Sunteți pe pagina 1din 304

DMBOVIT AP DULCE.

DAMIAN STNOIU

DMBOVU AP DULCE
R O M A N

JT
BUCURETI Editura Ziarului Universul", Str. Brezolanu 2325 19 4 1

DJS A C E L A - A U T O R :
NUVELE I POVESTIRI

Clugri i Ispite Pocina Stareului Oameni cu Sticlei Cinci Prieteni (pentru copii) Doi Vagabonzi ( ,, )
ROMANE

Necazurile Printelui Ghedeon Duhovnicul Maicilor Demonul lui Codin Fete i Vduve Alegere de Stare Camere Mobilate Ucenicii Sfntului Antonie O zi din viaa unui Mitropolit Parada Norocului Eros n Mnstire Pe strzile Capitalei Pensionarii Apostoli Mincinoi Cazul Maicii Varvara O partid de poker Cstorie de prob Bucureti Sinaia Voiaj de plcere

NOROC NTRZIAT Ca orice ora legat cu d rum de fier, Flti cenii, sau Folticenii, cum v rei s-i zicei, n cepe dela gar. E drept c ncepe ct se poate de prost, dar lucrurile aa stau i noi nu le miai putem schimba. Constai m ai nti c niciun automobil de pia n u ateapt trenurile, ci num ai trsuri cu cai, care trsu ri se gsesc aci debtmseam n plin mod. i care, cu siguran c au fost motenite sau cum prate de actualii proprie tari, la o vrst destul de naintat. Se cu noate aceasta din m ulim ea bandajelor, cele m ai m ulte fcute cu sfori, apoi din urm ele unei vopse'li seculare i din diversele crpturi pe la prile de lemn. In zadar vei stru i de b irjar s laise coviltirul n jos, c omul, fie c-1 cheam Bercu sau Ghidale, refuz cu n cpnare. i pe bun dreptate. Nu poate s i

DAMIAN STANORJ

piard atta timp, ca s lege i s deslege arcu rile coului la fiecare schim bare de vrem e i la gusturile fiecrui muteriu. D ar aa cum sunt, aceste trsuri, te bucuri c se gseac. Iar a doua bucurie o ai cnd vezi c pornesc cu vitez, dei calul care le duce i poate num ra singur coastele. Dar amn dou bucuriile se nruie chiar n cflipa cnd trsura se otncete n botul u rcu u lu i Intemeetorul, sau ntem eetorii Flticenilor, n au prevzut c mintea om ului are s scorneasc tren u ri i au pus trgul pe deal. Iar inginerii drum urilor de fier n aveau chip s aeze gara dect la .poalele dealului. Cea m ai ruinat iap urc m ai uor dect cea mai m ndr locomo tiv. H i-hi! H i! H i-hii! Coasta e abrupt iar oseaua croit n linie dreapt. Caii i birjarii sau obinuit cu ea, adic cu coasta, i-d respect drepturile. O urc fr grab, ntruct zbava i greutatea fac parte din itin erar i din tarif. Ia r firea bti nailor nu ngdue iueal nici la vale, deci cu att miad puin la deal. Hi! Hihiii! ndem nul birjarilor e num ai de ochii m ute riilor; i caii tiu aceasta. De aceea nici n u se sinchisesc. Stpnul strig ia r ei filosofeaz. i merg, bineneles. Sunt siguri c mai curnd

d a m b o v ia a p a d u lc e .

sau mai trziu, tot vor ajunge sus. Numai n caz de vrem e urt, cnd la greutatea urcuului se adaog zpad sau gilod, i birjarii' i caii tiu c bunvoina fr lovituri i fr opinteli nu ajut m are lucru. nct, dobitoacele pri mesc m ngierile" biciului ca pe n elixir ntritor, iar b irjarul lovete i pune um rul la roat, din datorie pen tru cel care pltete l din dragoste pentru cai. Am fi nedrepi ns dac n am adm ite c se gsesc n Flticeni i dou saiu tre i b irje mai bune, adic mai bune dect celelalte; precum i civa cai m ai artoi, adic m ai artoi dect fraii i surorile lor din localitate. In capitala judeului Baia s nai caui vreun bulevard, c n ai s gseti. O strad principal ns tot exist. i e mai artoas dect cole gele ei dela R: S rat i dela Hui. Mai nti observi c e lung, apoi c are i lime, are i magazine nirate de ambele pri, cu firm e care i transport gndul pe alte meleaguri, l e destul de frecventat. Dup aceea constai c e pavat cu piatr de ru, curat i cu trotuare care i cinstesc rangul de strad principal. Se cade a m rturisi, ns, c, dac vii pentru prim a oar n Flticeni, i dai acest rang numai dac i apune cineva, sau num ai dup ce te-ai plim bat prin celelalte strzi. Ia r dac eti din Bucuretii plin de stop-uri, de sute de tram vae

10

DAM IAN STANO'IU

i de m ii de automobile, te sim i fericit s mergi pe mijlocul acestei strzi, cu minile la spate, cci viaa i este n miai bun siguran chiar dect pe trotuar. Trsurile trec rar, tram vaele fac parte, pentru localnici, din domeniul basmelor, iar automobilele se lais m ult atep tate. Dar strada cea mai com ercial a Flticenilor, nu e aceasta, ci alta num it strad a Butnarilor, fost ulia Ciurii. Nu tim de ce a fost a Ciurii, nici motivul pentru care i sa schim bat numele, i nici mcar pentru ce i se zice sitrad. Ducei-v i o vei vedea. Pe noi ne intereseaz num ai pentru motivul c pe ea locuete amicul Irim ia Bostan, i deci urm eaz s m ai vor bim despre dnsa. A far de nc dou sau trei strzi mai a r toase, restul Flticenilor nu e nici ora, nici sat. Ducei-v i-l vedei. S nu v fie ns cu riozitatea n timp de var, ca v orbete praful; nici n vrem e de iarn, c rm nei fr ciu bote. Cu alte cuvinte, e m ai nelept s renun ai. Iar dac totui inei s v convingei, s nu brfii i s nu nvinuii pe nimeni. Ora ul e srac i din srce nici cel mai harnic i priceput prim ar, nu poate s fac m are lucru. Exist nis n Flticeni o strad cu nfi are curat moldoveneasc i cu mai m ulte drep tu ri de a fi vzut i cinstit cu litere de tipar.

DMBOVI

apa

d u l c e ..

11

Mai nainte se chema U lia Rdenilor, iar astzi poart num ele vrjitorului dela H um u1-eti. Mai toate casele de pe aceast strad au cerdacuri n fa, au grdinie cu flori, su n t curate i parc m ereu n ateptare de mosafiri. Se cunoate m na moldovencei gospodine i sufletul larg, al moldoveanului domol i vi stor. O tbli nfipt n peretele unei case de pe partea dreapt, a acestei strzi, i Spune c aci a locuit Ion Creang, pe cnid nva la coala de catdhei din Flticeni. Casa apari nea atunci lui Pavel Ciuboitariu, care robo tea zi i noapte n tre anuri, calupuri, asitrgaci, bedreag, muchea, pil, sule, ciocan i hrburi cu claican i cu d ei... Adic ntre unelte oare trebue unui cdsmar. Iar tovarii de gazd ai lu i Creang, erau: Nic Olobanu, fecior de po>p, vru-su Ion Mogorogea, Gtlan, Trznea i alii, care veniser, ca i e sa nvee cum urc oiigonul i cum coboar epistroful. care sunt cele aipte Taine, cum se citete sfnita Evanghelie, cum se pun poitii Ia picioare, cum arat Ileana popii din Flti cenii Vechi i cum joac ochii crmriiei din satul Rdeni... Dac te opreti n faia .acestei csue, i nici nu poi s treci fr s te opreti, a i s te duci o lecu cu gndul n urm i ai s

12

DAMIAN STANOIU

auzi ndat fQuerul lui mo Bodrmg, sunnd iitura sau Alivencile, iar pe harnicii elevi, unii brbai nsurai i cu copii, opind i chiuind, ca s uite nduful gramaticei i s fac plcere popii Ciucalu, din ulia B utiumenilor... Oraul Flticeni e lum inat electric, dar nu m ai n centru se observ acest lucru. La peri ferie, noaptea stpnete nestingherit, acope rind cu m antia-i discret unelltirnlle i ispr vile lui Cupidon. M ucaliii afirm c o sin gur dat sau stu rat flticenendi de lum in : n noaptea cnd a ars stuful iazului din vale... Cnd e lun plin, pe cer fr nori, peri feria prinde via m ai ab itir i n mod mai original decit centrul onorait cu puine dar perm anente becuri electrice. P rin rspntiile mai populate ies iganii lutari, cu dible sau cu harmonici, i cnt de sperie huhurezii: ai plecat, bdi. ai lsat m ndru... Atunci, poporul iese pe la pori, cu cel cu purcel, ia r tiinerii i cei mai puin tineri uit calvarul zilei, n vrtejul dansului i n voio ia glumelor. Dup Bucureti i Iai, Flticenii e oraul din Romnia, care a dat sau a adpostit i stim ulat, prin pacea-i prielnic visului, cei

DAMBOVIA A PA DULCE

13

mai m uli scriitori de-ai notri. Unii au plecat n cele venice, alii l-au trd at de dragul Iai lor sau Bucuretilor. D intre acetia din urm , unul singur revine n fiecare var s se n tremeze n atm osfera-! antirzboinic i, probabil, s constate n ce m sur a m ai pro gresat oraul lui de natere. D ar n u 1 este omul cel mai popular n Flticeni, i nici ali ceteni cu m erite de seam, ci num itul Haiml, un srm an vnztor de ziare, care isp ete, se zice, o dragoste nefericit. Strig tit lurile ziarelor i cnt. Solfegiaz. Mnnc i n acela timp ngn notefle-i favorite: Do re rai fa sol... Sol fa mi re do... * Ora linitit ca o ap de raz, Flticenii a cu noscut totui frigurile unui eveniment, aa cum se poate ntm pla i altui ora. Adic unui ora mic, de provincie, iar nu unuia m ai mare, fie chiar i de provincie, n care astfel de eveni mente sunt mai puin luate n seam. Minunea, cci m inune a fost, sa ntm plat n anul m ntuirii una mie nou sute patruzeci, luna Mai, ziua 15. Iar cetenii care au strnit aceast minune, au fotet t r e i : Iancu Pan, Ifrim Lftodor i Irim ia Bostan. E drept c i cuviosul ieromonah Ermolae, tritor n sfnta mns-

14

DAMLAiN ST ANO IU

tire Slatina, unde odihnesc oasele Lpuneanuiui, a luat parte freasc ; d ar cuvdoia sa, nefiind nscris n condicele turbei, are d repturi mai puine la adm iraia, la sim patia i la invi dia celor ce sun/t acrii n aceste condici. Fie care familie se flete -sau se... fetelete, cu vlstarul aceleeai tulpini ; dup cum e cazul. Iar un trg sau un sat, nu se poate m ndri sau ruina, dect mumai cu indivizii care i aparin n calitate de ceteni. Dup cum e cazul. Dar s povestim lucrurile ntocmai cum sau petrecut. In ziua aceea, de istoric nsem ntate pen tru viaa m runt a unui orel i p entru viaa i mai m runt a unor oam eni ce n aiu crestat pe rboj dect fapte care nu strig pe la rs pntii, cei patru prieteni, adic p atru cu p rintele Ermolae, sau aezat n ju ru l unei mese din faa crmei lui Moi Negru. D ar n u sau. aezat num ai pentru plcerea un u i phrel cu vin i nici de dragul ochilor vicleni i cobitori ai lui Moi, ci ca s atepte o veste. Nu sunt siguri c are s le soseasc aceast veste i nici nu-i m rturisesc gndurile, dar o ateapt. Jertfiser n bun tovrie sum a de lei dou .sute, plus litru l de vin pe care l cinstesc, i aceast jertf le ddea m car atta d r e p t: s atepte o veste. Mi se bate ochiul stng i sta e semn

DAMBOVI A P DULCE...

15

bun, grete Iancu Pan, cu oarecare nen credere n asemenea bti. Iar pe mine m mnnc dup ureche, gri i Ifrim Iftodor, fr -i arate faa c-i arde de ag. i ce-i cu ast ? se nicontreaz Iriimia Bostan, ca u n duman ai superstiiilor. Toait viaa rnam frecat la ochi i m am scrpinat dup urechi, ba chiar i la ceaf, i to t calic am rmas... Capiii m ei au m ncat asear pine cu nimic... Tustrei i ridicar privirile i i aintir urechile ctre prntele Ermolae. A dovedit ade sea, cuviosul monah, c e d ru it dela Dumne zeu cu dreapt judecat, iar din Ceaslov i din Minee a cules m ult nectar de nelepciune. Dar printele Erm olae e aa de adncit n cugetare, sau poate chiar n rugciune, c n u observ pauza intervenit n vorbirea celor trei. Ce ? l trezi Bostan, trgndu-1 uor de mneca dulamei de muhair. Te rogi la Dum nezeu s ias milionul ? Ori te gndeti cum s ne dai la cap cu Solomon i cu Pavl i cu Bi blie i cu Evanghelie? P en tru ast ai rupt cinci zeci de lei din srcia dum itale i eu din s rcia mea ? Las acuma proorocii i sfinii s se odihneasc i gndete-te c m ai bun ar fi o telegram dela Loterie, dect toate aiurelile

DAMIAN STNOIU

dela Solomon. Parc n u tiu eu cte neveste i cte iitoare a avut?... Printele Ermolae , dei tie c Irim ia Bos tan, fost Iiic Goldenberg, vorbete mai r u de ct gndete, mu se putu ine s nu-1 m ustre dup cuviin. - i-am spus daittea ori c eti prea slobod la lim b i vd c n deert am grit. i asta m face s m tem c eti i vialean la gnd. Solomon a fost un m are nelept i din pildele lui picur roua dreptii i a izbndirii ntru oele bune. i deci n u se cade ca un oarecare Irimia Bostan, negustor de m turi i de lopel, s-l griasc de ru, cu neruinat ndrzneal. Odat ce Dumnezeu l-a iertat, nseam n c faptele lui cele bune au ntrecut pe cele rele... P arc am zis eu c Solomon a fost un prost ? se desvinovi Bostan, scrm nndu-se nervos acolo unde cu doisprezece ani n urm purta barb meciviilizat. Ia s am eu bogiille lui, s vezi maita, printe Inmulae, ce mai sfa turi i ce mai nelepciune ar iei din gura tir b i viclean, cum zici m ata, deda Irim ia Bos tan... Cum ar putea un om s fie nelept, cnd nare doi poli s-i lege o cravat la gt? Ce? Cuviosul Enmoilae, pricopsit foarte n tlcuirea scripturilor, aprig n aprarea credinei i n m ustrarea frdelegilor, dar avnd dela Dumnezeu i un suflet n care s ncap toata

DAMBOVI A PA DULCE..

17

buntatea din Evanghelie, socoti c nu e cea sul potrivit pentru m ustrri i pen tru tem eiuri din .crile sfinte. Dealtfel i n m intea lui sburdau aceleai ntrebri i neliniti care frm n-' tau capetele p rie te n ilo r: va iei lozul, ori nu va iei ? F ra ilo r! gri el ca din predicele Iul Ilie Miniat. Familc a fi i mincinos a fi dac a ascunde adevrul i a ocoli dreptatea, nu mai din plcerea de a mulstra pe alii. Adusumi-am aminte de biserica din Prsada, oare bi seric sa stricat de iprjol i st ca o m rturie a necredinei i a m pietririi inim ilor celor bo gai. i astfel gndeam n tru sin e-m i: c dac bunul i m ilostivul Dumnezeu ne ajut s c tigm o sum m ai m are de bani, jum tate din ei s-i jertfim n tru nnoirea sfntului loca. Iar dup ce faoem m prire dreapt din cea lalt jum tate, sm erenia mea, care nici copii nu hrnesc, nici de biru ri sau de alte angarale nu sunt obijduit, druesc toat partea mea n tru acela scop. Ce zicei domniile-voaistre 7 Bine am gndit, au ru am socotit ? Iancu Pan i Ifrim Iftodor, nencreztori n trun noroc care nu le-a fost nici cnd prea binevoitor, zmbesc ironic i schimb prviri la fel. i pn s rspund, le-o ia nainte ju pan Irimia. Jum tate ai zis mata, printe Irmulae?

18

DAMIAN STANOIU

D ar pentru ce num ai dect jum tate ? Poate c n a r s trebue a t t ! Sau poate c ar. s trebue mai m u lt! Dumnezeu nu e fisc, s zic att s-mi dai i att s-i rmie... i nici el n ar s se supere dac printele Irm ulae i face un potcachi nou i o dulam oare s nu mai str^ neaisc potile din Flticeni... Ce ? P rintele Ermolae, tiindu-l pe Bostan cu totul protivndc cuvintelor care leag cu putere de jurm nt, rse ngduitor i nu mai strui. Dealtfel era vorba de pielea ursului din pdure i nu fcea s pun la cale soarta ei. Mai cinstir cte-un phrel, mai glum ir pe socoteala norocului, n care nu voiau s cread, dar se vedea ct de colo c una vorbesc i alta gndesc. Jucau pen tru prim a dat la lo terie, auziser i citiser despre attea cazuri de m bogire neateptat, nct cu greu i-ar fi p u tu t ascunde pictura de speran, ce se lupta s le alunge diin suflete oceanul de n doial. Niciiunul din ei nu fcuse nc lux de noroc, cu toate c tustrei se afl n pragul b trneii. Cuviosul Ermolae sa tru d it i sa svrcolit pn la vrsta de treizeci de ani s-i fac u n rost pe lume, dar nu nim erea dect n gar duri i n hrtoape. Cnd i-a dat seama c soarta lui e scris deandoaselea, a pornit la Sfntul M unte i sa fcut monah. Doisprezece ani n ir a um blat cu muilarii de cpstru pe

DAMBOVIA A PA DULCE...

ie

coclaurile m untelui sfnt, dup care, ncredimndu-se c Dumnezeu e peste tot, sau c dracii vor fi m ai puind i mai m blnzii n alte pri, sa ntors n ar i sa aezat la sfnta mns tire a Lpuneanului. Cnd i cnd purcede la Flticeni, s-i vad prietenii i s-i mai m prospteze cunotinele despre lume, nu i despre cele lumeti. A in trat n al cincizeci i aptelea an i zice c se simte grbovit de b trnee, cu toate c n a suferit nici cnd de vreun beteug. laracu Pan, cu trei ani mai tnr, dar ou oarecare pietricele la rinichi, e institutor i om de treab. A nceput s nvee copiii n trun sat, dup aceea a trecut n trg la Darabani, i la urm n Flticeni. Nare alt avere dect leafa i biblioteca, i alt boal dect rinichii. Duduca Ralia i-a tu rn at ase ploduri, dintre care patru au fost luai de Arhanghelul Mihail. I-au rmas dou fete, care au treb u it hrnite, m brcate i date la nvtur. nct vai de leaf i de via. De apte ani n a mai ieit din Flticeni i de cinci ani n a izbutit s-i mai cum pere o carte nou. i nici plrie. Amn dou fetele stau pe cheltuial la Iai, iar da toriile dela Casa Corpului Didactic nu i-au n gduit de m ult vrem e s ncaseze mai m ult de trei ptrim i din leaf. Ifrim Iftodor, burlac i ef de birou la pre

20

DAM IAN ST ANO IU

fectura judeului, brbat n preajm a jum tii de sut, n a svrit vreo isprav mai de seam n via. Se laud el ca m pucat zece dumani, pe dealul Cainului, dar n are nicio dovad pen tru asta. Joac po^er, i stlcete ochii dup fuste, i nici din faa unei carafe cu vin nu se d la o parte. Dealtfel, chiar dac ar tri dup alt tipic, to t ef de birou i tot calic ar trece pe cealalt lume. Aa zice el i aa vor fi stnd lucrurile. Povestea lui Irim ia Bostan, fost Iic Goldenberg, e mai lung i mai interesant. S-l lsm so depene el nsui, atunci cnd i-o fi limba mai deslegat i dispoziia mai ndemntoare. Deocamdat trebuie de tiut c e srac, aa cum a fost totdeauna, c vinde m turi, oale, lopei i alte m runiuri, n tro mic prv lioar pe strada Butnarilor, c are nev,ast l cinci copii, c ovreimea din localitate l consi der ca pe-un renegat, iar cretinii se ncp neaz s cread c i-a botezat num ai pielea. E drept c nici el nu-i d osteneala s-i con ving pe ce-i de-un neam c a rmas tot ovrei, n ici pe cretini c rugciunile dela botez i apa sfinit i-au schimbat i naionalitatea. Se rzboete cu greutile vieii i las gura lumii slobod. Dealtfel, lucrurile sau cam nvechit i ra r de-i m ai am intete un cretin c e ovrei. Iar prietenia lui cu p m tele Erm olae i cu

DAM BOVIA

apa

d u l c e ...

21

Iancu Pan, amndoi buni romni i bumd cre tini, st m rturie, pn Ia dovada contrarie, c n tre. Irim ia Bostan i Iic Goldenberg nu mal exist dect am intirea, poate uneori nostalgic, a originei comune. Ceva mai m ult. Clugrul, p rin a crui p urtare de grij sa fcut cretin a rea ovreiului, se m ndrete c are un astfel de fiu duhovnicesc. D ar nici cuviosul i nici insti tutorul, nu i-au dat osteneala s-l desbare pe Irim ia de acoentu-i evreesc i nici de anum ite iretlicuri negustoreti. Sau poate c au n cercat dar i-au dat seama c e n zadar... Poate c i Bostan a ncercat, d ar i el i-a dat seama c e n zadar. Prietenia dintre clugr i ovrei sa legat nt r o m prejurare deosebit de trist pentru cel d in urm. In aceast m prejurare, clugrul a u rm at pilda sam arineanului milostiv, care n a inut seam c d ajuto r unuia de alt neam i de alt credin. Iar prietenia tu tu ro ra i-a le gat firele n sfnta m nstire Slatina, unde flticenemii se duc adesea pentru silujbe, pentru plimbare i pentru c trebue s se duc unde va m car la un an odat. Acolo sunt clugri cu frica lui Dumnezeu, care se roag zi i noap te i gresc din Scripturi, dar care sunt i pri m itori i prietenoi cu mirenii. In tre cuvioiile lor, printele Ermolae e cel mai pricopsit n

22

DAMIAN STNOITJ

cele pentru m ntuire i deci cel m ai cutat a mai cinstit de vizitatori i de megiei. In ajunul acestei zile, adic la 14 Mai 1940, a sosit printele Ermolae n Flticeni, pentru doftoricirea unei msele. Cci pn acum nu sau gsit nc nici pusnici i nici filosofi care s suporte durerea de msele fr s crcneas c. i sa ntlnit cuvioia sa mai nti cu ins titutorul i cu jupn Irim ia, iar pe Ifrim Iftodor l-au gsit la aceeai crm i la aceeai mas unde se afl acum. Mine ise trage loteria, a zis Moi Ne gru, crm arul, i fiindc suntei aa prie teni n ar fi de m irare s ctigai... Z id aa ca s m ai vinzi un bilet, sa ncruntat Irim ia. Ce ? Dac suntem p atru i suntem prieteni, ar s ie loteria sam de ast? Eu nu vrau ! D ar Moi Negru, care pe lng buturi are i msline putrede, mai vinde i tutun i lozuri, a to t struit, aa ca n chip de glum, i pn la urm gluma sa prins. Au pus tuspatru dou sute de lei, aa ca s scape de gura lui Moi 1 . ca s vad ce-o s fie. Se ntm pl uneori ca din glum e i din prostii s ias lucruri de m irare. Peste noapte ns, oam eni sraci fiind, sau lepdat de glum i i-au pus aa ndejde n num erele de pe loz, c nici somnul i nici alte gnduri nu sau mai lipit de ei. ncearc

DAMBOVIA A PA DULCE..,

23

ei i acum s mai glumeasc pe seama cedor ce cred n minuni, dar nu izbutesc. Vor s ctige i au presim iri oare nu amgesc. Dac lum milionul, rupe Pan tcerea, -plec cu nevasta n Italia... Bostan rde cu rutate i cu tlic, cci cu coana Ralia, soia institutorului, nu vzuse alte orae afar de Roman i de Flticeni. Eu plec direct la P a r is ! se pronun Iftodor cu aa hotrre c strni rsuil printe lui Ermolae.- P arisul e visul meu de totdeauna i sper c n am s mor nainte de a-1 vizita... i dac ai s mori dup Paris, crezi mata, domnule Iftodor, c ar s-i fie mai bine la ci m itir ? sri Irim ia cu gura lui plin de ag. P arc eu n a vrea s merg la Tel-Aviv, s-mi vd biatul cel m are ? Dar dac iese un milion to t am s m erg Ia Tel-Aviv... i la jum tate dac iese i tot am s merg la Tel-Aviv. Ce? Parc am m uncit ceva ca s ias ? i dac merg la Tel-Aviv am s iau i pe Savasta, e arabii sau fcut dija ca mieii.. i poate c chiar ar s ias fiindc mi-am schimbat eu numele. A tta vreme ct m a chemai; Goldeniberg, eu n am vzut niciun m unte de aur i nicium gram... Iar acuma, fiindc m cheam Bostan, s ar putea s-mi i um plu buzunarele de aur, n u numai s-l privesc. Iar ct vrem e m che m a t Iic, eu m aim lovit cu al tot n g r a d ; iar

24

DAMIAN STANOIU

acuma, fiindc m numesc Irimia, n am s m. mai lovesc n gard... Ci zici mata, printe Irmulae? Monahul se art a fi iari ncolit de gn duri. Vorba de duc, a prietenilor, i dezmor ise i lui doruri nemplinite. Din ceasul n care sa afierosit Domnului i-a ngropat toate n zuinele de om pmntean, dar sau ivit dou, pn atunci necunoscute, care au prins s-l fr bnte mai abitir ca acele de care se lepdase : m ntuirea sufletului i nchinarea la Locurile Sfinte. P entru m ntuire i-a agonisit el m ulte drepturi ca so capete dela Dumnezeu, atunci cnd i sor pune faptele n tirizii, dar ca s se roage i s lcrmeze pe pm ntul clcat de pi cioarele M ntuitorului, nu sa nvrednicit pn n ceasul de fa. nct, firesc era s uite o cli p fgduina pe care o fcuse bisericii din Frsada i s cugete la lucruri pe care nici s rcia i nici apropierea btrneellor n u i ]e nlturaser definitiv din miinte. i eu m a duce undeva... departe! gri el mai m ult pentru sine i pentru Cel de Sus, carele singur face m inuni i poate mplini visu rile celor ce i dovedesc statornicie n credin i doresc lucruri folositoare sufletului. La Ierusalim ! ghici Bostan naintea celorlali. Mergem m preun, printe Irmulae... Parc dela TeJ-Aviv mai e departe ?

DAM BOVIA A PA DULCE...

25

Mai cinstesc cte un pahar i ia r ncearc s fac haz de uurina cu care ei, brbai n toat firea i oameni hrsii de greutile vieii, i-au legat speranele de capriciile mainei dela Lote ria Statului. P arc o s in seam, maina aia nensufleit, de srcia i de dorurile n suferin, ale cutror domni din Flticeni? S tii c tot ar s vie ! gui crmaru i desghiocnd semine de dovleac. Ar s vie c prea v ai adunat patru din p atru vnturi... Irim ia Bostan vrea s rspund, aa cum tie el s rspund cnd l ia cineva n bclie, d a r i lu vorba din gur un tn r cu uniform dela pot, carie era ct pe-aci s intre ou bici cleta n dughean. O telegram , jupn Moi ! Crmarul ncrem eni cu sm na ntre dini i faa-i rocat lu cuiloarea teviei m btr nite. O telegram aduce de obicei num ai veti rele. i el nu mai primise telegram dela moar te a unicului frate, adic cu vreo doisprezece ani n urm. Ce ? O telegram zici ? Poate c nu e pen tr u mine... Ai citit bine adresa ? D ar potaul i i ntinsese recipisa ca so semneze, cci m pritorii telegram elor sunt slujbaii cei mai grbii din lume. Moi iscii cu mn nesigur, aa cum ar fi isclit o sentin de condamnare, i nu ndrz

26

DAMIAN STANOIU

nea s deschid telegram a. lax oei p atru prie teni i tovari, care uitaser de loz i de lo terie, priveau cu tristee faa speriat a crmaxniliui i nici unul nu-d dorea riu. Hapsn la suflet i strictor de bu tu ri e jupn Moi,. dar moldovenii simt oameni ngduitori. Le place mai vrtos s fac haz de necinstea unui crmar, mai cu seam c nici ceilali negus tori de buturi spirtoase nu sunt mai pre jos. de bnuial. Fie ei din orice ora sau sat i din orice naie. D ar iat c faa lui Moi se prefcu toat n trun rn jet dumnos, iar ochii-i mici i plin: de neastm pr se fixar uim ii lng rdcina nasului. Ce ? l iscodi Bostan, care nare srcie n cas ct dar de a citi n ochii i n sufletul altuia. A ie it! icni Moi, cu m utra celui care ar vrea s fac o crim. Iei-i-ar o ch ii! strig Bostan, aa ca o m ustrare la adresa crm ar ului, care i el fusese poftit s contribue la cum prarea lozu lui i refuzase. Cnd ar s ias ocfui mei din cap, atunci ar s ctige Irim ia la loterie ! grise el dup ce ncasase dou sute de lei, pe sfertul de loz. Fie c fcuse o glum prost, fie c n avea ncredere n norocul fostului coreligionar, d a r

DAMBOVIA A PA DULCE...

27

cuvntul i scpase i acum se cia i se tnguia ca o muiere proast. Cei p atru sar de pe scaune cu sprinteneal de copii i nvlesc asupra lui Moi, care n epenise cu ochii holbai deasupra telegramei. Ctigaser a patra p arte din lozul de ase milioane... Dar iat c n loc s sburde de fericire i s dea m ulm it lui Dumnezeu, se las cuprini d e m are jale pentru faptul c n au cum prat lozul ntreg... Huo! le strig Moi, fr s in sea m c prin tre dnii se afl o fa bisericeasc i una colreasc S v fie ruine, laco m ilo r! mai ip el nc odat, aa ca s-i verse focul pe pro pria lui prostie. Ba i alte cuvinte de m ustrare mai slobozi diin buzele lui pline de pr i de vicleug, pn ce fericiii... nenorocii i venir n piele. Se ocorr i ei nii, i cerur iertare dela Dumnezeu pentru rtcirea de o clip. Plec ndat la Ierusalim ! hotr cuvio sul clugr cu ochii plini de lacrm ile celei mai m ari fericiri. In tro sptm n sunt la Roma, cu nev ast-m ea! hotr i Iancu Pan, aa tr gnd de m ustile-i stufoase c parc ar vrea s le smulg. Vive Paris ! striga n truna Ifrim Ifto-

28

DAM IAN STANOIU

dor. dansnd i scotocind p rin cap dup cuvinte franuzeti i dup nume de localuri vestite sau de instituii pariziene. Irim ia Bostan plnge nuc de fericire. Eui nu pilec la Tel-Aviv ! Eu nu plec la Ieru salim ! rsufl el cu gesturi de protest, parc l-ar fi silit cineva s plece. Eu n am ce cuta la Tel-Aviv ! Biatul meu mi-a scris. acum. patru luni c e sntos i arabii sau fcut dija ca mieii. Eu nu plec nici la Ierusalim ! Ar s mearg printele Irm ulae i a r s-mi spue i mie cum a fost pe drum i cum a fost la Ieru salim. Eu rm i la Flticeni s duc pe Savastu la doctor, s-m i mbrac oupiii i s gonesc s rcia... Ce ? Aa vorbea i aa gesticula Irim ia Bostan cai cnd visa c-1 scoate cu escort din ara. Dar prietenii i neleser starea sufleteasc i-l linitir cu vorbe potrivite. Apoi... convenir cu toii c nu e tim pul de plim bri peste ho tare. In Europa miroase a p ra f de puc i deci s'a r putea s-i surprind rzboiul prin cine tie ce m eleaguri strine. tii unde pleci i cnd pleci, dar nu eti sigur dac ai s ajungi i mai puin dac ai s te poi ntoarce. Mergem la B u cu reti! hotr Ifrim Iftodor, care ou greu s resemnase s am ne voiajul ctre Oraul-Luimin. Nam mai vzut Capitala din ziua retragerii de pe Arge, iac

DAMBOVIA A P DULCE..,

29

sunt aproape douzeci i p atru de ani, i-mi arde sufleelul n mine de dorul ei. Sper c yoiu gsi-o n stare s m consoleze de focul Parisului. Se aprob ? Se aprob ! rspunse Iancu Pan lovind cu pumnul n mas. Eu sunt institutor btrn mi-e ruine s spui c nam mai vzut capi tala trii m ele de cnd aveam aisprezece anii Am fost m ereu m povrat de g riji i de nevoi, dar pentru un drum la Bucureti tot puteam s-mi ncropesc i bani i timp. n d at ce pu nem m na pe bani, plecm cu prim ul tren. Pe nevast-mea o iau n vacana cea mare, n tro cltorie prin toat tara. E bine, jupne Irimia? Dac crezi mata, cucoane Iancule, c ar s fie bine, ci m ntrebi pe mine ? Mata eti om cu carte i ou m inte mai m ult i se cade s faci cum vrai. D ar eu sunt un prost i nu se oade s fac cum vrau. Eu am fost la Iai i la Cernui i la Brila, i aa m i nchipui cum ar s fie Bucuretii, c parc sosesc acum deacolo... Eu am cupii i nevast bolnav i du ghean ca o javr i nu se cade s arunc banii la tren... Dac v rei iaca m ergem cu toii la Iai i acolo punem toate casele una peste alt i ne nchipuim c suntem dija la Bucureti... Iar dac nu vrei v ducei domniile-voastre la Bucureti i cnd v napoiai o s-mi spunei i mie ce ai vzut acolo... i eu am s v cred

30

DAMIAN STNOIU

i aa am s m bucur parc i eu am fost la Bucureti... Ce? Institutorul i cu eful de birou se suprar foc pe Bostan, care se dovedea acum mai avar ca n am anul srciei. Dar cnd i ddur sea ma c vorbise m ai m ult n glum i niumai aa ca s nu-i calce obiceiul i s cedeze fr toc meal, l convinser repede i se bucurar i dnii la gndul c-1 vor vedea rupndu-se de viaa de cine pe care o ducea n plin trgul Flticenilor. Mai rm nea printele Ermolae. Cuvioia sa vzuse A tena i Salonicul, ba chiar i arigradul att ct i chip de pe vapor, dar Bucu. retii niciodat. n tru ct ns capul sfiniei sale e ndopat de lectura sfintelor cri, n care se scrie pe fitecare pagin c n lumea aceasta toate sunt deertciune, nu sa lsat ncntat dt cte vzuse n acele orae strine i deci nici palatele cu dousprezece caturi, din capitala Romniei, nu-1 vor face s proslveasc pute rea banului i confortul pe care civilizaia l-a pus la ndemna omului. Ce s vd n Bucureti ? zice cuvioia sa, am rt c are i bani i vrem e slobod i totui nu se poate duce la Sfintele Locuri. Lux, femei pudrate i nzorzonate, stricciune, ne credin i pierzanie de suflete. Parc Ninive i Capernaum -ul, n au fost ceti m ari i luxoa

DAMBOVIA A PA DULCE..,

31

se ? i ce sa ales de ele ? P raf i cenu, pentruc au nesocotit poruncile lui Dumnezeu i sau fcut strictoare de suflete. i pild p entru cei ce nu cred n nestatornicia celor pm nteti i n rbdarea, fr pedeapsa din urm . a lui Dumnezeu. V rog, frailor, s m iertai c nu v pot nsoi. Sufletul meu sa r tu rb u ra de cele vzute, iar din ndejdea mea n tro ntoarcere a lumii ctre cele de suflet izbvitoare, n ar mai rm ne nimic. ndat ce voiu lua partea mea din ctig, voiu purcede la noirea bisericii din Prsada, iar restul ce va prisosi l voiu da n tru folosina m nstirii n care m mntuesc. Asta nseam n c eti lipsit de virtuile sufleteti ale apostolilor, ale mucenicilor i ale m arilor c lu g ri! Acetia nu se sfiau i nici pregetau s nfrunte pe antipaii i pe mp raii pgni i s lupte p entru Hristos toc mai acolo unde era necredina mai m are i stricciunea mai n rsf ! ncerc institu torul s ntrte pe printele Ermolac. D reptul de auzul ru n u se tem e. rspunse cuviosul monah, a crui via curat i ndrzneal n tru m ustrarea celor pctoi, erau cunoecute i ludate n tot judeul Baia i pn departe n judeele vecine. ...i nici de nedreptile i de stricciunile pe care le va ntlni n cale-i. Dimpotriv : cre dina iese ntrit din atingerea cu cele ce i

32

DAMIAN STANOIU

stau n cale, aa cvun puterea de rbdare a omu lui se fortific pe m sur ce loviturile soartel suart mai simite. i apoi, drag printe Ermolae, de ce s adm item num ai dect c n Bucu reti e viaa aa i pe dincolo i c nu exist i lucruri demne de cunoaterea unui om al lui Dumnezeu ? Mi-ai vorbit adesea de cuviosul ieromonah N atanail, vechiul dum itale prieten dela Sfntul Munte, care hlduete de atia ani n B u cu reti; cum i explici, aa dar, exis ten a unui schit de monahi n inim a Capitalei ? i ce prere i poi face de m ntuirea unui c lugr aa de vrednic, care totui vieuet'j n... iadul Ninivei saiu al Gapernaum -ului ? Ochii clugrului privir nviorai n faa lui Iancu Pan, iar ndrtnicia lui prea c sl bete. De cte ori n u i-a artat i el dorina s mai vad pe fratele Natanail, cu care nu mai schimbase de atia am ari de ani, cuvinto du hovniceti, i iat c aoum ar putea s aib pri leju l de m ult ateptat. Dac printele Irm ulae m erge la Bucureti, eu dau din srcia mea cinci mii de lei pentru biserica din Prsad, intervine i Irim ia Bostan, creznd pe semne c m ut m unii cu atta drnicie. i eu douzeci! se ofer i Iancu Pan, fcnd un gest ca i cnd ar fi v ru t s-i scoat din buzunar.

DAMBOVIA APA DULCE...

33

Iar eu, ca unul cu mad puine obligaii i greuti, dau treizeci de mii, zice Ifrim Iftodor din toat inima. Printele Erm olae nu-i gsi tocmiai darnici, fa cu norocul ce le czuse din cer, dar n schimb se bucur c va pune el partea cea mai mare. Amgitorilor ! gri el drept ncuviin are. S tii ns c din gara de Nord m duc d rept la schitul D arvari, ca s-d gsesc pe fra tele Natanail, i nu ies de acolo pn n ceasul cnd vei veni s m luai p en tru plecare. A m in ! D oam ne-ajut I ziser Iarucu Pan i Ifrim Iftodor, fcndu-i cruce. Amin! zise i Irim ia Bostan dup ce cntri puin cuvntul. i de bucurie c i p rintele Ermolae va merge la Bucureti, porunc. un litru de vin.

II

CETENII DIN FLTICENI I NOROCUL CELOR PATRU. PREGTIRI DE PLECARE Toat vorba n oraul Flticeni, probabil i n jude, se nvrtete n ju ru l norocului de po min, care a dat peste cei p atru prieteni. Faptul este considerat drept cel mai de seam eveni m ent dela memorabila noapte, cnd oastea i dibcia lui tefan cel Mare, au nim icit hoardele i trufia lui M atei Corvin, n lupta dela Baia. De atunci i pn astzi, deci vrem e de aproape cinci veacuri, nimitc mai im portant nu sa pe trecut pe acele plaiuri, care s strneasc n aa m sur interesul localnicilor i s le mguleas c mndria. Sau poate c sa petrecut, d ar bieii oameni au fost att de surprini i de uim ii, de gestul zeiei care crm uete norocul dup bunul ei plac, c au u itat i faptele de arm e i rsvrtirile naturii. D ealtfel i ziarele au contribuit n larg mT

36

DAMIAN STANOIU

sur la aceast vlv care a scos trgul din moleeala lui provincial i moldoveneasc. Au publicat fotografiile fericiilor ctigtori, nso ite de m ulte am nunte asupra vieii lor tru d nice i m ereu ocolit de noroc. Au fost scoi din obscuritate i declarai presonagii. Dac Irim ia Bostan n ar fi fost botezat, ar fi devenit pentru evreimea trgului, ceeace Joe Louis este pentru negrii din harlem ul newyorkez: un erou naional. Aa ns, fericirea lui a strn it numai invidie i a readus pe tapet vlva iscat cu doisprezece ani n urm , de trecerea lui la cretinism. In schimb, Iancu Pan a fost felici ta t de ctre toi fotii elevi ai domniei-sale, care sau grbit s-i m prteasc bucuria, n toate chipurile obinuite, aa cum se cuvine unui adevrat om al coalei i al datoriei care nu cu noate concesii. Tot poporul ns cretini i evrei e de acord c un astfel de noroc n u poate s vie fr tirea i fr voia lui Dumnezeu. i cum p rintele Erm olae ndeplinete toate condiiile unui adevrat reprezentant al Celui de Sus, ca litate recunoscut unanim de cretini i de evrei, nim eni nu se ndoete c dac el nu p ar ticipa la cum prarea lozului, m arele eveniment ar fi avut loc aiurea. Mai ales c Ifrim Iftodor e un crai, un beiv i un cartofor, institutorul nu prea d pe la biseric, iar Bostan st spn

DAMBOV1A A PA DULCE...

37

zurat ntre Moise i Hristos. E drept ns c nici eful de birou nu-i chiar aa de stricat, nici institutorul nu se abate prea ra r prin casa Dom nul i nici Bostan n a dat vreo dovad c nc nu s a lepdat de Iic, sau c nu se simte bine cu Irimia. In m prejurrile de fa ns lumea gsete necesar s exagereze, p entru a scoate i mai cu m o contribuia m onahului dela m nstirea Slatina. A tiut bunul Dumnezeu c sfinia-sa sufer pentru biserica din Prsada i l-a ajutat s-i mplineasc dorina. Ce s mai vorbim de bucuria pe care sfertul de loz a adus-o n casele i n familiile celor trei trgovei norocoi! Rareori srcia a fost alun gat mai brutal i mai pe nepus mas. Cucoana Ralia, vrednica tovar a institutorului, n u mai contenete cu pomenile n dreapta i n stnga. Iar cucoana Savasta, soia negustoraului de m turi i de perii, gsete prilejul ni m erit s se mpace cu rudele de snge, care con tinuau so urasc, i pe ea i pe Irim ia, din p r i cina lepdrii de legea lui Moise. i sa m p cat. Fiindc puterea banului e mai m are dect a Satanii. Nu poi refuza zm betul darnic al unei rude bogate, chiar dac aceast rud sa mbogit pe ci necinstite. Iancu Pan i-a fcut haine noul, i-a ajus ta t m ustile i i-a cum prat un ig aret cu cercuri de aur. Iftodor i-a p ltit datoriile i

38

DAMIAN STNOHJ

a consultat cinci specialiti, p en tru cinci boale imaginare. D ar cu Irim ia Bostan au m ers lucru rile ceva mai greu. A tt de m ult se obinuise el s umble n haine soioase i petecite, cu p rul lsat n voia soartei i cu barba neras cte-o lun ntreag, nct a treb u it m uit struin din partea familiei i a prietenilor, ca s-l de cid s arunce semnele srciei. Cmd l-a vzut cucoana Savasta cu haine noui, cu pantofi de bocs i cu ceas la bru ; ras, tuns i frizat i cu plrie la mod, l-a privit lung i sa intim idat ca n m om entul prim ului srut... Tu eti, Irim ie ? l-a n treb at ea, neavnd alte cuvinte la ndemn. Da cini v rai s fie? a rspuns Irimia, privindu-se n oglind ca s se ncredineze c nu spune o minciun. P arcai fi dija un director de banc... i dac n a fi un director de banc, tu ci ai vra s fiu ? A vra s fii dija un director de banc... Bostan i-a aruncat plria, i-a scos hainele, cci se simea stingher n aa lux, apoi sa gn dit la vorbele soiei i sa convins c banul z pcete mai repede pe femee dect pe brbat. Toate acestea sau petrecut n ase zile, aa cum sar fi petrcecut n ase ceasuri sau n ase ani. Data de 20 Mai, ora 19.58, era hotrt pentru plecarea la Bucureti i deci toate pre

DAMBOVIA A PA DULCE..,

39

gtirile trebuiau term inate pn atunci. P rin tele Ermolae sosea dela m nstire cu bilet de voe pe term en fix ; i nici sfiniei-sale nu-i place s stea fr rost n Flticeni. Cnd au auzit din gura brbailor c vor s fac vizit Capitalei, att cucoana Ralia ct i cucoana Savasta sau bucurat i sau nvoit fr rezerve i fr crtire. tiau c m ai trziu le va veni i lor rndul. Se obinuiser s dea soilor ntietatea i deci pricin de m bufnare nu aveau. ndat ns ce i-au vzut aa ferche" zuii i aa ntinerii i vioi, au czut mai nti la gnduri i apoi la temeri. Auziser i ele aa se duce svonul c chiar din gara de Nord, credincioenia soilor ncepe s se clati ne. Iar pn n inima B ucuretilor nu mai r mne nimic din ea. Mai ales cnd au buzuna rele doldora i li sa fcut leham ite de un sin gur fel de bucate. Nu i-au dat ns temerile pe fa, ca s nu vre soilor n cap un lucru la care ei poate c nu se vor gndi niciodat. Sau rugat ns de printele Erm olae s nu-i lase nicio clip singuri. P r e te x tu l: cuvioia sa feste omul lui Dumnezeu i deci n toat vremea aprat de cele rele. nct, fr s vrea, prin tele Ermolae a trebuit s prseasc hotrrea cea dinti i s ncredineze pe bunele doamne c va fi n perm anen ngerul pzitor al cetei cltoare.

40

DAMIAN STANOIU

Se cade a adoga aci, n tru netirbirea repu taiei cuviosului clugr, c sfinia sa n a fcut alte pregtiri pentru cltorie i pentru in trarea n Capital, dect ace stea: i-a splat gulerul rasei cu benzin i i-a lu at cuiionul pe care l pstra pentru nm orm ntare. H ecarea sa fcut dela locuina lui Iancu Pan, unde se adunaser din vrem e rudele i cei m ai de aproape. Mai nti sa inut un fel de consiliu de familie. n care sa dat libertate de cuvnt i copiilor. In momentele istorice, sortite s se pomeneasc de ctre generaiile urm toare, se adm it excepii dela reguli i dela tradiii. Apoi. au fcut cu toii cerc n jurul unei mese pe care erau dinainte aezate o sticl cu aghiasm i sfnta cruce, i au ascultat cu sm erenie i cu evlavie aceast rugciune, citit cu glas m are i cu frica lui Dumnezeu, de ctre cuviosul ieromonah E rm o lae: Doamne Dumnezeule, cela ce ai cltorit cu Iosif, sluga Ta, cltorete, Stpne, i cu robii Ti acetia : Ermolae Ieromonahul, Iancu, Irim ia i Ifrim. Ajut-ne, Doamne Dumnezeule, s umblm n pace i n nestriceiune, pzind poruncile Tale. i s ne ntoarcem sntoi la suflet i la trup. C Tu eti dttorul bunt ilor i izvorul milei i ie slav nlm, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. La gar au fost nsoii numai de cucoana

DAMBOVIA A PA DULCE..,

41

Ralia i de cucoana Savasta, ca s nu se fac cheltuial cu trsu ri i s nu treac pe strzi n chip de alai. D ar n ora se cunotea ziua i ora plecrii, aa c n gar fu r ntm pinai de m ult lume. D ealtfel se svonise c vor avea audien la Palat, la I. P. S. P atriarh, la prim ul m inistru i la prim arul Capitalei, i bunii conceteni socotiser de datoria lor s-i salute la plecarea trenului i s le ureze drum bun i succes pe toat linia. Din care pricin, cl torii notri au fost silii s ia bilete de cl. Il-a, cu toat m potrivirea printelui Ermolae i a lui Irim ia Bostan, i s-i dea aerele m initri lor de altdat, caTe erau silii s accepte i s suporte m anifestaiile spontane i entusiaste" ale cetenilor. U raa I Umblai sn to i! La revedere ! S v gsim sn to i! Irim ie drag, s nu uii ci i-am spus, zise madam Bostan cnd locomotiva ncepu s dea semne de nerbdare. Dac te calc tram vai, eu ci am s fac fr tine ? i cupiii ci au s se fac ? Ce ? se rsti Bostan, netiind pe cine s asculte mai nti i cui s rspund i s strng mna. Ai grij de plrie 1 strig i madam Pan, enervat c i-a adus am inte n ultim ul

42

DAMIAN STNOIU

moment. Soul dumisale e uneori distrat i atunci uit acoperiul capului. In Flticeni, pe ricolul de a-1 pierde era minim, deoarece toi cetenii i cunoteau m eteahna i plria. In Bucureti ns risc s nu i-o recunoasc el nsui, cci abia o cumprase i deci nu-i luase nc bine seama. Bine, bine ! rspunse Iancu Pan, fr s fi neles despre ce e vorba. S-i faci un semn! m ai adog cucoana Ralia dup ce trenul se puse n micare. S ai grij de pardesiu i de um brel i s nu scoi capul pe fereastr ! rcni madam Bostan n urm a trenului. Sa f c u t! rse frnarul dela ultim ul vagon, fluturnd steguleul rou, n semn de aprobare i de salut.

III

PRIMVAR RCOROASA. UN TREN CARE NU TIE UNDE MERGE. SOSIREA IN GARA DE NORD E dup jum tatea lui Mai, cel puin aa arat calendarul, dar vrem ea noroas i vn tul cam tios care izbete tren u l dinspre soarersare, i bat joc de socotelile astronomilor. Pesemne c iarna sa plictisit n hotarele ei fi reti i caut s se ntind n paguba vecinei mai puin rzboinice. Ast se cheam prim var ?! se strm b Irim ia Bositan, n timp ce se frm nta cu nasul st k it n trun geam de pe culuar, s ghi ceasc dac tren u l merge n tradevr spre miaz-zi, adic spre Bucureti, sau a luat-o cumva ctre miaz-noapte. Ast nu e prim var ! hotr el defini tiv, schind un gest dumnos la adresa na turii. Apoi nchise ochii, iar i deschise, iar i nchise, iar i deschise, pn se convinse c di-

14

DAM LAN STANOIU

recia acceleratului e ctre miaz-noapte... Dar nu strica s mai cear i prerea altuia. Toi cltorii ns, inclusiv tovarii lui de drum, dorm sau se prefac c dorm. Se scrpin dup ureche i m ai privi nc odat pe fereastr: de data aceasta trenul alerga spre miaz-zi, adic spre locul de destinaie. Bnuind c nprasnica schimbare a destinului l-a scrntit la cap, n chise ochii din nou i-i inu aa pre de dou minute, apoi i deschise brusc i constat cu groaz c trenul sboar sigur ctre Carpai... Ci-i ast ? se burzului el pe sine, pe Dumnezeu i pe Direcia C. F. R.-ul/ui. i ca s lm ureasc odat cum stau lucrurile, cci i venea s sar din tren la gndul c i-a pier dut vreo doag, solicit ajutorul lui Ifrim Iftodor, care tocmai fcuse ochi i se csnea s deschid flcile dincolo de nchieturi. Mergem spre vest, hotr acesta ntre dou cscturi. Ce ? Cum s m ergem spre vest, cnd am trecut dija de Floeti ?! Aici sunt altfel punctele cardinale ? Dac am trecut de Ploeti, nseamn c mergem spre Bucureti csc iari eful de birou. Bostan oft enervat i nchise ochii. La redeschidere, trenul m ergea n tradevr spre Bucureti... Rse de unul singur i rug pe

DAMBOVIA A P DULCE...

43

Iftodor s repete i el aceeai gimnastic a pleoapelor. Ci vezi m ata acum a? Vezi miaz-noapte sau miaz-zi ? Dar ce crezi c punctele cardinale sunt dealuri sau ape sau pduri, ca s se vad ? csc Iftodor a douzecea oar. Irim ia vrea s se exprim e m ai lm urit dar nsoitorul de tren apru brusc din vagonul clasei I-a i anun somnoros i dum nos: Vine Chitila ! Ce ? i dac vine Chitil, trebue s de ranjezi lumea din somn ? se rsti Bostan ctre omul cu band roie la mnec. Dar cnd afl c dup Chitila urmeaz ndat Bucuretii, i ceru scuze, cu toate c nsoitorul dispruse n alt vagon, i dete buzna n com partim ent ca s se pregteasc pentru coborre, rznd singur de-o am gire ca aceasta. Cuviosul Erm olae i Iancu Pan, care avuse ser parte de-un somn mai lung, se ridicar i ei brusc i i cutar bagajele. Tuspatru au um brele i cte-o mic valiz de mn. Aa ca s fie la fel i fiindc nici n aveau trebuin de mai mult. P lanul de acas prevede o vizit de trei zile. i nici n ar fi chip de prelungire deoarece Iftodor i institutorul atta au conce diu ; i nici trebuin pentru ceilali doi. cci cuviosiuilui monah i ajung tre i zile ca s se

46

DAMIAN STNOIU

sature de vorb cu prietenul dela schitul D arvari, iar Irim ia Bostan putea s se ntoarc chiar din Chitila. Nici clugrul i nici negus torul de perii n u simeau arsur n clcie de dorul Bucuretilor. Cel dinti ardea de nerb dare s nceap refacerea bisericii din Prsada, iar cellalt s-i mreasc volum ul afacerilor. Cu toate c mai su n t zece m inate pn n gara term inus, cltorii notri sau ngrm dit n ua vagonului, de parc ar vrea s sar din m ersul trenului. Din care pricin nu izbutesc s vad bine defilarea nesfrit a miilor de vagoane i a sutelor de locomotive ce stau n irate pe liniile fr num r dintre Chitila i gara de Nord. Cnd un tren trece cu aceeai vitez n sens contrariu, toi se sperie i chiar se tem de o ciocnire. Apoi rsufl uurai i fac haz de netiina lor de oameni neum blai pe linii duble. Cnd liniile de garaj se term in n umghiu ascuit, sunt siguri c au sosit n gar i se m ir dece tren u l nu-i micoreaz viteza. Iar cnd vd c liniile se prsesc din nou, iari fac haz de propria lor ignoran. Dup interm inabile macazuri, cabine de m anevr i locuine p en tru ceferiti, tren u l trece cu aceeai iueal p rin cartiere m rgi nae ale Capitalei, cu locuine ca nite cutii, aa cum nici n Flticeni i nici n Darabani sau n Podu-Iloaei nu se gsesc. Printele E r-

DAMBOVIA A PA DULCE..,

47

molae, institutorul i eful de birou le privesc cu inimile strnse, gndindu-se la srcia ce lo r oare le locuesc, n vrem e ce Irim ia Bostan se agit desamgit: Ce? Astea sunt palatele din Bucureti? Astea sunt blocurile cu patrsprezece etaje? P en tru ast am lsat eu afacerile i-mi cheltuesc banii i-m i pierd vrem ea i n u dorm toat noaptea? Rbdare! l mboldete Iftodor, la fel de desamgit, dar sigur, dealtfel ca i Bostan, c peste cteva m inute vor gsi i palate. Parcam zis c n am rbdare?! Trenul se oprete lin, oa o sniu la cap tu l diniuului. D ar peronul p entru coborre nu era n partea blocat de cei patru, aa c sim paticii notri flticeneni se vzur nevoii s atepte i s coboare printre cei din urm. Bostan vru s fac o observaie care-i sta pe limb, dar se m ulum i s strm be din nas i so amne pentru mai trziu. Se pare c nu -i place gara. Cnd ajunser ns sub bolta cea m are i vzur attea peroane i attea trenuri, unele sosind, altele gata de plecare, Irim ia i exprim adm iraia tot p rin tro ob servaie critic: Pcat de aa piatr c e pavat la o gar! Asta ar fi ajuns pentru jum tate din Flticeni...

48

DAMIAN STANOIU

Trncneti de poman, jupne Irim ia, se m potrivi Ifrim Iftodor. Crezi c are trguorul nostru nas pentru astfel de pavaj? Da parc Bucureti are aa nas? Nai vzut ce mai case? Ca s-i satisfac o fireasc i nestpnit curiozitate, ceTur relaii unui im piegat i aflar lucruri care le ddu ameeal. i anume: c din gara principal a Romniei pleac zil nic peste aptezeci de tren u ri de cltori i se napoiaz tot attea... Ce zici, jupn Irimie? Parc trebue s mai zic ceva? Fereasc Duimnezeu de-o negur groas sau de-o stin gere a lmpilor, c atunci toate trenurile ar s se ncurce i ar s fie o m oarte cum na m ai fost! m boldii de foame i de nevoia de-a n tocmi un plan dup care s viziteze Capitala, in trar n restaurantul grii, aproape inndu-se de mn. E drept c-i m ai fcuser ei vreo zece planuri, dar pe cel definitiv l lsa ser s-il urzeasc la faa locului. Li se pru aa de m are restaurantul grii de Nord, c, dup o socoteal sumar, gsir c ar ncpea n trnsul toate restaurantele i bo degile din Flticeni... Cerur ceai i pine, ca s nu rup din prim ul moment cu obiceiurile de acas, s nu

DAMBOVIA A PA DULCE...

49

se aeze pe risip chiar din gar i s nu co m it vreo greal care i-ar micora n faa chelnerului. Purceser apoi la ntocmirea planului. Dup puina lor tiin despre Bucureti, aveau de vzut P alatul Regal, P atriarhia, Cimigiul, Luna B ucuretilor i C arul cu Bere. La care mai adogar, dup dorina celor inte resai, Universitatea, un muzeu, B ursa i schi tul D arvari. unde se m ntuia n tru Domnul prietenul printelui Ermolae. Toate acestea urm eaz a fi vizitate n prim a zi. In ziua a doua, se vor plim ba pe strzi i vor num ra etajele celor m ai nalte cldiri. Ia r n ziiua a treia i ultim a, vor face unele cum prturi pentru cei de acas i vor pleca spre locul de unde au venit. In prim a sear se vor distra ntr un cinematograf, iar n tra doua la Teatrul Naional. Bineneles program ul nu privea pe clugr, care n avea alt treab n acest pre supus Babilon sau Ninive, dect s-i vad prietenul i s se nchine la moatele sfntului Dimitrie. Lucru mare! strm b Irim ia din nas, aa ca o ncheere a discuiei. N aveam dect s ne uitm pe crile potale ilustrate i s ne nchipuim c dija am vzut Bucuretii.. Iar un car cu bere, i chiar mai multe, gseam
D. S tfin o iu
4

50

DAMIAN STANOIU

l la Flticeni. Ce trebuia atta osteneal i atta risip de parale? Vine norocul dup ce i-au plesnit ochii de srcie, i atunci s-i bai joc de el? Ce? Prietenii lui Bostan tiau c negustorul de m turi i de oale nu e un crcota i un bicisnic, ci are inofensivul obicei s aduc o not de hum or n orice discuie. Chiar cnd e vorba de pagub i de m oarte. De aceea nu se supr. Dar nici haz prea m are nu mai fac de rcelile i de ghiduiile lui. Cheltueti din bani nemuncii, drag Irimia, i deci n ai motive s te plngi, l m ustr Iancu Pan, cu ngduin. Nu sunt m uncii, dar nici furai! i replic Bostan cu vioiciune. nct, s nu v suprai domniile voastre dac am s m h r nesc la Bucureti ca i la Flticeni, cu pine fr icre negre, i am s um blu fr tram vai... Ce tram vai! se um fl Ifrim Iftodor. Toate cursele i toate plimbrile, le vom face num ai cu automobilul. Iar tragi a srcie? i to t jidan ai rmas? Irknia Bostan surse iret i i mnge por iunea care cu doisprezece ani n urm era accperit cu barb. Iar Iancu Pan i aduse am inte c n cele dou nopi hrzite a fi trite pe m alurile Dmboviei, vor trebui s

DAM BOVIA A P DULCE.

51

doarm undeva, i ceru chelnerului o carte de telefon ca s aleag de acolo un hotel. Dar n carte gsir nirate mulim e de hoteluri i ei habar naveau m car despre unul din ele. In cele din urm se hotrr s ncerce la cel din capul listei, adic la... Ambasador. Dac nu le-o conveni, fie din pre, fie din lips de curenie, se vor duce la altul. Ce atta btae de cap p entru un hutel? nchise Irim ia discuia. Parc o s dormim o lun n Bucureti? Tragem la Ambasdr i gata. Dar num ai s fie curat, c eu cu plonie nu sunt deprins s dorm. (Aci, Irimia nchise cu tlc d in trun ochiu). i s naib m ueri stricate, ca suntem oameni nsurai i printele Irm ulae e aia un clugr ! Mata domnule Iftodor, dac vrei s-i faci de cap, poi s te duci aiurea. Ce? i s fie oloiset n curte, c nu nu vrau s dorm cu closet n cas. i s n u fie scump. Mai m ult de-o sut eu n am poft s pltesc pentru un somn. Iar dac dau ase poli, am pretenia s nu fie igrasie i nici pivni sub camr... Nu gresc eu bine. cucoane Iancule? Nu era niciumil n msur s-i rspund. P rintele Eiimolae, clugr m btrnit n ce tirea i tlcuirea sfintelor scripturi, ar fi pu tu t mai uor s-i dea am nunite lm uriri

52

DAMIAN ST ANO IU

despre Rai i despre Iad, iar Iancu Pan i Ifrim Iftodor nu-i amintesc s fi pit vreo dat pe ua unui hotel. Achitar nota n dreapt tovrie, i f cur ctre trei cruci, apoi i luar trbuele i plecar s descopere un ora mare i o lume cu totul necunoscut lor.

IV

NEMERNICI IN IERUSALIM. OFERII BUCURETENI. CAPERNAUME, CAPERNAUME... Kar sau vzut provinciali sosii n Bucu reti, n starea sufleteasc a acestor patru cins tii flticeneni. Alii mai au rude sau prieteni n cetatea lui Bucur i deci tiu mai dinainte unde au s trag i cui s cear un sfat sau o ndreptare, ba chiar o nsoire prin haosul marelui ora, dar ei nu cunosc pe nimeni i iniei singuri nu sunt n msur s se ghideze. E drept c printele Ermolae are un prieten care slujete lui Hristos, n schitul Darvari, dar na mai primit slov dela el cam de mul tior, nct nici nu tie bine dac se mai afl n ar ori sa napoiat la Athos, sau a plecat n locuri de unde au fugit durerea, ntristarea i suspinarea. i chiar dac printele Natanail ar vieui nc la schitul din Bucureti, un c lugr nu poate intra prin toate crciumile i

54

DAM IAN STNOIU

prin diverse localuri, cci prietenii notri, mi nus Ermolae, nu gndesc defel s vad numai biserici i muzee. Nu-i m rturisesc acest gnd, dar nici nu ncearc s-l alunge. i pe bun dreptate. Vorba ceea: oameni suntem $i cciuli purtm . lat-i cum se nvrtesc prin vasta pia a grii, vorbind i gesticulnd ca nite m arinari plecai n larg fr hart i fr busol. Au venit oamenii s vad i s cunoasc inima trii, dar nu tiu de unde s nceap. Nu le-a spus nim eni i n au citit nicio carte despre acest misterios Bucureti. Abia dup o jum tate de ceas, fiind n dreptul oficiului potal,, i veni lui Bostan o idee. Na! zise el ciocnindu-i fruntea ca un om cnd recunoate c n u-i chiar aa de de tept precum i nchipuia. Na! Am u itat s batem telegram e acas. Cu ast trebuie s n cepem! Institutorul i m ulum i cu felicitri l in trar amndoi s-i ntiineze pe cei de-acas c au ajuns cu bine n Bucureti. Ticluir depeile cam pe acela calapod: Am sosit. Bucuretii e ora m are i frumos". Crezi? ntreb Irim ia pe Iancu Pan, sigur pe jum tate c i-a m init nevasta. Puin credinciosule! l m ustr Iancu

D M BO V IA

apa

d u l c e ...

55

Pan, m prum utnd pentru o clip m utra i gesturile cuviosului Ermolae. Calea Griviei, totdeauna m bulzit pe aceast poriune, de tram vaie, de autobuze, de turism e i de pietoni, prezenta p en tru ei aspepect de bejenie. Unde sa pom enit aa ceva n Flticeni? ; A putea s pariez c aici e centru, - gri Bostan dup ce vzu mai de aproape nouile i artoasele cldiri din bulev. Cuza. Cum se poate aa prostie, s se puie gar n centru? D ar se rsgndi ndat: Iar dac nu e centru i totui i hue capul de aa omenire i de aa tram vaie i de aa utum ubile, atunci cum ar s fie n centru? m i pare aa ru c nu mi-am fcut testam en tul! Ce zici m ata, cucoane Iancule? Zic aa: c jupn Irim ia face glume proaste. Mai bine ar fi cu ochii n p atru i cu urechile tot n patru. i chiar dac n patruzeci i patru am s :fiu, i eu la Flticeni nu m mai ntorc cum am plecat... i poate chiar deloc. Cnd i ddur seama c nehotrrea i lipsa lor de vlag se datoresc n bun parte oboselei, cci tim p de ase zile sau in u t nu mai de vizite, de trgueli i de bucurii, iar n tren n au aipit m are lucru, se deciser s n ceap cu hotelul. Nu poi s vezi nimic i s

56

DAMIAN STANOIU

pricepi m are lucru, cnd ai pleoapele de plum b i capul nelimpede. Le mai trebui ns inc un sfert de or pn s se pun de acord asupra mijlocului de m ergere pn la hotel Ambasador". Bostan nu vroia n ru p tu l capu lui s se urce n trum taxi, i aceasta pentru dou motive: ca s nu se ciocneasc i ca s nu bnuiasc cei dela hotel c sunt oameni bogai i s le cear prea m ult. Ba sa r n tm pla s le puie i gnd ru... Parc poi s tii cine e la un hutel? Ifrim Iftodor, care sufere de m ulte m etehne d ar nu i de ncpnare, nici n u vrea s aud de tram vai sau de autobuz. Asta numai aa ca s nu-i ridice jupn Irim ia nasul'1 nc dintru nceput. Da ci ai m ata cu nasul meu, domnule Ifrim? Parc eu am ceva cu nasul matale? Da eu nu vrau s fiu ciucnit de utum ubile i nici s trag la u n prlit de hutel, ca un om bogat. Asta-i! Eu n am zis c-mi ridic nasul. Ce? Iancu Pan, om panic i prea modest pentru situaia lui social, face haz. Iar cuviosul E r molae nu vrea s uzeze de argum ente biblice pentru toate fleacurile. i nici s-i ia rspun derea uinei eventuale nenorociri. Dac ar fi singur, a r folosi mijloacele sfinilor apostoli. Pe joia e i m ai eftin i m ai sntos. In cele din urm se urcar n trum taxi.

DAM BOVIA A PA

d u l c e ...

57

S ne duci la hutel Ambasador, dar s nu me ciucneti! porunci Irim ia n cel mai c u ra t accent avreese. tii unde e al hutel? i eti sigur c n ai s ne ciucneti? oferul n u ddu nici un rspuns i nici v reun semn ca auzit i c se va conforma n tocmai. Le ntinse tichetul cu num rul mainei i porni cu vitez. Asta e bun! S se tie m car cine ne-a omort... Hei! Da pentru ce fugi aa? Crezi m ata c mergem la gar i pierdem trenul? Hei, mai ncet! Vliiuu! Intervine i P an i Ermolae, dar omul dela volan nu vrea saud nimic. Cu o dibcie pro p rie oferilor din Bucureti, se strecoar ne vtm at printre crue i tram vae, trece la o muche de cuit de automobilele care vin din sens contrariu, i micoreaz viteza brusc n faa unui trector distrat sau zpcit de iure ul circuiLaiei, i tot aa n rspntii de strzi. Ocolete reglem entar pe gardienii din posturi fixe. nu claxoneaz, nu ip, nu n ju r i nici m car nu tuete. Sa transform at tot numai n ochi i urechi. Iar fricoii lui pasageri, dup ce i-au strigat pe toate glasurile, l-au rugat i l-au am eninat n toate chipurile, i-au aco p erit feele i i-au ncredinat soarta n mi nile lui Dumnezeu... E drept c oferul na depit nicio elip viteza ngduit, dar ne-

58

DAMIA2NT STANOIU

teama cu care i conducea maina putea s sburleasc prul oricrui provincial neum blat prin Capital. Dup cinci sau ase minute, oprete brusc n faa unei cldiri uriae. Am ajuns! i mtineaz el pasagerii* care tot nu ndrzneau s-i deschid ochii. Nu sa ntm plat nimic? ntreb I n ima galben i zpcit . oferul ridic din umeri, zmbind batjocor ritor. Dac se ntm pla vreo nenorocire, s tii co peai! Eu n am venit la Bucureti s mor,, eu am venit ca s-l vd cum arat i apoi s m ntorc sntos. Eu sunt om srac i am nevast i zece ccpii... Ce? Ua automobilului fu deschis mai nainte ca pasagerii s se desmeticeasc bine i un tnr n uniform frumoas nh micile va lize, fr s le adreseze vreo ntrebare, i dis pru cu ele pe intrarea secundar a marelui hotel. Ce? Am plecat la hutel i am nim erit la liceu? se burzului ovreiul, convins totui c o astfel de ncurctur nu s a fcut. Cnd coborr i ddur cu ochii de imensul bulevard, care pe aceast poriune poart nu mele lui Take Ionescu, fcur ochii ct cepele i se privir speriai. E rau mai degrab dis

JOMBOVI A PA DULCE.

59

pui s cread c viseaz. Aa strad larg, attea automobile, care de care m ai luxoase, gonind n tro m uenie de necrezut, attea cl~ diri uriae care tind s stinghereasc libertatea norilor, nu iputeau s existe dect n vis: Sau cel m ult n P aris i n America. Iar cnd i ddur ochii peste cap, ca s vad unde se isprvesc etajele hotelului de care se temeau s nu aib... plonie i igrasie, le veni ame eal i se sprijinir reciproc. Capernaume, Capernaume! Pn la cer te-ai nlat, dai; pn n iad te vei cobor!" am enin clugrul, cu glas i cu nfiare de prooroc. Irknia crezu c printele face o glum i izbucni ntarun aa rs c ngrijor pe ceila'li. Apoi se molipsir cu toii. Eu nu in tru aici! se scutur Ermolae ca de-o m are isipit diavoleasc. De palate, de au r i de pietre scumpe, inim a mea nu se va lipi niciodat. Domniile voastre ns facei cum poftii. Nu uitai ns cuvntul din Scriptur, carele zice: Pieirea ta, prin tine, Israile!...** Cine are urechi de auzit, s aud. Eu m duc la schitul D arvari, s ntlnesc pe fratele Natanail i s m satur m preun cu el de adu ceri aminte i de m erinda duhovniceasc. Rmai singuri, ca nite orfani de tat, cei trei se consftuir cteva minute, apoi intrar n hotel, nedecii dac s rm n sau nu.

DAM IAN STNOItF

Mai ales c Bostan nu era dispus s plteasc mai m ult de o suttreizeci de lei pe noapte... Hollul imens al m arelui hotel, cu coloane m brcate In m arm or i cu lux de lmpi veneiene i oglinzi de cristal, i zpci aa de tare* c prim ul gnd le fu s fac stnga m prejur. Dar directorul hotelului le pricepu starea su fleteasc i le veni n ajutor. Dac nu m nel, dv. ai avut in ten ia num ai s vizitai hotelul... B iatul ns n a tiut, dar valizele v stau la dispoziie. Exact! confirm Iancu Pan, foarte recunosctor i foarte m irat c n loc s fie trai de mnec sunt poftii aa de politicos s decid ei singuri dac s rm n sau s plece. D ar Irim ia Bostan, om de afaceri i mai curios din fire, socoti c nu trebuie sa tearg nainte de-a afla lucruri pe care s le povesteasc acas i la crma lui Moi Negru. Cum se poate aa hutel? Se poate, zmbi directorul cu nele gere. In Bucureti vin foarte m uli strini obinuii cu maxim um de confort, precum i romni de-ai notri crora le d mna s se instaleze n trun hotel de prim ul rang... Am neles! oft Bostan nghiind n sec. i ct a custat aa o namil? Cnd auzi din gura directorului, cte mili

DAMBOVIA A PA DULCE..,

61

oane a nghiit uriaa cldire, Irimia socoti c e ag i refuz s cread. Ce? Atta zici mata? Da parc eu am s te cred? Cu sum ast a putea s cumpr jumtate din Folticen5! Are dousprezece etaje... trei sute <e camere., bufet. i chiar dac are bufet i tot nu face un sac de milioane. Parc nar s se cutremure cu pmntul i ar s cad? i cine e aa un prost s doarm la dousprezece etaje? Surprins de ignorana acestor provinciali cumsecade, directorul hotelului socoti c le-ar face o deosebit plcere s-i plimbe puin pe sus. Bostan ns nu accept s se urce n ascensor dect dup ce parcurser ceilali dou etaje... Am cinci copii i nu vreau s mor toc* mai acum cnd pot s tresc mult i bine... De pe terasa de deasupra celor dousprezece etaje, ochiul mbrieaz aproape trei ptrimi din Capital. Se zrete pn ht departe de ultimele ei cldiri. Ai atunci o mic decepie. Bucuretii i-a fcut de multe ori impresia c nu se mai isprvete, c ntinderea lui e ne mrginit, i iat-1 acum limitat n spaiu, ca orice aezare omeneasc. Cnd caui n jos, la furnicarul de pe bulevard, ai senzaia c picioarele i se topesc i pe ochi se aterne o

62

DAM IAN STNOIU

pnz de pianjen, care tinde s se ngroae, mai cu seam dac nu eti obinuit cu nli mile. Dni cei trei, singur institutorul se dovedi mai rezistent. Bostan i Iftodor, numai luar cunotin de prpastia din fa i se retra ser repede ca nite nevolnici i ca nite lai. Vizitar apoi cteva din ncperile ultim u lui etaj. Toate camerele au bae i telefon. Iri m ia Bostan se amorez n special de-o nc pere a crei construcie oferea iluzia unui mic apartam ent. Ct cost la o noapte? apte sute pentru o persoan i opt dac sunt dou persoane... Irim ia se scrpina dup ceaf i vru s zic ceva dar rm ase cu gura cscat. apte sute pe lun l costa chiria prvliei... Dar el era obinuit s se tocmeasc. Dau dou sute i s fac bae... Dac vnal, dac nu parc nu mai sunt hoteluri? P reurile sunt fixe... Ce? Mie s-m i spui m ata7 Eu sunt m are angrosist i zic aa: este pre fix i nu las1nici un leu. D ar pn la urm scaz la jum tate... i chiar dincolo de jum tate, num ai s nu pierd m uteriul. Dac mai dau cinczeci de lei, tot e puin? i dac mai dau nc douzeci, tot pu in este? Ce? Eu vd bine c m ata te gndeti

DAMBOVI AP DULCE...

63

la trei sute, dar eu nu dau mai m ult de dou sute optzeci nici un leu mcar. Pe cuvnt de cncare! i s fac fcae i s fie cearceaful curat... Nam dat eu dija prea m ult, cucoane Iancuile i domnule Iftcdore? D ar cei doi tovari i cu directorul hote lului se amuz grozav. Bostan se ambiioneaz i mai ofer... un pol. Dac nici cu trei sute n u vrai, nsamn c n ai camre de wahiriat. Crezi mata c noi suntem milionari i am venit la Bucureti s aruncm banii? Ce? Nici cu p a tru nu e bine? Nu se poate... Regret. P reu rile sunt ab solut fixe: apte sute pentru o persoan i opt pentru dou persoane. Atunci, dau ase sute i s fiu numai o persoan. Ai avut mata noroc c n am timp s mai merg la alte huteluri. D ar s tii c e scump i nu face. Ce? A 'nebunit! i art Iftodor nedum e rirea, ctre Iancu Pan. Glumete, rspunse acesta nesigur. D ar Irimia Bostan nici nu nebunise i nici nu glumea. Toat viaa a trit ca un cine i-i sosise 2cum ceasul s scuipe n gvanul tre cutului mizerabil. H otrt totui s nu-i mai calce picicarele pe la astfel de hoteluri. Pan i cu Iftodor se bucurar sincer de uimitoarea transform are a prietenului din se-

64

DAM IAN STANOIXJ

ninia lui Iuda i angajar i ei camerile n vecinate, acestea ceva mai eftine. Dac dorii ceva dela bufet, vi se poate servi i n camer, i ntiin funcionarul, dup ce le refuz plata anticipat. M gulit la culme c i se arta atta ncredere n trun m are ora, unde nu-1 cunoate nimeni, Irim ia Bostan se ls cu plcere an tren at pe calea risipei. S vie ndat o litr de mezeluri, trei buci de pine i trei sticle de ampanie! porunci el cu o m utr care strn i rsul. Rse i el, fiindc aa crezu c se cuvine; apoi g sir cu cale s se osteneasc ei nii pn la bufet. Acolo vor putea s-i aleag din gr m ad i s consume ct le va perm ite catarmiile lor de oameni flmnzi i dornici de lu cru ri mai deosebite.

UN SCHIT DE CLUGRI IN MIJLOCUL BUCURET1LR. LACOMIA CEA DUPA SRCIE ndat ce se despri de bunii lui prieteni i tovari de drum , cuviosul p rinte Ermolae rug n tain pe bunul Dumnezeu s le poarte de grij i s-i fereasc de rele. Apoi lu cu notin dela omul de pe strad, de locul unde se afl schitul D arvari, i pom i apostolete, cu fereal m are de tram vae i de automobile. Nu ine cuvioia sa la viaa aceasta de pe p mnt, dar nici pentru cealalt nu-i pe deplin pregtit. Cel puin aa-i e bnuiala. i chiar de-ar fi, nu sub roile unei maini dorete s-i dea obtescul sf rit Cnd ajunse la achit i vzu c nu se deo sebete n tru nim ic de alte modeste aezri clugreti, m irarea dinti s e amestec cu bucuria dela urm . Cci n drum ul dela AmD. S t n o iu
5

66

DAMIAN STNOIU

basador i pn aci, i-l nchipuise cu m ulte etaje i fr un pic de curte sau grdin. Ii cina n sinea lui pe cuvioii clugri adui din crestturile venic nsorite ale Athosului, s se m ntuiasc vai de m ntuirea lor! n palate cu ascensoare i cu alte scornituri drceti. i iat c gsete o curte larg, att ct e cu putin n mijlocul unui ora mare, mpodobit cu pomi i cu brazde de flori, i desprit de m ireni i de ale lor nravuri, p rin trun gard de zid, aa cum st bine unud schit, ori unde sa r afla acel schit. Iar n mijleeuil curii o biseric zidit in cel mai curat stil ortcdox. Care biseric e foarte sm erit fa de vechile i m arile locauri ale Demnului, dela Sfntul M unte, dar destul de falnic n mijlocul piticelor chilii care o n conjoar. i duhovniceasca bucurie a sfiniei sale se m ri i mai m ult n clipa cnd pe ferea stra deschis strbtur crm peie de cntri l de ectenii. . Pi nuntru, cu evlavia celui ce descopere un col din patria-i ndeprtat i m ult iubit, atunci cnd se atepta mai puin. E ra tocmai vrem ea sfintei liturghii. Nu-i srbtoare cu inere, dar pravila m nsti.reasc, dinuind din prfuite veacuri, porun cete cu porunc de cutrem ur, ca n fitecare zi, dup rsritul soarelui, s se svreasc

DAMBOVIA A PA DULCE..,

67

sfinirea pinii i a vinului, n tru pomenirea rstignirii, m orii i nvierii M ntuitorului Dumnezeu i om. Cu sm erenie i cu evlavie se oprete prin tele Ermolae n trun col al pronaosului i ascult cntrile i ecteniile, care se fac ntocmai dup rnduiala cea veche. Monahii aci slujitori, fiind toti din M untele cel Sfnt, fur recunoscui, parte din ei, de ctre cuvioia sa, dar nu cu uurin, cci vrem ea nu se las oprit n loc, iar faa omului merge cu nu m rul anilor. i se buicur printele Ermolae; cu bucurie duhovniceasc, de aceast ntlnire m ult dorit. i n m intea sf. sale se lm urir ntm plri i fapte aprcape in trate n negura uitrii: D ar unide s fie Natanail, bunul i vechiul lui prieten i frate ntru Hristos? A trecut anul de cnd slov dela el n a m ai prim it i iat c nici acum, cnd ntlnirea ar fi fost ca o dulcea din Evanghelie, nu-i zrete chipul voinic i ochii copil roi; i nici glasu-i subire, ce prea a iei din alt gtlej, nu-1 aude. O nelinite gritoare i cuprinse sufletul i cut adevrul la fratele care vindea lu mnri. Sa m utat n cele venice, i rspunse acesta, fr 's arate un grunte de ntristare. Vestea l um plu de m hnire pe Ermolae i

68

DAMIAN STANOIU

buzele lui rostir rugciuni pen tru odihna lui Natanail. Apoi i aduse am inte din nvtu rile Sfinilor Prini, c m oartea adevratului clugr nu trebue s fie prilej de m hnire p en tru frai. Toat viaa lui, i-o ntrebuin eaz pentru a se pregti de moarte, deci sfritul acestei viei nseam n plinirea po cinei i dobndirea buntilor fgduite de scripturi. Dup sfritul slujbei, printele Erm olae merse n vizit la stareul schitului, pentru blagoslovenie i pentru a mai afla tiri dla Sf. M unte. Cci schitul D arvari, dei e zidit de boeri bucureteni i se afl n purtarea de grij a urm ailor acestora, nu e de sine stt tor ci face parte din zestrea schitului rom nesc Prodrom ul", ce se afl n cuprinsul Atonului. Dup ce ascult din gura stareului nv tu ri de suflet folositoare i dup ce afl tiri dela Podromul, ndrzni i puse o ntrebare oare-i nelinitea sufletul: Cum e cu putin, cinstite printe, ca un asemenea schit, cu clugri duhovnicii n asprimea rnduelilor dela Athos, s-i afle loc n trun ora de stricciune i de pierzanie? P rintele stare zmbi ngduitor i-l liniti mai nti p rin trun semn. Apoi astfel i gri: Cuvioda ta, printe Erm olae i iubit frate

DAMBOVIA APA DULCE..,

69

n Domnul, ai citit scripturile i deci i amin teti de cuvntul care zice: Cele sfinte nu se spurc..." i altul: Nu cei sntoi au tre buin de doftor, ci cei bolnavi". Dac doftorii a r in tra num ai n casele oam enilor sntoi, tiina lor fr roade ar rm ne. i dac vor propovdui n pustie, ia r preoii num ai n m ij locul celor tem tori de Dumnezeu, nvtu rile celor dinti vor cdea ca o ploae n mare, iar ale preoilor oa o ploae n trun ogor stul de ap i deci prea m ult n u vor folosi drep tei credine. Noi suntem aci ca nite panici ai vechilor rndueli, n tro lum e care se las p urtat de toate vnturile, i iscusina noastr st n fapte i n sm erenia noastr. Noi nu luptm pe la rspntii i prin uliele cetii, cci n vtura noastr e din alte veacuri. Ne ngr dim osteneala n plinirea pravilelor clug reti, ca i cnd ne-am afla n pm nt nelo cuit de oameni, iar cretinii dreptcredincioi vin singuri i se folosesc de credina i de sta tornicia noastr. S tii ns, fria ta, c Bucuretii nu me rit s fie num it ora al pierzaniei. Bucuretii e o cetate m are i deci anum ite pcate se vor fi svrind mai lesnicios aci, dar aceast ce tate e plin de biserici, toate n bun stare i toate vizitate de credincioi Numele lui Dum

70

DAMIAN STNOIU

nezeu e mai des chemat aci, cci lupta pentru pne e mai grea i grealele sunt mai scump pltite. Apoi ntreb printele stare, pe cuviosul Ermolae, de viaa monahilor trito ri n m nstirea- Slatina i de m ersul v r e j i i prii acele pri de ar, dup care poftir m preun la trapez, pentru a da i trupului cele din rnduiala lui Dumnezeu cuvenite. Indestulndu-se cu mncri de legume i de fructe, printele Ermolae telefon ndat la hotel, ca s afle de tirea celor trei prieteni. i fiindc i se rspunse c sunt bine sn toi, rmase la sichit pn seara i pn dimi neaa, avnd grij s se roage cnd i cnd pentru ferirea lor de ispite i de primejdii. S umbli sntos i s mai pofteti pe la noi. i-a zis stareul cnd i-a luat blagosflovenie de plecare. Mulumesc, cinstite printe, i bunul Dumnezeu s v aib n paz, a rspuns printele Ermolae, cu prere-de-ru c dato ria lui de tovar i de prieten, nu-i ngdue e rrnie n acest colior de Athos, pripit i nrdcinat n inima Bucuretilor. Apoi a pornit grbit i ngndurat ctre ho tel. Era grbit, sfinia sa, pentru motivul bi necuvntat. c dracii trim ii de Scaraoschi s vneze suflete n trun ora ca Bucuretii, tre-

DAMBOVIA AP DULCE...

71

bue s fie mai iscusii ca aceea nsrcinai s fac acela lucru n Flticeni. Iar dorul de libertate i de voe-bun, al celor trei prieteni, nctuai o via ntreag n pacea unui or-> ei srac, i va duce uor n ghiarele lor. i ngndurat, cci cuvintele auzite din gura stareului dela. schitul D arvari, l sileau s cugete fr zbav la unele rosturi clug reti, pe care mai nainte le socotise prim ej dioase pentru m ntuirea sfiniei sale. i gsi prietenii tifsuind n camera lui Irim ia i nelese d n tro privire c niciun ru nu li sa ntm plat. Se bucurar cu toii i poruncir bunti pentru stomac, ca s prin d puteri noui n tru biruina ostenelelor pe care vor avea s le ntm pine n cea dinti zi de plim bare prin Capital. Care zi, dup pror gram ul ntocmit n restaurantul grii, trebuia fie a doua... Ce-ai fcut i ce-ai vzut de eri i pn n ceasul de acum? i ispiti cuviosul, aa ca s afle lucruri noui i s se veseleasc sau s se ntristeze m preun cu tovarii de drum. Ce s facem? rspunse Irim ia cu mu tr de om ghiftuit de bunurile acestei viei. Am cltorit cu ,,aocesorull i am vzut aa bufet, c n am avut curaj s-l mai lsm... Apoi iar am vuiajat cu al i ne-am culcat i

72

DAMIAN STNOIU

am dorm it ca nite aa boeri, c n aveam curaj s ne mai sculm... Rser cu toii rs de oameni fericii, dar printele Ermolae vrea s afle amnunte, ns cei trei nu m ai pridideau cu pofta csca tului. In celle diin urm izbutir ei s poves teasc, aci pe rnd, aci deodat, prin tre csctu ri i sughiuri, despre buntile pe care le-au gsit la bufetul hotelului i despre lco m ia fr de sfrit cu care sau n fru p tat din toate. Au but, au mncat, apoi iar au but i au mncat, i iar au but i au mncat, pn sau aprins lum inile de seara i pn ce n au mai p u tu t s lupte cu somnul. N a u rm as bucate din care s nu se n fru p te i nici butur pe care so no ncerce. Cel mai harnic ncerctor" a fost bine ne les Ifrian Iftodor. Intre tim p au guit pe so coteala sracilor i a beivilor din Flticeni i de pe tot globul, fr s lase nebrfii pe cu noscuii i necunoscuii p en tru care saiul pntecului trece naintea tutuirar altor ndato riri ctre tru p i chiar ctre suflet. Iar atu n d cnd necontenitele ciocniri i u rri i-au aruiv> cat n filosoficeasc ntristare, au nceput a-i depna trecutul, oftnd la fiecare rscruce mai grea i ludnd puterea de rbdare .pe care Dumnezeu a dat-o omului. Apoi iari au mai m ncat i au mai but,

DAMBOVIA A PA DULCE...

73

pn ce au venit la starea cea dinti. Atunci au ludat puterea banului i au fcut planuri de viitor. Deoarece ns, dup ticluirea aces tor planuri au fcut descoperiri noui n raftu rile bufetului, au but pentru succes i pentru ncheere, pn ce nu le-a mai rm as n cap, din cele chibzuite, dect crm peie fr leg tur. i oarecare ameeli... Ci nseam n s ai bani! oft Bostan cu ochii strlucind de rzbunarea sracului ieit din capcana necazurilor. P rintele Ermo lae, n tristat de aceast cdere n lcomie, deschise gura s-i m ustre ca p en tru drceasc satisfacie, i s aduc dovezi din scriptura precum c bogaii i pierd sufletul mai de grab dect sracii. Vznd ns atta fericire pe feele lor brzdate de necazuri i de atep t ri venic nerspltite, socoti c e mai bine s foloseasc a lt prilej. i deci, n loc de m u strri, le povesti cuvioia sa despre schitul zi dit cu cheltuiala cm inarului Mihalache D arvari i despre clugrii trito ri n acel schit. Care clugri, se simt aa de fericii n rostul i n srcia lor, c nici o bogie din lumea aceasta nu li sar lipi de inim... P arc nu tiu eu cum e srcia?!l n tre rupse Irim ia cu vdit nencredere. i iari deschise Erm olae gura s-i fac doj an i iari am n pentru alt prilej. Se gseau de

74

DAMIAN STANOIU

treizeci de ceasuri n Bucureti i nu vzu ser, cei trei, dect bufetul hotelului. nct nu era tim pul de duhovnicire, ci de mplinire moar a unuia din nenum ratele planuri cu care plecaser la drum. Incheiar deci pace vremelnic i pornir la ntm plare. Adic fr niciun plan.

VI

PE STRZILE CAPITALEI E cald i frumos, aa cum se oade s fie n a doua jum tate a luinei Mai. Prietenii notri, ns, oameni sosii deila Miaznoapte, unde nvrarea se face mai greu i ia m a vine mai uor, au ieit m brcai n pardesie. Printele Ermolae, a crui uniform nu cere pardesiu, poart ras groas din iac de Agapia, iar n tre ras i antiriu o scurteicu cu blan nea gr de miel. Se bucur grozav de aa zi nsorit i dau dlav lui Dumnezeu, c pot s viziteze Capi tala fr vreo piedic din partea stihiilor ce reti. lat-i pe toi p atru ostenindu-i ochii n sus i n jos, n dreapta i n stnga, nainte i napoi, netiind ce s observe mai nti i ce cuvinte de laud s ntrebuineze, pentru a-i arta adm iraia i satisfacia de cele vzute. nlim ea cldirilor de pe bulevard, cu toate

76

DAM IAN STANOIU

c nu-i mai sperie ca n ajun, le d ameeli; m ulim ea automobilelor ce gonesc n dou vnturi, le vr fiori n trup; m brcm intea ,i graia femeilor le inspir sentim ente deose bite. Printele Ermolae nu vede n ele dect slugile cele mai credincioase ale Satanei; insti tu to ru l i cu Irim ia, oameni nsurai i cu deo sebit respect p en tru legile adevratei csnicii, le privesc cu tem ere p entru cei ce le in Ia ua casei, dar nu i pentru propria lor stator nicie; iar Ifrim Iftodor, burlac ruginit i crai incorigibil, le adulmec pe rnd, ca pe nite cotlete bine rum enite, i ofteaz dup fie care n parte. La prim a ncruciare de strzi, se oprir ca s vad cum se poate trece fr pericol de sluire sau de m oarte, i ca s-i reconstitue ultim ul program , adic cel stabilit n gar ns stricat de bufetul hotelului. D ar ntruct pro gram ul le indica num ai ceeace au de vzut, fr s prevad i ordinea n care urm au s viziteze anum ite instituii, parcuri etc., pre lungir popasul ca s se pun de acord. Suntem cretini i deci se cade s nce pem cu Sf. Patriarhie, gri printele Er molae. Am putea s ncepem cu palatul regal, i ddu prerea institutorul. E i mai aproape i m ai dorit. P atriarh ia o tim cum a

DAMBOVIA

apa

d u l c e ..,

77

rat, cci e veche i chipul ei se vede prin. di ferite publicaii, dar palatul regal e nou i deci strnete mai m ult curiozitatea celiui ce vine pentru ntia oar n capitala rii. Nu e vorba de vzut, ci de nchinat, l lm uri printele Ermolae. Dumnezeu e mai presus de Rege i deci casa lui se cade so vi zitm mai nti i dela el s oerem ajutor pen tru a scpa teferi la suflet ca i la trup, din acest ora plin de femei frum oase i de alte Ispite. i tot lui s-i m ulum im c ne-a dat putina s vizitm Bucuretii... Da pn acu ce-am fcut? se burzu lui Irim ia Bostan. C din m inutul n care a sosit telegram a, n am fcut altceva dect s-i mulumesc n truna i s-l rog s m deran jeze n fiecare lun cu aa telegram e. i pen tru ce am m erge tocmai la Patriarhie? .Parc nu sunt biserici mai aproape? Ins eu zic aa: c dac e vorba s ne nchinm la o biseric, s mergem la Bucur Ciobanul i s ncepem de unde a nceput Bucuretii. Ce? Ba so lum dela Carul cu bere", se am estec eful de birou, jum tate n glum, jum tate n serios. Tot e cald i tot suntem noi jinduii de bere proaspt... Ce spui mata? Eu nam s pot nghite un car cu bere toat via! i dac nu ne nele gem, navem dect s apucm fiecare ncotro

78

DAMIAN STANOIU

il ndeamn gndul. Noi nam venit la Bucu reti s pierdem vreme... P rintele Irm ulae merge la P atriarhie, cuconu Iancu merge la Palatul Regal, mata, stim ate domnule Iftodor. te duci la harabaua cu bere, iar eu am s vd cum se joac la burs... Ce? Iar la ntoarcere povestim ce am vzut i ce am pricepui; i ar s fie ca i cnd am foet cu toii de fa... O, ce m arf neunit! rse Iftodor, fr s aib curajul s pronune i restul. P rintele Ermolae va decide! hotr in stitutorul, ca s curme nenelegerea. Foarte mulmesc; dar eu nu sunt d daca domniilor-voastre! se lepd, nesmcer, cuviosul clugr. i ca s dovedeasc precum c nici prin m inte nu-i trece s ia protia n perm anen, puse chestiunea la vot. Fitecare s scrie pe un bileel, care i este dorina, adic de unde crede c ar fi bine s se nceap cu vizitarea, iar bileelele s fie ntocmite i vrte n buzunarul institutorului. Era ncredin at, printele Ermolde, c fiecare va rmne la prerea cea dinti, nct tot sfinia sa va tre bui s hotrasc. Diar cnd desfcu bileelele i constat c trei sunt p entru Carul cu bere" i numai unul, adic al cuvioiei-sale, pentru Patriarhie, se ntrist cu duhiul i fcu dojana cuvenit: Farnicilor! Ai venit s vedei i s

DAMBOVIA A P DULCE..,

79

cercetai ceeace e mai de seam n acest Bucu reti, sau s v m btai de bere? La urm a u r mei facei cum vi-i pofta i cum v ndeamn satana, c eu imi urmez calea pe care mi-o poruncete sufletul. i fr s mai adauge alt cuvnt, cuviosul Ermolae travers bulevardul, chipurile ca s m earg spre P atriarhie, dar bine nu tia care-i cale cea m ai scurt. Ruinai oarecum de m ustrarea clugriuiui, ceilali l urm ar de aproape, pn se pomenir cu toii n piaa palatului regal. Luar cunotin de locul unde se afl, cu unanim satisfacie, i se oprir cu evlavie de pelerini, silindu-i prim ele impresii s tac. Falnica statue a regelui Carol I le strm ut gndurile n epoca de aezare i de consoli dare a tem eliilor statului romn. Rzboiul pen tru independen, Regatul, opera uria de nzestrare a unei rioare abia scpat d in tro nesfrit robie, toate realizate n curgerea unei lungi i glorioase domnii, le strni lacrmi de recunotin pentru Cei-desus, care ncearc rbdarea neam urilor, dar pn la unm le ntinde mna sa ocrotitoare. Stpnii de aceste simminte, prietenii notri parcurser Calea Victoriei pn la Tea tru l Naional, fr s-i observe strm bturile. In faa tem plului Thaliei se oprir cteva mi

80

DAM IAN STANOIU

nute i doi dintre ei, adic institu to ru l i eful de birou, poftir s vad o pies. Iancu P an n u m ai asistase la o reprezentaie teatral din ultim ul an al coalei normale, pe care o fcuse la Iai, iar Iftodor de aproape douzeci de ani. Ct penitru printele Erm olae i Irim ia Bos tan. ei n u piser niciodat pe ua unui teatru. D ealtfel nici nu nelegeau bine ce e aia teatru. Irim ia i confunda ou o panoram dela iarmaroc, iar m onahul cu o blestem ie oare care. Nu plec din Bucureti pn nu vd o pies de teatru i un film pe cinste! hotr Iftodor cu gesturi defintive. Parc te opresc eu? ridic Irim ia, b at jocoritor, din um eri i din sprncene. Dac ai venit la Bucureti s vezi fleacuri voia dumitale! Eu n u vrau s m fac de rs n Folticeni... i nici n u vrau s m prostesc la b trnee... Ce? Iancu Pan fcu haz, fr s-i m rturiseasc gndurile, iar printele Ermolae, dei era n credinat c te atru l e scornitur ereticeasc i drceasc, d a r ne gsind pe loc un tem ei din Scripturi, tcu i el. Totdeauna, cnd memoria nu-i rspunde la apel, ia nfiarea sfntului Ioan Tcutul i ascult de sfatu l lui Solomon Cel ce i pzete gura i limba, i scutete sufletul de m ulte necazuri".

DAMBOVIA A PA DULCE...

81

La ntretierea Cii Victoriei cu bulevardul Elisabeta, se sim ir oarecum ofensai de opre litea gardianului, dar la urm judecar cu nelepciune i gsir c, fr rnduial n circulaie, m ulte oase ajt mai trosni sub roile automobilelor i ale tram vaielor. In trar m Cimigiu, ca n tro grdin despre care auziser lucruri ca din poveti. i ntoc mai aa o gsir, adic precum i-o nchipuiser din spusele altora. Ba nc i mai m inu nat, cci, oam eni neum blai fiind, n u puteau s-i fureaisc mumai din im aginaie un astfel de col de rai, cum altul nu m ai exist n ara romneasc. P n i Irim ia Bostan, care n a vzut, sau n a v ru t s vad, n viaa lui, dect lopei, oale i m turoae, se ls im presionat de mulim ea i varietatea florilor, de aleele str* juite de trandafiri sau de stnjnel, i de co voarele de iarb verde, aternute ca un omagiu la picioarele copacilor venerabili. Cnd ajunser la Buturug", luar loc n ju ru l unei m ese i ise osptar cu lapte btut. Venind vorba de lucruri din trecu tu l Bucureti lor, iar aerul odihnitor, din grdin, ndemnndu-i s mai rmn, fiecare a r fi v ru t s afle, cam ce fel de case, de obiceiuri i de oameni vor fi fost nainte de a se inventa sgrie-norii , pavajul, tram vaiul, automobilul, stop-urile, monoclul i ru ju l de buze. Cci n privina n

82

DAMIAN STANOIU

tem eierii acestui m are i sgomotos ora, cu toii erau de acord c dela Bucur Ciobanul se p u r cede. Singurul n m sur s-i spun cuvntul, este Iancu Pan, dar nici el nu tie lucru m are. E sigur c acest frumos Cimigiu a fast pe vre m uri o bltoac mltinoas, >cu ntinderi mai mari, cu stu f i eu broate. Poate chiar i cu erpi. C ideea unei grdini, care s fie de n frum useare Bucuretilor i de rcoreal bucuretenilor, a pornit dela Bibescu-Vod. C ac tuala oale a Victoriei sa num it mai nainte Podul Mogooaei, c Dmbovia se lfia ne stingherit, c bucuretenii hlduiau n case cu grdini i cu ortnii, poate chiar i cu do bitoace, c pe vrem ea >lui Caragea a bntuit ciuma, pe vrem ea lui Bibescu a fost un foc prpdelnic i c, ridicat a fost la rangul de reedin domneasc, adic Bucuretii, de ctre Radu cel Frumos, pe la leatul una mie p atru sute aizeci i cinci. Cu alte tiine regret c nu e n m sur is le stea la ndemn. Sosisd vrem ea s prseasc Cimigiul, cci nu se osteniser atta cale num ai de dragul lui, ncepur iari s discute asupra celor ce ar mai fi de vzut i de cunoscut. Printele E r molae ar vrea s vad bisericile mai de seam; Iancu Pan, ca om al coalei, ar dori s viziteze Aoademia Romn, U niversitatea i m car un muzeu; pe Irim ia Bostan l intereseaz Bursa,

DAMBOVIA APA DULCE.

83

Banca Naional i fabrica de bani, adic Mon etria Stalului. Iar Ifrim Iftodor, fire petre crea, m rturisete ritos c n u se urc n trenul de napoere, pn n o face cunotin cu barurile i cu crciumile mai vestite, din Bucureti. Eu n am venit aici s scutur Bucuretii de praf, ici s-i -cunosc, n p rim ul rnd, latu ra mai vesel din existena lui actual. Cu alt prilej, voiu cuta s vd i biserici i muzee i bnci; de data asta vreau s petrec! Parc te pune cineva s m tu ri praful?! - se m ir jupn Irimia, cu resteu. Nai dect s petreci i chiar s-i spargi capul, c pe mine n are s m doar. Eu vrau s vd cum e la Burs i la Banc Naional i la M unetrie! Ce? Vznd aa nepotriveal i am rt de por nirile celor doi, ctre lucruri diavoleti, prin tele Ermolae i terse fruntea de ndhul su prrii i gri ca din amvon: Vai celor ce zic rului c este bine i bi nelui c este ru! Vai celor ce zic luminei n tuneric i ntunericului lumin! Vai celor ce socotesc dulceaa a fi am ar i am arul a fi dul ce! P entru aceasta, n ce chip arde trestia de flacra focului, aa rdcina lor ca rna va fi, c n au voit s fac legea Domnului!. Ai venit la Bucureti, s v m btai de bu

84

DAMIAN STNOiIU

tu r beiv i de sunetul banilor? Pe cm tari i-a alungat Iisus, cu biciul, din templu, iar de beie toate relele se leag. i mai degrab va trece cmila prin urechile acului, dect beivul i cm tarul s intre n tru m pria lui Dum nezeu! Da parc eu am zis c fac cam t i c vrau s in tru acolo? se apr Irimia, necjit c monahul l-a neles greit. Eu vrau numai s vd i apoi s plec ndat ca i cnd n am vzut nimic. Dumneata, printe Irmulae, nu trebue s te superi pentru ast! i ceru iertare i Iftodor, dar clugrul citi n ochii lui minciun i prefctorie. Farnice! l m ustr sfinia-sa, ca pe un fariseu i ca pe un saducheu. Apoi ndat zmbi ca un om care nelege cele omeneti, cci m onahul i fcuse datoria. Dar tot nu se putu ine s n u m ai adaoge un cuvnt de adnc nelepciune: Toate sunt pentru mine. d ar nu toate mi sunt de folos", zice sfntul apostol Pavel. In epistola ctre Efeseni. Deci ia am inte s nu rvneti ceea ce nu-i folosete, cci sminteala din urm, va ntrece plcerea cea amgitoare... Amin! rspunse Iftodor, cu farnic eemerenie. Amin! gri i Irim ia, ndjduind c aa se va mai mblnzi m nia cuviosului clugr.

DAMBOVIA APA DULCE..,

85

H otrr, n cele din urm , s ia Bucuretii dela nceputul nceputului, adic dela biseri cua lui Bucur Ciobanul. Nu puteau s prevad pn unde vor ajunge cu vizitarea, n scurtul interval de tim p ce^l mai aveau disponibil, dar de luat se cdea so ia dela cap. Drum ul la bisericua n ju ru l creia sau e su t o m ulim e de legende, l fcur cu automo bilul. Iftodor i cu Irim ia nu vor s aud de tramvai, pentru motive cu totul diferite, iar Iancu Pan, om subire i antirzboinic, i-a lu at obiceiul s se abin dela vot. Ceeace n seamn c e totdeauna pentru-contra. Aezat n vrful unei mgurele, pe m alul stng al Dmboviei, bisericua are fasonul unei ciuperci. Zidul de crmid i de piatr, ce o nconjoar, fiind pe tem elie de beton, fcu pe Irim ia s se mai gndeasc nainte de a crede c din chim irul lui Bucur Ciobanul a fost ri dicat. i oile unde au ezut? ntreb el ca s aib toate tiinele la ndem n i fiindc nu zrise prin p reju r niciun coar i nici o stn. Biserica Radu Vod, fost egumenie gre ceasc, se afl num ai la o su t de pai, n vrful unei coline m prejm uit cu gard de uluc, deci e n drum ul pelerinilor notri i nu poate fl ignorat, cci este catalogat n istoria rii. Urcar poteca btut de picioare domneti, vl-

86

DAMIAN STNOIU

diceti i clugreti, cu gndurile aiurea, cci spaiul dintre strad i biseric, de o rustici tate neverosimil n aceast epoc de nnoire i nfrum useare a Capitalei, nu spune nimic vizitatorului neiniiat n cele ce au fost. Sfntul loca e foarte ncptor, cu zugr veala tears pe alocuri, cu policandre i can dele druite de domni i boeri evlavioi, d a r rece ca o gherie cci pardoseala e toat din lespezi grele de piatr. In d reapta se vede m or m ntul lui Radu Mihnea Voevod, spat n zid, iar naosul e plin de vechi m orm inte boereti. Dela slujitorul bisericii, u n clugr cu o barb im puntoare, aflar vizitatorii notri, c Radu Vod a recldit i nfrum useat biserica mou lui su A lexandru Vod, pen tru iertarea p catelor tatlui su, Mihnea Turcitul, care n vremea aceea era pa n a ra turceasc. i mai aflar de viaa cu totul neculgieasc p e care o duceau egumenii greci m buibai de averi nemuncite. C i-t unul din ei aa se ntrecuse n lum eti stricciuni i n tlhreti frdelegi, c arhiereul chem at s-l prohodeasc i care se ntmplase s fie lum inatul e piseop Chesarie al Rmnicului, n loc de laude, cum se obinuete la un rposat, a poruncit s se sting luminile i a rostit cuvnt greu, de blestem... Ieir din aceast sfnt biseric ngndurai

DAMBOVIA A PA DULCE...

87

foarte i doritori s ptrund ct m ai adnc n istoria bogat a Bucuretilor, care istorie se m pletete i se ametesc cu nsi istoria nea mului. Unde auzi aa ceva la Folticeni? zise Irim ia Bostan, dornic de-acuma s mai vad i s mai aud lucruri att de noui pentru el. Iar dup ce se deprtar pn dincolo de Calea erban Vod, gri iari cu vdit satisfacie: Bine i-a fcut! Cui? ntrebar clugrul i institutorul n acela timp. Grecului al pctos! Abia acum bgar de seam c Iftodor a da birul cu fugiii. Printele Ermolae i jupn Iri mia se artar ngrijorai de soarta lui, dar Iancu Pan, care primise o oapt la ureche, dela cel dezertat, rse cu tlc i le alung temerile. Tot Iftodor a rmas! gri cuviosul, of tnd, ca de obicei, pentru pcatele tuturora. i Iftodor ar s moar! gri i Irimia, ca un fel de com ptim ire am estecat cu feli citare. Cnd ajunser n locul unde au fost rposa tele Hale Centrale, Iancu Pan, care i amintea bine de ele, precum si de dealul Patriarhiei, r mase uim it i nu- venea s cread ochilor. O pia mare, modern, e n curs de efectuare, a

88

DAMIAN STNOIU

colo unde alt dat zceau grmezi uriae de legume i de fructe. Iar aleea care urca spre clopotnia Patriarhiei, p rin tre m aluri de p mnt, a disprui fr nicio urm. Terenul a fost nivelat i un bulevard de toat frum useea i-a luat locul. Iarba verde i florile abund peste tot, castanii falnici, rsdii aproape aa cum se vd, au lu a t locul btrnilor salcmi tiai n timpul rzboiului, i toat partea dinspre bulev. Maria, a colinei, care mai nainte avea nfiarea unui crng devastat de omizi, n cnt astzi ochiul cel mai pretenios. U rcar ncet, ca s n u le scape vreun colLor neobservat, i toat vorba lor se nvrti n ju rul prim arilor cu tragere-de-inim pen tru oraul, trgul sau satul pe care l gospodresc. Iar cnd ajunser la clopotnia urt i ruinat ea nsi c se afl aci i nu la poarta vreunui schit, Irim ia Bostan vzu statuia lupoaicei d ruit cndva de ctre prim ria Romei, i rse ca de alt comedie: Ci caut ceaua ast, la poarta Patriarhei?! Explicaia o prim i dela Iancu Pan, l fcu aa un cap, c parc i-ar fi cerut mii de scuze. A nvat i el n coal despre legenda ntem eierii Romei i se ci pen tru graba cu care sa declarat mai ignorant dect e n realitate. C atedrala Sf. P atriarhii este deschis, aa

DAMBOVIA APA DULCE...

89

cum de altfel se atepta prinele Ermolae. Aci slujesc clugri i pravila lor nu le ngdue s in biserica zvorit. D ar Irim ia Bostan nu ndrzni s intre n vechea ctitorie a lui Con stantin Vod erban. Se cunoate dela distan -c e din neam ul lui Moise i i e team c nu toi sfinii vor fi luat cunotin de trecerea lui n rndul cretinilor. In trar numai monahul i institutorul, cu evlavia cuvenit unui astfel de sfnt loca, i se nchinar la moatele sfn tului Dim itrie cel nou. Apoi luar loc n colul din stnga uii dela intrare i ascultar slujba Acatistului, oficiat de ctre un btrn arhi m andrit, din clirosul Patriarhiei. Rmas singur n m area tind a catedralei, Irim ia Bostan privete cu aa atenie la m uli mea chipurilor de pe perei, nct ai crede c vrea s descopere vreo rud sau vreun prieten... S u n t attea figuri omeneti, ngereti i dr ceti, aci, c o num rtoare a r 'f i greu de fcut. In tro parte a tindei e zugrvit Raiul, iar n cealalt Iadul. La mijloc D reptul Judector, cu cntarul n mn... Fericiii locuitori ai Ra iului se bucur de societatea ngerilor, pe cnd am rii de dincolo sunt m ereu mpini n vl toarea focului, de diavoli narm ai i fioroi...

AVENTURA Scpat din ceata tovarilor si, ca d in trun lagr de prizonieri, Ifrim Iftodor se urc n prim ul taxi ntlnit i porunci s fie dus la Capa. Vechea cofetrie din Calea Victoriei formeaz punctul de onoare din programul in telectualului m ai m u lt sau mai puin sosit proaspt din provincie. El trebue neaprat s se duc la Capa. S-i ia cafeaua la Capa, s-i citeasc ziarul la Capa, dar mai ales s-i dea toate ntlnirile la Capa. Cnd pronun numele renum itei cofetrii, vrea s par puin plictisit, aa ca de un lucru cu care eti obi nuit, d ar cnd un prieten sau un cunoscut l ntreab unde poate fi gsit, i rspunde ofensat: La Capa, drag, dar unde crezi?! La napoiere, cnd i povestete impresiile, num ele cofetriei preferate apare aproape in fiecare fraz. Toate prjitu rile pe care le m nnc n urbea lui, sunt condamnate s sufere

92

DAMIAN STANOIU

o com paraie dezastruoas cu semenile lor dela Capa. Iar cnd observ c asculttorii ncep s se priveasc cu coada ochiului, are grij s cate chiar n clipa cnd pronun cuvntul Capa. Ifrim Iftodor, ns, mai desclecase la Capa i n alt scop. Omul nu se sim te la largul lui n compania unui monah i a doi brbai csto rii, toi cu idei nvechite despre via i despre cum trebue trit. El vrea s petreac o lecu. Totdeauna i-au plcut chefurile i femeile i nu acuma, cnd are bani i se afl n Bucu reti, sa r putea lipsi de ele. Spera s gseasc la Capa vreo aten singuratic i plac atele, sosit i ea din vreun col de ar, dor nic de-o aventur pe m alurile Dmboviei. Sau chiar o bucureteanc stingherit de con centrri i stul de economii, sau chiar de lipsuri. Sim ea cum posesiunea banului i ofer toate ndrznelile i spera toate posibili tile. D ar n cofetrie nu gsi nicio Ev sin gur i nici m car un scaun liber, pe care s se aeze i s pndeasc. Iei decepionat i intr n cafeneaua de visa-vis. Ochiul lui expert ntlni ndat, la o mas din fund, privirea altor ochi probabil i m ai experi. Proprietara acestora, o doamn fr vrst, deci trecut de treizeci i cinci de ani, poate i de patruzeci i cinci, visa n faa

DAMBOVITA A P DULCE...

93

unei ceti de cafea, cu aere ce ise vreau distinse, m brcat la hotarul dintre cochetrie i sim plitate, fr risip de pudr i de ruj, cu o ro che bej i cu o plrie n form de tingire, de aceeai culoare, ddea aparena unei femei se rioase, care i ateapt soul, sau care a venit din provincie cu niscai treb u ri im portante. Iar revista parizian, pe care i arunca privirea cnd i cnd, i ddea dreptul s fie socotit intelectual. Cnd privirile li se ntlnir a doua oar, doamna zmbi orgolios i i ls din nou ochii pe paginile revistei franuzeti. Fr s-i mai ridice. A ghicit pe semne c sunt un provincial neisprvit, i zise Iftodor, oarecum intim idat i ofensat. D ar cum el e h rsit n astfel de due luri, e drept c num ai cu femei din Folticeni, nu se ddu b tu t i i alese loc la masa vecin cu a necunoscutei. Aceasta ns refuz osten tativ s ia act de vecintatea lui. Iftodor i muc buzele i fcu semn garsonului: D-mi ceva de but! Poate dorii un sirop? Un lapte btut? Capuiner? O halb? Ce lapte btut? Ce sirop? se roi folticeneanul ofensat n gusturile lui. D^mi un... capuiner! Prim ul gnd i-a fost la bere, firete, dar so

94

DAMIAN STANOIU

cotind capuinerul a fi b u tu r rar i scump, ii ddu preferin, ca s-i cunoasc gustul i ca s dovedeasc vecinei c tie ce s comande i c nu e nici srac i nici strns la pung. Cnd vzu ns cafeaua cu lapte, se indign i vru s cear socoteal chelnerului, d ar acesta i-o lu nainte: D orii i com uri la capuiner? Vecina i zmbi prietenos i ngduitor, din gur i din ochi, i abandon revista. Iftodor se intim id i se servi cu vdit stngcie. O halb i-ar fi fost mai la ndemn. Suntei din provincie? l ntreb ve cina dup ce mai nti l strecur prin lorniet. A, nu! Ba da... Sunt moldovean... Chiar din Flticeni. D-voastr suntei bucureteanc? Doamna l disec din nou prin unealta-i op tic i zmbi superior. Urechile lui Iftodor se colorar i paharul i trem ur n mn. Eu... sunt din Constana, d ar locuesc mal m ult la moie, n apropiere de Craiova. La Constana, unde am un corp de case, chiar n centru, m duc num ai o lun pe an... De obicei n August... i, bineneles, cnd mi se face dor de m are i de sora mea, singura rud pe care o am pe lume... Cunoatei Constana? Mda... Mai m ult din auzite, ngn Iftodor, ruinat c nc nu i-a clcat piciorul n prim ul nostru port maritim.

DAMBOVIA A PA DULCE..

95

Parlez-vous frangais? Daa... foarte puin, se blbi eful de birou, revoltat pe sine c a u itat i ceeace a n vat n liceu. Doamna l privi ironic i respir uurat. Eu am nvat cu guvernanta... Mai r mnei n Bucureti? A, nu... ba da... s vedei... n tot cazul mai rm n o zi, dou. Abia am sosit ieri! i e aa de plcut n Bucureti! O, nici vorb! Bucuretii e ora frumos, dar prea m ulte femei stricate miun pe strzi i prin localuri,gri doamna cu un aer foarte serios i fcnd un gest de scrb la adresa semenilor sale certate cu morala. Ba dimpotriv! o contrazise Iftodor, fericit c are prilejul s se arate mai bine in format. Le-a adunat generalul Modreanu, de n a rmas una! Regret c am venit n Bucu reti tocmai pe aa secet... Rser amndoi i se declarar prieteni. Suntei cstorit? Eu m am m ritat, din dragoste, la vrsta de aptesprezece ani, cu un tnr ofier de marin... Dup doi ani ns a trebuit s divorez, deoarece soul meu se ncurcase cu o grecoaic... Nam stat vduv dect trei ani i dou luni deoarece prinii mau silit s m recstoresc cu un amiral...

06

DAMIAN STNOIU

Daaa?! se strm b Iftodor cu o m utr care se vrea i entusiast i plouat. Entusiast, pentru norocul negndit, de-a avea prilejul s curteze o am iraleas, i plouat pentru p ri cina, oarecum descurajant, c am irleasa nu e liber. D ar vecina se grbi s-d liniteasc. Soarta a v ru t ns ca nici cu am iralul s nu rm n mai m ult de trei ani i o lun... A fost m pucat n trun duel... Aci, inconsolabila vduv i ls pleoapele n jos i for o lacrim s se strecoare p rintre gene... Iar norocosul folticenean cu greu izbuti s-i ascund bucuria pen tru m oartea unui om pe care nu-1 cunoscuse niciodat i care nu-i fcuse niciun ru. Eu... nu m am nsurat nc, zise el ca s alunge gndurile vecinei. Am v ru t n cteva rnduri s-mi iau o tovar de via, dar pn la urm am renunat. Poate cutai mai bogat?... A, nu! Nu m am gndit num ai dect la avere, iar de aci nainte i m ai puin, dar n a fost chip s gsesc una cu care s m po trivesc... Vecina rse cu poft i i art dantura pes tri: jum tate de aur, jum tate de os. Poate c nc nu sa nscut, l am enin ea cu un aer glum e i com ptim itor totodat.

d a m b o v i a

apa

d u l c e ...

97

i pentru ce ai spus c acum dorii i mai puin ca viitoarea d-voastr soie s fie bogat?... P entru c... m i-a a ju ta t Dumnezeu de mi-am legat calul la gard. Sa dus srcia pen tru totdeauna! se lud Iftodor m ngindu-i m ustile. Cci Ifrim Iftodor poart mus ti, aa cum de altfel poart i institutorul i Irim ia Bostan. Aa dar, suntei bogat? rsufl am irleasa, dublndu-i ochii i reducnd distana care i desprea. Iftodor fcu un gest larg, de om care nu-i mai pas de nimic, i mai reduse i el din distan. D ar d-voastr, rm nei m ai m ult n Bucu reti? o ntreb el n oapt, gata s-i cad la picioare, de va fi nevoe, ca so nduplece s nu plece naintea lui. Poate o zi, poate dou, rspunse vecina dup ce reflect o clip i dup ce lrgi brusc intervalul dintre ei. Am venit s ncasez nite cupoane dela renta ce mi sa dat pentru partea de moie expropriat... Na avea nevoe s-mi grbesc plecarea, d ar m plictisesc grozav... Nam nici rude i nici prieteni n Bucureti... Iftodor mustci ca un cotoi btrn, n apro pierea przii. Doamna l pndi cu coada ochiu lui, sigur c omul ar fi dispus s sacrifice i tim p i bani, ca s-l alunge plctiseala i so nD . S t n o iu
7

98

DAMIAN STNOIU

credineze c i provincialul tie s fie galant i s se poarte cu o doamn mare. Eu locuesc la Ambasador!" se um fl fltieeneanul, trim ind fum ul de igar drept n tavanul cafenelei. i eu la... Athenee Palace", i divulg i doamna domiciliu-i vremelnic, eliminnd fumul pe ambele nri, cu o satisfacie care strni sngele norocosului ef de birou. Prsir cafeneaua m preun, doamna na inte iar Iftodor m ereu aten t s-i fac loc i s fie n perm anen mcar cu o palm n urm a ei. M omentul n care i atinse braul, la urcarea n taxi. fu socotit de Iftodor, tot aa de impor tant ca acel n care prim ise vestea ctigului. Niciodat nu i-a trznit prin cap, c se va n vrednici cndva de atenia vreunei femei de condiie aa de bun. In main, cu toate avan surile acordate de femeea pe care o nsoea, se m ulum i s nregistreze toate atingerile i s-i cear pardon dup fiecare. Doamna surde cu ngduin i nu mai obosete ducnd lornieta la ochi i reaezndu-o n poal. Privete tu un aer superior toat lumea pe lng care trece, zmbete limuzinelor cu care se ncrucieaz, iar pentru domnul care o nsoete, ncepe s aib atenii de patroan. Ca i cnd i-ar fi al doilea sau al treilea secretar. Acesta, cu toate c se plimba pentru ntia oar n lungul cii

DAMBOVIA

apa

d u l c e ...

99

Victoriei, n u vede altceva dect albeaa mini lor amirlesei, att ct i ngdue mnuile, i nu aude altceva fr num ai exclamaiile de adm iraie sau de neplcere, ale acesteia. Are convingerea c nobila doamn face mereu com p araii cu strzi, cu pietoni i cu echipagii din alte metropole europene i regret c Bucu retii nu ntrec n frum usee i n originalitate, toate m arile orae de pe glob. Deodat Calea Victoriei se oprete brusc i i ntinde braele n tro parte i n alta, vrnd parc s cuprind toat aceast enorm forfoteal de oameni, de tram vaie, de trsuri i de automobile. Piaa Victoriei! exclam amirleasa, nepenindu-i lornieta pe nas i ntorcnd pu in capul ca s vad o pereche ce se plimba n tro trsur elegant, ca din alte vrem uri. Iftodor o im it pe loc, dar el nu vzu dect o ceaf neted ca o minge i alb ca o felie de ca. O srut n gnd m are ndrzneal! i gsi c nici una din cefele de femei, pe care le vzuse i le srutase n viaa lui de holtei i de crai, nu-i dduse atta senzaie. Splendid! exclam din nou vduva de amiral, cnd automobilul in tr n hotarele o selei. i iar i ag lornieta i iar i art ceafa. Splendid! ndrzni i Iftodor, cu un

100

DAMIAN STNOIU

ochiu la ceafa vecinei i cu cellalt la pitore scul amestec de lume, de arbori i de verdea. Dac nu m nel, asta e oseaua Kiseleff... Exact! Iftodor a r fi v ru t s ream inteasc doamnei m prejurrile care au fcut din generalul rus, stpnul vrem elnic al destinelor rii rom neti, dar renun repede. Luase hotrrea s nu vorbeasc dect strictul necesar, pe ct po sibil s tac, pentru a nu blbi vreun cuvnt, sau s spun vreo prostie, i deci s se mico reze n judecata simandicoasei tovare. Cnd ajunser la Bneasa, asfinea soarele. G rijuliu de sntatea i de sigurana doamnei, Iftodor propuse tim id s se napoeze, dar dar doamna insist s mai m earg o bucat. Cmpul cu holde i cu flori i am intete fru moasele vacane petrecute la moia bunicului dup mam... Aveam un cal blnd i foarte iute. Cnd fugea, credeam c mnnc pm ntul. Profe sorul care m nva s clresc rm nea de parte, in urm , i striga disperat la mine: Ai s cazi i eu am s rspund! D ar eu rdeam i fugeam i mai tare... La ntoarcere, fiind vrem ea cinei, doamna i exprim dorina s ia un aperitiv n trunul din restaurantele dela Bneasa. Iftodor ns gsi prilejul s-i arate recunotina pentru

DAMBOVIA A PA

d u l c e ...

101

nevisata onoare de a simi de aproape cldura unei femei din elit, precum i puina impor tan ce o prezint banul pentru el. Restau rantele din m arginea oselei, prea puin ar toase fa de ceeace vzuse el n centru, nu m eritau s fie viztate de vduva unui amiral. Iar dac dnsa i-a fcut aceast propunere, sa gndit desigur s nu-1 dsa prea m ult de cheltuial. De aceea i puse n joc toate re sursele sale oratorice, ca s-i conving tova ra s renune a lua masa n tro crcium, i s binevoiasc a merge la un restaurant mare, n centru. Doamna se ls greu, pe semne c avea alte preri despre ceeace Iftodor num ea crciumi, dar la urm accept, cu o drgl enie care ddu sperane narcotizante, naivu lui provincial. In trar la Continental". M arele restaurant e aproape plin. Rar c te-o mas care i ateapt muterii. Chelnerii sunt gtii ca nite nali dem nitari invitai la a festivitate oficial. Muzicanii la*fel. Vorba e mai m ult optit, uneltele de mncare folo site fr sgomot, cci orchestra tocmai executa cu religiozitate Un vis de dragoste", de List. Ifrim Iftodor, care intrase cu ifose de om n m sur s-i perm it orice lux, se fcu aa de mic, c la un moment dat avu senzaia c se gsete n trun ascensor care coboar. Dac

102

DAMIAN STNOIU

ar fi fost singur, sa r fi ntors dup prim ii pai. Numai sigurana cu care pia inconsolabila vduv i ddu curaj s rm n i s nfrunte zecile de perechi de ochi pe care i simea aintii asupr-i. In realitate, nu prea fu luat n seam. Civa brbai scrutar ca nite cu nosctori, toaleta cam ifonat a am irlesei, iar o doamn sau dou l rem arcar num ai pentru faptul c purta musti. Jucndu-se cu lom ieta, simandicoasa doam n cut n zadar o mas care s-i pun n eviden falsele-i bijuterii i capul n tradevr remarcabil. E rotund ca o minge i ornat cu un pr de cea mai pur platin, cu doi ochi verzui i iscoditori, desprii de un nas cam lung i cu nrile de copoi n cutarea vnatu lui, cu o gur prea larg fa de o brbie ca de fetican. In cele din urm se resemn l accept o mas izolat n trun col, de unde putea fi adm irat num ai de vecini, avnd n schimb toat orchestra n fa. Iftodor respir uurat, cci la o mas mai din centrul restau rantului sa r fi sim it din cale afar de stn gaci. V rog, scump doamn, s nu facei economie! se adres el companioanei, cu cel mai binevoitor glas din lume. O mie de lei, la mine, e ca o pictur de purice... Pe cuvnt de onoare!

DAMBOVIA A P DULCE...

103

Mncar i bur dup cel mai autentic cod al sracului m bogit pe neateptate. Ca prim rsplat, doamna binevoi a-i divulga num ele de botez. O cheam Lucreia, dar rudele i in timii i sp u n uchi... nclzit de butur i de privirile prom i toare de paradis pmntesc, ale lui uchi, Ifrim Iftodor i desleg limba i berile sufletului, i povesti trecutul incolor, de biurocrat fr perspective de avansare; apoi necazurile de holtei pripit i nepenit n trun orel de provincie, unde viaa de familie e n mai mare cinste dect n trun ora mare, unde legturile cele mai nevinovate sunt cunoscute i exage rate, iar celibatul e socotit ca o dovad de ne volnicie a individului care se complace n afara firetilor orndueli. Apoi scrni ca un trium ftor, pe m orm ntul srciei de curnd ngro pat, i m ulum i lui Dumnezeu c n momen tul de fa se gsete deasupra necazurilor i n m sur s-i perm it i luxul ntem eierii unui cmin... . Fiindc, stim at doamn uchi, greutatea nu const n a te nsura, adic a-i alege o soie, ci n a avea posibilitatea s ntreii o familie, fr s oftezi n fiecare sear, de grija zilei care urmeaz. uchi se art profund micat de spoveda nia acestui om curat la suflet i i depn, la

104

DAMIAN STANOIU

rndu-i, cu vocea sugrum at de emoia am in tirilor, viaa ei lipsit de griji m ateriale, dar srac n fericire... Ctre sfritul mesei, uchi czu deodat n melancolie. La ntrebrile insistente ale lui Iftodor, binevoi s-i desvlue pricina acestei subite schim bri a strii ei Sufleteti. Venise la Bucureti direct din Veneia, unde petrecuse srbtorile Patelui, i jdeci cu foarte puin moned naional, dar cu o sum mai im por tant n lire italiene i n dolari... Cum ns form alitile pentru ncasarea cupoanelor n trzie, iar cheltuelile zilnice sunt m ari, va fi nevoit s schimbe liretele i dolarii la Banca Naional, n loc s le plaseze la bursa neagr, pe un curs cu m ult peste cel oficial... Asta era pricina? se nsuflei Iftodor, fericit c nu alte gnduri negre turb u rau fru mosul cap al tinerei vduve. Dapi, scump doamn, nu simt nici zece m inute de cnd v am spus c v stau la dispoziie i cu p er soana i cu punga mea! De ce s fii att de ngrijorat i de ce s schimbai devizele n pierdere, cnd portm oneul meu geme de bani? uchi se art la nceput oarecum jignit, apoi refuz oferta cu duioase m ulum iri, ca la urm s consimt, cu condiia ca am abilul domn s primeasc drept garanie un inel de aur...

DAMBOVIA A PA DULCE...

105

Nici nu vreau saud! se mpotrivi ca valerul din Flticeni, ofensat, la rndu-i, n bunele lui intenii. Am toat ncrederea. Inim a mea, care nu m nal niciodat, mi spune c pot s v ncredinez orice sum, fr cea m ai mic team. Parole dhonneur! Ce dracu! Dup atta struin, uchi se ls ndu plecat i prim i zece mii de lei. Iftodor era n culmea fericirii. Cu zece zile n urm m pru muta Naionale1 1 dela colegi, i acum iat-1 n m sur s scoat pe o nobil doamn din ncurctur. Mari sim t minunile tale, Doamne! gndi el, drept m ulum ire pentru ntortochiatele dru m uri ale destinului. i srut mna lui uchi, n semn de recunotin p en tru c binevoise a-i acorda o aa de nesperat favoare. Dup ce ieir din restaurant, m erser civa pai m preun, apoi se desprir ca nite prie teni din copilrie, regsii dup m ult trecere de vreme. uchi se urc n tru n taxi, iar Iftodor norocosul pom i agale, spre Ambasador*', rumegndu-i fericirea cea mai recent n r coarea plcut a unei nopi de Mai... Ce va mai urm a? Deocamdat tie numai att: c mine, la ceasurile trei, se vor ntlni n bufetul hipodrom ului dela Bneasa. uchi fixase i locul i ora. Apoi se va ntm pla

oe

DAMIAN STANOIU

ceeace ar fi logic s se ntm ple, sau ceeace st scris n Cartea Vieii. Punct! Cnd intr n hotel i aduse aminte c e funcionar i expedie o telegram efului su dela Flticeni: Uor indispus. Rog prelungii concediul cu trei zile.

VIII

MINUNILE SFNTULUI DUMITRU. IN FRIGURILE CUMPRTURILOR. Dup ce ieir din biserica Sf. Patriarhii, m inunai de pictura nou nou i de evlavia cu care bucuretenii alearg la moatele Sf. Dimitrie, s-i spun psurile i s cear m ij locire ctre Dumnezeu, cuviosul Ermolae i cu Iancu Pan luar pe Irim ia Bostan, care nu se mai stura privind tablourile din tind i fcnd aprecieri, mai m ult sau mai puin juste, asupra grozviilor din Iad i a buntilor din Rai, i plecar mai departe. In ziua urm toare fiind sfnta Duminic i deci magazinele nchise, h otrr s porneasc ndat dup unele cum prturi, pentru cei de acas. i fcuser o prere despre Bucureti i deci se puteau napoia la vrem ea mai dina inte hotrt. Irim ia nu mai ine att de m ult s-i ncerce norocul la burs, iar Iancu Pan va mai vizita mine un muzeu sau dou i se

108

DAMIAN STANOIU

va declara lum inat. Cnd va m ai veni la Bucureti, va mai cerceta i alte instituii, pre cum Academia Romn, M inisterul Educaiei Naionale i ce va mai gsi de cuviin. Totui, nu-i putu ascunde adnca prere-de-ru, c nu cunoate m are lucru din trecutul Bucureti lor i deci nu e n m sur s explice i celor lali fapte i ntm plri petrecute chiar prin locurile pe care le calc acum. Cum vor fi fost alctuite, de pild, diversele alaiuri, care au urcat i cobort dealul Mitropoliei, n decursul veacurilor? In ce m prejurri va fi luat fiin spitalul Brncovenesc, n ale crui ncperi i-au gsit alinarea i tm duirea, mii i mii de suferinzi? Cum va fi artat aceast Dmbovi m urdar, nainte de a fi constrns s circule n hotare fixe? Ce fel erau moravurile cu un secol n urm? Ce m brcm inte obi nuiau bucuretenii de altdat? Ce mncau? Unde petreceau? Cine le pzea avutul? Cum se fceau nunile i nm orm ntrile? Printele Ermolae, m ereu cu mintea la racla cu sfintele moate, gsi cu cale s povesteasc i prietenilor si cteva din minunile Sfntului Dimitrie, mai potolind astfel setea pentru ale trecutului, care l picnise pe Iancu Pan. In vrem ea ciumii care a b ntuit cu m are fu rie, pe vrem ea domniei lui Caragea, au scos clugrii sfintele moate i le-au pu rtat pn

DAMBOVIA A P DULCE...

109

n mijlocul Bucuretilor. Aci sau oprit i au citit rugciuni pentru m ilostivirea sfntului Din ziua aceia, cumplita boal a nceput s scad i n scurt vrem e oraul a scpat ca dela o pustiire ce nu mai putea fi oprit. A ltdat, sub domnia lui Grigorie Ghica, fiind secet grozav, cci de trei luni cerul nu m ai slobozise niciun pic de ploae, a chemat vod pe m itropolitul de atunci i l-a poftit s scoat sfintele moate i s le plimbe cu mare alai pe strzile Bucuretilor. nsui domnul, dim preun cu boerii, toi clri, a urm at si criul sfntului Dim itrie dela plecare i pn la ntoarcere. i o, minunile tale, Doamne! N au mers cale de dou ceasuri i iat c se ivete un norior venind dinspre miaznoapte. Iar cnd au sosit n capul podului Mogooaei, unde o fi fost ala, sa pornit o ploae care a i n u t necurm at trei zile i trei nopi. Iar m itro politul cu domnul i cu boerii, de bucurie m are ce erau cuprini, nici nu sau grbit s se ntoarne la mitropolie, ci au m ers ncet prin potopoul de fulgere i de ap. Iar pe la leatul 1831, stpn fiind un gene ral moschicesc, anume Kiseleff, a in tra t ho lera n Bucureti, nct toi boerii i dregtorii, i cine a mai v ru t i a putut, au dat birul cu fugiii. Atunci a poruncit acel Kiseleff a se face sfetanie m are n cmpul Filretului, a-

110

DAMIAN STANOIU

ducndu-se moatele sfntului Dimitrie. i slujba sa fcut fiind de fa m itropolitul rii, cu preoi i cu clugri, precum i toat generalimea moschiceasc. i n a trec u t vrem e de o lun, dela aceast sfetanie, c boala holerei a pierit ca i cnd n ar fi fost. Ne mai amintindu-i i alt minune de-ale sfntului Dimitire, cuviosul Ermolae se n toarse cu faa ctre Sf. P atriarhie i se nchin clugrete, urm at find de Iancu Pan i la urm de Irim ia Bostan Foarte interesant, gri acesta din urm, dar eu nu neleg ce caut Iadul la ua P a triarhiei i pentru ce acolo in tr numai oameni bogai i num ai boeri i mprai... Acuma, dac se cheam c am cteva mii de lei, tre bue musai s m ia dracu? Vznd c Ermolae nu rspunde, aa cum i-ar fi fost dreptul i datoria, se oferi institu torul s lumineze pe cel mai de curnd creti nat, dintre dnii. Zise: Omul srac nare posibilitatea s fac bine, iar omul de rnd n are prilejul s fac ru; de aceea m erg amndoi direct la Rai... i ct bine trebue s fac eu. ca s intru n Rai? Ct i st n putint. i dac nam s vrau s pot? Intri n Iad!

DAMBOVIA A PA DULCE...

111

i dac n am s v rau s intru? Am zis eu c-mi trebue ast? Eu am s m rog fru mos s m lase n pace. Eu pltesc i merg unde-m i place. Parc num ai Rai i Iad este? Altceva nu mai este? Ce? Printele Erm olae explic lui Irim ia pricina pentru care se zugrvete nchipuirea jude cii ce va s vie, n tinda bisericilor cu pic tu r mai bogat, apoi l sftui s nu mai glu measc pe seama unor astfel de lucruri. Da eu n am glumit, printe Irmulae! protest Bostan, fcnd cu coada ochiului c tre Iancu Pan. Eu am vorbit ct se poate de serios! Cu att mai ru! Dac e mai ru iac n am s mal vor besc. Eu n am fcut aa pcate ca s m bage n Iad! i dac n Rai nu m prim ete, eu n am s protestez. Eu am s rm i n cim itir la Folticeni... P arc acolo nu e verde i nu vin p sri s fac cuneerte? Glumeti, jupn Irimia, dar ai s vezi pe dracu! l am enin institutorul, rznd cu mare poft. Am s vd pe dracu, zici mata, cucoane Iancule? i ci-ar s fie dac am s-l vd? Am s m recum and i am s-i propun o afacere.. Eu pui capital i el pune vicleug... Dar la so coteal tot eu am s-l trag pe sfoar...

112

DAMIAN ST A NOI U

Fcur haz cteitrei, apoi se grbir s g seasc magazinul La V ulturul de m are. II cunoteau din auzite i deci deacolo urm au s cumpere ceea ce li sa poruncit de acas i ceea ce vor mai gsi cu cale. La risip ns nu se gndea niciunul. i nici nu puteau s se gndeasc deoarece nu cunoscuser niciodat plcerea de a trgui din prisosul buzunarului. Dar cnd se vzur n mijlocul unui astfel de magazin, cu m rfuri ct a r ncpea n toat Ulia Ciurii, din urbea lor, trguir pe capete. i ce le trebue i ce nu p rea le trebue. Cnd ai buzunarele pline de bani nemuncii, dup ce o via ntreag i-ai ntors hainele i i-ai crpit cmile, cumperi cu toptanul. Pn i cuviosul monah, care nu trecuse pe lista de acas dect dou perechi de ciorapi pentru sfinia sa i o flanel de ln pentru fratele Ion dela buctria m nstirii, fcu trgueli de mii de lei. Cumpr ciorapi pentru jum tate din obtea schitului; iar flanele de ln i tof pentru dulmi i pentru anterie, lu ct s ajung la ase clugri cei mai sraci din ctitoria Lpuneanului. F urai de plcerea cum prturilor, senzaie aa de nou pentru ei, Pan i Bostan i adu ser am inte de rude i de prieteni i luar cte ceva pentru fiecare. Chiar i pentru cei mai puin prieteni, cci

DAMBOVIA A PA DULCE..

113

n astfel de stri sufleteti omul bun amestec n aceeai oal, prieteni i dumani. Casieria i rug s-i lase adresa i s a tepte cum prturile acas, bineneles dac nu vor ei nii s i le transporte. Irim ia se uit la Pan, Pan la Irimia, apoi amndoi la Ermolae i Ermolae la amndoi. Hutel Ambasdr! zise Bostan cu oare care zbav i privind la casieri cu ochi de poliist. D ar noi plecm cu accelerat de 9.21 i nu e vreme... Casieria i asigur c n tro jum tate de or vor avea pachetele la hotel, iar un funcionar le fcu o reveren confirmativ. Da s tii mata, domnule director, c eu am dou pachete, zise Bostan oarecum amenintor. i eu trei, zise i Iancu Pan Iar eu unul i bun, gri i printele Ermolae, zmbind ca omul fr team de pa gub. Salutar cordial i pornir mai departe. In faa unui magazin de sticlrie i de di ferite unelte casnice, se oprir atrai fiind de vitrina bogat ncrcat. Numai aa ca s pri veasc. Apoi in trar nuntru ca s-i cum pere printele Ermolae un ibricel pentru cafea. D ar sfinia sa cum pr trei ibrice, aa ca s aib mai m ulte mrimi, i pe deasupra main

114

DAMIAN STANOIU

de spirt, fiind mai lesne de aprins. Iar jupan Irim ia ,aducndu-i am inte c toate cetile de cafea, din gospodria dumisale, su n t care fr coad, care tirbe, cum pr o duzin n treag. Apoi lu i o tav pentru servit la musafiri. La ndemnul vnztorului, mai achiziion i o chese pentru dulcea, o piuli de lemn, o main de rnit piper i o strecu rtoare pentru ceai. Iar Iancu Pan, netiind ce lipsuri se afl pe acas, cci niciodat nu sa am estecat n atribuile cucoanei Ralia, nu cumpr altceva dect p atru scrum iere l o piuli pentru pisat sare. H utel Ambasdr! porunci Irim ia, cu m utr de m inistru plenipoteniar, dup ce achitar notele respective. Cnd ajunser n faa unui magazin cu p lrii, Iancu Pan i aduse am inte c are obicei s-i piard acoperiul capului i se hotr s mai cumpere o plrie, aa ca s aib dou. Nu dealta, dar i e team s nu se ntoarc n Flticeni cu capul gol i s mai dea trgului prilej de haz. F oarte bine te-i. gndit mata, cucoane Iancule, ncuviin Irim ia, dar te rog s fii aa de bun i s strui de printele Irmulae, s-i cumpere i el una... O fi bine cu potcachi acolo la m nstire i n Folticeni i n alt parte, dar n Bucureti nu merge. Nai obser

DAMBOVIA AP DULCE...

115

vat mata, printe Irmulae, c la Ambasdr" nu poart nim eni aa coif i cum toat lumea se uit dup mata? Ii mulmesc pentru purtare-de-grij, jupn Irim ia, gri monahul cu asprime n glas; s tii, ns, dumneata, c potcapul nu n seamn num ai acopermnt p en tru capul c lugrului ,aa ca o cum sau ca o plrie. El, adic potcapul, este coiful m ntuirii", i ade vratul clugr nu are slobozenie s-l schimbe cu plrie sau altceva. Nu-i deajuns c am c ltorit cu clasa Il-a, ca un lipsit de smerenie? i nu crezi m ata c ai face mai bine s nu t t amesteci n lucruri pe care n u le pricepi? Irim ia Bostan ridic din umeri, ca unul ce n a v ru t s griasc de ru, i v ru s rs pund ceva. Dar apoi i lu seama, de team s nu-1 supere pe printele Ermolae i s-i atrag m ustrri i mai aspre. Intre timp, institutorul i m ai fcuse rost de-o plrie. Avea acum dou: cea nou, pe cap, iar pe cea veche, m pachetat n hrtie subire, o ducea n mn. Socotise c nu se cuvine s pretind negustorului s-i trim it la hotel un obiect aa de mic i mai ales aa de uor. Se mai abtur i n trun magazin de ncl minte, ca s cumpere Irim ia o pereche de papuci pentru cucoana Savasta. Cumpr ns

116

DAMIAN STANOIU

i Pan, pentru cucoana Ralia. Iar printele Ermolae cum pr dou perechi: una pentru sfinia sa i una pentru stareul mnstirii. Socotise, i pe drept cuvnt, c se cuvine s duc i celui mai m are ,un dar din Bucureti. Apoi ddur peste o prvlioar cu m run iuri. Cuviosul monah i am inti pe loc, c-i lipsete a i c i-a czut degetarul n tro fn tn, i in tr ca s-i mplineasc aceste lip suri. Mai cumpr ns i dou testele de ace,, apoi ibriin, sfoar de Braov i o duzin de nasturi pentru cmi. Iar Iancu Pan trgui ireturi pentru pantofi i o cutie de pioneze. Irim ia ns lu poziie de grevist i nu cum pr nimic. Ci nsam n ast? se revolt el, pe sine i pe ceilali, dup ce ieir n strad. Aici, toate magazinele parc au lipici, aa te n deam n s in tri i s cumperi, fr s ias patronul, cu nevasta i cu toi vnztorii, ca s te trag de hain! Aa mecherie eu nc n am vzut. Au fcut frumos la geamuri, c nu te las inima s treci, fr s te opreti. Iar dac te opreti, nu te las inima s nu intri nuntru i s nu cumperi. Domniile-Voastre facei cum socotii, dar eu s tii c nu mai in tru i n u mai cum pr nimic. i, ca s nu m ai in tru i s nu mai cumpr, n am s m m ai opresc la geam uri i n am s m mai uit

DAMBOVIA APA DULCE...

117

Eu n am fu rat banii i am cinci copii l v ra u s deschid dughian m are n Folticeni... Ce? Nu fcur ns cincizeci de pai, c un m i ros de cafea proaspt mcinat, le nvior r suflrile nasului... O am scris chiar n capul listei! se bucur Iancu Pan c are s cumpere i arti colul cel mai de seam din alim entaia cucoanei .Ralia. i se m ir c uitase un lucru aa de im portant i nu uitase, de pild, s ia ire tu ri pentru pantofi. Apoi, constat c nasul are uneori prilejul s suplineasc inerea-dem inte i deci s ndeplineasc nc un rol la casa cui l gzduete. Intrar tustrei. Cci l madam Bostan po runcise cafea. Iar cuviosul Ermolae, cnd n are altceva mai bun de fcut, pune ibricul la foc. 1.1 mai pune, sfinia sa, i cnd l viziteaz p rintele stare sau un alt frate n tru Hristos. i pe m irenii binecredincioi, care i trec p ra gul chiliei, tot cu cafea i cinstete. B utur beiv nu ine la ua casei, cci duce n ispit. Iar dulceurile i fructele, nu le poate pstra. Le mnnc, adic, cu vrem e i fr vreme. Magazinul e mare, ncrcat cu toate soiurile de cafea, dar i cu alte bunti care-i fac cu ochiul i-i las ap n gur. nct, prietenii notri, se lsar ispitii i m ai cum prar i

118

DAMIAN STANOIU

alte bunti, afar de cafea. Adic: ceai, ra hat, pistil i alune americane. Apoi mai luar i cte-o sticl cu rom, ca s fie la ceai i la cafea. Iar Irim ia Bostan, om cu copii m runi, mai lu i o litr de stafide, printele mai lu i o litr de halva, iar Iancu Pan trgui cte-o litr din amndou buntile, adic i din halva i din stafide. Mai dorii ceva? i ispitete vnzto rul, fcndu-le o plecciune m ai m ult ironic dect respectoas. Da ci vrai m ata s m ai dorim? sri Bostan oerit. Crezi c am in trat aici s cum prm toat marf? Avem cacao foarte bun... Chocolat, dac dorii. Irim ia privi vnztorul d in tro parte, apoi opti la urechea institutorului: Ast e nebun! Ce? D rept rspuns, Iancu Pan mai trgui o cu tie de cacao i cinci pachete m ari de chocolat. Irimia l imit, dup ce se scrpina la ceaf i dup ureche, iar clugrul nu socoti c i-ar putea folosi dect o sut de grame de cacao. Abia la socoteal i ddur seama c sar fi putut m rgini la cafea i la ceai. Ba i pe acestea trebuiau s i le procure din calitateinferioar. De ce s sar d in trodat, dela nut am estecat cu orz, la astfel de scumpturi?

"DAMBOVIA APA DULCE.

119

Drag printe Irm ulae i stim ate cucoane Iancule, zise Irim ia dup ce ieir din ispititoarea prvlie, v rog s nu v suprai, dar s tii c eu nu mai in tru prin dughene i nu mai cum pr nimic. Pn acum o spt mn eram fericit s am pine destul la mas i la trei zile un os n oal, iar acum arunc banii ca un prost. Parc pistil i rahat mi trebue mie? S m scuzai domniile voastre, dar eu cred c m am icnit o lecu... Ce? Cei doi tovari fcur haz, apoi gsir cu Irim ia are dreptate. Nu c li sar fi micat ceva din m ainria caipului, dar c, magazi nele bucuretene, aa ncrcate cum sunt, scu tu r buzunarele provincialului aiurit de ceeace i vd ochii deprini cu srcia din satul sau din trguorul lui. In consecin, hotrr, cu o energie care i fcea caraghioi, s nu mai peasc, pn la plecare, dect n retsaurante i n biserici. Iar acum, n tro librrie, ca s-i procure institutorul nite caete, creioane i pe nie. Intrar la Cartea Romneasc, aa ca s trguiasc sau c cate ochii n cea mai m are librrie din Romnia poate chiar din Eu ropa. Vrednicul institutor din Flticeni, care totui vzuse librriile din Iai i chiar pe cele din Bucuretii de acum patruzeci de ani, rm ase uim it de atta mbulzeal de cri n

120

DAMIAN STANOIU

diferite limbi. Dar simpaticii lui tovari l prieteni, oameni neum blai p rin astfel de p r vlii, nu se artar ctui de puin impresio nai, ci mai de grab stingherii de netiina lor. Abia dup ce ptrunser mai adnc p rin tre rafturile cu cri i cu unelte de-ale scrisu lui, se m irar c se gsete atta omenire care cheltuete bani pe poezii i pe rom anuri. Iancu Pan, vzndu-se nconjurat de at tea cri, uit de caete i de creioane i se a puc s savureze titlurile, cu ochelarii pe nas i stingherit de pachetele pe care le purta. Dac nu cost nimic, putem s ne u itm i noi, opti Irim ia ctre Ermolae. i se uitar i ei. Cnd ddu peste un rom an de-ale unui cunoscut scriitor i critic flticenean, Irim ia scoase portofelul i chem pe vnztor: Dac a mai fcut i alt carte, fii bun m ata i d-o i pe aceea. E dela noi, din Fl ticeni, i ct o fi pltesc. Dar s nu fie p rea scump i s mai lai ceva... O s pltii cam mult, zise vnztorul cnd i ddu seama c acest client nu se prea ndeletnicete cu cititul crilor. Acest autor d publicat vreo aptezeci de volume... Ce? se roi Irim ia vrndu-i por tofelul n buzunar. Fii aa de bun m ata i d-mi penie de doi lei i un creion care s nu fie

DAMBOVIA A PA DULCE...

121

scum p i s nu se rup. Am doi copii la coal i trebue. Cum se poate aptezeci de cri la un om? V nztorul ndrept pe Irim ia ctre papetexie. Dar pn s ajung acolo, inimosul flticenean ddu peste crile de copii i cumpr cinci: cte una pentru fiecare motenitor, cu toate c cel mai m are avea aptesprezece ani. Apoi, netiind drum ul drept, deoarece nu-i era am inte de penie i de creioane, in tr p rintre .galantarele cu stilouri i-i rm aser ochii pe unul pestri. Adic pe un stilou. II pipi, l puse la ureche, apoi la buzunarul din piept, iar l pipi, iar l aez la ureche i iar la buzu nar, pn ce se hotr s-l cUmpere. Toat viaa sa folosit num ai de plaivase. E sigur c num ai cu un astfel de condei va strni invidia lu i Moi crm arul. i fiindc se pornise ia ri pe cum prat, i mai lu i dou bricege, o map cu plicuri, un coupe^papier, un tam pon i... hrtie higienic, fr s tie precis la ce i-ar folosi. Printele Ermolae, dup oarecare rtcire p rin tre raftu ri i printre mese, ddu la urm peste locul unde sunt rnduite cri scrise de preoi i de ali teologi i cum pr o duzin, dintre care apte de predici. Le lu aa ca s-i fac o idee, cci num ai unul Dumnezeu 1-r putea convinge c a mai dat omenirea i ali

122

DAMIAN STAN O) U

meteri cuvnttori, n afar de Ilie Miniat i de Ioan cel cu gura de aur. Cu m are greutate se hotr s cumpere i un roman din viaa, monahal, ca s se ncredineze c nu degeaba a blestem at pe autorul lui. Apoi, mai cum pr nc unul i nc dou, ca s aib motive s-i. mai trag cteva anatem e i s-i citeasc, de va fi cazul, chiar moliftele Sf. Vasile. Iar Iancu Pan, furat de mulim ea crilor, pe care le tot privi, le tot ntoarse i le to t citi titlurile i numele prinilor, l apuc v re mea nchiderii fr s fi cum prat ceva. Iei. din librrie ca dintrun sanctuar, cu sufletul plin de-o bucurie necunoscut pn aci, i oft pentru seceta intelectual n care se prigorete i moare un om de carte, i srac i rtcit n trun trguor din indiferent ce col de a r . Irim ia l felicit, cu vdit invidie, c sa putut abine s nu cumpere, i i art tem e rea c el a czut n m ania risipei. Ca s se conving de contrariu, refuz cu ndrtnicie s se urce n trun taxi, aa c se vzur ne voii i ceilali s-l urmeze n tram vai, obosii i ncrcai de pachete Cnd ajunser la hotel, Irim ia se bucur c e teafr la cap i se ju r c n are s mai vie la Bucureti cu portm oneul doldora. Iar Iancu Pan constat c-i lipsete plria cea nou... ntm plarea nu-1 surprinse, dar nu-i putea.

DAMBOVIA AP DULCE...

123

nchipui cum a pierdut-o pe oea din cap i nu pe cea din mn! Mai ales c n a um blat nici o secund cu capul descoperit crede domnia-sa. Spune-i adio i gata! l sftui Bo stan, fcnd haz. Crezi m ata c ar s-i mai vie acas, ca la Folticeni? Acolo, toat lumea tie c num ai m ata i pierzi plria, dar aici cine te cunoate! i ce e o plrie la atta um enire i la aa bani rispipii? Institutorul se resemn, bineneles, i fcu o destinuire care strni din nou rsul celor lali. Spuse adic, domnia-sa, c i sau adus de cteva ori i plrii strine... Ceeace nseamna c-i mai rtcesc i ali ceteni din Flticeni, acoperiurile capetelor, d ar num ai el se bucu r de aceast reputaie. Fie c i se ntm pl mai des, fie pentru adm iraia i pentru stima ce i-o poart fotii elevi ai domniei-sale. Apoi, purceser la controlarea pachetelor so site pe unde trguiser. Cnd constatar c nu lipsete nici unul, se bucurar dublu: c le cum praser i c nu se rtciser cumva pe undeva. La urm, printele Ermolae i lu sear bun i porni ctre schitul Darvari, s mnnce o lecu, s se roage pentru sufletul lui Ifrim Iftodor, care nc nu se artase la hotel, adic Ifrim, nu al sau suflet, i s r mn acolo peste noapte i a doua zi, pn la

124

DAMIAN STANOIU

vremea plecrii ctre gar i ctre Flticeni, ar Iancu Pan i Irim ia Bostan mai zbovir puin, pentru oarecare dereticri, dup care coborr i ei la bufetul hotelului, ca s-i fac datoria ctre stomtac. S mergem la cinematograf! propuse institutorul dup ce i alungar plpnda, foame. Se cade s vedem i un film, altfel rd. flticenenii de noi. Mai ales c la teatru n u ne-am nvrednicit s ne ducem. Bostan fcu un gest de dispre i de nep sare. Parc n au mai rs folticenenii de mine?? Dar fiindc vrei mata, eu n u refuz s te nso esc. Numai s fie frumos i s-mi plac. Eu n am mai fost de cnd era mut. In trar la Aro**, fiindc era aproape, fr s tie c pesc n cea mai m are i mai con fortabil sal de cinema, din Bucureti. Rula un film franuzesc, de dragoste i de csnicie, n lupt cu srcia i cu ru tatea oamenilor. P rietenii notri avur ghinionul s- gseasc pe la jum tate. Dup ce se trudi s priceap ceva din micrile de pe ecran i din cuvintele strine ieite din gura unor umbre* Irim ia i nghii cu m are greutate un cscat i se rug de institutor s-i fac semn cnd o socoti domnia-sa c e mai interesant. Se vede

DAMBOVIA APA DULCE...

125

ns c acesta n auzi bine, sau i fcu de uitare, c tocmai dup sfritul film ului l mboldi pe tovar cu degetul i-i opti la ureche: i-a plcut? Irim ia Bostan, care dormise dus, fcu ochii mari i ntreb turburat: Ce?

IX

O DUMINIC FRUMOAS. CONFORT. LA CURSE. CHIULUL AMIRLESEI". BORSCHE DAGNEiAU. LA BAR. H otrt lucru, solii dela Flticeni au parte de vreme frumoas. E ncnttoare aceast Duminic de Mai. Niciun crm pei de nor, nici o uvi de vnt, ci num ai soarele e stpn pe cer i pe pm nt. Clopotele celor peste o sut de biserici ale Capitalei vestesc n cor, ce ziua Domnului. Marile bulevarde sau um plut disdediminea cu popor care vrea s evadeze n m prejurim i sau mai departe. Florresele au acaparat colurile mai frecventate, cu courile arhipline de darurile cele mai frumoase ale pm ntului i ale soarelui. A lt lume se n dreapt spre biserici i spre cinematografe, respirnd cu nesa un vzduh bucuros c a scpat de biciuirea unei ierni prelungite. Prietenii notri ns ntrzie s ia cunotin de ceeace se petrece dincolo de confortabilele

128

DAMIAN STNOIU

lor camere dela Ambasador". Se sim t aa de bine n moalele divanurilor i n interiorul pe care nu l-au avut i probabil c nu-1 vor avea niciodat acas, nct nu se ndur s se mai scoale. Iancu Pan cuget adnc la mulim ea de cri vzute n m area librrie i plnuete o aprovizionare engros. A citit m ult n viaa dumisale, dar ar fi pu tu t s citeasc i mai m ult, cci nu i-a lipsit nici tim pul, nici mediul priincios lecturii nesioase. Oraul n care face apostolat de peste douzeci de ani e linitit, strada pe care o locuete e i mai linitit, casa i e ncptoare i n braele soarelui, gr dina e spaioas i um brit de m eri i de gu tui, soia e gospodin i tovar ideal, iar vreun viciu care s-i rpeasc orele libere i pacea din suflet, n are i n a avut niciodat. Salariul ns nu i-a ngduit, pentru hrana in telectual, dect foarte modeste posibiliti. Abia a izbutit s se in la curent cu litera tura pedagogic, s plteasc abonam entul la o revist a corpului din care face parte i s cumpere, la chinuitoare intervale, cte o re vist literar, ra r cte un volum de versuri sau de proz beletristic. Acuma ns slav lui Dumnezeu! Are de unde s-i procure i pentru el i pentru alii. Dac printele Ermolae plnuete noirea bi sericii din Prisada, jupn Irim ia asigurarea

DAMBOVIA A P DULCE..

129

viitorului celor cinci copii, el va nzestra t r gul Flticenilor cu o bogat bibliotec. E si gur c va obine i sprijinul prim riei, poate i pe al prefecturii, dar tem elia el o va pune. Irim ia Bostan, aflnd din gura madamei, c cu aparatul telefonic care st bosumflat pe m sua de lng capul divanului, se poate vorbi cu orice localitate din ar i de pe glob, iar nu num ai cu bufetul i cu adm inistraia hotelului, se hotrse s duc boeria pn la capt. Era foarte convins c odat rentors n Flticeni va strnge cu amndou minile berile pungei ,aa c trebuia s profite de acest rstim p de risip i s-i m ai fac i alte gusturi, Chem mai nti casa prim arului din F lti ceni. Allo? Chiar domnul prim ar? Cu tot res pectul... bun diminea! Aici, Irim ia Bostan... Ce? Irim ia Bostan, com ersant n Ulia Ciurii! Ce? Chiar el, domnule prim ar, i am v ru t s tiu ce mai facei... Telefonez chiar din Bucu reti... i chiar dela hutel Ambasdr"... E aa o namil, c ai face douzeci de primrii... V rog s m scuzai, domnule prim ar, c n drznesc s m prezint aa n trun hal, n faa d-voastr... Ce? Am rcit, cam fost asear la teatr i am uitat s pun bumbac n urechi... Iar acuma stau n pat, chiar subt oghial e

130

DAMIAN STNOIU

aa de matas! i am gndit s v dau bundim inea i s v ntreb ce mai e pe la Folticeni... m i pare foarte bine i v rog s nu v suprai... Noi plecm disear, m preun cu d. Pan, cu printele Irm ulae i chiar cu Iftodor, dac se poate, i v rog s trim itei vorb acas la mine, pentru ast. Dar v rog, dom nule prim ar, s nu trim itei un gardian, ca s nu se sperie cupiii... V salut cu respect! Mul umesc! Cu tot respectul! V salut! Bonjr! Dup ce nchise telefonul, Irim ia se ci am ar nic c i-a adus am inte de bonjour" abia n ultim ul moment. Apoi se um fl n pene, de sa tisfacie i de m ndrie c a vorbit cu prim arul, fiind numai n cma, iar prim arul i-a rspuns ca unui cetean de isprav, iar nu cum ii rs pundea altdat, cnd, n lips de buzunare, purta batista n sn sau la curea. Atunci i zicea Bostan i din Bostan nu-1 mai scotea, cu toate c l saluta ca pe un m inistru. Iar acum, dei i-a vorbit aproape desbrcat, prim arul i-a zis Domnule Irimia!"... Ci nsam n s nu fii un prlit, care vinde dou m turi pe zi i nare dup ce bea ap!... Dar plcerea cea mai m are pentru... domnul Irimia, abia acuma venea. Douzeci de ani n ir sa ciondnit el cu Moi Negru, crm arul din drum ul lui, cu toate c erau rude de aproape. Moi nu l-a scos niciodat din prost",

DAMBOVIA APA DULCE..,

131

iar Irimia, pe Mois, din ho. Irim ia era prost fiindc tria n srcie am arnic; i era srac fiindc era prost. Aa judeca Moi. Acum e rndul Irim iei s-I judece pe Moi. Crmarul ns n are telefon acas, nct, fu nevoit, Iri mia, s deranjeze pe Iic Florescu, bcanul din col, care are despre dnsul p reri mai bune dect Moi. Allo! Tu eti Moi? Aici... domnul Irim ia Bostan... Vorbesc chiar din Bucureti i chiar dela hutel Ambasdr... E aa un palat! Are aptesprezece caturi i o mie de camre... Eu stau la etaju l al douzecilea i dac a avea un uchian m a uita drept la Folticeni.. Ce? Ai crezut c m a calcat un tram vai? Tu eti aa un prost! Eu nu um blu cu tram vai, boule, ci cu utum ubil... Stau n fund, pe moale, i m gndesc la tine, c degeaba treti pe pmnt... Toat viaa ai vndut ap cu spirt i ai fript crnai m puii i niciodat n ai um blat cu utum ubil i n ai dormit pe aa moale... i tot aa un ho i un bou ai s mori... Ce? Mie mi-a aju tat Dumnezeu, c am fost negustor cinstit i om de umenie, dar pe tine te ine dracu n ghiare i nu te las m car s po ri o hain mai bun i s mnnci odat ca un boer... Eu pl tesc aici dou mii de lei pe zi, chirie, i masa m cost tot o mie i baciurile tot o mie... Ce? Allo! Ce? Nu mai vorbeti? Te-ai suprat? Ce?

132

DAMIAN STANOIU

Iancu Pan, auzind pe Bostan vorbind cu Flticenii, se molipsi i el i chem pe di rectorul colii la care avea catedra. Apoi telefon la Bli, unui bun prieten, pe care nu-1 vzuse de unsprezece ani... i m are fu bucuria am ndorura, d ar mai ales a institutorului, c pot s schimbe cteva cuvinte, dup atta tre cere de vreme. Dar ce face Ifrim Iftodor, norocosul candi dat la prietenia unei doamne din lumea bu n? i poate chiar la... m na ei? E pur i sim plu amorezat! D ar un amor de alt calitate dect cele pe care le-a mai avut n lunga i neastm prata-i burlcie. Nu tie nici el cum s-l taxeze, d ar i d binea seama c e de alt calitate. i chiar de alt calibru. Cnd a mai fost picnit de aceast boal, s a u itat drept n ochii iubitei i i-a spus ce simte, cum simte i cum are s procedeze dac ea nu simte la fel. Sau dac m car nu... consimte. De data aceasta, ns, n are curaj s-i m rtu riseasc lui nsui ceeace l doare, deci cu att mai puin fiinei care i-a nfipt un of, ca un cu it, n inimioar. I se pare aa de m are prpas tia care i desparte, c refuz categoric s ad m it putina unei apropieri de oarecare trie i durat. E drept c exist precedente, cnd femei din aristocraie, prinese chiar, i-au le gat soarta, fie i vremelnic, de sim pli m uritori,

DAMBOVIA A PA DULCE...

133

dar acei m uritori erau muzicani, dansatori sau mcar acrobai de circ. D ar el ce este? Un biet funcionra dela prefectura unui biet jude, fr vreun talent i fr vreo boab fran u zeasc! Are totui momente cnd inima i optete categoric s spere. uchi nu este prines, nici duces, nici contes, ci fiica unui moier i vduva unui general de m arin. Deci, destul de sus ca s-l ie la distan, i totui nu prea sus ca s i-l apropie. Atunci, danseaz dup propriu-i fluer i-i face planul s nu foreze lucrurile. S continue a se p u rta cu maniere de sclav i so priveasc cu ochi de cine care ateapt s fie mngiat. A adorm it trziu i totui sa deteptat devreme, am rt c nu-i am intete visele. Apoi iari sa culcat, ca s-i fureasc singur un vis, dar l-a deteptat vocea rstit i piig iat a lui Irim ia Bostan. A v ru t s telefoneze la Athenee Palace", dar n tru ct ea nu-i d duse prealabil ncuviinare, a reaezat recep torul pe furc, oftnd... fericit. A fcut ns alt gest, pentru care sa felicitat singur. i anume: a comandat, prin adm inistraia hotelu lui, un buchet m are de garoafe, la cea mai vestit florrie din Bucureti, p en tru a fi tri mis amirlesei, la hotel. Ce ochi va face ea cnd l va prim i, i m ai ales cnd va afla cine

134

DAMIAN STNOIU

i l-a trimis! Aceast problem l frm nta pe el, n clipa cnd Pan i Irim ia nvlir n ca mer, ca s-i cear socoteal pentru dezertare i apoi s pun la cale cele pen tru plecarea din Bucureti. Nu m ntrebai nimic, cci nu vei afla nimic dela mine. i nici la Flticeni nu m napoez la term enul convenit. M aflu la o m are rscruce a destinului... E probabil s fac un salt pe culme, i tot aa e posibil s rm n bun n grad. Nu anticipez nimic, deoarece, dup cum bine vai convins, nici soarta omului i nici norocul nu umbl pe drum uri ce ar putea fi ghicite mai dinainte. Nai fi ns prea m ult m irat, dac deslegarea o voiu avea chiar astzi dup ora trei... S tii ns c joc o carte mare... Iancu P an i Irim ia i exam inar priete nul, cu gnduri ncruciate, apoi se privir lung i ntrebtor. O ri e nebun, ori se face prefect, i ddu Bostan cu prerea, sigur c alt pricin nu e la mijloc. D ar Iancu P an se gndise la cu totul altceva. Bnuia c Iftodor e n pers pectiv s intre n vreo combinaie cu niscai oameni de afaceri i deci s spere o lovitur. Apoi conveni c ar putea s fie la mijloc o femeie. II tie pe Iftodor ndrzne i chiar mecher, adic aa a auzit, n relaiile cu sexul

DAMBOVIA A P DULCE...

135

slab, nct n ar fi de m irare s fi sucit capul vreunei bucuretence cu parale i cu trecere. II lsar n apele lui i ncepur pregtirile pentru plecare. Mai aveau zece ceasuri pn la tren, dar omul nelept se pune la cale din vreme. Cnd i ddur ns seam c nu prea au cu ce i bate capul, fcur haz. Pachetele cu trgueli rm neau aa cum au fost ntoc m ite n diferitele magazine, iar p en tru a vr n valize cmile de noapte, prosoapele i periile de dini, nu le trebuia m ai m ult de un minut. P rsir cteitrei hotelul, cu gnd de plim bare. Iftodor avea treab abia la orele trei, cnd urm a s-'i ntlneasc iubita la hipo drom, iar Pan i Irim ia nu prea tiau cum s-i ntrebuineze ultim a zi de edere n Bucu reti. Institutorul ar dori s dea o rait prin muzee, iar Irim ia ar vrea s vad Moii sau Luna Bucuretilor". V itrina cofetriei Popovici, dela portarul palatului Aro, le am inti c afar de halva i stafide, alte dulciuri n au cum prat pentru a duce celor de acas. i slav Domnului c au cui s duc. Bostan are copii, Iancu Pan, civa elevi foarte dragi, i nici eful de birou nu-i chiar aa de singur n Flticeni. Toi prie tenii lui au copii, iar femele care l sim pati

136

DAMIAN STANOIU

zeaz sau nm ulit grozav de cnd sa mbo git. In trar n cofetria bogat asortat, dnd bunziua" n cor i salutnd pe toat lumea, Pan i Irim ia cu stngcie i cu smerenie, iar Ifrim Iftodor cu aere de om m bulzit de noroc. Irim ia i pusese ochii, nc de afar, pe un iepure de ciocolat, m ult mai voinic dect cei care tresc pe cmp i p rin pdure. R msese din cei confecionai pentru Pati i cofetarul l mai inea nc n vitrin pro babil pentru arta deosebit cu care era lucrat. Ct cost vulpea ast? ntreb Bostan pe una din vnztoare, dup ce i fix n m in tea lui o cifr peste care s nu treac. Nu e vulpe, ci iepure! l corect fata, m irat c aa domn n a vzut niciodat cum arat un iepure. i dac e iepure, ct cost? P a tru mii de lei... Ce? P atru mii de lei! P atru mii de lei, un iepure mort?! Cu banii aitia, te rog pi m ata s m crezi, c pot s cum pr dou duzini i mi rm n i blnile^ Sau poate ai v ru t s glumeti? i crezi m ata c-i ade frumos s faci glum cu un om de cincizeci de ani? Ce?

DAMBOVIA APA DULCE...

137

Vnztoarea se roi toat i v ru s se ex plice, dar vznd pe tovarii acestui domn suprcios, rznd, i im it i ea. Irim ia socoti c e cam ndrznea i deschise gura s mai zic ceva, dar pe loc i aduse am inte c se afl n tro cofetrie m are din centrul Capitalei, iar nu n tro dugheni cu rahat, din Flticeni, i lu o atitudine caraghios de respectoas. Scuzai, v rog! Nam tiut... am fcut o glum proast... dar v rog s m scuzai. La noi, la Folticeni, e obiceiul s m ai glumeasc oamenii... Face patru mii... i face chiar ase., dar mie s-m i dai bomboane de zece lei... Am aa cupii mici... i chiar de douzeci de lei s-mi dai, c e o m arf care nu se strica... i nici n are s atepte ca s se strice... La socoteal, achitar fiecare, deci. i Irimia, cte apte sute de lei... Ia r pachetele cu tot felul de dulciuri fur ndrum ate ctre hotel. i pornir mai departe, pe bulevardul Take Ionescu. Merg oarecum mai liber ca n ajun. Sau mai fam iliarizat cu nlim ea caselor, ou lrgimea bulevardelor i cu necurm atul du-te vino de automobile i de tram vaie. Nu se mai m ir n cor i nu se mai tem c automobilele, n vi teza lor nebun, sar putea urca pe trotuar. Continu ns s-i dibuie gulerile i cravile la fiecare cinci minute, s-i ntind jiletcile

138

DAMIAN STNOIU

i s se examirize de sus i pn jos. Cu toate c i are inim ioara angajat, Iftodor i ps treaz nravul de a se uita n urm a femeilor; iar Irimia, vioi i n perm anen agitat, se n toarce cu totul de la stnga la dreapta, dela dreapta la stnga i apoi m prejur. Iancu Pan e mai nalt i mai bine legat de ct tovarii si. E brunet, cu prul crunt, poart m usti cu vrfurile rsucite i haine bleu-m arin. Calc rar i ndesat, iar degetul cel m are dela mna stng l ine n buzuna ru l vestei. Irim ia Bostan i-a fcut costumul cel nou la acela croitor i din aceeai bucat de stof. El e mic de stat, fr fir de p r alb, cu m ust ile orientate dup dispoziie i cu prul tuns pe piele. E ceva mai tn r dect institutorul, dar pare mai n vrst. Calc neregulat, vorvete m ult i adesea singur i nu-i las mi nile nicio clip s se odihneasc. Le scoate din buzunarele pantalonilor, ca s le mpreuneze la spate, apoi ndat le m ut la ncheietura vestei i im ediat le vr din nou n pantaloni. Se scarpin des dup urechi, ca i cnd nu i-ar iei anum ite socoteli, i m ai ra r n brbie, probabil dup ce i ies socotelile aa cum a dorit. Ifrim Iftodor, brbat abia trecut de p atru zeci i ase de ani, e mai n alt dect Irim ia,

DAMBOVIA A PA DULCE...

139

dar mai scund dect institutorul. i cel mai subire dintre toi. Poart haine gri deschis, guler tare, mnui maron, de piele, m usta tuns i un bucheel de m rgritare la buto nier. Pete m ndru i sigur de sine. Uneori ns ove i cade pe gnduri. Atunci, Irim ia l lovete cu cotul i crede c face un spirit: i dac n a r s fie aa i ar s ias altfel? Iftodor se ncrunt, mai m ult dect i e per mis fa de un prieten, i ntreab ca un ef surprins de ndrzneala subalternului: Ce s fie i ce s ias? Al la care te gndeti. Mai trebue spus aci c num ai hainele lui Iftodor cad bine pe corp. Croitorul celorlali, silit s le fac n grab, a comis greeli la m surtoare. Sacoul institutorului e mai lung n fa dect la spate, ia r pantalonii lui Bostan sunt prea largi i prea lungi. Din care pricin domnia-sa e nevoit s-i ridice cnd i cnd i s-i pipe pentru a se ncredina c nu i-a uitat la hotel. In piaa Roman se oprir s priveasc sta tuia lui Lascar Catargiu. Dup observaiile de rigoare: institutorul c a fost un m are b r bat de stat, Irim ia c n are plrie, iar Iftodor c e soclul prea puin nalt, pornir ia ri m necunoscut. De acuma pesc chiar pe bulevardul care poart num ele statuei. E cel

140

DAMIAN STANOIU

mai larg i mai frumos bulevard din capitala Romniei. Zrind biserica Sf. Visarion, pe strada cu acela nume, i aduser am inte c e zi de sr btoare, adic sfnta Duminic, i se abtur s aprind lum nri i s se nchine. Dar fru m useea slujbei i reinu n biseric mai m ult dect avuseser intenia s rmie. In piaa Victoriei, de unde pleac sau so sesc attea strzi, fcur ca popa Duhu, din A m intirile exdiaconului Creang, adic: stuchir n palm i lovir cu dunga celeilalte palme. Dar num ai aa fiindc erau bine dis pui, cci tot pe oseaua Kiseleff ar fi apucat. Vizitar muzeul naional de Istorie N atu ral, apoi m erser n zig-zag, traversnd me reu oseaua, ca s ia cunotin i de aleele din dreapta i de cele din stnga. Se simeau obligai s vad tot, m car pe acolo pe unde trec, ca s aib ce povesti la ntoarcere. Cnd ajunser la restaurantul Bufet", cu grdin m are i cu dou orohestre: una civil i una m ilitar, convenir c ochii i mintea s:au desftat ndeajuns n aceast jum tate de zi m inunat i c acum e rndul stomacului. La ceasurile dou, pornir ctre hipodrom. Iftodor avea ntlnire cu femeia care i stp nea gndurile, iar Pan i Bostan, nduplecai de Iftodor, voiau s vad cum alearg nite cai,

DAMBOVIA AP DULCE....

141

care n au alt treab dect s se hrneasc bine i s se ia la ntrecere. Niciunul din ei n u vzuse cai de curse, nici m car la cinema tograf, i deci nu-i puteau nchipui cum arat un hipodrom i n ce chip are s se petreac aceast alergare. S stm mai la distan, ca s nu dea peste noi i s nu ne umple de colb, gri Bostan, ca unul ce nu adm itea s fie ucis de cai, dup ce a scpat teafr din ntlnirea cu tram vaiele i cu automobilele. Fiind zi frumoas, iar n program figurnd un prem iu im portant, a venit lume m ult la hipodrom. Lume atras de m irajul unui ctig fr munc, de un spectacol care nu e nici teatru nici cinematograf, sau de nevoia de a se duce undeva. Provincialii notri, n special Irim ia Bostan i Iftodor, cci institutorul mai avea oarecare idee de curse, din lecturi, se sim ir oarecum nepoftii n acest public grbit i enervat, ca n preajm a unui evenim ent ce se va produce din clip n clip. Unii cerceteaz programul, alii se nghesue la casele de bilete i toi, brbai i femei, vorbesc num ai de cai i de jockei, pronunndu-le numele ca i cnd ar fi n discuie rude apropiate sau indivizi care, prin ocupaia sau talentul lor, se bucur de m are popularitate.

142

DAMIAN STNOIU

Ce? cutez Irim ia Bostan, dup ce se mai fam iliariz cu lumea i cu mediul .Tre buie s fie cineva nebun, ca s-i rite averea i chiar o sut de lei, pe un cal care fuge ! Dac se mpiedic, ar s m ai ias? i dac altul fuge mai tare, tot n ar s ias! Se sun plecarea cailor ctre locul de unde va ncepe cursa. Sunt toi num ai nervi. Parc sunt contieni c vor trece un greu examen, care le va urca valoarea n ochii stpnilor i ai acestiu public nerbdtor, ce i examineaz cu sentim ente de dragoste sau de dumnie. Pan i privete cu nestul admiraie, dar Bostan e decepionat. El se atepta s vad cai voinici i clrei la fel, iar nicidecum nite clui trai prin inel, ca domnioarele la regim de slbire, condui de copii sau de slbnogi n haine colorate. Toat lum ea se nghesue acum la tribun sau se car pe grilajuri. Privirile tu tu ro r au aceeai int, gndul fiecruia e la calul sau la jockeul favorit, iar previziunile se divulg n oapte. Cel din urm sunet de clopot anun ple carea. Publicul fream t ca o fu rtu n strnit n plin senin. B rbai i femei, btrni i tineri, sau ridicat de pe bnci ca s priveasc goana, ca o .vijelie, a cailor i s-i stimuleze favoriii prin strigte i prin gesturi disperate. Domni

DAMBOVIA AP DULCE..,

143

elegani i doamne mpodobite cu scumpe bi juterii, clcnd legile boeriei i uitnd c o eventual neans nu va pricinui niciun gol n averea lor, sau fcut tot o ap cu m area mass a juctorilor i a chibiiloi. Hai, Constantinescu! Curaj, Vincent! Ctig Hangiu! Iese Han ! Haide, LAouzele! Courage, mon enfant! Cnd mai rm ne o mic distan pn la potou, publicul nu mai strig ci url. Se vd fee crispate, ochi bulbucai, gesturi de epilep tici. Se aud am eninri violente, chicote de apropiat biruin i expresii de parlagii. La urm, totul se term in n trun balamuc de urale i de huidueli. Iancu Pan e ncntat de noutate, dar Irim ia Bostan, nefiind suficient lm urit, nu tie ce atitudine s ia. In to t cazul, nu e momentul pentru preri definitive. Cursele sunt abia la nceput. ' In acest timp, Ifrim Iftodor ateapt sin guratic, la o mas din interiorul bufetului, cu speranele lui n scdere... Iubita trebuia s vin la trei, i-a repetat de dou ori c e fcarte punctual, iar acum e ceasul trecut de patru! Ce so fi ntm plat? Probabil ca uitat... O doamn din nalta societate nu e

144

DAMIAN STANOIU

obligat s in m inte ca o femee mai de jos... I-a fcut ns lui atia ochi dulci, l-a strns chiar de mn n mai m ulte rnduri, i i-a dat s spere lucruri foarte plcute... Sau poate c i sa prut lui... O fi bolnav... I so fi ntm plat vreun accident... Tram vaiul i automobilul, ori liftul dela hotel, nu fac deo sebiri dup clase... Cu siguran c i-a telefo nat la Ambasador", i el, ca un prost, n loc s atepte la hotel, un semn dela ea, a ple cat la biseric i la plimbare. Mai atept un sfert de or, apoi telefon la Ambasador". Rspunsul portarului i czu ca un lein la inim. Nu num ai c nu-1 cutase nicio doamn, dar frumoasele i scumpele flori, pe care i le-a trim es n semn de dragoste l de stim, l ateapt, ofensate, n propria lui camer... Amiraleasa" era necunoscut la Athenee Palace"... Telefon la m arele hotel din piaa Palatului. Rspunsul confirm pe cel prim it dela porta ru l Ambaisador-ului. Ag receptorul ca un om pclit de soart tocmai n ceasul cnd a socotit c e mai bine voitoare i mai darnic cu el. i ddu seama ca avut de-a face cu o escroac, dar nu re gret banii pierdui ct mai ales uurina cu care sa lsat m brobodit la ochi. Nicio alt femee nu izbutise pn atunci s-l pcleasc

DAMBOVIA A PA DULCE..,

145

n trun chip oarecare, iar acum sa lsat amgit i n ce hal! de cea dinti ntlnit n Eucureti. De bunseam c, de cnd are pa rale, i-a m ai pierdut din mini! A ltfel nu se explic atta gugumnie la un brbat care apropie jum tatea de veac... Idiotule! i zise el lovindu-se cu de getul n tmpl. Apoi nghii dou sticle de bere, ca omul la un necaz pe care i l-a fcut singur, i iei din bufet cu gnd s-i ia prie tenii i s plece. Hei! cum a ieit sucuteal? l n treb Irim ia ironic. Dac a ieit prost, atunci joac la cai c ar s ias bine... Se pregtea cursa a treia. Ifrim Iftodor, vznd cum se pasioneaz atta lum e pentru alergri i c prietenii lui sar hotr cu greu s plece nainte de sfrit, se ndrept spre cea dinti cass din calea ochilor i cumpr bilete la nimereal. Nu cunoate caii, nu i-a optit nim eni la ureche c are s ctige cutare sau cutare, nici nu se teme de vreo combinaie ntre proprietari sau intre jochei. Dealtfel, el ponteaz pe numere, nu pe cai sau pe jockey. A luat num erele 1, 3 i 11, f rl s cunoasc animalele respective. Ctig cu 11. La cursa a patra joac la fel i iar ctig. La cursa a cincea asemenea.

146

DAMIAN STNOIU

La ultim a curs risc tot ctigul realizat pn atunci, plus o mie de lei din buzunar, ceeace l determ in pe Iancu Pan s fac i el o ncercare. Aa ca s nu-i gseasc vin c a fost la curse i n a jucat. i ca s fie la fel cu toat suflarea de pe hipodrom. Dar nu cum pr dect im bilet de o su't, plasat. Se molip sete pe loc i Irim ia Bostan, dar el nu se poate decide pe care cal s joace. I-a exam inat, la plecare, i putea s ju re c toi vor ajunge la potou n aceeai clip. In cele din urm a cum prat num erele alese de Iftodor, apoi a lu at i num rul ales de institutor, a mai luat i din proprie inspiraie, i la nchiderea casselor a constatat, cu m irare i cu haz, c nu i-a rmas niciun cal nejucat. Era probabil unicul juctor sigur c nu va arunca toate biletele cum p rate. Aceast ultim curs a adus lui Iftodor un ctig neto de nou mii de lei. Iancu Pan a pierdut, ia r Bostan a realizat treizeci i patru lei, la un capital de dou sute douzeci. Iftodor constat c proverbul care zice c acel ce pierde n dragoste ctig la curse, sa adeverit ntoc mai, iar jupn Irim ia e convins c dnsul, fr s vrea i fr vreun calcul mai dinainte, a descoperit mijlocul de a ctiga la curse. Nu m ult dar sigur. N u-i mai bai capul c ar s ias negru

DAMBOVIA A P DULCE.,

147

i n ar s ias al blat, ci joci pe toi i unul din ei tot iese... La ieirea din hipodrom, Iftodor le vorbi cinstit deapre aventura sa, rugndu-i s ps treze taina ct m ai m ult vreme. i m are mi rare i cuprinse pe cei doi cnd auzir c o femee i poate perm ite astfel de neltorii, l c un brbat ca Iftodor sa lsat prostit i n cntat cu atta uurin. Iar sfatul lor priete nesc, fu acesta: s se lipseasc de banii m pru m utai trfei, mi ales c a ctigat la curse, i s rd singur ca de-o prostie pe care orice brbat o poate face. Fiindc Iftodor se artase h otrt s-i am ne plecarea, ca s supun cazul celor dela poliie i s dea de urm a hooaicei. Nu att p en tru recuperarea banilor m prum u tai", ct m ai m ult ca s vad ce m utr va face uchi", cu ctuele la m ini i cu gar dianul la spate. Pn Ia urm , Irim ia se ls convins i trecu de partea lui Iftodor. Zece mii de lei nu e o sum de care s te poi lipsi aa ca de-un pol sau de-o sut. Apoi nici Iancu Pan nu mai gsi tem eiuri mpotriv. i, cum nu se cdea s-i lase prietenul i tovarul singur, cci pa tru veniser i tot patru trebuiau s se napoeze odat, hotrr s amne plecarea cu douzeci i patru de ore, ncredinai c nici cuviosul monah nu se va opune.

148

DAMIAN STANOIU

Cnd se napoiar la hotel gsir pe prin tele Ermolae ateptndu-i n m arele salon dela parter, cu toaite pachetele n ju ru l cuvioiei sale. Deoarece anunaser c pleac, portarul nchiriase camerele la ali pasageri i totodat le evacuase bagajele, aa cum se obinuete i cum era cu dreptate. Auzind din gura lui Iftodor trania cu v duva nem ngiat, precum i hotrrea lui de a nu se lsa pguba, printele Ermolae se m ir ca de-o isprav a necuratului. Cu m ult prere-de-ru ns conveni s-i amne pleca rea. i poate c to t ar fi plecat dac ederea nu i-ar fi fost la schitul D arvari i dac nu i sar fi lipit inima de fraii i de rnduiala din acel schit. Aa c sfinia sa se napoe iari la prinii sfetagorei, iar cei trei i m utar do miciliile la alt hotel, ntruct la Ambasador" nu mai erau cam ere libere. Dealtfel, ncepu ser s se cam sature de-o boerie care le uura buzunarele i s doreasc iari viaa de pn aci, bineneles cu oarecare modificri ndrep tite de noua situaie m aterial. Cnd ajunser la hotelul cel nou, i acesta destul de m are i de central, dar mai conve nabil ca pre, Iancu Pan bag de seam c i-a disprut i plria cealalt... Deci nc un mo tiv, dac mai are nevoe, pentru am narea ple crii. Duminica nu vinde nim eni plrii, iar n

DAMBOVIA APA DULCE.

149

Flticeni nu te poi ntoarce cu capul gol, atunci cnd concetenii i cunosc o anum it m e teahn. Trebue s spunem aci, dac mai e trebuin, c nici unul din prietenii notri navea chef de aa napoere grabnic de unde plecaser. In stitutorul i cu Iftodor i luaser concedii de cte cinci zile, prvlia lui Bostan mergea la fel de prost i cu el i fr el, iar printele Ermolae ncepuse a se simi m ai bine la D arvari dect la sfnta ctitorie a Lpuneanului A lexandru. Clugrii de aci sunt m ai iscusii n tlcuirea scripturilor, iar m ncarea e mai sczut i m ai gustoas... Sfinia sa m rturisea num ai pricina cea dinti, dar nici pe a doua r/o putea ascunde cu desvrit frie. i apoi, ca s vorbim cinstit, oamenii nu v zuser i nu cunoscuser m are lucru din acest imens Bucureti. Irim ia avea poft i poate ch iar interes s vad cum se face schimbu rile la Burs; institutorul dorea s asiste la un spectacol teatral i s mai viziteze vreo libr rie, vreun muzeu; Ifrim Iftodor, petrecre i afemeiat, nu putea s se declare m ulum it cu o aventur ratat, iar cursele de cai abia n cepuser s-l atrag. nct, chiar dac eful de birou nu sar fi lsat escrocat i nici instituto ru l nu i-ar fi pierdut plriile, a r fi gsit ei alte motive s m ai rmn.

150

DAMIAN STANOIir

Program ul pentru seara aceasta l ntocm ir cu ajutorul binevoitor al p o rta ru lu i: aperitive la Dragomir, cina la un cunoscut restaurant, botezat franuzete, iar otpustul s-l fac la un bar. Ifrim Iftodor e dispus s cheltuiasc, de va fi cu putin, toi banii ctigai la curse. A pierdut n dragoste, dar tocmai din aceast pricin i-a m ers bine la hipodrom. Dac fala vduv de am iral ar fi venit la ntlnire, n ar fi m ai jucat la curse i poate c p a r fi mai dat cteva miioare. Se afl, deci, de dou ori n ctig. La Dragomir", se aezar ndat pe sandvi ciuri cu icre negre, crochete de cacaval i pe vin ide Porto. Apoi urm ar cu bere de Pilsen. i din nou cu vin de Porto. Niciunul din ei nu cunoscuse pn aci gustul icrelor negre. i nici al buturilor aduse de peste m ri i ri. Din care pricin, nu se prea entusiasm ar de ct de lucrul nou, cci nici icrele negre n u le gsir a fi cine tie ce m inunie, nici vinul cine tie ce grozvenie. Numai cnd vzur nota de plat convenir c, n tr adevr, au fcut lux de boeri mari. Cldirea care adpostete restaurantul n care se folosete de predilecie limba lui Voltaire, i decepion grozav, cci le era team s nu mnnce prea... eftin. Cu boeria, ca i cu orice lucru, cnd ncepi se cade s mergi pn

DAMBOVIA A P DULCE.

151

la capt. Mai ales cnd cel care pltete n a asudat prea m ult pentru bani. Aa c nu in tra r dect cu titlu de ncercare. Sala de mese e de-o sim plitate izbitoare, n contrast cu elegana m uteriilor i n special c u strlucitoarele bijuterii ale cucoanelor. Iancu Pan i cu Bostan, impresionai chiar dela intrare, ezitau s peasc dincolo de or chestr, dar Ifrim Iftodor, care se osptase n seara trecut la Continental1 1 , se considera deacuma fam iliarizat cu luxul cel m are. Ins n u n aa m sur ca s nu prefere o mas mai retras, care s nu-1 oblige s traverseze salo n u l n lung i n lat. Institutorul se simte aa de strin de aceast lum e i de acest lux, c a r fi de-o sut de ori m ai m ulum it s se gseasc, n acest moment, n restaurantul Tanu din Flticeni, sau n t r o bodeg oarecare. Iar Bostan, i aa mic de statur, sa mai micorat nc. Ochii-i, de obi cei vioi i bnuitori, sau fixat speriai i deco lorai n frizura chelnerului care ateapt co manda. Lista de bucate e scris, bineneles, n fran uzete. O cerceteaz nti Iftodor, ca unul care & nvat liceul, apoi Iancu Pan i la urm jupn Irimia. D ar n zadar recurge acesta la ajutorul ochelarilor c nu nelege nimic. Nu e sigur nici m car dac bucatele sunt notate

152

DAMIAN STANOIU

n tro limb strin, sau aa li se spune n ma rile restaurante ale Capitalei. Pan i Iftodor i dau cu coatele i-l ateapt s se pronune,, dar cl strm b din nas, ca i cnd m are lucru na r cuprinde lista, i i arat dorina ca un beiv dup ce se trezete : A vra ceva acru.. Garsonul i stlci, cum putu, pofta de rs, i atept saud i dorina celorlali. Iancu Pan citete cu uurin franuzete, dei n a nvat n coala normal, dar p en tru a pricepe ntocmai o astfel de list de bucate, cnd toat viaa n a ieit din ciorbe, din tocturi i din fleici naionale, nu i-ar fi de m are ajutor nici dicionarul. Ia r Iftodor, care nu sa mai ocupat de francez, din ziua cnd i-a dat bacalaureatul, nu izbutete nici s citeasc corect. In cele din urm, institutorul, avnd m puternicirea tacit a prietenilor, fix un me.nu pentru toi, fr s fie sigur c chelnerul va servi ntocm ai felurile la care sa gndit el. i fiindc acest menu va face m ult vrem e obiect de vorb n Flticeni i va rm ne probabil n Istoria fam iliilor Pan, Bostan i Iftodor, l rotm n to cm ai: Sterlet froiid sauce rem oulade Borsche dagneau Omelette aux champignons fraiches

DAMBOVIA APA DULCE...

153

Ragout de filet et polenta Filet de porc a la broche Salade de concombres Fromages blanc Cafe glace Vin de Cotnari.

Dup cum se vede, m enu-ul nu e alctuit tu , dar decepia amicilor notri, n special a lui Ifrim i a lui Irim ia, e de nedescris. De unde se ateptau s fie servii cu cine tie ce bunti necunoscute de ei, se pomenesc cu bor de miel, cu tocan de m uchi i cu brnz d e Brila! P en tru astfel de... specialiti, nu-i nevoe s te osteneti pn la cutare restaurant franuzit, din Bucureti. Le gseti la orice b irt din Flticeni. Bostan, n prim ul rnd, e revol ta t la culme. Mai ales dup plat. E aa de sig u r c au fost pclii, cum e sigur c nu-1 m ai cheam Goldenberg i c a ctigat o ju m tate de milion la loterie. A re chef s-l ia pe garson de guler i s-i cear socoteal : M rog matale, s-mi explici, pentru ce ne-ai servit pete i la sucuteal ai pus sterlet? P entru ce am pltit poieni i am m ncat m mlig? i ai crezut oare, matale, c noi nam mai vzut aa brnz i aa castravei cu oet i cu untdelem n ?

154

DAMIAN STANOIU

Noroc c au nghiit Cotnarul cu repetiie i astfel le-a mai sczut deziluzia. Ceeace n u l-a m piedecat pe Irim ia, la plecare, s-i dea cuvntul c n acest restau ran t n are s-i mai calce piciorul. M rog: dac e tucan, s-i zic tuean i dac e friptur, s-i zic friptur; i dac e mmlig s nu-i spue... al! Ce? Eu zic aa* cucoane Iancule i domnule Iftodor, c n Bucureti e mai m ult lume proast dect la Folticeni. A ltfel n a r um bla cu aa neltorie i cu aa prefctorie.., Dup un sfert de or peau pe ua unui cunoscut bar de pe bulevardul Britianu. Nu tiau ce o s gseasc acolo, dar fiindc intra atta lume, i nchipuir c ceva de seam, trebue s fie. Localul, n form de potcoav, e arhiplin. Dar prietenii notri se sim ir m ai cu curaj dect la restaurant. Sem iobscuritatea din sal e mai favorabil debutului. D ar i atm osfera e mai familiar. Aici nu se mnnc dup ti picul cel mare, ci num ai se bea i se danseaz. i nu sunt rem arcai dect cei care se nvr tesc n spaiul rezervat pen tru sucitul picioa relor. Chelnerul, peste cap de ocupat, se las a teptat ; iar atunci cnd gsete un moment disponibil, solicit comanda cu urgena im pus

DAMBOVIA APA DULCE..

155

de situaie. Dar cei trei crai din Flticeni habar n au de ceeace se poate consuma n trun bar. Se privesc ntrebtor i ateapt ndru m ri dela garson. Acesta i d im ediat seama c domnii sunt provinciali i nceptori i se execut ndat. Whisky? Coctail? Grog? Gin? Cheryclober ? Las ast ! sare enervat Irim ia Bostan. Mie s-mi spui pe romnete i s-mi dai un $pri. Crezi m ata c n am m ncat pn la ora asta ? Chelnerul uit de protocol i rde. Poate dorii ampanie ? Exact! se pronun cuiconul Iancu, si g u r c e n asentim entul celor doi tovari. Dup ce consumar la iueal dou sticle cu ampanie din cea mai scump, cei trei se sim ir transportai pe alt planet i i m r turisir, fr s se aud, c sunt oamenii cei m ai fericii, dela Adam i pn n ceasul de fa. A u curaj s sfideze pe toi cei prezeni i s fac glume pe socoteala perechilor care se nghesue la dans. Se simt aa de transportai sufletete, c nici n Paris n ar mai fi stngaci cred ei i provinciali. O pereche de dansatori mexicani, ale cror micri nu le neleg i deci le bagatelizeaz, i desmeete n suficient m sur ca s-i dea

156

DAMIAN STANOIU

seama c ampania nu-i chiar aa de inofen siv cum pare. D ar iat c mexicana i ridic fusta, dinainte, gest care strnete indignarea i... curiozitatea folticenenilor. Pan i cu Iri mia m urm ur, aa ca s-i fac datoria de b r bai nsurai i de provinciali deceni, dar n acela tim p ateapt cu nerbdare, ca dansa toarea s le arate i lor cptuala rochiei. Iltodor, burlac i afemeiat, e aa de entusiasm at, c ar fi n stare s arunce creolei cteva b ilete albastre, num ai s se ntoarc spre ei cu o se cund mai devreme. D ar dansatoarea nu-i ghi cete gndul i se ncpneaz s-i araite picioarele num ai n partea opus, a slii. Cnd mexicanii i-au epuizat num rul lo r din program, cei trei se socot ofensai de igno rana cu care i tratase femeea fr ruine, dar num ai Iftodor se exprim prin viu grai. n tru ct ns mai erau i alii n pagub, se consolar repede i ?e crezur n stare s mai suporte un rnd de pahare. D ar nu de ampa nie. Omul cu papale la chimir i neum blat prin astfel de localuri, e dator s cunoasc i gus turile celor m buibai de toate buntile. E. drept c buer ei la bufetul hotelului m ulte feluri de lichide, dar nu le reinuser numele. i nu le buser n trun m ediu att de mbie tor i de... rzbuntor pentru srcia i netiia lor de pn aci.

DAMBOVIA A PA DULCE..,

157

La recom andaia chelnerului, consumar cte un pahar de whisky, apoi grog i cheryclober. Chercheliti deabinelea, cerur din nou ampanie, dar li se prezent... nota de plat. Suma total le sburli prul i-i trezi pe jum tate. Mai consumar totui cteo cafea tu r ceasc, aa ca s nchee o sear de boerie. cu vechiul i bunul obicei de acas.

X
BARFELI I MINCIUNI IN PROVINCIE n tru ct amicii notri sau obinuit o lecu cu Bucuretii, putem s-i m ai lsm i de ca pul lor, fr team c vor fi clcai de tram vae sau de automobile, i s ne ntoarcem puin n Flticeni. Am lsat pe cucoana Ralia i pe madam Bostan, m preun cu cei mai de aproape, n tro stare de m ndrie am estecat cu fireasc team, iar restul oraului n trun h u et ce nu-i va gsi potolire dect la dou luni dup ntoarcerea fericiilor plim brei. i deci se cade s urm rim , pe ct se poate, att diferi tele fee prin care a trecu t bucuria i grija familiilor, ca i svonurile ce sau rspndit p rin bunvoina celor ri i a celor ce, voind s glu measc, fac prostii i necazuri aproapelui lor. Dac plecarea celor p atru ar fi fost din Bucu reti, ctre oricare ora din lumea larg, n ar fi luat seama nici vecinii, ci num ai rudele i prietenii mai deaproape a r fi ntrebat, dup o

160

DAMIAN STANOIU

sptm n sau dup dou, dac sa prim it vreo veste dela ei. Care ntrebare, sar fi produs mai m ult aa pentru m plinirea unei obligaii. Int r un orel din provincie ns, unde jum tate din ceteni se tutuesc i m ajoritatea se sa lut, unde se afl atia care n u cunosc alte orae i fo arte m uli care nau ieit din ba riere, era lucru firesc ca o cltorie ntreprins de nite modeti conceteni, n condiiile cu noscute, s fie socotit ca o expediie la poli sau pe Himalaia i s aib parte de m ulte i felurite comentarii. Cei m ai m ndri i totodat mai ngrijorai, trebuiau s fie, bineneles, m em brii familiilor i prietenii cei m ai apropiai. Cucoana Ralia i cu madam Bostan, sau m prietenit ca de cnd lumea i sau n tru n it la o cafea, n casa institutorului, ndat dup plecarea trenului, ctre Dolhasca i ctre Bucureti. Eu am s trem ur de fric, a grit cucoana Savasta. ca una ce nu ieise din Fl ticeni dect de dou ori, pentru a merge n satul Rdeni. D ar pentru ce s trem uri, madam Bos tan? a zis cucoana Ralia, care nici dnsa n u trecuse de Roman, dar care nu se tem ea de vreo nenorocire, cci brbai n toat firea ple caser la drum, iar nu copii sau domnioare tinere.

DAMBOVIA AP DULCE....

161

Iaca, am s trem ur, madam Pan, a repetat cucoana Savasta, ca stpnit de o idee fix. Irim ia cade aa pe gnduri, c se m pie dec de pietre. i acum douzeci de ani era s-l calce o trsur piStrad Mare. i la Bucu reti, dac tot aa cade, ar s-l calce un tram vai i nu tiu ci ar s mai fie. i am strigat la el s nu piard pardesiul, d ar trenul dija se pornise. Ci ar s se fac el fr pardesiu? Are s-i cum pere a l tu l! a zis cucoana R alia rznd cu haz. Parc barbatu-m eu nare s-i piard plria? Apoi au b u t cafele i sau bucurat pentru plcerea soilor, ncredinate c mai curnd sau m ai trziu, vor vedea i ele Bucuretii. Iar a doua zi sau ntlnit din nou i iar au but cafea i au vorbit despre trenuri, despre tram vae, despre plria lui P an i despre Bucu reti. Apoi sau dus m preun la croitoreas, la modist i n parc, ocolind centrul, ca s scape de ochi curioi i de buze clevetitoare. De altfel, erau femei modeste, din fire, nct banii venii cu lopata nu le scrintise judecata cea sntoas. In ora, ns, m irarea i entusiasmul dela nceput, n au trecut peste douzeci i p atru de ceasuri. ntotdeauna i n tot locul, se gsesc miei i flecrei, pentru care binele altuia este rul lor, iar bucuria altuia pricin da lim-

162

DAMIAN STANOIU

buie neroad. In birouri, n magazine, n bo degi, n cafenele, nu se vorbea dect despre c ltoria celor patru. Adic p atru cu Ermolae. P a rc plecaser bieii oameni s mai descopere vre-o Americ, sau s fie spnzurai la B neasa. Rii fac glume nengduite de bunul simt, iar protii le cred i le dau drum ul s cir cule. i nici cei ntregi la m inte i cum pnii la vorb, nu prea se in n hotarele celor n gduite. Pe drept sau pe nedrept, adic m ai m ult pe nedrept dect pe drept, Bucuretii au faim a unui moloh care nghite ce e bun i vars tot ce e drcesc i spurcat. i chiar dac ar fi aa, br bai ca Iancu Pan i ca jupn Irimia, na r pu tea fi clintii din ale lor nici de zece orae ca Bucuretii. i nici de zece milioane cti gate la loterie, sau n alt chip, adic fr m un c. Gurile rele ns nu prea i cntresc cu vintele i nici minciunile. Iar protii i nai vii, pn s judece cu propriul lor cap, dac sunt n stare s judece, cred ce aud i se m ir c au ateptat pn s aud dela alii, cnd pu teau foarte bine s-i nchipue i ei. Trebue s recunoatem ns, c, n realitate, aceste plvrgeli nu sunt altceva dect m ani festri diverse, ale omenetei invidii. Orict ai fi de larg la inim, e cu neputin s accepi fericirea aproapelui, fr s sim i cum i se

DAMBOVIA AP DULCE..-

163

strng m runtaele i cum i se nvenineaz vr ful liimbei. Te ntrebi de ce norocul a d at peste altul, iar nu peste tine i, negsind un r s puns care s-i risipeasc nedum erirea, cci niciodat nu vei gsi un astfel de rspuns, aprobi tot ceeace e de natu r s dea o ct de mic satisfacie propriilor tale doruri n sufe rin. Sau iei nsui ofensiva scorniturilor i a brfelei. Am fi ns nedrepi dac n am recunoate c, m car un sfert din norodul Flticenilor, sa bucurat sincer de fericirea unor oameni ca Iancu P an i ca Irim ia Bostan, care au dus via de munc i de lipsuri. Norocul lor sa resfrnt parc i asupra attor conceteni resem nai n srcie i n necazurile ei. Grija acestora, ca institutorul i cu m icul negustor de m turi i de lopei s nu s u fe T e vreun acci dent sau vreo schim bare n firea i n obice iurile lor, este cum nu se poate mai cinstit. A ltfel se nfieaz lucrurile cu Ifrim Iftodor i cu nevinovatul i bunul printe Er molae. eful de birou, flcu btrn i cu proast reputaie, nu ca slujba ci ea om, nu sa b u curat niciodat de prea m ult stim n Fl ticeni. i pe drept cuvnt. Un om care i pierde leafa la cri i p rin bodegi, i care nu gndete dect cum i ce fel s fac noui cu

164

DAMIAN STANOIU

ceriri n sexul slab, fr intenii serioase de cptuial, nu m erit cuvinte de laud i nici vreo sim patie oarecare, n caz de nenorocire sau de noroc neateptat. Iar n situaia de acum, scpat de srcie i de creditori, toat lum ea e de acord c i va pierde i capul i slujba. Contactul cu Bucuretii i va fi fatal. Cu siguran c nici nu se va mai ntoarce n Flticeni. Numai femeile i cele care l cu nosc i cele care abia acum au auzit despre el gndesc oarecum mai aparte. Un astfel de brbat nu e brfit de ctre sexul slab, de ct atunci cnd i-a epuizat starea m aterial. Un crai m bogit peste noapte, constitue, pen tru femeile m ai uoare, atracii de vedet ; iar pentru cele njai puin uoare, un interes ce depete voina lor de a-1 ironiza i ba gateliza. Exist, ns, n Flticeni, cteva femei care nutresc pentru Iftodor intentii rzboinice: fos tele i actualele prietene. La care se adaug, cu oarecare discreie, cele curtate fr iz bnd. Toate acestea, im presionate de npraznica schimbare a strii lui m ateriale, l laud peste tot i-i iau aprarea fa de brfitori, hotrte s ntoarc foaia de ndat ce spe ranele lor vor cdea n balt. D ar ce are lum ea cu bietul clugr, care n toat viaa lui de pn aci, n'a suprat pe

DAMBOVIA APA DULCE...

165

nim eni i n a pus gnd ru dect lui Scaraoschi i tu tu ro r dracilor de sub ascultarea acestuia ? N are nimic, ci num ai un prilej n plus de a-i deslega flcile clevetirei. Ci-c nu se cdea s dea fuga num ai dect la Bucureti, ca orice Iftodor, ci s fi m pr it banii sracilor i nevolnicilor... Scrie un deva, n pravila m nstireasc sau n vreo lege oarecare, c un clugr nu se poate m n tui fr o vizit la Bucureti ? Nu scrie. i dac nu scrie, cuvioia sa, ca un ins ce i do rete fericirea pe alte trm uri, s-i fi vzut de pocin, la chilie. i dac nu i-a vzut, nseamn c bnetul i-a schilodit judecata de mai nainte i e pe cale s-l fac rob al p catelor, pe care nsui le-a urgisit o via n treag... Aceasta era atmosfera n Flticeni, n ziua cnd printele Ermolae descoperise u n col din Sfeta Agora, n chiar inim a Bucuretilor, iar ceilali se m inunau de nlim ea caselor, de aglomeraia de pe strzi i de frum useea Cimigiului. In ziua urm toare sa rspndit svonul c Iftodor i-ar fi pierdut to banii la cri, c Irim ia a r fi trecut iari la legea lui Moise, c Iancu Pan, fiind cu gndul num ai la p lrie, i-a pierdut pardesiul, iar printele E r-

166

DAMIAN STNOIU

molae i-a retezat prul i i-a nlocuit potcapiul cu o borsalin veritabil... Nu se tie de unde a pornit acest svon. dar toat ziulica a huit oraul, d in centru pn n Broscrie, de-acolo pn n Lutrie, pn la Sntilii", unde i-a vndut Creang cucul armenesc, i poate pn n Rdeni d pn la H rtopul gzduitor de idoli. Adm iratoarele lui Iftodor au rm as o vreme nm rm urite, apoi sau pornit p e sudlm i i pe renegri. Cucoana Ralia a rs, binene les, dar madam Bostan sa nglbenit ca o m oart i a v ru t s regrete alegerea pe care a fcut-o maina dela loterie. D ar mai nti sa consftuit cu soia institutorului, dela care a cptat linite pentru isuflet. Ca s arate c nu se sinchisesc de gura ma halalei, cele dou doamne i-au m brcat toa letele de srbtoare d au ieit n ora. Cu coana Ralia n pardesiu bleum arin, cu p lrie, cu pantofi i cu mnui gri. Iar cucoana Savasta, n costum tailleur albastru-strident, garnisit, cu bej, bluz roie, plrie albastr garnisit cu rou, pantofi negri i mnui gri... De cinci ani nu se mai nolise, madam Bos tan, iar acum, silit de m prejurri s scoat capul n lume, nu avusese tim p i nici posi bilitatea s-i asorteze diversele piese ale m

DAMBOVIA APA DULCE..,

167

brcmintei. Le luase de unde le gsise l cum le gsise. Bineneles, apariia lor a strn it m irare, haz i apoi com entarii. Evreimea, n special, care nu credea c Irim ia sa rentors la legea de care ise lepdase, a folosit p rilejul ca s-l fac cu ou i cu oet. Telegrama prin care Iftodoor a solicitat, de la Prefectur, prelungirea concediului, a fost adus la cunotina publicului, aproape pe sear, p rin tro ediie special a unui ziar din localitate. i fiindc n aceast ediie nu se pomenea nimic despre pardesiul lui Pan i despre descretinarea lui Irim ia, onor. public i-a concentrat tot interesul asupra efului de birou. P en tru ce a ceru t concediu ? Un om care a rmas fr bani, se ntoarce acas, nu-l cere concediu. i dac i-a cerut concediu, ca s mai rm ie n Capital, nseam n c svonul n a avut niciun temeiu. Trziu de tot, onor. public a rsuflat uurat, cci motivul telegram ei a fost descoperit: Ifrim Iftodor i-a cerut concediu ca s se sinucid... Hot rrea era luat, desigur, n mod irevocabil, dar mai avea omul de aran jat unele socoteli. i poate c nici mijlocul prin care urm a s treac pe lum ea cealalt nu i-l alesese... A doua zi, care era Duminic, sau vndut n Flticeni mai m ulte gazete dect la data

168

DAMIAN STANOIU

ncheierii arm istiiului dela Fontainebleu. Aceasta, din pricin c, un svon pornit dis-dediminea, nu se tie de unde, a strn it jalea i simpatia flticenenilor, pentru cei plecai la Bucureti. Cci orict a r fi omul de gelos pe norocul i pe fericirea altuia, n caz de neno rocire tot gsete n inim a lui o coard care s vibreze la suferine strine. Spunea acest svon, c Iancu Pan i Irim ia Bostan au fost clcai de tram vai... Gi-c sar fi comunicat la radio. Nu s a precizat care pri din corpurile lor au fost vtm ate, dar sa spus c au fost crai cu Salvarea", desigur la un spital, i c starea lor e dispe rat. La nceput, svonul n a prins crezare, cci, afar de cel sau de cei ce l-au rspndit, nimeni nu auzise din gura pikerului o astfel de tire, d ar ncetul cu ncetul, num rul celor care au auzit sa to t nm ulit, nct, pn la amiazi trei sferturi din populaia oraului luase cu notin, pe calea undelor, de nenorocirea n tm plat celor doi conceteni. S a venit chiar cu preciziuni emoionante. Unii au auzit c Iancu Pan a rmas fr un picior; alii c i-ar fi fost sdrobite am n dou. C Irim ia a pierdut un ochiu i o mn; iar mai apoi, c ar fi pierdut i un picior. Toate din partea stng. In m om entul cnd jalea i plvrgeala, au atins culmea, Iancu

DAMBOVIA APA DULCE....

169

Pan i Irim ia Bostan nu mai rm seser de ct cu capetele... i n tru ct m onahul i eful de birou nu. ptim iser nimic, flticenenii sau pornit de nprasn cu ur asupra lor i cu clevetiri la adresa lui Dumnezeu, c a aruncat doi oameni cumsecade, n ghiara m orii, pe cnd indivizi fr niciun rost pe lume, n au fost atini nici la un deget... E de nchipuit ce bocete i ce plnsete a strnit svonul criminal, n casele vrednicului institutor i sm eritului negustor de m turi i de lopei. Cucoana Ralia, care i iubise i i respectase soul cu necurm at statornicie, din ziua nunii i pn n ceasul de fa, a rmais la nceput cu gura ncletat n trun ip t pe care n a p u tu t s-l scoat. Teribilul svon i czuse ca o mciuc n cretetul capului. Iar cucoana Savasta i-a sfiat hainele de pe dnsa i a nceput s- smulg prul i s se loveasc cu pum nii peste fa. A auzit ns Itic Florescu i despre svon i despre jalea celor lovii i a trimiis vorb cucoanei Savasta, precum c Irim ia a vorbit chiar la telefonul lui. cu Moi crmarul. i sa m ai linitit biata femee. D ar Moi, ca un ru i ca un ticlos, sa ascuns n pivni i n a v ru t s rspund la chemrile Savastel. i s a dus m adam Boston la madam P an i i-a

170

DAMIAN STNOIU

dat de tire despre cele auzite. i pe cnd st teau amndou i puneau n cntar svonurile din trg i spusa lui Iic, a venit directorul coalei la care nva Pan, i a adeverit pre cum c Iic n a m init, n tru ct i el, adic directorul, prim ise telefon dela brbatul cu coanei Raliii. A jungnd svonurile i la urechea prim aru lui, cam trziu ce-d drept, dar mai bine mai trziu dect deloc, sa grbit i el, adic pri m arul, s ntiineze pe cele dou femei, pre cum c nsui a vorbit la telefon cu Irim ia, care i-a dat num ai veti bune. Ba chiar foarte; bune. Una singur m ai puin bun: c Irim ia a cptat guturai, dela teatru, n tru ct cre zuse de cuviin s-i scoat vata din urechi, ca s aud ce se vorbete pe scen. Foarte ru a fcut c i-a lsat aa u re chile goale ! a zis cucoana Savasta, m irat c soul ei, care toat viaa nici m car nu strnutase, a trebuit s se duc Ia Bucureti ca s capete gutunar. D ar fiindc istrada i bodegile continuau s hue de nesbuitele svonuri, nevoit a fost p rintele oraului s afieze un comunicat. i ndat ce sa luat cunotin de acest comu nicat, tot oraul sa m irat c se gsesc oameni lipsii de suflet, care s rspndeasc astfel de minciuni nesocotite i crim inale. i toat lu

DAMBOVIA A P DULCE..,

171

mea ju ra c n a crezut i c nici la radio n a auzit vreun cuvnt despre P an sau despre Irlmia. S au gsit ns i fiine nveninate la su flet, care s regrete n sinea lor, c svonul a fost degeaba i c n ar fi p ierit lum ea i p mntul, dac Bostan ar fi rmas num ai cun ochiu i Pan cu un picior... Nu de alta, dar tot se fcuse svon i svonul prinsese. In dimineaa urm toare, cucoana Ralia, cu madam Bostan i cu cei doi copii mai m ari aj acesteia, la care sau m ai adugat i civa prieteni de aproape, au ocupat gara i ateapt cu dragoste i cu duioie, sosirea trenului. Cci aa a fost nelegerea cu voiajorii: s fie napoi Luni dimineaa, cu trenul de ase. Cu coana Ralia, tiind m eteahna soului, a adus cu dnsa, pe lng un buchet de flori, i o plrie veche, ca s fie la ndemn. D ar trenul a sosit fr cei ateptai. Din care pricin, cei ce ateptau sau artat oa recum m irai, i i-au nchipuit, aa cum ar fi fcut oricare alii, c plecarea lor din Bucu reti a fost cu acceleratul urm tor. i fiindc nu puteau s atepte trei ceasuri, sau na poiat la locuina institutorului i a lui Irimia. Dup rudenie i dup prieteug. In tre timp, sosind telegram a precum c program ul de voiaj a suferit o adogire de douzeci i p atru de ore, toat suflarea sa

172

DAMIAN STANOIU

bucurat i a dat slav lui Dumnezeu. Nu pen tr u faptul c se vor revedea cu o zi i o noapte mai trziu, ci pentru c Pan i cu Irimia, despre care sau scornit attea, sunt tot aa de sdraveni precum au plecat, i c se simt destul de bine n capitala rii. Ba chiar foarte bine, cci altfel n ar fi ntrziat

XI

DUPA CHEF. ULTIMA" ZI DIN PRO GRAMUL PRELUNGIT Trecuser puzderie de ani de cnd Iancu Pan i Irim ia Bostan, nu sau deteptat aa de trziu i cu capetele att de grele ca dup cheful dela bar. Holtei i petrecre, Ifrim Iftodor i-a ngduit acest lu x aproape n fie care srbtoare i a doua zi dup srbtori. Ba i n ajun de m ulte ori. De aceea, cu toate c nghiise buturi mai tari i mai variate ca alte di, n a sim it dect o uoar apsare la ceaf i o senzaie de gol n cretet. Organis m ul omului, dup o m potrivire oarecare, se resemneaz i n cele din urm se adapteaz felului de existn la care este nhmatBostan a deschis ochii sub im presia unui vis pe care lar fi dorit repetat. Se fcea c, din mi nuscul negustor detailist, devenise cei mai m are angrosist de lopei, de m turi, de oale i de cozi de topor... Magazinul era de proporiile palatu-

174

DAMIAN STNOIU

lui potei, dar cu etaje m ai m ulte. In fiecare etaj, alt articol. Biroul directorului general adic al lui, era nchis n geam uri de cristal. Avea trei casise de bani, eapte secretari i o duzin de te lefoane... A rs ugub i sa scrpinat n brbie. Visul era frumos i n tro oarecare m sur realizabil. Se gndise el, nici vorb, s m reasc volumul afacerilor, dar un telefon, chiar acum, sub im presia visului, sa decis s-i instaleze. E sigur c m are lucru no s-i foloseasc, pentru afaceri, dar n schimb i va ridica prestigiul fa de cei ce lau um lit. Pcat c n are i Moi crm arul, ruda i dum anul lui cel m ai nempcat. Toat ziua lar h ru i pe srm. Allo! Tu eti, Moi? Bonjr! Ce m ai faci, boule? Ce? Nu eti bou? V rai s zi c eti m gar? Ce? te rog s fii cuviincios! Aici este dom nul Irim ia Bostan, negusaor cinstit i cu vaz, iar nu un m are talharoi. Ce? S-mi fie ruine zi? Dar p en tru ce s-m i fie ruine? Eu nu puJ spirt n ap i zic c e secric... Ce? Ai sictir ie, boule!.. Dup bae i dup foarte copiosul dejun, simindu-se mai limpezi la m inte ca niciodat, ple car fiecare dup treburi diferite. Iancu Pan era dornic s fac o vizit la biblioteca Acade miei Romne, aa ca s vad cum are s se simt n tre cri m ulte i totodat s afle

DAMBOVIA A P DULCE..,

175

cte ceva din. trecutul Bucuretilor. Cnd so napoia n Flticeni, s poat povesti i lucruri ntm plate n alte veacuri, nu num ai din cele vzute cu ochii. Irim ia Bostan, cu tot botezul i cu toat sin cera lui dorin de asimilare, tot gheeftar a rmas, i deci ine m ori s dea ochii cu bursa de valori. Altceva nu-1 mai intereseaz: nici pa late, nici teatre, nici muzic, nici muzee. Auzise de attea ori vorbinduse c la burs e rost de lovituri i era nerbdtor s vad cu ochii i s pipe cu minile. Poate i o ncercare s fac. Cnd norocul binevoete s ia pe om n brae, nu-1 slbete aa de repede. In tot cazul, s aib idee i s nu regrete c a fost n Bucureti, cu buzunarul doldora, i na dat pela Burs. Ifrim Iftodor, cu toate c-i mai trecuse nduhul pe care i-1 cunase ndrzneaa escroac, nu renunase nc la hotrrea de a-i da de urm cu ajutorul politiei. Nu e sigur c se va mai ntlni cu cele zece miiare,, dar ar vrea s vad ce m utr va face hooaica prins cu m a n sac. Dup aceea, va m ai ncerca o lovitur la Bneasa. Astzi sunt curse de trap i un asemenea spectacol el nc n a vzut. De fapt, m ai m ult la curse i era gndul dect la escroac i la banii pe care el singur i-i ofe rise. i fiindc aceast ultim " zi de edere n

176

DAMIAN STNOID

Capital urm a so petreac fiecare dup cum va socoti cu cale, i ddur ntlnire pen tru cea surile 19, la hotel. H otrrea fu com unicat telefonic printelui Ermolae, care nu gsi nici un motiv s se mpotriveasc.
0

Irim ia Bostan sa napoiat cel dinti. Bursa funcioneaz num ai nainte de amiaz, iar alt ceva nu-1 m ai interesa. Cum a sosit sa pornit pe socoteli. Calculeaz, m soar camera n lungi in curmezi, cu pai nesiguri i vor bete singur. Apoi iar se pornete pe calcule, iar d trcoale camerei i nu nceteaz o clip a vorbi tare cu sine nsui. C tre ceasurile ase a soisit i cuviosul E r molae, cu prul i barba foarte n grijit piep tnate, ceeace nu i se m ai ntm plase de m ult vreme. S unt m uli ani de cnd sfinia sa i pieptn prul i barba num ai ca s n u se n curce, iar dup ce le piaptn, le rvete fr mil, ca s nu se bucure satana c a c zut n patima siniubirei i a fuduliei. De data aceasta ns n a mai in u t seam de presupusa bucurie a vrmaului, fie ca s-i arate c nu se m ai sinchisete de prerile lui, fie pentru faptul c se gsete vrem elnic n tro lum e care ar aprecia n ru nfiarea nengrijit a unui clugr.

DAMBOVIA APA DULCE....

177

Dar Bostan, preocupat de socotelile lui i poate chiar de o nou plesnitur a norocului, nu observ schim barea la fa a cuviosului. Ci nsamn, printe Irm ulaeL. Ci nsamn s ntlneti oameni cumsecade! Eu am fost la Burs i am gsit acolo un uvrei cum secade... D um neata poate n ai is crezi, d ar se gsesc i uvrei cumsecade... Eu nu mai sunt uvrei i nici afaceri cu uvreii nu mai fac, dai dac l-am ntlnit cumsecade, eu n am p u tu t s nu vorbesc i s nu fac afaceri bune... Dar numai de-ar fi cumsecade! Ct pen tru ast, eu pot s ju r c e cumsecade. i chiar dac n a jura, to t cumsecade e. i chiar dac n a r fi, eu tot ju r c este cumsecade... Ce? P rintele Ermolae n avu rgaz s-i spun cuvntul cci ua se deschise brusc i Ifrim Iftodor in tr val-vrtej. Tuete a mecher fericit i grete fr s-i salute prietenii. Am pierdut aisprezece miioare, dar n schimib am descoperit un sistem in failib il! Infailibil! Uraa! Ca i cnd ar fi fost singur n camer, camera lui Bostan, pete ncoace i n colo, trgnd cu sete din igar i ludndu-i sistem ul descoperit la hipodrom, care-1 va aju ta s joace la sigur. Ce? se adres Irim ia ctre printele Ermolae, el netiind ce s neleag din vor

178

DAMIAN STANOIU

bele i din strm bturile efului de birou. Dar m ai nainte s prim easc rspunsul dorit, se apuc i el, din nou, s msoare cam era cu pai m pleticii i cu m inile la spate. Ci nsamn, m rog, s ntlneti un om cumsecade! i ce dac e uvrei? i ce dac e butezat? Nu poate s fie i un uvrei cumse cade?... II chiam Florescu i e butezat... i chiar dac nu l-ar chema Florescu i chiar dac n ar fi uvrei botezat, eu am fcut afacere bun i cred c tot cumsecade este... Ifrim Iftodor se opri brusc n faa lui Bo stan, ca s-l ntrebe ce i sa ntm plat chiar n clipa n care i Irim ia se propti n faa lui, cu aceeai ntrebare pe buze. Dar nu scoaser niciun cuvnt, ci num ai se privir cu team i cu bgare-de-seam , fiecare bnuind c cel lalt i-a pierdut cel puin o doag. In acest timp, printele Ermolae i fcea cruci mari, netiind dac s rd sau s fie n g rijat pentru sntatea lor. Ar fi nclinat, scfinia sa, mai m ult s fac haz, cci chiar de haz era. dar se tem ea s nu fie de plns. Doamne ferete de ceasul ru! Institutorul sosi la vrem e ca s potoleasc pe toat lumea. P rea ntinerit cu zece ani. A r fi v ru t s dea drum ul la zece fraze deo dat. dar n avea dect o singur limb i aceasta obosit de atta predanie la catedr.

DAMBOVIA A PA DULCE....

179

Dar la urm tot izbuti s griasc i s se fac ascultat. Dragii mei, cnd eram copil, mi plcea att de m ult laptele, c n aveam alt dorin pentru viitor dect s-mi stea n perm anen la dispoziie, un boloboc cu lapte fiert i o harab cu jimbl... Mai trziu, cnd am prins plcere p en tru fete, nu visam altceva dect un harem cel puin ca al lui Solomon, cu femei din toate neam urile, de toate culorile i din toate prile globului... Iar dup ce m am ndrgostit de carte, idealul m eu cel m are era s posed o bibliotec bogat. In cazul cel mai ru, s fiu directorul unei m ari biblioteci pu blice, i chiar funcionar de rnd la o astfel de bibliotec, numai s am fericirea de a fi venic printre cri de tot felul. Nu mi sa m plinit niciunul din idealurile copilriei i ale tinereii mele. Pn s intru n coala normal, n am m ncat dect lapte de capr i nici din acesta pe sturate, iar n coala norm al am dus-o mai m ult cu ceai. Abia dup ce m am nsurat, mi-am cum prat o vac, dar mai m ult pentru u n t i pentru sm ntn cci laptele nu-m i mai plcea... i cu... harem ul cum a rmas? ispiti Irim ia pe dascl clipind batjocoritor din oohi. Ca s am harem , trebuia s fiu mai n ti sultan sau pa... D ar m ai ruinos pentru

180

DAMIAN STANOIU

mine e faptul c, la vrsta de cincizeci i p atru de ani, nu posed cine tie ce bibliotec i nc n am cetit pe sturate. Sunt m uli ani de cnd n am mai cum prat dou cri odat i nici ca s m prum ut n am avut posibilitatea. Astzi ns mi sa m plinit visul cel mare... M napoez dela Academia Romn, ca hagiul dela Ierusalim , ca mahom edanul dela Mecca i ca monahul dela M untele Athos. Inchipuii-v: stai comod n faa unei mese, n tro atmosfer de liturghie, comanzi cartea pe care o doreti, apoi te aezi pe cetit, fr s fii tu rb u rat de om sau de musc. V nchipuii fericire mai m are dect aceasta? P rintele Ermolae se uit la Iftodor, Iftodor la printele Ermolae, iar Bostan i plimb ochii-i jucui, dela clugr la eful de birou i dela acesta la institutor. Niciunul din ei nu ignoreaz rostul cititului, dar iari niciunul nu pricepe cum poate cineva s cread att de m ult n carte i s se pasioneze n aa hai de slova tiprit. Se m ptim ete omul de curse, de burs, nhat de m irajul unui ctig uor, ca de pild Iftodor i Irim ia; se las ndr gostit de-o credin i de-o chemare, ca prin tele Ermolae bunoar, dar nu de rsfoit cri de tot felul, n tru slbirea vederii i spre tur* burarea minii. Cele mai boacne prostii, le-au fcut i le fac indivizii cu prea m ult tiint

DAMBOVIA AP DULCE....

181

de carte, iar nicidecum cei cu tiin mai pu in sau deloc. Evanghelia nsi grete c tiina lum ii acetiea nebunie se cheam na intea lui Dumnezeu. In trnd la bnuial c sa fcut o sprtur n judecata cea sntoas a prietenilor cuvioiei sale, printele Ermolae, ca unul oe-i luase oarecare rspundere p en tru sufletele lor, se crezu dator s lm ureasc ce-i de lm urit i s pun lucrurile pe fgaurile din care au ieit. D ar num ai ce deschise gura c ndat re n u n la cele plnuite. P rea erau nfierbn tai, adic prietenii, n pornirile lor i deci n nep utin de-a asculta sfaturi i mai ales de a le urma. Pe cel beiv, s-l ceri i s-l m utrulueti n tim pul treziei, iar nu atunci cnd i e capul am eit de butur. A far de acestea, peste p atru ceasuri se vor afla n tren, ctre cas, i deci, cu sau fr sfaturile sfiniei-sale, cei trei nu vor mai avea prilejul s mearg p e ci de pierzanie. La Flticeni, nu sunt n id alergri de cai, nu se afl nici Burs i nici vreo grozvenie de bibliotec, unde instituto ru l s gseasc niscai cri cu tiin nelu dat de Scripturi i neplcut lui Dumnezeu. D ar num ai d e-ar pleca n seara aceasta, cci, dup ct nelege cuvioia sa din aiurelile to varilor, niciunul nu se gndete la aa ceva. D e ntrebat, ns, se cdea s-i ntrebe.

182

DAMIAN STNOIU

Hei, ce facei? Suntei gata? Peste dou. ceasuri trebuie s fim la gar! n treb area czu ca nuca n perete. Cui i ardea de plecare? Irim ia se ncurcase pe la Burs, Iftodor descoperise un sistem de a ctiga sigur la curse, iar institutorul abia se vzuse ntre m uni de cri, aa cum nici n vis nu spera s se vad. Zici m ata, printe Irm ulae, c trebue s. fim la gar, dup dou ceasuri? lu Bostan cuvntul, aproape rstit i cu aer trufa. Da pen tru ce s fim dup dou ceasuri i s nu fim dup o zi i chiar dup dou?! Crezi, oare, mata, c trenul n are s plece i fr noi? i mai crezi m ata c dac nu suntem mine di m inea n Folticeni, are s ne amendeze pri m arul? i dac m ata ai s te napoezi la m nstire, cu dou zile i chiar cu trei, m ai t r ziu, ar s se supere dracu p en tru ast? Dar mata, printe Irmulae, poi s pleci; i domnul Iftodor poate s plece; i cuconul Iancu poate s plece; ns domnul Irim ia Bostan a bgat cincizeci mii de lei n tro afacere, la Burs, i deci nu poate s plece ndat. Ce? La hotrrea lui Bostan se asociar repede i ceilali doi, cu argum ente deopotriv de tari. i findc nici printele Erm olae nu prea ardea pe foc, s plece, ntruct constatase c m a rele ora riu poate fi asem nat cu Ninive i

DAMBOVIA A P DULCE....

183

nici cu Betsaida sau cu Capem aum ul, coman d ar aperitive i cptar mncrim e la limb. Fiecare avea lucruri im portante de povestit i fiecare vrea s fie cel dinti la rnd. In cele d in urm se pomenir ascultndu-1 pe Iancu Pan, care, avnd n tro m n caetul cu n sem nri i n cealalt u n condei de plumb, povestete, ca de pe catedr, lucruri interesante d in trecutul sbucium at al celui mai m are ora$ romnesc.
*

Pn a n u deschide crile de istorie, ce 1 sau pus la dispoziie de ctre funcionarii deladela biblioteca Academiei Romnia, Iancu Pan tia despre Bucureti, aa cum tiau atia alii, c ar fi fost ntem eiat de un cioban anume B ucur. Trecnd el, acel Bucur, cu turm ele de noatene i de mioare, p rin aceste locuri, pe .semne c i-au plcut poenile i pdurile de pe m alurile Dmboviei i sa hotrt s fac aci aezare temeinic. i c tot el ar fi zidit i bise ricua ce-i poart numele, ca s fie de nchi n a re lui i urmailor, i de m ulm it lui Dumnezeu, pentru toate cte le d oamenilor i dobitoacelor. Iat ns c istoricii au cobort pe cioban de pe soclul fu rit de legend i au descoperit c

184

DAMIAN STANOIU

bisericua dateaz de prin jum tatea veacului al optsprezecelea. D ar aceeai istorici, ca nite adevrai specialiti, n au. izbutit nc s a* jung la o nelegere nici asupra anului, de ntem eiere a Bucuretilor, i nici asupra originei numelui. Ceeace nu se m ai poate pune n cumpn bineneles pn la ivirea altor istorici, estec frum oasa noastr Capital a p u rta t nainte num ele de Cetatea Dmboviei, aa cum se pomenete n hrisoavele cele mai vechi. i c> vrednicia de a fi reedin Domnitorilor i deci Capital sau Scaun Domnesc, n a cptat-o dect spre sfritul veacului al cincisprezece* lea, dup oarecare ntrecere i ceart cu Tr govitea. In calitate de Scaun Domnesc i de ora ae zat n apropierea Giurgiului, care era poart principal de ptrundere n a r a Turcilor, Bucuretii a avut de suferit, n curgerea vremii, tot greul nptilor pe care o soart vitreg le-a abtut asupra rilo r romne. Au trecut peste el focuri prpdelnice, jafuri i ucideri, molime pustiitoare i cutrem ure ca acelea pe care proorocii le-au prevzut pentru sfritul lumii. Cnd scpa de Turci, era prdat de ostaii strini aflai n solda Domnilor; dup cutrem ur venea ciuma, dup cium focul, dup

DAMBOVIA A PA DULCE...

18S

foc foametea, apoi iar Turcii i alte neam uri, ca la urm s fie supt pn la mduv de c tre lipitorile din Fanar. A cunoscut Domni evlavioi, care l-au nzstrat cu biserici i cu spitale, dar a cunoscut i alii, unii strini de neam, alii nstrinai sau haini la suflet i slugarnici ou firea, care au venit cu oti din afar, au fcut tiere de boeri sau au pripit pduchi din Fanar, ca s le fie slugi credincioase i jefuitori de vlag romneasc. Din care pricin, Bucuretii notri, neavnd rgaz, dela o lovitur la alta, s-i vin n fire, a continuat m ult am ar de vrem e s rm n un sat, din ce n ce m ai mare, cu ulie strm te i ntortochite, cu bltoace p rin curi i pe la pori, cu m ortciuni de lighioane pe la coluri i cu gunoaele aruncate la voia ntmplrii... Se fcuse ceasul unsprezece i Iancu Pan nc nu obosise povestind din cele culese de p rin crile cercetate la biblioteca Academiei, d ar asculttor cu rbdare i cu luare am inte n a fost dect printele Ermolae. Irim ia i cu Iftodor nu isbutiser a se desctua de gn durile i de planurile lor, din care pricin adorm iser pe fotolii, ca nite oameni pe care n u-i intereseaz dect afacerile i plcerile

186

DAMIAN STANOIU

trectoare. D ar Iancu Pan sa bucurat p e n tra ascultarea monahului i nc dou ceasuri a mai nirat fapte i leaturi i obiceiuri din trecutul mai ndeprtat i mai de aproape, a l Bucuretilor.

XII
AR PLECA... I NAR MAI PLECA. ILIU. CLTORIE PRIN BUCURETII DE ALTA DATA. Dimineaa, a asea dim inea bucuretean, prietenii notri n au stat m preun dect tim pul necesar ca s ia cafeaua cu lapte. Se tem eau s n aduc vreunul vorba de... plecare. Cci fie care dorea s mai rm n. Chiar printele Er molae, care mai nainte socotea c n a r pierde nim ic dac ar prsi Bucuretii de ndat ce so stura de vorb cu prietenii i cu fraii n Domnul, dela schitul D arvari, are acum mo tive temeinice s mai zboveasc. ncntat de cele auzite din gura frum os povestitoare a in stitutorului, despre oameni i lucruri din tre cutul cu mireasm de slov chirilic, ar dori nsui s citeasc pagini care aduc m rturii din viaa religioas a B ucuretilor de altdat. S cunoasc pricinile care stau la ntem eierea bi sericilor mai de seam i s vad pecei i isc-

188

DAMIAN STANOIU

litu ri ale m itropoliilor care au tras brazde m ai adnci n ogorul lui Hristos. Ceva ma: m ult: ar dori s viziteze cteva biserici, s asculte predici, s cunoasc evlavia, ct este, a noro dului de astzi, cci a venit la Bucureti ca la una din cetile blestemate, din Biblie, i ar fi fericit s plece cindu-se de cele bnuite i auzite. Dac n Sodoma i n Gomora sa r fi gsit m car un om cu via plcut lui Dum nezeu, cele dou orae n a r fi m ai fost arse cu foc i cu pucioas; iar dac sfinia sa ar des coperi un Bucureti chiar cu o iot mai pu in stricat dect cel pe care i l-a nchipuit, sar veseli cu duhul pentru venicia, n to t locul, a nvturilor Evangheliei. Se desprir, aa dar, n graba fricei care i stpnea i pe care nu voiau so m rturisea sc, i plecar dup ndem nuri sufleteti dife rite. Adic, Iftodor, acum l tim, s adm ire femeile de pe calea Victoriei i s gseasc vi nuri alese ; Irim ia Bostan, chinuit de dem onul raiei, cci botezul nu cur i nclinrile motenite din moi strmoi, s dea noui lovi tu ri la Burs; iar omul bisericei i cu omul coalei s-i mbogeasc m intea i s-i n trem eze sufletele, cu lucruri m ai puin plcute satanei. Ca s nu nm ulim bucuriile lui Scaraoschl, cci m ulte va fi avnd el n acest veac, care

DAMBOVIA APA DULCE..-

189

poate fi cel din urm , vom lsa pe cei dinti s se scalde n apele lor fireti i ne vom ine scai de clugr i de institutor. Dac Iftodor l Irim ia vor avea curaj s-i destinuiasc sin guri roadele ostenelelor, vom afla din chiar gura lor despre cele ntm pinate. Iar dac nu se vor sim i destul de ta ri n cele agonisite i deci nu vor avea obraz s m rturiseasc atta pagub! * Iancu Pan fcuse cunotin, la bufetul dela Biblioteca Academiei Romne, cu un domn ca de aizeci de ani, mic de tat, cu prul alb colelie, cu ochelarii agai de urechi i m brcat n haine negre i lucioase pe la coate i la fun dul pantalonilor. Fusese profesor de m atem a tici. De cnd a iei la pensie, neavnd familie i nici vreo ferm sau vreo vie unde s-i toarc vremea, a lu a t drum ul Academiei i n curnd sa ndrgostit de cronicari i de lite ratu ra zapiselor i a pitacurilor. A citit i re citit toate crile de istorie, apoi toate colec iile de documente publicate, iar acum se n deletnicete cu lectura celor care n au vzut nc lum ina tiparului. Cu acest m ptim it al trecutului romnesc, are Iancu Pan ntlnire n faa bisercii Mihal Vod, acolo unde se afl i Arhivele Statului.

190

DAMIAN STNOIU

Sa oferit singur s-l cluzeasc pe institutor prin Bucuretii care au fost, iar Iancu Pan, el nsui dornic s mai afle nc peste cele citite, a prim it bucuros, ndjduind c va iz b uti s obin ncuviinarea tovarilor pen tru am narea, cu douzeci i p atru de ore, a plecrii ctre Folticeni. II gsir la locul hotrt, adic n poarta fostei m nstiri i reedine domneti, rznd de im ul singur. Iancu P an l salut de departe i vru s-i prezinte pe printele Ermolae, dar domnul cu ochelari, pe num e Iliu, p ru c n are nevoe de aceast prezentare. ntinse m na cuviosului clugr, ca unui vechi cunos cut, i cel dinti cuvnt lui i-1 adres : Ai auzit de ultim a obrznicie a egume nului dela Radu-Vod ? Ce ticlo i!... Ce tic loi !... D e-ar scpa a ra odat de tlharii ace tia m brcai n strae clugreti!... Cuviosul Ermolae se uit speriat la btrne lul cu ochelari, apoi ntrebtor la Iancu Pan. D ar acesta, el nsui nedum erit, n avu vreme s-i rspund m car prin vreun semn, cci Iliu se pornise din nou pe rs. S v povestesc una cu haz i cu picele. Feciorul unui boer a fost prins, acum cteva zile, de un biet slujba, la nevasta lui... Pe semne c era frum uic mueruca, altfel nu se abtea pe la ea odrasla unui boer... Vinovatul,

DAMBOVIA APA DULCE....

191

ns, n loc s-i caute o ndreptire oarecare, chiar gogonat de-ar fi fost minciuna, a lovit pe soul ncornorat, cu u n i pe care l avea n baston. Omul a ipat, poate chiar fr s vrea, i venind straja a nhat pe craiul boeresc i l-a dus la nchisoarea sptriei, iar pe rn it l-a trim is la spitalul lui Cantacuzino. Ar fi v ru t el, sptarul, s-l fac pe arestat nevzut, dar a aflat Vod la tim p i a poruncit ba-cihodarului s-i trag la falang zece lovituri. Poate c pedapsa ar fi fost i mai stranic dac nu in tervenea beizadea Costache. cznd n genunchi naintea printelui su... E i cu haz i cu pic ele, nu ? Poate c nu vi-o povesteam, dar mi-o am intii de ndat ce m gsii n faa vrem el nicei reedine a bunului nostru domn, Ungorie Ghica... Ne mai existnd un palat domnesc, sa aezat deocamdat n m nstirea lui Mihai Vod... Avem domn stranic ! zise Iancu Pan, pricepnd, naintea lui Ermolae, inteniile lui Iliu. M in u n at! adeveri Iliu, cu gesturi largi. Dup un nesfrit veac de jug fanariot, a v ru t Dumnezeu, ca prim ul domn pm ntean s fie un bun romn, dup cum e i un bun cretin. A desfiinat pedeapsa cu m oartea i cu terea nasului, a ncheiat contract pentru atem erea podurilor i a ulielor cu p iatr i

192

DAMIAN STNOIU

cerceteaz nsui m ersul trgului, fie nsoit de aga, fie singur. Se vorbete c ar avea de gnd s se mpace cu doamna, fiica Hangerliului tiat de turci, dar n u se tie... U ite c sosete o caleasc de Viena ! Mi se pare c e Grigorie Brncoveanu, vornicul cel mare... Ba e chiar Alecu Ghica ! i fr s mai scoat o vorb, Iliu o lu repede la vale, ca i cnd sa r fi tem ut s nu fie striv it de caleaca m arelui sptar, sau ar fi avut vreo dumnie personal cu fratele dom nitorului. Se opri abia la podul Mihai Vod, ca s arate provincialilor c Bucuretii, pe ln g m ulte lacuri, bli i bltoace, unele mai m puite dect altele, e dru it dela natu r i cu o ap curgtoare, un fel de... Canal Grande, pe nume Dmbovia. Vine... de unde pleac i m erge pe unde-i place. Aduce ap la morile m nstireti, adap pe bucureteni, direct sau cu ajutorul sacagiilor i spal pieile tbcarilor. Cnd se umfl de ploi sau de zpezi, pornete cu m are glgie din Cotroceni, ntinzndu-i albia pn la mijlocul acestui deal i pn la m nstirea Zltarilor, i duce cu ea cotee de pasri, cpriori ru p i de pe la case, garduri ntregi i diferite lucruri gos podreti. Plutesc brcile i albiile, ca prin canalurile Veneiei. Dup retragerea apelor, i ganii intr prin beciurile caselor boereti i

DAMBOVIA A PA DULCE....

193

nha petele ce n a prins de veste s plece ia' timp. Iar microbii de to t felul, i aa destui, ba chiar prea muli, mpuiaz vzduhul i i fac m endrele n cea mai deplin slobozenie. Cnd proprietarii de pe m alul stng vor s-i ntind hotarele, arunc pm nt, moluz i gunoae i apoi nfig rui pentru a consolida terenul. Atunci, Dmbovia i caut lrgime pe malul drept. Iar cnd se lcomesc proprietarii de pe m alul drept, Canal Grande i face loc n par tea opus. Megieii pgubii pun jalb la Dom nie, domnul numete o comisie, comisia cerce teaz, se d apoi porunc p en tru m utarea ru ilor, dar pn s se dea aceast porunc i pn s fie mplinit, Dmbovia iese din matc i stric toate socotelile celor lacomi. Ba le mai ia i din ceeace e al lor... E nebun? opti m onahul la urechea in stitutorului. Foarte bine! aprob acesta isprvile Dmboviei, fcnd totodat semne linititoare pentru printele Ermolae. S m iertai c ndrznesc, zise clugrul' uim it de cele auzite, dar eu nu vd nici o moar prin partea locului i nici nu-m i pot nchipui cum un aa flecule de ru s dea peste m alu rile acestea aa de nalte,, s nece vieti i s drm e asemenea palate! E nebun ? ntreb Iliu pe Iancu Pan,

194

DAMIAN STNOIU

duip ce strecur pe clugr prin ochelari i pe deasupra ochelarilor. Institutorul zmbi politi cos i ncurcat i iari fcu semn printelui Ermoale, s n aib nici o team i s asculte cu atenie. Intrm n m ahalaua Dudescului, relu vorba Iliu, apucnd pe strada Poliiei. Ridicai-v anteriile i pii cu bgare de seam. E o mahala plin de bltoace i e locuit de boeri, dar i de srcime. Boerii hlduesc n case mari, cu cerdaeuri nsorite i pline de flori, cu paraclise, sus, i cu beciuri crora nici tunurile nu le pot veni de hac. Au m ulim e de slugi i de igani, p rin tre care tot felul de meseriai. Das clul copiilor, grec bineneles, i are locuina n beci. i tot acolo preotul cu rcovnicii. Iar grmticul, cafegiul i ciubucarul, locuesc sus, ca s fie mai la ndemn. Fiecare boer i are ciocoii lui, adic oameni de cas, care, atunci cnd stpnul e n slujb primesc i ei fel de fel de nsrcinri, n Bucureti sau aiurea, ia r cnd boerul e mazilit, se adun iari la casa lui, unde au to t ce le trebue. Acetia, adic ciocoii, se ridic adesea prin linguiri, p rin intrigi i prin hoii, i tare m tem c n tro bun zi vor deveni mai tari dect binefctorii lor... Srcimea trete n bordee, iar cei mai pu in sraci n case acoperite cu stuf, mai ra r cu indril. Aici, ca i n restu l oraului. Unii cresc

DAMBOVIA A PA DULCE...

195

porci i pasri, ba i capre i vaci cu lapte, iar alii n au de nici unele. Gunoaele se arunc n fata porilor, mai ra r dac se ostenete cte-o gospodin s-l duc n mijlocul uliii... In faa noastr avem biserica Sfinilor Apos toli. ridicat de Matei Vod Basarab, iar aceea care se vede n dreapta, zis A lb-Postvari, e nsem nat prin faptul c n ea sa rugat Mihai Vod, nainte de a fi dus de slujitorii lui Ale xandru cel Ru, la locul unde atepta clul. Facei-v cruce, oameni buni! Printele Ermolae, care n zadar i ostenise ochii ca s zreasc vreo balt sau vreun bordei se nchin de nenum rate ori i n tru respec tu l cuvenit sfintelor locauri, dar i p en tru s n tatea acestui domn care aiureaz. Ultima cruce o fcu pentru ajutorul robului lui Dum nezeu, Iancu Pan. Se tem ea bunul clugr i pentru mintea, pn mai ieri att de sdravn, a institutorului din Flticeni. - Dac inem drum ul pe m alul apei, relu Iliu vorba, avem naintea noastr nceputul podului Calicilor i biserica Blaei, fiica B rncoveanului. Ceva mai departe, mitropolia lui Constantin Vod erban. Iar dac trecem Dm bovia, intrm pe Podul Mogooaei, adic pe cea mai simandicoas uli a Bucuretilor. Care este voia cuvioiei sale i a domniei tale, arhon trar?

196

DAMIAN STNOIU

Ne nchinm voei domniei tale, arhon... slugere, rspunse fr zbaiv institutorul. Iar printele Ermolae, care ncepuse a se ncredina c nebunul" nu e furios, ba e chiar plcut la vorb, ridic din um eri n semn c-i e tot una. Iliu m ulum i p rin trun caraghios salut la turca i pom i n direcia palatului Justiiei. Cnd pir n calea Rahovei, Iliu rupse deo dat tcerea i ncepu s se rsteasc, am enin nd cu bastonul: Blestem ailor i m puiilor! Nu v e ru ine s trii din mila M itropoliei i a Vistieriei i s stai toat zua cu m na ntins la drum ? P ierii din ochii mei, c de unde nu v um flu spinarea cu bastonul! Cuprins de cretineasc m il pen tru acest domn nenorocit", nenorocire care de bun sea m e pe cale s loveasc i pe tovarul lui de drum, dac nu l-a i lovit, printele Ermolae crezu de datoria lui s ias din tcere i din ateptare i s lm ureasc lucrurile. Ce sa ntm plat, prea cinstite i p rea sti mate domnule Iliu? Domnule" Iliu?! se m ir domnul cu ochelari privind ntrebtor la cuviosul monah. Iat un cuvnt necunoscut mie. De bun seam c e o boerie nou, nfiinat de curnd n Mol dova i de care eu nc n am auzit... ntocmai, rspunse clugrul plin de

DAMBOVIA A PA DULCE....

197

duioie, ca s fac plcere nebunului". i mai ales ca s nu-1 contrazic i s nu-1 nfurie... Duip ct se pare, purtarea mea fa de aceti ticloi de calici nu prea a fost pe pla cul cuvioiei voastre, reveni Iliu la ntreba rea clugrului. Dai-m i voe s protestez. Nu sunt nici avar i nici nesim itor la srcia i la necazurile altora. D ar aceast lum e de calici, care trete n acest col al oraului nc de prin veacul al aisprezecelea, n loc s fie luat cu grbaciul i trim is la munc, e ajutat n fiecare lun, cu bani, de ctre Mitropolie i de ctre vistieria rii. Ba nc i este ngduit s-i aib cpetenie aparte, adic staroste, n tocmai ca un iznaf oarecare i s tin calea trectorilor, cernd poman, aa cum cineva i-ar pretinde un drept scris n legi. Dac sfin ia ta socoteti c aceti oameni, fr alt bete ug dect lenea, m erit s fie miluii, d-le i haina; eu ns nu le dau o lscae! Vecin cu aceast m ahala a calicimei, care calicime stric ighemoniconul attor boeri tri tori prin partea locului, este ignia. Prietenie i pace ntre calici i igani n a fost i nici n are s fie. Certurile i btile n tre ei, sunt lucruri foarte obinuite. Cnd se ntlnete bunoar Lic Chiorul sau Nae Buzatu, din ta bra balaocheilor, cu Andrei Inim rea sau cu Ric Blestematu, dela calici, se ncinge ndat

198

DAMIAN STNOIU

ciomgeala ntre ei, ciomgeal urm at ade sea de o rfuial general a taberelor respec tive. La poalele dealului patriarhiei, jupn,1 , Iliu le povesti, didactic, m prejurrile n care a fost ridicat catedrala din vrful colinei, cu tezana cutrui egum en grec, care cerea, nici mai mult, nici mai puin, ca biserica s fie... drm at deoarece a fost zidit pe un teren aparinnd m nstirei pe care o jefuia n nu*mele vreunei patriarhii din Orient, i cum au ajuns moatele Sf. D im itrie (Basarabov) n po sesia Mitropoliei. Dar ce s fie cu attea clopote care sun? se ntreb el la un mom ent dat, fcndu-i urechile plnie. N u cumva e vreo srbtoare astzi? P rintele Ermolae i Iancu Pan ascultar cu atenie, dar nu auzir dect sgomotul fcut de tram vae i de automobile. Ah, da! E srbtoarea Sfinilor m prai Constantin i Elena, i am inti Iliu, nec jit c de vreo dou zile a u itat s consulte ca lendarul. Avei norocul s vedei un alai dom nesc... Iat-1 c i vine. Privii, v rog! Cel din fruntea alaiului, clare, este m arele aga, cu ajutoarele sale. Dup el vin podarii, cu topoa rele la spinare i cu berdele la bru. Urmeaz arnuii clri, apoi fustaii, seimenii, lipcanii

DAMBOVIA A PA DUIiCE...

199

i ciohodarii domneti. Dup ciohodari vin ve liii boeri, apoi nsui bunul nostru domn Grigore D im itrie Ghica... Iat-1 clare, se ine bine btrnul, m brcat n cabeni alb i cu hangear la bru... Cei ase clrei din urm a lui Vod sunt beizadelele. Dup beizadele vin steagurile domneti, apoi catanele m arelui hat man, dup care se nir isnafurile negusto reti, fitecare cu starostea n frunte.... Hei, v a plcut? M inunat, arhon... Iliu! rspunse prin tele Erm olae care n tre tim p primise lm uriri dela institutor, dar tot nu era sigur c Iliu se afl n plintatea minii. Dm slav Domnului c te-am ntlnit, rspunse i institutorul din toat inima. Iliu i duse mna la inim n semn de m ulum ire, apoi i fix ochii n colul tro tu a rului din faa statuei lui B arbu C atargiu i rnji cu satisfacie. Zise: Vedei pe individul acela cu m inile v rte n obezi? Aceasta este una din pedepsele cele mai uoare, negreit c pentru fapte rele, dar nu din cele mai mrave. L-o fi prins cu prvlia deschis n zi de srbtoare, sau fu rnd un lucru de mic nsem ntate. Poate chiar i pentru alt ticloie mai mare, cci G rigone Ghica a ndulcit m ulte articole din Codul lui Caragea. Nu se mai tae mini, nu se mai scur

200

DMIAN STN0.1U

teaz nasuri i nici spnzurtoarea nu^i mai are muterii. D ar de pedeaps nu scap nimeni. Boerul neomenos i hrpre e m brcat n ze ghe i n opinci, btut la falang i trecu t la bir. Vizitiul care a lovit un copil cu butca e plim bat prin mijlocul trgului i btu t la spete. Negustorul care nal la cntar, cere preuri m ari sau falific m arfa, e in tu it de ureche, la coltul unei ulii mai umblate, sau chiar la ua prvliei lui, unde e in u t aa din rsritul i pn la asfinitul soarelui. Ia r pedepsele cele mai grele sunt pucria i ocna. S tii ns c blestmiiiLe cele mai m ari i mai m ulte nu le' fac romnii, ci m ai ales veneticii. Romnul iiostru e religios, blnd i ngduitor. A tt de religios, de blnd i de ngduitor, c n loc s adune pe toi egumenii i clugrii greci, care jefuesc vechile ctitorii domneti i boereti i' tresc n neruinat deslnuire a trupetilor pofte, n loc s-i adune, zic, i s-i spnzure n Moi sau s-i nece sub m orile de la Cotroceni, nu nceteaz a le afierosi moii i pduri, pr vlii i case, nct mai m ult de trei sferturi din' com erul bucuretean se face n prvliile m nstirilor Radu Vod, Mihai Vod, Vcreti, Sf. Spiridon, toate ncpute p e mna clugri* lor dare n a<u nici o legtur cu aceast n a ie / i nici cu Dumnezeu. Viaa lor e un chiolhan fr sfrit...

DAMBOVIA A PA DULCE...,

201

Uite c vine o caleac luxoas tras de pa tr u telegari. E a stareului de la Radu Vod. Se ntoarce de la vreun chef prelungit, fcut :n tovria fratelui de la Cotrooeni... Sau poate c vine de la Domn, unde va fi pus pln gere m potriva vreunui boer i chiar a mi;tropolitului. Sunt att de puternici aceti dia voli, care fur, nal i m int n num ele lui Hristos i al patriarhilor din Orient, c ndrz nesc s nfrunte pe nsui m itropolitul rii! i nimeni nu se atinge de ei, deoarece toat su flarea, de sus i pn jos, se teme de blestemele i de miroanele lor... Tot vorbind despre pacostea greceasc, adic vorbea Iliu i cei doi ascultau, ajunser n faa bisericei Sf. Gheorghe (Nou). , A fost ridicat de Brncoveanu, din n demnul Doamnei Marica, soia lui. P en tru t rnosire, a adus, bogatul i evlaviosul Domn, pe patriarhul Ierusalm ului, cu un ntreg sobor de episcopi, de arhim andrii i de preoi. In grdina din ju ru l falnicei biserici, care adpostete trupul lui Const. Brncoveanu, gr din plin de iarb verde, de flori i de arbori, cnt psrele i sburd copilaii, sub suprave gherea bonelor i a guvernantelor, dar Iliu n u vede dect un han pe jum tate ru in at de foc, cu prvlii la parter, astzi nchise din

202

DAMIAN STANOIU

cauza srbtoarei, iar curtea hanului plin de crue, de plcintari i de bragagii... m i pare ru c ai nim erit n zi de srb toare, c altfel ai fi avut p rileju l s cunoatei pe negustorii notri i preurile m rfurilor. Mai ales c n apropiere, adic dincolo de Balta Cur cului, se afl scaunele de carne i de pete. S tii ns c negustorii sunt n cea mai m are parte strini de neam. Unii nscui n ar, alii rm ai n urm a otilor muscleti, cei mai m uli venii de unde au poftit. Iar preurile, ceva mai ridicate ca pe vrem ea lui Caragea. Adic: p i nea opt parale ocaua, carnea dousprezece, mo ru n ul proaspt cincispreze, somnul i crapul zece parale. Icrele negre se vnd cu patruzeci pn la cincizeci de parale ocaua, ceeace n seamn c sunt mai m ult pentru punga i pen tru buna ndestulare a celor bogai... Se aude m are hrm lae de clopoele. P rietenii notri adm ir mainile pompierilor ce trec n m are grab, dar Iliu strm b din nas i face un gest de m are dispre. Ai auzit de tulum bagiii scornii de m in tea nbdioas a lui Mavrogheni Vod? tia sunt. Cnd crainicii din foioarele de foc strig: Arde m ! tulumbagiii pornesc nsoii de sa cagii i de gur-casc, dar pn s ajung ei aprinde toat ulia. Iar cu ajutorul lor se aprinde i cea vecin... Ba arde i foiorul de

DAMBOVIA A P DULCE..,

203

foc ! Mavrogheni nsui se veselea pe socoteala lor. In nopile cnd nu prea avea somn, ddea porunc s vie tulumbagiii. Apoi se urca pe cal, n picioarele goale i pornea n sunet de goarne i n fruntea tulumbagiilor, strignd ct i lua gura: Iangn Vaar! Iangn Vaar! Adic: Foci Foc! Srii! Ap!... Tot norodul ieea de prin case, nspim ntat i aa cum se gsea n cea sul acela din noapte, iar fanariotul fcea haz i se napoia la palat fericit c sa d istrat cum i-a plcut... . Printele Ermolae i fcu trei cruci clug reti: Era nebun deabinelea, sau i btea joc de oameni? Acolo unde se vede tu m u l acela nalt, continu Iliu fr s rspund la ntrebarea monahului, se afl m nstirea Colei i spita lul sptarului Cantacuzino. S tii ns c bucuretenii nu prea dau fuga la doftori i la spi tale. i caut sntatea n milostivirea lui Dumnezeu, a Sf. Fecioare, a sfinilor mai df? seam, n descntece, n burueni i n clcatul urilor. Pe Sf. Stelian l roag pentru sntatea copiilor, Sf. Elefterie uureaz naterile grele, Sf. H aralam bie i Sf. Visarion sunt chemai la vrem e de cium, iar Sf. Muceni V arvara tm duete semnele de vrsat. Dar oamenii, pe lng rugciuni, i m ai fac i singuri leacurile.

204

DAMIAN STNOIU

Cnd se nbolnvete cineva de guturai i pune o ptur n cap i se afum cu piatr ars sau cu smn de brad. P entru domolirea frigurilor se bea zeam de ochi de raci, sau de pelin i de leandru. D urerile de msele se caut cu zeam de m selari, care ucide nervii ncuibai la r dcin. Pe teturi se pune sare, iar ochii bolnavi se spal cu ap scurs din cresctusra viei de vie... Cei cu dureri n ale recurg la doftoriceasca pripere a... urilor. iganii ursari nu mai pridi desc cu tratam entul celor care ored n clctura fiarelor pe jum tate domesticite. Numai ce se ntinde brbatul sau m uerea, cu pntecele pe covor sau pe rogojin, ori chiar pe iarb verde, iar iganul poruncete ursului s-i arate me teugul. Fiara, ntrtat i obosit, ncearc uneori s se mpotriveasc, dar bta stpnului a i croit-o pe spinare. Neavnd ncotro, bietul urs url de mnie, sau poate c vrea s protes teze m potriva darului ce i se atribue, i se sue cu labele pe spatele celui bolnav, n vrem e ce iganul face hrm lae mare, cu toba i cu gura: Sus, M artine, inte bine, C-i dau pine cu msline. Din clci ncetior i din italp binior...

DAMBOVIA A PA DULCE....

205

P rintele Ermolae i Iancu P an fac m are haz, d ar jupn Iliu le tae pofta de rs, cu nsi cuvintele M ntuitorului, carele aa a grit ctre slbnogul tm duit prin punerea dumnezeetilor sale mini: Credina ta te-a mn tuit"... Dup ce privi u n rstim p irul de prvlii din dreapta bisericii Sf. Gheorghe i tram vaele care nu mai conteneau, art cu degetul ctre Calea Moilor: De aici ncepe Podul Trgului de Afar. La biserica Sibilelor, creia poporul i zice bi serica cu sfini, pentru m ai lesnicioas pro nunie, se afl barierea dinspre partea aceasta a oraului. In cm pul ce se deschide peste b arier se face n fierare an trgul Moilor, de care vei fi auzit i domniile voastre. Se vnd, n acest trg, felurite lucrturi din lemn, d ar m ai ales oale i strchini de pm nt, n vederea Smbetei Morilor, cnd tot cretinul m parte vase cu m ncare p entru sufletul r posailor. Vin braovenii cu m rfu ri i podgo renii cu vinuri. Se ridic um brare i m agher nie de scnduri, unde se vnd bu tu ri beive, cofeturi, tu rt dulce, bigi bigi, gogoi, brag i limonad. Cnt peste tot lu tarii i joac neasem uiii cluari. Aci erau spnzurai, pn m ai acum civa ani, tlharii i ucigaii osn dii la moarte, ca s-i vad ct mai m ult lum e

206

DAMIAN STNOIU

j s se ncredineze c pcatele, cele tiute, se , p edepsesc i pe pm nt, nu num ai n ceruri... Suntem n toiul Moilor... Dac avei tim p i plcere, putem s dm o rait p rin trg. Mn cm bigi-bigi i bem brag... Sau, fiindc e vrem ea mesei, intrm n tro crcium, subt um brar de anini i ne ndestulm stom ahurile cu iahnie de bou i cu purcel rum enit in fri gare de lemn... Vinul, pe-aici pe la noi, cost trei parale ocaua, pe alese, iar dac te ncu mei s bei o vadr i-se face reducere. Lu tarii bucureteni sunt vestii pn n arigrad i chiar pn n lu n tru l Europei. S-l vezi pe Vasile Chioru m brcat n anteriu i n giubea, nu tii dac s rzi de aa sluenie de om sau m ai bine s fugi; d ar cnd ncepe s trag cu arcuul i c cnte din gur, ai vrea s mai treti pe ct ai tr it i s m ai trag i pe cte ai tras... Parc l aud cntnd cntecul boerului ndrgostit de-o fat srac, poate chiar de-o roab: La coarul drm at St boem i rezemat, Numai a u r m brcat. Cnt; inim a-i e foc: Dragostea-i n are noroc...

DAMBOVIA A PA DULCE...

207

Iar dac ne ntoarcem disear, sau poate rm nem pn atunci, cnd vine boerim ea i negustorimea, de obicei la crngul lui HagiIlie, vei avea prilejul s vedei feciori de boeri trgnd la chindii, la b tu te i la czceti, de le sfrie picioarele... Ce zicei? S ne ieri domnia ta, arhon serdare, d ar in trgul Moilor nu m ai mergem, se mpo trivi, politicos, Iancu Pan. Din cele ce ne-ai povestit, ne cam nchipuim noi cum arat. Eu zic s m ncm ceva n tr un restau ran t din apropiere, ia r dup aceea vei binevoi m ata s ne duci la Curtea Veche i unde so mai putea pn la ceasurile cinci, m u lt ase. In seara acestei zile blagoslovite urmeaz s p rsim Bucuretii i deci e de treb u n s avem vrem e pentru a ne face buccelele i p en tru a merge la gar... La gar?! exclam Iliu ca i cnd 1 sar fi vorbit n alt limb. Dar dece s plecai noaptea i nu mine dim inea? D rum urile sunt rele, dup cum tii, iar caii de pot iui i surugiii fr mil pentru cltori... O s vi se ntoarc m runtaele la fiecare dou mi nute... Pe aceleai drum uri se merge i ziua, d ar se vd gropile i surugiii vor ncetini m car atunci cnd vor trece un an i vor da de gropi m ai adnci... Aa c e mai nelept s plecai m ine dim inea, iar n seara asta s

208

DAMIAN STNOIU

facei un chef n Moi... Sau poate v rei la Pelu? La Crciuma din P dure? Ori La apte nuci? Unde v vei duce, to t bine avei s petrecei. La toate crcium ile vei gsi p u r cei fripi, ciorb igneasc, crap la proap, vin bun i l u tari care s v lecuiasc de boli i de necazuri... Prnzir n restaurantul cel m ai apropiat, fr muche de burt i fr pui de scroaf tras n eap. Vinul l pltir o sut de lei litru l i n loc s asculte doinele lui Vasile Chioru, se delectar cu muzic nemeasc, transm is prin radio. La Curtea Veche, acolo unde vrem e de dou veacuri a fost Curte Domneasc, P an i cu Ermolae vzur o biseric noit de curnd, iar n faa bisericii un ir de odi modeste, ca nite chilii de schit srac. Iliu, ns, vede istoria a dou veacuri depnndu-se n faa ochelarilor domniei sale. ...Vd pe Mircea Ciobanul, cel dinti cti tor al acestui sfnt loca, privind cu drceasc plcere, cum turcii pui de dnsul, tae pe vornicul Stnil dim preun cu m ulim e de episcopi i de boeri... Iat pe Doamna Chiajna aruncd pe m asa la care benchetuesc boerii, capul lui Dumitracu, trim is ei de Vod L puneanul... Vine un boer mare, m brcat nu mai n m tsuri i n aur: e Constantin Vod

DAMBOVIA APA DULCE...

209

Brncoveanul. Vechile cldiri sunt noite i adogite... Curtea capt o strlucire cum n :a mai avut-o... irul patriahilor i al episcopilor din Rsrit nu se mai isprvete... Ospeele nu mai contenesc... Boerii vin fr team c se vor napoia m ai scuri de-un cap... Se fac nuni dup nuni, unele mai strlucitoare de ct altele... Dar iat c sosete un turc, clare.... Vine direct dela arigrad... P rivirea-i ncruntat nu spune nimic bun... Scoate un pergam ent i citete... Domnul e m azilit l poftit", cu ntreaga-i familie, s m earg la arigrad p en tru a da nu tiu ce socoteal, di rect Sultanului.... ...Mitropolitul A ntim ntm pin pe cea din ti lepr din Fanar, care sosete dela Iai. E Nicolae Mavrocordat, ncunjurat de boerimea rii, care i-a i sru tat minile sau poalele anteriului... Veacul cel negru ncepe... Un foc groaznic distruge parte din m reele zidiri l sate de Brncoveanu... C utrem urul drm ce a m ai rmas... Curtea Domneasc a devenit Curtea Veche... Vagabonzii i ceretorii se cuibresc aci... Sau nm ulit i devin prim ejdioi. Malamos bogasierul, cpetenia lor, e proclam at domn al rii... II vd clare pe-un mgar, purtnd cuc i cabeni domneasc, iar vagabonzii l urm eaz cu steaguri, mereu
D. S t n o iu

210

DAMIAN STNOIU

strignd: S treti, M ria Ta, ani m uli i fericii!..." i iat, dragi prieteni, aa sa ncheiat isto ria Curii Domneti din Bucureti. Astzi nu m ai sunt nici m car ruinele de pe vrem ea va gabonzilor lui Malamos... Din creeace a mal rm as nu se poate reconstitui un p alat dom nesc. i nici m prejurrile n ar fi potrivite, chiar dac Grigorie Ghica, bunul nostru dom nitor, ar avea vreun gnd... Im presionai de cele auzite, printele Ermo lae i Iancu Pan nu mai vedeau nici chiliile de crmid roie, de astzi, nici prvliile din ju ru l bisericii lui Mircea Ciobanul, ci o mas inform de drm turi ce strnesc jalea iubi torilor de cele ce au fost. Cldirea aceea im puntoare, de peste drum, este vestitul han al lui Manuc Bey, zise Iliu artnd hotelul Dacia. A ltul care s-l ntreac i nici m car s-l ajung, nu exi st n Bucureti. M ulimea de norod care miun prin apropiere v poate da o idee de ceeace trebue s fie nuntru. In hanul m itro politului Filaret, de pild, gzduesc mai m ult nem i i unguri, n hanul m nstirii Zltari gseti mai ales zarafi, dar aici, n al lui Ma nuc, trag oameni de toate naiile i de toate meteugurile. Curtea e venic plin de butci, de chehrvane, de rdvane i de crue, de cai,

DAMBOVIA APA DULCE...

211

de boi, de surugii i de crui. ntlneti aci trgovei i rani, porci i gini, igani i greci, ghivece de flori i grmezi de blegar, turci i armeni, preoi i clugri, ceretori i mese riai, vnztori i cum prtori, care vor besc, se tocmesc, petrec sau se ceart. Hue locul pn la grl i pn la hanul lui erban Vod... 1 Merg mai departe: clugrul i institutorul pe strada Carol, iar Iliu pe... ulia Ilicarilor. Cei dinti vd prvlii i blokhaus-uri, auto mobile i norod m brcat nem ete, pe cnd domnul cu ochelari, uitnd c e... srbtoare, abia i poate gsi loc d in cauza tarabelor n tinse pn n mijlocul uliei. Bcanii i-au scos m rfurile la soare, la p ra f i la mute; ilicarii i-a nirat ilicele de toate calapoadele i nu m ai ostenesc ludndu-i m arfa i tr gnd lum ea de mnec; boiangiii i usuc bum bacul i lna, proaspt vopsite, pe prjini nalte, n faa prvliilor; brbierii i-au atr nat ibrice i prosoape la intrare, ca s fie des coperii dela distan... Iancu Pan i printele Ermolae pesc pe trotuarul ca n palm, pe cnd fostul profesor de m atem atici calc cu bgare-de-seam ca s nu-i scrinteasc vreun picior, dnd n gropi, 6 n u se umple do praf sau de noroi i s nu cad n an...

212

DAMIAN STNOIU

Ieir n Calea Victoriei. Iliu i plimb ochii dela palatul-Potelor la Casa de D epuneri i napoi; privete din ce n ce m ai m irat cl dirile cu m ulte etaje, automobilele care se fe ncoace i ncolo, autobuzele uriae care nspim nt pe provincialul obinuit cu hodoroage de cincisprezece locuri; m soar de sus pn jos pe trectorii de am bele sexe i scoate o exclam aie de uim ire cnd un domn desface un ziar de diminea, lng chiocul din apro piere. Imposibil! zise el scuturndu^se ca deteptat d in trun vis senzaional. tiina va continua s progreseze cu pai din ce n ce mai m ari i mai alergtori, omul va asuda fr r gaz n tru realizarea unui trai ct m ai lesni cios, dar astfel de palate, aa uli aternut can palm, aa trsuri fr cai, aa brbai fr ilice, fr fesuri, tuni chilug, fr anterie i fr pistoale la bru... Hahaha! i cnd colo, ceeace se vede! Hahaha! Cu ct visul e mai frumos, cu att deteptarea e m ai desamgitoare. De aceast podin nenorocit, care stric picioarele cailor i hodorogete n trun an cele mai sdravene cleti i butci aduse dela Beci, va scpa Podul Mogooaei n curnd, datorit grijei lui Ghica Vod; dar u n caldarm n care s-i faci m ustaa i case cu attea caturi poate nici peste dou sute de ani s nu se

DAMBOVIA APA DULCE....

213

iveasc. Nu mai zic de trsuri... fr cai, cci visele nu se mplinesc, de cele m ai m ulte ori, dect tot n vis. O nscoci, el, omul, m ulte lu cru ri de folos i, mai ales, de nefolos, dar cai nevzui nu st n puterea lui s scorneasc... Acuma, dragi prieteni, dac nu suntei prea obosii i dac socotii c n ar fi de prisos s inai vedei i s mai auzii cte ceva, ngdu ii-m i s v plim b puin i pe ulia cea m ai de eeam a Bucuretilor, adic pe Podul Mogo.oaei.., Ii zice pod, din pricin c e aternut cu butuci de lemn; i-i zice al Mogooaei, pentru s pe aci era drum ul Brncoveanului ctre pa latu l lui dela Mogooaia. Ori din alt pricin pe care o lsm n seama domnilor istorici, so lm ureasc sau so ncurce. Pn la venirea H angerliului, Podul Mogo oaei se certa pentru protie cu Podul Beilicului, pe care se ntorceau Domnii rii, cu fir m an dela arigrad. H angherliu ns a nesoco tit tradiia i a in trat n Bucureti pe Podul Mogooaei. De atunci, adic dela schim barea fcut de Hangerliu, care schim bare nu i-a fost da bun, Podul Beilicului a trecu t al doilea. Boerime m ult ns n a locuit nici odat pe Beilic, ci m ai abitir pe Mogooaia, n m ahalaua Dudescului i pe Podul Calicilor sau al Caliii.

214

DAMIAN STNOIU

Apoi, ncepe ju'pn Iliu, ca un ghid p ri ceput i contiincios, s arate celor doi flticeneni, cu totul altceva dect ceeace vedeau ei. Ca i pn aci. Ei tresc n leatul dela Hristos una mie nou sute patruzeci, iar cluza vieuete n vremea domniei lui Grigore Ghica al M unteniei. ntocm ai ca acei m onahi care au adorm it n tim pul m pratului D edus, sau Dechie, cum i-ar zice printele Ermolae, i sau deteptat sub miprila lui Iustinian, adic dup trecere de vreo trei sute de ani... In locul palatului P. T. T.-ului, vede hanul lui Brncoveanu, ridicat pe locul rp it dela aga Blceanu; vis--vis, vede casele lui Ienchi Vcrescu, foste ale lui Belu, unde Bimbaa Sava, capul arnuilor zavergii, a fost ucis. din porunca lui Chehaia Bey. Flticenenii ad m ir arhitectura Casei d e Depuneri, n tim p ce Iliu vorbete de m nstirea Sf. Ioan A ler gtorul, n al crei han locuesc negustori de frunte i zarafi greci. In locul Cercului M ilitar, Iliu vede m nstirea Srindar, ctitorie a lui M atei Basarab i locul de ngropare al Ghiculetilor. Pen tru el, T eatrul Naional este hanul m itropolitu lui Filaret; P alatu l Regal casa lui Dinicu Golescu; A teneul Romn m etocul episcopiei Rmnicului, unde a concit p rinul de Coburg, cpetenia nem ilor cu coad".

DAMBOVIA APA DULCE...

219

Parc-1 vd, zice Iliu, cum vine pe un cal alb, abia inndu-se pe eaua oriental, cu care n u era obinuit, ncunjurat de boerii care credeau c sa isprvit cu stpnirea turceasc i deci cu lepra fanariot... D ar cine s fie oare n caleaca aceea cu tbliile argintate, care so sete dinspre Capul Podului? La spate, parc a r fi arm aul pucriei i cafegi-baa... i chiar ei sunt. Aa c n caleac nu poate s fie alt cineva dect Ghica Vod. Se ntoarce pesemne dela btrnul Romnit, care i este bun prieten i pe care l viziteaz adesea... Hei, dai-v la oparte! Pn i cu Ermolae se ferir n lturi, ca i cnd -caleaca lui Grigorie Ghica ar fi fost la doi pai, ia r Iliu fcu o tem enea adnc, spre m irarea trectorilor care habar n aveau c dom nul cu ochelari salut pe dom nitorul rii. A junser pe nesim ite n Piaa Victoriei, adic la... Capul Podului. Moldovenii notri ar dori s se plimbe pe vestita osea, croit cu o sut de ani n urm de generalul rus Kiseleff, d ar Iliu nu vede naintea ochilor dect un drum cu totul prim itiv, nepietruit i nepodit, care duce la dum brava Bnesei. i altul care merge la H ierstru. S unt ceasurile apte. Adic nousprezece. Sau, dup Iliu, care le socotete pe turcete, unu fix. P iaa Victoriei forfote de tramvaie,

216

DAMIAN STNOIU

automobile, autobuze, ra r cte-o trsur, i de popor care vine i se duce. E zi frumoas, e luna Mai, e ora cnd pe Calea Victoriei i p e bulevardul Lascar Catargiu se scurg automo bilele n iruri nentreru p te ctre oseaua Kiseleff i ctre sora ei m ai tnr, oseaua Jia nu. In goana m ainilor e greu de desluit m brcm intea domnilor i toaletele doamnelor, totui se poate ghici c m ajoritatea b rbailor i-au uitat plriile acas, iar m ajoritatea cu coanelor i a domnioarelor ct pe-aci s-i uite i cmile, cu toate c n u e cine tie ce cldur. P entru urechile lui Iliu, sgomotul fcut d e tram vae i de maini vine dela butcile i ca letile care troncnesc pe la Capul Podului. El vede trecnd boen cu jupnesele lor, legnai violent pe pernele cu arcu ri ale butcei, perne nalte i late ct jum tatea unei pietre de moar. Sau feciori de boeri m brcai n anterie de evaiu, cu ilice sau cu fesuri i cu papuci galbeni sau roii, jupnie cu coadele atrnnd pe sub tistimel, sau cu cciulie pe sprncean, m brcate n contee sau n malotele i cu cosiele pline de trandafiri, de tmioare i de busuioc. Vizitiii, m brcai n dulam ncreit, ncini cu bru de boccea, cu cciul nalt, neagr i cu mijlocul ncrcat de cuite, ip slbatic, dau bice cailor i se iau

DAMBOVIA A PA DULCE...

217

la ntrecere, punr.d n prim ejdie viaa celor din caleac sau din butc... Pe subt ochii lu i Iliu m ai trec i tineri boeri, pe arm sari ce m erg n buestru. Cl reii sunt m brcai n anterie care aproape le acopere picioarele vrte n scri de argint. Pieptul cailor num ai iroae de curele colorate, cu inte de argint, alternnd cu canafuri de culori deschise. Mndri ca nite rzboinici i ca nite Fei-Frum oi, silesc caii s alerge vi jelios sau s se ridice n dou picioare i s necheze, ca s-i vad cucoanele i jupniele i s le cad cu tronc la inimoar.. S ne urcm n tro... birj, propuse Iliu, fr s fie sigur c trsurile de pia de pe vrem ea lu Grigorie Ghica Vod se num eau birji sau altfel. i, fr s atepte trecerea vreunei trsuri, opri un ofer i se suir cteitrei n trun splendid Ford", tras de 70 de arm sari Ne duci n pdurea banului Ghica, adic a bnesei, porunci Iliu... vizitiului; dar bag-de-seam s nu dai prin gropi i s nu mi caii nebunete, c n avem nicio grab ca s nghiim praf i s ne punem viaa n cum pn. oferul zmbi ca de-o glum reuit i ddu slobod motorului, lund rnd n iragul de li m uzine care intesc oseaua lui Kiseleff. Cnd

218

DAMIAN STNOIU

ajunser n dreptul M onetriei Statului, Iliu art turlele bisericii Izvorul Tm duirii", ctitoria lu i Niculae Mavrogheni. Iar pn la Bneasa nu-i fu vorba dect de domnia i de pandaliile fanariotului. C-i fcuse aci, adic, lng biseric, un chioc n care i lua adesea cafeaua i ciubucul, n sunetul tobelor i al m eterhanelei. C um bla n caleac tras de doi cerbi m ari, cu coarnele aurite, iar pe capr inea dou tunuri mici, unul n dreapta i altul n stnga vizitiului, gata ncrcate, num ai s le dea foc. C se p u rta n ileaic cusut cu fir, ia r alvarii i ajungeau num ai pn la genunchi,, nct i se vedeau pulpele goale i proase. P e cap purta cealma turceasc, verde, iar ca n clm inte avea im inei roii, n care i v ra picioarele goale. C a luat bani dela boeri i dela episcopi ca s meremetiseasc Curtea Veche, dar n a micat nicio crm id din loc. Banii i-a bgat n buzunar, ia r ruinele fostei C uri Domneti au rmas potrivit cntecului din vrem ea aceea: Vai de mine, Nu-i la mine, Ci-i la Vodn Bucureti, Unde ou raele, Unde fat vacile...

DAMBOVIA AP DULCE...

219

A junser la Bneasa n trun m inunat am urg de Mai. Frum useea oselei, pitoreasca m bul zeal de pietoni, de clrei, de cicliti i de automobile, rnduiala fr gre a circulaiei, povestirea cu mireasm istoric, a lui Iliu, transportaser pe ignoranii flticeneni n tro feerie de vis. Geaba i tru d i printele Ermo lae m intea ca s gseasc n Scripturi u n temei care s bagatelizeze ceeace i fericea ochii i-i nclzea inima. Toat educaia lui de negare cu orice p re a ceeace poate constitui un pic de plcere pentru aceast vremelnic existen, nu-1 ajut s arunce un ct de mic sloi de ghia peste bucuria pe care o sim ea n toate m dularele De aceea se vzu nevoit, poate p entru prim a oar de cnd e monah, s re nune la legea Sfiniei Sale de a vedea peste tot num ai pcate i pctoi i de a cugeta de-o sut de ori nainte de a face u n pas care l-ar putea duce la osnda cutrui paragraf din pravilele i din tradiiile n care st nctuat, nesilit de nimeni, de treizeci de ani i mai bine. Accept fr nicio opoziie invitaia lui Iliu de a in tra n tro crcium, mai ales c domnul cu ochelari l amuza m ereu eu rtci rile lui prin alte veacuri. In aceast crcium, pe care Iliu o tia pro babil mai dinainte, nu gsir dect trei sau pa tru m uterii, cci era ceasul prea devreme, l

220

DAMIAN STNOIU

trei muzicani, suficient de tuciurii p entru a-i trda origina, cloncnindu-i sculele n ateptarea unui m are num r de clieni. Trecur n tro cm ru de lng prvlie i poruncir, adic porunci Iliu, muche de b urt cu mudei de usturoi, o oca de vin de Dealu-M are i lutarii p en tru dnii. Iar ca o prefa i pn s se pregteasc friptura, lu ar mastic greceasc i saram ur de oblei. Ceva pe gndul meu! porunci Iliu lutarilor. iganii, care l salutaser la intrare se neleser din priviri i i acordar instru mentele: unul dibla, altul cobza i al treilea basul. sta e vestitul Nae Gu, opti Iliu la urechea tovarilor, artnd pe viorist. A cntat i lui Iancu Jianu i lui Ioni Tunsu, in. pofida poterelor care i urm reau, i nu odat i-a artat meteugul n faa cutrui vornic sau cutrui logoft, venii aci s-i rcoreasc nduful veacului... Arcuul lui mo Nae, timid la nceput, alu nec din ce n ce mai sigur pe notele unui cntec scos din vraful celor prfuite. Iar n clipa cnd btrnul muzicant a descoperit f gaul cel bun, arcuul scoate un ipt de bucu rie i de-acuma conduce el mna uscat i no duroas a stpnului. Iliu ascult transportat, Iancu Pan n erb -

DAMBOVIA AP DULCE...

221

dator s aud i cuvintele, iar bunul clugr, cu ndejde c Dumnezeu nu-i va socoti aba terea ca un pcat pentru care va trebui s dea socoteal. Deodat arcuul i moae entusiasmul, lu taru l tuete... a groap", cu repetiie, i ri dic m ustile de pe buze i-i descopere un glas de privighetoare n convalescen. Dar mo Nae nu cnt numai cu organul vocal ci cu toat pmnteasca lui fiin irem ediabil n drgostit de ceeace nu mai e la mod. De fapt, guristul micului taraf este cobzarul, d ar doine cpcite de m ersul vrem ii i de nestatornicia gusturilor, num ai mo Nae tie s cnte... Foicic de pe lac, Du-m, roibule pribeag, S mnnc frunz de fag i s iubesc ce mi-e drag... Du-m roibulen colnic, S port arme de voinic. Du-m roibulen pduri, S port arme de panduri...

Cnd toca la Radu-Vod, Eu stam cu puica de vorbfi. O ineam pe pajite i*i vorbeam de dragoste.

DAMIAN STANOIU

O ineam de cingtoare o juram pe sfntul soare: Spune drept cinte-a fcut, C frumos te-a zugrvit! Limbn gur de zahar, Dinii de m rgritar, Ochiori de chiihlibar, F a alb, de tulpan...

Foicic foae frag, De cine doru se leag Nu-i par lucru de ag. C de m ine sa legat i n u e lucru curat...

XIII
A ZECEA ZI IN BUCURETI. SEMNE RELE La al aptelea etaj al hotelului Union", n tro cam er spaioas, cu vederea spre bise rica Enei, Irim ia Bostan asud la birou, n tru deslegarea unor socoteli care nu pot fi deslegate. El tie bine c nicio regul de aritm etic nu-i de folos i totui um ple coal dup coal de adunri, de scderi, de nm uliri i de m priri. Totul se bazeaz pe... blana ursului din pdure, dar om ul sper c va pune mna pe urs i de aceea vrea s afle m ai dinainte ct i va aduce norocul scontat cu un opti mism ce nu cunoate oboseal. Trebue s recunoatem c ursul" amicului nostru nu-i tocmai cel din proverb. Adic nu e chiar n pdure. II ine omul de coad, ceeaee, la drept vorbind, m are scofal tot nu n seamn, avnd n vedere c ursul nu prea are cine tie ce podoab la spate. I-a rupt-o Sfn-

224

DAMIAN STANOIU

tu l P etru cnd l-a prins la stupul cu miere i nc nu i-a crescut lucru m are. D ar jupn Irim ia e fericit c-1 ine ct de ct n mn i dorete neaprat s ghiceasc, m ai bbete, mai negustorete, ce pricopseal l-a r lovi in caz c fiara i-ar cdea deabinelea n capcan i i-ar vinde blana. E aa de cufundat n min ciuna am gitoare a cifrelor, care joac dup cum le cni, c nici n auzi bti in u i nici nu sim i intrarea institutorului. Vzndu-1 aa asudnd cu stiloul n mn i cu vraful de hrtie lng el, Iancu Pan fcu ochii mari, dar n avu vrem e s ghiceasc pricina, c Irim ia i stric irul gndului. Cucoane Iancule, eu i spun dinainte c dijaba ai s te osteneti m atale i tot aa printele Irm ulae, c eu nu m napuez disear la Folticeni. Eu am dat cincizeci de mii de lei i pn nu iese pcur nu plec. Eu am lu a t banul dela gura cupiilor i fr pcur nici nu m gndesc s m urc n tren. CeV Iancu Pan, care i el avea argum ente mai puternice pentru rm nere dect pentru ple care, ar fi v ru t totui s afle ce-i cu aceast pcur care de vreo dou zile nu-1 las pe Iri m ia s se odihneasc i nici s mnnce cum trebue. A cum prat vreun teren petrolifer? Are de gnd s se lase de lopei i de melestee

DAMBOVIA APA DULCE....

225

i s vnd pcur? Sau vre-o doag i-a srit din loc i vorbete ca i cnd ar visa? Drag prietene, nu tiu ce-i cu pcura de care tot aduci cuvntul, d ar nu uita c' n r' p atru zile ai prim it p atru telegram e dela cucoana Savasta, ncerc Iancu Pan s afle adevrul fr s ntrebe deadreptul. Dar i fu osteneala n zadar cci Irim ia Bostan ocolete cu rspunsul chiar i cnd n ar vrea s ocoleasc. Aa-i e sadul i a doua oar nici un om nu se mai nate. P atru telegram e, zici m ata, cucoane Iancule? i crezi oare c pe mine n u m doare inim a pentru atta cheltuial, d ar ci vrai s fac? Am d a t patruzeci de mii de lei ca s ias pcur i eu nu plec pn nu iese. Eu trebue s ctig cinci sute de mii i dac nu ctig cinci sute de mii, nsam n c am noroc dar nu-i mare. P a rc-i aa o sum grozav cinci sute de mii? D ar dac iese pcur m ult nu-i de m irare s ctig u n milion... A tunci pot s zic c am m are noroc: iar dac nu zic, eu nu m int naintea lui Dumnezeu, fiindc alii c tig o harab de milioane... i ce-i un milion pe lng o harab plin? i chiar pe lng un sac? Mata rzi, cucoane Iancule, dar eu nu glumsc. Eu zic aa c nici norocul i nici Dumnezeu nu se ncurc de-un fleac de mi lion... Ori i d omului mcar dou milioane,

226

DAMIAN STNOIU

ori nu-i m ai d nimic! Eu am s cunosc num ai dect cum stau cu ast. Dac iese pcur m ul t i iau dou milioane, am s zic aa: Ai no roc, boule! Iar dac iese m ai puin i nu iau dou milioane, am s zic tot aa, dar nu din toat inima... Un milion nu e dou milioa ne... Ce ? Nemulumitule! i strig printele E r molae, care, auzind vorb nuntru, intrase fr s mai ciocneasc n u. O via n trea g ai ndurat srcia i m izeria i niciodat n ai m niat pe Dumnezeu ea n clipa asta. Nu i ajunge, lacomule, c ai scpat de lipsuri fr s te osteneti n tru nimic, iar acum se cheam c ai o avere cu ajutorul creia poi s-i m reti afacerile i s-i pui copiii i ziua de mine la adpost de orice griji? Nu se chea m aceast fericit ntm plare, noroc? i no rocul nu vine el prin buna rnduial a lui Dumnezeu? Ce mai vrei acuma, omule cu m intea ntunecat de dracul lcomiei? Vrei num aidect alte milioane? i-ai rscum prat, prin sfntul botez, greala Iscarioteanului i acum vrei s te ntorci iari la pcatul cel mai m are al fiilor lui Israil, care este iubirea de argint? Mam pus cheza pentru domnia ta, n faa lui Dumnezeu i n faa oamenilor, pre cum c botezul i va fi punte de trecere dela cele rele la cele bune. adic dela cel ooruncite

DAMBOVIA A P DULCE

227

de glasul sngelui, la cele scrise n sfnta Evanghelie, i acum iat c ncrederea mea i rugciunile mele n tru necazul i n tru n tristarea mea se ntorc. Ce ndreptire vei gsi n faa nem itarnicului judector, pentru clcarea juruinii, adic pentru nchinarea la dracul jidovesc al lco miei de bani? i ce vei rspunde la m ustrrile smereniei mele, cnd nici fgduina pentru biserica din Prasada n u i-ai m plinit-o nc? De ai ndrzneal, vorbete i te apr; iar de nu ai, adic ndrzneal, plnge-i rtci rea i ntoarce-te pn nu e prea trziu... Irim ia Bostan se fcu, la statur, m ai mic dect era, la fa mai galben dect arta i m ai nervos ca de obicei. nchise ochii-i mici, i deschise, frm nt m inile-i proase i uscate, i m ut picioarele ca femeea la esut, nghii n sec i cut cuvinte ca is se desvinoveasc. Dumneata, printe Irmulae, zici aa... dar eu n am fcut... iar dac a fost... i dac ar s fie... eu m am botezat... i eu su n t cretin, dar dumneata, printe Irmulae, nu vezi dect pcate i pcate peste tot i la toat suflare... C dac e cineva cretin, asta nu nsamn c nare drept s ia un milion cnd iese pcur... i chiar dou milioane dac ia, nu nsam n c sa fcut iar uvrei.... Eu am bgat n al trei

228

DAMIAN STNOIU

zeci de mii de lei... i dac iese un milion... i chiar dac iese dou... eu tot cretin rm n i mai dau nc cinci mii p entru biseric din Prsad... D ar nti s ias pcur... c eu am lu t pinea dela gura copiilor i am cum prat aciuni pentru cincizeci de mii de lei... i dac nu iese pcur, cu nu dau la Prsad atta ct am spus, iar dac iese U dau cu totul zece mii de lei... Ce? Cuviosul clugr ascult tnguelile i roelile lui Bostan, cu scrb am estecat cu re volt, i nu tia ce atitudine s ia. Dac n ar fi m onah i dac n ar fi nsui rspunztor pentru sufletul fostului Iic Goldenberg, ca unul ce i-a nlesnit trecerea la ortodoxism, l-ar ignora pur i simplu, mrginindu^se s fac haz, aa cum face institutorul i cum ar face i Iftodor dac ar fi de fa. D ar fiind i mo nah i cheza pentru statornicia Irim iei n cre dina adoptat, i stlci pornirea ctre cu vinte tari, hotrndu-se s caute boala i so doftoriceasc, ia r nu s alunge pe cel bolnav. Sim ind cam ce gnduri se frm nt n capul clugrului i binefctorului su, Irim ia Bostan ar fi preferat de-o mie de ori s sar pe fereastr, dect s asculte toate sfaturile, toate am eninrile i toate blestemele, pe care buna m em orie a printelui Ermolae, le poate scoate de prin crile bisericeti. D ar fiindc

DAMBOVIA APA DULCE..,

229

nu se afla la subsol i nici m car la parter, ca s sar pe fereastr, ci tocmai la al aptelea etaj, se pregti s nfrunte fulgerile mniei de care e capabil bunul i blndul clugr, cnd e silit s m ustre i s condamne pcatul. De altfel, ovreiul, tare pe sperana milionului ateptat, se simea n m sur s mestece i Legea Vechea i cea Nou, i proorocii i psalm ii lui David. Ba chiar i artileria grea, a Apocalipsului Sf. Ioan. Iat ns c Ifrim Iftodor, care de p atru zile nu-i mai artase faat in tr la vrem e ca s scape i pe Bostan de ju decata nendurtoare a clugrului i pe acesta de-a osndi greala fr s scormoneasc mal nti n adncul sufletului celui ce a greit. Bonjuur! zise Ifrim Iftodor, jum tate ironic, jum tate cu oarecare sfial. Dac nu chiar cu ruine. Prietenii l privir o clip, ca pe un strin, apoi scoaser exclam aii ca n faa unui ins care sa schim bat n p atru zile aproape de nerecunoscut. A venit dela Flti ceni cu capul pe jum tate alb, cu m ustaa nu m ai n dreptul nasului i fr vreum ciob de geam la ochi; acuma ns nu mai are fir de argint pe cap, iar acolo unde atia am ari de ani a halduit un bo de m usta, a rmas lo cul neted can palm. La Flticeni, eful de birou n a folosit niciodat ochelari, cu toate c vrsta i-ar fi mai p u tu t pretinde nc doi

230

DAMIAN STNOIU

ochi, dar acuma poart monoclu la ochiul stng, ca i cnd acest ochiu i-ar fi slbit, netam nesam, m ai m u lt dect celalt. E ras proaspt, pudrat ca o brunet exagerat, cu pantalonii la dung i cu pantofii oglind. P ar c ar fi ieit din cutie. Bonjour, m onsegniore! Bonjour, messieurs! repet Iftodor, de d ata aceasta mai cu ndrzneal, lsnd monoclul s-i cad n palm. Bonjr! i rspunde Bostan, ndoindu-i spinarea ca naintea unui om de care sa r putea s aib nevoe. E ra sigur c Iftodor a fost num it prefect al judeului Baia... Ce-i cu dumneata, drag Iftodore, de te ar i aa de rar? lu institutorul vorba na intea printelui Ermolae. Am fost foarte ngrijai din cauza lipsei dumitale. Ne temeam s nu fi ptim it vreun ru, mai ales c nu eti destul de fam iliarizat cu viaa i cu m oravu rile din Capital... i ce nseamn, m rog, aceast grozav schimbare? Umbl vorba, n provincie, c n Bucureti albete omul nainte de vreme, d ar vd c dum neata dim potriv: ai negrit i pe unde erai alb... i num ai n cteva zile! i nici m usti nu mai ai! Nu era cine tie ce de ele, cci le to t scurtasei, dar o podoab sub nas tot aveai. Le-ai ras de bunvoe, sau silit de vreo m prejurare cu totul ne

DAMBOVIA APA DULCE..,

231

plcut?... Spune drept! In to t cazul, noi ne bucurm pentru c te vedem viu i... m ai m ult sau mai puin nevtmat... Ifrim Iftodor le strnse m na cu oarecare solem nitate, evitnd privirea printelui Erimolae, apoi i prinse geamul la ochi, cu stn gcia nceptorului, i aprinse o igar de foi, nefiind tocmai sigur c n a aprins captul care trebuia pus n gur, i duse o mn la spate i cuvnt ca n faa unui ju riu de onoare, dar ca u n acuzat care nu are nimic pe contiin. Prea cinstite i prea cuvioase printe E r molae, stim ate dom nule Pan i iubite dom nule Bostan, regret din to t sufletul c v am dat m otive de ngrijorare, cu lipsa mea de p atru zile, i v cer mii de scuze p entru ne glijena de a nu fi telefonat sau de a nu fi lsat m car un rnd pe hrtie; d ar tocmai fap tul c ai fost att de nelinitii mi dovedete nc odat i cu incontestabil prisosin, c dragostea i prietenia pe care m i-ai artat-o totdeauna n a fost vorb deart i floare care se trece. V m ulum esc din toat inima. Aci, Iftodor fcu un compliment i mai so lemn dect salutul cel dinti, nepeni mono clul mai bine i trase de dou ori din igar. Irim ia Bostan i rspunse p rin tro nou In-

232

DAMIAN STNOIU

doitur a alelor, necjit c nu gsete i vreo dou cuvinte potrivite. Ct despre schimbarea mea, relu Iftodor vorba, fii ncredinai c nu e la mijloc vreo siluire oarecare, ci totu l sa fcut de bunvoe i dup m atur chibzuin. i chiar dac m chibzuiam mai puin, tot aici ieeam. Nu m a zpcit nici banul i nici plcerile pe care un ora m are le ofer mai ales celui cu punga plin. A devrul este c abia acum am in trat p e fgaul destinului meu... Sunt nscut pentru a tri bram bura i altul din mine nu pot s fac. Mintea mea nu poate s conceap un Ifrim Iftodor, ef de familie n Flticeni i om cu via regulat. i fiindc sunt aa cum sunt i altfel nu-i chip s fiu, m am hotrt s pr sesc Flticenii pentru totdeauna... Nu vreau s mai tresc n trun mediu care m sufoc... In divizi ca mine nu-i pot afla largul de care au nevoe dect n trun ora mre. De pild... n Bucureti. Un ora m are i ofer toate posibi litile s treti dup plac. m ai ales dac dis pui i de gologani, fr s te tie tot trgul cnd ai but un pahar mai m ult, cnd i-ai ntors buzunarele la o partid de poker, sau cnd ai dat ori ai prim it o palm din pricina unei femei... Mam am orezat de jazz, de curse, de baru rile din centru, de crciumile din Tei i de pe

DAMBOVIA APA DULCE....

233

calea Griviei, de frivolitatea Cii Victoriei i de savoarea anonimatului. Umbli o sptm n fr s ntlneti o fiin care s te cunoasc. Deci, n Bucureti e locul meu. nu n trun or el de provincie. P rea puin mi pas c n tro zi voiu ajunge iari n situaie s cer avan suri din leaf, i chiar s-m i amanetez palto nul sau s m isgoneasc proprietarul ca pe un ru platnic. Toate acestea in tr n legile firii mele i deci su n t cum nu se poate mai normale n tro via trit din buci. Aa c... adio Flticenii i triasc Bucu retii! Cele dinti dem ersuri p entru transfe rare, le-am i fcut. Regret din suflet c m despart de domniile voastre, dar zarul a fost aruncat. Cererea este n mn sigur. Peste cteva zile, Flticenii va avea un burlac mai puin; domnul Iancu Pan, neleptul i m ult stim atul institutor, nu-i va mai pierde vre mea s fac un burghez d in trun individ care iubete viaa fr prea m ulte huri; iar p rintele Ermolae, sfntul dela m nstirea Sla tina, pe care n am avut cinstea s-l cunosc de prea m ult vreme, va gsi pm nt mai bun pentru sdirea nvturilor din crile sfin iei sale... Term inndu-i sincera-i spovedanie, Iftodor ls geamul dela ochi s-i cad n palm, i ncruci braele i atept cuvntul cuviosu*

234

DAMIAN STNOIU

lui Ermolae. A r vrea s dea dovad de curaj, cci cunoate felul de a dojeni, al clugrului, d ar paloarea feei i m obilitatea genunchilor, dovedesc contrariu. Cci, Iftodor, dei are scderi care dau ocol trgului, i cu toate c i-a dat osteneala s lupte m potriva acelor scderi, nu rmne, totui, nesim itor la do jana unor oameni ca Ermolae i ca Iancu Pan. Se pare ns c m onahul nu prea are poft de har duhovniceasc. A ascultat pe eful de birou, cu vdit amrciune, dar fr s se arate prea m ult surprins, iar acuma l privete cu ochi-i m ari i venic senini, ca i cnd ar cuta cuvntul de dojan pe nsi faa celui pctos. Iancu Pan, de obicei adversar al m ustr rilor n stil pedagogic i n tro atm osfer care n ar ajuta la ndulcirea lucrurilor, ar vrea s plaseze o glum dar se tem e c printele Ermolae n o va prim i cu plcere; iar Irim ia Bostan, care ine pururea o fraz n vrful limbei, gata s-i dea drum ul, sim indu-se pe jum tate ndeprtat din inim a clugrului, se retrase puin cte puin n spatele cuviosului, i tcu chitic. Iubite domnule Iftodor, gri n tru sfrit printele Ermolae, dac ar fi s cinstim nvtura unde e m ai m ult, nu sme renia m ea ci bunul cretin, care este cuconul

DAMBOVIA AP DULCE..,

235

Iancu, ar fi n drept s-i dea un sfat i chiar s-i fac o m ustrare, de e locul, m ai cu seam c te cunoate de mai m ult vrem e i mai des vi se ncrucieaz drum urile. D ar fiindc se pstreaz nc vechiul obicei, ca s vor beasc m ai nti faa bisericeasc, atunci cnd e prezinte, m supun rnduelii. S tii ns c prea m ult nu-m i voiu bate capul, fiindc, dup ct mi dau seama, e vorba s m ut Ceahlul i s sucesc curgerea Bistriei. Dracul care te m uncete pe dum neata, nu poate fi ndeprtat cu m ai m ult uurin. D ar ce cuvinte voiu gsi eu, din cele ce am cetit i sau prins n m intea mea, ca s te ncredinez c nu faci bine i c omul nu trebue s struiasc pe drum ul pierzrii? n dreptire pentru aceasta ns voiu gsi n dragostea cu care m ai ntm pinat totdeauna i n ncrederea cu care domniile voastre mai cinstit atunci cnd m ai ales s v fiu cluz sufleteasc, n drum ul acesta pe care n a fi mai plecat. S te cert ns nu am putere, iar s te sftuesc n am pricepere i nici nelep ciune ct trebue. Am plecat din Flticeni n urm a unui noroc, care, s dea Dumnezeu s nu se prefac n niscai necazuri, am plecat s vedem cum arat oraul cel m are al rii, apoi s ne n

236

DAMIAN STNOIU

toarcem la treburile noastre, m ulm ind Iul Dumnezeu pentru milostivirea lui cea mare. Ce se ntmpl, ns? Aceea ce smerenia mea, aa prost i nenvat cum sunt, am b n u it din tru nceput. In Pateric i n Limonar, crile de cpti ale monahilor, am cetit m ulte istorisiri n care se vorbete despre cderea unor frai i chiar clugri, de ndat ce au prsit pustia i sau dus cu oarecare trebuine la A lexandria Eghipetului sau n alte orae cu suflare m ult i cu stricciune la fel. Deci, cu att mai vrtos eram n d rep t s m atept la slbiciune din partea unor oameni care nu poart ras de clugr. Iar frica mea cea mai mare, era pentru prietenul nostru Ifrim , care nici n Flticeni nu sa p rea ferit de cursele satanei. Iat ns c ntristarea mea a venit mai n ti i n deosebi din drceasca schim bare la fa a fratelui Irim ia, p en tru al crui suflet m am pus cheza naintea lui Dumnezeu i a oamenilor. Ct a fost srac i chip de scpare din srcie n a vzut, sa artat a fi aa cum l-am dorit: cinstit, bun cretin, bun prieten, bun so i tat de copii i cu totul sm erit n viaa cea de toate zilele. Nu mai avea asem nri cu cei din seminia lui Israel, dect n stricciunea graiului i n strmoeasca ncli nare ctre cele negustoreti. Iat ns c dra-

DAMBOVIA APA DULCE....

237

cui banului a pus stpnirea pe el i acum nu-i mai e gndul dect la mbogire. In locul as culttorului i sm eritului i galnicului Iri mia* a crui prietenie ai prim it-o i domniile voastre fr s inei seam din ce neam se trage, avem n faa noastr un domn argos i urcios, cu totul de nerecunoscut. D ar sm erenia mea am zis aa: c de ispita dracilor care slluesc n oraele cele mari, greu de scap cineva, au m irean d e-ar fi, au clugr de sar chema. nct, pcat m are a s vri dac na arta nelegere i ngduin. Mai cu seam c eu nsumi, monah m btrnit n cetirea scripturilor i n rzboiul cu dracii, m am abtut din slova pravilelor i am mncat ca un lacom i am in trat n crcium, ca s ascult lutari i cntece de lume. Vai mie p ctosului i netrebnicului! i nici bunul nostru prieten, domnul Iancu Pan, care ne ntrece n tiin de carte i n m inte neleapt, n a scpat cu obraz cu rat din atingerea cu viaa acestui ora viclean... L-am vzut nsumi cum i sticleau ochii dup femei i cu ct uurin prim ete butura beiv, pe care nici odinioar n a iubit-o. i cetesc n su fletul domniei sale, ct de bine se sim te n Bucureti! A fost la teatru i sar duce nt r una; a fost la cinem atograf i sar duce n fitecare zi; a vzut muzee, a ascultat o con

238

DAMIAN STANOIU

ferin, a ascultat i cntece vechi, precum i altele mai noui; a d at zece mii de lei pe cri i nu sar mai stura cum prnd i scotocind prin librrii i pe la anticari. Acestea nu sunt pcate osndite de vreo lege, dar sunt semne care nu sufer tgduial, c i inim a domniei sale sa cam lipit de Bucureti i c, d e-ar fi cu putin, ar rm ne aici m ult i bine... D ar cine sunt eu, frailor, i ce d repturi am s v judec i s v osndesc? Iac, un clugr smintit, care n loc s-i vad de a lui spsenie, se frm nt i se tnguete pentru pcatele al tora. Am plecat ns cu toii la drum i rs pundere mi-am lu a t pentru buna petrecere n cetatea ispitelor, nct, s nu fie cu suprare dac v rog s cptai am nare dela diavolii care v optesc la ureche i v trag de mnec i s v ntoarcei degrab la Flticeni. Dup aceea, vei reveni singuri la Bucureti i vei face dup ndemnul lor i dup cum vei avea plcere. Pe domniile voastre, cucoane Iancule i jupn Irim ia, v ateapt familiile ngrijo rate de prea m ulta zbav, dup cum m rturi sesc depeile i scrisorile care sosesc n fiecare zi, i nu-i lucru cinstit, s le mai m rii nc tem erile i fireasca nerbdare. Acum e ceasul la zece. Pn la p atru dup amiazi avem vrem e s m ai um blm i s mai privim, fiecare dup cum l va ndemna sau

DAMBOVIA APA DULCE...

239

dup cum l vor duce picioarele. Iar la patru s ne ntlnim la Luna B ucuretilor1 ', fiindc se cade s vedem i aceast lun. La ase ne ntoarcem la hotel, iar cu acceleratul de opt plecm ,spre Flticeni. Aceasta este rugciunea sm eritului ieromonah Ermolae, sluga Domnului i sluga voastr. Slobozi suntei so ascultai i slobozi suntei s n o inei n seam. D ar orioare v va fi gndul i ho trrea cea din urm, eu tot voiu pleca n seara acesta. Nam sub ascultarea mea copii mici, de care s dau soco teal prinilor i nici clugri p en tru care s rspund in faa stareului. Amin! Niciunul navu curajul adevrului, ca s rs pund printelui Ermolae. Clugrul ghicise ntocm ai ce le frm nt gndul, i, n faa sinceritii i nelegerii pe care o artase cu vioia sa, nim eni nu putea s tgduiasc reali tatea, dar nici so confirme. Plecar cteitrei, adic Pan, Iftodor i Bostan, n trei vnturi, cu o speran c disear vor lua trenul spre Flticeni, m car aa ca s fac pe voia bunului printe, i cu dou c se va ntm pla ceva, fie chiar i un cu trem ur care s drm e gara de Nord, i deci s aib m otiv de amnare. Cei doi slujbai ai sta tului, cu toate c depiser i ultim ele con cedii, acestea obinute dela autoritile centrale,

240

DAMIAN ST ANO IU

puteau s mai zboveasc nc douzeci l p atru de ore, fr team de consecine, iar Bostan n avea s dea socoteal dect cucoanei Savasta. i cucoana Savasta n avea cum s-l sancioneze. Dimpotriv: cu ct Bostan va z bovi m ai m ult la drum, cu att bucuria ntoarcerei va fi mai mare. Acela lucru se poate spune i despre cucoana Ralia, tovara insti tutorului. P rintele Ermolae, care navea nici slujb pltit cu luna, nici familie care s se team de soarta sfiniei sale, putea s rm n n Bucureti ct de m ult vreme. De cnd trete n sfnta m nstire Slatina, n a btu t dect drum ul Flticenilor, dar nici pe acesta mai des de trei sau de patru ori n trun an, nct, ome nete, i se cuvine i sfiniei sale ngduina unei lipse mai ndelungate din m nstire. i apoi, un clugr att de cuvios, m ai ales cnd apro pie i vrsta de ani aizeci, nu d stareului nicio grij, chiar dac acest clugr zbovete n trun ora de faima Bucuretilor. i nici p rintele Ermolae nu se tem e c maimarele cuvioiei sale i va gsi vin i-i va da canon. G rija cea m are i este pentru tovarii de drum. Toat viaa ar regreta dac nar face tot ce-i st n putin ca s-i scoat cu cteva ceasuri mai degrab din acest ora ispititor. Se teme, n prim ul rnd, ca rtcirea lui Irim ia Bostan,

DAMBOVIA APA DULCE...

241

s nu fie mai m are i mai grea de nlturat dect i nchipue sfinia sa. L-a cretinat i l-a m briat fr s in seam de gura lumii, ci numai de glasul Evangheliei, care zice c bucurie se face n cer pentru un pctos pocit. A izbutit s aduc n obtea cretin un evreu, adic tocmai pe unul din neam ul care, mai m ult dect altele, sa ncpnat s nu eread n dumnezeirea lui Iisus, i n ar vrea cu niciun chip s-l vad cznd n pcatul iubirii de argint, care pcat aduce altele dup sine. D ar poate c n or fi stnd lucrurile chiar aa de ru, se mnge n cele din urm p rintele Ermolae. i ndjduind n purtarea de grij a lui Dumnezeu, ct i n judecata cea din urm a prietenilor, care sunt brbai n toat firea, i fcu trei cruci mari, clugreti, i prsi i sfinia sa hotelul, cu destinaie neprecis.

XIV
INTRE IRIMIA I IIC n ainte de a veni n Bucureti, Irim ia Bostan n a cunoscut binefacerile ascensorului. A urcat pe scri i a cobort tot pe scri. Din ceasul, ns, n care a gustat senzaia urcuului i coborului fr eforturi fizice, are oroare de scri. N u m ai vrea s urce cu piciorul nici pn la prim ul etaj. i nici s coboare. A tt de m ult s a boerit, c pretinde s fie ascen soare i la... tram vaie. Iat ns c dup dis cuia avut cu printele Ermolae, sau mai bine zis dup m ustrrile prim ite dela cuviosul monah, a u ita t de ascensor, cu toate c are apte etaje de cobort. i m ut picioarele la vale, aa cum i le-a m utat o via ntreag, fr s protesteze cu risip de gesturi i fr s sune dup lift la fiecare etaj. Dar m ersul lui nu e de om m pcat cu sine. Se datin , pete neregulat, cnd drept na inte, cnd n zig-zag-uri. Uneori iuete pasul

244

DAMIAN STNOIU

i calc brbtete, alteori ezit i parc ar p refera s se napoeze. Din toat atitudinea lui se observ c se g sete n preajm a unei m ari hotrri i caut s ctige timp. Pe ua hotelului, iese, ca de obicei, grbit i nfrigurat. i nchee nasturii dela hain, i n deas plria pe cap i face un gest, c parc a r fi v ru t s-i ridice gulerul. Traverseaz strada Academiei, strecurndu-se ca o vrlug, prin tre vehicule i pietoni, dar cnd ajunge la in trarea restaurantului Continental", se ntoarce brusc i apuc pe strada Enei, ctre bulevardul Brtianu. Dup ce examineaz statuia lui Mihai Vi teazul i din fa i din profil i din spate, ca un expert sau ca un patriot, ar vrea, se pare, s se napoeze pe unde a venit. Face chiar civa pai ctre bulevardul Elisabeta, d ar nu-1 traverseaz. Mai d un trcol statuii eroului dela Clugreni, apoi o croete cu hotrre spre biserica fost ruseasc. Se oprete n faa Bursei, dup ce i nce tinise paii mai dinainte, dar ezit s intre. Privete cele dou trepte pe care urc sau co boar publicul bursier" i aa strm b din nas c parc ar fi m ncat m ere acri. Sau ar dori ascensor. In cele din urm se hotrte i le urc. Apoi

DAMBOVIA APA DULCE..,

249

le coboar scrnind din msele. Iar le urc, iar le coboar, repetnd acest exerciiu de pa tru sau de cinci ori, pn renun definitiv s mai peasc nuntru. Traverseaz strada ,i se poticnete n palatul C reditului Urban. Citete cteva afie de ziare, agate la intrarea debitului din apropiere, exam ineaz cutiile de igri, revistele i cele cteva lulele, care decoreaz vitrina tutunge riei, apoi face stnga m prejur, ca la comand, i pornete ca din puc drept la Burs. Dar apriga-i hotrre e frn t brusc de apariia unui ir de camioane-automobile. Bolborosete cteva cuvinte, ca un protest sau ca o njur tu r i se napoiaz n colul C reditului U r ban". Cnd i aduse am inte c trebue s se duc la Burs, autocamioanele trecuser, dar strada era ocupat de o lung coloan de sol dai n mar. i scoase plria, i terse sudoarea de pe fru n te i dela ceaf i oft adnc, dela ficai. Sim ind c n cap sa produs oarecare senin, profit de ocazie i-i ls gndurile s se de ire fr dificulti De unde vine aceast tu rb u rare n sufletul, nu prea complicat, al lui Irim ia Bostan? Din dou pricini, amndou destul de im portante ca s-i dea senzaia unei dublri sau unei des picri a fiinei sale i s-l sileasc la o grab

246

DAM IAN ST ANO IU

nic alegere. Trebue s opteze pentru pstra rea i mai departe a prieteniei printelui Er molae, sau , p entru pasiunea tot mai puterni c a gheeftului cu orice pre. Sufletul, lefuit de ndelunga srcie i umilin, dar m ai cu seam de dragostea cu to tul desinteresat pe care i-a artat-o bunul clugr, fericit ca nm ulit turm a M ntuito rului, l ndeam n s se ntoarc la Flticeni i s profite acolo, n m arginile omeniei i ale poruncilor Evangheliei, de norocul pe care i l-a adus nu num ai ntm plarea, ci i leg turile cu cei trei tovari de drum . Pe de alt parte, vocea sngelui i strig pe toate tonu rile, s nu se lase condus de sentimentalism, ci s se nchine, de aci nainte, celui mai pu ternic dumnezeu pe care l recunoate i de care se teme sem inia lui Israil: Banul. Cea de a doua alternativ i surde i l atrage mai m ult dect cea dinti. Simte acea sta prin toi porii, i are im presia c toi tre ctorii aparinnd rasei sale, i reproeaz c m ai st la gnduri. Intervine, ns, n orice clip, chipul serafic al monahului i m ustra rea grea de sinceritate, a privirei i a vocei sale ca din alte vrem uri. In cele din urm socoti c e prem atur s ia o hotrre definitiv, pn a nu consuma ex periena nceput la Burs. A cum prat cinci

DAMBOVIA APA DULCE..,

247

sute de aciuni ale societii Petrolul Adev ra t, i a angajat alte o sut de-ale societii Brad i S tejar. Pe cele dinti le-a lu at dela u n consngean care se grbea s plece n Pa lestina. Societatea n chestiune se gsea pe pragul lichidrii. Unica ndejde a conducto rilo r i a acionarilor rmsese n tro norocoa s exploatare a unicei sonde ce se afl n sap. Bostan a prim it toate aceste inform aii, i deci a fost prevenit c riscul e mare. Cum ns aciunile i-au fost oferite la cincizeci de lei bucata, dela ase sute ct valoraser cu vre-o tr e i luni n urm , i cum el nutrea o speran oarb c norocul nu-1 va prsi aa de curnd, a pus la btae douzeci i cinci de mii de lei, pe trei sferturi convins C va da o lovitur. L -a ademenit, ca pe orice nceptor, i pache tu l m are al aciunilor i valoarea lor nominal. Celelalte o sut de buci, Brad i Stejar", a u fost angajate, cu term enul de predare as tzi, dela un prieten din copilrie, tot evreu, acum remizier, pe care l ntlnise n localul Bursei, dup aproape douzeci de ani de zile. Drag Bercule, a zis Irimia, dac tu crezi cj, am s ctig, le cumpr, dar dac tu nu crezi... Drag Iic, i-a rspuns Bercu ridicnd din um eri, ast se cheam joc de burs, ca i cnd s ar chema joc de cri... Dac tu ai noroc, si

248

DAMIAN STNOIU

gur c ai s ctigi; iar dac ai noroc mai pu in, eu nu tiu ci ar s fie. D e-un singur lucru te pot ncredina, i anume c riscul e foarte mic. Societatea are i brazi, are i stejari i m ai are un proces care se va judeca chiar astzi. In tot cazul, nici ctigul n are s fie m are i nici paguba... Iar procesul ar s se mai amne. Simindu-se oarecum desctuat de gndu rile care i se ciocneau n cap, Irim ia Bostan travers strada i intr n hall-ul Bursei. E to t nervos, d ar de data aceasta pentru soarta celor o sut de aciuni Brad i Stejar". Nu dduse niciun ban pe ele, d ar tia c va trebui s le achite imediat. Sau num ai diferena dintre preul cu care le angajase i cel de astzi, n caz de scdere. Ce surpriz i va aduce de butul lui, la jocul de burs? Va ctiga? Va pierde? i deschide haina, i mai lrgi cravata i tot i se pru c nu respir cumsecade. Iar stri gtele agenilor i hrm iala din ju ru l lor, i m reau neastm prul i teama. Cumpr dou sute Brad i S tejar, cu o mie de lei bucata! anun vocea puternjc a unui agent. Ce? Ce? icni Bostan ca de-o lovitur prim it n cretet.

DAMBOVIA APA DULCE....

249

Cumpr trei sute Brad i S tejar, cu o m ie i o sut bucata! Ce? Cum se poate? Ce-a zis al? Cum se poate o mie i o sut? Ce? Ai dat lovitura! i se adres remizie ru l dela care cum prase aciunile, strngnd u -i mna fr prea m ult entusiasm. Ce? Cum se poate laa s se urce? A ctigat procesul... Era n litigiu o p du re de cincizeci de mii de hectare... Ci spui? Cu siguran ca avut avocat bun! Poate chiar doi! Realizase un ctig de cincizeci de mii de lei, fr s fi scos vreun ban din buzunare. Trebuia acum* s afle ceva i despre soarta rezervat celor cinci sute de aciuni Petrolul Adevrat", cum prate dela consngeanul grbit s plece n Palestina. Cu minile la spate i cu m utr ano, aproape agresiv, se propti n faa prim ului n tlnit i-l ntreb cu aere de coleg sau de ve chi prieten: Ce saude cu Ptrolul Adevrat"? Iese pcur? Sau dija a ieit? Domnul cel ntrebat l privi ironic, apoi com ptim itor, i-i rspunse scurt. Probabil. Irim ia cntri cuvntul i se declar nem ul

250

DAMIAN STNOIU'

um it. Apoi l cntri din nou i se declar miai puin nem ulum it. Ci crezi mata, ar s ias pcur? Eu am cum prat o mie de aciuni de-ale Petrolului Adevrat", i a vrea s tiu dlic iese p cur... Noul ntrebat, un domn scurt i pe jum tate: chel, ridic din um eri fr s-l onoreze m car cu un cuvnt sau cu o privire. E ra preocupat, nervos i grbit. Bostan privi dumnos n u r ma lui, dar nu renun s (afle ce dorea. Dar cui s se adreseze? Jum tate din brbaii de aci par a fi turbai, iar restul tm pii. Cei dinti se frm nt fr s-i gseasc loc, gesticuleaz i vorbesc singuri, de mii i de milioane, ia r ceilali stau ncrem enii i ascult sbieretele agenilor, sau privesc n vid i nu vd, nu aud nimic. Ce zici mata? ndrzni Irim ia s strice solem nitatea unuia ctare i inea nasul ridicat ]a nivelul frunii, fr s dea im presia c vede frau c aude. Nu zic absolut nimic! i rspunse acesta apsnd pe fiecure silab i privind u-1 crunt. Bostan se deprt repede i se hotr s caute un ovrei. M recumand Iic Goldenberg, se adres el unui tnr rocovan i cu p rul cre,.

DAMBOVIA APA DULCE....

251

fcnd totodat i un compliment aproape amical. Scsrltescu. Ce? Da? Chitar domnul Scrltescu? mi p are bine. V salut! Bonjr! Insfrit ddu peste doi domni vorbind n idi i atept pn se desprir, socotind c e mai bine s discute chestiunea numai cu unul din ei. Cnd sosi momentul, se agat de cel mai ncrcat de osnz, bnuit c e i cel mai ghiftuit Ita buzunar. Am cum prat dou mii de aciuni ale Putrolului A devrat", cu o sut de lei bu cat... Mi-a spus acela c se gurete o sond i c (ar s ias o grl de putrol i aciunile ar s se urce de zece i de douzeci de ori, fiindc lum ea nu tie c putrolul ar s ias aa curnd. Eu l-am crezut fiindc spunea c trebuie s plece la Palestin i c vaporul ateiapt la Custan... Ce? Domnul cel pntecos i ddu num ai dect seama c jeluitorul este novice n ale bursei i-i ceru o aciune de-ale Petrolului Adev rat". Cincizeci de lei spuneai c te-a custat bu cat? i dac m a r fi custat cincizeci i nu iese al, parc e m ai m are chilipir?

252

DAMIAN STNOIU

E mai mare. fiindc n loc s pierzi tatt pierzi num ai pe jum tate... Grezi m ata c am avut aface cu un pun ga? Eu nu zic ast, dar acuma, ca s-i scoi banii trebue s le vinzi, i ca s le poi vinde trebue s gseti pe unul mai prost dect dum neata.., Dar cum crezi mata, c am s gsesc un bou i chiar un prost, mai mJare dect mine? Ii ofer aptezeci de lei, deci douzeci de Iei ctig la bucat... Ce? Ast nsamn c nu m ai e nevoe s caut pe unul mai prost ca mine... Md le dai cu o sut buc&ta? insist dom nul cel pntecos, de data asta serios i grbit. Irim ia l privi lung i bnuitor. Da ce ai s faci m ata cu ele. dac nu iese pcur? Am s le pun n cass de bani i am s a tept pn iese pcur... Dac iese ar s-ti fie bane. dar dac nu iese, ce ai s faci? insist Irim ia ca un mare diplomat. Dac nu iese pcur, ceva tot are s ias! Mcar ap cald pentru bae... Iirimia cuget cteva clipe i gsi c e locul s in la pre. Dac e pentru bae, eu nu vrau s fiu.

DAMBOVIA APA DULCE...

253

pclit. P entru pcur le vnd cu o sut i chiar cu cincizeci i cu douzeci, dar pentru bae nu le dau ifr dou sute. D ar dac-mi dai o sut cincizeci, eu nu mai pierd vrem ea c trebue s plec la Flticeni. Am 'acolo magazin n q r e s sunt angrosist de m anufactur i nu face s-m i pierd vrem ea cu ast i cu al. Ce ? Convenir la preul de o sut de lei aciu nea. Cu laptezeci i cinci de mii de lei n buzu nar, bani ctigai prin jocul capricios al ha zardului; Irim ia Bostan prsi Bursa 'aproape nuc de fericire. E aa de convins c nu va mai vinde m turi i oale n Flticeni, cum era sigur c se tafl n Bucureti i c merge pa propriile-i picioare. Calc neregulat, cnd prea des, cnd prea rar, cnd prea repede, cnd prea domol; i duce miniile la spate, ca ndat sil le vre n buzunlire i viceversa; trece de pe un trotuar pe cellalt, suspecteaz pe toat lum ea cu care se ntlnete i vorbete sin gur. Ce? Poat s se supere printele Irmulae, da ci s fac dac nu gndim la fel? Eu l iubsc i eu cred n Hristos, dla ci vrai s fac dac sunt uvrei? Poate s se supere printele Irm u lae i poate s se supere i Hristos, dar butezul face pe uvrei numai cretin, nu-i schimb sn gele i nici nu-i d alt cap cu care s judece.

254

DAMIAN STNOIU

m i pare foarte ru pentru suprare, dlar un uvrei nu poate s triasc dac nu se gndete la bani i nici banii nu-1 las s se mai gn deasc i la altceva. Ce? Eu am s dau zece mii pentru biseric din Prsad, i poate chiar mai m ult am s dau, dar eu n am ci s mai caut la Folticeni. Eu tam s iau pi Savast i cupiii i am s m m ut la Bucureti. D ar fiindc m m ut i asta ar s coste, eu nu dau pentru bise ric din Prsad mai m ult de cinci mii de lei. i chiar mai puin dac dau, printele Irm ulae n are se se supere i nici Hristos n a r s se su pere... Ce?

XV
RENDEZ-VOUS. LUNA BUCURETILOR Printele Ermolae a sosit cu douzeci de mi n u te mai nainte de ora fixat, deoarece sfinia sa nu se nvrednicise nc s viziteze expoziia ntocm it de prim rie, pentru atracia i pen tru distracia provinciei. Iancu Pan i fcuse drum pe aici de dou ori; iar Ifrim Iftodor i-a m plinit datoria cteva seri la rnd, dar nu ca s viziteze pavilioanele i obiectele expuse, ci p entru a cunoate restaurantele i crciumile de pe marginea lacului. In situaia printelui se gsea i Irim ia Bo stan. Din ziua n care a fcut cunotin cu bursa, a declarat fr nconjur c altceva nu-1 mai intereseaz. Nici chiar M onetria Statu lui". Institutorul a sosit la patru fix, probabil mai m ult ca s nu-i desmint reputaia de cel mal punctual slujba din Flticeni. Altfel, din toat atitudinea domniei sale, se cunoate c-1 roade

250

DAMIAN STANOIU

ceva la inim i c sa deranjat pn aci, numai ca s se in de cuvnt. Irim ia Bostan, zrindu-i de departe pe monah i pe institutor ateptnd la intrarea pavilionului crii, ezit s intre. Contiina lui e i mai ncrcat ca a lui Iancu Pan i se teme c printele i va citi pcatul n ochi i-l va certa n plin expoziie. D ar dac se n fieaz odat cu Iftodor, care e posibil s vie puin dispus", va scpa mai neobservat. i nt r adevr c nu socoti greit. eful de birou e aa de vesel, nct se molipsi i el. Vzndu-1 bine dispui, printele Ermolae crezu c din pricina apropierii ceasului de plecare arat aa de vorbrei i de rztori. Vizitar Pavilionul Crii, apoi satul, i se declar obosii. E drept c pe clugr nu-1 in teresau alte lucruri, iar Iancu Pan vizitase toate pavilioanele. i fiindc era cald i le era sete, in trar n tro crcium din acest sat, pen tru a se rcori fiecare cu butura care-i pro cur mai m ult plcere. i, cum se ntmpl, c se potrivir cu toii la gust, i toi bur bere. O barc cu motor, ce tot bufnea i rbufnea aproape de malul lacului, le fcu poft de-o mic plimbare care s Ie dea iluzia c se afl la Constana sau la Mangalia. i fiindc prin tele Ermole eria hotrt s consimt la toate do

DAMBOVIA APA'DULCE....

257

rinele celorlali, num ai i numai ca s nu se mai iveasc vreo piedec n calea plecrii, se urcar n tro astfel de barc i pornir pe lac. Dup un oeUs de plim bare plcut, debarcar n satul H erstru, la propunerea institutoru lui, care dorea s vad cum arat un sat din marginea Bucuretilor. D ar 'cnd i ddur sebma c acest sat nu se deosibete n tru ni mic de alte sate, li se fcu iari sete i iari in trar n tro crcium. De data asta ns nu mai bur bere, ci pelin, dup recom andaii crciumarului. i m ncar covrigi. Ia r cnd se fcu ceasul apte, plecar grbii ca s nu piar d acceleratul de 9.20... Cel cu adevrat grbit era printele Ermo lae, bineneles, c ceilali cugetau m ereu la un nou pretext, pentru o ultim am nare". i ntruct cel mai hotrt s rmn, chiar dtaci tovarii vor pleca, era Bostan, pretextul l gsi el. D ar num ai pentru o am nare de dou cea suri. Treceau prin flaa restaurantului Pescru". Iftodor, care se osptase aci n dou rnduri, ncepu s laude orchestra i arta buctarilor. Bineneles, aceast laud i (avea tlcul ei. Bo stan gsi prilejul binevenit, ca s dovedeasc precum c e mai galanton dect l socoteau prietenii. Eu, s v spun drept, am aa o foame,

258

DAMIAN STNOIU

c simt lein la stomac... Parc era s m satur cu un covrig i chiar cu doi? i parc dom niile voastre vai sturat dija cu un covrig i chiar cu doi? Eu zic s lsm accelerat de 9... s plece fr noi. Dac plecm la 11, ajun gem cum nu se poate, mai bine i nu pleecm cu foame n stomac... Lacomule! i strig printele Ermolae, am rt c nu-i chip s se mai neleag cu aceti oameni, altdat att de docili. Ai mn cat apte covrigi i o ridiche, i ai but cinci pahare de pelin i tot simi lein la stomac? Mai mncm n gar. i chiar dacar fi aa, parc e lucru mare apte covrigi? i parc n am i eu drept s fac o leac de cinste? Intrm aci i mai mncm cte-un covrig i chiar cte-un crnat... i chiar dac doi mncm, tot Irim ia pltete. i chiat un litru de pelin dac mai bem, tot Irim ia pl tete. Parc o s fie aa de scump? i dac e scump, am s rm i srac d in trun litru? Propunerea Irim iei strni entusiasm gene ral. Pan ntrevedea posibilitatea m ult doritei am nri a plecrii; Iftodor, care cunotea pre urile restaurantului, vrea s vad m utra ovreiului, cnd o citi lista, dar mai ales cnd so prezenta nota; iar printele Ermolae, care se temea ca Irim ia s n u cad n patim a iubi

DAMBOVIA APA DULCE..

25

rii de argint, nu putea dect s se bucure de aceast propunere cu totul neateptat. Dup ce ocupar o mas mal lturalnic, Ifbodor solicit pentru el onoarea de-a ntocmi menu-1. i-l ntocmi, fr s-l pun pe Bosten n curent cu preurile de pe list. Ca surpriza s fie mai mare, pentru cel care pltea, ddu comanda n scris : Icre negre, mol Ceg meuniere Chateaubrdand Salat de roii Roquefort cu unt Budinc Salat de fructe Marghiloman Cnd sosir icrele negre, Iftodor pndi cu coada ochiului s vad m utra lui Bostan, dar acesta, n loc s siar n sus de pe scaun, rnji cu satisfacie i mai comand o porie pen tru el. Foarte im presionai de atmosfera din sal, da muzica aleas, de bogia m enu-ului, nu se mai gndir la acceleratul de 11, cum nu sair fi gndit s moar n toiul mesei. nsui printele Ermolae se ls, fr rezisten, acaparat de plcerea prietenilor. Cunotea viaa lo r din

260

DAMIAN STNOIU

Flticeni i deci gsi c e foarte firesc s caute a se despgubi ct mai m ult cu putin. In ce-1 privete pe sfinia sa, va avea tim p destul la m nstire, s se pedepseasc p entru clcarea pravilelor. i e sigur c nici n cer nu i se va socoti c a fcut un pcat prea mare, mncnd attea bunti, care dela Dumnezeu sunt, i ascultnd o muzic frumoas... I'ar mai la u r m, dup ce goli vrea dou phrue cu vin, i aduse am inte c n scripturi se gsesc te meiuri i ndreptiri pentru abateri m ult mai grele dect o ndestulare vremelnic a pnte cului i a urechilor. Nota de plut era pe cale s le strice tot che ful, dar ntruct numai unul pltea, adic Bo stan, urm a ca tot el s-i asume i dreptul de a critica i de-a ofta. tiind de unde i se trage necazul, Irim ia Bo stan nu vru s fac pe placul lui Iftodor, s se tngue, adic, pentru aa cheltuial. Dimpo triv. Se art m irat c aa m ncare i aa bu tur, cost numai zece mii de lei pentru patru persoane", i se prefcu c arunc banii cu m are dispre pentru ei. D ar nu izbuti s-i mpiedice ochii-i verzi a se decolora i nici bu zele a trem ura ca dup auzul unei sentine de condamnare. Printele i institutorul se oferir ndat s contribue n pri egale, dar Bostan se declar ofensat i i refuz net.

DAMBOVIA APA DULCE..,

261

Fiecare om face o prostie n viaa lui, dar eu n am fcut o prostie. Eu am fcut cinste unor prieteni adevrai i nu se cade s damblagesc pentru ast. Chiar dac am fcut o pro stie. Ce7 Eu am noroc i Dumnezeu ar s-mi ojute s m despgubesc, fiindc eu nu i-am dat la m ueri pctoase i nici la caii care fug la Bneasa... Ieir din restaurant la 12 fix, adic n clipa cnd acceleratul care urm a s-i duc spre fun* dul Moldovei, la poposit n gara cea m are a Ploetilor... E rau dispui s judece toate pcatele, cu m ult ngduin, s glumeasc i deci s rd, s inhaleze ct mai m ult din vzduhul acestei m inunate nopii de Mai i s reformeze toate tentantele prin care condamnaser Bucuretii... Numai n privina plecrii, hotrrea mona hului era de fier i de oel: vor porni a doua zi, dimineaa, cu rapidul de 9.20... In caz c domniile voastre vei gsi alte pricini de rm nere, eu voiu pleca singur! i am enin sfinia sa prietenii, pe un ton i cu gesturi care nu mai ngduiau sperane protivnice.

XVI
OMUL PROPUNE I... MORFEU DISPUNE. DEZERTAREA LUI IRIMIA BOSTAN P rintele Ermolae sa deteptat la nou fr un sfert, deci cu prea puin tim p nainte de plecarea trenului. Iancu Pan fcu haz mai m ult pentru bucuria de a mai zbovi o zi pe m alurile Dmboviei, dect p en tru festa jucat de zeul somnului. Iftodor, la fel. Ba bine c nu! P rintele Ermolae oft lung i i fcu o cru ce ca n postul cel mare. Nu mai ncpea nici un pic de ndoial, pentru cuvioia sa, c un drac viclean a fost trim is special de ctre Scaraoschi, ca s le mpiedice m ereu plecarea. D ar unde s fie Irim ia Bostan? Dup ce l ateptar n camera Sfiniei Sale, p re de douzeci de minute, m irai c zbo vete n pat mai m u lt chiar dect Iftodor i mai m u lt dect i este obiceiul, fu r cuprini de prieteneasc nelinite i btur la ua lui. Ne

264

DAMIAN STNOIU

prim ind rspuns, apasar pe clan i consta tar c zvorul nu e pus. Din aceast clipa, ne linitea se transform n team, cci Bostan nu sttea n cam er nicio secund cu ua descu iat. i nu ieea nicio secund fr s nvr teasc cheia de dou ori. Dar Bostan, niceri. i nici valiza sau altceva din m brcm intea i din pachetele cu trgueli. Semn de netgduit c dispruse fr urm. Printele Ermolae, osta credincios al M ntui torului, i deci n perm anen dum nit de dia volul, nclin ctre nchipuiri foarte grave; dar institutorul, care niciodat n a crezut c dracu are tim p s se amestece n toate celea, mai ales c omul e n stare s fac prostii i din propria lui iniiativ, puse m na pe receptor ca s cer ceteze la poarta hotelului. Iat ns c Iftodor descoperi un plic mare, cu adresa printelui Ermolae, i Pan aez receptorul la loc, pen tru a lua mai nti cunotin de ceeace ascun dea plicul. Ceti Ifrim Iftodor, cu monoclul nepenit la ochiul stng i cu drcesc surs pe buze. Drag P rinte Irm ulae, Eu am gsit la Bucureti ocazia s scap de srcie i s nu mai vnd lopei i al pi strad B utnarilor. Ii mulm esc foarte m ult pentru

DAMBOVIA APA DULCE..,

265

buntate care ai avut cu mine i cu familia mea i te rog s spui la Savast c am rm as la Bucureti s caut apartam ent n bloc i c n dat ce gsesc apartam ent n bloc, am su m napuez la Folticeni pen tru a lua pi Savast i cupiii. Salutri d-lui Pan i d-lui Iftodor, iar pentru biseric din Prsad las n plic dou mii de lei i restul dup ce am s mai ctig. Nu face s arunc banii fr sucuteal i pentru ast te rog s nu te superi; i nici Dumnezeu nar s se supere. S rutri de m ini cucoanii Raliii i te rog s nu te superi c am plecat aa ca un ho. Cu stim, Irim ia Bostan P rintele Ermolae ls capul n jos i nu izbuti de ndat a-i deslega limba. Sau poate c n u gsea de trebuin s i-o deslege, deoa rece epistola celui pe care l m briase cu toa t dragostea cretineasc de care era capabil, l scutea s mai adaoge vreun cuvnt. Lu cele dou bancnote de cte-o mie, bucuros c fiul duhovnicesc al sfiniei sale nu i-a u itat cu to tul fgduina, le pturi frumos i le vri cu grij ntre filele unui carneel. Ifrim Iftodor ncerc s plaseze o glum, iar Iancu Pan crezu c gestul Irim iei trebuie criticat i nfie ra t cu toat asprimea. D ar printele Ermolae

266

DAMIAN STNOIU

le fcu semn s lase sfiniei sale dreptul de a categorisi fapta dezertorului. Fitecare e slobod s-i aleag singur locul pentru m ntuire1 * , gri cuivioia sa, din scripturi, aa cum ar gri u n stare nelept, pentru un clugr care vrea s treac n alt mnstire. Dac fratele Irim ia socotete c ba nii ctigai dela Loterie nu-i su n t deajuns ca s urneasc srcia din cas i c n aceast cetate care se cheam Bucureti, va avea pu tin a s dobndeasc atta aur ct s-l ndestu leze, nare dect s-i aleag drum ul ctre care l ndeamn inima. Poate c eu sunt vinovat, cci nu voiu fi lucrat din toate puterile pentru a-1 oeli cu duhul Evangheliei. Sau poate c voiu fi fcut tot ce m i-a stat n putin, dar nvtura a czut ca o semin n trun pm nt ndrtnic la rodire. Aa de vor fi stnd lu crurile, sau n tralt chip, pe care m intea mea nu poate s-l priceap, eu rog pe Dumnezeu s-i ndrepteze paii pe crri lesnicioase i s-l fereasc de rele. Amin ! Nici Iancu Pan i nici Ifrim Iftodor nu so cotir c mai e trebuin i de prerea lor. Cel dinti privi pe fereastr, dealungul strzii Aca demiei, pe cnd eful de birou se uita n jos, cai cnd el nsui ar fi pricinuit am rciunea bunului clugr. Iar printele Ermolae, dup ce i m ut ochii, de cteva ori, dela Pan la

DAMBOVIA A PA DULCE...

267

Iftodor i dela Iftodor la Pan, gndind, poate, c nici cugetul lor nu e prea senin, m ai ales al lui Iftodor, se spl cu ap pe mini, ca odi nioar P ilat din Pont, dup ce n u i-a izbutit s scape pe Iisus dela rstignire. In cele din urm hotrr s plece cteitrel n ora, fiecare pe alte strzi, ca s dea de urm a celui rtcit. Ideea porni dela Iancu Pan, c pt ncuviinarea prom pt a lui Iftodor, iai printele o accept ca s le fac pe plac. i placul celor doi, pe care i un copil l-a r fi citit n ochii lor, era s nu se urce nici n acceleratul de unu i patruzeci i cinci...

XVII
OSCILAIILE INSTITUTORULUI D intre toate parcurile bu'curetene, Iancu Pan i-a lipit inim a de cel care poart numele rposatului rege Carol I. L-a vizitat, prim a dat, n orele de dup mas, cnd frumoasele alei pot fi adm irate fr ca privirea s se m piedice de m ulim ea care forfote aci mai ales nainte de amiazi i ctre sear. i i-a plcut ca un poem al prim verii i ca un basm cu castele fermecate. i arborii i florile i le bedele de pe lac, i-au optit frumos i struitor, c nicieri pe lume nu se poate citi mai cu plctre, chiar o carte proast, ca pe bncile um brite de castani, de tei i de slcii, ale acestui parc. i n niciun col al rii, orct ar fi de pitoresc, nu-ii va purta pensionarul plictiseala i reumatismele, mai uor, ca n cea mai fru moas grdin, din mijlocul celui m ai m are ora. Din ceasul acela, Iancu Pan ncepu s se

270

DAMIAN STANOIU

considere cetean al Capitalei. Descoperise aci trei m ari bunuri, pentru care fcea s pr seasc Flticenii, fr prea m ult prere de ru: Biblioteca Academiei Romne, Uni versul'" proaspt ieit dela tipar i acum o grdin mi nunat n care putea s-i fac lecturile, s se aeriseasc, s ntinereasc, s viseze, s-i ru mege pensia i s-i atepte m oartea fr regrete c sa nscut. i n a fost chip s-i mai statorniceasc gndul la Flticeni. A fcut re petate apeluri, la attea lucruri care l leag de trgul n care i-a petrecut cei mai frumoi ani ai vieii i cea m ai m are p arte d in trun apostolat n adevratul neles al cuvntului, dar n a izbutit dect s se nduioeze. Aleele Parcului Carol, Biblioteca Academiei, ziarele cu cerneala nc neuscat, erau chemri mai puternice dect toate am intirile depnate pe sucala unui trguor, n care nu poi avea dect somn linitit, foti elevi care te salut, rae proprii i prieteni care se ostenesc s-i trimeat plria, atunci cnd ai uitat-o la cafe nea sau n alt parte. O hotrre definitiv ns nu luase. Ar fi v rut s cear i prerea cucoanei Ralia, cu toate c o tia mai dinainte; ar fi v ru t s se obinuiasc mai bine cu ideea transferrii; ar fi vrut, mai cu seam, s supere ct mai puin pe printele Ermolae. E rau prieteni de ani de

DAMBOVIA A PA DULCE...

271

zile i avea pentru el, adic pen tru acest monah necrturar, o stim de nem surat cu cntare cbinuite. nct, nici m car s-il m int n 'a r fi putut. Astzi, nainte de a pleca la Flticeni, cci o nou am nare n o mai credea posibil, trebuia s ia hotrrea cea m are. Term enul pentru naintarea cererilor de transferare a expirat de m ult, aa c, num ai intervenind personal i ct m ai repede, avea ans s i se mai p ri measc jalba. Cel puin aa spera domnia-sa. Socoti ns c n ar strica s mai vad odat P arcul Carol. Cci frumoasa grdin l mbia mai m ult dect orice. Parc a fcut-o prim ria, sau cine o fi fcut-o, n tradins pen tru ndulci rea vieii pensionarilor fr moii, fr ferme i fr vicii. ncredinat c invitaia printelui Ermolae, de a-1 cuta pe Irim ia, a fost num ai pentru a-i face d-sale i lui Iftodor plcerea unei noui am nri, dela hotel a venit direct la Parcul Carol. Iat ns c, spre nedum erirea lui, minu n ata grdin nu-1 mai invit cu atta st ru in ca n ziua cnd au fcut cunotin. Dimpotriv: ar vrea parc s-i spun c un pensionar sar sim i m ult mai la locul lui ci tind ziare i ascultnd palavre, n tro cafenea.

272

DAMIAN STNOIU

dect ncurcnd poeii i tineretul, pe aleele unui parc. i am inti c nici vizita a doua, la Biblio teca Academei, nu l-a entusiasm at la fel cu cea dinti. i conveni c nici al doilea Univers, care i se va vr pe sub u, cu cerneala neuscat, nu-1 va ncnta ca prim ul. Este drept c la Flticeni citea ziraul cu m ulte ceasuri n urm a bucuretenilor, dar tot proaspt se chema c este. Apoi, conveni c o cafenea, n care s toceasc ziarele, se gsete i la Flticeni. Ct pentru cri i-a procurat s citeasc un an. Dup ce le va term ina pe acestea, se va osteni pn la Iai, sau chiar pn la Bucureti, i va cum pra altele. Ori le va comanda prin pot. Aa dar, pentru care m otiv s schimbe Fl ticenii pe Bucureti? Cnd ai bani i te ajut sntatea, poi s treti bine i s-i procun ce pofteti i n trun ora dela captul rii. Iei repede din parc, p entru a ncerca s dea peste Irimia. Poate c printele Ermolae sa gndit n tradevr serios, c Bostan ar mai putea fi gsit i sftuit s se reconverteasc. In tram vai, ns, i lu seama fr m ult tocmeal cu sine. Simi c Bucuretii l-ar atrage chiar i fr Academie i fr splendidele-i parcuri. Are, aci, prilejul s asculte con ferine interesante, concerte, teatru; s vizi teze expoziii de pictur, s se plimbe necu

DAMBOVIA APA DULCE..,

273

noscut i nesalutat de nimeni. S hlduiasc n cas cu bae i cu calorifer. S vad filme interesante n condiii optime. S Dar, parc fr s asculte concerte, confe rine, teatru; s m earg la cinematografe de talia celui din palatul Aro ; s se plimbe n tax i-uri i s mnnce dup liste ntocmite n franuzete, n a tr it atia am ar de ani? Nu se opri ns la hotel, ci la... M inisterul Educaiei Naionale. i ddea seam a c n a r mai putea hldui la Flticeni... Bucuretii, cu attea posibiliti de via civilizat, i intrase n snge i nu vedea deloc p en tru ce sa r cisiu s-l scoat. La Flticeni are num ai prieteni, elevi i foti elevi. Deci, nici proprieti, nici rude i nici m orm inte scumpe. i chiar dac ar avea, proprietile le-ar vinde, morm intele le-ar lsa n seama rudelor, iar de rude nu-i prea greu s te despari fr lacrmi.

XVIII
CEDRILE MONAHULUI. HAMLET

Se regsir la hotel, fr nicio tire despre Irim ia. De fapt, niciunul nu ncercase s-l descopere. Frailor, gri printele Ermolae, Sf. Apostol Pavel, n tro epistol a sa, aduce u r m toarea preioas m rturisire: Mam fcut tuturor, toate, ca pe toi s-i dobndesc..." Lund pild dela Apostolul Neamurilor, gata sunt i eu s trec peste unele tem eri i s ne socotesc unele porunci, pen tru a redobndi prietenia domniilor voastre, p en tru Flticeni i p entru smerenia mea. Cci, s nu v fie cu suprare, eu sim t cu duhul precum c ncli nai mai vrtos ctre aceast cetate m are i plin de ispite, dect pentru o ntoarcere iubi toare la, Flticenii fr bulevarde, fr tram vae, fr biblioteci i fr cai de curse. V rog dar s spunei pe fa ce ai dori s mai vedei, s mai m ncai i n ce fel s v mai

276

DAMIAN STNOIU

distrai nainte de plecare. Sunt gata s mai primesc nc o amnare, num ai s v tiu u rn ii de aici fr regrete c acest lucru va scpat nevzut i acela nemncat... Iftodor privi la Pan i ridic din umeri, ca omul stul de toate. Iar P an ntoarse pri virea lui Iftodor i ridic i el din umeri, pro babil pentru aceeai pricin. Dar, fiindc un rspuns verbal trebuia dat, m ini nti Iftodor. In tru ct m privete... slav Domnului c nu mai am ce s mai doresc! Nici m car banii pe care i-am m prum utat" escroacei... Iar eu, m ini i Pan, nu m ai am alt dorin dect s vd cum se tiprete un ziar m are, iar dup aoeea s m urc n prim ul tren i s nu m mai opresc pn la Flticeni... Dar printele Ermolae, citind pe faa lor team a de adevr, i furi pe loc un plan, care, dup prerea sfiniei sale, urm a s-i sature oarecum de Bucureti. Sau, n cel mai ru caz, s ia de pe cugetul sfiniei sale regretul c n a fcut tot ce a crezut posibil p en tru a-i feri de rtcire. Dela hotel pornir drept la T eatrul Naio nal, de unde printele Ermolae cum pr o loj de rangul al II-lea, spre uim irea i satisfacia lui Pan i a lui Iftodor. Ii tot auzise sfinia sa vorbind cu patim despre teatru, mai ales pe institutor, i hotrse s-i m ai duc odat, ca

DAMBOVIA AP DULCE...

277

s le in mai m ult vreme, i s vad nsui ce se petrece n dosul acelor ziduri nalte i cu bolt m are deasupra. De va fi lucru diavo lesc, se va ruga lui Dumnezeu pen tru iertare; iar de va fi mai puin diavolesc, va lua seama s vaz dac nu cuprinde i un grunte pentru h rana sufleteasc a celor ce-i pierd vremea ascultnd. U rm a s se reprezinte Hamlet, adic cea mai celebr pies, a celui mai celebru autor dram atic. Acest num e nu-i spunea nimic p rintelui Ermolae. Sfinia sa bnuia c trebue s fie vreo jivin din Apocalips, sau vreun antipat din fosta m prie a Rmului. Nefiind ntrebai, Pan i Iftodor nu-ti ngduir s dea vreo lm urire. Sau poate c nici ei nu erau mai lum inai dect printele Ermolae. Dela T eatrul Naional purceser drept la Universul". Cuviosul monah nu se ndelet nicete cu cetirea gazetelor dect foarte rar i mai dinainte ncredinat c lumea ar putea s triasc i fr ele. i poate ohiar mai feri cit. Dar ceilali doi, oare mai degrab sar lipsi de pine dect de gazeta lor preferat, erau mai curioi s vad la faa locului n ce chip se scrie i se tiprete aceast gazet. Cnd pir n holl-ul cel de jos al palatului Universul", ddur cu ochii de-o expoziie de pictur i intrar, aproape involuntar i fr

278

DAMIAN STNOIU

s se invite, n sala cu tablouri de vnzare. Printele Ermolae contempl ndelung im agi nea Sf. Arhangheli Mihail i Gavriil, apoi un tablou care nfia un schit prsit, nconju ra t de civa arbori aproape uscai de b tr nee. Iancu Pan se oprea mai ales n faa unui buchet de trandafiri sau de liliac, a unui pod rupt, a unei case rneti, iar Iftodor zrise dela nceput dou nuduri de femei i nu-i mai lua ochii dela ele. Cnd vzu i printele Ermolae aceste tru p u ri goale, se m ir c se gsesc femei s pozeze n costumul Evei, c pictorul a av u t curajul s le expun n tro ast fel de sal, c lumea le privete fr s pro testeze, c Dumnezeu le tolereaz n loc s drm e tavanul slii peste ele. Ndjdui ns c tovarii cuvioiei sale se vor scrbi la fel i deci nici pentru Bucureti nu vor mai avea atta prosteasc evlavie. D ar n loc s se m plineasc gndul monahului, Ifrim Iftodoi cumpr, cu bani grei, pe cel mai neruinat dintre cele dou goliciuni. Aa, ca tot necura tul s ias biruitor. P rintele Ermolae se tu rb u r eu duhul i se scrbi fr cuvinte. La urm ns i zise c poate e mai bine s aib, acest nesios Iftodor, im aginea unei femei goale, pe perete, aa cum unii clugri au pe necuratul. Tot vznd tru p ul neruinat, va ajunge s-l doreasc mai

DAMBOVIA APA DULCE..,

279

puin, n carne; dup cum clugrii, avnd chipul satanei m ereu n faa lor, nu vor uita nicio clip s-d batjocoreasc i se vor teme m ai puin n lupt. Dup ce ieir din expoziia de pictur, vi zitar cu am nuntul i cu tim iditatea pro vincialului, redacia Universului", tipografia unde scrisul redactorilor ia form a scornit de m intea lui Gutenberg, apoi sala cu uriaele maini, care trag patruzeci de mii de Univers-uri pe ceas, gata pturite i num erotate. i m ult se m inunar cei trei provinciali, de toate cele auzite, dar mai vrtos de cele vzute. Apoi, dup dorina printelui Ermolae, se urcar n trun automobil de pia i pornir s viziteze Bucuretiul dela periferie. Ndj duia cuviosul monah, c, vznd i partea cea fr palate, a Capitalei, se va mai domoli entusiasm ul tovarilor i d e d vor cugeta mai serios nainte de a hotr i ei, ca Irim ia Bo stan, condam narea definitiv a Flticenilor. Vreme de patru ceasuri i mai bine, colin dar ei cartierele mrginae ale Bucuretilor, unde se afl adpostit i srd m e i golnime, ba chiar i ignime, fcnd mereu com p araii ntre bogia din centru i mizeria din unele coluri ale periferiei. Iar printele E r molae nu mai contenea aducnd dovezi din

280

DAMIAN STNOIU

scripturi, precum c porile Raiului se deschid mai ou uurin sracilor dect bogailor. Vizitar i m ulim e de crciumi, n care scop, cuviosul monah i procurase n tain o plrie, ncredinat c Dumnezeu i va cntri fapta laolalt cu gndul cel curat. D ar ce s vad n crciumile dela hotarele unui ora aa de mare? In unele m urdrie, n altele bti, iar n cele mai m ulte i m urdrie i bti. Toate ns pline de lucrtori sraci i de ini fr cpti, am eii de otrava din sticle, sau pe cale de a se mbta. Vai mie pctosului! ofta m ereu p rintele Ermolae. Unde vezi aa ceva n Flti ceni? Dar sfinia sa fcea adesea arm sar din n ar, creznd c va izbuti s scrbeasc pe cei doi prieteni, n special pe Iftodor. Iftodor ns tot mai vrtos se bucura de cele vzute, ne greit c nu cu bucurie drceasc, gsind foarte firesc ca n trun ora aa de m are s-i afle slaul toate cele bune i cele rele ale lumii acetiea. La ceasurile opt, au pit n m are grab pe uile T eatrului Naional, cu team a n su flet c loja lor va fi fost ocupat de alii i c spectacolul va fi nceput mai nainte de vremea anunat pe afi. Tragedia lui Hamlet, nefericitul prin al

DAMBOVIA A PA DULCE...

281

Danemarcei, l-a n trit i m ai m ult pe monah n credina c totul e deertciune pe lumea aceasta. i sa bucurat cuvioia sa la gndul c i Pan i Iftodor vor fi copleii de ace leai simminte. In tradevr, i P an i Iftodor au fost copleii, dar- nu de zdrnicia vieii pmnteti, ci de regalul unei seri de m are art. i amndoi au ieit din teatru con vini definitiv i fr leac, c tot mai bine e in Bucureti dect n Flticeni...

XIX
DEZERTAREA LUI IFRIM IFTODOR. AU VENIT PATRU I SE NAPOIAZ DOI... In aceast ultim noapte bucuretean, p rin tele Ermolae n a m ai v ru t cu niciun chip s doarm la hotel. Cum au sosit dela teatru, au achitat notele prezentate de portar i sau crbnit la gar. A ttea piedici ntm pina ser n calea plecrii, c sfinia sa n u mai credea n putina grabnic a ntoarcerii. Dou zeci de ani sa csndt un clugr din vechime, s plece din A lexandria Egiptului, pentru a se ntoarce la petera din pustiul Tebaidei! i abia a izbutit. II inea diavolul pe loc sub fel d chipuri de pretexte. Sau aezat n sala de ateptare, lundu-i printele sarcina s nu aipeasc un pic, cu toate c rapidul pleca abia dimineaa, ndat dup al noulea ceas. Dar moleeala somnului l-a cuprins i pe cuvioia sa, ctre rsritul soarelui, nu de alta dar fiindc diavolul avea.

284

DAMIAN STANOIU

s trag foloase din aceast dormitare. Zece m inute au fost deajuns, ca ucig-J crucea s-i bat joc de toat osteneala monahului, fcut ii scopul m ntuirii lui Iftodor. Cnd sa de teptat sfinia sa, am rt c n a p u tu t s privigheze m car o noapte, iar nu cte apte n ir, ca m arii pustnici de p rin cri, a gsit, n locul lui Iftodor, un plic pe care acesta l pregtise pe semne mai dinainte. Iar n plic* un bileel scris cu plaivaisul: Iubite P ruite Ermolae, Rmn n Bucureti, p entru a m interesa personal de chestiunea transferrii. Sper c dracu are s-mi fie de m re ajutor... Sfinia ta i s te superi, dar eu sim t c nici poliia n ar izbuti s m mai despart de... apa cea dulce" a Dmboviei. Norocul Flticenilor s scape de un cetean care-i tocea caldarm u rile de poman. Blagoslovete i iart, Ifrim Iftodor Iancu Pan socoti c e locul s fac haz, dar printele Ermolae, pe deplin ncredinat c n are n trnsul stof de misionar, i tie ndat pofta de rs: Cucoane Iancule, dac i domnia ta so

DAMBOVIA APA DULCE...

285

coteti c n ar fi chip s-i mai lungeti aceast via vremelinc, fr ap din Dmbovia, nu-i nevoe s m ai atepi o nou lenevire a genelor smereniei mele... M voiu ntoarce singur, ca un netrebnic lipsit de darul sfini lor care fceau noroade ntregi s le asculte cuvntul, iar la m nstire m voiu ruga lui Dumnezeu pentru ajutorul i m ntuirea tu turor... Iancu Pan ls capul n jos, rspunznd, adic, fr cuvinte. Iar printele Ermolae n elese c Flticenii vor rm ne n curnd i fr acest cetean i dascl de isprav. Au ocupat locuri de ndat ce trenul a fost adus la peron. D ar printele Ermolae, cunos cnd puterea i struina n cele rele, a sata nei, nu i-a fcut cruce de uurare dect n clipa cnd carul de foc a trecu t de Buzu...

EPILOG

Dup unsprezece luni... Printele Ermolae fu nevoit s urce nou etaje, pe scri, deoarece ascensoarele blocului nu funcionau. Era lips de curent electric. Mai cu uurin am u rcat Ceahlul, gri sfinia sa, ctre cucoana Ralia, dup ce i se deschise ua dela apartam entul 187. P entru fericirea de a locui n tru n bloc, la etaju l nou, n i se ntm pl i nou, uneori, s facem aceast plcut ascensiune, rs punse cucoana Ralia, mai m ult scrnind de ct rznd. i, fr alt vorb, ncepu s se vaete c, n rstim p de-o sptm n, adic dela ultim a vizit a sfiniei sale, dou mari nenorociri sau ntm plat n casa dumnealor. Au pierdut pe Andrei, cotomanul adus din Flticeni, i pe um il din cei doi papagali pitici, care le mai alungau dorul de pasri i de crng. Bietul Andrei, zrind o pisic pe strad, probabil prim a de cnd a devenit bucure . S t n o iu

290

DAMIAN STNOIU

tean, a u itat o clip c se afl la cucurigu i a srit din balcon... Nenorocirea sa ntm plat chiar subt ochii mei! precizeaz cucoana Ralia, bocindu-se ca dup un copil drag. i fr s-i pot da o mn de ajutor. Parc-1 vd nvrtindu-se n aer ca o minge i cznd drept n drum ul unui automobil. P raful sa ales de el. Bietul Andrei! Am plns ca dup un copil, c-1 crescusem de mic, cu biberonul, i-l ineam ca pe un mem bru al familiei. C pe altcineva nu aveam. Nu mai e ra, nu m ai e gin, n u m ai e bibilic, nu mai e coco, nu mai e nimic. C daia cum prasem i cele dou psrele. Nu cntau, dar ct e ziulica de m are nu le mai tcea guria. Vorbeau, se jucau, se certau, se srutau i m ereu i curau fulgiorii. Cnd le au zeam, mi mai trecea dorul de Flticeni... C aici, unde Dumnezeu s vezi sau s auzi o pa sre? i le ineam mai m ult pe afar dect n colivie. Azi diminea, ns, dup ce a ple cat Iancu la coal, am deschis ferestrele fr s m gndesc c m ititelele sunt libere, i cnd m ntorc dela buctrie gsesc num ai una. B rbatul ieise pe fereastr i dus a fost! Am plns de m am prpdit, fiindc tiu c are s m oar de foame sau o s fie prins de vreo pisic, pe acoperiul vreunei case. C

DAMBOVIA A PA DULCE...

291

psrelele acestea, crescute n colivie, nu tiu nici s sboare i nici s-i caute hran. Printele Ermolae se nduio la fel cu ma dam Pan, mai ales pentru soarta lu i Andrei, de care l lega o veche i sincer prietenie. Dar nu insist prea m ult asupra gestului ne socotit care-i fusese fatal cotoiului, ntruct sfinia sa, n calitate de adevrat clugr, nu putea nici sa discute acest gest i nici s-l n eleag. i fiindc institutorul ntrzia, iar cucoana Ralia i gsise de ceart, n buctrie, cu servitoarea, iei sfinia sa n balcon, ca s pri veasc oraul i ca s mbrieze soarele de April, dela nlim ea etajului al 9-lea. Dar dup ce vzu aproape jum tate din Bucu reti i zmbi filosofic furnicarului de pe bu levardul Brtianu, i veni dor de prim vara dela m nstire, ce-i drept mai puin dulce ca n Bucureti, dar din zi n zi mai ncrcat de verdea i de bucuria n aturii renviate. i simi cum i se destram n mii de firicele hotrrea de a rm ne pn la sfrit n micul sobor al schitului D arvari. Aa cum i sa des trm at voina de a-i continua viaa la ctitoria Lpuneanului, n ziua cnd a cerut stareului blagoslovenie pentru plecare. II chema atunci, nu marele ora, cu cele bune i cu cele rele ale lui, ci dorina de a sluji lui Dumnezeu i

292

DAMIAN STNOIU.

n alt chip dect fcnd metanii, citind Psal tirea i adm irnd natura. Socotise c prinii dela schitul D arvari, trind n mijlocul Bucu retilor viaa dela Atos, erau mai de folos Bisericii i chiar sufletelor lor, dect clugrii nevoitori n m nstiri i sohituri izolate de lume. i nu i-a prut deloc ru c a venit n Bucureti. Cnd i cnd, ns, l npdete dorul de pdurea nfrunzit, de stncile ple uve, de praele uuindu-i m ersul prin tre pietre i printre brazi, de talncile turm elor de oi, de rsunetul toacei dela miezul nopii. i acest dor e aa de puternic acum, n plin prim var, c nu-1 poate domoli dect v r snd iroaie de lacrm i i puindu-i nainte suferinele apostolilor i ale mucenicilor... Iancu P an sosi glgios. Cea mai plcut zi, d in tro sptmn, pe care el i cucoana Ra lia o au n acest ora imens i nepanic, e aceea n care bunul clugr vine s ia masa la dnii. Ceasuri ntregi vorbesc num ai de cele prsite la Flticem i la m nstirea Sla tina. P rintele Ermolae i am intete, rnd pe rnd, de toi fraii lsai acolo, fiecare cu cele bune i cu cele rele ale lui. De plim brile pe care le fcea zilnic prin m prejurim i, de cura pe care o fcea la dou zile, um blnd cu pi cioarele descule prin rou, de frumoasele slujbe n sobor, de ceasurile petrecute printre

DAMBOVIA APA DULCE..,

293

ciobanii dela stni, de clopotul care sun altfel dect n Bucureti.,. Cucoana Ralia vorbete de plcerea cu care se scula dimineaa, pn n zori, ca s-i n destuleze pasrile de curte i s ude florile, de discuiile avute de zece ori pe zi cu veci nele, peste gard, de vizitele pe care le fcea soiei directorului coalei la care Pan i avea catedra, i de attea lu cru ri m runte, care atunci o plictiseau ia r acum o amuz i o str nesc mereu s i le aminteasc i s le do reasc... Institutorul, de felul lui nevorbre, devine din ce n ce mai ursuz. Numai cnd discut cu monahul despre cele care n au vreo leg tu r cu Bucuretii, se nvioreaz la fa i la limb. In Flticeni era o personalitate... Nu fcea douzeci de pai fr s fie salutat de un fost elev, fr s schimbe dou cuvinte cu un prieten... E ra poftit la diferite festiviti oficiale... P hrelul de vin, pe care l golea cnd i cnd n crma m urdar a lui Moi Negru, n tovria unui coleg sau a unui prie ten, i se pare acum mai delicios dect am pania... Plim brile pe care le fcea dincolo de barierele oraului, i prelungeau viaa i i ddeau poft de mncare... D ar cea mai m are m ndrie pentru el, era atunci cnd i se aducea plria uitat cine tie pe unde. A tt de m ult

294

DAMIAN STNOIU

l mgulea aceast am uzant atenie a fotilor conceteni, c de m ulte ori i lsa singur plria, bineneles acolo vinde era m ai sigur c n o va pierde deabinelea. Pe ct vreme, n Bucureti, nu num ai c ntu-i face plria uitat, dar chiar sa obinuit s fie mai puin distrat dect n Flticeni. ntm plarea cu micul papagal, adus im e diat la cunotina lui Pan, de ctre cucoana Ralia, dar mai cu seam vestea prea puin plcut, pe care cuviosul o prim ise dela Ifrim Iftodor, le stric oarecum pofta de m ncare i de vorb. La urm a urmei, zise cucoana Ralia, e vorba de o srm an psric, a crei soart nici aa nu era de invidiat, dar mai ru mi pare de bietul Iftodor. Eu am spus din capul locului c omul acesta n are s sfreasc bine n Bucureti. In trun ora mic, unde te cunosc i cinii ,te mai ruinezi de lume i te mai abii dela rele; dar aici, unde nici vecinii nu se cunosc ntre ei, ba nici la fa nu se vd, un om vicios alunec fr nicio putin de ndreptare. I-am dat sfaturi, l-am certat, i-am deschis ochii n toate chipurile, dar n zadar. Ceeace se poate prinde n Flticeni, n are nicio baft n Bucureti. Noi i-am v ru t m ereu nu m ai binele, dar el, n loc s ne asculte, sa

DAMBOVIA APA DULCE....

295

suprat i n a mai dat pe-aici. Sunt aproape trei luni de cnd nu i-am mai vzut faa... Vorba de Iftodor nepeni aci. Prostii m ari a svrit eful de birou din M inisterul de In terne, dar se pare c nici Pan i nici Ermolae nu se simt prea ndreptii s-i arunce pia tra. Iftodor i-a pierdut banii la curse, la jocuri de cri i n tovria femeilor, iar acum e n prim ejdie s rm n i fr slujb. A svrit, adic, fapte care erau de prevzut. D ar ce sa ales din frumoasele planuri cu care institutorul a venit n oraul cel m are al rii? P ra f i pulbere. Nici Biblioteca Academiei Romne n o frecventeaz, nici n Parcul Carol nu se duce, i nici acas nu se prea ndeletni cete cu cititul. A ndrgit cafeneaua, mai m ult chiar dect coala, i acolo i petrece tim pul liber. Ba nici din faa unei halbe cu bere nu se prea ferete. Din care pricin, sa buhit la fa, i-a pierdut vioiciunea mic rilor, iar voia-bun de altdat nu i-o mai re gsete dect n tovria printelui Ermolae. Iar printele Ermolae a clcat m ulte articole din pravilele adevratului clugr. i-a rete zat prul, poart plria mai des i poate chiar mai cu plcere dect potcapiul, se plimb pe strzile pline de femei mpopoonate i ispiti toare, iar utrenia dela miezul nopii i-o face dup rsritul soarelui.

296

DAMIAN ST ANO IU

D rept este c n tot Bucuretiul nu sar gsi. o femee care s-l poat ispiti pe cuviosul nos tru, dar nu-i mai puin adevrat c ochii vd i inim a nu vrea s tie de pravilele ticluite, prin peteri i prin locuri neum blate. Vine ns vrsta cnd inim a se pune de acord cu pra-i vila, i anii printelui Ermolae sunt destui la num r. nct, nici satana, orict ar fi de iscu sit i de struitor, nu mai poate agonisi nicio bucurie. i deci nici nu se mai ostenete. ntoarcerea la Flticeni i la mnstirea Slatina, a fost chibzuit i hotrt n fiecare sptm n, adic n ziua cnd soii Pan i printele osptau laolalt. Dar, ndat ce a so sit Aprilie, Iancu Pan, care obinuse numai detaarea la Bucureti, a fcut cerere s fie transferat. Iar printele Ermolae a scris stare ului dela Slatina, s nu-i m ai pstreze chilia, cci Dumnezeu e pretutindeni i m ntuirea sufletului se poate cpta n orice loc. Decr i n Bucureti... Ceeace nu-i mpiedic s chibzuiasc mai departe pentru ntoarcere, s ofteze pentru locurile prsite i s regrete ceasul cnd au ales Bucuretii. Dar, n acela timp, s caute a se nrdcina ct mai temeinic n Bucureti. Cci n u degeaba a zis cine -a zis: Dmbovia, ap dudoe, Cinte bea nu sar mai duce...

DAMBOVIA APA DULCE..,

297

De Irim ia Bostan, nu mai au nici o tire. i-a lichidat dugheana din Flticeni i i-a adus familia la Bucureti. V reun semn de via, de cnd sa m utat n cetatea de pe ma lurile Dmboviei, n a mai dat, nici mcar pentru printele Ermolae.

SFRIT

TABLA CAPITOLELOR

TABLA CAPITOLELOR
Pag-

CAP.

'I. Noroc n t r z ia t................................... 7 II. C etenii din F lticeni i norocul celor patru. Pregtiri de plecare. 35 III. Primvar rcoroas. U n tren care nu tie unde merge. Sosirea n Gara de N o r d ............................... 43 IV. N em ernici n Ierusalim. oferii bucureteni. Capernaume, Cap e r n a u m e .......................................53 V. Un sch it de clugri in m ijlocul Bucuretilor. Lcomia cea dup s r c ie .............................................. 65 VI. Pe strzile C a p it a le i....................... 75 VII. Aventura .......................................... 91 VIII. M inunile Sf. Dumitru. In frigu rile c u m p r t u r ilo r ................... 107 IX. O D um inic frumoas. Con fort. La curse. Chiulul amirlesei. Borsche dagneau. La bar. 127

302

DAM IAN STNOIU

CAP.

X. B rfeli i m inciuni n provincie . 159 XI. Dup chef. Ultima" zi din pro gramul p r e lu n g it........................... 173 XII. Ar pleca... i n ar m ai pleca. Iliu. Cltorie prin Bucuretii de altadat 187 XIII. A zecea zi n Bucureti. Sem ne r e le ...................................................... 223 XIV. Intre Irim ia i I i c ........................... 243 XV. R endez-vous. Luna Bucuretilor . 255 XVI. Omul propune i... Morfeu dispune. D ezertarea lui Irim ia B ostan . 263 XVII. O scilaiile in s t it u t o r u lu i................ 269 XVIII. Cedrile m onahului. Ham let . . . 275 XIX. D ezertarea lui Ifrim Iftodor. Au venit patru i se napoiaz doi... 283 E p i l o g .................................................. 289