Sunteți pe pagina 1din 205

EDITURA

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


STITHATUL, NICHITA

Viaa Sf. Simeon Noul Teolog/


Nichita Stithatul trad.: Ilie ILiescu; ed.: Aurelian Scrima; Bucureti: Herald, 2003 208 p., 1 3 /2 0 cm (Spiritualitate cretin) ISBN 973-9453-86-4 I. Iliescu, Ilie (trad.) II. Scrima, Aurelian (ed.) 235.3 (Simeon Noul Teolog)

Viziune grafic:

Sorin N o u r
Clopcrta I: Mozaic nfind nvierea (detaliu), sec. XI, Chios, N ea Moni

Irot i'nnrc text & I *Inu un 1,11 l.irc computerizat: ,Mi< uim irii I ('iernai

i n i " luim
Im ih iV

Iu lu i

tUlihl I *1llllil
l'm ilti

Sf. Nichita Stithatul

VIAA
SFNTULUI SIMEON NOUL TEOLOG

Traducere de Ilie Iliescu

EDITURA HERALD
Bucureti

Drepturile asupra prezentei versiuni n limba romn aparin Editurii Herald. Repro ducerea integral sau parial a textului sau a ilustraiilor din aceast carte poate fi fcut numai cu acordul editorului.

Not asupra ediiei

Ieromonah la mnstirea Studion din capitala imperiului bizantin, Nichita Stithatul a fost ucenicul i totodat biogralul sfntului Simeon Noul Teolog (917-1022). Despre propria lui via nu se pot spune prea multe, doar att ct las s transpar unele scrieri ale sale (Viaa sfntului Simeon) - care furnizeaz elemente innd mai degrab de o biografie ;[ >iritual dect de una temporal - sau anumite mprejurri << l aduc n prim-plan (ntlnirea cu cardinalul Hum bert, la KM , cnd are loc desprirea bisericilor). S-a nscut cam pe la 1005 cci, dup propria-i afirmaie, iii 1022 cnd sfntul Simeon moare, el era nc prea crud i iutvice ntr-ale cunoaterii, pe obraji abia ncepeau s-mi dea (uleiele". L a vrsta de paisprezece ani intr la mnstire, IAr.1 s fi avut prea m ult timp pentru studiu. ns revelaii i li vine vor compensa lipsa culturii sale profane, atunci cnd, matur fiind, va scrie n cinstea lui Simeon Studitul i a lui ' iimeon Noul Teolog panegirice i imnuri, socotite lucrri de mare valoare literar. Tuns n monahism, devine ucenicul lutului Simeon, care i ncredineaz, dintre toi discipolii si, fiarei na de a-i copia scrierile, adic motenirea sa spiritual Ixiitru Biserica lui H ristos i pentru viitorime. ns o serie de dispute cu monahii de la Studion precum a nfruntrile teologice ale timpului care i solicit prezena, il determin s prseasc pentru o vrem e mnstirea. Kc ntors, ncepe s publice scrierile sfntului Simion i s-i fierie Viaa, achitndu-se astfel, cu o ntrziere de treispre zece ani, de angajamentul pe care l luase fa de printele

su duhovnicesc. Aceast biografie a unui om cu totul remarcabil, alturi de scrierile propriu-zise ale lui Simeon Noul Teolog vor influena hotrtor ntreaga mistic rs ritean. S mai spunem c Viaa sfntului Simeon a cunoscut dou versiuni: una extins, din pcate pierdut, cealalt, scurt, care a circulat pn n prezent n diferite limbi. Aceast scriere a lui Nichita Stithatul a aprut pentru prima oar n romnete n 1835, n Vieile sfinilor, pag. 258-284.1 Prezenta ediie a fost realizat folosind ca surs: Viaa sfntului nostru Printe Simeon Noul Teolog, preot i egumen al mnstirii Sfntul M amas din Xirokerkos, text grec nsoit de o introducere i note critice de Irenee Hausherr, i traducere n limba francez realizat de Irenee H ausherr n colaborare cu Gabriel Horn, ambele texte fiind publicate de PONT. INSTIT. ORIENTALIUM STUDIORUM, Roma, 1928.

*
Dei este cunoscut mai ales pentru Viaa sfntului Simeon, nu trebuie uitat c Nichita Stithatul a fost, dup cum afirm el nsui, ndrumtor duhovnicesc i mai trziu egumen al mnstirii Studion. Mrturisirile lui privind propriile expe riene mistice se regsesc n toate scrierile sale. Patrologia

1 ntru slava lui Dumnezeu celui n treime nchinat s-a tiprit aceast sfnt i de suflet folositoare carte, ce cuprinde vieile Sfinilor din luna octombrie acum a doua oar n zilele Preanlatului nostru Domn Alexandru Dimitrie Ghika Voevod, ntru ntiul an al domniei sale. Cil blagoslovenia i toat cheltuiala sfintei mitropolii, n anul 1835, n tipografia Mitropolii de Meletie monahul tipograf. Aceast ediie este scris n caractere chirilice; viaa lui Simeon se g sete la pag. 258-284: Viaa i petrecerea celui ntru sfini printelui nostru Sitneon Noului Bogoslav, care s-a scris de preacuviosid Nichita Stifat, ucenic.

greac cuprinde, n voi. 120, 851, cea mai important lucrare a sa, Trei sute capete practice, gnostice i teologice consacrate vieii spirituale: viaa activ, contemplaia firilor, cunoaterea lui Dumnezeu sau teologia1. Lectura lor ne va arta c Nichita Stithatul, fr a avea fervoarea lui Simeon i fr s fie neaprat un original, interpreteaz mai filosofic i mai siste matic, dar n acelai spirit al tradiiei monahale bizantine. Pentru exemplificare, redm cteva capete gnostice. 68. Infrnarea, postul i luptele duhovniceti in n loc chemrile i imboldurile trupeti; citirea sfintelor Scripturi mprospteaz cldura sufletului i vindec rnile inimii; rugciunea nencetat umilete cele rele, iar cina, asemenea untdelemnului, aduce uurare suferinei. 69. Nimic, n afar de rugciunea curat i nematerial, nu l apropie att de mult pe om de Dumnezeu, i nu l unete cu El pe cel ce se roag cu luare aminte n Duh, i al crui suflet este scldat n lacrimi, mngiat de bucuria cinei i luminat de lumina Duhului. 74. Rugciunea nesecat este aceea care nu se oprete n suflet nici ziua, nici noaptea. Nici ntinderea braelor, nici micrile trupului, nici sunetele limbii nu o arat vederii. Cei ce neleg, tiu c ea se afl n puterea minii de a gndi i a-i aduce aminte de Dumnezeu, ntr-o stare de cin statornic. 75. Putem s struim fr ncetare n rugciune, adunndu-ne gndurile pentru a le da ntru supravegherea cugetrii, ntr-o pace desvrit i smerenie, pentru a cerceta adncul

1 Traduse n 1b. romn de printele Dumitru Stniloae n Filocalia sfintelor nevoine ale desvririi, voi. VI., Editura I.B.M.O, Bucureti, 1977. n acelai volum sunt prezentate amnunit biografiile precum i scrieri ale lui Nichita Stithatul i Simeon Noul Teolog.

lui Dumnezeu, i a cuta s gustm din duicea butur a contemplaiei. Numai cel ale crui nsuiri sufleteti sunt consfinite de cunotin a ajuns s dobndeasc rugciunea nencetat. 77. Pentru a svri taina rugciunii nu e nevoie de un loc hotrt sau de un ceas anume. Dac rnduii pentru rugciune anumite locuri sau ceasuri la care s o svrii, timpul care rm ne l vei risipi cu lucruri dearte. Prin chiar nsuirile ei, rugciunea nseamn statornicirea de neclintit a minii n Dumnezeu; lucrare ei este aceea de a n drepta sufletul ctre lucrrile dumnezeieti; iar elul ei este ca cugetarea s se lipeasc de Dumnezeu i s fac mpreun cu El un duh, aa cum spune A postolul."1 Nichita Stithatul moare n jurul anilor 1090.

*
Despre biografia sfntului Simeon nu vom spune prea multe, cci scrierea de fa o va face cu prisosin. Cum ns episodul referitor la condamnarea lui Simion de ctre auto ritatea ecleziastic reine doar acuza de cu lt pentru printele spiritual, vom spune, odat cu J. Gouillard, c ntreaga gndire a lui Simeon are la baz un principiu care explic extrem a coeren a operei lui i drzenia neclintit a condu itei sale: cel ce a fost botezat nu pune n valoare efectele botezului primit dect dac ajunge s fie contient de prezena Duhului Sfnt n el, i s vad lumina slavei lui Dumnezeu. Curirea sufletului i practica ascultrii porun cilor sunt subsumate acestei harisme. Fr ea, ar nsemna s dm dovad de mult ndrzneal pentru a invoca botezul

1 Mica filocalie a rugciunii inimii, trad. Ilie Iliescu, Edit. Herald, Bucureti, 1999.

iu a pretinde c cineva poate lega sau dezlega, fie el preot ..ui episcop. Aceast poziie a lui Simeon a ridicat ierarhia mpotriva . 1, din care cauz a fost ntrziat i rspndirea gndirii ..ilc pn n vremea lui Grigorie Sinaitul. La drept vorbind, concepia lui nu este ntrutotul nou: actualizarea botezului, - (ntiina supranaturalului, viziunile luminoase, caracterul lui istmatic al jurisdiciei recunoscute clugrilor care nu unt preoi etc., sunt tot attea principii familiare unei pri a Irad iiei monahale. Originalitatea lui Simeon poate fi explicat prin experi ena sa intim i timpurie legat de unitatea i interdependena .ispectelor artate mai sus. Cu aceste elemente el a construit un sistem nou i riguros care l situeaz n primul rnd al misticilor bizantini.

Viata / sfntului nostru Printe

Simeon Noul Teolog,


preot i egumen al mnstirii Sfntul Marnas clin Xirokerkos

n lume

I Ce lucru minunat este virtutea; ea poate s iprind cu suflul ei crbunii dorinei, iar sufletul .i devin un foc n stare s dea aripi inteligenei I -iMitru a o nla departe de pmnt, sus n cer, iar omul s se ndtimnezeiasc1 n ntregime. Simeon i vi Mare - cci despre el este vorba n paginile care urmeaz - a fost un nflcrat iubitor al acestei virtui, ale crei culmi le-a atins ca nimeni altul n aceast lume. De aceea socotim c trebuie s-i fa cem cunoscute meritele, nsuirile pe care le avea I i in obria lui, precum i desvrirea pe care o . 1 1insese prin ostenelile i nfrnrile ascezei i prin I'.illiile purtate pentru ca virtutea s biruiasc. 2. Simeon, renumit pentru virtutea sa, s-a nscut n Paflagonia; chiar de la o vrst fraged, el era asemenea unei plante tinere, nflorit i pli nii de roade, ncovoiat sub greutatea fructelor
1 Indumnezeirea joac un rol important n doctrina Noului Teolog. El a mprumutat aici teoria unuia din rarii autori pe i are se pare c l-a citit, Grigorie din Nazianz.

13

Spiritului. Patria lui a fost un orel ce purta numele de Galate; prinii, Vasile i Teofana, erau nite nobili bogai, poreclii dup locul lor de obrie, galateni. Pe cnd Simion era nc foarte tnr, prinii l-au luat cu ei ca pe un obiect de mare pre la Constantinopol, unde a fost primit de bunicii lui, care pe atunci se bucurau de mult trecere la curtea mprteasc, i ncredinat unui profesor de gramatic, de la care a nvat noiunile de baz. Fire aezat i gnditoare nc din copilrie, el s-a dedicat cu mult rvn nvtturii; / ' istetimea / lui natural l fcea s prind repede i, datorit nsuirilor lui i mai ales inteligenei, a tras folos din toate. Cnd i vedea pe ceilali copii purtndu-se necuviincios sau zbenguindu-se la joac, el pleca din mijlocul lor; ntr-att de matur i era mintea, c tot timpul se preocupa numai de studiile sale, departe de zburdlniciile copilriei. Cum nu dup mult vreme urma s ating vrsta mplinirii, zelul su pentru a cpta cu notine mai nalte era din ce n ce mai aprins. El a cptat mult ndemnare n tahigrafie1 i a nvat s caligrafieze frumos, dovad fiind chiar crile scrise de mna lui. Ii mai rmsese s-i cizeleze limbajul prin cultura elen profan i s-i nsu easc arta retoricii. ns lucrurile acestea, nu spun c le-a abandonat cu totul (fiind om cu judecat nc din tineree) dar, pentru a fi scutit de orice
1 Metod de scriere rapid.

14

repro, a luat din ele doar att ct i era de folos, i nu a studiat temeinic dect gramatica. Am putea spune c s-a lipsit voit de restul culturii profane, cutnd s fug de primejdiile ce i pndeau pe colegii lui clas. 3. Unchiul din partea tatei vedea c [Simeon] se deosebete de ceilali printr-o frumusee i o elegan rar ntlnite. i cum el se bucura de o mare preuire din partea celor care purtau atunci sceptrul imperial1, n calitatea sa de [ef al] kitoniilor2, s-a gndit s-l prezinte pe nepotul su mp ratului pentru a-1 pune sub oblduirea acestuia. Ins lacrimile lui Simeon stteau mrturie c acesta se mpotrivea planului unchiului su; el nu voia s intre n lumea celor aflai pe atunci la putere, pentru a nu se ndeprta de Dumnezeu, n schimbul unor lucruri care, pentru el, erau lipsite de nsemntate. Cu mare greutate a consimit, la struinele unchiului su, s accepte funcia de spatharo-cubicular3 i s devin membru al sena tului. Iat adevrata noblee; ea nu este nlntuit r ' / de legturile i servitutile veacului, ea nu a fost
1Vasile i Constantin, cei doi frai porfirogenei. 2 ambelani imperiali (cubecularii principis) care aVeau grij de garderoba i de averea personal a basileilor. Mai trziu funcia devine o simpl demnitate. Vechii kitonii erau, n general, eunuci". G. Slumberger, Sigilogmphie de V empire byzantin, 1884, p.525. :...ambelanul cubicular trebuie s fi fost una din demnit ile palatine cele mai rspndite n Bizan.... cubicularii care aveau rang de sptari se numeau adesea spatharo-cubiculari". (Schlumberger, l.c., p. 486)

15

niciodat amgit de sclipirea neltoare a acestei viei. n timp ce unul era nerbdtor s o fac s strluceasc printr-o glorie trectoare, cellalt, cu nelepciune, respingea n parte aceste propuneri i, n parte, le accepta, printr-un fel de mpcare pe care i-o rezerva viitorul. Pe neateptate, acest om ilustru a fost smuls vieii prezente printr-o moarte neobinuit. Simeon nu a scpat aceast ocazie; prsind totul, a fugit ndat din lume, s-a ndeprtat de cele trectoare, i i-a cutat adpost la Dumnezeu. Orice suflet ptruns de dragoste pentru frumuseile cereti i cuprins de dorina slavei n lumea de dincolo, trece cu uurin peste strlucirea deertciunii lucru rilor vzute i se consacr n ntregime ndejdilor i bucuriilor lumii de dincolo; cci el e ptruns n fiecare zi i n toate simirile lui spirituale1, de dul ceaa roadelor gndirii, strduindu-se s ajung ct mai aproape de obiectul dorinelor sale. 4. El se ndreapt, aadar, spre vestita mnstire Studion. l caut pe acela care, nc din copilrie, i fusese printe spiritual i nvtor; acesta era Simeon [Studitul], un om nsemnat prin virtuile sale, ajuns pe culmile neptimirii (apatheia) - dac cineva a ajuns vreodat acolo; prin evlavia fa de Dumnezeu i modestia vieii pe care o ducea ajunsese vestit pentru nfrnarea i smerenia lui. [Simeon al nostru] l gsete, i se nfieaz, i
1 Simirile spirituale, o alt parte important a sistemului; a se vedea, de exemplu, Nichita Stithatul, Centuria, I, cap. 6-11.

16

arat elul spre care ndjduiete, cere s fie primit | n mnstire] pentru a-i schimba degrab modul de via i a se numra ct mai curnd printre monahi. ns Printele, ca un bun cunosctor al vieii monahale i al vicleniilor Diavolului, nu accept pentru moment cererea tnrului; dimpotriv, el domolete elanul acestui copil care nu mplinise nc paisprezece ani, i l sftuiete s mai atepte pn cnd i va dezvolta, ntr-o mai mare, msur, nsuirile cerute de modul acesta de via. Dar nc din copilrie, pe cnd tria n casa unchiului su, Simeon purta nluntrul fiinei sale flacra iubirii divine, i chiar de atunci, fr s-l mai intereseze altceva, el s-a dedicat cu o rvn rar ntlnit lecturii i rugciunii. ntr-una din zile, Simeon a primit din minile nvtorului su o carte cu scrierile lui Marcu | Ascetul] i ale lui Diadoh, doi oameni minunai; chiar de la nceputul lecturii, a descoperit un pasaj care suna astfel: De caui cumva s dobndeti ceva care s-i fie folositor, ntreab-i contiina; f tot ce-i spune ea i vei cpta ceea ce doreti"1. El ascult aceste cuvinte ca i cum ar fi ieit din gura lui Dumnezeu, i ncepe s se ocupe de contiina sa. Aceasta, element divin n om, i sugera n fiecare zi. n rvna lui spiritual, lucruri dintre cele mai nalte i l ndemna s nainteze pe calea binelui. Chiar de pe atunci, el i prelungea
Marcu Ascetul, De Lege spirituali, n. 69, P.G. 65. 913 C.

17

rugciunea i meditaia pn n zori, la cntatul cocoului. Regimul pe care i-l impusese, redus doar la cele necesare, nlesnea durata rugciunii i lecturii sale; nainte chiar de a renuna la lume, el se strduia ca trupul su att de delicat i de tnr s triasc viaa fpturilor netrupeti. n felul acesta, el n-a mai avut nevoie de muli ani pentru a se elibera cu totul de lucrurile vzute ale acestei lumi, i a se nla la contemplarea lucrurilor nevzute ale lui Dumnezeu. N-a trecut prea mult timp pn ce Duhul, vzndu-i sufletul eliberat de materie i ptruns de iubirea pentru Creatorul su, l-a rpit pmntului pe aripile dorinei pentru lucrurile inteligibile, i l-a nlat la viziunea i la revelaiile Domnului. 5. Or, ntr-o noapte, n vreme ce se ruga i p cnd mintea lui purificat se alipise de Dumnezeu, Simeon a vzut o lumin de sus, aruncndu-i deodat din naltul cerurilor razele asupra lui lumin puternic i curat ce se revrsa pretu tindeni i strlucea ca n plin zi. Strluminat i el de strlucirea aceasta, [lui Simeon] i se prea c ntreaga cas, ca i ncperea n care se afla, dispruser ct ai clipi din ochi, c el nsui era ridicat n aer uitnd cu totul de trupul lui. In aceast stare - aa cum el nsui spunea i scria apropiailor si - a fost cuprins de o bucurie negrit i faa i-a fost scldat de lacrimile fericirii. Uluit de aceast ntmplare ciudat i minunat cci el era nc netiutor n privina dumnezeietilor 18

revelaii - i-a ridicat glasul, strignd fr ncetare: Doamne, ai mil de mine!1"; dar de aceasta i-a |mtut da seama abia dup ce i-a venit n simiri, cci n clipa aceea el nu tia c gura lui vorbea sau c [vorbele pe care le rostea] erau auzite i n afara lui. Aadar, n aceast lumin el a cptat puterea de a vedea, i iat c din nlimile cerului se ivete un fel de nor2 foarte luminos, fr form i contururi, plin de slava negrit a lui Dumnezeu. I ,a dreapta acestui nor l-a zrit, stnd n picioare, pe printele su [duhovnicesc] Simeon Studitul, mbrcat n vemintele pe care le purta n mod obinuit, privind fix aceast lumin dumnezeiasc si adresndu-i netulburat rugciunile sale. Aflridu-se n aceast stare de extaz vreme ndelungat, Simeon nu simea dac atunci era n trup sau n afara trupului su3, aa cum spunea i .1 firma dup aceea. Foarte trziu, aceast lumin s-a retras ncetul cu ncetul, i el s-a vzut din nou n trup i nluntrul ncperii, cu inima cuprins
1 Aceast invocare, repetat cu perseveren n liturghia r sritean, a devenit partea cea mai important a rugciunii isihatilor. - Acest nor pare s fie o invenie a lui Nichita; cel puin, nu l-am gsit n relatrile lui Simeon. Emul al lui Moise, trebuia s vad, ca i el, slava Domnului. ntr-un nor". (Exodul 16, 10; cfr. Exodul, 2 6 ,1 6 ,1 8 ; Leviticul, 16, 2; Numeri, 1 1 ,2 5 ,1 4 ,1 0 , etc.). 1 nc un element ce revine necontenit n rpirile lui Simeon; aici, Simeon nsui este cel care reia cuvintele Sfntului Pavel (2. Corinteni 12, 2-3).

19

de o bucurie de nedescris1, n timp ce striga cu voce tare: Doamne, ai mil!". ntreaga lui fiin era ptruns de un fior divin i lacrimi mai dulci dect mierea i fagurii de miere i scldau faa. ncepnd din clipa aceea, a simit c trupul su devine mai fin, mai uor, asemenea unui trup spiritual, i acest simmnt a dinuit mult timp dup aceea. Astfel este rodul puritii i att de pu ternic este fora dragostei dumnezeieti n sufletele virtuoase! 6. Dup aceast viziune minunat, Simeon simea fiina cuprins i mai tare de flacra focului divin. A cerut atunci struitor printelui su s fie tuns n monahism. Acesta, ntr-o viziune profetic, a prevzut momentul potrivit [pentru primirea tnrului n rndul clugrilor]; dar, gndindu-se la slbiciunea trupeasc a lui Simeon, prea firav pentru a putea ndura asprimile ascezei, a socotit c nu e bine s-i ndeplineasc dorina chiar atunci. La ase ani dup acea extraordinar viziune, Simeon, din nu tiu ce motive, se pregtea s fac o cltorie n ara sa natal. Se ducea s-i revad printele spiritual n renumita mnstire Studion. De ndat ce l-a vzut, acest om minunat i-a spus: A sosit vremea, fiul meu, s-i schimbi, dac vrei, viaa i vemintele". Cuvintele acestea au fost ca nite crbuni aprini n inima tnrului: i atunci printe - i-a zis el - de ce nu mi-ai spus acest lucru
1 Bucuria este semnalat de Nichita ca unul din semnele vizi unilor adevrate.

20

mai devreme, mie, copilul vostru? ncepnd din clipa aceea, voi prsi lumea i tot ce ine de ea. Dar fiindc misiunea ce mi-a fost ncredinat n slujba mpratului m oblig s m ntorc n ara mea de batin, voi face cale ntoars [pentru a-mi rndui treburile], dup care m voi ncredina cu tot ce mi aparine n minile sfiniei voastre". Zis i fcut: s-a aternut la drum i a ajuns grabnic acas. i cum atunci era perioada postului, s-a devotat cu totul luptelor pentru ctigarea virtuii. Scotocind prin biblioteca familiei, a dat peste Scara, cartea preafericitului Ioan [Climacos]. I s-a prut folositoare i, asemenea unui ogor bine lucrat, a primit n inima lui smna cuvntului1, cu ndejdea ca din zi n zi planta rsdit s creas c i s rodeasc. Exista acolo o ncpere foarte strmt, situat n apropierea intrrii n capel. A intrat n acea ncpere unde a i rmas. Noaptea a nchis uile i s-a rugat cam trei ceasuri; ziua, fie se ruga n tain Tatlui ceresc, fie cerceta scrierile sfinte. Actele de brbie supraomeneasc ale celor care s-au distins prin smerenie i progresele realizate de cei ce o practicau cu atta rvn, i-au inspirat ideea de a se angaja i el ntr-o lupt asemntoare. Astfel, cercetnd cartea pe care am amintit-o, a ntlnit aceste rnduri pe care le redm ntocmai: Nepsarea este moartea sufletului i moartea
1 Luca 8 ,5 - 1 6 .

21

minii naintea morii trupului"1. La citirea acestor rnduri, Simeon i-a dat seama c gsise n aceast carte mntuirea pe care o cuta. A nceput atunci s se roage i s vegheze n preajma mormintelor, ntiprindu-i n inim imaginea celor mori. nluntrul lui a pornit un rzboi nemilos, nteindu-i posturile i vegherile i pstrnd n minte pomenirea morii i a judecii. 7. Acestea erau preocuprile lui. ntr-o noapte, pe cnd se ruga n capel, unde se gsea i un sicriu - uile fiind nchise, ca de obicei - iat ca o mul ime de demoni amenintori vin i se npustesc asupra capelei. Cu toii mping uile, le deschid ca s-l nhae [pe Simeon], i fac un asemenea vacarm nct el a crezut c uile au fost sfrmate i arun cate de-o parte i de alta a pereilor. nspimntat, i-a ridicat minile spre cer ca s implore ajutorul dumnezeiesc. Cnd duhurile rele l-au vzut ne micat ca o stan de piatr, stnd drept n picioare attea ore, s-au dat btute i au luat-o la fug. Minile, slbite din cauza acestui ndelungat efort, nu i se mai ndoiau. Abia dup mai multe ncercri, nsoite de dureri cumplite, a reuit cu mare greu tate s le redea micarea. A vzut apoi, cu mare uimire, c uile erau nchise. Din clipa aceea el a prins curaj n lupta cu demonii. Datorit ncrederii cptate, atacurile demonilor n-au mai nsemnat pentru el ceva de luat n seam, i s-a convins c
1 Ioan Climacos, Scara 13, P.G. 88, 932 B. Textul citat este chiar titlul capitolului.

22

acetia n-au nici o putere mpotriva noastr, ct vreme nu ne desprim de Dumnezeu. n aceast dispoziie sufleteasc, el s-a desprins de orice grij vremelnic i nu se mai ocupa dect de rugciune i de lectur. Dac uneori plictiseala era pe cale s-l tulbure, se ducea n locurile unde se aflau morminte i, aezat pe unul din ele, punea n gnd ntrebri morilor ngropai acolo; uneori era cuprins de cin, alteori scotea strigte pline de jale, nsoite de lacrimi. Prin toate aceste prac tici i altele asemntoare cuta s-i smulg din inim vlul nepsrii. Aceasta a fost, chiar de la nceput, lupta minu natului Simeon, cu aceasta s-a ocupat el n timpul ct a fost laic. Harul lui Dumnezeu lucra n aa fel n el, nct contemplarea cadavrelor se ntiprea n mintea lui ca o imagine gravat pe un perete. Mai mult dect att, toate simurile i s-au schimbat n ' r aa msur, nct de atunci chipul oricrei fpturi, strlucirea oricrei frumusei [pmnteti], i tot ce triete i se mic [n lume] i apreau ca fiind moarte. 8. ntruct vremea plecrii n capital se apro pia, tatl lui l vzu pe Simion grbindu-se pentru aceast cltorie. Neputnd s-l abat de la scopul de a se devota n ntregime lui Dumnezeu, cu toate c recursese la toate argumentele n acest sens, [printele su] l-a luat deoparte, rugndu-1 cu lacrimi n ochi: Nu m prsi acum Ia btrnee, copilul meu, te implor; vezi bine c sfritul zilelor mele se apropie i nu-i departe ceasul despririi 23

mele de aceast lume. Cnd mi vei fi pus trupul n mormnt, atunci poi merge oriunde doreti, spre a-i alege calea ce i va fi pe plac, dar acum gndete-te la marea durere pe care mi-o vei pricinui, dac te vei despri de mine. Tu tii c nu te am dect pe tine ca toiag al btrneii i mngiere a sufletului meu; a nu te mai vedea, este totuna cu a muri." Aa i-a vorbit tatl su i l-a rugat vrsnd iroaie de lacrimi. Dar fiul, aflat deja dincolo de legile naturii, tnjea s fie mai aproape de Tatl ceresc dect de tatl su de pe pmnt: mi e cu neputin - a rspuns el - ca s mai rmn n aceast via lumeasc, tat, fie chiar i pentru puin timp; cci noi nu tim ce ne va aduce ziua de mine, iar a face orice altceva n afar de a fi n sluj ba Domnului, ar fi pentru mine o mare pierdere i chiar primejdios". 9. De ndat ce a terminat ce avea de spus, a renunat n scris la ntreaga avere ce i se cuvenea din partea prinilor, nelund cu sine dect lucrurile personale, servitorii i ceea ce obinuse din alte surse. A nclecat pe cal i a pornit n goan; ase menea lui Lot1, nu s-a mai uitat ndrt la familia pe care o lsase plngnd n urma lui, i fr s se mai gndeasc la slujba oficial care i fusese ncredinat. / Vedem astfel cum dragostea fierbinte pentru Tatl ceresc este mai puternic dect orice lucru i
1 Geneza 19,17 - 26.

24

chiar dect dragostea fireasc pentru prini. Ea nu cunoate piedicile vreunei legturi naturale i nici o ameninare din partea oamenilor nu o poate birui. Ceea ce este mai bun nvinge ceea ce este mai puin bun i rupe legturile ce ineau nlnuit gndirea suveran de simirea pentru cele create. Aflat n aceast dispoziie sufleteasc, minunatul Simeon i ndemna pe oamenii si s se grbeasc; uneori rmnea n urm plin de cin, alteori le-o lua nainte ca nu cumva s i se aud suspinele. Pentru a-i alina dorul de Dumnezeu, umplea munii i vile cu plnsetele i tnguielile sale. ntr-o zi, n timp ce nainta astfel i ajunsese n mijlocul munilor, deodat a fost mpresurat de sus, ca de un foc, de strlucirile harului Duhului aa cum i s-a ntmplat lui Pavel altdat1 - i s-a simit cuprins de o bucurie i de o linite cum nu mai cunoscuse pn atunci, i care i ntreau dragostea pentru Dumnezeu i credina n [Simeon Studitul] printele su duhovnicesc.

1 Fapte. 9 , 3; 2 2 , 6.

25

La mnstirea Studion

10. Dup opt zile de mers, Simeon a ajuns la [Constantinopol] regina cetilor i, asemenea unui cerb care alearg la izvorul de ap vie1, tot aa grbete el spre acest sfnt btrn, i se arunc la picioarele lui ca la picioarele Domnului Hristos cu tot ce-i aparinea. Acest printe, cu adevrat nespus de iubitor, vznd ct de adnci i erau smerenia i credina, i-a eliberat mai nti ucenicul de grijile lumii trectoare, mprind sracilor toate bunu rile acestuia. L-a luat apoi cu sine n mnstire, pregtindu-1 pentru ncercrile ce vor veni; cci el prevedea, n chip profetic, rutile ce urma s la ndure pentru novicele su. 11. A doua zi, btrnul s-a dus cu acest tnr de isprav s-l prezinte mai-marelui (Petru era numele celui care crmuia pe atunci marea stn a Studiilor) i, dup ce a depus dou monede de aur pentru mnstire, l-a mbrcat n sacul celor care practic virtuile. ntruct nu exista nici o
1Psalmi. 41,1.

26

chilie liber n care s locuiasc novicele, stareul l-a ncredinat acestui minunat printe; amndoi au primit, innd seama i de vrsta lui Simeon. Printele l-a primit, aadar, pe cel ce-1 hrnise nc din copilrie cu dreapt nvtur; i-a porun cit s locuiasc sub scara chiliei sale i s mediteze acolo asupra cii strmte. Acolo exista, ntr-adevr, un colior strmt ca un mormnt, n care Simeon se odihnea detul de bine, dei dormea ghemuit, ncepnd de atunci, i-a impus un exerciiu de virtute mai nalt, iar ndrumtorul lui l iniia n regulile acestei practici. Printele i-a spus: Vezi, fiule, dac vrei s te mntuieti i s evii capcanele Celui Ru, ocup-te doar de tine, nu te ntinde la vorb fr rost cu cei de aici nici chiar la sfintele adunri, i nu te plimba de la o chilie la alta; rmi ca un strin, reinut fa de toat lumea, cugetnd la pcatele tale i la pedepsele lor venice; pstreaz-i mintea nemicat, ine-o departe de impresiile venite din afar. Dac vei respecta toate acestea, multe vei avea de ctigat". 12. Simeon a ascultat cu atenie cuvintele acestea, ca i cum ar fi venit chiar din gura lui Dumnezeu, i le-a urmat ntocmai. Printele care l ndruma, ' din dorina / de a-1 face s dobndeasc cele mai alese virtui, l-a pus s fac n chilie muncile cele mai umilitoare. [Simeon] s-a supus btrnului o dat pentru totdeauna i se considera un sclav, un strin, gata, dac i s-ar fi cerut, s se arunce ntr-un cuptor ncins sau n fundul mrii, supunndu-se bucuros acestei porunci. Cu toate c 27

era ostenit peste msur din pricina acestor munci istovitoare, avea grij s-i fac timp pentru vegheri, i respecta posturile. El tia c toate acestea i sunt de folos i le ndeplinea fr ovire. Pentru a-i tia voia, btrnul i cerea s fac lucruri opuse [postului i veghei], poruncindu-i s mnnce i s doarm. Pentru Simeon, aceste ncer cri att de diferite erau foarte grele, dar el ndura fr s crcneasc. n nelepciunea sa, dumneze iescul btrn l fcea, cnd s ndure umilinele i oboseala, cnd s simt cinstea i odihna. i astfel, opunndu-se voinei ucenicului su, btrnul l fcea s dobndeasc merite din dou direcii. / Pregtit astfel de ctre printe i schimbat prin cea mai bun dintre metode, novicele a progresat att de mult n credina / statornic n ndrumtorul su i n venerarea acestuia, nct avea grij s calce pmntul n locul unde acesta i pusese piciorul, i n orice loc unde l vzuse stnd n picioare i rugndu-se. El l venera ca pe un sfnt ntre sfini, ngenunchea dinaintea lui, l sruta, i tergea lacrimile cu minile sale i le ducea la ochii i la inima lui, ca i cum ar fi fost un leac; n schimb, se considera nevrednic de a se atinge de vreunul din vemintele printelui su1. 13. Dumanul, vzndu-1 urcnd att de repede pe culme, scrnea din dini mpotriva lui i se str duia n fel i chip s-l doboare. ns rugciunea
1 Aceste detalii prezentate aici ca fapte, se regsesc n scrisorile lui Simeon ca recomandri, de exemplu n P.G. 120.611 D.

28

btrnului, ca o coloan de foc, fcea ca Simeon s fie bine aprat. Dar pentru a i se arta c puterea rutii este neputincioas, i s-a ngduit diavolu lui s-l atace pe Simeon n prile lui mai slabe. Prima oar l-a atacat n somn; Simeon a fost cuprins de un fel de moleeal, de o ntunecare a minii, de o apsare n tot trupul, nct i se prea c e acoperit din cap pn la picioare de un sac foarte greu. Nu se mai putea ridica n picioare, nu mai putea s-i ridice capul, nici chiar s-i deschi d gura sau s aud psalmodierea din biseric, nelegnd c acesta este un atac al dumanului, eroul nostru i-a fcut fa brbtete cu armele spiritului su, fr a-i slbi pentru nimic n lume rezistena, sau s cedeze vreo parte ct de mic de teren. Vrjmaul n-a mai putut ndura curajul i statornicia lui Simeon. nvins, a renunat la modul acesta de a ataca. ntr-o zi, pe cnd Simeon sttea n picioare la nceputul imnurilor de diminea, a avut impresia c sacul se retrgea, puin cte puin de la vrful picioarelor sale i se ndrepta n sus, alunecnd i lsnd libere prile trupului de care se ndeprta, dar prile ctre care urca erau supuse unei apsri mai puternice. La sfrit totul s-a retras n vzduh, formnd un fel de nor gros purtat de un vnt pu ternic. Atunci sfntul s-a simit uor, alctuit parc dintr-o materie foarte subire, asemeni unui duh. Cuprins de o bucurie fr seamn, el a nceput s cnte mpreun cu David: Rupt-ai sacul meu, 29

Doamne, i m-ai ncins cu veselie"1. ncepnd de atunci, ntrit de sus, el nu se mai aeza n timpul slujbelor, ci, imitndu-i nvtorul, rmnea n picioare. 14. Demonul leneviei fiind biruit, a venit rndul demonilor fricii s-l asalteze n timpul nopii. n timp ce Simeon se ruga, ei i zgliau chilia, fceau un zgomot infernal, i scoteau la iveal tot felul de imagini nfricotoare, iar cnd [Simeon] era pe cale s adoarm, ei i apreau asemenea unor harapi, din ochii i gurile crora neau flcri, i suflau crbuni aprini n fa, umplnd n acelai timp toat chilia. Uneori apreau cu arme scnteietoare, scoteau strigte de lupt i aprindeau podeaua pe care el dormea i pereii. i n timp ce gloata [diavolilor] fcea toate aceste ruti, Simeon, la fiecare asalt al lor, se scula i se ruga, iar diavolii prseau n grab chilia. 15. Dup aceea, ei i-au schimbat felul de a lup ta, bizuindu-se acum pe diavolii ce nu cunoteau deloc odihna, i care sunt cei mai puternici; cei care i fac apariia acum sunt diavolii desfrului. Prin urmare, n fiecare noapte, acetia l atac de dou sau chiar de trei ori cu plsmuirile furite de ei, ca s-i rneasc inima cu plceri necurate. ns el cptase o asemenea trecere n faa lui Dumnezeu, care .l ntrise intr-att mpotriva diavolilor, nct, n timpul somnului, se simea ca i cum ar fi fost
1 Psalmi 29 (30), 11.

30

treaz pe deplin, i se lupta cu ei mai abitir dect n starea de veghe. 16. nvini nc o dat n lupt, ei nu mai n drznesc s-l atace, ci, nebuni de furie, se folosesc de arma invidiei; astfel, i strnesc mpotriva lui pe cei mai delstori dintre frai, ba chiar pe cel care s-ar fi cuvenit cel mai puin, pe stareul Petru. Dar acest nenfricat atlet al lui Hristos, narmat cu chivr i coiful spiritului1, n-a catadicsit s dea atenie brfitorilor si, i nici s discute cu ei. i ocolea pe toi, fr s urasc pe nimeni, i, ca un copil al lui Hristos, plin de simminte curate, alerga s-i afle odihna doar n braele spirituale ale printelui su n Dumnezeu, cruia i descoperea sufletul. De aici, bine narmat, se ntorcea ca s se lupte din nou cu demonii. n timpul sfintelor slujbe, el sttea n picioare drept ca un stlp sau ca o statuie, pstrndu-i privirea fix; de asemenea, vrsa n fiecare zi ruri de lacrimi, fr s-i pese ctui de puin de cei din jurul lui. Dintre clugrii care l vedeau pstrndu-i mereu o astfel de purtare, unii se bucurau i.1 lu dau pe Dumnezeu - acetia erau cei mai evlavioi; ceilali, ns, nu-i puteau suporta privirea, fiindc pentru ei felul de via al lui [Simeon] nsemna nfierarea nepsrii lor. De aici s-a iscat marea ncercare la care va fi supus eroul nostru. Cei care nu vedeau cu ochi buni luptele Iui aprige, s-au neles chiar cu stareul i au uneltit mpotriva lui
1 Efeseni, 6,14-17.

31

pentru a-1 face s renune la atitudinea lui ho trt, fcndu-1 astfel, s-i piard ncrederea n printele su duhovnicesc i s-l conving s ur meze regulile lor; n caz contrar, s-l alunge ct mai repede din mnstire, dac Simeon va refuza s li se supun. 17. Sunt oare aceti clugri singurii dumani pe care diavolul -a strnit mpotriva lui Simeon, aa cum a aat mpotriva lui Iosif pe proprii lui frai1? Mu doar pe ei ci i pe cei din afar, chiar i pe tatl su natural. S-a pornit atunci o lupt ciu dat [mpotriva lui] purtat din dou direcii: din. afar se fceau eforturi ca Simeon s se ntoarc n snul familiei i n lumea pe care o prsise; din untru se fceau presiuni pentru ca el s renune la metodele spirituale i la progresele pe care le reali zase, i s fie silit s accepte acelai mod de gndire ca al celor din jurul su, sau, dac se mpotrivea, s fie alungat din mijlocul lor. Dar ce este nelepciunea nelepilor2, i prim ce mijloace au uneltit mpotriva lui? Lingueli i ameninri, mustrri i laude, brfe i fgduieli -. oare unul din aceste mijloace va reui s-l clatine pe biruitorul demonilor? Pe de o parte, ei cutau s-l atrag la mese mbelugate, la butur i la brfe, i i fgduiau o funcie n mnstire. i mai ce? Slujbe uoare, chilii frumoase, ranguri. Pe de alt parte, unelteau ca s-l alunge i-l ameninau
1 Geneza 37. 2 nelepciunea lui Solomon, 6,22.

32"

cu exilul. n ce scop? Pentru ca e! s se lepede de Dumnezeu, s se lepede de virtute i de printele su duhovnicesc. 18. Aadar, ce a fcut acest om curajos i. mai nelept dect btrnii1 , el care tia att de bine s deosebeasc ceea ce este cel mai bine de ceea ce este mai puin bine? Oare s-a lsat el nmuiat dato rit linguelilor? i-a stins cumva asprimea ascezei? A prsit el calea strmt pentru calea cea larg? Nicidecum. Dar, asemenea unui atlet nebiruit, el a tratai cu o nobil nepsare - i aceasta ca o mrturie a vredniciei ce o atinsese - toate brfele, persecu iile, jignirile, minciunile, i a privit cu dispre tot ceea ce alii preuiesc. Aadar, ce anume? Lingu elile, titlurile amgitoare, onorurile, funciile.i alte lucruri rvnite de cei ce tnjesc dup ele. i ce s-a ntmplat mai apoi? Prin ndemnurile sale, btrnul l ntrea pe Simion i i insufla curaj i perseveren n toate aceste lupte. Iat cam cum i vorbea: Copilul meu, ndur cu brbie ncercrile la care te supun demonii; este piatra de ncercare a virtuii noastre. Cci trebuie s tii c noi ne-am purtat vitejete n toate btliile pentru virtute. Chiar dac postim, veghem i practicm asceza, totul este zadarnic dac nu luptm s avem un suflet bun, cinstit, drept, smerit i blnd. ntr-un asemenea suflet se rspndete, respir i locu iete, ca ntr-un lca bineplcut, harul duhului
1 Psalmi 119,100

33

dumnezeiesc; nu exist alt mijloc de a-1 vedea sau primi"1. 19. Auzind aceste cuvinte, Simeon, n dorina lui fierbinte de a cpta ndurarea Duhului sfnt, cade cu faa la pmnt, cuprinde sfintele picioare ale btrnului i l implor nflcrat s capete i el harul acesta mai degrab prin rugciunile printelui su dect prin propriile lui strduine. Printele se las cuprins de mil i i spune ucenicului aflat la picioarele sale: Ridic-te, copilul meu, eu sunt om ca i tine i, avnd credin n buntatea lui Dumnezeu, i spun c i se va drui un har de dou ori mai mare dect mie". La auzul acestor cuvinte, Simeon a rmas uimit, dar le-a primit cu ochii plin de lacrimi i cu nestrmutat credin. Btrnul l-a mbriat i i-a dat drumul s plece n pace; aceasta s-a ntmplat pe la ceasurile trei din noapte. Abia intrat n chilie - o, ct de repede lucreaz ajutorul dumnezeiesc! - c se i face ziu mai devreme acolo i [Simeon] se simte cuprins de o lumin venit de undeva de sus, care l nvluie cu o strlucire asemntoare soarelui. [Lumina aceasta] i ptrunde mintea, i-o supune i l face s simt o bucurie fr de margini. Ea face ca sufletul su s se nale i mai mult spre iubirea divin, i el, cu spiritul tulburat i inima plin de cin, ngenuncheaz n faa lui Dumnezeu, se

1 Aceste cuvinte ca i toat istorisirea de la cap. 18 i 19 sunt extrase din cuvntarea 16 a lui Simeon. Nichita, ns, i-a redat mai puin riguros textul.

34

mrturisete i i mulumete. Atunci, n timp ce se afla ntins la pmnt i vrsa lacrimi, s-a produs o minune nemaivzut: chiar n clipa n care se nchina Domnului, iat c s-a ivit un nor luminos ce cobora spre el i care l fcea s-i simt sufletul plin de bucurie, de pace i de dragoste dumne zeiasc, pe msur ce povara pmnteasc a gndurilor legate de plcerile trupeti ncepea s dispar. 20. De atunci ncrederea lui n printele su duhovnicesc s-a ntrit i mai mult, i el a inut drumul drept. ntruct el tnjea dup viziunea ce i apruse1, cina i devenise nesfrit. A cptat atunci o asemenea nelepciune i tiin n cuvnt, nct toi i admirau adncimea cuvntrilor i se ntrebau cu uimire: De unde a cptat el aceast nelepciune i attea cunotine, cci nu a fcut studii laice?" Ei nu tiau c Dumnezeu, care este nelepciunea i cunoaterea desvrit, i umple pe cei n care Se pogoar cu o nelepciune i o cunoatere ce nu pot fi descrise n cuvinte. El i face pe cei care i aparin mai nelepi dect orice nelepi i oratori, aa cum a fcut pentru ucenicii i apostolii Lui. Mai mult chiar, toi erau uimii de supuenia i nencetata cin a lui Simeon; asceza lui aspr l fcuse s se nale att de sus i att de repede,

1 Nichita omite aici, sau traduce vag n aceste cteva cuvinte mhnirea de care este cuprins clarvztorul cnd viziunea a disprut.

35

nct i depea chiar i pe cei ce luptaser vreme ndelungat pentru virtute; Simeon devenise n vtorul lor, asemenea marelui profet Daniel1. Cine vrea s se conving, nu are dect s citeasc rspunsurile pe care el le ddea n scris la ntreb rile lor, rspunsuri care i uimeau pe toi. 21. Nu a trecut mult timp i aceia care l vorbeau de ru, vzndu-1 hltndu-se n virtute ' r i sporind n dragostea lui pentru printele su, s-au dus iari la stare, i au aprins cu i mai mul t trie crbunii nemulumirii acestuia mpotriva lui Simeon. Acesta l-a chemat la sine, ca s-i cear socoteal pentru nvinuirile ce i se aduceau de ctre acuzatorii si. Mai cu fgduieli, mai cu ameninri, egumenul s-a strduit s-l despart de nvtorul su i s-l atrag de partea lui, cci, nclcndu-i datoria de mai-mare al mnstirii, era invidios pe acest btrn vrednic de admiraie. Vznd ns ct de statornic rmne Simeon n hotrrea lui de a-i pune toat ncrederea n b trnul su ndrumtor, egumenul, nvins de tria i nelepciunea cuvintelor rostite de tnr, d ndat porunc ca preafericitul s fie alungat din mnstire.

1 Daniel, 1,45.

36

III

La mnstirea Sfntul Mamas

22. Minunatul printe [Simeon Studitul] vznd ct de invidios era egumenul laolalt cu ceilali clugri, i-a luat ucenicul cu sine i a plecat s-l caute pe Antonie, vestit pentru virtutea sa, stareul mnstirii vecine a sfntului Mamas, i i-1 ncredin eaz pe Simeon ca pe o comoar de mare pre. Ei i ce? Credei c Cel Ru s-a linitit doar pentru att i i-a mai potolit pizma i atacurile? Nicidecum. El l ridic pe tatl su dup trup i pe civa membri ai senatului mpotriva lui Simeon; acetia caut s-l mpiedice s prseasc lumea i lucrurile ei. ns viteazul atlet al lui Hristos va rmne neclintit n hotrrea lui, i nu poate fi fcut s-i schimbe viaa pe care i-o alesese, pn ntr-att de fierbinte era dragostea lui fa de Dumnezeu. 23. El trimite tatlui su. dup trup cuvintele pe care acesta ar fi trebuit s le trimit fiului su, pentru a-1 ndemna s nu aleag nimic altceva dect dragostea lui Hristos. Atunci, n timp ce scria, i-a aprut un alt semn dumnezeiesc: odat terminat 37

ndemnul ctre tatl su, tocmai cnd voia s-i arate cum trebuie s le scrie sfinilor, a adugat aceste cuvinte: Ct despre scrisoarea destinat sfntului meu printe duhovnicesc, tu va trebui s scrii adresa astfel... - i ajuns la acest cuvnt (O, ct de minunate sunt tainele Tale, Hristoasempratul nostru!), deodat s-a cobort asupra lui, din naltul cerului, o lumin strlucitoare ce prea c d la o parte acoperiul casei i i umple din nou sufletul cu bucurie i fericire de nedescris. Aceast lumin era att de puternic nct lampa aprins (cci era noapte atunci) a disprut cu totul. i iat c din aceast lumin dumnezeiasc s-a auzit o voce care spunea: ...Apostolului i uceni cului lui Hristos, mijlocitorul i solul nostru pe lng Dumnezeu". La aceste cuvinte att de neateptate, Simeon n-a mai tiut de el, iar simurile lui fremtar. Cci - se jura el pe Dumnezeul care i apruse aceast lumin divin m-a nvluit cu totul; am vrsat ruri de lacrimi i simeam cum o mn strin a apucat-o pe a mea mpingnd-o ca s scrie. Nu mi s-a ngduit s vd nimic n timp ce scriam adresa ce-mi fusese dictat de sus". 24. Bunul pstor [Simeon Studitul, printele su spiritual] i vizita destul de des ucenicul. Cnd l-a vzut att de aprins de dragoste pentru Dumnezeu i arznd de dorina de a mbrca sfntul vemnt, btrnul l-a tuns n monahism i l-a mbrcat cu tunica bucuriei. ncepnd de atunci, Simeon, n rvna lui pentru virtute, se avnt n 38

lupte i mai aprige dect cele dinainte. Plin de nelepciune, i ncinge alele cu centura bucuriei i a curajului, virtui pe care el le practica i le lefuia de la o vrst fraged. Dar de atunci se supune unor reguli i mai aspre. Lsnd totul deoparte, el se consacr doar rugciunii, isihiei i meditaiei asupra sfintelor Scripturi. El se unete cu Dumnezeu i mai mult n lumina contemplaiei, pentru care el trise chiar nainte de consacrarea sa, i care l luminase nc din leagn. 25. Iat hrana zilnic a acestui om de o puri tate exemplar: pinea care d via, preiosul snge al lui Hristos, plante bune de mncat i cereale. El i inea viaa n felul acesta, fr s pun n gur nimic altceva n celelalte zile ale sptmnii, n afara duminicilor. n zilele de srbtoare, lua parte la mesele comune alturi de ceilali frai, cu capul plecat i ntr-o continu cin. Apoi mulumea, se ridica de la mas i se ducea grbit n chilie, ncuia ua cu cheia i ncepea s se roage1. Apoi citea i se odihnea puin, culcnclu-se jos pe pmnt. Nu avea nici pat, nici ptur, nici altceva care s-i ofere trupului o tihn ct de nen semnat; patul, salteaua i pernele pufoase erau nlocuite de pmntul pe care se culca. Dar chiar i aa, nu se bucura de somn n toate nopile: dumi nicile i n zilele de srbtoare mai importante, nu dormea deloc, de la lsarea serii pn n zori; el
1 Aceste detalii sunt recomandri ale lui Simeon Studitul, devenite, su'b pana lui Michita, tot attea fapte.

39

nu-i ngduia rgaz pentru odihn, nici mcar ct Arsenie cel Mare, iar de ndat ce rsrea soarele, ncepea s se roage cu faa scldat n lacrimi. Pentru el, nimic nu era mai preios ca vorbirea cu Dumnezeu. Avea mare grij de a nu lsa s-i scape vreun cuvnt de prisos,1 cci tia c nclcarea unei porunci a lui Hristos, chiar i a celei aparent mai nensemnate, este pentru suflet o mare primej die n viata / viitoare. 26. Aadar, putea fi vzut zilnic ca ntr-o aren deschis, acest suflet aprins de fervoare, alergnd n cursa pentru mplinirea poruncilor lui Hristos, fr s acorde nici cea mai mic atenie prerii ce lorlali; sufletul i era cuprins de cldura Duhului, atent cu totul la revelaiile i la lumina dumneze iasc. ncepnd de atunci, acest om rbdtor sttea nchis n chilie toat ziua, fr s ias afar. n tot acest 'timp, fiind retras asemenea unei albine harni ce2, el producea mierea virtuii i construia ntr-un fagure frumos celulele fiecrei virtui. El i pregtea astfel o hran fr plat pentru viitor, fiind gata s ofere dumnezeiescului su mprat un fruct preios, vrednic de un osp ceresc. Mai nti, n zorii zilei el se reculegea profund, departe de orice, i se consacra rugciunii, aa cum am artat; mintea i se avnta spre nlimi, ntr-o strns unire nematerial cu Dumnezeul nematerial. Nici o grij nu-i abtea sau mprtia
1 Matei 12,36. 2 Proverbe 6 ,8 .

40

gndul la impresiile transmise de simuri, ntruct Dumnezeu nsui venea n ntmpinarea cererilor sale, i nvluia cu lumina Sa luntric partea intelectual a sufletului su, dnd la o parte ceea ce ar fi putut rmne n el ca fire pmnteasc, umplndu-i inima cu un duh de credin i de mare bucurie. Atunci, purificat prin lacrimile vrsate din belug, udat de ele ca i cum ar fi ieit dintr-un ru, devenit pe de-a-ntregul o flacr prin rug ciunile sale, [Simeon] i prsea chilia pentru cathism1, dup care se cufunda n citirea Sfintei Scripturi i a [crilor despre] vieile asceilor din vechime, ale cror fapte nltoare le lua drept modele de urmat. 27. Dup ce termina cu cititul, se ntorcea la munca lui manual - aceea de a copia texte din crile sfinte, cci avea un scris foarte frumos i era o adevrat plcere s-l vezi la lucru. La auzul simandrei2, se ridica numaidect pentru a-i aduce laud lui Dumnezeu, iar atunci cnd se pregtea sfnta anafura, se nchidea ntr-una din capelele mnstirii, dup ce luase parte la citirea Evanghe liei. Acolo, stnd n picioare i rugndu-se, el vorbea cu Dumnezeu cu ochii scldai n lacrimi, pn cnd preotul ridica Pinea. Atunci, ptruns cu totul de focul divin, se mprtea cu sfintele.
1 Parte a slujbei n timpul creia se citete Psaltirea. 2 Toac de lemn sau de metal atrnat la intrarea unei biserici, n care se lovete cu un ciocan pentru a anuna nceperea slujbei sau diverse momente ale serviciului religios.

41

taine, dup care, n tcere, se grbea s se ntoarc n chilie unde i lua masa srccioas, fr hran trecut prin foc. Se apuca apoi de munca lui, ca de obicei, aa cum am artat nainte. Cnd asfinea i mai era puin pn la sosirea nopii, putea fi vzut, asemenea unui astru ocrotit ce strlucete n ntuneric, struind n rugciune i n studiul sfintelor Scripturi pn la miezul nopii, sau une ori, n extazul contemplrii sacre, unit mistic cu Dumnezeu. 28. La semnalul simandrei, la cea de-a aptea or din noapte, se ridica de la pmnt, acolo unde sttea ntins pentru a se odihni puin; mpreun cu fraii lui luda pe Dumnezeu prin cntece, rm nnd n picioare n tot acest timp. Nu se aeza niciodat cnd se citeau sfintele Scripturi ci intra n vreo capel a mnstirii i, stnd nemicat, asculta lectura lor udnd pmntul cu lacrimi. Dup ce slujba de diminea se termina, singur, n urma tuturor, ieea tcut din biseric i se ntorcea n chilia lui, unde ncepea din nou btlia sfnt. n felul acesta, minunatul Simeon purta nencetat o btlie ascetic, att ziua ct i noaptea. Pe toat durata sfntului post al Patelui, el sttea nemncat n toate zilele sptmnii, n afara zilelor de smbt i duminic. n aceste zile, el lua parte la ma.sa comun, mncnd cteva grune de cereale sau legume fierte. Nu se culca niciodat pe o parte, i atunci cnd simea c l las puterile, i punea capul pe bra i i acorda un rgaz de odih42

n dureroas, ceva asemntor somnului timp de cel mult o or. Astfel i ndeplinea el ndatoririle de nceput i de mijloc ale acestei lupte purtate potrivit rnduielilor.

43

IV

Preot i egumen

29. Ajuns la acest nivel [de pregtire], cnd dup doi ani izbutise s treac de stadiul mijlociu, s-a grbit, folosindu-i nelepciunea, s ating des vrirea. Dup ce nelesese cu ochii contemplaiei firea fpturilor, a reuit s afle raiunile" acestora, i cine anume le ddea micarea de acolo de sus. Duhul i dezleag limba i el rostete vorbe ne lepte n Biserica lui Hristos. Atunci cnd pstorul [su Simeon Studitul] a bgat de seam c ucenicul su, datorit nflcrrii spirituale, ajunsese aa de repede la stadiul de om desvrit, la nlimea staturii lui Hristos1, s-a gndit c ar fi nelept s pun aceast fclie aprins ntr-un sfenic pentru a lumina Biserica celor credincioi, artnd tuturor aparintorilor ei lumina care l-a luminat i pe el. 30. La aceasta cugeta venerabilul nvtor n privina lui Simeon; la scurt vreme dup aceea, stareul mnstirii a prsit lumea aceasta pentru a se merge la Domnul. Cu ncuviinarea patriarhului
1 Ne este destul de greu s nelegem ce a vrut Nichita s spun prin aceast afirmaie.

44

Nicolae Chrysobergul i a clugrilor de la Sfntul Mamas, [Simeon], asociatul puterilor cereti, este numit nvtor i hirotonit preot. Firete, alegerea nu s-a fcut fr greuti, i nici fr o ludabil mpotrivire1 din partea lui: smerenia inimii sale l fcea s nu primeasc demnitatea sacerdotal, dintr-o team respectuoas, i respingea povara crmuirii, din cauza unei sfieli vrednic de toat admiraia. t n cele din urm este uns cu undelemnul bu curiei2 i el vestete popoarelor pacea - el, pe care toi, cu glas tare, l-au socotit vrednic s fie preot i ndrumtor n sfintele taine; el, care contempla revelaiile de temut pe care le vedea cu ochi de heruvim. Chiar n clipa cnd marele preot, rostind rugciuni deasupra lui Simeon care sttea nge nuncheat n faa lui cu capul plecat, l hirotonea pe neleptul Simeon, noul preot3 - atent la aceast tain - a avut o viziune: Duhul Sfnt, asemenea unei lumini orbitoare, simpl i fr form, pogora asupr-i i i nvluia capul sfinit. Dup aceea, el a avut aceast viziune n timpul liturghiei vreme de patruzeci i opt de ani ct a durat sacerdoiul. Simeon vedea cum lumina coboar asupra darului pe care el l oferea lui Dumnezeu [n timpul slujbei], i povestea aceasta oricui, fcnd s se cread c
1 mpotrivirea..." adic atitudinea la care trebuie s ne ateptm din partea unui om virtuos, pentru c ea este tradiional n Viaa sfinilor. 2 Psalmi 44 (45), 7. 3 Adic Simeon.

45

acest lucru i s-a ntmplat altcuiva, nicidecum lui, pentru a pstra taina; toate acestea sunt scrise n apoftegmele sale1. 31. Aadar, cine din aceast generaie s-a ridicat la nlimea unei asemenea contemplaii, ca s poat vedea nencetat i limpede pe Duhul Sfnt, s-i aud vorbele, s-i simt lucrarea i micrile? El atingea atunci abisurile smereniei i se strduia s se ascund i s dispar, dac era posibil, chiar de sub privirile celor care l nsoeau, pentru c dispreuia slava omeneasc. De asemenea, ntruct era adeseori ntrebat despre menirea preotului, rspundea cu greutate i tristee, oftnd: Vai, frailor, de ce mi punei aceast ntrebare? Este ceva de temut, chiar s te i gndeti la aceasta. In ce m privete, eu nu sunt deloc demn de a fi preot, cnd m gndesc la nfricotoarea demnitate sacerdotal. Totui, cu. toat nemernicia mea, tiu bine ce trebuie s fie preotul: n primul rnd el trebuie s fie curat nu doar cu trupul, ci mai ales cu sufletul su. i nu numai att: el trebuie s fie fr nici o urm de pcat, smerit n afar i cit nuntru. Cnd se afl n sfntul altar, mintea lui trebuie s vad pe Dumnezeu, n timp ce simurile lui vd darurile oferite, i el trebuie s pstreze n inim pe cel Care este prezent n chip nevzut n aceste daruri, pentru a-i puea nla rugciunile cu credin i a vorbi cu Dumnezeu, Tatl su, aa cum vorbesc
1 Conform P.G. 120,685 D - 688 - A.

46

prietenii ntre ei, i s rosteasc n chip desvrit: Tatl nostru, Care eti n ceruri... ca i cum ar avea n el, prin Duhul Sfnt care locuiete n el, pe ade vratul Dumnezeu, fiul lui Dumnezeu prin fire". 32. Zicnd acestea, vrsa ruri de lacrimi. El i implora pe cei care-1 nconjurau s nu doreasc aceast stare, s nu alerge dup ea n chip nedemn, mai nainte de a fi dobndit, prin multe eforturi, o perfeciune asemntoare acestei taine supreme, care i nspimnta chiar i pe ngeri; [i ndemna] s se strduiasc s mplineasc n fiecare zi poruncile lui Hristos, s se ciasc n fiecare clip pentru greelile lor. Cci, oameni fiind, noi p ctuim nu doar cu trupul, ci i cu mintea i cu gndurile nevzute ale sufletului nostru. De aceea, smerindu-ne n cugetul nostru, trebuie s-i oferim lui Dumnezeu, n fiecare zi, pentru noi nine i pentru aproapele nostru, rugciuni, lacrimi i im plorri: acestea reprezint jertfa mistic, care este plcut lui Dumnezeu i pe care El o primete pe al tarul Lui sfnt, supraceresc, spiritual, i n schimbul creia El ne acord darul Sfntului Duh. 33. Astfel rspundea Simeon celor care i puneau ntrebri. n aceast atmosfer duhovniceasc, cel care era asociat de acum ierarhiei cereti, aezat n scaunul preoesc, oferea fr ncetare lui Dumnezeu jertfe nesngeroase, n timp ce la vederea Duhului chipul su cpta o expresie ngereasc. ntr-adevr, acela care se afla apropierea lui n timpul litur ghiei, orict de neclintit i-ar fi fost sufletul, nu putea s-i priveasc splendoarea feei n clipa
47

cnd [Simeon] trimitea pacea ctre oameni: ochii i erau orbii de razele care-1 strpungeau, ca atunci cnd i ridici deodat privirea ctre soare i ve derea / ti se ntunec. Aceasta era impresia care se crea, iar ochii se nchideau. Harul Duhului, rspndit n tot trupul su, l preschimba cu totul n foc i l fcea aproa pe nevzut privirii oamenilor n timpul liturghiei. Simeon din Efes, de asemenea ucenic al sfntului, povestea despre el altora: n timp ce slujeam alturi ele el, mi s-au deschis ochii spirituali i l-am vzut la altar, n timpul liturghiei, purtnd omoforion i veminte de patriarh, cufundat n tainele lui Dumnezeu". i Meletie, care fusese tuns n monahism [de Simeon] spunea: Noi am vzut deseori un nor luminos nvluindu-1, n timp ce el sttea n picioare n altar n timpul sfintei anafuri". Nimic mai adevrat: cei care se disting prin nlimea virtuilor lor sunt cinstii cu slava ce vine de la Dumnezeu.

48

Reconstrucia mnstirii i reforma rnduielilor; rzvrtirea monahilor mpotriva lui Simeon

34. Mai nainte ca Simion s ia n grij [n calitate de egumen] oile lui Hristos, mnstirea, ruinat aproape n ntregime, nu mai era un adpost sau un cmin pentru clugri, ci devenise un loc de ntlnire al celor ataai mai mult de lucrurile lumeti, i servea drept cimitir pentru un mare numr- de mori. Puini erau aceia care rmneau s locuiasc n mnstire i, ntruct le lipsea hrana spiritual, tnjeau dup cuvntul lui Dumnezeu n aceast pustietate. Simeon a hrnit nc de la nceput cele cteva suflete ce i fuseser date n grij; le-a dat nemuri toarea hran a cuvntului scpndu-i astfel de foamete i a cutat s le fac traiul mai bun. Apoi a adunat oile mpreun cu lisus, le-a ngrijit i a sporit numrul ucenicilor. Dintr-un singur smbure de agurid, dintr-un ciorchine nc necopt i fr gust, el strnge i pune sub teascul Stpnului 49

ciorchini plini, oameni dornici [s se mprteasc] din bucuriile spirituale. Mnstirea trebuia s fie neaprat reparat; toate prile ei distruse zceau la pmnt. El a poruncit s fie nlturat tot ce era nefolositor, i a reconstruit din temelie mnstirea, n afar de biseri c. Aceast biseric, ridicat, se zice, de mpratul Mauritius, a fost curat de osemintele depuse acolo (cci de mult vreme devenise un cimitir). A poruncit dup aceea s se fac o pardoseal cu dale frumoase de marmur i a mpodobit biserica cu icoane sfinte i plcue inscripionate. n afar de acestea a pus s se zideasc o ncpere mare pentru cri, veminte sfinite i alte obiecte, fr a mai ine seama de minunatele lampadare din ala bastru, lucrate n turn. 35. Dup ce a reconstruit astfel ntreaga m nstire, Simeon a stabilit rnduieli pentru ucenicii lui. n cateheze sale, i nva arta artelor i tiina tiinelor, adic viaa monahal. Mai puin prin cuvinte i mai mult prin faptele sale, el i nsu fleea ntru ascultarea poruncilor iui Dumnezeu, punndu-le sub priviri propriul su exemplu, spu nnd: Vedei cum fac eu; i voi s facei la fel". A rnduit o aceeai hran pentru sine i pentru ucenicii si: legume i cereale sub form de boabe fierte. Ucenicii mncau pe sturate i se ridicau de la mas dup ce mulumeau, n timp ce el se nfrna adesea de la aceast mncare, mulumindu-se cu legume crude i puin ap. Postind i nevoinduse n felul acesta, el cuta s le arate ucenicilor calea 50

strmt i anevoioas. n timp ce se strduia s-i nvee harui ceresc al pocinei, se ntrea i mai mult datorit unei mari smerenii. n toat viaa lui acestea i-au fost hrana i butura, nct putea spune odat cu David: Tu ne-ai hrnit cu pinea lacrimi lor i ne-ai adpat cu apa cinei1". El i-a rnduit trei momente pe zi n care s se consacre acestor ndeletniciri: n zori, dup cnt rile dimineii; la ora sfintei anafuri, atunci cnd fiul omului este jertfit; i seara, cnd orice lucru n ceta. n aceste trei momente, el ncepea s se roage, departe de ceilali, vorbind cu Dumnezeu ntre patru ochi i vrsnd iroaie de lacrimi. 36. Aceasta era practica lui zilnic, svrit n ascuns. ntr-o noapte, pe cnd se sculase pentru a nla rugciuni Domnului, iat c un nor lumi nos, cobort din cer prin acoperiul chiliei, s-a aezat pe venerabilul su cap, nvluindu-1 vreme de cteva ceasuri. S-a simit atunci cuprins de o bucurie cum nu mai cunoscuse vreodat, de o ve selie i o fericire de nedescris. A auzit cum o voce necunoscut i dezvluia lucruri ciudate, tainice. Chiar i dup ce lumina aceasta a disprut, a simit c inima lui, n nelepciunea lui Dumnezeu, revars n valuri harul divin. ncepnd de atunci, el nu i-a mai aparinut, cci ndurarea lui Dumnezeu l cuprinsese cu totul, i fcuse din limba lui o pan nsufleit, iar din mintea lui un izvor de nelepciune. De asemenea, cu toate c n tiinele
1 Psalmi 59 (60), 3

51

profane era cu totul netiutor, el vorbea despre Dumnezeu asemeni ucenicului mult iubit1, i nopi ntregi le consacra teologiei. 37. Se spune c somnul biruie toat firea care particip la viaa prezent, dar sufletul lui nu se supunea nevoilor trupului. Sufletul nu i ngduia trupului s cedeze, fr voia lui, somnului, nici s simt oboseala unei vegheri prelungit pe durata ntregii nopi, nici s slbeasc sau s cedeze din pricina foamei i a setei. i totui, asemeni celor care datorit traiului mbelugat pe care l duceau artau o fa roz, nfloritoare de sntate, Simeon arta minunat precum un nger, n ciuda vieii sale chinuite. Ajuns la o asemenea desvrire prin harul venit de sus, i meritnd s primeasc darul apostolic - vreau s zic, pe cel al cuvntului i al propovduirii - el era i prea o lir mistic fcut s cnte la atingerea ei de ctre Duhul de sus. Uneori compunea n vers liber Imnurile dragostei dumnezeieti", alteori scria pagini de exegez le gate de cugetri profunde, sau i scria cuvntrile catehetice, sau se fcea cunoscut tuturor prin epis tolele pe care le trimitea. 38. Dar ce s-a mai ntmplat dup aceea? Aa cum am spus, el i adpa nencetat turma cu predi cile sale. i turma lui se mrea zi de zi, dar nu fr greuti i sacrificii de tot felul, trebuind s depun n acest scop aspre osteneli i s depeasc toate
1 Sfntul Ioan Teologul".

52

ncercrile la care era supus de ctre dumanul1. Spre a arta printr-un singur exemplu piedicile pe care a trebuit s le nving, am s v povestesc ce i s-a ntmplat ntr-una din zile, n timpul unei adunri la care luau parte clugrii din mnstire. Doxologia fiind ncheiat, preafericitul i inea ca de obicei predica; el mustra, amenina i sftuia potrivit ndemnurilor Apostolului, cnd deodat vreo treizeci de clugri i-au sfiat vemintele, aa cum fcuser odinioar, Anna i Caiafa, i au nceput s urle, fcnd un vacarm asemenea unei haite turbate care ucide tot ce ntlnete n cale, de-ai fi zis c biserica sttea s se prbueasc. Ei au mers pn acolo nct au avut ndrzneala s ridice minile lor nevrednice asupra printelui lor, s-l apuce strns i s-l smuceasc, asemeni unor fiare dezlnuite. El, ns, vzndu-le urta purtare i ura pe care o artau fa de nvtorul i prin tele lor, i-a mpreunat minile deasupra capului i, nlndu-i gndul la cer, a rmas pe loc nemicat, surztor i senin, cu privirea fix ndreptat spre cei ce ddeau nval. 39. Dar chiar n clipa cnd acetia s-au npus tit asupra lui, urlnd slbatic ca nite cini turbai, au fost mpiedicai s svreasc vreun ru, cci o for venit de sus a zdrnicit intentiile lor r criminale. Harul cu care fusese nzestrat. Simeon i-a inut la deprtare i i-a alungat. Netiind ce s mai fac, [rzvrtiii] au luat-o la fug, ieind din
/

1 Adic, diavolul.

53

biseric n mare grab, dup care, distrugnd zvoarele de la porile mnstirii, au apucat-o pe drumul ce ducea la palatul patriarhului. Alergau ca apucaii, fr s mai tie de ei, asemeni unei tur me de animale dezlntuite, r 7 lsndu-i n mnstire doar pe fericitul i pe civa clugri rmai cre dincioi cii spirituale. Dup ce au trecut de prima poart a marii bi serici a lui Dumnezeu, [rzvrtiii], fr s poarte arme, au nceput s strige ct i inea gura ca s fie ascultai de patriarh - care pe vremea aceea era Sinesie. Acesta i cheam la el i dup ce afl pricina rzvrtirii lor i intrigile murdare urzite mpotriva sfntului, l cheam pe preafericitul s se nfieze a doua zi la el. Ajuns n faa patriarhului, pstrndu-i inuta respectuoas i senin, preafericitul a fost ntrebat care a fost pricina ce a iscat toat nebunia clug rilor. Simeon, stpn pe sine n chip desvrit, a povestit ce s-a ntmplat n timpul predicii i a catehezei obinuite, i apoi cum monahii au fost cuprini de nebunie i stpnii de instincte uci gae, cum au luat-o la fug i au distrus zvoarele porilor. Patriarhul, uimit de cele auzite, ngrozit de nebunia acestor smintii, i cuprins de o ndreptit mnie, i-a condamnat pe toi s plece n exil. 40. Dac altuia [n afar de Simion] i s-ar fi ntmplat s ndure atta nebunie, oare acela nu ar fi fost multumit de aceast hotrre? La auzul sen/ tinei, oare n-ar fi fost el ncntat, potrivit cuvntului 54

Scripturii1? Firete, ns el nu ar mai fi fost bunul pstor, dreptul urma al Primului Pstor. De aceea, cnd i-a vzut pe cei nsrcinai s aplice sentina gata s-i pedepseasc pe apostai, Simion s-a aruncat la picioarele patriarhului - el, al crui suflet milos suferea pentru oile sale!2 - i l-a implorat s-i ierte. Patriarhul nu s-a lsat nduplecat dect cu mare greutate; n urma rugminii, el a consimit s revoce sentina de exil, dar nu le-a mai ngduit s se ntoarc la mnstire. Fr ntrziere, toi aceti smintii au fost alungai din biseric; cuprini de nebunie s-au risipit, apucnd fiecare pe drumul ce i l-au ales: unii i-au gsit loc printre catehumenii bisericilor, alii au fost primii la alte mnstiri, iar cei mai nesupui i nrii s-au dus unde au vzut cu ochii. 41. Ce a fcut atunci bunul pstor? S-a ntors singur la mnstire, scldat n lacrimi, sfiat pe dinuntru de pierderea oilor lui Hristos. i iat dreapta i duhovniceasca purtare a acestui suflet sfnt i rbdarea acestui om drept: ndurnd cu greu s-i vad stna fr oi, ce credei c a fcut n nobila sa nelepciune ca s se mpace cu turma lui i s-o mpace cu Dumnezeu? A cercetat locurile din ora unde se stabiliser aceti clugri, trind fiecare n felul lui, i, cnd i-a gsit, le-a trimis tot ce le era de trebuin, rugndu-i struitor s alunge
1 Psalmi 57 (58), 10 2 Ioan 10,11.

55

din inimile lor tot ce ar putea ine aprins focul nenelegerilor. i lucrarea aceasta a continuat-o zile de-a rndul. Acest adevrat pstor se ducea smerit n vizit la fiecare din ei, rugndu-i cu blndee s se ntoarc i s-l ierte, ca i cum el ar fi fost cel care le-a fcut ru, i nicidecum cel care a fost insultat. Insistenele lui au ajuns n cele din urm s nmoaie asprimea urii din inimile lor. Roadele struinelor lui nu s-au lsat ateptate mult vreme i curnd toi au fost adui napoi de acest bun pstor, care a intrat n stn prin poarta lui lisus i nu a srit prin alt parte, asemenea unui ho1. Iat c stna s-a umplut din nou cu oi, care dup cele ntmplate au devenit blnde. 42. S asculte pstorii din zilele noastre i s fie la nlimea virtuii lui, dac vor s se mprteasc cu harul pe care el l-a primit de sus. Preafericitul nu urmrea cu atta nfocare, aa cum fac pstorii i nvtorii de acum, s-i mplineasc vreun capriciu innd de plcerile trupeti ale acestei viei, ci alunga flacra poftelor desfrnate i se mpotrivea pornirilor spre ru, ca astfel s se alipeasc doar de bine, spre a mplini voia lui Dumnezeu. Mai mult, fugea de slava omeneasc ca de un lucru care duce la pedeapsa venic. El era cu totul strin de 'aceast slbiciune a multor oameni care, nereuind s se fac respectai pentru virtuile lor, ncearc prin nfumurare i sprncene
1 loan 10,12.

56

ncruntate s se impun n ochii celorlali. El l imita pe dumnezeiescul su nvtor, coborndu-se la nivelul ucenicilor si. De asemenea, el a m briat ca pe o comoar sigur fericita srcie i lipsa lucrurilor trebuincioase, i astfel a cptat smerenia gndurilor i nencetata cin a minii. 43. Iat de ce lacrimile sale nu ncetau s-i curg iroaie i blndeea i era asemenea unei flori ce se deschide. Iubirea nermurit pentru Dumnezeu i dreptatea Lui, dragostea pentru aproapele, pacea cu sine nsui i cu toat lumea, curenia inimii, rbdarea n ncercrile vieii, ndurarea persecuiei pentru dreptate - toate acestea el le socotea de mare folos. n cele din urm, dorina i-a fost ndeplinit, i tot ce i-a propus a fost dus la bun sfrit, iar rbdarea de care a dat dovad n faptele sale - aa cum vom arta mai departe - i-a fost de mare ajutor. Iat de ce chipul i era tot timpul strlucitor, luminat de bucuria luntric a Duhului, potrivit cuvntului neleptului: Cnd mima e fericit, faa se lumineaz"1. 44. Aa a fost Simeon, aa a fost viaa pe care a dus-o, aa a practicat el nencetat virtutea. Mai trziu, s-a ndeprtat cu totul de lume i de lucru rile lumeti, dnd la o parte orice interes pentru lucrurile vzute. Apoi, renunnd la voia sa, a intrat pe calea ascezei i a reuit s pun dumanul (diavolul) pe fug. Dup aceste cuceriri, el a trecut de la linite la rostirea cuvntului i s-a aezat n
1Proverbe 15,13.

57

scaunul preoiei, de unde, prin nvturile sale, a adus lumin n sufletele ce i-au fost ncredinate, i pe muli dintre cei nevrednici i-a fcut vrednici i i-a ntors la Dumnezeu. n sfrit, a trebuit s ndure toate greutile luptei pentru dreptate, i a ndurat de asemenea, nenvins, martiriul contiin ei sale1. / Astfel a fost viaa acestui om; ntr-un cuvnt, a fost deopotriv foarte activ dar i foarte contem plativ, minunat, desvrit n tiina teologic i marea nelepciune a lui Dumnezeu. Tot aa a ajuns i turma sa: a devenit o nou comunitate de sfini studii, prin faptele lor, prin inuta i pur tarea lor, sau mai degrab, s-ar putea spune c era un cor de ngeri fr trup, care cntau psalmii pentru nvtur2 i mplineau cu rvn serviciul divin. Iar preafericitul, nlat mai presus de nepu tina trupului su, nainta cu fiecare zi i alerga spre int3; i, datorit lui, cretea n numr turma lui Hristos, prin noii ucenici pe care el i tundea n monahism.

1 Aluzie la doctrina cunoscut de clugri, a egalitii ntre martiriu i ascez. 2 Psalmi, 46, 7. 3 Filipeni 3,14.

VI Virtuile lui Arsenie, ucenicul sfntului Simeon

45. Merit strdania de a vorbi, n cele ce urmeaz, despre virtutea unuia sau altuia dintre ucenicii lui; folosindu-ne de povestire, vom reui s artm i mai bine virtutea nvtorului lor. / Un brbat originar de prin prile Paflagoniei, un eunuc de profesie tahigraf, care simea sil fa de lumea trufa n care tria, a auzit vorbindu-se de preafericitul Printe. Cnd Simeon l-a ntlnit, s-a uitat cu luare aminte la el i a vzut c dispre uia bunurile acestei lumi, dorind cu nfocare s-i gseasc un refugiu la Dumnezeu. Printele l-a primit n stna lui i, dup ce l-a dezbrcat de hainele laice, i-a dat s poarte vremel nic un surtuc grosolan, aa cum poart servitorii, nelsndu-1 s cread c va ajunge ntr-o zi s poarte sfntul vemnt. Cnd [novicele] va fi ndeplinit toate corvezile ce i vor fi date, i cnd va fi ndurat cu brbie tot felul de ncercri, atunci, la vremea potrivit, se va organiza ceremonia mbrcrii sfn 59

tului vemnt, dup care se va supune mpreun cu ceilali frai rnduielilor vieii monahale. Curnd, omul nostru a fcut dovada unei pur tri desvrite, supunndu-se fr s murmure ndatoririlor i muncilor cele mai grele, dovedind astfel dorina lui arztoare de a se arunca n marea btlie pentru virtute. Atunci preafericitul l-a tuns n monahism, [fcndu-1 clugr] att pe dinafar ct i pe dinuntru1/ dndu-i numele de Arsenic*. Acesta a pit aadar pe calea ascezei i, eliberat de propria-i voie, a pornit lupta cu dumanul. 46. Vei vedea mai departe ce plan i-a fcut diavolul, precum i tria i prezena de spirit a lui Arsenie. Dragostea de prini este o legtur foarte greu de rupt, cci natura ne ine strns legai de ei, i puini sunt oamenii care au tiut s se desfac din aceast strnsoare. Dumanul a cutat s-l nfrunte pe Arsenie tocmai pe terenul dragostei pentru prini. Acesta ns, cum avea o mare n credere n preafericitul Simeon, a sfiat chiar de la nceput plasa ce i se ntindea, ca pe o plas de pianjen, aa cum vom vedea: Mama lui Arsenie tria intr-o cetuie de pe rmul Pontului Euxin. tiind c i iubete foarte mult fiul, demonul i-a optit la ureche s^ mearg [la Constantinopol], regina oraelor. Odat sosit, femeia afl la ce mnstire se clugrise fiul ei; ducndu-se acolo n grab i ngenunchind n faa porii, a cerut plngnd s fie lsat s-i vad fiul.
1 A se vedea Nichita, Centuria I, 76.

60

Portarul n-a putut ndura s-o vad plngnd i l-a anunat pe Arsenie, zicndu-i: A spus c nu se va clinti de acolo pn cnd nu-i va vedea fiul multiubit". Ce a fcut atunci acest adevrat ucenic al adevratului pstor al adevratului nvtor? De acum ncolo, eu sunt mort pentru lume; cum crezi, frate, c m-a mai putea ntoarce de unde am plecat? Cum a putea s-o mai vd, aa cum spui, pe aceea care m-a zmislit n trup? Eu am un tat duhovnicesc, de 1a. care primesc n fiecare zi lap tele curat1 al harului dumnezeiesc - vreau s spun c el e tatl meu n Dumnezeu; de asemenea, el este i mama mea, pentru c m-a zmislit n duh, aa cum se spune, i m nclzete la snul lui, purtndu-m n inim ca pe un prunc nou-nscut. Nu m voi gndi vreodat s-l prsesc, ca un fugar, pentru a m ntoarce la ea, chiar dac mi s-ar spune c i-a dat duhul n faa porii". Auzind vorbele acestea, portarul i le-a spus ntocmai mamei lui Arsenie. Trei zile ncheiate ea nu s-a micat din faa porii; n cele din urm s-a ntors de unde venise, fr ca iubirea ei de mam s fi fost n stare s-i biruiasc fiul; ea nu l-a mai putut vedea vreodat. 47. Dac aa era fiul spiritual chiar de la nce put, cum trebuia s fie printele su duhovnicesc i pn la cel nivel al virtuii i cunoaterii trebuia
11 Petru 2,2

61

s se ridice? Cci, aa cum spune neleptul: dup fii poate fi cunoscut printele"1. De ndat ce preafericitul Simeon l-a aruncat pe Arsenie n luptele pentru virtute, i a vzut c este silitor i asculttor n toate privinele, nu a ncetat s-i ofere prilejuri prin care s-i ae setea de a spori pe cale. Uneori l punea la corvoada n grijirii catrilor, alteori lucra la buctrie, altdat trebuia s aduc ap de la mare deprtare; n felul acesta l obinuia cu muncile cele mai grele i mai njositoare. Arsenie era gata nu numai s mpli neasc aceste munci, ci s ndure i alte ncercri chinuitoare; n posturi, vegheri i rugciuni, el era cel dinti dintre toi clugrii care se ne voiau. Chiar la nceputul vieii sale religioase, cnd abia se intrase n sfntul post al Patelui, Arsenie, dei nu avea pregtirea necesar pentru ascez, i-a cerut preafericitului Simeon ngduina de a petrece prima sptmn fr s mnnce nimic. Firete, sfntul s-a bucurat vznd brbia de care ddea dovad i l-a ndemnat n luptele ascetice. Totui, el n-a vrut ca Arsenie s se conduc dup propria lui voie - cci, renunnd la ea, ar fi cptat merite mai nsemnate -- i nici n-a consimit ca acesta s lucreze de unul singur. ns Arsenie, n dorina lui fierbinte, a struit s i se ngduie s procedeze cum crede de cuviin, i s nu fie mpiedicat de nimic.
1 Eccleziastul 11,30.

62

48. Preafericitul i tia adeseori avntul, dar tot att de des cellalt insista s i se fac voia. n cele din urm, Simeon i-a spus: Arsenie, bine ar fi s nu te lai cluzit de propria-i voin, ci mai degrab s asculi de poruncile mele; dar pentru c ie i pare mai folositor s asculi doar de voia ta, eu i ngdui, dar fr tragere de inim, s faci cum pofteti. Vei vedea ce o s i se ntmple i care va fi preul neascultrii tale". Cnd a nceput prima sptmn a postului, Arsenie s-a supus cu toat rvna la nevoinele cele mai grele, cu toate c nu era dect un nceptor. Trecnd ceasul al noulea, toi ceilali clugri s-au dus s mnnce; el, ns, a rmas singur, lipsindu-se de hran. Era tot timpul cu ochii pe sfntul Simeon, cci dorea s-l imite n toate. n timpul celei de-a patra zile, cum sttea n mijlocul corului, deodat a simit c-1 las puterile i a czut pe spate, victim a neascultrii i pild nefericit pentru ceilali clugri. Sfntul prevzuse ce se va ntmpla i de aceea spusese unuia dintre ucenicii si s in la ndemn o sticl de vin i puin pine. I-a fcut aadar semn acestuia ca s le aduc n mijlocul synaxiei de diminea. Acest lucru mplinindu-se n mare grab, a poruncit ca Arsenie s fie ridicat i fie silit s mnnce. Dup ce a luat hrana, Arsenie s-a ridicat; nchipuii-v ct de ruinat s-a simit auzind vorbele preafericitului: Dac ai fi fcut ca fraii ti, nu i s-ar fi ntmplat nimic n timpul vegherii, Arsenie. Dar cum n neascultarea 63

i nfumurarea ta, te-ai grbit s o iei naintea tuturor frailor ti ca s dobndeti cel dinti rs plata, este drept ca tu s n-o primeti chiar ultimul fiind". 49. Atunci Arsenie s-a cit amarnic pentru ne socotina lui. Dndu-i seama de ruinea pe care o pise, a devenit ct se poate de smerit. Pentru a arta ct ele adnc i era cina, vom aduga po vestirii noastre unul sau dou exemple de cum a neles preafericitul s-l umileasc. Arsenie ndeplinea funcia de chelar. nix-o zi, dup ce a splat o cantitate de gru i l-a ntins pe jos n magazie, a lsat ua deschis pentru a se for ma un curent de aer. Deodat, prin ua deschis s-a npustit un stol de ciori, care s-au apucat s ciu guleasc grul ntins pe jos, croncnind bucuroase. Auzind zgomotul, Arsenie a srit ca ars i a dat peste ciorile care se ndopau cu boabele de gru mprtiate n toate prile. Vznd dezastrul, a pus mna pe o bt, a nchis ua, dup care a ucis toate ciorile i le-a ntins pe jos. Apoi, mndru de isprava fcut, s-a dus s-i povesteasc preafericitu lui pania. Acesta, prefcndu-se c-i ncuviineaz fapta, i-a spus: S mergem s vd i eu ce bine ai fcut omorndu-le". Ajuns acolo i vznd attea psri moarte mprtiate pe jos, Simeon a gemut, ndu rerat din pricina acestei mnii prosteti. A chemat dup aceea pe unul dintre ucenici, cerndu-i s-i aduc o frnghie; trecnd toate ciorile pe frnghie, a agat-o de gtul lui Arsenie. Toate acestea s-au
64

fcut degrab. Apoi preafericitul a poruncit ca cel vinovat de acest omor s fie plimbat prin toat mnstirea, fcndu-1 astfel de rs n faa celorlali clugri. Arsenie a ndurat ruinea acestei situaii cu o umilin de nedescris, vrsnd lacrimi amare i strignd c este un uciga. Din aceast ntm plare ne putem da seama de virtutea celor doi. 50. Dar trebuie s mai povestim un fapt, care era ct pe ce s ne scape. ntr-o zi, preafericitul a primit civa prieteni n vizit. Unul dintre ei, din cauza bolii de care suferea, avea nevoie de came, i anume de carne de porumbel. Fiindu-i mil de el, preafericitul Simeon a poruncit s se gteasc civa i s fie servii celui aflat n nevoie. n timp ce bolnavul mnca, Arsenie, aezat la aceeai mas, l privea cu un aer ntunecat. Preafe ricitul Simeon a bgat de seam purtarea lui i de aceea a vrut s-l fac s neleag c trebuie s se ocupe doar de el nsui, i s nu cread c o astfel de hran l-ar putea spurca pe cel ce o mnnc, ntr-adevr, este scris c totul este curat pentru cei curai", i c nimic ce vine din afar nu poate spurca sufletul"1. El dorea de asemenea, s le arate oaspeilor la ce grad de smerenie ajunsese Arsenie, pentru a le face cunoscut c Dumnezeu mai avea' fii asculttori, adevrai atleti ai virtutii. ' f r r Aadar, i-a spus lui Arsenie: Pentru ce nu te ocupi doar de tine? De ce nu-i pleci privirea ca s-i mnnci pinea ct mai umil? De ce caui s-l
1 Marcu 7,15.

65

judeci pe cel care, din pricina bolii, se hrnete cu carne, i te crezi superior n evlavie doar pentru c tu mnnci legume i boabe i nu ca vulturii care se hrnesc cu porumbei i potrnichi? Nu ai auzit ce spune Hristos: Nu ce intr n gur spurc pe om, ci ce iese: adic desfrul, uciderile, adulterul, lcomia, i restul? De ce n-ai atta minte, nct s vezi i s judeci cum se cuvine? Din pricina prostiei tale, l judeci n adncul tu pe cel care mnnc, fr ndoial pentru c deplngi uciderea acestor psri i pentru c ai uitat cuvintele: Cine nu mnnc s nu judece pe cel care mnnc1. Aadar, mnnc i tu, i afl c te-ai spurcat mai mult din pricina gndurilor tale, dect dac ai fi mncat aceti porumbei". 51. i, lund o pasre, sfntul a aruncat-o s el, poruncindu-i s-o mnnce. nmrmurit la auzul acestei porunci, dar tiind c este mai grav s nu dai ascultare poruncii dect s mnnci carne, Arsenie s-a nchinat, i a mucat din pasre, plngnd amarnic. Cnd sfntul l-a vzut mestecnd, gata s nghit carnea, i-a spus: Destul, scuip ndat ce ai n gur; cum eti lacom, ai fi n stare s m nnci toi porumbeii din cote, i tot nu te-ai stura; ar fi bine s-i nfrnezi lcomia". Fr s stea pe gnduri, acest respectabil ucenic al unui asemenea nvtor strlucit i-a ndeplinit jurmntul de su punere, pe care s-a angajat naintea lui Dumnezeu s-l in pn la moarte.
! Romani 14,3.

66

Am povestit aceast ntmplare nu fr un anume scop: acela de a arta tiina i virtutea nvtorului, dreapta purtare a celor doi brbai n acea mprejurare, precum i progresul fcut de ucenicii lui pe calea smereniei. i asta cu att mai mult cu ct oamenii din vremurile noastre nu se mai ngrijesc de aceast dumnezeiasc practic a virtutii. /

67

VII Un episcop apusean, monah la mnstirea Sfntul Mamas

52. Dar s v povestesc i despre un alt ucenic [al sfntului Simeon]. Istorisirea nu este lipsit de farmec, i va pune laolalt lucrul folositor cu cel plcut. Tria odat un episcop dintr-o ar apusean, un brbat foarte credincios, nvat, virtuos, i care ducea o viat / moral fr cusur. Diavolul l-a urt att de mult, nct pn la urm l-a fcut s cad foarte jos, mpingndu-i s svreasc un omor. Iat n ce mprejurri s-a ntmplat nenorocirea. Intr-o sear, episcopul edea lng ua camerei sale, innd n mine o carte. Fcndu-i-se sete, i-a rugat nepotul multiubit s-i aduc ntr-o cup un amestec de vin cu ap. Copilul a fcut ce i se ceruse i a adus cupa unchiului su. Episcopul ia pocalul cu butur, gust, i i se face grea: amestecul era cldu. Mnios, ridic bastonul pe care-1 inea n mn i-l ndreapt spre copil, ca s-l sperie. Atunci - o, Hristoase, ct de neptruns este judecata Ta! 68

bastonul, mpins de o for diavoleasc, scap din mna episcopului i lovete cu putere capul co pilului; copilul i pierde pe loc cunotina i se prbuete mort la pmnt. Cnd vede n ce chip neobinuit a murit nepotul su, care zcea pe jos lipsit de via, episcopul se prbuete, gemnd i implornd cu lacrimi fierbini, s-i dea i el sufletul. 53. Aflnd despre nefericita ntmplare, preoii din dioceza lui s-au strns laolalt i au nceput s-l plng, nu pe copil ci pe pstor, fiindc epis copul se purta cu blndee, era panic, ndurtor, drept, milos, o pild de virtute i de dreptate. Pentru a-1 smulge din starea lui de dezndejde, l-au implorat, i-au czut la picioare, au strigat c vor ndura n locul lui robia, pedepsele, suferinele. El ns, fiind cu inima zdrobit, nici nu voia s aud de aa ceva. n dimineaa n care i-a condus nepotul la groap, odat nmormntarea ncheiat, i-a nfurat un lan n jurul gtului, iar captul lanului l-a dat unuia din slujitorii lui, poruncindu-i s-l trag cu putere pn la Roma. Cnd cei din eparhie i-au dat seama c nu-1 pot face s-i schimbe hotrrea, i c omul acesta cu inima ca o ran deschis nu putea fi oprit s-i duc planul la ndeplinire, au consimit n cele din urm s-l lase s plece. Episcopul a strbtut pe jos tot acest drum lung, tras de lan de ctre servitorul su. Ajuns la Roma, i-a mrturisit Papei i tuturor pontifilor aflai acolo toat nenorocirea ce se abtuse asupra lui. 69

Vocea i era ntrerupt de lacrimi i de suspine. Vznd ct de mare i era cina i ct de dureros regretul, toi cei de acolo, nu numai s l-au iertat de vin, dar au ncercat s-l fac s scape de povara ce i apsa dureros sufletul. ns episcopul, cu ini ma nc sngernd, nu-i putea afla mngierea. 54. De la Roma, i-a continuat drumul, tras de lan de servitor, mergnd pe jos pn la mreaa cetate Constantinopol. Ajuns n oraul mprtesc, a intrat n marea catedral a lui Dumnezeu, unde i-a mrturisit patriarhului pcatul i, cu lacrimi n ochi, a depus acolo, odat cu lanul, nsemnele sale episcopale. Genesios, un nalt demnitar de la curte, purta o mare prietenie episcopului, iar acesta l iubea tot att de mult. Cnd a aflat ce i se ntmplase, l-a dus n casa lui. Dup ce l-a mbriat, a ncercat prin cuvinte de mngiere s-i redea curajul pierdut. Ajungnd s vorbeasc despre schimbarea felului de via, demnitarul l-a ntrebat pe episcop care i sunt inteniile, i ce fel de via dorete s aleag pn la sfritul zilelor sale. Via de pustnic - a rspuns acesta - n muni i prin peterile pmn tului". Demnitarul, care era un om cu judecat, i-a rspuns: Nu cred c acest fel de via este potrivit pentru tine, Printe. Dac ns vrei s-mi asculi sfatul, mulumete-te s duci o via de monah ntr-o mnstire; [n sihstrie] nu-i va fi de nici un folos s renuni la propria-i voin". Dar unde a ntrebat cellalt - voi gsi o mnstire crmuit 70

de un pstor nvat, spre a m oferi cu totul unei mori voluntare, eu care sunt copleit de povara greelilor mele involuntare"? 55. Genesios l avea ca printe duhovnicesc pe preafericitul Simeon; el i cunotea tiina de a ndruma i vindeca sufletele, i era uimit de valoa rea turmei sale. El i-a fcut cunoscut [episcopului] aceste lucruri, zicndu-i: Dac eti cu adevrat nse tat de izbvire i vrei s cunoti pe un alt Arsenie [cel Mare], i s vezi o mnstire unde se respect cu strictee rnduielile monahale, vino i vezi1; i dup ce vei vedea, mi vei da crezare". Episcopul l-a urmat de ndat pe demnitar, i au ajuns mpreun la mnstirea preafericitului. i-au anunat sosirea i au fost primii de Simeon, care i-a mbriat. Cnd sfntul a aflat de ntmplarea episcopului, i-a mprtit durerea pn n adncul sufletului, izbucnind n lacrimi. Vzndu-1 pe sfnt att de atins de nefericirea lui i auzind cuvintele att de nelepte rostite de buzele sale, episcopul s-a aruncat la picioarele lui Simeon i a cerut s fie primit n mnstire, s-i schimbe vemintele i s rmn printre ucenicii preafericitului. Sfntul i-a neles ardoarea i a vzut cu ochii duhului ce vas ales urma s devin; el l-a primit i, dup ncheierea ceremoniei de mbrcare a vemin telor monahale, i-a dat acestui preot al lui Dumnezeu numele de Hieroteu.
1 Ioan 11, 34.

71

Ajuns n locul pe care i-l alesese, Hieroteu s-a aruncat chiar din prima zi ntr-o lupt nverunat cu dumanul care-1 lovise att de ru, chinuindui trupul cu posturi i alte privaiuni, supunndu-se la tot felul de ncercri, impunndu-i privegheri, petrecnd nopi ntregi stnd n picioare, rugndu-se i ntorcndu-i mintea doar spre cin, i fcndu-se robul frailor si. n dorina lui de y / / a-i ntei chinul trupului, se prefcea dinadins c rstoarn sau sparge vasele pe care le purta, pentru ca astfel s fie ocrt i chiar s ncaseze palme peste obraji. Insultele pe care le primea l fceau tot aa de fericit ca pe un om care i vede dorinele mplinite. Voia chiar s fac experiena biciuirii, fiind convins c loviturile primite de trupul de afar izbveau omul dinuntru de pedepsele veacului ce va veni. De atunci a cptat un ase menea dar al cinei, nsotit de o asemenea vrsare / de lacrimi, nct nu le putea opri s curg nici ziua, nici noaptea. 56. Pentru a arta tuturor desvrirea la care ajunsese Hieroteu prin grija lui de a trage folos din greutile i ncercrile la care era supus, v voi povesti cele de mai jos, dup care m voi ntoarce la preafericitul Simeon. Hieroteu ndeplinea atunci funcia de chelar. Odat, sfntul i-a poruncit s scoat dintr-un butoi, ntr-un vas mai mic, o cantitate oarecare de lichid. Auzind porunca, Hieroteu s-a dus imediat n pivni. El obinuia s recite tot timpul psalmi de ispire, oricare ar fi fost lucrul pe care-1 fcea; n
' f

72

plus, oriunde ntlnea icoane cu sfini sau cruci, el se oprea i le sruta pe toate; i erau foarte multe asemenea imagini. ntmplarea a fcut ca s desco pere figura unei cruci chiar pe capacul butoiului; deschiznd butoiul, a srutat crucea i, nchizndu-1 la loc, a srutat-o din nou. Aadar, el a srutat crucea i a deschis butoiul, apoi a umplut vasul, i sprijinit de butoi nu i-a mai dat atenie. Lund dup aceea capacul a nceput s srute crucea, i chiar atunci vasul s-a rostogolit i coninutul s-a vrsat pe jos. Cnd a vzut vasul golit, l-a apucat r sul i a zis: i jur pe nebunul de Hieroteu, diavole ru, att timp ct nu voi sruta crucea, nu l voi ridica. tiu c din cauza aceasta ai fcut necazul". Apoi el a luat vasul gol i s-a dus degrab s-i povesteasc preafericitului Printe tot ce se ntm plase. Sfntul cunotea vicleugul lui Hieroteu i tia c fcea orice doar ca s ndure jignirile tutu ror. Voind s-i ofere putina de a cpta cununile suferinei, potrivit dorinei sale, iat cam la ce s-a gndit preafericitul. Chiar n ziua aceea, catrii mnstirii urmau s fie ncrcai de / cu o mulime / butoaie; a poruncit ca Hieroteu s se aeze peste ele i astfel s fie dus pn la Xirolofos, n timp ce conductorul catrilor va striga fr ncetare: Dac cineva nu-i n toate minile, iat ce triumf l ateap t!" Porunca a fost ndeplinit i iat-1 pe Hieroteu cocoat pe butoaie, n timp ce conductorul cat rilor striga n gura mare ceea ce i se poruncise, mpreun cu el, cnta acelai refren i admirabilul 73

Hieroteu, adugnd acestor cuvinte lacrimi din belug 57. i pentru ca nimeni s nu-i nchipuie c n schimbul acestor suferine ndurate Simeon i-ar fi atras nemulumirea vreunuia dintre ucenicii si, voi povesti o alt ntmplare care, avndu-1 ca erou tot pe Hieroteu, urmrete s dovedeasc ncrederea acestuia n preafericitul. Intr-o zi, .Hieroteu a fost trimis de preafericitul s-i fac o vizit [lui Genesios], demnitarul despre care am vorbit mai nainte. Cnd acesta l-a vzut pe Hieroteu, l-a mbriat i dup ce au luat masa mpreun, i-a oferit prietenului su o pung cu monezi de aur. La nceput, acesta nu s-a lsat con vins s accepte darul, neavnd ce face cu el, cci n afara vemntului su srccios, nu poseda nimic altceva. Dar cum donatorul l-a implorat, fiind gata s-l foreze chiar, monahul a sfrit prin a primi. i-a scos boneta, a pus n ea punga cu aur, i a purtat-o n mn innd braul ntins; a alergat apoi fr s se opreasc i fr s-i schimbe poziia pn cnd a ajuns la mnstire, unde, gsindu-1 pe preaferi citul, i-a nmnat punga cu galbeni. n acest fel erau artate credina i iubirea neclintite n acest om minunat i n ali ucenici ai sfntului - cel puin n aceia care prsiser cu adevrat cele lumeti - ajungndu-se uneori s fie artate ntr-un fel mai puin obinuit. Numai cei ruvoitori i deczui din pricina obiceiurilor rele ar fi putut s nutreasc ur fa de Printe, n demnai fiind de viciile lor. Att de puternic era 74

iubirea fa de Dumnezeu a lui Hieroteu i a altor ucenici, nct atunci cnd citea vreo carte, oriunde ntlnea scris cuvntul Dumnezeu" sau Hristos" sau Iisus", i punea mai nti ochiul drept peste acest nume divin, i dup aceea pe cellalt, i plngea att de mult, nct uda cu lacrimile lui cartea. 58. Aa arta ogorul pe care-1 cultiva acest om mare, de trei ori sfnt, Printele nostru Simeon; aa erau ucenicii pe care el i forma. Dac a ncerca s-mi amintesc de fiecare dintre ucenicii si de frunte: de acel Leon neleptul, poreclit i Clopotul de lemn, de Antonie, de Ioanichie i de Soterios, de Vasile, de Simeon i de ali oameni ai dorinei (neleg dorina pentru Duhul), n-a avea - ca s vorbesc i eu ca Apostolul1 - nici destul timp, nici destul hrtie pentru a istorisi toate ntmplrile legate de ei. Dar deja am spus destul.

1 Evrei 11, 32.

75

VIII Demisia lui Simeon, dup douzeci i cinci de ani de streie; ndemnuri pentru urmaul su Arsenie

59. Totul a reuit, aadar, dup cum i-a dorit minunatul Simeon; dup dorin, el a alctuit turma lui Hristos i i-a fcut pe vrednicii si ucenici s fie plini de rvn pentru Duhul i s se devoteze cu tot sufletul slujirii Domnului. Dar ceea ce l necjea cel mai mult erau treburile adminis trative, care i produceau nenumrate griji; aceste preocupri l ndeprtau de preioasa i draga lui linite sufleteasc. De asemenea, el s-a gndit, inspirat fiind de Duhul sfnt, s asigure crmuirea mnstirii i a ucenicilor potrivit vechii tradiii1, iar el s se dedice de acum nainte unei viei ferite de tulburare, pentru a-i regsi scumpa lui linite. Totui, chiar n mijlocul agitaiilor zilnice, el reu ea s-i pstreze ntreag rvna pentru lucrarea isihiei. Aadar, cu aprobarea patriarhului Serghie, el prsete de bun voie funcia de egumen i pro1 Aa fcuse Sfntul Platon atunci cnd l-a nlocuit pe Sfntul Teodor Studitul.

76

pune [ca stare n locul su] pe Arsenie, ucenicul lui, care tocmai atingea vrsta lui Hristos1, i devenise un om desvrit potrivit Duhului, n stare s pstoreasc turma lui Hristos. Ct despre Simeon, el i pstreaz un loc izolat, de unde s-i ainteasc privirile asupra minilor ucenicului su, ca toti ceilali frai, ntr-o stare de umilin ase/ / mntoare celei a lui Hristos. ncepnd de atunci, Arsenie a luat n minile sale administrarea mnstirii, n timp ce pstorul i nvtorul tuturor vieuitorilor din mnstire s-a consacrat vieii n singurtate, contemplnd raiunile creaiei; / t ' n felul acesta, ' unul va conduce turma, iar cellalt, cu ajutorul rugciunii, l va spri jini pe egumen i va veghea la lucrarea tainic a celorlali frai2, pentru a-i ndrepta spre ceea ce este bun i desvrit. 60. Dar nainte de toate i-a strns laolalt pe toi ucenicii i n prezena lor, l-a ncurajat pe Arsenie. Iat sfaturile pe care i le-a dat3: Dragostea inimii mele pentru tine i pentru ceilali copii i frai, tu o cunoti prea bine, printe i frate al meu; ns mila, grija i lacrimile pe care
t / r

1 Pentru a ti ce trebuie s se neleag prin aceasta, a se vedea Nichita, Centuria II, 100, 111, 41, i mai ales 44; cu alte cuvinte, nseamn a fi rpit ca Sfntul Pavel n cel de-al treilea cer al teologiei...." 2 Adic Simeon, chiar i dup demisie, rmnea conductorul spiritual al clugrilor. 3 Nichita n-a inventat cuvntarea ce va urma, cel puin prima parte adresat lui Arsenie.

77

timp de douzeci i cinci de ani le-am vrsat pentru voi, zi i noapte, naintea lui Dumnezeu, tu nu le vei cunoate niciodat. Tu vei pstra aminti rea tuturor acestor lucruri, iar credina n Printele meu spiritual, care este i printele vostru - adic preafericitul Simeon [Studitul] - te va ajuta ca i tu s-l poi urma ntrutotul, i s devii un mrturi sitor al propriei mele purtri. Tu i vei ndruma cu devotament pe prinii i fraii ti i vei avea grij de ei ca de mdularele trupului tu; dac va trebui, i vei pune zlog viaa pentru ei. Fiindc tu ai fost ales naintea tuturor i ai fost numit egumen de ctre Duhul Sfnt care, pentru a te alege, s-a servit de nevrednicia mea, va trebui, potrivit cuvntului lui Dumnezeu Domnul Nostru, s fii ultimul dintre toi n cugetul tu, smerindu-te naintea lui Dumnezeu. i astfel, puternic fiind, vei purta slbiciunile celor slabi; ca medic, te vei ngriji de bolile frailor ti; ca pstor, vei aduce napoi la turm oile rtcite - pe cele bune le vei face rodnice n virtute; pe cele rioase, care nu mai pot fi vindecate, le vei alunga de la stna ta spiritual pentru ca ele s nu dea boala i celor sntoase. Ct despre mine, iat-rn ajuns la b trnee; am muncit din greu i acum vreau s m odihnesc dup atta osteneal; te voi ajuta pe lng Dumnezeu, ca s capei linitea unui suflet netulburat." 61. Aadar, fiul meu ntru Domnul, d-i oste neala s mreti turma Domnului, purtndu-le de grij oilor nelepte care o alctuiesc. Nu te lsa n 7H

voia plcerii i a slbiciunilor trupeti, pstrnd pentru tine bunurile mnstirii i nu pentru fraii ti. Nu trebuie s iei din mnstire de prea multe ori; o singur dat pe lun, pentru a pune la punct treburile cele mai importante pentru casa ta, e de ajuns; de restul problemelor se vor ocupa funcio narii, lsndu-i astfel timp liber pentru a te ocupa n voie de studiul cuvntului i ca s pori de grij frailor ti. r Nu pregti pentru tine bucate mbelugate, n timp ce frailor ti le dai hran nendestultoare i buturi proaste. Vei mnca laolalt cu ceilali, la o mas comun, (n afara cazurilor cnd eti bolnav sau primeti pe cineva n vizit) la care s ia parte toi cei care [duc acelai trai ca tine i au, asemeni ie, aceeai chemare - ei, care sunt copiii ti. Legu me fierte i boabe, sau pete o dat pe sptmn, duminica sau la srbtorile Domnului Nostru, iat ce trebuie s pregteasc chelarul pentru toi. Crmuirea comunitii nu va rmne doar n minile tale, cci cea dinti i cea mai folositoare ndatorire a ta dintre toate este aceea de a te ngriji de sufletele frailor ti. Dar, tuturor celor care vieuiesc ntru credin i cu fric de Dumnezeu, 3 le vei ncredina partea lor de rspundere n ce privete mnstirea, pe msura greutilor fiecrei ndatoriri, pe care tu nsui le vei cerceta cu atenie, potrivit tradiiei printelui nostru, mucenicul i mrturisitorul lui Hristos, Teodor Studitul1, tradiie
/ /

1 A se vedea P.G. 99. 1782 -1 7 8 8 .

79

pe care am primit-o de la strmoii notri ca pe o comoar de pre." 62. Nu te vei lsa stpnit de mnie sau de porniri dumnoase fa de copiii i fraii ti, n afar de situaiile ce pun n primejdie sufletele lor, dar, i atunci, dojana se va face cu vorbe nu prea aspre i cu o voce blnd. i vei nva cum trebuie s se poarte i pe ce drum s mearg: pe cei tineri i neformai nc, i vei nva s se poarte res pectuos ntre ei i fa de fraii lor, ca nu cumva s se ite stri neplcute celor care i privesc, din pri cina purtrii lor necuviincioase datorat tinereii. Pe veteranii ascezei i vei nva cum s reziste ispitei, le vei vorbi despre umilina cinei, despre struina n rugciune i cum poate deveni cineva, prin ascultarea poruncilor lui Dumnezeu, un mo del de nlare pentru alii. Preoilor le vei vorbi despre seriozitate, despre linite i meditaie asupra Scripturilor divine, despre cunoaterea canoanelor i a tradiiilor apostolice, despre adevrul dogmelor, despre curenia inimii, despre rugciune i cina continu, despre purtarea plin de respect fa de sfntul altar, despre tot ce e nevoie pentru ca ei s fie prin cuvintele i faptele lor, pentru ntreaga comunitate i pentru cei din afar, ca o sare divin1 i ca o lumin2, fiindc ei vor avea n fiina lor cuvntul vieii3.
1 Matei 5,13. 2 Matei 5,14 3 Filipem 2 ,16.

80

Dac vreodat vei fi cuprins de o dreapt m nie mpotriva celor neasculttori, i vei fi nevoit s pui mna pe toiag ca s le ndrepi purtarea, ca astfel s nlturi rul i obiceiurile proaste, [afl c] nici acest procedeu nu e strin Bisericii credincio ilor; tot ceea ce facem pentru a stpni rul i a spori dreptatea i virtutea, este vrednic de laud i plcut lui Dumnezeu. Averea mnstirii s n-o nmuleti n folosul prinilor ti i al rudelor tale. Tu ai desfcut o dat pentru totdeauna legturile cu ei; de aceea vegheaz asupra acestor bunuri, ca i asupra celor ale nvtorului, i ai grij de ele asemenea unui om cruia i s-a ncredinat ceva i care trebuie s dea socoteal lui Dumnezeu de orice lucru, orict de nensemnat ar fi acesta. Dac prinii ti sufer din pricina srciei, le vei da doar cele de trebuin, ca oricrui alt srac, nengduind ca n numele dragostei i pentru a fi ludat de oameni, s faci i cel mai nensemnat lucru spre ruinea unei viei evanghelice i fr s ii seama de ceilali clugri. Pentru a-L imita pe Hristos-Dumnezeul tu, nfioar-te i strduiete-te s ndeplineti ntocmai i neptima1 poruncile lui Dumnezeu." 63. Dup toate acestea, n cercetarea gndu rilor fiecruia va trebui s fii cu mare bgare de seam, pentru a ti care dintre ei trebuie s stea n rndul rugtprilor i al celor care se mprtesc, i care trebuie inui departe printre cei peniteni.
1 loari 11,33.

81

Dac nu se vor respecta aceste rnduieli, Biserica lui Dumnezeu, n loc s fie un loc sfnt, va deveni prin ceea ce faci tu, cu voie sau fr de voie, o peter de tlhari sau o cas murdar. n acest caz, nu vei scpa, de nfricotoarea judecat a mniei lui Dumnezeu. i vei face, aa cum este scris, pe fraii ti duhovniceti nepngrii i i vei nva s respecte locurile nchinate lui Dumnezeu i obiectele cultului Su. Afl c dintre toi clugrii, numai celor care respect rnduiala i se supun poruncilor le este ngduit .s se mprteasc din sfintele taine, fiindc au cptat de la Apostoli dreptul de a se atinge de ele. Aadar, tu nu vei acorda oricrui clugr dreptul de a intra n sfntul altar, ci, aa cum am spus, numai acelor frai care vor fi con sacrai i sfinii. Pentru tot ce poate fi folositor mnstirii tale, tu cunoti dreapta nvtur i ai n fa modelul tradiional al Prinilor n nv area rnduielilor inspirate de marele martir i mrturisitor al lui Hristos, Teodor, printele i n vtorul nostru comun, al nostru, slujitorii lui. De asemenea te vei inspira i din scrierea sfntului nostru printe, [Simeon] Studitul. Dac vei ine seama de toate acestea i vei crniui cu nelepciune artnd dragoste pe pentru fraii ti, vei putea s te bizui pe credincioia Dumnezeului prinilor ti; mare va fi rsplata ta n ceruri i vei moteni mpreun cu Hristos, primul Pstor al bisericii noastre, i cu noi care suntem credincioii ei, iar n viaa viitoare te vei odihni cu 82

Antonie, Eutim, Simeon i Teodor, preafericiii notri prini. Iat, printe al meu, frate ai meu, egumen al meu, cteva sfaturi pentru tine." 64. [Dup care, adresndu-se monahilor adunai acolo, Simeon a spus:] Venii aadar voi copiii, fraii i prinii mei, pe care v-am adunat la HristosDumnezeul meu1, pe care v-am nscut prin Duhul Sfnt n nvtura cuvntului divin i ascultai-m pe mine, nevrednicul vostru printe i nvtor. Dai-mi acum rgazul, dup cte am suferit, ca s m odihnesc dup atta oboseal, lsai-m s rsuflu puin i s m ngrijesc i de mine. naintea celui pe care ndurarea de sus i propria mea nevrednicie l-au numit stare, ndoii genunchii i cdei-i la picioare i supunei-v inimile lui - aceasta v cer pentru lisus Hristos. Primii-1 aa cum m-ai primit pe mine, pe mine care v-am crescut pe toi prin ndurarea de sus; smerii-v naintea puternicei mini a lui Dumnezeu2 i naintea celui care de acum ncolo este pstorul nostru prin sfnta voastr alegere. Prin urmare, nimeni dintre voi s nu-i dispreuiasc tinereea3, i nici cuvntul, fr ca cineva s fie pregtit pentru nvturile sale. Dac el nu este iniiat n arta cuvntului, nu tot aa stau lucrurile cu tiina pe care p d harul. Cuvntul care se ntemeiaz pe ______ 1 ____ ___________ ____
1 1. Corinterii 4,15. 1 1. CoriTiteni 4,15.

2 1. Petru 5, 6.
3 1 Timotei 4,12.

83

fapte posed n sine tiina de sus. Aceasta e mai neleapt dect smintita nelepciune a oamenilor, tot aa cum soarele strlucete mai puternic dect astrele." 65. Plecai urechea la cuvintele rostite de gura lui i vei afla despre nelepciunea vremurilor trecute, despre ce a auzit, despre ce a nvat i des pre ce i-au povestit prinii1. Adevrata smerenie a celui care primete o nvtur se recunoate astfel: s-i pleci urechea ca s auzi ce l va nva gura nvtorilor si; prin aceasta este recunoscut. S te umileti .naintea fratelui tu; pentru orice om, acesta este adevratul mod de a primi smna cuvntului; smna va produce roadele desvrite ale Duhului, pe msura putinei fiecruia - pentru unul treizeci, pentru altul aptezeci i pentru altul o sut2. S nu vin nimeni n fata / lui ca s-l contrazic sau s nu-1 asculte; s nu v artai nesupui sau neruinai, ci' fii cu toii asculttori, blnzi i su pui, cci, aa cum spune dumnezeiescul Apostol, el este pus s vegheze i s se roage pentru sufletele voastre; el s fac acest lucru cu bucurie i nu suspinnd, cci altfel osteneala fcut nu va folosi la nimic n viata / de acum3. Cnd demonii seamn n voi gnduri rele, ducei-v ncreztori s v spovedii lui, cci e
1 Psalmi 77 (78), 2-3. 2 Marcu 4, 8,20. 3 Evrei 13,17.

84

lucru dovedit c rnile artate nu se nruttesc1. / De pild, n cazul erpilor, ct vreme rmn ascuni n fundul gurilor, triesc i se nmulesc; dac ies afar din guri, se trdeaz i, artndu-se oamenilor, vor fi omori. Tot astfel, dac dm pe fa i artm prinilor notri gndurile rele care ne ncearc, acestea vor fi ucise chiar de sabia cuvntului lui Dumnezeu; ele nu vor mai zmisli consimirea, vinovate." / r sursa oricrei aciuni / 66. Dac totui, din pricina nepsrii voastre, gndurile necurate se preschimb n fapte, i v lsai stpnii de vreo slbiciune omeneasc, v implor: nu ntrziai n acea greeal, ci alergai degrab la printele nostru, i, aruncndu-v la picioarele lui, mrturisii-i cu lacrimi n ochi cina voastr pentru faptele rele svrite, ca astfel s primii din mna lui leacul amar i chiar dureros care ns v va vindeca. S nu fiti nemulumii de / r r vorbele i de faptele sale, chiar dac vi s-ar prea c ele le contrazic pe cele ale Prinilor, ci pn una alta plecai-v capul. Dup aceea, dac printre voi este vreunul care a adunat mai mult expe rien prin viaa pe care o dus-o i prin cunotin, s fie luat deoparte i s i se nfieze care sunt abaterile [egumenului] de la rnduielile statornicite de marele Vasile2. .

1 Aceast este ntr-adevr o gndire comun vechilor autori ascetici. 2 Sfntul Vasile. Reg. Fus tract. Nr. 27. P.G. 31.928.

85

Purtai-v cu rbdare cu el, n numele iubirii lui Dumnezeu, mai ales n zilele cnd este mhnit sau n toane rele, fr s-l contrazicei sau s v mpotrivii lui. Acela care l contrazice sau i opune rezisten se mpotrivete de fapt autoritii lui Dumnezeu, aa cum spune Pavel1. n orice mprejurare n care nu se produce o nclcare a poruncilor lui Dumnezeu, a canoanelor sau a rnduielilor apostolice, va trebui s-i dai as cultare i s v supunei lui, ca naintea Domnului. Dimpotriv, n orice situaie n care Evanghelia lui Hristos ar fi contrazis, ca i legile Bisericii lui - i nu numai acestea, dar chiar i mpotrivirea la apli carea ndrumrilor i poruncilor sale - atunci s tii c dac ar veni chiar un nger spre a v nva o alt evanghelie dect cea propovduit de martorii care au vzut cu ochii lor Cuvntul lui Dumnezeu2, nu trebuie s-i dai ascultare." 67. Toate acestea i tot ce v-am nvat pe fiecare n parte pentru ca voi, fraii i copiii mei, s cretei n virtute, pstrai-le ca pe un bun nepre uit3 n comoara inimilor voastre. n plus, facei-le s sporeasc i nmulii-le ca nite buni slujitori ai lui Hristos ce suntei, pentru ca toi aceti mici talani, bine pstrai i folosii cu rost, s v fac s dobndii prin Hristos bunul cel mai de pre - adic,.

1 Romani 13,2.
2 Galateni 1,8. 3 1. Timotei 6, 20.

86

preafericirea mpriei lui Dumnezeu, pregtit pentru cei drepi nc de la ntemeierea lumii1. i acum mbriai-m i mbriai-1 i pe printele vostru, stareul, i dai srutul sfnt2. Fie ca Dumnezeu - Pacea care-i mai presus de orice nchipuire - s fac s domneasc n voi pacea Sa. Fie ca El s v ndrume pe calea poruncilor Sale i s preschimbe mica lui turm - pe care voi o alctuii prin credina n Dumnezeul prinilor votri - ntr-o adunare sfnt, ntr-un popor al Lui, ntr-un sacerdoiu mprtesc n lisus Hristos3."

1 Matei 25, 34. 2 Romani 16,16. 3 1 Petru 2, 9.

87

IX

Viziuni minunate; scrieri

68. Acesta a fost pe scurt ndemnul adresat egu menului, vrednicul Arsenie, i celorlali frai, de ctre sfntul printe Simeon. O dat ncheiat aceast cuvntare, el se retrage n locul linitii sale active i se consacr cu i mai mult hotrre scum pei lui filosofii". Lunga perioad de ascez se ncheie pentru el; progresele fcute n desvrirea spiritual i apropiau sufletul de nlimile dum nezeieti; greutile ntmpinate n luptele sfinte fceau loc acum uurinei sau mai degrab - ca s folosim o alt expresie - destinderii divine a puterilor netrupeti; firea trupului su devenea nestriccioas prin lucrarea unei puteri de sus, care l fcea s ias din firea lui vremelnic. Din nou, vedeniile i revelaiile Domnului l rpesc1 i l fac s contemple lucruri ce urmau s se petreac n viitor. 69. ntr-o zi, pe cnd sttea n picioare rugndu-se curat, iat ce a vzut: se fcea c vzduhul
1 2 Corinteni 12,1.

88

ncepuse s strluceasc; dei era n chilie, i s-a prut c se afl n afara ei, n plin zi - ns lucrul acesta se petrecea noaptea, cam pe la ceasul primei veghi. De sus, a aprut strlucind o lumin ca cea a aurorei - o, minunate viziuni ale acestui om! cldirea i totul restul au disprut, i el a crezut c nu se mai afl n chilie. n stare de extaz, s-a alipit cu toat puterea mintii de lumina ce i apruse; aceasta devenea tot mai puternic, fcnd s strluceasc aerul din ce n ce mai tare, i deodat a simit c a ieit cu tot trupul su din lumea pmnteasc. ntruct lumina aceasta continua s strluceasc din ce n ce mai tare i devenea deasupra capului su asemeni strlucirii soarelui de la amiaz, a vzut c el nsui se afla n centrul luminii, scldat n lacrimi de fericire, cuprins de o dulcea ce i nvluia din ce n ce mai mult tot trupul. A vzut cum lumina se unea n chip de nedescris cu carnea lui i ptrundea puin cte puin n toate mdularele sale. Caracterul nemaipomenit al acestei viziuni l-a fcut s se ntoame de la cele contemplate nainte, i s urmreasc doar ce se petrece neobinuit nluntrul lui. Aadar, a vzut cum aceast lumin a ajuns s-i cuprind treptat ntreg trupul, i inima sa, i mruntaiele sale, i s le redea vederii lui numai foc i lumin. i tot ca atunci cnd casa a. disprut dintr-o dat, acum lumina l-a fcut s-i piard simul formei, poziiei, mrimii i nfirii trupului su; atunci a ncetat din plns. O voce s-a auzit venind din miezul luminii, care i-a spus:
89

Aa trebuie s fie preschimbai sfinii, care se vor afla n via cnd va rsuna trmbia cea de pe urm; odat ajuni n starea aceasta, vor fi rpii, dup cum spune apostolul Pavel".1 70. Cteva ore bune s-au scurs n aceast stare: preafericitul, n picioare, nu nceta s-l prosl veasc pe Dumnezeu n cntri mistice, de la care nimic nu-1 putea abate; el contempla lumina slavei care l nvluia, preafericirea de care sfinii se bu cur n veci. A nceput apoi s cugete i s-i spun n sinea sa: Oare m voi ntoarce la forma dinainte a trupului meu sau voi rmne aa cum simt acum?" Abia i-a terminat gndul c, deodat, a recunoscut c pstra nc forma trupului; aa cum a mai spus, el credea cu adevrat c trupul su se preschimbase n lumin, o lumin fr form, fr chip, nematerial; el i simea trupul prezent, dar ntr-un fel nematerial, ca pe ceva spiritual; i se prea c nu mai are nici grosime, nici greutate, i era uluit c se vede fr trup, fiind totui n trup. n acelai timp, cu aceeai voce ca mai nainte, lumina ncepu s-i vorbeasc: Aa vor fi, dup n vierea din veacul ce va veni, toi sfinii - mbrcai n chip netrupesc n trupuri spirituale, mai uoare, mai subtile, mai potrivite spre a se nla, sau mai groase, mai grele, mai nclinate spre pmnt; prin aceasta locul i gradul de unire cu Dumnezeu vor fi diferite pentru fiecare".
1 1 Tesaloniceni 4,17.

90

71. Auzind cuvintele acestea i contemplnd negrita lumin a lui Dumnezeu, Simeon, vztorul divin, robul lui Dumnezeu, a mulumit Domnului, care i-a nlat pe oameni fcndu-i prtai firii dumnezeieti1 i mpriei Sale. Apoi i-a venit n fire i din nou s-a vzut n chilia lui, n acelai fel i n aceleai condiii ca mai nainte: om n toat fiina lui, cu deosebirea c - aa cum spunea el sub jurmnt celor apropiai lui, crora le mprtise aceste taine - multe zile dup aceea i-a simit trupul uor, fr nici o senzaie de oboseal, de foame sau de sete. In acelai timp, prin aceste minunii el deve nea din ce n ce mai locuit de Duhul, fiind copleit cu harisme dumnezeieti. Era firesc, aadar, ca puritatea extraordinar a minii lui s-l fac s ia cu notin de aceste viziuni i revelaii ale Domnului. Gndirea lui era asemntoare celei a apostolilor, fiindc Sfntul Duh i nsufleea faptele; mai mult, el avea i harul cuvntului care se rspndea de pe buzele lui; ntocmai ca apostolii, netiutor ca i ei, el teologhisea2 i i nva pe credincioi dreapta credin prin scrieri inspirate. Ajuns la acest grad de unire cu Duhul, el d la lumina zilei capetele ascetice despre virtui i desp^fe viciile care se opun acestora,, adic rodul propriei sale filosofii practice" i al cunotinelor
1 2 Petru 1 ,4 2 Vorbea despre Dumnezeu.

91

sale divine, adevrate modele de desvrire pentru cei dedicai vieii ntru credin. Astfel, el devine pentru poporul lui Israel, adic pentru clugri, un ru al lui Dumnezeu plin cu apele Duhului1.

i Psalmi 64 (65), 9.

92

Cultul pentru Simeon Studitul, printele lui duhovnicesc, i dificultile cu autoritatea ecleziastic

72. Aadar, el s-a devotat n linite lucrrii proprii isihatilor i s-a nlat prin harul Duhului pn ntr-acolo nct, prin viaa pe care a dus-o, prin cuvntul i tiina sa, a ajuns egalul prinilor i teologilor de odinioar. Asemenea lor, a trebuit s treac prin focul ispitelor, iar credina i-a fost pus la ncercare, aa cum s-a ntmplat i cu Iov; ispititorul l-a cerut pentru sine1, i [ceea ce el a cerut] i-a fost dat2. Cum s-a ntmplat acest lucru, am s v povestesc ndat. Simeon [Studitul] - acest om dumnezeiesc, nu mit pe bun dreptate Evlaviosul, printe spiritual i nvtor al minunatului Simeon - odat ajuns la btrnee, dup ce a purtat potrivit rnduielilor vreme de patruzeci i cinci de ani aceast lupt a contiinei, care este un martiriu, a cptat harul
1 Luca 22, 31. 2 Iov 2, 6.

93

apostolilor, putnd s vindece bolnavii; mai mult, la inspiraia Sfntului Duh, a scris o carte de mare folos duhovnicesc, dei el nu avea coal. Sosind vremea s se odihneasc i el, dup lungile osteneli ale ascezei (cine dorete s afle mai multe despre aceasta, s citeasc ce a scris el n amnunime, i va afla totul), lovit de o boal grea, a plecat la Domnul, prsindu-i trupul care luptase i se chinuise att de mult. Preafericitul nostru [nvtor, Simeon Teologul] fiindu-i ucenic, i cunotea bine virtuile i viaa lui ntrutotul apostolic. Or, el nu era omul care s dea uitrii lucrrile lui Dumnezeu i minunatele lui harurile, ci le predica i le slvea; el a compus, aadar, n cinstea lui [Simeon Studitul], n urma unei revelaii primite de la Dumnezeu, imnuri i cntece de laud precum i biografia lui complet, n plus, pentru ca eroul acestor imnuri s fie un model de virtute pentru cei dornici s-i calce pe urme, el l srbtorea alturi de ali sfini, n toi anii i potrivit tradiiei apostolice, i ceruse s-i fie pictat icoana ca o imagine vie a virtuii. 73. Zvonurile despre aceste srbtori [n care era preamrit Simeon Studitul] au ajuns i la urechea patriarhului Serghie. Acesta i-a poruncit sfntului s vin la el, cerndu-i explicaii ct mai amnunite. Preafericitul i-a vorbit despre toate cte se petre cuser la mnstire; i-a spus c a nchinat acele imnuri printelui su [duhovnicesc] i i-a scris viaa n urma unei revelaii dumnezeieti i a unei inspiraii primite de sus. 94

Auzind acestea, patriarhul i-a cerut s vad cele scrise, ca s cerceteze i s cunoasc totul ct mai bine. Dup ce a citit cu luare aminte scrierile, [patriarhul] a rmas ncntat. Aducnd laude auto rului, l-a lsat s plece, ludndu-1 pentru tria credinei lui; totodat, l-a rugat s-i vesteasc din timp cnd va avea loc srbtoarea n cinstea printe lui su, ca s-i poat trimite lumnri i mirodenii i s-l binecuvnteze pe sfnt. Vreme de aispre zece ani, lucrurile s-au desfurat fr tulburare. Dumnezeu nsui era slvit prin srbtorirea sluji torului Su, oamenii se bucurau pentru laudele aduse celui drept, sracii erau hrnii, lcaurile de cult erau luminate, i muli oameni erau dornici s se inspire din viaa sfntului. 74. Ce a fcut atunci necuratul? A stat el linitit vznd toate acestea? A uitat c este ntruchiparea rutii? Nicidecum. Folosindu-se de vechea lui arm - invidia - el strnete mpotriva lui Simeon o mulime de ncercri, fcndu-1 s devin /tinta t f numeroaselor insulte. Fii cu luare aminte la cele ce voi povesti i ascultai: In vremea aceea tria un anume tefan, un brbat foarte nvat ntr-ale cuvntului i un om foarte priceput, mitropolit al Nicomediei. tefan de Alexina, [cci despre el este vorba], nu numai c avea trecere pe lng patriarh i la curtea mpra tului, dar era vestit prin aceea c putea s gseasc rspuns la ntrebrile cele mai grele; era meter la vorb i foarte iscusit n confruntrile verbale. El renunase la scaunul episcopal din motive necunos 95

cute, tiute doar de el i de Dumnezeu, i edea tot timpul pe lng patriarh, bucurndu-se de faima unui om cunosctor n toate cele. ns preafericitul 5; neon poseda adevrata cu noatere, cea a Duhului, i toi oamenii din vremea aceea l iubeau, l preuiau i-i admirau cunotinele, vznd n el nu numai un mrturisitor al duhului, ci i un sfnt vrednic de cinste. Vetile despre el au ajuns - (cci nu este posibil ca o cetate ridicat pe muntele1 nelepciunii lui Dumnezeu s rmn ascuns) - i la urechile acestui om, aa cum am artat. tefan se preuia pe sine tot att de mult pe ct i dispreuia pe toi ceilali. Ajunsese s ia n derdere faima sfntului, i critica pe cei care lu dau cunotinele acestuia, spunea despre sfnt c e un netiutor i un necioplit parvenit, care, n faa unor brbai pricepui n artele profane, n-ar fi n stare s scoat nici mcar un cuvnt. Aa vorbea preaneleptul singhel n dispreul lui fa de sfnt. Ins cei care l cunoteau ndeaproape [pe Simeon], i rspndeau i mai mult faima n toat cetatea, strignd peste tot: Simeon nu are egal printre oamenii de acum". Acul pizmei l nepa pe singhel la auzul acestor cuvinte. Invidia pe care o clocea i o nutrea n mima lui, era pentru el o cazn greu de ndurat; nu putea s accepte ca Simeon s-l ntreac pe el n cetatea Constantinopol, i s-i tirbeasc faima de bun orator. i asta cu att mai mult cu ct [Simeon]
1Matei 5,14.

96

vorbea despre scrierile ce aveau ca subiect lucru rile sfinte, adic despre teologie. n ce-1 privete, [tefan] nu fcea dect s mnuiasc vorbe al cror sunet dogit zbrnia n aer doar pentru plcerea urechii. 75. Lucrurile stteau cam aa: flacra invidiei devenea din ce n ce mai puternic i deja anuna izbucnirea unui incendiu. Nu dup mult vreme, sfntul l-a ntlnit pe singhel n palatul patriarhal. Acesta, punndu-i masca prieteniei, i s-a adresat astfel: Bun venit, prea cucernice Simeon; nv tura i evlavia ta, precum i darul de a cuvnta sunt cunoscute tuturor". Sfntul: Dumnezeul pe care l slujesc s-i rsplteasc prietenia pe care mi-o pori, veneratul meu stpn; pe msura primirii tale, fie s ai parte de pacea Duhului". Singhelul: De mult vreme mi doream bucu ria de a vorbi cu tine despre unele lucruri - c u u n om drag inimii mele i care totdeauna este luminat, pentru c se consacr adevratei contemplaii. Firete, mulimea treburilor nu mi-a ngduit s m bucur de rgaz, i astfel dorina mea n-a putut fi mplinit. Acum ns, ntlnindu-te, am fericita i neateptata ocazie s profit de vizita pe care o faci aici/. Ia aminte la ce te voi ntreba, brbat ce eti nvat de nsi Sfnta Treime. Lmurete-mi aceast problem: spune-mi, cum despari Fiul de Tat - printr-o deosebire raional sau printr-una real?" 97

Prin aceast ntrebare, plin de gnduri ascunse, singhelul ndjduia ca Simeon - oricare ar fi fost rspunsul pe care l-ar fi dat dintre cele dou posibile - s fac un pas greit, deoarece, fiind lipsit de nvtur, s-ar fi fcut de rs, judecnd greit chiar de la prima lor ntlnire; ludtorii lui ar fi recunoscut n sfrit c este un ignorant. 76. Sfntul, pe care aceast ntrebare i mai ales necuviina acestui om l-au mirat foarte, a grit astfel: Dumneavoastr v-a fost dat s cunoatei tainele Iui Dumnezeu, o, preaneleptule stpn; a rspunde la ntrebrile puse de supui reprezint o datorie a ierarhilor bisericii. Ct despre noi, preoi nensemnai ce suntem, care toat viaa n-am practicat alt filosofie dect cunoaterea de sine, se cade c plecm urechile ia sfaturile pe care ni le dau nvtorii noti, i s pstrm tcere n faa celor mai nelepi ca noi. S-ar cuveni mai degrab ca tu s ne luminezi n aceast tiin i, n plus, s ne nvei s ne smerim cugetele, s plngem doar pcatele noastre i s nu cercetm n chip necuviincios probleme adnci i grele care ne depesc nelegerea. Totui, dac doreti s pui la ncercare duhul din mine, i dac vrei s tii care este darul .lui Dumnezeu fcut celor sraci- cu duhul, afl c eu sunt un ucenic al pescarilor i nu cunosc arta vor birii savante. [Duhul acesta] este totui ndeajuns de puternic - cci el d rugciunea celui care se
98

roag i cuvntul celui care predic - pentru ca auzul meu s fie mai bun i s-mi deschid urechile sufletului. Ceea ce trebuie s rspund la ntrebarea pus, poate c-mi va fi inspirat prin harul Duhului, i dup ce m voi ntoarce n chilia mea am s atern rspunsul pe hrtie, i am s i-1 trimit n scris." Cnd singhelul a auzit cuvntul n scris" a surs dispreuitor i i-a spus sfntului, cu un aer batjocoritor: Mi-ar face plcere s primesc de la tine prerea pe care o ai n legtur ce acest subiect". 77. Dup care unul s-a ndreptat spre apar tamentul su [din palatul patriarhal], iar cellalt s-a ntors la turma lui. [Simeon] se narmeaz cu ru gciunea preacurat; focul dumnezeiesc i cuprinde inima i el cuget la ntrebarea pus, dup care, folosindu-se de un limbaj simplu n proz, ncepe s nfieze iluminarea pe care o primise. Apoi descrie n amnunt nelesul mesajului i l supune unei critici atente. n cele din urm, prelucreaz materialul ca s apar ct mai ngrijit, exprimndu-1 n versuri libere, aa cum obinuiesc s fac unii poei. El a reuit astfel s dezlege nclcitele noduri ale neleptului, descurcndu-le unul cte unul prin puterea cuvntului i a duhului, ca i prin puterea cugetrii sale. Asemeni unui leu czut n capcana vntorilor, el rage att de tare nct sfie i nimicete capcana, iar urmritorii lui sunt pui pe fug. La rndul su, sfntul nu uitase s-l 99

nepe i el pe nelept prin aluzii subtile. El a transcris dup aceea lucrarea i a trimis-o singhelului, aceast limb ascutit. ' r Din clipa aceea, Simeon era pregtit pentru o nfruntare: ceea ce prevzuse prin puterea duhului s-a ntmplat. Intr-adevr, acela nu se va potoli i nu se va resemna cu o nfrngere att de subtil, ci va atepta nerbdtor i ros de invidie s-i fac ru adversarului su, dup cum st scris1: Orice om se ridic mpotriva a tot ce i st n cale". 78. Omul cu limba ascuit primete, aadar, rspunsul la ntrebare. El ia cunotin de gn durile att de adnci ale sfntului, vede mreia stilului n simplitatea i naivitatea cuvintelor, fora irezistibil a ideilor, modestia i blndeea replicii, vioiciunea metodei, gravitatea fondului, valoarea poetic la un om fr studii i care nu posed nici mcar cunotine laice elementare. El rmne uimit, nu mai este n stare s scoat nici mcar un cuvnt, vocea i amuete. i care a fost urmarea? Cu inima rnit de virtuile acestei lucrri savante, (cci de la Solomon2 ncoace cuvntrile nelep ilor sunt asemenea epuei vcarului), singhelul se agit furios adresnd batjocuri la adresa sfntului, i ateapt nerbdtor s-i ia revana. Mai nti ncearc s afle despre viaa sfntului, cutnd s descopere ceva prin care s-l fac de rs, i de care s se sprijine pentru a strni o mui1 Unde? 2 Ecclesiastul 12,11.

100

ime de brfe la adresa acestuia. Negsind acolo nimic necuviincios, singhelul atrage de partea sa civa oameni ai bisericii - unii dintre ei fceau parte din aceeai comunitate ca i Simeon - i le ceru s-l ponegreasc pentru cultul i cinstirea printelui su. Unora le cere s strige n gura mare neadevruri despre acest om drept,\ n timp ce alii i nlau glasul pn la ceruri, sfidndu-1. Ecoul acestor vorbe a ajuns la urechile patriarhului, iar nvinuirile nedrepte s-au fcut auzite chiar i n sfntul sinod. 79. Aa cum am artat, patriarhul cunotea bine cele ce se petreceau [n mnstirea crmuit de Simeon], cum de altfel tiau i ceilali episcopi. Chiar de la nceput, ei au respins acuzaiile, tiind c singhelul era ros de invidie. Ce nu este acolo n armonie cu canoanele bisericii - spuneau ei mai ales c srbtorirea [lui Simeon Studitul] nu este duntoare, ba chiar folositoare sufletelor, prin cinstirea virtuii n mod public". Ins cellalt se pricepea de minime s ae spiritele. El nu se urnea deloc de lng patriarh i i mpuia urechile n fiecare zi. Patriarhul i ierarhii sfntului sinod i-au astupat urechile doi ani de zile, nelsnd ca brfa s ptrund n acest nalt for bisericesc. Ar fi nsemnat s se fac ei nii de ruine, pentru c ntistttorul l cinstea el nsui [pe sfntul Simeon Studitul], trimind mirodenii i lumnri n fiecare an, iar cei mai muli dintre arhierei mergeau de bun voie s ia parte la srbtoare. Ei se ruinau s fac din lumin
101

ntuneric i din ntuneric lumin, sau s numeasc acreala limbii singhelului, dulcea, i acreal, dul ceaa adevrat a lui Simeon1. n aceast atmosfer s-a dezlnuit lupta dintre adevr i minciun, n care unul era de partea dreptii i respingea cu trie minciuna, iar cellalt lua partea nedreptii i se mpotrivea binelui din prea mult rutate. 80. Care a fost rezultatul acestei lupte? Intradevr, rul biruiete uneori; dar nu pentru mult vreme rul are ntietate fa de bine. i iat cum rutatea Irodiadei a triumfat n faa lui Ioan [Bote ztorul]: printr-un dans, ea izbndete pentru un moment i se bucur de trofeul ctigat. Tot astfel, invidia folosete arma minciunii mpotriva ade vrului, cucerete victoria, i n beia victoriei l dispreuiete pe cel drept. Insistnd cu acuzaiile [mpotriva lui Simeon], singhelul a reuit n cele din urm s-l plictiseasc pe patriarh i pe arhierei, ba chiar - o, nedreptate! o, capcan satanic! - s le nmoaie inima, c doar i ei erau oameni... Ei i-au cerut s le aduc dovezi n susinerea acuzaiilor la adresa sfntului, / / r pentru ca sentina mpotriva lui s aib un temei. Tot astfel chiar i piatra, n ciuda duritii ei, este scobit de picturile de ap ce o lovesc fr ncetare; acelai lucru se petrece i cu sufletul care, n ciuda triei i statorniciei lui, cedeaz sub presiunea atacurilor neobosite ale rului.
1 Isaia 5,20.

102

81. Intr-adevr, Simeon al nostru srbtorea n fiecare an, cu un ceremonial deosebit, amintirea printelui su duhovnicesc, aa cum se cuvine s fac orice ucenic pentru nvtorul lui. Acesta1, dup ce i mortificase trupul printr-o aspr nfrnare i i stinsese cu totul, nc de aici de pe pmnt, micrile simurilor, n asemenea msur nct trupul lui ajunsese s fie asemenea unui cadavru, s-a prefcut c simte ntr-alt fel dect simea cu adevrat; mai nti, din dorina de a tinui comoara neptimirii sale (apatheia) - cci el fugea de slava i de laudele oamenilor ca de un arpe care te muc de clci; i apoi, fiindc prin aceast tinuire voia s scoat unele suflete (i dac era posibil, toate sufletele), fr ca ele s tie, din prpastia pierzaniei i s le izbveasc de moarte. Singhelul, necunoscnd adevrata valoare a printelui duhovnicesc al lui Simeon, a lsat s se neleag c [Simeon Studitul] a fost o fiin obinu it, cu pcate omeneti, socotind astfel c cinstea i credina pe care [Simeon Teologul] i le purta puteau nsemna un motiv de acuzare pentru minciun. El se prezint naintea sinodului spunnd: Printele lui spiritual este un pctos, iar el l srbtorete ca pe un sfnt printre sfini; a poruncit chiar s fie pictat chipul nvtorului pe care l ador". Iat de ce argumente s-a folosit singhelul i pe care le-a preschimbat n acuzaii mpotriva lui
1Sf. Simeon Studitul.

103

Simeon, care nu-i fcuse nici cel mai mic ru. Iat pretextul care a dus la condamnarea acestui sfnt: nici minciuna folosit mpotriva lui Hristos n-a fost mai groaznic! Cci i Hristos a fost descris, de ctre ucigaii de Dumnezeu din acea vreme, drept un om mnccios i butor de vin, prieten al vameilor i al pctoilor. Hristos a fost umilit asemeni unui om posedat de diavol, pentru c l cinstea pe Dumnezeu i l numea Tatl Su, ntocmai cum le-a spus crturarilor: Eu nu am demon, ci fiindc l cinstesc pe Tatl Meu, voi M necinstiti"1. / 82. Aadar, preafericitul Simeon este adus n faa sfntului sinod pentru a da socoteal de fap tele sale. Ca un criminal este adus acest om care niciodat n-a fcut vreun ru cuiva, i patriarhul l ntreab: Simeoane, ce nseamn aceast rvn pentru cinstirea printelui tu? Zvonul acestor srbtori a ajuns att de departe, nct ntregul ora ia parte la ele. Mreia acestor ceremonii i pune pe gnduri pe muli, mai ales cnd e vorba de un om cruia i se aduc nvinuiri grave, dup cum vezi i tu, de ctre preaneleptul singhel, care are o prere nu prea bun [despre Simeon Studitul]. Fr ndoial, eu ncuviinez fapta ta; dar fiindc singhelul a insistat att de mult pe lng noi i sinod, ridicnd glas mpotriva printelui tu spiritual, doresc ca tu s renuni la aceast srbtoare public i s-l
1Ioan, 8,49.

104

cinsteti [pe Simion Studitul] doar cu clugrii ti. n felul acesta, fii sigur c acuzatorul tu se va mai potoli, renunnd la nvinuirile pe care i le aduce, iar noi vom pune capt insistenele lui". Lund cuvntul, preafericitul [Simeon] a spus: n privina credinei n printele meu duhov nicesc i a cinstirii lui, tot ce pot spune e c tu, preasfinte Stpn, le cunoti mai bine dect mine, slujitorul tu. Dar la acuzaiile ce i se aduc de ctre preacuvio sul singhel, cred c e de datoria mea s-l apr doar atunci cnd acuzatorul va aduce dovada spuselor sale". Patriarhul: Rspunsul tu este bun i drept, dar oare vei fi n stare s dovedeti c srbtorind memoria printelui tu la fel cu cea a sfinilor de altdat, fapta ta nu se abate de la nvtura apostolilor i a prinilor? Va trebui s faci acest lucru, dac vrei s ari, potrivit dreptii legilor sfinte, c purtarea ta este ndreptit". Sfntul: Dac, aa cum spui tu, Stpnul meu, nu voi gsi n toat Scriptura aceste dovezi pe care mi le ceri, se nelege c atunci singhelul are dreptate s m acuze, i merit s i se dea crezare, iar eu se cuvine s fiu pedepsit". Patriarhul: Ei bine, spune-ne ndat pe care legi dumnezeieti se sprijin spusele tale; te vom asculta cu luare aminte". 83. Simeon, acest bun cunosctor al legilor divine, a nceput s vorbeasc cu sufletul deschis, cam n acest fel: 105

Cine nu cunoate, o, sfnt sinod, vorbele lui Hristos din Evanghelii, unde se spune limpede: Cine v primete pe voi, pe Mine m primete; cine v urte pe voi, pe Mine m urte, i cine M urte, urte pe Cel care M-a trimis i nc: Cine primete un sfnt n nume de sfnt, va primi plat de sfnt; cine primete un profet n nume de profet, va primi plat de profet1. i ce spun n Scrierile lor cei care au vzut Cuvntul cu ochii lor? Oare nu spun aa? l vei slvi pe cel care i propovduiete cuvntul lui Dumnezeu; i vei aminti de el ziua i noaptea; l vei slvi ca pe autorul bunei tale stri. Cci acolo unde este nvtura lui Dumnezeu, este Dumnezeu nsui. i n alt parte: Dac despre prinii ti trupeti cartea sfnt spune: cinstete pe tatl i pe mama ta, pentru ca astfel s fii fericit, i: Cel ce va blestema pe tatl su sau pe mama sa, va fi pedepsit cu moartea - cum ar putea cuvntul lui Dumnezeu s nu ne ndemne s-i cinstim pe prinii notri spirituali, s-i iubim ca pe nite binefctori i mijlocitori pe lng Dumnezeu? Ei sunt cei care ne-au nscut din nou n apa botezului i ne-au umplut de Duh Sfnt, ei care ne-au hrnit cu laptele cuvntului, ei care ne-au fcut s cretem prin nvtura lor, ei care ne-au ntrit n. mersul nostru pe calea cea dreapt, ei care ne-au dat trupul Mntuitorului i dumneze iescul Su snge, ei care ne-au dezlegat de pcatele
1 Matei 10,43.

106

noastre i ne-au fcut prtai la sfnta Euharistie; ei care au fcut din noi prtai i motenitori ai fgduielii lui Dumnezeu. Pe acetia respectai-i i acordai-le toat cinstea, cci ai au primit de la Dumnezeu puterea de via i de moarte1." 84. i Ioan Gur de Aur, n panegiricul nchi nat lui Filogon2 spune: Dac cel ce i blestem tatl sau nama este pedepsit cu moartea3, este limpede ca cel care i binecuvnteaz se va bucura de via: dac prinii notri naturali au dreptul s fie cinstii de noi, cu att mai mult prinilor notri duhovniceti li se cuvine aceast cinstire, cu toate c laudele noastre nu vor face s sporeasc me ritele acestor eroi, ci pe noi ne vor face mai buni - pe noi, care i nelegem, i mrturisim i i ascultm. Urcat la cer, sfntul n-are ce s fac cu laudele oamenilor, odat ce a ajuns s duc o via mai nalt i mai fericit; nou ns, care trim pe pmnt i avem atta nevoie de ncurajri din toate prile, aceste laude aduse sfinilor ne sunt de mare folos, cci ne ndeamn s dobndim vrednicia lor. Iat de ce un nelept spunea c: Pomenirea celui drept este spre binecuvntare4; nu c rsplata revine celor plecai, dar este foarte mare pentru cei care i laud aici, pe pmnt. Obicei plcut lui Dumnezeu, hotrre porun cit de sus prin harul Duhului: i am drept chezai
1 Constit. Apostol, I. II, cap.33; Pitra, p.178. 2 P.G. 48, 747 - 749. 3 Exodul 21,17. 4 Proverbe 10, 7.

107

pe Moise, vztorul divin, care a scris despre viaa celor din vechime, i pe deasupra, propria lui via; pe Ezdra, pe neleptul Solomon care a scris despre viaa lui Iov, i pe nsui Gur de Aur care aduce laud sfinilor. Iat cuvintele lui: Viaa i virtuile sfinilor ne-au fost transmise n scris prin harul lui Dumnezeu, pentru a ne arta oameni de aceeai fire cu noi, care practic toate virtuile i ne ndeamn s le imitm viaa i s aprindem n noi flacra iubirii pentru ei. Cum se va face lucrul acesta? Dac vom fi aproape de aceti oameni tot timpul i vom pstra mereu vie amintirea lor, pentru a tri i noi ase menea lor. In aceast trire, mai mult dect toate celelalte la un loc, Dumnezeu i va afla slava. Cerurile dau slav lui Dumnezeu1 fr nici un fel de cuvinte, ndemnndu-i s fac acelai lucru pe cei care le contempl, cu att mai mult pe cei care au dus o viat de admiraie; / vrednic ^ / 7 chiar dac rmn tcui, ei II slvesc pe Dumnezeu, iar alii, urmndu-le exemplul, l slvesc la rndul lor." 85. Iat, sfiniile voastre, cum l slvesc eu pe Dumnezeu prin cinstirea adus an de an prin telui meu: aflai c aceast ceremonie prin care l slvim pe Dumnezeu este de mare folos i pentru popor. Dovada o aflm n aceste cuvinte ale ne leptului: Cnd cel drept este ludat, mulimile se vor bucura2, maxim pe care Vasile cel Mare, n
' Psalmi 18 (19), 1. 2 Proverbe 29,2.

108

panegiricul lui pentru martirul Gordios, o comen teaz astfel1: Mulimile vor avea parte de o bucurie duhov niceasc la simpla pomenire a faptelor mree svrite de cei drepi; ceea ce aud i face s se ndrepte cu mult rvn pe acelai drum al virtuilor. Cci istoria celor care s-au condus dup principii nobile este pentru cei alei asemeni unei lumini care le cluzete viaa. Pentru ceilali oameni, avntul oratoric le pune la ndemn mate rial pentru panegirice; celor drepi, ns, adevrul faptelor le face cunoscut desvrirea virtuii lor. Astfel, atunci cnd istorisim viaa celor care s-au distins prin evlavie, mai nti noi l slvim pe nvtor prin slujitorii lui, i ludm pe cei drepi depunnd mrturie pentru tot ceea ce tim, i aducem bucurie oamenilor prin istorisirea acestor fapte minunate; cci, dup cum e firesc ca focul s lumineze i balsamul s parfumeze, tot astfel de faptele lor bune se leag neaprat sporirea spiritual." 86. Pentru a aduga i altele la ceea ce am spus, v voi arta c, din punct de vedere moral, este chiar duntor s nu cinsteti - aa cum fac eu acum - pe cei ce au petrecut ntreaga lor via fcnd numai bine. Drept martor l am pe Grigorie, minunatul teolog, i cu aceasta mi voi ncheia cuvntul. Ce zice el, aadar, n elogiul pe care l
1 Sf. Vasile, Homilia n Gordium martyrem, n.l, P.G. 31,492.

109

face ui Atanasie?1 Nu este firesc, i nici lipsit de primejdie s-i pomenim pe cei nelegiuii i s-i trecem sub tcere pe eroii evlaviei". Aadar, dac aa cum ai auzit spunndu-se, o, sfnt sinod, c acesta este sfatul pe care l d Evanghelia, c aceasta este nvtura pe care o rspndesc cei care au vzut Cuvntul cu ochii lor, c acestea sunt istorisirile prinilor notri, ca s-i ndemne pe credincioi s fac aa cum fac i eu - exist oare un om n aceast lume cruia ar trebui s-i dm ascultare, dac ar propovdui o nvtur opus acesteia? Dac cel care m acuz aduce argumente mai temeinice, pe care Prinii i apostolii le-au scpat din vedere, atunci s le prezinte naintea acestei adunri de sfini; n ce m privete, voi asculta linitit i voi cerceta argu mentele sale; cu inima deschis, m voi supune legilor sfinte, cu condiia ca el aduc argumente convingtoare scoase din Scripturi. 87. Singhelul nu era dect un acuzator nrit al celui drept. El nu avea astfel de argumente, nici nu gsea n Scriptur citate care s-l sprijine sau vreun motiv prin care, mcar de ochii lumii, s poat respinge vorbele sfntului. In schimb, prin mijloace necinstite, el ctigase de partea lui pe muli dintre cei care alctuiau sinodul. Simeon prea c vorbete surzilor, iar cuvintele lui se pierdeau n gol; a fost o lupt confuz, n care s-au
1 Sf. Grigorie de Nazianz, Oratio 21 in laudem Athanasii, n.21, P.G. 3 5 .1088A.

110

nfruntat vorbe de tot felul, i aa s-a ncheiat ancheta. ns pizma este un ru cruia i place lupta, nvins, ea nu tie s se supun; victorioas, nu se linitete. Cel stpnit de invidie se ncrnceneaz i iari se pornete. Vreme de ase ani, [singhelul] l-a trt pe dreptul Simeon prin judeci; lsnd la o parte orice ruine, el socotea c poate s-l trimit la moarte - ct de mare este rbdarea Ta, o, Hristoasempratul nostru! - pe Simeon, neleptul, marele preot, monahul care se bucura c putea fi pentru ceilali o fclie a cunoaterii, rspndind pentru ei sarea Duhului1! Defimtorul a reuit n cele din urm s-i strneasc pe aproape toi arhiereii mpotriva ce lui drept i chiar pe cel care ar fi trebuit s cedeze cel mai puin, pe patriarh n persoan. S-au gsit chiar i printre apropiaii lui Simeon, farnici atini de nebunia lui Iuda mpotriva nvtorului lor; fiind sprijinii puternic de singhel i de patriarh, ritr-o noapte, [detractorii] au luat icoana cu imaginea sfntului printe Simeon [Studitul] i, ndemnai de singhel - care se avntase din nou n lupt - au dus-o la palatul patriarhal. Vzndu-1 [pe sfntul Simeon Studitul] zugr vit alturi de ali sfini i de Hristos nsui, unii partizani ai acuzatorului au nceput s-l blesteme, numindu-1 sfnt mincinos, n timp ce aceia care aveau o brum de nvtur adevrat deplngeau

faptele autorilor acestei blasfemii i tremurau la gndul insultei aduse lui Hristos, care spusese: Cel care v primete pe voi, pe Mine m primete"1 i: Tot ce ai fcut unuia din acetia, frai ai mei, mie Mi-ai fcut2. Ei tiau c sfinii lui Hristos sunt mbrcai / n El3. 88. Astfel, blestemat de unii, cinstit i apra t de alii, icoana care-1 reprezenta pe sfnt este adus n sinod de ctre defimtor. Cnd patriarhul i cei prezeni acolo au vzut icoana, l-au chemat din nou pe cel drept i i-au cerut s-i spun prerea despre chipul zugrvit acolo. Atunci Simeon a spus: Dup ce am cugetat adnc, sunt ncredintat c nu am fcut nimic necuviincios sau strin de tradiia apostolilor i a prinilor. Chiar de la nceput, am fost sftuii de cei ce au nvat temeinic obiceiurile i rnduielile Bisericii credincioilor, adic de Prinii notri, s zugrvim chipurile sfinilor notri prini, s le venerm i s le cinstim, innd seama c aceast cinstire se nal la Hristos, modelul lor, a crui icoan o purtm cu toii n noi. De aceea am pus s se zugrveasc icoana unui slujitor al lui Hristos, a unui mdular al trupului Su, a unui om pe potriva chipului Su4. Venernd icoana lui, eu l cinstesc i l slvesc pe Hristos n acest sfnt, i pe acest sfnt n Hristos1 Matei 10,20. 2 Matei 25,40. 3 Galateni 3,27. 4 Romani 8,29.

112

Dumnezeu, cci el este ntru Hristos prin Duhul, tot aa cum Hristos este ntru Dumnezeu-Tatl i Tatl este ntru Hristos-Dumnezeu, potrivit cuvn tului Scripturii: n ziua aceea, vei cunoate c Eu sunt ntru Tatl Meu i voi suntei ntru Mine i Eu sunt ntru voi1. 89. Printele nostru Ioan Damaschin i sf tuiete pe toi credincioii s procedeze n felul acesta, zicnd2: Pe crmuitorii ntregului nostru neam, mijlocitorii notri pe lng Dumnezeu, tre buie s-i cinstim nltnd biserici lui Dumnezeu cu / hramul lor, oferindu-le darurile recoltelor noastre, pomenindu-i cu bucurie duhovniceasc, pentru a ne nsui bucuria celor care ne fac s ne adunm laolalt. i ceva mai departe3: Prin psalmi, imnuri i cntece duhovniceti, prin cin i milostenie fa de cei srmani, prin toate acestea, credin cioilor, s dm cinstire sfinilor, cci astfel l cinstim nainte de toate pe Dumnezeu nsui; s le nlm lcauri i icoane pe care s le contemplm, iar noi, imitndu-le faptele, s devenim lcaurile i icoanele vii ale virtuilor lor. Dac vorbind n felul acesta eu denaturez mesajul mntuirii, atunci eu l denaturez cu adevr i cu credin. Eu fac un lucru pe care nimeni nu l-a fcut vreodat n Biserica celor credincioi: zugrvesc icoana unui sfnt sau chiar

1 Ioan 14, 20. 2 Sfntul Ioan Damaschin. De fid e arth. P.G. 94.11265 B. lbid. 1168 A.

113

a unui om oarecare! Dimpotriv, dac aceast fapt este svrit de toi credincioii ntregii Biserici i dac, n temeiul celor spuse de singhel, doar eu singur va trebui s dau socoteal pentru aceast fapt asemeni unui om necinstit, dac sunt judecat ca un criminal i risc s ndur pedeaps i suferine - atunci, spunei-mi, unde este dreptatea? Da, eu n-am zugrvit doar aceast icoan pe care o avei sub ochi, ci n mnstirea restaurat de mine am cerut, plin de credin i iubire, s fie pictat pe toi pereii acelai chip alturi de cel al lui Hristos, pentru ca astfel s nal un monument virtuii i s pun sub privirile altora un model i o ntruchipare desvrit de purtare virtuoas". 90. Vorbind astfel n fata tuturor, el se nchina r ' la venerabila icoan, n cinstea creia a rostit urmtoarele cuvinte: Sfinte Simeoane, ajuns asemenea lui Iisus Hristos1 prin prtia Duhului Sfnt2, nvemntat cu haina strlucitoare a neptimirii3 n urma unei ndelungi asceze, splat de propriile-i lacrimi, att de multe nct le-au ajuns pe cele ale apei botezului4; tu, care l pori n tine pe Hristos pe care L-ai iubit i Care te-a iubit att de mult; tu, a crui sfinenie egal cu cea a apostolilor mi-a fost mrturisit de o voce venit din cer - apr-m pe mine pctosul, care astzi sunt judecat pentru
1 Romani 8,29. 2 Evrei 6 ,4 ; 2 Corinteni 13,14. 3 Ca ngerul nvierii, fiindc apatheia este o stare ngereasc. 4 Botezul cu lacrimi, care este de fapt botezul cu Duhul.

114

tine, d-mi puterea s pot ndura cu brbie batjocura i insultele ce le primesc n numele tu i a icoanei tale, sau, mai degrab, pentru Hristos (cci El a luat asupra Lui tot ce era al nostru, afar de pcat i i-a nsuit, Dumnezeu fiind, tot ceea ce ne face oameni), ca astfel s capt o parte din slava de care tu te-ai bucurat n aceast via - aa cum mi s-a artat n ziua cnd tu ai aprut vederii mele, stnd n picioare la dreapta lui Dumnezeu slav de care acum te bucuri nc i mai mult alturi de toi sfinii". 91. Dup ce i-a ncheiat ruga, el s-a ntors i a privit surznd spre acuzatorul su, i a zis: Merii s-i aducem laud, o, admirabile singhel, pentru vrednicia i perseverena de care dai dovad n lupta pentru dreptate. Merii laude pentru c ai lsat totul deoparte, pentru a te ocupa doar de propria-i contiin, lund cu mult hotrre partea canoanelor i a rnduielilor apostolice, fr s nclci vreo porunc a lui Hristos, fie aceasta orict de mic. Dar de ce s pierdem vremea? De ce amni condamnarea noastr? Totul este al tu: tronuri, putere, servitori, urechi care s te aud: n-ai altceva de fcut dect s te foloseti de ceea ce stpneti. Iat-ne gata s ndurm tot ce ne-a pregtit dumnia ta". Aa vorbea.sfntul n timp ce singhelul era ros de invidie, netiind ce s fac, fiindc vedea c sinodul nc ezita n a lua o hotrre, din brum de respect pentru Evanghelie i pentru cel drept, care ddea dovad de o adnc smerenie i cur115

tenie, de o mare evlavie fat / / de cele sfinte. Ca s fac totui ceva, acuzatorul l-a convins pe patriarh i pe ierarhii sfntului sinod ca inscripia Sfntul" de pe icoan s fie rzuit. Pentru a-i mai potoli ndrjirea, cererea i s-a fost satisfcut. Dup ncheierea edinei, icoana a fost napoiat lui Simeon. 92. i dup aceea? Oare a stat linitit cel ce se fcuse frate cu defimarea? Nicidecum. Sgeile adevratei nelepciuni ale lui Simeon i strpun geau inima i nu-i ddeau pace. Patriarhul nsui of! unde putem afla cuvinte att de tragice pentru a povesti faptele de necrezut care s-au petrecut atunci n ora? - tulburat din pricina acuzaiilor aduse celor doi sfini - oh! unde ne poate duce ru tatea, i mpotriva cui! - se las convins, mpotriva datoriei sale, s-i trimit oamenii pentru a ridica toate imaginile sfinte ale ilustrului printe, din toate locurile unde se aflau. ntr-adevr, nici mcar cei buni nu sunt scutiti de batjocur. Cum a fost cu putin ca omul acesta, vestit pentru nelepciunea sa, s nu-i fi amintit de sfntul printe loan Damaschinul, care a spus despre sfintele icoane: Toat lumea s tie bine acest lucru: oricine ndrznete s distrug chipul zugrvit cu simire dumnezeiasc ntru slava lui Dumnezeu i amintirea lui Hristos, sau a mamei Sale, Maica lui Dumnezeu, sau a unui sfnt, spre ruinarea i nfrngerea diavolului i oricine refuz s-o adore, s-o cinsteasc, i s-o respecte ca pe o icoan de pre, dar nu ca pe Hristos nsui, 116

este un duman al lui Hristos, al sfintei Maici a lui Dumnezeu i al sfinilor, este prietenul diavolului i al demonilor lui, pentru c arat prin faptele sale c se mhnete vznd c Dumnezeu i sfinii Lui sunt cinstii i slvii. Cci icoana este un trofeu al victoriei, o ntruchipare a ei, o inscripie n amintirea ilutrilor biruitori i ruinarea celor biruii i nelai de Cel viclean".1 93; Aadar, ce s-a mai ntmplat? Curnd, oameni lipsii de ruine sunt trimii s mplineasc aceasta porunc josnic; o parte din icoanele acestui om sfnt - vai! cum pot oare s povestesc aceast fapt josnic fr s lcrimez? - sunt date jos de mini criminale, care, cuprinse de furie oarb, lovesc cu securea n portrete, cnd la piept, cnd la cap; alteori lovesc n pntece sau la picioare, i nu nceteaz loviturile pn ce nu fac praf icoanele. Alii le mnjesc cu funingine sau le acoper cu var pentru a nu mai putea fi vzute, n timp ce clugrii i mirenii privesc, oftnd neputincioi, la ce svresc ali cretini n Biserica lui Hristos - la fel ca alt dat cnd Copronim drma bisericile lui Dumnezeu! mpotriva acestor autori ai dezas trului ei nu au nici un mijloc de aprare, cci fac parte din aceeai comunitate ce poart numele de cretini. i asta n timp ce n alte biserici rmn neatinse scene de teatru, zugrvite ca podoabe pe tapieriile sfinite: vreau s spun scene de vn
1 Sf. Ioan Damaschinul, Oratio II de Imaginibus, P.G. 94,1296 AB.

117

toare, dansuri, cini de diferite rase, maimue, animale trtoare, psri zburtoare i cai. Acestea sunt socotite podoabe i ornamente, i nu sunt supuse distrugerii. Figurile omeneti ca i icoana chipului pe care Creatorul l-a luat din dragoste de oameni, i n care este reprezentat omul desvrit i este recunoscut Dumnezeul desvrit, ntr-o unitate de persoan, sunt smulse din biserici, asemenea idolilor, fr s se in seama de spaima iscat n sufletele ngrozite ale privitorilor. Piar rutatea i invidia care i d natere! Din pricina ei mii de sfini au fost dai morii. Victim a invidiei a fost i Ioan Gur de Aur, acest om ceresc, din ordinul lui Teofil Egipteanul; iar acum, din pricina invidiei lui tefan de Alexina, dragul meu Simeon, acest ales al lui Dumnezeu, aceast minunat lut a Duhului, a avut de suferit multe ncercri grele, asemntoare celor ale sfntului [Simeon Studitul].

XI Simeon condamnat la exil

x 94. n acest timp, flacra invidiei devenea din ce n ce mai puternic. Simeon vedea acest lucru i i ddea seama c ea nu se va micora ct vreme puternicul su acuzator, duman al adevrului, nu-i va fi mplini lovitura lui murdar. A neles atunci c trebuire s se apere n scris. Aadar, i-a scris prima apologie i a pus-o la pstrare, pentru a se putea folosi de ea atunci va mai fi chemat la judecat; a rmas neclintit n hotrrea luat, gata s moar pentru cauza sa nobil. Ateptarea n-a fost prea lung; Simeon al meu este chemat din nou de la mnstire i nfruntarea ncepe ca nainte; lupta dintre cele dou pri se desfoar la fel; i se cere din nou s pun capt panegiricelor i strlucitoarelor ceremonii nchinate sfntului, sau s prseasc nu numai mnstirea ntemeiat de el, dar i acest minunat ora. Acestea erau inteniile celor care l judecau, cnd sfntul a nmnat patriarhului apologia pe care o pstrase n acest scop. Aceasta a fost citit n faa sfntului sinod timp de cteva ore. Fora ideilor, mreia limbajului, limpezimea stilului, i 119

strlucita adaptare a textelor sfinte, unite cu fora suprem a adevrului, au izbit auditoriul asemeni unei lovituri de trsnet. Negsind nici un mijloc prin care s combat tria acestor argumente, episcopii s-au ridicat din jilurile lor fr s poat scoate un cuvnt, dup care au pus cauza la vot, condamnndu-1 pe cel drept la singurtatea exilului. 95. Iat, prieteni, mreaa oper a nvatului singhel, a unui preot, a unui clugr; iat la ce nivel a putut s se ridice faimoasa lui tiin, ca i mila pentru aproapele su! Vai, am ajuns noi, adunarea sfnt, asemeni unui neam care trece cu vederea cunoaterea Domnului, aa cum spune profetul1; el ne-a dat, din nefericire, pntece sterp i sni fr lapte2. Dup ce au traversat Propontida la Chrysopolis, n faa Constantinopolului, cei care l duceau pe sfnt [n exil] au acostat n apropierea unui mic ora numit Palukiton. Nu avea nimic cu el, dei era n miezul iernii. Aceti oameni fr suflet l-au prsit pe sfnt ntr-un loc pustiu, acolo unde se nal coloana prinului condamnat, fr s-i lase hran nici mcar pentru o zi. Cnd preafericitul Simeon a vzut c furia singhelului l adusese aici fcnd astfel ca planul lui dumnos s fie du la ndeplinire - a mulu1 Osea, 4, 6. 2 Osea, 9,14.

120

mit fr amrciune lui Dumnezeu pentru c i-a ngduit s treac i prin aceast ncercare. Mer gnd ncolo i ncoace pe acest deal pustiu, el cnta bucuros din tot sufletul: Cu vocea mea am strigat ctre Domnul, cu vocea mea l implor pe Domnul. n prezena Lui mi fac cunoscut vrerea; naintea Lui mi art dez ndejdea. Pe drumul pe care mergeam, ei mi-au ntins o curs. Mi-am aruncat privirea spre dreapta i ce am vzut: nimeni nu m recunotea"1. i mai departe: Iat c Dumnezeu meu, Mntuitorul meu, este Domnul; mi pun ndejdea n El, i voi fi mntuit de El; nu-mi va mai fi team pentru c Domnul este slava mea i refugiul meu i fiindc El S-a fcut Mntuitorul meu2". 96. Cobornd la poalele dealului, a dat peste o capel n ruin, al crei hram era Sfnta Marina; a intrat i s-a nchinat, ndreptndu-i rugciunile ctre Dumnezeu. Apoi, dup ce s-a odihnit puin, l-a rspltit pe dragul singhel, ca un adevrat ucenic al lui Hristos, cu urmtoarea epistol: Prea sfiniei sale, ilustrului singhel, din pricina cruia a fost exilat i persecutat Simeon. Iat, preasfinte, ce recolt a produs smna virtu oaselor tale lupte i cuvntri, ce slav i ce bucurie mi-au produs, cu ce cununi m-au mpodobit i cu ce preafericire m-au copleit! Ele m-au nlat pe
1 Psalmi 141 (142) 1-5. 2 Isaia 12,2.

121

culmea cunotinei spirituale i au pus pe piatr picioarele nelegerii mele i m-au ntrit ca pe o stnc. Din ea va ni n mine, din belug, apa vie, care mi d via, mi vorbete i m ndeamn s scriu. Ea m umple de o stare de bine nesfrit i m face s nu simt nici cea mai mic team de aceste ncercri nspimnttoare. Ea i-a aprat pe cei trei tineri [evrei] de dogoarea cuptorului, ea m ocrotete i m ascunde n cortul lui Dumnezeu, la adpost de necazuri i suferine. Pentru toate aceste lucruri eu i mulumesc, i nici nu voi nceta vreodat s-i mulumesc i s m rog pentru tine. n rest, dac simi vreo brum de bucurie i de preuire pentru cei care te iubesc, nu ntrzia s o ari, pentru a-i spori plata i a face mai mbelugat rsplata ta din minile lui Dumnezeu, Cel care ne-a dat legile pe care tu le respeci ntocmai." 97. La primirea acestei scrisori, singhelul, cel att de umflat de tiina lui, a citit aceste gnduri sublime dar nu le-a putut nelege n cea mai mare parte a lor. El s-a simit rnit i mai adnc din pricina cuvintelor din epistol, dect s-a simit sfntul din pricina necazurilor pe care acesta i le provocase. El i-a rspuns, nu prin argumente - fiindc nu era n stare s-o fac - ci prin fapte. Fr s piard vremea, se hotrte s-l loveasc pe cel nenvins chiar i de la deprtare, i nu cum s-ar cuveni s-o 122

fac un nelept, prin argumente raionale - raiu nea i era nctuat, fiindc nu mila l inspira - ci ca un om n stare de orice i plin de rutate, care se folosete de armele brfei i ale urzelilor murdare. De ndat s-a dus la patriarh ca s-l ponegreasc pe Simeon, i l-a brfit n aa msur, nct a reuit s aprind din nou flacra mniei acestuia mpo: avea s cunoasc din nou Singhelul avea cunotin de mreia srbto rilor prin care eroul nostru l cinstea pe printele su, ca i de ajutorul mrinimos pe care l oferea celor srmani; i nchipuia, asemenea acelui faimos Midas care vedea totul n aur, c sub chilia sa sfntul ar fi ascuns mult aur, cnd de fapt Simeon nu adunase dect sudoarea ascezei pe care o practica! l convinse pe patriarh s trimit oameni pentru a scotoci peste tot, n cutarea comorii ascunse i s confite toat averea sfntului, adic vemintele, crile i alte obiecte. 98. Iat de ce lucruri este n stare invidia i ura fa de aproapele: ntr-adevr, pizma, ca i ura, este oarb; n nchipuirea ei, ea preschimb irealul n real, lucrurile inexistente le consider existente i le declar rzboi! Chilia preafericitului, cndva comoar nepreuit a bogiilor Duhului, este sco tocit pentru a descoperi acolo comorile materiale ale celui care dispreuia bunurile lumeti i se lipsea de ele, care nu poseda nimic n afar de 123

ciliciu, de manta i de unele obiecte mrunte, i care socotea c e greu s poarte chiar i povara cr nii sale, ostenit cum era din pricina ascezei foarte aspre. Este scormonit pmntul cu ajutorul cazmalelor i al altor unelte, se doboar acoperiul, se drm pereii, i este cernut tot molozul i pmntul spat. Supus o zi ntreag unui asalt att de nendurtor, chilia mparte aceeai soart cu a stpnului ei - aceea de a ndura o pedeaps nemeritat; dar din tot ce se cerea de la ea, aa cum ndjduiau cei care o cercetau, nu le-a putut oferi altceva dect nenumratele ei rni. A fost confiscat tot ce au gsit acolo: crile i micile obiecte de folosin personal, tunica i cuvertura necesare unui om srman. Cnd Simeon a aflat despre cele ntmplate, sufletul lui smerit s-a bucurat de furtul bunurilor sale; pentru sofitii a cror victim a fost, nu a ncercat dect un simmnt de dispre; a rs de prostia acestor oameni, care au crezut c vor gsi grmezi de aur la cel cruia srcia lui Hristos i-a inut loc de bogie, i pentru care aceast srcie a fost o mas cu mult mai ncrcat de bucate alese dect cea a rafinailor n arta culinar. / 99. Aadar, savantul n ticloii fcea tot c se prea lui c l-ar putea lovi mai tare pe acest om sfnt. Simeon i-a scris din nou, iar pentru defi mtor cuvintele lui au fost asemeni unor sulie 124

care i-au rnit inima i mai tare. Iat cuprinsul epistolei: Acestea sunt cununi frumoase pe care fru mosul ncununat (tefan) vine s le adauge cu nunilor mele. i ce i vom da n schimb pentru tot ceea ce n bunvoina ta, binefctorule, ne faci nencetat de apte ani ncoace, i ne vei mai face nc? Ce nchinare i vom aduce ie, care eti att de zelos din acest punct de vedere i att de iscusit n a-i face pe prieteni s nghit dulcile tale lea curi? Dar nu, te rugm, du pn la capt planul pe care l-ai pus la cale, nu te opri din urzeala ta, mai adaug, dac socoteti c-i mai bine aa, ceva cru zime care s ne fac durerile mai uor de ndurat. Tu ai fcut s creasc n mine lumina, bucuria i plcerea curate; ele clocotesc n sufletul meu, n pacea gndurilor, n nespusa bucurie a minii; tu le poi ntri i mai mult, n felurite chipuri, i astfel s ne apropii de Dumnezeul iubirii noastre, pentru care eu rabd totul cu inima deschis, i n numele cruia ndur povara acestui exil. Spun adio preasfiniei tale, eu, cel exilat de tine i lipsit de toate bunurile mele. Al tu, Simeon". 100. Capela despre care am vorbit, ca i terenul pe care se afla, aparineau unui brbat de vaz numit Cristofor, cunoscut i sub porecla de Fagura. Ucenic, i el, al sfntului, afl despre exilul acestuia i despre faptul c-i gsise adpost n apropierea capelei. Fr s mai piard vremea, 125

se mbarc, traverseaz Propontida i ajunge la destinaie. / Cnd l vede pe preafericit stnd acolo doar cu un singur ucenic, lipsit de orice ajutor material, izbucnete n lacrimi i i cade la picioare, pln gnd amarnic pentru nenorocirea ce se abtuse asupra nvtorului su. Aflnd pricina pentru care sfntul fusese exilat, Cristofor l judec aspru pe singhelul care l fcuse s sufere, i i art admiraia pentru cel asuprit i pentru rbdarea cu care ndura ocrile oamenilor [pentru c dduse ascultare poruncilor] lui Dumnezeu1. El i cere sfn tului ngduina s-l ajute cu cele trebuincioase. La auzul acestor cuvinte, sfntul i rspunde: Ce nevoie s mai am, dragul meu copil, n afara hranei zilnice? Pinea, sarea i apa sunt mai ndestultoare dect mncrile cele mai alese. Dar dac inima te ndeamn s ne ajui cu ceva, pe noi cei care am fcut din tine un fiu duhovnicesc, atunci adaug la darul oferit i aceast capel, cci nu avem un adpost. Iar dac vreodat Dumnezeu se va apleca asupra nenorocirii noastre i se va milostivi, birtevoind s ne ajute pe cei care suntem asuprii din pricina poruncilor Sale, atunci ar fi bine s se zideasc n acest loc un adpost pentru clugri i un loca pentru mntuire. Tu te vei bu cura de rsplat i trecere naintea lui Dumnezeu;

1 Matei, 5 , 11.

126

la rndul nostru, vom avea un loc unde ne vom putea nla rugciuni pentru mplinirea poruncilor lui Hristos". Auzind acestea, binefctorul se hotrte pe loc, fericit c poate s druiasc sfntului capela, i o nchin lui Dumnezeu fr s mai stea pe gnduri.

XII

Repunerea n drepturi a lui Simeon; construirea mnstirii Sfnta Marina

101. S lsm pentru mai trziu istorisirea legat de construirea mnstirii i s continum s vorbim despre suferinele printelui, pe care le vom nfia ntocmai. Faima lui, asemeni strlucirii unui fulger, scli pea de departe n ochii celor la care ajungea, i i ndemna pe oameni s vin s-l vad. n legtur cu exilul lui, prerile erau mprite. De aceea, Simion a neles c e de datoria lui s le liniteasc sufletele, vorbindu-le despre nvinuirile pe care i le-au adus acuzatorii. La auzul acestor ntmplri, unii vrsau lacrimi de mil pentru btrneea lui i pentru suferinele ndurate; alii, cu o mai bun cunoatere a lui Dumnezeu i o mai mare uurin n vorbire, i spuneau: Fericit eti printe c ai n durat persecuia i insultele ce i s-au adus pentru dreptate, aa cum a strigat i apostolul: De suntei ocri pentru numele lui Hristos, fericii suntei, cci Duhul slavei i al lui Dumnezeu se odihnete peste voi. Nimeni dintre voi s nu sufere 128

ca uciga, ca fur sau ca fctor de rele; dar dac sufer ca cretin, s nu se ruineze ci s pream reasc pe Dumnezeu, pentru numele acesta. Cci iat, este vremea s nceap judecata de la casa lui Dumnezeu"1. Cu aceste cuvinte se ntorceau, pe deplin asigurai de perfeciunea vieii i vorbelor sale. 102. ntre timp [Simeon], pentru a nu se opri doar la vizitatorii si, ci ca s fac n aa fel nct faptele acestea s fie cunoscute i mai departe, iar generaiile viitoare s afle despre nevinovia sa, i nfieze tuturor adevrul cu privire la motivul alungrii sale n exil, a scris o carte despre viaa lui, o epistol pe care a trimis-o patriarhului Serghie, aternut n cuvinte simple i curate; aici i afirm cu trie i limpezime sinceritatea i credina. Dup ce-a terminat de scris cartea, a trimis-o demnitarului Genesios i altor magistrai, al cror ndrumtor spiritual fusese, pentru ca acetia s-o arate patriarhului i arhiereilor Bisericii. Cei mai de vaz dintre acetia s-au dus la patriarh i au vorbit despre exilul sfntului; l-au fcut s se team n sufletul su, artndu-i nedreptatea ce i se fcuse [lui Simion] n urma unei judeci nedrepte, dup care i-au nmnat cartea i epistola. La vedea acestor brbai ilutri venii n numr aa de mare, patriarhul a ncercat un simmnt de team respectuoas, din pricina rangurilor nalte
11 Petru 4,14 -17.

129

pe care acetia le aveau. S-a temut ca aceast ntmplare s nu ajung la urechile basileului i s nu fie pedepsit din aceast cauz. De asemenea a cerut ca scrierile [lui Simeon] s fie citite n sinod. Tot timpul ct a durat citirea, mitropoliii au ascul tat cu mare atentie, / ' uluii / de cele auzite, ' multora dintre ei nevenindu-le s cread c singhelul - din pricina cruia s-a produs aceast nenorocire - s-a purtat att de josnic, i; de asemenea, muli dintre ei nu mai ncetau cu laudele la adresa sfntului i a cureniei vieii sale. f r 103. Dup citirea scrierilor, patriarhul s-a adresat puternicilor ucenici ai sfntului: In ce m privete, ilutri brbai, nicicnd nu am avut vreo ndoial n privina lui Simeon. Cu mult vreme n urm, i-am citit cnturile scrise n cinstea printelui su, i m-am bucurat ntruct cunoteam viaa acestui erou. De aceea, am poruncit ca aceste imnuri s fie cntate n biserici i i-am ludat credina nemsurat. Nu tiu din ce pricin ntre Simeon i singhel a aprut aceast nenelegere. Ultimul a adus mpotriva lui i a printelui su un mare numr de acuzaii, care s-au dovedit a fi minciuni. Ceea ce a suferit din partea noastr, nu s-a ntmplat din cauz c Simeon s-ar fi ndeprtat de dogmele Bisericii - temelia credinei ortodoxe pure i nentinate - ci fiindc, pe de o parte, unul se aga cu trie de ideea lui i nu nceta s-i cinsteasc printele prin srbtori pline de str lucire, iar pe de alt parte, acuzatorii lui se agitau necontenit i veneau s ne hruiasc - iat de ce 130
/ 1

am hotrt s-l ndeprtez de mnstire i de ora. Dac acum el dorete i se ncrede n mine, va putea s intre din nou n mnstirea sa; cu ncu viinarea sfntului sinod, l voi unge arhiepiscop al unuia dintre cele mai importante orae. In felul acesta toate nedreptile fcute [lui Simeon] vor fi ndreptate, iar ncrederea noastr n el va rmne mereu vie." 104. Dup ce a rostit aceste cuvinte, patriarhul a trimis ca s-l aduc pe sfnt din exil. Cnd vestea ntoarcerii sale s-a rspndit n ora, o mare mulime de oameni - laici, clugri, preoi, precum i distinii senatori care-1 cunoteau pe preafericit datorit virtuii sale i al cror ndrumtor spiri tual fusese - i-au ieit n ntmpinare i cu toii l-au nsoit pn la patriarh. Cnd este anunat sosirea sfntului, patriarhul i iese nainte n micul secreton, unde l ntlnete pe Simeon nsoit de personaliti nalte. Patriar hul i se adreseaz, zicnd: Care i-a fost gndul, preasfinte Simeoane, ca s te arunci n vltoarea aceasta de necazuri, ca s ne mhneti i pe noi, s-i ntristezi prietenii i ucenicii pe care i vezi aici, ca s suferi de pe urma unei pedepse ce se cuvenea dat unui vinovat, dar, cu siguran, nu unui om nvat i plin de virtute ca tine. n ce m privete, iau ca martor aspra judecat a lui Dumnezeu, c despre tine am avut o prere foarte bun; am cugetat n sinea mea la un lucru ct mai folositor pentru tine, i l voi duce la ndeplinire dac ai ncredere n mine i i 131

vei slbi puin drzenia. Ins acum ncuviineaz mcar ceea ce spun: ntoarce-te la mnstirea ta, unde te-ai ostenit att de mult. Ct despre srb torirea printelui tu, noi nu ne vom mpotrivi; dorim ns s mai temperezi puin strlucirea i durata acestor ceremonii, iar la ele s participe numai clugrii i, din afara mnstirii, doar prie tenii; aceasta numai pn cnd cei ce te invidiaz se vor potoli sau vor prsi aceast lume; atunci vei putea face cum socoteti c e mai bine pentru tine i pentru Dumnezeu". 105. Dup aceste cuvinte, sfntul a rspuns: Ct despre necazurile i nenelegerile despre care ai vorbit preasfinte, nu eu m fac vinovat ci neleptul singhel. El m urte n zadar1 pentru unele pricini nensemnate, dar care lui i fac plcere. El socotete c n felul acesta pune la ncercare tiina i inteligena celorlali, pentru ca nimeni s nu fie mai sus dect el, i ca toi s admit c nelepciunea i priceperea lor sunt mai mici dect ale lui. El este cel care se face rspunztor pentru aceste tulburri i de aceea apostolul spune pe bun dreptate: Acela care v tulbur pe voi, i va purta osnda, oricine ar fi el2. n ce m privete, pentru tot ce am suferit i am ndurat i pentru tot ce voi mai suferi, eu i mulumesc lui Dumnezeu i ie preasfinte, cci nu ca un rufctor sau ca unul care a svrit un
1 Psalmi 68, 5. 2 Galateni 5 ,10.

132

adulter am suferit, ci ca un slujitor al lui Hristos, credincios canoanelor i dogmelor apostolice. Aceasta este nvttura lui Petru, mai marele apostolilor: Nimeni dintre voi s nu sufere ca uciga sau ho, sau rufctor, dar dac sufer pentru c e cretin s nu se ruineze". Tot astfel, eu nu numai c nu m ruinez de ceea ce am ndurat pentru poruncile lui Dumnezeu, care ne spune s nu ne dispreuim prinii, ci dimpotriv, m bucur i m socotesc fericit, eu pctosul, c mi s-a dat cinstea s dau socoteal pentru neascul tarea unei porunci a lui Dumnezeu, s fiu condamnat de justiie i s fiu exilat, dup exemplul prinilor notri1". 106. Pentru vechile tale hotrri cu privire la mine, m iau pe mine nsumi ca martor, i cu mine, adevrul care domnete printre noi: tu ne-ai cinstit mai mult dect am fi meritat, ne-ai respectat ntotdeauna purtarea, n-ai avut destule laude la adresa credinei noastre fa de printele nostru, l-ai socotit sfnt i ai ludat fapta noastr de a-1 cinsti. Da, sfinia ta, recunosc simmintele tale fa de noi. ns ura lui Satan - nu tiu cum s m exprim - a fcut ce nu trebuia s i se ngduie: ura ti-a schimbat inima, ti-a schimbat dulceaa n / ' f / amreal i a nfiat lumina drept ntuneric2, nu
1 Simeon face aluzie, mai ales la Sfntul Teodor Studitul, exilat pentru c a luat aprarea poruncii lui Dumnezeu" mpotriva adulterului svrit de mprat. 2 Isaia 5 , 20.

133

doar nou ci i tuturor celor care au avut cuno tin de comploturile urzite mpotriva noastr. Ct despre celelalte planuri la care ai cugetat n privina noastr, i pe care fgduieti s le aduci la ndeplinire, atunci, dac este vorba de bunuri trectoare i de slav omeneasc, afl c nu pot s primesc. Eu, slujitorul tu, am de mult vre me aceast filozofie: a socoti dispreul oamenilor ca o chezie a gloriei cereti, i a ndura slava omeneasc ca pe o insult. Dac, dimpotriv, este vorba de lucruri plcute lui Dumnezeu i de folos sufletului, atunci ne vei vedea supunndu-ne cu drag inim poruncilor tale. i cine, aadar, nu te va susine cnd i vei nva pe oameni s fac ceea ce Hristos i ucenicii Lui au predicat i au poruncit? Acest lucru este cerut i de fiul lui Dumnezeu: Invai-i, aadar, s pzeasc toate cte v-am poruncit vou. nvane, aadar, dup sfnta Scriptur, dup exemplul sfinilor prini de odinioar, i te vom primi ca pe un unul al apostolilor i ne vom aeza sub picioarele tale sfinte asemeni rnii pmntului; a fi clcat de tine, aa cum i-am scris deja, va fi pentru noi o adevrat consacrare. Mai mult nc, ne vom supune poruncilor tale pn la moarte, iar tu ne vei iubi nemsurat, ca pe nite slujitori i ucenici ai lui Hristos, i tot aa de mult ne vei luda pentru curenia cuvintelor noastre." 107. Dac ns tu nu vrei s ne nvei cum se cuvine, ca noi s dm ascultare de poruncile tale; dac vii cu nu tiu ce fgduieli de slav pmn134

teasc, cerndu-ne s ne alturm ie i tuturor arhiereilor Bisericii cu condiia de a ne lepda de printele nostru - sfntul care ne-a adus lumina i care se face acum mijlocitorul i protectorul nostru n greutile vieii, asemeni unui printe iubitor atunci ar nsemna s ne lepdm de Hristos, care a spus: Acela care se leapd de voi, de Mine se leapd *. n cazul acesta, i vom rspunde aa cum au rspuns ucenicii lui Hristos: E mai bine s ascultm de Dumnezeu dect de oameni2, cci dac a dori s fiu pe placul oamenilor, atunci n-a mai fi slujitorul lui Hristos. Afl, aadar, c de acum nainte eu nu voi pune mai presus de surghiunul pe care l-am ndu rat pentru dreptatea lui Dumnezeu, nici mnstirea, nici bogia, nici slava, nici nimic din ceea ce urmresc oamenii n aceast via. Nu, nimic din toate acestea, nici chiar moartea sau viaa nu m va putea despri de iubirea Hristosului meu3, i de cea a printelui meu duhovnicesc. De cnd am ncredinat ntreaga grij a streiei ucenicului meu Arsenie, pe care l-am aezat n locul meu n fruntea frailor si, eu m-am inut departe de grijile treburilor mnstireti. Rmnnd departe, eram n mijlocul lor, ca i cum n-a fi fost, fr s ies vreodat din singurtatea mea. i fiindc eu am fost alungat pentru dreptate i pentru ascultarea
1 Luca 10,16. 2 Galaterd 1,10. 3 Romani 8,39.

135

poruncii Dumnezeului cel viu, nu m voi ntoarce aici ct vreme voi tri, ci voi muri cu legea Hristosului meu, fr s m fi lepdat de El, ncredinat fiind c nu voi fi lipsit de sfintele lui fericiri. Intr-adevr, El a spus: Fericii vei fi cnd v vor ocr i v vor prigoni i vor zice pe nedrept tot cuvntul ru mpotriva voastr, din pricina Mea"1. 1Q8. Cnd patriarhul a auzit aceste cuvinte con trare tuturor ateptrilor sale, a rspuns: Desigur, tu eti un adevrat studit, plin de dragoste pentru printele tu, Simeon; tu eti tot att de drz ca i ei, i poate c merit s-i aducem laude pentru aceasta". Dup care, n cteva cuvinte, [patriarhul] i-a fcut cunoscut hotrrea: Am socotit c voi reui s te fac s mai lai puin din drzenia ta, dar tu ai rmas acelai i nu te-ai schimbat pentru nimic n lume; dimpotriv, continui s te agi de cinstirea i de credina n printele tu duhovni cesc. Acest lucru mi se pare, nu numai mie, ci i altora, vrednic de laud i legitim. Tu te-ai artat potrivnic tuturor cuvintelor mele, aa c de acum nainte mergi unde doreti, vieuiete mpreun cu ucenicii ti i f ce crezi c e mai bine. Nu noi te vom mpiedica, nici n ora, i nici n afara lui ca s organizezi aceste srbtori i s te bucuri de ele mpreun cu prietenii ti". Terminnd ce a avea de spus, l-a lsat s plece n pace.
1 M atei 5,11.

136

109. Preafericitul Simeon, mucenic (chiar i fr s fie persecutat) prin martiriul contiinei i prin rbdarea cu care a ndurat ncercrile la care a fost supus pentru porunca lui Dumnezeu, a ieit din palatul patriarhului nsoit de dragii lui copii, brbaii de vaz despre care am vorbit. mpreun cu toi acetia, el este gzduit n casa venerabilului Cristofor, numit i Fagura. Acolo a stat cteva zile. Mai nti el a mprtit gazdei i celor doi frai ai lui nvturi folositoare din comoara lui spi ritual; i muli alii s-au putut nfrupta din ndrumrile sale, date n cuvinte pline de dulcea: preoi, magistrai, oameni simpli, brbai i femei, copii i btrni, ntr-un cuvnt toi cei care l cunoteau i-l iubeau. Incheindu-i vizita, cltorete din nou pe mare pentru a se ntoarce la draga lui singurtate, acolo unde dorea s-i amenajeze o chilie de isihast. Dumnezeu, care face cuib puilor de vultur i d pine oamenilor, face atunci s soseasc ajutoare ca o ploaie de var, pentru preafericit. El i deschide avuiile celor puternici; toi i trimit din belug, prini, prieteni, copii. S-au adunat n acest fel foarte muli bani. Sfntul i-a primit i plin de ncredere n Dumnezeu, cruia i se rugase pentru aceasta, s-a pus pe treab i a nceput s ridice mnstirea. 110. Dar cine ar fi n stare s istoriseasc gre utile pe care [sfntul] le-a mai ntmpinat din partea demonilor i a vecinilor? Aceia, n chip nev zut i fr ncetare; acetia, la lumina zilei - cu toii scrneau din dini mpotriva lui, aruncau cu 137

pietre, l mprocau cu ocri i cutau s-l nfrico eze, adresndu-i ameninri nspimnttoare. i cte alte piedici nu i-au mai pus, ca s-l fac s renune la construcia mnstirii? Dar Simeon se mbrcase cu stnca1; cu picio arele spiritului su sprijinite pe piatr2, el lupta mpotriva tuturor relelor ce se abteau ca o furtun asupra lui, opunndu-le o rezisten drz. Veci nii, mnai de ur, l ameninau fi pentru a-1 mpiedica s-i termine lucrarea, i ncercau s-l fac s plece, aruncnd cu pietre, n timp ce demonii, vechii lui dumani, zgliau nevzut construcia pentru a-i face necazuri ct mai mari. Dar ce s mai spunem? Un mare de ruti, o vltoare de tulburri l fceau s nfrunte zi de zi dezlnuirea acestor rele iscate att de demoni ct i de oameni. In ciuda tuturor acestor ncercri, dup att de multe suferine, el reuete s-i termine mica lui stn i sdete acolo o grdin i o vie pentru clugri, viitorii ei locuitori. Simeon era ocupat acum cu alctuirea unei noi turme i cu srb torirea printelui su cu un fast i mai mre dect nainte. In lcaul de cult al Maicii Domnului de la mnstirea Eugenios, unde el cumprase un metochion3, se reunea cu urechea plecat la ndemnurile acestui conductor al turmei, aproape tot clerul
1 Galateni 9, 27 i 1 Corinteni, 10,4. 2 Psalmi, 39, 3. 3 Cldire sau gospodrie aparinnd unei mnstiri.

138

marii biserici a lui Dumnezeu mpreun cu muli clugri i laici. Timp de opt zile dura srbtoarea, fr ca s se gseasc vreun acuzator sau cineva care s caute s-o tulbure, ca mai nainte. 111. n cele din urm, dup atta trud, s-a retras la mult rvnita lui linite. Aceast linite nu l-a prsit niciodat, nici chiar atunci cnd ajunsese s crmuiasc mnstirea. Dar atunci, n atmosfera aceea de linite, atingea cu toat fiina lui starea de contemplaie i de iluminare cu care era obinuit. Trecnd dincolo de materie i de grosimea trupului, sfntul se elibera de acesta; i el, care nu se desprea niciodat de Dumnezeu, se unea cu El pe deplin, prin raiune i har; limba lui s-a preschimbat ntr-o limb de foc i a scris ca un teolog Imnurile dragostei dumnezeieti". Fr voia lui, mpins de suflul puternic al duhului, el a fcut cunoscut n scris ceea ce a vzut prin revelaie divin, ceea ce a contemplat n viziunile sale atunci cnd se nla deasupra naturii lui omeneti. Sub aciunea focului divin, [Simeon] devenea din zi n zi tot mai mult flacr, tot mai mult lumin, Dumnezeu prin har i ase menea Fiului lui Dumnezeu. De atunci, persoana lui Dumnezeu-Tatl i-a fost revelat; el vorbea cu Dumnezeu asemenea lui Moise i, cluzit de degetul lui Dumnezeu1, el grava cu cerneal, ca pe table, efectele minunate ale focului divin. Tot
1Exodul 31,18.

139

atunci compune cuvntrile sale apologetice i polemice cu atta for nct, ntrit prin ele, se opune, prin autoritatea nelepciunii, celor care l contraziceau. 112. Vznd toate acestea, demonul, care-1 ceruse [pe Simeon] ca i pe Iov, nu-i afla linitea. El strnete mpotriva lui furia vecinilor mnstirii; cnd l copleesc cu ocri, batjocorindu-1 n fel i chip, cnd i ridic mna asupra lui fr nici un respect fa de vrsta i starea lui de sntate, i cu mini ucigae - o, Hristoase, ct de nenchipuit de mare este rbdarea Ta! - l trntesc la pmnt pe acest om drept, gata s-l ucid. intr-o zi, unul din aceti oameni a luat o piatr att de grea, nct abia a putut s-o ridice, i a aruncat-o cu putere nspre locul unde sfntul obinuia s scrie cuvintele harului divin. Piatra a spart geamul, a trecut mai departe ndreptndu-se spre fruntea sfntului i a czut chiar n faa lui. Violena loviturii, care i-a provocat sfntului o stare de ameeal, a fost att de puternic, nct dac l-ar fi lovit, i-ar fi spart capul i nimic nu ar mai fi putut s-l scape de la o moarte fulgertoare. Ce a fcut n urma acestei ntmplri cel care l imita pe acela care a zis: Nu rspltii rul cu ru!"1 Cu mult blndee a rspuns celui care l atacase i tuturor celor care se purtau ru cu el; cu o voce calm, l-a chemat pe ucenicul Simeon i i-a
1 Romani 12,17.

140

spus: Vezi frate, ce ne amenin?" i i-a artat piatra. Dar du-te s stingi cu undelemnul binefa cerii mnia acestui om i din toat srcia noastr d-i din belug ce l poate vindeca".

141

Profeii i minuni nainte de moarte

113. Aa era acest mare ucenic al lui Hristos: ndura toate necazurile provocate de oamenii pctoi i rspundea rufctorilor cu binefaceri, ntruchipare vie a apostolilor i imitator al vieii lui Hristos, el nu rspundea la insult cu insult; atunci cnd suferea, nu se plngea; prigonit fiind, rbda; cnd l nvinuiau, mngia; n miezul fr mntrilor, el era cuprins de o bucurie de nedescris vzndu-se trecnd prin toate strile de fericire ale lui Hristos. Datorit acestor stri i a vieii ntrutotul apostolic i vrednic de Evanghelie, acest prea fericit ucenic al lui Hristos a ieit din amgirea lumii sensibile. Prin trup era asemenea tuturor Oamenilor, aici pe pmnt, dar prin suflet era unit duhovnicete cu Dumnezeu n lumina divin; el sttea alturi de ngerii cerului; cine l-ar fi socotit un nger pmntesc sau un om ceresc ar fi dat do vad c a neles aceste lucruri ale lui Dumnezeu. Ca om ceresc, el strlucea prin faptele lui sfinte n mijlocul oamenilor pmnteti; prin cunotinele sale cereti, prin nelepciunea lui divin, lumina 142

sufletele i le aducea la credin. Ca nger pmn tesc, el prevedea, tia dinainte cteodat, lucruri ce urmau s se petreac, i le vestea ca un profet; ntr-adevr, ntmplarea avea loc ntocmai. Chezia vorbelor mele este prevestirea pe care sfntul a fcut-o n legtur cu loan, un curtean renumit, registrator al dromei sub autocratorul Vasile. El i-a prezis cu precizie marea ncercare cu care se va confrunta. Zece ani mai trziu, mpratul a pronunat mpotriva acestui om o condamnare groaznic urmat de o pedeaps crunt. O alt dovad este prezicerea fcut rudei lui loan, un funcionar nsrcinat cu plngerile adresate mp ratului. Aceste dou [prevestiri] le-am istorisit n amnunime n Viaa [lui Simeon]" mai complet. Astfel era viaa lui. Privirea acestui suflet att de curat btea att de departe, nct cu muli ani nainte el prevedea ce avea s se ntmple. El tia dinainte ce se va petrece, asemeni unui om care ar cunoate n chip desvrit, prin meditaie nen cetat, tot cuprinsul crii ce o poart n mn. 114. Dar s amintim cteva dintre minunile acestui om, spunnd c cea mai mare a fost chiar via a lui ntreag, i chiar nelepciunea i cunotinele sale minunate pe care a tiut s le mbogeasc, asemenea apostolilor, prin inspiraiile Duhului. Apoi vom cuteza s istorisim fericitul lui sfrit.. n mnstirea pe care o ntemeiase nu exista nici o surs de ap i ucenicii lui se chinuiau, cu preul unor mari osteneli, s-o care n spinare de departe. Aceast stare de lucruri l ndurera mai 143

mult pe sfnt dect pe ucenici. ntruct n locul acela nu se afla nici o surs de ap (n mprejurimi nu exista dect o singur stnc), ntr-o rugciune adresat lui Dumnezeu, care pe toate le cunoate, [Simeon] i-a artat durerea pe care o simea pn n adncul sufletului pentru srmanii oameni silii s care tot timpul ap. El s-a rugat ca harul mistic s-i arate locul unde stnca se va crpa, lsnd s neasc apa care s le potoleasc setea. Dumnezeu i-a ascultat ruga i a fcut ca s i se arate locul acela, dar el, dornic ca ntotdeauna s scape de slava omeneasc, nu a spus nimic despre aceast minune. ntre timp, anii care treceau i greutile cu care se nfruntase toat viaa i-au mpovrat b trneea n asemenea msur, nct dorea s fie eliberat, socotind c sosise ceasul ca s-i afle odihna, dup ce pltise prin suferin datoria lui de om. i ddea seama de lucrul acesta; ntr-o zi, cnd deja suferea de ultima lui boal, a hotrt s le arate locul unde vor gsi ap. Purtat pe o targ, a cerut s fie dus n curtea mnstirii. Ajuns acolo, a cerut s i se dea o unealt, numit tzapion" n limbaj popular; a luat unealta i dup ce a spus: Dumnezeu s fie binecuvntat!, a lovit de trei ori chiar n mijlocul curii. Apoi le-a poruncit clug rilor s-i cheme pe muncitori ca s sape n acel loc. Cu toii s-au apucat s sape cu rvn i au fcut o gaur adnc n stnc... dar de ap n-au dat nicieri; stnca rezista, fiind neobinuit de tare; 144

obosii i descurajai, muncitorii au ncetat lucrul, nereuind s gureasc piatra. Sfntul tocmai se pregtea s dicteze secreta rului ultimele sale dorine i s-i fac testamentul; fiindu-i aduse la cunotin cele ntmplate, a zis: Ducei-v i spunei muncitorilor care sap pu uri: Spargei stnca spre marginea ei i nu va trebui s v chinuii prea mult, cci apa va ni de ndat din mai multe izvoare bogate". Au fcut aa cum li s-a spus, i piatra pe care pn atunci o loviser puternic, dar n zadar, a fost spart imediat dintr-o singur lovitur, i prin deschiztura fcut a nit din adncul pmntului o ap foarte bun. In locul acela a fost construit fntna care exist nc, drept mrturie a mijlocirii lui pe lng Dumnezeu. n acest fel, Dumnezeu mplinete dorinele sfinilor Si i le aude glasu rile, chiar tcute, i le face cunoscute fr voia lor prin lucrarea harului. 115. Dar trebuie s mai povestim i o alt vizi une n care el i-a aprut Anei, starea din Bardena, i minunea pe care a fcut-o pentru ea. ntmplarea aceasta am auzit-o chiar din gura ei: M mbolnvisem i eram chinuit de o febr foarte mare; simeam c-mi ard mruntaiele, iar carnea mi se topea ca ceara, oasele erau ca nite lemne uscate, i aveam- impresia c trupul mi se destram. Zile ntregi am fost mistuit de aceast febr, din pricina creia nu puteam duce la gur nici un fel de hran. Medicii, vznd c trata mentele nu fceau dect s-mi agraveze boala, c 145

eram lipsit de putere, c trupul mi se topea i vocea mi se stingea, m-au prsit, lsndu-m singur cu mama mea. Artam ca un cadavru care nc mai respira. Atunci mama - ce nseamn s fii mam! auzindu-i pe medici c pierduser orice speran de a m ine n via, i vznd c privirea mi se tulbur i c respiraia mea sacadat se preschim base n horcitul de dinaintea morii, / ' m-a strns la pieptul ei, plngnd amarnic, scldat n lacrimi, ateptnd clipa de pe urm ca s-mi nchid ochii. In aceast stare, fr s-mi pot da seama ce se petrece n jurul meu, l-am vzut ntr-o vedenie pe preafericitul Simeon, care ntindea mna spre printele su Simeon Evlaviosul i venea spre mine ntr-un nimb de slav. Cnd a ajuns lng mine, mi-a spus cu vocea lui blnd: Ana, ce-i cu boala aceasta nemiloas care te chinuiete? i de ce stai culcat n pat, nemicat, fr s spui nimic nici mamei tale i nici nou, prietenilor ti, i fr mcar s guti mncarea?" Am simit atunci c vocea sfntului m fcea s-mi recapt forele; mi-am ridicat privirea i, deschizndu-mi gura, am spus cu vocea stins, strduindu-m s m fac auzit, dup ce l-am recu noscut pe cel aflat dinaintea mea: Mor, slvitul meu Printe". Atunci sfntul Simeon Studitul, ntorcndu-se ctre preafericitul su ucenic, sfntul nostru Simeon, i-a spus: Simeoane, ia-o de mn i ridic-o, apoi d-i s mnnce. El a fcut ntocmai i mi s-a prut c-mi d s mnnc din hrana pe 146

care i-a cerut-o mamei. Hrnit de aceste mini preasfinte am prins puteri noi, m-am ridicat din pat, am chemat-o pe mama i i-am istorisit vizi unea. Eu, care pn atunci fusesem mut, lipsit de via, i ceream acum hran pe care acum o mneam cu mare poft; apoi am reuit s m ridic din pat, ntr-o stare de sntate desvrit." Astfel lucreaz, nc i acum, sfnta Scriptur n cei care triesc potrivit lui Dumnezeu i nv turilor aceleiai Evanghelii, pe care le urmeaz cu sfinenie. r \ 116. Dar s mai povestim i alte minuni ale nume Nichifor fusese )reafericit Printe. Dup moartea sfntului, el a fost tuns n monahism la mnstirea sfintei Marina i a cptat numele de Simeon, ca i pe Printele su. El vzuse cu ochii lui cteva minuni ale sfntului; dup ce a devenit preot, mi-a povestit, lund pe Dumnezeu ca martor, urmtoarele: Eram nc foarte tnr; tocmai mplinisem cel de-al paisprezecelea an al vieii mele1, cnd am fost adus la sfnt de ctre prinii mei i pus n rndul slujitorilor lui. i cum pofta mea (nu tiu cum s m exprim), chiar de la vrst fraged numai spre mncarea de pete nu tnjea, chiar i cnd cineva m poftea s mnnc mai ales pete
1 Este exact aceeai expresie prin care Nichita a afirmat mai nainte c Simeon era prea tnr pentru a putea fi primit n mnstire.

147

proaspt, nu srat, mi se fcea grea i vomam imediat, cuprins de scrb. Aa eram pe atunci i dezgustul pentru pete m fcea s m simt prost pn cnd, ntr-o zi, la mas fiind, sfntul mi-a dat cu mna lui o bucat de pete prjit. Cum ns m codeam s o iau, sfntul m-a ntrebat de ce refuz, i a aflat pricina purtrii mele. i-a tras mna ndrt i s-a recules o clip, timp n care s-a rugat lui Dumnezeu, care tie toate lucrurile mai nainte ca ele s se ntmple. Dup aceast vorbire cu Dumnezeu pe cale mistic, mi-a spus s vin lng el, m-a luat de mn, a binecuvntat din nou bucata de pete i mi-a dat-o s-o mnnc, zicndu-mi: Ia i mnnc, n numele lui Hristos-Dumnezeu, i de acum nainte i va fi poft pentru orice fel de hran pe care ne-o d Dumnezeu, care a spus: Iat c v-am dat totul, aa cum v-am dat iarba verde1. Dup ce sfntul a rostit aceste cuvinte, i eu am luat cu toat ncrederea bucata de pete s-o mnnc, am simit c prind gust pentru mncarea de pete, drept urmare a darului dumnezeiesc i a rugciunilor Printelui meu. ncepnd de atunci, mneam cu mai mult poft mncarea de pete dect mncare cu carne pe care m hrneam n vremea cnd triam n lume. Aceasta a fost prima minune care arta sfinenia lui, minune asemn toare celei de la nunta din Cana Galileii".
1 Geneza 9, 3.

148

117. Atunci cnd, ' dintre toti / ceilali, /7 am fost acceptat n preajma sfntului i am ajuns s m bucur de mila i de dragostea lui, el n-a mai ng duit nici unuia dintre monahi s-i in tovrie sau s rmn n chilia lui, n afar de mine, fie pentru c nu cunoteam nc rutatea i invidia, fiind copil (cci inea foarte mult ca nimeni s nu tie cu ce se ocupa), fie pentru c btrneea i impunea nevoia de a fi ajutat, sau fiindc era voia lui Dumnezeu ca s fie cunoscut viata / acestui sfnt, aa cum a fost n aceast lume, n snul lumii i al oraului n acele vremuri, cci era n pragul urcrii lui la Dumnezeu; n-a putea s spun [din ce cauz], ns tiu sigur c de atunci nimeni n-a mai rmas n chilia lui. Aadar, eu m culcam ntr-un col pe podeaua chiliei sale. ntr-o noapte, aproape de miezul nopii, mi s-a prut c cineva m trezete i atunci am asistat cu ochii deschii la o ntmplare uluitoare, greu de neles. O icoan de mari dimensiuni, numit deisis1, plutea n chilia lui; se nla spre tavan, iar n faa ei ardea o candel, i iat ce am mai vzut (Hristos mi este martor c spun adevrul!): sfntul plutea n aer, la nlimea icoanei, cam la patru coi de la podea; el inea minile ntinse spre cer i se ruga, devenind n acelai timp lumin i strlucire. Cnd am vzut aceast minune nemai auzit, eu, care nu eram dect un prunc lipsit de
1 Icoan n care este reprezentat Sfnta Fecioar i Sfntul loan Boteztorul rugndu-se naintea Mntuitorului.

149

experien n viaa monahal, m-am speriat tare, mi-am tras ptura peste cap i mi-am ascuns faa. Dimineaa, cnd nc mai eram cuprins de fric, i-am povestit sfntului ce am vzut n timpul nopii. El a bombnit i mi-a interzis s povestesc altcuiva ceea ce se petrecuse n timpul nopii. 118. Dar cum n planul lui Dumnezeu nu era hotrt ca aceast minune s fie dat uitrii pn la sfrit, trebuia ca harul de care [sfntul] s-a bucurat din plin s se manifeste de la sine, cu sau fr voia lui. O femeie srman avea un copil, n vrst cam de patru ani, paralizat, i care nu se putea mica. ntr-o zi, a luat n brae acest trup att de slbit din pricina bolii nct prea lipsit de via i, ieind din cas sub imboldul Providenei care conduce i ndrum totul, a venit la mnstire spre a-1 ntlni pe sfnt. Sfiat de dou nenorociri n acelai timp - de srcie i de crunta boal a copilului ei - suferin ele pe care femeia le ndura erau groaznice, iar faa i era tot timpul scldat n lacrimi. Ajuns la captul de sus al scrii ce ducea la capela sfintei Marina, a aezat copilul pe jos, l-a prsit acolo i a rupt-o la fug fcnd cale ntoars. Dintre cele dou nenorociri care o copleeau, scpase cel puin de una din ele i se simea oarecum uurat. Cnd monahii care locuiau mpreun cu sfntul n mnstire au dat peste acest copil descrnat, nemicat, mut, care i ddea ochii lui mari peste cap i horcia tot timpul scuturndu-i trupul, artnd n felul acesta c nc mai e n viat, / ' s-au 150

dus s-i spun sfntului c au descoperit ceva nspimnttor i de necrezut. El i-a luat toiagul de care i sprijinea slbiciunea i neputina b trneii i s-a dus s vad nefericita fptur care se nfia ochilor si plini de mil. Descoperind co pilul, care arta asemeni unui obiect ce i umplea de spaim pe toi cei aflai n preajma lui, sfntul ncepu s plng i s ofteze din adncul inimii, copleit de ceea ce vedea acolo i de puterea dat Celui Ru mpotriva creaturii lui Dumnezeu. Preafericitul s-a ntors atunci spre noi care ne aflam n jurul lui i ne-a spus: Ce credei c trebuie s facem cu acest copil?" Toi ntr-un sin gur glas, ca i cum am fi fost nelei, am rspuns: E limpede c trebuie s-l nfurm ntr-un giulgiu i apoi s-l ngropm; e gata s-i dea sufletul dintr-un moment n altul". Nici vorb - a zis el ceea ce spunei e lipsit de noim". Punndu-i toiagul deoparte, btrnul sfnt s-a aplecat, a luat copilul n brae i l-a aezat pe jilul pe care sttea n timpul adunrilor. Dup aceea ne-a poruncit s coborm candela aprins n dreptul icoanei sfintei Marina: a luat de acolo puin ulei i a frecat trupul slbit al copilului, s-a rugat, a fcut semnul crucii deasupra lui, i - o, Hristoase, mpratul nostru, ct slav le-ai dat sfinilor Ti! - deodat copilul i-a revenit n chip miraculos, a prins via, i-a recptat sntatea i puterea doar prin simpla atingere cu aceste mini sfinte; i ridicndu-se n picioare, el care pn atunci sttuse nemicat, s-a sprijinit de jilul sfn 151

tului i, mergnd pe dibuite de-a lungul bncilor, cnd ntr-o parte cnd ntr-alta, cuta ceva de mncare. Dup ce a nceput s se hrneasc i s-a nsntoit pe deplin, a fost ncredinat mamei lui, creia, prin munca lui, i-a stat ntr-ajutor, uurndu-i traiul ei srman i lipsit de speran. Aa s-au petrecut lucrurile! 119. O alt femeie avea de asemenea un fiu, un tnr chipe i plcut la vedere. Cel Ru, n ura lui, l invidia; un duh necurat a pus stpnire pe el i, n accesele pe care acesta i le provoca, tnrul spumega. Aadar, femeia aceasta inspirat de Providen i prin harul de sus, i aduce fiul la mnstire ca s fie vzut de sfnt, urc scara i, stnd n picioare naintea uilor bisericii, ncepe s-l implore pe Dumnezeu ca s-i ajute copilul. Fiindc dorea s se nfieze sfntului, voia ei este adus la cunotina lui Simeon. Acesta, lund exemplul lui Hristos, lsa pe oricine s se apropie de el, brbai, femei, copii, btrni, strini sau apropiai. El se ndreapt spre ea, sprijinit ca ntotdeauna n toiag, mergnd linitit i cu pas msurat. Ea i arat respectul plecndu-i genun chiul, cu lacrimi n ochi, ncreztoare. Tnrul, de ndat ce i fixeaz privirea asupra acestei apariii ngereti, intr n stpnirea duhului necurat care l arunc la pmnt chinuindu-1 ngrozitor, i l ine ntins, nemicat, scrnind din dini, fcnd spume la gur i behind ca un ied. Cnd sfntul l-a vzut pe acest tnr chinuit att crunt de demonul necurat, rostogolindu-se pe 152

jos, a fost cuprins de mil; a oftat din adncul ini mii i dup ce a plns naintea icoanei Dumnezeului nostru Iisus Hristos, pictat n partea de sus a uii, tremurnd de mnie pentru ceea ce vedea, a spus naintea tuturor celor aflai de fat: Fie ca Bunul Dumnezeu, o, duh necurat i ru, s-i porun ceasc: iei din aceast fptur a lui Dumnezeu". i zicnd acestea, a luat ulei din candela aprins care se afla n dreptul icoanei i l-a uns pe tnr. Apoi, apucndu-1 de mn, l-a ajutat s se ridice, trimindu-1 acas sntos mpreun cu mama lui; de atunci rutatea diavolului n-a mai avut nici o putere asupra tnrului. 120. ntr-o zi, sfntul s-a ntors n locurile lui de obrie, la casa printeasc. Ajuns aproape de Galo, marele ru din Bitinia, a vzut un pescar stnd n picioare cu o undi i o plas, gata s pescuiasc. Cnd sfntul l-a vzut, l-a ntrebat dac are pete de vnzare. Pescarul i-a rspuns: Am trudit din greu din zorii zilei i pn acum, venerabile Printe, i iat c am ajuns deja la cea de a noua or a zilei i tot n-am prins nimic, nici pentru hrana mea i nici pentru a putea vinde". Sfntul i-a rspuns: Arunc atunci crligul undiei n numele meu i dac Dumnezeu i va sta ntrajutor ca s prinzi ceva, eu i voi plti pentru ceea ce ai pescuit". ndat pescarul i-a aruncat nerbdtor crligul undiei n mijlocul apei i - o, Hristoase, ct de mari sunt minunile tale ca i puterea sfinilor! fr s mai atepte o clip, i-a tras mna i a prins 153

un pete mare. Cnd pescarul a vzut ct de mare era petele pe care-1 prinsese - dei [nainte de venirea sfntului] i pierduse orice speran - l-a luat i l-a ascuns sub hain. Atunci sfntul i-a spus: Ia banii, aa cum am vorbit, i d-mi petele pe care tocmai l-ai pescuit n numele meu". Am nevoie de el pentru un demnitar i de aceea nu-1 vnd". La auzul acestor cuvinte, sfntul i-a dat seama de rutatea i de nedreptatea pescarului; l-a lsat n pace, s-a ndeprtat puin i l-a afurisit pe acel netrebnic. Pe dat, petele a ieit de sub hain, a srit n ap i s-a pierdut n valuri, lsndu-1 pe nerecunosctor cu gura cscat. 121. Sfntul avea un prieten, pe nume Oreste, n oraul Crysopolis. Acest om era foarte bogat i nu-i lipsea nimic. mpreun cu soia i copiii, ducea o via lipsit de griji, fr team pentru ziua de mine. Dar, diavolul pizma avea pic pe acest om. Folosindu-i puterile, l-a lovit n plin fa, sucindu-i gura spre ureche i stingndu-i vocea cu totul. L-au luat atunci pe o targ i l-au dus acas, la familia lui. Cnd soia i copiii l-au vzut lovit de o nenorocire att de nspimnttoare i nea teptat, i ntr-o asemenea stare din care nimeni nu mai credea c i va reveni, au nceput s plng mpreun cu toi cei aflai de fa, strignd ct puteau de tare, cu feele nlcrimate. Despre aceast nenorocire a aflat i Printele nostru. Prietenul tu Oreste este pe punctul de a prsi aceast via", i se spune. Ins omul care pre vedea viitorul pe cale suprafireasc, i rspunde 154

aductorului vetii: S mergem, vreau s-mi vd prietenul i s-i ofer bucuria de a m vedea". i-a luat toiagul i a pornit la drum, iar eu [Nichifor], mergeam naintea lui. [Cnd sfntul a] intrat n cas, femeia a izbucnit n plnsete, ipnd sfietor: Iat Printe - striga ea - cum arat prietenul tu pe care l-ai iubit i care te iubea att de mult! El ne prsete i vai! n curnd toi m vor vedea vduv, iar copiii mei vor fi orfani, fr tat. Te implor, vino n ajutorul slujitoarei tale i roag-L pe Dumnezeu, fie ca s mor i eu odat cu el, fie s-l vd revenindu-i la starea lui normal, ca s se ocupe de cas i de treburile lui". 122. Iat ce i-a spus femeia sfntului. Cnd acesta i-a vzut prietenul n starea aceea grav, mut, orb, zcnd pe patul su fr s tie ce se petrece n jurul su, a nceput s plng, vrsnd peste acesta lacrimi de mil i de preri de ru, zicnd: Vai, dragul meu Oreste, n ce stare de plns te gsesc! Iat ce a putut s-i fac diavolul din pricina invidiei!" Dup ce a rostit aceste cuvinte, i-a ntins minile ca s se roage, i nlndu-i privirea spiritual a sufletului su spre Domnul, a atins capul bolnavului, a fcut apoi rugciunea pentru infirmi, dup care i-a fcut semnul crucii pe gur i peste tot capul. i rugciunea i-a fost ascultat; numaidect - o, Doamne, ct de mare este buntatea Ta! - bolnavul i-a revenit la starea normal, gura i s-a descletat din strnsoarea crun 155

t a diavolului, i-a spus cteva cuvinte soiei, i l-a salutat pe sfnt. ncepnd de atunci, ct timp preafericitul a trit, prietenul vindecat n-a ncetat niciodat s-i aduc darul recunotinei sale. Din prietenie, sfntul primea tot ceea ce acesta i aducea, dar [nu uita niciodat s-i spun]: Recunotina, frate, trebuie s i-o aduci lui Dumnezeu. Numai El singur poate nfptui minu nile, pentru a-i ajuta pe toi cei care ndjduiesc n El. Noi suntem lucrarea Lui i prin El am cptat tiina i viaa. Creai pentru a face lucruri bune ntru slava buntii sale, noi suntem totui, aa cum vezi, oameni pctoi, supui ntrutotul aceleiai slbiciuni ca i tine. i nu numai att, ci trebuie s fim ateni cu viaa noastr, pentru ca de bun voie sau fr de voie s nu svrim nimic mpotriva credinei, nimic nedemn de voia lui Dumnezeu, i astfel s lsm cale liber urii cu care ne hrnete demonul cel ru, sau s cdem prad unei frmn tri asemntoare. Fii cu luare aminte, frate, acum c i-ai recptat sntatea prin grija lui Dumnezeu, s nu te lai stpnit de nebunia pcatului, ca nu cumva s i se ntmple ceva i mai ru, potrivit Cuvntului dumnezeiesc spus nu doar paraliti cului1 ci, n marea lui buntate, i nou, tuturor". 123. Dar, n legtur cu oamenii care atunci l necjeau, cum a putea s trec sub tcere nemai vzuta minune petrecut cu unul din aceti frai?
1 Ioan 5,14.

156

Cci, pe msur ce naintez n istorisirea mea, minunea despre care vorbesc mi se pare ntot deauna mai important dect cea dinaintea ei; m face s revin asupra ei, n ciuda strduinelor mele de a-i pune capt, m oblig s povestesc i s fac cunoscute minunile tainice pe care Dumnezeu ni le descoper acum. Aadar, iat povestea acestei nemaipomenite minuni: Doi oameni din vecintate, doi frai nscui din aceeai mam, i fceau necazuri sfntului din pricina ntemeierii mnstirii [Sfnta Marina]; ei l mprocau cu insulte, cu ocri i i adresau ame ninri nfricotoare. Sfntul le rspundea cu calm, i ruga, i implora, fcea totul pentru a le aduce pacea n suflete. ns focul mniei ndreptat mpotriva lui lor devenea din ce n ce mai pu ternic, iar potopul de insulte nu mai contenea. Atunci el le-a spus c cei ce i batjocoresc pe slujitorii lui Dumnezeu vor trebui s dea socoteal n faa nfricotoarei judeci a lui Dumnezeu. Aadar, unul din aceti frai, care se numea Damian, nemaiputndu-i stpni furia nepotolit, i-a ridicat mna criminal asupra sfntului, l-a mpins i l-a trntit la pmnt. Temndu-se totui c mnia lui Dumnezeu l va ajunge, s-a cit, grbindu-se s-l ajute pe sfntul printe, slujitorul Domnului, ca s se ridice de jos. n acelai timp l-a auzit pe sfnt zicnd: Frate, Dumnezeu s te ierte i s nu in seama de acest pcat"1.
1 Fapte 7, 60.

157

124. Cellalt, pe nume Anthes, care lsase neru inarea sufletului su s se arate n toat brutali tatea, l-a copleit cu un potop de ocri, numindu-1 pe sfnt prefcut, necinstit, neltor al celor care veneau s-i cear sfatul. Cnd preafericitul a vzut c neruinarea acestuia a depit orice msur i c batjocorete chiar templul lui Dumnezeu i al Duhului, care era el nsui, c nu-i nfrneaz insultele nici mcar la adresa unui om ajuns n nsufleit stare de moarte1 ca urmare a sfintelor lui lupte n aprarea virtuii, nici la lucrarea mistic a harului divin care-1 nsufleea, i c n dezlnuirea urii sale nu inea seama, nici de blndeea purtrii sfntului, nici chiar de nfiarea sa ascetic mpins pn la ultimul ei grad - adic, ntr-un cuvnt [nu inea seama] de niciunul din darurile inspirate de Duhul - atunci Simeon imit mnia divin a lui Elisei (pe care acesta a artat-o cndva fa de acei copii necurai, cnd, prin blestemul pe care l-a rostit asupra lor, acetia au fost sfiai de fiarele slbatice). Cuprins de o sfnt pornire strnit de Duhul de sus, [Simeon] i spune defimtorului: Dac, aa cum spui, eu sunt un prefcut, dac arunc cu praf n ochii oamenilor, dac acesta este motivul pentru care art att de palid, pentru a nela - aa cum spui tu - oamenii care vin s stea de vorb cu
1 n alt parte, Sf. Simeon explic ce nseamn nsufleit stare de moarte".

158

mine, i jur ntru adevr c aceast culoare o vei cpta i tu, pntecele i se va umfla foarte mult, i i vei nela pe oameni". El a vorbit; dar abia a rostit ultimul cuvnt i iat c - din calea dreptii Tale nu poate fugi nimeni, o, Dumnezeule a toate lucrurilor! - n seara aceleai zile nefericitul s-a ntins n pat, dar nu s-a mai putut ridica din el. Lovit de o boal grea, s-a umflat foarte mult i trupul a cptat culoarea lmii; exact la termenul prevzut, a murit din pricina acestei boli, ca urmare a cruntei mnii a lui Dumnezeu. ntmplarea i-a speriat pe oamenii netiutori i cu minte puin, i astfel au neles c nu trebuie s-i batjocoreti pe sfini i s nu ii seama de harul cu care sunt nzestrai. Prin aceasta se adeverete, de asemenea, cuvntul Apostolilor n privina Rnduielile lor, acolo unde ni se arat c trebuie s-i respectm pe prinii notri spirituali, aa cum st scris n cel de-al treizecilea capitol din cea de-a doua carte, i unde se spune: Acetia au cptat de la Dumnezeu putere de via i de moarte, pentru a-i judeca pe cei pctoi i a-i condamna la o moarte venic, i pentru a-i dezlega de pcatele lor pe cei ce trec la credin i a-i reda vieii". 125. Ceasul ederii sfntului n viaa pmn teasc se apropia de sfrit, zilele i erau numrate, n plus, o boal, ultima lui boal, l-a trntit la pat, de unde nu s-a mai putut ridica. Boala aceasta i golea nencetat pntecele de coninut i slbea legturile ce ineau unite mdularele trupului. Pe 159

msur ce boala se nrutea, puterile i slbeau i trupul i se usca pe zi ce trece. Ajunsese n ase menea stare de slbiciune nct nu se mai putea rsuci nici n pat, dac minile noastre nu l ajutau. Se furise chiar i un instrument special n acest scop, cu ajutorul cruia puteam s-l transpor tm ori de cte ori era nevoie. El nu a vrut s aib pe nimeni altcineva s-l ngrijeasc, n afar de mine. ns eu eram nc foarte tnr i puteam s cad foarte uor ntr-un somn adnc. I-am spus sfntului acest lucru, la care am adugat c nu aveam destul putere ca s-l ngrijesc singur, stpnit cum eram de aceast slbiciune, asemeni unui rob. Atunci el mi-a zis: Acolo, pe acest cufr (i mi-a artat lada pe care noi o numim de obicei racl"), acolo s te culci; odihnete-te lng mine i vei scpa de aceast slbiciune". Am fcut precum mi-a zis - a continuat povestitorul nostru - i n seara zilei n care mi-a dat porunc, am dormit acolo; de atunci, prin harul lui Dumnezeu, nu m-am mai cufundat ca nainte n somnul care m chinuise att de crunt, ci, ca i cum a fi aruncat de pe mine o mare greutate, eram tot timpul atent, nu doar cnd eram treaz, ci i atunci cnd aipeam, dup cum este st n Scriptur: Eu dorm, dar inima mea vegheaz"1. 126. Cnd voi aduga la ceea ce am spus deja - a continuat Nichifor istorisirea - minunea pe
1 Cntarea cntrilor, 5 , 2.

160

care am vzut-o n vremea cnd el era intuit la pat, voi pune capt istorisirilor mele despre aceste minuni. Aa cum am spus nainte, sfntul nu a ngduit nimnui n afar de mine s rmn cu el n aceeai chilie. Ct timp a zcut la pat, eu dormeam pe acel cufr despre care v-am vorbit, i stteam acolo toat noaptea, fie ca s dorm, fie ca s-l servesc atunci cnd avea vreo trebuin. Starea lui se nrutea cu fiecare zi, iar legturile cu trupul, pe care era gata s-l prseasc, deveneau din ce n ce mai slabe. ntr-o noapte, cum stteam culcat pe cufr i aipisem, m-am trezit ca i cum a fi fost strigat de cineva; atunci l-a vzut pe sfnt, pe acest om care se ntrecea cu ngerii, pe el, care nu putea fi rsucit n pat dect cu ajutorul acelui instrument ntr-att era att de istovit - ei bine, l-am vzut din nou suspendat n aer (o, minime care m faci s tremur!) la o nlime de patru coi sau chiar mai mult, rugndu-se la Dumnezeu, ntr-o lumin de nedescris. Cnd l-am vzut n aceast poziie, am fost copleit de admiraie pentru starea lui ngereasc i pentru gradul nalt de sfinenie la care ajunsese; am rmas nemicat, contemplndu-1 tcut, ncer cnd deopotriv o team sfnt. Am reflectat la aceast ntmplare i mi-am zis: oare omul acesta care ieri, i chiar n dimineaa aceasta, nu se putea ntoarce n pat, neputincios s fac nici cea mai mic micare sau s se ridice fr ajutorul cuiva, cum de a reuit s se nale singur din pat i s se 161

roage, plutind n aer, fiind om ca i noi, i n ciuda greutii trupului? 127. n timp ce m frmntau aceste gnduri, uluit de ceea ce vedeam, am czut deodat ntr-un somn adnc, lsndu-1 pe sfnt plutind n aer. Nu mult dup aceea, m-am trezit tresrind - inima mi btea nvalnic n faa acestei scene att de ciudat i de necrezut! - i l-am vzut acum pe sfnt culcat pe pat; ei i trsese singur ptura peste el; era acoperit! Aceast nou surpriz m-a uimit i mi-a tulburat gndurile i mai mult. n nedumerirea mea, mi spuneam: Cum! boala l-a paralizat, l-a imobilizat, i harul divin, care se afl n el din belug, n Tatl i Fiul prin Sfntul Duh, l-a umplut de trie i de putere, l-a sltat de la pmnt i l-a nlat n aer pentru a-1 primi n adu narea divin! Puterea dumnezeiasc care locuia n el nc din tinereea sa, se dovedea mai puternic dect lucrarea distrugtoare a bolii i infirmitii sale! Aceasta este puterea cobort din cer asupra sfinilor i a celor care merg pe calea apostolilor cu ajutorul Sfntului Duh. Nu numai boala, stricciu nea i infirmitatea care nruiesc trupul, dar chiar i frmntrile, moartea i abisurile infernului pot fi supuse i mblnzite de aceast putere!" Cnd s-a. crpat de ziu, n timp ce l ngrijeam pe sfnt, am ndrznit s-i dezvlui ntre patru ochi taina mea. El mi-a rspuns: Limba i este legat n numele lui Dumnezeu i n numele nevredniciei noastre; nu vei povesti nimnui ce ai 162

vzut, nainte ca eu s prsesc acest trup". Aceast porunc eu [Nichifor] am respectat-o pn acum i nu am dezvluit nimnui taina aceasta. Aici se termin istorisirile pe care ni le-a spus Nichifor, chemat de asemenea Simeon.

163

Moartea lui Simeon; virtuile i scrierile sale

128. Sfntul era n exil de treizeci ani. Nenumrate au fost frmntrile, nesfrite muncile i greutile pe care, n marea lui rbdare, a trebuit s le ndure. Dar natura i cerea mplinit legea ei, fcndu-1 s-i doreasc eliberarea. Boala i infirmitatea l-au slbit pe Simeon; mai mult, vrsta sa naintat nu fcea dect s nruteasc i mai mult situatia. Aadar, natura i cerea plata cuvenit. Inima lui rmnea ns pe de-a-ntregul lipit de Dumnezeu, de Dumnezeul pentru care trise toat viaa lui, despre care a vorbit ntotdeauna cu evlavie, i pe care l-a avut nencetat prezent n fiina sa. El dorea ca desprirea de trup s fie ct mai grabnic, ca s se nale la cer n carul virtuilor sale i s-i gseasc odihna n mpria fericirii pure. El i ntrea singur curajul i i mbrbta i pe ucenicii si spunndu-le vorbe de mngiere; n acelai timp le-a prezis ziua i ora cnd el va prsi aceast lume. Le-a interzis s se vaiete sau s plng, nici nainte i nici dup ce se va ntmpla acest lucru, 164

aa cum fac cei lipsii de ndejde1. n sfrit, a fcut o profeie ce avea s-i pun pecetea pe sfritul vieii lui n aceast lume. Cnd i-a vzut pe cei apropiai lui plngnd, cu gndul c vor rmne orfani, le-a spus: Pentru ce attea lacrimi pentru plecare mea? La cel de-al cincilea conciliu m vei ngropa, iar la al cincilea conciliu m vei vedea din nou ieind din mormnt, pentru a rmne cu voi, cei care m iubii". Ziua prezis trebuia s fie 12 martie; n acea zi bolnavul a primit ca de obicei mprtania cu sfintele taine ale lui Hristos i dup ce a spus: Amin!", a cerut ucenicilor si s nale cntece funerare. 129. Acetia au cntat cu ochii scldai n lacrimi, n chilia unde acum ardeau lumnri. n acest timp, el i ridica minile sfinte i se ruga cu vocea slbit, att ct i mai ngduiau puterile. Ctre mijlocul cntecului, s-a recules cu demnitate i a rostit cu o voce blnd, stins: O, Hristoasemprate, n minile Tale mi ncredinez duhul"2. Rostind bucuros aceste cuvinte, vajnicul lupttor al lui Hristos, biruitor n attea lupte, i-a prsit trupul rbdtor i de nenvins pentru a se duce, dup attea btlii rsuntoare, acas la Domnul, ca jertf adus de bunvoie spre a fi mistuit de focul dumnezeiesc la ora morii sale, ca dar fr plat i plcut lui Dumnezeu, aa cum am scris n
1 Tesaloniceni 4,13. 2 Luca 23,46.

165

epitaful lui. Cel drept se altur celor drepi; sfn tul, sfinilor; teologul, teologilor; preotul, martirilor; duhovnicul, marele nvat al Bisericii lui Hristos se altur duhovnicilor, nvailor i preoilor mar tiri. Toi acetia i mpart cununile mrturisirilor i minunilor lor. La treizeci de ani de la trecerea acestui minu nat Printe n lumea cealalt, i ntocmai cu cele profeite de el, strmutarea sfintelor lui rmie este hotrt printr-un semn venit de sus; cu totul de neneles, a fost descoperit cea de-a cincea liter (a alfabetului) imprimat pe marmura chiliei ucenicului su Nichita Stithatul, cu conturul att de clar, ca i cum ar fi fost gravat, i acest lucru a fost adeverit de toi cei care veniser s vad acel semn. Intr-adevr, la sfritului celui de-al cincilea conciliu, n anul 6560, fr ca cineva s se fi gndit mai nainte la acest lucru, are loc strmutarea moatelor pline de har i plcut mirositoare. Ele strlucesc acum pe pmnt, adun mulimile i i sfinesc pe prietenii i ucenicii si prin prezena lor i prin srutrile pe care acetia le aduc. 130. Aa a fost, frailor, Printele nostru marele Simeon, de trei ori fericit, de trei ori preafericit. Mare era el naintea lui Dumnezeu, dar n tain, iar oamenii nu tiau aceasta; apostolic era prin operele, i gndirea sa, viu n ntregul adevr, aa cum st scris n Evanghelia lui Hristos, Dumnezeul nostru. In tot rstimpul vieii sale el l-a slvit pe Dumnezeu n el nsui, iar dup moarte el strlu cete naintea oamenilor pentru faptele sale bune. 166

A fost un om drept i Dumnezeu, la rndul Su, l-a preamrit. C el a fost asemenea apos tolilor lui Hristos i c s-a bucurat de aceeai trecere ca i ei, aceasta e un lucru vdit, nu doar prin minunile pe care le-a svrit, prin scrierile (roade ale nelepciunii sale) pe care le-a alctuit n calitate de teolog cu toate c nu a avut studii, i prin viziuni i revelaii1 asemntoare celor ale sfn tului Pavel, ci i prin simpla atingere a vemintelor sale, aa cum se spune i despre apostoli, cci pn i umbra apostolilor lui Hristos putea svri minuni neateptate2, i, de asemenea, mireasma plcut a vemintelor lor aducea bucurie i bun dispoziie n sufletul celor care le atingeau i rspndea parfumul nu tiu crui balsam ciudat i necunoscut. Nimic mai adevrat: ceea ce ptrun dea n ei era harul Duhului care locuia [n sfntul Simeon] i oricine se apropia de el cu credin simea bucuria i buna dispoziie venindu-i m preun cu mirosul plcut al vemintelor lui, mireasm ce i se rspndea deopotriv n inim i n minte. Eu, ucenicul lui care scriu acestea, nu sunt singurul care a primit din belug acest har. Un alt ucenic de-al su, Teodul, mi-a povestit ceva asem ntor: ntr-o zi, a spus el, sfntul mi-a druit una din tunicile sale; de ndat ce am primit-o cu credin, mi-am lepdat vemintele, mi-am scos i
1 2 Corinteni 12,1. 2 Fapte 5,15.

167

tunica, dup care am mbrcat-o pe cea a sfn tului, punnd-o direct pe piele. Atunci, n timp ce m ndreptam spre pat i m pregteam de cul care, am simit un miros foarte plcut, asemenea unui parfum foarte fin; mirosul era att de plcut, nct mi-am vrt capul sub tunic ca s m pot bucura ct mai mult de mireasma lui; m simeam att de bine, nct doream ca starea n care m aflam s dureze ct mai mult. n ciuda numeroa selor splri i curiri, tunica i-a pstrat tot timpul acelai parfum, pn cnd, din pricina ndelungatei ei folosiri, a devenit o zdrean de nepurtat". Iat una din lucrrile Duhului care locuia n el. 131. De asemenea, trebuie s spun i s atern n scris ce mi s-a ntmplat mie nsumi: poruncile pe care el mi le-a dat n timpul unei viziuni n privina scrierilor sale, i mai ales profeiile pe care mi le-a fcut. El prevedea cu mult timp nainte faptele ce urmau s se petreac i mi le fcea cunoscute n scris, pentru ca, prin mine, acestea s fie cunoscute i de alii, spre folosul celor care le vor citi. Ct timp preafericitul a fost n via, el scria, chiar fr voia lui, ziua i noaptea, despre tainele pe care Duhul le ncredina minii sale. Duhul care locuia i slta n el nu-i ddea pace pn cnd nu aemea pe hrtie cuvintele i lucrrile sale l untrice. Sfntul mi ddea aceste notite scrise n / grab, pe care eu le transcriam, mpreun cu alte imnuri, pe foi de pergament. Cnd terminam de scris, i le napoiam. 168

ntr-o zi, am vrut s pstrez la mine unul din aceste imnuri. Sfntul l-a ntrebat pe cel care i le aducea, de ce lipsete unul. Acesta, netiind ce fcusem, n-a tiut ce s rspund. Din cauza aceasta, sfntul s-a necjit i l-a izgonit. Aflnd ce se ntmplase, mi-am nchipuit c preafericitul m bnuia de nelciune, deoarece pstrasem acel imn asupra mea. Mi-a prut ru de cele petrecute i i-am scris ca s-i explic cum stteau lucrurile. El ns, aflat mereu sub lucrarea Duhului Sfnt, i dorind ca cele ce urmau s se ntmple s se fac auzite prin viu grai sau n scris, drept chezie a darului su profetic, fcndu-1 astfel vrednic de crezare n faa generaiilor urmtoare, mi-a trimis un mesaj scris n aceste cuvinte simple. 132. Mesajul tu, dragul meu fiu duhovnicesc, mi-a fost nmnat; i m-am necjit c ai putut, chiar i pentru o clip, s gndeti astfel despre mine, ca i cum a fi putut s cred c ai pstra vreodat acea hrtie datorit cine tie crui gnd necinstit sau ca s-mi faci vreun ru. Asemenea bnuieli din partea mea? Dar ce ru se ascunde aici? i ce necazuri mi-ar fi putut aduce, chiar dac a fi fcut atta caz din pricina acestei hrtii? N-am tiut c aveai [imnul] asupra ta i bnuiam c din pricina neglijenei mesagerului meu hrtia s-a pierdut pe drum sau cine tie n ce. fel; omul acesta mi-a pricinuit necazuri. n ce te privete, tu ai fost acceptat o dat pentru totdeauna ca un alt eu al meu, i i-am ncredinat tot ce port n mine, ndjduind c prin tine toi oamenii vor cunoate 169

adevrul, aa cum spune i Hristos n vorbele pe care le-a rostit ucenicilor si: Ceea ce auzii n / urechi, propovduii de pe acoperiul caselor1; atunci ce bnuial nedreapt a fi putut avea fa de tine? Dimpotriv, acesta este chiar motivul pentru care te rog s faci aceste copii i i las motenire toate scrierile mele. Cum de-ai crezut c a fi putut gndi astfel despre tine? n cele din urm, Dumnezeu i va ierta pcatul de a m fi crezut lipsit de iubirea care rabd totul i nu se dezminte niciodat, afar de cazul cnd este dat la o parte n mod voit. Nu, ea rmne ntreag, nemprit, ea i primete cu bunvoin pe toi cei care vor din nou s se converteasc i s se alture ei; cu mult blndee, ea i mbrieaz i adesea chiar i atrage i i cheam la ea pe cei rzvrtii. ie, copilul meu, i doresc s i te alturi i s te uneti cu ea, i astfel s nu mai poi nicicnd gndi rul, nici pe cel care exist, nici pe cel care nu exist, ci ntotdeauna i n orice situaie s fii la adpost de orice tulburare venit fie din partea mea, fie din partea altora. Amin". 133. Cnd [sfntul Simeon] mi-a scris aceast scrisoare, eram nc prea crud i novice ntr-ale cunoaterii (pe obraji abia ncepeau s-mi dea tuleiele); aa c n-am. tiut s desluesc nelesul cuvintelor lui i am transcris acest mesaj mpreun cu alte scrieri, trimise mie n alte mprejurri. Fr
1 Matei 10,27.

170

ndoial, o fericit inspiraie venit de sus era cea care m ndemna la aceasta. aisprezece ani mai trziu, prins n nfruntri i silit i s m lupt cu muli adversari, am uitat n toiul acestor tulburri nu numai de aceast scrisoare, dar i de toate celelalte scrieri pe care Dumnezeu i le inspirase. n cele din urm, ntr-o zi, datorit rugciunilor lui, buntatea lui Dumnezeu s-a pogort asupra noastr i a vzut suferinele i spaimele pe care le ndurm pentru iertarea pca telor noastre din aceast viat; ea a nlturat toate piedicile din calea ntoarcerii noastre la stn, n mnstirea Studion, dup ce am pus pe fug i i-am lipsit de putere pe toi adversarii notri. M-am ntors curnd ca s veghez asupr-mi, n draga mea singurtate, prin regrete i lacrimi, i m bucuram de darul lui Dumnezeu - vreau s spun de mngierea Duhului Sfnt - care se ivete n inim prin blndeea cinei (cci trebuie s fim recunosctori i s mrturisim deschis, naintea tuturor, mila lui Dumnezeu)1; am fost cuprins de o stare de extaz i am suferit o schimbare brusc (schimbarea la dreapta celui Preanalt). Eram atunci n cea de-a doua sptmn de post, cnd n prima zi a acelei sptmni am avut pe neateptate o viziune minunat. Aceast viziune

1 Nimeni n-a respectat mai bine aceast datorie, dect Simeon: multe din cuvntrile lui nu sunt dect cntece de mulumire pentru harismele pe care mrturisete c le-a primit.

171

mi-a schimbat toat simirea, ntreaga mea fire, simmintele i micrile trupului meu, i m-a fcut s uit s-mi mnnc pinea1 - ca s vorbesc i eu ca dumnezeiescul David. Ajunsesem n ntre gime (martor mi este Hristos, Adevrul!) ca i cum n-a mai fi fost nvelit n trupul meu obinuit; cel pe care l aveam acum mi prea mai uor, de natur spiritual. Nu mai simeam nici foame, nici sete, nici oboseal, nici nevoie de somn, datorit libertii i subtilitii care se produseser atunci n mine, n tcerea tainic a puterilor sufletului i a gndurilor minii, n linitea de negrit inimii, cum nu mai ntlnisem pn atunci. Cci iubirea lui Dumnezeu, revrsat dintr-o dat n inima mea, a luat cu ea n cer toat simirea sufletului meu, iar eu eram nconjurat de o lumin blnd i m simeam asemeni unei fiine spirituale. Vreme de apte zile am trit n acea stare de fericire i de bucurie nemaintlnite, timp n care sufletul meu nu a mai fost tulburat de nici o patim, de nici un gnd, i, ca s zic aa, de nici o necesitate fireasc; orice simire pentru lucrurile acestei lumi dispruse ca prin farmec, m prsise, topindu-se n neant. 134. n timp ce eu eram stpnit de aceast pasiune preafericit, continund s rmn singur la nivelul de sus al marii bisericii a naintemergtorului, sufletul meu se ndrepta printr-o sincer cin spre iubirea fericitului i sfntului
1 Psalmi 101 (102,5.

172

meu Printe Simeon, care m luminase i mi artase drumul vieii. / Simeam c ceva trezete n chip tainic amintiri pstrate n mintea mea i mi scoate la lumin lucruri acoperite de uitare, precum: evlavia acestui preafericit Printe, practica sa fr egal a virtuii, nencetata lui cin, lacrimile de fiecare zi, sme renia sa, blndeea, dragostea lui cu adevrat fr cusur, rugciunea lui curat izvort nencetat din fiina lui, nfrnarea lui, postul, nopile de veghe, puterea lui de a rezista ispitelor, gesturile lui ier ttoare n toate amrciunile pe care a trebuit s le ndure, pomenile, drnicia fa de cei nevoiai, mila, ndelunga lui rbdare, purtrile lui pline de blndee, buntatea i dreptatea sufletului su, puterea lui nesecat, ataamentul lui nestrmutat pentru cauza dreptii i a adevrului, panica i buna lui dispoziie, sobrietatea, cumptarea, mode raia, dreptatea, dreapta lui credin, dragostea lui freasc, calmul, curenia inimii datorit creia / ' ' / el se mprtea n fiecare zi cu sfintele taine ale lui Hristos, cuvintele lui ncrcate de lumin spiri tual, ospeia lui plin de bunvoin, strlucirea i curenia deplin a sufletului su care i se vedeau pe faa strlucitoare ca soarele. Era cuviin cios, panic, rbdtor n situaiile tulburi, lipsit de lcomie, fr pretenii, lipsit de trufie i de rutate. Era de asemenea smerit, prieten al celor nevoiai, plin de dragoste pentru copiii lui spirituali, fr s poarte pic celor care se purtau ru cu el, plin de veselie, prieten al binelui i al virtuii. 173

La toate aceste daruri trebuie s le adugm i pe cele mai nalte, pe cele mai desvrite: ne lepciunea cuvntrilor sale, cunoaterea tainelor teologice, adncimea smereniei sale1, uimitoarele viziuni de felul celor ale sfntului Pavel, revelaiile lui mistice, contemplarea infinitei lumini dumneze ieti, purtarea lui de heruvim n timpul liturghiei sfintelor taine ale lui Hristos - atunci cnd vedea limpede cum coboar Duhul Sfnt pentru a-1 sfini pe el i a sfini darurile sale - , cunoaterea viito rului, profeiile i puterea de a prevedea faptele. i nc: ndemnurile, catehezele i cuvntrile lui deopotriv practice i teoretice, scrierile i co mentariile lui la Sfnta Scriptur, predicile sale morale i catehetice, epistolele sale, cuvntrile apo logetice, polemice, precum i Imurile dragostei dumnezeieti". 135. Toate aceste lucruri mi veneau n minte n toat mreia lor; mi-am amintit c el fusese comoara bunurilor fr de numr, un vas ales al lui Dumnezeu, nzestrat cu toate harismele Duhului, fiindc ndrgise nelepciunea i se contopise cu ea prin nemaipomenita lui puritate. Cu lipsa mea de experien n privina minunatei lucrri a Duhului Sfnt, nu puteam s-mi dau seama cu precizie, de unde i din partea cui mi veneau aceste mesaje tainice, cine era acela care mi le aeza n inim i mi ndrepta sufletul spre iubirea
1 Smerenia se afl printre acele daruri sublime, fiindc ea nu este o virtute moral, ci o harism.

174

Printelui meu, pn ntr-acolo nct harul lui Dumnezeu, vznd nesigurana i dorina mea de a afla cum se iveau aceste cuvinte tainice nuntrul meu, a binevoit s-mi opteasc la ureche: Este rodul pogorrii i mngierii Duhului, potrivit cu vintelor lui Hristos-Dumnezeu adresate apostolilor Si i, prin ei, ajunse pn la noi toi, credincioii lui: Mngietorul, Duhul Sfnt, pe care Tat Meu l va trimite n numele Meu, v va nva totul i v va face s v amintii tot ce v-am spus"1. n vreme ce toate acestea mi veneau n amin tire, i pe msur ce iubirea pentru preafericitul Printe devenea tot mai puternic, am fost silit martor mi este Dumnezeu! - ca i cum cineva m-ar fi mpins i strnit dinluntrul meu, s aduc laud prin cntec virtuilor sale, s compun n cinstea lui imnuri vrednice de perfeciunea lui moral i de sfinenia lui. Totui, am amnat mult vreme lucrul acesta, cci nu aveam deloc experien n acest gen de compoziie. ntr-adevr, cunotinele mele erau reduse, iar limbajul nu prea ales, innd seama c atunci cnd am renunat la lume i la frmntrile ei [pentru a intra n mnstire] eram doar un copil de paisprezece ani, care n-apucase s fac prea mult coal. ns att ziua ct i noaptea nu-mi gseam odihna, cci m nflcra nespus Duhul nluntrul fiinei mele, m ndemna i m strnea s trec la fapte.
1 loan 15, 26.

175

136. ns timpul trecnd, n-am mai putut rezista struinei lui. Am compus mai nti imnuri despre sfntul nostru Printe Teodor Studitul. Acestea au nsemnat pentru mine un exerciiu de stil i mi-au ngduit s-mi art evlavia fa de el. Am ncercat atunci o senzaie de plcere nemai ntlnit, pe care mintea mea o gusta din plin. Pentru preafericitul meu Printe, marele Simeon, am compus un elogiu funebru, imnuri i panegirice. n mintea mea, avalana de gnduri semna cu un izvor tumultos, din care apa nea nestvilit, inundnd totul n jur. Mna mea nu era n stare s se mite ndeajuns de repede, pentru a putea urmri aceast dictare luntric. Dup ce am terminat aceste compoziii, le-am fcut un ultim retu i le-a transcris pe hrtie; apoi le-am artat unui brbat nvat att n tiinele profane ct i n cunoaterea sacr. i fiindc brbatul acela mi-a spus c [imnurile mele] nu erau nedemne de imnografii din vechime, i nici de stilul Bisericii, am continuat [s compun]. mpreun cu ali oameni evlavioi, am mers la mormntul preafericitului Printe, unde am ludat n cntece mreia sfineniei sale, dup care am citit elogiul funebru i l-am cinstit strduindu-m s-l omagiez ct mai bine prin sfinte cntri. Dup ce am svrit toate acestea cu mult dragoste i credin, iat ce viziunea am avut ntr-o noapte. 137. Se fcea c cineva m striga i-mi spunea: Frate, te cheam Printele tu duhovnicesc, vino, urmeaz-mi!" L-am urmat bucuros i eram nerb176

dtor s-l ntlnesc [pe sfntul Simeon], cci de cnd a fost chemat la Dumnezeu i pn n acea zi, nu mi fusese ngduit s-l vd. Am ajuns n apropi erea unei locuine mprteti nespus de frumoas (numit n limbaj comun cubiclion"); acolo, cel care m chemase mi-a deschis uile i m-a invitat s intru. i iat ce am vzut: Pe un pat nalt i frumos mpodobit, sfntul sttea culcat, lsat un pic spre spate, odihnindu-se asemenea unui mprat biruitor. Cnd am ajuns naintea lui, mi-a fcut semn cu mna ca s m apropii. M-am grbit spre el cu inima plin de bu curie, mi-am plecat genunchiul i m-am nchinat dup cuviin. Dup ce m-am ridicat i m-am apropiat de el, m-a mbriat, m-a srutat pe gur i mi-a spus cu o voce vesel i blnd: Tu mi-ai fcut mult bine, copilul meu mult iubit". Atunci mi-a luat mna dreapt i a pus-o pe coapsa lui dreapt; cu cealalt mn mi-a artat o foaie de hrtie scris, pe care o inea desfcut, i mi-a grit astfel: Cum ai putut s uii de cel care a spus: Spune toate acestea oamenilor credincioi, care vor fi destoinici s nvee i pe alii?"1. ndat ce a terminat de vorbit, m-am trezit numaidect; avusesem aceast viziune treaz fiind i nicidecum adormit. Eram nespus de bucuros i mulumit sufletete i mi simeam gura plin de dulcea, iar inima mi slta de fericire. Aceste simminte erau att de puternice, nct a fi fost
12 Timotei 2,2.

177

n stare s m desprind de trup i s plec doar cu sufletul acolo unde alesul lui Dumnezeu i avea locul, printre sfinii tuturor veacurilor, n preafericirea nematerial. 138. Dovada c aceasta a fost ntr-adevr o viziune dumnezeiasc i nu un vis, a fost tocmai simirea unei fericiri cu neputin de nedescris n cuvinte, o simire cum inima mea nu mai cunos cuse pn atunci; o alt dovad era amintirea de neters ce rmsese ntiprit n mintea mea. Simplele vedenii sunt produsul nchipuirii, i o dat disprut imaginea, ele se terg i nu las n minte nici o urm. Nu acelai lucru se ntmpl cu viziunile adevrate; ele rmn mult timp n minte, uneori pn la sfritul vieii, i ntocmai cum au fost vzute. Iat i o alt dovad care m ncredineaz i mai mult: este vorba de elogiul adus lui Chesarie de ctre Grigorie Teologul; el socotete ca fiind adevrat viziunea pe care a avut-o n legtur cu fratele su i dorea ca i corespondenii lui s admit acest fapt. Atunci - a zis el - l voi vedea pe Chesarie nici murind, nici sprijinit, nici demn de mil, ci strlucitor, biruitor, mre, aa cum mi-ai aprut adeseori n vis, o, cel mai iubit dintre frai i cel mai iubitor". i asta nu e totul; cnd maica lui era bolnav, [acelai Grigorie] a avut o viziune asemntoare i termenii n care vorbete despre aceast ntm plare m ndreptesc s cred c a fost o viziune adevrat i nicidecum o plsmuire dintr-un vis. 178

Iat ce scrie: Aadar, cum a hrnit-o Dumnezeu? Nu fcnd s plou cu man ca odinioar pentru Israel. Dar n ce fel? Mi s-a prut c eu, preferatul ei (cci nici mcar n vis ea nu ar fi preferat pe altcineva) veneam deseori noaptea cu un co plin cu pini calde, m rugam i fceam semnul crucii peste ele, aa cum ne plcea s facem mereu, o hrneam, o ntream i o ajutam s-i refac pute rile. i aceast viziune din noapte era adevrat, cci din acel moment ea i-a revenit la sine i la bunele ndejdi; aceast ntmplare o dovedete cu prisosin". i ceea ce mi s-a artat mie a fost o viziune adevrat i nicidecum o plsmuire neghioab, aa cum am nfiat n chip amnunit prin tot ce am spus. 139. Eu eram pus, aadar, s cercetez i s judec n mine nsumi aceast viziune, i totul s-a petrecut ca i cum cineva mi-ar fi descoperit pe cale mistic nelesul ei tainic. Cu toate acestea, am socotit c e bine s-o supun i judecii unui btrn, un temeinic cunosctor al lucrurilor divine i al celor omeneti. Or, abia am terminat ce aveam de spus, c el mi-a i rspuns n sensul explicaiei mistice pe care o primisem. Iat cuvintele lui: Cnd i-a spus: Tu mi-ai fcut mult bine copilul meu mult iubit, nseamn c sfntul a primit imnurile i panegiricele compuse n cinstea lui; prin aceasta el ne arat c sfinii care vieuiesc ntru Dumnezeu primesc cu mult bucurie, chiar i dup moarte, imnurile i laudele ce le sunt 179

nchinate. Acelai lucru l spune i Dionisie Areopagitul n Taina i Contemplaia celor trecui dincolo1, cci, dup prearea lui, slava i revine lui Dumnezeu, iar folosul este al asculttorilor, fcui mai buni prin ceea ce ascult i ndemnai s imite faptele virtuoase ale sfinilor. Prin srut, el a neles apropierea noastr de ei prin acest mijloc i harul rspndit prin mijlocirea lor asupra celor care scriu n cinstea lor. Iar dac a pus mna ta dreapt pe coapsa lui dreapt, gestul acesta tri mite la jurmntul pe care Avraam l-a cerut slugii i crmuitorului casei lui, cnd i-a spus: Pune mna ta sub coapsa mea i jur-mi n numele Dumnezeului cerului i al pmntului2. Aceasta a fost pentru a-i cere un jurmnt pentru copiii duhului su, concepui n mintea sa, n team de Dumnezeu i nscui pe acest pmnt, adic n aceast via omeneasc: e vorba de scrierile ce i-au fost dictate de Duhul de sus, pentru ca tu s le transcrii i s le dai oamenilor credincioi, spre binele celor care le vor citi. Tocmai lucrul acesta a vrut s i-1 aminteasc prin cuvintele Apostolului: Spune toate acestea oamenilor credincioi, care vor fi destoinici s nvee i pe alii. De W:eea i arta acel pergament desfurat i acoperit cu litere". 140. Aceasta a fost explicaia viziunii mele, pe care mi-au dat-o n acelai timp Cel care ne deschide
1 Sf. Dionisie Areopagitul, Ierarhia ecleziastic, P.G. 3.556 DC. 2 Geneza 24,2.

180

mintea pentru a nelege Scriptura, i Cel vechi de zile"1, preaneleptul btrn. ndat mi-am adus aminte de epistola pe care sfntul mi-o adresase cndva; mi-am amintit vor bele cuprinse ea, inspirate de Dumnezeu. Aa cum prezisese atunci, toate s-au ntmplat la vremea lor i sunt sigur c se vor mai ntmpla nc. Cci toate scrierile lui au ajuns n cele din urm n posesia mea, dup ce, vreme de treisprezece ani, fuseser reinute i pstrate ca o comoar mp rteasc de un om chinuit; pn i o mic lucrare, care fusese desprit de celelalte i vndut, mi-a fost adus napoi lundu-i locul printre celelalte. Ajuns astfel motenitor al avuiei harismelor pe care Dumnezeu i le-a lsat [sfntului Simeon] prin darul Duhului Sfnt, att lui ct i acelora care au contemplat Cuvntul cu ochii lor, eu o public peste tot i fac cunoscut tuturor scrierile lui teologice, drept cel mai preios dar al sufletelor; i asta n ciuda celor invidioi, i pentru nfrngerea lor. Pentru osteneala mea, ndjduiesc s capt rsplat din mna Domnului aici, pe pmnt, i acolo sus, prin mijlocirea acestui sfnt preafericit, cci Domnul a spus: Cel ce primete un om drept ca pe un om drept, va primi plat de om drept", i nc: Cel ce primete un sfnt ca pe un sfnt, va primi plat de sfnt, i cel ce primete un profet ca

1 Daniel (Septana) 7, 9.13.22.

181

pe un profet, va primi plat de profet"1; i nc: Cel care v primete, pe mine M primete, i cel care M primete, l primete pe Cel care M-a trimis"2. Dar am vorbit destul despre asta.

1 Matei 10,41. 2 Matei 10,40.

182

XV Minuni svrite dup moartea sfntului

141. i ce! S lsm czute n uitare alte minuni pe care acest mare mistic, acest duhovnic, Printele nostru Simeon le-a svrit dup moartea sa i le mai svrete n toii anii? Nu am fi scutii de o pedeaps binemeritat de la Dumnezeu dac am uita minunatele lui fapte. Venii, aadar, toi cei care v temei de Domnul i vedei ce a fcut Dumnezeu cu prinii notri i toate minunile pe care, de la moartea sa, prin puterea Duhului, p rintele nostru preasfnt le-a fcut pentru slava lui Dumnezeu, care l preamrete n snul Bisericii Sale. IJn ieromonah, plecat de ceva timp de la mun tele Latros pentru a mbria viaa de pelerin, dup ce a parcurs amar de drum i a strbtut attea ri, a venit s se odihneasc din lunga lui peregrinare la mnstirea Sfnta Marina, aezat de Simeon aproape de Chrysopolis. Preotului i s-a oferit ospitalitate de ctre vieuitorii de aici i fiind el mulumit de ederea lui n aceast stn, a hotrt s triasc alturi de clugri i s duc aceeai via ca i ei, supunndu-se rnduielilor 183

ascezei. Monahii care triau acolo l-au primit i i-au gsit un loc printre frai, devenind astfel un membru al comunittii. / Omul nostru lua parte, aadar, n biseric, la sfnta liturghie, cntnd alturi de ei i svrind unele ndatoriri n timpul slujbei. ntr-un ungher al sfntului lca, dinaintea altarului, era atrnat o icoan ce l nfia pe sfntul nostru Printe Simeon. Vznd icoana, clugrul s-a ndoit de sfinenia celui zugrvit acolo, iar mintea i era frmntat de gnduri ce i sporeau ndoiala. n sinea lui se ntreba: Aadar, cum a ajuns aici, ce minuni i ce semne asemntoare cu cele ale sfinilor din vechime a fcut pentru a fi socotit i el un sfnt? A vrea s aflu, pentru ca i eu, avnd astfel de dovezi, s-l socotesc sfnt, de vreme ce sfinii / de altdat simt cinstii / n Biserica credincioilor n temeiul unor astfel de minimi". 142. Pe vremea cnd era frmntat de ispitele ndoielii ce i ntreau nencrederea, ntr-o zi, dup ncheierea doxologiei comune de diminea i dup ce toi clugrii au ieit din biseric spre a se ntuma la chiliile lor, el a rmas singur n biseric i, orbit de diavol, a nceput s-l zeflemiseasc pe sfnt, spre propria-i nenorocire. 'Nemernicul s-a apropiat de icoana sfntului i, ajungnd foarte aproape de ea, acestui om de nimic nu i-a fost ruine s-i ntind braul spre icoan i s spun dispreuitor i plin de trufie: S cred eu vreodat c acesta este un sfnt? Eu s-l cinstesc i, mai ales, s m nchin prostete naintea lui?".
184

El continua s vorbeasc i cuvintele i mai erau pe buze cnd mnia lui Dumnezeu s-a abtut asupr-i: braul pe care-1 ntinsese spre sfnta icoan a nceput s i se usuce, i criminalul a rmas pironit n aceast poziie, cu braul ntins i fr s-l poat mica din cot. Atunci smintitul, atins de dureri groaznice i vzndu-i neputina de a se mica de acolo, s-a trdat strignd dup ajutor. Speriai de strigtele lui, clugrii au dat fuga i l-au gsit, prin dreapta judecat a lui Dumnezeu, prad acestei pedepse, ca nlnuit de mna dreapt i atrnnd n aer n faa icoanei, implornd n chip jalnic mila celor care l priveau. Cnd monahii venii degrab s vad ce s-a ntmplat au aflat chiar de la el pricina pentru care mnia lui Dumnezeu l-a lovit aa de tare, au rmas uimii de ndrzneala acestuia. Totui, fcnduli-se mil de el, l-au rugat pe Dumnezeu i pe sfntul Printe Simeon s-l ierte pe acest nesbuit i s-l scoat de sub apsarea cumplitei pedepse. Dup care au luat ulei de la candela aprins aflat n faa icoanei i l-au frecat ncepnd de la umr i pn la degetele braului care rmsese nepenit n aer - aceasta de diminea i pn la apusul soarelui. Cu mult greutate au reuit s-l nduio eze pe. Dumnezeu i pe sfnt, pentru ca braul care ndrznise s se ridice [mpotriva lui Simeon] s fie dezlegat de legturile nevzute i de necruttoarea mnie a lui Dumnezeu. Iat o minune / nemaivzut i nfricotoare! 185

143. O minune asemntoare i s-a ntmplat i altui om, care, czut n puterea unor gnduri necurate, s-a ndoit de sfinenia Printelui nostru chiar n ziua srbtoririi lui. Iat ce s-a ntmplat. In ziua aceea, n mnstirea sfntului nostru Printe se adunase mare o mulime de oameni. / Printre cei venii acolo se aflau i clugri de la mnstirea mprteasc Cosmidion. Unul din ei, Ignatie, renumit pentru vocea lui minunat, cn tase foarte frumos n timpul slujbei aurorale imnul compus n cinstea sfntului; vocea lui melodioas parcurgea una dup alta strofele. Deodat, n timp ce privea atent chipul sfntului zugrvit n icoana aflat n ungherul altarului, mintea lui Ignatie i-a fost tulburat (din pricina invidiei lui Satan) de gnduri necurate, care puneau la ndoial sfinenia preafericitului Printe. Fiindc omul acesta era chinuit de ispit, sfntul a dorit s-i vindece sufletul atins de pizma diavolului i s-i fac i pe ceilali care cntau mpreun cu el s se bucure de aceeai ndurare. Vocea plcut continua s se fac auzit, cnd deodat, n ochii lui Ignatie i ai tovarului su Metodiu, venit de la mnstirea Studion, icoana sfntului a fost cuprins de un prjol asemntor unor crbuni aprini, i a nceput s se mite dintr-o parte ntr-alta pe peretele unde fusese atrnat. Cnd Ignatie a vzut aceast minune de necre zut, vocea i s-a stins i a rmas mut, neputincios s mai scoat vreo not sau s mai spun ceva. Cnd cntreii i cei care participau la srbtoarea 186

sfntului au bgat de seam ce se ntmpl cu vocea lui Ignatie, i au vzut totodat icoana micndu-se singur, s-au ntrebat ce se petrecuse cu acest vestit cntret, care ncetase brusc c mai scoat vreun sunet. Fiind un om sincer, Ignatie s-a cit i a mrturisit c a nutrit gnduri urte despre cel srbtorit, ndoindu-se de sfinenia lui. Mai mult, n timp ce era cu privirea aintit asupra icoanei, el a vzut faa sfntului ca o flacr ndreptat spre el, vdind prin micarea ei harul Duhului Sfnt aflat n ea, tot aa cum odinioar Dumnezeu fcuse cunoscut popoarelor [harul Su] prin limbile de foc care s-au pogort asupra apostolilor. n felul acesta Ignatie a fcut din toi cei care erau ispitii s nu cread [n sfinenia lui Simeon] buni cre dincioi. 144. S mai amintim, dac dorii, i o alt minune a Printelui i Teologului nostru. Printre slujitorii unui ucenic al sfntului - vorbesc de Nichita Stithatul - era unul care se numea Manase. Acesta suferea de o boal a intestinelor, numit ileus1; de cincisprezece zile mnca doar att ct s rmn n via, dar nu evacua nimic din el. Viaa i era n primejdie i atepta de pe o zi pe alta s moar; deja mirosul foarte urt al intestinelor, con trar legilor firii, i ieea pe gur. Toate tratamentele medicale i toate leacurile s-au dovedit neputin

1 Ocluzie intestinal.

187

cioase n aceast boal, iar medicii nu mai erau siguri de viaa lui. Atunci el, lsnd la o parte totul, inclusiv grija pentru alinarea trupului, i-a cutat adpost la Dumnezeu prin pocin i rugciune. Dezndejdea l-a fcut s verse multe lacrimi, dup care a adormit. ntr-o viziune avut n timpul nopii, l-a zrit pe [Nichita] ucenicul sfntului, al crui slujitor era el nsui. Acesta, stnd n picioare naintea icoanei sfntului, l-a strigat pe nume i i-a spus: Manase, ia candela din faa icoanei i bea degrab tot coninutul ei, cci astfel vei fi vindecat de boal". Abia a terminat de rostit aceste cuvinte, c Manase a i luat candela i, nc dormitnd, a golit-o pn la fund; de ndat (el fiind cufundat n somn) simte nevoia s ias afar pentru necesitile fireti. Se trezete, sare din pat i evacueaz toat materie acumulat n pntece vreme de cincisprezece zile. De atunci se simte perfect sntos. n felul acesta, contrar oricrei ateptri, i-a recptat sntatea pe care, pn atunci n-a putut s-o obin n ciuda tratamentelor prescrise de medici. El i-a adus mulumiri sfntului, nchinndu-se i lcrimnd n faa icoanei lui. Mai apoi, el povestea cu mare plcere aceast ntmplare miraculoas i striga sus i tare naintea oamenilor sfinenia lui Simeon i puterea acestuia pe lng Dumnezeu. Iat, aadar, ce s-a petrecut. 145. Doi oameni evlavioi, dintre care unul se numea Ioan i cellalt Filotei, hotrser mpreun, 188

potrivit legii i nvturii Domnului, s procedeze cu nelepciune i s prseasc cele lumeti. Au mbrcat, aadar, veminte clugreti, acceptnd de bun voie s mearg pe calea att de spinoas a ascezei. Providena voia ca prin aceti doi oameni s se nale un aezmnt ascetic, unde s-i poat desvri virtutea toi cei care ar dori s renune la lume i s se consacre vieii evanghelice prin viaa evlavioas a clugrilor. Aadar, Providena le inspir de acolo, de sus, acest gnd, i aceasta n ciuda srciei lor i a lipsurilor de tot felul, mergnd pn acolo nct uneori nu aveau nici mcar ce s mnnce. Cu ajutorul puterii dat de la Dumnezeu, ei au nlat la Anaelus, pe Propontida Bizanului, o mnstire att de mrea i de zvelt, att de frumoas i de mpodobit, nct cei de acolo nu puteau nelege cum aceti oameni srmani au putut ridica un edi ficiu att de mre i nzestrat cu toate cele necesare unei mnstiri. Dup terminarea construciei acestei frumoase mnstiri, imul din cei doi fondatori, n iubirea lui pentru Dumnezeu i mnat de rvna pentru oste nelile ascezei - nu degeaba se numea Filotei1 - i-a aranjat o chilie de isihast ca s triasc n izolare; a intrat nuntru, a zvort toate intrrile, i s-a avntat brbtete n lupta cu forele ntunericului i ale singurtii. Cellalt, loan, mai slab n puterea
1 Joc de cuvinte referitor la numele lui Filotei: iubitor de
Dumnezeu".

189

trupului (era eunuc) a luat asupra sa grija adminis trrii mnstirii, sarcin pe care a ndeplinit-o cu mult pricepere. 146. Cnd Filotei a luat hotrrea s intre n locul trudnicei lui liniti, a vrut mai nti s mear g n oraul mprtesc pentru a se nchina n mreele lcauri de rugciune, s viziteze i s cear sfatul unor brbai vestii pentru tiina lor n cele duhovniceti n legtur cu intenia sa. Dup aceea, urma s se ntoarc la fraii lui pentru a ncepe, n chilia sa, viaa de isihast n cutarea lui Dumnezeu. A mers aadar la Constantinopol, s-a nchinat la sfintele lcauri i s-a rugat la Dumnezeu. Apoi s-a dus i la vestita mnstire Studion, ca s-l salute pe acel Nichita, numit i Stithatul, i s-i cear sfatul n privina hotrrii sale. Acest om era un ucenic plin de rvn al sfntului Teolog; stnd de vorb cu Filotei, i-a povestit viaa lui Simeon, ncercrile i frmntrile pe care Printele lui spiritual le-a avut de ndurat pentru dragostea fa de Hristos. [I-a mai povestit despre] darurile cu care fusese nzestrat de sus, asemeni apostolilor, i cum Duhul lui Dumnezeu l-a ridicat la nlimea / de teolog, pe el, care nu era cunosctor ntr-ale tiinelor profane. I-a mai vorbit i despre scrierile pline de nvminte pe care Simeon le compusese pentru ntrirea Bisericii lui Hristos. Aceast istorisire a vieii / sfntului a trezit n sufletul lui Filotei, cum era i firesc, un puternic 190

simmnt de dragoste pentru sfnt. El a dorit una din crile acestuia i a primit-o de la Nichita, carte cu nvmintele inspirate de sus, dup care a plecat fericit ca s se nchid n chilia sa i s nfrunte toate ncercrile n lupta pentru cucerirea virtutilor. / Ca un adevrat iubitor de Dumnezeu, acest Filotei, nainte de a se izola n locul trudnicei sale liniti i a se avnta cu toat fiina lui n sfintele btlii, a fost copleit - aa cum era de ateptat de o mulime de gnduri nelinititoare legate de asprimea ascezei, de ostenelile i luptele crora, fr ndoial, urma s le fac fa. Aa arat un suflet curajos: caut mereu s adauge noi ncercri la cele dinainte, i astfel vorbele neleptului se mplinesc ntocmai: Cel ce-i nmulete tiina i sporete suferina"1. 147. n aceast stare sufleteasc, omul nostru l-a rugat fierbinte pe Dumnezeu s-i dea rbdare, putere i minte, pentru a putea ndura fr s dea ndrt suferinele i lipsurile izolrii. ntr-o noapte, cnd nc nu adormise, a auzit un zgomot ca i cum cineva ar fi btut la u. S-a dus n grab s vad cine bate, i cnd a deschis ua a vzut un brbat cu prul alb, un eunuc cu o nfiare m rea i grav, cu chip ngeresc n cel mai nalt grad, cu fruntea radiind harul dumnezeiesc.
1 Ecleziastul 1,18.

191

Filotei l-a ntrebat: Cine eti, venerabile Printe, i pe cine caui venind n chilia nevrednicului de mine?" Cu o voce dulce ca mierea, btrnul a rs puns: Eu sunt Simeon, cel care a locuit aproape de Crysopolis, n mnstirea Sfnta Marina, i am venit ca s rmn aici, alturi de voi". Dar - a zis Filotei - cine i-a sfiat tunica, Printe?", cci el observase c sfntul purta o tunic rupt. Acesta a rspuns: Oamenii ri au fcut lucrul acesta, fr nici un motiv. Dar ce se ntmpl cu tine, drag Filotei, de i faci attea griji? Ct despre lucrurile care te tulbur, afl c acela care vrea s ajung la mprtetile taine, trebuie nainte de toate s se nfrneze de la butur i mncare; trebuie s se mulumeasc doar cu trei pahare seara, ct i este de trebuin trupului pentru a se ntreine, dup care o hran cumptat i va fi de ajuns". Ce voia el s spun cu aceste cuvinte? Trebuie s tii - a adugat el - c n clipa n care intri n luptele ascezei i singurtii, va trebui s te curei prin post i rugciune, pentru a fi oricnd pregtit s primeti tainele lui Hristos. Iar cnd le vei primi, linitea i rugciunea ta nu vor mai fi tul burate, iar mintea i va fi luminat prin prtia Duhului Sfnt, prin contemplarea tainelor lui Dumnezeu, dup cum este scris: Duhul cerceteaz totul, chiar i adncurile lui Dumnezeu"1.
1 1 Corinteni 2,10.

192

148. n timp ce-i vorbea astfel, sfntul i-a vrt mna sub vemintele lui Filotei i a atins pntecele gol al celui ntins pe pat, apsndu-1 i plimbndu-i mna de-a lungul trupului ca i cum l-ar fi msurat. Cu palma i cu degetele l-a apsat, de parc voia s-i micoreze pofta pntecului. Dup aceea l-a mbriat pe Filotei i a zis: Dac vrei, traverseaz pasul din muni i vino n exilul nostru; acolo l vom vedea i mbria din nou pe dragul nostru Filotei." Dup ce a rostit aceste cuvinte, sfntul a dis prut; Filotei, dup ce a revenit la sine, i-a simit sufletul ncins de un curaj fr margini; de atunci, cumptarea lui a devenit ceva firesc; el i ducea viaa n izolare, mulumindu-se cu un regim aspru i cu o hran srccioas. In marea bucurie ce o ncerca, povestea frailor si viziunea pe care o avusese, i n care i apruse Sfntul. Datorit ajutorului pe care l cptase de atunci, vrednicul Filotei a neles c viziunea avut era cu adevrat dumnezeiasc i c nu fusese o plsmuire. De asemenea, s-a hotrt s-i arate recunotina. Aadar, a plecat mpreun cu fraii care-1 nsoeau n cutarea sfntului. Au fcut / cltoria i ajungnd la Chrysopolis, aa cum i poruncise sfntul, au nceput s caute mnstirea i, dup ce au gsit-o i dup ce clugrii de acolo i-au artat mormntul unde se aflau rmiele sfntului, s-a prosternat cu fruntea la pmnt, dndu-i Printelui Simeon Teologul tot respectul 193

i toat cinstea ce i se cuveneau, aducndu-i n acelai timp mulumiri pentru ajutorul cptat. El a primit apoi icoana sfntului cu elogiile scrise de acel ucenic al sfntului despre care am vorbit1, precum i nvturile sale inspirate; n felul acesta, Filotei l avea pe sfnt cu totul n el i mpreun cu el toi clugrii l au pe sfnt drept nsoitor. De atunci, n toi anii, el particip cu mare bucurie la srbtoarea de pomenire a Printelui n mnstirea lui; de asemenea, Filotei nu nceteaz s nainteze pe calea aleas i, ca s folosim limbajul psalmilor, el a pus suiuri n inima sa"2. Acestea sunt faptele sfntului pentru binele altora. 149. Dar care sunt faptele pe care [Simeon] le-a fcut dup moartea sa, pentru adevratul su ucenic? V va face plcere s le auzii. Cndva, n timpul sfintelor posturi ale Patelui, Nichita, numit i Stithatul, acest adevrat ucenic al sfntului, n timp ce ducea ca de obicei lupta pentru evlavie, a fost asaltat - atunci cnd Providena a ngduit acest lucru, ntr-un moment de lips a harului - de ispita curviei. Omul nostru avea o inteligen ascuit. n mijlocul vieii sale de lupt, de nfrnri i de osteneli de tot felul, aceast ispit l-a surprins la culme. S-a chinuit s descopere cauza care a iscat
1 Nichita Stithatul. 2 Psalmul 83 (84), 6.

194

gndurile acestea pctoase i murdare, tocmai cnd trupul i era slbit din pricina posturilor, i, ca s spunem aa, adus la starea de cadavru, istovit de atta nfrnare i veghe. Nereuind s descopere pricina necazului ce se abtuse asupra lui, a fost cuprins de dezndejde, cu att mai mult cu ct nu tia ce s fac spre a vindeca rul. Atunci s-a rugat fierbinte la Dumnezeu i la sfnt. Implornd i rugndu-se astfel la Dumnezeu i la sfntul, ntr-una din zile, dup ce se ridicase de la masa srccioas unde mncase doar att ct s-i in viaa n trupul istovit, s-a ndreptat spre bordeiul lui de ascet - cci locuia nc sub pmnt, sub o bolt - i s-a ntins ca s se odih neasc. Pe punctul de a aipi, dar cu ochii nc deschii, vede foarte limpede pe sfnt venind i aezndu-se pe culcu, aproape de el. Sfntul l apuc de ras i l strig pe nume: Tu nu tii, copilul meu - spune el - de unde i din ce pricin i-au venit aceste gnduri ce te ndeamn la pcatul crnii"? Vzndu-1 i auzindu-1 pe sfnt, ucenicul se adun dintr-o dat n el nsui, dup care rs punde: Ca s aflu pricina, m-am cercetat n toate chipurile, sfinte al lui Dumnezeu, dar pn acum n-am ajuns la nici un rezultat". Sfntul: Eu am venit ca s te-nv; de aceea fii cu luare aminte la vorbele mele. Afl, copilul meu, c totul pleac de la trufia ta, de la nfumurarea pe care partea raional a sufletului tu nu vrea s-o prseasc. 195

Smerete-i mintea, cerceteaz-i sufletul i tot ce ine de el potrivit poruncilor lui Hristos, i vei vedea c ispita degrab se va destrma". [Dup aceste cuvinte vedenia a disprut i] revenindu-i n fire, Nichita s-a ridicat ndat din culcuul lui, alergnd dup sfnt i ntrebndu-i slujitorul: Ai vzut cumva ieind de aici pe sfntul Simeon?" S-a apucat apoi s-i cerceteze cu grij gndurile i a reuit lesne s afle - aa cum i-a spus sfntul - cauza pentru care ispita necurat pusese stpnire pe sufletul lui, ntr-un chip att de neobinuit cu starea n care se afla. Prin urmare, i-a smerit cugetul i nu i-a mai comparat meritele cu suferinele lui Hristos i cu insultele pe care Acesta le ndurase, i pe loc s-a simit izbvit de ispit i de suferina pe care aceasta i-o provocase. Cu ajutorul lacrimilor i a cinei a cptat mngierea Duhului Sfnt; pentru aceasta a multumit din adncul inimii Printelui / su Teologul, iar credina i iubirea pentru el au devenit mai puternice. Aceasta este istorisirea. 150. Dar iat c Dumnezeu a vrut s arate ct de plcut i-ar fi Lui, precum i slujitorului su Simeon, i ct de folositoare pentru Biserica cre dincioilor, transcrierea cuvintelor inspirate de sus [ale sfntului Simeon Teologul]. De aceea l-a nzes trat n zilele noastre pe Ioan, ucenicul lui Stithatul, ca odinioar pe Produs ucenicul lui Hrisostomul, cu darul viziunii pe care o vom nfia mai jos. 196

0 revelaie primit cndva de la sfntul i ceruse acestui Nichita, numit i Stithatul (aa cum este consemnat n Viaa" mai amnunit a sfn tului)1 s transcrie instruciunile sale inspirate de Dumnezeu i toate scrierile lui att de folositoare. Nichita s-a apucat cu mult tragere de inim s le copieze pe pergament; pe cnd era ocupat cu munca aceasta, ucenicul su loan a avut n timp ce dormea urmtoare viziune: 1 se prea c intr ca de obicei n chilia n vtorului su, pentru a-i cere cteva sfaturi folositoare sufletului. Cum se apropia de ua ncperii n care Stithatul media n linite, i pe cnd se pregtea s intre, l-a vzut eznd absorbit de transcrierea inspiratelor cuvntri ale sfntului, n faa lui edea venerabilul teolog, Printele Simeon; mn stng i-o sprijinea n toiag, n timp ce dreapta o inea ntins spre Nichita, ca i cum i-ar fi artat cu degetul cuvintele scrise pe pergament. Printele i vorbea cu adevrat de la inim la inim, i l iniia n adncimile mistice ale minunatelor sale contemplaii cuprinse n cuvin tele i n concepiile teologiei sale mistice, pe care el, asemeni teologilor din vechime, o lsa motenire Bisericii lui Hristos, ca un izvor cu ap vie pentru vindecarea sufletelor.
1 i de asemenea n aceast Via, n variant prescurtat, la capitolul XTV.

197

Ioan l-a recunoscut dintr-o dat pe sfnt, dei nu-1 vzuse niciodat pe vremea cnd acesta tria; orbit de nfiarea ngereasc a Printelui, teama l-a intuit locului i el n-a mai ndrznit s intre. Dup cteva clipe, sfntul a ieit; pasul su msurat urca anevoie poteca muntelui, cnd deodat lui Ioan i s-a prut c e strigat pe nume: Ioane - a grit sfntul - spune-i lui Nichita al meu vorbele acestea: Fiule, grbete-te s termini copierea scrierilor mele i dorina ta se va mplini, ba chiar se va mplini cu totul". Acestea sunt minunile pe care sfntul le-a f cut dup moarte n folosul ucenicului su Nichita Stithatul. 151. Cum am putea s trecem sub tcere i aceast ntmplare, a crei simpl istorisire i uluiete pe toi cei care o ascult? O voi aduga celor de dinainte pentru slava lui Dumnezeu i spre folosul i bucuria Bisericii Sale. Intr-o zi, se celebra una din srbtorile nchi nate sfntului; era cea de-a treia zi a lunii ianuarie, cnd noi i comemoram exilul. Printre cei care luau parte la aceast srbtoare se afla i Cosma, un clugr foarte evlavios, stare al mnstirii Sfntul tefan de pe colina sfntului Auxeniu. n timp ce solemnitatea se desfura n elogiul adus sfntului, iar bucuria i veselia cuprinseser ntreaga adunare - fiindc astfel Dumnezeu era slvit, s racii hrnii i lcaurile de cult luminate, - o nflcrare dumnezeiasc a pus stpnire pe acest 198

om, care se mhnea n sinea lui c nu posed i el nvturile i scrierile inspirate de sus ale sfn tului, i c nu celebra cum se cuvine srbtorirea lui. El l-a rugat, aadar, pe ucenicul sfntului (despre care am amintit adesea) s-i dea o icoan cu chipul Teologului, precum i imnurile i elo giile nchinate acestuia, pentru ca i el, la rndu-i, s-l poat pomeni cum se cuvine pe sfnt, n fiecare an, la mnstirea lui, i s primeasc bine cuvntarea de sus, dup cum st scris: Cei ce te binecuvnteaz, vor fi binecuvntai, i cei ce te blestem, vor fi blestemai"1. Dup ce omul nostru i-a artat dorina, a pri mit una din icoanele minunatului nostru Printe Simeon, druit cu dragoste i credin, mpreun cu scrierile cerute. Icoana a fost nmnat de egumen unuia dintre clugrii lui, ca s-o duc la mnstirea Sfntul tefan, i i-a poruncit acestuia s-o ia nainte i s apuce pe crarea care strbate colina. Clugrul a luat icoana i n ciuda poruncii primite, a dat-o unui scit, fost slujitor al egume nului, pentru ca acesta s-o poarte cu mare grij pn sus pe colin, el nsui urmnd s-l ajung din urm ceva mai trziu. 152. Acest pgn era ns un ho periculos i un rob fugar; el a luat icoana i apucnd-o pe un alt drum, s-a mbarcat la Calcedonia pe un vas, i
1 Numerii 24, 9.

199

a traversat Propontida; ajuns n capital, a vndut icoana unui veneian. Cnd egumenul s-a ntors la mnstirea lui, l-a ntrebat pe clugrul cruia i n credinase icoana, ce se ntmplase, cci dispruser att icoana ct i pgnul cruia clugrul, n prostia lui, i dduse preiosul bun. Nu dup mult timp, pe cnd egumenul era mhnit i copleit de durerea pierderii acestui dar nepreuit, robul ajunge prin voia lui Dumnezeu n faa judecii. ntrebat fiind, el mrturisete c a vndut icoana unui veneian. Cumprtorului i se restituie suma de bani pltit i pe care robul o cheltuise deja. Icoana cu chipul Printelui Teolog este recuperat i adus Ia mnstirea Sfntul tefan, odat cu robul fugar, acest rufctor bun de spnzurtoare. Icoana a fost, aadar, recuperat i - o, drep tate de neocolit a lui Dumnezeu! - n. clipa n care a fost aezat n ungherul altarului din biseric, mnia lui Dumnezeu l-a ajuns pe ndrzneul ho: atacat de un. diavol mut i ngrozitor, printr-o dreapt judecat a lui Dumnezeu, nenorocitul se prbuete pe spate dinaintea celor prezeni, scr nind din dini, cu spume la gur, scond asemeni unui ap sunete nearticulate, bolborosite. El a fost chinuit n felul acesta, mai multe zile i abia cu mult greutate s-a reuit izbvirea lui de loviturile diavolului, dup care a fost vindecat prin mila sfntului Simeon. 200

Astfel i preamrete Dumnezeu pe cei care l preaslvesc1, i i face s fie preamrii n Biserica Sa. A Lui este slava i cinstea i adoraia, a Tatlui su fr de nceput i a Duhului deplinei sfinenii, bun i dttor de via, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin!

1 1 Regi. 2,30.

201

Cuprins

I. n lume................... .......................................... 13 II. La mnstirea Studion...................................26 III. La mnstirea Sfntul Mamas....................37 IV. Preot i egum en.......... .................... ..............44 V. Reconstrucia mnstirii i reforma rndu ielilor; rzvrtirea monahilor mpotriva lui Simeon.................... ..........................49 VI. Virtutile lui Arsenie, ucenicul sfntului Simeon.....................................................59 VIL Un episcop apusean, monah la mnstirea Sfntul Mamas........................................68 VIII. Demisia lui Simeon, dup douzeci i cinci de ani de streie; ndemnuri pentru urmaul su Arsenie............................... 76 IX. Viziuni minunate; scrieri ...........................88 X. Cultul pentru Simeon Studitul, printele lui duhovnicesc, i dificultile cu autorita tea ecleziastic......................................93

XI. Simeon condamnat la exil......................... 119 XII. Repunerea n drepturi a lui Simeon; con struirea mnstirii Sfnta Marina ...128 XIII. Profeii i minuni nainte de moarte ....142 XIV. Moartea lui Simeon; virtuile i scrierile sale............................ .............................164 XV. Minuni svrite dup moartea sfntului Simeon................................................... 183

n colecia
S P IR IT U A L IT A T E C R E T IN

au aprut:

SF. GRIGORIE DE NAZIANZ

Cuvntri teologice

ORIGEN ***

Despre rugciune

Mica Filocalie a rugciunii inimii

EVAGRIE PONTICUL

Scrieri alese Marele Duh nevzut

***

(Evanghelii gnostice i cretine)

SF. GRIGORIE DE NAZIANZ

Opere dogmatice

MEISTER ECKHART ***

Consolarea divin

Cuvnt despre linite

SF. GRIGORIE DE NYSSA ***

Despre suflet i nviere

Florilegiu Filocalic

NICHITA STITHATUL

Viaa sfntului Simeon Noul Teolog