Sunteți pe pagina 1din 15

ATENIA 1.

Specificul psihologic al ateniei Dintre toate formele de manifestare a vieii psihice, atenia este, n explicaiile curente, cel mai frecvent asociat cu performana. Chiar dac reuita sau eecul ntr-o activitate se datoreaz n realitate bunei sau slabei funcionri a altor domenii ale psihicului cum sunt procesele senzoriale, memoria, gndirea ori structurile motivaionale, atenia este cea la care apelm n mod curent pentru a ne justifica prestaia. Ea este scoas la iveal ca prim dimensiune psihic invocat, ignornd adesea cauzele reale ale unui succes sau insucces. Dincolo de ierarhia implicit coninut n aseriunile de mai sus, concepiile tiinifice asupra ateniei subliniaz rolul deosebit de important al acesteia n activitatea uman. Astfel, pentru Theodule Ribot, atenia este un monodeism intelectual, asociat cu o adaptare spontan sau artificial a individului(1924/2000, p.16-17). n opinia lui Alexandru Roca atenia const n orientarea selectiv i n concentrarea activitii psihice asupra unor obiecte sau fenomene, ceea ce are ca efect reflectarea lor mai clar i mai complet, precum i creterea eficienei activitii(1976, p. 375). Inlcuznd i o dimensiune fiziologic, Vasile Preda (1991, p. 92) definete atenia drept un proces psihofiziologic care const n orientarea i concentrarea selectiv a activitii psihice asupra unor stimuli sau sarcini, n vederea obinerii unei percepii optime, rezolvrii adecvate a sarcinilor, a situaiilor-problem i adaptrii comportamentului senzorio-motor, cognitiv i afectiv la mobilitatea condiiilor externe i la dinamica motivelor i scopurilor persoanei. Mai recent, Mihai Golu adopt o perspectiv similar: atenia este un proces psihofiziologic de orientare, concentrare i potenare selectiv a funciilor i activitilor psihice i psihocomportamentale modale specifice n raport cu obiectul i finalitatea lor proprii, asigurndu-le atingerea unui nivel optim de eficien adaptativ (2000, p. 437). Dincolo de diversitatea terminologic, majoritatea definiiilor date ateniei relev notele eseniale ale acesteia, care i confer un specific aparte n cadrul sistemului psihic uman: orientarea, selecia i focalizarea. Reflexul necondiionat de orientare este unul din primele fenomene prin prisma crora a fost explicat atenia. El const ntr-un ansamblu de manifestri fiziologice i comportamentale ce apar atunci cnd organismul recepteaz un stimul nou i semnificativ din punct de vedere motivaional-adaptativ. Mai concret, este vorba de elemente motrice externe (ntoarcerea capului, ncordarea privirii, diminuarea micrilor etc.), vegetative interne, dublate de modificri ale activitii cerebrale decelabile n tabloul electroencefalogramei. Reflexul necondiionat de orientare este specific ateniei involuntare i este nnscut, ns n urma acumulrii experienei de via, anumite situaii ne pot declana reflexe condiionate de orientare implicate n special n atenia expectativ voluntar. Selecia atenional const n stabilirea voit sau automat a unor priorit i. Omul triete ntr-un mediu hipercomplex; n fiecare moment al vieii noastre, o adevrat avalan de stimuli senzoriali adesea dispui aleator i cu evoluie imprevizibil ne bombardeaz analizatorii. Resursele noastre de prelucrare a informaiilor ce vin spre noi sunt ns limitate (dup unele estimri, n fiecare secund a vieii, asupra analizatorilor acioneaz un volum de aproximativ 100 000 bii de informaie, din care putem prelucra contient doar ntre 25 i 100 bii Miclea, 1999). Apare aadar necesitatea logic i pragmatic a unei selecii. Consecutiv, organismul se focalizeaz asupra elementelor alese, acestea devenind obiectul unor prelucrri laborioase, de detaliu n detrimentul datelor concurente, crora le va fi blocat accesul n etajele superioare ale psihicului.

Selecia atenional nu se rezum doar la intrrile n sistemul cognitiv. O dat receptate, acestea sunt supuse unor analize complexe, n vederea interpret rii semnificaiei lor, integrrii ntr-o categorie, demers posibil doar prin raportare la baza de cunotine a subiectului (memoria de lung durat). Nu toate informaiile dobndite pe parcursul ontogenezei sunt necesare pentru prelucrarea stimulilor recent receptai (dealtfel, activarea simultan a tuturor e imposibil), ci doar o parte: asistm aadar la un nou proces de selecie, tradus prin activarea informaiilor relevante i inhibarea celor irelevante. n fine, segregarea continu i asupra ieirilor din sistem, unde se impune necesitatea de a selecta din repertoriul general al soluiilor posibile varianta cea mai potrivit; rspunsurile motrice presupun de asemenea distincia ntre elementele relevante i stimulii distractori. Dac selecia vizeaz opiunea ntre un stimul sau altul din cei disponibili, focalizarea (concentrarea) presupune un demers vertical n cadrul aceluiai item, fiind o expresie a profunzimii analizei acestuia. La nivel fiziologic central, ea se exprim prin intensitatea proceselor nervoase implicate n atenie, crearea unui focar de excitaie puternic la nivelul scoarei cerebrale i inhibarea consecutiv a ariilor corticale nvecinate; n plan comportamental se obiectiveaz prin rezistena la factori perturbatori. Dovad stau momentele de cufundare n lectur chiar n condiiile unor zgomote de fond, st rile de meditaie specifice practicilor orientale ce pot merge pn la abolirea senzaiilor de durere, experienele de trans hipnotic etc. Cele trei dimensiuni ale ateniei sunt complementare, fiind elemente distincte ale aceluiai proces psihofiziologic unitar. Dac orientarea creaz premisa angajrii ctre un cmp de stimuli, selecia asigur extragerea acelor elemente care vor determina un rspuns adecvat, n timp ce concentrarea duce la procesarea mai adnc a acestora. Din punct de vedere funcional, existena ateniei implic existena altor dou stri psihofiziologice: starea de veghe i starea de vigilen. Starea de veghe este opus celei de somn i se caracterizeaz printr-o activare difuz a scoarei cerebrale. n plan psihocomportamental ea presupune o contemplare general a ambianei, o ateptare pasiv, caracterizat prin absena orientrii ctre ceva anume, a focalizrii i seleciei. Pe fondul acesteia se instaleaz starea de vigilen n care individul realizeaz o explorare nespecific a mediului, o ateptare pasiv a ceva nc nedefinit; specific ei este un anumit grad de tensiune psihic dat de activarea mai puternic a cortexului, menit a pregti o reacie prompt indiferent de natura sau locaia eventualilor stimuli. n cazul ateniei asist m la o ngustare a cmpului contiinei, dar stimulii selectai sunt procesa i mai profund. n cadrul sistemului psihic uman, atenia este mecanismul cel mai intim legat de funcionarea celorlalte procese i funcii psihice. Ea nu are un coninut informaional propriu, cum este cazul percepiei, memoriei sau gndirii i nici o existen independent de acestea, ci dimpotriv, manifestarea ei este intrinsec dependent de derularea proceselor cognitive, crora le d un maximum de eficien: n prezena ateniei, recepia senzorial este mai acurat i mai rapid, percepia devine mai complet i mai clar, memoria este mai trainic i mai fidel, nelegerea semnificaiilor mai profund, procesul rezolutiv este mai eficient, iar deprinderile mai adecvat selectate i aplicate. La modul global, succesul ntr-o activitate este dat n mare msur de prezena i calitatea ateniei, ea fiind un adevrat nod-releu al vieii psihice (Preda, 1991). Dintre funciile ce-i revin ateniei n activitatea uman, cele mai importante sunt urmtoarele ( dup Golu, 2000): a) funcia de explorare i baleiaj a cmpului perceptiv extern, proces implicat n orientare i selecie;

b) funcia de explorare i scanare a repertoriului memoriei de lung durat, specific etapei intermediare, interne a fluxului de prelucrri informaionale, finalizat cu activarea selectiv a informaiilor utile n situaia dat; c) funcia de filtrare-selecie a datelor cu potenial motivaional-adaptativ i ignorare-blocare a celor irelevante; d) funcia de accentuare a contrastelor n vederea unei concentrri mai profunde; e) funcia de orientare-direcionare, ce servete la elaborarea montajelor interne adecvate desfurrii proceselor i aciunilor comandate; f) funcia de potenare, de regenerare a efortului neuropsihic necesar pe toat durata activitii; g) funcia de avertizare i alertare, ce se concretizeaz n momentele de accentuare a vigilenei, prudenei, discernmntului n situaii imprevizibile sau critice. 2. Nivele ale controlului atenional: procesri automate i procesri controlate Dup cum am artat n subcapitolul anterior, implicarea ateniei n activitatea uman este una complex i deosebit de important. n esen, putem spune c rolul ei este de a asigura un control mai bun asupra situaiei n care ne aflm, printr-o mai bun gestionare a informaiilor prelucrate. Acest control nu este unul omogen; diferite tipuri de sarcini reclam diferit participarea ateniei. Este foarte cunoscut faptul c n timpul activitilor simple sau a celor supranvate (deprinderi), cum este mersul, ne putem concentra i asupra altor aspecte: admirm peisajul, ntreinem o conversaie cu un partener de drum, cutm soluii unei probleme etc., fr ca succesiunea pailor notri s aib ceva de suferit. Aceasta ntruct activitatea de baz nu necesit o focalizare deosebit, existnd resurse atenionale suficiente pentru desfurarea simultan a altei sarcini. La polul opus se situeaz activit ile complexe, dificile, cum numeroase elemente nefamiliare i impredictibile. n timpul unui examen de pild, e foarte puin probabil c vom putea fi ateni i la altceva. Dac pe aleea pe care adineaori mergeam linitii exist un an sau o balt peste care va trebui s trecem, va fi necesar s calculm exact unde s punem fiecare picior, n ce ordine, ct de ampl trebuie s fie micarea ori lungimea pasului; n acele momente, creierul nostru va cuta s ne ajute s depim situaia dat , desfurarea simultan a unei alte sarcini contiente fiind exclus. Iat deci c sarcini diferite sau momente diferite ale aceleiai sarcini, solicit diferite grade de implicare a ateniei. n funcie de aceasta, se disting dou nivele ale controlului atenional: procesri automate i procesri controlate (strategice). n accepiunea comun, nonpsihologic, termenul automat desemneaz proprietatea unor aparate, maini de a desfura o serie de operaii fr intervenia omului n condiiile n care sunt ndeplinite anumite condiii specifice (intervenia uman este desigur necesar pentru construirea, programarea unor asemenea dispozitive). n aceast accepiune, termenul este eminamente un atribut al produselor tehnologice. Neimplicarea factorului uman aduce o serie de avantaje n desfurarea sarcinilor, ele nefiind supuse erorilor specific umane datorate unor surse cum sunt oboseala, distragerea ateniei sau plictiseala. De pild, un robot ataat unei linii telefonice va declana un mecanism de nregistrare dup un anumit interval de timp, fr a fi nevoie ca cineva s stea lng el i s apese un buton n acest sens. Termenul a fost preluat de specialiti n explicarea unor fenomene psihice, ns delimitarea net a sferei i coninutului acestei noiuni strnete nc numeroase controverse ntre autorii n domeniu. Astfel, la ntrebarea Care este opusul procesrilor automate?, rspunsurile sunt dintre cele mai diverse: procesri contiente (Posner & Snyder, 1975; Bargh, 1984), procesri controlate (Shiffrin &

Schneider,1984; Ohman, 1999; Mih, 2004), procesri ce reclam efort (effortfull processing, Hasher & Zacks, 1984,apud Kihlstrom, 1999), procesri raionale (Smith & Kirby, 2001). Cu toat aceast bogie terminologic, cea mai utilizat formul rmne cea a prelucrrilor controlate. n accepiunea sa psihologic original, semnificaia diadei procesri automate versus procesri controlate este circumscris n tabelul nr. 1. Ali autori menioneaz o serie de criterii adiionale. Astfel, prelucr rile automate sunt mai rapide, iar cele controlate mult mai lente; primele sunt ns inflexibile, opernd n acelai tip de sarcin, n timp ce secundele sunt foarte flexibile, fiind utilizate ntr-un context mult mai larg (Power & Dalgleish, 1998). Hasher i Zacks (1984, apud Kihlstrome, 1999) susin c procesrile automate nu sunt afectate de interferen, putnd fi realizate la acelai nivel de performan chiar n timpul realizrii unor sarcini concurente, iar diferenele interindividuale ca i cele de vrst sunt inexistente. Un punct de convergen este faptul c reprezentrile informaionale sunt identice n ambele situaii. Tabelul nr. 1. Caracteristici ale prelucrrilor informaionale automate, respectiv controlate (dup Schneider, Dumais i Shiffrin, 1984)
Criteriu Consum energetic Intenionalitate Atenie Efort resimit Tipul de procesare Gradul de contientizare a informaiei Gradul de retenie n MLD Nivel de performan Sensibilitate la exersare Modificare Procesri automate Independente, nu implic un consum energetic Incomplet Nu necesit, dar poate fi declanat Deloc sau foarte puin Paralel Puin sau deloc Puin sau deloc Ridicat mbuntire gradual Dificil Procesri controlate Consum energetic ridicat Complet Necesit resurse atenionale Nivel ridicat Serial Ridicat Masiv Sczut, cu excepia sarcinilor simple Puin sensibile Uoar

Orict de tentante ar fi ns caracteristicile menionate, o parte din ele nu sunt realiste. Astfel, intervalul de timp extrem de scurt solicitat de procesrile atenionale precum i absena oricrei interferene cu sarcini concurente sunt doar dou dintre criteriile contestate (Mih, 2004). Spre exemplu, dei prototip al demersurilor automate, reflexul de contracie al irisului necesit un interval de timp sesizabil. Mai mult, nici una din caracteristicile enumerate mai sus nu trebuie considerat la modul absolut. Acest lucru ne-ar pute n faa a dou dimensiuni extreme, foarte clar delimitate la nivel teoretic, ns greu de susinut la nivel empiric. Analiznd atent tabelul nr. 1, observm c o serie de criterii sunt formulate ntr-o manier mai degrab relativ. Astfel, efortul consecutiv prelucrrilor automate este inexistent sau puin; gradul de contientizare i de retenie n MLD sunt i acestea absente, dar pot exista la parametri redui; resursele atenionale nu sunt reclamate, dar pot fi declanate. O ntrebare fireasc n aceste condiii este pn unde in procesrile automate i de unde ncep cele strategice?

Un posibil rspuns ni-l ofer conceptualizarea celor dou aspecte ca plasndu-se la extremele unui continuum al nivelelor controlului atenional i nu ca fiind dihotomice (Wells & Matews ,1994 ). n acest context este preferabil formula grad de automatizare a procesrilor informaionale fa de dihotomia procesri automate versus controlate, orice demers cognitiv situndu-se la un anumit nivel al acestui continuum, mai apropiat sau mai ndeprtat de unul dintre poli. Acceptarea acestui continuum este compatibil cu caracterul relativist al caracteristicilor menionate mai sus, efortul resimit, de pild, putnd fi unul mai mic atunci cnd ne situm mai aproape de polul din stnga sau mai mare, pe msur ce sarcina realizat este mai apropiat de polul prelucrrilor controlate. Continund pe aceeai idee, putem vorbi de o ierarhie a criteriilor de automatizare. Astfel Jacoby (1991, apud Mih, 2004) distinge ntre un sens slab al prelucrrilor automate (absena controlului contient i a intenionalitii) i respectiv un sens tare al acestora circumscris prin ntrunirea cumulativ a tuturor criteriilor menionate. O meniune important n acest sens a fost fcut de Bargh i Chartrand (1999), care disting n cadrul procesrilor automate dou forme distincte: o form implicat n formarea i funcionarea deprinderilor i respectiv o alta implicat n stadiile iniiale ale percepiei. Iniial, orice deprindere presupune repetarea unor operaii la nivel contient, implicnd masiv controlul atenional i consumnd resurse energetice (procesri controlate); prin exerciiu ns, acestea ajung la o oarecare independen de controlul contient, realizndu-se foarte rapid, fr efort, automat. Dintre factorii ce concur la realizarea automatizrii, cei mai importani sunt repetiia i invariana structurii sarcinii (Mih, 2004). Altfel spus, o aciune bazat pe un mod omogen de operare, n care succesiunea pailor este aceeai, repetat frecvent, ajunge s treac de sub tutela procesrilor controlate la un nivel mai sczut al controlului atenional, desfurndu-se n manier automat. Mai concret, sintagma mod omogen de operare desemneaz aici o asociere constant ntre un anumit input i un output specific, faptul c subiectul reacioneaz constant n aceeai manier n situaii similare. n acest fel, prelucrrile informaionale se pot situa la diferite nivele ale controlului atenional, ntr-un anumit punct pe axa automat controlat, n funcie de numrul de repetiii ca i de constana sarcinii respective. O sarcin ndelung exersat , ce nu implic variaii ale inputului, bazat pe o asociere constant input output, va deveni automat n timp, procesarea contient devenind redundant (sensul tare al automatizrii). Astfel, o parte din resursele atenionale ale individului devin disponibile, putnd fi utilizate ntr-o sarcin simultan, afectat de interferen doar n mic msur sau deloc. Pe de alt parte, sarcinile neexersate ndeajuns, sau cele n care invariana structurii nu este absolut pot fi ncadrate i acestea la un anumit nivel al automatizrii (n sens slab). n cazul ambelor categorii ns, n prezena unor elemente impredictibile, pentru care subiectul nu are un rspuns elaborat, structurile automatizate nu mai sunt suficiente, sarcina fiind desfurat la nivel strategic. Ideea este susinut i de alte modele asupra automatizrii. Astfel, pentru Anderson (1983) procesul automatizrii const n integrarea treptat, prin exerciiu, a unei succesiuni de operatori ntr-unul singur, o structur cognitiv relativ unitar, a crei implementare va reclama resurse cognitive minore. Pe de alt parte, Logan (1988, apud Sternberg, 1996) susine c esena automatizrii este dat de acumularea gradual a unor cunotine despre output-urile specifice diferitelor inputuri (automatizarea procedeelor de calcul aritmetic de pild, se realizeaz prin stocarea de rspunsuri specifice anumitor combinaii de numere). Dei distincte, cele dou perspective nu sunt i contradictorii, ci mai degrab explicaii complementare ale aceleiai realit i la nivele diferite de analiz a sistemului cognitiv: global (Anderson) i respectiv mai detaliat (Logan).

Cel de-al doilea sens al automatizrii menionat de Bargh i Chartrand se refer la stadiile iniiale ale procesului perceptiv. Este cunoscut faptul c percepia are o desfurare procesual, presupunnd parcurgerea mai multor pai din care noi contientizm doar rezultatul final: recunoaterea obiectului. La sfritul anilor 50, Hubel i Wiesel (apud Miclea 1999) au fcut o serie de cercetri asupra mecanismelor neurofiziologice ale percepiei vizuale pentru care li s-a decernat ulterior Premiul Nobel. Ei au descoperit existena n cortexul animalelor experimentale a unor celule responsabile de prelucrarea stimulilor vizuali simpli (linii, fante, unghiuri etc.). ntruct acestea sunt elemente componente ale oricrei imagini, celulele respective au fost numite detectori de trsturi. Activitatea detectorilor de trsturi este extrem de specializat, fiecare reacionnd doar la prezena n cmpul perceptiv a unui anume stimul simplu, aflat ntr-o anume locaie, cu o anumit orientare sau micare specific ; stimuli diferii antreneaz celule diferite (a se vedea Miclea, 1999, pentru detalii). Funcionarea lor este automat, n sensul c simpla prezen n cmpul perceptiv a unui stimul este suficient pentru a declana modificri ale patternului de activare, fr a fi nevoie de o mobilizare voluntar i contient. La acest nivel, prelucrrile se desfoar nediscriminativ, fa de toi stimulii, mecanismele atenionale specifice (orientarea, selecia i focalizarea) declanndu-se abia n etapele ulterioare ale tratrii informaiei. Distincia ntre cele dou forme ale proceselor automate este adncit i de Logan (1992). Acesta susine c ntre cele dou aspecte ale automatizrii exist diferene eseniale de natur calitativ. Astfel, n timp ce deprinderile se formeaz prin repetarea unei sarcini desfurate contient, controlat, care n timp devin automatizate, procesele implicate n analiza primar a informaiilor nu necesit un asemenea demers. Altfel spus n timp ce deprinderile sunt n realitate postatenionale, cea de-a doua form a proceselor automate se desfoar preatenional, aspect confirmat i de posibilitatea replierii la nivel controlat n desfurarea unei deprinderi, demers imposibil la nivelul procesrilor perceptive primare. Primul aspect ine mai degrab de memorie, n timp ce secundul este implicat n funcionarea percepiei. n concluzie, dac prin procesri automate nelegem deprinderi, diferenele dintre acestea i procesrile controlate sunt de natur cantitativ (aceleai mecanisme, dar automatizate). Dac prin procesri automate nelegem acel tip de prelucrri implicate, de pild, n funcionarea detectorilor de trsturi, diferenele dintre procesrile automate i cele controlate sunt de natur calitativ. 3. Formele ateniei Susinerea atenional a activitii este un domeniu complex care mbrac forme particulare n momente diferite n funcie de sarcina efectuat dar i de particularitile subiectului. n funcie de prezena sau absena inteniei de a fi atent, a depunerii unui efort voluntar n vederea atingerii unui scop stabilit, atenia poate fi involuntar, voluntar i postvoluntar. a) Atenia involuntar este forma elementar i natural a ateniei. Specificul ei este declanarea i susinerea spontan, neintenionat, fr ca subiectul s-i propun s fie atent ori s depun un efort n acest sens. Din punct de vedere comportamental, atenia involuntar este explicat prin prisma reflexului necondiionat de orientare, ce apare atunci cnd ne confrunt m cu stimuli noi, cu apariie brusc ori neateptat. Berlyne (1966, apud Golu, 2000) a demonstrat c anumii stimuli, numii prosexogeni se impun n mod automat n competiia pentru resurse cognitive, fiind procesai n mod prioritar. Dispun de acest tratament preferenial elementele caracterizate prin noutate, asimetrie, contrast, neregularitate, intensitate mare, micare sau complexitate. n

psihologia reclamei de exemplu, dat fiind caracterul intruziv al spoturilor publicitare, realizatorii caut mijloace prin care s atrag involuntar atenia receptorilor; se recurge astfel la imagini atipice, contrastante cu cele uzuale, uneori chiar ocante; ambiguitatea unui mesaj determin subiectul s-i descifreze sensul, insistnd astfel mai mult asupra lui; debutul unei reclame radio printr-un zgomot/sunet puternic sau dimpotriv, printrun moment de linite total ne va face s ne focalizm asupra ei; micarea unui stimul pe un fond de elemente fixe atrage urmrirea involuntar a acestuia. Contrastul cromatic, conturarea special, apariia i dispariia brusc a unui stimul sunt utilizate i n semnalizarea rutier, construirea aparaturilor de bord, a firmelor luminoase, panourilor stradale etc. Aciunea repetat a unui stimul, chiar dac dispune de caracteristicile enumerate mai sus, duce la scderea treptat a interesului fa de acesta, n virtutea fenomenului de habituare (obinuire). Reflexul de orientare dispare n timp, iar la nivel cortical se constat o diminuare a activitii electrice din zona de proiecie specific (pentru prentmpinarea acestui fenomen, creatorii de reclame diversific expresiile, concep forme alternative de exprimare a aceluia i mesaj). Pornind de la asemenea observaii, Sokolov (1963) explic funcionarea ateniei involuntare prin legturile funcionale dintre cortex i formaiunea reticulat. Esena modelului este postularea existenei la nivelul cortexului a unui aa numit model acceptor al stimulilor cu care venim n contact. Mai concret, modelul acceptor desemneaz un patern de activare specific unui anumit stimul, n baza cruia acesta este recunoscut. Orice informaie extern o dat receptat de segmentele periferice ale analizatorilor este trimis spre cortex pe dou ci: direct i respectiv, prin intermediul formaiunii reticulate. Mesajul sosit la cortex n zonele de proiecie specifice este analizat n vederea recunoaterii. Dac la acest nivel exist un model acceptor al stimulului receptat, cortexul inhib circuitul secundar, blocnd activarea formaiunii reticulate. Invers, atunci cnd cortexul nu recunoate inputul proaspt sosit, el nu va mai bloca circuitul receptor - formaiune reticulat, care la rndul su, prin intermediul sistemului reticulat activator ascendent (SRAA) va suplimenta activarea cortical deja existent (figura 1). n acest fel, stimulul receptat va beneficia de resurse suplimentare de procesare, impunndu-se prioritar n cmpul contiinei (atenie involuntar). Cortex (model acceptor) Stimul Receptor Formaiune reticulat Fig. 1. Modelul lui Sokolov, 1963 (dup Miclea, 1999 - sgeile continue reprezint conexiuni excitative, iar cele punctate, conexiuni inhibitive) Nu orice repetiie duce ns la habituare. n msura n care un semnal specific, chiar dac apare frecvent, are consecine importante asupra comportamentului, este purttor al unui mesaj decisiv n funcie de care aciunile noastre vor fi orientate ntr-un fel sau altul (este ntrit), reflexul de orientare difuz i perisabil se transform n reacie de investigaie, de explorare a mediului (Preda, 1991). Exemplele arat c oamenii ce (SRAA)

locuiesc n apropierea grilor sunt deosebit de sensibili la nceput fa de zgomotul produs de trecerea unui tren: i focalizeaz atenia n direcia respectiv, i ntrerup pentru moment activitatea sau sunt chiar trezii din somn; n timp, ei se obinuiesc cu semnalul respectiv, ajungnd s-l ignore. Nu ne obinuim i nu ignorm ns sunetul emis de alarma propriei maini, chiar dac aceasta sun de mai multe ori ntr-o noapte; de data aceasta mesajul e unul foarte important (cineva ncearc s o fure) i vom aciona n consecin. Rolul ateniei involuntare n viaa i activitatea uman este unul deosebit de important. Prin natura mecanismelor psihofiziologice de care dispune, ea este un mecanism de control cognitiv asupra mediului, realiznd detec ia i analiza rapid a stimulilor relevani din punct de vedere adaptativ. n plus, focalizarea involuntar poate fi meninut timp ndelungat fr ca la nivel subiectiv s apar senzaia de oboseal, avantaj dat de consumul energetic sczut. Activitile importante, chiar dac dispun de momente interesante, plcute, implic adesea i pri neinteresante, rutiniere, uneori chiar plictisitoare; n asemenea situaii, atenia involuntar nu este suficient, iar pentru reuit e nevoie de o mobilizare voluntar, intenionat. b) Atenia voluntar este forma superioar i specific uman a ateniei. Ea const n orientarea selectiv i concentrarea deliberat asupra unui obiect, sarcini sau activiti i n meninerea acestei focalizri ct timp este necesar pentru finalizarea unei activit i i atingerea scopului propus. Este intrinsec legat de existena unei intenii, a unui scop contient formulat i asumat. Un rol deosebit de important n acest proces l au mecanismele verbale, ce funcioneaz ca o comand intern n baza unui suport motivaional adecvat: trebuie s fiu atent...s m concentrez...s urmresc ce se ntmpl. Din punct de vedere neurofiziologic, ea presupune existena unui focar de excitaie intens la nivelul scoarei cerebrale, ntrit prin fenomenul induciei pozitive. Modelul lui Sokolov, prezentat anterior, dei formulat pentru modelarea reflexului necondiionat de orientare, poate fi extins i pentru explicarea ateniei voluntare. n acest caz, n urma inteniei contient formulate i asumate de procesare a unui anumit stimul cu valoare motivaional ridicat, cortexul, dei dispune de un model acceptor, va aciona descendent stimulnd formaiunea reticulat, care la rndul ei va activa suplimentar cortexul. Susinerea energetic astfel obinut va permite manifestarea plenar a orientrii, seleciei i concentrrii voluntare. O form particular a ateniei voluntare este atenia expectativ. Aceasta se manifest anticipativ, n ateptarea producerii unei schimbri n mediu, aspect cunoscut sau intuit de subiect n virtutea experienei sale anterioare (de aceast dat avem de-a face cu un reflex condiionat de orientare). Sub aspect intelectual-cognitiv, atenia expectativ reprezint un stadiu pregtitor n cursul cruia este evocat imaginea unui eveniment prevzut sau presupus; astfel, evenimentul real, este doar o nt rire a reprezentrii preexistente. Sub aspect motor, atenia expectativ se asociaz cu o stare de tensiune dat de inervaia pregtitoare a centrilor nervoi i a musculaturii aferente, care la cel mai mic semnal se poate transforma n impuls/ac iune real (Ribot, 1924/2000). Astfel, n ateptarea scufundrii plutei, pescarul i va pregti micarea de nepare a petelui reacionnd prompt cnd aceasta se produce, iar pe stadioane, golul adesea plutete n aer. Sub aspect procesual, mobilizarea voluntar se manifest pe parcursul tuturor etapelor de prelucrare informaional: intrare, veriga intermediar (procesarea intern propriu-zis) i ieire. Distingem astfel mpreun cu ali autori (Preda, 1991, Golu, 2000) ntre atenia senzorial, atenia intelectiv i cea motorie. Atenia senzorial este specific intrrilor n sistemul cognitiv i se manifest printr-o orientare preferenial

asupra stimulului, a locaiei sale i a canalului senzorial care l-a receptat. Caracterul prosexogen face ca nc din aceast etap, anumite semnale s aib prioritate n faa celor concurente (selecie). Atenia intelectiv continu procesarea stimulului anterior detectat i selectat din mediu; la acest nivel are loc interpretarea informaiei prin activarea cunotinelor necesare din memoria de lung durat (n funcie de unitile activate, aceeai situaie extern poate fi neleas ntr-un fel sau altul). Ea este profund implicat n activitile rezolutive, de cutare sau concepere a unei soluii pentru o problem, n sarcinile de reactualizare a informaiei din memorie. Sub raportul caracteristicilor, este forma cu cel mai nalt grad de concentrare, focalizare atenional. O dat aleas varianta de rspuns fa de situaia n care ne aflm, este necesar i punerea ei n aplicare. Intrm deja pe terenul ateniei motorii, responsabil de implementarea i monitorizarea rspunsului ales, efectuarea lui n conformitate cu exigenele i posibilitile personale. Iat deci c atenia este o activitate eterogen, cu funcii distincte, mbrcnd un anumit specific n diferite momente de manifestare. Mai mult, cele trei aspecte menionate mai sus sunt surse ale unor diferene inter-individuale. Prin specificul ei, atenia voluntar susine activitatea individului att n momentele interesante, plcute, dar i n cele mai puin atractive, dar de o importan deosebit. Exist ns i un pre: perioadele de concentrare prelungit atrag dup sine o stare de oboseal, de epuizare psihic. Neajunsul de mai sus este depit ns de atenia postvoluntar, prezentat n cele ce urmeaz. c) Atenia postvoluntar. Desfurarea repetat a unei sarcini asumate contient i voluntar face n timp ca aceasta s treac de sub tutela procesrilor controlate sub cea a procesrilor automate. Astfel, dac la nceput, schimbarea vitezelor autoturismului ne solicit intens atenia voluntar, fiind necesar s ne concentrm asupra fiecrei manevre efectuate, cu exerciiul, putem s facem acest lucru fr un efort deosebit; mai mult, n acelai timp avem i controlul volanului, al pedalelor, ne orientm pe osea i putem asculta tirile la radio ori angaja ntr-o conversaie. Aceasta ntruct activitile menionate au devenit automate. Aa cum am artat, cele mai importante premise ale automatiz rii sunt repetiia i invariabilitatea sarcinii (se desfoar ntotdeauna n acelai fel). Astfel, ntr-o prim accepiune, atenia postvoluntar poate fi definit ca un ansamblu de structuri operatorii ce funcioneaz automat n monitorizarea i reglarea activitii, un sistem de deprinderi de a fi atent. Din punct de vedere calitativ, reglajul postvoluntar se apropie de atenia voluntar, dar, spre deosebire de acesta, cantitatea de resurse energetice consumat este neglijabil. Acest fapt permite individului angajarea simultan n mai multe activit i (distributivitate). Pe lng accepiunea descris mai sus, specific funcionrii deprinderilor, unii autori (Preda, 1991) menioneaz i o alt form a ateniei postvoluntare atenia atitudinal. Ea este puternic susinut de interese cognitive, factori afectivi i motivaionali, ceea ce permite perioade lungi de focalizare fr apariia senzaiei de disconfort i oboseal. Realizarea unei activiti plcute, interesante, cum este vizionarea unui film preferat, a celor motivate intrinsec n general se realizeaz aproape de la sine. n acest caz, atenie este mai degrab atras (ca i cea involuntar) declanat. Dup, cum am vzut, fiecare din cele trei forme ale ateniei are att avantaje ct i limite serioase. Nici una dintre ele nu este general valabil, indiferent de activitatea curent. De aceea, n desfurarea sarcinilor, atenia voluntar, involuntar i postvoluntar se alterneaz i compenseaz reciproc. O activitate n ansamblu automatizat implic i momente mai dificile, impredictibile, n care reglajul postvoluntar nu mai e suficient, fiind suplinit de mobilizarea voluntar . n concluzie, formele ateniei nu sunt izolate i independente una de cealalt ci dimpotriv alctuiesc o unitate dinamic.

4. Calitile ateniei Dincolo de forma de manifestare voluntar, involuntar sau postvoluntar, o analiz mai detaliat a ateniei i rolului ei n activitatea uman relev o serie de caracteristici ale acesteia. Dintre calit ile ateniei, cele mai importante sunt volumul, concentrarea, stabilitatea, mobilitatea i distributivitatea. Atenia diferitelor persoane difer n funcie de aceste dimensiuni, iar dezvoltarea lor inegal poate recomanda sau dimpotriv contraindica un candidat pentru o anumit profesie. a) Volumul ateniei desemneaz numrul de elemente sau uniti informaionale (litere, cifre, cuvinte, imagini, obiecte etc.) pe care un subiect le poate urmri simultan cu maxim i relativ egal claritate. Acesta a fost stabilit pe o plaj de valori cuprins ntre 5 i 9 elemente (72), n urma unor studii de pionierat realizate de George Miller nc din 1956. Valoarea exact difer n funcie de experiena cu acea categorie de stimuli, tipul de material utilizat, posibilitatea condensrii informaiei n structuri mai simple, prezentarea grupat sau dispersat , intensitatea i durata stimulrii, motivaia subiectului etc. Astfel, cifrele sunt percepute mai uor dect literele, silabele cu sens mai uor dect cele fr sens, imaginile mai uor dect cuvintele; atunci cnd stimulii sunt cuvinte, vom putea fi simultan ateni la mai puine elemente, ns numrul literelor cuprinse este mult mai mare. Unii autori contest interpretarea rezultatelor obinute n urma studiilor tahistoscopice ale lui Miller. Aceleai cifre sunt invocate frecvent att ca volum al ateniei ct i al memoriei de lucru, iar sarcina lui Miller vizeaz mai degrab memoria dect atenia. Oricum, cele dou aspecte se suprapun doar n condiii de ateptare pasiv, nedirecionat spre ceva anume, iar n raport cu volumul memoriei de lucru, volumul ateniei este mult mai fluctuant, n funcie de specificul activit ii desfurate (Miclea, 1999). Mai mult, Averbach i Sperling (apud Preda, 1991) au artat c atenia poate avea o capacitate de pn la trei ori mai mare dect se crezuse iniial. b) Concentrarea este o nsuire eminamente specific ateniei i se refer la adncimea procesrii, la ct de profund este analizat stimulul selectat. Volumul i concentrarea sunt dou dimensiuni ce coreleaz negativ: cu ct numrul entitilor urmrite simultan este mai mare, cu att prelucrarea lor este mai superficial i viceversa. Sub aspect comportamental, concentrarea atenional se exprim prin gradul de rezisten la factorii perturbatori (zgomote de fond, imagini ce ne bombardeaz analizatorii, gnduri intruzive etc.), principiu valorificat n numeroase probe de evaluare (teste) ale acestei activiti psihice. Pentru o concentrare adecvat este nevoie de o susinere afectiv-motivaional corespunztoare. Momentele de concentrare profund se manifest la nivel cortical printr-un focar de excitaie puternic nsoit de inhibarea consecutiv a ariilor nvecinate. Din acest motiv este de ateptat ca dup perioadele de intens focalizare nivelul concentrrii s decline, performanele s scad i s se instaleze starea de oboseal. c) Stabilitatea exprim persistena n timp, meninerea ateniei concentrate pentru o anumit durat necesar ndeplinirii cu succes a diferitelor activit i. Performanele mari n orice profesie sunt facilitate, printre altele i de stabilitatea ateniei. Ca i celelalte nsuiri analizate, stabilitatea constituie obiect al variabilit ii interindividuale. O importan deosebit a fost acordat diferenelor dintre categoriile de vrst. Astfel, dac precolarul poate rmne atent pentru 10-15 minute, intervalul crete la vrstele mai mari ajungnd la maturitate la intervale mai mari de o or; asemenea criterii au fost luate n calcul n stabilirea duratei activit ilor didactice din grdinie i coli, dar i n procesul muncii, prin alternarea lor cu pauze. Stabilitatea i concentrarea se pot educa i dezvolta prin exerciiu, prin trasarea unor sarcini cu durat

din ce n ce mai mare dublate de ntriri adecvate; procesul este limitat ns de anumite condiii naturale, fiziologice cum sunt fora, mobilitatea i echilibrul proceselor nervoase fundamentale (excitaia i inhibiia). d) Mobilitatea reprezint schimbarea intenionat a obiectului ateniei, trecerea de la focalizarea asupra unui aspect al realitii la concentrarea asupra altuia. Majoritatea sarcinilor personale sau profesionale reclam o asemenea capacitate. Intereseaz ns n mod deosebit rapiditatea cu care subiectul este capabil s- i defocalizeze i refocalizeze atenia. Din acest punct de vedere, ineria ateniei , n sensul unei comutri mult prea lente fa de necesitile obiective ale activitii, este o trstur negativ, contraindicat n numeroase profesii. Nu trebuie s confundm ns mobilitatea atenional, proces justificat, ce apare atunci cnd situaia o impune, cu fluctuaia ateniei, tradus prin oscilaii repetate ntre diferite surse de stimuli incontrolabile de subiect, focalizarea aleatoare asupra elementelor perturbatoare din mediu fr a putea rmne concentrat asupra datelor importante. e) Distributivitatea se refer la posibilitatea ateniei de a susine simultan dou sau mai multe activiti diferite. Putem merge pe strad i ntreine conversaie n acela i timp; conducem autoturismul, controlnd att volanul, ct i pedalele, semnalizatorul ori comutatorul de viteze. Analiza exemplelor de mai sus relev condiiile n care distributivitatea ateniei se poate manifesta: - doar una din activiti este principal, iar celelalte sunt subordonate; - una solicit concentrare voluntar, iar celelalte sunt automatizate; - aciunile desfurate simultan sunt integrate i subordonate ntr-o activitate unitar mai complex. Natura exact a distributivitii strnete nc numeroase controverse printre specialiti. n timp ce unii pledeaz pentru caracterul autentic al acesteia, alii explic fenomenul pe baza unor comut ri foarte rapide ale ateniei, la anumite intervale de timp i asupra activitilor subordonate, care, n virtutea automatismelor, solicit doar o monitorizare superficial; n aceast accepiune, distributivitatea este vzut ca rezultat al unei mobiliti foarte rapide. n esen, diferena de opinii vizeaz caracterul simultan sau succesiv al distributivitii. 5. Diferene individuale n manifestarea ateniei: stilul atenional Pn acum am analizat atenie pornind dinspre exterior, de la diferitele situaii ce solicit, declaneaz sau permit forme particulare de manifestare ale acesteia. Dar substratul fiziologic al fiecruia dintre noi e diferit, dat de repartizarea inegal a forei, mobilit ii i echilibrului dintre excitaie i inhibiie. Cu toii putem desfura un numr infinit de sarcini, dar nu cu aceleai performane, iar n acest proces, atenia are un rol hotrtor. Aa cum am artat, calit ile ateniei difer semnificativ de la un subiect la altul. S distingem aadar ntre atenia ca stare, manifestare de moment indus de condiiile externe i atenia ca trstur, n sensul unei dominane atenionale specific individului, modul cel mai frecvent i natural de manifestare al ei, determinat prioritar de caracteristicile interne. Cu privire la acest ultim aspect, se impune introducerea conceptului de stil atenional, propus de Robert Nideffer nc din 1976. El este autorul unei teorii asupra naturii ateniei, formulat n contextul psihologiei sportului, care poate fi ns aplicat cu succes n explicarea manifestrilor din oricare alt domeniu de activitate. Conform modelului, n fiecare moment, atenia oricrui subiect se situeaz pe un continuum ntre larg i ngust (dimensiune numit lrgime a focalizrii i care este dat de numrul de elemente la care subiectul este atent la un moment dat), n acelai timp putnd evalua

atenia i din punct de vedere al orientrii acesteia (atenie intern, focalizat pe gndurile, emoiile, experienele proprii i respectiv atenie extern, focalizat pe elemente din mediul nconjurtor). Dincolo de aceste nuanri, fiecare individ poate fi ncadrat, spune autorul, n unul din cele patru categorii conform celor dou axe, dup cum urmeaz: atenie larg extern, atenie larg intern, atenie ngust extern i respectiv atenie ngust intern. Acestora li se adaug alte dou categorii de stil atenional extrem, ce se apropie mai mult de patologic: atenie exagerat extern i exagerat intern (Nideffer, 1976). Mai analitic, cele patru dimensiuni atenionale funcionale pot fi descrise astfel: BET (eng. broad external larg extern) desemneaz capacitatea subiectului de a percepe un numr mare de stimuli externi, de a evalua n timp util schimbrile din mediu , n vederea unei decizii rapide i adecvate; BIT (eng. broad internal larg intern) descrie abilitatea de a integra i urmri un numr mare de gnduri, senzaii, emoii, aspect esenial n activitile de performan; NET (eng. narrow external ngust extern) se refer la capacitatea de concentrare profund asupra unui singur aspect exterior, la evitarea distragerii ateniei, la execuia unei micri conform planului (cum este serviciul la tenis, ori reacia prompt la iniiativa unui adversar); NIT (eng. narrow internal ngust intern) const n procesarea adnc a informaiilor din mediul intern; o ntlnim n realizarea unui calcul matematic, n timpul unei rugciuni, i n general este implicat n reactualizarea informaiilor (fig.2). EXTERN

evaluare LARG analiz

performan NGUST reactualizare

INTERN Figura 2 .Cele patru dimensiuni atenionale funcionale i sarcinile lor cognitive prioritare (adaptat dup Werner, Martin, Greeleaf i Jackson, 1998) Nideffer (apud Downing 2003) consider c orice individ posed un stil atenional preferat, ns diferite situaii solicit stiluri atenionale diferite ca o condiie pentru atingerea unor performane superioare. Altfel spus, eficiena fiecruia ntr-o anumit sarcin va depinde i de msura n care stilul su atenional este unul potrivit sarcinii respective. Astfel, un sport cum este tirul va necesita o concentrare mai ngust ns profund, n timp ce jocul de baschet, implicnd urmrirea mingii, a micrilor i inteniilor adversarilor, a distanei pn la panou, etc., reclam focalizarea ateniei asupra unui numr mai mare de itemi. ntruct orientarea extern versus intern i respectiv larg versus ngust sunt reciproc exclusive (nu ne putem concentra i asupra

stimulilor interni i asupra celor interni n acelai moment), capacitatea sportivului de ai schimba focalizarea ateniei, precum i rapiditatea cu care poate realiza acest lucru constituind predictori importani ai performanei n diferite ramuri sportive.

6. Teorii psihologice ale ateniei Acumularea treptat de informaii despre la modul de funcionare a ateniei precum i implementarea de noi metode i tehnici de cercetare au permis formularea a numeroase explicaii mai mult sau mai puin plauzibile cu privire la aceasta. Dincolo de numrul mare, modelele existente pot fi grupate n cteva categorii distincte n funcie de unghiul de abordare i de elementele comune. Rezult astfel teorii fiziologice, teorii neurochimice i respectiv teorii psihologice. Modelele fiziologice explic funcionarea ateniei prin prisma formaiunilor cerebrale implicate. n spe, se subliniaz rolul important al dinamicii dintre cortex i formaiunea reticulat, al crei specific a fost prezentat la punctul 3.a. Cercet ri ulterioare au scos n eviden faptul c atenia este un proces distribuit la nivelul mai multor segmente ale sistemului nervos central. Astfel, utiliznd tehnica nregistr rii fluxului sangvin local, Roland i Friberg (1985, apud Miclea, 1999) au relevat participarea unor zone cerebrale diferite n faza de pregtire fa de cea de execuie a unor sarcini atenionale: cortexul cingulat anterior respectiv cel posterior ca i formaiunea reticulat din creierul mijlociu. Un alt nivel de analiz, mai detaliat, pune manifestarea ateniei pe seama unor mediatori chimici de la nivelul sistemului nervos central (modele neurochimice). Cercetrile au scos n eviden rolul activator al catecolaminelor din sistemul limbic, de tipul dopaminei, serotoninei i norepinefrinei, precum i funcia inhibitoare a monoaminooxidei (MAO), ce duce la scderea vigilenei i diminuarea ateniei. n fine, exist rezultate plauzibile ce arat c funcionarea SRAA poate fi influenat de variaiile glicemiei, oxigenului i gazului carbonic, precum i de aciunea drogurilor care pot avea att efecte stimulative (cofeina) ct i perturbatoare (LSD) asupra ateniei (Golu, 2000). Specific modelelor psihologice este abordarea ateniei prin raportare la activitate, motivaie, la celelalte procese i funcii psihice n general. n cadrul acestora ne vom axa cu precdere asupra teoriilor cognitive, care ncearc s ofere explicaii pertinente modului i locului n care are loc selecia informaional n ansamblul fluxului de procesare a informaiilor. Preocupri n domeniu au existat nc din anii 50. Astfel Cherry, analiznd modul n care oamenii interacioneaz n timpul unei petreceri de pild, a constatat c la urechea unui participant oarecare, alturi de sunetele emise de partenerul de conversaie sosesc multe alte mesaje provenite de la ali emitori, angaja i n alte discuii (coktail party phenomenon). n particular, intereseaz msura n care sunt procesate aceste mesaje, la care nu suntem ateni. Observaiile curente arat c o parte a acestor parazii informaionali sunt totui receptai de subiect i prelucrai la nivel semantic (nelei). Ulterior, el a ncercat s reproduc situaia descris n laborator, pstrnd sub control factorii implicai. Pentru aceasta a recurs la sarcina ascultrii dihotomice. Procedura prevede transmiterea simultan a dou mesaje verbale diferite la cele dou urechi, cu ajutorul unor cti i a altor aparaturi specifice. Instructajul dat subiectului este de a fi atent doar la unul din mesaje (pe care s ncerce s-l memoreze sau chiar s-l reproduc simultan), cellalt cerndu-i-se s-l ignore. Utiliznd procedura descris mai sus, Cherry (1953) a constatat faptul c vis-a-vis de mesajul transmis la urechea ignorat , informaiile subiecilor erau foarte lacunare: ei puteau s spun cel

mult dac vocea din casc era una de brbat sau de femeie, cu un timbru mai nalt ori mai bazal, locaia mesajului, dar nu aveau acces la semnificaia semantic, la nelesul celor transmise. S-a concluzionat astfel, c din mesajele receptate de analizator, dar la care nu suntem ateni, putem procesa doar nsu irile de ordin fizic, elementele periferice, dar nu i elementele centrale (semnificaia). Pornind de la aceste date, a fost postulat existena unor filtre ce asigur selecia informaional specific ateniei, a unor mecanisme psihofiziologice ce realizeaz segregarea informaiilor la care suntem ateni de cele ignorate. Natura acestora a fost interpretat diferit. Pentru Broadbendt, filtrul blocheaz informaiile nerelevante, dup Neisser, filtrul acioneaz n sens pozitiv, amplificnd semnalele relevante, iar n opinia lui Anne Tresiman, rolul filtrelor este de a atenua, slbi semnalele ce nu sunt urmrite atent, care nu vor mai fi supuse la prelucrri laborioase de ordin semantic. Mai concret, o prim explicaie a funcionrii filtrelor a fost formulat de Broadbendt (1958). Conform acesteia, toate informaiile receptate de analizatori sunt prelucrate nesegregaionist la nivelul caracteristicilor fizice, ns doar mesajele la care suntem ateni vor fi analizate mai profund la nivel categorial i semantic (aa se explic recunoaterea vocii de brbat/femeie). ntruct asumpia de baz a teoriei este c selecia informaional intervine n stadiile iniiale ale prelucrrilor informaionale, nainte de dispozitivele de decodare a coninutului mesajelor, ea este cunoscut sub denumirea de modelul filtrajului timpuriu. Intuitiv, cele spuse mai sus sunt ilustrate n figura 3. Recepie senzorial Procesare la nivel fizic Procesare la nivel semantic

Filtre

Figura 3. Modelul filtrajului timpuriu (adaptat dup Miclea, 1999 numrul sgeilor este un indice al cantitii stimulilor procesai la fiecare nivel) i totui, experiena cotidian arat c, dei nu putem fi simultan ateni n mai multe pri, totui, o parte a mesajelor ignorate ne poate influena comportamentul. Dealtfel, subiecii din studiul lui Cherry puteau n mod surprinztor s identifice numele propriu inserat n mesajul ce trebuiau s-l ignore. Un asemenea fapt nu putea fi explicat pe baza filtrajului timpuriu. Studii ulterioare realizate n paradigma ascult rii dihotomice au relevat de asemenea date incompatibile cu modelul descris. Astfel, Norman (1969) a ntrerupt mesajele la jumtatea timpului de ascultare i a constatat c ambele mesaje puteau fi relatate ntr-o msur mult mai mare dect se crezuse anterior. McKay (1973) diversific procedura experimental ntr-o manier i mai ingenioas: la urechea dominant era prezentat un mesaj ambiguu, ce putea fi interpretat n mai multe variante; simultan, la urechea ignorat subiectul auzea un cuvnt prin prisma cruia, mesajul ambiguu putea fi interpretat ntr-un anumit mod. De exemplu: Ionel studiaz celula, dublat la urechea ignorat de nchisoare sau de microscop. Rezultatele au artat tendina de interpretare a cuvntului polisemantic n funcie de cuvntul de indiciile oferite, dar la care nu erau ateni. Evident, acest lucru nu ar fi fost posibil dac subiecii nu ar fi avut acces la semnificaia cuvintelor cheie pe care ns nu s-au focalizat. n fine, Gray i Wedderburn (1960) au prezentat subiecilor mesaje hibride, dup cum urmeaz: la urechea dominant ncepea un mesaj cu sens, care continua la un moment dat cu informaii fr legtur cu cele anterioare; sincronizat rupturii de sens,

la urechea ignorat erau transmise elemente fr sens, dup care continua mesajul nceput la cealalt ureche (apud Miclea, 1999). Un posibil exemplu este urmtorul: La urechea dominant: n rucsacul de drumeie, ea a pus sandwich-uri, suc, raft, ctre... La urechea ignorat : ...mare, pieton, ntotdeauna, lac, biscuii i ciocolat. Relat rile subiecilor conineau elemente din ambele enunuri (n rucsacul de drumeie, ea a pus sandwich-uri, suc, biscuii i ciocolat). Experimentele de mai sus arat c modelul lui Broadbendt era cu mult depit de realitate. Datele experimentale artau clar c i informaiile la care nu suntem aten i pot fi cel puin parial procesate semantic. n consecin, Norman (1968) formuleaz o nou explicaie a seleciei atenionale (modelul filtrajului trziu). Conform acestuia, filtrele intervin mai trziu n dinamica procesual, pe parcursul sau dup prelucrarea semantic. Suntem din nou, n faa unei contradicii: dac realitatea este cea descris de Norman, atunci n-ar trebui s ntmpinm nici o dificultate n a discerne ntre fraze rostite simultan, la aceeai ureche, de aceeai voce, cu aceeai intensitate. Un asemenea demers este ns mult prea puin plauzibil. Renunnd la ideea funcionrii filtrelor dup principiul totul sau nimic, un alt autor, Treisman, propune o teorie n care mecanismele de selecie au mai degrab un rol de atenuare a inputurilor. Dei la prima vedere pare o simpl medie aritmetic a celorlalte dou concepii extreme, modelul filtrelor atenuante ofer o perspectiv mult mai realist de interpretare a datelor experimentale contradictorii ca i a situaiilor ecologice, naturale: selecia informaiilor poate avea loc la diferite paliere ale sistemului cognitiv, n funcie de gradul de solicitare al acestuia din momentul respectiv. Astfel, o sarcin mai dificil va necesita o concentrare mai profund, consumatoare de resurse, iar stimulii irelevani vor fi analizai doar superficial (filtrele acioneaz mai timpuriu); activitile curente, supranvate, familiare subiectului, solicitnd subiectul ntr-o msur mai mic, vor permite procesri mai laborioase ale informaiei colaterale, inclusiv la nivel semantic (filtrele acioneaz mai trziu). Pertinena teoriei lui Treisman face ca i azi s fie invocat n numeroasele cercetri efectuate pe aceast tem. Metafora filtrelor nu este unica modalitate de explicare a fenomenului coktail party. O alt ipotez este existena unor comutatori la nivelul ateniei, un fel de macaz ce dirijeaz atenia spre un canal de recepie sau altul, n funcie de relevana datelor interceptate de subiect (Reuchlin, 1999). n acest fel, informaia care prezint un interes direct este luat la cunotin chiar dac parvine dintr-o surs aparent neurmrit. Dar cum se realizeaz procesul de comutare, atta timp ct noi nu tim apriori cnd i unde va aprea ceva relevant? Atenia se presupune c funcioneaz discontinuu astfel nct n momentele redundante ale mesajului principal, sunt extrase mostre de informaie din celelalte canale de recepie, care sunt analizate prin prisma memoriei de lung durat (Zlate, 2000); atunci cnd se conchide c mostrele respective conin date eseniale, se decide automat comutarea ateniei.