Sunteți pe pagina 1din 218

D A M IA N S T N O IU

00

MIAIIIICIII VAKVARA
ROMAN

E D I T U R A LIBRRIA A C A D E M I C A " - BUCURETI -

S. A . R.

DAMIAN STNOIU

CAZUL
MAICII VARVARA
ROMAN

Editura LIBRRIA ACADEMICA S. A. R.


BUCURETI CALEA VICTORIEI 54

DE ACELAI AUTOR
NUVELE I POVESTIRI Clugri l Ispite Pocina stareului Ooameni cu sticlel Cinci prieteni (pentru copii) Doi vagabonzi (pentru copii) ROMANE Necazurile Printelui Gliedeon Duhovnicul Maicilor Demonul lui Codln Fete i Vduve Alegere de stare Camere mobilate Ucenicii Sfntului Antonie Parada norocului O zi din viaa unui mitropolit Pe strzile Capitalei Eros n mnstire Pensionarii Luminile Satului Cstorie de prob Sub tipar. O partid de poker (roman)

. , . Iar n ziua i n ceasul acela blestemat s nu fie ! cnd vreuna din maicele clugrite, au din surorile tritoare ntru aceast sfnt i dumnezeeasc mnstire, sar dovedi cu dovad nemincinoas. precum c a mncat mncruri de carne, sau a ridicat mna asupra vreunui dobitoc, au jivin de orice feliu, broasc de-ar fi i vierme de-ar fi, s se mnnce de hiar, au ca sora lui Moise s se coprinz de lepr- S se spnzure ca Iuda Iscarioteanul i s i-se verse maele ca ale lui Arie, Focul cel ce niciodat nu se stinge s-i fie partea, i viermii cei neadormii s-i fie mngere n mpria cea stttoare. Iar mila lui Dumnezeu s se ridice deasupra sfintei mnstiri. Iar varvarii i ereticii i hiarele slbatece i focul i grindina i stpnitorii ntunerecului, s-i fac voile, ..c osteneala mea. ct au fost i jertfa mea

D.im'.m Slnciu

ct este, sni scrise la Dumnezeu, n catastihuri, i odihna sufletului meu rmne n veac. Iar dac bunul i milostivul i neobijduitorul Dumnezeu, cel ce toate le-au fcut i le-au pus sub a sa stpnire, voete altfeliu, adic s pti measc numai clugria au sora ce cu tiin au clcat aceast legtur, iar nu ntreg soborul, i s u piar pentru o pctoas sfntul loca, eu alt ndrzneal nu am, cci el iaste judectorul viilor i al morilor. Amin", Aa a scris vornicul Radu nreanu n actul de ntemeiere al mnstirii nreni. i voina lui a fost respectat cu sfinenie de necrezut vreme de dou sute de ani i mai bine. Clugriele i surorile nevoitoare n ctitoria lui, au uitat gustul crnii de cumva l cunoscuser mai nainte, iar vietile de tot felul au huzurit fr s fie ucise ori mcar stingherite n traiul lor. Noroc c locul e de deal i deci fr erpi i fr uri sau lupi prin apropiere, cci de-ar fi fost altfel Dumnezeu tie dac ar fi putut dinui i mnstirea i testamentul. Ori maicile s'ar fi aprat i deci ar fi clcat vrerea ctitorului, iar erpii i fiarele slbatice le-ar fi obijduit, i prin urmare obte clugreasc n'ar mai exista. Iat ns c dup o trecere aa de ndelungat, s'a adeverit i aci cuvntul care zice c venicie

Cazul Maicii Varvara

pe pmnt nu este. Ci numai lucruri vremelnicei aa ca omul, ca viaa i ca pmntul nsui. O ntmplare nenorocit, care n lumea de dincolo de zidurile mnstirii, ar fi strnit doar o mic suprare intr'o cas i poate mici socoteli ntre vecini, a venit dup atta vreme s strice o lege pzit cu strnicie, s turbure sufletele cele bune i s mai nvenineze nc pe cele rele. Cci, dac adiata vornicului a fost pzit n toat slova ei, iar clugrie cu via care s nu fie mpotriva hainei s'au numrat cu miile, n'au lipsit ns nici din acelea crora nfrnarea unor trebuine fireti le mrete nc rutatea cu care s'au nscut. Aa ca s nu fie pace desvrit, i s mai aib i satana un pic de bucurie i un car de sperane. i nu lipsesc nici n ziua de astzi. Acestea, puine la numr dar n stare s m reasc un ru venit dela diavolul, au gsit prilejul binevenit s-i dea seama unde se va ajunge cu clevetirile lor i ct ntindere va lua bucuria ne vzutului vrjma. Iar altele, pe care aceeai lipsire de libertate i de plceri pmnteti i omeneti, le las cu minte nevrstnic, pe unele chiar pn la adnci b trnee, i care i ele slujesc adesea pe placul sa tanei, dar fr tiin i fr rutate, s'au ntrecut cu glumele i au dat ntmplrii un rsunet care

Dam an Slnoiu

va rmne mult vreme n mintea soborului, a clirosului dela sfnta mitropolie i a credincioilor de prin partea locului. Iar ntmplarea i necazul aa au fost, c visnd maica Varvara un vis nfricoat, In rsritul soa relui, s'a deteptat cu spaim i cu bnuial mare i eind n prispa chiliei a descoperit o mortciune spnzurat i a dat un ipt gtlejul cuvioiei-sale. din ct a ajutat-o

A auzit-o, firete, mai nti prea credinciosul ser vitor cu coad, pe care l ine fr simbrie i fr treab, la u$a casei; apoi ndat a urlat Matei al maicii Leonida, strnind cu gura-i mare i proast toate potile i pe toi cocoii de subt printeasca oblduire a clugrielor. Auzind i maica Leonida iptul Varvarei, care-i era vecin, fr s-i fie i prieten, s'a ridicat cum se afla i a tras mai hiti cu coada ochiului, din dosul perdelei, ndjduind s-i vaz sora ntru Hristos luptndu-se mcar cu un hip dac nu cu un brbat. Dar nevznd nimic, a scos capul pe fereastr, apoi a ieit in u numai c'un picior n papuc, i zrind jumtate din corpul maicii Var vara atrnnd moale In capul scrii, a scos i sfinia-ei un ipt. Tocmai in clipa cnd sora Anica, ucenia Varvarei, venise la faa locului strnitde hmitul cinelui. Cci ea nu doarme laolalt cu

Cazul Maicii Varvara

maica Varvara,

ci in cerdacul din dos, i deci

n'auzise iptul acesteia. Iu I ip i sora Anica, vznd pe maica Varvara ntins moart. Srii c'a murit micua! Ce s'a ntmplat, soro ? ceru Leonida lmu riri de peste gard, sincer ngrijorat c vecinei i-a sosit dela Dumnezeu un astfel de sfrit. Fiindc dumnia ntre clugrie iscndu-se pentru lucruri mrunte i nensemnate, n'are trinicie pn dincolo de mormnt, aa ca la celelalte urmae ale Evei; ci numai pn la suflarea cea din urm. Iu ! a murit i Tnase ! ip a doua oar sora Anica i czu i ea lat lng maica Var vara. Maica Leonida se nfrico ca de mnia lui Dumnezeu i trimise pe sora Chiria s trag clo potul cel mare, iar pe sora Petra, cealalt uceni a sfiniei-sale, s dea de tire stareei i printelui duhovnic. Iar sfinia-sa, adic maica Leonida, temndu-se de vreo npast, intr n chilie i des chise Psaltirea la psalmul cu aceast nceptur: Ferete-m, Doamne, de omul viclean i de br batul nedrept m izbvete". Sunetul clopotului mare, ntro zi de lucru i la un ceas aa de diminea, Strni bineneles spaima i groaza n mnstire. i unele clugrie rele i lmureau evenimentul dup cum le poruncea inima i intercresurile.

10

Damian Sluoiu

Aa de pild, maica Epraxia, vntoare neoste nit a jeului streesc, era ncredinat c a murit starea; cuvioasa Apolinaria, mereu in col cu iconoama, credea c maica Xenia a rposat; maica Harisia, care ceruse n ajun trsura mnstirii pentru a face un drum pn la trg i fusese re fuzat, i nchipui o clip c trebue s fi luat grajdul foc; iar maica Glicheria, convins fiind c printele Calisi, prea cinstitul duhovnic al mnsstirii, o ncarc peste dreptate cu mustrri i cu canoane, numai ce bnui c npraznicul sfrit l va fi lovit pe asprul arhimandrit i simi n su flet uurarea celui rzbunat, Dreapta ta,' Doamne, a izbit pre Faraon i pre clreii si i a izbndit lui Moise i fiilor lui Izrael, gri ea nchinndu-se ctre sfintele icoane. Ca ndat, nfricoat oarecum de tria cuvintelor, s socoteasc mai nimerit un verset din psalmii lui David: N'am vzut pre cel drept prsit, nici se minia lui cernd pine". Intre timp, loviturile cu sunet de spaim i de moarte, ale clopotului, scoaser toat obtea de prin chilii. Clugrie i surori mbrcate pe sponci, cini i pisici cscnd i ntinzndu-se de somn stinghe* rit, se adunar n faa bisericii s ia cunotin de un lucru care nu se ntmpl n fiecare zi.

Cazul Maicii Varvara

11

Dar cc s fie oare ? Scrutar cerul, pe ct le ajut vzul, i nu z rir nici pic de fum. Iscodir cu nasul i nu prinser niciun de lucru ars. miros

Prin urmare foc nu e. Ci moarte, Moarie npraznic. i nc una care a izbit n mai-mrimi. Pentru o biat clugri de rnd nu se trgea clopotul aa cu noaptea n cap. O fi murit nalt Prea Sfinia Sa ! i detc cu prerea maica Sevastia, care de cnd cu schimba rea calendarului, nu putea suferi pe capul eparhiei. Da ce, maic, numai arhiereii au moarte ? se ncurajeaz Cuvioasa Epraxia. Parc stareele nu mor i ele cnd le vine sfritul... sau osnda? i pe dat se porni o mic i ascuit ceart n privina morii i a celor ce mor la isprvitul zi lelor sau din pedeaps dumnezeeasc. Noroc c sosi sora Petra la vreme ca s toarne ap n foc i s potoleasc patimile i ngrijorrile. Maicilor, a murit Tnase Pctosul, cotoiul maicii Varvara I gri ea pe nersuflate i cu mna la inim. L'au gsit spnzurat de stlpul casei. Dar nu pentru el s'a tras clopotul, sa tras pen tru maica Varvara i pentru sora Anica, fiindc leinaser i era ct pe-aci s se duc i ele. Vestea cu totul neateptat strni rsete, pro

12

Damian Stnoiu

teste i descurajri. Prea mare distant dela capul mitropoliei i pn la, Tnase Pctosul, Ar fi putut s moar starea c e btrn, sau duhov nicul c abia i mai poart ndragii, dar atta hrmlae i attea bti de inim nu merita un lein fr urmri. i nici pieirea lui Tnase Pctosul, i revenir ns repede, Tnase fusese gsit spnzurat i deci o crim se fptuise n mnstire. Cea dinti crim dela ntemeerea mnstirii. Ccf de altele nu se pome nete nici n hrisoave, nici maicile cele btrne nu-i amintesc s fi auzit. Faptul, aa dar, era mai de seam dect moartea unui mitropolit sau a unei staree. Mai ales c ddea loc la intrigi i la brfeli mpotriva conductoarelor. Pornir grmad ctre chilia maicii Varvara, ca s ia nile cunotin de cum sa petrecut ne mai pomenitul omor i s se inspire la faa locului pentru cele ce vor urma. Maica Epraxia e n frunte. Voinic i neb trn, cum e, calc de sus i hotrt, furindu-i in tcere gnduri pentru cuvntarea pe care o va ine n prezena rposatului. E sigur c n tmplarea i-a adus mult ap la moar i c va avea prilejul s fac stareei dac nu pricin de paretisis mcar atta snge ru ct s-i ajung pentru mult vreme, Gsir pe biata maica Varvara i pe sora Anica

Cazul Maicii Varvara

13

ntr'o stare jalnic. Fuseser nviate cu dou cl dri de ap rece i acum primeau condoleane i felicitri din partea vecinelor i a celor ce so siser mai nainte. Condoleane pentru npraznica moarte a bietului Tnase, i felicitri pentru no rocul de a nu fi fost spnzurat una din ele, sau chiar amndou. Iar srmanul Tnase, att de rsfat pn aci de toat obtea, pe ct era de invidiat de fraii de acela neam cu el, mai puin druii dela p rini i dela ursitori, sta nepstor, co sfoar strns n jurul gtului cu guler alb, cu ochii fixai n deprtri i cu vestita-i coad stufoas i vr gat, pentru vecie nepenit... i cum s'a ntmplat, surioar ? ntreb maica Epraxia dup ce contempl cteva clipe poziia i mutra rposatului i dup ce i fcu o cruce pen tru soarta cotoiului. Ia spune, maic Varvara, s'auzim i noi. i biata maica Varvara, rspltit oarecum prin ja lea ntregului sobor, rencepe dela capt. Cci mai po vestise odat pentru tiina i curiozitatea vecinelor. Uite, maic Epraxia, cnd m'am sculat, din pricina unni vis nfricoat, l-am gsit precum l vedei. Bnuiam eu de eri co s dau peste un necaz. Mai nti, am venit suprat de la liturghie din pricina printelui duhovnic, c ne-a batjocorit

Damian Stnonl

n timpul heruvicului. I s'a prut sfiniei sale c nu cntm din toat inima parc era nevoie s urcm pn n fundul turlei! i ne-a fcut mpuinate n credin". i am luat sfnta aiazm i sfnta anafur cu mhnire n suflet i cu poft de ceart. C?.nd am venit acas, a nceput s mi-se bat ochiul stng. Ei, Doamne, gndeam, o s mi se n tmple ceva. Si n'au trecut cinci minute c m'am pomenit cu Anica nepat Ia picior. Alergase dup un pui de gin s-l prind i clcase ntr'un ciob de sticl. Numai de-ar fi rul atta, am gndit eu mulmind lui Dumnezeu. Dar n'a fost atta c mai trziu am alunecat pe scar i m'am lovit la fluerile picioarelor de era s lein nu altceva, M'am mngiat repede cu gndul c alte rele n'o s-mi mai aduc diavolul pn n sear. Dar nu mai ce am gndit astfel, c iar a nceput s mi se bat ochiul stng. Si mie cnd mi-se bate ochiul stng... Anico, zic, s ai grij s ncui toate p'afar, c satana i-a pus n minte s ne fac su prri. Si dac auzi peste noapte vreun sgomot ct de mic, s pui mna pe vtrai i s strigi pe fereastr. mi nchipuiam c o s aduc ucig-1 toaca niscai igani s-mi fure vre-o pasre ori vreun lucru de trebuin. Apoi ne-am temut i de foc i am turnat ap n vatr. Dac o fi cutremur

Cazul Maicii Varvara

sau alt btae dela Dumnezeu, ziceam eu ctre Anica, ooi nu sntem n stare s ne aprm de ct cu sfnta cruce. i am citit acatistul sfintei Fecioare, iar sora Anica a citit p'al Sfntului Ma relui Mucenic Dimitrie. Cui s-i dea n gnd c moarte nprasnic pn dete pe bietul dobitoc ? El, amrtul, a avut pre simiri cu dou zile nainte. C alalteri pe la toac, numai ce m'am pomenit cu el n poal miorlind ca un copila. Ce ai, maic, Tnsic ? am zis eu mngindu-1 pe spate i pe coad. Dar el mereu miorlia i-i freca botiorul i cpuorul de mine. Iar seara n'a eit de loc. A mncat i s'a fcut covrig in poala Anichii. Asta nu e d'a bun, zic eu ctre fat. Unde s'a pomenit s se culce Tnase odat cu ginile, i s nu dea el mcar o rait dou prin mnstire ? C de m btrnit na mbtrnit. Abia acum e n puterea lui... Dar el na eit de fel, 'a adormit torcnd n poala Anichii. Eri pe la nmiezi, numai ce-1 vz c se d jos din cais, unde se suise dup pisica maicii Glafira, i vine drept la mine. Pi unde nu se fcea c m sgrie pe mini i c vrea s-mi rup antereul I Da de unde ! Nu i-ar fi nfipt el ghiara n mi nile mele, ori n antereul meu, pentru nimica 'n lume. Api se urc pe umeri i m linge pe o*

i6

Damian Stnoiu

braz. Du-te la pcatele, Tnase, zic eu, c n'am nici vreme i nici chef de joc. Dar el mereu m lingea pe obraji i-mi miorlia la ureche. Parc ar fi vrut s-mi spue ceva. ntocmai ca un om, su rioarelor. Asear prea ceva mai vesel. A mncat jumri cu brnz, s'a lins frumuel pe bot, s'a scr pinat de purici asta din obicei motenit, c unde s'a pomenit purece pe Tnase ? II lia Anica i-l pieptna n toate zilele. S'a urcat apoi pe pi ciorul fetei parc-1 vd i s'a fcut c'o muc de mn. Du-te la pcatele, s rstete Anica, fr rutate, c n'am chef de joac. Trebue s isprvesc bluza doamnei Deleanu, c vine mine i eu n'am ncheiat-o. Numai ce-1 vz atunci pe bietul Tnase c-i vr codia ntre picioare i o sbughete pe u. M'oiu ci toat viaa c nu l-am chemat n drt. C dac-1 chemam nu se ntmpla ce s'a n tmplat... Ba tot se ntmpla, o contrazise maica Harisia, c aa-i era lui scris s moar. Aa-i era scris! se propi Leonida. Parc ine Dumnezeu catastife pentru toate pisicile i pentru toate curcile ? ine numai pentru oameni, soro ! Ba ine i pentru alte jivine, se ncontr maica Sevaslia. C tot fptura lui e i raa i pi sica i musca i vrabia.,.

Cazul Maicii Varvara

17

O fi, dar numai pentru om e Raiul fi Iadul. Numai pentru urmaii lui Adam i ai Evei se pun tiriziile la Judecata Viitoare. Dobitoacele i ps rile, ca nite fiine necuvnttoare, nu rspund pentru pcatele lor. Ai vzut Sfinia-ta vreo ra ori vreo vac mrturisindu-i pcatele naintea duhovnicu lui ? se ncontr i maica Epraxia. Mai bine te spnzura pe tine, i nc de limb, c numai venin i otrav i picur din buze, se ori maica Sevastia ntorcnd spatele. Expraxia se cutremur o clip cci dorina Sevastei putea s fie o prorocire, dar n'avu rgaz s rspund ori mcar s-i fac cruce, c sosiri la locul nenorocirii maica economa i maica eclesiarha. Urmeaz de unde ai lsat, se adres maica Xenia, economa, ctre maica Varvara, tiindu-o lung la vorb i sperioas de toate nimicurile. Tot grbit te-am pomenit! se burzului maica Apolinaria. D'aia nu isprveti niciun lucru din cte ncepi,,. Bine c le isprveti sfinia-ta. C-i trebue un ceas ca s citeti o catism i o jumtate de an s mpleteti o pereche de ciorapi, i ntoarse maica Xenia cu gura plin de rs. la s lsai acuma mpunsturile i s ascul tm pe Varvara, zise maica Leonida autoritar.

18

Damian Stnoiu

Api s vedem cine a svrit nelegiuirea. C tot din mnstire trebue s fie. Mirean d'afar n'a venit s spnzure cotoiul. L-ai spnzurat sfinia-ta, c nu-l lsa pisica n pace, arunc maica Trfilia o glum. In cazuri d'astea nu se glumete, sri i maica Evlampia, eclesiarha. O glum nevinovat ar putea s fie luat n serios i s duc la cine tie ce ncurcturi. Ia spune, maic Varvara. Da s n'o iei dela nceput, i reaminti econoraa pe ton glume. S'o iei de unde o lsasei cnd am venit eu cu Evlampia. Ba s'o ia dela coad, c aa se conduce sfnta noastr mnstire, ridic Epraxia nasul pe deasupra adunrii. Toate 6e iau dela coad; nu se ia nimic dela cpti. D'aia nu se face nimic de Doamne-ajut... Las'c o s faci sfinia-ta... cnd i-o veni partidul la putere, o liniti i o mguli iconoma duhlie ca de obicei. Cnd o face plopu pere... prooroci maica Sevastia care n'o avea deloc la inim pe Epraxia. Aceasta oft i nghii n sec. Nu vrea s se certe cu Sevastia pe fa, dar o scrise din nou la rboj. Poate pentru a miea oar. Aa c maica Varvara izbuti nsfrit s-i destinue i visul ce a pre mers omorului svrit la casa i n familia cuvioiei sale.

Cazul Maicii Varvara

19

i aa, maicilor, dup cum spusei: i-a vrt codia ntre picioare i a eit suprat pe u. Unde so fi dus nu tiu, c pn s ne culcm, nu i-am mai auzit nici paii nici guria. Dar lucrul sta nu nu ne-a mirat i nu ne-a dat de bnuial fiindc, dup cum bine l tii cu toatele, nu prea dormea el nopile pacas. Ce fcea, ce dregea, pe unde umbla, pe unde nu umbla, c numai ce ne pome neam cu el la ziu abia venind. Era ostenit bied, ndrzni sora Petra, ucenia maicii Leonida. Era ! tii tu ! o mustr maica Leonida cu prese de ru c-i d prilejul s'o fac n sobor de maici. Nu tie... dar bnuete, i lu Trifilia ap rarea, strnii mare haz. Era rndul i dreptul maicii Augustina, cu as

cultarea la prescurrie. Cuvioia-sa umbl ntot deauna cu duhul blndeii, spre deosebire de maica Sevastia care amenin venic cu fulgerile Apoca lipsului i cu o nou cdere a Ierusalimului i a Babilotiului. N'avei minte nici de dou parale, zise maica Augustina. Vorbii vrute i nevrute n faa unui biet dobitoc rposat de nprazn, cai cnd prea mare osebire ar fi pus Dumnezeu ntre om i ntre ihinile fr limb gritoare. Lisai, soro, neptu

20

Damian Stnoiu

rile i glumele c v'o fi mai sturat Dumnezeu, i dai cinste morilor. Ca mine o s v vz fr duh i fr suflare. S m erte Micua Dom nului c'oiu vorbi cu patim, dar eu zic c mcar cincizeci din toat obtea, intre care n'a face ru s m numr i pe mine, nu meritm mai mult cinste naintea Judeului nemitarnic, C era fru mos i blnd) i toat mnstirea l iubea ca pe un copil fr minte. C taman aa era: copil fr minte. C omul de e om i face nebunii; dar mi-te un biet motan rsfat. Atta. ncolo pine de dobitoc. Nu l-a prins nimeni n coteul puilor, nici la oala cu lapte, nici la putina cu brnz. U che mai s-i dai o bucic venea i lua. Dac-i pl cea, dac nu pleca p'aci ncolo fr s crteasc. Cotoii ilali sunt de alt prere, maic Au~ gustino, o ntrerupse glumeaa Trifilia. Tu s taci din gur ! o cert prescurreasa. C dac n'ai avea glas frumos a zice c numai de comedii eti bun. Mai neleg s fie n via, dar nu-1 vezi srmanul de el cum st cu limba scoas ? Arde-l-ar focul i l-ar mnca iadul p'l care i-a fcut aa pcat. Ia mai spune Varvaro, s'auzim ce mai ai pe suflet. Dar spune i Sfinia-ta mai n ching, prea lungeti vorba fr socoteal. Uite aa: am plecat la 2 i am ajuns la. 9. Scurt. Ce mai intereseaz cum m'am mbrcat i ce mi s'a ntmplat pe drum I

Cazul Maicii Varvara

21

i cum zisei, porni din nou maica Varvara, nu prea dormea el p'acas. Ce fcea, ce dregea, pe unde umbla, pe unde nu umbla, c numai ce ne pomeneam cu el la ziu. Aa c ne-am culcat fr nicio grij. l nici cnd am venit dela utrenie c Anica na fost nu mi-am btut capul s vz dac s'a intors din vecini. Ori de ce nu s'a ntors. M'am culcat cu alte griji, c mirenii nu cred c maicile au i ele destule griji pe capul lor... Grija casei tale Doamne, m'a mncat", n trerupse Trifilia de data aceasta fr s gseasc vreo aprobare. Clugriele erau nerbdtoare nu s'aud cine tie ce grozvii din gura Varvarei, ci s vad ce o s urmeze dup spovedania pgu baei. Erau sigure c satana, ajutat de Epraxia i de alte unelte, va strni turburare. Iac aa numai din moartea unui simplu motan. Cnd vrei s dai foc satului i trebue un car de chibrite ? i dac m'am culcat, continu Varvara, oiu fi dormit ce-oiu fi dormit i numai ce mam po menit cun cine i c'un arap... In vis negreit. Aci se fcea c duce arapul pe cine, aci c duce cnele pe arap. La nceput, arapul era nalt i cu barb, iar cinele ca un boldei d'ia care-i poart cucoanele de zgard. Apoi ndat vz pe arap numai de-o palm i pe jigodie ct un ogar d'ia de vntoare. M'am nfricoat cu fric mare i am

22

Damian Stnoiu

vrut s strig, dar ogarul a rs de frica mea. Parc a zis i ceva dar nu mai iu bine minte. Atunci am mai prins cura} i am zis aa : Aferim de stpn! II duce cinele de zgard. i ndat a rcnit arapul i sa fcut ca o cea. Iar dup ce a trecut ceaa iari am vzut pe arap ct Marin Greceanu i pe dulu ct un cel care suge. i iar am rs. i atunci numai ce-a urlat cinele de s'a cutremurat valea, c eram ntro vale i iar s'a fcut cea. i dup ce a trecut ceaa Doamne, Doamne ! numai ce vz pe cine, aa mititel cum rmsese, c smulge o slejriche din pmnt i o pune pe spinarea arapului. i d-i! i d-i! i unde rcnea arapul de-i plngeau i psrile de mil. Apoi, ta man cnd s zic dracul de cel ceva, numai ce vd c vine dintr'o parte un preot, parc' ar fi fost printele duhovnic, i din cealalt cine credei ? Tnase! Chiar el era. Am vrut s strig la ei s se fereasc de arap i de cine dar n'am putut. Parc mi-era limba legat... i ce s vedei, surioarelor ! Abia s'apropie unul de altul, adic preotul i cu Tnase, i o mi nune dumnezeeasc! ndat ia preotul chip de nger i Tanase chip de diavol. Ii vz cum v vd. i se iau la ceart. Ce i-or fi zis unul altuia nu tiu, c n'am auzit. i nici na durat cearta mai mult de cteva secuiide. A pus rgerul mna n

Cazul Maicii Varvara

23

beregata necuratului i l-a strns pn i-a dat sufletul. Eu, ce s zic, m'am bucurat vznd iz bnda ngerului. i nc cu bucurie mare foarte. Dar mai mult de-o clip n'a durat bucuria, c n dat ngerul a luat iar chip de preot, iar n locul satanei am vzut pe bietul Tnsic zcnd fr suflare, la pmnt. Iar arapul i cu cinele, aplau dau i rdeau n gura mare. Atunci m'am deteptat tremurnd toat i am strigat p Tnase, Dar Tnase niceri. Am ieit pe sal, c avea obicei s aipeasc pe plimar, dar Tnase spnzurat de stlpul casei... Cnd l-am vzut cu ochii umflai i cu limba scoas mi-a venit ru i am czut jos. Maicilor i surorilor, dup visul pe care l-am visat, eu n'am curaj s cred c e mn de om la mijloc. C o clugri, orict ar fi de mpuinat la minte i n credin, n'ar fi in stare s sugrume un biet motan fr judecat. Iar cu mirenii din sat i din ora n'am avut niciodat glceav i nenelegeri. Iar dac a ii avut, gseau ei s-mi fac alte ruti. Aa c, eu sunt de prere s nu se mai caute vinovatul i s se mai strneasc tur burate, Pe bietul Tnase l-a ucis ngerul Domnului, C intrase satana in el. De ce i cum o fi intrat necuratul tocmai ntr'un pisoi, i tocmai n Tnase, rmne s tlcuiasc printele duhovnic i cu

24

Damian Stnoiu

maicile mai pricopsite n tiina proorocilor i a scripturilor. Amin. Visul teribil, povestit de maica Varvara, cu ochii holbai i cu minile la piept, puse clugriele pe gnduri. De cnd exist mnstiri i clugri, cea mai mare grij a satanei a fost s strice pacea sfintelor locauri i s turbure oastea fr platoe a lui Hristos, Fel de fel de scornituri a eit din mintea lui lipsit de dreapta judecat, i adesea a avut prilejul s se bucure de mari i neateptate isbnzi. Scrie Hronicul" mnstirii, spun i maicile mai btrne, c nici pacea acestei obtii clugreti n'a fost scutit de uneltirile vrjmaului. A pus foc, a strnit vijelii ca s desveleasc chiliile i s rs toarne gardurile i crucile din cimitir, a adus boale pentru care numai moliftele Sfntului Ierarh Vasile sunt izbvitoare, a adus omizi de prin crnguri i de prin sate ca s strpeasc rodul puinilor pomiori din cuprinsul mnstirii, a mncat frunzele duzilor pentru a lipsi pe maici de rodul ostenelelor fcute cu creterea gndacilor, i cte alte multe. Betejiri i furturi de vite, rsturnri de trsuri, precum i tot felul de ispite care moae pe om, orict s'ar sumei n rugciuni i in credin, i-l abat din calea mntuirii pe cea bttorit a pierzaniei.

Cazul Maicii Varvara

25

Totui, izbnzile lui, multe la numr, i unele prea insemnate, n'au mers pn la scopul cel din urm. A czut o maic nu pentru fapte tru peti ci pentru alte pcate osnditoare de suflet, s'au ridicat dou; au czut dou s'au ridicat patru; i mnstirea dinuiete de dou veacuri. i va mai dinui multe, fiindc tot mai mare i tot mai tare s'a dovedit dragostea pentru mntuire dect nclinrile trectoare ctre cele rele. Omoruri ns n'a pus la cale necuratul, dei acesta era rul cel mai mare pe care avea s-l fac mnstirii.. Sau poate a pus, cci nu e de nchi puit c a uitat vreuna din legile lui, sau c n'a cunoscut testamentul vornicului ctitor, dar n'a g sit unealta trebuitoare. S fi izbutit oare acuma ? S fi murit Tnase, biet pisoi nevinovat, de o mn de clugri, pentru ca satana s-i bat foc de voina fericitului ntemeetor al mnstirii ? Aceast ntrebare frmnt acum minile des vrite n teama diavolului i n ndejdea Celui rstignit. i tot soborul ateapt parc un cuvnt cu trie pentru a-i da drumul luntricelor simiri. Lipsete ns i starea i duhovnicul. i nici vreunul din preoii slujitori nu s'a ostenit s cu leag lmuriri la faa locului. Maica Sevastia are cuvntul! glsui Trifilia ca una ce-i ddea seama de dorina negrit a soborului.

26

Damian Stnoiu

Ce maica Sevastia! Ateptai s vie maica starea, se mpotrivi eclexiarha temndu-se de niscai proorociri care ar strni cine tie ce turburri. Starea are treab s-i citeasc psaltirea, o ndrepti n batjocor maica Harisia. S'o mai scurteze, ori s'o mai lase cnd aude clopotul cel mare, crti Maximila cu strmbturi dumnoase. Poate c vine printele duhovnic mai nainte ndjdui maica Augustina, dealtfel necjit pe n trzierea stareei i a printelui Calist. Pn n'o mnca varz acr nu vine, c s'a cherchelit asear, binevoi maica Glicheria s jus tifice zbava arhimandritului. In acest timp, maica Epraxia i pregti idei pentru o cuvntare, i cnd nepturile ncetar se urc n tinda Varvarei. Maica Epraxia are cuvntul! zise Trifilia tare i poruncitor. Maica Sevastia s vorbeasc ! strig un glas din mulime. Ba maica Epraxia. Ba maica Sevastia. In cele din urm, se lmuri c majoritatea do rete s asculte pe btioasa de Epraxia. Fie pen tru a se face turburare, cci se tie doar mpo

Cazul Maicii Varrara

27

triva cui are s cuvnteze aceasta, fie ca s nu se mai nfricoeze de niscai ameninri cu potoape i cu scufundri de pmnt, eite din prooroceasc gur a Sevastiei. Cuvioasa maica Epraxia, pre mirenie Ecaterina, are vrsta tuturor clugrielor care au trecut de treizeci de ani i n'au ajuns nc la cincizeci. Poi s-i dai i patruzeci i nou, sigur c eti aproape de adevr, dar tot aa de sigur c eti foarte departe. Cu aceiai siguran i nesiguran i druete i extractul de natere patruzeci i ase., E nalt, aproape groas, brunet, ochioas i sprncenat, i are dela Dumnezeu o voce cu totul nepotrivit nfirii ei voiniceti: subire i piigiat. Parc vorbete un muscal de pe capr sau un bea cu glasul neschimbat. Se exprim ns uor i tot deauna n ton de ceart. Chiar cnd se roag sau st de vorb cu sora Maria, prea simpatica uceni a cuvioiei sale. Ii lipsete totui inerea-deminte. din care pricin nu poate folosi citate i fapte din scriptur i din vieile sfinelor. De aci ura ei grozav mpotriva maicii Sevastia care are capul calendar. Ur uurat ns prin greutatea cu care Sevastia gsete cuvintele i le leag ntre ele. Din cauza acestor caliti i cusururi, una cu vnteaz fr ajutorul scripturilor, iar cealalt n ir numai verseturi din evanghelie, din psalmi i din prooroci.

28

Damian Stnoiu

Maicilor i surorilor, ncepu Epraxia dup ce-i fcu sfnta cruce, nu tiu dac nu merg prea de parte, dar uciderea asta care s'a fcut In cuprinsul sfintei noastre mnstiri, eu o socotesc drept o teribil nelegiuire i m tem c o s s'abat mnia lui Dumnezeu asupra noastr... Mnia lui Iehova s'a abtut asupra noro dului su Izrail", ntri maica Trifilia, maimu rind glasul gunos al Sevastiei. Epraxia nghii ruinea i continu grijuelnic i ator: Dela leatul 1723, de cnd fericitul vornic a ridicat sfnta mnstire ca s fie maicilor de ad post i de mntuire, nu s'a pomenit moarte de mn de om. S'a pus dela nceput lege s nu se ridice viaa vreunei vieti, lup sau vierme de-ar fi, cci i lupii i viermii fptura lui Dumnezeu snt, i aceast lege s'a respectat cu sfinenie vreme de peste dou sute de ani. Nicio clugri i nici o sor n'a ridicat mna s striveasc vieti zidite de Dumnezeu. Nimeni n'a spintecat pete viu i nimeni n'a tiat gt de pasre n sfntul i dumnezeescul loca. Au ateptat maicile pn s moar petele dela sine, iar carne de pasre sau de do bitoc n'a pus nimeni pe limb dela zidirea m nstirii i pn n ziua de astzi. i acuma ce ne vd ochii? Omor svrit n cuprinsul mnstirii! i nc ce omor! S'a luat

Cazul Maicii Varvara

29

suflet de dobitoc care nici brfea, nici talentul sau cinstea vreunei clugrie pismuia. M uit la bietul cotoi i nu-mi vine s-mi cred ochilor: n vis este ? Sau aevea este ? Nici capul nu i l-a tiat, nici cu lovire de ciomege n'a fost ucis, ci sugrumat ca un tlhar de pe vremea cnd domnii i judectorii osndeau la spnzur toare. i nici mcar n'a ateptat s-i dea sufletul ticlosul i nemernicul! ca s-l arunce a lac ori n vreo groap, ci l-a lsat s-l vedem noi cu limba scoas i cu ochii ct cepele... Sracul de el, ale cui pcate o fi fost ursit s le ispeasc ? Ce semn o fi vrut Dumnezeu s ne arate cu moartea lui npraznic i nfricotoare ? Cderea... guvernului! socoti maica Trifilia, c citete n inima cuvnttoarei. Tu ai crezut c spui oglum rutcioas, Trifilio, dar s tii c gura prostului grete adesea adevrul, o nfund cu lcomie maica Epraxia. Prin gura copiilor i a celor sraci cu duhul i vdete Dumnezeu gndurile i scopurile. Fiindc nicio n doial nu mai ncape c moartea lui Tnase al Varvarei e un semn ceresc. i totdeauna dup astfel de semne vin rsmirie i cutremure i pre faceri n lume. Nu v' aducei aminte cum a luat foc pulberria dela Dudeti, numai cu cteva zile nainte de rzboiul Rumniei? i cum a eit co-

30

Damian Stinoiu

met a cu puin nainte de rzboiul Bulgarilor i al Srbilor i al Grecilor, cu Turcii? Ba eu mi mai aduc aminte i de alt semn, i ntrerupse maica Xenia rsul i oaptele la urechea Evlampiei. Cu douzeci de ani nainte de cutremurul cel mare, carele a fost pe la leatul una mie opt sute treizeci i apte, mi-am nepat limba cu un os de pete... Da btrn eti, soro ? se mir Trifilia n rsul soborului. i eu mai mult de optzeci i cinci de ani nu-i ddeam... i eu am avut odat un semn, aduse Evlampia vorba iari pe fga. Cu trei zile naintea ale gerii de starea, am visat pe satana plngnd... Da plngea nu glum ! S tii, Evlampio. c o s cad maica Epraxia, mi-am zis eu dup ce m'am de teptat. i chiar aa s'a ntmplat... Sfiniile voestre navei s deschidei gura I i mai ales ca s rdei. C voturile n'au fost bine numrate... i tot pe strmbtate s'a ales Xenia n locul care se cuvenea Apolinariei, se opinti Epraxia. Aa judeci sfinia-ta, se enerv maica Augustina. Dar i mari au judecat altfel, Api d'aia s'a abtut npasta asupra m nstirii. C dac i mari ar fi ndreptat prostia lor mici n'am mai primi semne dela Dumnezeu din cer. A vzut Dumnezeu cum merg lucrurile n ne

Cazul Maicii Varvara

31

fericita ctitorie a vornicului i a lsat pe satana s strice legi care s'au inut cu strnicie vreme de dou sute de ani. Fiindc nu mn de om a gtuit pe bietul dobitoc, ci nsui diavolul a s vrit grozvia. A vrut s*i bat joc de obiceiuri sfinte i s dovedeasc mirenilor precum c o c lugri e n stare s nfig ghiarele n beregata unei vieti i s'o ucid cu setea i cu plcerea cu care ar fi fcut o fapt bun. i Dumnezeu, care i-a ntors faa dela o mnstire ce nu se crmuete pe placul lui, a lsat pe Scaraoschi s-i fac mendrele... De ce nu s'au mai gsit pisici spnzurate n timpul altor staree i altor comitete ? Ori mcar un pui de gin ? Un oarece poftim ! Nici purice ! adog Trifilia ca s nu scape prilejul. Ba s lsm gluma, zise aceasta dup ce se potoli rsul. Ar fi cineva in stare s pue jurmnt, c timp de dou sute de ani, n'au ucis maicile mcar cteva miliarde de purici ? Juri, maic Epraxia ? Ba mai bine s ne spue cum se mpac visul Varvarei cu aiurelile sfiniei-sale, arunc i Marta sgeat spre tribun. N'auzii, maic Epraxia, c pe Tnase l-a ucis ngerul Domnului ? Ce tot i dai cu satana ? Fiecare cu simpatiile lui, rse econoama rs molipsitor. un

32

Damian StSnoiu

La urma urmei, ce pofteti, maic Epraxia ? o lu maica Evlampia, eclisiarha, la zor. Unde vrei s'ajungi cu vobria r cap i fr coad ? A murit un pisoi i ce-i cu asta ? A czut vr'un trznet de sus ? A luat mnstirea foc ? Ni s'a nchis drumul mntuirii numai dintr'atta ? E drept c de cnd e mnstirea i pn acuma nu s'a ucis aci trup de om sau de alt vietate. Cinste maicilor! Ei, i dac s'a ntmplat ce sa ntm plat dup atta trecere de vreme, nseamn c ne-am pierdut cinstea n faa lui Dumnezeu i a oamenilor ? 0 s ptimeti ca sfntul Ioan Gur de aur, sri i maica Trifilia. C dac ar fi fost mai moale la limb, aa ca maica Sevastia, murea n scaunul arigradului. Dar fiindc a vorbit prea mult, l-a surghiunit mprteasa Eudoxia. Ca mine o s te trimeat maica stari n surghiun.,, Dreptul de auzul ru nu se teme", se ncuraj maica Epraxia, ncurajnd totodat pe prie tenele i susintoarele cuvioiei sale. Vorbesc fiindc am despre ce s vorbesc. Nu mpuc n vnt i nici nu stric alicele de potrniche pe lupi i pe uri. S'a fcut crim n mnstire i condu cerea este rspunztoare. Iar dac susinei c nici dracul nici ngerul n'au ucis pe Tnase, s facei bine i s scoatei pe criminal din pmnt i din

Cazu] Maicii Varvara

33

iarb verde. Dar s tii c n'o s-I gsii, Afar numai dac v'ai duce vreuna In Tartar i ai cer ceta i p'acolo... i cred eu c Scaraoschi n'o s v refuze atta lucru... Avei destul trecere na

intea lui Ohoho! Pn'aici! se opinti maica Augustina Nu mergei mai departe c se rupe crua. Credei-m i pe mine, c am mbtrnit frmntnd prescuri pentru sfnta leturghie, N'a ucis nici n gerul nici satana ngerii nu acid dect in rzboiu cu dracii, iar dracii lui Scaraoschi au altceva mai bun de fcut dect s strng pisici de beregat. Pun la cale rzboaie i rivoluii, strnesc eresuri n biserica Mntuitorului i furtuni pe mri i pe oceane, scot inile de pe drumurile de fier, surp diguri ca s vie necuri, dau foc sondelor cu p cur i ariilor cu gru de treerat, i cte altele. O fi trecut vreun pctos de mirean beat paci i a crezut c face o glum. Asta este. Nu e mai puin adevrat ns c sa stricat o lege att de veche i pentru asta lucrurile nu trebuesc lsate balt. S se caute ucigaul n gaur de arpe. Dac se va descoperi c mirean este, dup cum nici nu m ndoesc, maicile vor rsufla uurate i vor urma mai departe dup cum am pomenit. Iar dac nu va fi cutat, adic ucigaul, vom rmne cu bnuiala n sufletele noastre precum c o

34

Damian Stnoiu

maic a svrii nelegiuirea, i atunci pstrarea mai ,departe a vechilor obiceiuri nu va mai avea niciun rost. Aa dar, lsai rutile i vorba mult i haidem cu toatele la maica stare s'o rugm s nu rme lucrurile ncurcate. C dac nu s'a milosti vit s vie pn acuma la faa locului, de bunseam c nu d prea mare nsemntate celor fp tuite. A mbtrnit i ea i nu le mai pune pe toate la inim. Bunoar ca maica Epraxia...

La streie ! La streie ! strigar maicile i surorile n cor. Dar nu plecar toate ctre locu ina oficial a stareei. Unele o luar ctre bise ric, potolite oarecum de toaca pentru acatist i proscomidie, iar altele, mai ales surorile, se crbnir ctre chilii, ca s ude florile i s mbune ze stomacul ortniilor. Tnase Pctosul, numit aa pentru apucturi neclugreti, rmase ns tot n starea n care l gsise maica Varvara. Adic cu treangul de gt i cu limba scoas. Fusese uitat aa n zpceala dinti, apoi lsat pn la sosirea stareii i a du. hovnicului. i iari trebue nsemnat c maica Trifilia, dup o scurt sftuire cu sinei, n'a purces ndat ctre streie, ci cu pre de cinci minute zbav. Atta

Cazul Maicii Varvara

35

ct i-a fost deajuns ca s scrie o telegram ctre mitropolie i s'o trimeat printr'un igan la oficiul potal. Care igan a fost mai nti pus sub bles tem i sub jurmnt s nu spue dect cu limb de moarte c sfinia-ei, adic maica Trifilia, a b tut telegrama.

n
Prea Cuvioia Sa maica Epiharia, starea sfintei mnstiri nreni, are obiceiuri i legi din care nu*i chip s'o scoat dect focul, cutremurul i limba mieroas dar nenduplecat a sorii Lmia a doua uceni a Prea Cuvioiei Sale. Foarte rar izbutete i printele duhovnic, dar numai cu mari struine i cu aprige temeiuri din scriptur. Aa de pild, nu vrea s mn&nce lapte de vac. i nici de bivoli. Cu toate c in mnstire aree numai vaci i bivolie. Ci numai de oae amestecat cu de capr. Astfel s'a obinuit dela clugria care a crescut-o i la care a ucenicit i aa a r mas pn n ziua de astzi. Cu asta n'ar trebui s supere pe nimeni, fiindc laptele i-l cumpr din sat i fiindc orice om, cleric sau mirean, i are gusturile i obiceiurile lui. Dar capul rutilor, adic maica Epraxia, i

Cazul Maicii Varvara

37

face face cal de btae din acest gust, ce-i drept cam fistichia, al maicii Epihariei. Zice c... nu mai tie omul cnd e oae i cnd e capr. Fiindc i maica starea, cum sa nimerit, c aci o vezi blnd, ca o fptur din turm, aci i ia fun aer care supr pe maicile din comitet i sperie pe cele mai simple i mai fr ndrzneal* Dac n'ar mnca lapte de oae i de capr, s'ar zice, aa ca de toat lumea, c are toane; dar fiindc mnnc se crede c a luat cele dou firi osebite dela cele dou dobitoace att de nepotrivite. O alt lege a maicii staree i-a pricinuit multe suprri dar i tot attea biruine asupra duma nilor. Nu vrea adic s citeasc pe crile cu slov chirilic. Toate crile pe care i face rugciunile sunt tiprite cu liter latineasc, i cu leaturi mai noi dect nceputul domniei Regelui Carol I. Din cauza aceasta i-a atras dumnia multor clug rie. Este acuzat, de...eres. Nici mai mult nici mai puin. Nu de alta, dar fiindc n crile cele noui se scrie popor n loc de norod, miezonoptic n loc de pololoni i capitol n Ioc de glav. S'au fcut plngeri la mitropolie, s'au strecurat notie prin ziarele din capitala judeului i s'au pus la cale revolte n mnstire. Dar maica Epiharia a scpat din toate i i-a urmat erezia mai de parte. E drept c n biseric, atunci cnd zice

38

Damian Stnoiu

Acum slobozete", pronun norod iar nu popor. Dar cu asta mai ru ntrt pe maica Epraxia, care o acuz de frie. A treia lege, aceasta inspirat de sora Lmia, este s se fac bolnav ori-decte-ori i-ar fi spre linite i ntru folosul mnstirii. i, cum e firesc, se mbolnvete foarte des. Cnd vine exarhul m nstirilor, care e mai bucuros s fac diferite vi zite dect s fie mereu condus de stare pe unde ar avea de cercetat, o picnete sciatica sau lumbago, ntru bucuria nemrturisit a arhimandritului Terapont. Cci omul de ncredere al nalt Prea Sfiniei Sale, are o adevrat groaz de pete s rat, de vin fiert i de femei btrne. Iar cnd so sete protopopul, care a fost druit de Dumnezeu cu prea mult smn de vorb, o doare capul i-i vjie urechile. Aa c Prea Cucernicia Sa ar fi nevoit s-i caute despgubiri n tovria maicii Epraxia, dac n'ar avea i cuvioasa Singlilichia, arhondreasa, nesecat poft de-a nira vrute i nevrute. Se mai mbolnvete i cnd se arat unii mi reni cu pretenii peste reguli i peste puterile m nstirii, i cnd se ivesc nenelegeri ntre preoii slujitori ai altarului, i cnd vin clugrie cunos cute c umbl cu intrigi i cu pri. i mai ales cnd ar fi silit s deslege chestiuni privitoare la

Cazul Maicii Varvara

39

gospodria din afar. Las pe maica Xenia i pe sora Lmia s;i bat capul cu autoriti steti, cu ranii Invoitori i cu vinderi de fnee i de pometuri. Cci amndou sunt pricopsite la minte, credincioase slugi i cu tragere-de-inim pentru nevoile mnstirei. Dar niciodat nu s'ar mbolnvi Prea-Cuvioia Sa, atunci cnd are prilejul s, se ia la har cu Epraxia. Adic s nfrunte pornirea acesteea, cci maica stare nare fire de femee clnnoas. Cea mai mare plcere a Sfiniei Sale e s-i vad rivala tunnd i fulgernd. i nu. drceasc e plcerea, ci omeneasc. Fiindc nici maica Epraxia nu se lupt pentru nalte scopuri, nici maica Epiharianu rde de neizbnda Binelui. A vrut odat maica Epraxia s-i fac vin din faptul c vacile mnstirii fat mai mult boi; alt dat s-i atrag luarea aminte asupra felului cum rde arhondreasa i ba s ia msuri mpotriva pri marului c face glume cu maicile care se duc s anune o mutare din via; ba s intervin la Sfntul Sinod pentru schimbarea nceputului catismei a opta, care sun aa: Toat ziua m'au clcat omul'1 . A ici cu oarecare dreptate, cci se

iace haz n biseric. Abia pronun o maic sau


o sor aceste cuvinte, c tot soborul nchide ochii i rde n dosul palmelor.

40

Damian Stnoiu

Dar maica Epiharia, dei recunoate c Epraxia are dreptate, ii face plcere so ia i pe aceast chestie in bclie. i tot pe bun dreptate. Fiindc Sfntul Sinod nare cdere s schimbe psalmii m pratului i proorocului David. Iar citirea unui astfel de raport, naintat de ctre o stare, ar turbura sfinenia unei edine arhiereti. Dela sine neles, c zarva strnit de spnzurarea lui Tnase Pctosul, a ajuns la urechile laicii staree de indat ce au sunat primele bti ale clopotului. Groaznica veste, nu pentru moartea uaui motan, orict de crud ar fi fost, ct pentru stricarea unei tradiii pstrate cu sfinenie de peste dou veacuri, a ntristat sufletul curat al Epihariei, i primul gnd al Prea Cuvioiei Sale a fost s mearg la faa locului. Sora Lmia ins, care conduce de fapt i viaa maicii staree i treburile mnstirii, a oprit-o s se amestece mai nainte de a se potoli ct-de-ct huetul obtei, i a se mai domoli gura Epraxiei i a Sevastiei. Mai ales a acesteia din urm. i-o nchipuia slobozind fulgere din Isaia i din Ieremia i trznete din Apoca lipsul Sfntului Ioan. Iar Prea Cuvioia Sa a ascultat de sfatul autoritar al uceniei, temndu-se mai ales de ameninrile Sevastiei i ndjduind n inter venia cu izbnd a printelui Calist. Dar cnd a aflat c lucrurile iau intinderi i c printele du

Cazul Maicii Varvara

41

hovnic nici gnd nare s se scoale, ntruct netreaz i trziu s'a lsat somnului a cptat ndat o grip izbvitoare cu tuse seac i cu amarnice junghiuri n spate. Cnd a sosit mulimea maicilor, avnd in frunte pe nvierunata Epraxie, pe ncruntata Sevastie, pe vicleana Leonid, pe invidioasa Apolinarie i pe mpcciuitoarea Augustin, maica Epiharia zcea cu prosopul la cap, cu pntecele pe aternut i cu douzeci i patru de pahare pe spinare. Sub privigherea tnguitoare a cuvioasei Ierofteea, care necunoscnd prefctoria, se ruga Maicii Domnului pentru alungarea boalei sosite de nprazn, i se bucura n gndul ei curat de neivirea sngelui negru in mbucturile paharelor. E bolnav ru, micuelor, a ncercat Lmia cu glasul ei mieros i pocit, s stvileas puhoiul la u. Ducei-v deocamdat la printele duhovnic. Mai trziu o s se ridice i sfinia ei. Ce bolnav? protest Epraxia rnjind ame nintor. Cine mnnc seara somn prjit i bea vin negru, nu se scoal dimineaa bolnav. Parc nu tiu eu ce se petrece la voi aici ? Cel mult dac o fi durnd-o vre-o msea, ori i s'o fi aplecat de... trai pusnicesc. S fac bine i s lase prefctoriile, c e vorba de ucidere i de onoarea mnstirii Are grip, i boala asta este molipsitoare,

42

Damian Stnoiu

micu Epraxia, mai ncerc Lmia o pricin de oprelite. Dar Epraxia, care a umblat in 913 prin lazaretele de holerici, fiind n slujba Crucei Roii, nu se teme de o sectur de microb, cum e ccl al gripei pe lng cel al holerei. Nu mi-e frica mie de molipsire! 0 fiin a var ca maica starea nici microbi nu d din mn, se ncumet Epraxia. S'a cuprinsul sfintei mnstiri i ca bun dreptate rspunztoare. S scoa pe uciga din pmnt din fcut ucidere n mai mare e pe lase boala i s iarb verde.

Lmio, las-o maic s vie, c de grip oiu scpa eu cum oiu scpa, dar de Epraxia nu e chip, strig maica Epiharia din patul de suferin, Epraxia arunc o privire triumftoare Lmiii. i porni valvrtej urmat de alte vreo douzeci de clugrie. Starea le primi aa cum se gsea: legat la cap i cu spatele plin de pahare. Abia avu Ierofteia timp s ntind un prosop pe deasupra, Blagoslovete i iart, gri Epraxia urinnd i cuvenita metanie, dar s tii c e foc mare pe capul nostru. In cazuri d'astea, mai las omul j un ghiurile i guturaiul. Mai ales dac are rspunderea sfineniei unei mnstiri i grija mntuirii a peste dou sule de suflete. Ori vorba aia : satul arde i baba se piaptn ! Sun clopotul a cutremur i a rsmeri i sfinia-ta i gsii tocmai acuma s-i pui ventuzele ! Aferim stare !

Cazul Maicii Varvara

43

Trzni-te-ar Dumnezeu s te trzneasc! oft maica Epiharia din fundul pernei. Ce cutremur i ce rsmiri te gsi, soro? Ai pus mnstirea n picioare pentru o moarte de pisic I Dac murea patriarhul dela Ierusalim, ori dac ardea un sat de oameni sraci, nici nasul nu te-ar fi durut, dar fiindc nu vrei s pierzi prilejul ca s-mi faci o vadr de venin, te gsi mila de cotoiul Varvarei i grija de cinstea mnstirii I Uf, c n'am acuma o putere s-i leg limba aia, s nu se mai mite pn n ceasul morii. C prea e fr fru i fr un pic de ruine. Ce dac snt stare ? N'am i eu trup omenesc, neferit de boale i de slbiciunile btrneii ? N 'ai! se propi Epraxia. Iar dac ai s lai locul alteia mai n putere. Ce tot i dai cu patri arhul Ierusalimului ? Patriarhul Ierusalimului, ca i toi patriarhii i arhiereii de pe faa pmntului, poate s moar de-o mie de ori c mnstirea noastr nu pgubete n niciun fel. Dar moartea grozav a cotoiului Varvarei e un semn i o c dere. Dou sute de ani a plns diavolul de necaz c exist o mnstire n care nu se ridic via de lighioan, iar acuma trebue s joace tot tartarul de bucurie. Ii place Prea Cuvioiei Tale ? mi place I se rsti Epiharia oerit. Dup dou sute de ani de bocit i de jale, chiar i sa

44

Damtam Stnoiu

tana are drept la un pic de mulmire. Du-te p catelor, c prea eti plin de rabire-de-sine. Scoate paharele, Ierofteio. Dup un schimb de preri i cu celelalte frun tae, maica starea czu la nvoial s renune la grip i s adune consiliul duhovnicesc. S hot rasc btrnele mnstirii, mpreun cu printele Calist, duhovnicul, dac merit s se fac atta trboi pentru mutarea forat n cele venice, a nefericitului motan al mult ntristatei cuvioase Var vara. S se nfrunte tradiia cu scripturile, prin tele Calist cu maica Sevastia, Fevronia cu Neonila, bunul sim cu prostia, i s ias diQ aceast rzboire un semn la care s se nchine toat su flarea mnstirii.

III
Arhimandritul Calist, fost smerit ngrijitor al schitului Poeana, i de vre-o douzeci de ani du hovnic al mnstirii vornicului, bombni ceva la adresa sorii Anghelina, asculttoarea dela casa duhovniceasc, i rmase mai departe n poziia plcut prea cuvioiei sale: rezemat de o pern mare i cu picioarele atrnate pe marginea patului. In aceast stare rmne ceasuri ntregi nemicat i cuget la lucruri pmnteti i la cele cereti. Dup cum i vin n minte i mai ales dup mprejurri. Cnd e afumat, cuget cu evlavie i cu satisfac ie la urcuurile oamenilor norocoi sau meritoi i la buntile care izvorsc din aceste urcuuri.. David a fost un simplu pstor i apoi a ajuns rege i mprat, cu bogii i cu femei multe, cu st pnire asupra oamenilor i cu ascultare la Dum nezeu.. Avea bucate i vin dup pofta inimii...

46

Damian Stnoiu

Nu era nevoit s urce dealul la Flenche, dup un phrel de braghin i dup msline muce gite... La fel cu ali mprai i regi, domni i minitri, episcopi i ir.icropolii, al cror nume nu i-l amin tete, dar despre care este sigur c au existat i n trecut i exist i astzi, care s'au ridicat din mulime i din srcie, n cinste i n slav, cu cmri ndestulate i cu pivniele pline de toate varietile de vinuri... Vrea braghin? Braghin i-se servete. Vrea Cotnari ? Cotnari. Vrea Drgani? Drgani. Vrea ampanie? Cu ampanie i-se umple brdaca... Cuget i scuip din vrful limbei. Pe piept, pe perei, pe mas i pe unde nimerete. Iar a doua zi, cnd se trezete mahmur, cuget la cderi i la ispiri. La cderea Ierusalimului, la cderea Babilonului i Ninivei. La suferinele lui Iov, ale diferiilor regi i mprai din vechiul Testament, czui n robie, la episcopi i la pa triarhi surghiunii, precum i la mari dregtori c zui n disgraie i srcie. Vrei Cotnari? Ii d brag... Vrei Odobeti? Ii d ap. Vrei cozonac? Ii arunc pine uscat i mucegit. Ai poft s porunceti? Te ia cu harapnicul la btae... i ofteaz. Nu de mila cetilor czute pentru mulimea pcatelor, nici de jalea mprailor i a
s

Cazul Maicii Varvara

47

ighemonilor pe drept sau pe nedrept osndii, ci pentru nestatornicia celor pmnteti. Numai de n'ar i i n cer tot aa... Credina lui mare i ne clintit, i spune c acolo totul e stabil i venic, dar cteoeat n stri sufleteti ca acea de acum, pctuete ndoindu-se. Puin, e drept, dar totui ndeajuns ca s-i fac pe urm aspre mustrri i s caz n pocin. Hapciu! Hapciiuu ! Te blestem s strnui toate zilele vieii tale... Hapciiuu 1 Oho I Dac sar fi prins toate blestemele cte mi le-ai pus n ase ani de zile, mi-ar fi eit ma ele ca lui Arie,., Phi I fcu arhimandritul necjit c sora Anghelina spune curatul adevr. Apoi i mnge barba de prere de bine c Dumnezeu alege glu mele de cele serioase. Biata sor Anghelina ! Dup atta ascultare fr plat i dup attea amr ciuni pe care cu tiin i fr tiin 1 p pricinuete Prea Cuvioia-Sa, atta i-ar mai lipsi: s cad asupr-i i mulimea blestemelor pe care
-

duhovnicul i le arunc n trezie din glum i la beie din netire. 0 cafea neagr, mare, amar, fiart bine i cu caimac ! poruncete Calist ca din ir un je ighemonicesc.

48

Damian Stnoiu

i fiart bine i cu caimac ! l ngni sora Anghelina. Astfel de porunci s-i dai lui Flenche, nu mie- Mai bine ia un pahar cu zeam de varz fi mbrac-te, c npast mare a czut pe capul mnstirii. Maicile bocesc pe toate crrile, satana dnuete de bucurie, i sfinia-ta stai ca paa i comanzi ca la Rusciug... ! Aa duhovnic.... Ce npast ? se rsti printele Calist, enervat c Anghelina i fcuse gust de zeam de varz. Dac a murit Epraxia... nu e npast. E har dela Dumne zeu. Dar dac a dat vreo boal n gini, ar fi o leac de necaz. Dar nu npast. Npast e atunci cnd vine ciuma, holera, potopul, focul, nvlirea altor neamuri i rsboiul cel dintre noi. Gata ca feaua ? A crpat Tnase Pctosu ! l nstiin sora pe ton de ceart. L-a gsit spnzurat de stlpul casei. Duhovnicul se ntrist i se scrpina dup ceaf. O nou cdere a cetilor biblice l-ar fi turburat mai puin dect o crim svrit, indiferent asupra cui, n cuprinsul mnstirii. Btrnul are, ce-i drept, cusururile lui, dar ine la obiceiuri i la slova scris. Nu-1 doare de javra de cotoi, dar de stri carea unei tradiii cu care ntr'adevr se mndrea mnstirea. L-a spnzurat satana, l mai lmuri sora as culttoare punnd ibricul la foc.

Cazul Maicii Varvara

49

Nevoia drac! scuip arhimandritul printre dini. Bine c nu l-a spnzurat cotoiul pe el.,. L-a spnzurat vre-o ticloas dintre voi, nu l-a spn zurat dracu. A avut interes s se fac turburare n obte i i-a pus mintea cu bietul Tnase. Trzni-o-ar Maica Domnului s'o trzneasc! Gata ? Pn-i pui ndragii i dai c'un pumn de ap pe obraz, e gata. Nu-i place fiart bine? Dar printele duhovnic are i el legile lui, s'a obinuit cu ele i nu le calc aa de uor. N'a fost neam de neamul lui boer, i nici el nu s'a ncumetat mcar s se gndeasc la vreo cinste care i-ar aduce slugi i linguitori. Dar e nvat s bea cafeaua numai n cmaa de noapte. Nu mai aa se simte i el un fel de stpn, chit c i-ar frige nsui buricele degetelor n gura sobei. De aproape cinzeci de ani o beau fr ndragi i fr antereu; crezi c'o s-mi schimb legea taman aproape de moarte, fiindc s'a svrit o nebunie? Haida- de ! Sora Anghelina, cu grij de cele obteti, rstorn ibricul nedat n clocote i-i duse ceaca avnd caimacul d'un deget de gros. Mai bine o mustrare dela unchia dect dou minute zbav n potoli rea rsmeriei. Duhovnicul nelese i nu-i mai fcu dojan. Se grbi s-i bea butura turceasc, re gretnd c zeama de varz ar fi mai binevenit,

50

Dsmian Stnoiu

dup beie, dac n'ar pricinui lucruri neplcute, i apoi s ias n mijlocul soborului pentru a lua cunotin de cele petrecute i a hotr, mpreun cu starea, cele de urmare. i aduse ns aminte de un nstrunic vis pe care l visase peste noapte i care se potrivea de minune cu vestea cea nou i de pomin, nct zbovi cteva clipe ca s-i noade cele visate. Se fcea c ndeplinea slujba de pndar pe mo ia unui proprietar cu nume mare, dar pe care nu-1 vzuse niciodat. i umbla cu puca la spi nare, pzind holdele de sfecl mpotriva epurilor. Cnd deodat s'a pomenit imbulzit de o mulime din aceste roztoare urechiate i gustoase la mn care. Dar Prea Cuvioia Sa a prins epure cu epure, care de urechi, care de picioare, pn i-a sugrumat de na rmas unul... Printele Calist i mnge mustile i barba a mndrie i tlmci visul astfel. Moia este mns tirea, sfeclele sunt maicile i surorile, proprietarul este Dumnezeu, iar el, duhovnicul, are dela Cel de Sus nsrcinarea s-i pzeasc holdele, adic obtea clugrielor, de bntuirea dracilor. i a vrut s-i vdeasc nemitarnicul Judeetor precum c ntr'adevr toi diavolii trimii de Scaraoschi s robeasc sufletele maicilor, sunt rpui de SfiniaSa, unul cte unul, nc nainte de a ptrunde pe poarta mnstirii...

Cazul Maicii Varvara

51

Pcat c-i vine cu

cteodat duhul beiei c rugciunile Sfiniei-tale

altfel, cu credina i

i-ai trece Dunrea oft sora Anghelina. Dar p rintele arhimandrit nu-i ddea dreptate. A te m bta e una i a fi beiv e alta. Cci Sfinia-Sa nu e ptima n ale buturii. Trec cteodat spt mni ntregi fr s pue vin pe limb. Uneori ns ia luleaua neamului i de trei sau patru ori n apte zile. Fiindc aa scrie la tipic. i Sfinia Sa e clugrul i duhovnicul nedesprit al tipicului. Nu pune unsoare n bucate dect n ziua cnd d tipicul deslegare. Adic undelemn cci alt grsime n'a mai mncat de cnd minte nu se ine. Gtete biata sor Anghelina fasole i cartofi, apoi cartofi i fasole, mai bolbotine vara, mai bulgur i prune uscate iarna, ateptnd cu obinuit rbdare s scrie la tipic: Deslegare la untdelemn". Iar printele duhovnic, duce dorul sfinilor mai de seam a cror pomenire o cinstete tipicul cu deslegare la untdelemn i la vin". Atunci i nu mai atunci urc dealul la Flenche, crciumarul din satul al crui nume l'au mprumutat cei ce au botezat mnstirea, i se ndulcete cu dou jum ti de via. Apoi mai ia i una acas, cci i sora Anghelina e om. i fiindc nu bea niciodat la crcium pe sturate. Se teme s nu cad pe drum i mai ales se tenie de coborul dealului. Nu

bamlan Stnoiu

mai in seara treeut i-a eit din obicei. A but adic jumtica pe care o ducea acas de indat ce a cobort dealul, fiindc abia atunci i-a adus aminte c e Vineri i c sora Anghelina nu bea i nici mcar nu mnnc n aceast zi de post.

Api ce s-i faci, sor Anghelino ? gri Prea Cuvioia Sa ca un filozof, fiecare cu duhul lu i: unul l are p a l beiei, altul p'al prostiei, altul p'al rutii i p'al vicleugului. Eu m'am nv at cu al beiei i-l iu mai departe fiindc, dup ct bag seam, nu vatm pe nimeni. Nici chiar pre mine, sluga lui credincioas. Nu caut ceart, nu mnnc crnai din fabrica lui Flenche, nu-mi vin pofte pctoase i nici mcar un gust de cn tece lumeti. Dac mai sunt oameni n crcium, le vorbesc toat vremea din evanghelie i din scripturi, roniesc covrigi uscai, ochii pe alturi nu mai rtcesc de vreun sfert de veac, iar dup ce ies din crcium am pururea poft s cnt sti lurile dela slujba nmormntrii... i in vreme ce sta la tocmeal dac s-i pun mai nti pantofii sau pantalonii, printele Calist se porni s cnte din molitfelnic nchipuindu-i c scoboar dealul nrenilor: Adusu*mi-am aminte de proorocul ce strig: Eu snt pmnt i cenu... i iari m'am uitat n raormnturi i am vzut oase goale i am zis: Oare

Cazul Maicii Varvara

53

cine este mpratul sau ostaul, sau dreptul pctosul ?...

sau

Vine sora Lmia ! i ntrerupse Anghelina cntarea. Punei ndragii s nu te gseac aa. Printele Calist tui a suprare i bombni sin gur : Uf, ce i-e i cu muierile astea I Dac te-ar vedea schingiuind dobitoc sau nemilos tivindu-te spre cel srac, s'ar ofili mai puin dect n clipa cnd ar vedea brbat numai n cma i n izmene. S tiu c n'ai pctui cu vorba, mi-a pune gtul c nu snt sincere... Miluete-ne pre noi 1 Amin, M prinz c'ai but trei jumti, cinstite p rinte, ghici Lmia, cu smerenie, dup ce-i fcu matanie i-i srut mna. Da cine pcatele i spune toate cte se n tmpl? se burzului duhovnicul, cu necaz i cu plcere. Ai o iscoad nevzut care vede tot i-i d raportul n fitecare ceas din zi i din noapte ? Sora Lmia rse galnic, aa cum numai fa de arhimandrit i de maica Trifilia i ngdue, i-i mrturisi adevrul, Cnd luai o jumtic, nu v cunoatei deloc, prea cinstite printe ; cnd pofta v ispitete s golii dou vi se sbrlesc mustile i sprn

61

Damian Stnoiu

cenele ; iar cnd vrei s dovedii necuratului c suntei n stare s dai pe gt trei jumti fr s v pierdei minile, v sculai trziu i mbr cai pantalonii pe dos... Printele Calist se ncredin de adevr i-i mr turisi lcomia. Dar nu se ndrepti n faa Lmiei. ine la aceast fat tnr i neobinuit de inteligent i de deteapt, aa cum ar ine fiecare la tot ce-i e mai scump pe lume, dar nu obinuete s dea socoteal greelilor sale dect maicii staree. i numai atunci cnd nu este ntrebat i cnd simte nevoia sufleteasc a unei uurri. Putem s discutm i aa cum snt mbrcat ? ^lumi btrnul totdeauna bucuros s pue Lmiii ntrebri la care s-i rspund ca un om n vrst i nelept. Putem, cinstite printe, rse Lmia roindu-se puin. Dac astfel de lucru ar fi singurul pe care omul l-ar face pe dos, de cnd se scoal i pn se culc, ar fi mult mai puine necazuri pe lume... i apoi, s fie cu ertciune, cte lucruri na ntocmit i Dumnezeu pe dos! Duhovnicul se burzului o clip, apoi zmbi ca un filosof. Parc nu i-a dat i el seama de mii i mii de ori, c i fptura lui Dumnezeu are adesea cusururi ? Maica Epraxia depild, putea s fie o capr, maica Maxlmila un brbat, maica starea o

Cazul Maicii Varvara

55

oae i chiar o vcu, iar Flenche crciumarul un porc de ras... Dar sora Lmia e minunat aa cum se gsete, nct face pe cel ce o cunoate s erte firii multe zidiri mai puin desvrite. A m podobit-o Dumnezeu ntru cinstirea acestei obtii clugreti i ntru mngerea duhovnicetilor b trnee. Cnd o aude printele Calist cntnd un axion de-al lui Anton Pann sau de-al Iui Macarie Ieromonahul, i cnd sloboade cuvnt inelepesc din buzele tinereelor, se bucur i d mulu mit Cerului c a crescut in aceast sfnt m nstire ca un trandafir printre multe flori care unele n'au miros, altele nu-i mnge vederea. Domnul Dumnezeu i Mntuitorul nostru Iisus Hristos, o binecuvnt el ca de obiceiu, s-i fac parte de mntuirea sufletului i de vrednicia sfin ilor. Cci din darurile sale cele bogate i-a dat ndestul ca s foloseti pre alii i pe sinei. A m in! gri Lmia scurt i cu neles. Era nvat cu laudele i cu blagosloveniile duhovni cului. i nu pentru astfel de bucurii venise aci cu sufletul la gur. Iar acum, ii lu btrnul cuvntul de pe buze, s-mi spui care-i pricina ce te-a "adus la mine, n ceas de diminea i in aceast vdit nerbare. S'a mbolnvit careva din dregtoresele mnstirii? Au nvlit fctorii de rele i au pricinuit oare

56

Dniidn Stnoiu

care stricciuni ? Ori satana s'a mai deteptat din amorire i a pus la cale lucruri neplcute Dumnezeu i ngerilor ? lui

Sora Lmia, care urte i vorba lung, i fapta cu clopot, povesti scurt i cuprinztor necazul maicii Varvara, care necaz a strnit nedumerirea unor clugrie i rsmeria altora. i care e prerea ta ? o ispiti duhovnicul ca pe una ce ntradevr e n stare s aib preri i s sileasc i pe alii a i le primi. Prerea mea, cinstite printe, grii Lmia. adunndu-i zmbetul iret i oltic n colul gurii, este c sa adeverit nc odat proverbul care zice c femeea proast i cu nevinovata oae se potrivesc la minte i la fapte, precum o femee viclean i un drac crc i-a fcut vacul printre sihatrii Tebaidei i ai Mesopotamiei. A zis maica Epraxia c sa fcut mare ucidere i c sufletele clugrielor se vor crbni la iad din pricina npraznicei mori a lui Tnase Pc tosul i mulimea soborului a crezut i cere s se descopere vinovatul i s se pedepseasc. Iar maicile care n'au crezut dar care simt rcoreal in suflet oridecteori se ivete prilejul pentru nveninarea soborului i deci pentru suprarea dregtoreselor i n primul rnd a maicii staree, au ridicat i ele glasul i cer descoperirea vinovatu lui, precum i schimbarea crmuirii,..

Cazul Mnicii Varvara

57

Prerea mea, prea cinstitc printe, este c dra cul rde i ngerul zmbete. Pentru c nici satana nu crede c maica Epraxia ar avea puterea s-i ntind mpria pe pmnt, nici ngerii Domnu lui nu vars iroaie de lacimi oridecteori joac o clugri dup fiuerul necuratului. Judecata so borului ns este aceea a unei turme de oi, cel puin n cazul de fa, i sfinia-voastr dimpreun cu maica stare i cu celelalte mai-mrimi ave^i datoria s punei pacc, dar s descoperii i ade vrul. Altfel, maicile de mintea Epraxiei i Leoi'idei, vor avea pricin de crteal i de brfea l pn la a doua venire, iar maicile mai btrne i cele mai evlavioase vor vieui pururea apsate pe suflet de un omor care ntr'adevr nu s'a mai f cut n cuprinsul mnstirii. i vor socoti semn dela Dumnezeu orice fulger i orice tunet; i vor tlcui toate visele n legtur cu drceasca fapt a ticlosului sau a ticloasei care a ucis o bieat vietate ce navea vreo ambiie sau vreun talent i nici puterea de a susine pe maica stare ori de a mpiedica mntuirea soborului... Printele Calist, ngrijorat o clip, ca unul ce purta rspunderea attor suflete, nezrind aceast grij pe faa zmbitoare a Lmiii, i mnge barba cu ndejdea bunului sfrit, i ncerc s-fi fac un plan dup care s purcead la linitirea

58

Damian StSnoiu

soborului i la descoperirea ucigaului. Dar mintea Prea Cuvioiei Sale, om n drum ctre vrsta psalmistului, nu mai sburd ca altdat. Mai cu seam atunci cnd ochiiprivesc cu evlavie i cu obid sticla cu aghiasm i urciorul cu ap fr culoare i fr vreun dar deosebit. Iar timpul e scurt pentru ndelung cu getare i pentru sfaturi cu sora Anghelina. nct far zbav i fr a se socoti mpuinat n cinste, i ntoarse privirea tot ctre iscusita uceni a stareei i-i ceru, fr cuvinte, s-i spun gndul ntreg. Fiindc tia Prea Cuvioia Sa, c sora L mia nu vorbete niciodat de guturai dac n'are i aspirin in buzunar.

Planul meu, gri Lmia fr prostcasc mndrie, dar i fr faarnic smerenie, ar fi acesta. Sfinia voastr, ca preot i ca duhovnic, s mergei acum la biseric i s le vorbii maicilor dup cum le este sufletul n acest ceas. S ludai adic rnduiala care s'a inut dela zidirea mnstirii i s osndii pe uciga. Iar n edina comitetului du hovnicesc pe care maica starea a fgduit-o maicii Epraxiei i celorlalte care au venit cu sfinia ei, s facei brfitoarelor i turburtoarelor pe pofta inimei. S criticai adic lipsa de privighere a cr muirii i s socotii pieirea cotoiului ca un semn ceresc. In chipul acesta, maica Leonida i cu maica Epraxia, dimpreun cu partizanele lor, se vor de

Carul Maicii Varvara

59

clara mulmite i vor atepta mplinirea semnului dela Dumnezeu. Mai socot c ar fi nimerit s se adune duhov nicescul consiliu cu oarecare ntrziere. Aa ca maicile iubitoare de ceart s cread c nu se ine seam dz dorina lor i astfel s-i tot bat limba pn i-or toci-o. nct la consiliu s fie mai pnin vorbree, iar cuvintele sfiniei-voastre s le par cu totul neateptate i deci cu att mai n dorina inimelor lor. Ct pentru maica stare, prerea mea este s mearg la edin mpreun cu prefcute junghiuri i cu farnic guturai, ca prin vaete t strnuturi s strice vicleugurile maicii Epraxia i s ntre rup ameninrile prooroceti ale maicii Sevastia. Se aprob, prea cinstite printe ? Arhimandritul Calist rse de plcerea ce i-o d deau cuvintele iscusite ale acestei feticane dc douzeci de ani i n'avu nimic de scos sau de adugat. i ddu totui cu prerea ca la edina consiliului duhovnicesc s ia parte i maicile din consiliul economic, pentru ca ndrzneala i glumele maicii Xenia, economa, s ajute acolo, unde nu vor izbuti junghiurile i strnutrile stareei. Prere pe care sora Lmia o socoti foarte nimerit, cu condiia ns ca maica Singlitichia arhondreasa, s se m bolnveasc nainte de deschiderea edinei. Se

60

Damian Sl:ioiu

temea s nu fac vreo boroboa,

cu firea ei

credul i cu mintea-i cam necoapt, nct mai mult s foloseasc Epraxiei dect administraiei. i tu, ce rol i-ai oprii? ntreb duhovnicul pe Lmia, sigur c aa minune de fat, care d povee btrnilor i face planuri adnc chibzuite, n'arc s stea cu minile n sn, mai ales c e la mijloc pacea mnstirii i linitea maicii staree care o iubete ca pe ochii din cap. Sora Lmia zmbi iret i-i rspunse aproape pe optite. Pentru mine mi-am oprit ceeace, in cazul unei ucideri de om, sar fi cuvenit comisarului i procurorului... Btrnul rse cu lacrimi, sigur fiind c Lmia nu i-ar fi ales un lucru pe care n'ar putea s-l scoat cu bine la capt. i simi prere de ru n suflet, c n'o poate sruta nici ca brbat, nici ca un printe trupesc. i crezi tu Lmio, c o s eim cu bine i cu fa curat din aceast dandana ? o mai is piti el, aa ca s-i mai alunge din grijile care, oricum, l neliniteau. Are Prea Cuvioia Sa destul vechime printre clugrie i a trecut prin multe ndueli, ca om i ca duhovnic, ca s nu se team de ncurcturi care nu s'ar putea desface fr s se rup vreun fir sau vreo vtal.

Cazul Maicii Varvara

61

Sora ridic din umari i-i rspunse cu glas de prooroci. n linite prisosul de ap, apoi pornesc mai de parte lsnd soarele s lumineze din nou i s n clzeasc ierburile turburate un ceas de teama unui potop. Iar dac in toat zarva asta iscat de o moarte pe care mirenii n'ar fi luat-o n seam, nu s'o amesteca drcoasa poft de rs a maicii Trifilia, soborul mnstirii se va culc disear m pcat i linitit c satana a dat nc odat gre. Sfinia voastr vei ine nc o priedic frumoas, maicile din cele dou consilii vor avea prilejul s mai rd i s se mai batfocoreasc, eu voiu descoperi pe vinovat i totul va fi uitat pn mine diminea. Mai ales dac vinovatul e acela pe care l bnuesc de pe acuma... Se va ncre dina toat obtea c n'a fost nici semn ceresc, nici rzbunare pctoas, ci o simpl ntmplare pe care diavolul a ncercat s'o foloseasc n sco purile lui necurate. Iar dac maica Trifilia, n neputin de a-i st pni firea, va ine hangul satanei, numai Dumne zeu, cinstite printe, ar fi n msur s ghiceasc sfritul. i, dac nu m amgete teama sau prostia, am presimirea c maica Trifilia i-a i vrt nasul, aa cum diavolul i-a vrt coada...

Dac nu se amestec vntul, norii i scutur

62

t)amian Stnoiu

Fruntea printelui Calist se nour iari de griji. tie sfinia sa c maica Trifilia e n stare de orice, numai aa ca s fac altora i iei prilej de rs. Chit c la urm se va ci i va plnge, i va primi pedeaps pentru fapte necugetate. Apoi rser totodat i duhovnicul i Lmia. La urma urmelor, a murit o biat pisic i, orice ar ncerca satana i orict i-ar ajuta ntunecatului maica Trifilia, n'or s ajung lucrurile la Curtea cu juri, nici la Sfntul Sinod, ori mcar n faa consistoriului eparhial. A suferit sfnta mnstire fo curi i cutremure i nvliri de alte neamuri, i intru nimic nu s'a clintit; aa o s ndure i acum o mic sguduire, poate chiar spre folos, i apoi o s-i depene mai departe calea rnduit de ctitori i de scripturi. cu bietul motan zise la urm printele Calist, mai linitit cu duhul. Clugri nu cred s fie. mi pun capul c satana, toat puterea de i-ar mijloci-o, n'ar izbuti s hotrasc nici pe cea mai rea clugri sau sor, ntru svrirea unei ast fel de varvarii. Sora Lmia culese un fir de pr de pe antiriul duhovnicului, fir ce-i atrsese privirea de cnd in trase pe u, i rse trengrete. Apoi fcu me tanie i-i lu blagoslovenie de plecare. Iar din

Tare a vrea s tiu cine i-a fcut pcat

Cazul Maicii Varvara

63

u cutez a rde cu tlc i a vr din nou bnueli i temeri n sufletul arhimandritului: Dracul e btrn, cinstite printe... i treaz, i srguitor... Iar omul c neputincios la fire i prad ispitelor i nlucirilor...

IV Cnd printele Calist pi n sfntul altar, cu vioasa Trifilia cnta axionul Maicii Domnului. O voce ngereasc, eil din gtlejul unei clugrie tinere, deosebit de frumoas i cu nfiarea cea mai nevinovat din lume. Cci aa e cuvioasa Tri filia : cu vrsta nc crud douzeci i ase de ani, cu muzicu neasemuit n gt, frumoas ca un pcat, copilroas, i curat ca un heruvim. Duhovnicul srui evanghelia i colul sfntului preastol, apoi i strecur privirea pe lng tivul dveiei dela uile mprteti. Sunt de fa clug rie i nurori mai multe ca niciodat. Semn c moartea lui Tnase i mai aies limba cu tiu de cuit a maicii Expn.xiei, nu le-a lsat nepstoare. i mnge barba a grij mare i ndjdui n ajutoiul Mntuitorului, Au mai trecut furtuni de acestea prin sufleti.l maicilor, dar nici soarele

Cazul Maicii Varv ara

65

pcii n'a ntrziat s se arate. Ii rmsese ns ca un cui in inim frica Lmiei pentru vreo bo roboa clocit sau chiar svrit de mintea ve nic neastmprat a Trifiliei. De aceea i opri ochii mai abitir asupra ei, doar doar va prinde pe fa-i un semn ct de mic de vinovie. Dar cntreaa cu voce de aur i de argint rmne mereu senin i ndrgostit de darul i de me teugul ei. Dealtfel, nsui printele duhovnic tie c maica Trifilia face posne ca s rd iar nu pentru a-i apsa cugetul. Numai in cazul cnd glumele ei se isprvesc n paguba cuiva, lucru ce u-i chiar aa de rar, se cete i-i cere ertare. Ca ndat, dac are prilejul, s pun la cale alt comedie mai prpstioas dect cea dinainte. Dup ce isprvi cntarea, printele Calist o chem n altar ca s-i citeasc n ochi i la nevoe, s'o amenine cu blestemele Cerului i cu mnia mitropolitului. Te apas ceva pe suflet ? O ispiti Prea Cuvioia Sa dup ce o privi aspru n cele dou smaragde verzui care-i joac lng nas. M'apas, cinstite printe, l ncredin Tri filia cu ochii n jos i cu minile la piept. Cum s nu m apese ! C a venit asear bietul Tnase la Miulica mea i l-am luat la goan... M'oiu ci toat viaa de aceast fapt rutcioas... A murit sr

66

Damian Stanoiu

manul cu dorul Miii n suflet... i cu mnie m potriva pctoasei de mine... Btrnul o privi lung i uer a srcie. Aceast ndrzneal ar trebui pedepsit cu cea mai mare strnicie. Dar parc n'a mai ndrznit Trifilia n fel i chipuri? i n'a fost pedepsit n fel i chi puri? Dela simpla mustrare ntre patru ochi i pn la surghiun, tot ce scrie n canoane i n legi, pentru clugrii neasculttori, a suferit cuvioia-sa. Dar n zadar. Nimeni i nimic nu o poate desbr de plcerea drceasc i totodat copilreasc, de a-i bate joc de toat lumea i de toate pravilele. Face isprvi de stai i te cruceti cum de-a n drznit i cum de i-a trecut prin minte, cu cel mai nevinovat aer din lume. Cnd e cercetat i mutruluit, deschide ochii mari, ori i las n jos, mirat sau amrt c nu i se ngdue s se joace. Aa ca unui copil mai sburdalnic dect alii.

S nu te pue diavolul la cale s mai faci vreo comedie, c pn aci i-a fost, o amenin totui arhimandritul. De data aceasta e la mijloc o crim, adic o nelegiuire de care nu sa scris n hronicul mnstirii, i nu se cade s glumeti cu astfel de lucruri. Te arde focul Gheenei... Iar pn atunci o s-i ia prul foe pe lumea asta... Bag-de-seam. Trifilia deschise doi ochi mari ca de viel ne tiutor i ridic mirat din umeri:

Cazul Maicii Varvara

67

M'ati ntrebat dac am ceva pe suflet i eu vam mrturisit ca unui printe duhovnicesc. Altceva, cinstite printe, care s m duc n Gheena, nc n'am fptuit. Apoi i srut mna, cu evlavie i cu smerenie, i se ntoarse n strana ei din stnga fr s tr deze prin vreo schimbare a feei sau a mersului c s'a ntmplat ceva pe lume. Dar cnd intr in grupul maicilor i surorilor, se ddu n spatele Glafirei i rse pe nfundate, cu minile la gur. Drace I Iar i-ai vrt codia ! oft duhovnicul care o urmrise printre deschiztura uii. Apoi se nchin adnc n faa crucii rstignirii i se ls ngndurat pe un scaun. Nu mai tia ce s cread despre aceast Trifilie. Att de mult i-a btut capul pentru a privi n sufletul ei ca ntr'o oglind, dar n'a fost cu putin. E de doisprezece ani n mnstire, a fcut o pozn chiar din prima zi cnd a fost primit, a fost certat i ispitit de arhierei i de minitri, i nimeni nc n'ar putea s spue cu mna pe inim dac e stpnit de vreun dia vol sau e ursit s rme toat viaa un copil fr minte. Dac, deci, i urzete nsbtiile cu scopuri necurate, pentru plcerea i folosul satanei, sau numai aa ca ca s-i fac pricin de rs i s vaz cum vor iei lucrurile pn la urm. i-a btut joc de staree, de arhimandrii, de

68

Damian Stnoiu

episcopi, de mitropolii i de minitri, de domni i de cucoane, de maici i de surori, rmind pururea surd i mut n faa mrturiilor, a mustrrilor i a ameninrilor. Abia isprvete un canon de-o sut de mtnii sau de-o mie de nchinciuni, n mijlocul bisericii, c alt pricin de canonisire i pune singur la cale. nct, i maica starea i prea cuvioia sa, adic duhovnicul, se nchin ca de ucig-1 toaca, mai fac i haz de necaz, i multe ii iart i multe i trec cu vederea. Mai ales c alte fapte netrebnice nu svrete. Cnt ngerete, e cuminte ca o feti mic, nu brfete, nu lipsete dela biseric i nu i-ar pune pictur de lapte pe limb ntro sfnt zi de post. E drept ns c i se iart multe i pentru alt pricin. Primete ea, maica Trifilia, mustrrile i osndele fr crtire, ba chiar cu foarte clug reasc supunere, dar nu odat a pus soborul n mare ncurctur pe cnd i fcea nchinciu nile de pedeaps n mijlocul bisericii. Ori ncepe s fluere, ori ofteaz de se cutremur mirenii care sunt de fa, ori scoate de-ale mncrii din buzu nar i ncepe s mnnce. Sau o cutie cu tabac din care trage pe nas i strnut de rsun bise rica. Odat, de fa fiind un arhiereu trector prin aceste locuri, vznd c unsul Domnului se tot uit

Cazul Maicii Varvara

69

la ca, fie de mil c e pedepsit, fie pentru o fru musee ce se ofilete n zabranic, numai ce a scos din buzunarul antereului o bucat de brnz i a nceput s mute din ea, neinnd seam c e zi de post. i nc o zi din postul cel mare. Arhie reul a fcut ochii ct cepele, iar maicile care erau la slujb au lsat capetele n jos i au rs pe n

fundate. Afar I a strigat Prea Sfinia Sa netiind dac e beat, nebun sau obraznic. Maica Trifilia i-a mulumit prinlr'un voinicesc strnut i a ieit se nin i smerit cai cnd nimic nu s'ar fi ntmplat. Altdat, venind nalt Prea Sfinia Sa Mitropolitnl mpreun cu mare ceat de clugri i de preoi, poftit a fost i cuvioasa Trifilia, cu alte maici i surori, s slujeasc simandicoaselor fee. Cci altfel e foarte ndemnatic i cum nu se poate mai potrivit pentru a face pe brbai s nghit ipari i s cread c mnnc pstrvi sau mrean de Olt, Nici prin minte nu i-ar fi trecut sta reei c buclucaa maic o s-i fac i aci n ravul. Dar nici Trifilia nu s'a gndit mcar o clip s-i ngdue vreo pozn cu capul eparhiei sau mcar cu vreunul din nsoitorii lui. S'a ntmplat ns c nalt Prea Sfinia Sa a luat-o n seam i a grit-o de ru n faa vica rului. i maica Trifilia auzind, s'a suprat i n'a

70

Damian Stnoiu

mai inut socoteal c mitropolitul nu e un simplu duhovnic de mnstire. A luat ardei pisat din c mara streiei i a parfumat buzunarul n care nalt Prea Sfinia Sa i purta batista. Tocmai cnd arhiereul se pregtea s blagosloveasc un purcelu rumenit in frigare. Se nelege c praful s'a ales de toat osteneala maicii staree i de toat pofta stomacurilor de sub giubele. Se brodise i un ardei de mama focului. Parc scuipase dracu 'n el", vorba printelui Inochentie, vicarul. Negreit, fptaa a fost uor descoperit. Afar de satana i de maica Trifilia, alt nimeni n'ar fi cutezat o asemenea neruinare. i cum satana nu putea s intre ntr'o cas cu atia sfinii slujitori ai lui Hristos, bnuiala a czut din capul locului pe cel vinovat. Judecata a fost scurt, i sentina dintr'un singur cuvnt: surghiun. Ar fi putut nalt Prea Sfinitul s-i dea osnda cea mai grrea, adic ndeprtarea din tagm, dar nu-i st in fire s ucid pe un p ctos. Ci s i dea putin s se pociasc i s se ndrepteze. nct, maica Trifilia a plecat chiar n dimineaa urmtoare, spre marea jale a ntregului sobor, cci i maica stare a l crmat, i chiar printele duhovnic. i s'a dus ntr'o mnstire de munte, unde trebuia s fac ascul tri grele vreme de ase luni, apoi s se ntoarc n

Cazul Maicii Varvara

71

nrenif dar numai cu atestat de bun purtare din partea acelei staree. i-ai gsit cine s indure surghiunul fr s ofteze mcar I Cum a ajuns Trifilia n mnstirea aceea, vznd-o starea aa de tnr, de smerit i de frumoas, i s'a fcut mil s'o pue la ascultri grele i a luat~o printre uceniele Prea Cuvioiei Sale. Dar chiar n ziua aceea s'a cit de inim bun. Cci noua venit a pus atta sare n bucate, nct n'a putut s guste nimeni nimic. i cum se ntm plase, c tocmai avea starea la mas dou doamne bogate care veniser s fac danii mnstirii. Drept pedeaps, a izgonit-o ndat din streie i i-a dat ascultare de clisri. Dar maica Trifilia, hotrt s fac ruti ca s fie trimis napoi, de unde a venit, s'a apucat satana o fi nvat-o i a mutat zaloagele dela toate crile din biseric. Ba a schimbat i mineele, punnd luna Decembrie n loc de Ciriar... nct turburare mare s'a fcut la vecernia acelei zile. Cci n loc s se cnte pe glasul al 6-lea, s'a cntat pe-al 2-lea, i n loc s se nceap slujba Naterii sf. Ioan, s'a nceput slujba Sf. Spiridon al Trimitundei. Mutat a fost atunci, buclucaa surghiunit, la ograda mnstirii. Dar i aci, fr mult chibzuial, a dat drumul vieilor s sug. nct nici pictur de lapte n'a vzut economa in ziua aceea.

72

Damian St&noiu

Ne mai tiind ce s fac cu astfel de mtr gun, a pus-o maica starea la stran, auzind c are glas i cunoate psaltichia. Dar surghiunita dela nreni cnta anapoda i citea aiurea, aducnd

turburare i sminteal n biseric. A fcut atunci starea raport la mitropolie. Iar nalt Prea Sfinia Sa a rs cu mare haz de ispr vile celei ce-i parfumase att de amarnic batista i a iertat-o de restul osndei. Ar fi prea monotan viaa in mnstiri, dac n'ar mai exista cte-o Trifilie sau cte un Carion, a grit nalt Prea Sfinia Sa cu inim larg, aducndu-i aminte i de un monah dela Prisceni, care i mai multe i mai mari isprvi svrise. De atunci, maica Trifilia n'o mai ine lan cu posnele. Dar i cnd face cte una i scoate din prleal pentru mult vreme. i cum de-un timp nu-i mai dduse n petic, printele Calist, tot cugetnd la rsul ei trdtor, i tot btndu-i capul s descopere cam ce i-ar fi dat satana prin minle s pun la cale, intr la mare i nfricoat b nuial c ea i nu altcineva a spnzurat cotoiul maicii Varvara... Se nchin ca de-un lucru pe care nu l-ar dori, nici pentru Trifilia nici pentru alt clugri de sub duhovniceasca privighere a Prea Cuvioiei Sale, dar n'avu rgaz s-i adnceasc i s-i cump

Cazul Maicii Varvara

73

neasc temerile. Era tocmai vremea s ias in faa uilor mprteti pentru a vorbi soborului precum fgduise sorii Lmia. Printele nostru Calist, nu predic dup rnduri ticluite cu ervetul la cap i nvate pe de rost. Cci Prea Cuvioia Sa n'a trecut prin seminarii i prin faculti de teologie. A crescut i trit n slova crilor ptate de undelemn i de cear i crede n cuvntul Domnului care zice : Iar cnd propovduii, nu v gndii mai dinainte ce o s vorbii, cci Duhul Sfnt v va nva pre voi". i face sfnta cruce i vorbete fr preg tire, ncredinat fiind c Duhul Domnului l clu zete n acel ceas. Iar cuvntul Prea Cuvioiei sale, slobozit cu greutate printre dinii rmai fr vecini, precum i fr smuncituri vzute la teatru sau rnduite in oglind, dar rostit cu buze cinstite, merge deadreptul la inima asculttorilor, fie ei nvai mari ori muncitori cu minile. Nu mai face ocol prin vzduh i nu mai zbovete pe la porile urechilor* Ii spune pcatului pcat, netrebnicului netrebnic i satanei satan. i nu se burzuluete nimeni. Nici pctoii, nici netrebnicii, nici chiar satana. Te supr un nv tor farnic, care una gndete, alta vorbete i alta fptuete. Precum i unul care predic fiindc

74

Damian St&noiu

aa i scrie legea sau porunca mai-marelui. Dar Sfinia Sa, printele Calist, pstreaz bun nele gere ntre vorb i fapt. i nici gndul nu-i umbl pe alte crri. Dovad c nici cnd n'a grit m potriva beiei. Nu e chiar un ru ptima, dar fi* indc trece adesea msura omului cuviincios, so cotete Prea Cuvioia Sa c nu-i e ngduit s dea povee altora. Dealtfel, nici n'ar fi locul s se ia la har cu dracul beiei. Clugriele nu sunt bntuite de acest diavol schimonosit la fa i mai ru dect ceilali. Iar pentru ndreptarea Prea Cuvioiei Sale nsui, predic sora Anghelina nstrunica asculttoare dela ca6a duhovniceasc, de-1 vr n ndueli i chiar in temeri pentru judecata ce va s vie. Iat-1 aa dar, subt candela Rstignirii, voinic la trup i fr frumusee vremelnic i deart, gata s griasc maicilor i surorilor care ateapt cu vnt lmuritor i ntritor de suflete. i ridic sprincenele stufoase, ca un sihastru de prin veacuri sau ca un prooroc insuflat dela Dumnezeu, i cat mai nti n ochii fiicelor de spovedanie. Ar vrea s descopere dintr'o privire pe uciga, dar i mai mult ar vrea ca ticloasa mn care a spnzurat o jivin fr grai i fr aprare, s atrne de umrul satanei ori mcar de-al unui mirean. Cnd ddu ns cu ochii de fptura de mironosi a

Cazul Maicii Varvara

Trifiliei, o privi mult i tlcuitor, dar fr s descopere un semn care s-i ntreasc bnuiala, i iar ndjdui n bucuria cea dela urm, i mnge barba-i alb i cu rsucituri ca la sfntul Onutrie, i mai drese glasul, mai nghii n sec, i ncepu cu greutate i cu vdit temere. i pe bun dreptate. Cci niciodat nu cuvntase despre ucigai, i deci strine i erau locurile din scriptur care vorbesc despre astfel de ticloii i de ticloi.

Maicilor i surorilor,
S'a dus ava Ghemnasie la ava Pafnutie i l-a ntrebat zicnd: De ce se prostete omul la b trnee? i pentru care pricin unii oameni sunt bntuii de necazuri tocmai atunci cnd numrul anilor i mulimea ostenelelor le-ar da dreptul s nchid ochii n pace?" i a rspuns marele pusnic zicnd: 0 ava Ghemnasie! Nimeni nu se prostete dup ce i-a crunit prul i i s'au slbit nchieturile, dac n'a fost mpuinat la minte din natere au din alte pricini de mai trziu, Ci omul btrn e mai ngduitor cu greelile semenilor i mai puin ncreztor n soarta unor lucruri pe care tnrul le socoate fr cusur i fr moarte. Iar necazurile cari cad asupra unor btrni ce ar avea dreptul s-i atepte sfritul fr bntueli, sunt ca junghiurile ce-1 mai scutur pe bolnav

76

Damian St&noiu

nainte de a se nsntoi desvrit. Mai au unele cate de ispit i Dumnezeu gsete cu cale s-i curee mai nainte de a-i da obtescul sfrit". Smerenia mea, dup cum bine tii, mi-am tocit virtuile tinereelor n grele ascultri la mnstirea unde am fost primit de obte i clugrit i preo it, iar aici am venit cu prul alb i cu mintea ntreag. nct, nici fapte de ruine n'am svrit, nici altele care s fie socotite a fi din minte uoar. Ci am umblat pre calea evanghieliei, dar nu ca un apostol din cei doisprezece au din cei aptezeci, ci ca un rlugr cu trup pmntesc carele tot mai face cteodat i pe placul urtorului de oameni diavol. Un pahar de vin peste ngduina canoanelor, o glum care schimonosete faa unui btrn du hovnic, poate chiar o uittur peste hotarele adev ratei sfinenii, mi-am ngduit adesea, fie din slbiciu nea trupului, fie din ncercare dumnezeiasc au din ispitire sataniceasc. Dar un clugr un e nger, i dracu nu i-ar mai avea rost ntre oameni dac nar izbuti mcar atta. Alte pcate care s nsemne prosteal la btr nee i s aduc sminteal obtei nc n'am svrit. Iar cuvioasele i iubitele mele fiice de spovedanie nici cnd nu mi-au grit n fa cuvinte de vin i de ceart, nici pe la mitropolie nau pus jalobe i nemulumiri. i vor fi grit n tain, una

Cazul Maicii Varvara

77

alteia, i n adncul gndului, cci iitecare om crede cteodat i chiar adesea c a fost asuprit pe nedrept, au c pe bun dreptate dar fr bln dee, i atunci tot mai las limba slobod i gndul fr zbale. tie ns Dumnezeu, carele toate le vede i toate le pune in tirizie, i le cntrete, c cu mnie nimic n'am svrit i cu urgie mpotriva vreunei clugrie nu m'am pornit. Am cntrit pcatul i am drmuit canonul astfel ca nici pctosul s rme ngmfat, nici canonul scris numai aa ca s umple feile Pidalionului. Cci am socotit cu mintea mea ct este, c nici alctuitorul legilor nu este nsui Dumnezeu, nici clctorul nu se chiam drac i bajocoritor de cele sfinte oridecteori rde cu gura mai larg sau primete n nas miros de bucate oprite. nct, dup proasta mea chibzuin, gndesc c nici pre Dumnezeu nu l-am suprat, nici pre sfiniile voastre nu v'am mpilat. Dumnezeu nu scrie cte pahare de vin inghiite un duhovnic carele altele nelegiuiri n'au svrit, iar sfiinile voastre nu purtai dumnie pentru o mtanie mai mult i pentru un cuvnt rostit mai cu asprime. i fericit am fost cu duhul i intru inima m ea am sltat, c am nimerit Intr'o mnstire cu bune toc meli i cu osebite ngrdiri, iar vreme de douzeci de ani ct am turburat pacea dracilor slujind lu

78

Damian Stnoiu

Dumnezeu i sfiniilor voastre, nici pre alii am smintit nici nsumi prada smintelilor n'am czut. i nici vicleugurile diavoleti nau fost n stare s& strice dragostea mea pentru sfiniile voastre, precum nici dragostea sfiniilor voastre pentru smerenia mea. Dar iat c Scharaoschi nsui a purces din iad ca s-mi turbure i el btrneele i pacea sfritului Cci nu-1 rbda inima, ntunecatul i blestematulf s se lase n veac biruit de nite srmane femei i de nite biei duhovnici plmdii din lut. Precum nici dc adiata unui ctitor care poruncete neose bit dragoste i mil pentru vierme ca i pentru fptura omeneasc. Vreme de dou sute i douzeci i patru de ani, ct s'a scurs dela zidirea mnstirii, adic din cimcnia Lupului i pn astzi, mn de maic sau de sor nu s'a ridict s ia via druit de Dum nezeu. i era aceasta cinste mar, nct strnea ui mirea mirenilor i aducea blagoslovenia arhiereilor i a preoilor. i ntuneca alte pcate ce nici adiat pus de om, nici lege dat de sinoade, nu le scoate din calea omenetilor neputine. Dar iat c satana a biruit i jale mare a cu prins sufletele noastre. Cci nu obtescul sfrit al unei srmane pisici ne turbur atta ci stingerea unei legi care cinstea deopotriv mnstirea i ceata clugreasc. S'a fcut ucidere i deci s'a

Cazul Maicii Varvara

79

dus mngerea pe care o aveam la ceas de cin, i biletul cu care ndrzneam s ne nfim Ju deului zicnd: Doamne, om n trup am fost i ne putine am avut i frdelegi am svrit, dar nici cnd n'am obijduit zidirea ta, nici ucidere n'am fcut u mulimea fpturilor tale. M'a lsat calul n mijloc de drum, dar eu cu mna nu l-am atins i oarecele mi-a ros antereul i pinea, uliul mi-a furat puii dela cloc, viermele a ros rdcina le gumelor i a florilor, greerile mi-a stnjenit rug ciunea i mi-a ngnat cntarea, dar eu n'am stri vit nici oarece, nici vierme, nici greer i nici alt jivin, fiindc toate de tine snt fcute i toate dela tine ateapt mil i rzbunare Dar sufletul meu e i mai ntristat ca al cuvioiilor voastre. Cci iat mplinesc aptezeci i trei de ani i nici cnd n'am primit o palm dela Dumnezeu, cu toate c viaa mea mai dinainte n'a trecut fr abateri dela canoane i dela poruncile stareului i ale duhovnicetilor mei purttori de grij. i deci m tem cu temere mare c Fctorul cerului i al pmntului, pentru pcate neispite, m pedepsete n pragul morii s vz jalea cu prinznd soborul maicilor ce mi-au ncredinat su fletele i m'au luat cheza n faa nemitarnicului judector. i s mor pocit, nct dracii s nu se mai bucure i duhul meu s mearg deadreptul n ceata celor ce au crezut i s'au ispit.

80

Damian Stnoiu

Pilde avem din scripturi i din vieile sfinilor prini. Btrneea sfntului Vasile, n'a fost oare turburat de cancer i de uneltirile arienilor i ale slugilor Apostatului ? Iar Ioan cel cu gura de aur, na fost surghiunit dup ce-i albise prul i-i sl bise trupul ? La btrnee a avut mpratul i pro orocul David amrciunile cele mari, i Iov a zcut pe gunoae, i Saul i-a vzut feciorii ucii de Fi listeni, iar Solomon a fost mustrat pentru ntoar cerea la idoli. Cci judecata lui Dumnezeu nu z bovete pentru toi pn dup ieirea sufletului. i mnia lui cade la ceas neateptat, au Solomon sau David de te cheam, au preot sau aprinztor de candele fiind. Iar mpotriva judecii Domnului crtire nu se face. Cci dreapt e judecata lui i fr ur sau prtinire osnda Sfiniei Sale. Ai vrea ns, ntru uurarea sufletului meu, i ntru cinstea acestui sfnt loca, ca necazul isp irii pe care l-a voit Domnul, s nu-mi vie dela mn de clugri i nici de sor. Mirean sau drac s fi svrit uciderea. i inima mea mi grete c nu clugri, nici sor, nici mirean a ucis, ci satana nsui... Aci, printele Calist mue glasul cai cnd vina aruncat pe satana i s'ar fi prut nedreapt. Prea se d totul n seama lui, i apoi Prea Cuvioia Sa

Cazul Maicii Varvara

81

nsui avusese ndoeli, n faa Lmiii, despre amestecul nemijlocit al necuratului. Dar cine s fie ucigaul ? Nu mirean din sat ? Dar ce s caute mirenii noaptea n mnstire ? Atunci unul din argai ? Dar ce ru i fcuse un biet motan ca s-i rzbune att de crud ? i ag ochelarii pe nas, aa ca vorbitorul care d peste hrtoape i caut idei ca s-i lege cu vntarea, i n aceasl clip i aduse aminte c sora Lmia nu d prea mare nsemntate faptului i c nsui Prea Cuvioia Sa a zmbit cu mil i cu t!c de turburarea Epraxiei i a prietenelor acestei clugrie zavistnice. Iar rostul acestei cu vntri, dup cum statornicise cu Lmia, aa numai pentru a da puin ap la inoar Epraxiei. Adic pentru mulumirea prostului i deci n sco pul potolirii lui pn la urm. nct, i mnge barba i mustile, mai privi soborul prin ochelari, cu dragostea-i de printe i cu inila neleptului, i hotr s ridice glasul. Mai ales c maica Epraxia ddea semne de prea puin mulumire. Sfinia-ei nvinuia administraia m nstirii i deci nu nelegea s se arunce faptul n spinarea necuratului. Ci s fie socotit mnia lui Dumnezeu, carele prin mn de mirean sau de c lugri a dat semn celor ce nu vor s priccap c nu sunt n stare s crmuiasc obtea pe calea spseniei. 6

82

Damian St&noiu

Zmbi, printele Calist, de slbiciunea omeneasc, ce slluete i sub ras cai sub mindir, i o ls mai moale cu satana.

Maicilor i surorilor,
Cetind vieile sfinilor i povestiri din Pateric i din Limonar, vedem c s'au gsit unii din sfinii pusnici care, dup ce o via ntreag sau luptat cu satana, sau ndoit apoi c toate rutile ar fi scornite de slugile lui Scaraoschi i c omul n'ar face dela sine fapte care s semene cu cele dr ceti sau cu cele uneltite de ncornoratul. Ba chiar au descoperit cu duhul precum c nsui Dumnenezeu, prin mna sa cea puternic sau prin mi jlocire de nger, svrete grozvii n scopul n elegerii oamenilor c faptele lor l-au mniat i c trebue s se ndrepte pre calea cea adevrat. Cine a rtcit pe Evrei n pustie? Satana? Nu, ci Dumnezeu Savaot ca s le arate c lau mniat 7 Cine a trimis pe Nabucodonosor s robeasc Babilonul ? Cine a slobozit foc asupra Sodomlenilor i asupra Gomorinenilor ? Cine a deschis catarac tele cerului i a prpdit lumea prin potop ? Ciije a poruncit drmarea cetilor rtcite din calea cea dreapt ? Vai ie Capernaume! Vai ie Neftalime I Vai ie Ninive I Aa c, ar fi cu putin s ne fi dat i nou Dumnezeu un semn, pentru pcate pe care noi nu

Cazul Maicii Varvara

83

le vom fi bgat n cearn, sau pentru altele mai mari dar tiute numai de cei ce le-au svrit i nsemnate de ngerul Domnului. Iar dac aceasta i nu alta este pricina morii srmanului dobitoc, v strig euca Ioan n pustie: Pocii-v i nu mai greii I C aproape este m pria cerurilor i mnia Domnului nu va ocoli pe cei pctoi. Focul cel venic i pntecele Ia dului ateapt sufletele celor ce ochi au i nu vor s vad, als celor ce urechi au l nu vor s aud, ale celor ce minte au i nu vor s neleag. Cutnd apoi in ochii maicilor, nelese Prea Cuvioia Sa c pe cile bune le-a ngrozit amenina rea, iar pe cele rele le-a uns la inim i le-a mul umit. i iar zmbi ca un nelept i iari nc odat cunoscu iscusina de necrezut a sorii L mia. i-i pregti glasul ca s nchee cu duhov niceti ndemnuri pentru maicele care minte au i nu vor s neleag" i pentru cele ce ar vrea s neleag toate tainele i toate nvturile, dar neavnd minte ct le trebue svresc greelile netiinei i ale prostiei. Dar chiar n clipa cnd s-i deschid din nou gura, i alunecar ochii ctre strana stng i zrir limba scoas n bat jocur, a maicii Trifilia. i ndat se turbur cu duhul i - i vzu toat osteneala-i de douzeci de ani avnd soarta cetilor din Vechiul Testament,

84

Cci strmbtura necuvioasei clugrie nu putea fi altfel tlcut dect n chipul c ea cunoate mai bine cum stau lucrurile. i c nu dela Domnul, nici dela diavolul se trage nprasnicul sfrit al lui Tnase Pctosul, ci mn de clugri a ucis Adic chiar mna ei, a blestematei de Trifilia. i pe loc, aa cum sar putea ntmpla chiar n gerului blndeei i lui Dumnezeu nsui, faa i-se fcu roie i apoi pmntie, ochii scapr fulgerile mniei i capul se cutremur de grozvia desco peririi. Se stpni totui n cuvintele ce urmar ca mai apoi s tune ca Ieremia nainte de cderea Ierusalimului.

Maicilor i surorilor,
Am zis mai nainte c omul e n stare s fac i dela sine fapte care s semene cu cele fcute sau nuinai uneltite de ctre ucig-1 toaca. nct n ar fi de mirare c nsi mna unei clugrie a strns curmeiul de grumazii jivinei. i adevrul se pare c e acesta. Cci, dac snt cu totul treaz i amgirea nu m cuprinde, simt suflarea Sfntului Duh care m turbur i m ngrozete. Nu Dumnezeu, nici Satana, ci o clugri a ucis. O ticloas i o netrebnic a clcat rnduelile Sfinilor Prini i porunca ctitoreasc i nvtu. rile duhovnicului, fr alt pricin dect aceea de a strni scandel n mn&stire, ca la urm s rz

Caftii Maicii Varvara

85

ca un diavol mpeliat i ca o nebun fr minte i fr judecat. M mir c nu se scufund locul pe care-i stau acum picioarele i s'o inghi pmntul de vie. C zdarnic i-a fost viaa i amar i va fi venicia. Ci mai bine i-ar striga nemernicia i i-ar cere ertare soborului. Ca bnuiala s nu cad pe cea nevinovat, i nici smerenia mea s nu fiu nevoit a o scoate la artare. (Maica Trifilia i-a luat o min aa de nepstoare, c printele Calist se ndoete pe loc i de puterea ameninrilor sale dar i de vinovia celei bnuite. nct pentru a nu se rtci pre sine i pre alii, i slbi iari glasul i ddu pctoasei rgaz de cumpnire). Maicilor i surorilor, fitecare mnstire i are lucrurile ei de cinste i de laud. Una se flete cu moatele vreunui sfnt, alta cu vreo icoan f ctoare de minuni, iar alta cu un izvor tmduitor de suferine. Una are cntrei vestii, alta are zugrvituri fr seamn, iar alta odihnete trupuri de domni i de mitropolii nse anai. Mnstirea Nea dormiilor era vestita prin trudnicia de negrit a obtejiilor, care ndjduiau mntuirea sufletului dela nenchipuita obijduire a trupului, c hran abia ii ddeau le miri ce, iar de somn nici pomineal s-l lase s doarm. Iar achindinenii ce-i zic catolnici, au un fel de clugri care nu deschid

86

Damian Stnoiu

gura s scoat un cuvnt dect numai la cazuri de grea cumpn i numai cu blagoslovenia celui mai mare. Sfnta i dumnezeeasca noastr mnstire, n'are obiceiul nedormirii, nici pe al tcerii, nici sfinte moate nu gzduete, nici trupuri de voevozi sau de arhierei, dar i ea are un lucru tot aa de bun, c mncare de carne nu s'a mncat, iar via de jivin nu s'a ridicat nici cnd dela zidirea ei, nici de clugri au de sor, nici de argat mirean, n ct i ine cuprinsul dela un hotar i pn la alt hotar. Iar acum s'a fcut moarte de dobitoc ne vinovat. Care de-ar fi dela duh viclean, au din pronie cereasc, am avea doar pricin de temere i de pocin, dar dac e de mn de maic, au de sor, sminteala ar fi mare n lume i fala noastr ar cdea i ndejdea mntuirii noastre s'ar mpu ina, Iar eu pctosul i netrebnicul, a rspunde n faa nal Prea Sfiniei Sale i apoi naintea lui Dumnezeu pentru o asemenea cdere. Aa c, ntru aflarea adevrului i ntru linitea soborului, rog pe maica sau pe sora care s'a is pitit astfel dela diavolul, s mrturiseasc nsi pcatul. Ca isbvirea ei s fie apoi mai uoar i sufletu-i s nu zboveasc ngreunat. Aa a fcut tlharul de pe cruce, aa a fcut vameul i tot aa pctoasa din evanghelie.

Cazul Maicii Varvara

87

Iar dac nu e de fa sau n'are ndrzneala adevrului, ii dau ngduin spre a se mai sftui cu sine i cu alii, pn la slujba vecerniei. Iar dup pavecerni s-i strige pcatul n faa sosoborului, ca s nu caz n osnda sfintelor so boar. Rcnit-am din suspinarea inimei mele", zice psalmistul. i din voia mea m voiu mrtu risi Lui", zice iari. Spune i nu te ruina : A mea e umfltura, printe, a mea este rana, dintru a mea ticloie s'a fcut iar nu dintu a altuia. Nimene nu este pricinuitor al acesteea: nici om, nici duh, ci eu nsmi am svrit-o". Amin,
* *

Cuvntarea printelui Calist n'a mulumit pn la urm, pe nimeni. Nici mcar pe sfinia-sa nsui. A vrut s arunce vina pe diavolul, isbutind s liniteasc partea cea mai mare a clugriilor de fa. Dar totodat a sbrlit i mai vrtos ru tatea Epraxiei i a celor din preajma acesteea. Atunci a fcut pe placul nvrjbitoarelor i a socotit a fi mnia lui Dumnezeu. Era ncredinat c nu fptuete un pcat ci un lucru nelept. Cci pentru a potoli focul pn a nu se ntinde, strici un covor de estur scump. Iar pentru a dmoli limba brfitorului, i calci pe inim i scorneti o minciun, sau i zmbeti cu buze viclene. Dar a venit strmbtura buclucaei Trifilia i

88

Damian Slnoiu

l-a scos ndat din ape linitite. S'a simit m puinat ca duhovnic i s'a pornit s fac lumin. Ci nici lumin n'a fcut, nici lui Dumnezeu na slujit, nici pe diavolul nu l-a ruinat. Iar toate maicile dinpreun cu Epraxia i cu asculttoarele ei, au ieit din biseic turburate cu duhul. Eu m tiu c nu l-am spnzurat, se lepd o maic fcndu-i sfnta cruce. M'a ferit Dumnezeu! se lepd i alta ngro zit de ce ar putea s se mai ntmple. Mai bine o spnzura pe maica Epraxia, cu tez duhlia Trifilia. Ba mai bine te spzura pe tine, i nc de limb, c prea i iei nasul la purtare,se oeri maica Epraxia. Pentru ce s m spnzure pe mine? Fiindc vreau dreptate n ara romneasc ? S le spnzure p'alea care fac nedreptate. Nedreptate am vzut i m'am scrbit ', oft Trifilia odat cu autorul celor o sut cincizeci de psalmi. Ce zici, maic Sevastia ? Nu prooroceti nimic ? Maica Sevastia, lung i fr pic de carne pe ea, i ridic pleoapele cu obid i-i purt ochii amenintori i fr culoare, dela Epraxia la Leo nida i dela aceasta la Trifilia. Apoi se mai n crunt nc i gri cuvinte rostite de buzele Ieremiei proorocul:

Cazul Muicii Varvara

89

lerusaiime, spal rul din inima ta ca s te mntueti. Pn cnd se vor ncuiba n tine gnnecredincioase ? Cile tale i faptele tale, Israile, ti-au pricinuit acestea. Din pricina necredinei tale i-a venit aceast amrciune care a strbtut pn la inima mea". Turburatu-s'a inima mea ntru mine i nu pot tcea, cci tu, suflete al meu, auzi glasul trmbiei i surletele de rzboiu". M uit preste ar i iat e drmat i pustie* Caut la ceruri i iat nu-i-lumin pre ele. Privesc la muni i iat-i tremur, i dealurile toate se cl tesc". Oare mult mi-i dat s vd steagul i s aud sunetul trmbiei 7 Fugii, fiii lui Veniamin, fugii din Ierusalim, trmbiai cu trmbia i dai semne prin focuri, cci iat se ivete dela miaznoapte necaz i pr pd mare". Numai cteva dintre clugrie, unele prea b trne, altele prea tinere, se temeau de blestemul ctitoricesc, cci celelalte ndjduiau n milostivirea i n nelepciunea lui Dumnezeu, care n'o s-i lase sfntul loca s piar din pricina morii unui cotoi. Dealtfel nici printele duhovnic nu catadixise

90

Damian Stnoiu

s pomeneasc mcar de nfricoatele cuvinte ale vornicului. oale ns, dela cea mai puin credin cioas i pn la cea mai habotnic, erau ncredin ate c aceea care a svrit frdelegea i va primi fr zbav osnda, Nu-i cu putin ca Dum nezeu s nu ie seam mcar de dorina cea mai mic a aceluia care i-a jertfit averea pentru a-i zidi loca de laud i de proslvire, nct, fitecare i cerceta pe cea mai de aproape i pre sine nsi, ca nu cumva s fi ucis n ne tire, cci adesea li se ntmpla sfinilor pusnici s pctuiasc cu mintea netreaz. Multe i minunate sunt vicleugurile diavolului; iar omul cel mai pri copsit n sfinenie i n nelegere, cade adesea n curs meteugit. nsi maica Trifilia, cu toat limba ei slobod i cu toat mintea-i ce paredar nu e uuratic, i cu felul ei de-a micora puterea blestemelor de pe hrisoave nglbenite, simi ca o nfiorare n tot trupul i-i strnse gura s nu mai rd. Mai cu saam c se gndi i la ncurctura pe care o va face nstrunica-i idee de a bate telegram mitro politului. Dar pn acas tot rse, Foarte ncredin

at c pn la urm toat lumea va rde. Chiar i ngerii i dracii. Eh, i zise, parc Dumnezeu o s ie seama de scrnteala unui boier btrn, care dup ce i-a

Cazul Maicii Var\aia

91

cheltuit tinereea in orgii i n asuprirea celor s raci, l-a gsit la urm mila de pisici i de oprle ! i parc nalt Prea Sfinia Sa m cunoate eri, de alalteri! O s mai fac vreo cteva sute de m tnii, aa cum am mai fcut attea mii, i atta tot, Cnd s intre ns n chilia-i alb i nconjurat de petunii i de ochiul boului, de busuioc i de mo ul curcanului, de rozel i de rochia rndunicei, auzi din urm glasul aspru i duman al duhovni cului, i iar i se strnse inima i-i fugi rsul dela gur.

Ghiavoli blestemat, o lu btrnul cu iu eal, tu ai spnzurat pe dracul de cotoi. S nu tgdueti c te afurisesc cu toate canoanele celor apte soboare. Mai bine s-mi spui drept, c n'ai s ptimeti lucru mare. Maicile sunt obinuite cu ticloiile tale i o s fac mai puin zarv dect n cazul cnd fapta a fost svrit de alta. Ba la urm de tot n'ar fi de mirare s rd i ele.. Iar tu o s scapi cu vre-o cinci sute de mtnii cu oprire dela mprtanie i cu ase sptmni de postire ca n Tebaida i ca pe malul Eufratului. Iar dac nu mrturiseti singur, vei fi descoperit prin semn dela Dumnezeu i poate chiar dela cel care te-a pus la cale ptiu, blestematul! i vei lua drumul surghiunului. Sau poate vei fi chiar deslegat de jurmnt i lsat s faci glume cu

92

D .vnian S tnoiu

brbatul i cu soacra... Grete diavoli mpeliat ! Maica Trifilia lu o nfiare cu totul smerit i celnic. Zise: Vai, cinstite printe, ce pcat v facei! Aa dc drag mi-era bietul Tnase c nici nu v nchi puii ct m doare moartea Iui.,, Nu att pentru sufletul lui m tem, c dobitoacele fr grai nu vor fi avnd judecat, ci m gndesc la attea pisici care au rmas plngree... Numai pe ulicioara noastr avea vreo ase ibovnice... Ridic ochii in sus I i porunci cu asprime prefcut printele arhimandrit. Maica Trifilia as cult porunca i deschise doi ochi att de mirai i de nevinovai c nici la cinele cel mai bun i mai credincios nu ntlneti. Prea Cuvioia Sa o privi ndelung, nti cu asprime, apoi cu mirare i la urm cu buntate i cu deplin nelegere. Cci nu descoperi nici un semn n adncul ochilor sau pe catifeaua obrajilor, care s-i ndrepteasc m car ct de ct nesbuitele bnueli al Sfiniei-Sale. Rmase ns uimit, cum i s'a mai ntmplat adesea, de senintatea cu totul copilreasc a accstei c lugrie pline de ndrzneal, care numai co ju mtate de ceas nainte i scoscse limba n timpul predicei. i care, dup credina rar neltoare a Lmiii, n'are cugetul cu totul curat nici n clipa de fa.

Cnzul Maicii Varvara

93

Ptiu, bal-tc mntuirea ! gri Prea Cuvioia

Sa cu totul biruit, i.plec mai linitit ntru cele dinluntru. Ndjduia c n edina comitetului au s-i toceasc pornirile i maicile care caut ceart cu lumnarea. Iar cu descoperirea ucigaului i bate capul sora Lmia. i ca n'are s dea n n vileag dac prin aceasta va fi ameninat pacea mnstirii. nct, pn disear se vor liniti lulucrurile, i mine diminea vor face maicile pra vila fr s-i tnai aduc mcar aminte de turburarea din ajun. Iar maica Epraxia, fire argoas i greu lstoare, i pofti acas pe cele trei dumane ale con siliului economic, adic pe Maximila, pe Apolinaria i pe Aglaida, precum i pe maica Leonida care era mpotriva ntregei crmuiri, i pe cuvioasa Glicheria care avea ce avea cu printele duhovnic. i aci, ntre patru perei i la o gustric de uic btrn, se gsir toate unite n credina c m nstirea Se afl in ziua, dac nu chiar n ceasul cel din urm. i aceasta numai din pricina con ducerii, care nici pe clugrie nu le ncnt, nici pe Dumnezeu nu-1 mulumete. Nici mitropolitul nu salt de bucurie, nici mirenii dreptcredincioi nu se ndeas ta biseric mai abitir ca mai nainte. Nu se gsir ns la un gnd atunci cnd trebuir s caute pe uciga. Maica Epraxia cu Apo-

94

Damian Stnoiu

linaria, cu Maximiia i cu Aglaida, socotesc a fi semn dela Dumnezeu i deci nu trebue cutat mn de om. Maica Leonida nc nu-i poate sta tornici o prere, iar Glicheria care se crede n pstuit de ctre duhovnic, are o bnuial pe care n'o poate mrturisi dect dup mai mult i mai chibzuit judecat. i mai vrtos se mperechiar cnd vrur s descopere pricina mniei lui Dumnezeu. Cci maica Epraxia d vina pe stare. Apolinaria pe econoam, Aglaida pe secretar, Maximiia pe eclesiarh, iar maica Leonida tot nehotrt i maica Glicheria tot n tainic bnuial. Se unir ns iari atunci cnd cumpnir rostul i urmrile urei vs.nirie. Epraxia i cu Leonida vor da atacul n edina consiliilor, iar celelalte vor aa mnia celor mai uoare la minte. Apoi, ca urmare i culme, vor face plngere sfintei Mi tropoliei. Motive sunt berechet. i adiata ctitoru lui i btrneea ubred a stareei, i rsul ne turburat al maicii Xenia, iconoma, i limba ciclitoare a eclesiarhei, prccum i altele pe care n avur timp s i lc mrturiseasc. i sigure erau c nimeni nare s le osndeasc pentru mrunimea faptului care le-a strnit su prarea. Cci Dumnezeu arc alte tirizii pentru cntrirea pcatelor, dect legile dup care osn-

Cazul Maicii Varvara

95

dese judectorii pmnteni. Isac a pierdut mp ria cerurilor pentru un blid de linte, iar Ionathan pentru o ceac de miere, Luf Arie i-au ieit ma ele pentru o nepotrivire de preri, iar toat osteneala i jertfele lui Solomon pentru zidirea i mpodobirea Ierusalimului, erau ct pe-aci s fie ntrecute de slbiciunea pe care o artase la b trnee ctre femei de alt lege. Numai maica Sevastia, singuratic n gndurile i n ostenelile cuvioiei sale, rmsese n aa bi

sericii s-i strige frica i durerea, din slova Bi bliei i cu dogoarea proorocilor: Pogoar-te i ezi n rn, fiica Vavilonului. Stai pre pmnt fr Tron, fiic a Caldeilor, cci nimeni nu te va mai numi ginga i cu nuri". Intru frdelegile tale ndjduiai i ziceai: Ni meni nu m vede! Drept accea va veni peste tine o nenorocire pre care nu vei ti s'o nlturi cu vrjitoria ta. i te va coplei prpdul pre carele nu vei putea s-i ispeti". Nu este pace pentru cei frdelege, zice Dom nul". Voiu aprinde foc n zidurile Damascului i va mistui palatele lui Benhadad",,. Vai ie Horazine ! Cai ie Vitsaidal".

V nalt Prea Sfinia Sa Mitropolitul Varsanufie su fer de o boal pe care doctorii o numesc lumbago, iar lumea care nu se caut cu doctori ii zice rceal n ale". ndat ce naltul prelat simte n spate cuitul nevzut, care-i d fiorul morii, pe loc se rspn dete trista veste n tot palatul, prin chiliile sfin ilor slujitori i n tot oraul de reedin. Au dienele se ntrerup i binecredincioii cretini ateapt desnodmntul fatal". Nu din vreo du mnie ce ar purta arhipstorului, ci din dorina de a-i aedea urbea scoas mcar peutru cteva zile din mormntul provincial i desmorit de surle i de tobe, de clopote i de vizite simandicoase. Cci, afar de parada zecemaiului i de alegeri cu rapanghele, acestea abia la doi, trei ani odat i din ce n ce mai nstreinate de tradiie, alte pri-

Cazul Maicii Varvara

lejuri. de nlare patriotic i de mndrie cete neasc nu prea li se mai ivesc. Foarte rar, la douzesi-treizeci de ani odat, i inmormnteaz cte un verhovnic politic, fost ministru sau numai pe jumtate, ori cte un general comandant de corp; i nu toate generaiile au durerea i satis facia s priveasc cortegiul cu rndueli de veacuri, al unui mitropolit n drumul cel din urm. Aceast boal a nalt Prea Sfiniei Sale, mai are i alt porecl pe care i-a dat-o ieromonhu) Serghie, iconomul mitropoliei, i pe care i-au nsuit-o fr zabav i fr mustrri de cuget, toi slujitorii mari i mici ai catedralei, ai cancelariei i ai pa latului. I-a zis, adic printele Serghie : Mila pcii... Fiindc nalt Prea Sfinia Sa, care dealtfel n are plcerea prigoanelor, nici s-i deschid urechea la minciuai i la zavistii, iar nedrepti nu svrete dect n netiin i prin amgirea slujitorilor cu vicleuguri i cu netrebnic inere-de-minte, a cptat de mai nainte un obicei suprtor pen tru sine i mai ales pentru alii. i anume: gesticuleaz prea mult i-i mut picioarele fr ncetare prin salon i prin toate colurile cuprin sului arhieresc. De aceea, cnd boala, pe care abia o mai do vedesc bile i ventuzele, i soae iari capul, toat ceata de subt aripile nalt Prea Sfiniei Sale,
7

$8

Damian Stnoiu

rsufl dinpreun cn ieromonahul Serghie zicnd : A sosit Mila-pcii. In cele ctcva zile, cteodat chiar sptmni, ct junghiurile 1 1 intuesc in pat, pe naltul ierah, se mai odihnesc minile i picioa rele arhiereti, iar feluriii slujitori, dela buctar i ofer pn la vldica vicarul, mai scap de vizite neateptate i nedorite. Cum ns tot binele are i o parte rea, dup cum tot rul are i o parte bun, aa ca s nu cada omul nici n jalea desndejdei, nici n izltarea bucuriei, i ca s-i dea seama i mai abitir c viaa e fcut din cotituri i din strmbturi ; i deci s'o primeasc i s'o priveasc ca atare i binele de care se bucur picioarele i braele mi tropolitului Varsanufie i aduce oarecare iueal n judecat i mnie n hotrri. Cai cnd junghiurile ar fi strnite de vreun pop necjit sau de vreun clugr lupttor cu puterile iadului, iar nu din vina celui ce-i las rceala s se nvecheasc i s prind rdcini. nct, unii dintre protopopi i din consilierii eparhiali, abia gsesc prilejul s-i fac mendrele ; iar alii cei mai muli slav lui Dumnezeu I nu tiu cum s mai suceasc lucrurile ca din starea nalt Prea Sfiniei Sale s nu ias nedrepti, i nici drepti strictoare de pravil i de datini. Intre acetia din urm se numr din fericire i

Cazul Maicii Varvara

printele Serghie care, ca unul ce se afl aproape necurmat in preajma arhiereului, i iscusit la minte cum s'a brodit, poate gsi i destule prilejuri s nrureasc chibzuin unui bolnav. Spre deosebire de arhimandritul Terapont, exarhul sfintelor m nstiri, care, cu toate c nu e ru la inim, dar fiind nscut cu duh srac, i nvnd la urm teo logia i tiina dreptului ce-i trebuia? a izbutit s fac dintr'o prostie plcut i nestrictoare, una coluroas i periculoas. Altfel n'ar pricepe ni menea cum de dumnete tocmai tagma clug reasc, el care e crescut n mnstire i a primit nvtur n seminar clugresc, i apoi trimis la tiin mai nalt ce-i trebuia ? tot cu cheltuiala mnstirii a fost. Cu toate acestea, greeli prea mari nu svrise nc mitropolitul. Ceeace l ndemnau rii s iac, dregea apoi repede dup sfatul cuviosului Serghie i al celorlali ca el. Intre care i prea cucernicul preot Istrtescu, om cu frica lui Dumnezeu i re ferent n cele fr materie, precum i cuviosui mo nah Pafnutie adus din schit de munte pentru grijirea stomacului arhieresc. Dar astzi, cum s'a ntmplat, c i junghiurile nalt Prea Sfiniei Sale au fost mai nendurtoare, i printele Serghie a lipsit, fiind inut de treburi la via sfintei mitropolii, iar cuviosul Pafnutie n avea

100

Damian Stlnoiu

baft fr fratele Serghie. i chiar de-ar fi avut, tocmai i fetelise meseria i primise cele cuve nite. nct, gluma prea de oae a maicii Trifilia, a fost cntrit i judecat de un btrn bolnav i suprat pe buctar, i de mintea prost nscut, strmb crescut i ru strunit, a arhimandritului Terapont. Asfel c, a ieit o ncurctur i o turburare, pe care nici maica Trifilia n'a cutat-o. i nici nu i-ar fi nchipuit-o, nici diavolul n'a ateptato. Cci, orict ar fi necuratul de iscusit n ruti, se gsesc totui oameni mireni i clerici care l uimesc, unii prin minte deteapt ntru ne trebnicii, alii prin prostie umflat i ngmfat de nvtura crii. i lucrurile s'au petrecut dup cum urmeaz i dup cum nu trebuia. Tocmai se potolise oarecum nalt Prea Sfinitul Varsanufie din suprarea ce-i pricinuise buctarul, cci din lista ngduit de boal i mai ales de doctor, nu mncase dect sup i compot, i cu geta asupra unei minuni care s-i izbveasc mu chii din ale, i asupra unui somn care s-i dea cteva ceasuri de uitare i de odihn, cnd iat c intr val-vrtej arhimandritul Terapont cu te legrama bucluca. Cci mnstirea nreni, pentru viaa mai deosebit a maicilor i pentru reguli

Cazul Miicii Varvara

inute de dou veacuri, se bucura de mai mare cinste n ochii mitropolitului, i exarhul avea po runc s-i supun de ndat orice ar privi mai ales partea duhovniceasc a strilor de acolo. Altfel ar fi mai zbovit Terapont pn dup un pui de somn, cu toate c vestea era ca un trznet czut din cer albastru, i deopotriv de pgubitoare Bisericii. Tnase Pctosul gsit spnzurat maica Vai vara. Astfel sun telegrama. i era semnat Epraxia

Monahia Pctoasa... La i.ceput, nalt Prea Sfinia Sa nu vru s-i


cread urechilor. tirea era din cale afar de uluitoare. 0 crim se svrise ntr'o sfnt m nstire ! i nc ntr'una de clugrie I Negreit, grozvia s'ar mai uura dac acel Tnase ar fi spnzurat pe Varvara, ns era fr margini cu prinse de judecat i de nelegera omeneasc, dac s ar fi ntmplat cu totul dinpotriv. Adic maica Varvara s fi spnzurat pe Tnase... Ticloasa! gemu nalt Prea Sfinia Sa cnd rmase la gndul cel din urm. Cine tie ce tain se ascunde aci... i barem de-ar rmne tain, se ntrem o clip ntrezrind o pricin pe care is cusina autoritilor n'o va putea ptrunde. Ticlosul! scrni apoi ntorcndu-se la p rerea cea dinti. A rvnit la srcia unei clug rie i s'a dus s'o prade... A gndit c o bieat

103

Damian Stnoiu

femee slab i fr arme de foc, n'o s fie n stare s zic nici crc... Hm, dar voinic trebue s fie Varvara aceea, dac... Aci, gndurile nalt Prea Sfiniei Sale se mpot molir iari. Orict de puternic ar fi o femee i tot nu poate coplei astfel fora unui brbat nct s-i pun laul de gt. i chiar de-ar fi cu putin, nu merge o clugri in aprarea ei pn la uci dere. i nc una din nreni. Atunci ce s fie ? Arhimandritul Terapont, nerbdtor s-i spun prerea, atept totui ca mitropolitul s-i dea a nelege c el n'are una. Mai ales c nici Prea Cuvioia Sa nu putea ghici nelesul adevrat al te legramei.

Prerea mea, nalt Prea Sfinite Stpne, gri el fr ndestul curaj, este c ori Tnase a spnzurat pe Varvara, pentru pricini ce urmeaz a se dovedi, ori s'a spnzurat singur, i n cazul acesta nu-i prea greu de ghicit ce anume l-a n demnat s-i vnd sufletul satanei... Maica Varvara c femee .. i clugri. Adic i lipsit de curaj i temtoare de legi i de pedeapsa lui Dumnezeu. Cum ns din telegram s'ar mai nelege c T nase a gsit pe Varvara spnzurat, i dac lu crurile stau astfel, nu ncape ndoial c faptul se datorete unei nebuniri subite sau unei teribele

Cnznl Maicii Vervnrs

103

mustrri de contiiu... Iar dac, dup o mai larg interpretare a cuvintelor sosite prin telegraf, au fost gsii amndoi spnzurai, motivul se nelege fr prea mare greutate... Ticloii I rcni nalt prea sfinitul, mai mult de neptura simit n ale dect de prepunerea exarhului. Apoi, citi nsui telegrama i trase aceleai n cheieri cai Terapont. Dar cu mai puin trie ca exarhul.. Nu putea ns tgdui existena cuvinte lor gsii spnzurat, i nici rostul lor intre dou nume proprii. Dcci. ucidere s'a fcut. Urmeaz numai s se afle cine i-a ntinat braul i sufletu i care-i pricina att de nfricoat. Motivul se nelege ! rcni ndat nalt Prea Sfinia Sa, mai abitir ca de tiuul boalei. Odat ce ea e femee, iar lui i mai zice i Pctosul, i Pafnutie buctarul pricepe fr s-i bat prea mult capul. Ticloasa I... Cine i-ar fi nchipuit c la nreni... Aci, junghiurile se nteir deodat, ca; cnd ar fi avut porunc s opreasc limba mitropolitului a gri cuvnt mare, i naltul ierarh i opri gndul i ddu limbei alt ntrebuinare. Lsnd i arhi mandritului rgaz s-i ndrepteasc deosebita i ndoita cinste ce i se arat : de supraveghetor al mnstirilor i de sfetnic pentru care nu exist taine.

104

Damian Stnoiu

Prea Cuviosul Tcrapont, brbat nc tnr i deosebit de chipe, ca o despgubire pesemne pentru srcia-i din cap, i drese glasul i mustile, i cutez cu ifos de teolog, i cu temeiuri din cr1 care tot mai alctuesc hrana sufleteacc a mo

nahilor : nalt Prea Sfinite Stpne, mai mult sau mai puin, (acesta e un tic al P. C. Sale), 2U am pre vzut de mult c mnstirea nreni o s cad odat, mai mult sau mai puin, ntr'un pcat de moarte. Viaa care dainuete acolo, mai mult sau mai puin, de dou sute i ceva de ani, n necur mat contrast cu viaa din alte mnstiri i din lu mea ncunjurtoare, mai mult sau mai puin, va avea sfritul logic al celor ce cultiv extremele; sfrit prevzut dealtfel i de cei mai nelepi din primii organizatori ai monahismului. Mai mult sau mai puin. ..Este mai bine pentru clugr s in calea de mijloc, zice cuviosul Pimen cel Mare, cci aceasta este calea mprteasc, mai uoar i mai lesni cioas. Ca nici mintea s se trufeasc i nici dia volul s-l bntue prea tare cu rutatea lui". Iat un sfat, mai mult sau mai puin, dat mo nahilor de unul din cei mai vestii pusnici care s au nevoit in pustiul Tebaidei. Viaa pe care a dus-o marele Pimen a fost deosebit de aspr i n

Cazul Maicii Varv.ira

105

necurmat i crncen rzboire cu ispitele i cu neputinele, mai mult sau mai puin, inerente firii omeneti. rien, c omul din mai mult ciul zidit El a cunoscut deci, din proprie expe nu oricine se poate rzboi la infinit cu el i c, pentru evitarea unor cderi, sau mai puin, care s drme tot edifi cu ani de suferine i de ncordare a

voinei, e mai nelept pentru clugr i chiar pentru mirean s duc o via de mijloc. Sfor rile vor fi mai mici, rsplata cereasc i chiar pmnteasc mai puin nsemnat, dar i riscurile unei prbuiri mai neamenintoare. In mnstirile noastre, ca de altfel n mai toate aezmintele clugreti din lumea ortodox, pe cele de alte rituri nu le cunosc, mai mult sau mai puin, s'a urmat n genere calea indicat de ne lepciunea cuviosului Pimen. Rezultatul este cel care se vede: clugria dinuete de un mileniu i jumtate, cu acela rost de conservare a tra diiilor i de frn pentru amatorii de salturi pri mejdioase, fr s mai produc ns sfini i s mai fac minuni, fr s se mai lupte prea vrtos cu Satana i s slujeasc exclusiv Iui Dumnezeu, dar i fr pericolul unei mbrieri definitive cu ngerul negru i a unei lepdri de Dumnezeu. Mai mult sau mai puin. Mnstirea nreni, constitue desigur o ex

106

Damian Stnoiu

cepie i a putea s zic i fericit. Totui de ad mirat pentru ndelunga dinuire. Mai mult sau mai puin. Dar i o permanent surs de griji pentru cei ce cunosc soarta clugrilor care, n loc s asculte sfatul lui Pimen, trec dintr'o extrem n alta, ca mingea dintr'o mn ntr'alta. Dealtfel, satana n'a fost cu desvrire exclus din vieuirea nrencilor, Dac n alte mnstiri avem, mai mult sau mai puin, cazuri cu totul excluse din mintea celor ca au fundat monahismul; la ntreni, n schimb, e cel mai cumplit cuib de vrajb i de rutate, care nu mai puin bucur pe vrjmaul neamului omenesc. Fiindc omul, mai mult sau mai puio, e cai cinele: cu ct e mai privat de libertate, cu att devine mai ru. Maicile din nreni se crmuesc ntocmai dup legile sfntului Vsle i dup tipicul sfntului Sava, necunoscnd ce e clcarea de post, nici le gturi vinovate cu parte brbteasc, nici ucidere de musc mcar, dar zavistia i ura nu i au s laul n celelalte mnstiri mai n nenelegere cu tipicul, ci chiar acolo n nreni. Mai mult sau mai puin. N'am auzit nc de un caz ca acel pe care ni-1 vestete telegrama, s se fi petrecut in vreo m nstire din Romnia, Vor fi fost certuri ntre frai, schingiuiri, asta mai demult, din partea adminis

Cazul Mnicii Varvara

traiei, judeci cu mirenii, mai mult sau mai pu in, dar de omoruri nu s'a pomenit nc. Numai la nreni putea s se ntmple aceast grozvie. Mirarea trebue s fie, mai mult sau mai puin, c abia dup dou sute de ani a izbutit dracul s-i fac pofta cea mare... Mitropolitul Varsanufie, pe care ticul exarhului l supr tot aa de ru cai lumbago-ul nalt Prea Sfiniei Sale, avu rbdarea s-l asculte pn la sfrit, fiindc n acest rstimp tocmai l freca Manole cameristul pe poriunea bolnav a spatelui i deci tot nu putea s scoat vreun cuvnt. i apoi, printele Terapont trebue lsat s-i spun gndul pn Ia sfrit, cci o ntrerupere ct de mic l scoate de fgaul pe care a pornit i-l r tcete pe vi i pe dealuri. Gata ? ntreb nalt Prea Sfinia Sa cnd i veni bine. Gata! rspunser totodat exarhul i came ristul. i care-i prerea Prea Cuvioiei Tale? Prerea mea, mai mult sau mai puin, sunt convins c nu se deosibete de aceea a nalt Prea Sfiniei Voastre... i anume c omorul dela nftreni duneaz bisaricii mai mult dect toate aba terile pe care le svresc restul clugrilor i c lugrielor, mai mult sau mai puin, abateri cu

108

Damian Stnoiu

care lumea s'a obinuit dealtfel i nu le mai bag In seam. Sanciunea ? Desfiinarea mnstirii, gri printele Terapont cu oarecare ntrziere. Altfel, tot respectul pe care dreptcredineioii cretini l purtau mn stirii nreni i clugrielor de acolo, se va transforma n ur aprig, cu repercursiuni grave asupra monahismului ca instituie i implicit asu pra Bisericii... Mai mult sau mai puin... Dobitoculel rcni mitropolitul n chiar clipa cnd o micare nervoas i ntei iari junghiurile. Din care pricin Prea Cuviosul Arhimandrit ne lese c dobitocul e cameristul Manole, fiindc n'a domolit boala cum se cade, iar Manole bnui c vorba de ocar se cuvine afurisitului de lumbago. nct, i unul i altul socotindu-se n afara mntej mitropolitului, se grbir s-i frece spatele i ia ri s-i mai raoae suferinele. In acest rstimp, intr pe u persoana deosebit de simpatic a ieromonahului Avaeum, vestmntarul catedralei. Cuvioia sa se bucur de nele gerea mitropolitului i deci i poate ngdui s-i spun adesea cuvntul, in lucruri care privesc m nstirile, fie c i se cere prerea, fie c, ntmplndu se de fa, i-o mrturisete dela sine. Fu sese vestit de printele Pafnutie buctarul, precum

Cazul Maicii Varvara

10$

c mare i nfricoat sabie atrn deasupra mn stirii nreni, i se grbise s vie, chipurile c vrea s cear blagoslovenie pentru a drege un stihar mai nou cu petece din alt stihar mai vechiu E btrn printele Avacum i fr carte cu pe. cei, dela vreo coal, dar cunoate scripturile i ]e tlcuete cu inima i cu sufletul, spre osebire de Terapont care le cntrete cu msuri luate adesea dela profesori fr nicio credin. Poart venic aceeai ras de iac, roas i ntoars, apoi iari ntoars i roas, i nu i-a vrt nc foar fec n vreun fir de pr, cu toate c oprelite nu mai este. La vederea lui, nalt Prea Sfinia Sa uit o clip de junghiuri, i porunci, bucuros, s i se dea te legrama bucluca. Aa cum nvaii Eghipetului nu se ruinau s asculte adesea graiul lui Antonie, carp nici o slov nu cunotea, i s se adape din nelepciunea lui fr seamn.

Cuviosul Avacum, i ag dou rnduri de ochelari i ceti cu fric i cu cutremur : Tnase Pctosul gsit spnzurat maica Varvara". H m ! i zise cuvioia sa nchinndu-se cu e vlavie ctre sfintele icoane. Apoi mai citi nc odat depea, i mai drese ochelarii, i mai limpezi gla sul, fr a socoti c a dat oarecum de firul gro zviei.

i lo

Damian Stnoiu

nalt Prea Sfinite Stpne, miroase a dr

ceasc ncurctur. Smerenia mea a nclina cu inima c, dac ntr'adevr a fost cineva spnzurat, apoi acel cineva s fie maica Epraxia... Dar dup cum e btut telegrama, nseamn c ticloasa accea a btut-o i c altcineva s'a spnzurat. Sau a fost spnzurat. Lucru ce nu mi se pare cu pu tin. Ci mai degrab cred c maica Epraxia a f cut o pr sau a cerut vreun concediu, iar spnzurarea Varvarei sau a lui Tnase acela a svr it-o... telegraful. Intru aceaet nchipuire, ngduit s-mi fie a aduce drept .mrturie o ntmplare a smereniei mele. C vrnd frr.ii mei i surorile s m cheme acas pentru oarecare mpriri dup lege, mi-au tot scris cum se scrie, dar fiind eu bolnav, cnd cnd cu ntmplarea cu piciorul, i-am rugat s fac ei cum vor ti i apoi s treac pe la mine s is clesc seturile i s-i vz ca pe nite frai i ca pe nite surori. i trecnd vreme de-o sptmn, primesc apoi o telegram dela fratele mai mic, care telegram mi-a pricinuit mult amrciune i nenumrate lacrmi. Cci aa glsuia : Venim lumea viitoare. Ghi. Adie poi s'atepi tu prostule, mult i bine, c noi n'avem poft s te mai vedem dect pe cea lalt lume, unde n'ai s mai ceri partea ta din a

Cazul Maicii Varvara

111

verea printeasc. Cai cnd a fi dorit partea mea psntru a o risipi in petreceri i n desfrnri, iar nu pentru a o afierosi dup cum la urm am fcut. i astfel turburndu-mi-se sufletul i toate mruntaele trupului meu, m'am hotrt s nu-i mai supr cu judecat, ci s dau mulmit lui Dumneznu c tot am ptimit mai puin dect Iosif dela fraii lui. Dar nu mic mi-a fost mirarea cnd peste trei zile i vd pe toi ci erau, adic trei frai i dou surori, dimpreun i cumnaii, cobornd veseli din

cru, cu azim coapt n esturi, cu gini fripte i c'un fedele de cinci ocale de vin. Slav ie Dumnezeule, slav ie ! m nchin eu cu ochii etre cer i cu inim sburdnd de bu curie. Iar nu pentru daruri m bucuram i pentru partea mea de avere, ci pentru ntoarcerea ctre dreptate i ctre fratele lor mai mare, a celor pe eare i-am adormit n leagn i i-am nvat s mearg pe picioare. Dar mai la urm, lucrurile s'au lmurit, intru ha zul lor i ntru bucuria mea nc i mai mare. C fcuser detepii dela telegraf lumea din lunea, ca att s m amresc i s lcrmez. nct, n'ar fi de mirare ca telegrama Epraxiei s spue cu totul alt ceva. Poate s fie o pr. N'a avut rbdare s scrie carte i apoi s atepte zile i sptmni, i a btut telegram. Care telegram, dac n'am cu

iii

t)amian Stnoiu

noate cur&enia trupeasc a maicilor de acolo, am putea bnui c zice aa: Tnase Pctosul gsit ncuiat maica Varvara. L-a ncuiat adic In chilia ei pentru pctoase scopuri. Sau poate l-a ncuiat ca s-l dea pe mna jandarmilor, pentru ale lui p ctoase scopuri. Sau poate Tnase a gsit-o n cuiat pe Varvara pentru ale altora pctoase sco puri. Cci dac era spnzurat, nu Epraxia se cdea s bat telegram, ci datoria stareei era s ntiineze pe cel mai mare. nct, smerita mea p rere este s se cear lmuriri i s se atepte pn vor veni. Are dreptate, gri miiropolitul care bnuise n tcerea stareei o ncercare de a nbui cele petrecute. Fapt pentru care n'ar fi primit osnd nici din partea nalt Prea Sfiniei Sale i poate nici dela Dumnezeu. Fiindc ar fi fcut-o de teama cuvintelor din Evanghelie : Iar tulburarea din urm va fi mai mare dect cea dintiu". Dar pentru c Epraxia dduse svonul, iar Avacum bnuia o greal a telegrafistului, ddu po runc printelui Terapont s cheme la telefon pri mria die nreni i s afle adevrul. Allol Primria nreni? Aici mitropolia Oltului i Ceremuului... Arhimandritul Terapont* exarhul mnstirilor i cavaler al Sfntului Mormnt. Domnule notar, nalt Prea Sfinia Sa a pri

Cazul Maicii Varvara

113

mit tire precum c n mnstire s'ar fi petrecut lucruri neplcute... Dar cum telegrama nu e tocmai clar, te rog s'mi spui dumneata cine e spnzu ratul. Tnase Pctosul sau maica Varvara? Cine? Tnase? Da?... i pentru asta crezi dumneata c trebue s rzi? Alt sentiment nu-i inspir o ase menea grozvie? Asta se cheam obrznicie, S tii c m voiu plnge prefectului... Allo I Allo pri mria nreni! Allo o ! Dar notarul nchisese aparatul, lucru pe care p rintele exarh l consider mai grav dect spnzurarea acelui Tnase Pctosul, deverirea notarului cai de necuviina cu care

nalt Prea Sfinite Stpne, gri el rou de a-

acesta nchisese telefonul, faptul este acum de ne contestat, Crima s'a svrit, urmeaz numai s ve dem cine-i ucigaul. Dac va fi o clugri, aa cum reese din telegrama Epraxiei, praful s'a ales de toat faima pe care i-o ctigase mnstirea nreni n decursul a dou secole. Aa cum se ntmpl cu individul care o via ntreag a res pectat cu habotnicie toate legile morale-, iar la b trnee svrete o fapt care l scoate din rn dul oamenilor i l aeaz n al fiarelor din pdure. i cum nu e posibil ca o crim, indiferent de ce fel, comis de un individ, s nu duneze cinstei i prestigiului ntregei lui familii, tot aa nu e cu

.114

Damian Stfinoiu

putin ca fapta clugrielor din nreni s nu aib grave repercusiuni asupra prestigiului mona" hilor i al monahismului n special, i asupra bisericei i ortodoxiei n general. In ct, dae nalt Prea Sfinia Voastr mi permite, repet gndul meu dela nceput, i anume ca sanciunea s aib ca racterul amputrii. Un bra sau un picior despr ite de trup n scopul de a salva viaa, vor aminti suferine grele i primejdia morii, dar nu vor mai constitui piedici pentru dinuirea mai de parte a restului curit dt. cangren. Aa dar, des fiinarea mnstirii, i mprirea maicilor de acolo pe la diferitele obtii de clugrie, iar averea tre

cut n patrimoniul Sfintei Mitropolii... Ticloasele! rcni nalt Prea Sfinia Sa sub povara durerii din ale. Mai bine duceau o via mai liber dect s arunce aceast pat n soarele bisericii. Dar n privina msurilor ce urmeaz s W m , bine neles dup ce vom cunoate adevrul( a vrea saud i prerea printelui Avacum.., Cuviosul vestmntar care privea cu ochi de mil pe printele Terapont, dup ce l ascultase cu urechi ngrozite, i drese glasul i rspunse cu vorba-i blnd i cu ndrzneala-i nenfricat, pe care nu odat a cunoscut-a exarhul i ali dreg tori ai eparhiei. Ba i mitropolitul nsui. Cci cuvioia sa, nefiind ameninat n niscai vremelnice

Cazul Muicii Varvara

115

nlri i nici de pedepse care s-l scoat din pine neagr i din rasa-i de om srman, i ngdue s-i

spun gndul pe leau, mai cu seam atunci cnd i se face deosebita cinste s fie ntrebat. De altfel e i om btrn, cu via duhovniceasc, i n dcajuns de pr copsit n scripturi ca s ia parte chiar la un sinod ecumenic. Apoi, nalt Prea Sfinite Stpne, gri el cu smerit ndrzneal, mi-ar fi osebit de greu s lupi totodat cu junghiurile nalt Prea Sfiniei Voa stre i cu deteptciunea printelui Terapont, Mai ales c vorba va fi n vnti pentru pricina c n'avem nc lmurit cuprinsul i nelesul telegra mei, Fiindc rsul notarului dela primria satului, n'a fosl al unui ndrcit care se bucur n faa p catului, mai ales c vorbea cu fa nalt din dregtoria mitropolie, ci al unui om care ntr'adevr a avut pricin s rd. S m erte Dumnezeu i naltul meu stpn, dac voiu pctui gndind iari la o greal a tele grafului, i anume c, n loc de nsurat a btut spn

zurat. S se fi cstorit adic Tnase acela cu


maica Varvara,,, Se poate nelege aceasta i din amestecul Epraxiei, cci numai ndrcit aceea, afar de satana, era n stare s se bucure i s'o ia naintea stareei cu raportul. Dar eu am vzut as tzi pe maica Magdalena, secretara mnstirii, cu

116

Damian Stnoiu

treburi pe la cnlarie, i cred c'ar fi mai nimerit s fie gsit i adus naintea Inal| Prea Sfiniei Voastre. Cci dac maica Magdalena tie mcar cine e acel Tnase Pctosul, se va putea deslega i nelesul telegramei i scoposul Epraxiei. Mitropolitul, socotind minunat ideea vestmntarului, ddu porunc buctarului s caute pe maica Magdalena i s'o aduc n faa nalt Prea Sfiniei Sale. Lucru ce nu dur mai mult de dou zeci de minute, metocul mnstirii nreni fiind aproape de mitropolie, iar secretara fiind la metoc. Pus n cunotin de ctre printele Pafnutie cu oarecare crmpeie pe care acesta le auzise de dincolo de u, maica Magdalena urc ngrozit dealul mitropoliei i se nfi mai-marelui, tremu_ rnd de cele ce ar putea s aud i s se ntmple cu soborul din care face parte. Dar cnd ceti cu vintele sosite pe srm, aa izbucni ntr'un rs c molipsi i pe cei trei brbai care-i ateptau cu vntul. Se bucurase cuvioasa cu ntreit bucurie: pentru c nu era vorba de ucidere de om i deci de vreo primejdie pentru soarta mnstirii, pentru netiina celor de fa i pentru noua isprav a Trifiliei, Istea la minte fiind, bnuise din capul locului c nu Epraxia putea s fac o astfel de glum ndrsnea, ci numai Trifilia. nct uitase o clip c se afl naintea mitropolitului i-i d

Corul Maicii Varvnra

117

duse drumul luntricei simiri. i veni ns repede n fire i cptnd dintr'odat rou i galben pe fa, ls capul n jos i atept cuvnt greu de osnd, cugetnd ns .i la chipul cum s se desvinoveasc. De ce rzi? o ntreb nalt Prea Sfinia Sa cu asprime, nu att pentru ndrzneal, cci nu cu voe rsese maica, ci fr de voe, ct pentru du rerea nespus pe care i-o pricinuiser junghiurile nteite de nsui rsul nalt Prea Sfiniei Sale. Maica Magdalena fcu mtanie i spuse o min ciun. Nu pentru c e feraee, ba poate i pentru asta, ci mai ales pentru c aa chibzuise c-i mai nimerit. nalt Prea Sfinite Stpne, blagoslovii i ertai, n'am citit bine... pesemne c diavolul mi-a schimbat literile... aa ca s m fac s rd... i s fiu osndit de nalt Prea Sfinia Voastr.,. Ce-ai citit? se rsti Varsanufic ndrjit nc de schimonoselile cu aer de smerenie, ale Magdalenei. Aceasta se roi toat i ls capul n jos. Apoi, silit de tcerea poruncitoare a chinarhuhii. deshise gura i-i desvri minciuna. Am citit... riib pat... s ertai nalt Prea Sfin ite Stpne... Dar acuma vd c zice spnzurat... Vai de pcatele noastre!... Mi'.ropolitul lu telegrama i o reciti dup cum

118

Damian Stnoiu

se pclise maica Magdalena: Tnase Pctosul gsit sub pat maica Varvara." i tare se necji c nu poate s rd din cauza alelor. i nici exarhul cu vestmntarul nu-i ngduir. Apoi ntreb nalt Prea Sfinia Sa cine e acel Tnase i crc s fie pricina acestei spnzurri. Iar bnuiala mai cii Magdalena cum se lmurete ?: a spnzurat Tnase pe Varvara, sau Varvara pe Tnase? Maica Magdalena fcu sforri grozave s nu mai rd i zbovi cu rspunsul, Ar fi putut s descurce ndat lucrurile i s lase pe arhiereu numai cu durerea din ale, dar nu se hotr s'o fac pentru pricini pe care le socoti cu temei, nti: dac spunea c Tnase este sau a fost un simplu motan, ar fi ntrebat-o mitropolitul pen tru ce i se mai zice i Pctosul. i mai bine ar fi intrat n pmnt de ruine dect s rspund Ja o astfel de ntrebare. Al doilea: nu vrea ca prin rspunsuri proaste, la ntrebri meteugite, s dea de gol pe Trifilia i s scape de vreo ur gie pe scorpia de Epraxie. Al treilea: curioas din fire i tot aa de copilroas, dealtfel ca maimulimea clugurielor din nreni, vrea s vad cum are s se isprveasc aceast comedie pus la cele de Scaraoschi nsui. Dealtfel, cunotea fi rea mitropolitului i era sigur c la urm o s rd i nalt Prea Sfinia Sa, C maica Trifilia,

Cazul Maicii Varvara

119

dac va fi descoperit, se va alege cu nc un canon, iar maica Epraxia, de va rmne sub b nuial, va primi osnd care s- domoleasc limba pentru mult vreme, De, nalt Prea Sfinite Stpne, gri ea i cu team c sminteala va fi mai -iare i bucuria dra cului la fel, eu nu cunosc niciun mirean i nici cleric, pe care s-l cheme Tnase-,, Este un pisoi,., tot Tnase l cheam... Dar numai att.., i poate c n'o fi vorba de el... Eti o proast! i trnti arhimandritul Terapont. Vezi bine c e n cumpn soarta mnstirii i prestigiul Bisericii, i i arde s vorbeti de pisoi,,. Mai mult seriozitate cred c nu i-ar strica, mcar atunci cnd vorbeti cu nalt Peea Sfinia Sa... lart-m, prea cinstite printe, fcu maica metanie, ca s-i nbue rsul ce-i nvlise n gtlej: Aa m pricep, aa vorbesc. Ca o proast i ca o fr minte... Printele Avacum, bnuete altceva mai puin grav, sau poate mai mult, dup chipul de a judeca al fiecruia i anume c Varvara s'a mritat cu Tnase... Ce crezi cuvioia ta? i ce preri ai despre clugria aceea ? ntreb mitropolitul ca s curme vorba deart i s apropie lucrurile de adevr. Magdalena i strnse pumnii i flcile

120

Damian Stnoiu

creznd c o s nebuaeasc sau o s scape de nemaipomenit nfrnare a rsului. i rspunse numai dup se ntlni privirea aspr i porunci toare a pmntescului stpn. nalt Prea Sfinite Stpne, maica Varvara ri'ar fi de mritat chiar n mirenie dac ar tri... i ori ct ar ispiti-o necuratul,.. Fiindc sfinia-ei are peste aizeci de ani i nici frumoas nu e... Ba chiar i lipsete un ochiu, iar c'un pi cior cam chiopta din old,,, i niciodat, de aproape cincizeci de ani de cnd vieuete n nreni, n'a dat prilej de aprindere i de smin teal... Mitropolitul, exarhul i vestmntarul se privir cu gnduri apropiate. Aa dar tot crim este. Care s fie ns pricina acestei ne mai pomenite grozvii? i cine s fie ucigaul? Avea ceva n chilie care s atrag pofta vreunui fctor-de-rele ? ntreb Varsanufie foarte puin ncredinat despre aceasta. Da de unde s aib, nalt Prea Sfinite St pne ? se tngui Magdalena cai cnd ar fi ntre bat-o despre cuvioia-sa. La noi, dup cum bine tii, clugriele snt srace, abia de-i pot ine zilele de azi pe mine. Iar biata maica Varvara, btrn i nevolnic fiind, dac n'ar avea pe sora Anica ar trebui s triasc din mila altora,..

Cazul Maicii Varvara

121

Atunci ce crezi cuvioia-ta despre aceast crim ? ntreb nalt Prea Sfinia Sa aproape cu suprare. i care emotivul pentru care maica -sta rea nu ne-a ntiinat? Cci pe?al Epraxiei l cu noatem,.. Magdalena simi prere-de-ru c n'a spus ade vrul, dar fiindc acuma i nchipuia c nu mai e cu putin, se vzu nevoit s se dea pe dup degete, Ce s cred, Iualt Prea Sfinite Stpne ? Eu snt o biat clugri proast, n'am nici diplome, nici cu sfnta scriptur nu prea m'am ostenit ca so pricep, i nici darul Duhului Sfnt nu-1 am asupra smeritului meu cap. Dar o prere tot a dutea s-mi dau. i aceasta numai fiindc nu- cerei nalt Prea Sfinia Voastr. Eu crez, nalt Prea Sfinite Stpne, c nu e lucru curat la mijloc... Trebue s fie o ncurctur pus la cale de ucig-1 toaea. Bine-neles cu ajutor omenesc. C, s ertai nalt Prea Sfinia Voastr, eu nu prea crez ntr'o asemenea spnzurare. Afar de doi argai i de vizitiu, care stau n mnstire, i de cei care mai vin cnd i cnd la slujbe, ali mi reni s umble forfota ca n alte mnstiri la noi nu s'a pomenit. Iar dac spnzurarea s'a fcut, pricina pentru care nu v'a ntiinat maica stare se poate uor

122

Damian Stnoiu

nelege. Mai nti zpceala care o fi acolo, apoi lipsa mea i btrneea uituc a sfiniei-sale. i se prea poate ca maica Epraxia s fi trimis tele grama cu tirea i chiar din porunca maichii sta reei. Altceva nu m pricep s mai spun i nici darul inainte-vederii nu-1 am dela Dumnezeu. Mitropolitul lu receptorul, enervat, i vorbi n sui cu procurorul de serviciu: particular, c la mnstirea nreni s'ar fi pe trecut lucruri cu totul neplcute. Domnia-Voastr avei vre-o comunicare dela autoritile locale ? Nu ? Rspunsul m bucur, fr s-mi nlture ns orice grij. E vorba de o crim... Un oare care Tnase ce-i mai zice i Pctosul, ar fi fost gsit spnzurat n acea mnstire. Faptul c par chetul n'a fost nc ntiinat, ar putea s aib un tlc. i anume dorina stareei de a muamaliza nenorocirea. Lucru desigur imposibil. De aceea v rog foarte mult s facei Domnia-Voastr cer cetri de rigoare, negreit cu discreia pe care o comport cazul, i s ne inei n curent cu even tualele msuri pe care vei fi obligat s le luai. Iar n caz c va fi nevoe s v transportai la faa locului, insist foarte mult s luai i un re prezentant al Sfintei Mitropolti. Foarte mulumesc. Apoi, chem nalt Prea Sfinia Sa pe directorul

Domnule Procuror, a:n primit tire, pe cale

Cazul Maic'i Varvnra

123

ziarului Ecoul Provinciei" i-l rug, n cazul cnd crima s'a petrecut ntr'adevr, s nu dea proporii acestei ntmplri cu totul nenorocite, ci s se mrgineasc a nregistra faptul cu litere obinute* cu ct mai puine amnunte i fr comentarii. i numai dup ce va avea confirmarea parchetului i informaii fr putin de a fi desminite. Cu un cuvnt: s nu fac dintr'o mprejurare nefericit pentru biseric, prilej de scandal i de urcare a tirajului. Iar directorul Ecoul Provinciei", l asi gur, cu vocea sugrumat de emoie i cu nchi nciuni pe care le va fi fcut n faa aparatului, c e bun cretin, trgndu-se dintr'o familie de preoi, c Ecoul Provinciei" e ziar serios i c*I doare n suflet numai faptul c nalt Prea Sfinia Sa a socotit de cuviin s-i aminteasc o datorie att de fireasc pentru un "bun romn i un bun cretin. Mulumit c fcuse aceste ntiinri i c pri mise rspunsuri linititoare, mitropolitul Varsanafic incrc pe maica Magdalena de porunci i de sfaturi pentru stare i pentru comitet i o desleg s plece ndat la mnstire. Apoi trimise dup prea cucernicul preot Grigorie Istrtescu, referentul seciei bisericeti, ca mpreun cu el i cu exarhul Terapont s mai cerceteze cazul i s hotrasc msuri pe care autoritatea bisericeasc ar fi silit s le ia.

124

Damian Stnoiu

Intre timp, adic pn s vie printele Grigorie, porunci celor de fa s-i mai pun junghiurile la respect. nct, atunci cnd sosi referentul, se gsi n msur a se ridica mai pe pern i a prezida consiliul pe care l declar permanent pn la limpezirea tirilor dela n{reni. Fr a se lipsi i de luminile printelui Avacum, cu toate c du hovnicescul vestmntar nu are cinstea s fie po

menit in vreo lege sau n vreun regulament. Cinstii prini, ncepu "nalt Prea Sfinia Sa cu fa ngrijorat, faptul, dup ct tiu, este fr precedent n istoria monahismului romnesc. i s'a produs, din nenorocire, ntro vreme cnd biserica i credina strmoeasc, att de des i de crunt lovite de protivnicia dumanilor vzui i a celor nevzui, aveau toate perspectivile unei rentoar ceri a timpurilor de odinioar. In clerul superior cai n cel inferior, avem acum numeroase ele mente n stare s reprezinte cu cinste i cu des toinicie pe Hristos i pe sfinii si apostoli, pe pmnt. Iar lumea, frmntat de mulimea lipsu rilor i a necazurilor, mereu desamgit de ne ltori i de turburtori interesai, ncepuse s se ntoarc iari la Dumnezeu i s umple bisericile atta vreme goale i triste- Se nelege prin ur mare, ct de duntoare ar putea s fie nenoro cirea dela nreni acestui fericit i att de mult

Cazul Maicii Varvara

ateptat curent de revenire ctre Domnul. Datori suntem, aa dar, s ne sftuim din vreme asupra msurilor pe care va trebui s le lum. Un act nechibzuit ar putea strica mai mult dect nsui faptul nefericit. Discuia este deschis. Printele arhimandrit are cuvntul. Prea Cuviosul Teraponi, lu nfiare de cerber cu mare rspundere, i deschise gura s aminteasc mitropolitului i celorlali un prea cunoscut verset din evanghelie : De te supr ochiul tu sau mna ta, scoate-le i amnc-le, ca nu cumva tot trupul tu s ptimeasc mai ru", dar soneria telefo

nului i opri cuvntul pe buze. A llo ! Da, mitropolia. Aici arhimandritul Terapont, exarh al mnstirilor, mai mult sau mai puin, i cavaler al ordinului Sfntul Mormnt". Am onoare, Domnule procuror. Da, da, da. Extras ordinar! Un moment s iau hrtie. Prea Cuvioia Sa comunic mitropolitului c pro curorul n'a putut cpta nicio tire, ntruct postul de jandarmi local n'are telefon iar al primriei nu rspunde. A telefonat ns efului de secie s ia msurile de trebuin. Apoi nsemn cuprinsul acelei telegrame pe care procurorul avu bunvoina s i1 dea prin telefon, Ctre eful seciei Ivneti".

i 26

Damian Stnoiu

La mnstirea nreni s'a comis o crim sau o sinucidere. Transportai-v imediat i luai m suri n consecin. Cadavrul va rmne pe loc pn la sosirea noastr, a medicului legist i a repre zentantului Sfintei Mitropolii. Cercetai cu discreie i pstrai corpurile delicte. Comunicai-ne prin telefon rezultatul primelor investigaii. Graba procurorului supr pe nalt Prea Sfinia Sa i l fcu s regrete c luase contact cu repre zentantul parchetului. Lucru pe care desigur nu l-ar ii fcut dac n'ar fi fost suferind i dac exarhul nu s'ar fi artat att de pornit mpotriva nrencilor. Vru s-i spun gndul dar n'avu vreme cci ipete mari rsunar n strad i n urechile nalt

Prea Sfiniei Sale. Idiie spiciala I Crima din mnstirea n reni I Icoul Provinciei! Spicialaa ! Sfinii prini rmaser ca trznii! Pe faa exarhului se putea citi mulumire amestecat cu team, pe a referentului nedumerire, pe a cuviosului A ' vacum spaim i scrb, iar pe-a nalt Prea Sfin iei Sale adnc revolt mpotriva bunului cretin" dela conducerea celui mai de seam ziar local. Peste dou minute luar cunotin i de cuprin sul ediiei speciale:

Cazul Maicii Varvara

Tnrul Aihanasie Pakatos, mare angrosist din Brila sau din Galai, a fost gsit spnzurat n chilia maicii Varvara. Toate ncercrile de a-l re aduce la via sau dovedit tardive i deci zadar nice. Mobilul crimei sau al sinuciderei pate a fi o dragoste nefericit. Trista veste a impresionat dureros pe venerabi lul nostru mitropolit. Consecinele sunt incalculabile. D-l procuror C-ostache a plecai la faa locului pentru a face legiuitele cercetri. Amnunte n ediia urmtoare.
Consiliul metropolitan era de=>acuma luminat. Telegrafistul greise ceva, dar din nefericire nu cuvntul pe care l bnuia Avacum i Magdalena. Numai numele mortului fusese telegrafiat anapoda. nalt Prea Sfinia Sa, nespus de amrt, ddu porunc arhimandritului Terapont s in legtur cu procurorul, i la oevoe s-l nsoeasc pe ace sta la nreni, apoi ridic edina i rmase cu junghiurile i cu Manole servitorul.

VI Un singur i mare cusur gsete maica stare,

sorii Lmiii, i anume c e prea deteapt", Ca s treti bine pe acest pmnt, zice Prea Cuvioasa Epitaria, n'ai trebuin de prea mult minte. C atunci judeci mai adnc i te frmni n toate chipurile dac ar fi mai bine aa i mai ru pe dincolo. Dar cnd ai mai puin, adic minte, iei lucrurile i mai la nimereal, i de multe ori se ntmpl s'o brodeti mai bine. Lmia rde galnic i tace. Ea nu e de p rerea stareei. Mulumete lui Dumnezeu c are minte ndestul ca s pun la cale multe lucruri i s le scoat cu bine la capt. Sfaturile ei sunt cutate i ascultate ca ale unei btrne cu viaa trudit. Maica stare mai cu seam nu face, fr s ntrebe pe Lmia, dect numai rugciunea. Soborul tie acest lucru i de aceea vorbete, n rs, c Lmia e stare i Epiharia ucenia ei.

Cazul Maicii Varvara

129

Pentru aceast rar buntate a lui Dumnezeu, ce se revars asupra unor oameni, sora Lmia nu se mndrete, E smerit i asculttoare. Nici nu se mbrac mai cu scumptate ca surorile cele lalte, nici nu se ndeas la stran fr blagoslovenia tipicreselor, nici nu ia peste picior pe maica Ieroiteia, cealalt uceni dela streie. Se nelege deci ct e de iubit iar nicidecum brfit i urt. Doar maica Epraxia i cu celelalte ruti, nu nceteaz a o pomeni n oftaturile i n rugciunile lor neclugreti i necretineti. Nici ele ns nu ndrznesc s spun c dracu a adus-o pe Lmia n mnstire. Ar fi prea cusut cu a alb! i prea fr cap ucig-1 crucea. Dac i-ar fi cu pu tin ar aduce el stareei neajunsuri i proti pe cap, iar nu o uceni de aur ca Lmia, Bineneles c aceast fetican de douzeci de ani are i cusururi. Altfel nu s'ar chema c poart trup de om i c vieuiete pe pmnt. i cusurul cel mai de seam e acela pe care I-a avut i Eva i pe care l-au motenit nouzeci Ia sut din ur maele ei: curiozitatea. Dar o curiozitate copil reasc, aa cum au toate maicile i surorile din nreni, i cea mai mare parte din celelalte maici i surori care se mntuesc pe alte meleaguri. Spre osebire ins de maica Trifilia, care ar fi in stare s dea loc mnstirii ca s vad cum arde

130

Damian Stnoiu

i ce o s fie la urma urmei, sora Lmia las unele lucruri s se ncurce dela sine ca apoi s-i ncerce puterile minii intra descurcarea lor. i tot aa caut s lmureasc i pe cele care se potic nesc fr tirea i deci fr voia ei. Astfel din toat turburarea strnit de moartea nprasnic a cotoiului Varvarei, i pe care n-a luat-o de loc n serios, cu toat ameninarea tes tamentului ctitoricesc, sora Lmia i-a ales pen tru sine partea cea mai ginga, care cere deopo triv iscusin i bgare de seam. S descopere adic pe uciga, dar fr s' strneasc nemulu miri prin bnueli pe fa i prin altele fr rost. Maica staree face haz i astfel o necjete. dac l-or fi ucis dracu sau Trifilia nu poi s-i descoperi. Fiindc dracu nu las urme, iar Trifilia numai ce-i deschide ochii ia de cel i te face s-i ceri ertare cu cin n suflet. Iar dac izbu teti s-l dovedeti, adic pe uciga, asta nseamn c eti mai iscusit la minte dect ei. Adic dect Trifilia i dect satana. i c erai mai potrivit n poliie dect n mnstire. Numai poliitii ntrec n minte pe necuratul. C dac nu l-ar ntrece, n'ar mai descoperi niciodat pe furi i pe tlhari. Oricum, eu i urez s nu izbuteti. Mai bine s rme lucrurile ncurcate dect s se descurce n

Eti tu destul de deteapt, Lmio, dar

Cazul Maicii Varvara

131

tru i mai mare turburare a soborului. Numai n cazul cnd vinovata ar fi Epraxia, ori Apolinaria, ori Maximiia, rul s'ar ntoarce ntr'o bucurie. Dracul s'ar ruina i mcar pentru o vreme s'ar mai scurta limbile clevetitoarelor. Iar prea iscu sita mea ucenic, va primi n dar mtniile de chi hlimbar pe care le-am adus dela Ierusalim. i ncerc maica stare s rd, ns repede i strnse gura. Dorise rul altuia, i evanghelia poruncete s gndeti bine i ndurtor chiar peniru ucigaul fratelui tu. tat de rtcire. Las-1 focului de pisoi, Lmio, i nu mai mri bucuria satanei. Om s fi murit, i pacea mnstirii nu trebue stricat pentru un su flet fr voe mntuit i pentru unul care s'a vn dut diavolului blestemat. Omul e ca iarba i zilele Iui ca floarea cmpului; iar mnstirile se zidesc cu anevoe i dureaz veacuri dup veacuri. Dar cnd e vorba de-o jigodie de cotoi! Uf, c alt oprelite nu i-a mai venit i vornicului n minte! S m ierte Dumnezeu i Maica Domnului, dar tare mi vine cteodat s crez ca a fcut haz cnd i-a scris testamentul... Auzi, auzi, s nu poi tu s ucizi un arpe care scoate limbile la tine, nici o vulpe care vine s-i fure ginile, nici o musc neruinat care-i sbr-

Doamne iart-m I se nchin ea nspimn

132

Damian StSnoiu

nic n cap i se aeaz pe nas, i nici mcar un purece care nu te las s dormi. Da unde s a mai pomenit? Nici n Sfntul Munte nu s'au pus ast fel de legi nesocotite. Tu ce zici, Lmio? N-am eu dreptate? Lmia rdea. Aa cum rde ea ori de cte ori se burzuluete starea mpotriva oamenilor sau m potriva rnduelilor omeneti. Fiindc suprarea maicii Epiharia, nu coboar mai jos de cerul gurii. Cum a ncetat s vorbeasc nici urm n'a mai r mas. i fiindc faa prea cuvioiei sale i pe vreme senin urt, dar de-o urenie care nu deprteaz, se schimonosete de crezi c ar fi ascuznd cine tie ce inim ndrcit. Ochii se ri dic n sus ctre sprncene, brbia caut ceart, limba se ncurc prin fgaurile rmase in locul dinilor czui, i vorbea iese ca dintr'o rni

stricat. Bat-te mntuirea de fat, rse i maica sta re. Cnd zmbeti tu mi pier jumtate din griji, iar cnd rzi deabinelea, aproape c nu-mi mai rnne nici una. Dar vezi s n'o scrnteti tocmai acuma cnd satana dnuete i ateapt o bucurie i mai mare i mai plcut. Sora Lmia zmbi a comptimire, i pentru stare i pentru dracu, cai cnd altele mai mari ar fi n stare s-i ia asupr-i, apoi srut mna btrnei i plec la faa locului.

Cazul Maicii Varvara

133

Sfnta mnstire nreni, cu numele dela sa tul vecin, fost pe vremuri al vornicului Radu, e aezat ntr'o vale larg, avnd n fa, adic spre miaz-zi, pdurea la fel botezat; de partea stng un pru care tot aa e scris pe planul holarnic i n hrisoavele mai vechi i mai noui; n dreapta locuri de artur; iar ctre miaz-noapte, la de prtare de trei kilometri, sus pe dealul livezilor, satul cel mai apropiat. ^Aezare care, dup cum se vede, nu prea se po trivete cu rnduelile ndtinate aci. O mnstire, cu via ct mai neasemuit de aceea pe care o trete omul slobod s-i ucid riaa i apoi s'o mnnce, s se nchine i s njure de sfnta cruce, ss cade s aib un sla n locuri mai plcute ur ilor i mistreilor dect urmailor lui A dam i Evei. Firea s fie mai slbatic i mai bogat, norii s-i rup anteriele de vrful stncilor i cerul s fie mai aproape de pmnt. Alt mireasm are vzduhul la munte, alt tain are rugciunea fcut in loc mai puin clcat de picioare omeneti, alt fel rsun toaca la poale de stnc. Mreia fp turii te ajut n smerenie, prietenia copacilor ii face singuritatea plcut, deprtarea satelor i ora elor uureaz i mblnzete nvala ispitelor. Se nelege deci cu ct greutate izbutesc mai cile s-i pstreze legile neatinse i ct de mare e

134

Damian Slnoiu

meritul lor pentru aceasta. Cci nici mcar leg turile cu mirenii nu le sunt oprite. Avnd nevoe s-i vnd lucrurile de mn pentru a-i agonisi pinea cea de toate zilele, sunt silite s primeasc lume de afar, i n biseric i prin chilii, s pri veasc adesea cum acetia mnnc fripturi alese i se giugulesc, cei tineri, parc ntr'adins ca s le ae pofte numai puin adormite, iar nicidecum stinse din omenetile lor trupuri. Cnd vezi pe alii dndu-se la dulceuri care ie i sunt interzise, cu toate c n'ai pctuit ntru aa de grea osnd, omul din tine se burzuluete i caut s rup ctuele. Dar cnd nu vezi, i faci numai nchipuiri i biruina e mai lesnicioas. Ba chiar dttoare de bucurie duhovniceasc. N'au avut mcar parte de-o ap mai mare aa cum se vede n preajma altor mnstiri, att pentru o mai bun nfrumuseare a locului ct i pentru pentru hrana lor cea mai de lux, adic pentru pete. II cumpr de pe la precupeii care l aduc din lacuri ndeprtate, strivit de soare sau borit de cldur i de usdructurile cruelor. nct, nici o bun saramur de caracud sau o ciorb de tiuc i de somn, n'au putina s mnnce i astfel s uite sau mcar s-i micoreze dorul unei ciorbe de potroace i al unui pui la frigare. Dar tot e bun la ceva i prul care le ud hotarulr

Cazul Maicii Varvara

135"

i pentru aceasta tot dau mulmit lui Dumnezeu. Cci au unde s-i spele unele esturi i s lim pezeasc pe cele de curnd vpsite. Iar puinele ortnii pe care le cresc pentru ou i pentru vn zare, cci ele carne nu pun pe limb, au unde s-i potoleasc setea i s-i mai spele penele. Iar pdurea din apropiere, foast odat a vor nicului i apoi a schitului, iar acum in stpnirea statului i mai ales a ocolului silvic, nu le folo sete dect ca o podoab strin. O privesc cum nmugurete, cum nverzete i cum i scutur frunzele, ascult cntecele psrilor i huetele co pacilor rsturnai de furtuni sau de topoare, i nclzesc sobele i maioarele de gtit cu lemne din ea, dar n'au slobozenie s-i calce crrile i s adune brebenei i tmioare cu minile lor. Cea mai mare parte din chilii sunt fcute din crmid i nvelite cu tabl de fier, dar se mai vede ici, colo, i cte una ridicat din paiane i acoperit cu stuh. N'au strzi drepte i pietruite de Doamne ajut, nici garduri dou la fel, dar micile curticele sunt sunt pline de pomi, de legume i mai ales de flori. In cinste fiind liliacul, tran dafirii) rozeta i busuiocul. Casa cea mai rsrit, dup streie, bineneles, este a maicii Drasida, care a venit din lume cu bani i cu venituri; iar cea mai amrt

136

Damian St&noiu

este a maicii Agatocliea, care a pstrat-o aa cum a motenit-o: scund, strmt, oldie, adic mai nalt la un capt, cu prisp de pmnt i cu clan igneasc. Afar de feluritele ortnii, maicile din schitul Vornicului mai in la ua casei i cte-o vietate din neamul pisicesc. Unele au i cte un dulu de cine, aa ca s latre la lun i s mai ie vulpile la respect, dar pisicile se afl n mare numr i in deosebit cinste. Fac parte din familie, cum s'ar zice, bucurndu-se aproape numai de drepturi. Cci prinderea oarecilor, acolo unde nu le este ngduit, dndu-se prin aceasta un neles prea larg testamentului vornicesc, le este lsat la a lor chibzuin. Toate poart nume omeneti: Maria, Ioana, Mia, Gafia, Safta, Voica, Matei. Sandu, Gavril, etc. Rar de ntlneti cte una cu nume din ceata clugreasc. Cnd dou maici sau dou surori i ncrucieaz potecile sau i optesc n biseric, rar de uit s vorbeasc i de vietile cu coad, cu ochi vicleni i cu blan moale: Ce faci, soro ? Domnul ? Cum te mai lauzi ntru

Bine m laud ! Mulmesc lui Dumnezeu. Dar tu ce faci ? Cum o mai duci cu ale clugriei va luri? Cu ale clugriei o duc aa cum am pomenit,

Cazul Maicii Varvara

137

cum s'o duc ? Dar snt necjit c-mi chioapt o ra i c mi-a rupt Anica tire din urzeal.

Ba, ce s zic, Dumitric al meu, s m erte Dumnezeu c vorbesc astfel de lucruri, e numai musafir acas. Ziua, noaptea, dup pisici. Bine c nu v judec i pe voi, ii mai zic eu, c ar trebui s fie Iadul de zece ori mai mare... i tocmai n faptul c maicile i iubesc att de mult pisicile, st greutatea sorei Lmia de a cuta pe uciga n mnstire. Dar i uurina de a re nuna so descopere printre clugrie i surori i de a o dibui n alt parte. Primul gnd, de cum a auzit de spnzurarea co toiului Varvarei. i-a fost la maica Leonida. E rea la suflet, vecin cu maica Varvara i n veche ne nelegere amndou. Leonida e geloas pe grdina Varvarei, fiindc e cu un metru mai lat i are n captul din vlcea un izvor numai bun pentru udat legume i flori. Din aceast pricin i rupe toi vrejii care se ncumet s se caere pe gardul care le desparte sau s-i vre nasul printre uluci. Ceeace i d drept" maicii Varvara s se considere in rzboi i s fac la fel. Ba chiar mai cu mo, aa cum cere rzbunarea. Negreit, c nu e tot una s suceti vrful unui vrej i grumajii unei pisici, mai ales cnd' pori scufie de clugri, de aceea i sora Lmia a

38

Damian Stnoiu

fcut primele cercetri n team c pcatul ei va ntrece pe al ucigaei. Dar n'a fost chip, in grab i de fric s nu fie observat, a iscodi mai am nunit, ci s'a mulumit deocamdat s constate c teva fire de pr, de culoarea lui Tnase, pe pru nul din poarta Leonidei. Mai apoi, gsind acela fel de pr pe anteriul duhovnicului, a zmbit de potrivire i l-a luat ca s-l pun fa cu cel gsit la Leonida i apoi la blana rposatului. Acuma, fiind pornit pe cutare, se duse mai nti la maica Varvara, aa cum ar [fi fcut cel mai de seam poliist sau procuror, i dovedi dintr'o privire c firul dela duhovnic i cu cele din pomul Leonidei au fcut odat parte din blnia lui Tnase Pctosul. Care Tnase, zcea tot cu gtul n curmei, fr duh i fr suflare, lsat ast fel pentru cazul cnd n edina comitetului s'ar fi hotrt cercetri la faa locului. Aceast potrivire ns nu dovedea c Tnase a czut prad mniei duhovnicului sau Leonidei. Se putea uor nchipui c s'a urcat singur n pom pentru a pndi prilejul unei noui frdelegi, i a lsat acolo semn din pru-i n nprlire. Iar firi* orul de pe mneca duhovnicului va fi fost arun cat de vnt sau luat de prin sat. Parc numai motanul maicii Varvara are blan roiatic? Ba,

Cazul Maicii Varvara

139

s'ar putea chiar s fie pr de viel sau de cine. i ea nu e att de priceput s osebeasc pr de pr. Aa c ls bnuiala mai n balt i ispiti pe maica Varvara^asupra legturilor protivnice canoa nelor, pe care motanul le avea printre pisicile obtei. i fiindc maica Varvara se cam ncurc n rspunsuri, o bnui i pe sfinia-ei de omor. S'a deteptat zpcit din visul pe care nsi l-a po vestit, i dnd cu ochii de Tnase, l-a spnzurat ca pe unul ce intrase dracul in el. Cci aa l vzuse n vis. Iar cnd i-a dat seama de grozvie a leinat. i cnd s'a deteptaf, a minit ca s scape de osnd. ndrumat tot de dracu bine'neles. Dar fiindc n'avea nici-o dovad la mn, iar firea pe fa a Varvarei nu-i da putin sa fie aa de fal, grbi spre maica Trifilia. O gsi nchinndu-se de zor i citind rugciuni pentru primejdii care vin dela apus i dela miaz noapte. Te-apas ceva pe cuget, micu Trifilia ? o ntreb ea cnd vzu c nchintoarea se face c n'o observ. Dar Trifilia se cufund i mai tare n rugciune si nu rspunse dect speriat de un sgomot tare fcut de Lmia. Ce e, soro? Cum ndrzneti s m ntrerupi din rugciune ? se oeri ea fr s-i poat schimba

140

Damian Stinoiu

feciorelnicia feei i copilroia ochilor. Nu tii ce s'a ntmplat cu tefan cel Mare i cu Daniil Si hastrul ? Blagoslovete i iart, se miorli Lmia puandu-i f arnic metanie. N'am tiut c-i faci can* nonul de pe-acuma.... Eti zpcit? se nfurie Trifilia. Ce canon s-mi fac ? Tu nu vezi c m rog cu lacrimi fier bini pentru ajutorul lui Dumnezeu? Crezi tu c dracu no s profite de ocazie ca s-i vre coada pn n olduri ? Numai de te-ar asculta Dumnezeu, zmbi L mia batjocoritor. Da de ce s nu m'asculte ? se burzului Tri filia. Ce pcate fr ertare svrit-am pe acest pmnt ? Lmia rse cu gura plin, spre mirarea bine prefcut a Trifiliei. Apoi ddu crile pe fa: Spune drept, micu Trifilia.,.. Cum nu se poate mai drept, o asigur gazda: eti mai proast de cum te crezi,,. i mai deteapt dect i nchipui... Trifilia rmase o clip pe gnduri. Zise: Tot ce se poate... Dar s ti c pe ucigaul lui Tnase n'ai s-l descoperi... Ehe ! Parc nu tiu eu ce ai acuma n cap ? Lmia se Imbujor de plcere. O iubete pe

Cazul Maicii Varvara

141

Trifilia i se bucur ori de cte ori are prilejul s constate c e i deteapt nu numai posna. Ai ghicit, gri ea cu viclenie. i nici nu se putea altfel... Vinovatul nu vede n faa ochilor dect ageni de poliie... Trifilia prsi poza-i serioas i rse cu sgomot. Adevrat ? Caui pe uciga ? Ei, hine, afl c eu l-am descoperit naintea ta... E maica Sevastia.. Da, da I Nu te strmba de loc. A czut peste noapte la nchinare de idoli, aa cum li se ntm pl adesea celor care nu mnnc i nici nu calc un pas fr cruci i fr scripturi. N'ai cetit n vieile sfiniior ? i dac a czut la nchinare de idoli, a cutat s aduc jertf lui Baal... Dar ne putnd s fure un viel i s-l njunghie, a spn zurat pe Tnase Pctosul,.. Pe onoarea mea I Felul cum pronun maica Trifilia acest jurmnt pe care l-a auzit dela surori i a crui nsemntate n'o cunoate, strnete totdeauna veselie. nct, era cu neputin sorii Lmia s-i pstreze o mutr de poliist. Nu crezi? se mbufn Trifilia. Ei bine, aa e. N'a ucis Sevastiea, ci sora Chiria a maicii Leonida. Iac'aa, din drceasc invidie... N'ai vzut'o cum li lucesc ochii cnd vede cte-un brbat ? i i-a fost dud pe cotoiul maicii Varvara c el poate s se prih&neasc i totui s rmn pe via n

142

Damian Stnoiu

mnstire, neturburat de canoane i de pri la mitropolie. Pe onoarea mea! i eu i dau dreptate Chiriei... Ce crime grozave am svrit noi, soro, ca s mbtrnim pzindu-ne fecioria ? Iar la jude cata viitoare s fim osndite pentru c am mn cat un ou n zi de Miercuri ? Uite aa o s ne zic Mntuitorul: Bine slug bun i credincioas, proast ai fost pe pmnt, ca o proast te vei usca i n ceruri. Mar daici ggu!" P'onoarea mea! Dar Sora Lmia era stul de nsbtiile maicii Trifilia i n'avea nici vreme s i le mai asculte i s mai rd. i ceru ertarc de ndrzneal i de suprare i ei convins acuma cu totul c buclu caa clugri s'a fcut vinovat de ceva. i fap tul c a vrut s fie gsit la rugciune i iueala cu care i depna cuvintele, erau dovezi cum nu se poate mai sigute pentru un ochiu ager ca al ei. De ucis ns n'a ucis... Dar ce oare s fi pus la cale? Ca i cnd i-ar fi ghicit gndul, maica Trifilia o

strig din poart i-i mrturisi adevrul" : Ascult, Lmi : nu-i mai bate capul de poman, c eu l-am ucis pe Tnase Pctosul. Pe onoarea mea ! Lmia rmase o clip pe gnduri i rse odat cu maica Tritilia. Nici una, nici cealalt nu cre deau n sinceritatea unei astfel de spovedanii.

Cazul Maicii Varvara

143

Apoi dndu-i seama c dela maici i dela su rori n'ar afla mai nimica, ba se va face i de r sul color care i-ar bnui scopul, isteaa sor se iiotr s ncerce a descoperi pe fpta fr isco diri de poliist, ci numai aa cu mintea. Dac-i va fi cu putin, dac nu Drmnezeu s-l erte sau s-l pedepseasc dup cuviin. In acest scop, era trebuin s-i schimbe planul cel dinti i s fac altul nou. Se rezem deci de stejarul din poarta cimitirului i lu lucrurile de la capt. Pe un om l ucide cel ce vrea s-l fure. cel ce caut rzbunare, sau un glon rtcit dela tovarii de vntoare. Pe un animal l ucide mcelarul, v ntorul, stpnul sau semenul lui mai puternic. Cotoiul maicii Varvara nu putea fi ucis de tl hari, nici de vntori i nici de mcelari. Iar se menii lui, care vor fi avut i pe drept cuvnt pricin de rzbunat, n'ar fi putut s-i pun laul de gt i s-l atrne de stlpul casei. L-ar fi n conjurat ca pe-un mare tlhar de inimi, i lar fi omort n bte. Ci sufletul lui a fost desprit de trup pentru o prosteasc rzbunare sau pentru o alt pricin care nu-i vine acuma n minte. Dar care dintre clugrie sau dintre surori a fost att de amarnic suprat pe maica Varvara nct s-i simt cugetul rcorit n uciderea unei

144

Damian Stinoiu

srmane pisici ? i, mai nti, ar fi in stare o c lugri sau o sor s fac astfel de ucidere? Ii pare ru c nu poate gsi analoghii n Sfnta Scriptur i in Vieile Sfinilor. E att de ocupat cu ale gospodriei streeti i cu ale conducerii mnstirii, sora Lmia, c-i rmne prea puin timp s-i mai arunce ochii pe-o foae de carte. Dup ct i amintete ns, din cetirele care se fac n biseric, duhul ru poate s pun stpnire i pe clugrii cei mai tari n credin i n bu ntate. Fie ndemnndu-i deadreptul s fac o f rdelege, fie amgindu-i cu nluciri. Aa dar ucigaul poate fi cutat printre maicile i surorile de obte. O maic ns ca Varvara n'avea dece strni dumnii de moarte. Na fost nici cnd n dreg torii mnstireti i nu va fi nici de aci nainte. Nici mcar nu s'a gndit vreodat c ar putea s triasc i s mo^r dect aa cum se gsete: c'un ochiu beteag i c'un picior chioptnd, inndu-i zilele cu lucru miglos de ac i de igli, i cu ndejdea c mcar pe lumea cealalt va fi scutit s mai lucreze cmi de noapte pentru domni i felurite mruniuri pentru fudulia cucoa nelor de prin trguri. Iar gura sfiniei-sale, cu toate c nu e zvorit, grete fr rutate i fr vicleug* i mai mult cu sora Anica, Rar de se

Cazul Maicii Varvara

145

mai ostenete n drumurile rari ctre biseric l napoi. i iar se gndi Lmia la maica Leonida. i iar ridic din umeri a ndoial. Fiindc ea, adic Leonida, i ndulcete amarul fcnd stricciuni pe lng gard i clevetind oridecteori i vine bine. nct n'avea nevoe s-i mai ncarce sufletul i cu pcate de ucidere. Mai ales c maica Var vara motenise grdina dela alt clugri, i deci nu era ntru nimic vinovat c are un metru de pmnt mai mult. Atunci cine s fi ucis? Sora Lmia prsi copacul din poarta cimiti rului cu gndurile ncurcate. Ba chiar cu oarecare team c va pctui cutnd pe nelegiuit n rn durile maicilor i surorilor. Cci niceri pe lume nu sunt vietile lui Dumnezeu att de iubite i de corconite ca n mnstirea nreni, Lipsite de grijile femeilor familiste, maicile i arat toat dragostea fa de psri i de micile animale do mestice. N'ai s vezi pisic murdar i cu pnte cele supt de flmnzire, ori fr ciucure sau funt la gt sau la ureche, nici pasre cotcotcind de nemncare, nici cine scormonind gunoaele dup hran. De acolo de unde au, de unde n'au, ii rup buctura dela gur fi ii ndestuleaz prie tenii cu coad sau cu pene. i i-e mai mare dra

146

Damian Stinoiu

gul s vezi cu ct duioie i gresc i se mnge, adic maicile cu lighioanele i acestea eu maicile. Cci, nefiind niciodat btute i isgonite fr mil, cinii i pisicile nu pun la inim rarele i printetile certri i sfaturi; iar psrile din curte, nefiind aci slobod s se mnnce carne, se plimb fr nicio team pe prispe i prin cerdacuri, intr prin chilii i se sue cu mndrie pe umrul stpnelor. Niceri poate ca n mnstirea nreni nu se bucur ginile aa de mult cnd i las n cuib oul proaspt, i nu regret cu mai mare obid c nu sunt n stare s fac mcar dou pe zi, dac nu mai mulfe. Unele clugrie i mai ales surori, au plcere s-i mutruluiasc micile vieti ca pe copii i ca pe oameni mai mari. nva pe cini s fac gim nastic i s rspund printr'un ham sau prin aplecri din cap, aturci cnd cineva le grete fru mos sau li ntreab de vorb, pe cocoi s cnte la porunceal i pe pisici s se lepede de viclenele gnduri i s poarte dragoste stpnei i ce lorlalte vieti. Singur maica Filofteea, una din tipicresele mnstirii, are slbatecul obiceiu s-i sudue cinile i pisica i s le fac adesea cunotin cu ver geaua de dup u. Ins nu din rutate ci dintr'o

Cazul Maicii Varvara

147

vdit mpuinare a minii. I se pare c satana, ntrtat i nfricoat de necurmatele rugciuni ale cuvioiei-sale, intr n pisici i n cini, sau i ia nsui chip de pisic sau de cine ca s-i bat joc de ea i s primeasc hran i mngeri dup ce l-a blestemat i l-a poftit s se duc n locuri pustii i neumblate, sau napoi n Tartar, cu co dia ntre picioare. Ca un poliist adevrat, care nu las s-i scape nicio cale, niciun mijloc pentru descoperirea fur tului sau a ucigaului, Lmia i fcu cruce pentru a fi eriat de Dumnezeu, i lu drumul ctre chilia maicii Filofteea. Gsi pe nenduplecata prigonitoare a vrmaului ncornorat cufundat n citirea Patericului. Iar pe btrnul dulu al sfiniei-sale, anume Jiglie, cheunind ca un osndit lng caisul din bttur. Era legat de pom i se uita cu jind i cu neputin la o bucat mare de pine pe care stpn-sa i-o aezase la deprtare numai de-o chioap de locul unde-i ajungea botul. Iar Maria, prea cunoscuta-i pisic vrgat cu negru i cu rou, se refugiase tocmai n vrful nucului unde atepta cu rbdare mblnzirea ciudatei sale stpne. Cci maica Fi lofteea, dup ce-i d seama c nlucire a ost iar nu ndrzneal drceasc, i mnge do bitoacele pe degeaba urgisite i le hrnete cu bucate de zile mari.

148

Damian Stfinoiu

Pentru a nu turbura cetirea Filofteei, Lmia se plimb puin pe la poart, cu ochii la roiul de albine care scpase din tiubeiele maicii Filonida i cu gndul la plcerea pe care o va fi simind stpna bietului Jiglie, lund cunotin, pentru a cine tie ctea-a oar, de sfaturile i de osteneala pentru mntuire a pusnicilor din alte veacuri. Dar nu zbovi prea mult cci sfoara pe care Filofteea ii ntindea rufele o fcu ndat s uite i de al bine i de povestirile din viaa sfinilor cuvioi prini. Era aceast sfoar ntocmai asemenea curmeiului cu care fusese spnzurat Tnase Pc tosul... Ceva mai grozav : dintr'un capt al sforii se cunotea c lipsete o bucat i c tetura este proaspt.

Iart-m Doamne ! se nchin Lmia cutre murat de-o bnuial, i nc mai mult dect b nuial, pe care fitecare ar fi avut-o n acea clipit. Era aproape sigur c maica Filofteea a fcut isprava. i abia i inu rsul cnd i nchipui cam n ce fel sa petrecut necazul. Adic astfel: Tnase a venit la Maria, aa cum i era obiceiul, i din nenorocire a brodit tocmai ntr'un ceas cnd btrna i evlavioasa clugri era pornit cu ndrjire mpotriva diavolului al crui chip l vedea pretutindeni naintea ochilor. i vznd pe Tnase clipind iret din ochi i lingndu-se batjo

Cazul Maicii Varvara

149

coritor pe bot, cum avea un obicei, i-a hotrt indat sfritul.. Sau poate a vrut numai s-l chi nuiasc o leac, dar in furie fiind, l-a legat de gt n loc s-l lege de alt parte a corpului. i aa pedepsindu-1, l-a dus i l-a atrnat de stlpul Varvarei. Apoi, sigurana Lmiei ncepu s ove. Cci dac ntr'adevr maica Filofteea ar fi ucis pe Tnase, ar fi fost de necrezut ca s nu-i mrturiseasc pcatul i s scuteasc astfel sobo rul de grija netiinei i pe maica Epraxia de zdarnice discursuri i netemeinice sperane. Dar cine l-a ucis ? Cci singur doar nu i-a pus laul de grumazi. Nici nu-i era cu putin i nici vreo pricin oarecare nu avea s-i curme nsui zilele. Nici lips de cmin i de hran, nici team de recrutare sau de perceptor, nici vreo dragoste nemprtit, mai ales. i totui, bnuelile Lmiei nu mai voir s se deprteze din jurul acestor trei: maica Leonida la care gsise pr n pom, maica Filofteea din a crei frnghie fusese tiat curmeiul, i... printele Calist pe al crui anteriu dovedise fire asemenea celor din blana rposatului. Dar care din aceste trei persoane s fie uci gaul ? i care s fie pricina uciderei ? Ce anume l-a ndemnat pe printele duhovnic de pild s ucid o biat fptur a lui Dumnezeu?

Damian Stnoiu

La urm, scoase pe printele Calist din bnu ial, cerndu-i ertare n gnd, scoase i pe maica Leonida i rmase cu hotrre la maicaa Filofteea. Ea a ucis. 0 trda lipsa curmeiului i o nvino vea ura-i nemrgtnit mpotriva satanei. i vru s-i fac o vizit, ndjduind c va izbuti so dea de gol. Dar tocmai cnd s pun mna pe clan, zri urme late de brbat n preajma captului tiat al frnghiei, care urme veneau dinspre sat i se pier deau apoi n iarb. nct, renun deocamdat a mai intra la Filofteea i porni n cercetarea ur melor, ncredinat acum c mirean din sat a s vrit omorul. Navu ns rgaz s cugete mai mult asupra nouei descoperiri cci toaca de pavecerni vestea sfritul vecerniei i deci apro piata ntrunire a celor dou consilii care crmuesc mnstirea. Grbi deci ctre streie, ca s aminteasc mai cii Epiharia unele lucruri de trebuin n desbateri, cu gnd s se ntoarc apoi ndat i s-i duc cercetrile ctre adevrul adevrat.

VII Sfnta mnstire nreni, ca toate celelalte mnstiri din ara romneasc, este crmuit de ctre dou consilii: cel duhovnicesc i cel econo mic, ntiul, se ngrijete de cele nematerialnice. Hotrte primiri i ndeprtri din obte, judec abateri i d pedepse, face recomandri pentru tunderi n cin, i altele de acest fel. Acesta este alctuit din cinci clugrie btrne i duhovnicul mnstirii, i lucreaz, ca i cellalt, sub preedin ia stareei. Iar consiliul economic, din care fac parte eclasiarha, econoama, casiera i arhondreasa, poart rspunderea celor gospodreti. Eclesiarha supravegheaz rnduiala slujbelor din biseric, econoama are n grij argaii, vitele i averea del cmp, casiera mnuete banii, iar arhondreasa se ocup de primirea oaspeilor. Aceast rnduial s'a dat cu aisprezece veacuri

152

Damian St&noiu

n urm, de ctre Sfntul Vasile, mitropolitul Chesariei-Capadochiei, i se pstreaz ntocmai pn astzi. Cele dou consilii lucreaz osebit i numai poftite de ctre stare. Iar n cazuri ce ies din obinuin, cnd cuvntul amndorura este de nevoe. se adun laolalt i iau hotrri de zile mari. i, negreit, tot sub preedinia stareei. In mnstirea Vornicului nreanu, consiliile se adun de regul la streie. Cci maica Epiharia, btrn i cam ubred cum este, se simte mai n putere i mai cu autoritate n jeul pe care st toat ziua. Locul lor ns este rnduit ntr'o sal anume fcut, din cldirea atelierului de covoare. In care sal se pstreaz i crile, multe puine, cte are mnstirea. Dat fiind nsemntatea celor de pus la cale, ntrunirea se face acuma n aceast sal pe care clugriele btrne no prea simpatizeaz. Ele au crescut n chilii scunde i boltite, fr parchet pe jos i fr trepte de piatr la intrare. nct, aflndu-se aci, i nchipue divanurile domneti de alt dat, i se smeresc dela sine. Mai ales c pereii nu sunt mpodobii numai cu icoane i cu candele ci i cu tablouri ce nfieaz regi i regine, mitropolii i minitri, boeri n caftan i jup&nese de altdat. Ba, de unde i pn unde, se vede aci,

Cazul Maicii Varvara

153

i panorama oraului Nisa, precum i o edin cu vifor a divanalui ad-hoc. ndat dup sfritul pavecerniei, aa cum fusese nelegerea, adic pela ceasurile cinci i jumtate, s'au adunat n pr, nelipsind arhimandritul Calist i nici maica Singlitichia dela arhondrie. Cciori maica stare a uitat s-i trimeal vorb s se m bolnveasc, dup cuvntul Lmiii, ori arhond reasa n'a vrut s lipseasc aa desbateri de lumi nile cuvioiei-sale. Cine nu cunoate mai de aproape lumea clug reasc, i va fi nchipuind, poate, c monahii sunt oameni reci i venic triti i serioi, aa cum se vd sfinii zugrvii prin biserici. Ceeace nu este adevrat. Cci dac ar fi aa, viaa din mnstiri ar semna c'o nchisoare silit, unde condamnatul sufer urmrile unei greeli pedepsit de legi i de societate i ofteaz necurmat de dorul libertii. Clugrul sau clugria, fie c au mbriat aceast tagm pentru a ispi cine tie ce pcat omenesc, fie numai de plcerea izolrii de cealalt lume i a apropierii de Dumnezeu, i tiind c-i pot relua libertatea n orice clip, n'au de ce s fie posomori i triti. Toate ngrdirile pe care legile mnstireti le poruncesc, ei le primesc fr gardian la spate i ctue la mini i la picioare. Cnd le pot ine aa cum sunt scrise, se bucuri

154

Damiaa Stnoiu

de izbnda sufletului asupra trupului, i bucuria aceasta, ca oriicare alta, nu se arat prin fee fr zmbete i prin priviri posomorte. Iar cnd nu izbutesc n lupt, nici atunci nu-i smolesc obrajii, ca s arate c firea omeneasc din ei e ma puternic dect voina de a se desctua din ea. Felicit pe satana, sau l sudue i-l scuip, dup cum i e judecata i creterea, dar nu se omoar pentru neizbnd, ci o socotesc trectoare i ndjduesc s renceap rzboiul n condiii mai pri elnice i s-l duc apoi cu bine pn la capt. Aa n nreni cai n celelalte sfinte mns tiri. Din cele zece clugrie care alctuesc crmui rea mnstirii, singur Sevastia e mereu posomo rt, fiind venic preocupat de prbuirile din Ve chiul Testament, de nvturile Evangheliei i de ameninrile Apocalipsului. Faa ei uscat i scoflcit, fruntea ncreit ca un burete, nasul nco voiat i strveziu, ochii-i ce par rtcind prin alte alte zri i fr pic de bucurie n luminile i n micrile lor, arat pe monahul n lupt necur mat cu satana, dar i n venic ndoial asupra sfrituluiJbtliei din urm. Nu grete dect ver sete din sfnta scriptur i crmpeie rslee din nvturile Sfinilor Prini. Cuvntul ei e uscat i fr simire. Nu convinge pe cel care l ascult,

Cazai Maicii Varvara

155

dar il nspimnt i-l descuraeaz. Se hrnete cu pine i ap i cu ciuperci fripte, atunci cnd ies dup ploae. Nu i-a vzut nimeni senin pe frunte, nici un zmbet pe fa. j^In chilie citete tare i tlcuete n oapt, iar n biseric st re zemat de-o stran, cu ochii nchii i i frmnt ntruna metaniile n mini. Celelalte ns, trecute toate prin ciurul i prin drmonul luptelor cu dracu i cu omul din ele, le vezi oricnd cu zmbetul linitei i al pcii, pe buze, i gata n orice clip s fac haz de-o glum sau s povesteasc nile o anecdot. Cnd e maica Serafima, mai ales, nu scap nici un prilej s rd i s fac i pe altele s rd. Are optzeci i patru de ani, din care aptezeci i doi trii n nreni, i nc n'a dat de fundul saculai cu anecdote. Fiind i cam peltic la limb i venic plin de-un rs ce molipsete i d s ntate, strnete voe bun numai ce-i deschide gura i numai ct rde de una singur. La fel i cuvioasa Xenia, econoama. Gras ca un pepene, ntruct se hinete bine, umbl mult i prin aer curat, i nu se plnge niciodat de greutile pe care le ntmpin n ascultarea Sfin iei Sale, cnd rde i rde din orice lucru i joac pntecele i-i lcrmeaz ochii. N'are sacul nesecat al maicii Serafima, dar i cnd asvrle cte

Damian StSnoiu

una, cnd n'ai gndi, i mai ales cnd nar trebui, nu se uit mult vreme. In dou ceasuri afl toat obtea, i peste alte dou ajunge n sat i de a colo se tot mprtie. Maica Epiharia, cam de aceeai etate cu Serafima, dar numai de aptezeci i nou de ani trind n nreni, nu tie i nu povestete anecdote, dar i place s'aud i s rd. Mai ales din gura Ierofteii, prima muceni a Prea Cuvioiei Sale. Nici Ierofteia n'are darul s scormoneasc, dar le adun de pe unde se ntmpl i i le repet sta* reii cu limba ei moale i cu totul ncredinat c lucrurile aa s'au petrecut. Dar maica stana are dela Dumnezeu alte daruri care o fac apropiat i iubit de mai mulimea clugrielor i surori lor, E blnd, foarte rar nervoas i iute, i as cult cu nesfrit rbdare orice plngere. mpac pe om cu o vorb sau cu un gest i e larg ng duitoare i ierttoare cu micile abateri ale celor mai slabe i ale celor care se sumet a fi mai tari Are nfiarea celei mai drglae bunici care a existat vreodat pe lume. Un srut pe frunte sau pe obraji, dat de ea unei clugrie sau unei su rori czute n cine tie ce ntristare, face mai mult ca jumtate din predicile sfntului Doroftei i din Sftuirile" lui Efrem Sirianul. i c hiar cnd e nervoas e simpatic. Fiindc

Cazul Maicii Varvara

157

se rstete numai cu limba i cu buzele, ochii r mnnd mereu buni i inima deapururi cald i n gduitoare Iar printele Calist, clugr i el din fraged ti neree, duhovnicul i sftuitorul tuturor fiind, pre cum i paznic al legilor, cu drept de judecat i de osnd fr apel, nu povestete anecdote dect fa de sora Anghalina, dar vorb de duh slo boade att ct se cuvine, ca nici prea apropiat s par de fiicele-i de spovedanie, dar nici s nu se ndeprteze printr'o asprime i o rceal fr rost Rde ns i Sfinia Sa ori de cteori i se ivete prilejul. i mai ales cnd i d seama c folosete siei i altora, n loc se sminteasc pre sine i pre alii. Are ns un fel cu totul aparte de a rde. i anume: ascult, ascult, privete la ce ce vorbete, i la cei ce se veselesc, i deodat izbucnete. Scurt t glgios. nct, hazul i voia bun se mrete nc prin ajutorul Prea Cuviosiei Sale. Dar o, Doamne ! cine a vzut pdure fr usctori, iaz fr erpi i pete fr oase? Ci frunza e mai verde cnd o priveti lng crengile uscate, iazul e mai cu mo cnd are i balauri, iar carnea de crap e mai gustoas cnd o piguletl de pe oase.,. In mnstiri hlduesc oameni pe drumul sfine

158

Damian St&noiu

niei. Deci nu sfini. Nici ngeri. Muli din ei, trind fr nenumratele griji i necazuri ale lumei din
care au venit, rmn buni i blnzi, ca nite copii, pn la sfritul vieii. Alii, mai puini, ri din fire, rmn aa din pricina multor ngrdiri. Ba unii se mai nresc nc de cum ar fi fost s fie n via mireneasc. Acetia, clugri sau clugrie, dac nesocotesc adesea rnduiala din mnstire i nu prea fac mare cinste hainei pe care o poart, sunt totui de lips in cinul monahal. Fr ei, viaa ar fi plictisitoare, iar faptele celor buni, pentru a fi i mai bine scoase la lumin, n'ar avea cu ale crora s fie puse n fa. In mnstirea nreni, dup cum se tie, c lugria care joac adesea dup fluerul satanei, este cuvioasa Epraxia. Apoi cele patru sau cinci prietene ale ei. Rutatea lor ns nu merge att de departe nct s fie socotit racar ct de ct primejdioas. Flecresc ce nu trebue, sau mai mult dect trebue, mai pun la cale cte-o mic intrig, nu vor s recunoasc stareei i ajutoarelor ei nici un merit i nici un dram de pricepere, i se cred nedreptite prin faptul c nu sunt ele chemate la conducere. Sau, unele dintre ele, c au fost nlturate pe nedrept. Slbiciuni cu totul omeneti, pe care nu le-au putut nltura sau m

Cazul Maicii Varvara

159

car uura, nici zecile de ani trii n locaul pcii i al rbdrii i al dragostei cretineti, nici miile de pagini pe care le vor fi citit n tomurile Sfin ilor Prini. Purtri mai rele dect acestea ns nu au. Iar nravul clavetirei poate c folosete ehiar admi nistraiei. tiind c are cine s le drmuiasc fap tele i s le judece fr nduplecare, maicile din consiliul economic, mai ales, ndeamn mai vrtos la treab i se feresc s cad n vreo grealcare aduce ap la moara Epraxiei i a partizanelor cuvioiei sale. Bineneles, maica Epraxia are i n desbaterile consiliului duhovnicesc, n tru a-i mai muia cerbicea, snul obtei. E totdeauna sunt pentru, i totdeauna care a fost numit pen aceeai purtare ca i n contra cnd celelalte pentru cnd celelalte

sunt contra. Mai strnete i glceav, mai i pri cin de rs, dnd astfel oarecare via desbaterilor care fr ea ar duce n plictiseal. Sau n'ar mai fi de loc. Ar veni maica starea cu hotrrea luat n nelegere cu sora Lmia, i celelalte b trne nu sar mai osteni s'o nlocuiasc ori mcar s'o schimbe pe ici i pe colo. De data aceasta ns, edina celor dou consilii laolalt, lucru puin obinuit n nreni, se des chide ntr'o atmosfer de curiozitate i de atep

160

Damian Stnoiu

tare. Sa petrecut un fapt unic n istoria mnstirii, i aceasta le ngrijoreaz; dar faptul acesta e de aa calapod, c abia i in un rs ce st gata s ndoiasc sau s nzeceasc amrciunea cu care vornicul Radu le va fi privind i ascultnd din snul lui Avraam. nsi maica Epraxia, de obicei nerbdtoare s-i spun prerea i s combat pe a altora, se afl n smerit ateptare, smerenie cptat pe loc din tcerea i curiozitatea n care se deschide e dina. Iar maica starea, uitnd de sfatul Lmiei, se nsntoise de guturai i de junghiuri, i se ae zase n fotoliul Prea Cuvioiei Sale fr mcar s scoat of-ul btrneelor. Nu prezideaz de dou ori ntr'un an o edin a consiliilor ntrunite la un loc, i e vorba de o clcare nemaipomenit a voinei ctitorului. Afar de asta, cnd se vede n faa Epraxiei, uit i boal i btrnee, i se n trete pentru prea plcuta hruial. Are aceast slbiciune: s vad pe Epraxia ipnd i amenin nd, iar Prea Cuvioia Sa s-i rspund n doi peri sau n rspr, i s strneasc hazul celor de fa. Avnd n vedere greutatea clipei i neputina Prea Cuvioiei Sale de a ine piept i Epraxiei i Sevastiei, precum i necunoaterea scripturilor

Cazul Maicii Varvara

161

pentru astfel de cazuri, maica stare rug pe p rintele Calist s ia cel dinti cuvntul. Cinste pe care duhovnicul o primi cu smerenie i cu ncre dere n tiina i n trecerea sa mai mari dect ale Epihariei. Ar fi vrut s micoreze iaptul, ba chiar s-i bat joc de nsemntatea pipstioas ce i se dedea i astfel s curme o turburare i s umileasc pe Epraxia, Apolinaria i celelalte. Dar, fire prea simitoare fiind, se ls i Prea Cuvioia Sa prins de aerul ngrijat i ceremonios pe care il artau cele zece clugrie i se porni s vorbeasc pe alt fga dect cel plnuit.

Maic stare i prea cinstite surori n Domnul,


Un vechiu proverb zice c : un nebun arunc o piatr n ap i zece nelepi se cznesc s'o scoat. Un nebun a strns de gt un srman pisoi i noi zece sau unsprezece nelepi ne chinuim s pri cepem scoposul i s ne mpcm cugetele turburate. Asemenea lucruri s'au mai ntmplat n lume i n biserica Mntuitorului, nct noi suntem doar la rnd, iar nu osndii s ncercm necazuri dela diavolul, pe care alii nu le-ar mai fi cunoscut. Aa de pild, un cuvnt nesocotit al ereticului Arie a turburat cretintatea foarte muli aui, pu

162

Damian Stnoiu

nnd pe drumuri lungi i ostenitoare, episcopii che mai de sfntul mprat Constantin la cel dinti sinod a toat lumea, i amrnd pstoria i btrneaa unor arhierei ca Sfntul Vasile i Sfntul Grigorie- Iar fapta acelaia care a rpus pe Frantz Ferdinand, a aruncat Evropa n mare mcel i n dureri cumplite pe care mintea omeneasc nu i le poate nchipui. Iar ticloasa fapt a pgnului sau a pgnei care a ucis mpotriva voinei fericitului vornic i mpotriva vrerii lui Dumnezeu, a aruncat jale n soborul maicelor i ne-a turburat nou, cestor de fa, linitea rugciune! i ne d osteneala unor lucruri cu carc nam fost obinuii. Poftirea maicii staree are deci acest ndoit scopos: s se hotrasc n ce msur urta fapt atinge cinstea sfintei mnstiri i frumuseea celor mote nite i pstrate cu sfinenie vreme de dou sute de ani. Deasemenea, s se vad i s se cunoasc dup slova canoanelor i dup analoghia altor n tmplri de acest fel, n ce msur se va fi mniat bunul i milostivul Dumnezeu i care va fi pedeapsa ce ne ateapt. V poftesc cu dragoste freasc s v spunei fitecare prerea, la rnd i fr cuvinte care s fac plcere diavolului i s adaoge nc mniei lui Dumnezeu,

Cazul Maicii Varvara

163

Maicile lsar capetele in jos, pesemne pentru trebuincioas cugetare. Apoi, se privir ntreb toare i ateptar s nceap alta. Vorba duhovni cului fusese rostit fr zmbet i desbaterle urmau s se fac pe temeiuri de canoane i de scripturi. Iar cuvioiile lor, unele prea btrne i deci cu inerea de minte mpuinat, altele prea ocupate cu ale mnstirii treburi i deci n slab prieteug cu legiuirile sfinilor Prini i cu multele scrisuri ale acestora. Aceast tcere care vorbea ntru slaba nvtur i pricepere a cuvioaselor consiliere, inu pre de cteva minute. Adic ndeajuns, dac nu chiar prea mult, pentru a curma rbdarea maicii staree. Vorbete tu Epraxio, zise ea cam cu resteu, c nu prea ai nevoe s te gndeti un ceas... Asta nseamn c Sfinia-Ta nu poi scoate niciun cuvnt din 'gur pn nu te gndeti un ceas, se oeri pe loc maica Epraxia, Aferim stare! Ba eu, s m erte Dumnezeu, dar am obicei s m gndesc ntotdeauna dup ce am svrit un lucru, gri maica Serafima, fie adevrul, fie aa ca s mpace lucrurile. Tot bine e c te gndeti i la urm, intr i cuvioasa Singlitichia n vorb. Dar eu nu m gn desc nici nainte, nici dup. Fir de pr din capul vostru nu se va mica fr voia mea" zice Dom

164

Damian Stnoiu

nul. Aa c n zadar ne-am mai gndi i ne-am mai suci, c tot ce e cu voia lui Dumnezeu facem. Bine a zis, cine a zis, c nu oriicine se poate ncumeta s tlcuiasc scripturile, se supr inaica Evloghia. C dac ar fi aa, adic nimic sa nu se fac fr tirea i fr voia Domnului, ar nsemna ca Satana s se culce i s nu se mai scoale pn-i cerul i pmntul. i ar mai rsemua c toate relele ct se fac pe lume, se fac cu tirea i cu voia lui Dumnezeu. i furturile i uciderile i toate neltoriile cte se pomenesc. Ceeace nu este cu putin. Dumnezeu e Dumnezeul binelui i al pcii el nu afl de cele rele dect dup ce au fost svrite. Nu-i aa, Sevastio ? Tu cunoti bine scripturile; i mai bine ca Singlitichia tot le tlcueti. Maica Sevastia i mic o clip ochii-i nepe nii ntr'un punct din perete i rspunse cu glas din adncuri : Snt unele lucruri cu anevoe de neles, pre cari cei netiutori i nentrii le rstlmcesc, ca i pre celelalte scripturi, spre a lor pierzanie", grele sfntul apostol Petru. Iar Mntuitorul zice : Nu aruncai mrgritarele naintea porcilor". Iar mpratul i proorocul David zice : Ferete-i limba de ru i buzele de cuvinte neltoare". Vorba Sevastiei tae ca o sabie i npunge ca un

Cazul Mnicii Varvara

165

pumnal. De aceea nimeni nu cuteaz s fie de alt prere. Altfel i-ar atrage attea blesteme i attea verseturi prfuite din Sfnta Scriptur, c sar ci mult vreme. nct, tcere se fcu i ca un plumb se ls n toiul edinei. Noroc ns c era i maica Xenia pe aci. Firea ei vesel nu se mpac nicidecum cu nori grei i cu furtuni. Mai ales cnd are i pe maica Serafima pe aprope. V'ai poticnit de pe acuma ? rse ea cam cu ndrzneal. Aa avea un unchiu al meu o mroag de iap: cnd o pregtea pentru plecare, c vindea gaz prm satr, unde necheza i flutura din cap i din coad de credeai c e cine tie ce de capul ei. Dar cum fcea cteva sute de pai ncepea s se poticneasc n toate pietrele de pe drum, i dup un ceas de mers chiopta de toate picioa rele.., Biat bunic-mea, Dumnezeu s'o ierte, i aminli i maica Serafima, avea un dulu mare, cio bnesc. Cnd l vedeai ntins la soare ori plmbndu-se pe bttur, te lua fiori. Ziceai c e n stare s rup doi lupi dintro dat. i cnd colo prostul protilor. i fcea curaj din dosul gardului, dar n'ar fi eit n drum s sage de om sau de vit pentru nimica n lume. tia i de frica unui boldei Rposatul tat-meu, Dumnezeu s-l erie, se amestec i mniCa Sofia cu vorba-i sclciat dc

166

Damian Stnoiu

tirbturi, a adus odat o satan de capr de pe la trg. Pi unde behia i unde mehia, i unde sta cu coada ridicat i cu capul mndru, de cre deai c d cel puin o vadr de lapte pe zi. Mai ales c avea i ugerul mare. Da de unde! Abia rcia acolo vo dou ocale i alea cu mare necaz. Ce mai calea-valea cu iepele i cu caprele ? sri maica stare din jeu-i mai nalt. N'avem cea mai gritoare pild pe maica Epraxia ? Cnd o vezi aa voinic i eapn) i cnd i auzi gura depnnd ca o vrtelni, ai crede c e n stare s trnteasc un guvern... i cnd colo nicio econom sau o casier n'a fost vreodat n stare s scoat din slujb... Maica Epraxia sri ars: Firete c nu snt [n stare ! Fiindc umblu cu vorbe in vnt i cu ameninri tot n vnt,.Aa ca o clugri cu frica lui Dumnezeu,.. Dar ia'n s trec la fapte, s vezi o s mai rzi ? i treci, soro, la fapte, de ce s predici n pustiu? sri i maica Achilina cu glasul ei aproape btrnesc i rstit. Adu inspectori, adu potropopi, adu i arhierei, mai d i cu ciomagul pe unde vezi c nu izbuteti altfel. Dece s rz maica sta rea de sterpiciunea mbufnrilor i ameninrilor sfiniei-tale ? Aarea aceasta a duhovnicescului consiliu, plcu

Cazul Maicii Varvara

167

printelui Calist. Cci i sfinia-sa i revenise din poza prea serioas dela nceput i acum ar fi do rit iari bagatelizarea lucrurilor, nct, ls desbaterile n voia soartei. ca maicile s se ocupe cu mruniuri fr nicio legtur cu pieirea lui T nase Pctosul, iar la urm de tot s ia i Prea Cuvioia Sa cuvntul i s ncheie pace. Arunc o privire cu tlc maicii Epihariei, care i rspunse printr'un zmbet precum c'a neles i c ncuviineaz. Of I se topi maica Epraxia, cu ochii la sfin tele icoane i cu gndul la Sofia i la Achilina. In ziua cnd oiu ajunge s vorbesc ca sfinia-ta (ctre maica Sofia), ncurcnd limba ^printre dini, mi pui cenu n cap i stau n chilie s ajut ucenielor la fcut evi i la curat cartofi pentru bu ctrie. Iar n ziua cnd roi s'o ngroa glasul ca al sfiniei tale (ctre maica Achilina), nu mai deschiz gura s vorbesc dect cu lighioanele de pe lng cas. Uite au. mi pare ru c n'o s apuc aceast fericire, adic s te vz deschiznd gura numai pentru pi sici i pentru gini, i ntrerupse maica stare tcerea. C atunci mult o s plng ucig-1 toaca, iar pacea mnstirii n'o s mai fie turbu rat. N'ai vzut ce via are priaul care trece pe lng noi 7 El, srmanul, e domol i fr gn

168

Damian Stinoiu

duri dc slav deart. Vine linitit ca un rsrit de soare i se strecoar printre slcii nenorocit c nu-i chip s mearg fr s-l priveasc cineva. Nici plute nu duce n crc, nici case nu rstoarn cnd se umfl o leac de ploi. Se mulumete s rcoreasc o vit nsetat, un om ncins de soare sau o ra care-i place s se arate c tie s noate. Dar vin bivolii i porcii D-nei Varlam i-i stric toat pacea i toat mulumirea pe care o simte n smerenia lui... Foarte nntlmim, zise maica Epraxia, nspi mntat de privirile prevestitoare de ru ale Se vastiei. N'ai pentru ce, zmbi maica Epiharia ne mulumit c Epraxia a rspuns att de scurt. i desbaterile cinstitelor consilii se nepenir aci. Maica starea zmbea, duhovnicul i pieptna barba cu degetele-i scurte i noduroase, maica Epraxia se ferea de ochii mustrtori i cobitori ai Sevastiei, maic Sofia i dibuia gingiile cu limba s vad n ce msur a avut Epraxia pri cin de rs, iar maica Sevastia rscolea scriptu rile cu mintea i cu sufletul. Dar intr maica Ierofteia i cu sora Maria a maicii Achilinei, adu cnd dulcea de prune verzi i cafele ce fceau cu ochiul. i vorba se lu, cum se i cuvenea, asupra dulceelor i asupra cafelei. Fiecare cu

Cazul Maicii Varvara

169

obiceiul i cu plcerea Sfiniei-Sale. Maica Epraxia bea zece cafele pe zi, dintre care cel puin patru fcutc pe crbuni. i se prpdete dup dulceaa de ciree amare... Se cunoate, gui maica Epiharia. i Sfinia-ta te cunoti c mnnci magiun de dovleac, i ntoarse Epraxia cu ifos. i so - fcu iari haz cci tot mnstirea tia de gustul acesta al maicii stareei. Iar maica Epiharia nu se supr de o glum reuit. Apoi, cum se ntmpl ndesea, micul sobor Irecu repede dela dulcea la fructe i la livezi, iar dela cafea la ceai, la cafea cu lapte, la vaci i la lipsa de pune, uitnd cu totul de pricina adu nrii. Printele Calist surdea mulumit i ncuraja desbaterile, ngrijat numai de tcerea maicii Se vastia. O rbufnire a clugriei-proorcci putea s strice pacea n dou secunde i s m reasc nc spaima strnit de clcarea testamen tului ctitoricesc. i fiindc se mplinete ntotdeauna vorba aceea c de ce i-e fric nu scapi, se ridic Sevastia tocmai in clipa cnd soborul fcea haz de-o anec dot cu mncare de prune, povestit de maica Xenia, i gri cu glas din adncuri: Femeile nelepte au zidit case, iar cele fr de minte le-au surpat cu minile lor."

170

Damian Stnoiu

Mai bine este a locui n pustie dect cu fe meia sfadnic, mnioas i limbut.' Pogoar-te i ezi in rn, fiica Babilonului, nvrtete la rni i macin fin, d-i vlu! la oparte, ridic-i vestmntul, rmi cu picioarele goale i treci rurile! Aa zice Domnul: Pzii pravila i facei lu cruri drepte, cci curnd va veni mntuirea i dreptatea se va descoperi." Vai inimelor celor fricoase! i minilor celor slabe i pctosului care umbl pe dou crri!" Iar dac nu vei asculta glasul Domnului Dum nezeului tu, blestemat s fii tu Ia intrarea ta n cas i la ieirea ta din cas. S te bat Domnul cu oftic i cu friguri. S te loveasc cu lepra E'hiptului, cu rie i cu pecingine, cu orbire i cu amorirea inimii." Toat buna voe adus n inimile i pe feele cuvioaselor maici de dulceaa cafelei i de pl cerea cu care se vorbete de fructe i de erbe tul i, de glumele maicii Serafima i de rsul dt tor de sntate al econoamei, se nrui ntr'o cli pit, ca praful n faa vntului i ca negura n fa.i luminei. Cci ameninrile i blestemele cu vioasei Sevastia, sunt rostite cu braele ntinse n drum de desndejde, i cu ochii aci nchii, aci de dou ori mrii, ca n vreme de cium i de cutremur,

Cazul Maicii Varvara

171

Printele Calist ns gsi cu cale s lase lucru rile tot n voia soartei. Aijderea i maica starea, nct, restul soborului, rmase in rtcire i in netiin. Nimeni nu deschise gura s rspund Sevastiei i nimeni s rup o tcere de ghia. Mai ales e maica Sevastia rmnea mereu cu braele ntinse, semn c mai are ceva de spus. i ntr'adevr c dup oarecare zbav ce se p rea c nu se mai isprvete, gri din nou, de data aceasta cu ochii nchii i cu vorb mai dulce: Celui nebun nu-i place nelepciunea, ci darea pe fa a gndurilor lui." Bate lapte i vei avea unt, lovete-le peste nas i-i va curge snge, vorbete n netire i vei duce la ceart." Cine poate gsi o femeie neleapt ? Preul ei ntrece mrgeanul..." Clugriele se privir mai uurate. Gura mai;ii Sevastia rostea cuvinte nelepte din Pildele lui Solomon". Maica Serafima opti ceva Achilinei, Achilina opti Evlampiei, iar eclisiarha opti la urechea econoamei. Maica Xenia ns nu duse oapta mai departe, ci prndu-i-se potrivit a isgoni tristeea i tcerea, rse i gri pe fa:

Maica Epraxia! S'ar putea gsi o femeie mai neleapt dect sfinia-ei? Ca la porunc, sri i maica Epraxia i maica

172

Damian Stnoiu

Sevastia, Spre

nemulumirea duhovnicului

i a

stareei, care nu doreau ceart i aprindere, i spTe bucuria Serafimei, btrna care nu cunotea tristeea desndejdei. Deodat ns intr maica Ierofteia cu faa galben i cu suflarea tiat, i ntinse o telegram maicii Epihariei, nct, mnia Epraxiei i a Sevastiei rmase atrnat n vzduh i n vrful limbelor. Cu toat mulimea anilor carc abia i grbovesc firavu-i trup, maica stare citete fr ochelari i are dini n bun stare. Astfel c lu repede cu notin de cuprinsul cuvintelor sosite pe srm, i aa se trecu cu firea c nu fu n stare s ci teasc i cu glas. Abia izbuti s spun c e dela cuvioasa Magdalena ; i ntinse hrtia duhovnicului. Care, avnd ochelari la ndemn, o citi n grab tainic i ndat n auzul celor de fa. Dar cu mai puin curaj dect ar fi vrut s aib: Mitropolie vlv mare. Sosesc accelerat. Maica

Epraxia vinovat. Magdalena.


Cuvioasa adunare se privi nspimntat, apoi ochii toi se ndreptar ctre maica Epraxia. Care i Sfinia ei nglbenise la fa i se mira pe bun dreptate cum de ajunsese svonul la mitropolie ? Mai ales c nici picior de strin nu clcase pe ziua de azi n mnstire, Iar guria Sfiniei Sale,

Cazul Maicii Varvara

orict ar fi de ascuit, nu se poate auzi pn n dealul mitropoliei. Maica staria, uitnd c trecuse preedinia du hovnicului, ceru dumancei socoteal. Dar Epra xia, sigur c altceva dect glgie nu fcuse, puse jurmnt cu minile la piept i cu ochii c tre ccr: S n'am parte de mntuirea sufletului, dac tie mitropolia ceva dela mine. S m'ajung lepra lui Ghezi i sprtura Ini Arie. Maicile se nfiorar de aa urmnt i crezur precum c adevrat grete Epraxia, Dar acuma nu mai tiau cum de s'a lit vestea pn la ure chile celui mare. i se temeau c pcatul e mai grozav dect i-au nchipuit; iar ele, n loc s caute adevrul i calea ctre pocin, s'au apucat de glume i de nepturi. Lu cuvntul cuvioasa Achilina. Maicilor, gri sfinia sa dibuind cuvintele, am cetit zilele astea pentru a douzeci i treia oar, viaa sfntului Nicolae, mitropolitul dela Mira Lichiei. i scrie acolo precum c, plecnd odat nite corbieri din Eghipet ctre prile Lichiei, au ntmpinat pe drum furtun mare, nct nu mai n djduia u s vaz uscat. Apoi i-au adus aminte de Sfntul Nicolae, i tiindu-1 bun sritor n aju torul celor din nevoi, l-au rugat s-i aib n paz.

\U

Damian Stnoiu

i ndat a sosit sfntul, acolo n mijlocul mrii, i a luat crma corbiei, Lucru de care s'au mi nunat i s'au nfricoat corbierii. nct credeau c poate se inal i c nlucire este. Dar ajungnd a doua zi n Lichia i vznd pe S.ntul Nicolae ducndu-se la biseric, au cunoscut n el pe br batul strin din corabie i cznd cu fric la p mnt, i-au srutat vestmintele i i-au dat mulmit pentru ajutor. N'ar fi de mirare c o maic sau mai multe, chemnd n rugciunea de astzi numele nalt Prea Sfinitului nostru mitropolit, s fi cunoscut nalt Prea Sfinia Sa cu duhul cele aici ntmplate. Ba poate chiar o fi fost la faa iocului i a auzit gura clevetitoare a Epraxiei i rsul Trifiliei i predica printelui duhovnic. Altfel de unde vlva i de unde tirea c Epraxia e vinovat ? Maicile privir ctre printele Calist, nevoind s cread c mitropolitul Varsanufie ar avea puterea colegului su fost la Mira-Lichiei... Apoi crezur. Darul unui arhiereu e acela la sfini i la cei ce-1 poart cu mai puin sfinenie. Dac n'ar fi aa s'ar mpotrivi maica Sevastia. Dar sfinia ei i-a pus mna la falc i cuget la cine tie ce lu cruri care nu-i au rnduiala pe acest pmnt. Sau poate c nu cuget la nimic. Cci are rstimpuri cnd fruntea i-se descrunt, ochii-i se lumineaz

Cazul Maicii Varvara

175

a nseninare) iar capul nu-i mai be sub greutatea unei poveri nevzute- Atunci, i nu se ntmpl tocmai des, cic i-se odihnete mintea obosit de citiri i de attea tlcuiri. Dar Magdalena mai spune n telegram precum c maica Epraxia e vinovat. D r care s-i fie adevrata vin ? C a ntrtat soborul pentru o moarte de pisic, sau c nsi a ucis pisic ? S spui drept, se rsti maica Singhitichia, c te trznete Dumnezeu. nalt Pr3a Sfinitul a v zut cu duhul precum c sfinia ta ai ucis cotoiul Varvarei... La somaia Singlilichiei se prinse i maica Sofia i maica Evlampia, nct biata Epraxia fu nevoit s plng i s cheme asupr-i bubele lui Iov i cele zece plgi ale Egiptului. Ceeace mai mblnzi pe cele trei i le vr ndoial asupra nvinuirii pe care o aruncaser sorii ntru Hristos. Fiind vremea S-i spun cuvntul, printele Ca list, al crui plan i a cru ndejde n pacea dela urm fuseser stricate de telegrama Magdalenei, creznd insui ntr'o minune la fel cu aceea pe care o povestise Achilina, i lu sarcina n serios i vorbi cu ceva mprumut din glasul i din mi crile Sevastiei. Maicilor, rog de ertare pe Dumnezeu i pe sfiniile voastre, pentruc ispitit fiind de dragostea

176

Damian Stinoiu

pcii i a linitei care se cade s porunceasc ntr'un sfnt i dumnezeesc loca clugresc, am gndit c e mai folositor lucru s nu mresc ceeace este mic, i nu eu s dau pricin de rsmiri i de sminteal. Mi-am grit aa: s'a fcut pcat, dar pcatul nu e rtcire n credin, aa cum a fost cu Arie, cu Machedonie, cu Apolinarie i cu Orighen. nct s dm pricin de sinod a toat lumea i de mare bucurie drceasc. Nici ucidere de om nu s'a fcut ca s punem n micare poliii i jandarmi. i nici mcar o betegire de mn sau de picior, ca s aducem doftori i s isclim procesuri-verbale. Ci doar o clcare de testament, care clcare nu se tie mcar dac parte clugreasc a svrit-o sau parte mireneasc. Iat ns c vestea a ajuns acolo unde n'a fi crezut i n'a fi vrut s ajung. Un mprat nu ace de trebuin s tie cnd nate o femeie i cnd moare o capr, cci altele mai mari are ntr'a sa rspundere. i nici un episcop sau un mitropo lit nare de lips s tie oridecte ori strnut un pop sau un clugr, cci alte ndatoriri mai de seam se cad s-i rpeasc vremea. i dac s'a dus vestea la sfnta mitropolie, s'a ntmplat acolo un lucru pe care, s m erte Dum nezeu, eu nu l-a fi crezut. Cci abateri mai mari

Cazul M aicii Varvara

177

au fost in cler i n popor, i clcri de canoane i rsmiri mpotriva schimbrii calendarului, iar cei cu drept de porunci asupra celor mai mici i cu legturi mai mari n fata celui de sus, nu s'au pus n atta fierbere dup cum glsuete telegrama cuvioasei secretare. Ci dac acum s'a iscat atta larm, de bunseani c judecata mea a fost proast i cu pcat. C am cutat s micorez un lucru nfricoat i s dau c'1 tibiir peste o pal care nu se terge i nici nu se spal. Iar acuma, fiindc telegrama spune c nu e lucru de ag nesocotirea unui testament ctitoresc i stricarea unei datine de veacuri, care datin a ispit pcatele dinainte ale Vornicului, de va fi avut, i a fcut cinste mnstirii dac alte sfinenii ale ei nu o cinsteau deajuns, s vorbim i s cntrim, fr vicleug i fr pornire, ca o cerce tare dela mitropolie s ne gseasc n msur a ne spune cuvntul. Cuvioase maici, sunt pe deplin ncredinat c usupra unui lucru nu mai ncape vorb i deci nu mai ncape ndoial : adic dragostea omului, i mai ales a clugrului, trebue s cuprind i psrile i dobitoacele, nu numai pe semenii care dela Adam i dela Eva se purced. Lui Avraam i plcea lap tele de capr, din care a osptat i pe Dumnezeu sub stejarul din Mamvri; David a pscut oile n

178

Damian Stnoiu

___

tineree ; pecetea domnilor Moldovei a fost un cap de bo u; cuviosul Florentie din prile Nursiei, i fcea pusnicia n tovria unui urs i a ctorva scame de oi; sfntul i marele Antonie, trecea apa Nilului pe spatele cle unui crocodil; iar cuviosul Anin, din prile Africei, avea pentru paza pete rii doi lei frumoi i voinici. Pcatul ns s'a svrit, i dac fptaul e din obtea mnstirii, de bun seam c ne putem atepta la mnia lui Dumnezeu. Sau cel puin la dumnia nestins a oamenilor. Cci, dup cum vedern i dup cum cetim n scripturi, o pat adaits la alte pete ce sau aezat pe o hain mur dar, nu se mai bag n seam i deci nu mai strneta scrb i mnie; dar dac pata, fie ct o pictur, se aeaz pe o hain alb ca zpada, se zrete din deprtare i supr ochiul i plcerea celui ce se obinuise s vad la cel ce o poart, adic haina cea alb, numai curenie ca zpada din vrf i ca sufletul celui splat de pcate. Iar mai pre urm, chiar dac purttorul hainei albe i va cura pata cea mic, nu va mai fi niciodat socotii ca mai nainte. Ci va fi deapururi artat cu degetul de ctre cel rutcios la inim i neuittor, zicnd: In zadar se mai poart aa cci dac s'a ptat odat se mai poate pta i altdat, ntocmai ca fata care i-a pierdut fecioria i care

Cazul Maici' Varvara

179

n zadar i mai poart prea mult cinste printre oameni. Iar ntruct privete judecata lui Dumnezeu, pilde avem pentru iertare i alte pilde avem pentru osndire. Proorocul i mpratul David, a rvnit !a femeia lui Urie i pn nsfrit a fost iertat: Solomon i-a luat soii i ibovnice din alte seminii, apoi s'a nchinat dumnezoaiei Astarteia i pn nsfrit a fost iertat; Petru apostolul s'a lepdat de Domnul i nvtorul su i a fost repede iertat de pcat; de nenumrate ori seminia lui Izrael a mDiat pe Domnul i a fost iertat, Iar cnd oamenii s'au mulit pre pmnt i br baii cutau prea mult spre femei, Dumnezeu a dat potopul i astfel i-a pedepsit. Celor din Sodoma i Gomora, le-a trimis foc i pucioas, nefiind chip pentru scparea i pentru iertarea lor. Nedab i Aviud, cei doi feciori a lui Aron, au fost ari de vii, pentruc au aprins cdelniele lor, cu foc strin. Mariam, sora lui Moise, vorbind de ru pe fra tele su, a fost pedepsit cu lepr, i dup apte zile vindecat. Cderea Ierusalimului n robia Vavilonului, a fost din pricina regelui Sedechia care n a vrut s

ISO

Damian Stnoiu

asculte sfatul proorocului Ieremia, ci s'a pus ru cu regele Nabucodonosor. Iar cderea mpriei Ramului i a Vizaniului, a fost din pricina stricciunii mprailor i boerilor din Rm i din Vizan. Ci noi, din mila lui Dumnezeu, nu ne-am fcut vinovai ca David sau ca Moise; nici cu pcatele celor din Sodoma i din Gomora ne-am spurcat; nici n stricciunea celor din cetatea Rmului n'am czut; nici poruncile Ieremiei sau altui prooroc am nesocotit. Dar un lucru ru tot am svrit. Iar dac Dumnezeu va socoti faptele din dou sute de ani, cum a socotit viaa dinainte de cdere a lui David i a lui Solomon, ne va certa i apoi ne va ierta. i certarea va fi ruinea pe care vom nfrunta-o din partea binecredincioilor cretini i a nalt Prea Sfinitului Mitropolit, Iar dac mnia lui va fi mare, nct s nu in seam de cele mai dinainte, i osnda va fi n fricoat. Nu vom fi ari cu ploae de smoal, nici vreun rege asirian ne va lua n robie, nici cu po top vom fi necai, nici cu lepr urgisii, dar nici bine n'are s fie de capul nostru i de sufletele noastre. Afar dac mnia lui nu va trece repede; i rugciunile Vornicului s fie intru iertare iar nu ntru osndire. Smerenia mea, acestea le gndesc i acestea le

Cazul Maicii Varvara

gresc. Iar dac Sfiniile-Voastre altele gndii, datoare sntei s Ie dai la artare, ca din jude cata mai multora s ias lumin adevrat, i din lumin adevrat s ias cele pentru rbdare i pentru mntuire. Dar cuvioasele maici zbovesc n tcere. Le place mai mult s aud cuvntul cu arom din Biblie, al duhovnicului cu tiin din cetit i cu uurin la limb. Sau nu le vine s cread c moartea unui motan poate avea atta cinste nct s fie pus fa cu potopul i cu cderea Ierusalimului. tiu cuvioiile lor, dealtfel, c printele Calist se cam aprinde, i cnd se aprinde cam las dru mul cel din mijloc i o ia pe altele lturalnice. Apoi, ngduit fiind s se rceasc mcar ct de ct, se rcete i vine iari pe drumul cel drept sau mcar prin hotarele lui. De data aceasta ns ori aprinderea Prea Cu vioiei Sale e prea nteit, ori drumul pa care a pit cu graiul a fost cel adevrat; c rceala nu vine i tcerea se lungete ca dup o grea osnd care aduce uimire i mpietrire a limbelor. nct, cineva trebue s vorbeasc fi astfel sfatul s fie dela toi i pentru toi. Dar maica Serafima i-a sorbit nencetatul zmbet de pe buze, aijderea i maica Xenia, iar maica Achilina i terge lacrmile, i maica Sevastia rmne mut i nemicat

182

Damiaii Stnoiu

ca o piatr de hotar. Dar, intru nedumirirea tu turora, aa de senin la fa, c parc s'ar vorbi despre Snul lui Avram i despre dulceturile Ede nului. Iar cuvioasa Epraxia, izvor nesecat de vorb stearp, a rmas cu gura cscat i cu ochii n epenii n fruntea cheloas a printelui Calist. H ei! Ai amuit toate ? se rstete maica sta re, ca s fac curaj siei i celorlalte. Am amuit! tresare i maica Epraxia. Vor bete Sfinia-ta, c d'aia eti stare: s-i spui prerea i s iei msuri. Zmbetul se rentoarse pe buzele maicii Serafima, Xenia rse deabinelea, iar maica Evlampia, marea eclesiarh, lu cuvntul: S m ierte printele duhovnic, dar eu cred ci n zdar ne batem capul cu ce a fost pe vre mea patriarhilor Vechiului Testament, i cu ce o s se ntmple mine sau poimne. Grija noastr trebue s fie una singur: i anume descoperirea vi novatului.. Cci, dac ucigaul nu e clugri, blestemul ctitorului rmne fr urmare i toat vorba noastr e de poman. Iar dac e clugri, rmne s vedem n ce msur i va socoti Dum nezeu nelegiuirea i dac osnda o va purta n treaga mnstire sau numai nebuna i nemernica. Ce tot vorbeti, soro ! se repezi maica Singhitichia. Ucigaul cotoiului e de-acuma descope

Cazul Maicii Varvara

183

rit ; n'ai auzii cum 9crie telegrama Magdalinei ? L-a descoperit nalt Prea Sfinia Sa. A avut o vedenie, aa cum au avut i ali sfini prini, i din aceast vedenie a cunoscut precum c adevrata vinovat este maica Epraxia! mi pui capul dac n'o fi aa. Se isc larm mare. Maica Epraxia protesteaz din toat puterea, maicile celelalte caut fiecare s-i spun prerea, iar printele Calist vrea s fac linite, Ceeace izbutete pn la urm, cnd maica Epraxia, mai domolit oarecum, ia cuvntul:

Nu snt de neam mprtesc i singlitichesc, ca sfnta Cuvioasa Teodora i ca alte sfinte cu vioase maici care s'au nevoit pe vremea aposta ilor, dar neamul meu, aa srac i cu cojoc n spinare, na cunoscut ce e pucria i nici mcar o judecat pentru vreo bnuial c:re ea singur aduce ruina. Iar smerenia mea, de treizeci i doi de ani de cnd m mrluesc n Domnul, cu ne clintit statornicie n aceast sfnt i dumnezeeasc mnstire, n'am fost nvinuit pentru fapte care ar duce la trebunaluri i n munc venic. Nu tiu, nu-mi aduc a . inte s fi ucis Ia viaa mea, dect o oprl, ns nainte de a veni la mnstire, i un puricefiind clugri. Dar nu n chilie i n cuprinsul nrenilor, ci la drum fiind, unde testamentul vornicului nare putere. i nu cu vrere l-am ucis ci el nsui, adic puricele,

Damian Stnoiu

cutnd scpare, a srit ntr'un lighean cu ap fierbinte, i pn s-l scot i-a dat duhul n minile cui i l-o fi dat. Cu alt pcat nu m tiu j i fapt fr ruine i fr ertare svrete cine n'ar crede. Mitropolit de-ar fi, clugrit de-ar ii. Eu, s m ierte Dumnezeu i sfnta cuvioasa Epraxia, care-mi cluzete viaa, am spus-o i o repet: bnuesc de omor pe chiar maica VarvaraS'a sculat speriat din vis i a ucis pe Tnase gndind c se ascunde satana n el. Asta e ! Dup un schimb de cuvinte, cam uepotrivitti pentru un sobor de clugrie dar obinuite intr o adunare unde se nfrunt oameni i preri, cele dou consilii hotrr ascultarea maicii Varvara. In care scop, trimiser pe Xenia, ca pe cea mai tnr, s'o aduc de fa, fr zbav. chioptnd i slbit ca dup un ceas trit n iad, biat maica Varvara se nfi soborului cu spaima celui pentru ntia oar cercetat de-o adu nare, dar i cu sufletul chinuit de credina c vina este a ei. i nu din ispitire diavoleasc ci

dintr'o soart care i urmrete neamul din spi n spi. i cum zici c s'a 'ntmplat, soro? sri cu gur dulce maica Epraxia, dar cu gnd viclean i cu ochi ce parc n'ar fi cetit nici cnd slov de evanghelie. ntocmai ca un judector de instrucie

Cazul Maicii Varvara

185

care zmbete mpricinatului i-i inlinde pachetul cu igri. Cum s se 'ntmple, maicilor? gri Varvara ctre tot soborul, mai nsufleit puin dar cu oarecare obid c n'a ntrebat-o duhovnicul sau maica stare. i iari repet presimirile cuvioiei-sale, dina inte de crim, i apoi visul i ceeace a urmat dup deteptarea din somn. Iar la urm, spre cur marea frmntrilor din sobor i pentru linitirea cugetului sfiniei-sale, i lu din nou rspunderea npraznicei pieiri a Iui Tnase Pctosul, cu inim smerit i cu glas pocit: Cinstite printe l maic stare, e un bles tem care apas asupra neamului meu. O fi pc tuit vreunul din moi sau din strmoi, i pcatul a rmas s i ispeasc urmaii, pn cnd va voi Domnul. O verioar a mea, Dumnezeu so ierte, a avut aceeai moarte, cci bolnav fiind de pelagr i-a pus laul de gt i a scpat de boal. Iar o scroaf de purcea sa nepenit n gard i a murit taman cnd mai avea vreo dou sptmni pn s fete. Iar mie, de cnd am pit pe poarta mnstirii i pn astzi, tot aa mi-au pierit, pa tru rae c le-am inut socoteala, unsprezece pui de gin, cinci de gsc, doi cocoi, trei bibi lici i un pui de curc. Adic nepenii in gard

186

Damian Stnoiu

sau ntre nuelile coteului. Iar de glci, adic tot de gt, mi-au murit, aisprezece gini i apte rae. Iar un bunic mai din vechime, cic i-a tiat be regata n vreme ce se rdea cu briciul... Asta e, prea cinstite printe, i cuvioase maici, toat taina i toat trnia. Nu mai facei nicio ccrcetare i nu v mai batei atta capul, cci vi novat sunt eu, fiindc apas acest .blestem asu pra mea i asupra seminiei mele. i nu m ndoesc nici ct negru subt unghie, c ntr'o bun zi m va lovi vreo anghina d'alea relele, ori m va gsi sora Anica nepenit n vreun gard. S mor adic tot de gt, aa cum a murit biat sor-mea, cum a murit scroafa prinilor i cum mi-au murit attea lighioane. Amin. Cuviosul sobor fcu puintel haz, fiindc amin nseamn aa s fie. i, negreit, maica Varvara grise cuvntul din obinuin, fr s-i cunoasc nelesul. Fiindc nu-i de crezut c singur i-ar dori un sfrit att de grozav. Dar i n timpul ct vorbise Varvara mai fcuse soborul haz. Cci dac s'a ntmplat s i-se spn zure o var ce-i pierduse din mini, asta nu n seamn c e la mijloc un pcat pe care s-l isp easc tot neamul. Iar scroafele i raele sau pisi cile, pe care le ii la ua casei, nu se cheam c fac parte di familie i ca atare le apas i pe ele blestemul care l urmrete pe stpn.

Cnzul Muicii Varvara

187

Acuma poi s mergi n pace, gri printele

Calist ctre Varvara, dup ce ncercase cu puine cuvinte s'o ncredineze precum c nu e nici o le gtur ntre moartea lui Tnase i a strbunicului sau a verioarei sfiniei sale, i deci s-i scoat din cap ideea c e la mijloc vrenn pcat dc isp it i c nsi va pieri sugrumat. mpcat oarecum, maica Varvara a ridicat din umeri i, dup ce a pus mtanie duhovnicului i stareei, a plecat cu gnduri mai albe i cu temeri mai puine. Iar prea cinstul sobar, dup hazul pe care-1 strnise spovedania din inim a Varvarei, nu mai putea nici el s vorbeasc att de serios, amestecnd laolalt moartea cotoiului cu potopul lui Noe i cu pcatele sau cu iertrile regilor din Biblie. nct, hazul struind, fr putin de ntoarcere la desbateri cu citate din scriptur i cu temeri de urgie dumnezeasc. printele Califi, el nsui vesel i curai c fusese ispitit s in un discurs ca la sinoadele ecumenice. Tocmai se pregtea s propun maicilor a lsa lucrurile s se lmureasc dela sine, dac se vor lmuri, i si vad fie care de ale sale treburi, cnd iat c alt veste vine s aduc turburare. i nc mai mare dect pn acum. Galben ca ofranul i tremurnd varg, intr maica Patrichia, portreasa, i anun sobarul c

188

Damian Stnoiu

a sosit eful seciei de jandarmi, mpreun cu patru soldai, cu porunc dela procorol s fac legiuitele cercetri... Intr'o clip, maica stare dimpreun cu duhov nicul i cu tot soborul luar culoarea portre sei i rmaser fr grai. Apoi, ca la o porunc venit pe ci nevzute, ochii tuturora se ndrep" tar ctre auvioasa Epraxia : ca era vinovata cea mare. Fie c ucisese jivina, fie numai pentru g lgia pe care o fcuse i care ajunsese, pe senine nelmurit, la urechile celor dela ora. Cci, cu toat mintea lor nevlguit de necazuri mari i dc grele judeci, toate maicile pricepur c nu e lu cru curat la mijloc. Mitropolia poate s se supere, ntruct cunoate vrerea Vornicului i se teme pen tru cinstea mnstirii, dar un procuror nu trimite jandarmi ca s afle de moartea unei pisici... Iar maica Epraxia, ntruct era ocupat numai din ochi, i-i las pe ai cuvioiei sale in jos, ca o recunoatere a faptului c-i btuse limba prea tare, si ateapt i sfinia ei s vad cc drcie o

VIII Pe clugr, cai pe poet, nu poi s-l admiri i s-l respeci, dect numai atunci cnd i-1 fureti n nchipuire. Apropiindu-te de el, n'ai s mai vezi un nger n trup, care se hrnete mai mull cu cuvntul lui Dumnezeu, ci un biet om asudnd pe calea sfineniei", printre legi mnstireti i fireti, unele mai nendurtoare dect altele. Dup cum, apropiindu-te de poetul favorit, n'ai s vezi un individ purtnd o lir n brae i hrnindu-se cu stele i cu vise, ci un muritor ca oricare, du cnd grija chiriei, a stomacului i a orei pe care i-a fixat-o dentistul. Viaa maicilor din nreni, cu toat firea omeneasc a acestora, se apropie, i uneori chiar atinge nlimea visat de ceice, cu aisprezece sute de ani n urm, au organizat obtiile de clugri.

190

Damian Stnoiu

Cu toate acestea, ranii din satele vecine gsesc n orice clip pricin de brfire i de luare n rs. Fiindc bietele maici, silite s-i agoniseasc hrana i ce mai trebue pentru srccioasa lor existen au aface cu femeile din satele apropiate, pentru drciri i toarceri de ln, iar cu brbaiipentru chirii la trg, unde se duc s-i vnd rocodeliile, i la pdureatunci cnd vine iarna i sunt silite s-i aduc lemne pentru foc. Iar n timpul verii( i nlbesc pnzele n prul din apropiere i deci i golesc minile mcar pn la coate, i picioa rele mcar pn la genunchi. Fiindc nicio lege nu le poate sili s umble n ap cu mnecile nesumese i cu picioarele nclate. Cu ct ns deprtarea dintre mnstire i sate se mrete, cu atta maicile sunt grite mai de bine i binecredincioii cretini au la ele mai mult i mai curat evlavie. Din satul nreni, care e numai la trei kilometri, abia dac mai agonisete printele Calist civa poli dela spovedit; dar din satele mai de departe vin cretini pentru rugciuni, iar la zile mari i la hramuri, aduc bucate i ter gare pentru pomenire. Se nelege, c sunt i oameni cu osebit zidire sufleteasc, nu muli, care nu i-ar mpuina cre dina vznd pe Dumnezeu umblnd cu sfntul Petre, ca n poveti, i nici evlavia pentru cele

Cazul Maicii Varvara

191

sfinte i pentru viaa trudnic a clugrielor, dac le-ar zri picioarele n malul apei sau rznd de-o glum copilreasc. D-l Vasile Lupu, plutonier-major i ef al sec iei de jandarmi din Ivneti, face parte din acea st categorie de cretini. Bea, njur* bate pe drept i pe nedrept, i mai fetelete uneori i cinstea de om i de jandarm, fiindc e om i jandarm iar nu nger sau predicator, dar penru nimica n lume n'ar trece pe dinaintea unei biserici s nu-i fac sfnta cruce; i riici nar ntlni fa bisericeasc s nu salute cu lot respectul. Cci domnia-sa a fost crescut de prini n frica lui Dumnezeu, a avut un unchiu care i-a vndut averea ca s vad Ierusalimul i mormntul Mntuitorului, iar alt unchiu, pe care nu l-a vzut niciodat, s'a dus de tnr la sfntul munte al Athosului, i acolo a r mas pentru totdeauna, E drept, c n inuturile Maramureului, unde s'a nscut, a crescut i a nvat atta carte ct s-i lase mintea n bun stare, n'a vzut zid de mnstire i nici picior de clugr. Ci chiar dac ar fi vzut tot nu s'ar fi mpuinat n credin i n evlavie pentru slujitorii Domnului. i iari e drept, c localitatea unde oficiaz n slujba ordinei, se afl la nousprezece kilometri de mnstirea maicilor ; dar chiar vecini fr mijlocire

142

t)amiah StKnoiu

______

de-ar fi, i evlavia lui pentru bunele clugrie nu s'ar poticni de judeci uoare i prosteti. Prilejuri a avut* i nc nu juine, s vad i el o maic nlbindu-i pnzele sau rznd de gluma unui br bat mai ndrzne la vorb, cci l aduce meseria deseori prin vecintate, i cnd ajunge pe aproape nu st la tocmeal s se abat i prin sfnta m nstire. Numai aa ca s-i simt sufletul mpcat c, dup felurite cercetri privind oameni ri i fapte fr lege. a rsuflat o clip i ntr'un loc unde nici cnd nu s'au ncheiat procese-verbale de ctre jandarmi, i unde legile fcute de stpnirea civil n'au avut niciodat aplicare. Se nelege dar mirarea i spaima ce-1 cuprinse cnd lu cunotin de telegrama procurorului. Tocmai isprvise de cercetat un furt de gini, dup ce mai nainte descoperise pe un ho de lemne, iar naintea acestuia fcuse o ispa la cmp, po trivit plugerii unui stean ale crui holde fuseser nclcate de vite strine i se apucase, ca orice muritor, s-i mai vad i de ale sale trebuine. Se afla ntr'o crcium dintr'un sat aezat la calea jumtate dintre reedina seciei i mnstire, luptndu-se cu o gin fript, Dumnezeu tie cum i ce fel i-o rostiser jandarmii locului, i cu o caraf de Vduvi" din pivnia i din filotimia crciumarului.

Cazul Maicii V uvtra

193

Nccrezndu-i ochilor, cci lucruri de nenchipuit vestea telegrama, o ddu spre cetire efuhli de post din acel sat, apoi crciumarului, crciumresei, o mai ceti i el de cteva ori, pn ce nsfrit se 1 ncredin pe deplin c nu e vis, nici nlucire. i lsnd gma jumtate, iar stomacul ca pe un are stat ce n'are dreptul s crcneasc mcar, goli carafa i plec ndat nsoit de patru jandarmi, s cerceteze faptele pe care mintea unui cretin evla vios nu le poate cuprinde. Dar pe cale, ls la o parte evlavia cu care gndea despre lucruri sfinte, i ceti n lege artico lele care vorbesc despre ucidere de om, i nu afl nicio osebire pentru feele bisericeti. i pe bun dreptate. Cad ridici via de om, le numeti uci ga, fie c pori zbun, fie c eti mbrcat cu sutan preoeasc sau clugreasc. Iar pedeapsa este la fel, mcar aici pe pmnt, cci n ceruri numai unul Dumnezeu tie msura cu care e osn dit un cleric i cu care un simplu civil. Apoi, ca om cu rspunderi i cu drepturi, lu n ir pe toi deochiaii din cuprinsnl seciei dom niei sale, s vad care din ei ar fi fost n stare de aa nelegiuire, i sorii czur pe Stan Gavril din Cucueit un amrt de om care a furat cu zece ani n urm o amrt de vac, i de atunci, ori de cte ori se ntmpl un furt sau un omor prin

Damian Stnoiu

parlea locului, i chiar mai departe, nti el este bnuit, arestat i mai mult sau mai puin cercetat". Tocmai fusese liberat, ca unul ce nu era ame stecat n furturile pe care domnul plotonier le cer cetase naintea prnzului. i vai de el cuni scpase( Adic, dc ce s facem din nar armsar, cci omul era obinuit cu relele i, n loc s sim ceva pe undeva, sau s se plng cumva pe la cineva, ddea mulmit lui Dumnezeu c a scpai aa cum a scpat. Adic numai cu... cercetrile. i, firete, domnul plotonier-major, dei nu credea n vreun amestec a lui Stan Gavril, lu totui msuri pentru grabnica lui aducer* la postul cel mai apro piat. Fiindc aa cere meseria". Jandarmii ajunser la mnstire ocolind autori tile din comuna nreni. Faptul c nu primise dc aci nicio veste, ndrepti pe plutonier s cread c s'a pus la cale o cocoloite i socoti mai nimerit s ia lucrurile prin surprindere. In inima lui da bun cretin, ar fi dorit ntr'adevr s nu gseasc nici urm de mort, dar se obinuise de bine de ru, s-i fac i datoria. Ce e vinovat el n faa cugetului su i n faa lui Dumnezeu, dac satana a fost mai tare dcct clugriele i chiar dect trecerea pe care vornicul-ctitor va fi avnd-o de bunseam, naintea ziditorului a toate 7

Cazul Maicii Varvara

195

Ce e p'aici, maic Patrichia 7 iutreb el cu team pe btrna portreas. De... ce s fie 7 i rspunse cuvioasa tremu rnd de spaim i de ruinea ce se abatea asupra mnstirii. De... ce s zic, dela Dumnezeu snt toate bune... i dela diavolul ?... De... ce s zic... dela el toate snt rele. Parc sc ostenete el s umble vreodat cu de cela bune? Poliist ncercat fel i chip, domnul Vasile Lupu pricepu ndat c portria ar vrea s-i scund nelegiuirea sau nenorocirea, i-i schimb poza de cretin cu cea de jandarm. Unde e mortul ? Biat maica Patrichia fcu ochii ct cepele i se puse s tremure deabinelea. Vai de pcatele noastre! se tngui ea netiind ce mai nseamn i aceasta. Mort exista intr'adevr, dar ce are aface scripca cu epurile ? Ce rost au jandarmii s-i bat capul cu moartea unui motan ? S'a ntors lumea pe dos ? Sau vreo lege nou a pus pisicile pe aceeai dreptate cu oamenii 7 La maica Varvara! se rsti ea fr alt l murire, i n timp ce jandarmii se ndreptar t cui i gravi ctre locul artat, sfinia-ei se repezi

196

Damian Stnoiu

pe ct o ajutar picioarele) s ntiineze pe maica


stareA.

Cnd vzu de departe pe Tnase Pctosul spnzurat de stlpul chiliei maicii Varvara, dom nul major crezu c e un epure, i uimirea-i fu mai mare dect n clipa cnd cotise depea dela parchet. i pe drept cuvnt. La urma urmei, o crim se poate iace fr voia omului, fie din nebgare-de-seam, fie din oarb i necumpnit por nire, dar un epure nu se tae i nu se atrn n faa casei dect cu voe i cu slobod judecat. Cunoscnd bine obiceiurile i legile mnstirii, bietul jandarm csc gura i i fcu cruce clug reasc, Cci un pcat, dac vrei s-l fptueti, ne mai putndu-te mpotrivi ispitei, te ascunzi in pdure sau ntre patru perei, zvoreti uile i te rogi lui Dumnezeu de iertare. Dar ca s atrni epurile n vzul lumii, cnd tii bine c sminteala va fi fr seamn, dai dovad de scrinteal la cap. Cnd se apropie ins i-i ddu seama c nu epure st spnzurat ci un... cotoi, evlaviosul plu tonier se ci pentru nemernicile-i bnueli, dar totoda avu o presimire. i anume: c maicile au ascuns mortul de care e vorba n telegrama procurorului i au spnzurat un cotoi pentru n tmpltoare cercetri ale autoritilor... Numai ce gndi asupra unui lucru ca acesta,

Cazul Maicii Varvara

197

c toat dragostea cretineasc pe care o avea pentru clugriele de act, se nrui ntr'o clip, lundu-i locul o teribil hotrre de a descoperi adevrul. Cci dac o crim sau o sinucidere, n tmplate ntr'o sfnt mnstire, e un lucru ne mai pomenit i deci o grozvie fa de care min tea omeneasc st n loc, o tinuire ns e ceva cu totul de necrezut. Un clugr sau o clugri, dup ct tie omul statului, nva i cetete zi i noapte, c pcatul e dela diavolul, dar mrturi sirea lui aduce iertare, Dela oameni poate nede plin, ns dela Dumnezeu desvrit. Deci, la ce bun atta cetanie i atta nvtur, dac i n mnstire se caut a se tinui un pcat, i nc unul grozav de mare, aa cum ar cuta s tinuiasc un uciga care n viaa lui n'a dat pe la biseric i nici n'a auzit mcar de sfnta Evanghelie ? Dreepi! Pornit de nprasn mpotriva clugrielor de aci i a celor de pretutindsnea, ortodoxe cai de alte credine, Dl Vasile Lupu lu msuri stranice. Tri mise jandarmi s stea de paz pela coluri i pela pori, cu porunc de fier s nu lase pe nimeni s ias sau s intre. Cel ce va ndrzni s se opun, mirean sau clugri, s fie arestat pe loc. Iar dac fuge, s fie mpucat n picioare, Domnia-sa

1<?8

Damian Stucru

rmnnd, mpreun cu un ef de post, s ntreprin d cercetrile cuvenite, ca apoi s raporteze pro curorului. Bineneles, sosirea attor jandarmi, toi nar mai i cu priviri posomorte, strni o vlv de nenchipuit n mnstire. Maici i surori, cini i pisici, i prsir lucrul sau cscatul i pornir n plcuri ctre chilia maicii Varvara. Pe care o g sir, adic pe maica Varvara, tremurnd varg n faa plutonierului scos din srite. Domnule jandarm, le rog s m crezi, c snt clugri aproape btrn, c alt mort nu e. sta e. pe care l vezi. Dar nu l-am omort eu. S n'am parte de mntuire, adic de lucrul pen tru care m nevoesc de treizeci i trei de ani, dac nu-i spun adevrul. L-am gsit spnzurat, aa cum se vede. C'am fost azi noapte la slujba utreniei cum e rnduiala clagreasc, i am venit pela ceasurile dou i jumtate, c'a fost sfnt cu polieleu, i s'au citit trei canoane, i slavoslovie a fost, i mam culcat s mai aipesc puin, i dac mam culcat c mai bine m lipseam, ori mai bine m lua Dumnezeu, am visat un vis nfricoat. Nu vreau s tiu de utrenii i de vise ! ip omul stpnirii scos din srite. Sa primit veste la parchet precum c s'a comis aici omor sau sinu cidere, i eu vreau s tiu ce s'a fcut cadavrul*

Cazul Maicii Varvara

199

Scurt i coprinztor. M uit c eti clugrit, c altfel te nham pe loc. Dar dac nu-mi spui adevrul... Dl plutonier major n'apuc s-i dea gndurile pe fa, cci fu luat in primire dc clugrie. Toate susineau, cum era i drept, c alt mort nu exist. ji c nu e treaba procurorilor i jandarmilor s /se ocupe de pisicile oamenilor. Parc spnzuratul maicii Varvara e unicul cotoi din ara romneasc, ucis de mn de om ?

Ce !ege e aia, domnule? sc rsti maica Augustina prescurreasa. Du-te i caut pe Inii de cai i p'ia care sparg casele oamenilor, nu-i pier de vremea cu pisicile i cu cotoii din ar, 'anoi ce ? Nu crezi ce spune o clugrir ? Asta e, dom nule, rposatul. Altul nu e. i noi avem legile noa stre, dup care trm i dup care judecm, nu e treaba jandarmilor s vie cu putile ncrcate i cu srngile la curea. Sosind i cinstitele consilii, n frunte cu starea cu duhovnicii!, Dl Vacile Lupus i adrse z i minte c e bun cretin i c a fost totdeauna primit cu cinste i osptat n aceast mnstire, i salut respectos. Apoi, ca s-i ndrepteasc aceast vizit oficial, scoasa telegrama procurorului i o ceti cu glas aspru, aa cum st bine unui jandarm, dar i cu oarecare sfial de prieten i de om cum se cade.

200

Damian SUmoiu

Ctre eiul seciei Ivneti. La mnstirea nreni s'a comis o crim sau o sinucidere. Transportai-v imediat i luai m suri n consecin. Cadavrul va rmne pe loc pn la sosirea noastr, a medicului legist i a reprezen tantului sfiniei mitropolii. Cercetai cu discreie i pstrai corpurile delicte\
Comunicai-nc prin telefon rezultatul primelor

iuvest\gaii. Procuror, Costache


La auzul telegramei, unele clugrite, care nu pricepuser toate cuvintele, o bgar pe mnic ; iar altele, care pricepur, rser ca de-o comedie.

Domnule plutonier., lu cuvntul printele Ca list, trebue s fie la mijloc o incurctur. Crim ntr'adevr c s'a fcut, dar nu de om, ca s cer ceteze procorolul, ci de jivin pentru care legile mireneti nu scriu vine i nici pedepse. Iar de si nucidere nu poate fi bnuial, pentru c n'ar fi la ndemna unei pisici s-i pue singur laul de gt. Aceast ucidere, care ntr'adevr a pus obtea n picioare i a strnit nedumeriri i cuvinte aprinse, are nsemntate numai pentru mnstire. Cci, dup cum bine tii i dumneata, e lege pus de vornicul Radu, s nu se omoare aci nimic din fp tura lui Dumnezeu. Ins nu procorolii i jandarmii

Cazul Maicii Varvera

snt chemai s deslege i s pedepseasc astfel de abateri, ci numai stpnirea bisericeasc. Jandarmul, intrat acum in mare bnuial c ntr'adevr procurorul o fi fost greit informat, simi ndueal pe frunte i pe la ceaf. Cunotea i el legile de aici, i nici mcar nu ndrznea s pun Ia ndoial spusele btrnului duhovnic. Se ci n sufletul lui de cretin c se purtase brutal i cre zuse c maicile ar fi n stare s ucid i mai ales s ascund o crim. Mai citi odat telegrama i iar l trecur r* duelile. Se prea poate, gndi el, ca procurorul s tie c nu moarte de om sa fcut, ci totui una pe care legea de aezare a mnstirii nreni o so cotete tot aa de grav. i faptul c e vorba s ia parte la cercetri i reprezentantul Sfintei Mi tropolii, e un motiv destul de puternic s cread c nu poate fi neltorie la mijloc. Ci o nelegere ntre autoritatea laic i cea bisericeasc, s des copere pe uciga i s-l pedepseasc mai nainte de a se mplini blestemul ctitorului.,1 Se ncrunt din uou, dar cu ascuns bucurie c nu e moarte de om i c, oricum, chestia4 1n'o s ajung pe slile tribunalului i la curtea cu juri. Deci, ordinul e dat in bun cunotin i se c*de s fie executat.. Maic stare i prea cuvioase printe du

202

Damian Stnoiu

hovnic, gri el cu nengmfat demi.itate, v cred pe cuvnt, dar ordinul e ordin i eu sunt dator s-l execut ntocmai. V rog s nu-mi luai n nume de ru faptul c-mi fac datoria dup lege. Prin urmare,.. Aci iar se ncurc. i aminti c n telegram se pomenete i de sinucidere i deci nar fi exclus ca dreptatea s fie de partea celor care cred ntr'o grozav ncurctur. Cci nu-i de nchipuit c un baritai procuror e att de fr cap nct s admit mcar o clip c un motan se poale sinucide aa ca un om stul de srcie sau de nevast. i iar simi sudoare pe frunte i pe ceaf. i iar se gndi la o crim de omucidere. Dar feele blnde i nedumerite ale clugrielor ii n lturar repede aceast repetat bnuial.

Dar ordinul e ordin. S'a sinucis, domnule! s'auzi o voce care nu era a maicii Trifilia. Dar nu rse nimenea. Fie c;i inimile tuturora erau prea ntristate de acest necaz care s'a lit n toat lumea, fie i din pricin c nu maica Trifilh spusese gluma. Singur plutonierul-major zmbi. Ce era s mai fac bietul om I Ii ddea seama c e caraghios i c nsui nspecorul general al jandarmeriei ar rde.

Cazul Maicii Varvara

201

Dar ordinule ordin. i n el st scris negru pe alb c trebue s procedeze n consecin". Aceste cuvinte le-a citit i le-a auzit el dc sate i de mii de ori, dar ntotdeauna au avot un rost. Procedezi n consecin, adic i mplineti datoria dup cum i st scris n regulamente i dup cum te mai tae i pe tine capul, atunci cnd cercetczi un furt, o btae, un brbat prins n patul vecinci, o moarte de om, dar ce s taci cnd n faa ta de om al legii st un cotoi cu limba soas? Oft binior i privi ntrebtor n ochii efului de post. Acesta, care fcuse nemai pomenite sfor ri s'i in rsul, oft i el i ridic din umeri. Cazul era unic n cariera lui i poate n ]toat istoria jandarmeriei din ar i din lumea ntreag. Dar ordinul e ordin. Nu se discut ci se exe cut. Chiar de-ar fi s te faci de rs tu plotonier-major, care treci n ceata a lor ti drept om detept .i jadarm cu chibzuial in judecat. nghii n sec i... proced n consecin. Constat .'nai nti c mortul e de gen masculin, c a fcut parte din cuprinsul maicii Varvara i c a fost descoperit n aceast poziie cam pe la ceasurile 6 dimineaa.! Odat n stpnirea acestor informaii de cpe tenie, examin laul i gsi c e din sfoar de cnep. Iar nodul fcut de mn omeneasc. In

201

Damian Stnoiu

aceast privin n'ar fi ngduit nicio contestaie. Corpuri delicte ns nu descoperi niciunul. Cri minalul sau criminala, avusese grij s nu-i lase cartea de vizit. Aceasta dovedea c nu era un nceptor. Sau o nceptoare. i iar se opri locului. Dac rposatul ar fi om, ar urma acuma s ia unele interogatorii. S capete sau s smulg infor maii prin ntrebri meteugite. Dar rposatul e un simplu cotoi. Deci fr vecini nvrjbii, fr tovari de afaceri, fr ncurcturi de inim, fr motenitori grbii. i nici vreo sum nsemnat de bani n'a avut cu sine ca s fie ucis pentru a fi jefuit. Omul stpnirii vru s rd i s-i cear iertare. Apoi s-i ia garda t s-i vad de alte treburi mai serioase. Dar cnd observ jalea de pe feele clugrielor i ceti n ochii lor ateptare nfrigu rat, i nchipui iari c nu e nici glum, nici vreo ncurctur la mijloc. Procurorul a dat tele grama n nelegere cu mitropolitul, care, ca ef rspunztor al sufletelor din eparhie i a strictei respectri a voinei ciudatului vornic, ine s se descopere vinovatul, sau vinovata, pentru a i-se da pedeapsa cuvenit. i, gndi plotonierul, mul umit de mintea-i ager, vrea mai ales, adic mi tropolitul, s afle dac ucigaul e laic sau din tagma

Cazul Maicii Varvara

clugreasc. Acela lucru, fr ndoial, l ateapt i maicile, pentru a rsufla uurate, dac e mirean; i pentru a face rugciuni de ertare, dac e din rndul cuvioiilor lor. In cutarea unui mijloc de a iei cu fa curat din aceast nemaipomenit incurctur, D-l Vas'le Lupu i puse minile la spate i fcu civa pai ctre cuprinsul maicii Leonida. i nu mic i fu bucuria cnd descop:ri pe prunul din poarta ace steia pr la fel cu cel din blana spnzuratului. Luat din scurt, maica Leonida se ncurc n rspunsuri i tgdui orice amestec n toat acea st daraver. Dar plutonierul e mare expert i deci cu anevoe i-ar fi cuiva s-l pcleasc. O ptivi aspru, dar nu gri cuvnt de acuzare. Trebuia s descopere i proveniena frnghiei. Lucru cu care nu-i btu capul deoarece maica Filofteia mrturisi de bun voe c e tiat dintr'o funie de ntins rufele, a cuvioiei-sale. Aa dar, pr n prunul Leonidei, sfoar dela Fi lofteia i spnzurat dc stlpul Varvarei. Care din trei e ucigaa? Unele din clugrie se mpmntir la fa; al tele ncepur s murmure. Cci, dup ct se ne legea, ucigaa e clugri. Deci, se puteau atepta pe [bun dreptate, la deslnuirea vreunei urgii dumnezeeti. Trznete, grindin, cutremur, foc; sau

206

)amian Stnoiu

la pedepsirea vinovatei, fie cu lepra Marianei, fie cu ptimirea lui Arie. Dar cum se face c de azi diminea i pn acuma, nu s'a ntmplat nimic? Nu s'a dat nici un semn? se ntrebar cteva dintre maici. Sau poate c Dumnezeu a ateptat rezultatul cercetrilor lui Vasile Lupu ? Vznd nehotrrea jandarmului i gndind c vrea s aresteze pe Filofteia pe Leonida i pe Varvara, maica stare i ntinse telegrama Magdalenei ca s ia cunotin i de prerea celor dela mitropolie. Mitropolie vlv mare. Sosesc accelerat. Maica

Epraxia vinovat. Plutonierul ceti aceste opt cuvinte ncet, cu mare


jcomie ; apoi, cu glas de om mulumit c-i face datoria, le aduse i la cunotina maicilor i suro rilor care nu tiau de telegrama Magdalenei. Un murmur ca un nceput de vifor strbtu so borul i, ca la porunc, toate privirile se ndrep tar ctre cuvioasa Epraxia. Care, galben ca o moart, abia izbuti s scoat cteva cuvinte de mpotrivire. De unde tie mitropolia c am ucis pe Tnase Pctosul? S'a dus o pasre, n sbor, ca s m denune ? i cum se poate arunca o astfel de vin asupra unei clugrie, fr ca mai nti s se fac cercetri la faa locului?

Cazul Maicii Varvara

207

Dar maicile nu se lsar convinse. Ele tiu c un arhiereu, mai ales cnd e i mitropolit, are de la Dumnezeu daruri mari i necuprinse de mintea muritorilor fr ras i fr ingolpion, Sfntul ierarh Niculae a scpat dela moarte pe un cpitan de corabie, cci a cunoscut n vis pe adevratul vi novat. i apoi, lucru pe care nu i-l mrturiseau, dac e vorba s cad vina pe-o clugri, cad pe Epraxia. Ca s-i mai tac limba i s-i mai pun cenu pe cap. i nici omul legii nu prea s dea napoi. Se bucura c nu se nelase atunci cnd i-a nchipuit c procurorul a telegrafiat n nelegere cu capul eparhiei. Iar telegrama secretarei vorbete lmurit de vlva pe care spnzurarea cotoiului a strnit-o printre clericii dela centru. Ceeace nseamn c se d acolo deosebit importan acestui caz nepre vzut de legile civile, i deci prezena lui este n dreptit. i apoi are i el puin cunotin de reputaia Epraxiei. i fix prada cu lacome priviri i tocmai vrea s deschid gura pentru un legiuit interogatoriu, nainte de arestare, cnd l opri glasul uns cu miere al sorii Lmia. timit n locul diavolului, dintr'o greeal ome neasc, i poato pentru ispirea unor p

Domniile plotonier, cotoiul maicii Varvara a p

framian Stnoiu

cate, dac bineneles i dobitoacele fr grai i fr judecat pot s pctuiasc i snt datoare s ispeasc. Dar ca s nu lungesc vorba i ateptarea celor fr rbdare, iat, bnuiala mea cade asupra p rintelui duhovnic... II rog s m ierte i apoi s spun nsui dac am minit sau am grit adevrul... Acuzaia fr ovial a Lmiei czu ca un trznet. Dar nimeni nu protest, fiindc nimeni nu i-ar fi nchipuit c ucenia stareei vorbete aiu rea. Maicile i surorile rmaser cu gurile cscate i i ndreptar priviri mirate i ntrebtoare c tre btrnul printe sufletesc al obtei. Acesta n sui fcu ochii mari i atept n tcere dovezile

Lmiei. Printele duhovnic, urm aceasta, s'a ntors asear trziu din sat. i poate puin cam... obosit cci dealul se coboar cu greutate, mai ales dup ce ai gustat un phrel dela Flenche,.. i cnd a ajuns n dreptul maicii Sevastia, ieitu-i-a n cale Tnase Pctosul, care tocmai venise n vi zit la Anica minii Filofteia. i bnuind sfinia-sa c satana este, a tiat un cpti din sfoara mai cii Filofteia, cu scop s-l spnzure. Aa ca pe rn vrjma nenblnzit al oamenilor i al lui Dum nezeu. N'a izbutit ins s-l prind dect n drep

Cazul Maioil Varvara

'209

tul maicii Leonida de al crei prum l-a i spn zurat, cu sete i fr zbav. Apoi s'a dus s se culce, cu sufletul mpcat c a svrit o fapt vitejeasc. Iar- maica Leonida, cnd s'a deteptai i a vzut

pe Tnase atrnat n poarta sfiniei-sale, s'a te mut de npast i degrab l-a mutat n locul n care se vede i n care l-a descoperit micua Varvara... Nu-i aa, micu Leonida ? Aa e, mrturisi aceasta fcndu-i o cruce mare. Dar cine pcatele i-a spus, miculi, toate astea ? o ntreb ea din cale afar de mirat. In vis ai aflat ? Ori ai spioni care vegheaz i-i spnn toaie cte se ntmpl n mnstire? Sora Lmia i mbujora obrajii de plcere 1 ls un zmbet s nfloreasc pe buzele-i subiri i ueprihnite. Apei, i ridic ochii asupra vino vatului. Care, dup pujn forare a memoriei, i aminti c intr'adevj a spnzurat o vietate, dnp ce s'a napoiat dela Flenche, dar n'ar putea s jure dac a fost pisic sau giB... Dac Lmia ns e ncredinat c aa s'au petrecut lucrurile, el nare altceva de fcut dect s-i cear iertare lui Dumnezeu i soborului Totui, e fericit c nu o maic sau o sor a svrit uciderea, i deci blestemul ctitorului va rmne i mai departe n slova nvechit a pergamentului.

210

t)amian Stnoiu

Deslegarea neateptat a tainei ce nconjura npraznica moarte a lui Tnase Pctosul, strni o veselie nespus n rndurile maicilor i surorilor. Toat lumea rdea cu lacrimi, rs de care pn la urm se molipsi i ucigaul fr voe. i chiar jandarmii rser. Dar numai pn n clipa cnd plutonierul i aduse aminte c are un ordin de executat i c domnia-sa este om al datoriei. Urina deci s aresteze pe arhimandritul Calist, ntruct el nsui i recunotea vinovia. Dar cum s arestezi pe un om, i nc pe o fa bisericeasc de talia duhovnicului, pentru faptul c'a spnzurat un cotoi, fiind beat i cre znd c e dracul? N'a spus nsi sora Lmia c mitropolitul i procurorul cunosc comedia pe alt fa 7 i iar oft D-l Vasile Lupu. i iar se afl n mare nedu ;\ erire. Apoi, se hotr, lucru foarte cu minte, s atepte pe maica Magdalena. I se trimi sese de mult trsura la gar, i trebuia s& so seasc din clip in clip. Dar cuvioasa secretar, cnd veni i vzu toat obtea adunat n faa unui cotoi spnzurat i n prezena narmat i nenduplecat a plutonierului de jandarmi, i pierdu firea, i primul cuvnt i fu de acuzare mpotriva Epraxiei.

Carul Maicii V a rv a r # __ ___ ____

211

Sfinia-ei e vinovat ! A telegrafiat minciuni la mitropolie i a pus toat ara 1 picioare. Aa dar, Epraxia ntiinase pe cei mai mari, i nu spusese mcar adevrul. Frunile celor de fa se posomorr din nou i glasuri se ridicar mpotriva vinovatei. Care, uimit de aceast npast cu totul gratuit, i ncolii din toate prile, i pierdu i ea cump tul, lucru dealtfel foarte uor, i ncepu s ipe i s strige c e nevinovat, La cererea duhovnicului, cruia i optise L mia la ureche, maica Magdalena aduse la cu notina jandarmilor i a soborului, cuprinsul tele gramei buclucae. i apoi felul cum fusese ne leas la mitropolie, precum i discuiile care avu seser loc n prezena nalt Prea Sfiniei Sale. i iari se descreir frunile maicilor, dar nu ale tuturora. Cci multe din ele cugetar la chipul cum vor fi fost judecate i osndite, n palatul mitropoliei i n cabinetul procurorului* Trifilia ne-a fcut boclucul I strig cu nsu fleire maica Epraxia, dup ce prinse numele vi novatei de pe buzele Lmiei. Pe data aceasta rse toat obtea, cci nimeni nu se mai ndoia c Trifilia a btut telegrama. Rser maicile i surorile, n frunte cu starea i cu duhovnicul,

2t2

Damian Stnoiu

i de comedioara ncurctur, dar i de mintea drceasc a Trifiliei. i se nchinar uimite de aa ne mai pomenit ndrzneal. Multe din ele tre murar apoi de team s nu fie prea aspru pe depsiii, cci o socoteau ca pe un copil teribil i o iubeau ca pe o sor nsdrvan. S vie imediat n fata mea! porunci maica Epiharia cu prefcut asprime n glas. Cci abia izbutise a-i opri o nesfrit poft dc rs. Dar vorba ceea: ia-o de unde nu e. Fiindc maica Trifilia pierise ndat ce luase cunotin de scopul venirii jandarmilor. Socotind, pe bun dreptate, c restul privete pe eei rspunztori de diseiplina clugreasc. Dl Vasile Lupu ddu slav lui Dumnezeu c lucrurile sau isprvit n felul acesta, i nsil ndat un raport ctre procurorul Costache. Un jandarm fu apoi nsrcinat s se repead clare la postul te lefonic cel mai apropiat i s-l expedieze pe srm, ca nu cumva reprezentanii parchetului l ai sfintei mitropolii s-i piard rbdarea i s purcead la un drum zadarnic. Astfel suna raportul domnului ef al seciei Ivneti:

Gsit cadavrul spnzurat de frnghie. Se nu mete Tnase i e cotoi de sex brbtesc, n

Cazul Maicii Varvara

213

vrst de patru ani, al monahiei Varvara Clin. Crima sa comis in stare dc ebrietate, de atre du hovnicul Calist Popescu, creznd c e dracu. Drept care v aducem la aunotin c n mnstire e li nite, i v rugm s binevoii a dispoza cele le gale".
In ziua urmtoare, cititorii ziarului Eeoul Pro vinciei", care n zadar atetasera an supliment de lmuriri Intr'o nou ediie special, aa cum suna f gduiala, avur mulumirea sufleteasc de buni cretini, s citeasc urmtoarele rnduri, tiprite la loc de cinste: Telefonul ne-a jucat eri o iars pentru care nu avem cuvinte s cerim scuze numeroilor aotri cititori. i niciodat sentimentele noastre de cre tini i de patrioi, nu vor gsi putina unei uitri a ofensei pe care nc odat fr voia noa str, am adus-o celei mai adevrate mnstiri i celor mai bune clugrie -din iubita i provoslavnica noastr Romnie. Toat nenorocirea se datorese greitei inter ceptri a comunicrii pe care corespondentul nos tru ne-a fcut-o pe o vreme foarte puin favora bil convorbirilor telefonice. Dup lmuririle pri mite ulterior, aceast comunicare ncepea astfel:

214

Damian Stnoiu

Tnrul Athanasie Pascalos, mare angrosist din Brila sau din Galai, a fost gsit spnzurat la mo ia sa din Chilia- Vrnavei..."
Sperm c uimirea i durerea pe care am cau zat-o n ajun, tuturor acelor care cred n rostul pe care l are monahismul n snul unei Biserici, i care se obinuiser a considera pe maicile din n reni ca fiind expresia cea mai nalt a monahis mului naional, s fie compensat prin antusiasmul cu care va fi primit aceast rectificare". Maica Trifilia, sa napoiat dup treizeci i ase de ceasuri, obosit, flmnd, cu pantofii sclciai, i cu mbrcmintea murdar i sfiat de m rcini... Rtcise tot timpul prin pdure, cindu-se de fapta sa i rugnd pe Dumnezeu s'o ierte i s'o fereasc de aci nainte s m::t fac glume cave s pun o lume n picioare i s pgubeacc mnstirii. Clugriele i surorile au ntmpinat-o cu bu curie mare, cci n timpul ct lipssc i duseser grija i fcuser rugciuni pentru soarta ei. A iertat-o i maica stare, a iertat-o i printele duhovnic. Cina ce i se citea pe fa era ea n si o pedeaps i o ispire. Iar sfnta mitropolie i lsase soarta la judecata celor din fruntea m nstirii.

Cazul Maicii Varvara

215

Maica Epraxia ns, a fost osndit pentru n demnare la rsmiri, s se nchine de ase sute de ori n mijlocul hisericii i tot de attea ori s zic rugciunea minii". A dic: Iisuse, fiul lui Dumnezeu, miluete-m pre mine pctoasa i m mntuete".

- SFRIT

Tip. AL. P O P E S C U " Str. Academ iei, 16 BUCURETI 1937