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Introduccin a la Educacin Bsica. Alejandra Pinto. CFT Tarapac, Sede Iquique.

Concepciones de infancia Una mirada a las concepciones de infancia y su concrecin en las prcticas pedaggicas de un grupo de profesionales de la educacin Nombre: Paul Ramrez Docente: Patricio Donoso Ramo: Seminario de grado 2 Santiago 25 de julio de 2007

La infancia ha sido, es y ser un tema de alta relevancia social. Ha sido ampliamente estudiado desde diversas perspectivas y, del mismo modo, con ello se ha reconocido que la infancia ha sido un tema que ha sido comprendido, de maneras distintas en contextos histricos diferentes. As, frente a la categora Infancia es preciso reconocerle una evidencia contundente en torno a su condicin histrica y social, que no hace otra cosa que reconocer que ha existido y sigue existiendo un cambio en las miradas de los diferentes sujetos sociales sobre aquella poblacin que es considera infancia, segn el grupo social, la poca y su cultura. Situarse en la infancia supone reconocer, de este modo, el momento histrico en que se hable de ella, siendo as necesario reconocer que esta tesis se desarrolla en el preciso momento en que se da a conocer el conjunto de compromisos en torno a la calidad de la educacin planteados en el documento Acuerdo por la Calidad de la Educacin en noviembre de 20071, y donde se da a conocer el pacto alcanzado por el Gobierno de Chile, la alianza y la Concertacin para dar al pas una nueva Ley general de Educacin (LGE) que reemplace a la antigua LOCE, y que vele por elevar en forma eficaz la calidad de nuestra educacin. Al respecto seala este documento proponemos colocar en primer lugar a los nios y jvenes de Chile, reconocindolos como el futuro del pas. Por otro lado, y como lo seala Bradley, la investigacin cientfica moderna ha idealizado de modo irreal la primera infancia, concibindola como periodo de armona, como una especie de paraso, siendo esta idealizacin, el resultado de una evaluacin subjetiva de los cientficos que estudian la primera infancia2. Seala este autor que una de las causas de esta idealizacin son los estereotipos culturales que tienen los cientficos contemporneos, en trminos de cmo debe
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Acuerdo por la Calidad de la Educacin. Noviembre, 2007.

BRADLEY, B. Infancia y paraso. Teoras del desarrollo e ideas previas sobre la infancia. En: Cyberinfancia. Revista virtual de educacin inicial.

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ser o es alguien. Finaliza este autor diciendo que los trabajos realizados estn plagados de estas definiciones llevando ello a sobrestimar las verdaderas capacidades del nio. Por su parte y en relacin a lo mismo, Cecilia Bajour seala que frente a la infancia se genera una gran inquietud, pues los discursos en torno a ella no han hecho otra cosa que generalizar y ubicar a la infancia en un cmodo lugar, muchas veces asociado a lo ingenuo, lo adorable, lo inocente, una visin romntica que congela a la niez y la acorrala, adems de ahuyentar las miradas crticas. Como esta autora lo expresa: Tambin la tendencia a la generalizacin oculta las diferencias sociales y pretende englobar en la idea de infancia todo aquello que es compatible con las posibilidades de acceso de un sector de la poblacin, minoritario en la experiencia de los pases latinoamericanos, por ejemplo. Para ser ms clara, la infancia pobre es excluida en estas generalizaciones. Muchos de estos discursos evitan pensar a la infancia como una categora inscripta en el tiempo y al ocultar esta dimensin temporal, olvidan las relaciones de poder que marcan a todo actor social en cada poca3 Avanzar ms all de esta idealizacin y del nfasis en la inocencia no supone, sin embargo, simplemente subrayar lo negativo de la primera infancia y de la maternidad, aunque esto deba admitirse claramente. Ms bien, como plantea Bradley, se requiere imaginar un tipo diferente de ciencia evolutiva, cuyo objetivo principal no consista en investigar sobre los nios y nias y cmo se desarrollan, sino en desarrollar y transformar las vidas, la comprensin, las concepciones, de quienes se preocupan de plantearse interrogantes acerca de los nios y nias. Este objetivo se lo han propuesto durante la dcada del 80 los psiclogos interesados no simplemente en cmo actan los humanos, sino en cmo interpretan los humanos el significado de las conductas de otros, mediante la adopcin de un mtodo interpretativo o hermenutico. Una vez que histricamente se internaliza el concepto infancia como relativo a los nios y nias de las sociedades y se lo relaciona con la escuela y la familia, es necesario investigar de qu forma este concepto es abordado por los distintos sujetos de socializacin del nio, la familia, el Estado y la Escuela como institucin, ya que de acuerdo a la visin con que se tome el concepto de infancia es cmo se llevar a cabo la formacin familiar y escolar del nio y la nia. Al mismo tiempo, y como lo seala Bajour, considerar a la niez desde una perspectiva histrica permite analizar los discursos y las representaciones en cada momento, sin vaciarlos de su significacin poltica. Ello es sealado a partir de reconocer que los discursos que ms circulan acerca de la infancia suelen estar caracterizados por un tinte metafrico que va ms all del nio como sujeto y que encarna lo que los imaginarios sociales proyectan para el futuro.

BAJOUR, C. La Infancia me inquieta.

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El nio es mirado como un presente que marcha hacia el futuro, como el que transita entre no ser y ser adulto, como una promesa, como el ciudadano del maana, etc. Comprender las formas en que esto se ha ido dando a lo largo de la historia lleva a situarse en estudios realizados, siendo uno de ellos el de G. Dahlberg, G. Moss y A. Pence 4, quienes esbozan distintas formas en que es abordada la infancia tanto por la sicologa como por los Estados y los propios padres. La educacin es la que se preocupa a travs de las escuelas de formar a los nios y nias de las distintas sociedades, para esto, los diferentes sistemas educativos constan de un diseo curricular dividido en subsectores de aprendizaje que son entregados a los ciudadanos desde el periodo de la primera infancia. La forma en que este curriculum se organiza depende de las concepciones de infancia de quienes lo redactan pensando en las necesidades que ellos vislumbran en los nios y nias. Sin embargo, esta forma de concebir a la infancia no es la misma en todas las personas. Es por esto la necesidad de analizar las propuestas de los tres autores antes mencionados que dividen las concepciones y construcciones de la imagen y concepto de infancia de la siguiente manera: El nio como reproductor de conocimiento, identidad y cultura. En la medida en que el sistema econmico global es afianzado y adquiere fuerza, los diferentes polticos y dirigentes empresariales ven en la infancia a la futura fuerza productiva de las empresas. Es por esto que la poltica se interesa en la formacin de los nios y nias desde muy pequeos. La inversin econmica en educacin en el siglo XXI es equivalente a la inversin realizada para la primera gran revolucin industrial con la diferencia que en la revolucin industrial se trataba de lograr capital fsico y ahora de encontrar y formar capital humano. Segn esta perspectiva, el nio y la nia son advertidos como una tabla rasa, ya que se quiere reproducir en l, conocimiento, identidad y cultura. Esta forma de abordar la educacin es la clsica y se puede reconocer fcilmente que se viene dando desde la formacin de la escuela. Esta lgica de la reproduccin ha sido puesta de relieve por los tericos de la reproduccin para denotar el afn de las naciones de mantener el sistema econmico poltico y social a travs de los contenidos que se entregan en el aula y a travs de la forma en la que se entregan. En este contexto, las teoras de Bordieu y Passeron sealan que las distintas sociedades organizadas en clases entregan esta formacin reproductora para mantener este tipo de sociedad ya que la escuela no es ms que un simbolismo dentro de un universo de smbolos que existen en la sociedad en que de manera sutil se reproduce la docilidad y la opresin por parte de las clases dominantes. La Violencia simblica resulta ser entonces el concepto que adquiere importancia en este plano, siendo parte de un universo de teoras que
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DAHLBERG, G., MOSS, G. y PENCE, A. Ms all de la calidad en educacin infantil. Perspectivas posmodernas. Captulo 3: Construir la primera infancia: qu creemos que es?

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demuestran como la reproduccin se da dentro de la institucin escolar a conveniencia de las clases dominantes.5 De acuerdo a esta forma reproductora de ver la infancia, el nio y la nia se encuentran en un proceso de convertirse en adultos y representan a un capital humano potencial que espera materializarse gracias a una inversin; es algo todava por ser. Un devenir estructurado6 como lo seala Jenks, 1982. El nio como un ser inocente en la edad dorada de la vida Esta concepcin del nio es la clsica concepcin del angelito m s bien maternal en la que el nio se ve como un ser inocente e incluso un tanto primitivo, acompaado de la creencia de la capacidad del nio de autorregularse y de buscar la belleza y la virtud Es por esto que se le llama la edad dorada. Segn los autores la sicologa infantil ha legitimado esta forma de ver a la infancia sobre todo, los que han teorizado pedaggicamente con el tema en que el juego y el trabajo creativo libre constituyen el centro eje de la actividad pedaggica (modelo Montessori). Esta imagen del nio y la nia hace que se tienda a la sobreproteccin de los infantes, del mundo que los rodea por sus caractersticas violentas, opresivas y explotadoras proporcionando a los nios un entorno de proteccin y aislamiento del mundo real durante el periodo de la infancia. Pero esto, segn G. Dahlberg, G. Moss y A. Pence, es alejar y ocultar a los nios un mundo del cual ya forman parte, por ende es no tomarlos en serio como personas y, por consiguiente, no respetarlos. El nio como Naturaleza o como nio cientfico con sus estadios biolgicos En esta clasificacin la infancia se concibe dentro de estadios de desarrollo humano como los descritos por Piaget. El nio es visto como un ser natural que se desarrolla y aprende segn la etapa de desarrollo en la que se encuentra, es decir, que la infancia se observa ms como un proceso natural que como uno social. El nio abstrado y descontextualizado es visto de acuerdo a su nivel de madurez fsica y sicolgica, dejndose de lado la influencia cultural, los saberes y experiencias previas. En este plano, el nio que se desarrolla mediante procesos naturales y autnomos queda fuera de contexto, por lo cual los trminos autoestima, creatividad y competencia existen fuera de de la historia y de los contextos sociales. Tambin, esta forma de ver a la infancia es de carcter estndar en la que cada nio o nia sigue un proceso natural independiente del contexto histrico cultural.

GIROUX HENRY. Teoras de la Reproduccin y la Resistencia en la Nueva Sociologa de la Educacin En: Cuadernos Polticos N 44. Mxico, Edic. Era, Julio Dic., 1985. 6 JENKS. 1982.

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El nio como factor de la oferta del mercado de trabajo Segn las investigaciones de estos autores hasta hace unas dcadas atrs, las madres eran las principales encargadas de criar a los nios en los primeros tres aos de vida, siendo la responsabilidad del padre trabajar para mantener a la familia. En la actualidad, la cifra de madres que cuidan a sus hijos en la primera infancia ha decrecido producto de que la mujer se ha instalado en el campo laboral y las empresas las necesitan como mano de obra. De esta manera, nace otra forma de ver al nio como un factor de la oferta del mercado de trabajo, en las que muchas empresas estn invirtiendo en mtodos alternativos para el cuidado de los nios en sus primeros tres aos de vida con el fin de mantener su fuerza de trabajo intacta hasta que ya no les sea necesaria. El nio como co-constructor de conocimiento, identidad y cultura. Este acercamiento, considerado como ms actual, nos conecta con una visin diferente y ms actualizada del nio y la nia. Como seala Malaguzzi, en nuestra imagen del nio, ste ha dejado de ser considerado como alguien aislado y egocntrico, y ahora ni es visto nicamente como alguien que acta con objetos, ni se pone un nfasis exclusivo en los aspectos cognitivos, ni se menosprecian los Sentimientos o, lo que no resulta lgico, ni se considera con ambigedad el papel del terreno afectivo. La imagen que tenemos ahora del nio, por el contrario, es la de alguien que es rico en potencial, fuerte, poderoso, competente y, sobre todo, que est relacionado con las personas adultas y con otras de su edad7. Segn los investigadores se han iniciado campaas en los pases escandinavos producto de importantes cambios polticos y sociales en las que a travs de una amplia red de instituciones para la primera infancia los nios forman parte y al mismo tiempo estn separados de la familia y tienen sus propios intereses que puede que no siempre coincidan con los de sus madres o padres o con los de otras personas adultas. Los nios y las nias tienen as un lugar reconocido e independiente en la sociedad, con sus propios derechos como seres humanos individuales y como miembros plenos de aqulla. Se les considera un grupo social la individualizacin psicolgica de los nios cede terreno ante la reflexin sociolgica sobre cmo sus vidas se ven afectadas por factores socioeconmicos a gran escala cuando se les entiende como un grupo8. De esta forma, la infancia es vista no como una fase preparatoria o marginal, sino como un componente de la estructura de la sociedad, una institucin social que es importante por s misma como un estadio ms en el curso de la vida (ni ms ni menos importante que otras etapas). Dentro de este nuevo paradigma cabe sealar los diferentes puntos de consideracin para la infancia:
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Malaguzzi, 1993. Mayall, 1996.

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La infancia es una construccin socialconstruida tanto para los nios como por ellos mismos dentro de un conjunto activamente negociado de relaciones sociales. Aunque la infancia es un hecho biolgico, el modo de interpretarla viene socialmente determinado. La infancia, como construccin social que es, se halla siempre contextualizad a con respecto a un tiempo, un lugar y una cultura, y vara segn la clase, el gnero y otras condiciones socioeconmicas. No existe, pues, una infancia natural o universal, como tampoco existe un nio natural o universal, sino mltiples infancias y nios. Los nios son actores sociales que participan en la construccin y en la determinacin de sus propias vidas, pero tambin en las de las vidas de quienes les rodean y en las sociedades en las que viven, y que contribuyen al aprendizaje como agentes que se basan en el saber experimental. Son, en definitiva, capaces de accin propia (tienen agencia). Los nios y las nias tienen voz propia y sta debe ser escuchada si se les quiere tomar en serio, implicndolos en un dilogo y una toma de decisiones de carcter democrtico, y comprendiendo la infancia. Los nios hacen su propia aportacin a los recursos y la produccin sociales y no son mero coste o carga. Las relaciones entre adultos y nios conllevan un ejercicio de poder (como tambin conllevan una expresin de amor). Es necesario tener en cuenta tanto la forma en que se mantiene y se emplea el poder adulto, como la capacidad de resistencia de los nios a ese poder.9 Esta forma de concebir la infancia y de tratar a la infancia es la ms importante que se puede observar en la investigacin de G. Dahlberg, G. Moss y A. Pence y supera de forma integral a las visiones modernistas clsicas vistas anteriormente. Se asume aqu que el nio es co-constructor, de conocimiento, de cultura y de su propia identidad desde el inicio de su vida. En vez de un objeto que puede ser simplificado a conceptos distintos y cuantificables (como las de desarrollo social, desarrollo cognitivo, desarrollo motriz, etc.). es decir, se concibe al nio como un sujeto singular, complejo e individual y se deja de lado por primera vez en la historia a los procesos de reproduccin propia de la pedagoga clsica. Cabe sealar que esta tesis destaca y asume una postura frente a la infancia en trminos de concebir al nio y la nia como co-constructores de conocimiento, identidad y cultura.
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DAHLBERG, G., MOSS, G. y PENCE, A. Ms all de la calidad en educacin infantil. Perspectivas posmodernas. Captulo 3: Construir la primera infancia: qu creemos que es?

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Por su parte, se aborda el tema desde las representaciones sociales, pues ellas nos sitan, en primer trmino, ante la necesidad de reconocer los procesos sociales de construccin de la realidad, al tiempo que nos permite visualizar las posibilidades de construccin y reconstruccin de una realidad con el objetivo de transformarla. Segn ello, se puede partir diciendo que las representaciones sociales son una forma de conocimiento social que precisa ser hoy en da abordada y comprendida desde quienes justamente la construyen, en este caso los docentes en la escuela. Lo anterior se complementa con lo expresado por Jodelet, quien sostiene frente a las representaciones que se tratara de un "saber del sentido comn", y como tal "...concierne a la manera en que nosotros, sujetos sociales, aprendemos los acontecimientos de la vida diaria, las caractersticas de nuestro medio ambiente, la informacin que en l circula, a las personas de nuestro entorno...". 10 En tal sentido, pensar en que nuestra educacin ha venido viviendo profundas transformaciones dentro de las cuales los docentes han ocupado un lugar central y por otro lado, pensar que frente a la infancia no existe una sola forma de comprenderla, resulta interesante detenerse a investigar en torno a cules son estas concepciones y cmo ellas se materializan en las prcticas pedaggicas. Mayor relevancia adquiere este trabajo si se considera que los docentes, quienes trabajan cotidianamente en el aula, han ido construyendo, a lo largo de su trayectoria de vida, unas ciertas formas de representarse a la infancia, y desde estas mismas representaciones orientan las actividades prcticas que desarrollan. As, desde reconocer las diferentes perspectivas observadas a lo largo de la historia y de las nuevas investigaciones del concepto de infancia, es que se originan las interrogantes de esta tesis, en tanto busca alcanzar comprensiones en torno a las diversas representaciones sobre infancia que posee un grupo de docentes, alcanzando adems a indagar sobre los supuestos subyacentes a esas concepciones. As, investigar lo ya planteado supone tener presente que dentro de nuestro propio sistema educativo, segn lo anteriormente expuesto, la infancia es vista desde distintos puntos de vista, conformando ello la educacin que se les brinda en un contexto que reconoce que la escuela y su organizacin est claramente sometida a procesos histricos polticos y culturales. Dentro de los antecedentes reseados anteriormente, es posible identificar la idea en torno a que la forma de ver al nio y la nia no solo cambia con el tiempo si no que tambin es diferente para cada persona y especialmente para quienes son los responsables, en la escuela, de los procesos formativos de los nios y nias. Reflexiona Cules son las concepciones de infancia que poseen los docentes y de que manera
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JODELET, D. (1984) La Representacin Social. Fenmenos, Concepto y Teora . En Moscovici, S. (1984) Psicologa Social. Paidos. Barcelona.

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estas concepciones operan en sus practicas pedaggicas?