Sunteți pe pagina 1din 73

DANIEL BENSAfD I LE SPECTACLE, STADE ULTIME

DU FTICHISME DE LA MARCHANDISE
Coll ect ion fins de la philosophie , VIII
Dans cet ouvrage indit, le dernier auquel il aura travaill,
Daniel Bensa'id tablit, en philosophe, la gnalogie du
dsespoir rvolutionnaire et de ce qu'il le nihi-
lisme de la renonciation tels qu'ils s'inscrivent, selo.n Ilji ,
au cceur meme de la pense intellectuelle radicale, des les
annes 1960.
Car c'est bien a une sorte de front secondaire que le
philosophe et militant inlassable qu' il fut entreprend ici de
s'opposer : le front de ceux qui s' emploient a dmontrer
- fUt-ce pour le dplorer - que le capitalisme ne connait
aucun dehors et sa domination, aucune limite (Marcuse,
Debord, Baudrillard . . . ).
A ces theses - ici dcrites et analyses dans le dtail -,
Daniel Bensa'id oppose une nouvelle fois le principe
esprance d' Ernst Bloch, et la ncessit stratgique
d'accorder toute leur importance aux refus divers , ceux
appelant a un monde autre, meme si aucun grand rcit ne
permet plus d' en dfinir le sens.
Penser politiquement, c'est penser historiquement. Cest
concevoir le temps politique, comme un temps bris, discontinu,
rythm de crises. Cest penser la singularit des conjonctures
et des situations. Cest penser /'vnement non comme
mirac/e surgi de rien mais comme historiquement conditionn,
comme articulation du ncessaire et du contingent, comme
singularit politique.
Daniel Bensa"ld est I'auteur d'un grand nombre de livres touchant
a la thorie et a la pratique politiques. Le Spectacle, stade ultime
du ftichisme de la marchandise est I'ouvrage, rest inachev, auquel
il travaillait lors de sa disparition, au dbut de I'anne 20 I O.
111111111111111111111111111111
9 782 355 260759
16
nouvelles ditions lignes
dlffuslon les belles letlres
I EL
Ij E N S A I
LE SPECTALLE,
STADE ULTIME
, DU FTICHISME
DELA
MARCHANDISE
Ll GNES
[Q]
Ouvrage publi avec le soutien du Conseil rgional d'le-de-France.
Nouvelles ditions Lignes, 2011
Daniel Bensad
LE SPECTACLE, STADE ULTIME
DU FTICHISME DE LAMARCHANDISE
Marx, Marcuse, Debord, Lefebvre, Baudrillard, etc.
lignes
BRVES OMBRES
1
Prsentation
par Ren Schrer
D'outre-tombe, Daniel Bensad nous envoie ce
message, sous forme d'unesrie d'essais brefs, plus ou
moins achevs ; de monologies, aurait dit Adorno. Une
srie d'annotations de lectures, de propositions ; le projet
d'un livre, comme ledmontre bien le plan formant table
des matires. Des esquisses, et parfois plus, d'unecriture
souvent interrogative, presse, ardente, comme emporte
par l'urgence, dans l'inquitude d'une maladie impi-
toyable, d'unemort tragiquement trop prochaine.
Ces crits portent sur des sujets divers : la valeur
ftiche de la marchandise , lasocit du spectacle, la
consciencede classe, la critique de la vie quotidienne ,
les mutations opres par lasocit de consommation ,
qui tous gravitent autour d'unequestion centrale, conver-
gent, concourent la poser ou lasuggrer.
Question aussi lancinante et troublante qu'vidente;
simple, on pourrait mme dire simpliste: qu'en est-il,
aujourd'hui, d'undsir de rvolution}
1. Brves ombres (Kurze Schatten), titre emprunt Walter Benjamin,
dans sa traduction par Maurice de Gandillac (revue par Pierre Rusch) dans
le tome II de ses uvres publies (Gallimard, Folio , 2000, p. 34).
s
Prsentation
Cette d er ni r e, l a Rv ol u ti on , p eu t-el l e mme,
cl ai r ement se f or mu l er , trav ers l es mu l ti p l es sursauts
ou r v ol tes au xqu el l es d on n e l i eu l e mon d e actu el ?
Est-el l e, encor e, dsirable, au p r i x des d sor d r es qu 'el l e
l ai sse entr ev oi r ? Peu t-on p ar l er , encor e, d 'u n e cl asse
r v ol uti onnai r e, de cette cl asse par excel l ence et mme
par d fi ni ti on qu'est l a cl asse ou v r i r e, l e p r ol tar i at?
La rv ol uti on est-el l e encore mot d 'or d r e, objet essenti el
et i ncontestabl e d 'u ne consci ence? D'u n e consci ence de
cl asse, comme el l e l 'tai t nagur e, comme cel a parai ssai t
cl ai r et v i d ent?
A i n s i que l e di sai t Pguy , i l sembl e ne s'tr e r i en pass,
et quel que chose est arri v qu i pousse d i r e : tou t a chang,
nou s ne sommes p l u s l es mmes. Car i l est arri v qu el qu e
chose. Qu'est-ce q u i nou s fai t nous rv ei l l er en sur saut,
ai nsi que l e notai t Ni etzsche au momen t de s'i nter r oger
sur l e Bi en et l e M a l ; nous ti r e br u squ ement d u sommei l
et nous fai t d i r e: Qu el l e heure est-i l ? Est-ce tou jou r s
l 'heu r e de l a r v ol uti on, tant cl br e, tant attend u e?
Et, si non, p ou r qu oi ?
Un e i nter r ogati on u r gente, n on angoi sse, sans d ou te,
de l a p ar t d u p hi l osop he, mai s i nqu i te, cer tai nement,
mettant en qu esti on l 'objet d u d si r , for ant r ev eni r
v ers ses ar r i r e-fond s thor i qu es et p r ati qu es. En u n souci
d 'enqu te u l ti me, ce penseur de l a r v ol uti on, ce rv ol u-
ti on n ai r e, si non p r ofessi onnel , d u moi ns en i n ten ti on , se
r emet l 'tu d e; l u i q u i a su si bi en dgager et cl br er
l 'av nement d u concep t, avec l a Rv ol u ti on fr anai se,
p u i s avec u n mar x i sme mer geant et tr i omp han t; i nter -
r ogati on ur gente q u i l e pousse se l i v r er , toutes affai res
cessantes, tou te autr e actual i t mi se en sursi s, u ne sorte
de gnal ogi e d u dcl i n et d u r ecou v r ement.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
9
I mp er cep ti bl emen t, ap r s-cou p , l 'hi stoi r e nou s met
en face d u fai t accomp l i . Les mou v ements contestatai res
des annes 1960, prhi stoi re p ou r l es jeunes, sans d ou te,
mai s si pr oches encore p ou r cer tai ns d 'entr e nou s, on t
f ai t pl ace, si ce n'est une r si gnati on, d u moi n s l a
d sor i entati on de l a p ense, l 'hsi tati on d ev ant tou te
acti on possi bl e. J'entends de ces acti ons ap p ar tenant au x
possibles latraux , une expr essi on que Dan i el r ep r end
Ray mon d Ruy er , dsi gnant l 'u top i e; ou rel ev ant de ce
que Del euze et Gu attar i n ommai en t des lignes defuite ,
l ai ssant entr ev oi r , i l y a peu encor e, des al ternati v es .
N ou s sommes p r i s au p i ge, enfer ms dans l e cercl e
i n f er n al de l a soci t mar chand e, d ev ant l e bu toi r et l a
fi n d 'u ne hi stoi r e p ou r l aquel l e nous n'aper cev ons pl us
d 'chappatoi r e, de d ehor s. La soci t mar chand e tend ue
une mond i al i sati on i ntgr al e ne nou s offr e pl us d'i ssue.
N ou s n'av ons p l u s de dehors, l a foi s gogr ap hi qu ement,
con omi qu emen t, matr i el l ement et sp i r i tu el l ement.
Mai s c'est l l e fi nal , si mp l ement, l 'mer gence.
Le mal v i ent de pl us l oi n . D'o l a ncessi t d 'en recher-
cher l es sources, d 'en tr acer l e d i agr amme, de cher cher
l es p oi n ts d e r epr e cl tu r ant l e mon d e - p ou r ne pas
d i r e l 'enfer - dans l es cercl es d u qu el nous sommes p r i s.
L'enf er , ce serai t Dan te; et Pasol i ni , de son ct, dans
Salo comme dans Ptrole, al l gor i quement, n'a pas hsi t
fai r e l 'ex tr ap ol ati on , fr anchi r l e pas.
Mai s i l tai t p ote, homme de visions.
Se r efu sant tr e v i si on n ai r e, p hi l osop he, homme
p ol i ti q u e, v ou aussi une tche d 'ensei gnement, ne
l 'ou bl i ons pas, Dan i el Bensad prfre l a d nonci ati on
enr age (l a rabbia p asol i ni enne) l a v oi e d 'u ne anal yse
cr i ti qu e, fi dl e u n mar xi sme q u 'i l n'a jamai s cess de
pr end r e p ou r gui d e et de professer. Pl us que jamai s fi dl e,
10
Prsentation
face au dni grement actuel, mdi ati que et universitaire
en grande partie, dans lequel cette pense est tombe.
De Marx, Dani el ne se contente pas d'invoquer lespectre,
lamani re de Derri da, i l le ressuscite, i l l'accompagne.
Car, c'est bien Marx, toujours, qui dti ent laclef et la
tend. Laclef de cette ni gme d'une ali nati on qui prend
la gorge et offusque le regard, c'est celle de l'i npui sable
conception de la valeur ftiche de la marchandise qui
a dress entre l'homme et l ui -mme, dans son acti vi t
conomi que et ses rapports sociaux, le mur des choses.
Qui l'ardui t finalement l'tat de spectateur passif,
et du monde qui l'entoure et de l ui -mme. Le rendant
aveugle sa servitude volontaire comme son ali nati on
essentielle; confisquant j usqu' son imaginaire, jusqu'
ses dsi rs, tournant en rond, minuscule, l'chelle, juste-
ment, de l'talage dri soi re des marchandises proposes
sa jouissance.
Et cette dpri mante figure est bien devenue celle de
la conscience i mmdi ate, de laspontani t des masses,
tant clbre.
Un monde du simulacre a repouss dfi ni ti vement
l'accs lavri t des rapports sociaux. Certains s'y rsi -
gnent ; ils ont adopt un nihilisme de la renonciation qui
peut correspondre, soit une rsi gnati on devant l'ordre
actuel i nstall, soit l'outrance d'un radicalisme insurrec-
ti onnel sans baserelle et sans issue.
Je ne peux i ci que renvoyer le lecteur au dtai l d'ana-
lyses claires et pdagogi ques qui droulent l'cheveau de
cet enfermement. Elles pol mi quent moi ns qu'elles ne
cherchent comprendre, et saisir le biais par lequel i l
serapossibled'vi ter cenihilisme menaant.
Un thme majeur les parcourt: celui , je viens de
l'i ndi quer, du fti chi sme, tel que Marx l'a dfi ni , cette
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 11
sparati on premi re qui fait que l'homme ne s'est objec-
tiv qu'en s'ali nant. Le monde se peuple ainsi de puis-
sances autonomes, l'Argent, le March, l'Economie, l'Etat,
l'Histoire, la Science, l'Art, qui sont autant d'expressions de
l'activit humaine et des relations sociales, mais qui paraissent
dominer leur crateur de leur force terrifiante.
En un autre langage, on les appellerait des transcen-
dances qui forment l'i dologi e des classes dominantes
devenue l'i dologi e dominante, l'uni di mensi onali t de
lapense et, consquemment, celle de l'homme. Comment
en sortir, comme serappropri er ce qui est devenu puis-
sancede domi nati on apparemment inexpugnable?
Certains repres forment des points lumi neux parmi
lesquels bri llent parti culi rement - mon sens, selon
ma lecture - les analyses d'Isabelle Garo sur l'i dologi e,
celles, classiques mais rajeunies, deLukcs, bien entendu,
qui , dans une explication devenue trop mcani que, ri n-
sre la conscience de classe, un de ces possibles latraux
qui peuvent faire bifurquer vers ladci si on et l'action la
conscience que son ali nati on fausse et i mmobi li se. Et
ce sont aussi, avec Henri Lefebvre, d'autres bifurcations
ouvertes sur les possibles utopiques, ces autres lieux que
laisse entrevoir lacritique de la vie quotidienne.
I l s'agira, alors, de reprendre cela en mai n, de se laisser
guider selon cette multi pli ci t d'ouvertures. Car, cri t
Dani el, ce dont i l s'agit n'est pas de confier la conscience
retrouve ladirection, de nouveau transcendante, d'un
parti , mais de saisir l'opportuni t de formes mergentes,
d'acteurs et d'agencements, sans grand Sujet (c'est moi
qui le souligne).
Ce dont i l s'agit, pour briser lecercle vicieux (je rappelle
que c'est Charles Fourier qui , le premier, aparl du cercle
vicieux de l'industrie civilise ) est de retrouver la voie du
12
Prsentation
dsir, celle des possibles. Seraient-ils impossibles, tels aux
que proposel'utopie.
Entre JeanBaudrillard et Henri Lefebvre, c'est incon-
testablement le second que Daniel Bensad choisinit :
celui qui indique ladirection, tend l'argument qui saive.
Quant l'argument situationniste de lasocit du
spectacle, si l'on ne peut mconnatre en lui une vabur
descriptive et une force convaincante qui fait image psur
la fausseconscience rifie et aline, Bensad ne peise
pas qu'il suffirait, pour changer le spectacle en vent ,
pour retrouver uneauthenticit des rapports humains de
passer de l'autrect de la rampe, et, en quelque sorte,
de lever levoile. I l n'y a pas d'autre monderel derrre
celui qui s'offre sur une scne. Pas depoint de vue du
spectateur absolu pour lavrit. C'est l'intrieur ce ce
monde-ci qu'il faut uvrer. A partir delui , ce qui signfie,
de son acceptation pleine et entire, en s'appuyant, pur
le changer, sur ses promesses latentes.
Telle semble bien tre la doctrine et, si l'on peut cire,
lafoi deBensad. Daniel croit au monde et lapossiblit
de le sauver.
L'attention avec laquellei l expose des thses qui, ans
tre les siennes, l'orientent, est aussi unecritique tacite
de l'assuranceambitieuse, voire de la morgue de certiins.
Et i l ne craint pas, non plus, d'gratigner, au pasage,
certains de ses amis, accompagnateurs de lutte e de
pense. Mais d'une pointelgre. Le ton qu'il adepte,
combatif, est toujours gnreux, parce qu'il est acom-
pagn, justement, de cetteindracinablefoi.
Ailleurs, mais pas dans les textes runis ici, >ien
qu'elle y transparaisse, Daniel Bensad aura reli cette
foi la conception de l'histoire deWalter Benjaminet
sonmessianisme, cette promesse, cette part d'espance
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
13
(le principe esprance d'Ernst Bloch) qui la guide depuis
le dbut. On pourrait y ajouter, et l'ide d'une utopie
immanente la quotidiennet y invite, aux parcelles
delumire dont parle Charles Fourier, qui percent, de
faon invincible, au sein mme de laCivilisation, dans ses
marges, ses passions secrtes et rprimes ou dformes.
Ces lumires, ces franges delumire, au bord des tn-
bres, ce sont, parmi nous, tous ces actes de rsistance,
de dsobissance, de rvolte, surtout de la part de la
jeunesse, qui sont si fertiles en promesses de changement.
Comme, au tout premier chef, de reprise en compte d'une
ide rvolutionnaire que l'on a trop vitefait de jeter aux
poubelles del'histoire, ladclarant morte ou prime.
Le messageici dlivr la laisse entrevoir en multiples
clats d'unelumire diffracte
4 dcembre 2010
Note sur la prsente dition
Le Spectacle, stade suprme du ftichisme de la marchan-
dise est letitre du livre dont le projet semble remonter
2004, et auquel Daniel Bensad travaillait encore les mois
qui prcdrent samort, survenue le 12 janvier 2010.
Le livre est inachev et c'est en tant que tel que nous
le publions, c'est--dire sans chercher dissimuler les
traces de cet inachvement. I l comporte six chapitres,
autant qu'annoncs dans le plan que l'auteur en avait lui-
mme tabli (et que nous donnons en annexe, assorti de
la bibliographie qui s'y ajoutait - pages 129). I l y alieu de
noter cependant que les titres et contenus des six chapi-
tres existants ne correspondent pas toujours exactement
ce plan - comme il est invitable. Des dveloppements
prvus ne figurent pas dans les chapitres rdigs, ou n'y
sont qu'esquisss ; il est loisible d'imaginer que d'autres
chapitres eussent pu s'y ajouter.
Nous faisons apparatre les didascalies du livre en
les composant dans un corps plus petit, en retrait et en
les plaant entre les signes > c Nous appelons ici didas-
calies les passages peu ou incompltement rdigs, au
moyen desquels Daniel Bensad traait des pistes, proje-
tait des dveloppements ou des complments ultrieurs.
Nous les avons conserves parce qu'elles ne sont pas,
le plus souvent, moins intressantes que le texte rdig
lui-mme.
]6 Note sur la prsente dition
Les citations, nombreuses (Daniel Bensad, fidle
la manire de ses livres thoriques, se soumet un
patient et passionn exercicedelecture) ont t vrifies
par nos soins.
Par souci desimplification, nous avonsunifi les notes,
sans distinguer entrecelles queDaniel Bensad avait lui-
mme donnes (souvent au moyend'abrviations provi-
soires) et celles que nous avons cres, quand celles-ci
consistent seulement en indications bibliographiques.
Par contre, nous avons plac entre crochets les notes
cres par nous, quand celles-ci prtendent apporter des
prcisions ou des informationssupplmentaires.
SophieBensad apris unepart dterminantelamise
aupoint decelivre; nous l'en remercions vivement.
I
DE LA SERVI TUDE I NVOLONTAI RE
C'est le peuple qui s'asservit, qui se coupe la gorge, qui
ayant le choix d'tre serf ou d'tre libre, quitte la franchise et
prend le joug, qui consent son mal, ou plutt le pourchasse
[...]. Soyez rsolus de ne servir plus, et vous voil libres. Je ne
veux pas que vous le poussiez ou l'branliez, mais seulement
ne le soutenez plus, et vous le verrez, comme un grand colosse
qui on a drob sa base, de son poids mme fondre en bas et
se rompre.
Ces lignes fameuses du Discours de La Boti e sont
devenues un lieu commun des discours contemporains de
la rsistance philosophique. Puisque nous avons le choix,
il suffirait donc, pour se librer, de chasser le pouvoi r (ou
le bi opouvoi r) de sa tte, de mme qu'i l aurait suffi hier,
pour dissiper l'alination religieuse, de chasser di eu de sa
tte. Le rapprochement n'est pas fortui t. Ce que combat
en effet La Boti e, au non d'une ide pol i ti que de l 'tat,
C'est une conception thologique du pouvoi r fonde sur
les liens d'allgeance et de dpendance personnels. Dans
l 'i i tat moderne, au contrai re, la domi nati on i mperson-
nelle - et non plus la servitude - s'enracine dans l'objec-
1 1 \ : i i ion de rapports sociaux chosifis.
20
Daniel Bensad
I l n'est donc pas surprenant que l e regain d'actual it
du Discours ait accompagn l a monte en puissancede
l a thmatique anti-total itaire et l 'effondrement brutal
des tyrannies bureaucratiques. Les rvol utions dites
de vel ours sembl ent en effet confirmer merveil l el 'vo-
cationde ce colosse qui on a drob sa base- en l ui
criant Nous sommes le peuple - et qui s'est croul sous
son proprepoids. La descriptionque fait La Botie du
systme de faveurs et de sous-faveurs , de grces et de
disgrces, de courtisans et de compl ices qui ne s'entrai-
ment pas mais s'entrecraignent , voque d'ail l eurs irrsisti-
bl ement les privil ges et lecl ientl ismedela Nomenkl atura
bureaucratique.
La transposition anachronique, sous couvert d'ana-
l ogies trs approximatives, du Discours aux conditions
de l 'tat moderne, est l ourdede consquences. La pl us
fcheuse, c'est qu'el l eal imenteun superbempris social
envers ce peupl e de travail l eurs, de consommateurs,
de spectateurs, de bl ooms qui, ayant le choix , se
compl at dansl a servitude, l 'instar dece gros popul as
qui se contente de regarder ce qui est devant ses pieds et
pour qui l a servitude est de got
1
. Puisqu'il suffirait de
ne servir pl us pour trel ibre, l a servitudeest lersul tat ou
l echtiment d'unel chet col l ectivede l a popul ace.
Dans l 'tat moderne, o l a domination imperson-
nel l e s'enracine dansl 'expl oitation faussement consentie
au nom d'un contrat de dupes, l a rsistance passive
( il suffit que vous ne l e souteniez pl us ) se traduit
non par l a l utte pour pousser ou branl er l e
pouvoir, mais par l 'exil , l 'exode, l 'vasion, vers les l ignes
1. E. de La Botie, Discours de la servitude volontaire, Paris, GF, 1983,
p. 151.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
21
de fuite. Mais on ne s'vade jamais en massedu cercl e
infernal del a reproduction capital iste. I l ne suffirait pl us
d'imaginer Sisypheheureux. I l faudrait aussi imaginer
Bartl eby l ibre.
Pour Gustav Landauer, l'essai de La Botie reprsente
l'esprit dont nous disons qu'il n'existe que dans la ngation,
mais qu'il est cependant, dans la ngation, esprit : pressentiment
et expression encore inexprimable du positif en train de natre. Il
annonce ce que diront plus tard, et en d'autres langues, Godwin
et Stirner, Proudhon, Bakounine et Tolsto [ ...] . Sans doute la
ngation de ces natures rvoltes est-elle pleine d'amour, qui
est nergie, mais seulement dans le sens qu'a magnifiquement
signifi Bakounine en disant "que le plaisir de la destruction est
un plaisir crateur"
1
. Landauer soul igne justetitre que
le Contr'un il l ustre l 'mergenced'un peupl e compos
d'individus et d'une souverainet individuelle contre
l 'al l geance fodal e qui les liait un seul . Mais, cette
premire grande dcouverte , il en ajouteune seconde,
qu'il appel l e Contre-tat , qui n'est pl us seul ement
mancipation personnel l e, mais contre-pouvoir social :
On avait commenc voir qu'il existe une communaut
ct de l'Etat - non pas une somme d'individus isols mais une
appartenance organique commune, qui issue de groupes multi-
ples, tend s 'largir jusqu ' former une vote. On ne sait encore
rien, ou bien peu de chose, sur cette structure supra-individuelle
qui est grosse de l'esprit: un jour pourtant, on saura que le socia-
lisme n'est pas l'invention de quelque chose de nouveau, mais la
dcouverte d'une ralit dj existante et dj dveloppe. Alors
une fois dcouvertes les pierres qu'il faut, les architectes aussi
1. G. Landauer, La Rvolution, Champ libre, 1974, p. 139 [p. 93-94,
de l'dition de La Rvolution traduite par M. Manale et L. Janover,
ditions Sulliver, 2006].
22
Daniel Bensad
seront l
1
. Autrement dit, si l'mancipation de chacun
est la condition del'mancipation detous, l'mancipation
n'est pas pour autant un plaisir solitaire. Et si l'on peut
chapper la servitudevolontaireen chassant letyran de
sa tte, on nepeut briser l'assujettissement involontaireau
despotisme du capital quepar la luttedes classes.
Le radicalismechic des rhtoriques de la rsistance
procde d'unetentativercurrente, en des temps dfen-
sifs, de purifier la contradiction et d'liminer toute
mdiation et reprsentation. Faceunsystme tout puis-
sant, qui semble capable dedigrer toute opposition et
d'intgrer toutecontestation, il s'agit defairecommesi
l'on n'appartenait pas cemonde, commesi l'on pouvait
camper sur un ailleurs, dans une extriorit absolue au
cerclevicieux dela domination, quittesubstituer aux
protagonistes rels dela luttehistoriqueunthtre d'om-
bres o s'affrontent, non plus des classes ou des fractions
de classes, des partis, des mouvements sociaux, mais des
masses dissidentes informes (plbes, multitudes, hordes
hirsutes) et un tat totalitaireconu l'image d'un
Goulag gigantesque
2
.
Cettetransformation conceptuelledes classes enplbes
et des peuples en multitudecommenceds 1974 avec La
Cuisinire et le mangeur d'hommes d'Andr Glucksmann,
livre dont Rancirecrivait qu'il tait tout entier organis
autour de la purification de la contradiction , opposant
d'unct lediscours dematres et del'autrela plbe, la
non-classe, dont lediscours depuregnrosit exprime
1. Ibid., p. 162 [p. 107 de la traduction des ditions Sulliver, op. cit. ] .
2. Simplification bien saisie par B. Bosteels dans son intervention
de Londres [B. Bosteels, L'hypothse gauchiste : le communisme
l'ge de la terreur , in A. Badiou & S. Zizek, L'Ide du communisme,
confrence de Londres, 2009, Paris, ditions Lignes, 2010].
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
23
seulement ledsir den'tre pas opprim Disparaissant
entre la fiction policire d'un pouvoir proltarien tota-
litaire et lerve pastoral d'un non-pouvoir plbien, la
politique s'efface ainsi devant leprche moralisateur et
compassionnel dont senourrira lepathos des droits de
l'homme.
Le dplacement devocabulairecontribue liminer
la question des mdiations et dela reprsentation perue
commeleprincipal obstacle l'mancipation. La souf-
france de la plbe est muette. Ce qui n'est pas sans
avantagepour l'intellectuel qui s'en prtend l'interprte.
Glucksmann avait crit dans les annes 1960 un bel
article dans Les temps modernes sur Lestructuralisme
ventriloque. I l n'entait quemieux prpar s'instituer
porte-paroledu Goulag ventriloque. La figure de la plbe,
note finement Rancire, apparat comme ce que reprsente
l'intellectuel, tout comme il reprsentait hier le proltariat, mais
d'une manire qui dnie prcisment la reprsentation ; la plbe
signifie la fois toute la positivit de la souffrance et la part
de refus et de ngativit qui va de pair, ralisant ainsi l'unit
immdiate de l'intellectuel et du peuple
2
.
Du comit invisible John Holloway en passant par
Miguel Benassayag, cette figure, o la substitution prend
le pas sur la reprsentation, nenous est aujourd'hui que
trop familire.
1. D. et J. Rancire, La bergre au Goulag [Rvoltes logiques, n 1,
hiver 1975, repris dans Les Scnes du peuple. Les Rvoltes logiques, 1975-
1985, Lyon, Hors-lieu, 2003].
2. Les Scnes du peuple, [op.cit.,] p. 307-308.
II
MYTHESET LGENDES
DE LA DOMINATION
En 1964, dans L'Homme unidimensionnel, Herbert
Marcuse posait la question de savoir s'il tait encore
possible de briser le cercle vicieux de la domination .
C'tait, en d'autrestermes, se demander si la rvolution
tait encorepossible dansles pays capitalistes dvelopps
o s'accomplit la forme pure de la domination . Laclasse
ouvrire, lie dsormais au systme des besoins, mais
non sa ngation , semblait devoir perdre danslasocit
d'abondance toute sa capacit subversive. Vingt-cinq
ans plus tard, Michel Foucault formulait l'interrogation
autrement : Mais est-elle donc si dsirable, cette rvolution ?
La question de lapossibilit historique s'effaait ainsi
devant celledelasubj ectivit dsi rante
1
.
Deux poques, deux moments, deux approches.
1. Du spectacle au simulacre
Celle deMarcuseest reprsentative des doutes ns de
la priode de croissance d'aprs guerre, du dynamisme
retrouv du capitalisme et de sa capacit intgrer le
mouvement ouvrier aux procdures contractuelles de
l'tat providence. Elle s'inscrit dans une production
1. M. Foucault, Inutile de se soulever , Le Monde, 11 mai 1979, repris
in Dits et crits, t. II, Paris, Gallimard, coll. Quarto , 2001, p. 790.
28
Daniel Bensaid
thorique confronte aux effetsde cette prosprit relative,
de l'intervention d'un tat stratge, de l'alination dans
une socit de consommation promise l'abondance.
De la Critique de la vie quotidienne d'Henri Lefebvre
1

La Socit de consommation de Jean Baudrillard
2
en passant
par Les Choses de GeorgesPrec
3
, La Socit du spectacle
de Debord
4
ou encor La Reproduction de Bourdieu et
Passeron
5
, on retrouve alors, sous diverses formes, l'cho
des questionssouleves par Marcuse. Face une socit
cise , intgrant toutes les dimensions de l'existence prive
ou publique , les possibleslatraux semblent condamns:
Quand ce stade est atteint, crit Marcuse, la domination
[...] envahit toutes les sphres de l'existence prive et publique,
elle integre toute opposition relle, elle absorbe toutes les alter-
natives historiques
6
. On trouve la l'arrire-plan du thme
de la rcupration qui hante les mouvements contesta-
tairesdes annes 1960: comment ne pas tre rattrap et
absorbe par ce quoi l'on veut chapper?
Les personnagesdu romn de Prec, publi la mme
anne que L'Homme unidimensionnel, sont l'incarna-
tion d'une nvrose consumriste. Le livre s'ouvre sur
la longue description d'un apparternent. Rappelant les
premieres pages du Capital, o Marx dfinit le capita-
lisme comme un enorme entassement de marchandises ,
1. [H. Lefebvre, Critique de la vie quotidienne II, Fondements d'une
sociologie de la quotidiennet, Paris, LArche, 1951.]
2. fj. Baudrillard, La Socit de consommation, Paris, Gallimard, 1970.]
3. [G. Perec, Les Choses, Paris, Julliard, coll. Les Lettres nouvelles ,
1965.]
4. [G. Debord, La Socit du spectacle, Paris, Buchet-Chastel, 1967.]
5. [P. Bourdieu & J. -C. Passeron, La Reproduction, Elments pour une
thorie du systeme d'enseignement, Paris, ditiors de Minuit, 1970.]
6. [H. Marcuse, L'Homme unidimensionnel, trad. de Monique Wittig,
revue par l'auteur, Paris, ditions de Minuit, 1968, p. 42.]
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
29
l'inventaire dvoile un immense entassement d'objets. Au
fil des pages, en proie une frnsie d'avoir qui finit par
leur teir lieu d'existence , un jeune couple de sociologues
formes aux techniques nouvelles du marketing sombre
dans l'abondance , mais une abondance qui fait le vide:
lis voulaient la surabondance. L'ennemi tait invisible. Ou
plutt, il tait en eux, il les avait pourris, gangrens, ravags.
De petits tres dciles, les fidles reflets d'un monde qui les
narguait. Une socit endormie par les berceuses d'un
progrs illimit ne connait plus d'autre ennemi que celui
qui la ronge de l'intrieur, l'alination devant les fetiches
tyranniques du monde marchand. I I n'y a plus alors ni
popes ni tragdies rvolutionnaires, mais seulement,
dit schement Prec, une tragdie tranquille : Jrme
et Sylvie ne croyaient gure que l'on pt se battre pour des
divans Chesterfield, mais c'eut t pourtant le mot d'ordre qui
les aurait le plus facilement mobiliss.
Thorique ou romanesque, cette littrature des annes
1960 s'interroge sur ce que pourraient tre les nouveaux
foyers et les nouveaux acteursde la subversin face la
rationalit instrumntale et la gestin bureaucratique.
L'art mme, qui futla ngation dtermine des valeurs domi-
nantes , semble neutralis parlephnomne d'assimilation
culturelle liminant toute transgression. Pour Marcuse,
les classes populaires sont devenues conservatrices.
I I faut done chercher un nouveau sujet du ct des parias
et des outsiders , des autres races , des autres couleurs ,
des chmeurs et de ceux qu'on ne peut pas exploiter,
et dont la vie exprime le besoin le plus immdiat et le plus
rel de mettre fin aux conditions et aux institutions intolera-
bles
1
. Car c'est de ceux qui sont sans espoir que l'espoir
1. Ibid., p. 280.
30
Daniel Bensad
nous est donn. Cet espoir dsespr allait trouver, dans
l'irruption vnementielle de 68 et ses prolongements,
confirmation et rconfort.
Pour Marcuse, l'alternativeparat encore entrouverte :
Ou bien la socit industrielle avance est capable d'empcher
une transformation qualitative de la socit [...] ; ou bien il
existe des forces et des tendances capables de passer outre et de
faire clater la socit
1
. Au fur et mesure dureflux des
annes 1970, la clture des horizons d'attentefinit par
l'emporter: Par le truchement de la technologie, la culture,
la politique, l'conomie s'amalgament dans un systme omni-
prsent qui dvore ou qui repousse toutes les alternatives
1
.
Pour leur part, les crits de Debord prennent alors aufil
du temps un ton de plus en plus crpusculaire, mesure
queralit et fiction se confondent dans le spectaculaire
intgr . Et, ds 1970, Baudrillard annonce la thmatique
post-moderne de l'histoire en miettes et de la perte du
sens du futur, en introduisant dansLa Socit de consom-
mation, la notion de simulation. Demme que la pense
mythique tente de conjurer le changement historique,
la consommation gnralise d'images vise conjurer
l'histoire dans les signes du changement . Cette socit qui
consomme sur place unternel prsent devient propice
une violence qui n'est plus proprement historique, sacre,
rituelle, idologique, mais qui explose demanire spora-
dique au sein de notre univers de quitude consomme et
vient rassumer aux yeux de tous une partie de la fonction
symbolique perdue, trs brivement, avant de se rsorber elle-
mme en objet de consommation . Dpourvue de toutevise
stratgique, cette violence urbaine (annonce par les
1. Ibid., p. 21.
2. Ibid., p. 22.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
3i
meutes juvniles d'Amsterdam en 1966 ou deMontral
en 1969), mise en images tlvisuelles, se donne elle-
mme en spectacle. Aprs le spectacle, stadesuprme du
ftichisme marchand, sonne l'heure du simulacre comme
stadesuprme du spectacle.
Avec la forclusion spectaculaire de l'historicit, c'est
la possibilit mme de la politique commepense strat-
gique qui se trouveanantie. Comme l'a fort bien compris
Debord, un mouvement souffrant d'un grave dficit de
connaissances et de perspectives historiques ne peut plus
tre conduit stratgiquement . Ne restealors que la gestion
d'un prsent sans lendemain et les menus plaisirs du
divertissement. En 1970, Baudrillard pressentait cette
clipse de la raisonstratgique. Dix ans plus tard, dans
Simulacre et simulation, anticipant de beaucoup l'annonce
de Fukuyama, il en vient dcrter la perte pure et simple
de tout sens historique: L'histoire s'est retire , car son
enjeu est chass de notre vie par cette sorte de neutralisation
gigantesque qui a nom coexistence pacifique l'chelle mondiale
et monotonie pacifie l'chelle quotidienne . La matrise
maximale de probabilit par simulation, le verrouillage et
le contrle grandissants font qu'on ne voit plus du tout
quel projet, quel pouvoir, quelle stratgie, quel sujet il pourrait
y avoir derrire cette clture, cette saturation gigantesque d'un
systme par ses propres forces neutralises .
Terminus de l'histoire? Politique, degr zro?
2. Une rvolution nomme dsir
Avec la crise de 1973-1974, le coup d'arrt de
novembre 1975 la rvolution portugaise, le pacte de la
Moncloa en Espagne, le compromis historique de 1976
en Italie, la porte troite de l'esprance entrouverte en
1968 semble se refermer. La contre-offensivelibrale des
32
Daniel Bensad
annes Thatcher-Reagan est alors annonce. Le rapport
entre le changement de contexte politique et l'volution
des noncs thori ques para t clair. I l suffit pour s'en
convaincre de rappeler les dates ditoriales qui ont marqu
cette squence : Rhizome et Mille Plateaux, de Deleuze et
Guattari en 1976 et 1980
1
; le cours de Foucault au Collge
de France sur laNaissance de la biopolitique en 1977-1978
2
;
La Condition postmoderne, de Lyotard en 1979
3
; les Adieux
au proltariat de Gorz en 1980
4
; Simulacres et simulations,
de Baudrillard en 1981
5
; Memories ofClass, de Zygmunt
Bauman en 1982
6
; AU That is Solid Melts intoAir. Exprience
of Modernity, de Marshall Berman en 1982
7
; Il pensiero
debole, de GianniVattimo en 1983
8
.
suivre la priodisation de Boltanski et Chiapello dans
Le Nouvel esprit du capitalisme
9
, la question marcusienne
serait lie au deuxime esprit , celui du capitalisme orga-
nis d'aprs-guerre ; et la question foucaldienne, au nouvel
esprit de la contre-rforme librale. Par une ruse de la
raison dont l'histoire a le secret, l'invention conceptuelle de
1. [G. Deleuze & F. Guattari, Rhizome, Paris, di ti ons de Mi nui t,
1976 : Mi l l e plateaux, Capitalisme et schi zophrni e 2, Paris, Editions
de Mi nui t, 1980.]
2. [ M. Foucault, Naissance de la biopolitique, Cours aucollge de France
1978-1979, Hautes tudes, Gallimard-Seuil, 2004.]
3. (J .-F. Lyotard, La Condition postmoderne, Paris, Editions de Mi nui t,
1979.]
4. [A. Gorz, Adieux au proltariat, Paris, Gal i l e, 1980.]
5. [T. Baudrillard, Simulacres et simulations, Paris, Gal i l e, 1981.]
6. [Z. Bauman, Memories of Class, Londres/Boston: Routledge et
Kegan Paul, 1982.]
7. [ M. Berman, Ail That Is Solid Melts into Air: The Exprience of
Modernity, Penguin Book, 1982.]
8. [G. Vattimo, Il pensiero debole, Turi n, Feltrinelli, 1983.]
9. L . Boltanski & E. Chiapello, Le Nouvel esprit du capitalisme, Paris,
Gal l i mard, 2000.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
33
Deleuze et Foucault, radicalement subversive par rapport
au capitalisme tatique (ou molaire , selon la termino-
logie deleuzienne) des trente glorieuses , viendrait ainsi
contretemps. Elle entrerait malgr elle en rsonance avec le
discours de la drgulation librale, de la socit liquide ,
de l'histoire en miettes. A l'isomorphisme entre un capi-
talisme national, centralis et organis, et un mouvement
ouvrier lui-mme national, centralis et organis, succde-
rait un nouvel isomorphisme entre un capitalisme mondia-
lis et dterritorialis, et un mouvement social rticulaire
ou rhizomatique. Une fois encore, le systme dmontre sa
capacit se nourrir de sa critique et la digrer.
Quand la question de la dsirabilit de la rvolution
chasse celle de sa ncessit (au sens d'un besoin irrpres-
sible n des contradictions systmiques), la thorie margi-
naliste walrasienne de la valeur-dsir prend sa revanche
sur celle de la valeur-travail de Marx. C'est en ralit tout
un paradigme politique qui se trouve ainsi mis en ques-
tion. Celui dans lequel s'articulaient une conception de
l'tat, une reprsentation des classes et de leurs luttes, et
une pense stratgique de la rvolution. Chez Foucault, le
pouvoir d'tat devient tendanciellement soluble dans les
rapports de pouvoir, les classes dans la plbe hirsute, et la
rvolution dans les caprices d'une subj ectivit dsirante.
I l en tire l ui -mme la conclusion : Ma morale thorique
est anti-stratgique : tre respectueux quand une singularit se
soulve, intransigeant ds que le pouvoir enfreint l'universel.
Choix simple, ouvrage malais : car il faut tout la fois guetter,
un peu au-dessous de l'histoire, ce qui la rompt et l'agite, et
veiller, un peu en arrire de la politique, sur ce qui doit incon-
ditionnellement la limiter
1
.
1. M. Foucault, I nutile de se soulever , art. cit., op. cit., p. 794.
34
Daniel Bensad
peu prs au mme moment, Claude Lefort congdie,
lui aussi, l'ide de rvolution comme vnement absolu ,
dont les acteurs seraient en quelque sorte les chargs
de mission de l'Histoire universelle . S'opposant Furet,
i l se refuse cependant enterrer le fait avec l'ide. Si la
Rvolution majuscule se disperse sur mille thtres rvolu-
tionnaires , le fait rvolutionnaire est ttu. Sans lui, l'ide
rvolutionnaire ne se formerait pas , qu'il faut continuer
tudier. Et l'affirmation vulgaire, extrapole de Foucault,
selon laquelle le pouvoir est partout est mystifiante.
Elle confond, sous un mme gros concept, toute posi-
tion de domination ou d'influence. Tel qu'on l'utilise ,
ce concept de pouvoir omniprsent devient mme un
concept cran qui dispense de penser la politique
1
.
La formule selon laquelle c'est la dsirabilit de la
rvolution qui ferait aujourd'hui problme apparat
en effet comme un renoncement saisir les nigmes du
sicle dans leur paisseur sociale et historique. Elle traduit
le profond dsarroi politique que Foucault exprime alors
de faon explicite: Depuis 120 ans, c'est la premire fois
qu'il n'y a plus sur terre un seul point d'o pourrait jaillir la
lumire d'une esprance. Il n'existe plus d'orientation.
Esprance? Degr zro! Orientation? Points cardi-
naux brouills !
Ce dsenchantement est la consquence logique d'un
investissement illusoire de l'esprance rvolutionnaire
dans ses avatars tatiques. Aprs la contre-rvolution
bureaucratique en Russie, ni la Chine post-maoste, ni
l'Indochine dchire ne peuvent plus incarner une
politique d'mancipation. I l n'est plus un seul pays,
1. C. Lefort, La question de la rvolution (1976), in Le Temps prsent,
Paris, Belin, 2007.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
35
constate alors amrement Foucault, dont nous puissions
nous rclamer pour dire: c'est comme cela qu'il faut faire .
Nostalgie des patries perdues du socialisme rellement
inexistant? C'est pourtant de ce dniaisement et de cette
dsillusion ncessaires que dpend toute relance future
des ds.
Au lieu de chercher surmonter la crise par l'exten-
sion, dans le temps et l'espace, de la rvolution en perma-
nence, Foucault se console des illusions perdues en la
pensant non pas simplement comme un projet politique,
mais comme un style, comme un mode d'existence, avec son
esthtique, son asctisme, des formes particulires de rapport
soi et aux autres . Soit une rvolution rduite un style
et une esthtique sans ambition politique. La voie est
alors ouverte aux rvoltes miniatures et aux menus plaisirs
post-modernes.
Ce dfi lanc au ftiche de la Rvolution majuscule vise
se dfaire de la forme vide d'une rvolution universelle
pour envisager la pluralit des rvolutions profanes. Car
les contenus imaginaires de la rvolte ne se sont pas dissips
au grand jour de la rvolution . Retour, donc, aux grandes
dissidences plbiennes et thologiques, aux hrsies
souterraines, aux rsistances ttues, l'authenticit des
moujiks clbre par Soljnitsyne. Dans ce contexte, la
rvolution iranienne va devenir pour Foucault le rvla-
teur d'une nouvelle smantique des temps historiques.
Le 11 fvrier 1979, la rvolution a eu lieu en Iran
1
,
crit-il. I l reconnat cependant que, cette longue suite de
ftes et de deuils, il nous tait difficile de l'appeler rvolu-
tion . la charnire des annes 1970 et 1980, les mots
1. M. Foucault, Une poudrire appele Islam , in Dits et crits, t. II,
op. cit., p. 759.
3
Daniel Bensad
en effet ne sont plus srs. La rvolution iranienne lui
parat annoncer l'avnement de rvolutions d'un genre
nouveau. Alors qu'un certain marxisme, prisonnier de
ses propres clichs, ne veut y voir que larptition d'une
vieille histoire, selon laquelle lareligion joue le lever de
rideau avant que ne commence l'acte principal de
la lutte des classes, Foucault fait preuve d'une incontes-
tablelucidit. Un imaginairesclros s'obstine penser
le nouveau dans les dfroques de l'ancien, avec l'imam
Khomeyni dans lerle du pope Gapone, et larvolution
mystique en prlude de larvolution sociale... Est-ce si
sr? , se demande alors Foucault. Se gardant d'une inter-
prtation normative des rvolutions modernes, i l rappelle
que l'Islam - qui n'est pas simplement une religion, mais un
mode de vie, une appartenance une histoire et une civilisa-
tion - risque de constituer une immense poudrire
1
.
Cet intrt pour larvolution iranienne n'arien d'une
parenthse dans lapense de Foucault. I l se rend en Iran
dix jours aprs le massacredu 8 septembre 1978 perptr
par le rgime du shah. Le 5 novembre, i l publie dans
le Corriere de la sera l'articleintitul Une rvolution
main nue . I l analyse ensuite le retour de Khomeyni et
l'installation du pouvoir des mollahs dans unesrie d'ar-
ticles ; notamment, Unepoudrire appele Islam , en
fvrier, et Inutile de se soulever
2
? . Lui qui avait entre-
pris de pluraliser l'ide dervolution voit paradoxalement
dans larvolution iranienne l'expression d'une volont
collective parfaitement unifie . Fascin par les noces entre
. Ibid., p. 761.
2. LeMonde, 11-12 mai 1979. Pour un examen des articles de Foucault
sur la rvolution iranienne et le dossier de sa controverse avec Maxime
Rodinson, voir Foucault and the Iranien Rvolution, Janet Afery et Kevin
Anderson, Presses universitaires de Chicago, 2005.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
37
la technique dernier cri et des formes de vie inchanges
depuis mille ans , i l affirmequ'il n'y a pas lieu de s'en
inquiter, car il n'y aura pas de Parti de Khomeyni , et
il n'y aura pas de gouvernement khomeyniste . I l s'agirait
en somme d'uneexprience pionnire de ce que d'aucuns
appellent aujourd'hui un anti-pouvoir. Cet immense
mouvement d'en-bas est en effet cens rompre avec les
logiques binaires de lamodernit et transgresser les fron-
tires de larationalit occidentale. Aux confins entre le
ciel et la terre , i l reprsente un tournant par rapport aux
paradigmes rvolutionnaires dominants depuis 1789.
C'est pour cela, et non pour des raisons sociales, cono-
miques, ou gostratgiques, quel'Islam pourrait devenir
une formidable poudrire . Ce n'est plus l'opium du
peuple , mais la rencontre entre un dsir de changement
radical et unevolont collective.
Cette mergence d'une nouvelle forme de spiritualit
dans un monde de plus en plus prosaque attire Foucault
dans la mesure o elleparat susceptible derpondre aux
avatars de la raison dialectique et au desschement des
Lumires. L'ide mme de modernisation (et non les
seules illusions du progrs) devient en effet archaque
ses yeux. Son intrt pour laspiritualit chiite et la mytho-
logie du martyr l'uvre dans larvolution iranienne
semblent fairecho ses propres recherches sur le souci
et les techniques du soi. I l craint que les historiens venir
ne larduisent un banal mouvement social, alors que
la voix des mollahs tonne ses oreilles avec les accents
terribles qu'eurent nagure celles de Savonarole ou des
anabaptistes de Munster. I l peroit le chiisme comme
le langage de larbellion populaire qui transforme des
milliers de mcontentements, de haines, de misre et de dsespoir
en une force .
3
Daniel Bensad
Claude Mauriac qui l'interpelle sur les dgts que
pourrait provoquer cettealliancefusionnelle entrespiritua-
lit (religieuse) et politique, i l rpond : Et la politique sans
spiritualit, mon cher Claude ? L a question est lgitime; la
rponse implicite, i nqui tante. L a politisation conjointe
des structures sociales et religieuses sous hgmoni e de
laloi religieusesignifie en effet une fusion du politique et
du social, du public et du priv, non par le dpri ssement
des classes et de l'tat, mais par l'absorption du social et
du politique dans l'tat thocrati que, autrement dit par
une nouvelleformetotalitaire. Fascin par une rvolution
sans parti, Foucault ne veut donc voir dans leclerg chiite
que l'incarnation sans mdi ati on d'une plbe ou d'une
multitude en fusion. Cet engouement repose sur l'ide
d'unediffrence irrductible entredeux discours et deux
types de socit, Orient et Occident. L'anti-universalisme
de Foucault trouve l son preuve pratique. La rvolu-
tion iraniennecommeforme (spirituelle) enfin trouve de
l'manci pati on? I l y a quelque chosede dsespr dans
cette rponse. Elle est pourtant cohrente avec l'ide
pathti que selon laquelle l 'humani t serait, en 1978,
revenue son point zro . Par une sorted'orientalisme
retourn, le salut rsiderait alors dans une irrductible
altrit iranienne: les I raniens n 'ont pas le mme rgime
de vrit que nous . Peut-tre. Mais le relativisme culturel
n'autorisepas le relativisme axiologique.
Foucault a vivement critiqu la prtenti on de l'intel-
lectuel s'riger en porte-parolede l'universel. Se faire le
porte-parole des singularits sans horizon d'universalit
n'est pas moins prilleux. Le refus de l'esclavageou de
l'oppression des femmes n'est pas affaire de climats, de
gots, d'us et coutumes. Les liberts civiques, religieuses,
et individuelles, ne sont pas moins importantes Thran
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
39
qu' Londres ou Paris. Les msaventures thoriques de
Foucault l'preuve de la rvolution iranienne ne di mi -
nuent en rien son mrite d'avoir politis nombrede ques-
tions (la folie, l'homosexualit, les prisons) aujourd'hui
qualifies de socitales , et d'avoir largi ainsi le domaine
de la luttepolitique. Si conjoncturels aient-ils t, ses arti-
cles sur l'I ran n'en constituent pas moins, non un dra-
page, mais bien le test pratique d'une impassethori que.
3. L a poli ti que comme ar t du retournement
Faisant d'impuissancepolitique vertu, les mouvements
sociaux renaissants de la fin des annes 1990 se sont
largement nourris d'un deleuzisme et d'un foucaldisme
vulgaires pour tracer leurs lignes de fuite et bercer leurs
rves d'exodehors d'un systme sans issues apparentes.
Parcourant un chemin inverse, PierreBourdieu s'tonnait
en 1998 qu'il n'y ait pas davantage de transgressions ou de
subversion, de dlits ou de folies , tant l'air du temps tait
devenu irrespirable.
Ces transgressions et ces subversions existent pour-
tant bel et bien dans les pratiques quotidiennes, pour
peu qu'on ne restepas subjugu par le concept massif
de domination tel qu'i l fut mani par Marcuse, voire par
Bourdieu lui -mme I l recouvreen effet touteune palette
de rapports, d'hgmoni e, d'exploitation, d'oppression,
de discrimination, de disqualification, d'humiliation, qui
font l'objet d'autant de rsistances, certes subalternes
ce quoi elles rsistent, mais c'est l le sort de toutelutte
que d'tre asymtri que, et le dfi de toute manci pati on
que de retourner une faiblesseen force.
1. Voir C . Nordmann, BourdieulRancire, la politique entre philosophie et
sociologie, Paris, Asmterdam, 2006.
40
Daniel Bensad
Le problme de lapolidque, conue stratgiquement
et non de manire gestionnaire, consiste prcisment
saisir les moments de crise et les conjonctures propices
au retournement de cette asymtrie. I l faut accepter pour
celade travailler dans les contradictions et les rapports de
forces rels, plutt que de croire, illusoirement, pouvoir
les nier ou s'y soustraire. Car les subalternes (ou les
domins) ne sont pas extrieurs au domaine politique de
la lutte, et ladomination n'est jamais entire et absolue.
Le dehors est toujours dedans. Lalibert perce au sein
mme des dispositifs de pouvoir. Lapratique est porteuse
d'expriences et de connaissances propres, susceptibles
de fournir les armes d'une hgmonie alternative. Et les
normes de la domination peuvent tre brises par un
vnement qui ne rsulte ni d'une ncessit de l'ordre
social, ni de l'action d'un sujet historiquement prdestin,
ni d'un miracle thologique, mais de lamise en ordre de
bataille de pratiques politiques embrayant sur le mouve-
ment qui tend abolir l'ordre tabli.
Est-il - encore - possible de briser le cercle vicieux de
la domination ? A lire certains auteurs, larponse semble
aujourd'hui dfinitivement non. Le cercle vicieux serait
boucl et bien boucl, qu'il s'agisse de Pabsolutisation du
biopouvoir foucaldien radicalis par Agamben, de celle
du ftichisme selon Holloway, ou de la bloomification
gnralise selon le Comit invisible. I l n'y aurait donc
plus l'alternative, et Mme Thatcher aurait donc eu raison
juste un peu trop tt.
Le dveloppement des luttes sociales depuis 1994 et
leur cristallisation dans le mouvement altermondialiste
rassemble pourtant divers refus dans une sorte de moment
utopique, commeil en existe dans les priodes de raction
et de restauration, au lendemain des grandes dfaites des
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
41
politiques d'mancipation. Un moment utopique, au sens
o Henri Lefebvre dfinissait l'utopie comme un sens
non pratique du possible ; o Debord en parlait comme
d'une exprimentation de solutions aux problmes actuels,
sans se proccuper de savoir si les conditions de leur ralisation
sont immdiatement donnes . Larhtorique en vogue de
l'altrit abstraite ( un autre monde..., une autre
Europe..., l'autre campagne ...,1apolitique autrement... )
exprime assezbien ce moment d'indtermination du
possible, lorsqu'on pressent que quelque chose cherche
natre, dont on peroit peine les contours et dont on
ignore surtout les moyens de l'atteindre.
Penser politiquement, c'est penser historiquement (et
rciproquement), et non, comme le recommande John
Holloway, cracher sur l'histoire . C'est concevoir le temps
politique, comme un temps bris, discontinu, rythm de
crises. C'est penser lasingularit des conjonctures et des
situations. C'est penser l'vnement non comme miracle
surgi de rien mais comme historiquement conditionn,
comme articulation du ncessaire et du contingent,
comme singularit politique.
Dans un texte sur les Msaventures de la pense
critique
1
, Rancire montre comment ces procdures
de pense qui prtendaient hier susciter une prise de
conscience sont aujourd'hui soit dconnectes de tout
horizon d'mancipation, soit carrment tournes contre
son rve. Le dniaisement, le dsabusement, ladsillusion
peuvent avoir un rle salutaire. Mais lamlancolie de
gauche , force de nous pousser avouer que nos besoins
de subversion sont eux-mmes soumis aux lois dumarch,
1. fj. Rancire, Les msaventures de la pense critique , in Le
Spectateur mancip, Paris, La Fabrique, 2008.]
42
Daniel Bensad
f i ni t par se n ourri r de sa propre i mpui ssance. Ranci re
recommande en consquence de sortir du cercle (!), de
parti r d'autres prsupposs drai sonnables, en commen-
ant par af f i rmer que les i ncapables sont capables, que les
i gnorants savent, qu'i l n'y a pas de mcani sme f atal et que
toutesituation est susceptibled'tre fendueen son intrieur .
Mai s la conf i ance dans cette capaci t d'i nventi on, dans
ces expri mentati ons sans projet, peut aussi dconnecter
l eur capaci t cri ti que de tout hori zon d'manci pati on.
L a questi on pose est alors de savoi r si nous serons capa-
bles de rassembler le rvoluti onnai re et l 'anti capi tal i ste,
le mi l i tant et l'acti vi ste, celui qui se pose la questi on du
pouvoi r et cel ui qui rsi ste i ncondi ti onnel l ement, l'clai -
reur et le jeteur de sondes, pour ti sser entre eux une
cul ture rvoluti onnai re commune.
4. Travailler la contradiction
a) L e stade suprme (mai s pas f orcment ul ti me) de
la sparati on c'est la schi zophrni e soci ale gnrali se, la
di vi si on de l 'i ndi vi du contre l ui -mme que constate un
anci en di recteur du Crdi t Lyonnai s (J. Peyrelevade dans
Le Capital total) : le di alogue entre deux tres abstraits ,
l 'acti onnai re et le consommateur dsi ncarns, ou encore
entre l 'homme pri v et l 'homme publ i c, le grvi ste et
l'usager (Barthes), le salari acti onnai re qui se li cenci e
lui -mme pour fai re gri mper les acti ons de son entrepri se !
Le citoyen et l'actionnairesont deux tres diffrents vivant
dans des galaxies distinctes. C'est du Peyrelevade, et c'est
beau comme du Debord.
b) I l y a une autre approche cri ti que possi ble de la
pri vati sati on et de la marchandi sati on gnrale du monde.
U n monde sans dehors, sans l'extri ori t que recherchai t
Marcuse. L a destructi on de ce monde est en son sei n,
LeSpectacle, stadeultimedu ftichisme.
43
i mmanente. I l f aut s'i nstaller dans la contradi cti on, la
travai l l er de l'i ntri eur. N i exi l , ni exode de nouveaux
nomades. Quan d Bourdi eu tai t tent d'absol uti ser la
l ogi que de la reproducti on et de l 'habi tus (la domi na-
t i on mascul i ne), Passeron (ou les f mi ni stes) l ui oppo-
sai ent les prati ques soci ales qui f ont vi vre la contradi cti on
dans la reproducti on. Dmarche di ffrente entre Brosst
et J ameson. Pour le premi er, le nihilismeallg de la
dmocratie culturelle l 'emporte: l'expansi on de la sphre
cul turel l e et consensuelle est i nversement proporti onnel l e
au rtrci ssement du conf l i t pol i ti que. A ce constat de
la domi nati on tri omphante, i l rpond par une rhabi li ta-
t i on hroque ou dsespre de l 'art (contre la cul ture) et
de la phi l osophi e comme derni er refuge de la pol i t i que
1
.
Jameson au contrai re travai lle l'i ntri eur de la contradi c-
t i on en essayant d'arti cul er le tournant cul turel aux mta-
morphoses du capi tal et de son mode d'accumul ati on la
lumi re de Mandel ou d'A rri ghi .
c) Ces approches di ffrentes ne sont pas sans cons-
quences sur la f aon de concevoi r les forces de rsi stance
et de transf ormati on. A la vei lle de la plus grande l utte
ouvri re de l 'hi stoi re de France, Marcuse dsesprai t de
la l utte des classes et cherchai t l'espoi r dans les marges et
les pri phri es. U ne vi si on dpoli ti se de 68, rdui te une
moderni sati on structurel l e, pourrai t sembler l ui donner
rai son. Pour Debord, la gnrali sati on de l'ali nati on se
tradui sai t au contrai re par une extensi on du proltari at,
mai s au pri x d'une di ssoci ati on de la consci ence et de la
condi ti on, de la cri ti que arti ste et de la cri ti que soci ale
(selon Boltanski ) aggrave depui s en di ssoci ati on du soci al
et du soci tal. Pour l ui , l'immensemajorit des travailleurs
1. [A. Brosst, Le Grand Dgot culturel, Paris, ditions du Seuil, 2008.]
44
Daniel Bensad
qui ont perdu tout pouvoir sur l'emploi de leur vie, ds qu'ils
le savent, se redfinissent commeproltariat . La classe se
dfi ni t al ors uni l atr al ement par sa consci ence et n on pl us
par sa con d i ti on . Les cl i pses de la consci ence d ev i en-
nent al ors des cl i pses de la l u tte el l e-mme. L'al i nati on
d ev i ent ai nsi , contr ai r ement la r si stance l 'ex p l oi ta-
ti on , le v r ai cr i tr e d 'op p osi ti on : L o tait lea cono-
miquedoit venir leje. Comme chez Mar x , dans la cr i ti qu e
de la p hi l osop hi e d u d r oi t, i l s'agi t d 'u ne r ponse p hi l o-
sophi que spcul ati v e une ni gme str atgi que. Deb or d
postul e u n sujet par naturehors du spectacle, ou bl i an t ce
q u 'i l tabl i t l u i -mme qu ant au f on cti on n emen t i ncons-
ci ent de l 'conomi e mar chand e gnr al i se qu i pousse
combattrel'alination sous des formes alines , si non, on
comp r en d mal commen t le prol tari at p eu t se fai re ber ner
si l ongtemp s. Br osst r enonce aux concepts de classe,
p ou r emp r u n ter Fou cau l t et Gl u ck sman n le concept
de la pl be comme nou v eau sujet hi r su te, en extr i or i t
i r r d ucti bl e au sy stme. La pl be d u nou v el emp i r e, c'est
p ou r tan t aussi le p ai n (l e r ev enu mi n i mu m) et les jeu x
d u ci r qu e (tl v i ss) de l 'emp i r e. Jameson au contr ai r e
cher che d chi ffr er les mtamor p hoses de l a l u tte des
classes i somor phes celles de l 'accu mu l ati on d u capi tal
et de son mod e de d omi n ati on .
d ) Les p ar ti s on t mauv ai se presse. Pou r de bonnes
et de mauv ai ses r ai sons. Mai s i l s sont p ou r tan t u n
l ment ncessai r e de la r p onse, dans l a mesure o i l s
sont p or teu r s d 'u n e mmoi r e col l ecti v e et d 'u n e exp -
r i ence de la dur e contr e le temps pul v ri s en pr sents
p hmr es; dans l a mesur e aussi o i l s tend ent u ne
nouvellecohrence (Debor d ), ou total i sati on d i al ecti qu e,
contr e la spar ati on et la f r agmen tati on gnr al i ses.
N u l besoi n p ou r cela de la n oti on d 'av ant-gar d e q u i ,
LeSpectacle, stadeultimedu ftichisme.
45
esthti que ou p ol i ti qu e, ap p ar ti ent au p ar ad i gme en cri se
de la mod er ni t p ol i ti qu e. L I S
1
se p r ocl amai t avant-
gardedela vrit . Le ter me i mp l i qu ai t l 'af f i r mati on d 'u ne
nouv eaut comme la fr onti r e entr e le momen t d u p u r
p r onosti c ar bi tr ai r e sur l 'av eni r et le momen t de la r econ-
nai ssance de cette nou v eau t. L'av ant-gar d e tai t, p ou r
Deb or d , ledbut dela ralisation d'unenouveaut, mais elle
n'en est que ledbut . El l e tai t d onc appel e/cond amne
di spara tre avec la pl ei ne mani festati on de la nouv eaut
et presque aussi tt son v i ei l l i ssement, dans la mesure o
elledcrit et commenceun prsent possible. La pr emi r e
ral i sati on d 'u ne av ant-gar d e, c'est d onc l'avant-garde
elle-mme , de mme que le rsul tat le pl us i mp or tan t de
l a Commu n e, c'est sa p r op r e exi stence. A u sens tr ad i -
ti on n el , cel l e q u i est cense mar cher en tte de la tr ou p e ;
au contr ai r e, l 'av ant-gar d e est entr e dans une cri se fi nal e
et v a v ers sa d i sp ar i ti on en r ai son de l 'i n f l ati on organi se
de fausses nouv eauts dans des av ant-gardes passes hti -
v ement et p ar tou t sal ues comme l 'or i gi nal i t de notr e
temp s. Mai s la p ol i ti qu e est l 'ar t des md i ati ons et de la
total i t md i e, les p ar ti s f on t p ar ti e de ces md i ati ons
ncessai r es.
e) Penser str atgi quement c'est penser hi stor i qu ement,
et n on pas cracher sur l 'hi stoi r e. Penser str atgi qu ement,
et n on soci ol ogi ser l 'v nement, ou le penser cu l tu r el -
l ement. Le culturellement, nous avons gagn de Cohn -
Ben d i t. Pv htori que de p ar v en u . Penser l 'v nement
n on comme mi r acl e su r gi de r i en mai s comme hi stor i -
qu ement cond i ti onn, comme ar ti cu l ati on d u ncessai r e
et d u conti ngent, comme si ngul ari t p ol i ti qu e.
1. [ L'I n ter n ati on al e si tu ati on n i ste.]
I I I
DE L'ALI NATI ON L A CHOSI FI CATI ON
> Act ual i t du probl me, cf. Mgr de Canterbury ou encore
Sarkozy Toul on.
Mai s comment se fait-il que les classes ne font pas ce
qu'elles seraient censes faire c onf or m me nt leurs i ntrts
supposs?
Chez Marx, trois concepts qui s'embo t ent et s'articulent:
al i nati on, ft i chi sme, rification. <
A u commencement, tai ent la sparati on - sparati on
de l 'hommeet de la nature, du travailleur et de son outi l ,
du producteur et du consommateur, de l 'homme et du
citoyen, du social et du politique, de l 'conomi e et de l a
morale- et l 'mi ettement de l 'tre: Chaque sphre m'ap-
plique une norme diffrente et contraire, la morale m'en applique
une et l'conomie une autre
1
[...]. Ce divorcesereflte dans
la discorde entreles conomi stes qui recommandent le luxe
et maudissent l'pargne , et ceux qui recommandent l'pargne
et maudissent le luxe . Le principe de ce dchirement est le
principemme des contradictions l 'uvre dans la soci t
capitalisteet du cynisme de l'conomie politique qui en est
la prsentati on apol ogti que. Car l'conomie politique ne
1. K. Marx, Manuscrits de 1844, conomie politique & philosophie.
Prsentati on, traduction et notes d'Emi l e Bottigelli, di t i ons sociales,
1972, p. 104.
50
Daniel Bensad
nous fournit aucune explication sur la raison de la sparation
du travail et du capital, du capital et de la terre
1
.
I l en rsul te une dprci ati on des hommes, une dpos-
sessi on (Entasserung) et une d sappar tenance ou al i na-
ti on (Entfremdung), que Jean H y p p ol i te tr ad u i t aussi par
extranit , p ou r l aquel l e l 'angl ai s uti l i se par foi s l e mot
i ssu d u v i eux franai s estrangement .
De qu oi s'agi t-i l , d u moi ns dans l es Manuscrits de
1844} Sel on le langage et les lois de l'conomie politique ,
l 'ou v r i er est raval au rang de marchandise . I l dev i ent
l u i -mme une mar chandi se d 'au tant pl us v i l e q u 'i l cr e
p l u s de mar chand i ses. La d pr ci ati on d u mon d e des
hommes augmente en r ai son di r ecte de l a mi se en v al eur
d u mond e des choses. C'est trs exactement cette i nv er -
si on qu 'ex p r i me avec tal ent l e r oman de Georges Pr ec
2
.
Plus l'ouvrier produit d'objets [...] et plus il tombe sous
la domination de son produit, le Capital. [...] l'ouvrier est
l'gard du produit de son travail dans le mme rapport qu'
l'gard d'un objet tr anger
3
. Son al i nati on si gni fi e que
son travail existe en d ehor s de lui, indpendamment de lui,
tranger lui, et devient une puissance autonome vis--vis de
lui, que la vie qu'il a prte l'objet s'oppose lui, hostile et
trangre
4
.
Le mond e se peupl e ai nsi de pui ssances au tonomes,
l 'A r gen t, l e Mar ch , l 'con omi e, l 'tat, l 'H i s toi r e, l a
Sci ence, l 'A r t, q u i sont autant d'expressi ons de l 'acti v i t
h u mai n e et des r el ati ons soci al es, mai s q u i parai ssent
d omi n er l eur cr ateur de l eu r force ter r i f i ante.
1. K. Marx, Manuscrits de 1844, op. cit., p. 55.
2. [G. Prec, Les Choses, roman sur lequel Daniel Bensad revient dans
le chapitre suivant: la recherche de la totalit perdue .]
3. K. Marx, Manuscrits de 1844, op. cit., p. 57.
4. I bid., p. 58.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
5'
Le tr av ai l extr i eur au tr av ai l est d u travail forc ,
n on pl us l a sati sfacti on d 'u n besoi n, mai s l e moy en de
sati sfai re des besoi ns en dehors d u tr av ai l l eur . I l dev i ent
ai nsi un travail de sacrifice de soi, de mortification
1
, o
l 'h omme n'est pl us acti f que dans ses fonctions animales
de r ep r od u cti on bi ol ogi qu e, de sorte que le bestial devient
l'humain, et l'humain, le bestial
2
. Mai s si l e p r od u i t d u
tr av ai l m'affronte comme puissance trangre , qu i appar-
ti en t- i l ?A un tre autre que moi . Lequ el ?Les d i eux?Ce
ne sont pas les dieux, ce n 'est pas la nature qui peuvent tre cette
puissance trangre sur l'homme, c'est seulement l'homme lui-
mme
3
: La proprit prive est donc le produit, le rsultat,
la consquence ncessaire du travail alin, du rapport extrieur
de l'ouvrier la nature et lui-mme*.
D'o l 'on concl u r a l ogi qu ement que, p ou r v ai ncre l es
sorti l ges de l 'tr anget soi -mme, i l ne suffi t pas de
chasser l a ser v i tud e de sa tte, i l faut al l er l a raci ne des
choses : abol i r l e tr av ai l for c et l a propri t pri v e qu i est
son cor ol l ai r e, et r v ol uti onner l a d i v i si on d u tr av ai l qu i
est l'expression conomique du caractre social du travail
dans le cadre de l'alination
5
.
La p r op ensi on consommer p ou r consommer , s'en-
tou r er d 'u n entassement d 'objets, est l a consqu ence de
l a sci ssi on entre l e p r od u cteu r et l e consommateu r : Tout
homme s'applique crer pour l'autre un besoin nouveau
pour le contraindre un nouveau sacrifice, le placer dans une
nouvelle dpendance et le pousser un nouveau mode de jouis-
sance et, par suite, de ruine conomique. Chacun cherche
1. [I bid., p. 59.]
2. [I bid.]
3. [I bid., p. 63.]
4. I bid., p. 64.
5. I bid., p. 101.
52
Dani el Bensa d
crer une force essentielle trangre dominant les autres hommes
pour y trouver la satisfaction de son propre besoin goste. Avec
la masse des objets augmente donc l'empire des tres trangers
auquel l'homme est soumis et tout produit nouveau renforce
encore la tromperie rciproque et lepillage mutuel. L'homme
devient d'autant plus pauvre en tant qu'homme, il a d'autant
plus besoin d'argent pour se rendre matre de l'trehostile, et
la puissance de son argent tombe exactement en raison inverse
du volume de la production, c'est--dire que son indigence
augmente mesure que crot la puissance de l'argent. Le besoin
d'argent est donc le vrai besoin produit par l'conomie poli-
tique et l'unique besoin qu'elleproduit. La quantit de l'ar-
gent devient deplus en plus l'unique et puissante proprit de
celui-ci; de mme qu'il rduit tout tre son abstraction, il se
rduit lui-mme dans son propre mouvement un tre quan-
titatif. L'absence de mesure et la dmesure deviennent sa vri-
table mesure
1
. L a sati sfacti on apparente de ces besoins
grossiers consi ste al ors s'tourdir en entrant dans
l a ronde i nfernal e des marchandi ses. Toute l a cr i t i que de
l a soci t de consommat i on, de la dmesure du monde,
et du systme des besoi ns trouve l sa source.
Dans les Manuscrits de 1844, la cri ti que de l'ali nati on
rel i gi euse s'approfondi t en cri ti que de l'ali nati on soci ale.
E l l e reste cependant t r i but ai r e de l 'anthropol ogi e hg-
l i enne, qui sai si t l a pr oduct i on de l 'homme par l ui -mme
comme processus d'ali nati on (ou d'alination de soi de
l'esprit ), et de suppressi on de l'alination - de sorti e de soi ,
de rentre en soi , et d'lvati on au-dessus de soi - travers
le travai l : L'homme qui a reconnu que dans le droit, dans
la politique, etc., il mne une vie aline, mne dans cette vie
aline en tant que telle sa vie humaine vritable. L'affirmation
1. I bi d., p. 92.
L e Spectacl e, stade ul ti me du fti chi sme.
53
de soi, la confirmation de soi en contradiction avec soi-mme,
tant avec le savoir qu'avec l'essence de l'objet, c'est le vrai
savoir et la vraie vie
1
. Ce dpassement de l'ali nati on
reste, chez Hegel , sel on M ar x, un acte seulement formel
et la suppression de l'alination se change en confirmation
de l'alination , rien qu'une suppression abstraite et vide
de cette abstraction vide , une expression abstraite, logique,
spculative du mouvement del'histoire
2
[...] .
L a cr i t i que hgli enne cont r i bue donc fai re t our ner
sur l ui -mme le cercle vi ci eux de l'ali nati on sans parveni r
en sor t i r : pour M ar x, ma vritable existence religieuse est
mon existence dans la philosophie de la religion, ma vritable
existence politique est mon existence dans la philosophie du
droit, ma vritable existence naturelle est mon existence dans
la philosophie de la nature, ma vritable existence artistique
est mon existence dans la philosophie de l'art, ma vritable
existence humaine est mon existence philosophique
3
. M ar x
rapporte l'ali nati on, non une si mpl e i l l usi on ou phno-
mne de fausse consci ence, mai s ses dtermi nati ons
matri elles dans le r appor t soci al de t r avai l . I l rej ette
l 'i de d'une sorti e pur ement phi l osophi que de l'ali na-
t i on. M ai s sa cri ti que procde encore d'une di al ecti que de
l a consci ence et de la pri se de consci ence, de l 'en-soi et du
pour -soi , de l 'apparence et de l'essence. A i nsi , le commu-
ni sme apparat-il comme la ralisation pour la premirefois
devenue relle pour l'homme de son essence en tant qu'essence
relle* . L es Manuscrits de 1857-1858 et ceux du Capital
l ui per met t r ont de dpasser cet hri tage spculati f qui
hante al ors encore sa propre pense.
1. [I bi d., p. 126.]
2. I bi d., p. 116.
3. I bi d., p. 127.
4. I bi d., p. 129.
54
Daniel Bensad
La classe possdante et la classe proltaire reprsentent la
mme alination humaine. Mais la prmire se sent son aise
dans cette alination ; elle y trouve une;onfirmation, elle recon-
nat dans cette alination de soi sa propre puissanceet possde
en elle l'apparenced'une existence hunaine. La seconde se sent
anantie dans cette alination,y voit soi impuissance et la ralit
d'une existence inhumaine. Elle est [..], dans l'avilissement,
la rvolte contre cet avilissement
1
. Dins laSainte Eamille, il
est donc clair que le concept d'aliiation prsuppose une
commune essencehumaine authettique perdue dans les
apparences du monde. Dans Vldblogie allemande, Marx
rgle ses comptes avec l'hritage d; l'idalisme allemand.
L'existence y dtermine la conscence comme produit
social . Mais, en l'absence d'unetlorie plus labore du
ftichisme, l'idologie resteun reflet/cho des rapports
sociaux sans histoire propre. Poutant, cette fixation de
l'activit sociale, cette ptrification de rotre propre produit en une
puissance objective qui nous domine, chappant notre contrle,
contrecarrant nos attentes, rduisant c nant nos calculs, est un
des moments capitaux du dvelopptment historique jusqu '
nos jours
2
. Cettealination ne peutre abolie qu' deux
conditions pratiques. D'une part, qu'elle ait fait de la masse
del'humanit une masseprive deproprit, en contradic-
tion flagrante avec le monde de richesse et de culture exis-
tant rellement. D'autre part, qu; les forces productives
aient t dveloppes jusqu' un niveau sans lequel c'est
la lutte pour le ncessaire qui recommencerait et l'on retombe-
rait fatalement dans la mme vieille gadoue
3
.
1. K. Marx et F. Engels, La Sainte fanille ou Critique de la critique,
di ti ons sociales, 1972, p. 41.
2. [K. Marx & F. Engels, L'Idologie allemande (Thses sur Feuerbach),
Paris, di ti ons sociales, 1968, p. 63.]
3. Ibid., p. 64.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
55
*
I nspir du portugais (feitio - fabriqu, artificiel), l'in-
troduction du terme ftichisme dans le vocabulaire
de la connaissance sociale est gnralement attribue
Balthazar Bekker, auteur en 1691 duMonde enchant,
dans lequel il dveloppe une analyse compare des reli-
gions anciennes paennes et des religions des sauvages ;
mais surtout aulivre de Charles des Brosses, Du Culte
des dieux ftiches, paru en 1760. Le terme voque alors
une religion primitive symboliquement pauvre'. Pour
des Brosses, prsident del'Assemble deDijon, tous les
peuples peuvent progresser de lamme faon, mais on
trouve chez les ngres africains le culte de certains objets
matriels appels ftiches quej'appellerai ftichisme . Ce
ftichisme est pour lui le signe d'unarchasme par rapport
une ligne duprogrs qui consiste passer des objets
sensibles aux connaissances abstraites .
Avec Marx (qui a lu des Brosses ds 1842) et Freud,
le ftichisme ne dsigne plus un culteprimitif mais des
phnomnes sociaux ou psychiques contemporains, qu'il
s'agissede la soumission auftichisme de la marchandise
o de la perversion sexuelle consistant prendre la partie
pour le tout. I l cessealors d'tre un concept ethnologique
pour devenir un concept critique. Lecaractre ftiche de
la marchandisersulte de l'absencederflexivit critique
sur la production sociale et de l'attribution aux choses
sociales deproprits naturelles.
I Voir Alfonso I acono, Le Ftichisme, histoire d'un concept, Paris, P UF,
1993.
5<i
Daniel Bensad
Chez Fr eu d , l e fti chi sme tr ouv e son or i gi ne dans l e
tabou , sacr d 'u n ct, i n ter d i t et i nqui tant de l 'au tr e, qu i
dev i ent peu p eu , chez les peupl es p r i mi ti f s , une puissance
indpendante . Mai s nous savons que les dmons, comme tous
les dieux, sont des forces psychiques de l'homme et il s'agit de
connatre leur provenance et la substance dont ils sont faits
1
.
Les primitifs voient dans le nom une partie de la personne.
Dans l es Manuscrits de 1844, l e fti chi sme appar a t
p r i n ci p al emen t comme u n cu l te ar chaqu e de l 'A r gen t.
A i n s i , c'est comme des ftichistes [...] qu'apparaissent aux
yeux de cette conomie politique claire [...] les partisans
du systme montaire et du mercantilisme qui connaissent la
proprit prive comme une essence seulement objective pour
l'homme
1
. A l or s que l e fti che de la vieille richesse existait
seulement comme objet , dans l e fti chi sme mar ch an d , i l
n'est pas abol i , mai s seul ement i ntr i or i s, et l e pr ov er be
sel on l equel l 'ar gent n'a pas de ma tr e exprime toute la
domination de la matire inerte sur les hommes
1
.
L'ar gent ti r e l es fi cel l es d u mon d e : Tout ce que tu ne
peux pas, ton argent le peut; il peut manger, boire, aller au
bal ou au thtre; il connat l'art, l'rudition, les curiosits
historiques, la puissance politique [...] ;il p eu t t'attribuer tout
cela; il est la vraie cap aci t. , la puissance vraie et le but
unique* . Dans l es Grundrisse, i l est la forme universelle
de la richesse qu i a dev ant l u i l e mon d e enti er d on t i l est
la pure abstraction .
Cette cr i ti que d u fti chi sme montai re est encore i mpr -
gne de l a rpul si on chr ti enne envers les deni ers cor r u p -
teurs de Judas, d ont on tr ouv e encore l 'cho dans les uvres
1. S. Freud, Totemet Tabou, Pari s, Payot, p. 36.
2. Ibid., p. 76.
3. Ibid., p. 52.
4. Ibid., p. 94 et 98.
Le Spectacle, stadeultimedu ftichisme.
57
homony mes de Zol a et de Pguy ". I l s'agi t p ar ti r de l
de dpasser une cr i ti qu e mor al i satr i ce de l 'ar gent et de l a
propri t en per ant jou r ce qu i d ter mi ne l e systme des
apparences , apparences d 'au tant pl us prgnantes qu'el l es
sont i rrducti bl es de si mpl es i l l usi ons.
Le fti che qu i d omi n e et ty r anni se l 'hu mani t, c'est
al ors encore l 'ar gent en tant que f or me abstr ai te de l a
ri chesse, et n on l e cap i tal , abstr acti on de l 'abstr acti on,
d on t l 'ar gent ne sera p l u s, dans Le Capital, que l 'u ne de
ses for mes d 'ap p ar i ti on : l a f or me supr me d u fti chi sme
par les prodi ges d u crdi t et par l 'i l l u si on d 'u n auto-engen-
d r ement de l 'ar gent.
Les Grundrisse f on t l a tr an si ti on . On y r etr ouv e l a sci s-
si on entr e les actes d'achat et de v ente, i nd pend ants l 'u n
de l 'au tr e, par l aquel l e l'change pour l'change se spare de
l'change de marchandises et par l aquel l e l a v al eur s'auto-
nomi se. La pui ssance de tr av ai l per oi t al ors les cond i ti ons
subjecti v es d u tr av ai l , ses moy ens de subsi stance, comme
des choses, des valeurs qui lui font face en une personnification
trangre donneuse d'ordre , une v al eur doue d'un pouvoir
et d'unevolont propres
1
.
L'ar gen t n'est p l u s al ors l a su r v i v ance d 'u n anci en
fti chi sme montai r e, i l d ev i ent une abstr acti on soci al e
r el l e: l a v al eur d 'change dtache du produit [...] c'est
l'argent
3
. H i stor i qu emen t, l e capi tal a commenc appa-
ra tre sous l a f or me de l 'ar gent accu mu l , toutes les pres-
tations personnelles se transformant en argent , de sorte que
l a v al eur montai r e acqu i er t une existence sociale univer-
selle , d i sti ncte de toutes les mar chandi ses par ti cul i r es
1. [ E. Zol a, L'Argent, 1891.] C. Pguy, L'Argent, [ 1913].
2. K. Mar x, Grundrisse, di ti ons sociales, tome I , 1980, p. 392.
3. [Ibid., p. 80.]
5*
Daniel Bensad
et de leur mode d'existence naturel . L'change universel
apparat alors comme quelque chose d'indpendant, comme
une chose (Versachlichung). Le thme de la chosification
vient ainsi se superposer celui de l'alination et celui
du ftichisme. C'est en tant que rapport social chosifi,
o le pouvoir de la personne s'est transform en pouvoir des
choses , que l'argent devient ftiche. Dsormai s, son exis-
tence prsuppose une chosification de la connexion sociale
et les individus sont domins par des abstractions alors qu'an-
trieurement ils dpendaient les uns des autres
1
. L'argent
fut l 'i nstrument de cette dpendance personnelle, mais
i l se transforme avec la gnralisation de la producti on
marchande pour devenir le Dieu parmi les marchandises
et reprsenter leur existence cleste tandis qu'elles reprsen-
tent son existence terrestre .
Ds lors, l'argent devient le support et le vecteur de
la dmesure, d'une frnsie d'enrichissement et de jouis-
sance, mais d'une frnsie abstraite et nvrotique. Mai s
ce qui rend particulirement difficile la comprhension de ce
qu'est l'argent dans toute sa dterminit d'argent [...] c'est
le fait qu'ici un rapport social, une relation dtermine des
individus entre eux, apparat comme un mtal, une pierre, une
chose purement corporelle
2
.
Avec les Thories sur la plus-value, on retrouve dans le
rapport entre travail et capital l'inversion du rapport que
nous avons dj rencontre en tudiant l'argent et dsigne par
le terme de ftichisme
3
. Le ftichisme y est troitement
associ dsormais la chosification : Ce rapport est dj
dans sa simplicit une inversion : personnification de la chose
1. [Ibid., p. 101.]
2. [Ibid., p. 179.]
3. [ K. Marx, Thories sur la plus-value (livre I V du Capital), Paris,
dit ions sociales, 1974, tome I , p. 456.]
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
59
et chosification de la personne. Le capitaliste ne domi ne
pas le travailleur en vertu d'une quelconque qualit de sa
personne, mais seulement parce qu'i l incarne le capital.
Sa domi nati on est celle du travail matrialis ( mort) sur
le travail vi vant, du produi t sur le travai l l eur, au poi nt
que mme la science et les forces naturelles galement se
prsentent comme forces productives du capital . Et tout
cela fait face aux travailleurs [...] comme tant tranger et
chosifi [entfremdet und sachlich],sz'wp/e forme d'existence
des moyens de travail, indpendants d'eux et les dominant
1
.
Les moyens de travail eux-mmes, sous leur simple figure
physique de matri au, d'i nstruments, etc., leur font face
comme des foncti ons du capital et par suite du capi-
taliste . Hors de ce rapport, la force de travai l , littra-
l ement subjugue et envote, devient impuissante et
sa capacit est brise , alors que, de l 'autre ct, avec
le dvel oppement du machi ni sme, les condi ti ons de
travail apparaissent comme domi nant le travailleur gale-
ment du poi nt de vue technol ogi que et en mme temps
le rempl acent, l'touffent, le rendent superflu dans ses
fins autonomes .
Les effets d'une forme sociale dtermine du travail
sont donc attribus la chose, aux produits de ce travail;
on mythifie le rapport de travail lui-mme en forme rifie
(chosifie) . Le capital reprsente alors le stade suprme
du ftichisme et de la rification, dont l'alination n'est
plus que la contrepartie du ct du travailleur : Dans le
capital porteur d'intrts, ce ftichisme automatique est para-
chev: c'est la valeur qui se valorise elle-mme, l'argent qui
fait de l'argent, et, sous cette forme, il ne porte plus la moindre
cicatrice rvlant sa naissance. Le rapport social a atteint sa
l . Ibid., p. 457.
6o Daniel Bensad
forme parfaite de rapport de la chose (argent, marchandise)
elle-mme
1
.
C'est pourquoi la formedel'intrt est le capital par
excellence : la chose apparat dsormais en tant que capital
et le capital en tant que simple chose; le rsultat total du procs
de production et du procs de circulation capitaliste apparat
en tant que qualit inhrente la chose et il dpend du propri-
taire de l'argent, c'est--dire de la marchandise sous sa forme
toujours changeable, qu'il le dpense en tant qu'argent ou
qu'il le loue en tant que capital
1
. Quand l'argent change
de place pour treprt en tant que capital, la mdiation
est efface et devient invisible : On prte l'argent en
tant que valeur se valorisant, [en tant que] marchandise, mais
[en tant que] marchandise qui se distingue justement de la
marchandise en soi par cette proprit, et qui, par consquent,
possde une forme particulire d'alination [ ...] . La dtermi-
nation formelle grce laquelle s'effectue la transformation
d'argent ou de marchandise en capital se trouve efface
3
.
Dansla formedel'intrt, la forme ftichise du capital
est acheve comme l'est l'ide du capital-ftiche . Et dans
cette forme fixe et sclrose , compltement aline du
profit, le capital acquiert de plus en plus une figure objec-
tive et, de rapport qu'il est, se transforme de plus en plus en
chose, mais en chose qui a incorpor le rapport social, qui
l'a absorb, en chose qui se comporte, vis--vis de soi-mme,
comme pourvue d'une vie et d'une autonomie fictives, tre
la fois perceptible et immatriel* . Ou comment le ftiche
devient spectre!
1. K. Marx, Le Capital, tomeI I I , Paris, ditions sociales, 1976, p. 538.
2. Ibid., p. 539.
3. Ibid., p. 541-542.
4. Ibid., p. 570.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme... 61
Dansle capital porteur d'intrts, le capital a donc
acquis sa forme rifie par excellence, sa forme de pur ftiche,
et la nature de la plus-value est reprsente comme ayant tota-
lement disparu pour elle-mme; le capital en tant que chose
apparat ici comme source autonome de valeur . Et les agents
de la production capitalistevivent ainsi dans un monde
magique o leurs propres relations leur apparaissent
commeproprit des choses: C'est sous les formes ultimes
les plus mdiatises que les figures du capital apparaissent
comme les agents rels et les rapports immdiats de la produc-
tion. Le capital porteur d'intrt personnifi dans le capitaliste
financier (le banquier), le capitaliste industriel dans le cheva-
lier d'industrie, et le capital donnant rente dans le capitaliste
foncier, enfin le travail dans le travailleur salari : c'est sous ces
figures fixes, incarnes dans des personnalits indpendantes,
qui apparaissent en mme temps comme simples reprsentant
de choses personnifies qu'ils entrent en concurrence et s'enga-
gent dans le procs de production rel [ ...] . Dans la mesure o,
dans ce mouvement, les connexions internes s'imposent, elles
apparaissent comme des lois mystrieuses. La meilleure preuve
en est l'conomie politique elle-mme, science qui s'emploie
dcouvrir les liens internes cachs
1
.
I mportancedes abstractions relles qui renvoient
l'objectivation de processus sociaux, et non une fausse
consciencequ'il suffirait de dissiper par le dvoilement
pdagogique de la ralit cache ou par la provocation
rvlatrice.
> Citer lelivreimportant deTony Artousqui systmatise
2
. <
1. Ibid., p. 587. On retrouvece passagesousune autreformedansle
chapitredu livreI I I sur la formule trinitaire.
2. [A. Artous, Le Ftichisme chez Marx, Paris, Syllepse, 2006.]
62 Daniel Bensad
Dan s l es Manuscrits de 1844, l a p r obl mati qu e d u
tr av ai l al i n reste tr i bu tai r e de l a d i al ecti qu e sujet/objet
(objecti v ati on/al i nati on). L'al i nati on y est encore conu e
comme per te de soi et de ce qu i f ai t l e car actr e h u mai n
de l 'h omme. Dans Le Capital, Mar x p ar t de l a f aon d on t
l e capi tal i ste organi se et d ter mi ne l e tr av ai l , et n on pas
de l a d omi n ati on de l a v al eur d 'change sur l es acti v i ts
hu mai nes, mai s de l a d ter mi nati on de ces acti v i ts par
l e pr ocs de v al or i sati on. A u tr emen t d i t, i l ne p ar t pl us
de l 'h omme an th r op ol ogi qu e et de l a d i al ecti qu e sujet-
objet i mpl i que dans l e tr av ai l , mai s de l a str u ctu r e soci al e
et des r ap p or ts de p r od u cti on .
Sa thori e d u f ti chi sme, bal buti ante dans les uv res de
jeunesse, peut al ors se dpl oy er comme une thori e or gani -
qu ement l i e cel l e de l a v al eur : chosi f i cati on d u r ap p or t
soci al et p er sonni f i cati on (fti chi sati on) de l a chose rsul -
tent de l a tr ansf or mati on des rapports sociaux en abstrac-
tions sociales qui circulent au-dessus de la tte des individus en les
dominant
1
. Dans Le Capital, l a thori sati on d u fti chi sme
ne rel v e donc pl us d 'u ne cr i ti qu e compar abl e l a cr i ti qu e
feuerbachi enne de l a r el i gi on. Le fti chi sme consi ste dsor-
mai s consi d r er l a v al eur comme une pr opr i t de l a
chose si ngul i re et n on comme l 'expr essi on ri fi e d 'u n
r ap p or t soci al de p r od u cti on et d 'change.
L a f ti chi sati on des forces p r od u cti v es su bsu mes par
l e cap i tal abou ti t d onc f ai r e de l a machi ne et de l 'ar gent
l es d eu x mani f estati ons majeures d u f ti chi sme d u cap i tal
dans l e pr ocs de p r od u cti on et dans l e pr ocs de ci r cu l a-
ti o n
2
. Mai s on a l encore i gnor u n f ti chi sme gnral i s
1. A. Artous, Le Ftichisme chez Marx, op. cit., p. 15.
2. Voir Tran Hai Hac [Tran Hai Hac est, entre autres, l'auteur de
Relire Le Capital - Marx critique de l'conomie politique et objet de la
critique de l'conomie politique, Lausanne, ditions Page deux, 2003].
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
63
(de l 'A r t, de l a Sci ence, de l 'tat, de l 'H i stoi r e) toutes
l es hypostases majuscul es o se per ptue l a d omi n ati on
des abstr acti ons rel l es , jusques et y comp r i s dans l e
f ti chi sme de l 'or gani sati on ad mi ni str ati v e bu r eau cr a-
ti se. Mr i te de Lu k cs, w 'aWeber , d 'av oi r ou v er t l a v oi e
Lef ebv r e en tend ant l a quoti d i ennet l a cr i ti qu e d u
f ti chi sme et l a r i fi cati on.
Comme f or me hy postasi e d u soci al , l a mar chand i se
gnr e l a chosi f i cati on d u r ap p or t soci al : Les rapports
sociaux se coagulent en dehors des hommes, en extriorit
par rapport aux relations sociales les plus immdiates, parce
qu'ils finissent par dpendre d'abstractions sociales comme
la circulation montaire, les marchs financiers, le march
du travail, etc. . I l s'agi t bi en d 'abstr acti ons rel l es, c'est-
-d i r e d 'expr essi ons thor i qu es de r ap p or ts matr i el s
qu i d omi n en t l es i n d i v i d u s ai nsi que Mar x l 'expose dans
l es Grundrisse.
L'i d ol ogi e et l a r epr sentati on comme mani f estati ons
d u f ti chi sme et de l a chosi f i cati on dans l a qu oti d i ennet
(Lef ebv r e). De n ombr eu x auteurs entend ent par i dol ogi e
seul ement une fausse conscience et f on t i nv er sement d u
pr ol tar i at l e su p p or t (Trger) d 'u ne consci ence v r ai e, d u
moi ns p otenti el l ement. Pou r tant, l a d i mensi on i magi nai r e
d u soci al est i nsparabl e de sa d i mensi on rel l e, r appel l ent
Jean-Mar i e Vi ncent et A n toi n e A r tou s , de sorte que l 'i d o-
l ogi e n'est pas l e p r od u i t d i r ect des i ntr ts de cl asse, mai s
u ne sorte de myopie spontane
2
. N o n p oi n t d onc une
si mpl e i l l u si on opposabl e l a tr anspar ence et au dv oi l e-
ment sci enti f i qu e.
1. J .-M. Vincent, Sociologie d'Adorno , in La Postrit de l'cole de
Francfort, Paris, Syllepse, 2004.
2. [J.-M. Vincent, Ftichisme et socit, Prface de Franois Chtelet,
Paris, Anthropos, 1973.]
64
Daniel Bensad
> Enchaner avec Isabelle Garo : <
C'est la division de la vie sociale en domaines spars
qui explique jusqu ' un certain point cette relative mais effec-
tive indpendance des ides
1
, desorteque les analysesen
termesde classen'puisent pas laquestiondeleur vali-
dit et que la question se complique ds lors que Von admet
qu'il existe chaque poque plusieurs idologies concurrentes
et qu'une idologie peut aussi comporter un savoir vri-
table
1
. La marchandisecomme chose sensible supra-
sensible gnre des illusions et des superstitions d'un
nouveau genre .
Pour IsabelleGaro, Marx est un penseur de larepr-
sentation, et i l faut reconnatrel'existencede reprsenta-
tionsdes domins contrelesquelleslecombatpolitique est
ncessaire. Car ces reprsentations sont lafois expressives
des contradictionsdelaralit et partieprenantede leur
volution. Comment l'hommeleplussimplede France
a-t-il pu acqurir l'importancelapluscomplexe? En 1848,
toutes les classesont t contraintes de quitter les loges,
le parterre et la galerie, pour jouer en personne sur la scne
rvolutionnaire (Marx, 18 Brumaire de Louis Bonaparte).
Cethtren'estpas lemondedel'illusion maislascnede
lareprsentationqui vient scinder de l'intrieur le travailleur
comme la marchandise pour y installer la logique de la
reprsentation
3
, maisdereprsentations dtermines car
la reprsentation en tant que valeur d'change, la marchan-
dise, suscite une reprsentation au carr, en tant qu'elle est
le support privilgi des thorisations de l'conomie politique
1. [I. Garo, Marx, Une Critique de la philosophie, Paris, Seuil 2000,
p. 73.]
2. Ibid., p. 74.
3. Ibid.,p 153.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
65
et la pierre d'angle d'une tude de la ralit conomique
et sociale dans sa totalit
1
.
Le reflet ne dsigne doncpas laconnaissancevraie,
mais un processus complexe de formations des reprsentations
la fois partiellement autonomes et durablement subordonnes
leur gense objective
1
. L'usagevari delareprsentation
chez Marx interdit en effet laconstructiond'un concept
univoquedereprsentation, maisdterminechez lui une
prsence lancinante de cette catgorie . I l montre que la
reprsentation s'expliquepar les causesqui laproduisent
et lascissionsocialequi laperptue, et non commeentit
dote d'unenaturepropre: La reprsentation est mdia-
tion, et non point chose ou tat
3
. Ellen'estpas une image
maisune partiede la structuresociale, historiquement
enracine, ce qui lui donneune margede libert et lui
permetd'chapper lastrictelogiquedelareproduction.
En tant qu'ellepermet d'identifier les lignesde fractures
du rel, la reprsentation est la condition de possibilit
dela critique.
L'idologie a pour vocation premire d'tre une notion
gnrale qui doit pouvoir englober l'ensemble des reprsenta-
tions, illusoires ou non, et qui doit pouvoir inclure ce titre aussi
bien l'illusion que la science, l'apologie que la dnonciation de
l'ordre existant*. D'o l'analysedelaRpubliquecomme
premire esquissed'uneidologie des domins, et la
mtaphoredu hiroglyphe social . L'expression modes de
reprsentation quel'ontrouvedansles Thories sur la plus-
value (t. I I , p. 184) peuttreconuecommeun perfection-
nement dialectiquede lanotion d'idologie. L'idologie
1. Ibid., p. 155.
2. Ibid., p. 191.
3. Ibid., p. 241.
4. Ibid., p. 11.
66
Daniel Bensad
n'est ni un appareil d'tat, ni une doctrine dfinie, mais une
reprsentation en partie modele par la commande sociale dont
elle rsulte , et il s'agit de comprendre comment l'idologie
organise sa propre comprhension, ou comment les thoriciens
font la thorie de leur activit
1
. Idologie et vrit, anneau
de Moebius dans le texte fameux de Lacan. Soit donc
l'idologie comme reprsentation partielle incapable
de rendre compte d'elle-mme
1
; partir de 1857, Marx
donne un sens indit au terme d'idologie, densifi par
la recherche.
La thorie de l'idologie n'oppose pas la thorie la
science, mais au communisme, non comme science venue
du dehors (de la pratique sociale) mais comme labo-
ration de reprsentations indites [...] immanentes aux prati-
ques de lutte et d'mancipation qu'elles accompagnent
3
, ou
encore l'invention d'une autre vie . Le contraire de
l'idologie, ce n'est pas un autre systme de pense situ au
sein des mmes coordonnes sociales, c'est l'anticipation en acte
d'un autre rapport de la thorie la pratique, la remise en
cause au moins tendancielle de la division du travail qui clive
les individus qui s'y construisent* . Car au fil de la critique,
l'idologie vient s'articuler au ftichisme qui n'est plus
une forme primitive de foi dans les pouvoirs surnaturels
de certains objets, mais une forme labore et puissante
d'illusion sociale, qui dguise et transpose la richesse sociale-
ment produite en richesse abstraite capte par l'appropriation
prive : L'idologie n'est pas avant tout une illusion produite
par les spcialistes des ides, mais l'organisation subjective plus
1. Ibid., p. 276.
2. I . Garo, L'Idologie ou la pense embarque, Paris, L a Fabrique, 2008,
p. 22.
3. Ibid., p. 56.
4. Ibid., p. 103.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
67
ou moins raffine d'apparences sociales objectives qui naissent
mme le processus productif et marchand
1
. Condens idel
du capitalisme, le ftichisme occulte en montrant, travestit en
dvoilant, joue vertigineusement de la visibilit et de la trans-
parence, interdisant la saisie de cette totalit dont il est un reflet
en mme temps qu'il enferme les hommes dans la solitude de
leur rle de vendeur ou d'acheteur
2
.
> Reprendre pour finir le chapitre de conclusion d'Isabelle Garo
(p. 153-167) sur les conditions de possi bi l i t d'une critique
immanente l 'i dol ogi e qui permet de remettre en cause le
cercle vicieux de la domination. <
> Comment Si mmel {Philosophie de l'argent, P U F Quadrige,
1987) se nourrit de Marx.
L'argent nivelle di ffrences et i ngal i ts en tant que forme pure
de l'changeabilit , moyen en soi , moyen absolu , ou quan-
tit pure .
L'accroissement des capacits intellectuelles d'abstraction caractrise
l'poque o l'argent, de plus en plus, devient pur symbole, indiffrent
sa valeur propre
3
.
N'abolit pourtant pas la double nature de l'argent : tre la
fois une substance trs concrte et trs prise en tant que telle et cepen-
dant ne tirer son propre sens que de sa dissolution complte en mouve-
ments et en fonctions, repose sur le fait qu 'il consiste uniquement en
l'hypostase, en l'incarnation d'une pure fonction, celle de l'change
entre les humains* .
La puret symbolique des valeurs conomiques est l'idal vers lequel
tend l'argent au cours de son volution sans qu'il l'atteigne jamais
compltement*. Du mtal la monnaie l ect roni que en passant
par le cuir, le sel, l 'cri ture et le papier, la dmat ri al i sat i on
nourrit l'illusion du fti che (puissance abstraite et trangre),
1. Ibid., p. 125-126.
2. Ibid., p. 127.
3. G. Si mmel , Philosophie de l'argent, Paris, P U F Quadrige, 1987,
p. 157.
4. Ibid., p. 193.
5. Ibid., p. 166.
6 S Daniel Bensad
mai s sans par veni r abol i r l a < fonction rgulatrice du mtal
comme rserve : la ralisation de cette exigence idelle, le passage
de la fonction montaire au pur symbole montaire, l'affranchisse-
ment total de celle-ci par rapport toute valeur substantielle capable
de limiter la quantit d'argent, tout cela donc demeure techniquement
infaisable
1
. T echni quement ? P ar son essence profonde , en tant
que phnomne intgralement sociologique , i l serai t peu li la
matrialit de son substrat
2
. P eu, mai s encor e?
Assurment cette valeur de l'argent doit aussi possder un support,
mais ce qui est dcisif, c'est que le support n'est plus la source de cette
valeur, c'est qu'il est devenu au contraire tout fait secondaire^.
Assurment? Secondai r e, mai s pas indiffrent.
Reprsente la di ssol uti on des li ens de dpendance per sonnel l e,
dont la libert du choi x de temps (de consommati on, etc.),
donc une libert qui a pour contr epar ti e un assuj etti ssement
l 'abstr acti on relle. <
1. I bid., p. 176.
2. I bid., p. 187.
3. I bid., p. 233.
I V
L A RE CHE RCHE DE L A TOTAL I T PE RDUE
Pou r Lu k cs, l e fti chi sme consi ste, au sens f r eu d i en ,
p r end r e l a p ar ti e p ou r l e tou t. Hy postase d e moments
d tachs d e l a total i t concr te, i l ne p eu t tre su r mont
que p ar l e pr ol tar i at en tant que sujet/objet d e sa p r op r e
connai ssance. Car , aussi l ongtemp s que les faits sont
scrupuleusement examins dans leur isolement
1
, on ne p eu t
obten i r q u 'u n sav oi r et qu 'u n e r ati onal i t par cel l ai r es
(d es mtiers bourgeois , sel on H u sser l ). Le mar xi sme au
contr ai r e dpasse ces sparations en les levant et les abais-
sant au rangde moments dialectiques
2
.
I l est i mp or tan t d e r ap p el er que Lu k cs , l or s qu 'i l
rd i ge les textes d'Histoire et conscience de classe, ne p eu t
av oi r l u n i les Manuscrits de 44 n i ceux d e 57 {Grundrisse).
C'est d onc p ar ti r d u Capital et d e l 'ap p or t d e Weber
q u 'i l r econstr u i t d e mani r e or i gi nal e l e p hnomne d e
l a r i fi cati on, sel on l equel un rapport, une relation entre
personnes prend le caractre d'une chose et, de cette faon,
1. G. Lukcs, Histoire et consciencede classe, Paris, ditions de Minuit,
1960, p. 44.
2. I bid., p. 48. Voir aussi J .-M. Vincent, Ftichisme et socit (Paris,
Anthropos, 1973) sur la vie indpendante des formes sociales selon
Marx.
7 2
Daniel Bensad
d'une "objectivit illusoire"
1
. La rationalisation sans cesse
croissanteet l' limination toujours plus grande des proprits
qualitatives humaines et individuelles du travailleur appa-
raissent commeun problmespcifiquedenotrepoque,
rsultant du morcellement du procs detravail en opra-
tions partielles abstraitement rationnelles
1
qui disloquent le
rapport du travailleur son produit.
Calculemus. C'est la dictaturedu calcul et dela calcula-
bilit, jusqu' la mesuredela dmesureet la quantification
dePinquantifiable. La dislocation temporelleet spatialede
la production setraduit par des manipulations partielles ,
o l'hommen'est plus rien, tout au plus, commel'avait
prdit Marx, la carcasse du temps . En tant quemarchan-
dises, les biens d'usageacquirent une nouvelle objecti-
vit, une nouvelle chosit , crit Lukcs au prix de la
destruction deleur chosit originelle, commedans lecas
du sol soumis la spculation immobilire. I l en rsulte
un mondeensorcel, mis sur la tte .
La thorie de la chosification permet d'lucider le
problmedela bureaucratiemodernequi implique une
adaptation du mode de vie et de travail [...] aux prsuppo-
sitions conomiques et sociales gnrales de l'conomie capi-
taliste : La rationalisation formelle du Droit, de l'Etat, de
l'Administration, etc., implique, objectivement et rellement,
une semblable dcomposition de toutes les fonctions sociales en
leurs lments, une semblable recherche de lois rationnelles et
formelles rgissant ces systmes partiels spars
3
. Cettefaon
deplus en plus formellement rationnelle detraiter les
problmes singuliers caractrisela bureaucratieen tant
qu'incarnation du rationalismeformel. I l en rsulte un
1. G. Lukcs, Histoire et conscience de classe, op. cit., p. 110.
2. Ibid., p. 115.
3. Ibid., p. 127.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
73
homme morcel (aujourd'hui on dirait pluriel ou en
miettes ), la subjectivit absoluedominepar l'objec-
tivit absoluedu capital; d'o un individualismeillusoire
sansindividualit.
Cette structure se montre sous les traits les plus grotesques
dans le journalisme, o la subjectivit elle-mme, le savoir, le
temprament, la facult d'expression, deviennent un mcanisme
abstrait, indpendant tant de la personnalit du propritaire
que de l'essence matrielle et concrte des sujets traits. [...]
L'"absence de conviction" des journalistes, la prostitution de
leurs expriences et de leurs convictions personnelles ne peut
se comprendre que comme le point culminant de la rification
capitaliste '.
Mais aussi une justiceet une administration dont le
fonctionnement peut tre, au moins en principe, calcul
rationnellement . Rforme des hpitaux et de l'univer-
sit, tyranniede l'valuation. De mme, lejugetend
devenir un distributeur automatique charg d'appli-
quer unetabledetarification des peines (peineplancher)
et detransformer lejusticiableen abstraction. I l recrache
par en bas le jugement avec les attendus plus ou moins solides
et son fonctionnement est calculable en gros
1
.
Le proltariat partage avec la bourgeoisie la rifica-
tion de toutes les manifestations de la vie , dans la mesure
o il apparat comme le produit de l'ordre social capita-
liste , et o la rification s'exprimeen lui de la faon la
plus marquante en produisant la dshumanisation la plus
profonde
3
. Comment surmonter, commechez le colo-
nis de Fanon, cettedshumanisation ? L'affirmation
1. Ibid., p. 129.
2. Ibid., p. 124-125.
3. Ibid., p. 189.
74
Daniel Bensad
dont nous sommes partis demeure : dans la socit capitaliste,
l'tre social est - immdiatement - le mme, pour le prol-
tariat et pour la bourgeoisie
1
. Mais: mdiatement? La
dynamique conflictuelle des intrts de classe pour l'une
conserver, pour l'autre dpasser en se transformant
dans lapratique (lalutte, l'exprience...)- Le proltariat
n'a certes pas d'idaux doctrinaires raliser, mais sa
conscience est l'expression d'une ncessit historique car
il n 'est lui-mme que la contradiction de l'volution sociale,
devenue consciente
1
.
> Dvelopper ici une critique de la mtaphysique de la conscience
et du sujet. <
On peut comprendre alors que les faits ne sont justement
rien d'autre que des parties, des moments du processus d'en-
semble, dtachs, artificiellement isols et figs. En mme temps
on comprend aussi pourquoi le processus d'ensemble, dans
lequel l'essence de processus s'affirme sansfalsification et dont
l'essence n'est obscurcie par aucune fixation chosiste, reprsente
par rapport aux faits la ralit suprieure et authentique. Et on
comprend en mme temps pourquoi la pense bourgeoise rifie
devait ncessairement faire de ces "faits" son ftiche thorique
et pratique suprme. Cette facticit ptrifie, o tout se fige en
"grandeur fixe", o la ralit du moment est prsente dans
une immuabilit totale et absurde, rend toute comprhension,
mme de cette ralit immdiate, mthodologiquement impos-
sible. La rification est ainsi pousse dans ces formes son point
culminant
3
. Pour tout homme vivant dans le capitalisme,
la rification est donc la ralit immdiate ncessaire ; et elle ne
1. Ibid., p. 205.
2. Ibid., p. 221.
3. Ibid., p. 229.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
75
peut tre surmonte que dans la tendance ininterrompue et sans
cesse renouvele faire clater pratiquement la structure rifie
de l'existence, par une relation concrte aux contradictions se
faisant concrtement jour dans l'volution d'ensemble, par une
prise de conscience du sens immanent de ces contradictions pour
l'volution d'ensemble
1
. I l faut donc miser sur la seule
force transformatrice, soit sur lacapacit rvolutionnaire
du proltariat et sur son auto-conscience.
> Dvelopper ici, contre le ftichisme des faits (qui ne parlent
jamais d'eux-mmes) et contre le relativisme selon lequel le
discours construit la ralit, le discours de classe (peut-tre en
mettant l la critique de l'idologie selon Isabelle Garo
2
). Et
la critique de la dialectique redoutable de l'en soi au pour-soi,
dont le parti serait l'incarnation. <
Pour Axel Honneth, issue de Marx,Weber et Simmel,
la catgorie de rification rmerge des profondeurs de
l'poque engloutie de Weimar pour s'imposer nouveau sur le
devant de la scne intellectuelle
3
. Y compris dans le roman,
de Prec Houellebecq, une atmosphre de rification.
Empiriquement constatable dans les personnes traites
comme objets (mres porteuses, marchandisation des
relations amoureuses, explosion de l'industrie du sexe).
I l y aurait chez Lukcs une conception ontologi-
sante de larification, selon laquelle larelation entre
personnes prend laforme de relations entre choses. Son
attention se porte sur le ftichisme de la marchandise,
mais il vaaussitt au-del de lasphre conomique pour
1. Ibid., p. 243.
2. [Laquelle se trouve dans le chapitre III, De l'alination la
chosification .]
3. [A. Honneth, La Rification. Petit trait de thorie critique, Paris,
Gallimard, 2007, p. 15.]
76
Daniel Bensad
observer les contraintes exerces par la rification dans l'en-
semble de la vie quotidienne l'poque du capitalisme : avec
l'extension des attitudes finalit rationnelle , larification
serait devenueune secondenature. Tout devient chose :
Dans la sphre toujours en expansion de l'change marchand,
les sujets sont contraints de se comporter par rapport la vie
sociale en observateurs distancis plutt qu'en participants
actifs , afin d'liminer lapart motionnelle du compor-
tement rationalis
1
.
Pour Lukcs, le traitement instrumental d'autrui est
doncun fait social plutt qu'unefautemorale, mais son
discours n'est pourtant pas exempt d'implications norma-
tives ou de prsuppositions ontologiques. Je m'attel-
lerai la tche de savoir s'il y a du sens ractualiser le
concept de "rification" en le comprenant comme le signe de
l'atrophie et de la distorsion d'une pratique originaire dans
laquelle l'homme entretient une relation engage (ein anteil-
nehmendesVerhlnis) par rapport soi et par rapport au
monde
1
. Lukcs aurait sous-estim lefait quedes socits
trs diffrentes sont conduites, pour des raisons lies
l'exigence d'efficacit (commes'il existait une concep-
tion transhistoriquede l'efficacit) faire en sorte que
leurs membres apprennent se rapporter eux-mmes et
aux autres sur le mode stratgique* . Honneth se propose
au contrairede reformuler le concept lukacsien dansle
langaged'unethoriede l'action.
Lukcs prsupposerait donc, commerfrent i mpl i -
citede sa critiquede la rification, une forme vraie ou
authentiquedelapratiquehumaine. D'o son ide d'une
praxis participative engage permettant de renverser la
1. Ibid.,p. 26.
2. Ibid.,p. 31.
3.1bid.,p. 32.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
77
rification. Pour l ui , ledpassement des relations sociales
rifies ne pourrait se concevoir que commele mouve-
ment par lequel laclasseouvrireprendconscience, par
un retournement spontan (Axel Honneth), des opra-
tions productivesqui ladterminent. >Non, quel rle du parti,
avant-garde, pdagogue, conscience dlgue...? <
Pour Lukcs commepour Heidegger, un voile onto-
logique droberait lemoded'existencerellement vcu.
Tous deux, voilement et rification, ne parviennent pas
liminer compltement lesouci originairequi se survit
dansle savoir pr-rflexif ou dansles pratiques margi-
naleslmentaires qu'uneanalysecritiquepeut amener
laconscience. Ce rapport intress au monde, Heidegger
le nomme souci ou participation engage . L'attitude
qui lui correspondaprimaut conceptuellesur lasaisie
neutrede laralit : Avec la prudence requise, je substitue
au concept heideggrien de "souci", la catgorie de "reconnais-
sance" tire de l'uvre de Hegel. Une posture affirmative
forme par la reconnaissance [et] prcde toutes les autres
attitudes, aussi bien d'un point de vue gnrique que d'un point
de vue catgoriel
1
.
Le primat de la reconnaissance est donc la thse
selon laquelle la reconnaissance prcde la connaissance ,
lareconnaissancecomme aptitude endosser rationnel-
lement la perspective d'autrui , enracine dansune interac-
tion antrieure. Un trehumain devient en effet humain
en imitant d'autres humains, d'o une sympathieexis-
tentielle originaire. Grce l'attachement motionnel,
un monde s'ouvre. Dans l'ontogense (l'enfance) la
1. Ibid.,p. 44.
78
Daniel Bensad
reconnaissance d'une personne de l'entourage prcde
la connaissance ; et lacomprhension de la souffrance
d'autrui n'est pas connaissance mais expression d'une
sympathie: Le tissage de l'interaction sociale ne s'effectue pas,
comme on l'a souvent admis en philosophie, partir des actes
de connaissance, mais avec le matriau fourni par les postures
de reconnaissance' , comme formes lmentaires del 'in-
tersubj ectivit. Axel Honneth efface ainsi ladimension
conflictuelle (declasse) del'auto-mancipation au profit
d'unepacification en tirant lerapport social, abstraction
relle, duct del'intersubj ectivit mthodol ogique.
L a rification devient alors oubli de la reconnaissance
(ou de l'tre), alors que, pour L ukcs, elle dfinit le
processus social par lequel la perte se produit (perteou
oubli d'uneoriginedonc). C'est en tout cas l'interprta-
tion de Honneth laquelleles ambigu ts del'ontologie
lukacsiennedonnent prise: leprocessus derification est
un processus par lequel la perspective originairement partici-
pante se trouve neutralise jusqu' devenir finalement l'instru-
ment de la pense objectivante
2
. A ladiffrence deDewey,
L ukcs confondrait obj ectivit et rification, et refuse-
rait d'admettre une quelconque valeur l'accroissement
d'obj ectivit dans ledveloppement social. Prolongeant
L ukcs, nous pouvons nommer "rification" cette forme
d'"oubli de la reconnaissance" , leprocessus par lequel la
conscience seperddetout cequi rsulte delaparticipa-
tion engageet delareconnaissance. Thme delaperte:
Ce moment d'oubli, d'amnsie, je veux en faire la cl d'une
redfinition du concept de "rification"
3
.
1. Ibid., p. 67.
2. Ibid., p. 74.
3. Ibid., p. 78-79.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
79
Honneth reformule donc la question de la rifica-
tion. Nous nepourrions parler derification que dans le
cas de rapports d'autres personnes et non la nature
externe car i l s'agit l d'oubli de la reconnaissance au
second degr. Honneth subjectiviseainsi larification de
sorte qu'il dpend de comportements subjectifs de s'en
manciper, alors qu'ellecaractrise non pas des relations
interindividuelles, mais bien un rapport social devenu
autonome. Ainsi reproche-t-il L ukcs denepas dfinir
ce que serait une attitude positive d'un journalistequi ne
renoncerait pas sasubjectivit, sontemprament, son
talent, questionqui, dans laproblmatique deL ukcs, n'a
aucun sens.
Dans mon parcours [de reformulation], j'ai toutefois
nglig la pice matresse de l'analyse de Lukcs ; savoir
la thse selon laquelle la gnralisation l're capitaliste de
l'change marchand constitue la cause unique de ces phno-
mnes de rification
1
. En effet. L ukcs atendance[...]
poser unequivalence entreles processus de dperson-
nalisation des relations sociales et les processus de rifica-
tion
2
. C'est Simmel qui, dans saPhilosophie de l'Argent,
a cherch comprendre le pourquoi de l'indiffrence
interindividuelle, lerapport social dpersonnalis par
l'change montaire, pour pouvoir considrer le parte-
naire changiste comme fiable, alors que la rification
signifieledni ducaractre humain.
L ukcs, lui, nediscutelarification qu'en rapport avec
leprocs d'change: Tout ce qui, depuis cette poque, tmoigne
beaucoup plus fortement d'une conduite rifiante, savoir les
1. Ibid., p. 107.
2. Ibid, p. 109.
8o
Daniel Bensad
formes de dshumanisation bestiales propres au racisme et au
trafic des tres humains, il ne le thmatise mme pas de faon
marginale
1
. D'o leprjug selon lequel les contraintes
conomiques peuvent seules, en dernire instance, conduire la
dngation des caractristiques propres l'homme . G. Lukcs
n'est donc pas parvenu comprendre les autres sources
sociales de la rification . Si, en revanche, le noyau de toute
rification consiste en un oubli de la reconnaissance , les tres
humains ne peuvent adopter une attitude rifiante que s'ils
ont perdu de vue la reconnaissance pralable
2
. Mais pour-
quoi et comment laperdent-ils. On semord la queue!
Lukcs aurait aussi ignor lefait que, dans les changes
conomiques, le statut juridique des deux participants les
protge l'un et l'autre contre la posture simplement rifiante .
I l ne peut donc pas mesurer correctement la fonction
protectrice du droit qui fait aujourd'hui obstacle aux
volutions rifiantes en matire de droit du travail, de
manipulations gntiques, etc. En URSS, la rification
(bureaucratique) ne passait pas par lemarch.
L'enjeu des controverses vives suscites, ds saparu-
tion, par Histoire et conscience de classe, est clair par
la rponse de Lukcs ses dtracteurs dans un texte
longtemps ignor, de 1929, Dialectique et spontanit
3
.
I l rplique essentiellement aux critiques de L . Rudas
concernant le subjectivisme ou le volontarisme
1. Ibid., p. 112.
2. Ibid., p. 114.
3. G. Lukcs, Dialectique et spontanit. En dfense d'Histoire et conscience
de classe, Paris, ditions de la Passion, 2001. Le traducteur a choisi
de traduire par Dialectique et spontanit le titre original de
Lukcs, Chvostismus und Dialectik , inspir du terme forg par
Lnine partir du mot khvost , la queue. Suivisme (queuisme) et
dialectique serait donc plus proche d'une traduction littrale.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. g]
d'Histoire et conscience de classe. Pour Rudas, les checs
des rvolutions hongroise ou allemande tiennent essen-
tiellement aux limites des conditions objectives, alors
que Lukcs insistesur l'absenced'un parti la hauteur
de lasituation, capable, l'instar du parti bolchevique
en 1917, d'intervenir pour faire la dcision. Bien sr,
admet-il, conditions objectives et subjectives se dter-
minent sans cesse rciproquement, de sorte que les
faiblesses du facteur subjectif ont des raisons objectives,
mais queces raisons objectives rsultent elles-mmes en
partiededfaillances ou dedrobades passes du facteur
subjectif. I l n'en demeure pas moins que le reflet subjectif
du processus objectif joue un rle rel, et pas seulement imagi-
naire au sein de ce processus lui-mme
1
.
L'objectivisme subordonne lapolitiqueet l'action
la science, d'o le fatalisme khvostiste (suiviste/sponta-
niste). Ainsi, Rudas reproche Lukcs une prtendue
thorie de l'instant qui privilgierait lemoment propice,
vnementiel, au dtriment du processus. Lukcs rplique
que Rudasrduit le processus unevolution mcanique,
linaire, qui limine l'instant de la dcision : Qu'est-ce
qu'un "instant"? Une situation qui peut durer plus ou moins
longtemps, mais qui se dtache du processus dont elle est l'abou-
tissement par le fait qu 'en elle les tendances essentielles de ce
processus se concentrent, qu'en elle une dcision doit tre prise
concernant l'orientation future du processus
2
. Si en effet le
devenir historiqueest lersultat d'unelutte(des classes),
l'issueforcment incertaine, et non l'accomplissement
d'un destin fix par les astres, alors il existe des points
de bifurcation entre possibles qui sont des instants de
1. Ibid., p. 33.
2. Ibid., p. 35.
X2
Daniel Bensad
dcision. // ne s'agit pas d'un mouvement d'intensification
linaire, de sorte par exemple que, dans une volution favorable
au proltariat, la situation aprs-demain serait ncessairement
meilleure que demain, etc.; il faut dire au contraire qu' un
certain moment la situation exige une dcision, pour laquelle
aprs-demain il sera peut-tre trop tard
1
. On pourraiten
donner maints exemples: l'insurrection de 17, celle de
Hambourg, lagrvegnrale de 68.
Celane veutpas dire, prcise Lukcs, que l'instant
(l'vnement) puisse tre arbitrairement spar du
processus , ce qui l'apparenterait aumiracle religieux, ou
se traduirait par un volontarisme proprement parler
gauchisteindiffrent aux conditions depossibilits effec-
tives qui dterminent lasituation. Mais il s'agit ici de
comprendre que cette autonomie (dialectique et donc dialec-
tiquement dpasse) de l'lment subjectif constitue, au stade
actuel du processus historique, dans la priode de la rvolution
proltarienne, un caractre dcisif de la situation gnrale
2
.
On peutse demander si cetteinsistance n'estpas lie
troitement ouexclusivement unehypothsestratgique
particulire, celle de l'insurrection en tantque momentdu
processus rvolutionnaireo l'lment subjectif prend une
prpondrance dcisive . Mais Lukcs rappelleque, dans
sapolitique contre le gauchisme, Lnine s'est toujours
oppos ausubjectivisme de gauche (l'action de mars en
Allemagne). Aucontraire, en dissolvant, comme le fait
Rudas, les instants propices dans le processus, aulieu de
cultiver l'art de l'insurrection, on fait de l'insurrection un jeu,
le rle actif lgitimement assum par le sujet se retourne en un
subjectivisme verbeux
3
. // est clair que la prparation de la
1. I bid., p. 35- 36.
2. I bid., p. 37.
3. I bid., p. 39.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
83
rvolution, une question fondamentale du lninisme, est incom-
patible avec la perspective khvostiste
La dcision dcide del'indcidable. Mais qui dcide.
I ci intervient laquestion de laconscience de classe.
Le proltariat? Mais il subit l'effetde larification, du
ftichisme, del'alination, de sorteque saconscience
immdiate, spontane, estaumieux trade-unioniste. Car
si l'idologie dominante estbien celle des classes domi-
nantes, celasignifie que lagrandemajorit des domins
en estimprgne oulapartage. Commentsortir de ce
cercle vicieux, nouveau. Rudas, comme laplupartdes
sociaux-dmocrates qui conoivent lerle duparti essen-
tiellementcomme celui d'un pdagogue, d'un passeur de
savoirs, misesurun travail d'ducation .
Lukcs lui rpond partir de lanotion deconscience
impute ou attribue avance dansHistoire et conscience de
classe. En ce qui concerne les classes qui dufaitde leur
situation conomique agissentncessairement avec une
fausse conscience , entre la conscience qu'ils ont effective-
ment de leur situation et la conscience qu 'ils pourraient en avoir
- en fonction de leur situation de classe - il existe un dcalage
que la tche des partis et de leurs dirigeants est prcisment de
combler autant que possible
2
. Mais le proltariat n'est pas
dans la mme situation : il peut - en vertu de sa propre situation
de classe - avoir une connaissance exacte du processus histo-
rique et de ses diffrentes tapes [postulatontologique!]. Mais
en a-t-il connaissance dans tous les cas ? Nullement. Une fois
le fait constat, la tche de tout marxiste est de rflchir srieu-
sement aux causes de ce dcalage et, surtout, aux moyens d'y
remdier . L'expression conscienceimpute ouattribue
1. I bid., p. 43.
2. I bid., p. 46.
8 4
Daniel Bensad
dsigne le niveauqui correspond un moment donn la
situation conomique objective du proltariat, au niveau
de conscience qui lui est accessible ce moment. Lukcs
dit l'avoir employ pour exprimer clairement ce dcalage
entre la conscience relle et la conscience possible
1
.
Mais comment le combler? Lukcs reprend les paroles
fameuses de Marx : Peu importe ce que tel ou tel prol-
taire, ou mme le proltariat tout entier, imagine momenta-
nment comme but. Seul importe ce qu'il est et ce qu'il sera
historiquement contraint de faire en conformit cet tre
2
.
Citation de laSainte Famille, soit de 1845, dont la forte
tentation ontologique participe de lapremire thmatique
de l'alination comme perte dans le monde d'une huma-
nit authentique. La tche devient alors pour Lukcs de
supprimer le dcalage entre l'tre et la conscience, ou plus
exactement: entre la conscience qui correspond objectivement
l'tre conomique du proltariat et une conscience dont le
caractre de classe reste la trane de cet tre
3
. Conscience
en retard sur l'tre donc.
Admettant avec Rudas que les classes sont des forma-
tions fluctuantes auxquelles seul le parti peut offrir une
consistance en leur donnant le point de vue de la tota-
lit, donc aussi de leur conscience de soi, Lukcs carte
fermement tout dterminisme sociologique. Non seule-
ment la conscience n'est pas fonction de la taille des
usines, mais elle ne se dveloppe pas ncessairement l
o la classe ouvrire est la plus concentre et duque. Au
contraire, on peut y trouver les conditions de cristallisa-
tions corporatives et bureaucratiques lies aux privilges
1. Ibid., p. 47.
2. [K. Marx, Sainte Famille, in uvres philosophiques, Paris, Gallimard,
Bibliothque de la Pliade, 1982, p. 460.]
3. G. Lukcs, Dialectique et spontanit, op. cit., p. 47.
J L Spectacle, stade ultime du ftichisme.
8 5
relatifs de l'aristocratie ouvrire. Pour dcouvrir ce qui
dans l'aristocratie ouvrire va l'encontre de la dynamique
rvolutionnaire d'ensemble , i l faut donc quitter le plan de
l'immdiatet pour celui de latotalit et de lamdiat t.
La ncessit rcurrente de nager contre-courant pour
les rvolutionnaires devrait suffire rfuter la thorie
khvostiste de la spontanit.
On en vient ainsi la question cruciale du parti, ques-
tion qui, pour tout adepte de la thorie de la spontanit
constitue - consciemment ou inconsciemment - une pierre
d'achoppement
1
: le concept de conscience de classe est
un concept concret, exprimant un contenu dtermin , et le
lieu o ce concept se ralise, c'est l'organisation du parti
communiste
2
. La formation et l'lvation du niveau de
conscience s'effectuent en interaction permanente avec
l'volution de l'ensemble de la ralit sociale [...] et,par cons-
quent, ne suit pas une courbe linaire uniformment ascen-
dante
3
. C'est pourquoi, selon Lnine, les formes d'or-
ganisation sont ncessaires. Elles ne sont point, contrai-
rement ce qu'a pu crire RosaLuxemburg, des garan-
ties de papier , elles constituent au contraire un facteur
dcisif dans le dveloppement d'une conscience de classe
du proltariat : Les formes d'organisation du proltariat, le
parti au premier chef, sont des formes de mdiation relles, dans
et par lesquelles la conscience de classe correspondant l'tre
social du proltariat se dveloppe et se trouve dveloppe
4
.
Lukcs parle de forme de mdiation relle pour inscrire
dans la totalit des phnomnes sociaux dont l'articula-
tion n'est pas immdiatement donne, pour accder
1. Ibid., p. 55.
2. Ibid., p. 57.
3. Ibid., p. 59.
4. Ibid., p. 59.
86
Daniel Bensad
l'abstraction vraie ou relle du point de vue du prol-
tariat. Marx et Lnine ne sont pas seulement des auteurs
critiques de l ' conomie politique, mais des fondateurs
d'organisations. C'est en effet que Les formes d'organisa-
tion ne sont pas de simples expressions intellectuelles de l'tat de
conscience immdiat de l'ouvrier moyen
1
. Car l'tre social
du proltariat ne place celui-ci, de faon immdiate, que dans
un rapport d'affrontement avec les capitalistes, tandis que la
conscience de classe du proltariat ne devient vraiment une
conscience de classe qu' partir du moment o elle embrasse la
totalit de la socit bourgeoise
2
.
> Reprendrela question de l'extriorit que Lukcs reprend
lui-mme. D'accordsur un point. L'importancedu parti, d'un
autrepoint devue, mdiat, pour chapper au cerclevicieux de
la rification et de la consciencealine, qui va de pair avec
ledveloppement d'unepensestratgique, d'intervention, de
dcision, et non d'objectivismescientiste. Mais pas ncessaire
pour cela de recourir la mtaphysique de la conscience de
classe incarne dans la politique du parti (p. 67), l'ontologie
proltarienne, de l'en soi et du pour-soi. Suffit de penser le
devenir rel d'unepluralit de formes mergentes, d'acteurs et
d'agencements sans grand sujet. Ne pas relativiser pour autant
lerledu parti commemdium ncessaire pour viser la tota-
lit, par-del les particularits closes, les tentations corpora-
tistes. Unparti stratge, qui n'est pas ncessairement une avant-
garde, mais une pice matresse du puzzlestratgique. Faire
rfrence Labica et au paradigmedu Grand-Hornu
3
. <
> Notecritique partir d'Artous
4
<
1. Ibid., p. 62.
2. Ibid., p. 64.
3. [G. Labica, Le Paradigme du Grand-Hornu. Essai sur l'idologie,
Montreuil-sous-Bois, PEC-la Brche, 1987.]
4. [Dans la bibliographietabliepar Daniel Bensad pour celivre, figure
ce titre d'Antoine Artous : Le Ftichisme chez Marx, Paris, Syllepse,
2006. C'est lui, sans doute, qu'il fait allusionici.]
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
7
> Lukcs produit une thorie de la rification diffrente de la
thorie marxiennedu ftichisme, o ce ne sont plus seulement
les rapports sociaux qui sont rifis, mais les individus eux-
mmes en raison de la rationalisation et de la quantification
instrumentale. Or, contrairement la thorie lukacsienne, qui
va chercher dansleprocs immdiat deproduction(la mcani-
sation) la sourcedu travail abstrait, la critiquemarxiennene met
pas la quantification des rapports sociaux au centrede l'analyse
[discutable: mesuremisrable]. Pour Lukcs, en revanche, la
chosificationdes personnes sousl'effet dela quantificationrduit
letravailleur l'tat de marchandiseet de purequantit. Cette
approchelui permet derelier la critiquedu ftichisme cellede
l'alination via la thmatique de la rification sousl'effet de la
quantification. Pour Jakubowski aussi, calcul et rationalit sont
les principes de l'conomie capitaliste . Artous voit l l'influence
d'un marxismeweberien: une objectivation rationnelle selon
laquelleles individus eux-mmes sont quantifis et transforms
en choses, leur subjectivit absorbepar l'objectivit jusqu' une
alination absolue. C'est ce glissement lukacsienqui inspirerait
jusqu' aujourd'hui les versions les plus dsespres via Marcuse
et Debord, jusqu' Baudrillard, Surya ou Coupt. <
> Ajouter Gramsci, Debord.
Pour Gramsci, l'unit des classes dirigeantes seproduit danset
par l'tat, et leur histoireest essentiellement celle des Etats '.
En revanche, les classes subalternes ne sont, par dfinition, pas
unifies, et elles ne peuvent l'tre tant qu'elles ne peuvent devenir
tat . Aussi leur histoireest-elleune fonction fragmente de
l'histoirede la socit civile. C'est pourquoi une partieimpor-
tantedu Princemodernedevrait tre consacre la question
d'unerforme intellectuelle et morale, c'est--dire la question reli-
gieuse ou d'une conception du monde. [...] Le Prince moderne doit et
ne peut pas tre le champion et l'organisateur d'une rforme intellec-
tuelle et morale, ce qui signifie crer le terrain pour un dveloppement
ultrieur de la volont collective nationale-populaire vers la ralisa-
tion d'une forme suprieure et totale de civilisation moderne
1
.
1. A. Gramsci, Cahiers de prison, Cahier 25, 1934, Paris, Gallimard, coll.
Bibliothquede philosophie, p. 312.
2. A. Gramsci, Cahiers de prison, Cahier 13,1932-1934, Paris, Gallimard,
coll. Bibliothque dephilosophie, p. 358.
86
Daniel Bensad
l'abstraction vraie ou relle du point de vue du prol-
tariat. Marx et Lnine ne sont pas seulement des auteurs
critiques de l ' conomie politique, mais des fondateurs
d'organisations. C'est en effet que Les formes d'organisa-
tion ne sont pas de simples expressions intellectuelles de l'tat de
conscience immdiat de l'ouvrier moyen
1
. Car l'tre social
du proltariat ne place celui-ci, de faon immdiate, que dans
un rapport d'affrontement avec les capitalistes, tandis que la
conscience de classe du proltariat ne devient vraiment une
conscience de classe qu' partir du moment o elle embrasse la
totalit de la socit bourgeoise
1
.
> Reprendrela question de l'extriorit que Lukcs reprend
lui-mme. D'accordsur un point. L'importancedu parti, d'un
autrepoint de vue, mdiat, pour chapper au cerclevicieux de
la rification et de la consciencealine, qui va de pair avec
ledveloppement d'unepensestratgique, d'intervention, de
dcision, et non d'objectivismescientiste. Mais pas ncessaire
pour cela de recourir la mtaphysique de la conscience de
classe incarne dans la politique du parti (p. 67), l'ontologie
proltarienne, de l'en soi et du pour-soi. Suffit de penser le
devenir rel d'unepluralit de formes mergentes, d'acteurs et
d'agencements sans grand sujet. Ne pas relativiser pour autant
lerledu parti commemdium ncessaire pour viser la tota-
lit, par-del les particularits closes, les tentations corpora-
tistes. Unparti stratge, qui n'est pas ncessairement une avant-
garde, mais une pice matresse du puzzlestratgique. Faire
rfrence Labica et au paradigmedu Grand-Hornu *. <
> Notecritique partir d'Artous
4
<
1. Ibid., p. 62.
2. Ibid., p. 64.
3. [G. Labica, Le Paradigme du Grand-Hornu. Essai sur l'idologie,
Montreuil-sous-Bois, PEC-la Brche, 1987.]
4. [Dans la bibliographietabliepar Daniel Bensad pour celivre, figure
ce titre d'Antoine Artous: Le Ftichisme chez Marx, Paris, Syllepse,
2006. C'est lui, sans doute, qu'il fait allusionici.]
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
87
> Lukcs produit une thorie de la rification diffrente de la
thorie marxiennedu ftichisme, o cene sont plus seulement
les rapports sociaux qui sont rifis, mais les individus eux-
mmes en raison de la rationalisation et de la quantification
instrumentale. Or, contrairement la thorie lukacsienne, qui
va chercher dansleprocs immdiat deproduction(la mcani-
sation) la sourcedu travail abstrait, la critiquemarxiennene met
pas la quantificationdes rapports sociaux au centrede l'analyse
[discutable: mesuremisrable]. Pour Lukcs, en revanche, la
chosificationdes personnes sousl'effet dela quantificationrduit
letravailleur l'tat de marchandiseet de purequantit. Cette
approchelui permet derelier la critiquedu ftichisme cellede
l'alination via la thmatique de la rification sousl'effet de la
quantification. Pour Jakubowski aussi, calcul et rationalit sont
les principes de l'conomie capitaliste . Artous voit l l'influence
d'un marxismeweberien: une objectivation rationnelle selon
laquelleles individus eux-mmes sont quantifis et transforms
en choses, leur subjectivit absorbepar l'objectivit jusqu' une
alination absolue. C'est ce glissement lukacsienqui inspirerait
jusqu' aujourd'hui les versions les plus dsespres via Marcuse
et Debord, jusqu' Baudrillard, Surya ou Coupt. <
> Ajouter Gramsci, Debord.
Pour Gramsci, l'unit des classes dirigeantes seproduit danset
par l'tat, et leur histoireest essentiellement celle des tats '.
En revanche, les classes subalternes ne sont, par dfinition, pas
unifies, et elles ne peuvent l'tre tant qu'elles ne peuvent devenir
tat . Aussi leur histoireest-elleune fonction fragmente de
l'histoirede la socit civile. C'est pourquoi une partieimpor-
tantedu Princemodernedevrait tre consacre la question
d'une rforme intellectuelle et morale, c'est--dire la question reli-
gieuse ou d'une conception du monde. [...] Le Prince moderne doit et
ne peut pas tre le champion et l'organisateur d'une rforme intellec-
tuelle et morale, ce qui signifie crer le terrain pour un dveloppement
ultrieur de la volont collective nationale-populaire vers la ralisa-
tion d'une forme suprieure et totale de civilisation moderne'.
1. A. Gramsci, Cahiers de prison, Cahier 25, 1934, Paris, Gallimard, coll.
Bibliothquedephilosophie, p. 312.
2. A. Gramsci, Cahiers de prison, Cahier 13,1932-1934, Paris, Gallimard,
coll. Bibliothquede philosophie, p. 358.
Daniel Bensad
Comprendre les rapports de forces, la faon d'analyser les
situations, tablir les diffrents degrs des rapports de forces
et y joindre l'expos de ce qu'il faut entendre en politique par stra-
tgie et par tactique, par "plan" stratgique, par propagande et par
agitation
1
.
Dans l'analyse du moment du systme des rapports de forces exis-
tant dans une situation dtermine, on peut recourir utilement au
concept qu'on appelle, dans la science militaire, la conjoncture strat-
gique, soit, de faon plus prcise, au concept du degr de prparation
stratgique du thtre de la lutte, dont l'un des principaux lments
est constitu par les conditions qualitatives du personnel dirigeant
et des forces actives que l'on peut appeler de premire ligne. [...]
Le degr de prparation stratgique peut donner la victoire des
forces qui sont "apparemment " (c 'est--dire quantitativement) inf-
rieures celles de l'adversaire
2
.
Passer de la guerrede mouvement (en Orient) laguerre de
position, la seule possible (en Occident), c'est ce qu'avait
compris Lnine, et telle me parat tre la signification de la
formule de "front unique" [...]. Mais Ilitch n'eut pas le temps d'ap-
profondir sa formule
1
. <
> Le calcul le plus pouss dpend lui-mme largement des motifs
qu'introduira l'imprvisible succession de ripostes de l'adversaire.
L'interaction permanente de la tactique et de la stratgie peut
entraner des surprises et des renversements, parfois jusqu'au dernier
instant. Les principes sont srs, et leur application est toujours incer-
taine
4
. <
1. A. Gramsci, Cahiers de prison, op. cit., p. 359.
2. Ibid., p. 406.
3. Ibid., p. 183.
4. G. Debord, Le Jeu de la guerre, Paris, Gallimard, 2006, p. 148).
V
CLIPSE DE LA RAISON CRI T I Q U E
De la critique de la vie quotidienne
l'homme unidimensionnel
Les annes 1960 sont marques par une sri e de
publications qui soulignent les effets sociaux et cultu-
rels du capitalisme du troi si me ge (sptkapitalismus de
Mandel) : massification dela classeouvri reindustrielle,
compromi s social, soci t de consommati on, marchan-
disation de la culture, i rrupti on de la jeunesse, etc. : la
Critique de la raison dialectique deSartreen 1961, le second
volumedelaCritique de la vie quotidienne d'Henri Lefebvre
la mme anne (avec une version rdui te en di ti on de
poche en 1967)
1
, LHomme unidimensionnel de Marcuse
en 1964, Nocapitalisme et stratgie ouvrire d'Andr Gorz
en 1964, Les Hritiers de Bourdi eu et Passeron en 1964,
Les Choses deGeorgesPrec en 1965, Les Mots et les choses
de Foucault en 1966, La Dialectique ngative d'Adorno
en 1966, La Socit du spectacle de Debord en 1967
2
.
Rtrospecti vement, on peut dchi ffrer dans ces textes
philosophiques, sociologiques ou li ttrai res, les prmi sses
des explosions sociales et juvni les de la dcenni e culmi -
nant en Francedans la grve gnrale de 1968.
1. Le premier volume est paru en 1947, le second vingt ans aprs, en
1967, aprs la rupture avec le parti communiste, le troisime en 1981.
Une version condense des deux premiers fut publie en 1967 sous le
titre La Vie quotidienne dans le monde moderne ( Ides Gallimard).
2. Y ajouter Mythologies de Barthes ds 1957.
92
Daniel Bensad
S'il l ui fut abusivement attri bu une influencedirecte
sur les mouvements de1968, lelivre deMarcuse[L'Homme
unidimensionnel] n'en concentrepas moins les interroga-
tions mergentes quant aux nouvelles conditions d'une
pol i ti que d'manci pati on. I l constate que les tendances
contemporaines du capitalismeamri cai n conduisent
une socit close capabled'i ntgrer toutes les dimensions
de l'existence, prive ou publique , desortequeles individus
et les classes reproduisent comme jamais la rpressi on
subie et que ladmocrati e consolide la domination plus
fermement que l'absolutisme
1
: Quand ce stade est atteint, la
domination [...] envahit toutes les sphres de l'existence prive
et publique, elle intgre toute opposition relle, elle absorbe
toutes les alternatives historiques
2
. C'est donc, bien avant
la punkitudeduno future et saversion Thatcher (Ti na), un
diagnostic sur laforclusion des horizons d'attente.
I l faut noter que ladomi nati on devient lethme clef
et prend le relais de la dpendance personnelle pour
engendrer une plus grande rationalit : A son stade le
plus volu, la domination fonctionne comme une administra-
tion; dans les secteurs surdvelopps de la consommation de
masse, la vie administre est la bonne vie du tout et pour la
dfendre les opposs se sont unis. Telle est la forme pure de la
domination
3
. Pas grand-chose denouveau donc dans la
l i ttrature crpuscul ai re deSurya ou des Invisibles.
Marcusetabl i t donc un lien troi t entre abondance,
consommati on, admi ni strati on, domi nati on, qui dter-
mi nent conjointement le comportement unidimensionnel
1. [H. Marcuse, L'Homme unidimensionnel. Essai sur l'idologie de la
socit industrielle avance. Traduit de l'anglais par Monique Wittig et
l'auteur, Paris, ditions de Minuit, 1968, p 7.]
2. Ibid., p. 42.
3. Ibid., p. 278-279.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme... 93
del 'homme dans unesoci t qui atransform l'opposition
ngati ve en opposition positive, anni hi l toute possi bi l i t
dechangement qualitatif, et ananti l'espace romantique
de l'imagination . D'o la question centrale qu'i l faut,
cri t Marcuse, unefois deplus seposer, et qui n'a cess
depuis de devenir plus insistante: comment les individus
administrs [...] peuvent-ils se librer la fois d'eux-mmes et
de leurs matres ? Comment peut-on penser que le cercle vicieux
peut tre bris
1
?
Le capitalismeorgani s du Welfare State semble en
effet pousser l 'extrme les phnomnes d'al i nati on et
derification anal yss par Marx. CequeMarcuse dfinit
comme un processus d'introjection marque en effet un
stadesuprme del 'al i nati on, oi l n'y aurait plus simple-
ment adaptation del 'i ndi vi du lasoci t, mais identifica-
ti on i mmdi ate, avec en contrepartieunepertede la force
critique de la Raison : Je viens de suggrer que le concept
d'alination devient problmatique quand les individus s'iden-
tifient avec l'existence qui leur est impose et qu'ils y trouvent
ralisation et satisfaction. Cette identification n 'est pas une
illusion mais une ralit. Pourtant, cette ralit n 'est elle-mme
qu'un stade plus avanc de l'alination; elle est devenue tout
fait objective; le sujet alin est absorb par son existence
aline
2
. Quant larification, elleatteint le stadedela
rification totale dans le ftichisme total de la marchandise
3
.
Cette forclusion de tout espacecritique setradui t aussi
bien par l 'anmi e dela raison critique quepar la neutra-
lisation del'art marchandise.
Ce qu'i l l ustre le jeune coupl e embl mati que de
Prec: // leur semblerait parfois qu'une vie entire pourrait
1. Ibid., p. 274.
2. Ibid., respectivement p. 35 et p. 36.
3. Ibid., p. 8.
94
Daniel Bensad
harmonieusement s'couler [...] entre ces objets si parfaitement
domestiqus qu'ils auraient fini par les croire de tout temps
crs leur unique usage [...], leurs moyens et leurs dsirs
s'accorderaient en tous points, en tout temps. Ils appelleraient
cet quilibre bonheur et sauraient, par leur libert, par leur
sagesse, par leur culture, le prserver, le dcouvrir chaque
instant de leur vie commune
1
. Ainsi pouvaient-ils discourir
longtemps sur le gnie d'une pipe ou d'une table basse
1
et
s'enthousiasmer pour une valise. Alors qu'l'arrire-plan
fait rage la guerred'Algrie, Jrme et Sylvie ne croyaient
gure que l'on pt se battre pour les divans Chesterfield.
Mais c'et t pourtant le mot d'ordre qui les aurait le plus
facilement mobiliss
3
.
Le conditionnement, rappelle Marcuse, ne commence
pas avec la radio et latl de masse, c'est un univers
rationnel qui par le simple poids, par les simples capacits de son
appareil, bloque toute fuite . Se produit ainsi cequ'il appelle
une dsublimation rpressive croissante selon laquelle
le principe de plaisir absorbe le principe de ralit
4
. Elle
est efficace dans le domaine sexuel o elle constitue un
effet secondaire des contrles sociaux de la technologie : [...]
toute une dimension de l'activit et de la passivit humaines a
t d-rotise . I l en rsulte une contraction de la libido
et larduction de l'erotique l'exprience et la satis-
faction sexuelles : La dsublimation ainsi structure procure
des plaisirs; mais la sublimation, elle, prserve la conscience des
renoncements que la socit rpressive impose aux individus et
elle prserve ainsi le besoin de libration
5
.
1. G. Perec, Les Choses, Paris, 10-18, 2005, p. 15.
2. Ibid., p. 22.
3. Ibid., p. 80.
4. H. Marcuse, L'Homme unidimensionnel, op. cit., p. 95 et p. 96.
5. Ibid., p. 97 et p. 99.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
95
Mais l'un des points essentiels du projet marcusien
repose sur lacapacit postule de distinguer les vrais des
faux besoins. Son objectif est d'abandonner la satisfaction
rpressive et de remplacer les faux besoins par les vrais
1
.
Si les besoins sont sociaux et historiques, qui dcide du
vrai et du faux? Prec est plus prs de la logiqueintime
du capital quand i l constate que l'immensit des dsirs
de ses personnages les paralysait au point qu'ils taient
incapables de regarder en face cette espce d'acharnement
minable qui allait devenir leur destin, leur raison d'tre, leur mot
d'ordre, merveills et presque submergs dj par l'ampleur de
leurs besoins, par la richesse tale, par l'abondance offerte
1
.
Mais l'abondance n'est que l'autre nomde l'norme
entassement de marchandises qui, dans les premires
pages du capital, dfinit la richesse dans lasocit capi-
taliste. Demme, la longue description de l'appartement
laquelle est consacr le premier chapitre des Choses
rvle l'amoncellement des objets, des meubles, des livres, des
assiettes, des paperasses, des bouteilles vides
3
. Les person-
nages sombraient dans l'abondance
4
, mais du mme
coup ils touffaient sous l'amoncellement des dtails , sous
une fragmentation crispe face un impalpable poudroie-
ment de maigres splendeurs, des lambeaux de rves [...] . Sans
mouvement d'ensemble, ils n'taient plus qu'un petit lot
de pauvret sur la grande mer d'abondance
5
.
L'argent suscitant sans cessede nouveaux besoins au
point de transformer la perception de leur propre corps,
ils sont possds par leurs dsirs illimits : Dans le monde
1. H. Marcuse, L'Homme unidimensionnel, op. cit., p. 32.
2. G. Perec, Les Choses, op. cit., p. 35-36.
3. Ibid., p. 18.
4. Ibid., p. 96.
5. Ibid., respectivement p. 101 et p. 102.
9 6
Daniel Bensad
qui tait le leur, il tait presque de rgle de dsirer toujours plus
qu'on ne pouvait acqurir. Ce n'tait pas eux qui l'avaient
dcrt; c'tait une loi de la civilisation, une donne de fait
dont la publicit en gnral, les magazines, l'art des talages,
le spectacle de la rue, et mme, sous un certain aspect, l'en-
semble des productions communment appeles culturelles,
taient les expressions les plus conformes
1
. C'tait un dsir
fou, maladif, oppressant, qui semblait gouverner le moindre
de leurs gestes [ ...] . Ils s'en grisaient et 5e livraient sans
retenue aux dlires de l'imaginaire
2
.
La frnsie d'avoir leur tenait lieu d'existence. Paris
entier leur tait une perptuelle tentation . Cas clinique de
dsublimation rpressive, voraces , ils rvaient confus-
ment d'autre chose , mais ils aimaient la richesse avant
d'aimer la vie . Ils taient donc de leur temps. Ils taient bien
dans leur peau. Ils n'taient pas, disaient-Us, tout fait dupes.
[ ...] Ils taient dcontracts, ou du moins tentaient de l'tre
3

dans un monde trange et chatoyant , dans l'univers
miroitant de la civilisation mercantile, les prisons de l'abon-
dance, les piges fascinants du bonheur
4
. Mais ils taient
au cur du vide , se demandaient s'ils existaient vrai-
ment . En proie une vacuit fondamentale
5
, ils vivaient
seulement une tragdie tranquille
6
.
La dfaite de la raison critique n'est que l'envers du
triomphe du positivisme (logique ou autre) : La pense
positive et sa philosophie no-positiviste neutralisent le contenu
1. G. Perec, Les Choses, op. cit., p. 44.
2. Ibid., p. 89.
3. Ibid., p. 46.
4. Ibid., p. 80.
5. Ibid., p. 122-123.
6. Ibid., p. 132.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
97
historique de la rationalit
1
et transforment le monde
objet en instrumentantes . De mme, Poprationalisme
en physique et le behaviourisme en sciences sociales se
rduisent un empirisme total
2
? La comprhension du
discours ordinaire par le positivisme logique s'oriente dans
l'univers rifi du discours de tous les jours
3
au dtriment
de la dimension historique du sens. Or, travers l'empi-
rique, c'est l'individu abstrait qui parle. Pour Marcuse,
la philosophie analytique se rfre une ralit de pense
et de parole mutile
4
et son caractre thrapeutique est
vident. Le malade, c'est la catgorie d'intellectuels dont
la pense et le langage ne se conforment pas aux termes du
discours ordinaire
5
. Ainsi, dansla communication fonc-
tionnelle, le concept est rduit des sigles, des abrvia-
tions, des images fixes et des formules hypnotiques ,
qui ritualisent autoritairement le discourset l'immunisent
contre la contradiction. Cette clture du langage (selon
une formule emprunte Roland Barthes) ne dmontre
pas, n 'explique pas , elle communique la dcision, le diktat,
l'ordre
6
par des tautologieset des sentencesefficaces.
De mme, l'antagonisme entre la ralit culturelle et la
ralit sociale s'affaiblit
1
, et les valeurs esthtiques qui
taient la ngation dtermine des valeurs dominantes*
s'abment dans la valeur d'change. La culture sup-
rieure de l'Occident, rserve quelquesminorits privi-
lgies avait en elle un lment romantique qui exprimait
1. H . Marcuse, L'Homme unidimensionnel, op. cit., p. 249.
2. Ibid., p. 37.
3. Ibid., p. 205.
4. Ibid., p. 227.
5. Ibid., p. 206.
6. Ibid., p. 126.
7. Ibidt.,p. 82.
8. Ibid., p. 10.
9 X
Daniel Bensad
une dsaffection mthodi que l'gard du monde des
affaires et de l'industrie fond sur le calcul et le profit.
Aujourd'hui, crit Marcuse, Mme Bovary ne serait plus
une histoire romanesque mais un simple cas clinique ,
car la ralit technologique dtruit [...] la possibilit mme de
la distanciation artistique
1
. L'art qui tait, dans ses posi-
tions extrmes, le grand refus - la protestation contre
ce qui est - est son tour refus. L'assimilation cultu-
relle limine la transgression : C'est la rationalit de la
domination [...] Et ce fut vraiment une dissociation parce
que, ds le dbut, la science contenait la Raison esthtique, le
libre jeu et mme la folie de l'imagination, la fantaisie de la
transformation; la science s'est adonne la rationalisation
des possibilits
1
.
La Socit de consommation signifierait donc l'extinc-
tion des possibles, entendant comme possibilits celles qui
sont vraiment la porte de chaque socit et qui peuvent
tre dfinies comme objectifs pratiques (possibilit dter-
mine ou concrte). Les possibilits non ralises devien-
nent des faits lorsque la pratique historique - domaine du
possible l'intrieur du ncessaire - les actualise. L'idologie
du fait accompli clbre l'univers donn des faits
3
et se
soumet au pouvoir crasant de la ralit tablie* . La pense
dialectique est au contraire parvenue apprhender le
potentiel comme une possibilit historique [et] sa ralisation
comme un vnement historique
5
. Or, dans la rationalit
1. Ibid., p. 87.
2. Ibid., p. 253.
3. Ibid., p. 17.
4. T.W. Adorno, cit par H. Marcuse, L'Homme unidimensionnel, op. cit.,
p. 144.
5. H. Marcuse, L'Homme unidimensionnel, op. cit., p. 122.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme... 99
oprationnelle, c'est cette dimension et l'histoire elle-
mme qui se trouvent du mme coup supprimes . Car
le langage fonctionnel est un langage radicalement anti-
historique . L'histoire menace par le structuralisme et le
fonctionnalisme, et avec elle la politique; menace (pres-
sentie aussi par Debord) qui se confirmera avec la chute
dans la post-modernit, terminus de l'histoire, cimetire
des possibles.
Y a-t-il une alternative, un autre monde possible, une
vie au-del du capitalisme? Questions lancinantes qui
trouvent l leur origine. Marcuse laisse la question ouverte
malgr le scepticisme vident : 1) Ou bien la socit indus-
trielle avance est capable d'empcher une transformation
qualitative de la socit dans un avenir immdiat. 2) Ou bien
il existe des forces et des tendances capables de passer outre et
dfaire clater la socit
1
. On ne peut sur ce point attendre
de rponse claire car, par le truchement de la technologie,
la culture, la politique et l'conomie, s'amalgament dans un
systme omniprsent [unidimensionnel] qui dvore ou qui
repousse toutes les alternatives
1
. La rationalit technolo-
gique s'imposant comme rationalit politique, l'opposition
se rduit rechercher les alternatives l'intrieur du statu
quo
3
. C'est le rle de la social-dmocratie et des staliniens
cogrants de l'tat providence.
I l subsiste pourtant des tendances mancipatrices
l'uvre. Ainsi, si l'automation s'tend, la nature des forces
productives peut changer. Et l'automation complte signi-
fierait le passage vers une autre civilisation. Sans doute
est-ce chez Marcuse (mais il n'est pas le seul l'poque)
le rsultat de l'effet spoutnik: l'illusion quant au potentiel
1. Ibid., p. 21.
2. Ibid., p. 22.
3. Ibid., p. 28.
100
Daniel Bensad
dedveloppement de l'automation sovitique administre
qui serait en mesure de menacer lesystme concurren-
tiel occidental (Khrouchtchev, rattraper et cpasser...).
L'tat, le Parti et le Plan pourraient alors s'eindre dans
l'automation et dans l'abondance
1
!
Mais le doute porte sur les forces qui seraient encore
capables de faire clater la socit, puisque dans la
socit d'abondance , la classeouvrire serai: dsormais
lie au systme des besoins, mais non sa ngition
1
. En
perdant leur autonomie professionnelle, les travailleurs
sont devenus des appendices fonctionnels de la machine
et le voile technologique contribue masquer l'ingalit
et l'esclavage. Lamcanisation rduit ainsi en quantit et
en intensit l'nergie physiquedpense au travail.
I l n'y a donc plus, pour lesystme capitaliste, de vri-
table extrieur . Or, l'ide que les forces historiques de lib-
ration doivent se dvelopper l'intrieur de la socit tablie
est la pierre angulaire de la thorie marxiste . De nos jours,
c'est prcisment cet "espace intrieur" [...] qui est obstru
par la socit
3
[...] . (Y en a-t-il jamais eu?... I llusion du
dehors absolu, de lapuret...). Thme de l'intgration.
Le syndicat s'identifie l'entreprise et fonctionne comme
groupe de pression. I l faut donc chercher ailleurs que
dans ceproltariat asservi, non seulement par les chanes
brutes del'exploitation, mais aussi par les chanes dores
de la consommation, les ressources subversives d'un sujet
historique essentiellement nouveau . L'antagonisme social
subsiste en effet dans les conditions de vie inhumaines de
ceux [...] qui ne sont pas employs et ceux qu'on ne peut pas
1. Ibid., p. 69.
2. Ibid., p. 10.
3. Ibid., p. 49.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme... i o i
employer, les races de couleur perscutes, les pensionnaires des
prisons et des maisons psychiatriques
1
. Le dehors est dsor-
mais la marge, anticipe Foucault et 68, mais aussi la
thmatique de l'exclusion ou de la multitude.
Mais de nombreux facteurs empchent l'mergence de
ce nouveau sujet : le pouvoir et l'efficience du systme, le fait
que l'esprit s'assimile totalement avec le fait, la pense avec le
comportement requis, les aspirations avec la ralit
2
. A peine
dcouvert, le sujet radicalement nouveau servle donc lui
aussi unidimensionnel: [...] les faits et les volutions possi-
bles sont l comme des faits qui n 'ont pas de rapport, ou comme
un monde d'objets muets, sans sujet; il manque une pratique
qui donnerait ces objets une nouvelle direction
3
, car seule
la pratique peut raliser la thorie et actuellement il n'y a pas
de pratique qui la ralise
4
. Le peuple n'est mme plus le
ferment de la contestation, mais de lacohsion sociale.
L'espoir rside donc dans le substrat des parias et des
"outsiders" qui subsistent au-dessous des classes populaires
conservatrices et se situent l'extrieur du processus dmo-
cratique : les autres races, les autres couleurs, les classes
exploites et perscutes, les chmeurs et ceux qu'on ne
peut employer, tous ceux-l exprime[nt] le besoin le plus
immdiat et le plus rel de mettre fin aux institutions et aux
conditions intolrables. Ainsi leur opposition est rvolutionnaire
mme si leur conscience ne l'est pas
5
. Reprenant une formule
de Benjamin, c'est seulement cause de ceux qui sont sans
espoir que l'espoir nous est donn , conclut Marcuse
6
.
1. Ibid., p. 78.
2. Ibid., p. 276.
3. Ibid. p. 276.
4. Ibid., p. 270.
5. Ibid., p. 280.
6. Ibid., p. 281.
102
Daniel Bensad
S'agissant des tudiants, Prec, plus proche de la
brochure situationniste ou des Hritiers, est plus rserv
que Marcuse : Ils taient des "hommes nouveaux", des
jeunes cadres n 'ayant pas encore perc toutes leurs dents, des
technocrates mi-chemin de la russite. Ils venaient presque
tous de la petite bourgeoisie, et ses valeurs,pensaient-ils, ne leur
suffisaient plus : ils lorgnaient avec envie, avec dsespoir, vers le
confort vident, le luxe, la perfection des grands bourgeois. Ils
n 'avaient pas de pass, pas de tradition. Ils n 'attendaient pas
d'hritage
1
. C'tait, trs exactement, lafuture gnration
Mitterrand : Dans les milieux de la publicit, gnralement
situs, d'une faon quasi mythologique, gauche, mais plus
aisment dfinissables par le technocratisme, le culte de l'effi-
cience, de la modernit, de la complexit, le got de la spcu-
lation prospective, la tendance plutt dmagogique la socio-
logie, et l'opinion, encore assez rpandue, que les neuf diximes
des gens taient des cons tout juste capables de chanter en
chur les louanges de n'importe quoi ou de n'importe qui,
dans les milieux de la publicit, donc, il tait de bon ton de
mpriser toute politique la petite semaine et de n 'embrasser
l'Histoire que par sicles*. Ce mpris social du promu
et du parvenu avait un bel avenir, jusqu'aux Invisibles,
Coupt et Brosst.
A ce nouveau sujet rvolutionnaire hypothtique, il
faut un projet: J'ai souvent rpt le terme "projet" parce
que, pour moi, c'est celui qui convient le mieux au carac-
tre spcifique de la pratique historique. Il dsigne un choix
dtermin, l'apprhension d'une manire parmi d'autres de
comprendre, d'organiser et de transformer la ralit. Le choix
1. G. Perec, Les Choses, op. cit., p. 45.
2. Ibid., p. 71-72.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
103
initial dtermine la srie de dveloppements qui s'offrent dans
cette direction, il limine les choix qui ne sont pas compatibles
avec lui
1
. Or toute socit tablie atendance prjuger
des projets possibles , maisle terme de choix dtermin
met en vidence l'incursion de la libert dans la ncessit
historique
2
. Pour Marcuse, laporte troite reste donc
entrouverte par o peut encore faire irruptionunpossible
intempestif.
Nous pouvons distinguer de vrais et de faux besoins
3
,
affirme Marcuse. Maisqui nous? Par exemple, on peut
calculer le minimum de travail grce auquel les besoins vitaux
[...] peuvent tre satisfaits et quantifier le degr de libert
possible l'gard de la ncessit
4
. Qui on ? La producti-
vit rpressive
5
rpond l'enfer des faux besoins gnr
par lapublicit et l'hybrisconsumriste. Maisce mode de
vie occidental non gnralisable produit une prosprit
destructive . Plus les besoins htronomes qui conditionnent
la vie de cette socit se seront mis concider avec des
besoins et des satisfactions individuels, plus il sera dur de les
refouler, leur suppression reprsentera une dpossession totale et
fatale. Mais prcisment cette suppression fatale pourra crer
la principale condition subjective et ncessaire pour l'avne-
ment d'un changement qualitatif, c'est--dire pour commencer
redfinir les besoins
6
.
Importance, en pleine euphorie des trente glorieuses,
du thme de l'abondance, soit comme facteur de satu-
rationet d'opacit chez Marcuse et Prec, soit comme
1. H. Marcuse, L'Homme unidimesionnel, op. cit., p. 243.
2. Ibid., p. 245.
3. Ibid., p. 30.
4. Ibid., p. 256.
5. Ibid., p. 267.
6. Ibid., p. 269.
1 0 4
Daniel Bensad
condition d'manci pati on heureuse chez Mandel. Pour
Marcuse, la socit d'abondance liela classe ouvrire
au systme des besoins. Chez Prec, J rme et Sylvie
sombraient dans l'abondance , mais l'abondance, c'est le
vide, la vacuit fondamentale qui tient lieu d'existence.
Chez Mandel en revanche, lejoker del'abondancepermet
deraliser i mmdi atement leprogrammedechacun selon
son travail chacun selon ses besoins.
Lefebvre.
En dpit d'uneapparenteproximit critique, la dmarche
deLefebvre, antrieure celledeMarcuse, aboutit des
conclusions diffrentes, voire contraires. D'embl e, i l se
propose de camper au cur de la contradiction pour la
travailler de l'intrieur au lieu de chercher une impro-
bableextriorit, un dehors, au systme. La seule voie
ouverteconsiste dcrire et analyser le quotidien partir
de la philosophie pour en montrer la dualit, la dchance et la
fcondit, la misre et la richesse
1
. I l analysenon seulement
les tendances lourdes et les formes contemporaines dela
chosification, mais cherche aussi montrer l'chec de ces
tendances: les "irrductibles", les contradictions qui naissent ou
renaissent, bien qu'touffes, dvies, dtournes
2
.
La quoti di ennet et la moderni t sont les deux faces
de l'esprit du temps. Au quotidien, ensemble de l'insignifiant
(que rassemble le concept), rpond et correspond le moderne,
ensemble de signes par lesquels cette socit se signifie, se justifie,
et qui fait partie de son idologie* . Fascin par la cyber-
nti que, Lefebvre, loin de la pesantearchitecturedela
1. H. Lefebvre, LaVie quotidienne dans le monde moderne, Paris, Ides
Gallimard 1968, p. 30.
2. Ibid.,p. 128.
3. Ibid.,p. 51.
uni i
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
superstructure coiffant l'infrastructure, oudes fumeuses
thories dureflet, exploredansla quoti di ennet les effets
defeed-back grce auxquels, en dpit del'exploitation et
de l'humiliation, la socit capitalisteparvient se lgi-
timer et sereproduire. En 1962, en pleinepri ode de
croissance et d'expansion qui modifie en profondeur les
rapports sociaux, la division et l'organisation du travail,
les rapports entrevilleet campagne, leconcept de quoti-
dien s'imposepour Lefebvrequi attribueaudoute, quant
sa pertinence, le long intervalle entre la publication
du premier volumeet celledu second
1
. I l propose de
nommer cettesocit, qued'autres qualifient alors d'tat
Providence, denocapitaliste, oudecapitalismeorganis,
socit bureaucratique de consommation dirige . Elle se
caractrise par ledcoupage, l'agencement du quotidien
et la programmation : Le quotidien devient l'objet de tous les
soins: domaine de l'organisation, espace temps de Vautorgula-
tion volontaire et planifie. Bien amnag, il tend constituer
un systme avec un bouclage propre [...]. On cherche prvoir,
en les faonnant, les besoins; on traque le dsir [...] La quoti-
diennet deviendrait ainsi brve chance le systme unique,
le systme parfait, voil sous les autres que visent la pense
systmatisante et l'action structurante. A ce titre, la quotidien-
net serait le principal produit de la socit dite organise, ou
de consommation dirige
2
[...].
Le livre [La Vie quotidienne dans le monde moderne]
commence par un commentaire d'Ulysse, roman de
la quoti di ennet, o lesujet s'est estomp et oprime
l'objet. La journedeBloom devient, selon l'expression de
H . Broch, lesymbolede la vie quotidienne universelle , o
1. Il y en a d'autres plus directement politiques.
2. H. Lefebvre, La Vie quotidienne dans le monde moderne, op. cit., p. 141.
i o 6
Daniel Bensad
r i en ne se passe, au cu n v n emen t. Le cer cl e v i ci eux de la
d omi n ati on qu i i n qui te aussi Mar cuse est en pl ace, mai s
i l n 'est pas encor e bou cl . La catastr ophe est i mmi n e n te
mai s i l est temps encor e de la con jur er . Dj, la rpression
s'tend la vie biologique et physiologique, la nature, l'en-
fance, l'ducation, la pdagogie, l'entre dans la vie
1
.
La bur eaucr ati e d omi n e bi en mi eu x qu 'en r gen tan t, en
r ati on al i san t sa man i r e l a v i e pr i v e. Lefebv r e, sur l a
pi ste de l a soci t de con tr l e et d u bi opou v oi r .
On assiste au passage d 'un e v i ei l l e cu l tu r e fon de sur
la l i mi tati on des besoi ns un e n ouv el l e cu l tu r e base sur
l 'abon dan ce de l a pr od u cti on et l 'ampl eu r de la con som-
mati on . L'i dol ogi e de l a con sommati on qu i en r sul te a
dpossd l a classe ouv r i r e de ses i des et de ses v al eur s.
La consommation de spectacle tourneen spectacle de la
consommation
2
. Mi se en spectacl e, l 'n er gi e cr atr i ce des
uv r es est d tour n e ver s la visualisation spectaculaire
du monde. Consommation de spectacles, spectaclede la
consommation, consommation du spectacle de la consomma-
tion. Consommation de signes et signes de la consommation.
Chaquesous-systmequi tente de se fermer donneun de ces
tournoiements autodestructeurs. Au ras dela quotidiennet
3
.
Rhtorique de cettesocit , l a publ i ci t f ou r n i t l a
con sommati on un e immense massede signes, d'images, de
discours . El l e i mpr gn e le l angage, la l i ttr atur e, l 'i ma-
gi n ai r e soci al et ten d dev en i r l 'i dol ogi e d omi n an te de
cette soci t. El l e l i br e un e masse n or me de si gn i fi an ts
fl ottan ts. El l e ne cher che pl us dcr i r e et i n for mer , mai s
pr en d le pas sur l 'objet qu'el l e doubl e et ne v aut pl us que
1. H. Lefebvre, LaVie quotidiennedans le mondemoderne, op. cit., p. 270.
2.1bid.,p. 163.
3. I bid.,p. 204.
Le Spectacle, stadeultimedu ftichisme.
107
par el l e. A i n s i , el l e r en d fi cti fs le dsi r et le pl ai si r . Desti n e
susci ter l a con sommati on de bi ens, elle dev i ent el l e-mme
l e pr emi er des bi ens de con sommati on . C'est l'idologiede
la marchandise
1
. Et Lefebv r e n 'av ai t encor e r i en v u !
A u -d el d u spectacl e, ce simulacre, cette simula-
tion analogique de l'histoirepar les jeux langagiers
2
[...] .
(Bau d r i l l ar d l 'col e de Lefebv r e.)
[ Lefebv r e] r cuse les n omi n ati on s de soci t d 'abon -
dance ou de soci t de l oi si r . Soci t de con sommati on
assi mi l e soci t d'abon dan ce : Le passage la socit
d'abondancecaractriserait notrepoque et l'on pourrait en
tirer une dfinition. Mai s l a cr oi ssance n'est pas l e dv e-
l oppemen t. Au sein de cettesocit dite d'abondance, se
manifestent de nouvelles rarets
3
. L a satur ati on n 'est pas
l a sati sfacti on . La pauv r et dans l 'abon d an ce.
Lefebv r e di sti n gue le temps obl i g, et l e temps con tr ai n t,
le temps l i br e , pou r con stater que si l e temps obl i g
d i mi n u e , le temps con tr ai n t s'accr o t. Et que le l oi si r , l oi n
d'tr e un e acti v i t l i br e, se r dui t au spectacle gn r al i s.
Qu i d des for ces de tr an sf or mati on . A u con tr ai r e de
Mar cu se, c'est par ce que l a classe ouv r i r e baignedans
le quotidien qu'el l e peu t (ou pourrait) le nier et letrans-
former
4
. Pou r tan t, au f i l des ans, el l e se v oi t dpossde
de sa consci ence de classe, d 'au tan t pl us que le modl e
suppos de soci t al ter n ati v e, l 'U n i o n sov i ti que, se
discrdite. Le mouvement dialectiquede l'histoirese retourne
(momen tan men t) contrelui-mme et s'annihile; la pense
1. H. Lefebvre, LaVie quotidiennedans le mondemoderne, op. cit., p. 203.
2. I bid.,p. 263.
3.1bid.,p. 101 et 102.
4. I bid.,p. 79.
io8
Daniel Bensad
dialectique se dsamorce, s'gare. [...] Le rle et l'apport histo-
rique de la classe ouvrire s'obscurcissent avec son idologie
1
.
Le proltariat cesse de croire intensment en la dignit
du travail et du travailleur* .
Maiscredo : le proltariat ne peut abandonner sa mission
historique sansrenoncer lui-mme. S'il "choisit" l'int-
gration la socit gre par la bourgeoisie et organise selon les
rapports de production capitaliste, il abandonne son existence de
classe. Pour lui, l'intgration concide avec la dsintgration. Or,
le suicide d'une classe se conoit difficilement et se ralise encore
plus difficilement
3
. Que voyons-nous? Une socit tendue
tactiquement et stratgiquement vers l'intgration de la classe
ouvrire y parvient en partie (par la quotidiennet organise
rpressivement selon les contraintes, par l'idologie persuasive de
la consommation plus encore que par la ralit de cette consom-
mation), mais perd par ailleurs toute capacit intgratrice de ses
lments : jeunesse, ethniesjemmes, intellectuels, sciences, cultures.
En amenant le proltariat au bord du renoncement soi-mme,
en promulguant ce hara-kiri, le nocapitalisme se suicide en tant
que socit. Le proltariat l'entrane dans sa ruine
4
. A la diff-
rence de Marcuse, Lefebvre ne cherche paspour autant de
sujet de rechange. I l lesrcuse mme un un.
Principe esprance, Lefebvre revendique l'utopie :
Tousutopiens! dslorsque vousn'tes passoumiset
rsign, que voussouhaitez autre chose, et refusez d'tre
un excutant ou un sbire dusystme. La Rvolution prend
un sensnouveau: rupture du quotidien, restitution de la
1. Ibid., p. 82. [C'est D. B. qui souligne.]
2. Ibid., p. 86.
3. Ibid., p. 151.
4. Ibid., p. 152.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
109
Fte
1
. Thme de la festivit, aux antipodesde la formule
de Mao : Les rvolutions passes furent des ftes (cruelles,
mais n'y eut-il pas toujours un ct cruel dchan, violent,
dans les ftes?). La rvolution possible mettra fin la quoti-
diennet en y rinvestissant [...] la prodigalit, le gaspillage,
l'clatement des contraintes. La rvolution ne se dfinit donc
pas seulement sur le plan conomique, politique ou idologique,
mais plus concrtement par la fin du quotidien comme
rvolution culturelle permanente
2
. Maishandicap: [...]
la rvolution a trahi cet espoir en devenant elle aussi quoti-
diennet: institution, bureaucratie, organisation de l'conomie,
rationalit productiviste [...]. Devant ces faits, on se demande
si le mot "rvolution"n'a pas perdu son sens
3
.
Pour briser le cercle de la domination et dchirer le
voile de l'idologie, restent la praxis, lespratiques, l'ex-
ploration des situations quotidiennes qui suppose une capa-
cit d'intervention, une possibilit de changement et de
rorganisation dansle quotidien contraires l'institution
planificatrice. En tant que praxis l'chelle globale de la
socit, elle fait partie de la rvolution culturelle fonde sur la
fin du terrorisme ou du moins sur la possibilit d'interven-
tions contre-terroristes. [...] Pour autant qu'il y ait dmons-
tration dans cette voie, la non-fermeture a t dmontre.
Il n'y a pas de systme unique, absolu,privilgi, mais des sous-
systmes; entre eux, fissures, trous, lacunes. [...] L'irrductible
se manifeste aprs chaque rduction
4
. L'ide de rvolution,
et mme de rvolution totale (car i l ne peut y avoir de
rvolution que totale) resteintacte
5
.
1. Ibid., p. 73.
2. Ibid., p. 73-74.
3. Ibid., p. 74.
4. Ibid., p. 346-347.
5. Ibid., p. 360.
I I O Daniel Bensad
Le structuralisme comme discours ou jargon idolo-
gique de la quotidiennet victorieuse. Pas question de
l'usage linguistique ou anthropologique, mais de la gn-
ralisation mthodologique qui en fait un mtalangage
prtention scientifique universelle.
Le structuralisme, c'est la totalit immobilise. Les
idologies de la fonction (fonctionnalisme), de la forme (forma-
lisme), de la structure (structuralisme) ont ceci de commun
avec le scientisme et le positivisme qu'elles se donnent pour
non idologiques
1
. . Ainsi, prparant le tournant culturel,
le langage devient son propre rfrentiel, discours sur le
discours qui dissout le rel. Barthes a pouss jusqu'au
paradoxe l'limination du sujet: dans le systme de la
mode, la mode limine la fois le corps comme sujet
physique et l'approprie comme sujet social, c'est ainsi
qu'elle diffre de la confection ou du prt porter.
Lefebvre y reviendraen 1971 dansAu-del du struc-
turalisme
2
. I l y dfinit le structuralisme comme idologie
du pouvoir qui, en neutralisant l'histoire, neutralise du
mme coup la politique : Avec l'historicit tombent et la
recherche du sens, et la contradiction dialectique, et le tragique.
On d-dramatise
3
. Chez Foucault notamment, le pouvoir
du langage se substitue l'historicit prsume pourrissante
4
.
L'vacuation des contenus aboutit un idalisme stup-
fiant qui dogmatise les structures. La sidration devant la
majest des structures rend impensable le conflit, l'v-
nement, et la rvolution bien sr, comme en tmoigne la
contribution de Balibar Lire le capital.
1. Ibid., p. 185
2. H. Lefebvre, L'Idologie structuraliste, Paris, Point Seuil, 1975 [cinq
essais repris de Au-del du structuralisme, Paris, Anthropos, 1971].
3. Ibid., p. 60.
4. H. Lefebvre, L'Idologie structuraliste, op. cit., p. 72.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. i i i
Que vise ce pan-structuralisme , sinon colmater lu
fissures et boucher les trous alors que nous voudrions
les largir. Le systme ne subit pas la rification, il est la
rification mme et l'alination suprme en tant qu 'il efface
la tracede l'alination
1
. I l fait le vide qu'il croit constater
seulement. On a horreur du mouvement, on rige en dogmes
et en types d'intelligibilit la stabilit. On rejette les transi-
tions et les tats transitoires au profit des tats stationnaires.
Le commentaire des althussriens sur Marx, c'est
Heraclite vu, revu et corrig par un Elate
2
! La science-
unitaire que le structuralisme veut constituer sous couvert
de thorie limine le possible, savoir l'exploration du
champ des possibilits ou des impossibilits . Or une coin ep
tion du rel qui lude le possible ou le spare du rel
risque de structurer le rel selon des codes accepts et entrins
sans critique
3
.
D'o l'acharnement liminer le concept d'alinai ion
qui signifie une possibilit (la fin d'une telle alination) et
un ensemble de possibles, dont la Rvolution elle-mme.
I l dessine en creux, ngativement, une totalit virtuelle i
et reprend en le transformant le concept de subjectivit.
Pour Lefebvre en effet la notion d'alination n'est pas
seulement lie celle d'humanisme [...] Elle est surtout lie au
concept d'appropriation
4
.
> Pas mal, le courant chaud du marxisme (Lukcs, Bloch,
Benjamin) et sa fcondit. <
1. Ibid., p. 109.
2. Ibid., p. 130.
3. Ibid, p. 152.
4. Ibid., p. 139.
V I
DU SPECTACLE AU SI MULACRE
Paraphrasant leManifeste communiste - Tout ce qui
tait stable et solide part en fume -, Guy Debord carac-
tri se ainsi lamoderni t : Tout ce qui tait absolu devient
historique
1
. L'histoire a certes toujours exi st, mais pas
toujours sous sa formehistoriquei mpli quant la conscience
defaire dateou defairepoque. Elle a partielie laville.
Elle y est ne, car l'histoire de laville serait l'histoire de
la li bert. A contrario, la liquidation de la ville serait la
ngati on de cette li bert moderne et l'histoire di spara t
avec elle dans lespectacle: Dans le spectacle, une socit de
classes a voulu, trs systmatiquement, li mi ner l'hi stoi re
2
.
Ce que confi rme la rhtori que post-moderne avec ses
statistiques i ncontrlables, ses rci ts invrifiables, et ses
raisonnements intenables.
De cet effondrement delatemporali t historiquena t
une sombre mlancolie : crass entre dj-plus et pas-
encore, commedes citoyens sanscit dans des villes sans
citoyens, nous tournons en rond dans la nuit et nous sommes
1. G. Debord, La Socit du spectacle, in uvres, Paris, Gallimard, coll.
Quarto , avril 2006, p. 792.
2. G. Debord, Notes sur la "question des immigrs" , in uvres,
op. cit., p. 1592.
n 6
Daniel Bensad
dvors par le feu
1
. Le spectacle, selon Debord, est ce
moment o la marchandise est parvenue l'occupation
totalede la vie sociale
2
. I l inaugure ainsi une littrature
del'opacit, de l'obturation, del'unidimensionnalit, o
la dynamique historique du conflit social est touffe, o
l'avenir, comme le craignait Blanqui, piaffeternellement
sur place. I l devient alors impossible de combattrel'ali-
nation sous des formes alines. Quand le spectacle s'im-
posecomme idologie par excellence et commeidologie
absolument dominante, le cerclevicieux de la domination
se referme inexorablement.
Cetteventualit, de plus en plus prsente dans l'uvre
de Debord, tait inscrite dans les deux orientations de
l'opposition situationniste lasocit du spectacle. La
premire consiste opposer l'authenticit lafacticit, la
valeur d'usage la valeur d'change, laqualit la quan-
tit, ledsir son substitut publicitaire, comme s'il tait
possible dedgager une essenceoriginelle de sa gangue
marchande. La seconde, restaurer l'unit perdue contre
la scission et lasparation gnralises qui produisent une
socit schizophrne. Contre le despotisme du parcellaire,
l'atomisation des problmes, ladivision sociale du travail,
seule la critique thorique unifie va la rencontre de la
pratique sociale unifie
3
. Cethme de la praxis unifie
est obsdant dans les annes 1960. Remise en cause
de lasparation priv-public au risque totalitaire, mais
comment faire quand prcisment la pratique n'est pas
au rendez-vous de lathorie? D'o le constat dsabus
en formed'pitaphe : IIfaut donc admettre qu'il n'y avait
1. G. Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, in uvres, op. cit.,
p. 1371.
2. G. Debord, La Socit du spectacle, in uvres, op. cit., p. 778.
3. Ibid., p. 855.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 117
pas de succs ou d'chec pour Guy Debord et ses prtentions
dmesures
1
.
Indiscutablement, Debord est un styliste, un clas-
sique, un homme des Lumires au seuil du crpuscule,
l'arrire-garde de la raison menace autant ou plus que
l'avant-garde d'unersistance latriple menaced'anan-
tissement: de l'histoire par le spectacle, de laville par
l'urbanisme, de l'art par la marchandise.
L e spectacle contre l 'hi stoi r e
Si le capital se prsente comme un immense entas-
sement de marchandises, les conditions modernes de
production aboutissent une immense accumulation de
spectacles . Inversion concrte de la vie , le spectacle est le
lieu du regard dsabus et de la fausse conscience , le langage
officiel de la sparation gnralise , le rapport social entre
des personnes, mdiatis par des images , l'affirmation de
toute vie humaine [...] comme simple apparence , ou encore
le soleil qui ne se couche jamais sur l'empire de la passivit
moderne . Scission acheve l'intrieur de l'homme , il est
aussi le mauvais rve de lasocit moderne asservie qui
n'exprime plus que son dsir dedormir. Fausseconscience
du temps, il aenfin pour fonction de faire oublier l'his-
toire dans la culture , de dissoudrel'vnement dans lefait
divers, l'annoncepublicitaire, ou les "pseudo-vnements"
prfabriqus
2
que le sport spectaculaire produit profu-
sion. Ce gel du temps historique atrouv son expression
idologique dans le structuralisme.
En analysant le spectacle, reconnat lucidement Debord,
on finit par parler le langage mme du spectaculaire.
1. G. Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op. cit., p. 1789.
2. G. Debord, La Socit du spectacle, op. cit., respectivement p. 766,
p. 767, p. 768, p. 769, p. 771, p. 848 et p. 851.
I l 8 Daniel Bensad
Qu an d au cu ne i d e ne p eu t pl u s mener au -d el d u spec-
tacl e exi stant, mai s seu l ement au-del des ides existantes
sur le spectacle , l e cercl e i n f er n al de l a d omi n ati on est
bou cl . La thor i e cr i ti qu e d u spectacl e ne p ou r r ai t pl u s
al ors tre v r ai e qu 'en se l i an t au courant pratique de la
ngation dans la socit , c'est--d i r e la reprise de la lutte
de classe rvolutionnaire
1
. Or , cette l u tte hr oqu e s'est
el l e-mme cl i pse d epu i s l a con tr e-r v ol u ti on bu r eau -
cr ati qu e des annes 1930.
Dans La Socit du spectacle, en 1967, Debor d d i sti ngu e
encore l e spectacu l ai re d i f f u s, qu i p r ocd e par r cu pr a-
ti on , d u spectacu l ai re con cen tr i n car n par u ne p er son -
nal i t d i ctator i al e ou total i tai r e. V i n gt ans apr s, en 1988,
d ans ses Commentaires sur la Socit du spectacle, i l met
en av ant u ne tr oi si me f or me sy n thti qu e, le spectacle
intgr , q u i s'i mpose mon d i al emen t sous l 'effet des
particules mdiatiques acclres . C'est l e r gne d u fau x
sans r p l i qu e, i nstal l d ans u n p r sen t p er p tu el , q u i
ananti t tou t p oten ti el cr i ti qu e de l 'op i n i on p u bl i qu e et
d u sens commu n : Partout o rgne le spectacle, les seules
forces organises sont celles qui veulent le spectacle
2
. A u p oi n t
qu e l a mod e mme soi t i mmobi l i se et q u 'i l soi t d sor -
mai s ar chaqu e de cr i er au scand al e, qu an d l e scandal e
l u i -mme est banal i s en hap p en i n g.
Dan s l es an n es ci n qu an te, De b or d cr i v ai t d ans
Potlatch qu e le vrai problme rvolutionnaire est celui des
loisirs
3
et i l p r op osai t d'largir la part non mdiocre de
la vie, d'en diminuer, autant qu'il est possible, les moments
1. G. Debord, La Socit du spectacle, op. cit., respectivement p. 768 et
p. 852.
2. G. Debord, Commentaires sur la socit du spectacle , in uvres,
op. cit., respectivement p. 1599 et p. 1605.
3. G. Debord, in Potlatch, n 7, 3 aot 1954, in uvres, op. cit., p. 146.
Le Spectacle, stadeultimedu ftichisme. 119
nuls
1
. A u f i l des exp r i en ces et d u d sabu semen t, i l
en r ev i en t, constatant qu e l e cap i tal i sme, ay ant v i d les
mti er s d e si gn i fi cati on , s'est effor c de d pl acer l e sens
de l a v i e vers l es l oi si r s, au p oi n t q u 'i l ne soi t pl u s possi bl e
de regard er encore les l oi si rs comme l a ngati on d u q u oti -
d i en . Le tr av ai l n'est pas l a v i e, mai s i l ne su ffi t pl u s d e
cl amer ne tr av ai l l ez jamai s , car aussi l on gtemp s qu e
l e tr av ai l reste expl oi t et al i n, l a v i e n'est pas ai l l eu r s.
Le l oi si r l u i -mme est al i n et l es pseu d o-ftes v u l gar i -
ses ne sont p l u s qu 'u n e par od i e d u d i al ogu e et d u d on .
La pr eu v e par Jack Lan g, Mon s i eu r Loy al des festi v i ts
i n sti tu ti on n el l es.
L'urbanisme contre la ville
La p r op osi ti on fai te par Le Cor bu si er de supprimer la
rue ex p r i me l e d si r d omi n an t d 'en fi ni r avec les chances
d'insurrection et de rencontre
2
. ce p r ogr amme d ' l otage
et d e su r v ei l l an ce, l e si tu ati on n i sme ju v ni l e oppose l e
p r ojet su bv er si f d 'u n urbanisme unitaire
3
, avec i n cl u -
si on d u temp s de tr an sp or t d ans l e temp s d e tr av ai l et
l a tr an sf or mati on de l a ci r cu l ati on en pl ai si r . Car l 'u r ba-
ni sme offi ci el n'exi ste qu 'en tan t qu e technique de spa-
ration et i d ol ogi e, avec ses v i l l ages v acances, ses gr and s
ensembl es, son ar chi tectu r e d esti n e au x pau v r es. En
cl atant et en se d v ersant sur l es campagnes recou v ertes
de masses i n for mes de rsi dus u r bai n s, d e su p er mar chs,
d e p ar ki n gs, d e ter r ai n s v agues et d sol s, l a v i l l e ten d
se consommer elle-mme* . Comme Lefebv r e, Debor d
1. G. Debord, Rapport sur la construction des situations , in uvres,
op. cit., p. 324.
2. G. Debord, Potlatch, n 5, 20 juillet 1954, in uvres, op. cit., p. 144.
3. G. Debord, Le congrs d'Alba , in uvres, op. cit., p. 249.
4. G. Debord, La Socit du spectacle, op. cit., p. 840.
120
Daniel Bensad
revendique un largissement du droit au logement un
droit nouveau la ville que prfigure l'phmre exp-
rience de la Commune, seule ralisation d'un urbanisme
rvolutionnaire s'attaquant sur le terrain aux signes ptrifis
de l'organisation dominante de la vie et refusant de croire
qu'un monument puisse tre innocent
1
.
Bien avant Nicolas Hulot, Marx, Engels et William
Morris avaient rv d'un dpassement de la division
sociale et spatiale entre ville et campagne. Mais ce
qui advient, dans l'euphorie urbanistique des trente
glorieuses, c'est tout autre chose: non le dpassement
de leur division, mais l'effondrement simultan, l'usure
rciproque de la ville et de la campagne. L'urbanisme
dtruit la ville pour construire de pseudo-campagnes au
nom del'amnagement du territoire et au profit devilles
nouvelles o plus rien n'est cens arriver : des villes sans
histoire pour une histoire sans vnement, des zones qui
ne sont plus des banlieues mais des non-lieux. Ainsi, les
forces de l'absence historique commencent composer leur
propre paysage exclusif
2
.
La destruction de Paris, comme l'assassinat de New
York dcrit par Robert Fitch, ou celui de Los Angeles
voqu par Mike Davis, illustrent parfaitement la maladie
mortelle qui emporte la grande ville et fragmente l'es-
paceen nouveaux ghettos. Paris fut ravag avant d'autres
mtropoles, sans doute parce que, plus que toute autre,
ses rvolutions et ses librations avaient inquit. Ainsi, il
1. G. Debord, Aux poubelles del'histoire, inuvres, op. cit., p. 630.
Voir K. Ross, lerenversement dela colonneVendme commesymbole
du renversement des verticalits hirarchiques, alors que l'urbanisme
mitterrandien est typiquement versaillais: arches et pyramides,
restauration dela verticalit dominante.
2. G. Debord, La Socit du spectacle, op. cit., p. 841.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
faudrait bientt la quitter, cette ville qui pour nous fut si libre,
mais qui va tomber entirement aux mains de nos ennemis
1
,
prophtise Debord. Prophtie, accomplie, de plan d'oc-
cupation des sols en plan d'occupation des sols, de Chirac
en Delano. Avant 1968, les maisons n'taient pas dsertes
dans le centre [ ...] . La marchandise moderne n'tait pas encore
venue montrer tout ce que l'on peut faire d'une rue. Personne,
cause des urbanistes, n'tait oblig d'aller dormir au loin
1
.
Mais, en 1990, le constat est catgorique : Paris n 'existe
plus
3
, la ville est tombe aux mains de nos ennemis.
L e spectacle contre l 'ar t
Notre temps voit mourir l'Esthtique
4
, diagnostique
Debord ds 1953. Lereflux rvolutionnaire de l'entre-
deux-guerres, puis celui des annes cinquante, est aussi
le reflux des mouvements qui ont essay d'affirmer des
nouveauts libratrices dans la culture et dans la vie quoti-
dienne
5
, comme lesurralisme ou la psychanalyse. Il y
revient dans lePangyrique. Le seul principe admis pour
tous tait que, ds lors que l'art devenait un ftiche specta-
culaire, il ne pouvait plus y avoir deposie ni d'art et que
l'on devait trouver mieux
6
. I l reproche ainsi aux surra-
listes d'avoir voulu raliser l'art sans le supprimer
1
et
d'tre devenus les prcurseurs d'un irrationnel qui a servi
quelque temps contre les valeurs logiques dominantes , mais a
1. G. Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op. cit., 1781.
2. Ibid., p. 1771.
3. Ibid., p. 1772.
4. G. Debord, Manifestepour uneconstruction desituations , 1953,
in uvres, op. cit, p. 105.
5. G. Debord, Rapport sur la construction des situations , in uvres,
op. cit., p. 317.
6. G. Debord, Pangyrique, inuvres, op. cit., p. 1666.
7. G. Debord, LettreMario Perniola , inuvres, op. cit., p. 744.
122 Daniel Bensad
f i n i p ar ser v i r l'irrationalit dominante
1
avec son cor tge
d 'occu l ti sme, de magi e, de p l ati tu d es hu mor i sti qu es. L a
seul e i ssue: une vision unifie de l'art et dela politique
2
.
La pr axi s un i f i e con tr e l a sp ar ati on .Tou t est p ol i ti qu e?
>Traiter l la question des avant-gardes {cf. R. Williams ) <
E ffondrement de l 'hor i zon hi stori que
et clipse de l a r ai son stratgique
Sous l e r gi me d u spectaculaireintgr , on v i t et on
meu r t au point de confluenced'un trs grand nombrede
mystres
4
, cr i t De b or d . C'est l a con squ en ce d 'u n e
d f ai te h i stor i qu e d on t l es con squ en ces l u i sembl en t
i n pui sabl es : il faut d'abord reconnatre dans touteson
tendue, sans avoir gard aucuneillusion consolante, la dfaite
de l'ensembledu projet rvolutionnaire dans le premier tiers de
cesicle
5
. Soi t, ds l es an n es tr en te. I l en serai t rsul t
un e cl i pse d u r abl e de l a r ai son str atgi que. Apr s l'in-
complte libration de 1944
6
, l 'ap r s-gu er r e appar a t
comme l a pr i od e de l 'chec gn ral i s des ten tati v es de
chan gemen t, et l a guer r e f r oi d e se pr sen te comme un e
phase de r acti on i n tel l ectu el l e et ar ti sti qu e, atteste par
l a f ai l l i te de l 'esthti que ouv ri re comme par l 'agon i e d u
sur r al i sme et d u l ettr i sme.
1. G. Debord, Le surralisme Paris , in uvres, op. cit., p. 373.
2. G. Debord, Les nouvelles formes d'action , in uvres, op. cit.,
p. 648.
3. [Sans doute, Raymond Williams, auteur de Culture et matrialisme,
traduit de l'anglais par N. Calv et E. Dobenesque, Paris, Les Prairies
ordinaires, coll. Penser/croiser , 2009.]
4. G. Debord, Commentaires sur la socit du spectacle, op. cit.,
p. 1624, 1625.
5. G. Debord, Les nouvelles formes d'action , in uvres, op. cit.,
p. 647.
6. G. Debord, Potlatch, n 22, 9septembre 1955, op. cit., p. 194.
Le Spectacle, stadeultimedu ftichisme.
123
Chez Mar x , la comprhension rationnelledes forces qui
s'exercent rellement dans la socit f on d ai t un e con n ai s-
san ce or i gi n al e, n on p oi n t sci en ti ste mai s str atgi qu e,
une comprhension de la l u tte et nullement de la l o i
1
. L a
thorie de l'action historique, et n on l a p hi l osop hi e de
l 'hi stoi r e, con si ste al ors f ai r e av an cer l a thoriestrat-
gique qu i est l a p ol i ti sati on de l 'i n cer ti tu d e et d u jeu . Car
l a guer r e, af f i r mai t Cl au sew i tz, on est tou jou r s dan s l 'i n -
cer ti tu d e de l a si tu ati on r ci pr oqu e des d eux par ti s et l 'on
d oi t par con squ en t s'accoutumer agir toujours d'aprs
des vraisemblances gnrales san s atten d r e l e momen t o
l 'on se sen ti r ai t dlivr de touteignorance
2
.
Si l a stratgi e est bi en le champ complet du dploiement
de la logique dialectique des conflits
3
, l 'an n u l ati on specta-
cul ai r e d u con f l i t est aussi l e degr zro de l a r ai son stra-
tgi qu e. Le spectacl e an an ti t l a perspecti v e hi stor i qu e
dan s l aquel l e p eu t s'i n scr i r e u n e con n ai ssan ce de ty p e
stratgi que : Un tat, dans la gestion duquel s'installedura-
blement un grand dficit de connaissances historiques, ne peut
plus treconduit stratgiquement
4
. Pl ace al ors l a gesti on
et l 'exper ti se, l a gouv er n an ce dpol i ti se. Et l 'u top i e
qu i en est l a n gati on n on d i al ecti qu e, l 'u top i e en tan t
qu' exprimentation des solutions aux problmes actuels sans
qu'on seproccupe de savoir si les conditions de leur rali-
sation sont immdiatement donnes
5
, ou comme sens
non pratiquedu possible d i sai t aussi H e n r i Lef ebv r e. Dan s
1. G. Debord, La Socit du spectacle, in op. cit., p. 795.
2. G. Debord, In girum imus nocteet consumimur igni, op. cit., p. 1388.
3. G. Debord, Commentaires sur laSocit du spectacle, in uvres, op. cit.,
p. 1611.
4. Ibid., p. 1605.
5. G. Debord, Prliminaires pour une dfinition de l'unit du
programme rvolutionnaire , in uvres, op. cit., p. 517.
124
Daniel Bensad
La Socit du spectacle, les courants utopiques se dfinissent
ainsi par leur refus de l'histoire du socialisme. L'utopie/
uchronie apparat ainsi comme la contrepartie d'une
clipse de laraisonstratgique.
Si lavise stratgique consiste saisir le moment favo-
rable
1
pour parvenir au centre de l'occasion
1
, il est clair en
effet que laraisonstratgique dploie dans ladure histo-
rique le point de vue de latotalit. C'est ce qui, propre-
ment, ladistingue du coup simplement tactique; ainsi
que le rappelle Debord dans ses Notes sur le poker ,
l'unit n'est jamais le coup, mais la partie
3
. I l s'agit, non
seulement de se placer du point de vue des acteurs, mais de
saisir toutes les circonstances o se trouv[ai]entles acteurs
4
.
Mais le point de vue de latotalit ne pourrait relever que
d'un dieu omnivoyant, alors que latotalisation profane est
toujours inacheve. Lameilleure des stratgies ne peut
donc liminer sapart d'alatoire et de pari raisonn, et
nul ne sait lapart exactequ'il peut accorder ses propres
forces, jusqu' ce que celles-ci aient pu la faire connatre,
justement dans le moment de leur emploi, dont l'issue d'ailleurs
quelquefois la change tout autant qu'elle l'prouve
5
.
Avant-gardes sans rvolutions
L'puisement des avant-gardes, politiques et esthti-
ques, vrifie lacrise de laraisonstratgique. Aprs ladfaite
des avant-gardes culturelles et politiques, laproclamation
de lanouveaut, dans le nouveau roman comme dans la
nouvelle philosophie, neclbre plus que des nouveauts
1. G. Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op. cit., p. 1388.
2. Ibid., p. 1376.
3. G. Debord, Notes sur le poker , in uvres, op. cit., p. 1790.
4. [Clausewitz, cit par G. Debord., in Pangyrique, op. cit., p. 1657.]
5. G. Debord, Pangyrique, op. cit., p. 1657.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme... 125
d'arrire-garde, des modes. L'Internationale situationniste
s'tait voulue, trs immodestement, avant-garde de la
vrit , ledbut, mais ledbut seulement de laralisation
d'une authentique nouveaut. Elle tait donc condamne,
c'est le dilemme de toute avant-garde, disparatre avec le
plein panouissement de cettenouveaut. L'avant-garde
n 'a pas son champ dans l'avenir, mais dans le prsent dans
la mesure o elle commence un prsent possible
1
. La
premire ralisation d'une avant-garde, c'est donc l'avant-
gardeelle-mme, demme quel'invention laplus impor-
tante de laCommune de Paris fut sapropre existence.
Entre dans une crise finale, l'avant-garde va, selon
Debord, vers sa disparition en raison de l'inflation de
fausses nouveauts et de la succession de modes ph-
mres. Lasociologie ou lapolice d'unepoque peuvent
s'vertuer valuer et classifier une avant-garde, mais
pour peu qu'elle soit relle, celle-ci porte en elle les seuls
critres selon lesquels elle pourrait tre juge. Une thorie
de l'avant-garde ne saurait donc se concevoir qu' partir
de l'avant-garde de la thorie (et non, videmment, en
maniant de vieilles ides
1
[...] . C'est pourquoi Debord
reproche Lucien Goldmann d'avoir qualifi d'avant-
garde de l'absence un certain refus de la rification
l'uvre dans l'criture et dans les pratiques artistiques.
I l se veut au contraire une avant-garde de la prsence ,
car cette absenceen ralit serait celle de l'avant-garde
elle-mme: les avant-gardes n'ont qu'un temps; et ce qui
peut leur arriver de plus heureux, c'est, au plein sens du terme,
d'avoir fait leur temps
3
.
1. G. Debord, L'avant-garde en 1963 et aprs , in uvres, op. cit.,
p. 638.
2. Ibid., p. 641.
3. G. Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op. cit., p. 1389.
126
Daniel Bensad
Avons-nous fait notre temps, ou notre temps nous
a-t-il faits (dfaits et refaits)? I l est frappant en effet de
constater quel poi nt la noti on d'avant-garde est tombe
en dsutude. Effet de l 'cl i ps stratgi que ou annonce
d'un nouveau paradigme stratgi que?
I l est clair que l 'i de mme d'avant-garde, i mporte
audbut du xx
e
sicle du vocabulairemi l i tai re dans l 'art
et dans la pol i ti que, colporte un i mprati f de puri fi ca-
ti on permanente. Elle i nti me d'l i mi ner les tra nards.
D'o la rcurrence des purges dans les avant-gardes
(esthti ques, pol i ti ques, psychanalytiques) sans cesse
menaces de voir leur nouveaut rattrape et rcupre
par la mode. Debord lejustifie : nous ne sommes pas un
pouvoi r, nous n'interdisons personne de l 'expri mer,
mais comme communaut l ecti ve, nous refusons seule-
ment d'y tre ml s nous-mmes contre nos convictions et
nos gots
1
. Cette ncessi t de dl i mi tati on permanente
comportelerisquevi dent de se condamner une di ffi -
cile solitude, voiredgnrer en secte(philosophique,
pol i ti que, esthti que, psychanalytique) qui devient
el l e-mme sa propre fin. Mai s qui dci de de la victoire
ou de la dfai te d'une avant-garde si la preuve de sa
victoire est son autodestruction ou son autodissolution?
A la moiti du chemin de la vraie vie, nous tions envi-
ronns d'une sombre mlancolie, qu 'ont exprime tant de mots
railleurs et tristes dans le caf de la jeunesse perdue
2
, tant
dejeux dsesprs.
1. G. Debord, Lettre Banco Vucicovic , 27 novembre 1965, in
uvres, op.cit., p. 699.
2. G. Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op. cit., p. 1370.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
pitaphe
Restela satisfaction d'avoir russi nejamais para tre
sur la scne du renoncement
1
. Le ton est trs exacte-
ment celui du dandysme et de la ml ancol i e classique
du Bl anqui de L'ternit par les astres : Elle est devenue
ingouvernable cette "terre gte"o les nouvelles souffrances se
dguisent sous le nom des anciens plaisirs [...]. Voil donc une
civilisation qui brle, chavire, et s'enfonce tout entire
2
.
Comme la Li guede 1852, commel 'Ai t en 1874, l 'I n-
ternationalesituationniste s'est dissoute quatre ans aprs
1968. Mai s la tentativedeprsenter cetteautodissolution
dans la classecomme un dpassement de l'avant-garde
spare ne convainc gure. Dans lereflux, comme Marx
l'avait expri ment par deux fois, la conspiration des
gaux vire celledes egos. Il l usi on deprtendre que son
rle tai t pui s parce que la thori e de l'Internationale
situationniste tai t passe dans les masses . En ral i t,
entre le moment mgal o de 1968 et le moment parano
de 1972, elle s'est dsi ntgre l 'preuve impitoyablede
l 'vnement mme qu'elle avait souhai t et contri bu
faire cl ore. La vri tabl e scission est entre, d'une part,
toute la ralit rvolutionnaire de l'poque et, d'autre part,
toutes les illusions son propos
3
. Luci di t rtrospecti ve de
Debord, ouderni re bravade: Nous avons port de l'huile
l o tait le feu en ruinant toute satisfaction tablie*.
1. G. Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op.cit,p 1784
2. Ibid., p. 1788.
3. G. Debord, Thses sur l'Internationale situationniste et son
temps , op. cit., p. 1133.
4. G. Debord, In girum imus nocte et consumimur igni. dition critique,
in uvres, op. cit., p. 1779.
128 Daniel Bensad
S'il s'est montr lucidesur la portehistoriquedela
dfaitedesannes trenteet desannes cinquante, i l s'est
entt, comme d'autres l'poque, pour nepas cder
(Mandel, etc.) interprter la situation sous leschme
normatif du retard : retards dans la liquidation del'co-
nomiemarchande, retard dela rvolution elle-mme,
ou retard dela consciencesur l'existence, leproltariat
tant encoresubjectivement [...] loign de sa conscience
pratique de classe
1
. Les conditions objectives plus que
mres n'attendraient quelefacteur subjectif qui nevient
pas ou qui sonnetrop tard, infidle au rendez-vous de
l'histoire. Restedans leformalismedialectiqueet l'histo-
ricisme. CommeTrotski rduisant la crisedel'humanit
la crisede 5 a direction rvolutionnaire .
Malgr l'influenced'un certain gauchismethorique,
Debord a fait preuvedeclairvoyancepolitique propos
des vnements de Chine, de Hongrie, ou d'Algrie.
I l perut la tentation du dterminismescientifiquecomme
la brche dans la pensedeMarx par o a pu s'engouf-
frer le processus d'idologisation du marxisme . L'idologie
social-dmocrateorthodoxea ainsi bel et bien constitu
un socialismedechaire, unepratiquerformisteau nom
d'uneillusion rvolutionnaire. Mais Debord passede
la critiquedu stalinismecomme phnomne social et
historiqueindit unevision gnalogique- elle-mme
idologique- qui lefait dcouler mcaniquement dela
formeparti.
1. G. Debord, La Socit du spectacle, op. cit, p. 816. Chez Mandel, la
rvolution desa phaseempirique sa phaseconsciente.
ANNEXES
ANNEXE 1
Thmes
Cercle vicieux sansissue de ladomination
(et du ftichisme) absolus
1968 : anne charni re,
Marcuse et l'homme unidimensionnel
Du premier au second Debord
Aujourd'hui, radicalit hro que face une domi-
nation syst mi que sans dehors. Lamondialisation
librale parachve lalogique de ladomination, ne laisse
depossibilit qu' larsistance interstitielle ou au baroud
esthtique alorsque l'art lui-mme semble avoir perdu sa
fonctioncritique.
- opacification du monde: le grviste et l'usager
(Barthes), lesalari et l'actionnaire, lepriv et le public.
- Schizophrnie: ladmence du ftiche (inGrundrisse).
Les discours de la reproduction
- Bourdieu, des Hritiers laDomination masculine,
laboucle de lareproduction;
- Foucault, de ladiscipline lasocit de contrle.
Le biopouvoir est partout (Agamben) ;
- Surya et ladominationtotale. Game over. Vision
infernale del'ternit marchande: l'art contemporainqui
sait ne plus pouvoir s'accomplir hors du capital, lequel n'a
132
Thmes
plus d'autre dehors que celui que lui offre l'art , parachve
sans dehors la domination dans sa totalit accomplie .
Plus rien qui ne puisse faire pice la domination .
Les consquences
- Dralisation du monde: du spectacle au simu-
lacre (Baudrillard, de l'conomie politique du signe la
simulation en passant par la socit de consommation;
Honneth ; strorytelling et l'crasement de la raison critique
comme confirmation de Marcuse).
- clipse de la politique. Bouleversement des condi-
tions spatio-temporelles et la gouvernance comme tech-
nique du pouvoir, expertise, valuation, gouvernement
sans politique ;
- L'impasse stratgique, la rhtorique de la rsis-
tance et de l'anti-pouvoir, la posture de radicalit sans
politique (entre esthtique et moraline). Holloway, Day
et autres...
Les issues
- les pratiques
- la crise
- le parti
ANNEXE 2
Plan gnral
Le monde enchant du capital
et le bal masqu des marchandises
- Marx et le chapitre sur le ftichisme
- La sainte trinit
- La dmesure et la folie
Ftichisme et rification
- De Lukacs J.-M. Vincent
- Benjamin et Kracauer, fantasmagories
et feries de la modernit
- Lefebvre critique de la vie quotidienne
- La controverse Artous/Tombazos
Du situationnisme critique
au situationnisme snile
- le triomphe du spectaculaire
- de la ville la zone
- l'art dent
- la fin des avant-gardes
- Annexe : des nouvellesmisres en milieu tudiant
L'homme unidimensionnel
- dsublimation rpressive
- socit administre
Plan gnral
- l'art ornemental
- le logos communicationnel et la raison critique
- Roland Barthes et la mythologie de la moderni t
Jameson lecteur d'Adorno
Du spectacle au simulacre
- Baudrillard et lasocit de consommation
- Simulacre et simulation
- Storytelling...
A N N E X E 3
Bibliographie
Alfonso I acono: Le Ftichisme, histoire d'un concept,
( PU F , 1992)
Freud: Totem et Tabou (Payot)
Marx: Les manuscrits de 1844 (Garnier- Flammarion)
Marx : Livre I du Capital, chapitre I , 4: Le caractre
ftiche de la marchandise et son secret
Marx : Livre I I I du Capital, septi me section ( Les
revenus et leurs sources et en particulier le chapitreX V I I I :
La formule trinitaire )
Antoine Artous : Le ftichisme chez Marx (Syllepse,
2006)
Stavros Tombazos : Ftichisme et forme valeur
{Contretemps, n 20, sept 2007)
Stavros Tombazos : Ftichisme et rification (Contretemps,
n21, f v. 2008)
Isabelle Garo, Marx, une critique de la philosophie (Points
Seuil, 2000)
Daniel Bensa d: Marx l'intempestif (Fayard, 1995)
Daniel Bensa d: La Discordance des temps (La Passion,
1995)
G. Lukacs: Histoire et conscience de classe (ditions de
Mi nui t, 1960)
Axel Honneth : La rification. Petit trait de thorie
critique (Essais Gallimard, 2007)
136
Bibliographie
G. Debord : uvres (Quarto Gallimard, 2006)
J .-M. Vincent, Ftichisme et socit (Anthoropos)
Anselm J appe: Guy Debord (Grasset, 2001)
Ansel m J appe: L'avant-garde inacceptable (Lignes,
2004)
G. Agamben: Moyens sans fins-, Rivages poches, 2007.
Mi chel Surya: De la domination 1. Le capital, la trans-
parence et les affaires (Farrago 1999)
Mi chel Surya: De la domination 2. De l'argent. La ruine
de la politique (Payot 2000)
Mi chel Surya: De la domination 3. Portrait de l'intellec-
tuel en animal domestique (Farrago 2000)
Mi chel Surya: De la domination 4. Portrait de l'inter-
mittent du spectacle en suppltif de la domination (Lignes,
2007)
Lignes 31, mai 1997, Guy Debord
Lignes 23/24, novembre 2007
J ean Baudrillard : Pour une critique de l'conomie poli-
tique du signe (Tel Gal l i mard 1976)
J ean Baudrillard : La socit de consommation (Folio)
J ean Baudrillard : Simulacre et simulation (Galile)
Christian Salmon : Storytelling (La Dcouverte, 2007)
D U MME AUTEUR
Mai 68, une rptition gnrale (en collaboration avec
Henri Weber),Maspero, Paris, 1968
La Rvolution et le Pouvoir, Paris, Stock, 1976
L'anti-Rocard ou les haillons de l'utopie, Paris, La Brche,
1980
Stratgies et partis, Paris, La Brche, 1987
Mai si! 1968-1988, rebelles et repentis (avec Alain Krivine),
Paris, La Brche, 1988
Moi, la Rvolution : remembrances d'un bicentenaire indigne,
Paris, Gallimard, 1989
Walter Benjamin, sentinelle messianique, Paris, Pion, 1990
Jeanne de guerre lasse, Paris, Gallimard, 1991
La Discordance des temps. Essais sur les crises, les classes,
l'histoire, Paris, ditions de la Passion, 1995
Marx l'intempestif, Paris, Fayard, 1995
Le Retour de la question sociale (en collaboration avec
Christophe Aguiton), Lausanne, Page2, 1996
Le Pari mlancolique, Paris, Fayard, 1997
loge de la rsistance l'air du temps, Paris, Textuel, 1998
Leur gauche et la ntre, Lionel, qu'as-tu fait de notre victoire.
Un an aprs..., Paris, Albin Michel, 1998
Qui est le juge? Pour en finir avec le tribunal de l'histoire,
Paris, Fayard, 1999
13
Du mme auteur
Contes et lgendes de la guerre thique, Paris, Textuel, 1999
Le Sourire du spectre. Nouvel esprit du communisme, Paris,
Michalon, 2000
Les Irrductibles. Thormes de la rsistance l'air du temps,
Paris, Textuel, 2001
Rsistances. Essai de taupologie gnrale, Paris, Fayard,
2001
Karl Marx: Les hiroglyphes de la modernit, Paris, Textuel,
2001
Les Trotskismes, Paris, PUF, 2002
Le Nouvel Internationalisme. Contre les guerres impriales
et la privatisation du monde, Paris, Textuel, 2003
Un monde changer. Mouvements et stratgies, Paris,
Textuel, 2003
Une lente impatience, Paris, Stock, 2004
Fragments mcrants. Sur les mythes identitaires et la rpu-
blique imaginaire, Paris, Lignes-Lo Scheer, 2005
Prsentation et commentaire deKarl Marx, Sur la question
juive, Paris, La Fabrique, 2006
Les Dpossds. Karl Marx, les voleurs de bois et le droit des
pauvres, Paris, La Fabrique, 2007
Un nouveau thologien : Bernard-Henri Lvy, Paris, Lignes,
2008
loge de la politique profane, Paris, Albin Michel, 2008
1968, Fins et suites (en collaboration avec Alain Krivine),
Paris, Lignes, 2008
Politiques de Marx , in Karl Marx & Friedrich Engels,
Inventer l'inconnu, Textes et correspondance autour de la
Commune, Paris, La Fabrique, 2008
Penser, Agir, pour une gauche anticapitaliste, Paris, Lignes,
2009
Du mme auteur
Prenons parti. Pour un socialisme du xxf sicle (en colla-
boration avec Olivier Besancenot), Paris, Mille et une
Nuits, 2009.
Marx et les crises , Crises d'hier et d'aujourd'hui ,
introductions Karl Marx, Les Crises du capitalisme,
Paris, Dmopolis, 2009
Marx, mode d'emploi (texte de Daniel Bensad, dessins
de Charb), Paris, Zones, 2009
Tout est encore possible (Entretiens avec Fred Hilgemann),
La Fabrique, 2010
Une Radicalit joyeusement mlancolique (textes runis
par Philippe Corcuff), Textuel, 2010
La Politique comme art stratgique, Paris, Syllepse, 2011.
TABLE
Prsentation, par Ren Schrer 7
Note sur la prsente dition 15
I . DE LA SERVI TUDE I NVOLONTAI RE I J
I I . MYTHES ET LGENDES DE LA DOMI NATI ON 25
I I I . D E L' ALI NATI ON LA CHOSI FI CATI ON 47
I V. LA RECHERCHE DE LA TOTALI T PERDUE 69
V. CLI PSE DE LA RAI SON CRI TI QUE 89
V I . Du SPECTACLE AU SI MULACRE I I 3
ANNEXES
1. Thmes 131
2. Plan gnral 133
3. Bibliographie 135
Du M ME AUTEUR I 3 7
Achev d'imprimer en fvrier 2011
les presses de la Nouvelle Imprimerie Laballery,
Clamecy, France
Numro d'impression : 102229
Dpt lgal mars 2011
isbn 978-2-35526-075-9
ean 9782355260759
Nouvelles ditions Lignes
www.editions-lignes.com
contact@editions-lignes.com