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mile Durkheim (1897)

LE

SUICIDE
tude de sociologie
LIVRE DEUXIME: Causes sociales et types sociaux
2e livre dune srie de 3

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

mile Durkheim (1897), Le suicide. tude de sociologie : livre II

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Le 16 fvrier 2002

partir du texte dmile Durkheim (1897),

Le suicide. tude sociologique.


Livre II : Causes sociales et types sociaux. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11)

mile Durkheim (1897), Le suicide. tude de sociologie : livre II

Table des matires


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INTRODUCTION I. Ncessit de constituer, par une dfinition objective, l'objet de la recherche. Dfinition objective du suicide. Comment elle prvient les exclusions arbitraires et les rapprochements trompeurs: limination des suicides d'animaux. Comment elle marque les rapports du suicide avec les formes ordinaires de la conduite II. Diffrence entre le suicide considr chez les individus et le suicide comme phnomne collectif. Le taux social des suicides ; sa dfinition. Sa constance et sa spcificit suprieures celles de la mortalit gnrale. Le taux social des suicides est donc un phnomne sui generis ; c'est lui qui constitue l'objet de la prsente tude. Divisions de l'ouvrage. Bibliographie gnrale LIVRE I: LES FACTEURS EXTRA-SOCIAUX LE SUICIDE ET LES TATS PSYCHOPATHIQUES

CHAPITRE I:

Principaux facteurs extra-sociaux susceptibles d'avoir une influence sur le taux social des suicides : tendances individuelles d'une suffisante gnralit, tats du milieu physique I. Thorie d'aprs laquelle le suicide ne serait qu'une suite de la folie. Deux manires de la dmontrer : 1 le suicide est une monomanie sui generis ; 2 c'est un syndrme de la folie, qui ne se rencontre pas ailleurs Le suicide est-il une monomanie ? L'existence des monomanies n'est plus admise. Raisons cliniques et psychologiques contraires cette hypothse Le suicide est-il un pisode spcifique de la folie ? Rduction de tous les suicides vsaniques quatre types. Existence de suicides raisonnables qui ne rentrent pas dans ces cadres ...

II. III.

IV. Mais le suicide, sans tre un produit de la folie, dpendrait-il troitement de la neurasthnie ? Raisons de croire que le neurasthnique est le type psychologique le plus gnral chez les suicids. Reste dterminer l'influence de cette condition individuelle sur le taux des suicides. Mthode pour la dterminer: chercher si le taux des suicides varie comme le taux de la folie. Absence de tout rapport dans la manire dont ces deux phnomnes varient avec les sexes, les cultes, l'ge, les pays, le degr de civilisation. Ce qui explique cette absence de rapports : indtermination des effets qu'implique la neurasthnie

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V.

Y aurait-il des rapports plus directs avec le taux de l'alcoolisme ? Comparaison avec la distribution gographique des dlits d'ivresse, des folies alcooliques, de la consommation de l'alcool. Rsultats ngatifs de cette comparaison. LE SUICIDE ET LES TATS PSYCHOLOGIQUES NORMAUX. LA RACE. L'HRDIT

CHAPITRE Il I. -

Ncessit de dfinir la race. Ne peut tre dfinie que comme un type hrditaire ; mais alors le mot prend un sens indtermin. D'o ncessit d'une grande rserve.

II. - Trois grandes races distingues par Morselli. Trs grande diversit de l'aptitude au suicide chez les Slaves, les Celto-Romains, les nations germaniques. Seuls, les Allemands ont un penchant gnralement intense, mais ils le perdent en dehors de l'Allemagne. De la prtendue relation entre le suicide et la hauteur de la taille : rsultat d'une concidence III. - La race ne peut tre nu facteur du suicide que s'il est essentiellement hrditaire ; insuffisance des preuves favorables cette hrdit : 1 La frquence relative des cas imputables l'hrdit est inconnue ; 2 Possibilit d'une autre explication ; influence de la folie et de l'imitation. Raisons contraires cette hrdit spciale: 1 Pourquoi le suicide se transmettrait-il moins la femme ? 2 La manire dont le suicide volue avec l'ge est inconciliable avec cette hypothse CHAPITRE III I. Il. III. LE SUICIDE ET LES FACTEURS COSMIQUES

Le climat n'a aucune influence La temprature. Variations saisonnires du suicide ; leur gnralit. Comment l'cole italienne les explique par la temprature Conception contestable du suicide qui est la base de cette thorie. Examen des faits : l'influence des chaleurs anormales ou des froids anormaux ne prouve rien ; absence de rapports entre le taux des suicides et la temprature saisonnire ou mensuelle ; le suicide rare dans un grand nombre de pays chauds. Hypothse d'aprs laquelle ce seraient les premires chaleurs qui seraient nocives. Inconciliable : 1 avec la continuit de la courbe des suicides la monte et la descente ; 2 avec ce fait que les premiers froids, qui devraient avoir le mme effet, sont inoffensifs

IV. Nature des causes dont dpendent ces variations. Paralllisme parfait entre les variations mensuelles du suicide et celles de la longueur des jours ; confirm par ce fait que les suicides ont surtout lieu de jour. Raison de ce paralllisme : c'est que, pendant le jour, la vie sociale est en pleine activit. Explication confirme par ce fait que le suicide est maximum aux jours et heures o l'activit sociale est maxima. Comment elle rend compte des variations saisonnires du suicide preuve confirmatives diverses. Les variations mensuelles du suicide dpendent donc de causes sociales

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CHAPITRE IV

L'IMITATION

L'imitation est un phnomne de psychologie individuelle. Utilit qu'il y a chercher si elle a quelque influence sur le taux social des suicides. I. II. Diffrence entre l'imitation et plusieurs autres phnomnes avec lesquels elle a t confondue. Dfinition de l'imitation. Cas nombreux o les suicides se communiquent contagieusement d'individu individu ; distinction entre les faits de contagion et les pidmies. Comment le problme de l'influence possible de l'imitation sur le taux des suicides reste entier. Cette influence doit tre tudie travers la distribution gographique des suicides. Critres d'aprs lesquels elle peut tre reconnue. Application de cette mthode la carte des suicides franais par arrondissements, la carte par communes de Seineet-Marne, la carte d'Europe en gnral. Nulle trace visible de l'imitation dans la rpartition gographique. Exprience essayer le suicide crot-il avec le nombre des lecteurs de journaux Raisons qui inclinent l'opinion contraire

Ill.

IV. Raison qui fait que l'imitation n'a pas d'effets apprciables sur le taux des suicides : c'est qu'elle n'est pas un facteur original, mais ne fait que renforcer l'action des autres facteurs. Consquence pratique de cette discussion : qu'il n'y a pas lieu d'interdire la publicit judiciaire. Consquence thorique : l'imitation n'a pas l'efficacit sociale qu'on lui a prte LIVRE II: CAUSES SOCIALES ET TYPES SOCIAUX MTHODE POUR LES DTERMINER

CHAPITRE I : I.

II.

Utilit qu'il y aurait classer morphologiquement les types de suicide pour remonter ensuite leurs causes; impossibilit de cette classification. La seule mthode praticable consiste classer les suicides par leurs causes. Pourquoi elle convient mieux que toute autre une tude sociologique du suicide. Comment atteindre ces causes ? Les renseignements donns par les statistiques sur les raisons prsumes des suicides : 1 sont suspects ; 2 ne font pas connatre les vraies causes. La seule mthode efficace est de chercher comment le taux des suicides varie en fonction des divers concomitants sociaux.

CHAPITRE II : LE SUICIDE GOSTE I. Le suicide et les religions. Aggravation gnrale due au protestantisme ; Immunit des catholiques et surtout des juifs.

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Il.

L'immunit des catholiques ne tient pas leur tat de minorit dans les pays protestants, mais leur moindre individualisme religieux, par suite la plus forte intgration de l'glise catholique. Comment cette explication s'applique aux juifs. Vrification de cette explication : 1 l'immunit relative de l'Angleterre, par rapport aux autres pays protestants, lie la plus forte intgration de l'glise anglicane; 2 l'individualisme religieux varie comme le got du savoir; or, a) le got du savoir est plus prononc chez les peuples protestants que chez les catholiques, b) le got du savoir varie comme le suicide toutes les fois qu'il correspond un progrs de l'individualisme religieux. Comment l'exception des juifs confirme la loi

III.

IV. Consquences de ce chapitre : 1 la science est le remde au mal que symptomatise le progrs des suicides, mais n'en est pas la cause ; 2 si la socit religieuse prserve du suicide, c'est simplement parce qu'elle est une socit fortement intgre CHAPITRE III : LE SUICIDE GOSTE (suite) I. Immunit gnrale des maris telle que l'a calcule Bertillon. Inconvnients de la mthode qu'il a d suivre. Ncessit de sparer plus compltement l'influence de l'ge et celle de l'tat civil. Tableaux o cette sparation est effectue. Lois qui s'en dgagent. Explication de ces lois. Le coefficient de prservation des poux ne tient pas la slection matrimoniale. Preuves : 1 raisons a priori ; 2 raisons de fait tires : a) des variations du coefficient aux divers ges ; b) de l'ingale immunit dont jouissent les poux des deux sexes. Cette immunit est-elle due au mariage ou la famille ? Raisons contraires la premire hypothse: 1 contraste entre l'tat stationnaire de la nuptialit et les progrs du suicide ; 2 faible immunit des poux sans enfants ; 3 aggravation chez les pouses sans enfants. III. L'immunit lgre dont jouissent les hommes maris sans enfants est-elle due la slection conjugale ? Preuve contraire tire de l'aggravation des pouses sans enfants. Comment la persistance partielle de ce coefficient chez le veuf sans enfants s'explique sans qu'on fasse intervenir la slection conjugale. Thorie gnrale du veuvage.

II.

IV. Tableau rcapitulatif des rsultats prcdents. C'est l'action de la famille qu'est due presque toute l'immunit des poux et toute celle des pouses. Elle crot avec la densit de la famille, c'est--dire avec son degr d'intgration. V. Le suicide et les crises politiques, nationales. Que la rgression qu'il subit alors est relle et gnrale. Elle est due ce que le groupe acquiert dans ces crises une plus forte intgration.

VI. Conclusion gnrale du chapitre. Rapport direct entre le suicide et le degr d'intgration des groupes sociaux, quels qu'ils soient. Cause de ce rapport ; pourquoi et dans quelles conditions la socit est ncessaire l'individu. Comment, quand elle

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lui fait dfaut, le suicide se dveloppe. Preuves confirmatives de cette explication. Constitution du suicide goste. CHAPITRE IV : LE SUICIDE ALTRUISTE I. Le suicide dans les socits infrieures : caractres qui le distinguent, opposs ceux du suicide goste. Constitution du suicide altruiste obligatoire. Autres formes de ce type. Le suicide dans les armes europennes ; gnralit de l'aggravation qui rsulte du service militaire. Elle est indpendante du clibat ; de l'alcoolisme. Elle n'est pas due au dgot du service. Preuves: 1 elle crot avec la dure du service ; 2 elle est plus forte chez les volontaires et les rengags ; 3 chez les officiers et les sousofficiers que chez les simples soldats. Elle est due l'esprit militaire et l'tat d'altruisme qu'il implique. Preuves confirmatives : 1 elle est d'autant plus forte que les peuples ont un moindre penchant pour le suicide goste ; 2 elle est maxima dans les troupes d'lite ; 3 elle dcrot mesure que le suicide goste se dveloppe. Comment les rsultats obtenus justifient la mthode suivie. LE SUICIDE ANOMIQUE

II.

III.

CHAPITRE V : I.

Le suicide crot avec les crises conomiques. Cette progression se maintient dans les crises de prosprit : exemples de la Prusse, de l'Italie. Les expositions universelles. Le suicide et la richesse. Explication de ce rapport. L'homme ne peut vivre que si ses besoins sont en harmonie avec ses moyens ; ce qui implique une limitation de ces derniers. C'est la socit qui les limite ; comment cette influence modratrice s'exerce normalement. Comment elle est empche par les crises ; d'o drglement, anomie, suicides. Confirmation tire des rapports du suicide et de la richesse L'anomie est actuellement l'tat chronique dans le monde conomique. Suicides qui en rsultent. Constitution du suicide anomique

II.

III.

IV. Suicides dus l'anomie conjugale. Le veuvage. Le divorce. Paralllisme des divorces et des suicides. Il est d une constitution matrimoniale qui agit en sens contraire sur les poux et sur les pouses ; preuves l'appui. En quoi consiste cette constitution matrimoniale. L'affaiblissement de la discipline matrimoniale qu'implique le divorce aggrave la tendance au suicide des hommes, diminue celle des femmes. Raison de cet antagonisme. Preuves confirmatives de cette explication. Conception du mariage qui se dgage de ce chapitre CHAPITRE VI : FORMES INDIVIDUELLES DES DIFFRENTS TYPES DE SUICIDES Utilit et possibilit de complter la classification tiologique qui prcde par une classification morphologique.

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I.

Formes fondamentales que prennent les trois courants suicidognes en s'incarnant chez les individus. Formes mixtes qui rsultent de la combinaison de ces formes fondamentales. Faut-il faire intervenir dans cette classification l'instrument de mort choisi ? Que ce choix dpend de causes sociales. Mais ces causes sont indpendantes de celles qui dterminent le suicide. Elles ne ressortissent donc pas la prsente recherche. Tableau synoptique des diffrents types de suicides DU SUICIDE COMME PHNOMNE SOCIAL EN GNRAL L'LMENT SOCIAL DU SUICIDE

II.

LIVRE III:

CHAPITRE I : I.

Rsultats de ce qui prcde. Absence de relations entre le taux des suicides et les phnomnes cosmiques ou biologiques. Rapports dfinis avec les faits sociaux. Le taux social correspond donc un penchant collectif de la socit. La constance et l'individualit de ce taux ne peut pas S'expliquer autrement. Thorie de Qutelet pour en rendre compte : l'homme moyen. Rfutation : la rgularit des donnes statistiques se retrouve mme dans des faits qui sont en dehors de la moyenne. Ncessit d'admettre une force ou un groupe de forces collectives dont le taux social des suicides exprime l'intensit Ce qu'il faut entendre par cette force collective : c'est une ralit extrieure et suprieure l'individu. Expos et examen des objections faites cette conception : 1 Objection d'aprs laquelle un fait social ne peut se transmettre que par traditions inter-individuelles. Rponse : le taux des suicides ne peut se transmettre ainsi. 2 Objection d'aprs laquelle l'individu est tout le rel de la socit. Rponse : a) Comment des choses matrielles, extrieures aux individus, sont riges en faits sociaux et jouent en cette qualit un rle sui generis; b) Les faits sociaux qui ne s'objectivent pas sous cette forme dbordent chaque conscience individuelle. Ils ont pour substrat l'agrgat form par les consciences individuelles runies en socit. Que cette conception n'a rien d'ontologique

II.

III.

IV. Application de ces ides au suicide CHAPITRE Il : RAPPORTS DU SUICIDE AVEC LES AUTRES PHNOMNES SOCIAUX

Mthode pour dterminer si le suicide doit tre class parmi les faits moraux ou immoraux . I. Expos historique des dispositions juridiques ou morales en usage dans les diffrentes socits relativement au suicide. Progrs continu de la rprobation dont il est l'objet, sauf aux poques de dcadence. Raison d'tre de cette rprobation ; qu'elle est plus que jamais fonde dans la constitution normale des socits modernes.

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Il.

Rapports du suicide avec les autres formes de l'immoralit. Le suicide et les attentats contre la proprit; absence de tout rapport. Le suicide et l'homicide; thorie d'aprs laquelle ils consisteraient tous deux en un mme tat organico-psychique, mais dpendraient de conditions sociales antagonistes Discussion de la premire partie de la proposition. Que le sexe, l'ge, la temprature n'agissent pas de la mme manire sur les deux phnomnes.

III.

IV. Discussion de la deuxime partie. Cas o l'antagonisme ne se vrifie pas. Cas, plus nombreux, o il se vrifie. Explication de ces contradictions apparentes: existence de types diffrents de suicides dont les uns excluent l'homicide tandis que les autres dpendent des mmes conditions sociales. Nature de ces types ; pourquoi les premiers sont actuellement plus nombreux que les seconds. Comment ce qui prcde claire la question des rapports historiques de l'gosme et de l'altruisme CHAPITRE III I. CONSQUENCES PRATIQUES

La solution du problme pratique varie selon qu'on attribue l'tat prsent du suicide un caractre normal ou anormal. Comment la question se pose malgr la nature immorale du suicide. Raisons de croire que l'existence d'un taux modr de suicides n'a rien de morbide. Mais raisons de croire que le taux actuel chez les peuples europens est l'indice d'un tat pathologique Moyens proposs pour conjurer le mal : 1 mesures rpressives. Quelles sont celles qui seraient possibles. Pourquoi elles ne sauraient avoir qu'une efficacit restreinte ; 2 l'ducation. Elle ne peut rformer l'tat moral de la socit parce qu'elle n'en est que le reflet. Ncessit d'atteindre en elles-mmes les causes des courants suicidognes ; qu'on peut toutefois ngliger le suicide altruiste dont l'tat n'a rien d'anormal. Le remde contre le suicide goste : rendre plus consistants les groupes qui encadrent l'individu. Lesquels sont le plus propres ce rle ? Ce n'est ni la socit politique qui est trop loin de l'individu - ni la socit religieuse qui ne le socialise qu'en lui retirant la libert de penser - ni la famille qui tend se rduire au couple conjugal. Les suicides des poux progressent comme ceux des clibataires

II.

III.

Du groupe professionnel. Pourquoi il est seul en tat de remplir cette fonction. Ce qu'il doit devenir pour cela. Comment il peut constituer un milieu moral. Comment il peut contenir aussi le suicide anomique. - Cas de l'anomie conjugale. Position antinomique du problme : l'antagonisme des sexes. Moyens d'y remdier

IV. Conclusion. L'tat prsent du suicide est l'indice d'une misre morale. Ce qu'il faut entendre par une affection morale de la socit. Comment la rforme propose est rclame par l'ensemble de notre volution historique. Disparition de tous les groupes sociaux intermdiaires entre l'individu et l'tat ; ncessit de les reconstituer. La dcentralisation professionnelIe oppose la dcentralisation territoriale ; comment elle est la base ncessaire de l'organisation sociale.

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Importance de la question du suicide ; sa solidarit avec les plus grands problmes pratiques de l'heure actuelle. TABLE DES PLANCHES
I. SUICIDES ET ALCOOLISME EN FRANCE: Planche I A : Planche I B : Planche I C : Planche I D : SUICIDES EN FRANCE PAR ARRONDISSEMENTS SUICIDES DANS L'EUROPE CENTRALE

II. III.

IV. SUICIDES ET DENSIT FAMILIALE EN FRANCE (2 cartes) Planche IV A : Planche IV B : V. SUICIDES ET RICHESSE EN FRANCE (2 cartes) Planche V A : Planche V B :

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LIVRE Il
CAUSES SOCIALES ET TYPES SOCIAUX
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CHAPITRE PREMIER MTHODE POUR LES DTERMINER


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Les rsultats du livre prcdent ne sont pas purement ngatifs. Nous y avons tabli, en effet, qu'il existe pour chaque groupe social une tendance spcifique au suicide que n'expliquent ni la constitution organico-psychique des individus ni la nature du milieu physique. Il en rsulte, par limination, qu'elle doit ncessairement dpendre de causes sociales et constituer par elle-mme un phnomne collectif ; mme certains des faits que nous avons examins, notamment les variations gographiques et saisonnires du suicide, nous avaient expressment amen cette conclusion. C'est cette tendance qu'il nous faut maintenant tudier de plus prs.

I
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Pour y parvenir, le mieux serait, ce qu'il semble, de rechercher d'abord si elle est simple et indcomposable, ou si elle ne consisterait pas plutt en une pluralit de tendances diffrentes que l'analyse peut isoler et qu'il conviendrait d'tudier sparment. Dans ce cas, voici comment on devrait procder. Comme, unique ou non, elle n'est observable qu' travers les suicides individuels qui la manifestent, c'est de ces derniers qu'il faudrait partir. On en observerait donc le plus grand nombre possible, en dehors, bien entendu, de ceux qui relvent de l'alination mentale, et on les dcrirait. S'ils se trouvaient tous avoir les mmes caractres essentiels, on les confondrait en une seule et mme classe ; dans l'hypothse contraire, qui est de beaucoup la plus vraisemblable - car ils sont trop divers pour ne pas comprendre plusieurs varits - on constituerait un certain nombre d'espces d'aprs leurs ressemblances et leurs diffrences. Autant on aurait reconnu de types distincts, autant on admettrait de courants suicidognes dont on chercherait ensuite dterminer les causes et l'importance respective. C'est peu prs la mthode que nous avons suivie dans notre examen sommaire du suicide vsanique. Malheureusement, une classification des suicides raisonnables d'aprs leurs formes ou caractres morphologiques est impraticable, parce que les documents ncessaires font pres-

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que totalement dfaut. En effet, pour pouvoir la tenter, il faudrait avoir de bonnes descriptions d'un grand nombre de cas particuliers. Il faudrait savoir dans quel tat psychique se trouvait le suicid au moment o il a pris sa rsolution, comment il en a prpar l'accomplissement, comment il l'a finalement excute, s'il tait agit ou dprim, calme ou enthousiaste, anxieux ou irrit, etc. Or, nous n'avons gure de renseignements de ce genre que pour quelques cas de suicides vsaniques, et c'est justement grce aux observations et aux descriptions ainsi recueillies par les alinistes qu'il a t possible de constituer les principaux types de suicide dont la folie est la cause dterminante. Pour les autres, nous sommes peu prs privs de toute information. Seul, Brierre de BOISMONT a essay de faire ce travail descriptif pour 1328 cas o le suicid avait laiss des lettres ou des crits que l'auteur a rsums dans son livre. Mais d'abord, ce rsum est beaucoup trop bref. Puis, les confidences que le sujet luimme nous fait sur son tat sont le plus souvent insuffisantes, quand elles ne sont pas suspectes. Il n'est que trop port se tromper sur lui-mme et sur la nature de ses dispositions ; par exemple, il s'imagine agir avec sang-froid, alors qu'il est au comble de la surexcitation. Enfin, outre qu'elles ne sont pas assez objectives, ces observations portent sur un trop petit nombre de faits pour qu'on en puisse tirer des conclusions prcises. On entrevoit bien quelques lignes trs vagues de dmarcation et nous saurons mettre profit les indications qui s'en dgagent ; mais elles sont trop peu dfinies pour servir de base une classification rgulire. Au reste, tant donn la manire dont s'accomplissent la plupart des suicides, des observations comme il faudrait en avoir sont peu prs impossibles. Mais nous pouvons arriver notre but par une autre voie. Il suffira de renverser l'ordre de nos recherches. En effet, il ne peut y avoir des types diffrents de suicides qu'autant que les causes dont ils dpendent sont elles-mmes diffrentes. Pour que chacun d'eux ait une nature qui lui soit propre, il faut qu'il ait aussi des conditions d'existence qui lui soient spciales. Un mme antcdent ou un mme groupe d'antcdents ne peut produire tantt une consquence et tantt une autre, car, alors, la diffrence qui distingue le second du premier serait ellemme sans cause ; ce qui serait la ngation du principe de causalit. Toute distinction spcifique constate entre les causes implique donc une distinction semblable entre les effets. Ds lors, nous pouvons constituer les types sociaux du suicide, non en les classant directement d'aprs leurs caractres pralablement dcrits, mais en classant les causes qui les produisent. Sans nous proccuper de savoir pourquoi ils se diffrencient les uns des autres, nous chercherons tout de suite quelles sont les conditions sociales dont ils dpendent ; puis nous grouperons ces conditions suivant leurs ressemblances et leurs diffrences en un certain nombre de classes spares, et nous pourrons tre certains qu' chacune de ces classes correspondra un type dtermin de suicide. En un mot, notre classification, au lieu d'tre morphologique, sera, d'emble, tiologique. Ce n'est pas, d'ailleurs, une infriorit, car on pntre beaucoup mieux la nature d'un phnomne quand on en sait la cause que quand on en connat seulement les caractres, mme essentiels. Cette mthode, il est vrai, a le dfaut de postuler la diversit des types sans les atteindre directement. Elle peut en tablir l'existence, le nombre, non les caractres distinctifs. Mais il est possible d'obvier cet inconvnient, au moins dans une certaine mesure. Une fois que la nature des causes sera connue, nous pourrons essayer d'en dduire la nature des effets, qui se trouveront ainsi caractriss et classs du mme coup par cela seul qu'ils seront rattachs leurs souches respectives. Il est vrai que, si cette dduction n'tait aucunement guide par les faits, elle risquerait de se perdre en combinaisons de pure fantaisie. Mais nous pourrons l'clairer l'aide des quelques renseignements dont nous disposons sur la morphologie des suicides. Ces informations, elles seules, sont trop incompltes et trop incertaines pour pouvoir nous donner un principe de classification ; mais elles pourront tre utilises, une fois que les cadres de cette classification seront tablis. Elles nous montreront dans quel sens la dduction devra tre dirige et, par les exemples qu'elles nous fourniront, nous serons assurs

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que les espces ainsi constitues dductivement ne sont pas imaginaires. Ainsi, des causes nous redescendrons aux effets et notre classification tiologique se compltera par une classification morphologique qui pourra servir vrifier la premire, et rciproquement. A tous gards, cette mthode renverse est la seule qui convienne au problme spcial que nous nous sommes pos. Il ne faut pas perdre de vue, en effet, que ce que nous tudions c'est le taux social des suicides. Les seuls types qui doivent nous intresser sont donc ceux qui contribuent le former et en fonction desquels il varie. Or, il n'est pas prouv que toutes les modalits individuelles de la mort volontaire aient cette proprit. Il en est qui, tout en ayant un certain degr de gnralit, ne sont pas ou ne sont pas assez lies au temprament moral de la socit pour entrer, en qualit d'lment caractristique, dans la physionomie spciale que chaque peuple prsente sous le rapport du suicide. Ainsi, nous avons vu que l'alcoolisme n'est pas un facteur dont dpende l'aptitude personnelle de chaque socit ; et cependant, il y a videmment-des suicides alcooliques et en assez grand nombre. Ce n'est donc pas une description, mme bien faite, des cas particuliers qui pourra jamais nous apprendre quels sont ceux qui ont un caractre sociologique. Si l'on veut savoir de quels confluents divers rsulte le suicide considr comme phnomne collectif, c'est sous sa forme collective, c'est--dire travers les donnes statistiques, qu'il faut, ds l'abord, l'envisager. C'est le taux social qu'il faut directement prendre pour objet d'analyse ; il faut aller du tout aux parties. Mais il est clair qu'il ne peut tre analys que par rapport aux causes diffrentes dont il dpend ; car, en elles-mmes, les units par l'addition desquelles il est form sont homognes et ne se distinguent pas qualitativement. C'est donc la dtermination des causes qu'il faut nous attacher sans retard, quitte chercher ensuite comment elles se rpercutent chez les individus.

II
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Mais ces causes, comment les atteindre ? Dans les constatations judiciaires qui ont lieu toutes les fois qu'un suicide est commis, on note le mobile (chagrin de famille, douleur physique ou autre, remords ou ivrognerie, etc.), qui parat en avoir t la cause dterminante et, dans les comptes rendus statistiques de presque tous les pays, on trouve un tableau spcial o les rsultats de ces enqutes sont consigns sous ce titre : Motifs prsums des suicides. Il semble donc naturel de mettre profit ce travail tout fait et de commencer notre recherche par la comparaison de ces documents. Ils nous indiquent, en effet, ce qu'il semble, les antcdents immdiats des diffrents suicides ; or, n'est-il pas de bonne mthode, pour comprendre le phnomne que nous tudions, de remonter d'abord ses causes les plus prochaines, sauf s'lever ensuite plus haut dans la srie des phnomnes, si la ncessit s'en fait sentir. Mais, comme le disait dj Wagner il y a longtemps, ce qu'on appelle statistique des motifs de suicides, c'est, en ralit, une statistique des opinions que se font de ces motifs les agents, souvent subalternes, chargs de ce service d'informations. On sait, malheureusement, que les constatations officielles sont trop souvent dfectueuses, alors mme qu'elles portent sur des faits matriels et ostensibles que tout observateur consciencieux peut saisir et qui ne laissent aucune place l'apprciation. Mais combien elles doivent tre tenues en suspicion quand elles ont pour objet, non d'enregistrer simplement un vnement accompli, mais de

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l'interprter et de l'expliquer! C'est toujours un problme difficile que de prciser la cause d'un phnomne. Il faut au savant toute sorte d'observations et d'expriences pour rsoudre une seule de ces questions. Or, de tous les phnomnes, les volitions humaines sont les plus complexes. On conoit, ds lors, ce que peuvent valoir ces jugements improviss qui, d'aprs quelques renseignements htivement recueillis, prtendent assigner une origine dfinie chaque cas particulier. Aussitt qu'on croit avoir dcouvert parmi les antcdents de la victime quelques-uns de ces faits qui passent communment pour mener au dsespoir, on juge inutile de chercher davantage et, suivant que le sujet est rput avoir rcemment subi des pertes d'argent ou prouv des chagrins de famille ou avoir quelque got pour la boisson, on incrimine ou son ivrognerie ou ses douleurs domestiques ou ses dceptions conomiques. On ne saurait donner comme base une explication des suicides des informations aussi suspectes. Il y a plus, alors mme qu'elles seraient plus dignes de foi, elles ne pourraient pas nous rendre de grands services, car les mobiles qui sont ainsi, tort ou raison, attribus aux suicides, n'en sont pas les causes vritables. Ce qui le prouve, c'est que les nombres proportionnels de cas, imputs par les statistiques chacune de ces causes prsumes, restent presque identiquement les mmes, alors que les nombres absolus prsentent, au contraire, les variations les plus considrables. En France, de1856 1878, le suicide augmente de 40 % environ, et de plus de 100 % en Saxe pendant la priode 1854-1880 (1 171 cas au lieu de 547). Or, dans les deux pays, chaque catgorie de motifs conserve d'une poque l'autre la mme importance respective. C'est ce que montre le tableau XVII (voir p. 146). Si l'on considre que les chiffres qui y sont rapports ne sont et ne peuvent tre que de grossires approximations, et si, par consquent, on n'attache pas trop d'importance de lgres diffrences, on reconnatra qu'ils restent sensiblement constants. Mais pour que la part contributive de chaque raison prsume reste proportionnellement la mme alors que le suicide est deux fois plus dvelopp, il faut admettre que chacune d'elles a acquis une efficacit double. Or ce ne peut tre par suite d'une rencontre fortuite qu'elles deviennent toutes en mme temps deux fois plus meurtrires. On en vient donc forcment conclure qu'elles sont toutes places sous la dpendance d'un tat plus gnral, dont elles sont tout au plus des reflets plus ou moins fidles. C'est lui qui fait qu'elles sont plus ou moins productives de suicides et qui, par consquent, est la vraie cause dterminante de ces derniers. C'est donc cet tat qu'il nous faut atteindre, sans nous attarder aux contrecoups loigns qu'il peut avoir dans les consciences particulires.

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TABLEAU XVII Part de chaque catgorie de motifs sur 100 suicides annuels de chaque sexe
Hommes 1856-60 1874-78 1856-60 Femmes 1874-78

France 1
Misre-et revers de fortune Chagrin de famille Amour, jalousie, dbauche, inconduite Chagrins divers Maladies mentales Remords, crainte de condamnation la suite de crime Autres causes et causes inconnues TOTAL 13,30 11,68 15,48 23,70 25,67 0,84 9,33 100,00 Hommes 1854-78 1880 1854-78 11,79 12,53 16,98 23,43 27,09 8,18 100,00 5,38 12,79 13,16 17,16 45,75 0,19 5,51 100,00 Femmes 1880 5,77 16,00 12,20 20,22 41,81 4 100,00

Saxe 2
Douleurs physiques Chagrins domestiques Revers de fortune et misre Dbauche, jeu Remords, crainte de Amour malheureux Troubles mentaux, folie religieuse Colre Dgot de la vie Causes inconnues TOTAL 5,64 2,39 9,52 11,15 poursuites, etc. 1,79 27,94 2,00 9,58 19,58 100,00 5,86 3,30 11,28 10,74 10,41 1,50 30,27 3,29 6,67 18,58 100,00 7,43 3,18 2,80 1,59 8,51 3,74 50,64 3,04 5,37 11,77 100,00 7,98 1,72 4,42 0,44 10,44 6,20 54,43 3,09 5,76 9,75 100,00

Un autre fait, que nous empruntons LEGOYT 3, montre mieux encore quoi se rduit l'action causale de ces diffrents mobiles. Il n'est pas de professions plus diffrentes l'une de l'autre que l'agriculture et les fonctions librales. La vie d'un artiste, d'un savant, d'un avocat, d'un officier, d'un magistrat ne ressemble en rien celle d'un agriculteur. On peut donc regarder comme certain que les causes sociales du suicide ne sont pas les mmes pour les uns et pour les autres. Or, non seulement c'est aux mmes raisons que sont attribus les suicides
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D'aprs LEGOYT, p. 342. D'aprs OETTINGEN, Moralstatistik, tables annexes, p. 110. Op. cit., p. 358.

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de ces deux catgories de sujets, mais encore l'importance respective de ces diffrentes raisons serait presque rigoureusement la mme dans l'une et dans l'autre. Voici, en effet, quels ont t en France, pendant les annes 1874-78, les rapports centsimaux des principaux mobiles de suicide dans ces deux professions :
Agriculture Perte d'emploi, revers de fortune, misre Chagrins de famille Amour contrari et jalousie Ivresse et ivrognerie Suicides d'auteurs de crimes ou dlits Souffrances physiques Maladies mentales Dgot de la vie, contrarits diverses 8,15 14,45 1,48 13,23 4,09 15,91 35,80 2,93 100,00 Professions librales 8,87 13,14 2,01 6,41 4,73 19,89 34,04 4,94 100,00

Sauf pour l'ivresse et l'ivrognerie, les chiffres, surtout ceux qui ont le plus d'importance numrique, diffrent bien peu d'une colonne l'autre. Ainsi, s'en tenir la seule considration des mobiles, on pourrait croire que les causes suicidognes sont, non sans doute de mme intensit, mais de mme nature dans les deux cas. Et pourtant, en ralit, ce sont des forces trs diffrentes qui poussent au suicide le laboureur et le raffin des villes. C'est donc que ces raisons que l'on donne au suicide ou que le suicid se donne lui-mme pour s'expliquer son acte, n'en sont, le plus gnralement, que les causes apparentes. Non seulement elles ne sont que les rpercussions individuelles d'un tat gnral, mais elles l'expriment trs infidlement, puisqu'elles sont les mmes alors qu'il est tout autre. Elles marquent, peut-on dire, les points faibles de l'individu, ceux par o le courant, qui vient du dehors l'inciter se dtruire, s'insinue le plus facilement en lui. Mais elles ne font pas partie de ce courant luimme et ne peuvent, par consquent, nous aider le comprendre. Nous voyons donc sans regret certains pays comme l'Angleterre et l'Autriche renoncer recueillir ces prtendues causes de suicide. C'est d'un tout autre ct que doivent se porter les efforts de la statistique. Au lieu de chercher rsoudre ces insolubles problmes de casuistique morale, qu'elle s'attache noter avec plus de soin les concomitants sociaux du suicide. En tout cas, pour nous, nous nous faisons une rgle de ne pas faire intervenir dans nos recherches des renseignements aussi douteux que faiblement instructifs ; en fait, les suicidographes n'ont jamais russi en tirer aucune loi intressante. Nous n'y recourrons donc qu'accidentellement, quand ils nous paratront avoir une signification spciale et prsenter des garanties particulires. Sans nous proccuper de savoir sous quelles formes peuvent se traduire chez les sujets particuliers les causes productrices du suicide, nous allons directement tcher de dterminer ces dernires. Pour cela, laissant de ct, pour ainsi dire, l'individu en tant qu'individu, ses mobiles et ses ides, nous nous demanderons immdiatement quels sont les tats des diffrents milieux sociaux (confessions religieuses, famille, socit politique, groupes professionnels, etc.), en fonction desquels varie le suicide. C'est seulement ensuite que, revenant aux individus, nous chercherons comment ces causes gnrales s'individualisent pour produire les effets homicides qu'elles impliquent.

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CHAPITRE Il LE SUICIDE GOSTE


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Observons d'abord la manire dont les diffrentes confessions religieuses agissent sur le suicide.

I
Si l'on jette un coup dil sur la carte des suicides europens, on reconnat premire vue que dans les pays purement catholiques, comme l'Espagne, le Portugal, l'Italie, le suicide est trs peu dvelopp, tandis qu'il est son maximum dans les pays protestants, en Prusse, en Saxe, en Danemark. Les moyennes suivantes, calcules par Morselli, confirment ce premier rsultat : Moyenne des suicides pour 1 million d'habitants tats protestants ..........................................................190 tats mixtes (protestants et catholiques) .............................. 96 tats catholiques .......................................................... 58 tats catholiques grecs ................................................... 40 Toutefois, l'infriorit des catholiques grecs ne peut tre srement attribue la religion ; car, comme leur civilisation est trs diffrente de celle des autres nations europennes, cette ingalit de culture peut tre la cause de cette moindre aptitude. Mais il n'en est pas de mme de la plupart des socits catholiques et protestantes. Sans doute, elles ne sont pas toutes au mme niveau intellectuel et moral ; pourtant, les ressemblances sont assez essentielles pour qu'on ait quelque droit d'attribuer la diffrence des cultes le contraste si marqu qu'elles prsentent au point de vue du suicide.

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Nanmoins, cette premire comparaison est encore trop sommaire. Malgr d'incontestables similitudes, les milieux sociaux dans lesquels vivent les habitants de ces diffrents pays ne sont pas identiquement les mmes. La civilisation de l'Espagne et celle du Portugal sont bien au-dessous de celle de l'Allemagne ; il peut donc se faire que cette infriorit soit la raison de celle que nous venons de constater dans le dveloppement du suicide. Si l'on veut chapper cette cause d'erreur et dterminer avec plus de prcision l'influence du catholicisme et celle du protestantisme sur la tendance au suicide, il faut comparer les deux religions au sein d'une mme socit. De tous les grands tats de l'Allemagne, c'est la Bavire qui compte, et de beaucoup, le moins de suicides. Il n'y en a gure, annuellement que 90 par million d'habitants depuis 1874, tandis que la Prusse en a 133 (1871-75), le duch de Bade 156, le Wurtemberg 162, la Saxe 300. Or, c'est aussi l que les catholiques sont le plus nombreux ; il y en a 713,2 sur 1 000 habitants. Si, d'autre part, on compare les diffrentes provinces de ce royaume, on trouve que les suicides y sont en raison directe du nombre des protestants, en raison inverse de celui des catholiques (v. tableau prcdent, p. 150). Ce ne sont pas seulement les rapports des moyennes qui confirment la loi ; mais tous les nombres de la premire colonne sont suprieurs ceux de la seconde et ceux de la seconde ceux de la troisime sans qu'il y ait aucune irrgularit.

Provinces bavaroises (1867-75) 1


Provinces minorit catholique (moins de 50 %) Palatinat du Rhin Franconie centrale Haute-Franconie Moyenne Suicides par million d'habitants 167 207 204 192 Moyenne 135 Provinces majorit catholique (50 90 %) Basse-Franconie Souabe Suicides par million d'habitants 157 118 Provinces o il y a plus de 90 % de catholiques Haut-Palatinat Haute-Bavire Basse-Bavire Moyenne Suicides par million d'habitants 64 114 49 75

La population au-dessous de 15 ans a t dfalque.

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Il en est de mme en Prusse : Provinces de Prusse (1883-90)


Provinces o il y a plus de 90% de protestants Saxe Schleswig Pomeranie Suicide Provinces o il y s par a de 89 68 % de protestants million d'habitants 309,4 312,9 171,5 Hanovre Hesse Brandebourg et Berlin Prusse orientale Moyenne 264,6 Moyenne Suicides par million d'habitants 212,3 200,3 296,3 171,3 220,0 Moyenne 163,6 Moyenne 95,6 Provinces o il y a de 40 50 % de protestants Prusse occidentale Silsie Westphalie Suicides Provinces o il Suicides par y a de 32 28 par million % de million d'habiprotestants d'habitants tants 123,9 260,2 107,5 Posen Pays du Rhin Hohenzollern 96,4 100,3 90,1

Dans le dtail, sur les 14 provinces ainsi compares, il n'y a que deux lgres irrgularits: la Silsie qui, par le nombre relativement important de ses suicides, devrait appartenir la seconde catgorie, se trouve seulement dans la troisime, tandis qu'au contraire la Pomranie serait mieux sa place dans la seconde colonne que dans la premire. La Suisse est intressante tudier ce mme point de vue. Car, comme on y rencontre des populations franaises et allemandes, on y peut observer sparment l'influence du culte sur chacune de ces deux races. Or elle est la mme sur l'une et sur l'autre. Les cantons catholiques donnent quatre et cinq fois moins de suicides que les cantons protestants, quelle que soit leur nationalit.
Suicides par million d'habitants Cantons franais Catholiques Mixtes Protestants 453 293 83 Cantons allemands 87 Ensemble des cantons de toutes nationalits 86,7 212,0 326,3

L'action du culte est donc si puissante qu'elle domine toutes les autres. D'ailleurs, on a pu, dans un assez grand nombre de cas, dterminer directement le nombre des suicides par million d'habitants de chaque population confessionnelle. Voici les chiffres trouvs par diffrents observateurs :

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TABLEAU XVIII Suicides, dans les diffrents pays pour un million de sujets de chaque confession
Protestants Autriche Prusse (1852-59) (1849-55) (1869-72) (1890) (1852-62) (1870-74) (1878-88) (1844-56) (1884-91) (1846-60) (1873-76) (1881-90) 79,5 159,9 187 240 139 171 242 135,4 224 113,5 190 170 Catholiques 51,3 49,6 69 100 117 136,7 170 49,1 94 77,9 120 119 Juifs 20,7 46,4 96 180 87 124 210 105,9 193 65,6 60 142 Noms des observateurs Wagner. Id. MORSELLI Prinzing LEGOYT MORSELLI Prinzing MORSELLI Prinzing Wagner Nous-mme Id.

Bade

Bavire

Wurtemberg

Ainsi, partout, sans aucune exception 1, les protestants fournissent beaucoup plus de suicides que les fidles des autres cultes. L'cart oseille entre un minimum de 20 30 % et un maximum de 300 %. Contre une pareille unanimit de faits concordants, il est vain d'invoquer, comme le fait Mayr 2, le cas unique de la Norvge et de la Sude qui, quoique protestantes, n'ont qu'un chiffre moyen de suicides. D'abord, ainsi que nous en faisions la remarque au dbut de ce chapitre, ces comparaisons internationales ne sont pas dmonstratives, moins qu'elles ne portent sur un assez grand nombre de pays, et mme dans ce cas, elles ne sont pas concluantes. Il y a d'assez grandes diffrences entre les populations de la presqu'le scandinave et celles de l'Europe centrale pour qu'on puisse comprendre que le protestantisme ne produise pas exactement les mmes effets sur les unes et sur les autres. Mais de plus, si, pris en lui-mme, le taux des suicides n'est pas trs considrable dans ces deux pays, il apparat relativement lev si l'on tient compte du rang modeste qu'ils occupent parmi les peuples civiliss d'Europe. Il n'y a pas de raison de croire qu'ils soient parvenus un niveau intellectuel suprieur celui de l'Italie, il s'en faut, et pourtant on s'y tue de deux trois fois plus (90 100 suicides par million d'habitants au lieu de 40). Le protestantisme ne serait-il pas la cause de cette aggravation relative ? Ainsi, non seulement le fait n'infirme pas la loi qui vient d'tre tablie sur un si grand nombre d'observations, mais il tend plutt la confirmer 3. Pour ce qui est des juifs, leur aptitude au suicide est toujours moindre que celle des protestants ; trs gnralement, elle est aussi infrieure, quoique dans une moindre propor1

2 3

Nous n'avons pas de renseignements sur l'influence des cultes en France. Voici pourtant ce que dit LEROY dans son tude sur la Seine-et-Marne: dans les communes de Quincy, Nanteuil-les-Meaux, Mareuil, les protestants donnent un suicide sur 310 habitants, les catholiques 1 sur 678 (op. cit., p. 203). Handwoerterbuch der Staatswissenschaften, Supplment, tome I, p. 702. Reste le cas de l'Angleterre, pays non catholique o l'on ne se tue pas beaucoup. Il sera expliqu plus bas, v. pp. 160-161.

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tion, celle des catholiques. Cependant, il arrive que ce dernier rapport est renvers ; c'est surtout dans les temps rcents que ces cas d'inversion se rencontrent. Jusqu'au milieu du sicle, les juifs se tuent moins que les catholiques dans tous les pays, sauf en Bavire 1 ; c'est seulement vers 1870 qu'ils commencent perdre de leur ancien privilge. Encore est-il trs rare qu'ils dpassent de beaucoup le taux des catholiques. D'ailleurs, il ne faut pas perdre de vue que les juifs vivent, plus exclusivement que les autres groupes confessionnels, dans les villes et de professions intellectuelles. A ce titre, ils sont plus fortement enclins au suicide que les membres des autres cultes, et cela pour des raisons trangres la religion qu'ils pratiquent. Si donc, malgr cette influence aggravante, le taux du judasme est si faible, on peut croire que, situation gale, c'est de toutes les religions celle o l'on se tue le moins. Les faits ainsi tablis, comment les expliquer ?

II
.

Si l'on songe que, partout, les juifs sont en nombre infime et que, dans la plupart des socits o ont t faites les observations prcdentes, les catholiques sont en minorit, on sera tent de voir dans ce fait la cause qui explique la raret relative des morts volontaires dans ces deux cultes 2. On conoit, en effet, que les confessions les moins nombreuses, ayant lutter contre l'hostilit des populations ambiantes, soient obliges, pour se maintenir, d'exercer sur elles-mmes un contrle svre et de s'astreindre une discipline particulirement rigoureuse. Pour justifier la tolrance, toujours prcaire, qui leur est accorde, elles sont tenues plus de moralit. En dehors de ces considrations, certains faits semblent rellement impliquer que ce facteur spcial n'est pas sans quelque influence. En Prusse, l'tat de minorit o se trouvent les catholiques est trs accus ; car ils ne reprsentent que le tiers de la population totale. Aussi se tuent-ils trois fois moins que les protestants. L'cart diminue en Bavire o les deux tiers des habitants sont catholiques ; les morts volontaires de ces derniers ne sont plus celles des protestants que comme 100 est 275 ou mme comme 100 est 238, selon les priodes. Enfin, dans l'Empire d'Autriche, qui est presque tout entier catholique, il n'y a plus que 155 suicides protestants pour 100 catholiques. Il semblerait donc que, quand le protestantisme devient minorit, sa tendance au suicide diminue. Mais d'abord, le suicide est l'objet d'une trop grande indulgence pour que la crainte du blme, si lger, qui le frappe, puisse agir avec une telle puissance, mme sur des minorits que leur situation oblige se proccuper particulirement du sentiment publie. Comme c'est un acte qui ne lse personne, on n'en fait pas un grand grief aux groupes qui y sont plus enclins que d'autres et il ne risque pas d'accrotre beaucoup l'loignement qu'ils inspirent, comme ferait certainement une frquence plus grande des crimes et des dlits. D'ailleurs, l'intolrance religieuse, quand elle est trs forte, produit souvent un effet oppos. Au lieu d'exciter les dissidents respecter davantage l'opinion, elle les habitue s'en dsintresser. Quand on se sent en butte une hostilit irrmdiable, on renonce la dsarmer et on ne s'obstine que plus opinitrement dans les murs les plus rprouves. C'est ce qui est arriv

1 2

La Bavire est encore la seule exception : les juifs s'y tuent deux fois plus que les catholiques. La situation du judasme dans ce pays a-t-elle quelque chose d'exceptionnel ? Nous ne saurions le dire. LEGOYT, Op. cit., p. 205; OETTINGEN, Moralstatistik, p. 654.

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frquemment aux juifs et, par consquent, il est douteux que leur exceptionnelle immunit n'ait pas d'autre cause. Mais, en tout cas, cette explication ne saurait suffire rendre compte de la situation respective des protestants et des catholiques. Car si, en Autriche et en Bavire, o le catholicisme a la majorit, l'influence prservatrice qu'il exerce est moindre elle est encore trs considrable. Ce n'est donc pas seulement son tat de minorit qu'il la doit. Plus gnralement, quelle que soit la part proportionnelle de ces deux cultes dans l'ensemble de la population, partout o l'on a pu les comparer au point de vue du suicide, on a constat que les protestants se tuent beaucoup plus que les catholiques. Il y a mme des pays comme le HautPalatinat, la Haute-Bavire, o la population est presque tout entire catholique (92 et 96 %) et o, cependant, il y a 300 et 423 suicides protestants pour 100 catholiques. Le rapport mme s'lve jusqu' 528 % dans la Basse-Bavire o la religion rforme ne compte pas tout fait un fidle sur 100 habitants. Donc, quand mme la prudence obligatoire des minorits serait pour quelque chose dans l'cart si considrable que prsentent ces deux religions, la plus grande part en est certainement due d'autres causes. C'est dans la nature de ces deux systmes religieux que nous les trouverons. Cependant, ils prohibent tous les deux le suicide avec la mme nettet ; non seulement ils le frappent de peines morales d'une extrme svrit, mais l'un et l'autre enseignent galement qu'au del dg tombeau commence une vie nouvelle o les hommes seront punis de leurs mauvaises actions, et le protestantisme met le suicide au nombre de ces dernires, tout aussi bien que le catholicisme. Enfin, dans l'un et dans l'autre culte, ces prohibitions ont un caractre divin ; elles ne sont pas prsentes comme la conclusion logique d'un raisonnement bien fait, mais leur autorit est celle de Dieu lui-mme. Si donc le protestantisme favorise le dveloppement du suicide, ce n'est pas qu'il le traite autrement que ne fait le catholicisme. Mais alors, si, sur ce point particulier, les deux religions ont les mmes prceptes, leur ingale action sur le suicide doit avoir pour cause quelqu'un des caractres plus gnraux par lesquels elles se diffrencient. Or, la seule diffrence essentielle qu'il y ait entre le catholicisme et le protestantisme, c'est que le second admet le libre examen dans une bien plus large proportion que le premier. Sans doute, le catholicisme, par cela seul qu'il est une religion idaliste, fait dj la pense et la rflexion une bien plus grande place que le polythisme grco-latin ou que le monothisme juif. Il ne se contente plus de manuvres machinales, mais c'est sur les consciences qu'il aspire rgner. C'est donc elles qu'il s'adresse et, alors mme qu'il demande la raison une aveugle soumission, c'est en lui parlant le langage de la raison. Il n'en est pas moins vrai que le catholique reoit sa foi toute faite, sans examen. Il ne peut mme pas la soumettre un contrle historique, puisque les textes originaux sur lesquels on l'appuie lui sont interdits. Tout un systme hirarchique d'autorits est organis, et avec un art merveilleux, pour rendre la tradition invariable. Tout ce qui est variation est en horreur la pense catholique. Le protestant est davantage l'auteur de sa croyance. La Bible est mise entre ses mains et nulle interprtation ne lui en est impose. La structure mme du culte rform rend sensible cet tat d'individualisme religieux. Nulle part, sauf en Angleterre, le clerg protestant n'est hirarchis ; le prtre ne relve que de lui-mme et de sa conscience, comme le fidle. C'est un guide plus instruit que le commun des croyants, mais sans autorit spciale pour fixer le dogme. Mais ce qui atteste le mieux que cette libert d'examen, proclame par les fondateurs de la rforme, n'est pas reste l'tat d'affirmation platonique, c'est cette multiplicit croissante de sectes de toute sorte qui contraste si nergiquement avec l'unit indivisible de l'glise catholique.

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Nous arrivons donc ce premier rsultat que le penchant du protestantisme pour le suicide doit tre en rapport avec l'esprit de libre examen dont est anime cette religion. Attachons-nous bien comprendre ce rapport. Le libre examen n'est lui-mme que l'effet d'une autre cause. Quand il fait son apparition, quand les hommes, aprs avoir, pendant longtemps, reu leur foi toute faite de la tradition, rclament le droit de se la faire eux-mmes, ce n'est pas cause des attraits intrinsques de la libre recherche, car elle apporte avec elle autant de douleurs que de joies. Mais c'est qu'ils ont dsormais besoin de cette libert. Or, ce besoin lui-mme ne peut avoir qu'une seule cause : c'est l'branlement des croyances traditionnelles. Si elles s'imposaient toujours avec la mme nergie, on ne penserait mme pas en faire la critique. Si elles avaient toujours la mme autorit, on ne demanderait pas vrifier la source de cette autorit. La rflexion ne se dveloppe que si elle est ncessite se dvelopper, c'est--dire si un certain nombre d'ides et de sentiments irrflchis qui, jusque-l, suffisaient diriger la conduite, se trouvent avoir perdu leur efficacit. Alors, elle intervient pour combler le vide qui s'est fait, mais qu'elle n'a pas fait. De mme qu'elle s'teint mesure que la pense et l'action se prennent sous forme d'habitudes automatiques, elle ne se rveille qu' mesure que les habitudes toutes faites se dsorganisent. Elle ne revendique ses droits contre l'opinion commune que si celle-ci n'a plus la mme force, c'est--dire si elle n'est plus au mme degr commune. Si donc ces revendications ne se produisent pas seulement pendant un temps et sous forme de crise passagre, si elles deviennent chroniques, si les consciences individuelles affirment d'une manire constante leur autonomie, c'est qu'elles continuent tre tirailles dans des sens divergents, c'est qu'une nouvelle opinion ne s'est pas reforme pour remplacer celle qui n'est plus. Si un nouveau systme de croyances s'tait reconstitu, qui part tout le monde aussi indiscutable que l'ancien, on ne songerait pas davantage le discuter. Il ne serait mme pas permis de le mettre en discussion ; car des ides que partage toute une socit tirent de cet assentiment une autorit qui les rend sacro-saintes et les met au-dessus de toute contestation. Pour qu'elles soient plus tolrantes, il faut qu'elles soient dj devenues l'objet d'une adhsion moins gnrale et moins complte, qu'elles aient t affaiblies par des controverses pralables. Ainsi, s'il est vrai de dire que le libre examen, une fois qu'il est proclam, multiplie les schismes, il faut ajouter qu'il les suppose et qu'il en drive, car il n'est rclam et institu comme un principe que pour permettre des schismes latents ou demi dclars de se dvelopper plus librement. Par consquent, si le protestantisme fait la pense individuelle une plus grande part que le catholicisme, c'est qu'il compte moins de croyances et de pratiques communes. Or, une socit religieuse n'existe pas sans un credo collectif et elle est d'autant plus une et d'autant plus forte que ce credo est plus tendu. Car elle n'unit pas les hommes par l'change et la rciprocit des services, lien temporel qui comporte et suppose mme des diffrences, mais qu'elle est impuissante nouer. Elle ne les socialise qu'en les attachant tous un mme corps de doctrines et elle les socialise d'autant mieux que ce corps de doctrines est plus vaste et plus solidement constitu. Plus il y a de manires d'agir et de penser, marques d'un caractre religieux, soustraites, par consquent, au libre examen, plus aussi l'ide de Dieu est prsente tous les dtails de l'existence et fait converger vers un seul et mme but les volonts individuelles. Inversement, plus un groupe confessionnel abandonne au jugement des particuliers, plus il est absent de leur vie, moins il a de cohsion et de vitalit. Nous arrivons donc cette conclusion, que la supriorit du protestantisme au point de vue du suicide vient de ce qu'il est une glise moins fortement intgre que l'glise catholique. Du mme coup, la situation du judasme se trouve explique. En effet, la rprobation dont le christianisme les a pendant longtemps poursuivis, a cr entre les juifs des sentiments de solidarit d'une particulire nergie. La ncessit de lutter contre une animosit gnrale, l'impossibilit mme de communiquer librement avec le reste de la population les ont obligs

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se tenir troitement serrs les uns contre les autres. Par suite, chaque communaut devint une petite socit, compacte et cohrente, qui avait d'elle-mme et de son unit un trs vif sentiment. Tout le monde y pensait et y vivait de la mme manire ; les divergences individuelles y taient rendues peu prs impossibles cause de la communaut de l'existence et de l'troite et incessante surveillance exerce par tous sur chacun. L'glise juive s'est ainsi trouve tre plus fortement concentre qu'aucune autre, rejete qu'elle tait sur elle-mme par l'intolrance dont elle tait l'objet. Par consquent, par analogie avec ce que nous venons d'observer propos du protestantisme, c'est cette mme cause que doit s'attribuer le faible penchant des juifs pour le suicide, en dpit des circonstances de toute sorte qui devraient, au contraire, les y incliner, Sans doute, en un sens, c'est l'hostilit qui les entoure qu'ils doivent ce privilge. Mais si elle a cette influence, ce n'est pas qu'elle leur impose une moralit plus haute; c'est qu'elle les oblige vivre troitement unis. C'est parce que la socit religieuse laquelle ils appartiennent est solidement cimente qu'ils sont ce point prservs. D'ailleurs, l'ostracisme qui les frappe n'est que l'une des causes qui produisent ce rsultat; la nature mme des croyances juives y doit contribuer pour une large part. Le judasme, en effet, comme toutes les religions infrieures, consiste essentiellement en un corps de pratiques qui rglementent minutieusement tous les dtails de l'existence et ne laissent que peu de place au jugement individuel.

III
.

Plusieurs faits viennent confirmer cette explication. En premier lieu, de tous les grands pays protestants, l'Angleterre est celui o le suicide est le plus faiblement dvelopp. On n'y compte, en effet, que 80 suicides environ par million d'habitants, alors que les socits rformes d'Allemagne en ont de 140 400; et cependant, le mouvement gnral des ides et des affaires ne parat pas y tre moins intense qu'ailleurs 1. Or il se trouve que, en mme temps, l'glise anglicane est bien plus fortement intgre que les autres glises protestantes. On a pris, il est vrai, l'habitude de voir dans l'Angleterre la terre classique de la libert individuelle ; mais, en ralit, bien des faits montrent que le nombre des croyances ou des pratiques communes et obligatoires, soustraites, par suite, au libre examen des individus, y est plus considrable qu'en Allemagne. D'abord, la loi y sanctionne encore beaucoup de prescriptions religieuses : telles sont la loi sur l'observation du dimanche, celle qui dfend de mettre en scne des personnages quelconques des Saintescritures, celle qui, rcemment encore, exigeait de tout dput une sorte d'acte de foi religieux, etc. Ensuite, on sait combien le respect des traditions est. gnral et fort en Angleterre : il est impossible qu'il ne se soit pas tendu aux choses de la religion comme aux autres. Or le traditionalisme trs dvelopp exclut toujours plus ou moins les mouvements propres de l'individu. Enfin, de tous les clergs protestants, le clerg anglican est le seul qui soit hirarchis. Cette organisation extrieure traduit videmment une unit interne qui n'est pas compatible avec un individualisme religieux trs prononc. D'ailleurs, l'Angleterre est aussi le pays protestant o les cadres du clerg sont le plus riches. On y comptait, en 1876, 908 fidles en moyenne pour chaque ministre du culte, au
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Il est vrai que la statistique des suicides anglais n'est pas d'une grande exactitude. A cause des pnalits attaches au suicide, beaucoup de cas sont ports comme morts accidentelles. Cependant, ces inexactitudes ne suffisent pas expliquer l'cart si considrable entre ce pays et l'Allemagne.

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lieu de 932 en Hongrie, 1 100 en Hollande, 1300 en Danemark, 1 440 en Suisse et 1600 en Allemagne 1. Or, le nombre des prtres n'est pas un dtail insignifiant et un caractre superficiel sans rapport avec la nature intrinsque des religions. La preuve, c'est que, partout, le clerg catholique est beaucoup plus considrable que le clerg rform. En Italie, il y a un prtre pour 267 catholiques, pour 419 en Espagne, pour 536 en Portugal, pour 540 en Suisse, pour 823 en France, pour 1050 en Belgique. C'est que le prtre est l'organe naturel de la foi et de la tradition et que, ici comme ailleurs, l'organe se dveloppe ncessairement dans la mme mesure que la fonction. Plus la vie religieuse est intense, plus il faut d'hommes pour la diriger. Plus il y a de dogmes et de prceptes dont l'interprtation n'est pas abandonne aux consciences particulires, plus il faut d'autorits comptentes pour en dire le sens ; d'un autre ct, plus ces autorits sont nombreuses, plus elles encadrent de prs l'individu et mieux elles le contiennent. Ainsi le cas de l'Angleterre, loin d'infirmer notre thorie, en est une vrification. Si le protestantisme n'y produit pas les mmes effets que sur le continent, c'est que la socit religieuse y est bien plus fortement constitue et, par l, se rapproche de l'glise catholique. Mais voici une preuve confirmative d'une plus grande gnralit. Le got du libre examen ne peut pas s'veiller sans tre accompagn du got de l'instruction. La science, en effet, est le seul moyen dont la libre rflexion dispose pour arriver ses fins. Quand les croyances ou les pratiques irraisonnes ont perdu leur autorit, il faut bien, pour en trouver d'autres, faire appel la conscience claire dont la science n'est que la forme la plus haute. Au fond, ces deux penchants n'en font qu'un et ils rsultent de la mme cause. En gnral, les hommes n'aspirent s'instruire que dans la mesure o ils sont affranchis du joug de la tradition ; car tant que celle-ci est matresse des intelligences, elle suffit tout et ne tolre pas facilement de puissance rivale. Mais inversement, on recherche la lumire ds que la coutume obscure ne rpond plus aux ncessits nouvelles. Voil pourquoi la philosophie, cette forme premire et synthtique de la science, apparat ds que la religion a perdu de son empire, mais ce moment-l seulement ; et on la voit ensuite donner progressivement naissance la multitude des sciences particulires, mesure que le besoin qui l'a suscite va luimme en se dveloppant. Si donc nous ne nous sommes pas mpris, si l'affaiblissement progressif des prjugs collectifs et coutumiers incline au suicide et si c'est de l que vient la prdisposition spciale du protestantisme, on doit pouvoir constater les deux faits suivants : 1 le got de l'instruction doit tre plus vif chez les protestants que chez les catholiques ; 2 en tant qu'il dnote un branlement des croyances communes, il doit, d'une manire gnrale, varier comme le suicide. Les faits confirment-ils cette double hypothse ? Si l'on rapproche la France catholique de la protestante Allemagne par les sommets seulement, c'est--dire, si l'on compare uniquement les classes les plus leves des deux nations, il semble que nous soyons en tat de soutenir la comparaison. Dans les grands centres de notre pays, la science n'est ni moins en honneur ni moins rpandue que chez nos voisins ; il est mme certain que, ce point de vue, nous l'emportons sur plusieurs pays protestants. Mais si, dans les parties minentes des deux socits, le besoin de s'instruire est galement ressenti, il n'en est pas de mme dans les couches profondes et, s'il atteint peu prs dans les deux pays la mme intensit maxima, l'intensit moyenne est moindre chez nous. On en peut dire autant de l'ensemble des nations catholiques compares aux nations protestantes. A supposer que, pour la trs haute culture, les premires ne le cdent pas aux secondes, il en est tout autrement pour ce qui regarde l'instruction populaire. Tandis que, chez les peuples protestants (Saxe, Norvge, Sude, Bade, Danemark et Prusse), sur 1000
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OETTINGEN, Moralstatistik, p. 626.

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enfants en ge scolaire, c'est--dire de 6 12 ans, il y en avait, en moyenne, 957 qui frquentaient l'cole pendant les annes 1877-1878, les peuples catholiques (France, AutricheHongrie, Espagne et Italie), n'en comptaient que 667 soit 31 % en moins. Les rapports sont les mmes pour les priodes 1874-75 et 1860-61 1. Le pays protestant o ce chiffre est le moins lev, la Prusse, est encore bien au-dessus de la France qui tient la tte des pays catholiques ; la premire compte 897 lves sur 1000 enfants, la seconde 766 seulement 2. De toute l'Allemagne, c'est la Bavire qui comprend le plus de catholiques ; c'est elle aussi qui comprend le plus d'illettrs. De toutes les provinces de Bavire, le Haut-Palatinat est une des plus foncirement catholiques, c'est aussi celle o l'on rencontre le plus de conscrits qui ne savent ni lire ni crire (15 % en 1871). Mme concidence en Prusse pour le duch de Posen et la province de Prusse 3. Enfin, dans l'ensemble du royaume, en 1871, on comptait 66 illettrs sur 1000 protestants et 152 sur 1000 catholiques. Le rapport est le mme pour les femmes des deux cultes 4. On objectera peut-tre que l'instruction primaire ne peut servir mesurer l'tat de l'instruction gnrale. Ce n'est pas, a-t-on dit souvent, parce qu'un peuple compte plus ou moins d'illettrs qu'il est plus ou moins instruit. Acceptons cette rserve, quoique, vrai dire, les divers degrs de l'instruction soient peut-tre plus solidaires qu'il ne semble et qu'il soit difficile l'un d'eux de se dvelopper sans que les autres se dveloppent en mme temps 5. En tout cas, si le niveau de la culture primaire ne reflte qu'imparfaitement celui de la culture scientifique, il indique avec une certaine exactitude dans quelle mesure un peuple, pris dans son ensemble, prouve le besoin du savoir. Il faut qu'il en sente au plus haut point la ncessit pour s'efforcer d'en rpandre les lments jusque dans les dernires classes. Pour mettre ainsi la porte de tout le monde les moyens de s'instruire, pour aller mme jusqu' proscrire lgalement l'ignorance, il faut qu'il trouve indispensable sa propre existence d'tendre et d'clairer les consciences. En fait, si les nations protestantes ont attach tant d'importance l'instruction lmentaire, c'est qu'elles ont jug ncessaire que chaque individu ft capable d'interprter la Bible. Or ce que nous voulons atteindre en ce moment, c'est l'intensit moyenne de ce besoin, c'est le prix que chaque peuple reconnat la science, non la valeur de ses savants et de leurs dcouvertes. A ce point de vue spcial, l'tat du haut enseignement et de la production proprement scientifique serait un mauvais critre ; car il nous rvlerait seulement ce qui se passe dans une portion restreinte de la socit. L'enseignement populaire et gnral est un indice plus sr. Notre premire proposition ainsi dmontre, reste prouver la seconde. Est-il vrai que le besoin de l'instruction, dans la mesure o il correspond un affaiblissement de la foi commune, se dveloppe comme le suicide ? Dj le fait que les protestants sont plus instruits que les catholiques et se tuent davantage est une premire prsomption. Mais la loi ne se vrifie pas seulement quand on compare un de ces cultes l'autre. Elle s'observe galement l'intrieur de chaque confession religieuse. L'Italie est tout entire catholique. Or, l'instruction populaire et le suicide y sont distribus exactement de la mme manire (v. tableau XIX).
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OETTINGEN, Moralstatistik, p. 586. Dans une de ces priodes (1877-78) la Bavire dpasse lgrement la Prusse; mais le fait ne se produit que cette seule fois. OETTINGEN, ibid., p. 582. MORSELLI, op. cit, p. 223. D'ailleurs, on verra plus loin, p. 169, que les enseignements secondaire et suprieur sont galement plus dvelopps chez les protestants que chez les catholiques.

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TABLEAU XIX 1 Provinces italiennes compares sous le rapport du suicide et de l'instruction


Nombre de contrats (en %) o les 2 poux sont lettrs Suicides par million dhabitants

poux lettrs

poux lettrs

Suicides

1er groupe de provinces

2e groupe de provinces

3e groupe de provinces

Pimont Lombardie Ligurie Rome Toscane Moyennes

53,09 44,29 41,15 32,61 24,33 39,09

35,6 40,4 47,3 41,7 40,6 41,1

Venise milie Ombrie Marche Campanie Sardaigne Moyennes

19,56 19,31 15,46 14,46 12,45 10,14 15,23

32,0 62,9 30,7 34,6 21,6 13,3 32,5

Sicile Abbruzes Pouille Calabre Basilicate Moyennes

8,98 6,35 6,81 4,67 4,35 6,23

18,5 15,7 16,3 8,1 15,0 14,7

Les chiffres relatifs aux poux lettrs sont emprunts OETTINGEN, Moralstatistik, annexes, tableau 85; ils se rapportent aux annes 1872-78, les suicides la priode 1864-76.

Suicides

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Non seulement les moyennes correspondent exactement, mais la concordance se retrouve dans le dtail. Il n'y a qu'une exception ; c'est l'milie o, sous l'influence de causes locales, les suicides sont sans rapport avec le degr de l'instruction. On peut faire les mmes observations en France. Les dpartements o il y a le plus d'poux illettrs (au-dessus de 20 %) sont la Corrze, la Corse, les Ctes-du-Nord, la Dordogne, le Finistre, les Landes, le Morbihan, la Haute-Vienne ; tous sont relativement indemnes de suicides. Plus gnralement, parmi les dpartements o il y a plus de 10 % d'poux ne sachant ni lire ni crire, il n'en est pas un seul qui appartienne cette rgion du Nord-Est qui est la terre classique des suicides franais 1. Si l'on compare les pays protestants entre eux, on retrouve le mme paralllisme. On se tue plus en Saxe qu'en Prusse ; la Prusse a plus d'illettrs que la Saxe (5,52 % au lieu de 1,3 en 1865). La Saxe prsente mme cette particularit que la population des coles y est suprieure au chiffre lgalement obligatoire. Pour 1000 enfants en ge scolaire, on en ; comptait, en 1877-78, 1031 qui frquentaient les classes : c'est--dire que beaucoup continuaient leurs tudes aprs le temps prescrit. Le fait ne se rencontre dans aucun autre pays 2. Enfin, de tous les pays protestants, l'Angleterre est, nous le savons, celui o l'on se tue le moins ; c'est aussi celui qui, pour l'instruction, se rapproche le plus des pays catholiques. En 1865, il y avait encore 23 % des soldats de l'arme de mer qui ne savaient pas lire et 27 % qui ne savaient pas crire. D'autres faits peuvent encore tre rapprochs des prcdents et servir les confirmer. Les professions librales et, plus gnralement, les classes aises sont certainement celles o le got de la science est le plus vivement ressenti et o l'on vit le plus d'une vie intellectuelle. Or, quoique la statistique du suicide par professions et par classes ne puisse pas tre toujours tablie avec une suffisante prcision, il est incontestable qu'il est exceptionnellement frquent dans les classes les plus leves de la socit. En France, de 1826 1880, ce sont les professions librales qui tiennent la tte ; elles fournissent 550 suicides par million de sujets du mme groupe professionnel, tandis que les domestiques, qui viennent immdiatement aprs, n'en ont que 290 3. En Italie, MORSELLI a pu isoler les carrires qui sont exclusivement voues l'tude et il a trouv qu'elles dpassaient de beaucoup toutes les autres par l'importance de leur apport. Il l'estime, en effet, pour la priode 1868-76, 482,6 par million d'habitants de la mme profession ; l'arme ne vient qu'ensuite avec 404,1 et la moyenne gnrale du pays n'est que de 32. En Prusse (annes 1883-90), le corps des fonctionnaires publics, qui est recrut avec grand soin et qui constitue une lite intellectuelle, l'emporte sur toutes les autres professions avec 832 suicides ; les services sanitaires et l'enseignement, tout en venant beaucoup plus bas, ont encore des chiffres fort levs (439 et 301). Il en est de mme en Bavire. Si on laisse de ct l'arme dont la situation au point de vue du suicide est exceptionnelle pour des raisons qui seront exposes plus loin, les fonctionnaires publics sont au second rang, avec 454 suicides, et touchent presque au premier ; car ils ne sont dpasss que de bien peu par le commerce dont le taux est de 465 ; les arts, la littrature et la presse suivent de prs avec 416 4. Il est vrai qu'en Belgique et en Wurtemberg les classes instruites paraissent moins spcialement prouves ; mais la nomenclature professionnelle y est trop peu prcise pour qu'on puisse attribuer beaucoup d'importance ces deux irrgularits.
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V. Annuaire statistique de la France, 1892-94, pp. 50 et 51. OETTINGEN, Moralstatistik, p. 586. Compte gnral de la justice criminelle de 1882, p. cxv. V. PRINZING, op. cit., pp. 28-31. - Il est curieux qu'en Prusse la presse et les arts donnent un chiffre assez ordinaire (279 suicides).

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En second lieu, nous avons vu que, dans tous les pays du monde, la femme se suicide beaucoup moins que l'homme. Or elle est aussi beaucoup moins instruite. Essentiellement traditionaliste, elle rgle sa conduite d'aprs les croyances tablies et n'a pas de grands besoins intellectuels. En Italie, pendant les annes 1878-79, sur 10 000 poux, il y en avait 4 808 qui ne pouvaient pas signer leur contrat de mariage ; sur 10 000 pouses, il y en avait 7 029 1. En France, le rapport tait en 1879 de 199 poux et de 310 pouses pour 1000 mariages. En Prusse, on retrouve le mme cart entre les deux sexes, tant chez les protestants que chez les catholiques 2. En Angleterre, il est bien moindre que dans les autres pays d'Europe. En 1879, on comptait 138 poux illettrs pour mille contre 185 pouses et, depuis 1851, la proportion est sensiblement la mme 3. Mais l'Angleterre est aussi le pays o la femme se rapproche le plus de l'homme pour le suicide. Pour 1000 suicides fminins, on comptait 2 546 suicides masculins en 1858-60, 2 745 en 1863-67, 2 861 en 1872-76, alors que, partout ailleurs 4, la femme se tue quatre, cinq ou six fois moins que l'homme. Enfin, aux tats-Unis, les conditions de l'exprience sont presque renverses ; ce qui la rend particulirement instructive. Les femmes ngres ont, parat-il, une instruction gale et mme suprieure celle de leurs maris. Or, plusieurs observateurs rapportent 5 qu'elles ont aussi une trs forte prdisposition au suicide qui irait mme parfois jusqu' dpasser celle des femmes blanches. La proportion serait, dans certains endroits, de 350 %. Il y a cependant un cas o il pourrait sembler que notre loi ne se vrifie pas. De toutes les confessions religieuses, le l'on se tue le moins-; et pourtant, il n'en est pas o l'instruction soit plus rpandue. Dj sous le rapport des connaissances lmentaires, les juifs sont pour le moins au mme niveau que les protestants. En effet, en Prusse (1871), sur 1000 juifs de chaque sexe, il y avait 66 hommes illettrs et 125 femmes ; du ct des protestants, les nombres taient presque identiquement les mmes, 66 d'une part et 114 de l'autre. Mais c'est surtout l'enseignement secondaire et suprieur que les juifs participent proportionnellement plus que les membres des autres cultes ; c'est ce que prouvent les chiffres suivants que nous empruntons la statistique prussienne (annes 1875-76) 6.

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OETTINGEN, Moralstatistik, annexes, tableau 83. MORSELLI, p. 223. OETTINGEN, ibid., p. 577. A l'exception de l'Espagne. Mais, outre que l'exactitude de la statistique espagnole nous laisse sceptique, l'Espagne n'est pas comparable aux grandes nations de l'Europe centrale et septentrionale. BALY et BOUDIN. Nous citons d'aprs MORSELLI, p. 225. D'aprs Alwin PETERSILIE, Zur Statistik der hheren Lehranstalten in Preussen, in Zeitschr. d. preus. stat. Bureau, 1877, p. 109 et suiv.

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Catholiques Part de chaque culte sur 100 habitants en gnral Part de chaque culte sur 100 lves de l'enseignement secondaire Part de chaque culte sur 100 habitants en gnral 33,8 17,3 33,8

Protestants 64,9 73,1 64,9

Juifs 1,3 9,6 1,3

En tenant compte des diffrences de population, les juifs frquentent les Gymnases, Realschulen, etc., environ 14 fois plus que les catholiques et 7 fois plus que les protestants. Il en est de mme dans l'enseignement suprieur. Sur 1 000 jeunes catholiques qui frquentent les tablissements scolaires de tout degr, il y en a seulement 1,3 l'Universit ; sur 1000 protestants, il y en a 2,5 ; pour les juifs, la proportion s'lve 16 1. Mais si le juif trouve le moyen d'tre la fois trs instruit et trs faiblement enclin au suicide, c'est que la curiosit dont il fait preuve a une origine toute spciale. C'est une loi gnrale que les minorits religieuses, pour pouvoir se maintenir plus srement contre les haines dont elles sont l'objet ou simplement par suite d'une sorte d'mulation, s'efforcent d'tre suprieures en savoir aux populations qui les entourent. C'est ainsi que les protestants eux-mmes montrent d'autant plus de got pour la science qu'ils sont une moindre partie de la population gnrale 2. Le juif cherche donc s'instruire, non pour remplacer par des notions rflchies ses prjugs collectifs, mais simplement pour tre mieux arm dans la lutte. C'est pour lui un moyen de compenser la situation dsavantageuse que lui fait l'opinion et, quelquefois, la loi. Et comme, par elle-mme, la science ne peut rien sur la tradition qui a gard toute sa vigueur, il superpose cette vie intellectuelle son activit coutumire sans que la premire entame la seconde. Voil d'o vient la complexit de sa physionomie. Primitif par certains cts, c'est, par d'autres, un crbral et un raffin. Il joint ainsi les avantages de la forte discipline qui caractrise les petits groupements d'autrefois aux bienfaits de la culture intense dont nos grandes socits actuelles ont le privilge. Il a toute l'intelligence des modernes sans partager leur dsesprance. Si donc, dans ce cas, le dveloppement intellectuel n'est pas en rapport avec le nombre des morts volontaires, c'est qu'il n'a pas la mme origine ni la mme signification que d'ordinaire. Ainsi, l'exception n'est qu'apparente ; elle ne fait mme que confirmer la loi. Elle
1 2

Zeitschr. d. pr. stat. Bureau, 1889, p. xx. Voici, en effet, de quelle manire trs ingale les protestants frquentent les tablissements d'enseignement secondaire dans les diffrentes provinces de Prusse : Rapport de la population protestante la population totale 1er groupe 2e groupe 3e groupe 4e groupe De 98,7 87,2 % De 80 50 % De 50 40 % Au-dessous Moyenne 94,6 Moyenne 70,3 Moyenne 46,4 Moyenne 29,2 Rapport moyen des lves protestants au total des lves 90,8 75,3 56,0 61,0 Diffrence entre le deuxime rapport et le premier - 3,8 +5 + 10,4 + 31,8

Ainsi, l o le protestantisme est en grande majorit, sa population scolaire n'est pas en rapport avec sa population gnrale. Ds que la minorit catholique s'accrot, la diffrence entre les deux populations, de ngative, devient positive et cette diffrence positive devient plus grande mesure que les protestants deviennent moins nombreux. Le culte catholique, lui aussi, montre plus de curiosit intellectuelle l o il est en minorit (V. OETTINGEN, Moralstatistik, p. 650).

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prouve, en effet, que si, dans les milieux instruits, le penchant au suicide est aggrav, cette aggravation est bien due, comme nous l'avons dit, l'affaiblissement des croyances traditionnelles et l'tat d'individualisme moral qui en rsulte ; car elle disparat quand l'instruction a une autre cause et rpond d'autres besoins.

IV
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De ce chapitre se dgagent deux conclusions importantes. En premier lieu, nous y voyons pourquoi, en gnral, le suicide progresse avec la science. Ce n'est pas elle qui dtermine ce progrs. Elle est innocente et rien n'est plus injuste que de l'accuser ; l'exemple du juif est sur ce point dmonstratif. Mais ces deux faits sont des produits simultans d'un mme tat gnral qu'ils traduisent sous des formes diffrentes. L'homme cherche s'instruire et il se tue parce que la socit religieuse dont il fait partie a perdu de sa cohsion ; mais il ne se tue pas parce qu'il s'instruit. Ce n'est mme pas l'instruction qu'il acquiert qui dsorganise la religion ; mais c'est parce que la religion se dsorganise que le besoin de l'instruction s'veille. Celle-ci n'est pas recherche comme un moyen pour dtruire les opinions reues, mais parce que la destruction en est commence. Sans doute, une fois que la science existe, elle peut combattre en son nom et pour son compte et se poser en antagoniste des sentiments traditionnels. Mais ses attaques seraient sans effet si ces sentiments taient encore vivaces ; ou plutt, elles ne pourraient mme pas se produire. Ce n'est pas avec des dmonstrations dialectiques qu'on dracine la foi ; il faut qu'elle soit dj profondment branle par d'autres causes pour ne pouvoir rsister au choc des arguments. Bien loin que la science soit la source du mal, elle est le remde et le seul dont nous disposions. Une fois que les croyances tablies ont t emportes par le cours des choses, on ne peut pas les rtablir artificiellement ; mais il n'y a plus que la rflexion qui puisse nous aider nous conduire dans la vie. Une fois que l'instinct social est mouss, l'intelligence est le seul guide qui nous reste et c'est par elle qu'il faut nous refaire une conscience. Si prilleuse que soit l'entreprise, l'hsitation n'est pas permise, car nous n'avons pas le choix. Que ceux-l donc qui n'assistent pas sans inquitude et sans tristesse la ruine des vieilles croyances, qui sentent toutes les difficults de ces priodes critiques, ne s'en prennent pas la science d'un mal dont elle n'est pas la cause, mais qu'elle cherche, au contraire, gurir ! Qu'ils se gardent de la traiter en ennemie! Elle n'a pas l'influence dissolvante qu'on lui prte, mais elle est la seule arme qui nous permette de lutter contre la dissolution dont elle rsulte elle-mme. La proscrire n'est pas une solution. Ce n'est pas en lui imposant silence qu'on rendra jamais leur autorit aux traditions disparues; on ne fera que nous rendre plus impuissants les remplacer. Il est vrai qu'il faut se dfendre avec le mme soin de voir dans l'instruction un but qui se suffit soi-mme, alors qu'elle n'est qu'un moyen. Si ce n'est pas en enchanant artificiellement les esprits qu'on pourra leur faire dsapprendre le got de l'indpendance, ce n'est pas assez de les librer pour leur rendre l'quilibre. Encore faut-il qu'ils emploient cette libert comme il convient. En second lieu, nous voyons pourquoi, d'une manire gnrale, la religion a sur le suicide une action prophylactique. Ce n'est pas, comme on l'a dit parfois, parce qu'elle le condamne avec moins d'hsitation que la morale laque, ni parce que l'ide de Dieu communique ses prceptes une autorit exceptionnelle et qui fait plier les volonts, ni parce que la perspective d'une vie future et des peines terribles qui y attendent les coupables donnent ses prohibi-

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tions une sanction plus efficace que celles dont disposent les lgislations humaines. Le protestant ne croit pas moins en Dieu et en l'immortalit de l'me que le catholique. Il y a plus, la religion qui a le moindre penchant pour le suicide, savoir le judasme, est prcisment la seule qui ne le proscrive pas formellement, et c'est aussi celle o l'ide d'immortalit joue le moindre rle. La Bible, en effet, ne contient aucune disposition qui dfende l'homme de se tuer 1 et, d'un autre ct, les croyances relatives une autre vie y sont trs indcises. Sans doute, sur l'un et sur l'autre point, l'enseignement rabbinique a peu peu combl les lacunes du livre sacr ; mais il n'en a pas l'autorit. Ce n'est donc pas la nature spciale des conceptions religieuses qu'est due l'influence bienfaisante de la religion. Si elle protge l'homme contre le dsir de se dtruire, ce n'est pas parce qu'elle lui prche, avec des arguments sui generis, le respect de sa personne ; c'est parce qu'elle est une socit. Ce qui constitue cette socit, c'est l'existence d'un certain nombre de croyances et de pratiques communes tous les fidles, traditionnelles et, par suite, obligatoires. Plus ces tats collectifs sont nombreux et forts, plus la communaut religieuse est fortement intgre ; plus aussi elle a de vertu prservatrice. Le dtail des dogmes et des rites est secondaire. L'essentiel, c'est qu'ils soient de nature alimenter une vie collective d'une suffisante intensit. Et c'est parce que l'glise protestante n'a pas le mme degr de consistance que les autres, qu'elle n'a pas sur le suicide la mme action modratrice.
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La seule prescription pnale que nous connaissions est celle dont nous parle Flavius JOSPHE, dans son Histoire de la guerre des Juifs contre les Romains (III, 25), et il y est simplement dit que les corps de ceux qui se donnent volontairement la mort demeurent sans spulture Jusqu'aprs le coucher du soleil, quoiqu'il soit permis d'enterrer auparavant ceux qui ont t tus la guerre . On peut mme se demander si c'est l une mesure pnale.

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CHAPITRE III LE SUICIDE GOSTE


(suite)
Mais si la religion ne prserve du suicide que parce qu'elle est et dans la mesure o elle est une socit, il est probable que d'autres socits produisent le mme effet. Observons donc ce point de vue la famille et la socit politique.

I
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Si l'on ne consulte que les chiffres absolus, les clibataires paraissent se tuer moins que les gens maris. Ainsi, en France, pendant la priode 1873-78, il y a eu 16 264 suicides de gens maris, tandis que les clibataires n'en ont donn que Il 709. Le premier de ces nombres est au second comme 100 est 132. Comme la mme proportion s'observe aux autres priodes et dans d'autres pays, certains auteurs avaient autrefois enseign que le mariage et la vie de, famille multiplient les chances de suicide. Il est certain que si, suivant la conception courante, on voit avant tout dans le suicide un acte de dsespoir dtermin par les difficults de l'existence, cette opinion a pour elle toutes les vraisemblances. Le clibataire, en effet, a la vie plus facile que l'homme mari. Le mariage n'apporte-t-il pas avec lui toute sorte de charges et de responsabilits ? Ne faut-il pas, pour assurer le prsent et l'avenir d'une famille, s'imposer plus de privations et de peines que pour subvenir aux besoins d'un homme isol 1 ? Cependant, si vident qu'il paraisse, ce raisonnement a priori est entirement faux et les faits ne lui donnent une apparence de raison que pour avoir t mal analyss. C'est ce que Bertillon pre a t le premier tablir par un ingnieux calcul que nous allons reproduire 2. En effet, pour bien apprcier les chiffres prcdemment cits, il faut tenir compte de ce qu'un trs grand nombre de clibataires ont moins de 16 ans, tandis que tous les gens maris
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V. WAGNER, Die Geselzmssigkeit, etc., p. 177. V. article Mariage , in Dictionnaire encyclopdique des sciences mdicales, 2e srie, v. p. 50 et suiv. Cf., sur cette question, J. BERTILLON fils, Les clibataires, les veufs et les divorcs au point de vue du mariage, in Revue scientifique, fvrier 1879. - Du MME un article dans le Bulletin de la Socit d'Anthropologie, 1880, p. 280 et suiv. - DURKHEIM, Suicide et natalit, in Revue philosophique, novembre 1888.

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sont plus gs. Or, jusqu' 16 ans, la tendance au suicide est trs faible par le seul fait de l'ge. En France, on ne compte cette priode de la vie qu'un ou deux suicides par million d'habitants ; la priode qui suit, il y en a dj vingt fois plus. La prsence d'un trs grand nombre d'enfants au-dessous de 16 ans parmi les clibataires abaisse donc indment l'aptitude moyenne de ces derniers, car cette attnuation est due l'ge et non au clibat. S'ils fournissent, en apparence, un moindre contingent au suicide, ce n'est pas parce qu'ils ne sont pas maris, mais parce que beaucoup d'entre eux ne sont pas encore sortis de l'enfance. Si donc on veut comparer ces deux populations de manire dgager quelle est l'influence de l'tat civil et celle-l seulement, il faut se dbarrasser de cet lment perturbateur et ne rapprocher des gens maris que les clibataires au-dessus de 16 ans en liminant les autres. Cette soustraction faite, on trouve que, pendant les annes 1863-68, il y a eu, en moyenne, pour un million de clibataires au-dessus de 16 ans, 173 suicides, et pour un million de maris 154,5. Le premier de ces nombres est au second comme 112 est 100. Il y a donc une aggravation qui tient au clibat. Mais elle est beaucoup plus considrable que ne l'indiquent les chiffres prcdents. En effet, nous avons raisonn comme si tous les clibataires au-dessus de 16 ans et tous les poux avaient le mme ge moyen. Or, il n'en est rien. En France, la majorit des garons, exactement les 58/100, est comprise entre 15 et 20 ans, la majorit des filles, exactement les 57/100, a moins de 25 ans. L'ge moyen des premiers est de 26,8, des secondes, de 28,4. Au contraire, l'ge moyen des poux se trouve entre 40 et 45 ans. D'un autre ct, voici comment le suicide progresse suivant l'ge pour les deux sexes runis : De De De De 16 21 31 41 21 ans 30 ans 40 ans 50 ans 45,9 97,9 114,5 164,4 suicides par million d'habitants suicides par million d'habitants suicides par million d'habitants suicides par million d'habitants

Ces chiffres se rapportent aux annes 1848-57. Si donc l'ge agissait seul, l'aptitude des clibataires au suicide ne pourrait tre suprieure 97,9 et celle des gens maris serait comprise entre 114,5 et 164,4, c'est--dire d'environ 140. Les suicides des poux seraient ceux des clibataires comme 100 est 69. Les seconds ne reprsenteraient que les deux tiers des premiers ; or, nous savons que, en fait, ils leur sont suprieurs. La vie de famille a ainsi pour rsultat de renverser le rapport. Tandis que, si l'association familiale ne faisait pas sentir son influence, les gens maris devraient, en vertu de leur ge, se tuer moiti plus que les clibataires, ils se tuent sensiblement moins. On peut dire, par consquent, que l'tat de mariage diminue de moiti environ le danger du suicide ; ou, pour parler avec plus de prcision, il rsulte du clibat une aggravation qui est exprime par le rapport 112 / 69 = 1,6. Si donc, l'on convient de reprsenter par l'unit la tendance des poux pour le suicide, il faudra figurer par 1,6 celle des clibataires du mme ge moyen. Les rapports sont sensiblement les mmes en Italie. Par suite de leur ge, les poux (annes 1873-77) devraient donner 102 suicides pour 1 million et les clibataires au-dessus de 16 ans, 77 seulement; le premier de ces nombres est au second comme100 est 75 1. Mais, en fait, ce sont les gens maris qui se tuent le moins ; ils ne produisent que 71 cas pour 86 que fournissent les clibataires, soit 100 pour 121. L'aptitude des clibataires est donc celle des poux dans le rapport de 121 75, soit 1,6, comme en France. On pourrait faire des constatations analogues dans les diffrents pays. Partout, le taux des gens maris est plus ou
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Nous supposons que l'ge moyen des groupes est le mme qu'en France. L'erreur qui peut rsulter de cette supposition est trs lgre.

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moins infrieur celui des clibataires 1, alors que, en vertu de l'ge, il devrait tre plus lev. En Wurtemberg, de 1846 1860, ces deux nombres taient entre eux comme 100 est 143, en Prusse de 1873 1875 comme 100 est 111. Mais si, dans l'tat actuel des informations, cette mthode de calcul est, dans presque tous les cas, la seule qui soit applicable, si, par consquent, il est ncessaire de l'employer pour tablir la gnralit du fait, les rsultats qu'elle donne ne peuvent tre qu'assez grossirement approximatifs. Elle suffit, sans doute, montrer que le clibat aggrave la tendance au suicide ; mais elle ne donne de l'importance de cette aggravation qu'une ide imparfaitement exacte. En effet, pour sparer l'influence de l'ge et celle de l'tat civil, nous avons pris pour point de repre le rapport entre le taux des suicides de 30 ans et celui de 45 ans. Malheureusement, l'influence de l'tat civil a dj marqu ce rapport lui-mme de son empreinte ; car le contingent propre chacun de ces deux ges a t calcul pour les clibataires et les maris pris ensemble. Sans doute, si la proportion des poux et des garons tait la mme aux deux priodes, ainsi que celle des filles et des femmes, il y aurait compensation et l'action de l'ge ressortirait seule. Mais il en va tout autrement. Tandis que, 30 ans, les garons sont un peu plus nombreux que les poux (746 1 Il d'un ct, 714 278 de l'autre, d'aprs le dnombrement de 1891), 45 ans, au contraire, ils ne sont plus qu'une petite minorit (333 033 contre 1 864 401 maris) ; il en est de mme dans l'autre sexe. Par suite de cette ingale distribution, leur grande aptitude au suicide ne produit pas les mmes effets dans les deux cas. Elle lve beaucoup plus le premier taux que le second. Celui-ci est donc relativement trop faible et la quantit dont il devrait dpasser l'autre, si l'ge agissait seul, est artificiellement diminue. Autrement dit, l'cart qu'il y a, sous le rapport du suicide, et par le fait seul de l'ge, entre la population de 25 30 ans et celle de 40 45 est certainement plus grand que ne le montre cette manire de le calculer. Or, c'est cet cart dont l'conomie constitue presque toute l'immunit dont bnficient les gens maris. Celle-ci apparat donc moindre qu'elle n'est en ralit. Cette mthode a mme donn lieu de plus graves erreurs. Ainsi, pour dterminer l'influence du veuvage sur le suicide, on s'est quelquefois content de comparer le taux propre aux veufs celui des gens de tout tat civil qui ont le mme ge moyen, soit 65 ans environ. Or, un million de veufs, en 1863-68, produisait 628 suicides ; un million d'hommes de 65 ans (tout tat civil runi) environ 461. On pouvait donc conclure de ces chiffres que, mme ge gal, les veufs se tuent sensiblement plus qu'aucune autre classe de la population. C'est ainsi que s'est accrdit le prjug qui fait du veuvage la plus disgracie de toutes les conditions au point de vue du suicide 2. En ralit, si la population de 65 ans ne donne pas plus de suicides, c'est qu'elle est presque tout entire compose de maris (997 198 contre 134 238 clibataires). Si donc ce rapprochement suffit prouver que les veufs se tuent plus que les maris du mme ge, on n'en peut rien infrer en ce qui concerne leur tendance au suicide compare celle des clibataires. Enfin, quand on ne compare que des moyennes, on ne peut apercevoir qu'en gros les faits et leurs rapports. Ainsi, il peut trs bien arriver que, en gnral, les maris se tuent moins que les clibataires et que, pourtant, certains ges, ce rapport soit exceptionnellement renvers ; nous verrons qu'en effet le cas se rencontre. Or ces exceptions, qui peuvent tre instructives pour l'explication du phnomne, ne sauraient tre manifestes par la mthode prcdente. Il
1 2

A condition de considrer les deux sexes runis. On verra plus tard l'importance de cette remarque (livre II, chap. V, 3). V. BERTILLON, art. Mariage , in Dict. encycl., 26 srie, v. p. 52. - MORSELLI, p. 348. - CORRE, Crime et suicide, p. 472.

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peut y avoir aussi, d'un ge l'autre, des changements qui, sans aller jusqu' l'inversion complte ont, cependant leur importance et qu'il est, par consquent, utile de faire apparatre. Le seul moyen d'chapper ces inconvnients est de dterminer le taux de chaque groupe, pris part, pour chaque ge de la vie. Dans ces conditions, on pourra comparer, par exemple, les clibataires de 25 30 ans aux poux et aux veufs du mme ge, et de mme pour les autres priodes ; l'influence de l'tat civil sera ainsi dgage de toute autre et les variations de toute sorte par lesquelles elle peut passer seront rendues apparentes. C'est, d'ailleurs, la mthode que Bertillon a, le premier, applique la mortalit et la nuptialit. Malheureusement, les publications officielles ne nous fournissent pas les lments ncessaires pour cette comparaison 1. Elles nous font connatre, en effet, l'ge des suicids indpendamment de leur tat civil. La seule qui, notre connaissance, ait suivi une autre pratique est celle du grand-duch d'Oldenbourg (y compris les principauts de Lubeck et de Birkenfeld) *. Pour les annes 1871-85, elle nous donne la distribution des suicides par ge, pour chaque catgorie d'tat civil considre isolment. Mais ce petit tat n'a compt pendant ces quinze annes que 1369 suicides. Comme d'un aussi petit nombre de cas on ne peut rien conclure avec certitude, nous avons entrepris de faire nous-mme ce travail pour notre pays l'aide de documents indits que possde le ministre de la Justice. Notre recherche a port sur les annes 1889, 1890 et 1891. Nous avons class ainsi environ 25 000 suicides. Outre que, par lui-mme, un tel chiffre est assez important pour servir de base une induction, nous nous sommes assur qu'il n'tait pas ncessaire d'tendre nos observations une plus longue priode. En effet, d'une anne l'autre, le contingent de chaque ge reste, dans chaque groupe, trs sensiblement le mme. Il n'y a donc pas lieu d'tablir les moyennes d'aprs un plus grand nombre d'annes.

(*) Il y a bien aussi une statistique sudoise, reproduite dans le Bulletin de dmographie internationale, anne 1878, p. 195, qui donne les mmes renseignements. Mais elle est inutilisable. D'abord, les veufs y sont confondus avec les clibataires, ce qui rend la comparaison peu significative, car des conditions aussi diffrentes demandent tre distingues. Mais de plus, nous la croyons errone. Voici en effet quels chiffres on y trouve :

Et pourtant le travail faire pour runir ces informations, considrable quand il est entrepris par un particulier, pourrait tre effectu sans grande peine par les bureaux officiels de statistique. On nous donne toute sorte de renseignements sans intrt et on nous tait le seul qui nous permettrait d'apprcier, comme on le verra plus loin, l'tat o se trouve la famille dans les diffrentes socits d'Europe.

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16 25 ans

26 35 ans

36 45 ans

46 55 ans

56 65 ans

66 75 ans

Au del

Suicides pour 100 000 habitants de chaque sexe, du mme tat civil et du mme ge Hommes : Maris Non maris (veufs et clibataires) Femmes : Maries Non maries 2,63 2,99 2,76 6,14 4,15 13,23 5,55 17,05 7,09 25,98 4,67 51,93 7,64 34,69 10,51 5,69 10,58 25,73 18,77 66,95 24,08 90,72 26,29 150,08 20,76 229,27 9,48 333,35

Combien les non-maris se tuent-ils de lois plus que les maris du mme sexe et du mme ge ? Hommes Femmes 0,5 1,13 2,4 2,22 3,5 3,18 3,7 3,04 5,7 3,66 11 11,12 37 4,5

Ces rsultats nous ont, ds le premier abord, paru suspects en ce qui concerne l'norme degr de prservation dont jouiraient les maris des ges avancs, tant ils s'cartent de tous les faits que nous connaissons. Pour procder une vrification que nous jugions indispensable, nous avons recherch les nombres absolus de suicides commis par chaque groupe d'ge dans le mme pays et pendant la mme priode. Ce sont les suivants pour le sexe masculin : Au del 15 56

16 25 ans Maries Non maries 16 283

26 35 ans 220 519

36 45 ans 567 410

46 55 ans 640 269

56 65 ans 383 217

66 75 ans 140 156

En rapprochant ces chiffres des nombres proportionnels donnes ci-dessus on peut se convaincre qu'une erreur a t commise. En effet, de 66 75 ans, les maris et les non-maris donnent presque le mme nombre absolu de suicides, alors que, par 100 000 habitants, les premiers se tueraient 11 fois moins que les seconds. Pour cela, il faudrait qu' cet ge il y et environ 10 fois (exactement 9,2 fois) plus d'poux que de non-maris, c'est--dire que de veufs et clibataires runis. Pour la mme raison, au-dessus de 75 ans, la population marie devrait tre exactement 10 fois plus considrable que l'autre. Or cela est impossible. A ces ges avancs, les veufs sont trs nombreux et, joints aux clibataires, ils sont ou gaux ou mme suprieurs en nombre aux poux. On pressent par l quelle erreur a probablement t commise. On a d additionner ensemble les suicides des clibataires et des veufs et ne diviser le total ainsi obtenu que par le chiffre reprsentant la population clibataire seule, tandis que les suicides des poux ont t diviss par un chiffre reprsentant la population veuve et la population marie runies. Ce qui tend faire croire qu'on a d procder ainsi, c'est que le degr de prservation dont jouiraient les poux n'est extraordinaire que vers les ges avancs, c'est--dire quand le nombre des veufs devient assez important pour fausser gravement les rsultats du calcul. Et l'invraisemblance est son maximum aprs 75 ans, c'est--dire quand les veufs sont trs nombreux.

Les tableaux XX et XXI (v. p. 182 et 183) contiennent ces diffrents rsultats. Pour en rendre la signification plus sensible, nous avons mis pour chaque ge, ct du chiffre qui exprime le taux des veufs et celui des poux, ce que nous appelons le coefficient de prservation soit des seconds par rapport aux premiers soit des uns et des autres par rapport aux clibataires. Par ce mot, nous dsignons le nombre qui indique combien, dans un groupe,

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on se tue de fois moins que dans un autre considr au mme ge. Quand donc nous dirons que le coefficient de prservation des poux de 25 ans par rapport aux garons est 3, il faudra entendre que, si l'on reprsente par 1 la tendance au suicide des poux ce moment de la vie, il faudra reprsenter par 3 celle des clibataires la mme priode. Naturellement, quand le coefficient de prservation descend au-dessous de l'unit, il se transforme, en ralit, en un coefficient d'aggravation. TABLEAU XX GRAND-DUCH D'OLDENBOURG Suicides commis dans chaque sexe par 10000 habitants de chaque groupe d'ge el d'tat civil pendant l'ensemble de la priode 1871-85 1
Coefficients de prservation des poux Ages Clibataires poux Veufs Par rapport aux clibataires Par rapport aux veufs Veufs Par rapport aux clibataires

Hommes
De 0 20 De 20 30 De 30 40 De 40 50 De 50 60 De 60 70 Au del 7,2 70,6 130,4 188,8 263,6 242,8 266,6 769,2 49,0 73,6 95,0 137,8 148,3 114,2 285,7 76,9 285,7 271,4 304,7 259,0 0,09 1,40 1,77 1,97 1,90 1,63 2,30 5,8 1,04 3,01 1,90 2,05 2,26 0,24 1,69 0,66 0,97 0,79 1,02

Femmes
De 0 20 De 20 30 De 30 40 De 40 50 De 50 60 De 60 70 Au del 3,9 39,0 32,3 52,9 66,6 62,5 95,2 17,4 16,8 18,6 31,1 37,2 120 30,0 68,1 50,0 55,8 91,4 004 2,24 1,92 2,85 2,14 1,68 1,78 3,66 1,60 1,50 1,31 1,07 0,77 1,33 1,12

Les chiffres se rapportent donc, non l'anne moyenne, mais au total des suicides commis pendant ces quinze annes.

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Les lois qui se dgagent de ces tableaux peuvent se formuler ainsi : 1 Les mariages trop prcoces ont une influence aggravante sur le suicide, surtout en ce qui concerne les hommes. Il est vrai que ce rsultat, tant calcul d'aprs un trs petit nombre de cas, aurait besoin d'tre confirm ; en France, de 15 20 ans, il ne se commet gure, anne moyenne, qu'un suicide d'poux, exactement 1,33. Cependant, comme le fait s'observe galement dans le grand-duch d'Oldenbourg, et mme pour les femmes, il est peu vraisemblable qu'il soit fortuit. Mme la statistique sudoise, que nous avons rapporte plus haut 1, manifeste la mme aggravation, du moins pour le sexe masculin. Or, si, pour les raisons que nous avons exposes, nous croyons cette statistique inexacte pour les ges avancs, nous n'avons aucun motif de la rvoquer en doute pour les premires priodes de l'existence, alors qu'il n'y a pas encore de veufs. On sait, d'ailleurs, que la mortalit des poux et des pouses trop jeunes dpasse trs sensiblement celle des garons et des filles du mme ge. Mille clibataires hommes entre 15 et 20 ans donnent chaque anne 8,9 dcs, mille hommes maris du mme ge 51, soit 473 % en plus. L'cart est moindre pour l'autre sexe, 9,9 pour les pouses, 8,3 pour les filles ; le premier de ces nombres est seulement au second comme 119 est 100 2. Cette plus grande mortalit des jeunes mnages, est videmment due des raisons sociales ; car si elle avait principalement pour cause l'insuffisante maturit de l'organisme, c'est dans le sexe fminin qu'elle serait le plus marque, par suite des dangers propres la parturition. Tout tend donc prouver que les mariages prmaturs dterminent un tat moral dont l'action est nocive, surtout sur les hommes.

V. plus haut p. 180. - On pourrait croire, il est vrai, que cette situation dfavorable des poux de 15 20 ans vient de ce que leur ge moyen est suprieur celui des clibataires de la mme priode. Mais ce qui prouve qu'il y a relle aggravation, c'est que le taux des poux de l'ge suivant (20 25 ans) est cinq fois moindre. V. BERTILLON, art. Mariage , p. 43 et suiv.

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TABLEAU XXI FRANCE (1889-1891) Suicides commis par 1000 000 d'habitants de chaque groupe d'ge et d'tat civil: anne moyenne
Coefficients de prservation des poux Ages Clibataires poux Veufs Par rapport aux clibataires Par rapport aux veufs Veufs Par rapport aux clibataires

Hommes
15-20 20-25 25-30 30-40 40-50 50-60 60-70 70-80 Au del 113 237 394 627 975 1 434 1 768 1 983 1 571 500 97 122 226 340 520 635 704 770 142 412 560 721 979 1 166 1 288 1 154 0,22 2,40 3,20 2,77 2,86 2,75 2,78 2,81 2,04 1,45 3,37 2,47 2,12 1,88 1,83 1,82 1,49 1,66 0,95 1,12 1,35 1,46 1,51 1,54 1,36

Femmes
15-20 20-35 25-30 30-40 40-50 50-60 60-70 70-80 Au del 79,4 106 151 126 171 204 189 206 176 33 53 68 82 106 151 158 209 110 333 66 178 205 168 199 257 248 240 2,39 2,00 2,22 1,53 1,61 1,35 1,19 0,98 1,60 10 1,05 2,61 2,50 1,58 1,31 1,62 1,18 2,18 0,23 1,60 0,84 0,61 1,01 1,02 0,77 0,83 0,79

2 A partir de 20 ans, les maris des deux sexes bnficient d'un coefficient de prservation par rapport aux clibataires. Il est suprieur celui qu'avait calcul Bertillon. Le chiffre de 1,6, indiqu par cet observateur, est plutt un minimum qu'une moyenne 1.

Il n'y a qu'un exception ; ce sont les femmes de 70 80 ans dont le coefficient descend lgrement audessous de l'unit. Ce qui dtermine ce flchissement, c'est l'action du dpartement de la Seine. Dans les autres dpartements (v. tableau XXII, p. 204), le coefficient des femmes de cet ge est suprieur l'unit; cependant, il est remarquer que, mme en province, il est infrieur celui des autres ges.

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Ce coefficient volue suivant l'ge. Il arrive rapidement un maximum qui a lieu entre 25 et 30 ans, en France, entre 30 et 40 Oldenbourg ; partir de ce moment, il dcrot jusqu' la- dernire priode de la vie o se produit parfois un lger relvement. 3 Le coefficient de prservation des maris par rapport aux clibataires varie avec les sexes. En France, ce sont les hommes qui sont favoriss et l'cart entre les deux sexes est considrable ; pour les poux, la moyenne est de 2,73, tandis que, pour les pouses, elle n'est que de 1,56, soit 43 % en moins. Mais Oldenbourg, c'est l'inverse qui a lieu ; la moyenne est pour les femmes de 2,16 et pour les hommes de 1,83 seulement. Il est noter que, en mme temps, la disproportion est moindre ; le second de ces nombres n'est infrieur au premier que de 16 %. Nous dirons donc que le sexe le plus favoris l'tat de mariage varie suivant les socits el que la grandeur de l'cart entre le taux des deux sexes varie elle-mme selon la nature du sexe le plus favoris. Nous rencontrerons, chemin faisant, des faits qui confirmeront cette loi. 4 Le veuvage diminue le coefficient des poux des deux sexes, mais, le plus souvent, il ne le supprime pas compltement. Les veufs se tuent plus que les gens maris, mais, en gnral, moins que les clibataires. Leur coefficient s'lve mme dans certains cas jusqu' 1,60 et 1,66. Comme celui des poux, il change avec l'ge, mais suivant une volution irrgulire et dont il est impossible d'apercevoir la loi. Tout comme pour les poux, le coefficient de prservation des veufs par rapport aux clibataires varie avec les sexes. En France, ce sont les hommes qui sont favoriss ; leur coefficient moyen est de 1,32 tandis que, pour les veuves, il descend au-dessous de l'unit, 0,84, soit 37 % en moins. Mais Oldenbourg, ce sont les femmes qui ont l'avantage comme pour le mariage ; elles ont un coefficient moyen de 1,07, tandis que celui des veufs est audessous de l'unit 0,89, soit 17 % en moins. Comme l'tat de mariage, quand c'est la femme qui est le plus prserve, l'cart entre les sexes est moindre que l o l'homme a l'avantage. Nous pouvons donc dire dans les mmes termes que le sexe le plus favoris l'tat de veuvage varie selon les socits el que la grandeur de l'cart entre le taux des deux sexes varie elle-mme selon la nature du sexe le plus favoris. Les faits tant ainsi tablis, il nous faut chercher les expliquer.

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II
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L'immunit dont jouissent les gens maris ne peut tre attribue qu' l'une des deux causes suivantes : Ou bien elle est due l'influence du milieu domestique. Ce serait alors la famille qui, par son action, neutraliserait le penchant au suicide ou l'empcherait d'clore. Ou bien elle est due ce qu'on peut appeler la slection matrimoniale. Le mariage, en effet, opre mcaniquement dans l'ensemble de la population une sorte de triage. Ne se marie pas qui veut ; on a peu de chances de russir fonder une famille si l'on ne runit certaines qualits de sant, de fortune et de moralit. Ceux qui ne les ont pas, moins d'un concours exceptionnel de circonstances favorables, sont donc, bon gr mal gr, rejets dans la classe des clibataires qui se trouve ainsi comprendre tout le dchet humain du pays. C'est l que se rencontrent les infirmes, les incurables, les gens trop pauvres ou notoirement tars. Ds lors, si cette partie de la population est ce point infrieure l'autre, il est naturel qu'elle tmoigne de son infriorit par une mortalit plus leve, par une criminalit plus considrable, enfin par une plus grande aptitude au suicide. Dans cette hypothse, ce ne serait donc pas la famille qui prserverait du suicide, du crime ou de la maladie ; le privilge des poux leur viendrait simplement de ce que ceux-l seuls sont admis la vie de famille qui offrent dj de srieuses garanties de sant physique et morale. Bertillon parat avoir hsit entre ces deux explications et les avoir admises concurremment. Depuis, M. Letourneau, dans son volution du mariage et de la famille 1, a catgoriquement opt pour la seconde. Il se refuse voir dans la supriorit incontestable de la population marie une consquence et une preuve de la supriorit de l'tat de mariage. Il aurait moins prcipit son jugement s'il n'avait pas aussi sommairement observ les faits. Sans doute, il est assez vraisemblable que les gens maris ont, en gnral, une constitution physique et morale plutt meilleure que les clibataires. Il s'en faut, cependant, que la slection matrimoniale ne laisse arriver au mariage que l'lite de la population. Il est surtout douteux que les gens sans fortune et sans position se marient sensiblement moins que les autres. Ainsi qu'on l'a fait remarquer 2, ils ont gnralement plus d'enfants qu'on n'en a dans les classes aises. Si donc l'esprit de prvoyance ne met pas obstacle ce qu'ils accroissent leur famille au del de toute prudence, pourquoi les empcherait-il d'en fonder une ? D'ailleurs, des faits rpts prouveront dans la suite que la misre n'est pas un des facteurs dont dpend le taux social des suicides. Pour ce qui concerne les infirmes, outre que bien des raisons font souvent passer sur leurs infirmits, il n'est pas du tout prouv que ce soit dans leurs rangs que se recrutent de prfrence les suicids. Le temprament organico-psychique qui prdispose le plus l'homme se tuer est la neurasthnie sous toutes ses formes. Or, aujourd'hui, la neurasthnie passe plutt pour une marque de distinction que pour une tare. Dans nos socits raffines, prises des choses de l'intelligence, les nerveux constituent presque une noblesse. Seuls, les fous caractriss sont exposs se voir refuser l'accs du

1 2

Paris, 1888, p. 436. J. BERTILLON fils, article cit de la Revue scientifique.

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mariage. Cette limination restreinte ne suffit pas expliquer l'importante immunit des gens maris 1. En dehors de ces considrations un peu a priori, des faits nombreux dmontrent que la situation respective des maris et des clibataires est due de tout autres causes. Si elle tait un effet de la slection matrimoniale, on devrait la voir s'accuser ds que cette slection commence oprer, c'est--dire partir de l'ge o garons et filles commencent se marier. A ce moment, on devrait constater un premier cart, qui irait ensuite en croissant peu peu mesure que le triage s'effectue, c'est--dire mesure que les gens mariables se marient et cessent ainsi d'tre confondus avec cette tourbe qui est prdestine par sa nature former la classe des clibataires irrductibles. Enfin, le maximum devrait tre atteint l'ge o le bon grain est compltement spar de l'ivraie, o toute la population admissible au mariage y a t rellement admise, o il n'y a plus parmi les clibataires que ceux qui sont irrmdiablement vous cette condition par leur infriorit physique ou morale. C'est entre 30 et 40 ans que ce moment doit tre plac ; au del on ne se marie plus gure. Or, en fait, le coefficient de prservation volue selon une tout autre loi. Au point de dpart, il est trs souvent remplac par un coefficient d'aggravation. Les tout jeunes poux sont plus enclins au suicide que les clibataires ; il n'en serait pas ainsi s'ils portaient en euxmmes et de naissance leur immunit. En second lieu, le maximum est ralis presque d'emble. Ds le premier ge o la condition privilgie des gens maris commence s'affirmer (entre 20 et 25 ans), le coefficient atteint un chiffre qu'il ne dpasse plus gure dans la suite. Or, cette priode, il n'y a 2 que 148 000 poux contre 1430 000 garons, et 626 000 pouses contre 1049 000 filles (nombres ronds). Les clibataires comprennent donc alors au milieu d'eux la majeure partie de cette lite que l'on dit tre appele par ses qualits congnitales former plus tard l'aristocratie des poux ; l'cart entre les deux classes au point de vue du suicide devrait par consquent tre faible, alors qu'il est dj considrable. De mme, l'ge suivant (entre 25 et 30 ans), sur les 2 millions d'poux qui doivent apparatre entre 30 et 40 ans, il y en a plus d'un million qui ne sont pas encore maris ; et pourtant, bien loin que le clibat bnficie de leur prsence dans ses rangs, c'est alors qu'il fait la plus mauvaise figure. Jamais, pour ce qui est du suicide, ces deux parties de la population ne sont aussi distantes l'une de l'autre. Au contraire, entre 30 et 40 ans, alors que la sparation est acheve, que la classe des poux a ses cadres peu prs complets, le coefficient de prservation, au lieu d'arriver son apoge et d'exprimer ainsi que la slection conjugale est elle-mme parvenue son terme, subit une chute brusque et importante. Il passe, pour les hommes, de 3,20 2,77 ; pour les femmes, la rgression est encore plus accentue, 1,53 au lieu de 2,22, soit une diminution de 32 %. D'autre part, ce triage, de quelque faon qu'il s'effectue, doit se faire galement pour les filles et pour les garons ; car les pouses ne se recrutent pas d'une autre manire que les poux. Si donc la supriorit morale des gens maris est simplement un produit de la slection, elle doit tre gale pour les deux sexes et, par suite, il en doit tre de mme de l'immunit contre le suicide. Or, en ralit, les poux sont en France sensiblement plus protgs que les pouses. Pour les premiers, le coefficient de prservation s'lve jusqu' 3,20, ne descend qu'une seule fois au-dessous de 2,04 et oscille gnralement autour de 2,80,
1

Pour rejeter l'hypothse d'aprs laquelle la situation privilgie des maris serait due la slection matrimoniale, on a quelquefois allgu la prtendue aggravation qui rsulterait du veuvage. Mais nous venons de voir que cette aggravation n'existe pas par rapport aux clibataires. Les veufs se tuent plutt moins que les individus non maris. L'argument ne porte donc pas. Ces chiffres se rapportent la France et au dnombrement de 1891.

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tandis que, pour les secondes, le maximum ne dpasse pas 2,22 (ou, au plus, 2,39) 1 et que le minimum est infrieur l'unit (0,98). Aussi est-ce l'tat de mariage que, chez nous, la femme se rapproche le plus de l'homme pour le suicide. Voici, en effet, quelle tait, pendant les annes 1887-91, la part de chaque sexe aux suicides de chaque catgorie d'tat civil :
Part de chaque sexe Sur 100 suicides de clibataires de chaque ge De 20 25 ans De 25 30 ans De 30 40 ans De 40 50 ans De 50 60 ans De 60 70 ans De 70 80 ans Au del 70 hommes 73 84 86 88 91 91 90 30 femmes 27 16 14 12 9 9 10 Sur 100 suicides de maris de chaque ge 65 hommes 65 74 77 78 81 78 88 35 femmes 35 26 23 22 19 22 12

Ainsi, chaque ge 2 la part des pouses aux suicides des maris est de beaucoup suprieure la part des filles aux suicides des clibataires. Ce n'est pas, assurment, que l'pouse soit plus expose que la fille ; les tableaux XX et XXI prouvent le contraire. Seulement, si elle ne perd pas se marier, elle y gagne moins que l'poux. Mais alors, si l'immunit est ce point ingale, c'est que la vie de famille affecte diffremment la constitution morale des deux sexes. Ce qui prouve mme premptoirement que cette ingalit n'a pas d'autre origine, c'est qu'on la voit natre et grandir sous l'action du milieu domestique. Le tableau XXI montre, en effet, qu'au point de dpart le coefficient de prservation est peine diffrent pour les deux sexes (2,93 ou 2 d'un ct, 2,40 de l'autre). Puis, peu peu, la diffrence s'accentue, d'abord parce que le coefficient des pouses crot moins que celui des poux jusqu' l'ge du maximum, et ensuite parce que la dcroissance en est plus rapide et plus importante 3. Si donc il volue ainsi mesure que l'influence de la famille se prolonge, c'est qu'il en dpend.
1

Nous faisons cette rserve parce que ce coefficient de 2,39 se rapporte la priode de 15 20 ans et que, comme les suicides d'pouses sont trs rares cet ge, le petit nombre de cas qui a servi de base au calcul en rend l'exactitude un peu douteuse. Le plus souvent, quand on compare ainsi la situation respective des sexes dans deux conditions d'tat civil diffrentes, on ne prend pas soin d'liminer l'influence de l'ge; mais on obtient alors des rsultats inexacts. Ainsi, d'aprs la mthode ordinaire, on trouverait qu'en 1887-91 il y a eu 21 suicides de femmes maries pour 79 d'poux et 19 suicides de filles sur 100 suicides de clibataires de tout ge. Ces chiffres donneraient une ide fausse de la situation. Le tableau ci-dessus montre que la diffrence entre la part de l'pouse et celle de la fille est, tout ge, beaucoup plus grande. La raison en est que l'cart entre les sexes varie avec l'ge dans les deux conditions. Entre 70 et 80 ans, il est environ le double de ce qu'il tait 20 ans. Or, la population clibataire est presque tout entire compose de sujets au-dessous de 30 ans. Si donc on ne tient pas compte de l'ge, l'cart que l'on obtient est, en ralit, celui qui spare garons et filles vers la trentaine. Mais alors, en le comparant celui qui spare les poux sans distinction d'ge, comme ces derniers sont en moyenne gs de 50 ans, c'est par rapport aux poux de cet ge que se fait la comparaison. Celle-ci se trouve ainsi fausse, et l'erreur est encore aggrave par ce fait que la distance entre les sexes ne varie pas de la mme manire dans les deux groupes sous l'action de l'ge. Elle crot plus chez les clibataires que chez les gens maris. De mme, on peut voir au tableau prcdent que la part proportionnelle des pouses aux suicides des gens maris dpasse de plus en plus la part des filles aux suicides des clibataires, mesure qu'on avance en ge.

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Ce qui est plus dmonstratif encore, c'est que la situation relative des sexes quant au degr de prservation dont jouissent les gens maris n'est pas la mme dans tous les pays. Dans le grand-duch d'Oldenbourg, ce sont les femmes qui sont favorises et nous trouverons plus loin un autre cas de la mme inversion. Cependant, en gros, la slection conjugale se fait partout de la mme manire. Il est donc impossible qu'elle soit le facteur essentiel de l'immunit matrimoniale ; car alors comment produirait-elle des rsultats opposs dans les diffrents pays ? Au contraire, il est trs possible que la famille soit, dans deux socits diffrentes, constitue de manire agir diffremment sur les sexes. C'est donc dans la constitution du groupe familial que doit se trouver la cause principale du phnomne que nous tudions. Mais, si intressant que soit ce rsultat, il a besoin d'tre prcis ; car le milieu domestique est form d'lments diffrents. Pour chaque poux, la famille comprend : 1 l'autre poux ; 2 les enfants. Est-ce au premier ou aux seconds qu'est due l'action salutaire qu'elle exerce sur le penchant au suicide ? En d'autres termes, elle est compose de deux associations diffrentes : il y a le groupe conjugal d'une part, de l'autre, le groupe familial proprement dit. Ces deux socits n'ont ni les mmes origines, ni la mme nature, ni, par consquent, selon toute vraisemblance, les mmes effets. L'une drive d'un contrat et d'affinits lectives, l'autre d'un phnomne naturel, la consanguinit ; la premire lie entre eux deux membres d'une mme gnration, la seconde, une gnration la suivante ; celle-ci est aussi vieille que l'humanit, celle-l ne s'est organise qu' une poque relativement tardive. Puisqu'elles diffrent ce point, il n'est pas certain a priori qu'elles concourent toutes deux produire le fait que nous cherchons comprendre. En tout cas, si l'une et l'autre y contribuent, ce ne saurait tre ni de la mme manire ni, probablement, dans la mme mesure. Il importe donc de chercher si l'une et l'autre y ont part et, en cas d'affirmative, quelle est la part de chacune. On a dj une preuve de la mdiocre efficacit du mariage dans ce fait que la nuptialit a peu chang depuis le commencement du sicle, alors que le suicide a tripl. De 1821 1830, il y avait 7,8 mariages annuels par 1000 habitants, 8 de 1831 1850, 7,9 en 1851-60, 7,8 de 1861 1870, 8 de 1871 1880. Pendant ce temps, le taux des suicides par million d'habitants passait de 54 180. De 1880 1888, la nuptialit a lgrement flchi (7,4 au lieu de 8), mais cette dcroissance est sans rapport avec l'norme accroissement des suicides qui, de 1880 1887, ont augment de plus de 16 % 1. D'ailleurs, pendant la priode 1865-88, la nuptialit moyenne de la France (7,7) est presque gale celle du Danemark (7,8) et de l'Italie (7,6) ; pourtant ces pays sont aussi dissemblables que possible sous le rapport du suicide 2.

LEGOYT (Op. cit., p. 175) et CORRE (Crime et suicide, p. 475) ont, cependant, cru pouvoir tablir un rapport entre le mouvement des suicides et celui de la nuptialit. Mais leur erreur vient d'abord de ce qu'ils n'ont considr qu'une trop courte priode, puis de ce qu'ils ont compar les annes les plus rcentes une anne anormale, 1872, o la nuptialit franaise a atteint un chiffre exceptionnel, inconnu depuis 1813, parce qu'il tait ncessaire de combler les vides causs par la guerre de 1870 dans les cadres de la population marie ; ce n'est pas par rapport un pareil point de repre qu'on peut mesurer les mouvements de la nuptialit. La mme observation s'applique l'Allemagne et mme presque tous les pays d'Europe. Il semble qu' cette poque la nuptialit ait subi comme un coup de fouet. Nous notons une hausse importante et brusque, qui se continue parfois jusqu'en 1873, en Italie, en Suisse, en Belgique, en Angleterre, en Hollande. On dirait que toute l'Europe a t mise contribution pour rparer les pertes des deux pays prouvs par la guerre. Il en est rsult naturellement au bout d'un temps une baisse norme qui n'a pas la signification qu'on lui donne (v. OETTINGEN, Moralstatistik, annexes, tableaux 1, 2 et 3). D'aprs LEVASSEUR, Population franaise, tome II, p. 208.

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Mais nous avons un moyen beaucoup plus dcisif de mesurer exactement l'influence propre de l'association conjugale sur le suicide ; c'est de l'observer l o elle est rduite ses seules forces, c'est--dire, dans les mnages sans enfants. Pendant les annes 1887-1891, un million d'poux sans enfants a donn annuellement 644 suicides 1. Pour savoir dans quelle mesure l'tat de mariage, lui seul et abstraction faite de la famille, prserve du suicide, il n'y a qu' comparer ce chiffre celui que donnent les clibataires du mme ge moyen. C'est cette comparaison que notre tableau XXI va nous permettre de faire, et ce n'est pas un des moindres services qu'il nous rendra. L'ge moyen des hommes maris tait alors, comme aujourd'hui, de 46 ans 8 mois 1/3. Un million de clibataires de cet ge produit environ 975 suicides. Or, 644 est 975 comme 100 est 150, c'est--dire que les poux striles ont un coefficient de prservation de 1,5 seulement ; ils. ne se tuent qu'un tiers de fois moins que les clibataires du mme ge. Il en est tout autrement quand il existe des enfants. Un million d'poux avec enfants produisait annuellement pendant cette mme priode 336 suicides seulement. Ce nombre est 975 comme 100 est 290; c'est-dire que, quand le mariage est fcond, le coefficient de prservation est presque doubl (2,90 au lieu de 1,5). La socit conjugale n'est donc que pour une faible part dans l'immunit des hommes maris. Encore, dans la calcul prcdent, avons-nous fait cette part un peu plus grande qu'elle n'est en ralit. Nous avons suppos, en effet, que les poux sans enfants ont le mme ge moyen que les poux en gnral, alors qu'ils sont certainement moins gs. Car ils comptent dans leurs rangs tous les poux les plus jeunes, qui n'ont pas d'enfants, non parce qu'ils sont irrmdiablement striles, mais parce que, maris trop rcemment, ils n'ont pas encore eu le temps d'en avoir. En moyenne, c'est seulement 34 ans que l'homme a son premier enfant 2, et pourtant c'est vers 28 ou 29 ans qu'il se marie. La partie de la population marie qui a de 28 34 ans se trouve donc presque tout entire comprise dans la catgorie des poux sans enfants, ce qui abaisse l'ge moyen de ces derniers ; par suite, en l'estimant 46 ans, nous l'avons certainement exagr. Mais alors, les clibataires auxquels il et fallu les comparer ne sont pas ceux de 46 ans, mais de plus jeunes qui, par consquent, se tuent moins que les prcdents. Le coefficient de 1,5 doit donc tre un peu trop lev ; si nous connaissions exactement l'ge moyen des maris sans enfants, on verrait que leur aptitude au suicide se rapproche de celle des clibataires plus encore que ne l'indiquent les chiffres prcdents. Ce qui montre bien, d'ailleurs, l'influence restreinte du mariage, c'est que les veufs avec enfants sont encore dans une meilleure situation que les poux sans enfants. Les premiers, en effet, donnent 937 suicides par million. Or ils ont un ge moyen de 61 ans 8 mois et 1/3. Le taux des clibataires du mme ge (v. tableau XXI) est compris entre 1434 et 1768, soit environ 1504. Ce nombre est 937, comme 160 est 100. Les veufs, quand ils ont des enfants, ont donc un coefficient de prservation d'au moins 1,6, suprieur par consquent celui des poux sans enfants. Et encore, en le calculant ainsi, l'avons-nous plutt attnu qu'exagr. Car les veufs qui ont de la famille ont certainement un ge plus lev que les veufs en gnral. En effet, parmi ces derniers, sont compris tous ceux dont le mariage n'est rest strile que pour avoir t prmaturment rompu, c'est--dire les plus jeunes. C'est donc des clibataires au-dessus de 62 ans (qui, en vertu de leur ge, ont une plus forte tendance au suicide), que les veufs avec enfants devraient tre compars. Il est clair que, de cette comparaison, leur immunit ne pourrait ressortir que renforce 3.
1 2 3

D'aprs le recensement de 1886, p. 123 du Dnombrement. V. Annuaire statistique de la France, 15e vol., p. 43. Pour la mme raison, l'ge des poux avec enfants est suprieur celui des poux en gnral et, par consquent, le coefficient de prservation 2,9 doit tre plutt regard comme au-dessous de la ralit.

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Il est vrai que ce coefficient de 1,6 est sensiblement infrieur celui des poux avec enfants, 2.9 ; la diffrence en moins est de 45 %. On pourrait donc croire que, elle seule, la socit matrimoniale a plus d'action que nous ne lui en avons reconnue, puisque, quand elle prend fin, l'immunit de l'poux survivant est ce point diminue. Mais cette perte n'est imputable que pour une faible part la dissolution du mariage. La preuve en est que, l o il n'y a pas d'enfants, le veuvage produit de bien moindres effets. Un million de veufs sans enfants donne 1258 suicides, nombre qui est 1504, contingent des clibataires de 62 ans, comme 100 est 119. Le coefficient de prservation est donc encore de 1,2 environ, peu audessous par consquent de celui des poux galement sans enfants 1,5. Le premier de ces nombres n'est infrieur au second que de 20 %. Ainsi, quand la mort d'un poux n'a d'autre rsultat que de rompre le lien conjugal, elle n'a pas sur la tendance au suicide du veuf de bien fortes rpercussions. Il faut donc que le mariage, tant qu'il existe, ne contribue que faiblement contenir cette tendance, puisqu'elle ne s'accrot pas davantage quand il cesse d'tre. Quant la cause qui rend le veuvage relativement plus malfaisant quand le mnage a t fcond, c'est dans la prsence des enfants qu'il faut aller la chercher. Sans doute, en un sens, les enfants rattachent le veuf la vie, mais, en mme temps, ils rendent plus aigu la crise qu'il traverse. Car les relations conjugales ne sont plus seules atteintes ; mais, prcisment parce qu'il existe cette fois une socit domestique, le fonctionnement en est entrav. Un rouage essentiel fait dfaut et tout le mcanisme en est dconcert. Pour rtablir l'quilibre troubl, il faudrait que l'homme remplt une double tche et s'acquittt de fonctions pour lesquelles il n'est pas fait. Voil pourquoi il perd tant des avantages dont il jouissait pendant la dure du mariage. Ce n'est pas parce qu'il n'est plus mari, c'est parce que la famille dont il est le chef est dsorganise. Ce n'est pas la disparition de l'pouse, mais de la mre qui cause ce dsarroi. Mais c'est surtout propos de la femme que se manifeste avec clat la faible efficacit du mariage, quand il ne trouve pas dans les enfants son complment naturel. Un million d'pouses sans enfants donne 221 suicides ; un million de filles du mme ge (entre 42 et 43 ans) 150 seulement. Le premier de ces nombres est au second comme 100 est 67 ; le coefficient de prservation tombe donc au-dessous de l'unit, il est gal 0,67, c'est--dire qu'il y a, en ralit, aggravation. Ainsi, en France, les femmes maries sans enfants se tuent moiti plus que les clibataires du mme sexe et du mme ge. Dj, nous avions constat que, d'une manire gnrale, l'pouse profite moins de la vie de famille que l'poux. Nous voyons maintenant quelle en est la cause ; c'est que, par elle-mme, la socit conjugale nuit la femme et aggrave sa tendance au suicide. Si, nanmoins, la gnralit des pouses nous a paru jouir d'un coefficient de prservation, c'est que les mnages striles sont l'exception et que, par consquent, dans la majorit des cas, la prsence des enfants corrige et attnue la mauvaise action du mariage. Encore celle-ci n'est-elle qu'attnue. Un million de femmes avec enfants donne 79 suicides ; si l'on rapproche ce chiffre de celui qui exprime le taux des filles de 42 ans, soit 150, on trouve que l'pouse, alors mme qu'elle est aussi mre, ne bnficie que d'un coefficient de prservation de 1,89, infrieur par consquent de 35 % celui des poux qui sont dans la mme condition 1. On ne saurait donc, pour ce qui est du suicide, souscrire cette proposition de
1

Un cart analogue se retrouve entre le coefficient des poux sans enfants et celui des pouses sans enfants ; il est toutefois beaucoup plus considrable. Le second (0,67) est infrieur au premier (1,5) de 66 %. La prsence des enfants fait donc regagner la femme la moiti du terrain qu'elle perd en se mariant. C'est dire que, si elle bnficie moins que l'homme du mariage, elle profite, au contraire, plus que lui de la famille, c'est--dire des enfants. Elle est plus sensible que lui leur heureuse influence.

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Bertillon : Quand la femme entre sous la raison conjugale, elle gagne plus que l'homme cette association; mais elle dchoit ncessairement plus que l'homme quand elle en sort 1.

III
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Ainsi l'immunit que prsentent les gens maris en gnral est due, tout entire pour un sexe et en majeure partie pour l'autre, l'action, non de la socit conjugale, mais de la socit familiale. Cependant, nous avons vu que, mme s'il n'y a pas d'enfants, les hommes tout au moins sont protgs dans le rapport de 1 1,5. Une conomie de 50 suicides sur 150 ou de 33 %, si elle est bien au-dessous de celle qui se produit quand la famille est complte, n'est cependant pas une quantit ngligeable et il importe de comprendre quelle en est la cause. Est-elle due aux bienfaits spciaux que le mariage rendrait au sexe masculin, ou bien n'est-elle pas plutt un effet de la slection matrimoniale ? Car si nous avons pu dmontrer que cette dernire ne joue pas le rle capital qu'on lui a attribu, il n'est pas prouv qu'elle soit sans aucune influence. Un fait parat mme, au premier abord, devoir imposer cette hypothse. Nous savons que le coefficient de prservation des poux sans enfants survit en partie au mariage ; il tombe seulement de 1,5 1,2. Or, cette immunit des veufs sans enfants ne saurait videmment tre attribue au veuvage qui, par lui-mme, n'est pas de nature diminuer le penchant au suicide, mais ne peut, au contraire, que le renforcer. Elle rsulte donc d'une cause antrieure et qui, pourtant, ne parat pas devoir tre le mariage puisqu'elle continue agir alors mme qu'il est dissous par la mort de la femme. Mais alors, ne consisterait-elle pas dans quelque qualit native des poux que la slection conjugale ferait apparatre, mais ne crerait pas ? Comme elle existerait avant le mariage et en serait indpendante, il serait tout naturel qu'elle durt plus que lui. Si la population des maris est une lite, il en est ncessairement de mme de celle des veufs. Il est vrai que cette supriorit congnitale a de moindres effets chez ces derniers puisqu'ils sont protgs contre le suicide un moindre degr. Mais on conoit que la secousse produite par le veuvage puisse neutraliser en partie cette influence prventive et l'empcher de produire tous ses rsultats. Mais, pour que cette explication pt tre accepte, il faudrait qu'elle ft applicable aux deux sexes. On devrait donc trouver aussi chez les femmes maries quelques traces au moins de cette prdisposition naturelle qui, toutes choses gales, les prserverait du suicide plus que les clibataires. Or, dj, le fait que, en l'absence d'enfants, elles se tuent plus que les filles du mme ge, est assez peu conciliable avec l'hypothse qui les suppose dotes, ds la naissance, d'un coefficient personnel de prservation. Cependant, on pourrait encore admettre que ce coefficient existe pour la femme comme pour l'homme, mais qu'il est totalement annul pendant la dure du mariage par l'action funeste que ce dernier exerce sur la constitution morale de l'pouse. Mais, si les effets n'en taient que contenus et masqus par l'espce de dchance morale que subit la femme en entrant dans la socit conjugale, ils devraient rapparatre quand cette socit se dissout, c'est--dire au veuvage. On devrait voir alors la femme, dbarrasse du joug matrimonial qui la dprimait, ressaisir tous ses avantages et affirmer enfin sa supriorit native sur celles de ses congnres qui n'ont pu se faire
1

Article Mariage , Dict. encycl., 2e srie, tome V, p. 36.

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admettre au mariage. En d'autres termes, la veuve sans enfants devrait avoir, par rapport aux clibataires, un coefficient de prservation qui se rapproche tout au moins de celui dont jouit le veuf sans enfants. Or il n'en est rien. Un million de veuves sans enfants fournit annuellement 322 suicides ; un million de filles de 60 ans (ge moyen des veuves) en produit un nombre compris entre 189 et 204, soit environ 196. Le premier de ces nombres est au second comme 100 est 60. Les veuves sans enfants ont donc un coefficient au-dessous de l'unit, c'est--dire un coefficient d'aggravation ; il est gal 0,60, infrieur mme lgrement celui des pouses sans enfants (0,67). Par consquent, ce n'est pas le mariage qui empche ces dernires de manifester pour le suicide l'loignement naturel qu'on leur attribue. On rpondra peut-tre que ce qui empche le complet rtablissement de ces heureuses qualits dont le mariage aurait suspendu les manifestations, c'est que le veuvage est pour la femme un tat pire encore. C'est, en effet, une ide trs rpandue que la veuve est dans une situation plus critique que le veuf. On insiste sur les difficults conomiques et morales contre lesquelles il lui faut lutter quand elle est oblige de subvenir elle-mme son existence et, surtout, aux besoins de toute une famille. On a mme cru que cette opinion tait dmontre par les faits. Suivant MORSELLI 1, la statistique tablirait que la femme dans le veuvage serait moins loigne de l'homme pour l'aptitude au suicide que pendant le mariage ; et comme, marie, elle est dj plus rapproche cet gard du sexe masculin que quand elle est clibataire, il en rsulterait qu'il n'y a pas pour elle de plus dtestable condition. A l'appui de cette thse, MORSELLI cite les chiffres suivants qui ne se rapportent qu' la France, mais qui, avec de lgres variantes, peuvent s'observer chez tous les peuples d'Europe :

Op. cit., p. 342.

mile Durkheim (1897), Le suicide. tude de sociologie : livre II

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Part de chaque sexe sur 100 suicides de maris (en %) Hommes 1871 1872 1873 1874 1875 1876 79 78 79 74 81 82 Femmes 21 22 21 26 19 18

Part de chaque sexe sur 100 suicides de veufs (en %) Hommes 71 68 69 57 77 78 Femmes 29 32 31 43 23 22

La part de la femme dans les suicides commis par les deux sexes l'tat de veuvage semble tre, en effet, beaucoup plus considrable que dans les suicides de maris. N'est-ce pas la preuve que le veuvage lui est beaucoup plus pnible que ne lui tait le mariage ? S'il en est ainsi, il n'y a rien d'tonnant ce que, mme une fois veuve, les bons effets de son naturel soient, encore plus qu'avant, empchs de se manifester. Malheureusement, cette prtendue loi repose sur une erreur de fait. MORSELLI a oubli qu'il y avait partout deux fois plus de veuves que de veufs. En France, en nombres ronds, il y a deux millions des premires pour un million seulement des seconds. En Prusse, d'aprs le recensement de 1890, on trouve 450 000 pour les uns et 1 319 000 pour les autres ; en Italie, 571 000 d'une part et 1 322 000 de l'autre. Dans ces conditions, il est tout naturel que la contribution des veuves soit plus leve que celle des pouses qui, elles, sont videmment en nombre gal aux poux. Si l'on veut que la comparaison comporte quelque enseignement, il faut ramener l'galit les deux populations. Mais si l'on prend cette prcaution, on obtient des rsultats contraires ceux qu'a trouvs MORSELLI. A l'ge moyen des veufs, c'est--dire 60 ans, un million d'pouses donne 154 suicides et un million d'poux 577. La part des femmes est donc de 21 %. Elle diminue sensiblement dans le veuvage. En effet, un million de veuves donne 210 cas, un million de veufs 1 017 ; d'o il suit que, sur 100 suicides de veufs des deux sexes, les femmes n'en comptent que 17. Au contraire, la part des hommes s'lve de 79 83 %. Ainsi, en passant du mariage au veuvage, l'homme perd plus que la femme, puisqu'il ne conserve pas certains des avantages qu'il devait l'tat conjugal. Il n'y a donc aucune raison de supposer que ce changement de situation soit moins laborieux et moins troublant pour lui que pour elle ; c'est l'inverse qui est la vrit. On sait, d'ailleurs, que la mortalit des veufs dpasse de beaucoup celle des veuves ; il en est de mme de leur nuptialit. Celle des premiers est, chaque ge, trois ou quatre fois plus forte que celle des garons, tandis que celle des secondes n'est que lgrement suprieure celle des filles. La femme met donc autant de froideur convoler en secondes noces que l'homme y met d'ardeur 1. Il en serait autrement si sa condition de veuf lui tait ce point lgre et si la femme, au contraire, avait la supporter autant de mal qu'on a dit 2.
1 2

V. BERTILLON, Les clibataires, les veufs, etc., Rev. scient., 1879. MORSELLI invoque galement l'appui de sa thse qu'au lendemain des guerres les suicides de veuves subissent une hausse beaucoup plus considrable que ceux de filles ou d'pouses. Mais c'est tout simplement qu' ce moment la population des veuves s'accrot dans des proportions exceptionnelles ; il est

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Mais s'il n'y a rien dans le veuvage qui paralyse spcialement les dons naturels qu'aurait la femme par cela seul qu'elle est une lue du mariage, et s'ils ne tmoignent alors de leur prsence par aucun signe apprciable, tout motif manque pour supposer qu'ils existent. L'hypothse de la slection matrimoniale ne s'applique donc pas du tout au sexe fminin. Rien n'autorise penser que la femme appele au mariage possde une constitution privilgie qui la prmunisse dans une certaine mesure contre le suicide. Par consquent, la mme supposition est tout aussi peu fonde en ce qui concerne l'homme. Ce coefficient de 1,5 dont jouissent les poux sans enfants ne vient pas de ce qu'ils sont recruts dans les parties les plus saines de la population ; ce ne peut donc tre qu'un effet du mariage. Il faut admettre que la socit conjugale, si dsastreuse pour la femme, est, au contraire, mme en l'absence d'enfants, bienfaisante l'homme. Ceux qui y entrent ne constituent pas une aristocratie de naissance ; ils n'apportent pas tout fait, dans le mariage, un temprament qui les dtourne du suicide, mais ils acquirent ce temprament en vivant de la vie conjugale. Du moins, s'ils ont quelques prrogatives naturelles, elles ne peuvent tre que trs vagues et indtermines ; car elles restent sans effet, jusqu' ce que certaines autres conditions soient donnes. Tant il est vrai que le suicide dpend principalement, non des qualits congnitales des individus, mais des causes qui leur sont extrieures et qui les dominent! Cependant, une dernire difficult reste rsoudre. Si ce coefficient de 1,5, indpendant de la famille, est d au mariage, d'o vient qu'il lui survit et se retrouve au moins sous une forme attnue (1,2) chez le veuf sans enfants ? Si l'on rejette la thorie de la slection matrimoniale qui rendait compte de cette survivance, comment la remplacer ? Il suffit de supposer que les habitudes, les gots, les tendances contractes pendant le mariage ne disparaissent pas une fois qu'il est dissous et rien n'est plus naturel que cette hypothse. Si donc l'homme mari, alors mme qu'il n'a pas d'enfants, prouve pour le suicide un loignement relatif, il est invitable qu'il garde quelque chose de ce sentiment quand il se trouve veuf. Seulement, comme le veuvage ne va pas sans un certain branlement moral et que, comme nous le montrerons plus loin, toute rupture d'quilibre pousse au suicide, ces dispositions ne se maintiennent qu'affaiblies. Inversement, mais pour la mme raison, puisque l'pouse strile se tue plus que si elle tait reste fille, elle conserve, une fois veuve, cette plus forte inclination, mme un peu renforce cause du trouble et de la dsadaptation qu'apporte toujours avec lui le veuvage. Seulement, comme les mauvais effets que le mariage avait pour elle lui rendent ce changement d'tat plus facile, cette aggravation est trs lgre. Le coefficient s'abaisse seulement de quelques centimes (0,60 au lieu de 0,67) 1. Cette explication est confirme par ce fait qu'elle n'est qu'un cas particulier d'une proposition plus gnrale qui peut se formuler ainsi : Dans une mme socit, la tendance au
donc naturel qu'elle produise plus de suicides et que cette lvation persiste jusqu' ce que l'quilibre se soit rtabli et que les diffrentes catgories d'tat civil soient revenues leur niveau normal. Quand il y a des enfants, la baisse que subissent les deux sexes par le fait du veuvage est presque la mme. Le coefficient des maris avec enfants est de 2,9; il devient de 1,6. Celui des femmes, dans les mmes conditions, passe de 1,89 1,06. La diminution est de 45 % pour les premiers, de 44 % pour les secondes. C'est que, comme nous l'avons dj dit, le veuvage produit deux sortes d'effets; il trouble : 1 la socit conjugale; 2 la socit familiale. Le premier trouble est beaucoup moins senti par la femme que par l'homme, prcisment parce qu'elle profite moins du mariage. Mais, en revanche, le second l'est davantage ; car il lui est souvent plus difficile de se substituer l'poux dans la direction de la famille qu' lui de la remplacer dans ses fonctions domestiques. Quand donc il y a des enfants, il se produit une sorte de compensation qui fait que la tendance au suicide des deux sexes varie, par l'effet du veuvage, dans les mmes proportions. Ainsi c'est surtout quand il n'y a pas d'enfants, que la femme veuve regagne une part du terrain qu'elle avait perdu l'tat de mariage.

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suicide, l'tat de veuvage, est, pour chaque sexe, fonction de la tendance au suicide qu'a le mme sexe l'tat de mariage. Si l'poux est fortement prserv, le veuf l'est aussi, quoique, bien entendu, dans une moindre mesure ; si le premier n'est que faiblement dtourn du suicide, le second ne l'est pas ou ne l'est que trs peu. Pour s'assurer de l'exactitude de ce thorme, il suffit de se reporter aux tableaux XX et XXI et aux conclusions qui en ont t dduites. Nous y avons vu qu'un sexe est toujours plus favoris que l'autre dans le mariage comme dans le veuvage. Or, celui des deux qui est privilgi par rapport l'autre dans la premire de ces conditions conserve son privilge dans la seconde. En France, les poux ont un plus fort coefficient de prservation que les pouses ; celui des veufs est galement plus lev que celui des veuves. A Oldenbourg, c'est l'inverse qui a lieu parmi les gens maris : la femme jouit d'une immunit plus importante que l'homme. La mme inversion se reproduit entre veufs et veuves. Mais comme ces deux seuls cas pourraient justement passer pour une preuve insuffisante et que, d'autre part, les publications statistiques ne nous donnent pas les lments ncessaires pour vrifier notre proposition dans d'autres pays, nous avons eu recours au procd suivant afin d'tendre le champ de nos comparaisons : nous avons calcul sparment le taux des suicides, pour chaque groupe d'ge et d'tat civil, dans le dpartement de la Seine d'une part, dans le reste des dpartements runis ensemble, de l'autre. Les deux groupes sociaux, ainsi isols l'un de l'autre, sont assez diffrents pour qu'il y ait lieu de s'attendre ce que la comparaison en soit instructive. Et en effet, la vie de famille y agit trs diffremment sur le suicide (v. tableau XXII).

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TABLEAU XXII Comparaison du taux des suicides par million d'habitants de chaque groupe d'ge et d'tat civil dans la Seine et en province (1889-1891)
Coefficients de prservation par rapport aux clibataires Clibataire Veufs Des poux Des veufs Coefficients de prservation par rapport aux clibataires Veuves Des pouses Des veuves

Hommes Ages

Femmes

Clibataire

Province
15-20 20-25 25-30 30-40 40-50 50-60 60-70 70-80 Au del 100 214 365 590 976 1 445 1 790 2 000 1 458 400 95 103 202 295 470 582 664 762 153 373 511 633 852 1 047 1 252 1 129 0,25 2,25 3,54 2,92 3,30 3,07 3,07 3,01 1,91 2,88 1,39 0,97 1,15 1,54 1,69 1,70 1,59 1,29 1,45 67 95 122 101 147 178 163 200 160 36 52 64 74 95 136 142 191 108 375 76 156 174 149 174 221 233 221 1,86 1,82 1,90 1,36 1,54 1,30 1,14 1,04 1,48 1,49 0,17 1,25 0,78 0,58 0,98 1,02 0,73 0,85 0,72 0,78

Moyennes des coefficients de prservation

Seine
15-20 20-25 25-30 30-40 40-50 50-60 60-70 70-80 Au del 280 487 599 869 985 1 367 1 500 1 783 1 923 2 000 128 298 436 808 1 152 1559 1 741 1 111 714 912 1 459 2321 2902 2082 2 089 0,14 3,80 2,01 1,99 1,21 1,18 0,96 1,02 1,73 1,56 0,83 0,95 0,67 0,58 0,51 0,85 0,92 0,75 224 196 328 281 357 456 515 326 508 64 103 156 217 353 471 677 277 296 373 289 410 637 464 591 3,06 3,18 1,80 1,64 1,29 1,09 0,48 1,83 1,79 1,10 0,75 1,23 1,11 0,80 0,70 0,85 0,93

Moyennes des coefficients de prservation

pouses

poux

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Dans les dpartements, l'poux est beaucoup plus prserv que l'pouse. Le coefficient du premier ne descend que quatre fois au-dessous de 3 1, tandis que celui de la femme n'atteint jamais 2; la moyenne est, dans un cas, de 2,88, dans l'autre, de 1,49. Dans la Seine, c'est l'inverse; le coefficient est en moyenne pour les poux de 1,56 seulement, tandis qu'il est pour les pouses de 1,79 2. Or on retrouve exactement la mme inversion entre veufs et veuves. En province, le coefficient moyen des veufs est lev (1,45), celui des veuves est bien infrieur (0,78). Dans la Seine, au contraire, c'est le second qui l'emporte, il s'lve 0,93, tout prs de l'unit, tandis que l'autre tombe 0,75. Ainsi, quel que soit le sexe favoris, le veuvage suit rgulirement le mariage. Il y a plus, si l'on cherche selon quel rapport le coefficient des poux varie d'un groupe social l'autre et si l'on fait ensuite la mme recherche pour les veufs, on trouve les surprenants rsultats qui suivent :
Coefficient des poux de province Coefficient des poux de la Seine Coefficient des veufs de province Coefficient des veufs de la Seine 2,88 1,56 1,45 0,75

1,84

1,93

et pour les femmes :


Coefficient des pouses de province Coefficient des pouses de la Seine Coefficient des veuves de province Coefficient des veuves de la Seine 1,79 1,49 0,93 0,78

1,20

1,19

Les rapports numriques sont, pour chaque sexe, gaux quelques centimes d'unit prs; pour les femmes, l'galit est mme presque absolue. Ainsi, non seulement quand le coefficient des poux s'lve ou s'abaisse, celui des veufs fait de mme, mais encore il crot ou dcrot exactement dans la mme mesure. Ces relations peuvent mme tre exprimes sous une forme plus dmonstrative encore de la loi que nous avons nonce. Elles impliquent, en effet, que, partout, quel que soit le sexe, le veuvage diminue l'immunit des poux suivant un rapport constant:

On peut voir sur le tableau XXII qu' Paris, comme en province, le coefficient des poux au-dessous de 20 ans est au-dessous de l'unit; c'est--dire qu'il y a pour eux aggravation. C'est une confirmation de la loi prcdemment nonce. On voit que, quand le sexe fminin est le plus favoris par le mariage, la disproportion entre les sexes est bien moindre que quand c'est l'poux qui a l'avantage; nouvelle confirmation d'une remarque faite plus haut.

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poux de province Veufs de province pouses de province Veuves de province

2,88 = 1,98 1,45 1,49 = 1,91 0,78

poux de la Seine Veufs de la Seine pouses de la Seine Veuves de la Seine

1,56 0,75 1,79 0,93

2,0

1,92

Le coefficient des veufs est environ la moiti de celui des poux. Il n'y a donc aucune exagration dire que l'aptitude des veufs pour le suicide est fonction de l'aptitude correspondante des gens maris ; en d'autres termes, la premire est, en partie, une consquence de la seconde. Mais alors, puisque le mariage, mme en l'absence d'enfants, prserve le mari, il n'est pas surprenant que le veuf garde quelque chose de cette heureuse disposition. En mme temps qu'il rsout la question que nous nous tions pose, ce rsultat jette quelque lumire sur la nature du veuvage. Il nous apprend, en effet, que le veuvage n'est pas par lui-mme une condition irrmdiablement mauvaise. Il arrive trs souvent qu'il vaut mieux que le clibat. La vrit, c'est que la constitution morale des veufs et des veuves n'a rien de spcifique, mais dpend de celle des gens maris du mme sexe et dans le mme pays. Elle n'en est que le prolongement. Dites-moi comment, dans une socit donne, le mariage et la vie de famille affectent hommes et femmes, je vous dirai ce qu'est le veuvage pour les uns et pour les autres. Il se trouve donc, par une heureuse compensation, que si, l o le mariage et la socit domestique sont en bon tat, la crise qu'ouvre le veuvage est plus douloureuse, on est mieux arm pour y faire face ; inversement, elle est moins grave quand la constitution matrimoniale et familiale laisse davantage dsirer, mais, en revanche, on est moins bien tremp pour y rsister. Ainsi, dans les socits o l'homme profite de la famille plus que la femme, il souffre plus qu'elle quand il reste seul, mais, en mme temps, il est mieux en tat de supporter cette souffrance, parce que les salutaires influences qu'il a subies l'ont rendu plus rfractaire aux rsolutions dsespres.

IV
.

Le tableau suivant rsume les faits qui viennent d'tre tablis 1. Influence de la famille sur le suicide dans chaque sexe
1

M. BERTILLON (article cit de la Revue scientifique), avait dj donn le taux des suicides pour les diffrentes catgories d'tat civil suivant qu'il y avait des enfants ou non. Voici les rsultats qu'il a trouvs (par million) : poux avec enfants poux sans enfants pouses avec enfants pouses sans enfants 205 suicides 478 suicides 45 suicides 158 suicides Veufs avec enfants Veufs sans enfants Veuves avec enfants Veuves sans enfants 526 1004 104 238

Ces chiffres se rapportent aux annes 1861-68. tant donn l'accroissement gnral des suicides, lis confirment ceux que nous avons trouvs. Mais comme l'absence d'un tableau analogue notre tableau XXI ne permettait pas de comparer poux et veufs aux clibataires du mme ge, on n'en pouvait tirer aucune conclusion prcise relativement aux coefficients de prservation. Nous nous demandons d'autre part s'ils se rfrent au pays tout entier. On nous assure, en effet, au Bureau de la Statistique de France, que la distinction entre poux sans enfants et poux avec enfants n'a jamais t faite avant 1886 dans les dnombrements, sauf en 1855 pour les dpartements, moins la Seine.

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Hommes Taux des suicides Coefficient de prservation par rapport aux clibataire

Femmes Taux des suicides Coefficient de prservation par rapport aux clibataires 1,89 0,67 1,06 0,60

Clibataires de 45 ans. poux avec enfants poux sans enfants Clibataires de 60 ans avec enfants Veufs sans enfants

975 336 664 1 504 937 1 258

2,9 1,5 1,6 1,2

Filles de 42 ans pouses avec enfants pouses sans enfants Filles de 60 ans Veuves avec enfants Veuves sans enfants

150 79 221 196 186 322

Il ressort de ce tableau et des remarques qui prcdent que le mariage a bien sur le suicide une action prservatrice qui lui est propre. Mais elle est trs restreinte et, de plus, elle ne s'exerce qu'au profit d'un seul sexe. Quelque utile qu'il ait t d'en tablir l'existence - et on comprendra mieux cette utilit dans un prochain chapitre 1 - il reste que le facteur essentiel de l'immunit des gens maris est la famille, c'est--dire le groupe complet form par les parents et les enfants. Sans doute, comme les poux en sont membres, ils contribuent eux aussi, pour leur part, produire ce rsultat, seulement ce n'est pas comme mari ou comme femme, mais comme pre ou comme mre, comme fonctionnaires de l'association familiale. Si la disparition de l'un d'eux accrot les chances que l'autre a de se tuer, ce n'est pas parce que les liens qui les unissaient personnellement l'un l'autre sont rompus, mais parce qu'il en rsulte un bouleversement de la famille dont le survivant subit le contrecoup. Nous rservant d'tudier plus loin l'action spciale du mariage, nous dirons donc que la socit domestique, tout comme la socit religieuse, est un puissant prservatif contre le suicide. Cette prservation est mme d'autant plus complte que la famille est plus dense, c'est-dire comprend un plus grand nombre d'lments. Cette proposition a t dj nonce et dmontre par nous dans un article de la Revue philosophique paru en novembre 1888. Mais l'insuffisance des donnes statistiques qui taient alors notre disposition ne nous permit pas d'en faire la preuve avec toute la rigueur que nous eussions souhaite. En effet, nous ignorions quel tait l'effectif moyen des mnages de famille, tant dans la France en gnral que dans chaque dpartement. Nous avions donc d supposer que la densit familiale dpendait uniquement du nombre des enfants, et encore, ce nombre lui-mme n'tant pas indiqu par le recensement, il nous fallut l'estimer d'une manire indirecte en nous servant de ce qu'on appelle en dmographie le crot physiologique, c'est--dire l'excdent annuel des naissances sur mille dcs. Sans doute, cette substitution n'tait pas irrationnelle, car, l o le crot est lev, les familles, en gnral, ne peuvent gure manquer d'tre denses. Cependant, la consquence n'est pas ncessaire et, souvent, elle ne se produit pas. L o les enfants ont l'habitude de quitter leurs parents tt, soit pour migrer, soit pour aller fonder des tablissements part, soit pour tout autre cause, la densit de la famille
1

V. livre II, chap. V, 3.

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n'est pas en rapport avec leur nombre. En fait, la maison peut tre dserte, quelque fcond qu'ait t le mnage. C'est ce qui arrive et dans les milieux cultivs, o l'enfant est envoy trs jeune au dehors pour faire ou pour achever son ducation, et dans les rgions misrables, o une dispersion prmature est rendue ncessaire par les difficults de l'existence. Inversement, malgr une natalit mdiocre, la famille peut comprendre un nombre suffisant ou mme lev d'lments, si les clibataires adultes ou mme les enfants maris continuent vivre avec leurs parents et former une seule et mme socit domestique. Pour toutes ces raisons, on ne peut mesurer avec quelque exactitude la densit relative des groupes familiaux que si l'on sait quelle en est la composition effective. Le dnombrement de 1886, dont les rsultats n'ont t publis qu' la fin de 1888, nous l'a fait connatre. Si donc, d'aprs les indications que nous y trouvons, on recherche quel rapport il y a, dans les diffrents dpartements franais, entre le suicide et l'effectif moyen des familles, on trouve les rsultats suivants :
Suicides par million dhabitants (1878-1887) 1er groupe 2e 3e 4e 5e 6e (11 dpartements) (6 (15 (18 (26 (10 ) ) ) ) ) De 430 380 De 300 240 De 230 180 De 170 130 De 120 80 De 70 30 Effectif moyen des mnages de familles pour 100 mnages (1886) 347 360 376 393 418 434

A mesure que les suicides diminuent, la densit familiale s'accrot rgulirement, Si, au lieu de comparer des moyennes, nous analysons le contenu de chaque groupe, nous ne trouvons rien qui ne confirme cette conclusion. En effet, pour la France entire, l'effectif moyen est de 39 personnes par 10 familles. Si donc, nous cherchons combien il y a de dpartements au-dessus ou au-dessous de la moyenne dans chacune de ces 6 classes, nous trouverons qu'elles sont ainsi composes :

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Dans chaque groupe combien de dpartements sont : Au-dessous de l'effectif moyen (en %) 1er groupe 2e groupe 3e groupe 4e groupe 5e groupe 6e groupe 100 84 60 33 19 0 Au-dessus de l'effectif moyen (en %) 0 16 30 63 81 100

Le groupe qui compte le plus de suicides ne comprend que des dpartements o l'effectif de la famille est au-dessous de la moyenne. Peu peu, de la manire la plus rgulire, le rapport se renverse jusqu' ce que l'inversion devienne complte. Dans la dernire classe, o les suicides sont rares, tous les dpartements ont une densit familiale suprieure la moyenne. Les deux cartes (v. p. 211) ont, d'ailleurs, la mme configuration gnrale. La rgion o les familles ont la moindre densit a sensiblement les mmes limites que la zone suicidogne. Elle occupe, elle aussi, le Nord et l'Est et s'tend jusqu' la Bretagne d'un ct, jusqu' la Loire de l'autre. Au contraire, dans l'Ouest et dans le Sud, o les suicides sont peu nombreux, la famille a gnralement un effectif lev. Ce rapport se retrouve mme dans certains dtails. Dans la rgion septentrionale, on remarque deux dpartements qui se singularisent par leur mdiocre aptitude au suicide, c'est le Nord et le Pas-de Calais, et le fait est d'autant plus surprenant que le Nord est trs industriel et que la grande industrie favorise le suicide. Or la mme particularit se retrouve sur l'autre carte. Dans ces deux dpartements, la densit familiale est leve, tandis qu'elle est trs basse dans tous les dpartements voisins. Au sud, nous retrouvons sur les deux cartes la mme tache sombre forme par les Bouches-du-Rhne, le Var et les Alpes-Maritimes, et, a l'ouest, la mme tache claire forme par la Bretagne. Les irrgularits sont l'exception et elles ne sont jamais bien sensibles ; tant donn la multitude de facteurs qui peuvent affecter un phnomne de cette complexit, une concidence aussi gnrale est significative. La mme relation inverse se retrouve dans la manire dont ces deux phnomnes ont volu dans le temps. Depuis 1826, le suicide ne cesse de s'accrotre et la natalit de diminuer. De 1821 1830, elle tait encore de 308 naissances par 10 000 habitants ; elle n'tait plus que de 240 pendant la priode 1881-88 et, dans l'intervalle, la dcroissance a t ininterrompue. En mme temps, on constate une tendance de la famille se fragmenter et se morceler de plus en plus. De 1856 1886, le nombre des mnages s'est accru de 2 millions en chiffres ronds ; il est pass, par une progression rgulire et continue, de 8 796 276 10 662 423. Et pourtant, pendant le mme intervalle de temps, la population n'a augment que de deux millions d'individus. C'est donc que chaque famille compte un plus petit nombre de membres 1.

V. Dnombrement de 1886, p. 106.

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PLANCHE IV : Suicides et densit familiale


Planche 1V A : Suicides (1878-1887)

Lgende : Proportion pour 100 000 habitants

1 2 3

De 31 48 De 24 30 De 18 23

4 5 6

De 13 17 De 8 12 De 3 7

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Planche 1V B : Densit moyenne des familles

Lgende : Nombre de personnes pour 10 mnages 1 2 3 4 De 33 35 De 36 38 De 39 40 De 41 43 5 De 44 45 6 De 46 49 Moyenne : 39

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Ainsi, les faits sont loin de confirmer la conception courante, d'aprs laquelle le suicide serait d surtout aux charges de la vie, puisqu'il diminue, au contraire, mesure que ces charges augmentent. Voil une consquence du malthusianisme que ne prvoyait pas son inventeur. Quand il recommandait de restreindre l'tendue des familles, c'tait dans la pense que cette restriction tait, au moins dans certains cas, ncessaire au bien-tre gnral. Or, en ralit, c'est si bien une source de mal-tre, qu'elle diminue chez l'homme le dsir de vivre. Loin que les familles denses soient une sorte de luxe dont on peut se passer et que le riche seul doive s'offrir, c'est, au contraire, le pain quotidien sans lequel on ne peut subsister. Si pauvre qu'on soit, et mme au seul point de vue de l'intrt personnel, c'est le pire des placements que celui qui consiste transformer en capitaux une partie de sa descendance. Ce rsultat concorde avec celui auquel nous tions prcdemment arriv. D'o vient, en effet, que la densit de la famille ait sur le suicide cette influence ? On ne saurait, pour rpondre la question, faire intervenir le facteur organique ; car si la strilit absolue est surtout un produit de causes physiologiques, il n'en est pas de mme de la fcondit insuffisante qui est le plus souvent volontaire et qui tient un certain tat de l'opinion. De plus, la densit familiale, telle que nous l'avons value, ne dpend pas exclusivement de la natalit ; nous avons vu que, l o les enfants sont peu nombreux, d'autres lments peuvent en tenir lieu et, inversement, que leur nombre peut rester sans effet s'ils ne participent pas effectivement et avec suite la vie du groupe. Aussi n'est-ce pas davantage aux sentiments sui generis des parents pour leurs descendants immdiats qu'il faut attribuer cette vertu prservatrice. Du reste, ces sentiments eux-mmes, pour tre efficaces, supposent un certain tat de la socit domestique. Ils ne peuvent tre puissants si la famille est dsintgre. C'est donc parce que la manire dont elle fonctionne varie suivant qu'elle est plus ou moins dense, que le nombre des lments dont elle est compose affecte le penchant au suicide. C'est que, en effet, la densit d'un groupe ne peut pas s'abaisser sans que sa vitalit diminue. Si les sentiments collectifs ont une nergie particulire, c'est que la force- avec laquelle chaque conscience individuelle les prouve retentit, dans toutes les autres et rciproquement. L'intensit laquelle ils atteignent dpend donc du nombre des consciences qui les ressentent en commun. Voil pourquoi, plus une foule est grande, plus les passions qui s'y dchanent sont susceptibles d'tre violentes. Par consquent, au sein d'une famille peu nombreuse, les sentiments, les souvenirs communs ne peuvent pas tre trs intenses; car il n'y a pas assez de consciences pour se les reprsenter et les renforcer en les partageant. Il ne saurait s'y former de ces fortes traditions qui servent de liens entre les membres d'un mme groupe, qui leur survivent mme et rattachent les unes aux autres les gnrations successives. D'ailleurs, de petites familles sont ncessairement phmres ; et, sans dure, il n'y a pas de socit qui puisse tre consistante. Non seulement les tats collectifs y sont faibles, mais ils ne peuvent tre nombreux ; car leur nombre dpend de l'activit avec laquelle les vues et les impressions s'changent, circulent d'un sujet l'autre, et, d'autre part, cet change lui-mme est d'autant plus rapide qu'il y a plus de gens pour y participer. Dans une socit suffisamment dense, cette circulation est ininterrompue ; car il y a toujours des units sociales en contact, tandis que, si elles sont rares, leurs relations ne peuvent tre qu'intermittentes et il y a des moments o la vie commune est suspendue. De mme, quand la famille est peu tendue, il y a toujours peu de parents ensemble ; la vie domestique est donc languissante et il y a des moments o le foyer est dsert. Mais dire d'un groupe qu'il a une moindre vie commune qu'un autre, c'est dire aussi qu'il est moins fortement intgr ; car l'tat d'intgration d'un agrgat social ne fait que reflter l'intensit de la vie collective qui y circule. Il est d'autant plus un et d'autant plus rsistant que le commerce entre ses membres est plus actif et plus continu. La conclusion laquelle nous

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tions arriv peut donc tre complte ainsi : de mme que la famille est un puissant prservatif du suicide, elle en prserve d'autant mieux qu'elle est plus fortement constitue 1.

V
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Si les statistiques n'taient pas aussi rcentes, il serait facile de dmontrer l'aide de la mme mthode que cette loi s'applique aux socits politiques. L'histoire nous apprend, en effet, que le suicide, qui est gnralement rare dans les socits jeunes 2, en voie d'volution et de concentration, se multiplie au contraire mesure qu'elles se dsintgrent. En Grce, Rome, il apparat ds que la vieille organisation de la cit est branle et les progrs qu'il y a faits marquent les tapes successives de la dcadence. On signale le mme fait dans l'Empire ottoman. En France, la veille de la Rvolution, le trouble dont tait travaille la socit par suite de la dcomposition de l'ancien systme social se traduisit par une brusque pousse de suicides dont nous parlent les auteurs du temps 3. Mais, en dehors de ces renseignements historiques, la statistique du suicide, quoiqu'elle ne remonte gure au del des soixante-dix dernires annes, nous fournit de cette proposition quelques preuves qui ont sur les prcdentes l'avantage d'une plus grande prcision. On a parfois crit que les grandes commotions politiques multipliaient les suicides. Mais Morselli a bien montr que les faits contredisent cette opinion. Toutes les rvolutions qui ont eu lieu en France au cours de ce sicle ont diminu le nombre des suicides au moment o elles se sont produites. En 1830, le total des cas tombe de 1904, en 1829, 1756, soit une diminution brusque de prs de 10 %. En 1848, la rgression n'est pas moins importante ; le montant annuel passe de 3 647 3 301. Puis, pendant les annes 1848-49, la crise qui vient d'agiter la France fait le tour de l'Europe ; partout, les suicides baissent, et la baisse est d'autant plus sensible que la crise a t plus grave et plus longue. C'est ce que montre le tableau suivant:
Danemark 1847 1848 1849 345 305 337 Prusse 1 852 1 649 1 527 Bavire 217 215 189 398 328 452 Saxe royale Autriche 611 (en 1846)

2 3

Nous venons d'employer le mot de densit dans un sens un peu diffrent de celui que nous lui donnons d'ordinaire en sociologie. Gnralement, nous dfinissons la densit d'un groupe en fonction, non du nombre absolu des individus associs (c'est plutt ce que nous appelons le volume), mais du nombre des individus qui, volume gal, sont effectivement en relations (v. Rgles de la Mth. sociol., p. 139). Mais dans le cas de la famille, la distinction entre le volume et la densit est sans intrt, parce que, cause des petites dimensions du groupe, tous les individus associs sont en relations effectives. Ne pas confondre les socits jeunes, appeles un dveloppement, avec les socits infrieures ; dans ces dernires, au contraire, les suicides sont trs frquents, comme on le verra au chapitre suivant. Voici ce qu'crivait Helvtius en 1781 : Le dsordre des finances et le changement de la constitution de l'tat, rpandirent une consternation gnrale. De nombreux suicides dans la capitale en sont la triste preuve. Nous citons d'aprs LEGOYT, p. 30. MERCIER, dans son Tableau de Paris (1782), dit qu'en 25 ans le nombre des suicides a tripl Paris.

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En Allemagne, l'motion a t beaucoup plus vive qu'en Danemark et la lutte plus longue mme qu'en France o, sur-le-champ, un gouvernement nouveau se constitua ; aussi la diminution, dans les tats allemands, se prolonge-t-elle jusqu'en 1849. Elle est, par rapport cette dernire anne de 13 % en Bavire, de 18 % en Prusse ; en Saxe, en une seule anne, de 1848 1849, elle est de 18 % galement. En 1851, le mme phnomne ne se reproduit pas en France, non plus qu'en 1852. Les suicides restent stationnaires. Mais, Paris, le coup d'tat produit son effet accoutum ; quoiqu'il ait t accompli en dcembre, le chiffre des suicides tombe de 483 en 1851 446 en 1852 (- 8 %) et, en 1853, ils restent encore 463 1. Ce fait tendrait prouver que cette rvolution gouvernementale a beaucoup plus mu Paris que la province, qu'elle semble avoir laisse presque indiffrente. D'ailleurs, d'une manire gnrale, l'influence de ces crises est toujours plus sensible dans la capitale que dans les dpartements. En 1830, Paris, la dcroissance a t de 13 % (269 cas au lieu de 307 l'anne prcdente et de 359 l'anne suivante) ; en 1848, de 32 % (481 cas au lieu de 698) 2. De simples crises lectorales, pour peu qu'elles aient d'intensit, ont parfois le mme rsultat. C'est ainsi que, en France, le calendrier des suicides porte la trace visible du coup d'tat parlementaire du 16 mai 1877 et de l'effervescence qui en est rsulte, ainsi que des lections qui, en 1889, mirent fin l'agitation boulangiste. Pour en avoir la preuve, il suffit de comparer la distribution mensuelle des suicides pendant ces deux annes celle des annes les plus voisines. 1876 Mai Juin Juillet Aot Septembre Octobre Novembre Dcembre 604 662 625 482 394 464 400 389 1877 649 692 540 496 378 423 413 386 1878 717 682 693 547 512 468 415 335 1888 924 851 825 786 673 603 589 574 1889 919 829 818 694 597 648 618 482 1890 819 822 888 734 720 675 571 475

Pendant les premiers mois de 1877, les suicides sont suprieurs ceux de 1876 (1945 cas de janvier avril au lieu de 1784) et la hausse persiste en mai et en juin. C'est seulement la fin de ce dernier mois que les Chambres sont dissoutes, la priode lectorale ouverte en fait, sinon en droit ; c'est mme vraisemblablement le moment o les passions politiques furent le plus surexcites, car elles durent se calmer un peu dans la suite par l'effet du temps et de la fatigue. Aussi, en juillet, les suicides, au lieu de continuer dpasser ceux de l'anne prcdente, leur sont-ils infrieurs de 14 %. Sauf un lger arrt en aot, la baisse continue, quoique un moindre degr, jusqu'en octobre. C'est l'poque o la crise prend fin. Aussitt qu'elle est termine, le mouvement ascensionnel, un instant suspendu, recommence. En 1889, le phnomne est encore plus marqu. C'est au commencement d'aot que la Chambre se
1 2

D'aprs LEGOYT, p. 252. D'aprs MASARYCK, Der Selbstmord, p. 137.

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spare ; l'agitation lectorale commence aussitt et dure jusqu' la fin de septembre ; c'est alors qu'eurent lieu les lections. Or, en aot, il se produit, par rapport au mois correspondant de 1888, une brusque diminution de 12 %, qui se maintient en septembre, mais cesse non moins soudainement en octobre, c'est--dire ds que la lutte est close. Les grandes guerres nationales ont la mme influence que les troubles politiques. En 1866 clate la guerre entre l'Autriche et l'Italie, les suicides diminuent de 14 % dans l'un et dans l'autre pays. 1865 Italie ................678 Autriche ......... 1464 1866 588 1265 1867 657 1407

En 1864, 'avait t le tour du Danemark et de la Saxe. Dans ce dernier tat, les suicides qui taient 643 en 1863, tombent 545 en 1864 (- 16 %) pour revenir 619 en 1865. Pour ce qui est du Danemark, comme nous n'avons pas le nombre des suicides en 1863, nous ne pouvons pas lui comparer celui de 1864 ; mais nous savons que le montant de cette dernire anne (411) est le plus bas qui ait t atteint depuis 1852. Et comme en 1865 il s'lve 451, il est bien probable que ce chiffre de 411 tmoigne d'une baisse srieuse. La guerre de 1870-71 eut les mmes consquences en France et en Allemagne : 1869 Prusse ............ 3186 Saxe ................710 France ............ 5114 1870 2963 657 4157 1871 2723 653 4490 1872 2950 687 5275

On pourrait peut-tre croire que cette diminution est due ce que, en temps de guerre, une partie de la population civile est enrgimente et que, dans une arme en campagne, il est bien difficile de tenir compte des suicides. Mais les femmes contribuent tout comme les hommes cette diminution. En Italie, les suicides fminins passent de 130 en 1864 117 en 1866 ; en Saxe, de 133 en 1863 120 en 1864 et 114 en 1865 (- 15 %). Dans le mme pays, en 1870, la chute n'est pas moins sensible ; de 130 en 1869, ils descendent 114 en 1870 et restent ce mme niveau en 1871 ; la diminution est de 13 %, suprieure celle que subissaient les suicides masculins au mme moment. En Prusse, tandis que 616 femmes s'taient tues en 1869, il n'y en eut plus que 540 en 1871 (- 13 %). On sait, d'ailleurs, que les jeunes gens en tat de porter les armes ne fournissent qu'un faible contingent au suicide. Six mois seulement de 1870 ont t pris par la guerre ; cette poque et en temps de paix, un million de franais de 25 30 ans eussent donn tout au plus une centaine de suicides 1, tandis qu'entre 1870 et 1869 la diffrence en moins est de 1057 cas. On s'est aussi demand si ce recul momentan en temps de crise ne viendrait pas de ce que, l'action de l'autorit administrative tant alors paralyse, la constatation des suicides se fait avec moins d'exactitude. Mais de nombreux faits dmontrent que cette cause accidentelle ne suffit pas rendre compte du phnomne. En premier lieu, il y a sa trs grande gnralit.
1

En effet, en 1889-91, le taux annuel, cet ge, tait seulement de 396; le taux semestriel de 200 environ. Or, de 1870 1890, le nombre des suicides chaque ge a doubl.

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Il se produit chez les vainqueurs comme chez les vaincus, chez les envahisseurs comme chez les envahis. De plus, quand la secousse a t trs forte, les effets s'en font sentir mme assez longtemps aprs qu'elle est passe. Les suicides ne se relvent que lentement ; quelques annes s'coulent avant qu'ils ne soient revenus leur point de dpart ; il en est. ainsi mme dans des pays o, en temps normal, ils s'accroissent rgulirement chaque anne. Quoique des omissions partielles soient, d'ailleurs, possibles et mme probables ces moments de perturbation, la diminution accuse par les statistiques a trop de constance pour qu'on puisse l'attribuer une distraction passagre de l'administration comme sa cause principale. Mais la meilleure preuve que nous sommes en prsence, non d'une erreur de comptabilit, mais d'un phnomne de psychologie sociale, c'est que toutes les crises politiques ou nationales n'ont pas cette influence. Celles-l seulement agissent qui excitent les passions. Dj nous avons remarqu que nos rvolutions ont toujours plus affect les suicides de Paris que ceux des dpartements ; et cependant, la perturbation administrative tait la mme en province et dans la capitale. Seulement, ces sortes d'vnements ont toujours beaucoup moins intress les provinciaux que les Parisiens dont ils taient luvre et qui y assistaient de plus prs. De mme, tandis que les grandes guerres nationales, comme celle de 1870-71, ont eu, tant en France qu'en Allemagne, une puissante action sur la marche des suicides, des guerres purement dynastiques comme celles de Crime ou d'Italie, qui n'ont pas fortement mu les masses, sont restes sans effet apprciable. Mme, en 1854, il se produisit une hausse importante (3 700 cas au lieu de 3 415 en 1853). On observe le mme fait en Prusse lors des guerres de 1864 et de 1866. Les chiffres restent stationnaires en 1864 et montent un peu en 1866. C'est que ces guerres taient dues tout entires l'initiative des politiciens et n'avaient pas soulev les passions populaires comme celle de 1870. De ce mme point de vue, il est intressant de remarquer que, en Bavire, l'anne 1870 n'a pas produit les mmes effets que sur les autres pays de l'Allemagne, surtout de l'Allemagne du Nord. On y a compt plus de suicides en 1870 qu'en 1869 (452 au lieu de 425). C'est seulement en 1871 qu'une lgre diminution se produit; elle s'accentue un peu en 1872 o il n'y a plus que 412 cas, ce qui ne fait, d'ailleurs, qu'une baisse de 9 % par rapport 1869 et de 4 % par rapport 1870. Cependant, la Bavire a pris aux vnements militaires la mme part matrielle que la Prusse ; elle a galement mobilis toute son arme et il n'y a pas de raison pour que le dsarroi administratif y ait t moindre. Seulement, elle n'a pas pris aux vnements la mme part morale. On sait, en effet, que la catholique Bavire est, de toute l'Allemagne, le pays qui a toujours le plus vcu de sa vie propre et s'est montr le plus jaloux de son autonomie. Il a particip la guerre par la volont de son roi, mais sans entrain. Il a donc rsist beaucoup plus que les autres peuples allis au grand mouvement social qui agitait alors l'Allemagne; c'est pourquoi le contrecoup ne s'y est fait sentir que plus tard et plus faiblement. L'enthousiasme ne vint qu'aprs et il fut modr. Il fallut le vent de gloire qui s'leva sur l'Allemagne au lendemain des succs de 1870 pour chauffer un peu la Bavire, jusque-l froide et rcalcitrante 1. De ce fait, on peut rapprocher le suivant qui a la mme signification. En France, pendant les annes 1870-71, c'est seulement dans les villes que le suicide a diminu :

Et encore n'est-il pas bien sr que cette diminution de 1872 ait eu pour cause les vnements de 1870. En effet, en dehors de la Prusse, la dpression des suicides ne s'est gure fait sentir au del de la priode mme de la guerre. En Saxe, la baisse de 1870, qui n'est, d'ailleurs, que de 8 %, ne s'accentue pas en 1871 et cesse en 1872 presque compltement. Dans le duch de Bade la diminution est limite 1870 ; 1871, avec 244 cas, dpasse 1869 de 10 %. Il semble donc que la Prusse ait t seule atteinte d'une sorte d'euphorie collective au lendemain de la victoire. Les autres tats furent moins sensibles au gain de gloire et de puissance qui rsulta de la guerre et, une fois la grande angoisse nationale passe, les passions sociales rentrrent dans le repos.

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Suicides pour un million d'habitants de la Population urbaine 1866-69 1870-72 202 161 Population rurale 104 110

Les constatations devaient pourtant tre encore plus difficiles dans les campagnes que dans les villes. La vraie raison de cette diffrence est donc ailleurs. C'est que la guerre n'a produit toute son action morale que sur la population urbaine, plus sensible, plus impressionnable et, aussi, mieux au courant des vnements que la population rurale. Ces faits ne comportent donc qu'une explication. C'est que les grandes commotions sociales comme les grandes guerres populaires avivent les sentiments collectifs, stimulent l'esprit de parti comme le patriotisme, la foi politique comme la foi nationale et, concentrant les activits vers un mme but, dterminent, au moins pour un temps, une intgration plus forte de la socit. Ce n'est pas la crise qu'est due la salutaire influence dont nous venons d'tablir l'existence, mais aux luttes dont cette crise est la cause. Comme elles obligent les hommes se rapprocher pour faire face au danger commun, l'individu pense moins soi et davantage la chose commune. On comprend, d'ailleurs, que cette intgration puisse n'tre pas purement momentane, mais survive parfois aux causes qui l'ont immdiatement suscite, surtout quand elle est intense.

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VI
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Nous avons donc tabli successivement les trois propositions suivantes : Le suicide varie en raison inverse du degr d'intgration de la socit religieuse, domestique, politique. Ce rapprochement dmontre que, si ces diffrentes socits ont sur le suicide une influence modratrice, ce n'est pas par suite de caractres particuliers chacune d'elles, mais en vertu d'une cause qui leur est commune toutes. Ce n'est pas la nature spciale des sentiments religieux que la religion doit son efficacit, puisque les socits domestiques et les socits politiques, quand elles sont fortement intgres, produisent les mmes effets ; c'est, d'ailleurs, ce que nous avons dj prouv en tudiant directement la manire dont les diffrentes religions agissent sur le suicide 1. Inversement, ce n'est pas ce qu'ont de spcifique le lien domestique ou le lien politique qui peut expliquer l'immunit qu'ils confrent ; car la socit religieuse a le mme privilge. La cause ne peut s'en trouver que dans une mme proprit que tous ces groupes sociaux possdent, quoique, peut-tre, des degrs diffrents. Or, la seule qui satisfasse cette condition, c'est qu'ils sont tous des groupes sociaux, fortement intgrs. Nous arrivons donc cette conclusion gnrale : Le suicide varie en raison inverse du degr d'intgration des groupes sociaux dont fait partie l'individu. Mais la socit ne peut se dsintgrer sans que, dans la mme mesure, l'individu ne soit dgag de la vie sociale, sans que ses fins propres ne deviennent prpondrantes sur les fins communes, sans que sa personnalit, en un mot, ne tende se mettre au-dessus de la personnalit collective. Plus les groupes auxquels il appartient sont affaiblis, moins il en dpend, plus, par suite, il ne relve que de lui-mme pour ne reconnatre d'autres rgles de conduite que celles qui sont fondes dans ses intrts privs. Si donc on convient d'appeler gosme cet tat o le moi individuel s'affirme avec excs en face du moi social et aux dpens de ce dernier, nous pourrons donner le nom d'goste au type particulier de suicide qui rsulte d'une individuation dmesure. Mais comment le suicide peut-il avoir une telle origine ? Tout d'abord, on pourrait faire remarquer que, la force collective tant un des obstacles qui peuvent le mieux le contenir, elle ne peut s'affaiblir sans qu'il se dveloppe. Quand la socit est fortement intgre, elle tient les individus sous sa dpendance, considre qu'ils sont son service et, par consquent, ne leur permet pas de disposer d'eux-mmes leur fantaisie. Elle s'oppose donc ce qu'ils se drobent par la mort aux devoirs qu'ils ont envers elle. Mais, quand ils refusent d'accepter comme lgitime cette subordination, comment pourrait-elle imposer sa suprmatie ? Elle n'a plus alors l'autorit ncessaire pour les retenir leur poste, s'ils veulent le dserter, et, consciente de sa faiblesse, elle va jusqu' leur reconnatre le droit de faire librement, ce qu'elle ne peut plus empcher, Dans la mesure o il est admis qu'ils sont les matres de leurs destines, il leur appartient d'en marquer le terme. De leur ct, une raison leur manque pour supporter avec patience les misres de l'existence.
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V. plus haut, p. 172.

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Car, quand ils sont solidaires d'un groupe qu'ils aiment, pour ne pas manquer des intrts devant lesquels ils sont habitus incliner les leurs, ils mettent vivre plus d'obstination. Le lien qui les attache leur cause commune les rattache la vie et, d'ailleurs, le but lev sur lequel ils ont les yeux fixs les empche de sentir aussi vivement les contrarits prives. Enfin, dans une socit cohrente et vivace, 1 1 y a de tous chacun et de chacun tous un continuel change d'ides et de sentiments et comme une mutuelle assistance morale, qui fait que l'individu, au lieu d'tre rduit ses seules forces, participe l'nergie collective et vient y rconforter la sienne quand elle est bout. Mais ces raisons ne sont que secondaires. L'individualisme excessif n'a pas seulement pour rsultat de favoriser l'action des causes suicidognes, il est, par lui-mme, une cause de ce genre. Non seulement il dbarrasse d'un obstacle utilement gnant le penchant qui pousse les hommes se tuer, mais il cre ce penchant de toutes pices et donne ainsi naissance un suicide spcial qu'il marque de son empreinte. C'est ce qu'il importe de bien comprendre, car c'est cela qui fait la nature propre du type de suicide qui vient d'tre distingu et c'est par l que se justifie le nom que nous lui avons donn. Qu'y a-t-il donc dans l'individualisme qui puisse expliquer ce rsultat ? On a dit quelquefois que, en vertu de sa constitution psychologique, l'homme ne peut vivre s'il ne s'attache un objet qui le dpasse et qui lui survive, et on a donn pour raison de cette ncessit un besoin que nous aurions de ne pas prir tout entiers. La vie, dit-on, n'est tolrable que si on lui aperoit quelque raison d'tre, que si elle a un but et qui en vaille la peine. Or l'individu, lui seul, n'est pas une fin suffisante pour son activit. Il est trop peu de chose. Il n'est pas seulement born dans l'espace, il est troitement limit dans le temps. Quand donc nous n'avons pas d'autre objectif que nous-mmes, nous ne pouvons pas chapper cette ide que nos efforts sont finalement destins se perdre dans le nant, puisque nous y devons rentrer. Mais l'anantissement nous fait horreur. Dans ces conditions, on ne saurait avoir de courage vivre, c'est--dire agir et lutter, puisque, de toute cette peine qu'on se donne, il ne doit rien rester. En un mot, l'tat d'gosme serait en contradiction avec la nature humaine, et, par suite, trop prcaire pour avoir des chances de durer. Mais, sous cette forme absolue, la proposition est trs contestable. Si, vraiment, l'ide que notre tre doit finir nous tait tellement odieuse, nous ne pourrions consentir vivre qu' condition de nous aveugler nous-mmes et de parti pris sur la valeur de la vie. Car s'il est possible de nous masquer, dans une certaine mesure, la vue du nant, nous ne pouvons pas l'empcher d'tre ; quoi que nous fassions, il est invitable. Nous pouvons bien reculer la limite de quelques gnrations, faire en sorte que notre nom dure quelques annes ou quelques sicles de plus que notre corps ; un moment vient toujours, trs tt pour le commun des hommes, o il n'en restera plus rien. Car les groupes auxquels nous nous attachons ainsi afin de pouvoir, par leur intermdiaire, prolonger notre existence, sont eux-mmes mortels ; ils sont, eux aussi, destins se dissoudre, emportant avec eux tout ce que nous y aurons mis de nous-mmes. Ils sont infiniment rares ceux dont le souvenir est assez troitement li l'histoire mme de l'humanit pour tre assur de durer autant qu'elle. Si donc nous avions rellement une telle soif d'immortalit, ce ne sont pas des perspectives aussi courtes qui pourraient jamais servir l'apaiser. D'ailleurs, qu'est-ce qui subsiste ainsi de nous ? Un mot, un son, une trace imperceptible et, le plus souvent, anonyme 1, rien, par consquent qui soit
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Nous ne parlons pas du prolongement idal d'existence qu'apporte avec elle la croyance l'immortalit de l'me, car : 1 ce n'est pas l ce qui Peut expliquer pourquoi la famille ou l'attachement la socit politique nous prservent du suicide ; 2 ce n'est mme pas cette croyance qui fait l'influence prophylactique de la religion; nous l'avons montr plus haut.

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en rapport avec l'intensit de nos efforts et qui puisse les justifier nos yeux. En fait, quoique l'enfant soit naturellement goste, qu'il n'prouve pas le moindre besoin de se survivre, et que le vieillard, cet gard comme tant d'autres, soit trs souvent un enfant, l'un et l'autre ne laissent pas de tenir l'existence autant et mme plus que l'adulte ; nous avons vu, en effet, que le suicide est trs rare pendant les quinze premires annes et qu'il tend dcrotre pendant l'extrme priode de la vie. Il en est de mme de l'animal dont la constitution psychologique ne diffre pourtant qu'en degrs de celle de l'homme. Il est donc faux que la vie ne soit jamais possible qu' condition d'avoir en dehors d'elle-mme sa raison d'tre. Et en effet, il y a tout un ordre de fonctions qui n'intressent que l'individu ; ce sont celles qui sont ncessaires l'entretien de la vie physique. Puisqu'elles sont faite uniquement pour ce but, elles sont tout ce qu'elles doivent tre quand il est atteint. Par consquent, dans tout ce qui les concerne, l'homme peut agir raisonnablement sans avoir se proposer de fins qui le dpassent. Elles servent quelque chose par cela seul qu'elles lui servent. C'est pourquoi, dans la mesure o il n'a pas d'autres besoins, il se suffit lui-mme et peut vivre heureux sans avoir d'autre objectif que de vivre. Seulement, ce n'est pas le cas du civilis qui est parvenu l'ge adulte. Chez lui, il y a une multitude d'ides, de sentiments, de pratiques qui sont sans aucun rapport avec les ncessit organiques. L'art, la morale, la religion, la foi politique, la science elle-mme n'ont pas pour rle de rparer l'usure des organes ni d'en -entretenir le bon fonctionnement. Ce n'est pas sur les sollicitations du milieu cosmique que toute cette vie supra-physique s'est veille et dveloppe, mais sur celle du milieu social. C'est l'action de la socit qui a suscit en nous ces sentiments de sympathie et de solidarit qui nous inclinent vers autrui ; c'est elle qui, nous faonnant son image, nous a pntrs de ces croyances religieuses, politiques, morales qui gouvernent notre conduite ; c'est pour pouvoir jouer notre rle social que nous avons travaill tendre notre intelligence et c'est encore la socit qui, en nous transmettant la science dont elle a le dpt, nous a fourni les instruments de ce dveloppement. Par cela mme que ces formes suprieures de l'activit humaine ont une origine collective, elles ont une fin de mme nature. Comme c'est de la socit qu'elles drivent, c'est elle aussi qu'elles se rapportent ; ou plutt elles sont la socit elle-mme incarne et individualise en chacun de nous. Mais alors, pour qu'elles aient une raison d'tre nos yeux, il faut que l'objet qu'elles visent ne nous soit pas indiffrent. Nous ne pouvons donc tenir aux unes que dans la mesure o nous tenons l'autre, c'est--dire la socit. Au contraire, plus nous nous sentons dtachs de cette dernire, plus aussi nous nous dtachons de cette vie dont elle est la fois la source et le but. Pourquoi ces rgles de la morale, ces prceptes du droit qui nous astreignent toutes sortes de sacrifices, ces dogmes qui nous gnent, s'il n'y a pas en dehors de nous quelque tre qui ils servent et dont nous soyons solidaires ? Pourquoi la science elle-mme ? Si elle n'a pas d'autre utilit que d'accrotre nos chances de survie, elle ne vaut pas la peine qu'elle cote. L'instinct s'acquitte mieux encore de ce rle ; les animaux en sont la preuve. Qu'tait-il donc besoin de lui substituer une rflexion plus hsitante et plus sujette l'erreur ? Mais pourquoi surtout la souffrance ? Mal positif pour l'individu, si c'est par rapport lui seul que doit s'estimer la valeur des choses, elle est sans compensation et devient inintelligible. Pour le fidle fermement attach sa foi, pour l'homme fortement engag dans les liens d'une socit familiale ou politique, le problme n'existe pas. D'euxmmes et sans rflchir, ils rapportent ce qu'ils sont et ce qu'ils font, l'un son glise ou son Dieu, symbole vivant de cette mme glise, l'autre sa famille, l'autre sa patrie ou son parti. Dans leurs souffrances mmes, ils ne voient que des moyens de servir la glorification du groupe auquel ils appartiennent et ils lui en font hommage. C'est ainsi que le chrtien en arrive aimer et rechercher la douleur pour mieux tmoigner de son mpris de la chair et se rapprocher davantage de son divin modle. Mais, dans la mesure o le croyant doute, c'est--dire se sent moins solidaire de la confession religieuse dont il fait partie et s'en

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mancipe, dans la mesure o famille et cit deviennent trangres l'individu, il devient pour lui-mme un mystre, et alors il ne peut chapper l'irritante et angoissante question : quoi bon ? En d'autres termes, si, comme on l'a dit souvent, l'homme est double, c'est qu' l'homme physique se surajoute l'homme social. Or ce dernier suppose ncessairement une socit qu'il exprime et qu'il serve. Qu'elle vienne, au contraire, se dsagrger, que nous ne la sentions plus vivante et agissante autour et au-dessus de nous, et ce qu'il y a de social en nous se trouve dpourvu de tout fondement objectif. Ce n'est plus qu'une combinaison artificielle d'images illusoires, une fantasmagorie qu'un peu de rflexion suffit faire vanouir; rien, par consquent, qui puisse servir de fin nos actes. Et pourtant cet homme social est le tout de l'homme civilis ; c'est lui qui fait le prix de l'existence. Il en rsulte que les raisons de vivre nous manquent ; car la seule vie laquelle nous puissions tenir ne rpond plus rien dans la ralit, et la seule qui soit encore fonde dans le rel ne rpond plus nos besoins. Parce que nous avons t initis une existence plus releve, celle dont se contentent l'enfant et l'animal ne peut plus nous satisfaire et voil que la premire elle-mme nous chappe et nous laisse dsempars. Il n'y a donc plus rien quoi puissent se prendre nos efforts et nous avons la sensation qu'ils se perdent dans le vide. Voil en quel sens il est vrai de dire qu'il faut notre activit un objet qui la dpasse. Ce n'est pas qu'il nous soit ncessaire pour nous entretenir dans l'illusion d'une immortalit impossible ; c'est qu'il est impliqu dans notre constitution morale et qu'il ne peut se drober, mme en partie, sans que, dans la mme mesure, elle perde ses raisons d'tre. Il n'est pas besoin de montrer que, dans un tel tat d'branlement, les moindres causes de dcouragement peuvent aisment donner naissance aux rsolutions dsespres. Si la vie ne vaut pas la peine qu'on la vive, tout devient prtexte s'en dbarrasser. Mais ce n'est pas tout. Ce dtachement ne se produit pas seulement chez les individus isols. Un des lments constitutifs de tout temprament national consiste dans une certaine faon d'estimer la valeur de l'existence. Il y a une humeur collective, comme il y a une humeur individuelle, qui incline les peuples la tristesse ou la gaiet, qui leur fait voir les choses sous des couleurs riantes ou sombres. Mme, la socit est seule en tat de porter sur ce que vaut la vie humaine un jugement d'ensemble pour lequel l'individu n'est pas comptent. Car il ne connat que lui-mme et son petit horizon ; son exprience est donc trop restreinte pour pouvoir servir de base une apprciation gnrale. Il peut bien juger que sa vie n'a pas de but ; il ne peut rien dire qui s'applique aux autres. La socit, au contraire, peut, sans sophisme, gnraliser le sentiment qu'elle a d'elle-mme, de son tat de sant et de maladie. Car les individus participent trop troitement sa vie pour qu'elle puisse tre malade sans qu'ils soient atteints. Sa souffrance devient ncessairement leur souffrance. Parce qu'elle est le tout, le mal qu'elle ressent se communique aux parties dont elle est faite. Mais alors, elle ne peut se dsintgrer sans avoir conscience que les conditions rgulires de la vie gnrale sont troubles dans la mme mesure. Parce qu'elle est la fin laquelle est suspendue la meilleure partie de nous-mmes, elle ne peut pas sentir que nous lui chappons sans se rendre compte en mme temps que notre activit reste sans but. Puisque nous sommes son oeuvre, elle ne peut pas avoir le sentiment de sa dchance sans prouver que, dsormais, cette oeuvre ne sert plus rien. Ainsi se forment des courants de dpression et de dsenchantement qui n'manent d'aucun individu en particulier, mais qui expriment l'tat de dsagrgation o se trouve la socit. Ce qu'ils traduisent, c'est le relchement des liens sociaux, c'est une sorte d'asthnie collective, de malaise social comme la tristesse individuelle, quand elle est chronique, traduit sa faon le mauvais tat organique de l'individu. Alors apparaissent ces systmes mtaphysiques et religieux qui, rduisant en formules ces sentiments obscurs, entreprennent de dmontrer aux hommes que la vie n'a pas de sens et que c'est se tromper soi-mme que de lui en attribuer. Alors se constituent des morales nouvelles qui, ri-

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geant le fait en droit, recommandent le suicide ou, tout au moins y acheminent, en recommandant de vivre le moins possible. Au moment o elles se produisent, il semble qu'elles aient t inventes de toutes pices par leurs auteurs et on s'en prend parfois ces derniers du dcouragement qu'ils prchent. En ralit, elles sont un effet plutt qu'une cause ; elles ne font que symboliser, en un langage abstrait et sous une forme systmatique, la misre physiologique du corps social 1. Et comme ces courants sont collectifs, ils ont, par suite de cette origine, une autorit qui fait qu'ils s'imposent l'individu et le poussent avec plus de force encore dans le sens o l'incline dj l'tat de dsemparement moral qu'a suscit directement en lui la dsintgration de la socit. Ainsi, au moment mme o il s'affranchit avec excs du milieu social, il en subit encore l'influence. Si individualis que chacun soit, il y a toujours quelque chose qui reste collectif, c'est la dpression et la mlancolie qui rsultent de cette individuation exagre. On communie dans la tristesse, quand on n'a plus rien d'autre mettre en commun. Ce type de suicide mrite donc bien le nom que nous lui avons donn. L'gosme n'en est pas un facteur simplement auxiliaire ; c'en est la cause gnratrice. Si, dans ce cas, le lien qui rattache l'homme la vie se relche, c'est que le lien qui le rattache la socit s'est lui-mme dtendu. Quant aux incidents de l'existence prive, qui paraissent inspirer immdiatement le suicide et qui passent pour en tre les conditions dterminantes, ce ne sont en ralit que des causes occasionnelles. Si l'individu cde au moindre choc des circonstances, c'est que l'tat o se trouve la socit en a fait une proie toute prte pour le suicide. Plusieurs faits confirment cette explication. Nous savons que le suicide est exceptionnel chez l'enfant et qu'il diminue chez le vieillard parvenu aux dernires limites de la vie ; c'est que, chez l'un et chez l'autre, l'homme physique tend redevenir tout l'homme. La socit est encore absente du premier qu'elle n'a pas eu le temps de former son image ; elle commence se retirer du second ou, ce qui revient au mme, il se retire d'elle. Par suite, ils se suffisent davantage. Ayant moins besoin de se complter par autre chose qu'eux-mmes, ils sont aussi moins exposs manquer de ce qui est ncessaire pour vivre. L'immunit de l'animal n'a pas d'autres causes. De mme, nous verrons dans le prochain chapitre que, si les socits infrieures pratiquent un suicide qui leur est propre, celui dont nous venons de parler est plus ou moins compltement ignor d'elles. C'est que, la vie sociale y tant trs simple, les penchants sociaux des individus ont le mme caractre et, par consquent, il leur faut peu de chose pour tre satisfaits. Ils trouvent aisment au-dehors un objectif auquel il puissent s'attacher. Partout o il va, le primitif, s'il peut emporter avec lui ses dieux et sa famille, a tout ce que rclame sa nature sociale. Voil enfin pourquoi il se fait que la femme peut, plus facilement que l'homme, vivre isole. Quand on voit la veuve supporter sa condition beaucoup mieux que le veuf et rechercher le mariage avec une moindre passion, on est port croire que cette aptitude se passer de la famille est une marque de supriorit ; on dit que les facults affectives de la femme, tant trs intenses, trouvent aisment leur emploi en dehors du cercle domestique, tandis que son dvouement nous est indispensable pour nous aider supporter la vie. En ralit, si elle a ce privilge, c'est que sa sensibilit est plutt rudimentaire que trs dveloppe. Comme elle vit plus que l'homme en dehors de la vie commune, la vie commune la pntre moins : la socit lui est moins ncessaire parce qu'elle est moins imprgne de sociabilit. Elle n'a que peu de besoins qui soient tourns de ce ct, et elle les contente peu de frais. Avec quelques pratiques de dvotion, quelques animaux soigner, la vieille fille a sa vie remplie. Si elle reste si fidlement attache aux traditions religieuses et si, par suite, elle y trouve contre le
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Et voil pourquoi il est injuste d'accuser ces thoriciens de la tristesse de gnraliser des impressions personnelles. Ils sont l'cho d'un tat gnral.

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suicide un utile abri, c'est que ces formes sociales trs simples suffisent toutes ses exigences. L'homme, au contraire, y est maintenant l'troit. Sa pense et son activit, mesure qu'elles se dveloppent, dbordent de plus en plus ces cadres archaques. Mais alors, il lui en faut d'autres. Parce qu'il est un tre social plus complexe, il ne peut se maintenir en quilibre que s'il trouve au-dehors plus de points d'appui, et c'est parce que son assiette morale dpend de plus de conditions qu'elle se trouble aussi plus facilement.
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CHAPITRE IV LE SUICIDE ALTRUISTE


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Dans l'ordre de la vie, rien n'est bon sans mesure. Un caractre biologique ne peut remplir les fins auxquelles il doit servir qu' condition de ne pas dpasser certaines limites. Il en est ainsi des phnomnes sociaux. Si, comme nous venons de le voir, une individuation excessive conduit au suicide, une individuation insuffisante produit les mmes effets. Quand l'homme est dtach de la socit, il se tue facilement, il se tue aussi quand il y est trop fortement intgr.

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On a dit quelquefois 2 que le suicide tait inconnu des socits infrieures. En ces termes, l'assertion est inexacte. Il est vrai que le suicide goste, tel que nous venons de le constituer, ne parat pas y tre frquent. Mais il en est un autre qui s'y trouve l'tat endmique. Bartholin, dans son livre De causis contemptae mortis a Danis, rapporte que les guerriers danois regardaient comme une honte de mourir dans leur lit, de vieillesse ou de maladie, et se suicidaient pour chapper cette ignominie. Les Goths croyaient de mme que ceux qui meurent de mort naturelle sont destins croupir ternellement dans des antres remplis d'animaux venimeux 3. Sur les limites des terres des Wisigoths, il y avait un rocher lev, dit La Roche des Aeux, du haut duquel les vieillards se prcipitaient quand ils taient las de la
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Bibliographie. - STEINMETZ, Suicide among primitive Peoples, in American Anthropologist, janvier 1894. - WAITZ, Anthropologie der Naturvoelker, passim. - Suicides dans les armes, in Journal de la socit de statistique, 1874, p. 250. - MILLAR, Statistic of military suicide, in Journal of the statistical society, Londres, juin 1874. - MESNIER, Du suicide dans l'arme, Paris, 1881. - BOURNET, Criminalit en France et en Italie, p. 83 et suiv. - ROTH, Die Selbstmorde in der K. u. K. Armee, in den lahren 187380, in Statistische Monatschrift, 1892. -ROSENFELD, Die Selbstmorde in der Preussischen Armee, in Militarwochenblatt, 1894, 3es Beiheft. - Du MME, Der Selbstmord in der K. u. K. oest erreischischen Heere, in Deutsche Worte, 1893. - ANTONY, Suicide dans l'arme allemande, in Arch. de md. et de phar. militaire, Paris, 1895. OETTINGEN, Moralstatistik, p. 762. Cit d'aprs BRIERRE DE BOISMONT, p. 23.

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vie. On retrouve la mme coutume chez les Thraces, les Hrules, etc. Silvius Italicus dit des Celtes Espagnols : C'est une nation prodigue de son sang et trs porte hter la mort. Ds que le Celte a franchi les annes de la force florissante, il supporte impatiemment le cours du temps et ddaigne de connatre la vieillesse ; le terme de son destin est dans sa main 1. Aussi assignaient-ils un sjour de dlices ceux qui se donnaient la mort et un souterrain affreux ceux qui mouraient de maladie ou de dcrpitude. Le mme usage s'est longtemps maintenu dans l'Inde. Peut-tre cette complaisance pour le suicide n'tait-elle pas dans les Vdas, mais elle tait certainement trs ancienne. A propos du suicide du brahmane Calanus, Plutarque dit : Il se sacrifia lui-mme ainsi que le portait la coutume des sages du pays 2 ; et Quinte-Curce : Il existe parmi eux une espce d'hommes sauvages et grossiers auxquels on donne le nom de sages. A leurs yeux, c'est une gloire de prvenir le jour de la mort, et ils se font brler vivants ds que la longueur de l'ge ou de la maladie commence les tourmenter. La mort, quand on l'attend, est, selon eux, le dshonneur de la vie ; aussi ne rendent-ils aucun honneur aux corps qu'a dtruits la vieillesse. Le feu serait souill s'il ne recevait l'homme respirant encore 3. Des faits semblables sont signals Fidji 4, aux Nouvelles-Hbrides, Manga, etc. 5. A Cos, les hommes qui avaient dpass un certain ge se runissaient en un festin solennel o, la tte couronne de fleurs, ils buvaient joyeusement la cigu 6. Mmes pratiques chez les Troglodytes 7 et chez les Sres, renomms pourtant pour leur moralit 8. En dehors des vieillards, on sait que, chez ces mmes peuples, les veuves sont souvent tenues de se tuer la mort de leurs maris. Cette pratique barbare est tellement invtre dans les murs indoues qu'elle persiste malgr les efforts des Anglais. En 1817, 706 veuves se suicidrent dans la seule province de Bengale et, en 1821, on en compta 2366 dabs l'Inde entire. Ailleurs, quand un prince ou un chef meurt, ses serviteurs sont obligs de ne pas lui survivre. C'tait le cas en Gaule. Les funrailles des chefs, dit Henri Martin, taient de sanglantes hcatombes, on y brlait solennellement leurs habits, leurs armes, leurs chevaux, leurs esclaves favoris, auxquels se joignaient les dvous qui n'taient pas morts au dernier combat 9. Jamais un dvou ne devait survivre son chef. Chez les Achantis, la mort du roi, c'est une obligation pour ses officiers de mourir 10. Des observateurs ont rencontr le mme usage Hawa 11. Le suicide est donc certainement trs frquent chez les peuples primitifs. Mais il y prsente des caractres trs particuliers. Tous les faits qui viennent d'tre rapports rentrent, en effet, dans l'une des trois catgories suivantes : 1 Suicides d'hommes arrivs au seuil de la vieillesse ou atteints de maladie. 2 Suicides de femmes la mort de leur mari. 3 Suicides de clients ou de serviteurs la mort de leurs chefs.

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Punica, I, 225 et suiv. Vie d'Alexandre, CXIII. VIII, 9. V. WYATT GILL, Myths and songs of the South Pacific, p. 163. FRAZER, Golden Bough, tome I, p. 216 et suiv. STRABON, 486. - ELIEN, V. H. 337. DIODORE DE SICILE, III, 33, 5 et 6. POMPONIUS MELA, III, 7. Histoire de France, 1, 81. Cf. CSAR, De Bello Gallico, VI, 19. V. SPENCER, Sociologie, tome II, p. 146. V. JARVES, History of the Sandwich Islands, 1843, p. 108.

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Or, dans tous ces cas, si l'homme se tue, ce n'est pas parce qu'il s'en arroge le droit, mais, ce qui est bien diffrent, parce qu'il en a le devoir. S'il manque cette obligation, il est puni par le dshonneur et aussi, le plus souvent, par des chtiments religieux. Sans doute, quand on nous parle de vieillards qui se donnent la mort, nous sommes, au premier abord, ports croire que la cause en est dans la lassitude ou dans les souffrances ordinaires cet ge. Mais si, vraiment, ces suicides n'avaient pas d'autre origine, si l'individu se tuait uniquement pour se dbarrasser d'une vie insupportable, il ne serait pas tenu de le faire ; on n'est jamais oblig de jouir d'un privilge. Or, nous avons vu que, s'il persiste vivre, l'estime publique se retire de lui : ici, les honneurs ordinaires des funrailles lui sont refuss, l, une vie affreuse est cense l'attendre au del du tombeau. La socit pse donc sur lui pour l'amener se dtruire. Sans doute, elle intervient aussi dans le suicide goste ; mais son intervention ne se fait pas de la mme manire dans les deux cas. Dans l'un, elle se contente de tenir l'homme un langage qui le dtache de l'existence ; dans l'autre, elle lui prescrit formellement d'en sortir. L, elle suggre ou conseille tout au plus ; ici, elle oblige et c'est par elle que sont dtermines les conditions et les circonstances qui rendent exigible cette obligation. Aussi, est-ce en vue de fins sociales qu'elle impose ce sacrifice. Si le client ne doit pas survivre son chef ou le serviteur son prince, c'est que la constitution de la socit implique entre les dvous et leur patron, entre les officiers et le roi une dpendance tellement troite qu'elle exclut toute ide de sparation. Il faut que la destine de l'un soit celle des autres. Les sujets doivent suivre leur matre partout o il va, mme au del du tombeau, aussi bien que ses vtements et que ses armes ; si l'on pouvait concevoir qu'il en ft autrement, la subordination sociale ne serait pas tout ce qu'elle doit tre 1. Il en est de mme de la femme par rapport au mari. Quant aux vieillards, s'ils sont obligs de ne pas attendre la mort, c'est vraisemblablement, au moins dans un trs grand nombre de cas, pour des raisons religieuses. En effet, c'est dans le chef de la famille qu'est cens rsider l'esprit qui la protge. D'autre part, il est admis qu'un Dieu qui habite un corps tranger participe la vie de ce dernier, passe par les mmes phases de sant et de maladie et vieillit en mme temps. L'ge ne peut donc diminuer les forces de l'un sans que l'autre soit affaibli du mme coup, sans que le groupe, par suite, soit menac dans son existence puis,qu'il ne serait plus protg que par une divinit sans vigueur. Voil pourquoi, dans l'intrt commun, le pre est tenu de ne pas attendre l'extrme limite de la vie pour transmettre ses successeurs le dpt prcieux dont il a la garde 2. Cette description suffit dterminer de quoi dpendent ces suicides. Pour que la socit puisse ainsi contraindre certains de ses membres se tuer, il faut que la personnalit individuelle compte alors pour bien peu de chose. Car, ds qu'elle commence se constituer, le droit de vivre est le premier qui lui soit reconnu ; du moins, il n'est suspendu que dans des circonstances trs exceptionnelles, comme la guerre. Mais cette faible individuation ne peut elle-mme avoir qu'une seule cause. Pour que l'individu tienne si peu de place dans la vie collective, il faut qu'il soit presque totalement absorb dans le groupe et, par consquent, que celui-ci soit trs fortement intgr. Pour que les parties aient aussi peu d'existence propre, il faut que le tout forme une masse compacte et continue. Et en effet, nous avons montr

Il est probable qu'il y a aussi au fond de ces pratiques la proccupation d'empcher l'esprit du mort de revenir sur la terre chercher les choses et les tres qui lui tiennent de prs. Mais cette proccupation mme implique que serviteurs et clients sont troitement subordonns au matre, qu'ils en sont insparables et que, de plus, pour viter les malheurs qui rsulteraient de la persistance de l'Esprit sur cette terre, ils doivent se sacrifier dans l'intrt commun. V. FRAZER, Golden Bough, loc. cit. et passim.

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ailleurs que cette cohsion massive est bien celle des socits o s'observent les pratiques prcdentes 1. Comme elles ne comprennent qu'un petit nombre d'lments, tout le monde y vit de la mme vie ; tout est commun tous, ides, sentiments, occupations. En mme temps, toujours parce que le groupe est petit, il est proche de chacun et peut ainsi ne perdre personne de vue ; il en rsulte que la surveillance collective est de tous les instants, qu'elle s'tend tout et prvient plus facilement les divergences. Les moyens manquent donc l'individu pour se faire un milieu spcial, l'abri duquel il puisse dvelopper sa nature et se faire une physionomie qui ne soit qu' lui. Indistinct de ses compagnons, pour ainsi dire, il n'est qu'une partie aliquot du tout, sans valeur par lui-mme. Sa personne a si peu de prix que les attentats dirigs contre elle par les particuliers ne sont l'objet que d'une rpression relativement indulgente. Il est ds lors naturel qu'il soit encore moins protg contre les exigences collectives et que la socit, pour la moindre raison, n'hsite pas lui demander de mettre fin une vie qu'elle estime pour si peu de chose. Nous sommes donc en prsence d'un type de suicide qui se distingue du prcdent par des caractres tranchs. Tandis que celui-ci est d un excs d'individuation, celui-l a pour cause une individuation trop rudimentaire. L'un vient de ce que la socit, dsagrge sur certains points ou mme dans son ensemble, laisse l'individu lui chapper ; l'autre, de ce qu'elle le tient trop troitement sous sa dpendance. Puisque nous avons appel gosme l'tat o se trouve le moi quand il vit de sa vie personnelle et n'obit qu' lui-mme, le mot d'altruisme exprime assez bien l'tat contraire, celui o le moi ne s'appartient pas, o il se confond avec autre chose que lui-mme, o le ple de sa conduite est situ en dehors de lui, savoir dans un des groupes dont il fait partie. C'est pourquoi nous appellerons suicide altruiste celui qui rsulte d'un altruisme intense. Mais puisqu'il prsente en outre ce caractre qu'il est accompli comme un devoir, il importe que la terminologie adopte exprime cette particularit. Nous donnerons donc le nom de suicide altruiste obligatoire au type ainsi constitu. La runion de ces deux adjectifs est ncessaire pour le dfinir ; car tout suicide altruiste n'est pas ncessairement obligatoire. Il en est qui ne sont pas aussi expressment imposs par la socit, mais qui ont un caractre plus facultatif. Autrement dit, le suicide altruiste est une espce qui comprend plusieurs varits. Nous venons d'en dterminer une ; voyons les autres. Dans ces mmes socits dont nous venons de parler ou dans d'autres du mme genre, on observe frquemment des suicides dont le mobile immdiat et apparent est des plus futiles. Tite-Live, Csar, Valre-Maxime nous parlent, non sans un tonnement ml d'admiration, de la tranquillit avec laquelle les barbares de la Gaule et de la Germanie se donnaient la mort 2. Il y avait des Celtes qui s'engageaient se laisser tuer pour du vin ou de l'argent 3. D'autres affectaient de ne se retirer ni devant les flammes de l'incendie ni devant les flots de la mer 4. Les voyageurs modernes ont observ des pratiques semblables dans une multitude de socits infrieures. En Polynsie, une lgre offense suffit trs souvent dterminer un homme au suicide 5. Il en est de mme chez les Indiens de l'Amrique du Nord ; c'est assez d'une querelle conjugale ou d'un mouvement de jalousie pour qu'un homme ou une femme se
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V. Division du travail social, passim. CSAR, Guerre des Gaules, VI, 14. - VALRE-MAXIME, VI, Il et 12. - PLINE, Hist. nat., IV, 12. POSIDONIUS, XXIII, ap. ATHEN. DEIPNO, IV, 154. ELIEN, XII, 23. WAITZ, Anthropologie der Naturvoelker, tome VI, p. 115.

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tuent 1. Chez les Dacotahs, chez les Creeks, le moindre dsappointement entrane souvent aux rsolutions dsespres 2. On connat la facilit avec laquelle les Japonais s'ouvrent le ventre pour la raison la plus insignifiante. On rapporte mme qu'il s'y pratique une sorte de duel trange o les adversaires luttent, non d'habilet s'atteindre mutuellement, mais de dextrit s'ouvrir le ventre de leurs propres mains 3. On signale des faits analogues en Chine, en Cochinchine, au Thibet et dans le royaume de Siam. Dans tous ces cas, l'homme se tue sans tre expressment tenu de se tuer. Cependant, ces suicides ne sont pas d'une autre nature que le suicide obligatoire. Si l'opinion ne les impose pas formellement, elle ne laisse pas de leur tre favorable. Comme c'est alors une vertu, et mme la vertu par excellence, que de ne pas tenir l'existence, on loue celui qui y renonce la moindre sollicitation des circonstances ou mme par simple bravade. Une prime sociale est ainsi attache au suicide qui est par cela mme encourag, et le refus de cette rcompense a, quoique un moindre degr, les mmes effets qu'un chtiment proprement dit. Ce qu'on fait dans un cas pour chapper une fltrissure, on le fait dans l'autre pour conqurir plus d'estime. Quand on est habitu ds l'enfance ne pas faire cas de la vie et mpriser ceux qui y tiennent avec excs, il est invitable qu'on s'en dfasse pour le plus lger prtexte. On se dcide sans peine un sacrifice qui cote si peu. Ces pratiques se rattachent donc, tout comme le suicide obligatoire, ce qu'il y a de plus fondamental dans la morale des socits infrieures. Parce qu'elles ne peuvent se maintenir que si l'individu n'a pas d'intrts propres, il faut qu'il soit dress au renoncement et une abngation sans partage ; de l viennent ces suicides, en partie spontans. Tout comme ceux que la socit prescrit plus explicitement, ils sont dus cet tat d'impersonnalit ou, comme nous avons dit, d'altruisme, qui peut tre regard comme la caractristique morale du primitif. C'est pourquoi nous leur donnerons galement le nom d'altruistes, et si, pour mieux mettre en relief ce qu'ils ont de spcial, on doit ajouter qu'ils sont facultatifs, il faut simplement entendre par ce mot qu'ils sont moins expressment exigs par la socit que quand ils sont strictement obligatoires. Ces deux varits sont mme si troitement parentes qu'il est impossible de marquer le point o l'une commence et o l'autre finit. Il est, enfin, d'autres cas o l'altruisme entrane au suicide plus directement et avec plus de violence. Dans les exemples qui prcdent, il ne dterminait l'homme se tuer qu'avec le concours des circonstances. Il fallait que la mort ft impose par la socit comme un devoir ou que quelque point d'honneur ft en jeu ou, tout au moins, que quelque vnement dsagrable et achev de dprcier l'existence aux yeux de la victime. Mais il arrive mme que l'individu se sacrifie uniquement pour la joie du sacrifice, parce que le renoncement, en soi et sans raison particulire, est considr comme louable. L'Inde est la terre classique de ces sortes de suicides. Dj sous l'influence du brahmanisme, l'Hindou se tuait facilement. Les lois de Manou ne recommandent, il est vrai, le suicide que sous certaines rserves. Il faut que l'homme soit dj arriv un certain ge, qu'il ait laiss au moins un fils. Mais, ces conditions remplies, il n'a que faire de la vie. Le Brahmane, qui s'est dgag de son corps par l'une des pratiques mises en usage par les grands saints, exempt de chagrin et de crainte, est admis avec honneur dans le sjour de Brahma 4. Quoiqu'on ait souvent accus le bouddhisme d'avoir pouss ce principe jusqu' ses plus extrmes consquences et rig le suicide en pratique religieuse, en ralit, il l'a plutt condamn. Sans doute, il enseignait que le suprme dsirable tait de s'anantir dans le
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Ibid., tome III, le Hoelfte, p. 102. Mary EASTMAN, Dacotah, pp. 89, 169. - LOMBROSO, L'Uomo delinquente, 1884, p. 51. LISLE, Op.cit., p. 333. Lois de Manou, VI, 32 (trad. LOISELEUR).

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Nirvna ; mais cette suspension de l'tre peut et doit tre obtenue ds cette vie et il n'est pas besoin de manuvres violentes pour la raliser. Toutefois, l'ide que l'homme doit fuir l'existence est si bien dans l'esprit de la doctrine et si conforme aux aspirations de l'esprit hindou, qu'on la retrouve sous des formes diffrentes dans les principales sectes qui sont nes du bouddhisme ou se sont constitues en mme temps que lui. C'est le cas du janisme. Quoiqu'un des livres canons de la religion janiste rprouve le suicide, lui reprochant d'accrotre la vie, des inscriptions recueillies dans un trs grand nombre de sanctuaires dmontrent que, surtout chez les Janas du Sud, le suicide religieux a t d'une pratique trs frquente 1. Le fidle se laissait mourir de faim 2. Dans l'Hindouisme, l'usage de chercher la mort dans les eaux du Gange ou d'autres rivires sacres tait trs rpandu. Les inscriptions nous montrent des rois et des ministres qui se prparent finir ainsi leurs jours 3, et on assure qu'au commencement du sicle ces superstitions n'avaient pas compltement disparu 4. Chez les Bhils, il y avait un rocher du haut duquel on se prcipitait par pit, afin de se dvouer Siva 5 ; en 1822, un officier a encore assist l'un de ces sacrifices. Quant l'histoire de ces fanatiques qui se font craser en foule sous les roues de l'idole de Jaggarnat, elle est devenue classique 6. Charlevoix avait dj observ des rites du mme genre au Japon : Rien n'est plus commun, dit-il, que de voir, le long des ctes de la mer, des barques remplies de ces fanatiques qui se prcipitent dans l'eau chargs de pierres, ou qui percent leurs barques et se laissent submerger peu peu en chantant les louanges de leurs idoles. Un grand nombre de spectateurs les suivent des yeux et exaltent jusqu'au ciel leur valeur et leur demandent, avant qu'ils disparaissent, leur bndiction. Les sectateurs d'Amida se font enfermer et murer dans des cavernes o ils ont peine assez d'espace pour y demeurer assis et o ils ne peuvent respirer que par un soupirail. L, ils se laissent tranquillement mourir de faim. D'autres montent au sommet de rochers trs levs, au-dessus desquels il y a des mines de soufre d'o il sort de temps en temps des flammes. Ils ne cessent d'invoquer leurs-dieux ; ils les prient d'accepter le sacrifice de leur vie et ils demandent qu'il s'lve quelques-unes de ces flammes. Ds qu'il en parat une, ils la regardent comme un indice du consentement des dieux et ils se jettent la tte la premire au fond des abmes... La mmoire de ces prtendus martyrs est en grande vnration 7. Il n'est pas de suicides dont le caractre altruiste soit plus marqu. Dans tous ces cas, en effet, nous voyons l'individu aspirer se dpouiller de son tre personnel pour s'abmer dans cette autre chose qu'il regarde comme sa vritable essence. Peu importe le nom dont il la nomme, c'est en elle et en elle seulement qu'il croit exister, et c'est pour tre qu'il tend si nergiquement se confondre avec elle. C'est donc qu'il se considre comme n'ayant pas d'existence propre. L'impersonnalit est ici porte son maximum ; l'altruisme est l'tat aigu. Mais, dira-t-on, ces suicides ne viennent-ils pas simplement de ce que l'homme trouve la vie triste ? Il est clair que, quand on se tue avec cette spontanit, on ne tient pas beaucoup l'existence dont on se fait, par consquent, une reprsentation plus ou moins mlancolique. Mais, cet gard, tous les suicides se ressemblent. Ce serait pourtant une grave erreur que de ne faire entre eux aucune distinction ; car cette reprsentation n'a pas toujours la mme cause et, par consquent, malgr les apparences, n'est pas la mme dans les diffrents cas. Tandis que l'goste est triste parce qu'il ne voit rien de rel au monde que l'individu, la tristesse de
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BARTH, The religions of India, Londres, 1891, p. 146. BHLER, Uber die Indische Secte der Jana, Vienne, 1887, pp. 10, 19 et 37. BARTH, Op. cit., p. 279. HEBER, Narrative of a Journey through the Upper Provinces of India, 1824-25, chap. XII. FORSYTH, The Highlands of Central India, Londres, 1871, pp. 172-175. V. BURNELL, Glossary, 1886, au mot, Jagarnnath. La pratique a peu prs disparu ; cependant, on en a encore observ de nos jours des cas isols. V. STIRLING, Asiat. Resch., tome XV, p. 324. Histoire du Japon, tome II.

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l'altruiste intemprant vient, au contraire, de ce que l'individu lui semble destitu de toute ralit. L'un est dtach de la vie parce que, n'apercevant aucun but auquel il puisse se prendre, il se sent inutile et sans raison d'tre, l'autre, parce qu'il a un but, mais situ en dehors de cette vie, qui lui apparat ds lors comme un obstacle. Aussi la diffrence des causes se retrouve-t-elle dans les effets et la mlancolie de l'un est-elle d'une tout autre nature que celle de l'autre. Celle du premier est faite d'un sentiment de lassitude incurable et de morne abattement, elle exprime un affaissement complet de l'activit qui, ne pouvant s'employer utilement, s'effondre sur elle-mme. Celle du second, au contraire, est faite d'espoir ; car elle tient justement ce que, au-del de cette vie, de plus belles perspectives sont entrevues. Elle implique mme l'enthousiasme et les lans d'une foi impatiente de se satisfaire et qui s'affirme par des actes d'une grande nergie. Du reste, elle seule, la manire plus ou moins sombre dont un peuple conoit l'existence ne suffit pas expliquer l'intensit de son penchant au suicide. Le chrtien ne se reprsente pas son sjour sur cette terre sous un aspect plus riant que le sectateur de Jina. Il n'y voit qu'un temps d'preuves douloureuses ; lui aussi juge que sa vraie patrie n'est pas de ce monde, et pourtant on sait quelle aversion le christianisme professe et inspire pour le suicide. C'est que les socits chrtiennes font l'individu une bien plus grande place que les socits antrieures. Elles lui assignent des devoirs personnels remplir auxquels il lui est interdit de se drober ; c'est seulement d'aprs la manire dont il s'est acquitt du rle qui lui incombe ici-bas qu'il est admis ou non aux joies de l'au-del, et ces joies elles-mmes sont personnelles comme les uvres qui y donnent droit. Ainsi, l'individualisme modr qui est ans l'esprit du christianisme l'a empch de favoriser le suicide, en dpit de ses thories sur l'homme et sur sa destine. Les systmes mtaphysiques et religieux qui servent comme de cadre logique ces pratiques morales achvent de prouver que telle en est bien l'origine et la signification. Depuis longtemps, en effet, on a remarqu qu'elles coexistent gnralement avec des croyances panthistes. Sans doute le janisme, comme le bouddhisme, est athe ; mais le panthisme n'est pas ncessairement thiste. Ce qui le caractrise essentiellement, c'est cette ide que ce qu'il y a de rel dans l'individu est tranger sa nature, que l'me qui l'anime n'est pas son me et que, par consquent, il n'a pas d'existence personnelle. Or, ce dogme est la base des doctrines hindoues ; on le trouve dj dans le brahmanisme. Inversement, l o le principe des tres ne se confond pas avec eux, mais est conu lui-mme sous une forme individuelle, c'est--dire chez les peuples monothistes comme les juifs, les chrtiens, les mahomtans, ou polythistes comme les Grecs et les Latins, cette forme du suicide est exceptionnelle. Jamais on ne l'y rencontre l'tat de pratique rituelle. C'est donc qu'entre elle et le panthisme il y a vraisemblablement un rapport. Quel est-il ? On ne peut admettre que ce soit le panthisme qui ait produit le suicide. Ce ne sont pas des ides abstraites qui conduisent les hommes et on ne saurait expliquer le dveloppement de l'histoire par le jeu de purs concepts mtaphysiques. Chez les peuples comme chez les individus, les reprsentations ont avant tout pour fonction d'exprimer une ralit qu'elles ne font pas ; elles en viennent au contraire, et si elles peuvent servir ensuite la modifier, ce n'est jamais que dans une mesure restreinte. Les conceptions religieuses sont des produits du milieu social bien loin qu'elles le produisent, et si, une fois formes, elles ragissent sur les causes qui les ont engendres, cette raction ne saurait tre trs profonde. Si donc ce qui constitue le panthisme, c'est une ngation plus ou moins radicale de toute individualit, une telle religion ne peut se former qu'au sein d'une socit o, en fait, l'individu compte pour rien, c'est--dire est presque totalement perdu dans le groupe. Car les hommes ne peuvent se reprsenter le monde qu' l'image du petit monde social o ils vivent. Le panthisme religieux n'est donc qu'une consquence et comme un reflet de l'organisation panthistique de

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la socit. Par consquent, c'est aussi dans cette dernire que se trouve la cause de ce suicide particulier qui se prsente partout en connexion avec le panthisme. Voil donc constitu un second type de suicide qui comprend lui-mme trois varits : le suicide altruiste obligatoire, le suicide altruiste facultatif, le suicide altruiste aigu dont le suicide mystique est le parfait modle. Sous ces diffrentes formes, il contraste de la manire la plus frappante avec le suicide goste. L'un est li cette rude morale qui estime pour rien ce qui n'intresse que l'individu ; l'autre est solidaire de cette thique raffine qui met si haut la personnalit humaine qu'elle ne peut plus se subordonner rien. Il y a donc entre eux toute la distance qui spare les peuples primitifs des nations les plus cultives. Cependant, si les socits infrieures sont, par excellence, le terrain du suicide altruiste, il se rencontre aussi dans des civilisations plus rcentes. On peut notamment classer sous cette rubrique la mort d'un certain nombre de martyrs chrtiens. Ce sont, en effet, des suicids que tous ces nophytes qui, s'ils ne se tuaient pas eux-mmes, se faisaient volontairement tuer. S'ils ne se donnaient pas eux-mmes la mort, ils la cherchaient de toute leur force et se conduisaient de manire la rendre invitable. Or, pour qu'il y ait suicide, il suffit que l'acte, d'o la mort doit ncessairement rsulter, ait t accompli par la victime en connaissance de cause. D'autre part, la passion enthousiaste avec laquelle les fidles de la nouvelle religion allaient au-devant du dernier supplice montre que, ce moment, ils avaient compltement alin leur personnalit au profit de l'ide dont ils s'taient faits les serviteurs. Il est probable que les pidmies de suicide qui, plusieurs reprises, dsolrent les monastres pendant le Moyen ge et qui paraissent avoir t dtermines par des excs de ferveur religieuse, taient de mme nature 1. Dans nos socits contemporaines, comme la personnalit individuelle est de plus en plus affranchie de la personnalit collective, de pareils suicides ne sauraient tre trs rpandus. On peut bien dire, sans doute, soit des soldats qui prfrent la mort l'humiliation de la dfaite, comme le commandant Beaurepaire et l'amiral Villeneuve, soit des malheureux qui se tuent pour viter une honte leur famille, qu'ils cdent des mobiles altruistes. Car si les uns et les autres renoncent la vie, c'est qu'il y a quelque chose qu'ils aiment mieux qu'eux mmes. Mais ce sont des cas isols qui ne se produisent qu'exceptionnellement 2. Cependant, aujourd'hui encore, il existe parmi nous un milieu spcial o le suicide altruiste est l'tat chronique : c'est l'arme.

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C'est un fait gnral dans tous les pays d'Europe que l'aptitude des militaires au suicide est trs suprieure celle de la population civile du mme ge. La diffrence en plus varie entre 25 et 900 % (v. tableau XXIII). TABLEAU XXIII Comparaison des suicides militaires et des suicides civils
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On a appel acedia l'tat moral qui dterminait ces suicides. V. BOURQUELOT, Recherches sur les opinions et la lgislation en matire de mort volontaire pendant le Moyen ge. Il est vraisemblable que les suicides si frquents chez les hommes de la Rvolution taient dus, au moins en partie, un tat d'esprit altruiste. En ces temps de luttes intrieures, d'enthousiasme collectif, la personnalit individuelle avait perdu de sa valeur. Les intrts de la patrie ou du parti primaient tout. La multiplicit des excutions capitales provient, sans doute, de la mme cause. On tuait aussi facilement qu'on se tuait.

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dans les principaux pays d'Europe


Suicides pour 1 million de soldats Autriche .............................. (1876-90) tats-Unis............................ Italie .................................. Angleterre ........................... Wurtemberg ......................... Saxe................................... Prusse................................. (1870-84) (1876-90) (1876-90) (1846-58) (1847-58) (1876-90) 1 253 680 407 209 320 640 607 333 1 million de civils du mme ge 122 80 77 79 170 369 394 265 Coefficient d'aggravation des soldats par rapport aux civils 10 8,5 5,2 2,6 1,92 1,77 1,50 1,25

France ................................ (1876-90)

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Le Danemark est le seul pays o le contingent des deux populations est sensiblement le mme, 388 pour un million de civils et 382 pour un million de soldats pendant les annes 1845-56. Encore les suicides d'officiers ne sont-ils pas compris dans ce chiffre 1. Ce fait surprend d'autant plus au premier abord que bien des causes sembleraient devoir prserver l'arme du suicide. D'abord, les individus qui le composent reprsentent, au point de vue physique, la fleur du pays. Tris avec soin, ils n'ont pas de tares organiques qui soient graves 2. De plus, l'esprit de corps, la vie en commun devrait avoir ici l'influence prophylactique qu'elle exerce ailleurs. D'o vient donc une aussi considrable aggravation ? Les simples soldats n'tant jamais maris, on a incrimin le clibat. Mais d'abord, le clibat ne devrait pas avoir l'arme d'aussi funestes consquences que dans la vie civile ; car, comme nous venons de le dire, le soldat n'est pas un isol. Il est membre d'une socit trs fortement constitue et qui est de nature remplacer en partie la famille. Mais quoi qu'il en soit de cette hypothse, il y a un moyen d'isoler ce facteur. Il suffit de comparer les suicides des soldats ceux des clibataires du mme ge ; le tableau XXI, dont on voit de nouveau l'importance, nous permet cette comparaison. Pendant les annes 1888-91, on a compt, en France, 380 suicides pour un million de l'effectif; au mme moment, les garons de 20 25 ans n'en donnaient que 237. Pour 100 suicides de clibataires civils, il y avait donc 160 suicides militaires ; ce qui fait un coefficient d'aggravation, gal 1,6, tout fait indpendant du clibat. Si l'on compte part les suicides de sous-officiers, ce coefficient est encore plus lev. Pendant la priode 1867-74, un million de sous-officiers donnait une moyenne annuelle de 993 suicides. D'aprs un recensement fait en 1866, ils avaient un ge moyen d'un peu plus de 31 ans. Nous ignorons, il est vrai, quel chiffre montaient alors les suicides clibataires de 30 ans ; les tableaux que nous avons dresss se rapportent une poque beaucoup plus rcente (1889-91) et ce sont les seuls qui existent : mais en prenant pour points de repre les chiffres qu'ils nous donnent, l'erreur que nous commettrons ne pourra avoir d'autre effet que d'abaisser le coefficient d'aggravation des sous-officiers au-dessous de ce qu'il tait vritablement. En effet, le nombre des suicides ayant presque doubl de l'une de ces priodes l'autre, le taux des clibataires de l'ge considr certainement augment. Par consquent, en comparant les suicides des sous-officiers de 1867-74 ceux des garons de 1889-91, nous pourrons bien attnuer, mais non pas empirer la mauvaise influence de la profession militaire. Si donc, malgr cette erreur, nous trouvons nanmoins un coefficient d'aggravation, nous pourrons tre assurs non seulement qu'il est rel, mais qu'il est sensiblement plus important qu'il n'apparatra d'aprs le calcul. Or, en 1889-91, un million de clibataires de 31 ans donnait un chiffre de suicides compris entre 394 et 627, soit environ 510. Ce nombre est 993 comme 100 est 194; ce qui implique un coefficient d'aggravation de 1,94 que l'on peut presque porter 4 sans craindre de dpasser la ralit 3.
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Les chiffres relatifs aux suicides militaires sont emprunts soit aux documents officiels, Soit WAGNER (Op. cit., p. 229 et suiv.); les chiffres relatifs aux suicides civils, aux documents officiels, aux indications de Wagner ou Morselli. Pour les tats-Unis, nous avons suppos que l'ge moyen, l'arme, tait, comme en Europe, de 20 30 ans. Preuve nouvelle de l'inefficacit du facteur organique en gnral et de la slection matrimoniale en particulier. Pendant les annes 1867-74 le taux des suicides est d'environ 140 ; en 1889-91, il est de 210 220, soit une augmentation de prs de 60 %. Si le taux des clibataires a cr dans la mme mesure, et il n'y a pas de raison pour qu'il en soit autrement, il n'aurait t pendant la premire de ces priodes que de 319, ce qui lverait 3,11 le coefficient d'aggravation des sous-officiers. Si nous ne parlons pas des sous-officiers aprs 1874, c'est que, partir de ce moment, il y eut de moins en moins de sous-officiers de carrire.

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Enfin, le corps des officiers a donn en moyenne, de 1862 1878, 430 suicides par million de sujets. Leur ge moyen, qui n'a pas d varier beaucoup, tait en 1866 de 37 ans 9 mois. Comme beaucoup -d'entre eux sont maris, ce n'est pas aux clibataires de cet ge qu'il faut les comparer, mais l'ensemble de la population masculine, garons et poux runis. Or, 37 ans, en 1863-68, un million d'hommes de tout tat civil ne donnait qu'un peu plus de 200 suicides. Ce nombre est 430, comme 100 est 215, ce qui fait un coefficient d'aggravation de 2,15 qui ne dpend en rien du mariage ni de la vie de famille. Ce coefficient qui, suivant les diffrents degrs de la hirarchie, varie de 1,6 prs de 4, ne peut videmment s'expliquer que par des causes propres l'tat militaire. Il est vrai que nous n'en avons directement tabli l'existence que pour la France ; pour les autres pays, les donnes ncessaires pour isoler l'influence du clibat nous font dfaut. Mais, comme l'arme franaise se trouve justement tre la moins prouve par le suicide qui soit en Europe, l'exception du seul Danemark, on peut tre certain que le rsultat prcdent est gnral et mme qu'il doit tre encore plus marqu dans les autres tats europens. A quelle cause l'attribuer ? On a song l'alcoolisme qui, dit-on, svit avec plus de violence dans l'arme que dans la population civile. Mais d'abord, si, comme nous l'avons montr, l'alcoolisme n'a pas d'influence dfinie sur le taux des suicides en gnral, il ne saurait en avoir davantage sur le taux des suicides militaires en particulier. Ensuite, les quelques annes que dure le service, trois ans en France et deux ans et demi en Prusse, ne sauraient suffire faire un assez grand nombre d'alcooliques invtrs pour que l'norme contingent que l'arme fournit au suicide pt s'expliquer ainsi. Enfin, mme d'aprs les observateurs qui attribuent le plus d'influence l'alcoolisme, un dixime seulement des cas lui serait imputable. Par consquent, quand mme les suicides alcooliques seraient deux et mme trois fois plus nombreux chez les soldats que chez les civils du mme ge, ce qui n'est pas dmontr, il resterait toujours un excdent considrable de suicides militaires auxquels il faudrait chercher une autre origine. La cause que l'on a le plus frquemment invoque est le dgot du service. Cette explication concorde avec la conception courante qui attribue le suicide aux difficults de l'existence ; car les rigueurs de la discipline, l'absence de libert, la privation de tout confortable font que l'on est enclin regarder la vie de caserne comme particulirement intolrable. A vrai dire, il semble bien qu'il y ait beaucoup d'autres professions plus rudes et qui, pourtant, ne renforcent pas le penchant au suicide. Du moins, le soldat est toujours assur d'avoir un gte et une nourriture suffisante. Mais, quoi que vaillent ces considrations, les faits suivants dmontrent l'insuffisance de cette explication simpliste : 1 Il est logique d'admettre que le dgot du mtier doit tre beaucoup plus prononc pendant les premires annes de service et aller en diminuant mesure que le soldat prend l'habitude de la vie de caserne. Au bout d'un certain temps, il doit se produire un acclimatement, soit par l'effet de l'accoutumance, soit que les sujets les plus rfractaires aient dsert ou se soient tus ; et cet acclimatement doit devenir d'autant plus complet que le sjour sous les drapeaux se prolonge davantage. Si donc c'tait le changement d'habitudes et l'impossibilit de se faire leur nouvelle existence qui dterminaient l'aptitude spciale des soldats pour le suicide, on devrait voir le coefficient d'aggravation diminuer mesure qu'ils sont depuis plus longtemps sous les armes. Or il n'en est rien, comme le prouve le tableau qui suit:

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Arme franaise Service Ayant moins d'un an De 1 De 3 De 5 De 7 3 ans 5 ans 7 ans 10 ans Sous-officiers et soldats Suicides annuels pour 100 000 sujets (1862-69) 25 27 40 48 76 ge 20 25 ans 25 30 ans 30 35 ans 35 40 ans

Arme anglaise Suicides par 100 000 sujets Dans la mtropole 20 39 51 71 Dans l'Inde 13 39 84 103

En France, en moins de 10 ans de service, le taux des suicides a presque tripl, tandis que, pour les clibataires civils, il passe seulement pendant ce mme temps de 237 394. Dans les armes anglaises de l'Inde, il devient, en 20 ans, huit fois plus lev ; jamais le taux des civils ne progresse aussi vite. C'est la preuve que l'aggravation propre l'arme n'est pas localise dans les premires annes. Il semble bien qu'il en est de mme en Italie. Nous n'avons pas, il est vrai, les chiffres proportionnels rapports l'effectif de chaque contingent. Mais les chiffres bruts sont sensiblement les mmes pour chacune des trois annes de service, 15,1 pour la premire, 14,8 pour la seconde, 14,3 pour la troisime. Or, il est bien certain que l'effectif diminue d'anne en anne, par suite des morts, des rformes, des mises en cong, etc. Les chiffres absolus n'ont donc pu se maintenir au mme niveau que si les chiffres proportionnels se sont sensiblement accrus. Il n'est pourtant pas invraisemblable que, dans quelques pays, il y ait au dbut du service un certain nombre de suicides qui soient rellement dus au changement d'existence. On rapporte, en effet, qu'en Prusse les suicides sont exceptionnellement nombreux pendant les six premiers mois. De mme en Autriche, sur 1000 suicides, il y en a 156 accomplis pendant les trois premiers mois 1, ce qui est certainement un chiffre trs considrable. Mais ces faits n'ont rien d'inconciliable avec ceux qui prcdent. Car il est trs possible que, en dehors de l'aggravation temporaire qui se produit pendant cette priode de perturbation, il y en ait une autre qui tienne de tout autres causes et qui aille en croissant d'aprs une loi analogue celle que nous avons observe en France et en Angleterre. Du reste, en France mme, le taux de la seconde et de la troisime anne est lgrement infrieur celui de la premire ; ce qui, pourtant, n'empche pas la progression ultrieure 2.

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V. l'article de ROTH, dans la Stat. Monatschrift, 1892, p. 200. Pour la Prusse et l'Autriche, nous n'avons pas l'effectif par anne de service, c'est ce qui nous empche d'tablir les nombres proportionnels. En France, on a prtendu que si, au lendemain de la guerre, les suicides militaires avaient diminu, c'tait parce que le service tait devenu moins long (5 ans au lieu de 7). Mais cette diminution ne s'est pas maintenue et, partir de 1882, les chiffres se sont sensiblement relevs. De 1882 1889, ils sont revenus ce qu'ils taient avant la guerre, oscillant entre 322 et 424 par million, et cela, quoique le service ait subi une nouvelle rduction, 3 ans au lieu de 5.

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2 La vie militaire est beaucoup moins pnible, la discipline moins rude pour les officiers et les sous-officiers que pour les simples soldats. Le coefficient d'aggravation des deux premires catgories devrait donc tre infrieur celui de la troisime. Or, c'est le contraire qui a lieu : nous l'avons tabli dj pour la France ; le mme fait se rencontre dans les autres pays En Italie, les officiers prsentaient pendant les annes 1871-75 une moyenne annuelle de 565 cas pour un million tandis que la troupe n'en comptait que 230 (Morselli). Pour les sous-officiers, le taux est encore plus norme, il dpasse 1000 pour un million. En Prusse, tandis que les simples soldats ne donnent que 560 suicides pour un million, les sous-officiers en fournissent 1 140. En Autriche, il y a un suicide d'officier pour neuf suicides de simples soldats, alors qu'il y a videmment beaucoup plus de neuf hommes de troupe par officier. De mme, quoiqu'il n'y ait pas un sous-officier pour deux soldats, il y a un suicide des premiers pour 2,5 des seconds. 3 Le dgot de la vie militaire devrait tre moindre chez ceux qui la choisissent librement et par vocation. Les engags volontaires et les rengags devraient donc prsenter une moindre aptitude au suicide. Tout au contraire, elle est exceptionnellement forte.
Taux des suicides pour 1 million 670 1300

Annes 1875-78 Engags volontaires Rengags

ge moyen probable 25 ans 30 ans

Taux des clibataires civils du mme ge (1889-91) Entre 237 et 394, soit 315 Entre 394 et 627, soit 510

Coefficient d'aggravation 2,12 2,54

Pour les raisons que nous avons donnes, ces coefficients, calculs par rapport aux clibataires de 1889-91, sont certainement au-dessous de la ralit. L'intensit du penchant que manifestent les rengags est surtout remarquable, puisqu'ils restent l'arme aprs avoir fait l'exprience de la vie militaire. Ainsi, les membres de l'arme qui sont le plus prouvs par le suicide sont aussi ceux qui ont le plus la vocation de cette carrire, qui sont le mieux faits ses exigences et le plus l'abri des ennuis et des inconvnients qu'elle peut avoir. C'est donc que le coefficient d'aggravation qui est spcial cette profession a pour cause, non la rpugnance qu'elle inspire, mais, au contraire, l'ensemble d'tats, habitudes acquises ou prdispositions naturelles, qui constituent l'esprit militaire. Or, la premire qualit du soldat est une sorte d'impersonnalit que l'on ne rencontre nulle part, au mme degr, dans la vie civile. Il faut qu'il soit exerc faire peu de cas de sa personne, puisqu'il doit tre prt en faire le sacrifice ds qu'il en a reu l'ordre. Mme en dehors de ces circonstances exceptionnelles, en temps de paix et dans la pratique quotidienne du mtier, la discipline exige qu'il obisse sans discuter et mme, parfois, sans comprendre. Mais pour cela, une abngation intellectuelle est ncessaire qui n'est gure compatible avec l'individualisme. Il faut ne tenir que faiblement son individualit pour se conformer aussi docilement des impulsions extrieures. En un mot, le soldat a le principe de sa conduite en dehors de lui-mme ; ce qui est la caractristique de l'tat d'altruisme. De toutes les parties dont sont faites nos socits modernes, l'arme est, d'ailleurs, celle qui rappelle le mieux la structure des socits infrieures. Elle aussi consiste en un groupe massif et compact qui encadre fortement l'individu et l'empche de se mouvoir d'un mouvement propre. Puisque donc cette constitution morale est le terrain naturel du suicide altruiste, il y a tout lieu de supposer que le suicide militaire a ce mme caractre et provient de la mme origine.

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On s'expliquerait ainsi d'o vient que le coefficient d'aggravation augmente avec la dure du service ; c'est que cette aptitude au renoncement, ce got de l'impersonnalit se dveloppe par suite d'un dressage plus prolong. De mme, comme l'esprit militaire est ncessairement plus fort chez les rengags et chez les grads que chez les simples soldats, il est naturel que les premiers soient plus spcialement enclins au suicide que les seconds. Cette hypothse permet mme de comprendre la singulire supriorit que les sous-officiers ont, cet gard, sur les officiers. S'ils se tuent davantage, c'est qu'il n'est pas de fonction qui exige au mme degr l'habitude de la soumission et de la passivit. Quelque disciplin que soit l'officier, il doit tre, dans une certaine mesure, capable d'initiative ; il a un champ d'action plus tendu, par suite, une individualit plus dveloppe. Les conditions favorables au suicide altruiste sont donc moins compltement ralises chez lui que chez le sous-officier ; ayant un plus vif sentiment de ce que vaut sa vie, il est moins port s'en dfaire. Non seulement cette explication rend compte des faits qui ont t antrieurement exposs, mais elle est, en outre, confirme par ceux qui suivent. 1 Il ressort du tableau XXIII que le coefficient d'aggravation militaire est d'autant plus lev que l'ensemble de la population civile a un moindre penchant au suicide, et inversement. Le Danemark est la terre classique du suicide, les soldats ne s'y tuent pas plus que le reste des habitants. Les tats les plus fconds en suicides sont ensuite la Saxe, la Prusse et la France ; l'arme n'y est pas trs prouve, le coefficient d'aggravation y varie entre 1,25 et 1,77. Il est, au contraire, trs considrable pour l'Autriche, l'Italie, les tats-Unis et l'Angleterre, pays o les civils se tuent trs peu. Rosenfeld, dans l'article dj cit, ayant procd un classement des principaux pays d'Europe au point de vue du suicide militaire, sans songer d'ailleurs tirer de ce classement aucune conclusion thorique, est arriv aux mmes rsultats. Voici, en effet, dans quel ordre il range les diffrents tats avec les coefficients calculs par lui :
Coefficient d'aggravation des soldats par rapport aux civils de 20-30 ans France Prusse Angleterre Italie Autriche 1,3 1,8 2,2 Entre 3 et 4 8 Taux de la population civile par million 150 133 73 37 72 (1871-75) (1871-75) (1876) (1874-77) (1864-72)

Sauf que l'Autriche devrait venir avant l'Italie, l'inversion est absolument rgulire 1. Elle s'observe d'une manire encore plus frappante l'intrieur de l'Empire austro-hongrois. Les corps d'arme qui ont le coefficient d'aggravation le plus lev sont ceux qui tiennent garnison dans les rgions o les civils jouissent de la plus forte immunit, et inversement :

On peut se demander si l'normit du coefficient d'aggravation militaire en Autriche ne vient pas de ce que les suicides de l'arme sont plus exactement recenss que ceux de la population civile.

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Territoires militaires

Coefficient d'aggravation des soldats par rapport aux civils au-del de 20 ans 1,42 2,41 2,58 2,41 3,48 3,58 4,41 Moyenne 2,46

Suicides des civils au-del de 20 ans pour 1 million 660 580 620 240 250 290 310 Moyenne 480

Vienne (Autriche infrieure et suprieure, Salzbourg) Brunn (Moravie et Silsie) Prague (Bohme) Innsbruck (Tyrol, Vorarlberg) Zara (Dalmatie) Graz (Steirmarck, Carinthie, Carniole) Cracovie (Galicie et Bukovine)

Moyenne 3,82

Moyenne 283

Il n'y a qu'une exception, c'est celle du territoire d'Innsbruck o le taux des civils est faible et o le coefficient d'aggravation n'est que moyen. De mme, en Italie, Bologne est de tous les districts militaires celui o les soldats se tuent le moins (180 suicides pour 1000 000) ; c'est aussi celui o les civils se tuent le plus (89,5). Les Pouilles et les Abruzzes, au contraire, comptent beaucoup de suicides militaires (370 et 400 pour un million) et seulement 15 ou 16 suicides civils. On peut faire en France des remarques analogues. Le gouvernement militaire de Paris avec 260 suicides pour un million est bien au-dessous du corps d'arme de Bretagne qui en a 440. Mme, Paris, le coefficient d'aggravation doit tre insignifiant puisque, dans la Seine, un million de clibataires de 20 25 ans donne 214 suicides. Ces faits prouvent que les causes du suicide militaire sont, non seulement diffrentes, mais en raison inverse de celles qui contribuent le plus dterminer les suicides civils. Or, dans les grandes socits europennes, ces derniers sont surtout dus cette individuation excessive qui accompagne la civilisation. Les suicides militaires doivent donc dpendre de la disposition contraire, savoir d'une individuation faible ou de ce que nous avons appel l'tat d'altruisme. En fait, les peuples o l'arme est le plus porte au suicide, sont aussi ceux qui sont le moins avancs et dont les murs se rapprochent le plus de celles qu'on observe dans les socits infrieures. Le traditionalisme, cet antagoniste- par excellence de l'esprit individualiste, est beaucoup plus dvelopp en Italie, en Autriche et mme en Angleterre qu'en Saxe, en Prusse et en France. Il est plus intense Zara, Cracovie, qu' Graz et qu' Vienne, dans les Pouilles qu' Rome ou Bologne, dans la Bretagne que dans la Seine. Comme il prserve du suicide goste, on comprend sans peine que, l o il est encore puissant, la population civile compte peu de suicides. Seulement, il n'a cette influence prophylactique que s'il reste modr. S'il dpasse un certain degr d'intensit, il devient luimme une source originale de suicides. Mais l'arme, comme nous le savons, tend ncessairement l'exagrer, et elle est d'autant plus expose excder la mesure que son action propre est davantage aide et renforce par celle du milieu ambiant. L'ducation qu'elle donne a des effets d'autant plus violents qu'elle se trouve tre plus conforme aux ides et aux sentiments de la population civile elle-mme; car, alors, elle n'est plus contenue par rien. Au contraire, l o l'esprit militaire est sans cesse et nergiquement contredit par la morale publique, il ne saurait tre aussi fort que l o tout concourt incliner le jeune soldat dans la mme direction. On s'explique donc que, dans les pays o l'tat d'altruisme est suffisant pour

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protger dans une certaine mesure l'ensemble de la population, l'arme le porte facilement un tel point qu'il y devient la cause d'une notable aggravation 1. 2 Dans toutes les armes, les troupes d'lite sont celles o le coefficient d'aggravation est le plus lev.
ge moyen rel ou probable Corps spciaux de Paris Gendarmerie Vtrans (supprims en 1872). De 30 35 De 30 35 De 45 55 Suicides pour 1 million 570 (1862-78) 570 (1873) 2 860 Coefficient d'aggravation 2 45 2 45 2,37 Par rapport la population civile masculine, de 35 ans, tout tat civil runi 2. Par rapport aux clibataires du mme ge, des annes 1889-91.

Ce dernier chiffre, ayant t calcul par rapport aux clibataires de 1889-91, est beaucoup trop faible, et pourtant il est bien suprieur celui des troupes ordinaires. De mme, dans l'arme d'Algrie, qui passe pour tre l'cole des vertus militaires, le suicide a donn pendant la priode 1872-78 une mortalit double de celle qu'ont fournie, au mme moment, les troupes stationnes en France (570 suicides pour 1 million au lieu de 280). Au contraire, les armes les moins prouves sont les pontonniers, le gnie, les infirmiers, les ouvriers d'administration, c'est--dire celles dont le caractre militaire est le moins accus. De mme, en Italie, tandis que l'arme, en gnral, pendant les annes 1878-81 donnait seulement 430 cas pour un million, les bersagliers en avaient 580, les carabiniers 800, les coles militaires et les bataillons d'instruction 1 010. Or, ce qui distingue les troupes d'lite, c'est le degr intense auquel y atteint l'esprit d'abngation et de renoncement militaire. Le suicide dans l'arme varie donc comme cet tat moral. 3 Une dernire preuve de cette loi, c'est que le suicide militaire est partout en dcadence. En France, en 1862, il y avait 630 cas pour un million ; en 1890 il n'y en a plus que 280. On a prtendu que cette dcroissance tait due aux lois qui ont rduit la dure du service. Mais ce mouvement de rgression est bien antrieur la nouvelle loi sur le recrutement. Il est continu depuis 1862, sauf un relvement assez important de 1882 1888 3. On le retrouve d'ailleurs partout. Les suicides militaires sont passs, en Prusse, de 716 pour un million, en 1877, 457 en 1893 dans l'ensemble de l'Allemagne, de 707 en 1877, 550 en 1890 en Belgique, de 391 1885, 185 en 1891 ; en Italie, de 431 en 1876, 389 en 1892. En Autriche et en Angleterre la diminution est peu sensible, mais il n'y a pas accroissement (1209, en 1892, dans le premier de ces pays, et 210 dans le second en 1890, au lieu de 1277 et 217 en 1876).
1 2 3

On remarquera que l'tat d'altruisme est inhrent la rgion. Le corps d'arme de Bretagne n'est pas compos exclusivement de Bretons, mais il subit l'influence de l'tat moral ambiant. Parce que les gendarmes et les gardes municipaux sont souvent maris. Ce relvement est trop Important pour tre accidentel. Si l'on remarque qu'il s'est produit exactement au moment o commenait la priode des entreprises coloniales, on est fond se demander si les guerres auxquelles elles ont donn lieu n'ont pas dtermin un rveil de l'esprit militaire.

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Or, si notre explication est fonde, c'est bien ainsi que les choses devaient se passer. En effet, il est constant que, pendant le mme temps, il s'est produit dans tous ces pays un recul du vieil esprit militaire. A tort ou raison, ces habitudes d'obissance passive, de soumission absolue, en un mot d'impersonnalisme, si l'on veut nous permettre ce barbarisme, se sont trouves de plus en plus en contradiction avec les exigences de la conscience publique. Elles ont, par consquent, perdu du terrain. Pour donner satisfaction aux aspirations nouvelles, la discipline est devenue moins rigide, moins compressive de l'individu 1. Il est d'ailleurs remarquable que, dans ces mmes socits et pendant le mme temps, les suicides civils n'ont fait qu'augmenter. C'est une nouvelle preuve que la cause dont ils dpendent est de nature contraire celle qui fait le plus gnralement l'aptitude spcifique des soldats. Tout prouve donc que le suicide militaire n'est qu'une forme du suicide altruiste. Assurment, nous n'entendons pas dire que tous les cas particuliers qui se produisent dans les rgiments ont ce caractre et cette origine. Le soldat, en revtant l'uniforme, ne devient pas un homme entirement nouveau ; les effets de l'ducation qu'il a reue, de l'existence qu'il a mene jusque-l ne disparaissent pas comme par enchantement; et d'ailleurs, il n'est pas tellement spar du reste de la socit qu'il ne participe pas la vie commune. Il peut donc se faire que le suicide qu'il commet soit quelquefois civil par ses causes et par sa nature. Mais une fois qu'on a limin ces cas pars, sans liens entre eux, il reste un groupe compact et homogne, qui comprend la plupart des suicides dont l'arme est le thtre et qui dpend de cet tat d'altruisme sans lequel il n'y a pas d'esprit militaire. C'est le suicide des socits infrieures qui survit parmi nous parce que la morale militaire est elle-mme, par certains cts, une survivance de la morale primitive 2. Sous l'influence de cette prdisposition, le soldat se tue pour la moindre contrarit, pour les raisons les plus futiles, pour un refus de permission, pour une rprimande, pour une punition injuste, pour un arrt dans l'avancement, pour une question de point d'honneur, pour un accs de jalousie passagre ou mme, tout simplement, parce que d'autres suicides ont eu lieu sous ses yeux ou sa connaissance. Voil, en effet, d'o proviennent ces phnomnes de contagion que l'on a souvent observs dans les armes et dont nous avons, plus haut, rapport des exemples. Ils sont inexplicables si le suicide dpend essentiellement de causes individuelles. On ne peut admettre que le hasard ait justement runi dans tel rgiment, sur tel point du territoire, un aussi grand nombre d'individus prdisposs l'homicide de soi-mme par leur constitution organique. D'autre part, il est encore plus inadmissible qu'une telle propagation imitative puisse avoir lieu en dehors de toute prdisposition. Mais tout s'explique aisment quand on a reconnu que la carrire des armes dveloppe une constitution morale qui incline puissamment l'homme se dfaire de l'existence. Car il est naturel que cette constitution se trouve, des degrs divers, chez la plupart de ceux qui sont ou qui ont pass sous les drapeaux, et, comme elle est pour les suicides un terrain minemment favorable, il faut peu de chose pour faire passer l'acte le penchant se tuer qu'elle recle ; l'exemple suffit pour cela. C'est pourquoi il se rpand comme une trane de poudre chez des sujets ainsi prpars le suivre.

III
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1 2

Nous ne voulons pas dire que les Individus souffraient de cette compression et se tuaient parce qu'ils en souffraient. Ils se tuaient davantage parce qu'ils taient moins individualiss. Ce qui ne veut pas dire qu'elle doive, ds prsent, disparatre. Ces survivances ont leurs raisons d'tre et il est naturel qu'une partie du pass subsiste au sein du prsent. La vie est faite de ces contradictions.

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On peut mieux comprendre maintenant quel intrt il y avait donner une dfinition objective du suicide et y rester fidle. Parce que le suicide altruiste, tout en prsentant les traits caractristiques du suicide, se rapproche, surtout dans ses manifestations les plus frappantes, de certaines catgories d'actes que nous sommes habitus honorer de notre estime et mme de notre admiration, on a souvent refus de le considrer comme un homicide de soi-mme. On se rappelle que, pour Esquirol et Falret, la mort de Caton et celle des Girondins n'taient pas des suicides. Mais alors, si les suicides qui ont pour cause visible et immdiate l'esprit de renoncement et d'abngation ne mritent pas cette qualification, elle ne saurait davantage convenir ceux qui procdent de la mme disposition morale, quoique d'une manire moins apparente ; car les seconds ne diffrent des premiers que par quelques nuances. Si l'habitant des les Canaries qui se prcipite dans un gouffre pour honorer son Dieu n'est pas un suicid, comment donner ce nom au sectateur de Jina qui se tue pour rentrer dans le nant ; au primitif qui, sous l'influence du mme tat mental, renonce l'existence pour une lgre offense qu'il a subie ou simplement pour manifester son mpris de la vie, au failli qui aime mieux ne pas survivre son dshonneur, enfin ces nombreux soldats qui viennent tous les ans grossir le contingent des morts volontaires ? Car tous ces cas ont pour racine ce mme tat d'altruisme qui est galement la cause de ce qu'on pourrait appeler le suicide hroque. Les mettra-t-on seuls au rang des suicides et n'exclura-t-on que ceux dont le mobile est particulirement pur ? Mais d'abord, d'aprs quel critrium fera-t-on le partage ? Quand un motif cesse-t-il d'tre assez louable pour que l'acte qu'il dtermine puisse tre qualifi de suicide ? Puis, en sparant radicalement l'une de l'autre ces deux catgories de faits, on se condamne en mconnatre la nature. Car c'est dans le suicide altruiste obligatoire que les caractres essentiels du type sont le mieux marqus. Les autres varits n'en sont que des formes drives. Ainsi, ou bien on tiendra comme non avenu un groupe considrable de phnomnes instructifs, ou bien, si on ne les rejette pas tous, outre que l'on ne pourra faire entre eux qu'un choix arbitraire, on se mettra dans l'impossibilit d'apercevoir la souche commune laquelle se rattachent ceux que l'on aura retenus. Tels sont les dangers auxquels on s'expose quand on fait dpendre la dfinition du suicide des sentiments subjectifs qu'il inspire. D'ailleurs, mme les raisons de sentiment par lesquelles on croit justifier cette exclusion, ne sont pas fondes. On s'appuie sur ce fait que les mobiles dont procdent certains suicides altruistes se retrouvent, sous une forme peine diffrente, la base d'actes que tout le monde regarde comme moraux. Mais en est-il autrement du suicide goste ? Le sentiment de l'autonomie individuelle n'a-t-il pas sa moralit comme le sentiment contraire ? Si celui-ci est la condition d'un certain courage, s'il affermit les curs et va mme jusqu' les endurcir, l'autre les attendrit et les ouvre la piti. Si, l o rgne le suicide altruiste, l'homme est toujours prt donner sa vie, en revanche, il ne fait pas plus de cas de celle d'autrui. Au contraire, l o il met tellement haut la personnalit individuelle qu'il n'aperoit plus aucune fin qui la dpasse, il la respecte chez les autres. Le culte qu'il a pour elle fait qu'il souffre de tout ce qui peut la diminuer mme chez ses semblables. Une plus large sympathie pour la souffrance humaine succde aux dvouements fanatiques des temps primitifs. Chaque sorte de suicide n'est donc que la forme exagre ou dvie d'une vertu. Mais alors la manire dont ils affectent la conscience morale ne les diffrencie pas assez pour qu'on ait le droit d'en faire autant de genres spars.
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CHAPITRE V LE SUICIDE ANOMIQUE


Mais la socit n'est pas seulement un objet qui attire soi, avec une intensit ingale, les sentiments et l'activit des individus. Elle est aussi un pouvoir qui les rgle. Entre la manire dont s'exerce cette action rgulatrice et le taux social des suicides il existe un rapport.
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I
C'est un fait connu que les crises conomiques ont sur le penchant au suicide une influence aggravante. A Vienne, en 1873, clate une crise financire qui atteint son maximum en 1874 ; aussitt le nombre des suicides s'lve. De 141 en 1872, ils montent 153 en 1873 et 216 en 1874, avec une augmentation de 51 % par rapport 1872 et de 41 % par rapport 1873. Ce qui prouve bien que cette catastrophe est la seule cause de cet accroissement, c'est qu'il est surtout sensible au moment o la crise a t l'tat aigu, c'est--dire pendant les quatre premiers mois de 1874. Du 1er janvier au 30 avril on avait compt 48 suicides en 1871, 44 en 1872, 43 en 1873 ; il y en eut 73 en 1874. L'augmentation est de 70 %. La mme crise ayant clat la mme poque Francfort-sur-le-Mein y a produit les mmes effets. Dans les annes qui prcdent 1874, il s'y commettait en moyenne 22 suicides par an; en 1874, il y en eut 32, soit 45 % en plus. On n'a pas oubli le fameux krach qui se produisit la Bourse de Paris pendant l'hiver de 1882. Les consquences s'en firent sentir non seulement Paris, mais dans toute la France. De 1874 1886, l'accroissement moyen annuel n'est que de 2 % ; en 1882, il est de 7 %. De plus, il n'est pas galement rparti entre les diffrents moments de l'anne, mais il a lieu surtout pendant les trois premiers mois, c'est--dire l'instant prcis o le krach s'est produit. A ce seul trimestre reviennent les 59 centimes de l'augmentation totale. Cette lvation est si bien le fait de circonstances exceptionnelles que, non seulement on ne la rencontre pas en 1861, mais qu'elle a disparu en 1883, quoique cette dernire anne ait, dans l'ensemble, un peu plus de suicides que la prcdente :

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1881 Anne totale ............. 6 741 Premier trimestre ....... 1 589

1882 7 213 1 770 (+ 7 %) (+ Il %)

1883 7 267 1 604

Ce rapport ne se constate pas seulement dans quelques cas exceptionnels ; il est la loi. Le chiffre des faillites est un baromtre qui reflte avec une suffisante sensibilit les variations par lesquelles passe la vie conomique. Quand, d'une anne l'autre, elles deviennent brusquement plus nombreuses, on peut tre assur qu'il s'est produit quelque grave perturbation. De 1845 1869, il y a eu, trois reprises, de ces lvations soudaines, symptmes de crises. Tandis que, pendant cette priode, l'accroissement annuel du nombre des faillites est de 3,2 %, il est de 26 % en 1847, de 37 % en 1854, et de 20 % en 1861. Or, ces trois moments, on constate galement une ascension exceptionnellement rapide dans le chiffre des suicides. Tandis que, pendant ces 24 annes, l'augmentation moyenne annuelle est seulement de 2 %, elle est de 17 % en 1847, de 8 % en 1854, de 9 % en 1861. Mais quoi ces crises doivent-elles leur influence ? Est-ce parce que, en faisant flchir la fortune publique, elles augmentent la misre ? Est-ce parce que la vie devient plus difficile qu'on y renonce plus volontiers? L'explication sduit par sa simplicit ; elle est d'ailleurs conforme la conception courante du suicide. Mais elle est contredite par les faits. En effet, si les morts volontaires augmentaient parce que la vie devient plus rude, elles devraient diminuer sensiblement quand l'aisance devient plus grande. Or si, quand le prix des aliments de premire ncessit s'lve avec excs, les suicides font gnralement de mme, on ne constate pas qu'ils s'abaissent au-dessous de la moyenne dans le cas contraire. En Prusse, en 1850, le cours du bl descend au point le plus bas qu'il ait atteint pendant toute la priode 1848-81 ; il tait 6 marcs 91 les 50 kilogrammes ; cependant, ce moment mme, les suicides passent de 1527, o ils taient en 1849, 1 736, soit une augmentation de 13 %, et ils continuent s'accrotre pendant les annes 1851, 1852, 1853 quoique le bon march persiste. En 1858-59, un nouvel avilissement se produit ; nanmoins les suicides s'lvent de 2 038 en 1857 2 126 en 1858, 2 146 en 1859. De 1863 1866, les prix qui avaient atteint 11 marcs 04 en 1861 tombent progressivement jusqu' 7 marcs 95 en 1864 et restent trs modrs pendant toute la priode; les suicides, pendant ce mme temps, augmentent de 17 % (2 112 en 1862, 2 485 en 1866) 1. On observe en Bavire des faits analogues. D'aprs une courbe construite par Mayr 2 pour la priode 1835-61, c'est pendant les annes 1857-58 et 1858-59 que le prix du seigle a t le plus bas ; or, les suicides qui, en 1857, n'taient qu'au nombre de 286 montent 329 en 1858, puis 387 en 1859. Le mme phnomne s'tait dj produit pendant les annes 1848-50 : le bl, ce moment, avait t trs bon march comme dans toute l'Europe. Et cependant, malgr une diminution lgre et provisoire, due aux vnements politiques et dont nous avons parl, les suicides se maintinrent au mme niveau. On en comptait 217 en 1847, il y en avait encore 215 en 1848 et si, en 1849, ils descendirent un instant 189, ds 1850, ils remontrent et s'levrent jusqu' 250. C'est si peu l'accroissement de la misre qui fait l'accroissement des suicides que mme des crises heureuses, dont l'effet est d'accrotre brusquement la prosprit d'un pays, agissent sur le suicide tout comme des dsastres conomiques.
1 2

V. STARCK, Verbrechen und Verg. in Preussen, Berlin, 1884, p. 55. Die Gesetzmssigkeit in Gesellschaftsleben, p. 345.

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La conqute de Rome par Victor-Emmanuel en 1870, en fondant dfinitivement l'unit de l'Italie, a t pour ce pays le point de dpart d'un mouvement de rnovation qui est en train d'en faire une des grandes puissances de l'Europe. Le commerce et l'industrie en reurent une vive impulsion et des transformations s'y produisirent avec une extraordinaire rapidit. Tandis qu'en 1876, 4 459 chaudires vapeur, d'une force totale de 54 000 chevaux, suffisaient aux besoins industriels, en 1887 le nombre des machines tait de 9 983 et leur puissance, porte 167 000 chevaux-vapeur, tait triple. Naturellement, la quantit des produits augmenta pendant le mme temps selon la mme proportion 1. Les changes suivirent la progression ; non seulement la marine marchande, les voies de communication et de transport se dvelopprent, mais le nombre des choses et des gens transports doubla 2. Comme cette suractivit gnrale amena une lvation des salaires (on estime 35 % l'augmentation de 1873 1889), la situation matrielle des travailleurs s'amliora, d'autant plus que, au mme moment, le prix du pain alla en baissant 3. Enfin, d'aprs les calculs de Bodio, la richesse prive serait passe de 45 milliards et demi, en moyenne, pendant la priode 1875-80, 51 milliards pendant les annes 1880-85 et 54 milliards et demi en 188590 4. Or, paralllement cette renaissance collective, on constate un accroissement exceptionnel dans le nombre des suicides. De 1866 1870, ils taient peu prs rests constants; de 1871 1877 ils augmentent de 36 %. Il y avait en : 1864-70 ....... 29 1871............ 31 1872............ 33 1873............ 36 1874............ 37 1875............ 34 1876............ 36,5 1877............ 40,6 suicides pour 1 million suicides pour 1 million suicides pour 1 million suicides pour 1 million suicides pour 1 million suicides pour 1 million suicides pour 1 million suicides pour 1 million

Et depuis, le mouvement a continu. Le chiffre total qui tait de 1 139 en 1877 est pass 1463 en 1889, soit une nouvelle augmentation de 28 %. En Prusse, le mme phnomne s'est produit deux reprises. En 1866, ce royaume reoit un premier accroissement. Il s'annexe plusieurs provinces importantes en mme temps qu'il devient le chef de la confdration du Nord. Ce gain de gloire et de puissance est aussitt accompagn d'une brusque pousse de suicides. Pendant la priode 1856-60, il y avait eu, anne moyenne, 123 suicides pour 1 million, et 122 seulement pendant les annes 1861-65. Dans le quinquennium 1866-70, malgr la baisse qui se produisit en 1870, la moyenne s'lve 133. L'anne 1867, celle qui suivit immdiatement la victoire, est celle o le suicide atteignit le plus haut point auquel il ft parvenu depuis 1816 (1 suicide par 5 432 habitants tandis que, en 1864, il n'y avait qu'un cas sur 8 739).

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V. FORNASARI DI VERCE, La criminalita e le ricende economiche d'Italia, Turin, 1894, pp. 77-83. Ibid., pp. 108-117. Ibid., pp. 86-104. L'accroissement est moindre dans la priode 1885-90 par suite d'une crise financire.

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Au lendemain de la, guerre de 1870, une nouvelle transformation heureuse se produit. L'Allemagne est unifie et place tout entire sous l'hgmonie de la Prusse. Une norme indemnit de guerre vient grossir la fortune publique ; le commerce et l'industrie prennent leur essor. Jamais le dveloppement du suicide n'a t aussi rapide. De 1875 1886 il augmente de 90 %, passant de 3 278 cas 6 212. Les Expositions universelles, quand elles russissent, sont considres comme un vnement heureux dans la vie d'une socit. Elles stimulent les affaires, amnent plus d'argent dans le pays et passent pour augmenter la prosprit publique, surtout dans la ville mme o elles ont lieu. Et cependant, il n'est pas impossible que, finalement, elles se soldent par une lvation considrable du chiffre des suicides. C'est ce qui parat surtout avoir eu lieu pour l'Exposition de 1878. L'augmentation a t, cette anne, la plus leve qui se ft produite de 1874 1886. Elle fut de 8 %, par consquent, suprieure celle qu'a dtermine le krach de 1882. Et ce qui ne permet gure de supposer que cette recrudescence ait une autre cause que l'Exposition, c'est que les 86 centimes de cet accroissement ont eu lieu juste pendant les six mois qu'elle a dur. En 1889, le mme fait ne s'est pas reproduit pour l'ensemble de la France. Mais il est possible que la crise boulangiste, par l'influence dpressive qu'elle a exerce sur la marche des suicides, ait neutralis les effets contraires de l'Exposition. Ce qui est certain, c'est qu' Paris, et quoique les passions politiques dchanes aient d avoir la mme action que dans le reste du pays, les choses se passrent comme en 1878. Pendant les 7 mois de l'Exposition, les suicides augmentrent de prs de 10 %, exactement 9,66, tandis que, dans le reste de l'anne, ils restrent au-dessous de ce qu'ils avaient t en 1888 et de ce qu'ils furent ensuite en 1890.

1888 Les sept mois qui correspondent l'Exposition 517 Les cinq autres mois 319

1889 567 311

1890 540 356

On peut se demander si, sans le boulangisme, la hausse n'aurait pas t plus prononce. Mais ce qui dmontre mieux encore que la dtresse conomique n'a pas l'influence aggravante qu'on lui a souvent attribue, c'est qu'elle produit plutt l'effet contraire. En Irlande, o le paysan mne une vie si pnible, on se tue trs peu. La misrable Calabre ne compte, pour ainsi dire, pas de suicides ; l'Espagne en a dix fois moins que la France. On peut mme dire que la misre protge. Dans les diffrents dpartements franais, les suicides sont d'autant plus nombreux qu'il y a plus de gens qui vivent de leurs revenus.

PLANCHE V : Suicides et richesse


Planche V (a) : Suicides (1878-1887)

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Lgende : Proportion pour 100 000 habitants 1 De 31 48 2 3 4 De 24 30 De 18 23 De 13 17 5 6 De 8 12 De 3 7

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Planche V (b) : Personnes vivant de leurs revenus

Lgende : Nombre de personnes vivant de leur revenus sur 1 000 habitants Au-dessus de 100 De 71 100 De 51 70 4 De 41 50 5 De 31 40 6 De 10 30 Moyenne : 62

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Dpartements o il se commet par 100 000 habitants (1878-1887)

Nombre moyen des personnes vivant de leurs revenus, par 1000 habitante dans chaque groupe de dpartements (1886) 127 73 69 59 49 49 42

De 48 43 suicides De 38 31 suicides De 30 24 suicides De 23 18 suicides De 17 13 suicides De 12 8 suicides De 7 3 suicides

(5 dpartements) ............. 6 dpartements) .............. 6 dpartements) .............. (15 dpartements)............ (18 dpartements)............ (26 dpartements)............ (10 dpartements)............

La comparaison des cartes confirme celle des moyennes (v. planche V, p. 270). Si donc les crises industrielles ou financires augmentent les suicides, ce n'est pas parce qu'elles appauvrissent, puisque des crises de prosprit ont le mme rsultat ; c'est parce qu'elles sont des crises, c'est--dire des perturbations de l'ordre collectif 1. Toute rupture d'quilibre, alors mme qu'il en rsulte une plus grande aisance et un rehaussement de la vitalit gnrale, pousse la mort volontaire. Toutes les fois que de graves rarrangements se produisent dans le corps social, qu'ils soient dus un soudain mouvement de croissance ou un cataclysme inattendu, l'homme se tue plus facilement. Comment est-ce possible ? Comment ce qui passe gnralement pour amliorer l'existence peut-il en dtacher ? Pour rpondre cette question, quelques considrations prjudicielles sont ncessaires.

II
.

Un vivant quelconque ne peut tre heureux et mme ne peut vivre que si ses besoins sont suffisamment en rapport avec ses moyens. Autrement, s'ils exigent plus qu'il ne peut leur tre accord ou simplement autre chose, ils seront froisss sans cesse et ne pourront fonctionner sans douleur. Or, un mouvement qui ne peut se produire sans souffrance tend ne pas se reproduire. Des tendances qui ne sont pas satisfaites s'atrophient et, comme la tendance vivre n'est que la rsultante de toutes les autres, elle ne peut pas ne pas s'affaiblir si les autres se relchent.

Pour prouver que l'amlioration du bien-tre diminue les suicides, on a essay parfois d'tablir que, quand l'migration, cette soupape de sret de la misre, est largement pratique, les suicides baissent (v. LEGOYT, pp. 257-259). Mais les cas o, au lieu d'une inversion, on constate un paralllisme entre ces deux phnomnes, sont nombreux. En Italie, de 1876 1890, le nombre des migrants est pass de 76 pour 100 000 habitants 335, chiffre qui a mme t dpass de 1887 1889. En mme temps les suicides n'ont cess de crotre.

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Chez l'animal, du moins l'tat normal, cet quilibre s'tablit avec une spontanit automatique parce qu'il dpend de conditions purement matrielles. Tout ce que rclame l'organisme, c'est que les quantits de substance et d'nergie, employes sans cesse vivre, soient priodiquement remplaces par des quantits quivalentes ; c'est que la rparation soit gale l'usure. Quand le vide que la vie a creus dans ses propres ressources est combl, l'animal est satisfait et ne demande rien de plus. Sa rflexion n'est pas assez dveloppe pour imaginer d'autres fins que celles qui sont impliques dans sa nature physique. D'un autre ct, comme le travail exig de chaque organe dpend lui-mme de l'tat gnral des forces vitales et des ncessits de l'quilibre organique, l'usure, son tour, se rgle sur la rparation et la balance se ralise d'elle-mme. Les limites de l'une sont aussi celles de l'autre ; elles sont galement inscrites dans la constitution mme du vivant qui n'a pas le moyen de les dpasser. Mais il n'en est pas de mme de l'homme, parce que la plupart de ses besoins ne sont pas, ou ne sont pas au mme degr, sous la dpendance du corps. A la rigueur, on peut encore considrer comme dterminable la quantit d'aliments matriels ncessaires l'entretien physique d'une vie humaine, quoique la dtermination soit dj moins troite que dans le cas prcdent et la marge plus largement ouverte aux libres combinaisons du dsir ; car, au-del du minimum indispensable, dont la nature est prte se contenter quand elle procde instinctivement, la rflexion, plus veille, fait entrevoir des conditions meilleures, qui apparaissent comme des fins dsirables et qui sollicitent l'activit. Nanmoins, on peut admettre que les apptits de ce genre rencontrent tt ou tard une borne qu'ils ne peuvent franchir. Mais comment fixer la quantit de bien-tre, de confortable, de luxe que peut lgitimement rechercher un tre humain ? Ni dans la constitution organique, ni dans la constitution psychologique de l'homme, on ne trouve rien qui marque un terme de semblables penchants. Le fonctionnement de la vie individuelle n'exige pas qu'ils s'arrtent ici plutt que l ; la preuve, c'est qu'ils n'ont fait que se dvelopper depuis le commencement de l'histoire, que des satisfactions toujours plus compltes leur ont t apportes et que, pourtant, la sant moyenne n'est pas alle en s'affaiblissant. Surtout, comment tablir la manire dont ils doivent varier selon les conditions, les professions, l'importance relative des services, etc. ? Il n'est pas de socit o ils soient galement satisfaits aux diffrents degrs de la hirarchie sociale. Cependant, dans ses traits essentiels, la nature humaine est sensiblement la mme chez tous les citoyens. Ce n'est donc pas elle qui peut assigner aux besoins cette limite variable qui leur serait ncessaire. Par consquent, en tant qu'ils dpendent de l'individu seul, ils sont illimits. Par ellemme, abstraction faite de tout pouvoir extrieur qui la rgle, notre sensibilit est un abme sans fond que rien ne peut combler. Mais alors, si rien ne vient la contenir du dehors, elle ne peut tre pour elle-mme qu'une source de tourments. Car des dsirs illimits sont insatiables par dfinition et ce n'est pas sans raison que l'insatiabilit est regarde comme un signe de morbidit. Puisque rien ne les borne, ils dpassent toujours et infiniment les moyens dont ils disposent ; rien donc ne saurait les calmer. Une soif inextinguible est un supplice perptuellement renouvel. On a dit, il est vrai, que c'est le propre de l'activit humaine de se dployer sans terme assignable et de se proposer des fins qu'elle ne peut pas atteindre. Mais il est impossible d'apercevoir comment un tel tat d'indtermination se concilie plutt avec les conditions de la vie mentale qu'avec les exigences de la vie physique. Quelque plaisir que l'homme prouve agir, se mouvoir, faire effort, encore faut-il qu'il sente que ses efforts ne sont pas vains et qu'en marchant il avance. Or, on n'avance pas quand on ne marche vers aucun but ou, ce qui revient au mme, quand le but vers lequel on marche est l'infini. La distance laquelle on en reste loign tant toujours la mme quelque chemin qu'on ait fait, tout se passe comme si l'on s'tait strilement agit sur place. Mme les regards jets derrire soi et le sentiment de fiert que l'on peut prouver en apercevant l'espace dj parcouru ne sauraient causer qu'une bien illusoire satisfaction, puisque l'espace parcourir n'est pas diminu pour autant. Poursuivre

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une fin inaccessible par hypothse, c'est donc se condamner un perptuel tat de mcontentement. Sans doute, il arrive l'homme d'esprer contre toute raison et, mme draisonnable, l'esprance a ses joies. Il peut donc se faire qu'elle le soutienne quelque temps; mais elle ne saurait survivre indfiniment aux dceptions rptes de l'exprience. Or, qu'est-ce que l'avenir peut donner de plus que le pass, puisqu'il est jamais impossible de parvenir un tat o l'on puisse se tenir et qu'on ne peut mme se rapprocher de l'idal entrevu ? Ainsi, plus on aura et plus on voudra avoir, les satisfactions reues ne faisant que stimuler les besoins au lieu de les apaiser. Dira-t-on que, par elle-mme, l'action est agrable ? Mais d'abord, c'est condition qu'on s'aveugle assez pour n'en pas sentir l'inutilit. Puis, pour que ce plaisir soit ressenti et vienne temprer et voiler demi l'inquitude douloureuse qu'il accompagne, il faut tout au moins que ce mouvement sans fin se dploie toujours l'aise et sans tre gn par rien. Mais qu'il vienne tre entrav, et l'inquitude reste seule avec le malaise qu'elle apporte avec elle. Or ce serait un miracle s'il ne surgissait jamais quelque infranchissable obstacle. Dans ces conditions, on ne tient la vie que par un fil bien tnu et qui, chaque instant, peut tre rompu. Pour qu'il en soit autrement, il faut donc avant tout que les passions soient limites. Alors seulement, elles pourront tre mises en harmonie avec les facults et, par suite, satisfaites. Mais puisqu'il n'y a rien dans l'individu qui puisse leur fixer une limite, celle-ci doit ncessairement leur venir de quelque force extrieure l'individu. Il faut qu'une puissance rgulatrice joue pour les besoins moraux le mme rle que l'organisme pour les besoins physiques. C'est dire que cette puissance ne peut tre que morale. C'est l'veil de la conscience qui est venu rompre l'tat d'quilibre dans lequel sommeillait l'animal ; seule donc la conscience peut fournir les moyens de le rtablir. La contrainte matrielle serait ici sans effet; ce n'est pas avec des forces physico-chimiques qu'on peut modifier les curs. Dans la mesure o les apptits ne sont pas automatiquement contenus par des mcanismes physiologiques, ils ne peuvent s'arrter que devant une limite qu'ils reconnaissent comme juste. Les hommes ne consentiraient pas borner leurs dsirs s'ils se croyaient fonds dpasser la borne qui leur est assigne. Seulement, cette loi de justice, ils ne sauraient se la dicter eux-mmes pour les raisons que nous avons dites. Ils doivent donc la recevoir d'une autorit qu'ils respectent et devant laquelle ils s'inclinent spontanment. Seule, la socit, soit directement et dans son ensemble, soit par l'intermdiaire d'un de ses organes, est en tat de jouer ce rle modrateur; car elle est le seul pouvoir moral suprieur l'individu, et dont celui-ci accepte la supriorit. Seule, elle a l'autorit ncessaire pour dire le droit et marquer aux passions le point au-del duquel elles ne doivent pas aller. Seule aussi, elle peut apprcier quelle prime doit tre offerte en perspective chaque ordre de fonctionnaires, au mieux de l'intrt commun. Et en effet, chaque moment de l'histoire, il y a dans la conscience morale des socits un sentiment obscur de ce que valent respectivement les diffrents services sociaux, de la rmunration relative qui est due chacun d'eux et, par consquent, de la mesure de confortable qui convient la moyenne des travailleurs de chaque profession. Les diffrentes fonctions sont comme hirarchises dans l'opinion et un certain coefficient de bien-tre est attribu chacune selon la place qu'elle occupe dans la hirarchie. D'aprs les ides reues, il y a, par exemple, une certaine manire de vivre qui est regarde comme la limite suprieure que puisse se proposer l'ouvrier dans les efforts qu'il fait pour amliorer son existence, et une limite infrieure au-dessous de laquelle on tolre difficilement qu'il descende, s'il n'a pas gravement dmrit. L'une et l'autre sont diffrentes pour l'ouvrier de la ville et celui de la campagne, pour le domestique et pour le journalier, pour l'employ de commerce et pour le fonctionnaire, etc. De mme encore, on blme le riche qui vit en pauvre, mais on le blme aussi s'il recherche avec excs les raffinements du luxe. En vain les conomistes protestent ; ce sera toujours un scandale pour le sentiment publie qu'un particulier puisse employer en consommations absolument superflues une trop grande quantit de richesses et il semble

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mme que cette intolrance ne se relche qu'aux poques de perturbation morale 1. Il y a donc une vritable rglementation qui, pour n'avoir pas toujours une forme juridique, ne laisse pas de fixer, avec une prcision relative, le maximum d'aisance que chaque classe de la socit peut lgitimement chercher atteindre. Du reste, l'chelle ainsi dresse, n'a rien d'immuable. Elle change, selon que le revenu collectif crot ou dcrot et selon les changements qui se font dans les ides morales de la socit. C'est ainsi que ce qui a le caractre du luxe pour une poque, ne l'a plus pour une autre ; que le bien-tre, qui, pendant longtemps, n'tait octroy une classe qu' titre exceptionnel et surrogatoire, finit par apparatre comme rigoureusement ncessaire et de stricte quit. Sous cette pression, chacun, dans sa sphre, se rend vaguement compte du point extrme jusqu'o peuvent aller ses ambitions et n'aspire rien au-del. Si, du moins, il est respectueux de la rgle et docile l'autorit collective, c'est--dire s'il a une saine constitution morale, il sent qu'il n'est pas bien d'exiger davantage. Un but et un terme sont ainsi marqus aux passions. Sans doute, cette dtermination n'a rien de rigide ni d'absolu. L'idal conomique assign chaque catgorie de citoyens, est compris lui-mme entre de certaines limites l'intrieur desquelles les dsirs peuvent se mouvoir avec libert, Mais il n'est pas illimit. C'est cette limitation relative et la modration qui en rsulte qui font les hommes contents de leur sort tout en les stimulant avec mesure le rendre meilleur ; et c'est ce contentement moyen qui donne naissance ce sentiment de joie calme et active ; ce plaisir d'tre et de vivre qui, pour les socits comme pour les individus, est la caractristique de la sant. Chacun, du moins en gnral, est alors en harmonie avec sa condition et ne dsire que ce qu'il peut lgitimement esprer comme prix normal de son activit. D'ailleurs, l'homme n'est pas pour cela condamn une sorte d'immobilit. Il peut chercher embellir son existence ; mais les tentatives qu'il fait dans ce sens peuvent ne pas russir sans le laisser dsespr. Car, comme il aime ce qu'il a et ne met pas toute sa passion rechercher ce qu'il n'a pas, les nouveauts auxquelles il lui arrive d'aspirer peuvent manquer ses dsirs et ses esprances sans que tout lui manque la fois. L'essentiel lui reste. L'quilibre de son bonheur est stable parce qu'il est dfini et il ne suffit 'pas de quelques mcomptes pour le bouleverser. Toutefois, il ne servirait rien que chacun considrt comme juste la hirarchie des fonctions telle qu'elle est dresse par l'opinion, si, en mme temps, on ne considrait comme galement juste la faon dont ces fonctions se recrutent. Le travailleur n'est pas en harmonie avec sa situation sociale, s'il n'est pas convaincu qu'il a bien celle qu'il doit avoir. S'il se croit fond en occuper une autre, ce qu'il a ne saurait le satisfaire. Il ne suffit donc pas que le niveau moyen des besoins soit, pour chaque condition, rgl par le sentiment publie, il faut encore qu'une autre rglementation, plus prcise, fixe la manire dont les diffrentes conditions doivent tre ouvertes aux particuliers. Et, en effet, il n'est pas de socit o cette rglementation n'existe. Elle varie selon les temps et les lieux. Jadis elle faisait de la naissance le principe presque exclusif de la classification sociale ; aujourd'hui, elle ne maintient d'autre ingalit native que celle qui rsulte de la fortune hrditaire et du mrite. Mais, sous ces formes diverses, elle a partout le mme objet. Partout aussi, elle n'est possible que si elle est impose aux individus par une autorit qui les dpasse, c'est--dire par l'autorit collective. Car elle ne peut s'tablir sans demander aux uns ou aux autres et, plus gnralement aux uns et aux autres, des sacrifices et des concessions, au nom de l'intrt publie. Certains, il est vrai, ont pens que cette pression morale deviendrait inutile du jour o la situation conomique cesserait d'tre transmise hrditairement. Si, a-t-on dit, l'hritage tant
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Cette rprobation est, actuellement, toute morale et ne parat gure susceptible d'tre sanctionne juridiquement. Nous ne pensons pas qu'un rtablissement quelconque de lois somptuaires soit dsirable ou simplement possible.

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aboli, chacun entre dans la vie avec les mmes ressources, si la lutte entre les comptiteurs s'engage dans des conditions de parfaite galit, nul n'en pourra trouver les rsultats injustes. Tout le monde sentira spontanment que les choses sont comme elles doivent tre. Il n'est effectivement pas douteux que, plus on se rapprochera de cette galit idale, moins aussi la contrainte sociale sera ncessaire. Mais ce n'est qu'une question de degr. Car il y aura toujours une hrdit qui subsistera, c'est celle des dons naturels. L'intelligence, le got, la valeur scientifique, artistique, littraire, industrielle, le courage, l'habilet manuelle sont des forces que chacun de nous reoit en naissant, comme le propritaire-n reoit son capital, comme le noble, autrefois, recevait son titre et sa fonction. Il faudra donc encore une discipline morale pour faire accepter de ceux que la nature a le moins favoriss la moindre situation qu'ils doivent au hasard de leur naissance. Ira-t-on jusqu' rclamer que le partage soit gal pour tous et qu'aucun avantage ne soit fait aux plus utiles et aux plus mritants ? Mais alors, il faudrait une discipline bien autrement nergique pour faire accepter de ces derniers un traitement simplement gal celui des mdiocres et des impuissants. Seulement cette discipline, tout comme la prcdente, ne peut tre utile que si elle est considre comme juste par les peuples qui y sont soumis. Quand elle ne se maintient plus que par habitude et de force, la paix et l'harmonie ne subsistent plus qu'en apparence ; l'esprit d'inquitude et le mcontentement sont latents ; les apptits, superficiellement contenus, ne tardent pas se dchaner. C'est ce qui est arriv Rome et en Grce quand les croyances sur lesquelles reposait la vieille organisation du patriciat et de la plbe furent branles, dans nos socits modernes quand les prjugs aristocratiques commencrent perdre leur ancien ascendant. Mais cet tat d'branlement est exceptionnel ; il n'a lieu que quand la socit traverse quelque crise maladive. Normalement, l'ordre collectif est reconnu comme quitable par la grande gnralit des sujets. Quand donc nous disons qu'une autorit est ncessaire pour l'imposer aux particuliers, nous n'entendons nullement que la violence soit le seul moyen de l'tablir. Parce que cette rglementation est destine contenir les passions individuelles, il faut qu'elle mane d'un pouvoir qui domine les individus ; mais il faut galement que ce pouvoir soit obi par respect et non par crainte. Ainsi, il n'est pas vrai que l'activit humaine puisse tre affranchie de tout frein. Il n'est rien au monde qui puisse jouir d'un tel privilge. Car tout tre, tant partie de l'univers, est relatif au reste de l'univers ; sa nature et la manire dont il la manifeste ne dpendent donc pas seulement de lui-mme, mais des autres tres qui, par suite, le contiennent et le rglent. A cet gard, il n'y a que des diffrences de degrs et de formes entre le minral et le sujet pensant. Ce que l'homme a de caractristique, c'est que le frein auquel il est soumis n'est pas physique, mais moral, c'est--dire social. Il reoit sa loi non d'un milieu matriel qui s'impose brutalement lui, mais d'une conscience suprieure la sienne et dont il sent la supriorit. Parce que la majeure et la meilleure partie de sa vie dpasse le corps, il chappe au joug du corps, mais il subit celui de la socit. Seulement, quand la socit est trouble, que ce soit par une crise douloureuse ou par d'heureuses mais trop soudaines transformations, elle est provisoirement incapable d'exercer cette action ; et voil d'o viennent ces brusques ascensions de la courbe des suicides dont nous avons, plus haut, tabli l'existence. En effet, dans les cas de dsastres conomiques, il se produit comme un dclassement qui rejette brusquement certains individus dans une situation infrieure celle qu'ils occupaient jusqu'alors. Il faut donc qu'ils abaissent leurs exigences, qu'ils restreignent leurs besoins, qu'ils apprennent se contenir davantage. Tous les fruits de l'action sociale sont perdus en ce

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qui les concerne ; leur ducation morale est refaire. Or, ce n'est pas en un instant que la socit peut les plier cette vie nouvelle et leur apprendre exercer sur eux ce surcrot de contention auquel ils ne sont pas accoutums. Il en rsulte qu'ils ne sont pas ajusts la condition qui leur est faite et que la perspective mme leur en est intolrable ; de l des souffrances qui les dtachent d'une existence diminue avant mme qu'ils en aient fait l'exprience. Mais il n'en est pas autrement si la crise a pour origine un brusque accroissement de puissance et de fortune. Alors, en effet, comme les conditions de la vie sont changes, l'chelle d'aprs laquelle se rglaient les besoins ne peut plus rester a mme ; car elle varie avec les ressources sociales, puisqu'elle dtermine en gros la part qui doit revenir chaque catgorie de producteurs. La graduation en est bouleverse ; mais d'autre part, une graduation nouvelle ne saurait tre improvise. Il faut du temps pour qu'hommes et choses soient nouveau classs par la conscience publique. Tant que les forces sociales, ainsi mises en libert, n'ont pas retrouv l'quilibre, leur valeur respective reste indtermine et, par consquent, toute rglementation fait dfaut pour un temps. On ne sait plus ce qui est possible et ce qui ne l'est pas, ce qui est juste et ce qui est injuste, quelles sont les revendications et les esprances lgitimes, quelles sont celles qui passent la mesure. Par suite, il n'est rien quoi on ne prtende. Pour peu que cet branlement soit profond, il atteint mme les principes qui prsident la rpartition des citoyens entre les diffrents emplois. Car comme les rapports entre les diverses parties de la socit sont ncessairement modifis, les ides qui expriment ces rapports ne peuvent plus rester les mmes. Telle classe, que la crise a plus spcialement favorise, n'est plus dispose la mme rsignation, et, par contrecoup, le spectacle de sa fortune plus grande veille autour et au-dessous d'elle toute sorte de convoitises. Ainsi, les apptits, n'tant plus contenus par une opinion dsoriente, ne savent plus o sont les bornes devant lesquelles ils doivent s'arrter. D'ailleurs, ce mme moment, ils sont dans un tat d'rthisme naturel par cela seul que la vitalit gnrale est plus intense. Parce que la prosprit s'est accrue, les dsirs sont exalts. La proie plus riche qui leur est offerte les stimule, les rend plus exigeants, plus impatients de toute rgle, alors justement que les rgles traditionnelles ont perdu de leur autorit. L'tat de drglement ou d'anomie est donc encore renforc par ce fait que les passions sont moins disciplines au moment mme o elles auraient besoin d'une plus forte discipline. Mais alors leurs exigences mmes font qu'il est impossible de les satisfaire. Les ambitions surexcites vont toujours au-del des rsultats obtenus, quels qu'ils soient ; car elles ne sont pas averties qu'elles ne doivent pas aller plus loin. Rien donc ne les contente et toute cette agitation s'entretient perptuellement elle-mme sans aboutir aucun apaisement. Surtout, comme cette course vers un butin saisissable ne peut procurer d'autre plaisir celui de la course elle-mme, si toutefois c'en est un, qu'elle vienne tre entrave, et l'on reste les mains entirement vides. Or, il se trouve qu'en mme temps la lutte devient plus violente et plus douloureuse, la fois parce qu'elle est moins rgle et que les comptitions sont plus ardentes. Toutes les classes sont aux prises parce qu'il n'y a plus de classement tabli. L'effort est donc plus considrable au moment o il devient plus improductif. Comment, dans ces conditions, la volont de vivre ne faiblirait-elle pas ? Cette explication est confirme par la singulire immunit dont jouissent les pays pauvres. Si la pauvret protge contre le suicide, c'est que, par elle-mme, elle est un frein. Quoi qu'on fasse, les dsirs, dans une certaine mesure, sont obligs de compter avec les moyens ; ce qu'on a sert en partie de point de repre pour dterminer ce qu'on voudrait avoir. Par consquent, moins on possde, et moins on est port tendre sans limites le cercle de ses besoins. L'impuissance, en nous astreignant la modration, nous y habitue, outre que, l o la mdiocrit est gnrale, rien ne vient exciter l'envie. La richesse, au contraire, par les

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pouvoirs qu'elle confre, nous donne l'illusion que nous ne relevons que de nous-mmes. En diminuant la rsistance que nous opposent les choses, elle nous induit croire qu'elles peuvent tre indfiniment vaincues. Or, moins on se sent limit, plus toute limitation parat insupportable. Ce n'est donc pas sans raison que tant de religions ont clbr les bienfaits et la valeur morale de la pauvret. C'est qu'elle est, en effet, la meilleure des coles pour apprendre l'homme se contenir. En nous obligeant exercer sur nous une constante discipline, elle nous prpare accepter docilement la discipline collective, tandis que la richesse, en exaltant l'individu, risque toujours d'veiller cet esprit de rbellion qui est la source mme de l'immoralit. Sans doute, ce n'est pas une raison pour empcher l'humanit d'amliorer sa condition matrielle. Mais si le danger moral qu'entrane tout accroissement de l'aisance n'est pas sans remde, encore faut-il ne pas le perdre de vue.

III
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Si, comme dans les cas prcdents, l'anomie ne se produisait jamais que par accs intermittents et sous forme de crises aigus, elle pourrait bien faire de temps en temps varier le taux social des suicides ; elle n'en serait pas un facteur rgulier et constant. Mais il y a une sphre de la vie sociale o elle est actuellement l'tat chronique, c'est le monde du commerce et de l'industrie. Depuis un sicle, en effet, le progrs conomique a principalement consist affranchir les relations industrielles de toute rglementation. Jusqu' des temps rcents, tout un systme de pouvoirs moraux avait pour fonction de les discipliner. Il y avait d'abord la religion dont l'influence se faisait sentir galement sur les ouvriers et sur les matres, sur les pauvres et sur les riches. Elle consolait les premiers et leur apprenait se contenter de leur sort en leur enseignant que l'ordre social est providentiel, que la part de chaque classe a t fixe par Dieu lui-mme, et en leur faisant esprer d'un monde venir de justes compensations aux ingalits de celui-ci. Elle modrait les seconds en leur rappelant que les intrts terrestres ne sont pas le tout de l'homme, qu'ils doivent tre subordonns d'autres, plus levs, et, par consquent, qu'ils ne mritent pas d'tre poursuivis sans rgle ni sans mesure. Le pouvoir temporel, de son ct, par la suprmatie qu'il exerait sur les fonctions conomiques, par l'tat relativement subalterne o il les maintenait, en contenait l'essor. Enfin, au sein mme du monde des affaires, les corps de mtiers, en rglementant les salaires, le prix des produits et la production elle-mme, fixaient indirectement le niveau moyen des revenus sur lequel, par la force des choses, se rglent en partie les besoins. En dcrivant cette organisation, nous n'entendons pas, au reste, la proposer comme un modle. Il est clair que, sans de profondes transformations, elle ne saurait convenir aux socits actuelles. Tout ce que nous constatons, c'est qu'elle existait, qu'elle avait des effets utiles et qu'aujourd'hui rien n'en tient lieu. En effet, la religion a perdu la plus grande partie de son Empire. Le pouvoir gouvernemental, au lieu d'tre le rgulateur de la vie conomique, en est devenu l'instrument et le serviteur. Les coles les plus contraires, conomistes orthodoxes et socialistes extrmes, s'entendent pour le rduire au rle d'intermdiaire, plus ou moins passif, entre les diffrentes fonctions sociales. Les uns veulent en faire simplement le gardien des contrats individuels; les autres lui laissent pour tche le soin de tenir la comptabilit collective, c'est--dire d'enregistrer les demandes des consommateurs, de les transmettre aux producteurs, d'inventorier le revenu total et de le rpartir d'aprs une formule tablie. Mais les uns et les autres lui refusent

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toute qualit pour se subordonner le reste des organes sociaux et les faire converger vers un but qui les domine. De part et d'autre, on dclare que les nations doivent avoir pour seul ou principal objectif de prosprer industriellement; c'est ce qu'implique le dogme du matrialisme conomique qui sert galement de base ces systmes, en apparence opposs. Et comme ces thories ne font qu'exprimer l'tat de l'opinion, l'industrie, au lieu de continuer tre regarde comme un moyen en vue d'une fin qui la dpasse, est devenue la fin suprme des individus et des socits. Mais alors il est arriv que les apptits qu'elle met en jeu se sont trouvs affranchis de toute autorit qui les limitt. Cette apothose du bien-tre, en les sanctifiant, pour ainsi dire, les a mis au-dessus de toute loi humaine. Il semble qu'il y ait une sorte de sacrilge les endiguer. C'est pourquoi, mme la rglementation purement utilitaire que le monde industriel lui-mme exerait sur eux, par l'intermdiaire des corporations, n'a pas russi se maintenir. Enfin, ce dchanement des dsirs a encore t aggrav par le dveloppement mme de l'industrie et l'extension presque indfinie du march. Tant que le producteur ne pouvait couler ses produits que dans le voisinage immdiat, la modicit du gain possible ne pouvait pas surexciter beaucoup l'ambition. Mais maintenant qu'il peut presque prtendre avoir pour client le monde entier, comment, devant ces perspectives sans bornes, les passions accepteraient-elles encore qu'on les bornt comme autrefois ? Voil d'o vient l'effervescence qui rgne dans cette partie de la socit, mais qui, de l, s'est tendue au reste. C'est que l'tat de crise et d'anomie y est constant et, pour ainsi dire, normal. Du haut en bas de l'chelle, les convoitises sont souleves sans qu'elles sachent o se poser dfinitivement. Rien ne saurait les calmer, puisque le but o elles tendent est infiniment au del de tout ce qu'elles peuvent atteindre. Le rel parat sans valeur au prix de ce qu'entrevoient comme possible les imaginations enfivres ; on s'en dtache donc, mais pour se dtacher ensuite du possible quand, son tour, il devient rel. On a soif de choses nouvelles, de jouissances ignores, de sensations innommes, mais qui perdent toute leur saveur ds qu'elles sont connues. Ds lors, que le moindre revers survienne et l'on est sans forces pour le supporter. Toute cette fivre tombe et l'on s'aperoit combien ce tumulte tait strile et que toutes ces sensations nouvelles, indfiniment accumules, n'ont pas russi constituer un solide capital de bonheur sur lequel on pt vivre aux jours d'preuves. Le sage, qui sait jouir des rsultats acquis sans prouver perptuellement le besoin de les remplacer par d'autres, y trouve de quoi se retenir la vie quand l'heure des contrarits a sonn. Mais l'homme qui a toujours tout attendu de l'avenir, qui a vcu les yeux fixs sur le futur, n'a rien dans son pass qui le rconforte contre les amertumes du prsent ; car le pass n'a t pour lui qu'une srie d'tapes impatiemment traverses. Ce qui lui permettait de s'aveugler sur luimme, c'est qu'il comptait toujours trouver plus loin le bonheur qu'il n'avait pas encore rencontr jusque-l. Mais voici qu'il est arrt dans sa marche ; ds lors, il n'a plus rien ni derrire lui ni devant lui sur quoi il puisse reposer son regard. La fatigue, du reste, suffit, elle seule, pour produire le dsenchantement, car il est difficile de ne pas sentir, la longue, l'inutilit d'une poursuite sans terme. On peut mme se demander si ce n'est pas surtout cet tat moral qui rend aujourd'hui si fcondes en suicides les catastrophes conomiques. Dans les socits o il est soumis une saine discipline, l'homme se soumet aussi plus facilement aux coups du sort. Habitu se gner et se contenir, l'effort ncessaire pour s'imposer un peu plus de gne lui cote relativement peu. Mais quand, par elle-mme, toute limite est odieuse, comment une limitation plus troite ne paratrait-elle pas insupportable ? L'impatience fivreuse dans laquelle on vit n'incline gure la rsignation. Quand on n'a pas d'autre but que de dpasser sans cesse le point o l'on est parvenu, combien il est douloureux d'tre rejet en arrire ! Or, cette mme inorganisation qui caractrise notre tat conomique ouvre la porte toutes les aventures. Comme les imaginations sont avides de nouveauts et que rien ne les rgle, elles ttonnent au

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hasard. Ncessairement, les checs croissent avec les risques et, ainsi, les crises se multiplient au moment mme o elles deviennent plus meurtrires. Et cependant, ces dispositions sont tellement invtres que la socit s'y est faite et s'est accoutume les regarder comme normales. On rpte sans cesse qu'il est dans la nature de l'homme d'tre un ternel mcontent, d'aller toujours en avant sans trve et sans repos, vers une fin indtermine. La passion de l'infini est journellement prsente comme une marque de distinction morale, alors qu'elle ne peut se produire qu'au sein de consciences drgles et qui rigent en rgle le drglement dont elles souffrent. La doctrine du progrs quand mme et le plus rapide possible est devenue un article de foi. Mais aussi, paralllement ces thories qui clbrent les bienfaits de l'instabilit, on en voit apparatre d'autres qui, gnralisant la situation d'o elles drivent, dclarent la vie mauvaise, l'accusent d'tre plus fertile en douleurs qu'en plaisirs et de ne sduire l'homme que par des attraits trompeurs. Et comme c'est dans le monde conomique que ce dsarroi est son apoge, c'est l aussi qu'il fait le plus de victimes.

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TABLEAU XXIV Suicides pour 1 million de sujets de chaque profession


Commerce France 2 Suisse Italie Prusse Bavire Belgique Wurtemberg Saxe 440 664 277 754 465 421 273 341,59 1 514 152,6 Transports Industrie 340 577 80,4 456 369 160 190 Agriculture 240 304 26,7 315 153 160 206 71,17 Carrires librales 1 300 558 618 3 832 454 100

(1878-87) (1876) (1866-76) (1883-90) (1884-91) (1776-90) (1873-78) (1878)

Les fonctions industrielles et commerciales sont, en effet, parmi les professions qui fournissent le plus au suicide (voir tableau XXIV, p. 286). Elles sont presque au niveau des carrires librales, parfois mme elles le dpassent ; surtout, elles sont sensiblement plus prouves que l'agriculture. C'est que l'industrie agricole est celle o les anciens pouvoirs rgulateurs font encore le mieux sentir leur influence et o la fivre des affaires a le moins pntr. C'est elle qui rappelle le mieux ce qu'tait autrefois la constitution gnrale de l'ordre conomique. Et encore l'cart serait-il plus marqu si, parmi les suicids de l'industrie, on distinguait les patrons des ouvriers, car ce sont probablement les premiers qui sont le plus atteints par l'tat d'anomie. Le taux norme de la population rentire (720 pour un million) montre assez que ce sont les plus fortuns qui souffrent le plus. C'est que tout ce qui oblige la subordination attnue les effets de cet tat. Les classes infrieures ont du moins leur horizon limit par celles qui leur sont superposes et, par cela mme, leurs dsirs sont plus dfinis. Mais ceux qui n'ont plus que le vide au-dessus d'eux, sont presque ncessits s'y perdre, s'il n'est pas de force qui les retienne en arrire, L'anomie est donc, (Jans nos socits modernes, un facteur rgulier et spcifique de suicides ; elle est une des sources auxquelles s'alimente le contingent annuel. Nous sommes, par consquent, en prsence d'un nouveau type qui doit tre distingu des autres. Il en diffre en ce qu'il dpend, non de la manire dont les individus sont attachs la socit, mais de la faon dont elle les rglemente. Le suicide goste vient de ce que les hommes n'aperoivent plus de raison d'tre la vie ; le suicide altruiste de ce que cette raison leur parat tre en dehors de la vie elle-mme ; la troisime sorte de suicide, dont nous venons de constater l'existence, de ce que leur activit est drgle et de ce qu'ils en souffrent. En raison de son origine, nous donnerons cette dernire espce le nom de suicide anomique.
1 2 3

Quand la statistique distingue plusieurs sortes de carrires librales, nous indiquons, comme point de repre celle o le taux des suicides est le plus lev. De 1826 1880, les fonctions conomiques paraissent moins prouves (v. Compte rendu de 1880) ; mais la statistique des professions tait-elle bien exacte ? Ce chiffre n'est atteint que par les gens de lettres.

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Assurment, ce suicide et le suicide goste ne sont pas sans rapports de parent. L'un et l'autre viennent de ce que la socit n'est pas suffisamment prsente aux individus. Mais la sphre d'o elle est absente n'est pas la mme dans les deux cas. Dans le suicide goste, c'est l'activit proprement collective qu'elle fait dfaut, la laissant ainsi dpourvue d'objet et de signification. Dans le suicide anomique, c'est aux passions proprement individuelles qu'elle manque, les laissant ainsi sans frein qui les rgle. Il en rsulte que, malgr leurs relations, ces deux types restent indpendants l'un de l'autre. Nous pouvons rapporter la socit tout ce qu'il y a de social en nous, et ne pas savoir borner nos dsirs ; sans tre un goste, on peut vivre l'tat d'anomie, et inversement. Aussi n'est-ce pas dans les mmes milieux sociaux que ces deux sortes de suicides recrutent leur principale clientle ; l'un a pour terrain d'lection les carrires intellectuelles, le monde o l'on pense, l'autre le monde industriel ou commercial.

IV
.

Mais l'anomie conomique n'est pas la seule qui puisse engendrer le suicide. Les suicides qui ont lieu quand s'ouvre la crise du veuvage, et dont nous avons dj parl 1, sont dus, en effet, l'anomie domestique qui rsulte de la mort d'un des poux. Il se produit alors un bouleversement de la famille dont le survivant subit l'influence. Il n'est pas adapt la situation nouvelle qui lui est faite et c'est pourquoi il se tue plus facilement. Mais il est une autre varit du suicide anomique qui doit nous arrter davantage, la fois parce qu'elle est plus chronique et qu'elle va nous servir mettre en lumire la nature et les fonctions du mariage. Dans les Annales de dmographie internationale (septembre 1882), M. Bertillon a publi un remarquable travail sur le divorce, au cours duquel il a tabli la proposition suivante : dans toute l'Europe, le nombre des suicides varie comme celui des divorces et des sparations de corps. Si l'on compare les diffrents pays ce double point de vue, on constate dj ce paralllisme (voir tableau XXV, p. 289). Non seulement le rapport entre les moyennes est vident, mais la seule irrgularit de dtail un peu marque est celle des Pays-Bas o les suicides ne sont pas la hauteur des divorces.

Voir plus haut, p. 195.

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TABLEAU XXV Comparaison des tats europens au double point de vue du divorce et du suicide
Divorces annuels 1000 mariage I. - Pays o les divorces et les sparations de corps sont rares Norvge Russie Angleterre et Galles cosse Italie Finlande Moyennes Bavire Belgique Pays-Bas Sude Bade France Wurtemberg Prusse Moyennes Saxe-Royale Danemark Suisse Moyennes 0,54 1,6 1,3 2,1 3,05 3,9 2,07 5,0 5,1 6,0 6,4 6,5 7,5 8,4 6,4 26,9 38 47 37,3 (1876-80) (1871-80) (1876-80) (1875-80) (1871-77) (1871-79) (1871-81) (1871-73) (1875-79) 73 30 68 31 30,8 46,5 90,5 68,5 35,5 81 156,6 150 162,4 133 109,6 299 258 216 257 Suicides pour par million d'habitants

II. - Pays o les divorces et les sparations de corps ont une frquence moyenne (1881) (1871-80) (1871-80) (1871-80) (1874-79) (1871-79) (1876-78)

III. - Pays o les divorces et les sparations sont frquents

La loi se vrifie avec plus de rigueur encore si l'on compare, non des pays diffrents, mais des provinces diffrentes d'un mme pays. En Suisse, notamment, la concidence entre ces deux ordres de phnomnes est frappante (voir tableau XXVI, p. 291). Ce sont les cantons protestants qui comptent le plus de divorces, ce sont eux aussi qui comptent le plus de suicides. Les cantons mixtes viennent aprs, l'un et l'autre point de vue, et ensuite seulement les cantons catholiques. A l'intrieur de chaque groupe, on note les mmes concordances. Parmi les cantons catholiques, Soleure et Appenzell intrieur se distinguent par le nombre lev de leurs divorces ; ils se distinguent galement par le chiffre de leurs suicides. Fribourg, quoique catholique et franais, a passablement de divorces, il a passablement de

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TABLEAU XXVI Comparaison des cantons suisses au point de vue des divorces et des suicides.
Divorces et sparation sur 1 000 mariages Suicides par million Divorces et sparation sur 1 000 mariages Suicides par million

I. - CANTONS CATHOLIQUES Franais et Italiens


Tessin Valais Moyennes 7,6 4,0 5,8 57 47 50 60 4,9 5,2 5,6 3,9 20 1 70 37,7 Fribourg Moyennes Soleure Appenzell int. Zug Lucerne Moyennes 15,9 15,9 37,7 18,9 14,8 13,0 21,1 119 119 205 158 87 100 137,5

Allemands
Uri Unterwalden-le-Haut Unterwalden-le-Bas Schwytz Moyennes

II. - CANTONS PROTESTANTS Franais


Neufchtel 42,4 560 Vaud 43,5 352

Allemands
Berne Ble-ville Ble-campagne Moyennes 47,2 34,5 33,0 38,2 229 323 288 280 Schaffhouse Appenzell ext. Glaris Zurich Moyennes 106,0 100,7 83,1 80,0 92,4 602 213 127 288 307

III. - CANTONS MIXTES QUANT LA RELIGION


Argovie Grisons Moyennes 40 30 36,9 195 116 155 Genve Saint-Gall. Moyennes 70,5 57,6 64,0 360 179 269

suicides. Parmi les cantons protestants allemands, il n'en est pas qui aient autant de divorces que Schaffhouse; Schaffhouse tient aussi la tte pour les suicides. Enfin les cantons mixtes,

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la seule exception d'Argovie, se classent exactement de la mme manire sous l'un et sous l'autre rapport. La mme comparaison faite entre les dpartements franais donne le mme rsultat. Les ayant classs en huit catgories d'aprs l'importance de leur mortalit-suicide, nous avons constat que les groupes, ainsi forms, se rangeaient dans le mme ordre que sous le rapport des divorces et des sparations de corps :
Moyenne des divorces et sparations pour 1000 mariages 2,6 2,9 5,0 5,4 7,5 8,2 10,0 12,4

Suicides pour 1 million 1er groupe 2e 3e 4e 5e 6e 7e 8e (5 dpartements) (18 (15 (19 (10 (9 (7 (5 ) ) ) ) ) ) ) Au-dessous de 50 De 51 75 De 76 100 De 101 150 De 151 200 De 201 250 De 251 300 Au-dessus

Ce rapport tabli, cherchons l'expliquer. Nous ne mentionnerons que pour mmoire l'explication qu'en a sommairement propose M. Bertillon. D'aprs cet auteur, le nombre des suicides et celui des divorces varient paralllement parce qu'ils dpendent l'un et l'autre d'un mme facteur : la frquence plus ou moins grande des gens mal quilibrs. En effet, dit-il, il y a d'autant plus de divorces dans un pays qu'il y a plus d'poux insupportables. Or, ces derniers se recrutent surtout parmi les irrguliers, les individus au caractre mal fait et mal pondr, que ce mme temprament prdispose galement au suicide. Le paralllisme ne viendrait donc pas de ce que l'institution du divorce a, par elle-mme, une influence sur le suicide, mais de ce que ces deux ordres de faits drivent d'une mme cause qu'ils expriment diffremment. Mais c'est arbitrairement et sans preuves qu'on rattache ainsi le divorce certaines tares psychopathiques. Il n'y a aucune raison de supposer qu'il y a, en Suisse, 15 fois plus de dsquilibrs qu'en Italie et de 6 7 fois plus qu'en France, et cependant les divorces sont, dans le premier de ces pays, 15 fois plus frquents que dans le second et 7 fois environ plus que dans le troisime. De plus, pour ce qui est du suicide, nous savons combien les conditions purement individuelles sont loin de pouvoir en rendre compte. Tout ce qui suit achvera, d'ailleurs, de dmontrer l'insuffisance de cette thorie. Ce n'est pas dans les prdispositions organiques des sujets, mais dans la nature intrinsque du divorce qu'il faut aller chercher la cause de cette remarquable relation. Sur ce point, une premire proposition peut tre tablie . dans tous les pays pour lesquels nous avons les informations ncessaires, les suicides de divorcs sont incomparablement suprieurs en nombre ceux que fournissent les autres parties de la population.
Suicides sur un million de

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Clibataires au del de 15 ans H Prusse Prusse Bade Saxe Saxe Wurtemberg Wurtemberg (1887-89) (1883-90) (1885-93) (1847-58) (1876) (1846-60) (1873-92) 360 388 458 F 120 129 93 H

Maris F 90 100 85 120 146 52 218 H

Veufs F 215 194 171 240 97 405

Divorcs H 1 875 1 952 1 328 3 102 3 252 1 298 796 F 290 328 312 389 281

555,18 251

430 498 460 481 821 226

1471 1552 1 172 1 242 530

Ainsi, les divorces des deux sexes se tuent entre trois et quatre fois plus que les gens maris, quoiqu'ils soient plus jeunes (40 ans, en France, au lieu de 46 ans), et sensiblement plus que les veufs malgr l'aggravation qui rsulte pour ces derniers de leur grand ge. Comment cela se fait-il ? Il n'est pas douteux que le changement de rgime moral et matriel, qui est la consquence du divorce, doit tre pour quelque chose dans ce rsultat. Mais il ne suffit pas l'expliquer. En effet, le veuvage est un trouble non moins complet de l'existence ; il a mme, en gnral, des suites beaucoup plus douloureuses puisqu'il n'tait pas dsir par les poux, tandis que, le plus souvent, le divorce est pour eux une dlivrance. Et pourtant, les divorcs qui, en raison de leur ge, devraient se tuer deux fois moins que les veufs, se tuent partout davantage, et jusqu' deux fois, plus dans certains pays. Cette aggravation, qui peut tre reprsente par un coefficient compris entre 2,5 et 4, ne dpend aucunement de leur changement d'tat. Pour en trouver les causes, reportons-nous l'une des propositions que nous avons prcdemment tablies. Nous avons vu au chapitre troisime de ce mme livre que, pour une mme socit, la tendance des veufs pour le suicide tait fonction de la tendance correspondante des gens maris. Si les seconds sont fortement protgs, les premiers jouissent d'une immunit moindre, sans doute, mais encore importante, et le sexe que le mariage prserve le mieux est aussi celui qui est le mieux prserv l'tat de veuvage. En un mot, quand la socit conjugale est dissoute par le dcs de l'un des poux, les effets qu'elle avait par rapport au suicide continuent se faire sentir en partie sur le survivant 1. Mais alors n'est-il pas lgitime de supposer que le mme phnomne se produit quand le mariage est rompu, non par la mort, mais par un acte juridique et que l'aggravation dont souffrent les divorcs est une consquence, non du divorce, mais du mariage auquel il a mis fin ? Elle doit tenir une certaine constitution matrimoniale dont les poux continuent subir l'influence, alors mme qu'ils sont spars. S'ils ont un si violent penchant au suicide, c'est qu'ils y taient dj fortement enclins alors qu'ils vivaient ensemble et par le fait mme de leur vie commune. Cette proposition admise, la correspondance des divorces et des suicides devient explicable. En effet, chez les peuples o le divorce est frquent, cette constitution sui generis du mariage dont il est solidaire doit tre ncessairement trs rpandue; car elle n'est pas spciale aux mnages qui sont prdestins une dissolution lgale. Si elle atteint chez eux son
1

V. plus haut, p. 203.

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maximum d'intensit, elle doit se retrouver chez les autres ou la plupart des autres, quoique un moindre degr. Car, de mme que l o il y a beaucoup de suicides il y a beaucoup de tentatives de suicides, et que la mortalit ne peut crotre sans que la morbidit augmente en mme temps ; il doit y avoir beaucoup de mnages plus ou moins proches du divorce l o il y a beaucoup de divorces effectifs. Le nombre de ces derniers ne peut donc s'lever, sans que se dveloppe et se gnralise dans la mme mesure cet tat de la famille qui prdispose au suicide et, par consquent, il est naturel que les deux phnomnes varient dans le mme sens. TABLEAU XXVII Influence du divorce sur l'immunit des poux
Suicides par million de sujets Pays Garons audessus de 15 ans poux Coefficient de prservation des poux par rapport aux garons

O le divorce n'existe pas :


Italie France (1884-88) (1863-68) 1 145 273 88 245,7 1,64 1,11

O le divorce est largement pratiqu :


Bade Prusse Prusse (1885-93) (1883-90) (1887-89)
2

458 388 364

460 498 431

0,99 0,77 0,83

O le divorce est trs frquent

Saxe (1879-80) : Sur 100 suicides de tout tat civil Sur 100 habitants mles de tout tat civil

27,5 42,10

52,5 52,47

0,63

Nous prenons cette priode loigne parce que le divorce n'existait pas du tout alors. La loi de 1884 qui l'a rtabli ne parait pas d'ailleurs avoir produit jusqu' prsent d'effets sensibles sur les suicides d'poux leur coefficient de prservation n'avait pas sensiblement vari en 1888-92 une Institution ne produit pas ses effets en si peu de temps. Pour la Saxe, nous n'avons que les nombres relatifs ci-dessus, emprunts Oettingen ; ils suffisent notre objet. On trouvera dans LEGOYT (p. 171) d'autres documents qui prouvent galement que, en Saxe, les poux ont un taux plus lev que les clibataires. Legoyt lui-mme en fait la remarque avec surprise.

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Outre que cette hypothse est conforme tout ce qui a t antrieurement dmontr, elle est susceptible d'une preuve directe. En effet, si elle est fonde, les gens maris doivent avoir, dans les pays o les divorces sont nombreux, une moindre immunit contre le suicide que l o le mariage est indissoluble. C'est effectivement ce qui rsulte des faits, du moins en ce qui concerne les poux, comme le montre le tableau XXVII (p. 295). L'Italie, pays catholique o le divorce est inconnu, est aussi celui o le coefficient de prservation des poux est le plus lev ; il est moindre en France o les sparations de corps ont toujours t plus frquentes, et on le voit dcrotre mesure qu'on passe des socits o le divorce est plus largement pratiqu 1. Nous n'avons pu nous procurer le chiffre des divorces dans le grand-duch d'Oldenbourg. Cependant, tant donn que c'est un pays protestant, on peut croire qu'ils y sont frquents, sans l'tre pourtant avec excs ; car la minorit catholique est assez importante. Il doit donc, ce point de vue, tre peu prs au mme rang que Bade et que la Prusse. Or il se classe aussi au mme rang au point de vue de l'immunit dont y jouissent les poux ; 100 000 clibataires au del de 15 ans donnent annuellement 52 suicides, 100 000 poux en commettent 66. Le coefficient de prservation pour ces derniers est donc de 0,79, trs diffrent, par consquent, de celui que l'on observe dans les pays catholiques o le divorce est rare ou inconnu. La France nous fournit l'occasion de faire une observation qui confirme les prcdentes, d'autant mieux qu'elle a plus de rigueur encore. Les divorces sont beaucoup plus frquents dans la Seine que dans le reste du pays. En 1885, le nombre des divorces prononcs y tait de 23,99 pour 10 000 mnages rguliers alors que, pour toute la France, la moyenne n'tait que de 5,65. Or, il suffit de se reporter au tableau XXII pour constater que le coefficient de prservation des poux est sensiblement moindre dans la Seine qu'en province. Il n'y atteint, en effet, 3 qu'une seule fois, c'est pour la priode de 20 25 ans ; et encore l'exactitude du chiffre est-elle douteuse, car il est calcul d'aprs un trop petit nombre de cas, attendu qu'il n'y a gure annuellement qu'un suicide d'poux cet ge. A partir de 30 ans, le coefficient ne dpasse pas 2, il est le plus souvent au-dessous et il devient mme infrieur l'unit entre 60 et 70 ans. En moyenne, il est de 1,73. Dans les dpartements, au contraire, il est 5 fois sur 8 suprieur 3; en moyenne, il est de 2,88, c'est--dire 1,66 fois plus fort que dans la Seine.

Si nous ne comparons ce peint de vue que ces quelques pays, c'est que, pour les autres, les statistiques confondent les suicides d'poux avec ceux des pouses et on verra plus bas combien Il est ncessaire de les distinguer. Mais il ne faudrait pas conclure de ce tableau qu'en Prusse, Bade et en Saxe, les poux se tuent rellement plus que les garons. Il ne faut pas perdre de vue que ces coefficients ont t tablis Indpendamment de l'ge et de son influence sur le suicide. Or, comme les hommes de 25 30 ans, ge moyen des garons, se tuent deux fois moins environ que les hommes de 40 45 ans, ge moyen des poux, ceux-ci jouissent d'une immunit mme dans les pays o le divorce est frquent ; mais elle y est plus faible qu'ailleurs. Pour qu'on pt dire qu'elle y est nulle, il faudrait que le taux des maris, abstraction faite de l'ge, ft deux fois plus fort que celui des clibataires ; ce qui n'est pas le cas. Cette omission n'atteint, d'ailleurs, en rien la conclusion laquelle nous sommes arriv. Car l'ge moyen des poux varie peu d'un pays l'autre, de deux ou trois ans seulement, et, d'un autre ct, la loi selon laquelle l'ge agit sur le suicide est partout la mme. Par consquent, en ngligeant l'action de ce facteur, nous avons bien diminu la valeur absolue des coefficients de prservation, mais, comme nous les avons partout diminus selon la mme proportion, nous n'avons pas altr leur valeur relative qui, seule, nous importe. Car nous ne cherchons pas estimer en valeur absolue l'immunit des poux dans chaque pays, mais classer les diffrents pays au point de vue de cette immunit. Quant aux raisons qui nous ont dtermin cette simplification, c'est d'abord pour ne pas compliquer le problme inutilement, mais c'est aussi parce que nous n'avons pas dans tous les cas les lments ncessaires pour calculer exactement l'action de l'ge.

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Voil une preuve de plus que le nombre lev des suicides dans les pays o le divorce est rpandu ne tient pas quelque prdisposition organique, notamment la frquence des sujets dsquilibrs. Car si telle tait la vritable cause, elle devrait faire sentir ses effets aussi bien sur les clibataires que sur les maris. Or, en fait, ce sont ces derniers qui sont le plus atteints. C'est donc que l'origine du mal se trouve bien, comme nous l'avons suppos, dans quelque particularit soit du mariage, soit de la famille. Reste choisir entre ces deux dernires hypothses. Cette moindre immunit des poux est-elle due l'tat de la socit domestique ou l'tat de la socit matrimoniale ? Est-ce l'esprit familial qui est moins bon ou le lien conjugal qui n'est pas tout ce qu'il doit tre ? Un premier fait qui rend improbable la premire explication, c'est que, chez les peuples o le divorce est le plus frquent, la natalit est trs bonne, par suite, la densit du groupe domestique trs leve. Or nous savons que l o la famille est dense, l'esprit de famille est gnralement fort. Il y a donc tout lieu de croire que c'est dans la nature du mariage que se trouve la cause du phnomne. Et en effet, si c'tait la constitution de la famille qu'il tait imputable, les pouses, elles aussi, devraient tre moins prserves du suicide dans les pays o le divorce est d'un usage courant que l o il est peu pratiqu ; car elles sont aussi bien atteintes que l'poux par le mauvais tat des relations domestiques. Or c'est exactement l'inverse qui a lieu. Le coefficient de prservation des femmes maries s'lves mesure que celui des poux s'abaisse, c'est--dire mesure que les divorces sont plus frquents, et inversement. Plus le lien conjugal se rompt souvent et facilement, plus la femme est favorise par rapport au mari (voir tableau XXVIII, p. 299). L'inversion entre les deux sries de coefficients est remarquable. Dans les pays o le divorce n'existe pas, la femme est moins prserve que son mari ; mais son infriorit est plus grande en Italie qu'en France o le lien matrimonial a toujours t plus fragile. Au contraire, ds que le divorce est pratiqu (Bade), le mari est moins prserv que l'pouse et l'avantage de celle-ci crot rgulirement mesure que les divorces se dveloppent. De mme que prcdemment, le grand-duch d'Oldenbourg se comporte ce point de vue comme les autres pays d'Allemagne o le divorce est d'une frquence moyenne. Un million de filles donnent 203 suicides, un million de femmes maries 156 ; celles-ci ont donc un coefficient de prservation gal 1,3 bien suprieur celui des poux qui n'tait que de 0,79. Le premier est 1,64 fois plus fort que le second, peu prs comme en Prusse.

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TABLEAU XXVIII Influence du divorce sur l'immunit des pouses 1


Suicides sur 1 million de Filles audessus de 16 ans Italie France Bade Prusse Saxe : Sur 100 suicides de tout tat civil Sur 100 habitantes de tout tat civil 35,3 37,97 42,6 49,74 1,19 0,63 1,73 (1887-89) 21 59 93 129 120 pouses 22 62,5 85 100 90 Coefficient de prservation des pouses 0,95 0,96 1,09 1,29 1,33 poux 1,64 1,11 0,99 0,77 0,83 Combien le Combien le coefficient coefficient des poux des pouses dpasse-t-il de dpasse-t-il de fois celui des fois celui des pouses ? poux ? 1,72 1,15 1,10 1,67 1,60

La comparaison de la Seine avec les autres dpartements franais confirme cette loi d'une manire clatante. En province, o l'on divorce moins, le coefficient moyen des femmes maries n'est que de 1,49 ; il ne reprsente donc que la moiti du coefficient moyen des poux qui est de 2,88. Dans la Seine, le rapport est renvers. L'immunit des hommes n'est que de 1,56 et mme de 1,44 si on laisse de ct les chiffres douteux qui se rapportent la priode de 20 25 ans ; l'immunit des femmes est de 1,79. La situation de la femme par rapport au mari y est donc plus de deux fois meilleure que dans les dpartements. On peut faire la mme constatation, si l'on compare les diffrentes provinces de Prusse :
Provinces o il y a par 100 000 maris De 810 405 divorcs Berlin Brandebourg Prusse orientale Saxe Coefficients de prservation des pouses 1,72 1,75 1,50 2,08 De 371 324 divorcs Pomranie Silsie Prusse occidentale Schleswig Coefficients de prservation des pouses 1 1,18 1 1,20 De 229 116 divorcs Posen Hesse Hanovre Pays Rhnan Westphalie Coefficients de prservation des pouses 1 1,44 0,90 1,25 0,80

Tous les coefficients du premier groupe sont sensiblement suprieurs ceux du second, et c'est dans le troisime que se trouvent les plus faibles. La seule anomalie est celle de la Hesse

Les priodes sont les mmes qu'au tableau XXVII.

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o, pour des raisons inconnues, les femmes maries jouissent d'un immunit assez importante, quoique les divorcs y soient peu nombreux 1. TABLEAU XXIX Part proportionnelle de chaque sexe aux suicides de chaque catgorie d'tal civil dans diffrents pays d'Europe
Excdent moyen par pays de la part des pouses sur celle des filles Filles sur celle des pouses

Sur 100 suicides de clibataires, il y a

Sur 100 suicides de maris, il y a

Italie 1871 1872 1873 1884-88 France : 1863-66 1867-71 1888-91 Bade : 1869-73 1885-93 Prusse : 1873-75 1887-89 Saxe : 1866-70 1879-90

87 garons 82 garons 86 garons 85 garons 84 garons 84 garons 81 garons 84 garons 84 garons 78 garons 77 garons 77 garons 80 garons

13 filles 18 filles 14 filles 15 filles 16 filles 16 filles 19 filles 16 filles 16 filles 22 filles 23 filles 23 filles 22 filles

79 poux 78 poux 79 poux 79 poux 78 poux 79 poux 81 poux 85 poux 85 poux 83 poux 83 poux 84 poux 86 poux

21 pouses 22 pouses 21 pouses 21 pouses 22 pouses 21 pouses 19 pouses 15 pouses 15 pouses 17 pouses 17 pouses 16 pouses 14 pouses

6,2

Malgr cette concordance des preuves, soumettons cette loi une dernire vrification. Au lieu de comparer l'immunit des poux celle des pouses, cherchons de quelle manire, diffrente selon les pays, le mariage modifie la situation respective des sexes quant au suicide. C'est cette comparaison qui fait l'objet du tableau XXIX. On y voit que, dans les pays o le divorce n'existe pas ou n'est tabli que depuis peu, la femme participe en plus forte proportion aux suicides des maris qu'aux suicides des clibataires. C'est dire que le mariage y favorise l'poux plus que l'pouse, et la situation dfavorable de cette dernire est plus accuse en Italie qu'en France. L'excdent moyen de la part proportionnelle des femmes maries sur celle des filles est, en effet, deux fois plus lev dans le premier de ces deux pays que dans le second. Ds qu'on passe aux peuples o l'institution du divorce fonctionne largement, le phnomne inverse se produit. C'est la femme qui gagne du terrain par le fait du
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Nous avons d classer ces provinces d'aprs le nombre des divorcs recenss, n'ayant pas trouv le nombre des divorces annuels.

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mariage et l'homme qui en perd ; et le profit qu'elle en tire est plus considrable en Prusse qu' Bade et en Saxe qu'en Prusse. Il atteint son maximum dans le pays o les divorces, de leur ct, ont leur frquence maxima. On peut donc considrer comme au-dessus de toute contestation la loi suivante : Le mariage favorise d'autant plus la femme au point de vue du suicide que le divorce est plus pratiqu, et inversement. De cette proposition sortent deux consquences. La premire, c'est que les poux contribuent seuls cette lvation du taux des suicides que l'on observe dans les socits o les divorces sont frquents, les pouses, au contraire, s'y tuant moins qu'ailleurs. Si donc le divorce ne peut se dvelopper sans que la situation morale de la femme s'amliore, il est inadmissible qu'il soit li un mauvais tat de la socit domestique de nature aggraver le penchant au suicide ; car cette aggravation devrait se produire chez la femme comme chez le mari. Un affaiblissement de l'esprit de famille ne peut avoir des effets aussi opposs sur les deux sexes : il ne peut pas favoriser la mre et atteindre aussi gravement le pre. Par consquent, c'est dans l'tat du mariage et non dans la constitution de la famille que se trouve la cause du phnomne que nous tudions. Et en effet, il est trs possible que le mariage agisse en sens inverse sur le mari et sur la femme, Car si, en tant que parents, ils ont le mme objectif, en tant que conjoints, leurs intrts sont diffrents et souvent antagonistes. Il peut donc trs bien se faire que, dans certaines socits, telle particularit de l'institution matrimoniale profite l'un et nuise l'autre. Tout ce qui prcde tend prouver que c'est prcisment le cas du divorce. En second lieu, la mme raison nous oblige rejeter l'hypothse d'aprs laquelle ce mauvais tat du mariage, dont divorces et suicides sont solidaires, consisterait simplement en une plus grande frquence des discussions domestiques ; car, pas plus que le relchement du lien familial, une telle cause ne saurait avoir pour rsultat d'accrotre l'immunit de la femme. Si le chiffre des suicides, l o le divorce est usit, tenait rellement au nombre des querelles conjugales, l'pouse devrait en souffrir tout comme l'poux. Il n'y a rien l qui soit de nature la prserver exceptionnellement. Une telle hypothse est d'autant moins soutenable que, la plupart du temps, le divorce est demand par la femme contre le mari (en France, 60 fois % pour les divorces et 83 % pour les sparations de corps) 1. C'est donc que les troubles du mnage sont, dans la majeure partie des cas, imputables l'homme. Mais alors il serait inintelligible que, dans les pays o l'on divorce beaucoup, l'homme se tut plus parce qu'il fait plus souffrir sa femme, et que la femme, au contraire, s'y tut moins parce que son mari la fait souffrir davantage. D'ailleurs, il n'est pas prouv que le nombre des dissentiments conjugaux croisse comme celui des divorces 2. Cette hypothse carte, il n'en reste plus qu'une de possible. Il faut que l'institution mme du divorce, par l'action qu'elle exerce sur le mariage, dtermine au suicide. Et en effet, qu'est-ce que le mariage ? Une rglementation des rapports des sexes, qui s'tend non seulement aux instincts physiques que ce commerce met en jeu, mais encore aux sentiments de toute sorte que la civilisation a peu peu greffs sur la base des apptits matriels. Car l'amour est, chez nous, un fait beaucoup Plus mental qu'organique. Ce que
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LEVASSEUR, Population franaise, tome II, p. 92. Cf. BERTILLON, Annales de Dent. inter., 1880, p. 460. - En Saxe, les demandes intentes par les hommes sont presque aussi nombreuses que celles qui manent des femmes. BERTILLON, Annales, etc., 1882, p. 175 et suiv.

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l'homme cherche chez la femme ce n'est pas simplement la satisfaction du dsir gnsique. Si ce penchant naturel a t le germe de toute l'volution sexuelle, il s'est progressivement compliqu de sentiments esthtiques et moraux, nombreux et varis, et il n'est plus aujourd'hui que le moindre lment du processus total et touffu auquel il a donn naissance. Au contact de ces lments intellectuels, il s'est lui-mme partiellement affranchi du corps et comme intellectualis. Ce sont des raisons morales qui le suscitent autant que des sollicitations physiques. Aussi n'a-t-il plus la priodicit rgulire et automatique qu'il prsente chez l'animal. Une excitation psychique peut en tout temps l'veiller - il est de toutes les saisons. Mais prcisment parce que ces diverses inclinations, ainsi transformes, ne sont pas directement places sous la dpendance de ncessits organiques, une rglementation sociale leur est indispensable. Puisqu'il n'y a rien dans l'organisme qui les contienne, il faut qu'elles soient contenues par la socit. Telle est la fonction du mariage. Il rgle toute cette vie passionnelle, et le mariage monogamique plus troitement que tout autre. Car, en obligeant l'homme ne s'attacher qu' une seule femme, toujours la mme, il assigne au besoin d'aimer un objet rigoureusement dfini, et ferme l'horizon. C'est cette dtermination qui fait l'tat d'quilibre moral dont bnficie l'poux. Parce qu'il ne peut, sans manquer ses devoirs, chercher d'autres satisfactions que celles qui lui sont ainsi permises, il y borne ses dsirs. La salutaire discipline laquelle il est soumis lui fait un devoir de trouver son bonheur dans sa condition et, par cela mme, lui en fournit les moyens. D'ailleurs, si sa passion est tenue de ne pas varier, l'objet auquel elle est fixe est tenu de ne pas lui manquer : car l'obligation est rciproque. Si ses jouissances sont dfinies, elles sont assures, et cette certitude consolide son assiette mentale. Tout autre est la situation du clibataire. Comme il peut lgitimement s'attacher ce qui lui plat, il aspire tout et rien ne le contente. Ce mai de l'infini, que l'anomie apporte partout avec elle, peut tout aussi bien atteindre cette partie de notre conscience que toute autre ; il prend trs souvent une forme sexuelle que Musset a dcrite 1. Du moment qu'on n'est arrt par rien, on ne saurait s'arrter soi-mme. Au del des plaisirs dont on a fait l'exprience, on en imagine et on en veut d'autres ; s'il arrive qu'on ait peu prs parcouru tout le cercle du possible, on rve l'impossible ; on a soif de ce qui n'est pas 2. Comment la sensibilit ne s'exasprerait-elle pas dans cette poursuite qui ne peut pas aboutir ? Pour qu'elle en vienne ce point, il n'est mme pas ncessaire qu'on ait multipli l'infini les expriences amoureuses et vcu en Don Juan. L'existence mdiocre du clibataire vulgaire suffit pour cela. Ce sont sans cesse des esprances nouvelles qui s'veillent et qui sont dues, laissant derrire elles une impression de fatigue et de dsenchantement. Comment, d'ailleurs, le dsir pourrait-il se fixer, puisqu'il n'est pas sr de pouvoir garder ce qui l'attire ; car l'anomie est double. De mme que le sujet ne se donne pas dfinitivement, il ne possde rien titre dfinitif. L'incertitude de l'avenir, jointe sa propre indtermination, le condamne donc une perptuelle mobilit. De tout cela rsulte un tat de trouble, d'agitation et de mcontentement qui accrot ncessairement les chances de suicide. Or, le divorce implique un affaiblissement de la rglementation matrimoniale. L o il est tabli, l surtout o le droit et les murs en facilitent avec excs la pratique, le mariage n'est plus qu'une forme affaiblie de lui-mme ; c'est un moindre mariage. Il ne saurait donc, au mme degr, produire ses effets utiles. La borne qu'il mettait au dsir n'a plus la mme fixit ; pouvant tre plus aisment branle et dplace, elle contient moins nergiquement la passion et celle-ci, par suite, tend davantage se rpandre au del. Elle se rsigne moins aisment la condition qui lui est faite. Le calme, la tranquillit morale qui faisait la force de l'poux est donc moindre ; elle fait place, en quelque mesure, un tat d'inquitude qui
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V. Rolla et dans Namouna le portrait de Don Juan. V. le monologue de Faust dans la pice de Gthe.

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empche l'homme de se tenir ce qu'il a. Il est, d'ailleurs, d'autant moins port s'attacher au prsent, que la jouissance ne lui en est pas compltement assure : l'avenir est moins garanti. On ne peut pas tre fortement retenu par un lien qui peut tre, chaque instant, bris soit d'un ct soit de l'autre. On ne peut pas ne pas porter ses regards au del du point o l'on est, quand on ne sent pas le sol ferme sous ses pas. Pour ces raisons, dans les pays o le mariage est fortement tempr par le divorce, il est invitable que l'immunit de l'homme mari soit plus faible. Comme, sous un tel rgime, il se rapproche du clibataire, il ne peut pas ne pas perdre quelques-uns de ses avantages. Par consquent, le nombre total des suicides s'lve 1. Mais cette consquence du divorce est spciale l'homme ; elle n'atteint pas l'pouse. En effet, les besoins sexuels de la femme ont un caractre moins mental, parce que, d'une manire gnrale, sa vie mentale est moins dveloppe. Ils sont plus immdiatement en rapport avec les exigences de l'organisme, les suivent plus qu'ils ne les devancent et y trouvent par consquent un frein efficace. Parce que la femme est un tre plus instinctif que l'homme, pour trouver le calme et la paix, elle n'a qu' suivre ses instincts. Une rglementation sociale aussi troite que celle du mariage et, surtout, du mariage monogamique ne lui est donc pas ncessaire. Or une telle discipline, l mme o elle est utile, ne vas pas sans inconvnients. En fixant pour jamais la condition conjugale, elle empche d'en sortir quoiqu'il puisse arriver. En bornant l'horizon, elle ferme les issues et interdit toutes les esprances, mmes lgitimes. L'homme lui-mme n'est pas sans souffrir de cette immutabilit ; mais le mal est pour lui largement compens par les bienfaits qu'il en retire d'autre part. D'ailleurs, les moeurs lui accordent certains privilges qui lui permettent d'attnuer, dans une certaine mesure, la rigueur du rgime. Pour la femme, au contraire, il n'y a ni compensation ni attnuation. Pour elle, la monogamie est d'obligation stricte, sans tempraments d'aucune sorte, et, d'un autre ct, le mariage ne lui est pas utile, au moins au mme degr, pour borner ses dsirs qui sont naturellement borns et lui apprendre se contenter de son sort ; mais il l'empche d'en changer s'il devient intolrable. La rgle est donc pour elle une gne sans grands avantages. Par suite, tout ce qui l'assouplit et l'allge ne peut qu'amliorer la situation de l'pouse. Voil pourquoi le divorce la protge, pourquoi aussi elle y recourt volontiers. C'est donc l'tat d'anomie conjugale, produit par l'institution du divorce, qui explique le dveloppement parallle des divorces et des suicides. Par consquent, ces suicides d'poux qui, dans les pays o il y a beaucoup de divorces,, lvent le nombre des morts volontaires, constituent une varit du suicide anomique. Ils ne viennent pas de ce que, dans ces socits, il y a plus de mauvais poux ou plus de mauvaises femmes, partant, plus de mnages malheureux. Ils rsultent d'une constitution morale sui generis qui a elle-mme pour cause un affaiblissement de la rglementation matrimoniale ; c'est cette constitution, acquise pendant le mariage, qui, en lui survivant, produit l'exceptionnelle tendance au suicide que manifestent les divorcs. Du reste, nous n'entendons pas dire que cet nervement de la rgle soit cr de toutes pices par l'tablissement lgal du divorce. Le divorce n'est jamais proclam que pour consacrer un tat des murs qui lui tait antrieur. Si la conscience publique n'tait arrive peu peu juger que l'indissolubilit du lien conjugal est sans raison, le lgislateur n'aurait mme pas song en accrotre la fragilit. L'anomie matrimoniale peut donc exister dans l'opinion sans tre encore inscrite dans la loi. Mais, d'un autre ct, c'est seulement quand elle a pris une forme lgale, qu'elle peut produire toutes ses consquences. Tant que le droit matrimonial n'est pas modifi, il sert tout au moins contenir matriellement les passions ;
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Mais, dira-t-on, est-ce que, l o le divorce ne tempre pas le mariage, l'obligation troitement monogamique ne risque pas d'entraner le dgot ? Oui, sans doute, ce rsultat se produira ncessairement, si le caractre moral de l'obligation n'est plus senti. Ce qui importe, en effet, ce n'est pas seulement que la rglementation existe, mais qu'elle soit accepte par les consciences. Autrement, si elle n'a pas plus d'autorit morale et ne se maintient plus que par la force d'inertie, elle ne peut plus jouer de rle utile. Elle gne sans beaucoup servir.

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surtout, il s'oppose ce que le got de l'anomie gagne du terrain, par cela seul qu'il la rprouve. C'est pourquoi elle n'a d'effets caractriss et facilement observables que l o elle est devenue une institution juridique. En mme temps que cette explication rend compte et du paralllisme observ entre les divorces et les suicides 1 et des variations inverses que prsente l'immunit des poux et celle des pouses, elle est confirme par plusieurs autres faits : 1 C'est seulement sous le rgime du divorce qu'il peut y avoir une vritable instabilit matrimoniale ; car seul il rompt compltement le mariage tandis que la sparation de corps ne fait qu'en suspendre partiellement certains effets, sans rendre aux poux leur libert. Si donc cette anomie spciale aggrave rellement le penchant au suicide, les divorcs doivent avoir une aptitude bien suprieure celle des spars. C'est, en effet, ce qui ressort du seul document que nous connaissions sur ce point. D'aprs un calcul de Legoyt 2, en Saxe, pendant la priode 1847-1856, un million de divorcs aurait donn en moyenne par an 1400 suicides et un million de spars 176 seulement. Ce dernier taux est mme infrieur celui des poux (318). 2 Si la tendance si forte des clibataires tient en partie l'anomie sexuelle dans laquelle ils vivent d'une manire chronique, c'est surtout au moment o le sentiment sexuel est le plus en effervescence que l'aggravation dont ils souffrent doit tre le plus sensible. Et en effet, de 20 45 ans, le taux des suicides de clibataires crot beaucoup plus vite qu'ensuite ; dans le cours de cette priode, il quadruple tandis que de 45 ans l'ge du maximum (aprs 80 ans) il ne fait que doubler. Mais, du ct des femmes, la mme acclration ne se retrouve pas ; de 20 45 ans, le taux des filles ne devient mme pas double, il passe seulement de 106 171 (v. tableau XXI). La priode sexuelle n'affecte donc pas la marche des suicides fminins. C'est bien ce qui doit se passer si, comme nous l'avons admis, la femme n'est pas trs sensible cette forme d'anomie. 3 Enfin, plusieurs des faits tablis au chapitre III de ce mme livre trouvent une explication dans la thorie qui vient d'tre expose et, par cela mme, peuvent servir la vrifier. Nous avons vu alors que, par lui-mme et indpendamment de la famille, le mariage, en France, confrait l'homme un coefficient de prservation gal 1,5. Nous savons maintenant quoi ce coefficient correspond. Il reprsente les avantages que l'homme retire de l'influence rgulatrice qu'exerce sur lui le mariage, de la modration qu'il impose ses penchants et du bien-tre moral qui en rsulte. Mais nous avons en mme temps constat que, dans ce mme pays, la condition de la femme marie tait, au contraire, aggrave tant que la prsence d'enfants ne venait pas corriger les mauvais effets qu'a, pour elle, le mariage. Nous venons d'en dire la raison. Ce n'est pas que l'homme soit, par nature, un tre goste et mchant dont le rle dans le mnage serait de faire souffrir sa compagne. C'est qu'en France o, jusqu' des temps rcents, le mariage n'tait pas affaibli par le divorce, la rgle inflexible qu'il imposait la femme tait pour elle un joug trs lourd et sans profit. Plus gnralement,
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Puisque, l ou l'immunit de l'poux est moindre, celle de la femme est plus leve, on se demandera peuttre comment il ne s'tablit pas de compensation. Mais c'est que la part de la femme tant trs faible dans le nombre total des suicides, la diminution des suicides fminins n'est pas sensible dans l'ensemble et ne compense pas l'augmentation des suicides masculins. Voil pourquoi le divorce est accompagn finalement d'une lvation du chiffre gnral des suicides. Op. cit., p. 171.

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voil quelle cause est d cet antagonisme des sexes qui fait que le mariage ne peut pas les favoriser galement 1 : c'est que leurs intrts sont contraires ; l'un a besoin de contrainte et l'autre de libert. Il semble bien, d'ailleurs, que l'homme, un certain moment de sa vie, soit affect par le mariage de la mme manire que la femme, quoique pour d'autres raisons. Si, comme nous l'avons montr, les trop jeunes poux se tuent beaucoup plus que les clibataires du mme ge, c'est sans doute que leurs passions sont alors trop tumultueuses et trop confiantes en elles-mmes pour pouvoir se soumettre une rgle aussi svre. Celle-ci leur apparat donc comme un obstacle insupportable auquel leurs dsirs viennent se heurter et se briser. C'est pourquoi il est probable que le mariage ne produit tous ses effets bienfaisants que quand l'ge est venu un peu apaiser l'homme et lui faire sentir la ncessit d'une discipline 2. Enfin, nous avons vu dans ce mme chapitre Ill que, l o le mariage favorise l'pouse de prfrence l'poux, l'cart entre les deux sexes est toujours moindre que l o l'inverse a lieu 3. C'est la preuve que, mme dans les socits o l'tat matrimonial est tout l'avantage de la femme, il lui rend moins de services qu'il n'en rend l'homme, quand c'est ce dernier qui en profite le plus. Elle peut en souffrir s'il lui est contraire, plus qu'elle ne peut en bnficier s'il est conforme ses intrts. C'est donc qu'elle en a un moindre besoin. Or c'est ce que suppose la thorie qui vient d'tre expose. Les rsultats que nous avons prcdemment obtenus et ceux qui dcoulent du prsent chapitre se rejoignent donc et se contrlent mutuellement. Nous arrivons ainsi une conclusion assez loigne de l'ide qu'on se fait couramment du mariage et de son rle. Il passe pour avoir t institu en vue de l'pouse et pour protger sa faiblesse contre les caprices masculins. La monogamie, en particulier, est trs souvent prsente comme un sacrifice que l'homme aurait fait de ses instincts polygames pour relever et amliorer la condition de la femme dans le mariage. En ralit, quelles que soient les causes historiques qui l'ont dtermin s'imposer cette restriction, c'est lui qu'elle profite le plus. La libert laquelle il a ainsi renonc ne pouvait tre pour lui qu'une source de tourments. La femme n'avait pas les mmes raisons d'en faire l'abandon et, cet gard, on peut dire que, en se soumettant la mme rgle, c'est elle qui a fait un sacrifice 4.
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V. plus haut, p. 193. Il est mme probable que le mariage, lui seul, ne commence produire des effets prophylactiques que plus tard, aprs trente ans. En effet, jusque-l, les maris sans enfants donnent annuellement, en chiffres absolus, autant de suicides que les maris avec enfants, savoir 6,6 de 20 25 ans pour les uns et les autres, 33 d'un ct et 34 de l'autre de 25 30 ans. Il est clair cependant que les mnages fconds sont, mme cette priode, beaucoup plus nombreux que les mnages striles. La tendance au suicide de ces derniers doit donc tre plusieurs fois plus forte que celle des poux avec enfants; par consquent, elle doit tre trs voisine, comme intensit, de celle des clibataires. Nous ne pouvons malheureusement faire sur ce point que des hypothses; car comme le dnombrement ne donne pas pour chaque ge la population des poux sans enfants, distingue des poux avec enfants, il nous est impossible de calculer sparment le taux des uns et celui des autres pour chaque priode de la vie. Nous ne pouvons que donner les chiffres absolus, tels que nous les avons relevs au ministre de la Justice pour les annes 1889-91. Nous les reproduisons en un tableau spcial qu'on trouvera la fin de l'ouvrage. Cette lacune du recensement est des plus regrettables. V. plus haut, pp. 185 et 205. On voit par les considrations qui prcdent qu'il existe un type de suicide qui s'oppose au suicide anomique, comme le suicide GOSTE et le suicide altruiste s'opposent entre eux. C'est celui qui rsulte d'un excs de rglementation ; celui que commettent les sujets dont l'avenir est impitoyablement mur, dont les passions sont violemment comprimes par une discipline oppressive. C'est le suicide des poux trop jeunes, de la femme marie sans enfant. Pour tre complet, nous devrions donc constituer un quatrime type de suicide. Mais il est de si peu d'importance aujourd'hui et, en dehors des cas que nous venons de citer, il est si difficile d'en trouver des exemples, qu'il nous parat inutile de nous y arrter. Cependant, il

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pourrait se faire qu'il et un intrt historique. N'est-ce pas ce type que se rattachent les suicides d'esclaves que l'on dit tre frquents dans de certaines conditions (v. CORRE, Le crime en pays croles, p. 48), tous ceux, en un mot, qui peuvent tre attribus aux intemprances du despotisme matriel ou moral ? Pour rendre sensible ce caractre inluctable et inflexible de la rgle sur laquelle on ne peut rien, et par opposition cette expression d'anomie que nous venons d'employer, on pourrait l'appeler le suicide fataliste.

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CHAPITRE VI FORMES INDIVIDUELLES DES DIFFRENTS TYPES DE SUICIDES


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Un rsultat se dgage ds prsent de notre recherche : c'est qu'il n'y a pas un suicide, mais des suicides. Sans doute, le suicide est toujours le fait d'un homme qui prfre la mort la vie. Mais les causes qui le dterminent ne sont pas de mme nature dans tous les cas : elles sont mme, parfois, opposes entre elles. Or, il est impossible que la diffrence des causes ne se retrouve pas dans les effets. On peut donc tre certain qu'il y a plusieurs sortes de suicides qualitativement distinctes les unes des autres. Mais ce n'est pas assez d'avoir dmontr que ces diffrences doivent exister ; on voudrait pouvoir les saisir directement par l'observation et savoir en quoi elles consistent. On voudrait voir les caractres des suicides particuliers se grouper eux-mmes en classes distinctes, correspondant aux types qui viennent d'tre distingus. De cette faon, on suivrait la diversit des courants suicidognes depuis leurs origines sociales jusqu' leurs manifestations individuelles. Cette classification morphologique, qui n'tait gure possible au dbut de cette tude, peut tre tente maintenant qu'une classification tiologique en fournit la base. Nous n'avons en effet, qu' prendre pour points de repre les trois sortes de facteurs que nous venons d'assigner au suicide et chercher si les proprits distinctives qu'il revt en se ralisant chez les individus peuvent en tre drives et de quelle manire. Sans doute, on ne peut dduire ainsi toutes les particularits qu'il est susceptible de prsenter ; car il doit y en avoir qui dpendent de la nature propre du sujet. Chaque suicid donne son acte une empreinte personnelle qui exprime son temprament, les conditions spciales o il se trouve et qui, par consquent, ne peut tre explique par les causes sociales et gnrales du phnomne. Mais celles-ci, leur tour, doivent imprimer aux suicides qu'elles dterminent une tonalit sui generis, une marque spciale qui les exprime. C'est cette marque collective qu'il s'agit de retrouver. Il est certain, d'ailleurs, que cette opration ne peut tre faite qu'avec une exactitude approximative. Nous ne sommes pas en tat de faire une description mthodique de tous les suicides qui sont journellement accomplis par les hommes ou qui ont t commis au cours de l'histoire. Nous ne pouvons que relever les caractres les plus gnraux et les plus frappants

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sans que nous ayons mme de critre objectif pour effectuer cette slection. De plus, pour les rattacher aux causes respectives dont ils paraissent driver, nous ne pourrons procder que dductivement. Tout ce qui nous sera possible, ce sera de montrer qu'ils y sont logiquement impliqus, sans que le raisonnement puisse toujours recevoir une confirmation exprimentale. Or nous ne nous dissimulons pas qu'une dduction est toujours suspecte quand aucune exprience ne la contrle. Cependant, mme sous ces rserves, cette recherche est loin d'tre sans utilit. Quand mme on n'y verrait qu'un moyen d'illustrer par des exemples les rsultats qui prcdent, elle aurait encore l'avantage de leur donner un caractre plus concret, en les reliant plus troitement aux donnes de l'observation sensible et aux dtails de l'exprience journalire. De plus, elle permettra d'introduire un peu de distinction dans cette masse de faits que l'on confond d'ordinaire comme s'ils n'taient spars que par des nuances, alors qu'il existe entre eux des diffrences tranches. Il en est du suicide comme de l'alination mentale. Celle-ci consiste pour le vulgaire dans un tat unique, toujours le mme, susceptible seulement de se diversifier extrieurement selon les circonstances. Pour l'aliniste, le mot dsigne, au contraire, une pluralit de types nosologiques. De mme, on se reprsente d'ordinaire tout suicid comme un mlancolique qui l'existence est charge. En ralit, les actes par lesquels un homme renonce la vie, se rangent en espces diffrentes dont la signification morale et sociale n'est pas du tout la mme.

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Il est une premire forme de suicide que l'Antiquit a certainement connue, mais qui s'est surtout dveloppe de nos jours : le Raphal de Lamartine nous en offre le type idal. Ce qui la caractrise, c'est un tat de langueur mlancolique qui dtend les ressorts de l'action. Les affaires, les fonctions publiques, le travail utile, mme les devoirs domestiques n'inspirent au sujet qu'indiffrence et qu'loignement. Il rpugne sortir de lui-mme. En revanche, la pense et la vie intrieure gagnent tout ce que perd l'activit. En se dtournant de ce qui l'entoure, la conscience se replie sur elle-mme, se prend elle-mme comme son propre et unique objet et se donne pour principale tche de s'observer et de s'analyser. Mais, par cette extrme concentration, elle ne fait que rendre plus profond le foss qui la spare du reste de l'univers. Du moment que l'individu s'prend ce point de soi-mme, il ne peut que se dtacher davantage de tout ce qui n'est pas lui et consacrer, en le renforant, l'isolement dans lequel il vit. Ce n'est pas en ne regardant que soi, qu'on peut trouver des raisons de s'attacher autre chose que soi. Tout mouvement, en un sens, est altruiste, car il est centrifuge et rpand l'tre hors de lui-mme. La rflexion, au contraire, a quelque chose de personnel et d'goste ; car elle n'est possible que dans la mesure o le sujet se dgage de l'objet et s'en loigne pour revenir sur soi-mme, et elle est d'autant plus intense que ce retour sur soi est plus complet. On ne peut agir qu'en se mlant au monde ; pour le penser, au contraire, il faut cesser d'tre confondu avec lui, de manire pouvoir le contempler du dehors ; plus forte raison, est-ce ncessaire pour se penser soi-mme. Celui donc dont toute l'activit se tourne en pense intrieure, devient insensible tout ce qui l'entoure. S'il aime, ce n'est pas pour se donner, pour s'unir, dans une union fconde, un autre tre que lui ; c'est pour mditer sur son amour. Ses passions ne sont qu'apparentes ; car elles sont striles. Elles se dissipent en vaines combinaisons d'images, sans rien produire qui leur soit extrieur. Mais d'un autre ct, toute vie intrieure tire du dehors sa matire premire. Nous ne pouvons penser que des objets ou la manire dont nous les pensons. Nous ne pouvons pas rflchir notre conscience dans un tat d'indtermination pure ; sous cette forme, elle est

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impensable. Or,' elle ne se dtermine qu'affecte par autre chose qu'elle-mme. Si donc elle s'individualise au del d'un certain point, si elle se spare trop radicalement des autres tres, hommes ou choses, elle se trouve ne plus communiquer avec les sources mmes auxquelles elle devrait normalement s'alimenter et n'a plus rien quoi elle puisse s'appliquer. En faisant le vide autour d'elle, elle a fait le vide en elle et il ne lui reste plus rien rflchir que sa propre misre. Elle n'a plus pour objet de mditation que le nant qui est en elle et la tristesse qui en est la consquence. Elle s'y complat, s'y abandonne avec une sorte de joie maladive que Lamartine, qui la connaissait, a merveilleusement dcrite par la bouche de son hros : La langueur de toutes choses autour de moi tait, dit-il, une merveilleuse consonance avec ma propre langueur. Elle l'accroissait en la charmant. Je me plongeais dans des abmes de tristesse. Mais cette tristesse tait vivante, assez pleine de penses, d'impressions, de communications avec l'infini, de clair-obscur dans mon me pour que je ne dsirasse pas m'y soustraire. Maladie de l'homme, mais maladie dont le sentiment mme est un attrait au lieu d'tre une douleur, et o la mort ressemble un voluptueux vanouissement dans l'infini. J'tais rsolu m'y livrer dsormais tout entier, me squestrer de toute socit qui pouvait m'en distraire, et m'envelopper de silence, de solitude et de froideur, au milieu du monde que je rencontrerais l ; mon isolement d'esprit tait un linceul travers lequel je ne voulais plus voir les hommes, mais seulement la nature et Dieu 1. Mais on ne peut rester ainsi en contemplation devant le vide, sans y tre progressivement attir. On a beau le dcorer du nom d'infini, il ne change pas pour cela de nature. Quand on prouve tant de plaisir n'tre pas, on ne peut satisfaire compltement son penchant qu'en renonant compltement tre. Voil ce qu'il y a d'exact dans le paralllisme que Hartmann croit observer entre le dveloppement de la conscience et l'affaiblissement du vouloir vivre. C'est que l'ide et le mouvement sont, en effet, deux forces antagonistes qui progressent en sens inverse l'une de l'autre, et que le mouvement, c'est la vie. Penser, a-t-on dit, c'est se retenir d'agir ; c'est donc, dans la mme mesure, se retenir de vivre. C'est pourquoi le rgne absolu de l'ide ne peut s'tablir ni surtout se maintenir : car c'est la mort. Mais ce n'est pas dire que, comme le croit Hartmann, la ralit soit, par elle-mme, intolrable, moins d'tre voile par l'illusion. La tristesse n'est pas inhrente aux choses ; elle ne nous vient pas du monde et par cela seul que nous le pensons. Elle est un produit de notre propre pense. C'est nous qui la crons de toutes pices ; mais il faut pour cela que notre pense soit anormale. Si la conscience fait parfois le malheur de l'homme, c'est seulement quand elle atteint un dveloppement maladif, quand, s'insurgeant contre sa propre nature, elle se pose comme un absolu et cherche en elle-mme sa propre fin. Il s'agit si peu d'une dcouverte tardive, de la conqute ultime de la science, que nous aurions pu tout aussi bien emprunter l'tat d'esprit stocien les principaux lments de notre description. Le stocisme lui aussi enseigne que l'homme doit se dtacher de tout ce qui lui est extrieur pour vivre de lui-mme et par luimme. Seulement, comme la vie se trouve alors sans raison, la doctrine conclut au suicide. Ces mmes caractres se retrouvent dans l'acte final qui est la consquence logique de cet tat moral. Le dnouement n'a rien de violent ni de prcipit. Le patient choisit son heure et mdite son plan longtemps l'avance. Mme les moyen lents ne lui rpugnent pas. Une mlancolie calme et qui, parfois, n'est pas sans douceur, marque ses derniers moments. Il s'analyse jusqu'au bout. Tel est le cas de ce ngociant, dont parle Falret 2, qui se retire dans une fort peu frquente et s'y laisse mourir de faim. Pendant une agonie qui avait dur prs de trois semaines, il avait rgulirement tenu de ses impressions un journal qui nous a t conserv. Un autre s'asphyxie en soufflant avec la bouche le charbon qui doit lui donner la
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Raphal, dit. Hachette, p. 6. Hypocondrie et suicide, p. 316.

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mort et note au fur et mesure ses observations : Je ne prtends pas, crit-il, montrer plus de courage ou de lchet ; je veux seulement employer le peu d'instants qui me restent dcrire les sensations qu'on prouve en s'asphyxiant et la dure des souffrances 1. Un autre, avant de se laisser aller ce qu'il appelle l'enivrante perspective du repos , construit un appareil compliqu, destin consommer sa fin sans que le sang puisse se rpandre sur le plancher 2. On aperoit aisment comment ces particularits diverses se rattachent au suicide goste. Il n'est gure douteux qu'elles n'en soient la consquence et l'expression individuelle. Cette paresse l'action, ce dtachement mlancolique rsultent de cet tat d'individuation exagre par lequel nous avons dfini ce type de suicide. Si l'individu s'isole, c'est que les liens qui l'unissaient aux autres tres sont dtendus ou briss, c'est que la socit, sur les points o il est en contact avec elle, n'est pas assez fortement intgre. Ces vides qui sparent les consciences et les rendent trangres les unes aux autres viennent prcisment du relchement du tissu social. Enfin, le caractre intellectuel et mditatif de ces sortes de suicides s'explique sans peine, si l'on se rappelle que le suicide goste a pour accompagnement ncessaire un grand dveloppement de la science et de l'intelligence rflchie. Il est vident, en effet, que, dans une socit o la conscience est normalement ncessite tendre son champ d'action, elle est aussi beaucoup plus expose excder ces limites normales qu'elle ne peut dpasser sans se dtruire elle-mme. Une pense qui met tout en question, si elle n'est pas assez ferme pour porter le poids de son ignorance, risque de se mettre elle-mme en question et de s'abmer dans le doute. Car, si elle ne parvient pas dcouvrir les titres que peuvent avoir l'existence les choses sur lesquelles elle s'interroge - et ce serait merveille si elle trouvait moyen de percer si vite tant de mystres - elle leur dniera toute ralit, mme le seul fait qu'elle se pose le problme implique dj qu'elle penche aux solutions ngatives. Mais, du mme coup, elle se videra de tout contenu positif et, ne trouvant plus rien devant elle qui lui rsiste, ne pourra plus que se perdre dans le vide des rveries intrieures. Mais cette forme leve du suicide goste n'est pas la seule il en est une autre, plus vulgaire. Le sujet, au lieu de mditer tristement sur son tat, en prend allgrement son parti. Il a conscience de son gosme et des consquences qui en dcoulent logiquement ; mais il les accepte par avance et entreprend de vivre comme l'enfant ou l'animal, avec cette seule diffrence qu'il se rend compte de ce qu'il fait. Il se donne donc comme tche unique de satisfaire ses besoins personnels, les simplifiant mme pour en rendre la satisfaction plus assure. Sachant qu'il ne peut rien esprer d'autre, il ne demande rien de plus, tout dispos, s'il est empch d'atteindre cette unique fin, se dfaire d'une existence dsormais sans raison. C'est le suicide picurien. Car picure n'ordonnait pas ses disciples de hter la mort, il leur conseillait, au contraire, de vivre tant qu'ils y trouvaient quelque intrt. Seulement, comme il sentait bien que, si l'on n'a pas d'autre but, on est chaque instant expos n'en plus avoir aucun, et que le plaisir sensible est un lien bien fragile pour rattacher l'homme la vie, il les exhortait se tenir toujours prts en sortir, au moindre appel des circonstances. Ici donc, la mlancolie philosophique et rveuse est remplace par un sang-froid sceptique et dsabus qui est particulirement sensible l'heure du dnouement. Le patient se frappe sans haine, sans colre, mais aussi sans cette satisfaction morbide avec laquelle l'intellectuel savoure son suicide. Il est, encore plus que ce dernier, sans passion. Il n'est pas surpris de l'issue laquelle il aboutit ; c'est un vnement qu'il prvoyait comme plus ou moins prochain. Aussi ne s'ingnie-t-il pas en de longs prparatifs ; d'accord avec sa vie antrieure, il cherche seulement diminuer la douleur. Tel est notamment le cas de ces viveurs qui, quand le moment

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BRIERRE DE BOISMONT, Du suicide, p. 198. Ibid., p. 194.

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invitable est arriv o ils ne peuvent plus continuer leur existence facile, se tuent avec une tranquillit ironique et une sorte de simplicit 1.

Quand nous avons constitu le suicide altruiste, nous avons assez multipli les exemples pour n'avoir pas besoin de dcrire longuement les formes psychologiques qui le caractrisent. Elles s'opposent celles que revt le suicide goste, comme l'altruisme lui-mme son contraire. Ce qui distingue l'goste qui se tue, c'est une dpression gnrale qui se manifeste soit par une langueur mlancolique, soit par l'indiffrence picurienne. Au contraire, le suicide altruiste, parce qu'il a pour origine un sentiment violent, ne va pas sans un certain dploiement d'nergie. Dans le cas du suicide obligatoire, cette nergie est mise au service de la raison et de la volont. Le sujet se tue parce que sa conscience le lui ordonne ; il se soumet un impratif. Aussi son acte a-t-il pour note dominante cette fermet sereine que donne le sentiment du devoir accompli ; la mort de Caton, celle du commandant Beaurepaire en sont les types historiques. Ailleurs, quand l'altruisme est l'tat aigu, le mouvement a quelque chose de plus passionnel et de plus irrflchi. C'est un lan de foi et d'enthousiasme qui prcipite l'homme dans la mort. Cet enthousiasme lui-mme est tantt joyeux et tantt sombre, selon que la mort, est conue comme un moyen de s'unir une divinit bien-aime ou comme un sacrifice expiatoire, destin apaiser une puissance redoutable et qu'on croit hostile. La ferveur religieuse du fanatique qui se fait craser avec batitude sous le char de son idole ne ressemble pas celle du moine atteint d'acedia ou aux remords du criminel qui met fin ses jours pour expier son forfait. Mais, sous ces nuances diverses, les traits essentiels du phnomne restent les mmes. C'est un suicide actif, qui contraste, par consquent, avec le suicide dprim dont il a t plus haut question. Ce caractre se retrouve mme dans ces suicides plus simples du primitif ou du soldat qui se tuent soit parce qu'une lgre offense a terni leur honneur, soit pour prouver leur courage. La facilit avec laquelle ils sont accomplis ne doit pas tre confondue avec le sang-froid dsabus de l'picurien. La disposition faire le sacrifice de sa vie ne laisse pas d'tre une tendance active, alors mme qu'elle est assez profondment enracine pour agir avec l'aisance et la spontanit de l'instinct. Un cas, qui peut tre regard comme le modle de ce genre, nous est rapport par Leroy. Il s'agit d'un officier qui, aprs avoir, une premire fois et sans succs, tent de se pendre, se prpare recommencer, mais prend soin, au pralable, de consigner par crit ses dernires impressions : trange destine que la mienne, dit-il! Je viens de me pendre, j'avais perdu connaissance, la corde a cass, je suis tomb sur le bras gauche- Les nouveaux prparatifs sont termins, je vais bientt recommencer, mais je vais fumer encore une dernire pipe ; ce sera la dernire, j'espre. Je n'ai pas fait de difficults la premire fois, a s'est assez bien pass ; j'espre que la seconde ira de mme. Je suis aussi calme que si je prenais une goutte le matin. C'est assez extraordinaire, j'en conviens, mais c'est pourtant comme cela. Tout est vrai. Je vais mourir une seconde fois avec une conscience tranquille 2. Il n'y a sous cette tranquillit ni ironie, ni scepticisme, ni cette espce de crispation involontaire que le viveur qui se tue ne russit jamais dissimuler compltement. Le calme est parfait ; aucune trace d'efforts, l'acte coule de source parce que tous les penchants actifs du sujet lui prparaient les voies. Enfin, il est une troisime sorte de suicids qui s'opposent et aux premiers en ce que leur acte est essentiellement passionnel, et aux seconds en ce que la passion qui les inspire et qui
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On trouvera des exemples dans BRIERRE DE BOISMONT, pp. 494 et 506. LEROY, Op. cit., p. 241.

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domine la scne finale est d'une tout autre nature. Ce n'est pas l'enthousiasme, la foi religieuse, morale ou politique, ni aucune des vertus militaires ; c'est la colre et tout ce qui d'ordinaire accompagne la dception. Brierre de BOISMONT, qui a analys les crits laisss par 1507 suicids, a constat qu'un trs grand nombre exprimaient avant tout un tat d'irritation et de lassitude exaspre. Ce sont tantt des blasphmes, des rcriminations violentes contre la vie en gnral, et tantt des menaces et des plaintes contre une personne en particulier laquelle le sujet impute la responsabilit de ses malheurs. A ce mme groupe se rattachent videmment les suicides qui sont comme le complment d'un homicide pralable : l'homme se tue aprs avoir tu celui qu'il accuse d'avoir empoisonn sa vie,, Nulle part, l'exaspration du suicid n'est plus manifeste puisqu'elle s'affirme, non seulement par des paroles, mais par des actes. L'goste qui se tue ne se laisse jamais aller de pareilles violences. Sans doute, il arrive que lui aussi se plaint de la vie, mais d'une manire dolente. Elle l'oppresse, mais ne l'irrite pas par des froissements aigus. Il la trouve vide plutt que douloureuse. Elle ne l'intresse pas, mais elle ne lui inflige pas de souffrances positives. L'tat de dpression o il se trouve ne lui permet mme pas les emportements. Quant ceux de l'altruiste, ils ont un tout autre sens. Par dfinition, en quelque sorte, c'est de lui qu'il fait le sacrifice, non de ses semblables. Nous sommes donc en prsence d'une forme psychologique distincte des prcdentes. Or elle parat bien tre implique dans la nature du suicide anomique. En effet, des mouvements qui ne sont pas rgls ne sont ajusts ni les uns aux autres ni aux conditions auxquelles ils doivent rpondre ; ils ne peuvent donc manquer de s'entrechoquer douloureusement. Qu'elle soit progressive ou rgressive, l'anomie, en affranchissant les besoins de la mesure qui convient, ouvre la porte aux illusions et, par suite, aux dceptions. Un homme qui est brusquement rejet au-dessous de la condition laquelle il tait accoutum, ne peut pas ne pas s'exasprer en sentant lui chapper une situation dont il se croyait matre, et son exaspration se tourne naturellement contre la cause, quelle qu'elle soit, relle ou imaginaire, laquelle il attribue sa ruine. S'il se reconnat lui-mme comme l'auteur responsable de la catastrophe, c'est lui qu'il en voudra ; sinon ce sera autrui. Dans le premier cas, il n'y aura que suicide ; dans le second, le suicide pourra tre prcd d'un homicide ou de quelque autre manifestation violente. Mais le sentiment est le mme dans les deux cas ; seul le point d'application varie. C'est toujours dans un accs de colre que le sujet se frappe, qu'il ait ou non frapp antrieurement quelqu'un de ses semblables. Ce bouleversement de toutes ses habitudes produit chez lui un tat de surexcitation aigu qui tend ncessairement se soulager par des actes destructifs. L'objet sur lequel se dchargent les forces passionnelles qui sont ainsi souleves est, en somme, secondaire, C'est le hasard des circonstances qui dtermine le sens dans lequel elles se dirigent. Il n'en est pas autrement toutes les fois que, loin de dchoir au-dessous de lui-mme, l'individu est entran, au contraire, mais sans rgle et sans mesure, se dpasser perptuellement soi-mme. Tantt, en effet, il manque le but qu'il se croyait capable d'atteindre, mais qui, en ralit, excdait ses forces ; c'est le suicide des incompris, si frquent aux poques o il n'y a plus de classement reconnu. Tantt, aprs avoir russi pendant un temps satisfaire tous ses dsirs et son got du changement, il vient se heurter tout coup une rsistance qu'il ne peut vaincre, et il se dfait avec impatience d'une existence o il se trouve dsormais l'troit. C'est le cas de Werther, ce cur turbulent, comme il s'appelle lui-mme, pris d'infini, qui se tue pour un amour contrari, et de tous ces artistes qui, aprs avoir t combls de succs, se suicident pour un coup de sifflet entendu, pour une critique un peu svre, ou parce que leur vogue cesse de s'accrotre 1.

V. des cas dans BRIERRE DE BOISMONT, pp. 187-189.

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Il en est d'autres encore qui, sans avoir se plaindre des hommes ni des circonstances, en viennent d'eux-mmes se lasser d'une poursuite sans issue possible, o leurs dsirs s'irritent au lieu de s'apaiser. Ils s'en prennent alors la vie en gnral et l'accusent de les avoir tromps. Seulement, la vaine agitation laquelle ils se sont livrs laisse derrire elle une sorte d'puisement qui empche les passions dues de se manifester avec la mme violence que dans les cas prcdents. Elles se sont comme fatigues la longue et sont ainsi devenues moins capables de ragir avec nergie. Le sujet tombe donc dans une sorte de mlancolie qui, par certains cts, rappelle celle de l'goste intellectuel, mais n'en a pas le charme langoureux. Ce qui y domine, c'est un dgot plus ou moins irrit de l'existence. C'est dj cet tat d'me que Snque observait chez ses contemporains en mme temps que le suicide qui en rsulte. Le mal qui nous travaille, dit-il, n'est pas dans les lieux o nous sommes, il est en nous. Nous sommes sans forces pour supporter quoi que ce soit, incapables de souffrir la douleur, impuissants jouir du plaisir, impatients de tout. Combien de gens appellent la mort, lorsque, aprs avoir essay de tous les changements, ils se trouvent revenir aux mmes sensations, sans pouvoir rien prouver de nouveau 1. De nos jours, un des types o s'est peut-tre le mieux incarn ce genre d'esprit, c'est le Ren de Chateaubriand. Tandis que Raphal est un mditatif qui s'abme en lui-mme, Ren est un inassouvi. On m'accuse, s'crie-t-il douloureusement, d'avoir des gots inconstants, de ne pouvoir jouir longtemps de la mme chimre, d'tre la proie d'une imagination qui se hte d'arriver au fond de mes plaisirs comme si elle tait accable de leur dure on m'accuse de passer toujours le but que je puis atteindre hlas ! je cherche seulement un bien inconnu dont l'instinct me poursuit. Estce ma faute si je trouve partout les bornes, si ce qui est fini n'a pour moi aucune valeur 2 ? Cette description achve de montrer les rapports et les diffrences du suicide goste et du suicide anomique, que notre analyse sociologique nous avait dj permis d'apercevoir 3. Les suicids de l'un et de l'autre type souffrent de ce qu'on a appel le mal de l'infini. Mais ce mal ne prend pas la mme forme dans les deux cas. L, c'est l'intelligence rflchie qui est atteinte et qui s'hypertrophie outre mesure ; ici, c'est la sensibilit qui se surexcite et se drgle. Chez l'un, la pense, force de se replier sur elle-mme, n'a plus d'objet ; chez l'autre, la passion, ne reconnaissant plus de bornes, n'a plus de but. Le premier se perd dans l'infini du rve, le second, dans l'infini du dsir. Ainsi, mme la formule psychologique du suicid n'a pas la simplicit qu'on croit vulgairement. On ne l'a pas dfini quand on a dit de lui qu'il est lass de l'existence, dgot de la vie, etc. En ralit, il y a des sortes trs diffrentes de suicids et ces diffrences sont sensibles dans la manire dont le suicide s'accomplit. On peut ainsi classer actes et agents en un certain nombre d'espces : or ces espces correspondent, dans leurs traits essentiels, aux types de suicides que nous avons antrieurement constitus d'aprs la nature des causes sociales dont ils dpendent. Elles en sont comme le prolongement l'intrieur des individus. Il convient toutefois d'ajouter qu'elles ne se prsentent pas toujours dans l'exprience l'tat d'isolement et de puret. Mais il arrive trs souvent qu'elles se combinent entre elles de manire donner naissance des espces composes ; des caractres appartenant plusieurs d'entre elles se retrouvent conjointement dans un mme suicide. La raison en est que les diffrentes causes sociales du suicide peuvent elles-mmes agir simultanment sur un mme individu et mler en lui leurs effets. C'est ainsi que des malades sont en proie des dlires de nature diffrente, qui s'enchevtrent les uns dans les autres, mais qui, convergeant tous dans
1 2 3

De tranquillitate animi, II, sub fine. Cf. Lettre XXIV. Ren, dit. VIALAT, Paris, 1849, p. 112. V. plus haut, p. 288.

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un mme sens malgr la diversit de leurs origines, tendent dterminer un mme acte. Ils se renforcent mutuellement. De mme encore, on voit des fivres trs diverses coexister chez un mme sujet et contribuer, chacune pour sa part et sa faon, lever la temprature du corps. Il est notamment deux facteurs du suicide qui ont l'un pour l'autre une affinit spciale, c'est l'gosme et l'anomie. Nous savons, en effet, qu'ils ne sont gnralement que deux aspects diffrents d'un mme tat social ; il n'est donc pas tonnant qu'ils se rencontrent chez un mme individu. Il est mme presque invitable que l'goste ait quelque aptitude au drglement ; car, comme il est dtach de la socit, elle n'a pas assez de prise sur lui pour le rgler. Si, nanmoins, ses dsirs ne s'exasprent pas d'ordinaire, c'est que la vie passionnelle est, chez lui, languissante, parce qu'il est tout entier tourn sur lui-mme et que le monde extrieur ne l'attire pas. Mais il peut se faire qu'il ne soit ni un goste complet ni un pur agit. On le voit alors jouer concurremment les deux personnages. Pour combler le vide qu'il sent en lui, il recherche des sensations nouvelles ; il y met, il est vrai, moins de fougue que le passionn proprement dit, mais aussi il se lasse plus vite et cette lassitude le rejette nouveau sur lui-mme et renforce sa mlancolie premire. Inversement, le drglement ne va pas sans un germe d'gosme ; car on ne serait pas rebelle tout frein social, si l'on tait fortement socialis. Seulement, l o l'action de l'anomie est prpondrante, ce germe ne peut se dvelopper ; car en jetant l'homme hors de lui, elle l'empche de s'isoler en lui. Mais, si elle est moins intense, elle peut laisser l'gosme produire quelques-uns de ses effets. Par exemple, la borne laquelle vient se heurter l'inassouvi peut l'amener se replier sur soi et chercher dans la vie intrieure un drivatif ses passions dues. Mais comme il n'y trouve rien quoi il puisse s'attacher, la tristesse que lui cause ce spectacle ne peut que le dterminer se fuir de nouveau et accrot, par consquent, son inquitude et son mcontentement. Ainsi se produisent des suicides mixtes o l'abattement alterne avec l'agitation, le rve avec l'action, les emportements du dsir avec les mditations du mlancolique. L'anomie peut galement s'associer l'altruisme. Une mme crise peut bouleverser l'existence d'un individu, rompre l'quilibre entre lui et son milieu et, en mme temps, mettre ses dispositions altruistes dans un tat qui l'incite au suicide. C'est notamment le cas de ce que nous avons appel les suicides obsidionaux. Si les Juifs, par exemple, se turent en masse au moment de la prise de Jrusalem, c'est la fois parce que la victoire des Romains, en faisant d'eux des sujets et des tributaires de Rome, menaait de transformer le genre de vie auquel ils taient faits, et parce qu'ils aimaient trop leur ville et leur culte pour survivre l'anantissement probable de l'un et de l'autre. De mme, il arrive souvent qu'un homme ruine se tue autant parce qu'il ne veut pas vivre avec une situation amoindrie que pour pargner son nom et sa famille la honte de la faillite. Si officiers et sous-officiers se suicident facilement au moment o ils sont obligs de prendre leur retraite, c'est aussi bien cause du changement soudain qui va se faire dans leur manire de vivre qu' cause de leur prdisposition gnrale compter leur vie pour rien. Les deux causes agissent dans la mme direction. Il en rsulte des suicides o soit l'exaltation passionnelle soit la fermet courageuse du suicide altruiste s'allient l'affolement exaspr que produit l'anomie. Enfin, l'gosme et l'altruisme eux-mmes, ces deux contraires, peuvent unir leur action. A certaines poques, o la socit dsagrge ne peut plus servir d'objectif aux activits individuelles, il se rencontre pourtant des individus ou des groupes d'individus qui, tout en subissant l'influence de cet tat gnral d'gosme, aspirent autre chose. Mais sentant bien que c'est un mauvais moyen de se fuir soi-mme, que d'aller sans fin de plaisirs gostes en plaisirs gostes, et que des jouissances fugitives, mme si elles sont incessamment renouveles, ne sauraient jamais calmer leur inquitude, ils cherchent un objet durable auquel ils

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puissent s'attacher avec constance et qui donne un sens leur vie. Seulement, comme il n'y a rien de rel quoi ils tiennent, ils ne peuvent se satisfaire qu'en construisant de toutes pices une ralit idale qui puisse jouer ce rle. Ils crent donc par la pense un tre imaginaire dont ils se font les serviteurs et auquel ils se donnent d'une manire d'autant plus exclusive qu'ils sont dpris de tout le reste, voire d'eux-mmes. C'est en lui qu'ils mettent toutes les raisons d'tre qu'ils s'attribuent, puisque rien d'autre n'a de prix leurs yeux. Ils vivent ainsi d'une existence double et contradictoire : individualistes pour tout ce qui regarde le monde rel, ils sont d'un altruisme immodr pour tout ce qui concerne cet objet idal. Or l'une et l'autre disposition mnent au suicide. Telles sont les origines et telle est la nature du suicide stocien. Tout l'heure, nous montrions comment il reproduit certains traits essentiels du suicide goste ; mais il peut tre considr sous un tout autre aspect. Si le stocien professe une absolue indiffrence pour tout ce qui dpasse l'enceinte de la personnalit individuelle, s'il exhorte l'individu se suffire lui-mme, en mme temps, il le place dans un tat d'troite dpendance vis--vis de la raison universelle et le rduit mme n'tre que l'instrument par lequel elle se ralise. Il combine donc ces deux conceptions antagonistes : l'individualisme moral le plus radical et un panthisme intemprant. Aussi, le suicide qu'il pratique est-il la fois apathique comme celui de l'goste et accompli comme un devoir ainsi que celui de l'altruiste 1. On y retrouve et la mlancolie de l'un et l'nergie active de l'autre ; l'gosme s'y mle au mysticisme. C'est d'ailleurs cet alliage qui distingue le mysticisme propre aux poques de dcadence, si diffrent, malgr les apparences, de celui que l'on observe chez les peuples jeunes et en voie de formation. Celui-ci rsulte de l'lan collectif qui entrane dans un mme sens les volonts particulires, de l'abngation avec laquelle les citoyens s'oublient pour collaborer l'uvre commune ; l'autre n'est qu'un gosme conscient de soi-mme et de son nant, qui s'efforce de se dpasser, mais n'y parvient qu'en apparence et artificiellement.

II
.

A priori, on pourrait croire qu'il existe quelque rapport entre la nature du suicide et le genre de mort choisi par le suicid. Il parat, en effet, assez naturel que les moyens qu'il emploie pour excuter sa rsolution dpendent des sentiments qui l'animent, et, par consquent, les expriment. Par suite, on pourrait tre tent d'utiliser les renseignements que nous fournissent sur ce point les statistiques pour caractriser avec plus de prcision, d'aprs leurs formes extrieures, les diffrentes sortes de suicides. Mais les recherches que nous avons entreprises sur ce point ne nous ont donn que des rsultats ngatifs. Pourtant, ce sont certainement des causes sociales qui dterminent ces choix ; car la frquence relative des diffrents modes de suicide reste pendant trs longtemps invariable
1

Snque clbre le suicide de Caton comme le triomphe de la volont humaine sur les choses (V. De Prov., 2, 9 et Ep. 71, 16)

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pour une mme socit, tandis qu'elle varie trs sensiblement d'une socit l'autre, comme le montre le tableau suivant :

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TABLEAU XXX Proportion des diffrents genres de mort sur 1000 suicides (les deux sexes runis)
Pays et annes (1872) (1873) (1874) (1875) (1872) (1873) (1874) (1875) (1872) (1873) (1874) (1875) (1874) (1875) (1876) (1877) Strangulation et pendaison 426 430 440 446 610 597 610 615 374 366 374 362 174 173 125 176 Submersion 269 298 269 294 197 217 162 170 221 218 176 1208 305 273 246 299 Armes feu 103 106 122 107 102 95 126 105 38 44 58 45 236 251 285 238 106 104 113 111 Prcipitation d'un lieu lev 28 30 28 31 6,9 8,4 9,1 9,5 30 20 20 Poison 20 21 23 19 25 25 28 35 91 97 94 97 60 62 69 55 13,7 31,4 29 22 Asphyxie 69 67 72 63 3 4,6 6,5 7,7

France

Prusse

Angleterre

Italie

Ainsi, chaque peuple a son genre de mort prfr et l'ordre de ses prfrences ne change que trs difficilement. Il est mme plus constant que le chiffre total des suicides ; les vnements qui, parfois, modifient passagrement le second n'affectent pas toujours le premier. Il y a plus : les causes sociales sont tellement prpondrantes que l'influence des facteurs cosmiques ne parat pas apprciable. C'est ainsi que les suicides par submersion, contrairement toutes les prsomptions, ne varient pas d'une saison l'autre d'aprs une loi spciale. Voici, en effet, quelle tait en France, pendant la priode 1872-78, leur distribution mensuelle compare celle des suicides en gnral Part de chaque mois sur 1000 suicides annuels :
Septembre Novembre 65,2 61,0 Dcembre 59,2 54,2 Octobre 74,1 74,3 Janvier Fvrier

Juillet I03,5 107,7

Avril

Mars

De toute espce Par submersion

75,8 73,5

66,5 67,0

84,8 81,9

97,3 94,4

103,1 106,4

109,9 117,3

86,3 91,2

Aot

Juin

Mai

74,3 71,0

C'est peine si, pendant la belle saison, les suicides par submersion augmentent un peu plus que les autres ; la diffrence est insignifiante. Cependant, l't semblerait devoir les

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favoriser exceptionnellement. On a dit, il est vrai, que la submersion tait moins employe dans le Nord que dans le Midi et on a attribu ce fait au climat 1. Mais, Copenhague, pendant la priode 1845-56, ce mode de suicide n'tait pas moins frquent qu'en Italie (281 cas 00/00 au lieu de 300). A Saint-Ptersbourg, durant les annes 1873-74, il n'en tait pas de plus pratiqu. La temprature ne met donc pas obstacle ce genre de mort. Seulement, les causes sociales dont dpendent les suicides en gnral diffrent de celles qui dterminent la faon dont ils s'accomplissent ; car on ne peut tablir aucune relation entre les types de suicides que nous avons distingus et les modes d'excution les plus rpandus. L'Italie est un pays foncirement catholique o la culture scientifique tait, jusqu' des temps rcents, assez peu dveloppe. Il est donc trs probable que les suicides altruistes y sont plus frquents qu'en France et qu'en Allemagne, puisqu'ils sont un peu en raison inverse du dveloppement intellectuel ; plusieurs raisons qu'on trouvera dans la suite de cet ouvrage confirmeront cette hypothse. Par consquent, comme le suicide par les armes feu y est beaucoup plus frquent que dans les pays du centre de l'Europe, on pourrait croire qu'il n'est pas sans rapports avec l'tat d'altruisme. On pourrait mme faire encore remarquer, l'appui de cette supposition, que c'est aussi le genre de suicide prfr par les soldats. Malheureusement, il se trouve qu'en France ce sont les classes les plus intellectuelles, crivains, artistes, fonctionnaires, qui se tuent le plus de cette manire 2. De mme, il pourrait sembler que le suicide mlancolique trouve dans la pendaison son expression naturelle. Or, en fait, c'est dans les campagnes qu'on y a le plus recours, et pourtant la mlancolie est un tat d'esprit plus spcialement urbain. Les causes qui poussent l'homme se tuer ne sont donc pas celles qui le dcident se tuer de telle manire plutt que de telle autre. Les mobiles qui fixent son choix sont d'une tout autre nature. C'est, d'abord, l'ensemble d'usages et d'arrangements de toute sorte qui mettent sa porte tel instrument de mort plutt que tel autre. Suivant toujours la ligne de la moindre rsistance tant qu'un facteur contraire n'intervient pas, il tend employer le moyen de destruction qu'il a le plus immdiatement sous la main et qu'une pratique journalire lui a rendu familier. Voil pourquoi, par exemple, dans les grandes villes, on se tue plus que dans les campagnes en se jetant du haut d'un lieu lev : c'est que les maisons sont plus hautes. De mme, mesure que le sol se couvre de chemins de fer, l'habitude de chercher la mort en se faisant craser sous un train se gnralise. Le tableau qui figure la part relative des diffrents modes de suicide dans l'ensemble des morts volontaires traduit donc en partie l'tat de la technique industrielle, de l'architecture la plus rpandue, des connaissances scientifiques, etc. A mesure que l'emploi de l'lectricit se vulgarisera, les suicides l'aide de procds lectriques deviendront aussi plus frquents. Mais la cause peut-tre la plus efficace, c'est la dignit relative que chaque peuple et, l'intrieur de chaque peuple, chaque groupe social attribue aux diffrents genres de mort. Il s'en faut, en effet, qu'ils soient tous mis sur le mme plan. Il en est qui passent pour plus nobles, d'autres qui rpugnent comme vulgaires et avilissants ; et la manire dont ils sont classs par l'opinion change avec les communauts. A l'arme, la dcapitation est considre comme une mort infamante ; ailleurs, ce sera la pendaison. Voil comment il se fait que le suicide par strangulation est beaucoup plus rpandu dans les campagnes que dans les villes et dans les petites villes que dans les grandes. C'est qu'il a quelque chose de violent et de grossier qui froisse la douceur des murs urbaines et le culte que les classes cultives ont pour la personne humaine. Peut-tre aussi cette rpulsion tient-elle au caractre dshonorant

1 2

MORSELLI, pp. 445-446. V. LISLE, Op. cit., p. 94.

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que des causes historiques ont attach ce genre de mort et que les affins des villes sentent avec une vivacit que la sensibilit plus simple du rural ne comporte pas. La mort choisie par le suicid est donc un phnomne tout fait tranger la nature mme du suicide. Si intimement que semblent rapprochs ces deux lments d'un mme acte, ils sont, en ralit, indpendants l'un de l'autre. Du moins, il n'y a entre eux que des rapports extrieurs de juxtaposition. Car, s'ils dpendent tous deux de causes sociales, les tats sociaux qu'ils expriment sont trs diffrents. Le premier n'a rien nous apprendre sur le second ; il ressortit une tout autre tude. C'est pourquoi, bien qu'il soit d'usage d'en traiter assez longuement propos du suicide, nous ne nous y arrterons pas davantage. Il ne saurait rien ajouter aux rsultats qu'ont donns les recherches prcdentes et que rsume le tableau suivant Classification tiologique et morphologique des types sociaux du suicide
Formes individuelles qu'ils revtent Caractre fondamental Suicide goste Apathie Types lmentaires Suicide altruiste nergie passionnelle ou volontaire Suicide anomique Irritation dgot Varits secondaires Mlancolie paresseuse avec complaisance pour elle-mme Sang-froid dsabus du sceptique. Avec sentiment calme du devoir. Avec enthousiasme mystique. Avec courage paisible. Rcriminations violentes contre la vie en gnral. Rcriminations violentes contre une personne en particulier (homicide-suicide). Mlange d'agitation et d'apathie, d'action et de rverie. Effervescence exaspre. Mlancolie tempre par une certaine fermet morale.

Suicide ego-anomique Types mixtes Suicide anomique-altruiste Suicide ego-altruiste

Tels sont les caractres gnraux du suicide, c'est--dire ceux qui rsultent immdiatement de causes sociales. En s'individualisant dans les cas particuliers, ils se compliquent de nuances varies selon le temprament personnel de la victime et les circonstances spciales dans lesquelles elle est place. Mais, sous la diversit des combinaisons qui se produisent ainsi, on peut toujours retrouver ces formes fondamentales.