Sunteți pe pagina 1din 9

Povestea fericirii

Vladimir Colin A fost, n-a fost, unii zic c-a fost. ntr-o colib, la malul mrii, tria btrnul Cadr. Era un btrn de treab, dar venic amrt. i cum s nu fie, dac baba i murise i nu-i lsase urmai? Cadr era tot mai grbov i, pe sear, cnd se aeza cu picioarele ncruciate sub el, nu avea pe nimeni s-l ajute s se scoale, sprijinindu-l de subsuori. Greu i venea lui Cadr s se ridice de jos, i trist i fuma luleaua, privind jocul valurilor. Vai, vai, btrneea e ca un scaiete! i spunea adese. Oriunde ai apuca-o, te-neap i doare ntr-o noapte se dezlnui o furtun. Marea mugea ca o ciread de bivoli i vntul uiera fr ncetare. Fulgerele se repezeau bezmetice. n coliba lui, Cadr asculta vuietul furtunii i se gndea: Dac ies n zori, am s gsesc pe rm lemne i peti zvrlii pe nisip. O s fie bine! Dar nu gsi pe rm dect un stlp de piatr. nfurat n ierburi de mare, stlpul prea mpodobit cu haine de mtase. Mare noroc, spuse Cadr. Lemnele le arzi, petii i mnnci, dar cu piatra asta ce faci? Pentru o cas n-ajunge, pentru greuti de nvod e prea mare Dar Cadr era un btrn cu nrav, i nravul lui era dorina de-a afla toate cele. Scrmnndu-i cu degetele brbua ascuit, se apropie de stlpul de piatr i ncepu s nlture ierburile care-l acopereau. - Allah! Stlpul nu era stlp, era un om de piatr. i frumos ca o lun nou, i drept ca o trestie, i tnr ca feciorul pe care-l dorise Cadr. La gndul feciorului, lacrimi ncepur s picure din ochii btrnului, i o lacrim czu peste fruntea alb a omului de piatr. Iar unde czu lacrima piatra se fcu trandafirie. Dar Cadr nu vedea nimic, pentru c plngea i mormia: - Vai, vai, btrneea e ca un scaiete! Unde s mai gsesc un fecior? Uite c marea mi trimite unul, i-i mort, i-i de piatr Lacrimile lui Cadr curgeau pe fruntea de piatr i, unde cdeau, piatra se muia i se fcea trandafirie, ca pielea de om. A stat Cadr din plns i a vzut: omul de piatr era alb i numai fruntea i se fcuse trandafirie. A pus atunci Cadr mna i a simit: omul de piatr era rece i numai fruntea i se nclzise. De bucurie a prins Cadr s sar i s opie, pn a nceput s sufle greu i a czut pe nisip. Linitindu-se, a vrut s duc la capt schimbarea omului de piatr, dar s-a trezit c nu mai are lacrimi. De unde lacrimi, dac-i fericit cum n-a fost demult? A stat de-a chibzuit, apoi a alergat ontc, ontc la bordeiul lui, a luat o ceap i a nceput s se frece la ochi. Se freca fr ovial, aa c lacrimile au nceput s-i curg din nou, dar de ast dat avea grij s picure toate pe omul de piatr, c de prima dat czuser pe nisip i se irosiser degeaba! Cnd pleopele i s-au umezit de lacrimile lui Cadr, a deschis omul de pia-tr doi ochi negri i strlucitori, iar cnd lacrimile i-au picurat pe buze, a deschis gura i a spus: - Plngi, btrn de treab, plngi, c nu i-o fi plnsul n zadar! Cadr cu gura rdea de fericire i cu ochii plngea, din pricina cepii. i cu mirare se uita la omul de piatr care avea acum un cap viu, frumos cum nu se mai vzuse. S-a oprit atunci Cadr i a ntrebat bnuitor: - Dar ai s vrei s-mi fii fecior? Ca s tiu, s nu m ostenesc de poman. A zmbit omul de piatr i a rspuns: - Vreau. Plngi nainte L-a scldat Cadr n lacrimi, pn s-a ridicat din nisip omul de piatr, i s-a ntins de i se auzir oasele trosnind. - Tare-am nepenit! A tras aer n piept i a srutat mna zbrcit a lui Cadr, optind:

- Tat Din nou l-a cuprins pe Cadr o fericire nebuneasc, din nou a prins s sar pe nisip, ca un ap. Cnd s-a mai linitit, a ntrebat: - Cum te cheam, feciorul tatii? - Tasin, a rspuns omul de piatr. Mama mea e Aie, fiica mrii, i neamul nostru nemuritor. Dar un vraci duman m-a prefcut n stan de piatr, i stan trebuie s rmn pn ce un om s-ar fi milostivit de mine i, cu lacrimile lui, m-ar fi dezlegat. Vraciul dinadins mi-a legat soarta de lacrimile unui om, pentru c pe fundul mrii, unde trim noi, nu se afl oameni, mai lmuri tnrul. Dar mama mea, Aie, s-a folosit de furtuna de azi noapte i m-a trimis pe pmnt, unde tu, tat, m-ai mntuit. Tasin se ntoarse apoi cu faa spre mare i strig de trei ori: - Ibadula, deschide poarta! La al treilea strigt apele se micar, se desfcur ca dou canaturi, iar Cadr vzu fundul mrii. Pe o pern de catifea edea o femeie nalt i albastr ca marea. Femeia zmbi i-i ntinse braele spre Tasin. - Vino, spuse omul de piatr i, lundu-l pe Cadr de mn, pir pe fun-dul apei, acolo unde nisipul auriu strlucea ca soarele. Iat, mam, cine m-a dezlegat de blestem, adug tnrul, mpingndu-l nainte pe Cadr. Femeia albastr se ridic n picioare i, srutnd mna btrnului, rosti cteva vorbe care semnau cu fonetul valurilor linitite: - Nu suntem bogai, Cadr, dar cere-ne ce vrei. Pentru binele pe care ni l-ai fcut, aproape c nu poi cpta rsplat - Ce s cer? rspunse Cadr. Doar s gsim un cadiu i s scriem un contract de cstorie - De cstorie? Cu cine? - Cu cine, dac nu cu tine, femeie albastr? rse Cadr. Tasin e fiul tu, i-acum e i al meu Au rs de gndul nstrunic al btrnului, i Cadr a rs cel mai tare. - N-am nevoie de alt rsplat, vorbi el apoi. Feciorul meu Tasin mi ajunge. Femeia albastr l rug pe Cadr s-i ngduie lui Tasin s vin din cnd n cnd s-o vad i btrnul nu se mpotrivi. Aie, fiica mrii, i drui atunci lui Cadr o nfram, cusut cu fir scump, dup care-i ls s plece. - Arat-mi casa noastr, spuse Tasin cnd ajunser la rm, iar porile m-rii se nchiser n urma lor. Casr l duse la bordeiul lui, n care intrar dup ce i scoaser ncl-rile. Bordeiul lui Cadr era srac, i pe jos se afla o singur rogojin. ncolo, nimic - Ei, ttuc, spuse Tasin, vd c trebuie s m apuc de treab Dar mai nti d-mi de mncare, s prind puteri. i aduse Cadr o ceap, sor cu ceapa cu care se frecase la ochi, i aduse un bostan. - Asta-i mncare? ntreb Tasin. Nu vd pilaf, nu vd salma! i lund fru-moas nfram pe care fiica mrii i-o dduse lui Cadr o scutur peste rogojin. Care nu fu mirarea btrnului, vznd i pilaf i salma! Fr mult vorb, se apuc s mnnce. Tatl i fiul aveau n fa dou strchini cu mncare, dar cu ct luau din pilaf, cu att cretea muntele de orez din strachin. Au mncat o zi i o noapte, fr s sfreasc nici pilaful, nici salmaua - Te-ai sturat? ntreb Tasin. Cadr apuc un ultim bob de orez, l nghii i spuse mulumit: - Acum, cu bobul sta, m-am sturat. Tasin acoperi atunci strchinuele cu frumoasa nfram druit de fiica mrii, i strchinuele pierir de parc n-ar fi fost. Cadr ncepu s cate, dar Tasin i vorbi aa: - Ttuc, vd c i-e somn. Culc-te. Eu sunt pus pe fapte mari, aa c nu pot dormi.. Ce-i dorete inima? - Feciorul meu Tasin, bucuria mea, rspunse Cadr, inima-mi dorete un singur lucru, dar se spune c nu-i uor de gsit. Inima-mi dorete fericirea.

Tasin rmase pe gnduri. Pe vremea aceea nu se auzise de fericire, c viaa oamenilor era tare ticloas. Cererea btrnului l umplu de mirare. - Ce este fericirea? ntreb el. - Se spune, cuvnt Cadr, c fericirea e tot ce-i poate dori unul mai de pre. Dac are fericirea asta, nu mai dorete nimic - i unde se afl fericirea? mai ntreb Tasin. - Vezi, oft Cadr, asta n-a putea spune. Poate c tie padiahul - i unde st padiahul? ntreb pentru a treia oar Tasin. - n Cetatea Veche, dincolo de Marea Albastr, pe Insula Galben. Dar, feciorul meu Tasin, padiahul e hain, nu primete pe oricine, iar dac-l primete nu-i spune dect ce vrea el i lu rmas bun Tasin i Cadr se culc pe rogojin, iar, cum se culc, pe dat adormi. Dar Tasin nu dormea. Se duse la malul Mrii Albastre i strig de trei ori, aa cum mai strigase: - Ibadula, deschide poarta! Porile mrii se deschiser i Tasin ncepu s peasc pe nisipul moale de pe fund. Mama lui, Aie era albastr, dormea, aa c n-o deranj. Merse o noapte, o zi, i nc o noapte, i nc o zi. Dar cine-ar putea povesti cte-a vzut n drumul lui? A vzut peti mari i peti mici, a vzut delfinii negri, arapii mrilor, a vzut meduze moi i colorate, a vzut stele de mare. i cte, cte altele n-a vzut! Pe sear a ajuns la Insula Galben. Era o insul de piatr, o insul care semna cu o lmie uria. Iar n vrful insulei se vedea Cetatea Verde, iar n Cetatea Verde, zidit din piatr verde, se nla palatul padiahului. Se nvrti Tasin n jurul insulei, pereii de piatr erau netezi ca nite oglinzi i nu putea urca pe ei. Ce era de fcut? Ocolind pentru a doua oar insula, zri o crptur chiar acolo unde se iz-beau valurile, sprgduse ntr-o fremtare nspumat. i vr degetele n crptura de piatr i ndat se simi apucat. O putere uria l trgea n crptura ngust. Se mir cnd i ddu seama c trupul lui trecea prin pereii care i se prur att de apropiai, iar mult timp s se mire nu avu. Se trezi curnd ntr-o ncpere ct o moschee. Era toat de piatr galben i piatra strlucea i arunca focuri galbene, lu-minnd ca zece sori la un loc. De team s nu orbeasc, Tasin nchise ochii i-i deschise iar, puin cte puin. ncperea era goal. Dar n mijlocul ei, pe pardoseala de piatr, se afla un cine mare, cu blana alb. - Tu m-ai adus aici? strig Tasin, i cinele i mic bucuros coada, dnd din cap. Voinicului i se pru c dulul e gata s-i spun ceva, dar se auzi un sunet de gong. Cinele tresri i pieri. Rmas singur, Tasin cercet ncperea de piatr i, gsind o u, o des-chise. Merse printr-un coridor, urc i cobor nenumrate scri, pn la urm se opri n dreptul unei ui. Auzea cntece msoite de tobe. Deschise ua. Se afla ntr-una din ncperile padiahului. Sultanul edea pe o pern de catifea verde, alturi de vizirul lui, iar n faa lor jucau patru roabe aduse din ri ndeprtate, o roab alb, o roab galben, una neagr i o alta roie. La zgomotul uii deschise de Tasin, sultanul se ntoarse. - Cine eti? strig padiahul scond hangerul. - Am de spus o tain padiahului, pentru care am s capt de la el o lmu-rire, gri cu ndrzneal Tasin. - Nu-l crede, lumin a luminilor, strig vizirul, care era un om ru. Porun-cete mai degrab s vin gdea. Pdiahul era spanchiu. l privi pe vizir, dar ochiul lui era aintit asupra lui Tasin. - Bine, spuse el. Taie-i capul! ntr-o clip se repezi Tasin i, cu paloul retez cpna vizirului. De spaim, sultanul se fcu verde la fa ca perna pe care edea, n timp ce roabele ipau ascuit. - Cece-ai fcut, ticlosule?

- Am ndeplinit porunca padiahului, rspunse linitit Tasin. - ie trebuia s-i taie capul! strig mnios sultanul. Unde mai gsesc a-cum un vizir? Tasin rse i n ncpere se fcu deodat mult lumin. - Viziri se gsesc pe toate drumurile! Dar, dac vrei, taie-mi capul. Voinicul veni lng sultan i-i plec fruntea. Sultanul scoase hangerul i izbi o dat, de dou ori, de trei ori. Apoi arunc hangerul, care se strmbase i se turtise la vrf. - Ce-i asta? blbi padiahul. De ce nu mori? Tasin rdea. - Ai carnea tare, biete, se uimi sultanul. Piatr, nu alta. Dac ar fi tiut c Tasin e chiar un om de piatr, nemuritor, s-ar fi mirat mai puin. S lsm asta, gri voinicul. Taina pe care voiam s i-o dezvlui e c vizi-rul uneltea s te ucid, chiar adineauri. De asta l-am i pedepsit. - De unde tii? strig sultanul. Tasin se plec, scoase un sul din buzunarul hainei scumpe a vizirului i i-l ntinse. - ntr-adevr, spuse sultanul, dup ce citi rndurile scrise. Blestematul pregtise firmanul care-l numea padiah Ce vrei ca rsplat? - Att: s-mi spui unde se afl fericirea. Sultanul se foi pe perna lui verde i se uit ciudos: - Cere-mi ce vrei. i dau aur i pietre scumpe, i dau o raia ntreag, i dau roabele astea i tot ce cuprinde palatul meu, dar unde se afl fericirea nu-i spun. - Nu-mi trebuie nimic, rspunse Tasin. Unde se afl fericirea? - Nu-i spun, n-auzi? Tasin se apropie de sultan i-i atinse braul drept. Braul i se mpietri. - Unde este fericirea? - Nu-i spun! Tasin fcu de piatr i braul stng al sultanului, dar padiahul nu se ddu btut. Sfri prin a ajunge om de piatr. Tasin l ls n sala frumos mpodobit i se ntoarse n ncperea de piatr galben, unde gsi din nou cinele cu blan alb. Cinele ddu din coad i-l apuc de mn, ncercnd s-l trag dup el. - Unde m duci? Cinele ltr vesel i-l trase mai departe. Lundu-se dup el, trecu prin sli unde nu se afla picior de om, dar care erau pline de fel de fel de minunii, i ajunse n grdina palatului. Trecu printre pomi de toate soiurile i se oprir sub un mr uria. Cinele ncepu s scurme cu labele i scoase la lumin un belciug mare, de fier. Tasin apuc belciugul, trase cu putere, i un chepeng se deschise. Dup ce coborr nite trepte de lemn, aproape putrezite, intrar ntr-un grlici ntunecat. Strecurndu-se prin chepeng, o raz luci undeva n bezn. Cinele ltr i se repezi nainte, apoi se auzi un clipocit: - Ateapt afar! Supunndu-se poruncii rostite n oapt, voinicul iei din grlici, mcar c nu nelesese cine vorbea. Nu atept prea mult. O fat nespus de frumoas se art n gura chepengului i urc treptele. - Cine eti! ntreb uimit Tasin. - M cheam Umie, rspunse fata. i-i povesti cum padiahul o furase voind s-o vre n haremul lui, cum se mpotrivise i vizirul cel ru o preschimbase n cine. n crliciul sta e Lacul-de-subpmnt-care-nu-minte, mai spuse fata. n apa lui toate arat aa cum sunt, i eu m-am prefcut n Umie. Tasin o ascult i-i fremt inima. Frumoas era Umie! Se plimbar tcui prin grdina palatului, deprtndu-se de sultanul mpie-trit pe perna lui verde. Ajunser la un lac umbrit de slcii i gsir lng rm o barc cu vsle de aur. Se urcar n barc i trecur pe cellalt mal. Acolo se sfrea grdina. - Umie, vorbi Tasin, va trebui oare s ne desprim? Abia te-am ntlnit Fata rse i frumoasa ei salb de la gt sun uurel.

- Ai uitat pentru ce ai venit n Cetatea Verde? - N-am uitat, rspunse Tasin. Dar afurisitul de sultan nu mi-a destinuit unde pot gsi fericirea - i, dac tiu eu? Voinicul o strnse n brae. - Umie - Da, cred c tiu unde se afl fericirea. Numai n ara Van, spuse fata, desprinzndu-se din braele lui Tasin. Acolo e patria mea E departe ara Van, Tasin, dar cu papucii de fier putem ajunge ntrun ceas. - Dar de unde lum papucii? - Papucii, rspunse Umie, i putem lua numai de la btrnul Ali-ochi-zgr-cit, care are singura pereche afltoare n lumea ntreag. S vedem ce ne-o cere n schimb Aa au plecat s-l caute pe Ali-ochi-zgrcit. Era acesta un moneag care se purta calic, cu o cma rupt, alvari peticii i un turban bun mai degrab de cuib de ciori dect de turban. i se purta calic, dei avea saci cu aur i pivnie cu bogii adunate din lumea ntreag. Papucii de fier se numrau printre ele. Cnd l-au gsit, zgrcitul tocmai sfrise masa alctuit din dou coji de pine uscat i dou pahare cu ap. - Salem! spuser cuviincios tinerii. -Salem! mormi Ali, aruncndu-le o privire rea. Altminteri nu se osteni s-i ntrebe ce doresc, i nici nu-i pofti la mas, cum ar fi fcut un om de treab. Tasin ns nu mai prea stnjenit. - Cinstite Ali, spuse el, am venit la tine pentru o treab nsemnat. Avem nevoie de papucii de fier. - Papucii? strig zgarcitul. Care papuci? i de ce mi vorbeti mie de pa-puci? - Pentru c numai tu ai singura pereche de papuci de fier care ne trebuie. Suprat, Ali ddu din mini: - Amn-am nimic! Sunt srac, srac lipitToat lumea spune: Ali are! Du-te i cere-i lui Ali. De unde s aib Ali? i d cineva de poman? Mcar de s-ar milostivi careva i-ar veni cu vorbe plcute: Poftim, cistite Ali, am venit s-i dau Dar nu! Toi cer, cer, ca i cum a fi Allah sau cel puin Profetul lui, bine-cuvntat-i fie amintirea N-am! N-am papuci, n-am nimic, vai de btrneele mele Umie zmbi. Tasin rse din toat inima. - Cinstite Ali, vorbi el, eu am venit s-i dau ce-ai s-mi ceri pe papuci! - Nu s-ar putea s-mi dai, fr s ceri nimic? ntreb plin de ndejde Ali. Fie-i mil de un biet btrn - Asta nu, rspunse Tasin. Dar am s-i dau mai mult dect atepi. - O, dac mi-ai da tot ce se poate da, strig nsufleit btrnul, dac mi-ai da marea cu sarea! Eu s am tot i ceilali nimic. S moar de foame Ce fru-mos ar fi! - Bine, spuse ncruntat Tasin. i, btnd din palme, strig de trei ori: Iba-dula, pofete-ncoa! Se auzi un muget nspaimnttor. La chemarea fiului albastrei Aie, marea ieea din matca ei npustindu-se spre locuina lui Ali-ochi-zgrcit. Se rosto-golea val dup val i fiecare-l ncleca pe cel dinainte, grbind s-l ntreac. i ajunser la int. l luar pe Ali pe sus, att de repede, nct i czu turbanul, dar nu destul de repede ca o cioar s nu aib vreme s-l apuce, cu gndul s-i fac din el cuib pentru pui. - Destul, Ibadula! strig iari de trei ori Tasin, iar vuietul se potoli fr veste i marea se ntoarse n adncurile ei, trndu-l cu ea pe Ali, care se putu n sfrit stura. ntovrit de Umie, Tasin sparse lactul atrnat la poarta pivniei btr-nului zgrcit, i tinerii intrar. Ce nu le vzur ochii! Saci cu aur, saci cu pietre scumpe aezate cu socoteal un sac cu safire, altul cu rubine, altul cu smaralde, i tot aa, cte un sac pentru fiecare nestemat apoi lzi cu haine, cu blnuri, cu mtsuri. Gsir saci cu gru mucegit, pentru c Ali n-avea ce face cu grul pe care-l avea, dar nu se ndura s-l dea nimnui, gsir tot ce mintea poate nchipui i, pe o

coloan de piatr, gsir i papucii de fier. Tasin i puse ndat n picioare, apoi chem lumea i ncepu s mpart bogiile din pivni. mpri cu atta dreptate, c nimeni n-avu pricini s plng afar de o bab care cptase printre altele, nite alvari negri, n timp ce i-ar fi dorit roii. Se gsi cu cine s fac schimb, aa c plec i baba mulumit! - Acum, spuse Umie, la drum. Tasin o lu n brae i opti: - n ara Van. Abia rostise cele trei cuvinte, c se pomeni ridicat n vzduh mpreun cu Umie. Zburau amandoi, ntrecnd n iueal rndunicile, zburau peste orae, peste ape, zburau peste pduri i peste cmpii, i privelitea pe care o vedeau era nespus de frumoas. Numai c Umie amei cnd privi de sus o turm de elefani, care de acolo nu preau mai mari dect nite purici. i ls fruntea pe pieptul lui Tasin i ce s spun? nici ea i nici voinicul nu s-au plns de ntmplarea cu elefanii. Au zburat deci, cnd deasupra i cnd dedesubtul norilor, pre de un ceas. Iar cnd s-a mplinit ceasul, au nceput s coboare uurel, uurel, i s-au oprit drept n mijlocul unui cmp cu maci. ncotro te uitai, vedeai numai flori roii fremtnd ca o hain de mtas pe trupul pmntului. - Unde suntem? ntreb Tasin. - n ara mea, rspunse Umie. - i unde-i fericirea, Umie? Fata l privi zmbind i tcu. - Spune, o rug din nou Tasin. - Unde anume, n-a putea s-i spun. Dar fericirea, Tasin, e lng tine, aproape s-o atingi cu mna O lumin neateptat se fcu n mintea voinicului. Repezindu-se, o cuprin-se n brae pe Umie. - Tu, strig el, tu! Cum de nu mi-am dat seama? Tu eti fericirea, Umie? Fata tcea, zmbindu-i tot att de neneles. - Am ghicit? - Trebui s tii, Tasin, c fericirea nu se capt pe ghicite Tasin era ns sigur de ceea ce descoperise. i cnd fata i spuse c nu avea prini, i c deci nu avea unde se duce, se apuc de lucru. Alerg n pdure i, cu un topor mprumutat de la un tietor de lemne, ncepu s doboare copacii, apoi se apuc s-i curee i s-i ciopleasc. Din brne ridic pe dat o csu, alctui un gard i ncepu s lucreze un pat, o mas, scaune. Curnd, casa fu gata. - O, Umie, niciodat n-am fost att de bucuros, strig Tasin. Asta e, desigur, fericirea Isclir apoi n faa cadiului i a martorilor contractul de cstorie i se mutar n locuin. Totul mergea cum nu se poate mai bine. Tasin se trezea n zori i o privea pe Umie. Apoi se duceau la hamam (baie la arabi), de unde ieeau proaspei i plini de voie bun. Ddeau o rait prin suk (pia) i se ntorceau la csua lor. Umie pregtea prnzul i Tasin o privea. Ca dou turturele se aezau apoi i mncau, artndu-i unul altuia bucile mai gustoase. Se culcau. Se plimbau. Iar seara Umie lua n brae un luth i cnta: Dect mesteacnul alb, mai drept e trupul dragului meu, Dect oimul, mai viteaz e cugetul dragului meu, Dect luna rotund, mai rotund e faa dragului meu, Dect pinea cea cald, mai cald e inima dragului meu. Tasin asculta i privea. Ciudat! ntr-a treia sear ncepu s se frmnte. Umie l vzu cscnd i acoperindu-i gura cu palma. - i-e somn, Tasin? - Nu, deloc, bigui voinicul. Eu - N-ai gsit fericirea, Tasin? mai ntreb Umie, cu un zmbet. Tasin o privi, tui, dar, cum minciuna nu-i putea face loc ntre ei, spuse: - Umie, sufletul meu e plin, dar parc-mi lipsete ceva, Umie! - Caut, Tasin. Poate c fericirea nu st numai n iubire. Nerbdtor, voinicul iei din cas. Pe cerul plin de stele strlucea o lun mare ct un lighean de

aram. - Fericirea, mormi Tasin, unde s caut fericirea? Se duse ctre cmpul cu maci. Umbl ncet printre florile roii, intr apoi n pdure. n pdure era ntuneric i numai ici colo strluceau fcliile micuilor licurici, de parc un roi de stele s-ar fi desprins de pe bolt i ar fi czut pe pmnt. Deodat ajunse ntr-un lumini, i luna lumina cu razele ei ceva ce i se pru un mac uria. Se apropie. i, care nu-i fu mirarea gsind o piatr roie. Nu era o piatr de rnd, ci una de pre. - Un rubin! ncerc s-l ridice, dar nu izbuti. Rubinul era pe jumtate ngropat n p-mnt, iar partea care se putea vedea era de mrimea unui viel. Tasin alerg spre cas, lu o sap, mprumut o cru i se ntoarse cu rubinul uria, care lumina ca un foc mare, cu toate c l acoperise cu crengi, s nu fie vzut. Ai fi zis c toi macii de pe cmp se strnseser la un loc i mprtiaser, sclipind. ntr-adevr, cmpul era acum gol i trist. Tasin duse cu greu rubinul n odaie: - Umie, bogia e singura fericire. De ast dat am ghicit! - Amintete-i, Tasin, rspunse cu blndee Umie, c fericirea nu se capt pe ghicite Dar Tasin n-o auzea. Cu priviri nflcrate se uita la minunata piatr scump, i piatra prea c-i rspunde aruncnd focuri sngerii prin ncpere. - nelegi, vorbi dup o vreme Tasin, acum suntem bogai. Putem face tot ce vrem. Am s sparg o bucat de rubin, care pentru mine nu va nsemna mai nimic i care va fi totui mai de pre dect toate averile padiahilor de pe pmnt. Umie, s-ar prea c sunt fericit! ntr-adevr, Tasin apuc n zori un ciocan i desprinse din rubinul uria o bucat ct un cap de om. Potrivind stnca preioas adus din pdure, vzu cu bucurie c lipsa nici nu se cunotea. nfur bucata ntr-o pnz, o puse n co i se duse la suk, ndreptn-du-se ctre dugheana celui mai de seam giuvaergiu. Negustorul l pofti nuntru, l aez pe o pern, i ddu dulcea i-l ntreb ce poftete. - Am de vnzare un robin, spuse Tasin. Ochii negustorului scnteiar. Dar cnd Tasin deschise coul i scoase piatra din pnza n care era nfurat, giuvergiului i scp un strigt i czu pe spate, fr suflare. Tasin l stropi cu ap rece, i omul deschise ochii. - Frumosule tnr, oft negustorul, de cincizeci de an sunt giuvaergiu aici, n suk, mii de nestemate mi-au trecut prin mn, dar un rubin ct un cap de om n-am mai vzut, nici n-am auzit s fi fost vreodat! ngduie s-i chem pe ceilali giuvergii din suk Peste o clip negustorul i ali nou giuvaergii intrar n dughean. V-znd rubinul, unii se pierdur cu firea, alii cntar, alii plnser, alii se mulumir s-i frece minile. Hotrr s-i pun laolalt averile i s cumpere nestemata n tovrie. Chiar puse la un loc, averile lor nu plteau dect o parte din rubin, dar Tasin ncheie trgul i se ntoarse acas cu o cru care gemea de povara sacilor cu aur. O mbrc pe Umie n cmi cu fir i alvari de mtase, mncar de cte zece ori pe zi, aveau cirezi i turme de nu le mai puteau socoti, iar sacii de aur erau parc neatini, i neatins prea i nestemata cea mare. Tasin se ngr i se plictisea. - Nu, Umie, spuse el ntr-o sear. Nici bogia nu nseamn fericire - Caut, Tasin, caut Lu Tasin un ciocan i sparse n nenumrate cioburi rubinul cel mare. mpri aurul pe care-l mai avea i, adunnd cioburile n saci, le zvrli pa cmp. Unde srea un ciob nflorea un mac, i cmpul se acoperea din nou de covorul florilor. E mai frumos aa, spuse Tasin. Dar fericirea unde s-o caut? i porni din nou la drum. Pea gnditor, nu lua seama nici la zborul p-srilor, nici la jocul copiilor. ntr-adevr, i spuse Tasin, bine a zis tata Cadr: greu e de aflat ce-i dorete. Uite c fericirea e ca o oprl. Alergi dup ea i, cnd o prinzi, rmi n mn doar cu o bucat de coad. i cu coada asta n-ai ce face i fericirea rmne tot departe

Gndind astfel, umbla Tasin pe cmpie, deprtndu-se tot mai mult de cas. Ajunse la un ru care-i rostogolea apele ntre maluri umbrite de slcii. Acolo, lng ap, vzu o colib. n pragul ei edea un btrn cu fruntea nalt, umbrit de un turban mare, i btrnul inea pe genunchi un sul desfcut, din care citea. Tasin fu mirat de linitea i pacea care plutea n jurul btrnului. Micat, l ntmpin cu mult cuviin. - Ce te aduce, fiule, prin aceste locuri unde numai litea se ntlnete? - Caut fericirea, cinstitule nelept, rspunse Tasin. Dar acum am ghicit. Fericirea se afl, desigur, n nvtur. Dac tii ct mai multe lucruri, nu se poate s nu fii fericit. Btrnul zmbi i Tasin alerg spre cas, unde ncepu s strng tot soiul de nsemnri ale nelepilor din rile lumii. A adunat nsemnri ale unor oameni de mult pierii de pe faa pmntului, a adunat scrieri ale celor mai de seam gnditori ai timpului. Umie nu mai fcea dect s tearg praful i s rnduiasc sulurile preioase, peste care Tasin sta aplecat zi i noapte. Un an de zile ncheiat a sta i a tot nvat i, pe msur ce nva i se prea c tie tot mai puin. Fericirea, de care se credea aproape, i fugea iar printre degete. - Umie, strig el ntr-o zi, eti sigur c fericirea se afl aici, n ara Van? Am ncercat s-o aflu n toate felurile i, iat, sunt tot att de departe de ea ca la nceput - Viteazul meu Tasin, rspunse Umie, fericirea e hrzit omului i el o poate gsi oriunde. Dac te-am chemat n ara Van, era doar pentru c o cunoteam mai bine i tiam c aici vei gsi mai uor ceea ce caui. - Dar unde? ntreb Tasin? Unde? i lu toiagul i plec din nou pe drumurile fr capt ale rii Van. Merse vreme ndelungat, aa c toiagul i se toci, ajungnd la jumtate. i cut alt toiag, i-l toci i pe al doilea. Ajunse n creierii unor muni stncoi. Unde i ntorcea privirea ntlnea numai coli de piatr, goi i crpai de vreme. i tocmai cnd se ntreba cum s fac rost de un al treilea toiag, vzu c se afl lng un sat. Se ntunecase. Ceru gzduire la prima colib. Omul care-i deschise era slab i pielea de cerb pe care o purta se rosese de mult. Privi cu team spre Tasin. - De o via de om triesc aici, printre Munii Albi, i om dintr-alt sat dect al nostru n-am mai vzut, spuse el cu mirare. Numai n povetile btrnilor notri se spune c ar mai fi pe lume i ali oameni, dar niciodat nu i-am crezut Se minun voinicul i ntreb: - Dar n vale nu cobori niciodat? - Ce s cutm n vale? rspunse brbatul slab. Aici e loc destul Dar intr, cltorule. De odihnit ai s te odihneti, doar de mncat n-ai s mnnci, c nimeni din satul nostru nu mai are deale gurii. i mulumi Tasin i, cum era istovit, se culc de-a dreptul pe pmnt. Dar o mare mirare l atepta n zori. Oamenii din satul n care poposise nu cunoteau focul. Aveau topoare de piatr i rnie de piatr, pluguri de lemn i ace de os. Afl Tasin c n satul lor nu nimerise niciun strin de la nceputul nceputurilor i c oamenii triau acolo cum se trise cu mii i mii de ani n urm. Atunci apuc un b, l ascui i-i nfipse captul ascuit n gaura unui lemn uscat. Lu apoi bul ntre palmele pe care ncepu s le frece, bul se roti i, du-p o vreme, o uvi de fum se ridic din scobitur. Spre marea mirare a oame-nilor adunai, Tasin sufl asupra primelor scntei i le acoperi cu frunze uscate. Peste puin se ivi o flacr, frunzele se aprinser, i Tasin le acoperi cu vrescuri. Curnd n satul pierdut flcrile unui foc adevrat se ridicar pentru prima oar spre cerul albastru. Atras de strlucirea focului, un copil i ntinse mna spre limbile roii, dar scoase un ipt i ncepu s plng. De unde s tie c focul arde, dac niciunul dintre prinii, bunicii i strbunicii lui nu cunoscuser focul? i nv Tasin pe oamenii din satul pierdut s fiarb legumele, i nv s frig carnea, dar mai ales i nv meteugul topirii fierului. nvtura pe care o adunase n anul ct se chinuise cu scrierile nelepilor se dovedea aici de trebuin. Cunoscnd fierul, oamenii izbutir s-i fac scule bune i vrfuri de s-geat cu care doborau mai mult vnat. Nici plugul de fier nu semna cu crcana pe care o folosiser nainte i care abia

zgria pmntul. Acum nu se mai ntmpla ca satul s rmn fr fin. Femeile cntau i scoteau din cuptoare pini rumene, copiii se jucau fr griji, brbaii munceau cu spor i voie bun. - Binefctorul nostru Tasin, rosti ntr-o sear omul care-l gzduise pe voinic, de cnd ai venit la noi, totul e altfel dect a fost. Cum s-i mulumim? Tasin se gndi o clip, ntrebndu-se ce i-ar putea dori. Apoi, tresrind, i aminti de pricina venirii lui n satul din creierul munilor i spuse cu un soi de mirare: - Prietenii mei, dac vrei s m rspltii, spunei-mi unde se poate gsi fericirea? Dar, n timp ce oamenii se sftuiau ntre ei, i ddu seama c de la o vreme uitase ce cuta i nelese c acolo, printre oamenii aceia, se simea fericit. Atunci, i spuse el, nu cumva? - O, Tasin, binefctorul nostru, vorbi gazda, noi nu pricem ntrebarea ta. Fericirea noastr eti tu, c tu ne-ai adus fericirea! De cnd ai venit printre noi, femeile care plngeau au nvat s cnte, copiii care se stingeau de foame zburd, btrnii care-i blestemau soarta se strng n pace, iar brbaii muncesc mai spornic i mai uor Pricepu atunci Tasin c, dnd oamenilor fericirea, gsise fericirea i pen-tru el. Bucuros, i lu rmas bun i se ndrept spre cas. Toci un toiag pe drum, l toci i pe al doilea, iar cnd s-i caute un al treilea se trezi n faa casei sale. n prag l atepta Umie: - Ai gsit fericirea, Tasin? Voinicul o strnse n brae. Apoi i ncl papucii de fier ai lui Ali-ochi-zgrcit i amndoi se ridic n vzduh, plutind n zbor ctre bordeiul btrnului Cadr. l gsir mai grbov i mai btrn. Ochii lui slbii l recunoscur cu greu pe Tasin, dar cnd o vzu pe Umie, strlucitoare ca luna plin, ncepu s vad binior. - Unde se afl fericirea, Tasin? ntreb Cadr. - Lng tine, tat. - Aa i-a spus padiahul? Tasin zmbi. - tia padiahul de ce nu vrea s-mi destinuie taina. Cnd i furesc fericirea, oamenii nu mai au nevoie de niciun padiah. Fericirea omului, tat, st n fericirea tuturor oamenilor! i Tasin l ntreb care era cea mai mare durere a oamenilor din partea locului. - Padiahul din Cetatea Verde i Grla Neagr, spuse fr ovial Cadr. De cnd m tiu, n toat vremea slugile padiahului fur de sting, iar n primvar i n toamn apele se umfl i se revars peste maluri, acoperind cmpuri, trnd oameni i necnd bordeie Tasin lu o daul i, btnd n ea, adun sfatul obtii. Povesti cum l schimbase pe padiah n stan de piatr i i nv pe oameni s fac un zgaz nalt, ca s mpiedice mnia Grlei Negre. Iar oamenii se apucar de treab i, muncind fiecare pentru toi, aflar fericirea. Atunci s-au nscut cele mai frumoase cntece. Cnd dup ani i ani Cadr muri mpcat, Tasin se ntoarse cu Umie n adncurile mrii, la Aie cea albastr, i acolo au rmas pn n ziua de azi. Dac te uii bine n nopile cu lun, i dac apa mrii este limpede, se ntmpl s-l vezi pe Tasin, care-i mprtete nelepciunea fiinelor care triesc n mare. Dar fericirea a poposit pe pmnt, i pentru asta oamneii nu-l vor uita pe voinicul de piatr nsufleit de btrnul Cadr. Nu, niciodat!