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VILLA, Marco Antonio. Vida e morte no serto: histria das secas no Nordeste nos sculos XIX e XX.

Paulo Henrique Martinez


UNESP Assis

So Paulo: tica, 2000, 269 pp. Onde reside o interesse de um livro sobre a histria das secas no nordeste do Brasil,nos dois ltimos sculos? As secas constituem uma realidade presente, atuante nos dias de hoje, como no passado. E isto j bastaria para uma boa recepo ao livro de Marco Antonio Villa, no trouxesse o volume outras tantas qualidades, e tambm problemas. O que faz de Vida e morte no serto uma obra no apenas necessria, mas original e instigante, pelo que oferece, pela ajuda que fornece na compreenso do tema e pelo que faz pensar. O impacto provocado pela leitura comparvel quele de Estao Carandiru, do mdico Drauzio Varela, uma vez que ambos expem as chagas e a indiferena da sociedade e do Estado, no Brasil, diante das mazelas sociais. Este sabor de livro-denncia, temperado com demonstraes da negligncia,incria, violncia, corrupo, manipulao e clientelismo reinantes, decorre da observao, em perspectiva temporal extensa, quase duzentos anos, da ao reparadora do Estado brasileiro nos momentos de seca. Villa no aborda a estrutura econmica e social nordestina,sob a qual se abate a calamidade,a mesma que produz e refora seus efeitos, mas rastreia a ao de rgos dos governos estaduais e federal, registrando o comportamento e a conduta das elites sociais e dos dirigentes polticos naquela regio. A leitura de Vida e morte no serto pode ser enriquecida, ainda, com outras publicaes recentes, tais como Seca e poder: entrevista com Celso Furtado, da Fundao Perseu Abramo (1998), O Dossi Nordeste seco, organizado pelo gegrafo Aziz AbSaber para a revista Estudos Avanados (IEA/USP, n 36, 1999), e A inveno do Nordeste e outras artes, de Durval Muniz de Albuquerque (Cortez/Massangana, 1999). A criatividade inventiva do autor foi capaz de suplantar a aridez intelectual que caracterizou as iniciativas governamentais na passagem dos quinhentos anos da viagem de Cabral. A realizao da pesquisa contou com o apoio do Instituto Teotnio Vilela, ligado ao PSDB, que veio somar sua participao de outras entidades similares, como a Fundao Perseu Abramo, ligada
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ao PT, e o Instituto Tancredo Neves, ao PFL. Distantes de desempenhar um papel de think tank nesses partidos, a preocupao que cada um deles, e sua maneira, demonstra em pensar e conhecer o pas no deixa de ser louvvel. O livro estuda as principais secas ocorridas no nordeste brasileiro, entre os sculos XIX e XX, at o governo do general Figueiredo (1979-1985). Uma questo incomoda o autor, e ele a perseguiu com denodo ao longo dos captulos: o saldo de mortos com as sucessivas secas, de um lado, e o imobilismo das autoridades pblicas e da sociedade, de outro. Em operaes de mrbida matemtica, Villa estimou em torno de trs milhes de pessoas as vtimas fatais nesses dois sculos. Um novo holocausto, equivalente a duas guerras do Vietn. Eis porque o livro portador de uma triste histria em que a morte rondou diuturnamente a vida dos sertanejos (p. 13). A seca de 1877-1879, uma das mais terrveis, teria dizimado cerca de 4% da populao nordestina, erigindo o Nordeste, desde ento, em regio-problema. J a morte, convertendo-se em personagem principal, comparece na abertura de todos os captulos e no encerramento do livro. Ao fech-lo tem-se a sensao de haver assistido a um espetculo macabro, impressionante. Palco privilegiado para atuao da morte e dos desmandos parece ter sido o Cear.No se sabe se pelas condies particulares daquele Estado ou se pelas condies de acesso e disponibilidade de fontes e documentao, h no livro um certo protagonismo cearense em vrias das situaes estudadas. No conjunto ressalta um minucioso trabalho de pesquisa, exemplar em qualidade de anlise, dos dados coligidos, na reconstituio de contextos e conjunturas. Os efeitos das secas sobre a economia regional e os grandes prejuzos que ocasionam; o fenmeno das migraes, orientadas, ao longo do tempo, para quase todo o Brasil, com destaque para o Maranho, Par, Amazonas, So Paulo, Rio de Janeiro, Distrito Federal e capitais do Nordeste; o surgimento de expresses, personagens e situaes prprias ao universo das secas, como indstria da seca, a Sudene, os saques, retirantes, epidemias, frentes de trabalho, entre outros. Cenrios que abrem o leque de problemas correlatos para novas pesquisas, tais como o papel da imprensa, os efeitos das intervenes governamentais, os movimentos sociais, o universo cultural e o imaginrio das secas, as aes da Igreja e dos partidos, o Nordeste como regio-problema, o impacto sobre as comunidades agrrias e a histria regional. Se a introduo de dromedrios na regio, na dcada de 1850, fez a esperana de superao dos problemas das secas recair antes nas costas desses animais do que na ao dos homens, nas dcadas de 1950 e 1960, as repetidas tentativas de definir uma poltica de desenvolvimento para o Nordeste tornaram-se pregaes no deserto. A inao dos homens e a inclemncia da natureza regaram o canteiro dos discursos de identidade regional, tragando inRevista Brasileira de Histria, vol. 22, n 43

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clusive o Estado da Bahia, at ento, unidade avulsa na federao brasileira. Lstima o livro no incorporar o tratamento dispensado s secas sob os governos civis, afinal, Sarney e Collor foram presidentes do Nordeste, e na dcada de 1990, quando o PSDB dirigiu o Pas. O Instituto Teotnio Vilela poderia, assim, refletir e extrair lies sobre o comportamento de seu prprio partido no governo e das aes que este desenvolveu para enfrentar as calamidades provocadas pelas secas, como a de 1998, por exemplo. Teria havido, nestes ltimos anos, mudanas nos procedimentos administrativos de preveno e reparao dos males? Vida e morte no serto tambm desperta a cobia por estudos comparativos. Em 1998, diante dos incndios florestais em Roraima (no haveria outras situaes semelhantes na regio amaznica?), a postura do governo federal diferiu ou se assemelhou quelas estudadas neste livro? Eis uma questo que pede esclarecimentos.E alguma pesquisa,no uma histria-catstrofe. Onde reside, para os historiadores, o interesse de um livro sobre a histria das secas no nordeste do Brasil, nos dois ltimos sculos? O interesse pelo Nordeste remoto e diversificado, conforme constatou a professora Suely Robles Reis de Queiroz, autora de uma Hi s to ri o grafia do Nordeste (So Paulo. Secretaria da Cultura/Arquivo do Estado, 1979, Col. Monografias, 2), dado, por exemplo, o papel que aquela poro de terra ocupou na Amrica portuguesa. H, tambm, no livro de Marco Antonio Villa, esse curioso ponto de partida, a geografia, o espao, as condies climticas e as particularidades que resultam das intervenes humanas, produtoras das peculiaridades dessa regio, examinadas em suas dimenses propriamente temporais. Um encontro entre as preocupaes da Histria e da Geografia que caminham, juntas e atentas, s relaes entre Estado e sociedade no Brasil. Diante dos problemas que, acredita Villa, deveriam ser enfrentados, o da terra, com a realizao de reforma agrria e o estabelecimento de lavouras secas, e o da gua, com o armazenamento e o uso social dos recursos hdricos, estariam plantados os condottieri do atraso, a elite social e poltica nordestina. Eis, ento, uma questo para os historiadores: Os fatores de conservao transformaram o semi-rido em uma regio a pa rentem en te sem histria, dada a permanncia e imutabilidade dos problemas. Como se com o decorrer das dcadas nada tivesse se alterado e o presente fosse um eterno passado. A cada seca, e mesmo no intervalo entre uma e outra, milhares de nordestinos foram abandonando a regio. Sem esperana de mudar a histria das suas cidades, buscaram em outras paragens a soluo para a sobrevivncia das suas famlias. Foi nos sertes que permaneceu inalterado o poder pessoal dos coronis, petrificado durante o populismo e pela migrao de milhes de nordestinos para o su l ( p. 252, grifos meus). Como explicar esta persistncia? De onde
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ela emerge e como se alimenta? Ousaria dizer que nas respostas quela situao encontram-se elos dessa corrente do passado. Uma rigorosa evaso das populaes, de um lado, fazendo de cidades e roas fontes ininterruptas de mo-de-obra barata, e a reiterao cultural das elites sociais e polticas, por outro, transformando-as em ponto de sustentao poltica dos governos estaduais e federal, tm sido respostas que aprisionam os homens realidade que querem evitar. o que se depreende de uma leitura desse livro, amparada em Fernand Braudel. Foi por dever de ofcio, que o ministro do interior do governo Figueiredo, Mrio Andreazza,aspirante presidncia da Repblica, fez perto de sessenta visitas ao Nordeste, entre 1979-1981? Curiosa, tambm, a omisso da esquerda brasileira perante as secas. O PCB, diz o autor, omitiu-se politicamente durante os flagelos e nunca se disps a apresentar um programa para a regio (p. 253). Uma ltima palavra, sobre a religiosidade nordestina. Vista, at pouco anos atrs, por segmentos polticos e intelectuais, como uma dentre outras rotas de fuga da seca, ao lado da migrao para as cidades e outras regies do Brasil e, no passado, o cangao e a jagunama, a devoo religiosa foi associada a comportamentos sociais passivos no Nordeste, onde Canudos e Caldeiro formariam excees regra. Contudo, ao renovar esperanas em dias melhores, chuvas, chegada de alimentos, terra, sobrevivncia dos roados, essa mesma religiosidade converte-se em fator de promoo social e de expectativa de uma sedentarizao, em condies outras. Permitiria, ento, entrever possibilidades distintas daquelas respostas, anteriormente referidas?

Resenha recebida em 12/2001. Aprovada em 05/2002.


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