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Althusser et le mystre de la rencontre Extrait du Europe Solidaire Sans Frontires http://www.europe-solidaire.org/spip.php?

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Althusser et le mystre de la rencontre


- Franais - Thorie - Marxisme & co. - Louis Althusser -

Date de mise en ligne : mercredi 9 mars 2011 Date de parution : 25 octobre 2008

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A la diffrence de l'architecte qui a d'abord port la maison dans sa tte, la taupe ne suit pas un plan prconu. Comme la ruche de l'abeille, la taupinire prend forme au fur et mesure de son cheminement. En creusant son ddale de galeries, de carrefours, et de bifurcations propices la surprise d'une rencontre, la taupe dcouvre sa propre vocation.

Pathtique au plan personnel comme au plan thorique, la trajectoire de Louis Althusser tmoigne des turbulences d'une poque. Suspect d'avoir cd nagure la tyrannie des structures, il apparat, dans ses textes posthumes, comme un penseur du matrialisme souterrain de la rencontre . Mineur de fond et sapeur du gnie, ce dernier Althusser se rebiffe contre la fermeture du futur et l'extinction de l'esprance.

En [1990], sa mort fut l'occasion d'hommages souvent embarrasss. Le Parti communiste ne pouvait oublier les annes de tension s'achevant par la rupture, avec le 22e Congrs et Ce qui ne peut plus durer dans le Parti communiste [1]. Quant aux disciples, une partie avait bascul dans la rngation, une autre avait volu dans des directions divergentes et souvent contraires. Il n'existait plus, proprement parler, d'althussriens , comme on disait jadis, avec un soupon de suffisance tribale pour ceux qui en taient , et un zeste d'aigre drision pour ceux qui n'en taient pas .

Comment comprendre aujourd'hui les ractions extrmes, favorables ou hostiles, suscites au moment de leur publication, en 1965 et 1966, par les textes de Pour Marx ou de Lire le Capital ? Le tmoignage de Jacques Derrida contribue rappeler l'atmosphre intellectuelle de l'poque, ses censures et ses refoulements [2]. Le poids du Parti communiste et la personnalit d'Althusser auraient fait cran, dans les annes soixante, entre lui et le communisme : non membre du parti, j'tais paralys, dit-il, parce que je ne voulais pas que les interrogations soient exploites par un discours anticommuniste. A cette crainte, significative d'une poque, d'tre pris hurler avec les loups , cette crainte souvent exploites pour imposer silence et sommer le dissident en puissance de choisir son camp , s'ajoutait un effet d'intimidation thorique : J'tais paralys devant quelque chose qui ressemblait une sorte de thoricisme avec un T majuscule.

Double paralysie donc, politique et intellectuelle.

Derrida la revendique aujourd'hui comme un geste politique qui faisait sens par dfaut : A tort ou raison, par conviction politique, mais probablement aussi par intimidation, je me suis toujours abstenu de critiquer le marxisme de front : Il y avait une telle guerre, tellement de manoeuvres d'intimidation, une telle lutte pour l'hgmonie , que le spectre de la trahison hantait institutions et controverses. Dans ce climat quelque peu terroriste, je me sentais intimid, je n'tais pas l'aise : J'tais anti-stalinien. J'avais dj une image du Parti communiste et de l'Union sovitique incompatible avec la gauche dmocratique laquelle j'ai toujours voulu demeurer fidle. Mais je ne voulais pas exprimer des objections politiques qui auraient pu tre confondues avec quelque rticence conservatrice.

Cette retenue tourne autour de la figure paternelle de Louis Althusser et de l'influence hgmonique du Parti sur le sanctuaire intellectuel de la rue d'Ulm. Phnomne difficile imaginer aujourd'hui, il tait difficile de ne pas rejoindre le Parti, rappelle Derrida. Aprs l'intervention sovitique en Hongrie, certains, et non des moindres, l'ont certes quitt, mais Althusser ne l'a pas fait et je pense qu'il ne l'aurait jamais fait. [3] S'il y a une chose qu'il n'aurait probablement jamais pu faire, c'est de quitter le parti. Or, s'il tait souponn d'hrsie par l'appareil, le discours althussrien faisait encore autorit dans les cercles frondeurs de l'intelligentsia marxiste ou marxisante. Jusqu'en 1968, je percevais ce discours non comme ostracis, mais comme hgmonique au sein du parti , tmoigne

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encore Derrida.

Les rticences silencieuses de l'auteur des Spectres de Marx portaient alors sur la notion de coupure pistmologique , dont on prtendit faire une frontire entre un Marx idologue pr-marxiste et un Marx scientifique, enfin devenu lui-mme. Cette thse des deux Marx ne l'a jamais convaincu. Le concept de science n'tait pas ses yeux le dernier mot permettant d'chapper l'htrognit de Marx et la polysmie de sa pense. En dpit de son raffinement, le discours d'Althusser et de ses disciples lui apparaissait comme un nouveau scientisme ou un nouveau positivisme , Des questions aussi dcisives que qu'est-ce qu'un objet ? , s'en trouvaient impitoyablement censures.

Parmi les rserves envers la pense althussrienne, qui l'ont tenu l'cart d'un engagement communiste, Derrida souligne aussi que de nombreuses questions lui paraissaient escamotes, notamment celles concernant l'historicit de l'histoire ou le concept d'histoire : Je trouvais qu'Althusser soustrayait trop rapidement certaines choses l'histoire, par exemple en affirmant que l'idologie n'a pas d'histoire. Je n'entendais pas renoncer l'histoire. La destruction du concept mtaphysique d'histoire ne signifie pas pour moi qu'il n'y a pas d'histoire. [4] Il affirme au contraire, que le concept et le mot d'idologie - par consquent le partage entre science et idologie - ont une histoire.

Il est regrettable que la paralysie et l'intimidation aient rduit ces rserves au silence. Leur expression publique par un philosophe dont le prestige allait croissant aurait, l'poque, pu modifier les termes d'un dbat passablement obscur. D'autant que les rsistances qui tenaient Derrida l'cart du parti n'taient pas purement discursives ou thoriques : Elles taient aussi politiques . En ce sens, ironise-t-il trente ans aprs, je me sens plus marxiste qu'eux . Non sans raison, si la dbcle du parti lui apparut, comme il l'affirme, prvisible ds les annes soixante : Personnellement, je voyais dj le Parti pris dans une logique suicidaire . Et le paradoxe de l'althussrisme, c'est qu'il prtendait en mme temps transformer le parti et l'endurcir . De ce point de vue, le phnomne althussrien est un produit thorique singulier, trs franais , dont l'inspirateur se rvla plus suicidaire encore que son parti. De sorte tous deux furent les grands perdant de 68 [5].

En s'efforant de donner au marxisme ses lettres de scientificit et en versant du vinaigre dans la coupure pistmologique, Althusser prtendait librer la thorie de la tutelle tatillonne du Parti. Il dlivrait ainsi les intellectuels marxisants du temps, encore proche, de la guerre froide, celui des philosophes arms , philosophes sans oeuvres, mais faisant politique de toute oeuvre [6]. A l'cart des pripties de la crise ouverte du stalinisme, la pratique thorique devenait elle-mme son propre critre . Elle contenait en elle des protocoles dfinis de validation de la qualit de son produit, c'est--dire les critres de la scientificit des produits de la pratique scientifique . Pour des tudiants communistes en conflit avec la figure tutlaire du parti, cette mancipation de la thorie semblait donner le signal d'une libert de penser retrouve.

Du mme coup, Althusser parut confrer au marxisme une nouvelle dignit scientifique. Fini le temps des intellectuels mercenaires et ptitionnaires, confins aux chaires de l'Universit nouvelle, mais indsirables dans l'Universit officielle. Ds l'introduction au Pour Marx, Althusser exprimait cette longue frustration de l'intellectuel communiste d'alors : Il n'tait pas d'issue pour un philosophe. S'il parlait ou crivait philosophie l'intention du parti, il tait vou aux commentaires, et de maigres variations usage interne sur les Clbres Citations. Nous n'avions pas d'audience auprs de nos pairs. Passant de la lutte l'arme blanche idologique, la srnit majestueuse des lois scientifiques, le marxisme militant esprait gagner enfin cette prcieuse reconnaissance de la paierie acadmique.

Pour une gnration en herbe, porte par le boom universitaire et confusment soucieuse de la compatibilit entre l'engagement politique et la carrire, ce fut une aubaine. Servants d'une science toute puissante, puisque vraie , ces intellectuels dculpabiliss face au parti de la classe ouvrire et des fusills, devenaient eux-mmes des

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producteurs, puisque, disait le matre, il fallait dsormais concevoir la connaissance comme production et non comme vision. Ils pourraient donc jouir sans complexes la fois de la puissance pratique de cette science et de la bonne conscience de cette cause.

Le geste althussrien parut donc librateur. Mais cette libert avait un prix. Une thorie mancipe de la politique ? Au point de s'enfermer dans le huis clos de sa propre pratique thorique et de prendre ses distances avec la pratique pratique. Quel rapport, en effet, entre la prtention rvolutionnaire de cet aggiornamento thorique et la politique effective du Parti en 1968 ? Dans cette paix arme entre thorie et pratique, la politique reste confie en grance la poigne autoritaire du Parti et de son appareil bureaucratique.

Rvant d'un marxisme enfin lev aux dignits acadmiques par la reconnaissance des pairs, Althusser ouvrait les fentres et arait les cellules tudiantes embrumes par les fumes refroidies du diamat orthodoxe. Il invitait au dialogue avec la psychanalyse, avec la linguistique saussurienne ou avec l'anthropologie structurale. Il encourageait une curiosit pluridisciplinaire enthousiaste. En mme temps, le couple maudit du matrialisme historique et du matrialisme dialectique, clbr par Manuel populaire de sociologie marxiste [7] de Boukharine (trill par Gramsci dans ses cahiers de prison et sanctifi par Staline en personne dans une immortelle brochure [8]) continuait lgitimer au nom de la science un pass plus que douteux, qui passait de plus en plus mal.

Une science de l'histoire d'un ct, une science de la distinction de la vrit et de l'erreur (une mta-logique et une mta-science) de l'autre ? Quant la politique, le dernier mot resterait donc la sagesse du parti et de ses bonzes..

La dculpabilisation des intellectuels avait enfin pour contrepartie le texte de janvier 1964 sur Les problmes tudiants [9], qui constituait une intervention directe dans la crise de l'Union des tudiants communistes. la relecture, cet article fait encore froid dans le dos : Toute discussion entre communistes est toujours une discussion scientifique : c'est sur cette base scientifique que repose la conception marxiste-lniniste de la critique et de l'autocritique ; le droit la critique et le devoir d'autocritique ont un seul et mme principe : la reconnaissance relle de la science marxiste-lniniste et de ses consquences. La distinction entre division technique et division sociale du travail justifiait, au-del du rapport pdagogique, un certain ordre universitaire et mandarinal. Il fallait reprer, dans les contenus de l'enseignement, la ligne de partage permanente entre la division technique et la division sociale du travail , ligne de partage de classe la plus constante et la plus profonde entre vraie science et pure idologie . Cette approche pouvait conduire aussi bien la soumission pnitente devant les verdicts de la vraie science, qu'aux rebellions purement idologiques contre la fausse science bourgeoise !

Le marxisme que nous avions appris l'cole althussrienne, crivait Jacques Rancire en 1975, c'tait une philosophie de l'ordre, dont tous les principes nous cartaient du mouvement de rvolte qui branlait l'ordre bourgeois (...) En 1964, Althusser avait trouv, pour justifier l'ordre universitaire, le concept marxiste de division technique du travail . Par l, toute la hirarchie dans l'usine, la sparation du travail manuel et intellectuel, et l'autorit des professeurs se trouvaient thoriquement assures... Marx peut bien avoir tort, et Althusser raison de le corriger. Seulement, il ne peut le faire sans l'affronter franchement. Mais l'histoire lui a appris qu'il valait mieux laisser Marx tranquille ; vouloir le toucher on ne sait jamais ce qu'on peut dclencher. D'o sa fuite en avant : mieux vaut parler de Gramsci que de Marx, de Lukacs que de Gramsci, de Graraudy que de Lukacs et de John Lewis que de Garaudy : fuite en avant, toujours plus loin ; plus loin de la question : o en sommes nous avec Marx ? C'est--dire, en dernire instance : o en sommes nous avec la rvolution ? [10]

En 1980, Althusser a bascul dans le silence.

Arm du scalpel redoutable de la science, il avait cru pouvoir congdier l'histoire. Et l'histoire s'tait rebiffe. Son univers de pense tait aboli , confessait-il pathtiquement.

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Paradoxalement, son geste thorique inaugural se charge aujourd'hui de nouvelles significations posthumes. Nous ne pouvons plus lire Le Capital comme il le lisait. Les sinistres dnouements du sicle coul exigent un autre regard. Mais relire Le Capital, avec et contre Althusser, demeure le point de passage oblig de nos rvoltes logiques.

Les textes antrieurs son autocritique de 1972-1974 firent de l'althusserisme une cole de pense, mais aussi une rfrence politique, positive ou ngative, pour la gnration intellectuelle de l'aprs-guerre, rvolte contre le vieux monde [11]. La politique d'Althusser a plus mal vieilli que son oeuvre thorique, mais le problme du lien entre l'une et l'autre reste lucider.

La pense politique d'Althusser vient buter, comme un insecte captif, sur la vitre du stalinisme. Pour lui, il ne s'agit pas d'une formidable contre-rvolution bureaucratique, pesant de tout le poids non conceptuel de ses purges et de ses camps, mais de la consquence fcheuse d'une dviation thorique . Dans sa Rponse John Lewis, aux balances du matrialisme dialectique, le (globalement) positif l'emporte sur le ngatif : Staline ne peut, pour des raisons videntes et fortes, tre rduit la dviation que nous lions son nom (...) Il a eu d'autres mrites devant l'histoire. Il a compris qu'il fallait renoncer au miracle imminent de la rvolution mondiale et donc entreprendre de construire le socialisme dans un seul pays, et il en a tir toutes les consquences : le dfendre tout prix comme la base et l'arrire de tout socialisme dans le monde, en faire, sous le sige de l'imprialisme, une forteresse inexpugnable et, cette fin, le doter en priorit d'une industrie lourde dont sont sortis les chars de Stalingrad qui ont servi l'hrosme du peuple sovitique dans une lutte mort pour librer le monde du nazisme. Notre histoire passe aussi par l. Et travers les caricatures et les tragdies mme de cette histoire, des millions de communistes ont appris, mme si Staline les enseignait comme des dogmes, qu'il existait des principes du lninisme. [12]

Que les chars staliniens aient aussi cras Prague et Budapest, qu'il y ait eu le pacte germano-sovitique, les caves de la Loubianka et les camps de la Kolyma, tout cela n'tait donc que poigne de sable, crissant peine sous la botte de principes raidis par le dogme ? Althusser s'attaquait - tardivement - la dviation stalinienne pour mieux en sauvegarder les acquis , au prix d'une puration thorique de l'histoire et de ses regrettables bavures. Pour lui, la seule critique de gauche de cette dviation, c'tait encore la critique silencieuse mais en actes accomplie par la rvolution chinoise . Il est vrai que la rvolution chinoise l'a emport en 1949 contre la volont et les consignes de Staline. Mais en 1973, aprs la rvolution culturelle et ses millions de morts, comment voir encore dans Chine une patrie de rechange du socialisme et en Mao un Staline amend !

Prenant ses prcautions, Althusser donnait d'avance la justification de cette ccit persvrante. Les dviations thoriques , qui ont conduit aux grands checs historiques proltariens, s'appellent chez lui : conomicisme, empirisme, dogmatisme, etc : En leur fond, ces dviations sont philosophiques, et elles ont t dnonces prventivement comme telles par les grands dirigeants ouvriers, Engels et Lnine les tout premiers. Nous sommes alors bien prs de comprendre pourquoi elles ont submerg ceux-l mme qui les dnonaient : est-ce que, d'une certaine manire, elles n'taient pas invitables en fonction mme du retard ncessaire de la philosophie marxiste . Heureuse philosophie, qui se permet de poser son regard crpusculaire sur un champ de ruines, aprs avoir laiss la pauvre politique, la misrable pratique profane, patauger toute la journe dans le sang et la boue des batailles !

Une poque n'est certes jamais immdiatement transparente ses contemporains. Mais l'oiseau de Minerve a l'excuse philosophique facile. Il existe pourtant assez de dissidences et d'oppositions liquides pour affirmer que l'histoire qui s'est faite n'tait pas - n'est jamais - la seule possible. Staline n'tait pas son dmiurge oblig, et encore moins le philosophe extraordinairement perspicace , dont Althusser clbrait l'incomparable mrite d'avoir os rayer la ngation de la ngation des lois de la dialectique [13]. Il vrai que Staline prfra souvent la ngation tout court, sans retour et sans phrase.

En 1978, Ce qui ne peut plus durer dans le Parti communiste vint un peu tard. Deux ans plus tt, Althusser saluait encore son 22e congrs comme un vnement dcisif, un tournant capital dans l'histoire du Parti communiste et

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du mouvement ouvrier franais .

Ce qui ne pouvait plus durer, n'avait dj que trop dur.

Trop tard ! Une fois encore, la chouette carquillait les yeux au crpuscule. Dix ans avant que ne tombe le Mur de Berlin et que l'Union sovitique ne se dsintgre, Althusser sombrait avec son univers aboli , esprant jusqu'au bout un miracle gorbatchvien.

Tiraill entre la soumission la hirarchie bureaucratique et une sourde hrsie tempre par une clricale prudence, il avait pourtant contribu mettre en branle une mcanique infernale. D'une part, il avait oeuvr retenir au bercail du Parti des brebis fugueuses ; d'autre part, il avait favoris un authentique gauchisme maoste. La double vrit althussrienne, aprs mai 1968, se trouve clate en deux ples : le gauchisme spculatif des appareils idologiques omnipotents et le jdanovisme spculatif de la lutte des classes dans la thorie qui interroge chaque mot pour lui faire avouer sa classe... Voil o menaient les dtours de cette orthodoxie paradoxale : il fallait la mdiation de la philosophie pour ramener Mao Marchais. [14]

Avant 68, Althusser crut pouvoir faire le choix politique d'un apolitisme tactique. Aprs 68, sa vrit s'est retrouve cartele entre le gauchisme des (micro)appareils maostes et le jdanovisme de la lutte des classes dans la thorie. Sa Rponse John Lewis de 1973 est alors apparue comme l'annexion l'orthodoxie communiste de thses qui taient le patrimoine du gauchisme [15]. D'un certain gauchisme, du moins, qui allait bientt vomir son stalinisme mal digr, pour passer sans transition ni bagages, mais avec armes, du col-mao au Rotary-club, puis aux nouvelles philosophies anti-totalitaires, aux croisades no-librales et aux rchauffements d'une mystique recuite.

Au vu de ce triste bilan, on s'tonne de lire, sous la plume de Sylvain Lazarus, qu'Althusser fut le premier ouvrir la pensabilit de la politique . En fait, le succs d'Althusser auprs de l'lite normalienne tint beaucoup au fait qu'il lui permettait de gagner sur tous les tableaux. En s'mancipant de l'touffante tutelle du parti au nom de la comptence s marxisme, les aspirants matres penseurs, futurs oursons savants de la social-dmocratie, se proclamaient experts scientifiques en la lutte des classes, convaincus que le magistre du savoir mritait bien quelque pouvoir. Ainsi s'pousrent, sur la double scne de l'cole et du Parti, le prestige de la thorie et la misre de la politique.

La problmatique qui fit, la fin des annes soixante, la fortune de l'althussrisme tourne autour de trois questions : la coupure pistmologique, la critique de l'historicisme, et l'anti-humanisme thorique.

Althusser empruntait Bachelard, pour l'appliquer Marx, le concept de coupure pistmologique , dpartageant une science de l'idologique pr-scientifique. Au fil des autocritiques et des rectifications, il n'est jamais revenu de cette thse. La coupure n'est pas, persiste-t-il, une invention ou une illusion : Je ne cderai pas sur ce point. [16] J'en ai fait, dit-il encore, la catgorie centrale de mes premiers essais [...] Cette expression a proprement scell contre moi le pacte d'une vritable Union sacre : de ceux qui, bourgeois, tiennent la vie la mort, la continuit de l'histoire qu'ils dominent [...], ceux qui, communistes, craignent de perdre leurs allis politiques pour quelques concepts scientifiques dplacs, jusqu' ceux qui, anarchisants, m'ont fait un crime d'avoir introduit des concepts bourgeois (science et coupure) . [17]

Pour lui, la plaie de la coupure ne pouvait tre referme. Elle lgitimait un partage au scalpel, non entre vrit et erreur, connaissance et ignorance, mais entre science et idologie : Cette coupure, je l'ai finalement, et malgr toutes mes prcautions, conue et dfinie dans les termes rationalistes de la science et de la non-science. Quand on se souvient de l'usage qui fut fait de la lutte entre une science proltarienne et une science bourgeoise renvoye l'enfer des idologies, on entrevoit le redoutable argument que la raison bureaucratique pouvait tirer de ce

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rationalisme impitoyable.

Althusser orientait ainsi les lectures de Marx la recherche de l'introuvable coupure. Il commenait par souligner l'importance de la rupture thorique envers l'hritage spculatif : J'ai eu l'imprudence d'appeler coupure ou rupture le moment o surgit dans la conscience de Marx et d'Engels la ncessit de remettre en cause radicalement les principes thoriques reus de leur formation universitaire, de changer de terrain. [18] Ce moment clate selon lui aprs les Manuscrits de 1844. Il lui assigne mme une date : 1845. L'anne suivante, L'Idologie allemande clame la fin de la philosophie et le retour aux choses mmes. Mais ce n'est que le commencement d'un vnement de trs longue dure qui, en un sens, n'a point de terme [19].

Marx se croyait arriv. Il ne faisait que commencer.

D'o la notion revue et corrige d'une coupure comme procs , ou d'une coupure continue, qui s'efforce s'en sauver le concept : Toute science n'est jamais qu'une Coupure continue, scande de coupures ultrieures, intrieures.

S'il s'agit de penser la dialectique de la continuit et de la discontinuit, ce jeu entre la Coupure majuscule et les coupures minuscules parat inutilement embrouill. En politique, on est constamment tenu de penser ensemble, dans leur unit contradictoire, la rupture et la continuit, l'vnement et l'histoire, l'acte et le processus. Si Althusser s'obstine tenir bon sur la coupure, malgr les acrobaties chronologiques qu'elle lui impose, c'est parce qu'elle remplit une fonction cruciale dans son dispositif conceptuel. Elle a pourtant pour prix d'engager la lecture de Marx dans des impasses. Que sa pense, comme toute pense en formation, toujours en recherche, connaisse des tournants et fasse des bonds, cela va de soi. Qu'il soit utile de reprer et de souligner ces inflexions, c'est vident. condition de suivre aussi les fils mls de la continuit et des discontinuits. Faute de quoi, la coupure, toujours imparfaite et incertaine, se trouve sans cesse repousse aux extrmes limites ultimes de l'oeuvre.

Quoi qu'ait pu prtendre Althusser avec une persvrance frisant la mauvaise foi, les concepts d'alination et de ngation de la ngation ont survcu la coupure de 1845 pour rapparatre dans les Grundrisse et dans le Capital. Emptr dans cette mauvaise querelle, plutt que de faire machine arrire, il a frl le ridicule en repoussant la coupure fondatrice du marxisme scientifique jusqu'aux notes pr-posthumes sur Wagner de 1880. Il tait temps ! Pour un peu, quelques mois peine, ce sacr Marx nous quittait en nous abandonnant aux tnbres de l'idologie !

L'enjeu de cet acharnement est clair. Il s'agit, de purifier l'oeuvre de Marx de l'idologie bourgeoise et de conjurer les multiples dmons (humanisme, historicisme, volutionnisme) qui le hantent. Mais l'idologie a plus d'un tour dans son sac. Ainsi, son remplacement subreptice (c'est Aragon qui est, juste titre, vis) par la notion de culture conduirait tout droit un oecumnisme litiste o la lutte des classes n'a plus place. Cette dlimitation sans compromis s'adosse cependant l'hypostase ftichiste de la raison scientifique et technique. Ainsi, c'est dans le savoir qui est enseign l'Universit que passe la ligne de partage permanente de la division technique et sociale du travail, la ligne de partage la plus constante et la plus profonde. Le savoir distribu est-il une vraie science ? Alors sa distribution correspond vraiment une ncessit technique. Le savoir distribu est-il une pure idologie ? Alors la fonction pdagogique est au service d'une idologie et donc d'une politique de classe, mme si les formes de l'enseignement sont trs modernes. [20]

La pdagogie a ds lors pour fonction de transmettre un savoir dtermin des sujets qui ne le possdent pas , et le rapport pdagogique traduit l'ingalit entre un savoir et un non-savoir , de sorte que le fameux rapport matres-lves, professeurs-tudiants est l'expression technique de ce rapport pdagogique fondamental . L'autorit sous toutes ses formes, celle du matre comme celle du secrtaire gnral, se trouve ainsi lgitime au nom d'un savoir absolu, auquel s'opposent, non des savoirs partiels, mais l'ignorance absolue du non-savoir. Le Servir le peuple populiste du maosme et son culte dmagogique des masses apparat alors comme la figure

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inverse et l'expiation intellectuelle de ce discours de matrise.

L'exclusion rciproque du savoir et du non-savoir ressemble au langage : elle s'coute, mais ne s'nonce pas. Soulignant que l'inconscient est l'affirmation que la connaissance de l'idologie est immanente en l'idologie , Althusser lui fait pourtant cho. Dans la fameuse bande de Moebius, le chevauchement topologique des surfaces figure cet entrelacs. C'est aussi pourquoi, l'opposition entre science et idologie est toujours fonde sur une rtrospection ou rcurrence. C'est l'existence de la science elle-mme qui instaure dans l'histoire des thories cette coupure partir de laquelle il est possible de dclarer idologique sa prhistoire. [21]

Ces difficults irrsolues tmoignent d'une contradiction ttue. Malgr l'idal scientifique et la tentation positiviste, tantt revendiqus tantt rcuss, qui le hantent, Althusser reste sous la contrainte des questions souleves par la critique marxienne de l'conomie politique et par la thorie freudienne de l'inconscient. Selon l'pistmologie popperienne, ce sont les deux cas exemplaires de non-science frisant la charlatanerie. Une chose est de dnoncer la psychologie classique (Politzer le fit avec brio dans les annes vingt) comme le lieu des pires confusions et perversions idologiques de notre temps . Autre chose, de lui opposer positivement la vraie science que serait la psychanalyse. Formellement, ce que Freud nous donne a bien la structure d'une science ; mais, pour franchir ce passage mouvant de la non encore science la science , d'autre notions de rationalit et de causalit, conformes la singularit de son objet, seraient requises.

Althusser le sent bien. Il ne cesse de chercher chez Spinoza une alternative la causalit mcanique et son efficacit transitive, sans tomber pour autant dans le concept leibnizien de causalit expressive ou dans la causalit tlologique hglienne. D'o sa proposition d'une causalit mtonymique et d'une contradiction surdtermine . Ces ttonnements tmoignent du souci lgitime d'viter la version apologtique de la dialectique hglienne en vigueur dans le discours auto-justificatif du Parti. Dans L'Avenir dure longtemps, Althusser reconnat volontiers avoir supprim de Marx tout ce qui semblait non seulement incompatible avec les principes matrialistes, mais aussi ce qui subsistait en lui d'idologie, avant tout les catgories apologtiques de la dialectique, voire la dialectique elle-mme, qui me paraissait ne servir, dans ses fameuses lois que d'apologie (justification) aprs coup au fait accompli du droulement alatoire de l'histoire pour les dcisions de la direction du Parti. [22] Quiconque eut subir cette scolastique stalinienne, dont la dialectique, faute de casser les briques, tait bonne tout faire, peut trs bien comprendre cette proccupation,.

Plutt que d'approfondir ce dbat min, qui eut lev bien d'autres livres subversifs au sein du mouvement communiste, Althusser biaise, cherchant dans la biologie et dans la psychanalyse d'autres modes de rationalit. Freud, insiste-t-il, s'est toujours compar, non un mathmaticien ou un logicien, comme Lacan, mais un savant des sciences de la nature ; et il avait raison 100 % ! condition toutefois de ne point entendre, par science de la nature, les sciences physiques ou exactes, mais les sciences du vivant. Pour Marx, en effet, la logique du capital n'est pas une logique mcanique mais une logique organique. Le Capital lui-mme est un vampire gorg de travail mort.

Dans la mesure o l'idal scientifique n'est plus celui exclusif de la physique classique, mais une connaissance de l'histoire et de la politique, on peut admettre, avec Sylvain Lazarus, qu'Althusser rsiste au scientisme qui le menace : ses contradictions manifestent le besoin, dj exprim par Marx, de faire science autrement. Il chercherait ainsi viter la fusion stalinienne de la science et de l'idologie par une double dliaison : de la pense et du parti ; et, dans la pense elle-mme, de la science et de l'idologie [23]. Cet effort se heurte en retour une double difficult : d'une part, la logique narrative propre ses objets (l'histoire ou l'inconscient) ; d'autre part, le paradoxeen vertu duquel il y a encore de l'histoire aprs la coupure .

La vrit, en somme, fait des histoires !

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D'o l'habile solution consistant dclarer que, si une science ne s'arrte jamais , toute science commence . Plus qu'une solution, cette rponse est l'indice d'une difficult dont Althusser est bien conscient. Il admet ce qu'il y a d'inou vouloir allier en une seule et mme formule les termes de science et de rvolutionnaire. Pourtant, ajoute-t-il, les proltaires ont besoin de connaissances objectives vrifies et vrifiables, bref scientifiques [24]. Les sciences physiques et mathmatiques sont universalisables dans la mesure o elles transcendent les dterminations de classe, mais leurs conditions de production et d'application restent dtermines par les rapports sociaux.

La contradiction est relle, mais pas antagonique.

Elle a pour consquence, crit Etienne Balibar dans sa prface de 1996, l'hsitation, patente dans Pour Marx, entre l'application au marxisme d'un modle de scientificit existant et la refonte radicale du concept de science. Conscients de la tentation scientiste, nous tions moins sensibles l'ide de vrit non-empirique inhrente la rfrence spinoziste qui sous-tend la pense d'Althusser. Dans la science classique l'exprience cruciale fait fonction de juge charg de garantir la validit du vrai. Spinoza parle au contraire du vrai qui s'indique lui-mme , car c'est dans le procs de leur production que les connaissances s'avrent .

C'est pourquoi la reconnaissance de l'erreur est la rcurrence du vrai. [25] C'est aussi pourquoi, dans Lnine et la philosophie, Althusser reprend son compte la polmique de Matrialisme et empiriocriticisme contre le double cueil du relativisme sceptique et du dogmatisme scientiste. La distinction entre vrits relatives et vrit absolue est vague, mais elle est suffisante, dit Lnine, pour empcher la science de devenir un dogme au pire sens du mot et assez prcise pour tracer une ligne de dmarcation dcisive et ineffaable par rapport au fidisme, l'agnosticisme, la sophistique, et assez dtermine pour permettre une lutte implacable contre toutes les variantes d'idalisme .

Ce n'est donc pas sans raison qu'Althusser se dfend de l'accusation de positivisme qui lui fut adresse. Dans sa lettre Merab du 16 janvier 1978, il reconnat cependant un penchant rel pour l'hritage comtien, si prgnant dans l'universit franaise : Ce que j'ai fait il y a quinze ans, 'a t de fabriquer une petite justification bien franaise, dans un bon petit rationalisme nourri de quelques rfrences (Cavaills, Bachelard, Canguilhem, et derrire eux un peu de la tradition Spinoza-Hegel) la prtention du marxisme (le matrialisme historique) se donner comme science. J'y croyais moiti, comme tout bon esprit, mais cette moiti de dfiance tait ncessaire l'autre moiti pour crire. [26] Pourtant, dans un texte de 1966 sur la Conjoncture philosophique, il dsignait encore Auguste Comte comme le seul grand philosophe franais du XIXe sicle , qui aurait sauv l'honneur de la philosophie franaise de l'pouvantable raction spiritualiste . Il dclarait alors la guerre une filiation spiritualiste, o s'inscrivent Bergson, Pguy, Merleau-Ponty. Le temps lui paraissait enfin venu d'en rhabiliter les victimes : Saint-Simon, Fourier, Comte, Cournot, Durkheim. Cette dlimitation manichenne entre spiritualisme et matrialisme autorisait de bien tranges alliances et de compromettantes promiscuits. On peut percevoir un remords demi avou, dans l'hommage tardif rendu Merleau-Ponty dans la confession autobiographique : la diffrence de Sartre, romancier philosophe , il fut vraiment un grand philosophe , et mme le dernier en France avant ce gant qu'est Derrida [27].

Althusser s'est donc longtemps obstin ignorer le mpris dans lequel Marx tenait notre grand philosophe Auguste Comte ! Dans Du ct de la philosophie, un an peine aprs la profession de foi comtienne prcite, il dnonait le positivisme comme le reprsentant actuel de l'empirisme . En tant que compromis entre l'empirisme dominant et le formalisme domin , il y dcouvrait alors notre adversaire numro 1 !

Jusque dans ses derniers crits., Althusser s'est vigoureusement dfendu de l'amalgame avec le structuralisme des annes soixante dont il faisait l'objet : Ds le dbut, nous avions insist sur la diffrence structurale entre combinatoire (abstraite) et combinaison (concrte), ce qui faisait tout le problme. Personne ne prit garde cette diffrence. On m'accusa partout, dans le monde, de structuralisme, de justifier l'immobilit des structures dans l'ordre

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tabli, et l'impossibilit de la pratique rvolutionnaire, alors que j'avais pourtant plus qu'esquiss propos de Lnine une thorie de la conjoncture. [28] Il n'en demeure pas moins qu'une interprtation pesamment structurale du mode de production rendait pratiquement impensable sa subversion rvolutionnaire. Althusser admet d'ailleurs, dans son autocritique de 1972, que la notion de causalit structurale flirtait maladroitement avec le structuralisme ambiant. Tout n'est pas vain, loin de l, dans cet effort pour penser l'efficace spcifique de la cause absente ou du tout sur la partie.

Qu'importe, proteste Althusser, on nous dcrta structuralistes.

Simplification polmique, sans doute. Combinaison n'est pourtant pas combinatoire. Etienne Balibar n'a pas tort de souligner qu'il entendait alors utiliser la structure articule, oppose la totalit expressive hglienne, non pour penser le sens implacable de l'histoire, mais la ncessit de la contingence dans l'histoire [29]. Il n'explique pas, en revanche, comment la proccupation anti-humaniste et anti-historiciste devait logiquement croiser l'idologie dominante structuraliste du moment et pactiser avec elle.

Lee devoir proclam de chasser de la philosophie marxiste toute la pacotille humaniste fit, en 1967, quelque bruit dans le Landerneau du marxisme orthodoxe, et aussi quelques dgts. Il a pourtant une part indiscutable de lgitimit, dans la mesure o. il s'agit d'opposer ce qu'Althusser nomme l'a-humanisme de Marx aux tentations d'une anthropologie spculative. La Sainte Famille (1845) et L'Idologie allemande (1846) marquent en effet une rupture explicite envers les philosophies classiques de l'histoire. Pour tre cohrente, cette rupture devait aller jusqu'au rglement de comptes avec l'hritage de l'anthropologie spculative. Jusque-l, tout va bien.

Althusser traait ainsi les grandes lignes d'un programme philosophique : alination, sujet, homme, taient les trois concepts anthropologiques dont il faudrait se dbarrasser pour laisser la voie ouverte au seul concept positif prisonnier de ce dispositif, le concept de procs (qui dlivr du sujet et de l'homme deviendrait alors un procs sans sujet). [30] Il entendait cependant rsoudre de manire chirurgicale, conformment la coupure pistmologique. La rupture accomplie dans L'Idologie allemande ne lui semblait dj plus assez nette. La lame avait gliss. Nous risquions de rester englus, comme Marx lui-mme, dans un hglianisme diffus . Publiquement condamn par la critique railleuse, l'Homme majuscule demeurait embusqu dans les coulisses de la thorie et pesait encore de tout son poids sur l'individu historicis [31].

Karl, encore un effort pour devenir Marx !

Althusser entreprit donc de descendre le cours de l'oeuvre, la recherche de la coupure parfaite, sans bavure ni retour. Au lieu de produire une critique serre des concepts anthropologiques et de leur mutation au fil les nouveaux dispositifs conceptuels labors dans la longue gense du Capital, il prtendit les liquider purement et simplement. Sans autre forme de procs, serait-on tent de dire [32]. En allguant que les catgories constitutives de l'humanisme thorique disparaissent de la critique de l'conomie pollitique, quelques persistances prs, rsiduelles et ngligeables. La rcurrence du concept d'alination dans les Grundrisse et dans le Capital (o il se trouve li au ftichisme et la rification), est pourtant significative [33]. Un changement de problmatique permet de passer d'un concept anthropologique un concept critique. Les concepts de sujet et d'homme sont de mme retravaills dans le sens d'un humanisme historique distinct de l'humanisme anthropologique. Faute de saisir cette transformation dcisive, l'anti-humanisme thorique firement revendiqu risquerait de se rduire un anti-humanisme hlas trs pratique, compatible aussi bien avec la froide raison bureaucratique stalinienne qu'avec les bouffes tardives de fondamentalisme maoste.

En dpit de cette inquitante unilatralit, la critique de l'humanisme anthropologique, ouvrait cependant des perspectives fcondes la critique des philosophies spculatives de l'histoire qui ont continu hanter le marxisme bien au-del de Marx. Dans l'introduction Lire le Capital, Althusser dfinit l'obligation de renoncer

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toute tlologie de la raison et de concevoir le rapport historique d'un rsultat ses conditions comme un rapport de production et non d'expression, donc ce que nous pourrions appeler d'un mot qui jure avec le systme des catgories classiques et exige le remplacement de ces catgories elles-mmes, la ncessit de sa contingence. [ 34] Ce programme est cohrent avec le rejet de la totalit expressive hglienne, au profit de la totalit articule dominante , ouverte au jeu des mdiations et la diffrence des temporalits. Car, ce qui entache irrmdiablement la conception hglienne de l'histoire comme processus dialectique, c'est sa conception tlologique de la dialectique inscrite dans les structures mmes [...], tlologique parce que, ds ses origines, elle poursuit un but .

La conceptualisation profane de l'histoire esquisse ds La Sainte Famille implique au contraire de renoncer cette finalit pr-tablie. Elle exige un concept d'histoire qui ne soit plus empirique, c'est--dire historique au sens vulgaire . Il s'agit dsormais de librer la thorie de l'histoire de toute compromission avec la temporalit empirique et avec la conception idologique du temps qui la soutient . Car c'est bien l le fond de l'historicisme contemporain qui voudrait nous faire confondre l'objet de la connaissance avec l'objet rel . L'histoire n'est pas ce qui se passe dans l'histoire et sa thorie reste faire, pour surmonter la vacuit de formules telles que : la ncessit fraie sa voie travers la contingence .

Ce programme thorique est convaincant. Aprs avoir rgl ses comptes avec la vieille conscience philosophique, Marx s'est en effet dsintress du concept d'histoire pour se consacrer la critique de l'conomie politique, o s'invente l'alphabet d'une nouvelle criture de l'histoire . Mais l'absence de conceptualisation systmatique explicite permet que revienne par la fentre de la vulgarisation une idologie historique frelate, avec son Tribunal de sinistre mmoire comme substitut du Jugement dernier [35].

Althusser fournit pourtant de prcieuses indications pour une critique de la raison historique : Je tiens pour religieux en leur fond les concepts d'origine et de gense, pris bien entendu au sens rigoureux constitu par leur couple [36] . Alors que toute gense suppose que l'individu dvelopp tait programm ds l'origine de son procs d'engendrement , il s'agit d'exposer une dialectique particulire, qui ne soit plus celle d'une gense mais d'un surgissement, o quelque chose de nouveau se met fonctionner de manire autonome . En contradiction flagrante avec les accusations de structuralisme dogmatique, cette critique accorde toute sa place l'irruption vnementielle, en psychanalyse comme en histoire : A la limite, la pense de la gense supporte fort bien l'ide de mutations ou de discontinuits sous la condition absolue qu'on puisse dsigner ces mutations et ces discontinuits comme les mutations et les discontinuits dans le dveloppement d'un mme individu identifi au pralable.

Contrairement l'idologie gntique communment attribue Marx et contrairement l'illusion rtrospective qui prend l'ordre du procs de connaissance pour l'ordre du procs rel [37], Althusser rappelle donc que le mode de production capitaliste n'a pas t engendr par le mode de production fodal comme son propre fils . Il surgit de la rencontre et de la combinaison de certains lments trs prcis . D'o la ncessit d'laborer une thorie non gntique du surgissement historique [ou de l'vnement] [38] Il s'agit notamment de rcuser la notion d'origine, dont la connotation religieuse voque la cration. Les questions de l'Origine (du capitalisme comme de l'oppression des femmes) ont pris une telle importance parce que le matrialisme vulgaire s'est obstin penser l'histoire sous la catgorie de la gense. Ce concept apparat comme l'un des plus grands obstacles pistmologiques . Il a fait des ravages considrables, en psychologie comme en histoire.

Le flirt structuraliste aurait donc vis avant tout conjurer maladroitement cette obsession de la Gense : C'est entendu, je sacrifie la gense aux structures ; je suis bon pour ce sempiternel procs. Je n'y rpondrai pas. [39] Contrairement l'illusion volutionniste ou gntiste, un mode de production ne contient pas en lui en puissance, en germe, le mode de production qui va lui succder . Le capitalisme est le rsultat d'un procs qui n'a pas la forme d'une gense . La gense voque le genuit de l'Ancien Testament. Or, succession n'est pas filiation. En oprant cette distinction cruciale, on ne perd pas l'histoire, mais on y perd certainement la gense et c'est une

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bonne perte [40].

Cette critique radicale condamne tout recours l'origine et la fin. Chez Hegel, au contraire, la fin qui fraye sa voie dans l'immanence reste une transcendance masque. La radicalit de la causa sui lui fait dfaut.

Le rejet du gntisme thologique permet Althusser d'esquisser une temporalit historique en rupture avec le temps conu comme continu dans lequel se manifeste la continuit dialectique du processus de dveloppement de l'ide [41]. Il esquisse une autre ide de la contemporanit et du prsent historique. Chez Hegel, tous les lments du tout coexistent toujours dans le mme prsent et sont donc contemporains les uns aux autres dans un mme prsent . Son approche de l'histoire opre par coupes d'essence . Ce prsent constitue l'horizon absolu de tout savoir. Il exclut toute possibilit d'un savoir stratgique portant sur les effets futurs de phnomnes prsents. C'est pourquoi il n'y a pas pour Althusser de politique hglienne possible [42].

Il ne se contente pas d'enregistrer les interfrences et les croisements de temporalit l'oeuvre dans l'histoire. Il cherche construire le concept d'histoire comme celui d'un tout structur. Mais il n'est plus dsormais possible de penser dans le mme temps historique le processus de dveloppement des diffrents niveaux du tout . chaque niveau correspond un temps propre [...] scand de faon spcifique et la spcificit de ces temps et de ces histoires est diffrentielle . On peut alors lire le Capital comme un entrelacement de diffrents temps et dchiffrer ses crises comme un effet de leur discordance [43].

Alors que l'Idologie allemande maintenait la catgorie de sujet et restait tributaire de l'historicisme du sujet ( il y a un ou des sujets de l'histoire ), la critique d'une histoire anthropologique et philosophique aboutit une conqute conceptuelle dcisive. C'est le seul point sur lequel Althusser reconnat une dette de Marx envers Hegel : il lui doit la catgorie philosophique dcisive de procs . Et il lui doit plus encore : le concept de procs sans sujet [44 ].

Comme l'opposition du surgissement l'origine, la critique de la reprsentation classique du sujet souverain s'inspire de la psychanalyse : La notion de sujet me semble de plus en plus relever du seul discours idologique dont elle est constitutive. Je ne crois pas qu'on puisse parler du sujet de la science ou du sujet de l'inconscient sans jeu de mots et sans entraner de graves quivoques thoriques. [45] Il n'y a pas plus de sujet de la science que d'individu faisant l'histoire au sens idologique de la proposition. Althusser y insiste dans sa Rponse John Lewis : ce ne sont pas les hommes, mais les masses qui font l'histoire.

Le sujet, dont on peut encore parler, n'est plus sujet de l'histoire, mais sujet dans l'histoire. Aussi vaut-il mieux renoncer au terme et lui prfrer les notions d'agent ou de support (Trger), moins charges de connotations psychologiques. Forg dans les textes de 1968 (Sur le rapport de Marx Hegel) et de 1973 (Lnine devant Hegel) le concept de procs sans sujet ni fin est cohrent avec une conception profane de l'histoire, sans origine ni jugement dernier. Le processus , en revanche, a un moteur et une dynamique non intentionnelle, celle de la lutte des classes.

La catgorie de procs sans sujet devient alors centrale. Pour Althusser, elle dfinit tout simplement le matrialisme dialectique. Elle rompt avec une philosophie de la conscience au profit d'une philosophie du concept, susceptible de donner une doctrine de la science : La ncessit gnratrice n'est pas celle d'une activit, mais d'une dialectique. [46]

La piste est bonne. Mais elle tourne court. Ses impasses ne sont pas sans rapport avec l'impossibilit d'une politique althussrienne, non moins vidente que celle d'une politique hglienne.. Emport par l'lan de sa polmique contre l'historicisme et l'humanisme, Althusser aboutit en effet l'trange maxime positiviste selon laquelle la

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connaissance de l'histoire n'est pas plus historique que la connaissance du sucre n'est sucre [47]. S'il s'agit d'appliquer la clbre distinction spinoziste entre le chien qui aboie et son concept qui n'aboie pas, c'est une banalit. S'il s'agit d'appliquer la connaissance de l'histoire l'idal d'objectivit des sciences exactes, c'est une nerie : la connaissance de l'histoire est bel et bien historique, comme toutes les sciences humaines . Cette rflexivit critique, fonde sur l'unit du sujet et de l'objet, lui est mme essentielle.

On n'est donc pas facilement quitte avec la question du sujet. Althusser fait encore rfrence sur ce point la dcouverte freudienne : Freud nous dcouvre son tour que le sujet rel, l'individu dans son essence singulire, n'a pas la figure d'un ego centr sur le moi, la conscience ou l'existence, que le sujet humain est dcentr, constitu par une structure qui n'a de centre que dans la reconnaissance imaginaire du moi, c'est--dire dans la formation idologique o il se reconnat. [48] Si la notion de sujet ne rsiste pas l'analyse, tout discours produit un effet de subjectivit . Il a pour corrlat ncessaire un sujet qui est un des effets, sinon l'effet majeur de son fonctionnement [49]. Si le discours n'est pas l'nonc d'un sujet souverain, mais le lieu d'une subjectivisation, pourquoi n'en irait-il pas de mme de l'histoire ? Et pourquoi les individus ne seraient-ils pas, dans ce procs , interpells devenir sujet , selon la formule de Pierre-Franois Moreau [50] ?

C'est bien ce que soutient Bernard Rousset, pour qui l'abandon d'une conception anthropologique du sujet souverain, matre de sa raison et auteur de son histoire, n'implique pas, en bonne immanence spinoziste, l'abandon d'un devenir-sujet, le procs sans sujet tant aussi mergence d'un sujet qui, pour tre entirement relatif, n'en est pas moins rel [51]. De mme, l'anti-humanisme thorique n'implique pas ncessairement de renoncer l'humanisme historique en tant que discours pour l'action. L'humanit et l'universalit ne sont plus alors des entits abstraites, mais des devenirs concrets travers les lutte par lesquelles tout s'engendre [52].

L'autocritique de 1972 est considre comme un tournant dans l'oeuvre d'Althusser. Elle ne constitue cependant qu'une coupure partielle, qui n'exclut pas une large part de continuit. Lui-mme en est bien conscient,, qui parle avec retenue d'lments d'autocritique , et commence par une fire restriction : Je n'ai jamais dsavou mes essais : il n'y a pas lieu de le faire . Il admet seulement que ces essais taient affects par une tendance errone , dsormais reconnue et nomme : le thoricisme . trop vouloir dfendre le marxisme contre les menaces relles de l'idologie bourgeoise , trop vouloir exposer - pch somme toute pardonnable - sa nouveaut rvolutionnaire , il se serait laiss entraner une interprtation rationaliste de la coupure, opposant la vrit l'erreur sous les espces de l'opposition spculative de la science et de l'idologie en gnral . De cette scne, la lutte des classes tait pratiquement absente .

La Rponse John Lewis s'efforce d'y remdier. C'est propos du rapport entre science et philosophie, conues tailles dans la mme toffe, que le sous-produit de [sa] tendance thoriciste, le jeune chiot du structuralisme, nous a fil entre les jambes [53]. En 1972, Althusser reconnat donc son flirt ambigu avec la terminologie structuraliste : Tout en souponnant que la science marxiste n'tait pas une science comme les autres, faute de pouvoir dire en quoi, nous l'avons finalement traite en science comme les autres, retombant ainsi dans les dangers du thoricisme. Mais nous n'avons pas t structuralistes. [54] Dont acte.

Cet lment d'autocritique passe cependant aussitt au second plan au profit d'un aveu en forme de reconnaissance de dette : Nous avons t coupables d'une passion autrement forte et compromettante, nous avons t spinozistes , spinozistes hrtiques certes, mais un spinoziste hrtique fait presque partie du spinozisme , et le spinozisme lui-mme est une des plus grandes leons d'hrsie de l'histoire . Ce qui est parfaitement exact.

Althusser reprend de Spinoza la question de la connaissance au singulier (d'o le thme, rcurrent de la conjoncture ), la mise en cause du sujet humain comme principe, l'ide de l'opacit soi-mme (d'o le thme de l'idologie). Dans le passage, trois fois remani, de son autobiographie consacr Spinoza, il fait l'inventaire de cet

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hritage : une prodigieuse thorie de l'idologie religieuse ; la connaissance du premier genre, qui est celle de l'idologie spontane ; la connaissance du troisime genre, en tant que connaissance d'un objet singulier et universel ; une thorie de la connaissance o apparat une pense sans sujet , sans origine ni fin ; enfin le thme du corps comme anticipation tonnante de la libido freudienne . Spinoza apparat donc constamment comme le plus solide renfort de Marx contre les transcendances hgliennes. L'anantissement de l'tre-sujet dans la puissance productive processuelle de la nature, c'est du Spinoza !

Ce spinozisme a pourtant ses faiblesses. Il lui manquera toujours, concde Althusser, ce que Hegel a lgu Marx, : la contradiction. Cette absence faisait son oeuvre dans sa propre pense. Ce manque en claire et en explique un autre : Ce qui manquait d'essentiel mes premiers essais : la lutte des classes et ses effets dans la thorie . Le pch thorique vniel devient alors pch politique capital. Althusser le confesse comme pour mieux sauver l'essentiel, la fameuse coupure qu'il entend maintenir, mais en la dplaant .

L'autobiographie apporte un autre clairage sur cette autocritique pour le moins rticente. Et son lot de nouveaux aveux : Je ne lus le Capital qu'en 1964-1965, anne du sminaire . Aron n'avait donc pas tout fait tort de parler mon propos de marxisme imaginaire . Althusser regrette de s'tre laiss aller jouer le rle de pre du pre, par exemple en donnant de haut la leon aux tudiants de 1964 dans un article de la Nouvelle Critique . Mais il s'accorde aussitt la circonstance attnuante d'y avoir fait passer (discrtement) le devoir envers la thorie avant l'obissance envers le Parti. Il n'en concde pas moins que ce texte lui fit rapidement horreur et qu'il s'est gard de le recueillir dans Pour Marx en 1965 [55]. Voici donc au moins un essai dsavou. Il tmoigne d'un profond malaise, allant jusqu' une impressionnante dpression aprs les publications de 1965 : Que faisais-je alors de la politique ? Une pense pure de la politique. [56]

C'est bien ainsi qu' l'poque nous l'avions compris.

Et c'est pourquoi nous n'avons jamais t althussriens.

La seconde autocritique, celle de l'autobiographie, prend parfois des allures de mortification. On comprend son contexte psychologique et on compatit sincrement au sentiment tragique qui s'en dgage. Etienne Balibar y voit, plus profondment, une propension revenir sur soi pour se justifier ou se dfaire, voire se dtruire . Sous l'humilit du pcheur repenti, l'autojustification n'est pourtant pas absente. Ainsi, le thoricisme des annes soixante relverait d'une ruse ncessaire pour permettre l'intervention thorique dans le Parti. Le retour Marx et la qute de la coupure auraient de mme constitu un subtil stratagme consistant opposer l'orthodoxie l'orthodoxie. Habilets machiavliennes, en somme ! Proche parmi les proches, Balibar avoue sa perplexit devant ces explications conspiratives.

Il est plus plausible, et sans doute plus fcond, de lire le parcours thorique d'Althusser comme un travail - avec sa part de douleur - qui choue. Ses derniers textes sur le matrialisme de la rencontre apparaissent alors comme le fruit prcieux de cet effort dfait. Ils clairent rtrospectivement le parcours, ses bvues , ses non-dit, et ses ratures.

Althusser y revendique une tradition matrialiste presque compltement mconnue : le matrialisme de la pluie, de la dviation, de la rencontre et de la prise , un matrialisme donc de l'alatoire et de la contingence , trop longtemps refoul et dtourn en idalisme de la libert [57]. La structure ptrifie vole alors en clats sous l'effet vnementiel du clinamen, de la dviation infinitsimale qui mine la plus robuste montagne. Le sol se couvre de taupinires.

Cet vnement n'est pas une origine, mais un surgissement. Althusser demeure ici fidle sa critique de l'origine :

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ce n'est pas au commencement tait... , mais simplement il y a... . Il rclame dsesprment une philosophie du es gibt, qui admettrait la contingence du monde dans lequel nous sommes jets ; o l'histoire ne serait que la rvocation permanente du fait accompli par un autre fait indchiffrable accomplir, sans qu'on sache l'avance ni jamais, ni o ni comment, l'vnement de sa rvocation se produira [58].

Nous serions redevables Rousseau des rsurgences de ce matrialisme souterrain de la rencontre ; comme nous serions redevables Machiavel du concept politique de la rencontre qu'est la conjoncture . L'esquisse d'une thorie de la conjoncture comme unit de multiples dterminations fascine Althusser. C'est une pense de l'impensable : Que signifie penser dans la conjoncture ? Penser un problme politique sous la catgorie de la conjoncture ? Cela signifie d'abord tenir compte de toutes les dterminations, de toutes les circonstances concrtes, en faire le dcompte et la comparaison . Cette pense serait commune Epicure, Machiavel, Spinoza, Rousseau. Et Marx, bien sr ! A un Marx forc penser dans un horizon dchir entre l'alatoire de la rencontre et la ncessit de la rvolution .

Pour le dernier Althusser, les notions de rencontre et de conjoncture servent donc penser non seulement la ralit de l'histoire mais celle de la politique, et leur articulation dans la lutte. Il est ici sur une bonne voie : celle du retournement du rapport entre la politique et l'histoire. Il ne va pas jusqu' affirmer, comme Walter Benjamin, le primat du moment politique sur l'abstraction de la logique historique. Il revient son propre concept de procs sans sujet , dfinissant au passage le matrialiste comme un homme qui prend le train en marche sans savoir d'o il vient ni o il va . La formule a des accents chaplinesques d'humour dsespr. Althusser semble en effet tent de rsoudre la contradiction qu'il attribue Marx, la dchirure entre l'alatoire de la rencontre et la ncessit de la rvolution, par la suppression pure et simple de l'un des termes.

Dans certains textes antrieurs, il soulignait pourtant le contenu original que revt chez Marx ce concept de ncessit (sans toutefois aller jusqu' reconnatre ce qu'il doit la logique hglienne). Ds Pour Marx, il critiquait le rapport abstrait entre hasard et ncessit, auquel cde Engels lorsqu'il prsente la ncessit, la manire de Cournot, comme un mouvement extrieur la contingence qui finit par frayer sa voie parmi une infinit de hasards. Car alors nous ne savons pas si cette ncessit est justement la ncessit de ces hasards et, si elle l'est, pourquoi elle l'est. [59] En revanche, la pense de Marx contient sur la question de la ncessit historique, des indications extrmement originales qui n'ont rien voir avec le mcanisme de la finalit ou la finalit du destin, ou de l'ordre hirarchique des modes de production ; il pense la ncessit dans une dialectique de la tendance, ncessairement prise dans des causes qui la contrarient [60].

Althusser entrevoit bien la logique originale du Capital et des lois tendancielles qui apportent l'unit contradictoire du hasard et de la ncessit, une rponse originale. Dans les lments d'autocritique, il insiste sur l'tranget du concept dvelopp par Marx dans son chapitre sur les contradictions internes de la loi : Il faut en venir poser la question du statut trange de ce concept dcisif dans la thorie marxiste qu'est le concept de tendance ( loi tendancielle, loi d'un procs tendanciel, etc.) [61] Cette question justifie ses protestations contre l'accusation sommaire de structuralisme. Son marxisme y chappe en effet dans la mesure prcisment o, dans la tendance, la contradiction l'emporte sur le procs : Au lieu de penser la contingence comme modalit ou exception de la ncessit, il faut penser la ncessit comme devenir ncessaire de la rencontre de contingents. [62]

Les textes sur le matrialisme de la rencontre , en mme temps qu'ils systmatisent une problmatique diffuse, presque refoule tout au long de l'oeuvre, semblent dnouer une contradiction tenace. Althusser ne parat plus pouvoir tenir bon sur la tension contradictoire de l'histoire et de l'vnement. L'alatoire prend dsormais le dessus, et l'vnement parat se dtacher des dterminations historiques, au risque de jaillir de la contingence pure, comme un miracle du clinamen , selon la formule qui vient alors spontanment sous la plume d'Althusser. On assiste ainsi au retournement spectaculaire du pessimisme structuraliste en pur optimisme de la volont, autrement dit en volontarisme du sujet.

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Cette rvolte de la pense contre elle-mme s'inscrit dans la crise du marxisme, accueillie en 1978, au seuil de la tragdie personnelle d'Althusser, la fois comme une dfaite et comme une dlivrance : Enfin, la crise du marxisme a clat. Enfin, elle devient visible pour tous ! Enfin, un travail de correction et de rvision devient possible ! partir de l, il est possible de se mettre au travail.

Pour Althusser, il est alors dj trop tard. L'explosion de la crise noue inextricablement la thorie et la politique. Aprs L'Archipel du Goulag, la dngation la plus obstine ne peut plus s'en tenir la thse drisoire de la dviation stalinienne . Par marxisme, il dit entendre dsormais non seulement la thorie, mais les organisations et les pratiques : D'o provenaient toutes ces horreurs ? [63]

La crise du marxisme peut devenir aujourd'hui le commencement de sa libration, donc de sa renaissance et de sa transformation , affirme-t-il encore, dans un dernier sursaut. Certes. Mais cette crise rvle aussi autre chose, un singulier paradoxe , dont Lucien Sve met l'hypothse avec prudence : L'un des plus forts penseurs marxistes de ce sicle n'a sans doute jamais t bien exactement marxiste [64]. Il y aurait beaucoup dire sur ce bien exactement marxiste , lourd de prsupposs, de sous-entendus, voire de rglements de compte. Par sa formation religieuse et intellectuelle, Althusser vient de loin, de trop loin peut-tre pour en tre tout fait revenu. Son chemin inachev semble conduire la politique aux impasses d'une politique alatoire sans efficacit possible , pour s'achever par une chappe insense correspondant au dsenchantement de l'air du temps [65].

La solitude volontaire d'Althusser et sa rclusion consentie le condamnent aux rencontres et aux rendez-vous manqus avec tout ce que Pierre Raymond appelle le dehors : la lutte des classes, les pratiques sociales, le proltariat rel, un dehors qui n'est pas seulement celui de la philosophie, mais celui de la thorie . C'est pourquoi il ne peut s'empcher d'aborder la politique sous condition de la philosophie et d'attribuer rciproquement une fonction directement politique la philosophie. Ce qui distingue alors la philosophie de la science, ce serait ni plus ni moins que son rapport organique avec la politique : elle est politique parce qu'elle intervient directement l'intrieur de la lutte politique.

La Thorie gnrale, ou philosophie marxiste, avait pour objet spcifique la distinction entre la connaissance scientifique et l'idologie [66]. Mais la pratique invoque par la thorie restait pratique thorique , et l'intervention dans une conjoncture dfinie , revendique lors de la soutenance d'Amiens, restait une intervention philosophique dans une conjoncture thorique : Si je propose aujourd'hui une nouvelle formule : la philosophie est, en dernire instance, lutte de classe dans la thorie, c'est justement pour mettre leur juste place et la lutte des classes (dernire instance) et les autres pratiques sociales (dont la pratique scientifique) dans leur rapport la philosophie. [67]

La philosophie, donc, premire servie.

Elle dtient en effet le secret des impasses thoriques et politiques d'Althusser. Nous avons t spinozistes ? Le problme, c'est de l'tre rest sans assumer les transformations opres par Marx. Spinoza et autres hrtiques [68] ? Althusser avait pourtant saisi le fil rouge de cette hrsie. Ds Freud et Lacan, il salue en effet la naissance au XIXe sicle de trois enfants sans pre : Marx, Nietzsche, Freud.

La raison occidentale, constatait-t-il, le leur a fait payer cher.

Ce disant, sans doute songeait-t-il aussi lui-mme.

Daniel Bensad

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Post-scriptum : * Paru sur le site Marx au XXIe sicle : l'esprit & la lettre : http://www.marxau21.fr/index.php?op...

[1] Louis Althusser, Le 22e Congrs, Paris, Maspero, 1977. Ce qui ne peut plus durer dans le Parti communiste, Paris, Maspero, 1979. [2] Jacques Derrida, Friendship and Politics , in Althusserian Legacy, Verso, Londres, 1989. [3] Ibid, p. 199. [4] Ibid., p. 193. [5] Ibid., p. 120. [6] Louis Althusser, Pour Marx, Paris, Maspero 1965, p 12. [7] Nicolas Boukharine, Manuel populaire de sociologie marxiste, Paris, EDI 1967. [8] Staline, Matrialisme historique et matrialisme dialectique. [9] Louis Althusser, Problmes tudiants, in La nouvelle critique , janvier 1964. [10] Jacques Rancire, La Leon d'Althusser, Paris Gallimard, coll. Ides, 1974. [11] Louis Althusser, Elments d'autocritique, Paris, Hachette, 1974. [12] Louis Althusser, Rponse J. Lewis, Paris, Maspero 1973. Ce texte est donc postrieur l'autocritique de 1972 ! [13] Louis Althusser, La querelle de l'humanisme (1967), in crits Philosophiques et Politiques, tome II, Paris, Stock, 1997, p. 453. [14] Jacques Rancire, op. cit. [15] Ibid., p. 183. [16] Louis Althusser, Elments d'autocritique, Paris, Hachette, 1974, p 18. [17] Ibid, p. 32. [18] Louis Althusser, Marx dans ses limites , crits philosophiques et politiques, I, Paris, Stock, 1994, p. 381. [19] Louis Althusser, La Querelle de l'humanisme , op. cit., p. 488. [20] Louis Althusser, Problmes tudiants, op. cit. [21] Louis Althusser, Sur Feuerbach (1967), in crits philosophiques et politiques II, op cit., p. 225, et p 487. [22] Louis Althusser, L'avenir dure longtemps, Paris, Stock, 1992, p. 214. [23] Sylvain Lazarus, Politique et philosophie dans l'oeuvre de Louis Althusser, Paris, PUF, 1993, p. 10. [24] Louis Althusser, lments d'Autocritique, op. cit., p. 27. [25] Ibid, p. 75 et 47. [26] Lettre Merab, crits philosophiques et politiques, I, op. cit., p. 527. [27] Louis Althusser, L'avenir dure longtemps, op. cit., p. 170. [28] Ibid, p. 177. [29] Etienne Balibar, Prface la rdition de Pour Marx, Paris, La Dcouverte, 1996, [30] La Querelle de l'Humanisme , op. cit., p. 468. [31] Ibid, p. 481. [32] Voir Roman Rosdolsky, Gense du Capital, paratre aux Editions de la Passion.

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[33] Ds 1968, Ernest Mandel qui avait lu non seulement le Capital (et pas seulement le Livre I), mais aussi les Grundrisse et Rosdolsky, chatiait ces normits dans La formation de la pense conomique de Marx (Paris, Maspero, 1968). Lucien Sve rappelle la mauvaise foi avec laquelle Althusser soutint la disparition des concepts d'alination ou de ngation de la ngation des oeuvres de maturit de Marx ( Althusser et la Dialectique in Althusser philosophe, Paris, PUF, coll. Actuel Marx 1997). [34] Louis Althusser, Lire le Capital, I, Paris, Maspro, 1965, p. 55. [35] Voir Daniel Bensad, Qui est le Juge ? Pour en finir avec le Tribunal de l'Histoire (Fayard, 1999). [36] Louis Althusser, Lettre D... (1966), in crits sur la Psychanalyse, Paris, Stock, 1993, p. 65. [37] Ibid., p. 87 [38] Louis Althusser, Sur Feuerbach , op. cit., p. 217 [39] La Querelle de l'Humanisme , op. cit., p. 517 [40] Ibid., p. 519. [41] Louis Althusser, Lire le Capital, tome II, Paris, Maspro, 1965, p. 39 [42] Ce que conteste, non sans raison, Bernard Bourgeois, Althusser et Hegel in Althusser philosophe (op. cit.). [43] Lire le Capital, II, op. cit., p. 47 [44] La querelle de l'humanisme , op. cit., p. 453 et 474. [45] Trois notes sur la thorie des discours , in crits sur la psychanalyse, op. cit., p. 165. [46] Louis Althusser, Sur la logique et la thorie de la science. [47] Louis Althusser, Machiavel et nous (1972-1986), in crits philosophiques et politiques, II, p. 55. [48] Louis Althusser, Freud et Lacan , in Positions, Paris, ditions sociales, 1982, p. 21/26 [49] Trois notes... in crits sur la psychanalyse, op. cit. [50] Pierre-Franois Moreau, Althusser et Spinoza , in Althusser philosophe, op. cit., p. 86. [51] Bernard Rousset, La question de l'humanisme , Ibid, p ; 151. [52] la proclamation d'Althusser, Nous avons t spinozistes , Bernard Rousset ajoute : Que ne l'a-t-il t encore plus, allant plus loin dans la lecture de l'thique, jusqu' l'affirmation, ou plutt jusqu' l'acceptation de ce devenir-sujet qu'il tenait pour une illusion, une mystification, la racine de l'humanisme... Ce qui l'en empchait, c'tait donc une impossibilit de penser autrement le sujet, de le penser en tant qu'activit d'mancipation. [53] lments d'autocritique, op. cit., p. 15 et 53 [54] Ibid., p. 64. [55] L'Avenir dure longtemps, op. cit., p. 189. [56] Ibid., 162 [57] Louis Althusser, Le courant souterrain du matrialisme (1982), in crits philosophiques et politiques, I, op. cit., p. 540. [58] Ibid, p. 547. [59] Louis Althusser, Pour Marx, Paris, Maspro, 1965, p. 119. [60] Marx dans ses limites , op. cit., p. 452. [61] lments d'Autocritique, op. cit., p. 63. [62] Le courant souterrain du matrialisme , op. cit., p. 566. [63] Marx dans ses limites , op. cit., p. 362.

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[64] Lucien Sve, Althusser et la Dialectique , in Althusser Philosophe, op. cit., p. 134. [65] Pierre Raymond, Althusser et le matrialisme , ibid., p. 175-178. [66] Louis Althusser, Notes sur la philosophie (1967-1968), crits philosophiques et politiques, II, op. cit., p. 301-302. Badiou lui est en cela fidle, qui considre inluctable l'existence de la philosophie comme lieu d'o l'on saisit qu'il y a des vrits dans la science, la politique, l'art, l'amour et que ces vrits sont compossibles (in Sylvain Lazarus, op. cit., p. 45). [67] Elments d'Autocritique, op. cit. [68] Voir Yirmyiahou Yovel, Spinoza et autres hrtiques, Paris, Seuil, 1993. Parmi ces hrtiques : Freud et Marx, bien sr...

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