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INSTRUCCIONES PARA LLENAR UN TONEL Fricciones entre filosofa y tradicin potica en el pensamiento de Platn

Claudia T. Mrsico

Nada parecido hay entre nosotros a la tradicin potica griega, por el simple hecho de que se han construido vas alternativas para la transmisin del saber sedimentado que las generaciones previas legan a las prximas. Entre los antiguos griegos, las instituciones educativas no existan todava como tales, de modo que la formacin de la pertenencia comunitaria estaba cimentada en la participacin en discursos comunes cuyos portavoces eran los poetas. Qu hacer, en este contexto, si se quera proponer un modelo nuevo? Este conflicto es el que enfrenta Platn, cuando percibe que es preciso erigir frente a la voz de la tradicin una disciplina alternativa que se atenga a los parmetros de la argumentacin. Platn debe enfrentar a la tradicin potica porque es una institucin poderosa que atraviesa lo humano tanto en el nivel individual como en el social. Su relevancia se plasma en las numerosas y diferentes formas a las que recurre para cercarla tericamente. Tal vez es un intento para que lo que importante no quede sin decirse. En efecto, son numerosas las obras que incluyen menciones de este problema. Desde el temprano Ion, pasando por la Apologa, donde los poetas son uno de los grupos claramente sindicados entre los que se jactan de saber y no saben,1 y por las obras de madurez como Banquete, Fedro y Repblica, hasta la inconclusa Leyes. Todas las menciones se van integrando para disear el perfil de la tradicin potica como adversaria terica del gnero discursivo que Platn estaba inventando. No dejemos de decir que ni siquiera el trmino filosofa exista antes de Platn con ese sentido. En rigor, slo Iscrates usa el trmino antes que l con el sentido de hombre culto, inclinado a cuestiones intelectuales, muy lejos del sentido que adquirir en Platn, en relacin con la bsqueda de una verdad objetiva.2 En este sentido, la filosofa deber darse un fundamento y al mismo tiempo mostrar por qu otros saberes que reclaman autoridad no renen las condiciones para hacerlo. La tradicin potica ser una de las prcticas que sufran en el embate. Podramos comenzar por decir que Platn parte de una intuicin muy
Vase Apologa, 22b ss. Vase A. Nightingale, Genres in Dialogue. Plato and the Construct of Philosophy, Cambridge, CUP, 1996, cap. 1.
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parecida a la que Plutarco atribuye a Soln, cuando relata su encuentro con Tespis, uno de los fundadores del teatro institucionalizado. Cuenta Plutarco que Soln reaccion frente al contenido de una de sus obras, y Tespis se escud apelando a su status de mero entretenimiento, frente a lo cual Soln replic que esos entretenimientos pronto pasaran a integrarse en los asuntos serios. 3 No hay obra artstica que no interacte con su contexto, que no afecte a sus espectadores. Soln, como hombre que saba del poder, lo tena bien claro. El llamamiento de Platn apunta, entonces, a tomar conciencia del papel de la poesa tradicional y dimensionarla adecuadamente. Esta idea atraviesa las ideas polticas de Platn. Repblica, en tanto obra de sntesis, ofrece los mejores ejemplos. All se entrecruzan lo poltico y lo psicolgico, precisamente porque se parte de un principio de paralelismo entre individuo y sociedad: los mismos rasgos que constituyen el alma humana estn presentes en la ciudad y los mismos elementos que la afectan lo hacen tambin con el plano social. Eso hace que sea imposible tratar el tema de la poesa desde la pura esttica. Muy por el contrario, lo que roza el alma tiene enormes consecuencias, especialmente porque el alma es un reservreo en el que lo mejor y lo peor estn en permanente tensin, del mismo modo en que una sociedad est atravesada de tensiones. El desideratum, en ambos casos, ser alcanzar un equilibrio en el cual cada parte satisfaga sus deseos y, adems y no es lo mismo sea feliz. En lo que sigue, propongo un recorrido para iluminar los motivos por los cuales Platn opta por confrontar con la tradicin potica, en un movimiento que revela, al mismo tiempo, el valor que reside en la creacin artstica comprometida con un proyecto de inclusin social.

Aristipo se equivoca Los pasajes tradicionales sobre el problema de la poesa estn en los libros II-III y X, que remite a desarrollos del libro IV, donde se trata del alma. No es difcil que una primera lectura arroje la imagen de un Platn que lanza interdicciones sobre diferentes temas que no podrn aparecer en la literatura de la ciudad purificada. Esto le ha valido el mote de censor y ha colaborado con la leyenda negra sobre el totalitarismo platnico, especialmente a partir de la obra de Karl Popper, La sociedad

Plutarco, Soln, 29.6. Vase una contextualizacin de esta ancdota en L. A. Castello, El teatro en la antigua Grecia, Intertexto 6 (2005) (versin electrnica en www.sagrado.edu.ar/revista6/).

abierta y sus enemigos,4 que se vale de Platn como peldao para poder acercar sus crticas a Marx. No es esa va, la ms transitada, la que propongo seguir hoy, sino un camino lateral, de los tantos que en Repblica contienen signos de la manera en que hay que mirar la tradicin potica. De todos modos, delineemos brevemente este enfoque cannico.5 En Repblica II.376dIII.412a Platn traza el diseo de una poltica cultural para la plis que evite los dislates de la poesa tradicional, que dispona la educacin segn parmetros que, a juicio de Platn, eran errados. La razn esgrimida para impugnarla radica en la teora de la mmesis, imitacin, esbozada sumariamente como una regla por la cual la formacin opera por introyeccin imitativa de los modelos propuestos, de manera que es por dems necesario delinear con cuidado esos modelos. De esta intuicin bsica derivan las reglas de no mostrar dioses ni hroes en actitudes reprochables, precisamente porque su calidad de paradigmas legitima inmediatamente ese tipo de acciones para aquellos que los adoptan.6 Es de notar que Platn no ignora la plasticidad del gnero potico y por lo tanto plantea la nocin de hypnoia, sentido subyacente que reconoce la existencia de mensajes contenidos en las obras ms all del mero relato anecdtico.7 La objecin ante esto, sin embargo, radica en la dificultad que existe en muchos casos para desentraar este sentido subyacente, de manera que lo nico que subsiste es precisamente el relato superficial y la asociacin de los que deberan ser parmetros de conducta con acciones innobles. Esta crtica desemboca en un pasaje tajante donde, tras reconocer la calidad potica de los poetas tradicionales inspirados, se los invita a dejar la plis, porque sta ha de preferir un modelo ms austero (III.398).8
Madrid, Paids, 1982. Para un anlisis de estos pasajes, remitimos como complemento a otros dos lugares en que hemos estudiado este punto, la Introduccin a Repblica (Buenos Aires, Losada, 2005) y el artculo Poesa y origen del discurso filosfico en la Repblica de Platn, Pomoerium 3 (1998) (Bochum, Alemania), p. 51ss. (versin electrnica en http://pomoerium.com). 6 Vase Repblica, II.379a ss. la regla sobre la representacin de lo divino. A partir de III.386a ss. se agregan reglas sobre la muerte, el Hades, los lamentos, la risa, la moderacin y la riqueza. 7 Vase Repblica, II.378c ss. 8 Por consiguiente, al parecer, si un hombre que puede por su sabidura adoptar mltiples formas e imitar todas las cosas llegara hasta nuestra ciudad dispuesto a mostrarnos sus obras, nos prosternaramos ante l como ante un ser sagrado, asombroso y encantador, pero diramos que no existe un hombre as en nuestra ciudad ni es lcito que lo haya y lo enviaramos a otra ciudad, tras ponerle perfume en la cabeza y coronarlo con lana. Nosotros nos valdramos, con la
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En esta austeridad se sintetiza el conflicto: la plis ms sublime por su sistema poltico, la que est guiada por los filsofos, austeros en su modo de vida, pero con acceso a la ms alta felicidad porque est cifrada en un alma equilibrada, en contacto con las realidades ms puras, puede acaso limitarse a una esttica de calidad restringida? Si esa es la impresin que puede emerger del tratamiento temprano, en el marco de estos lineamientos de poltica cultural, otra es la imagen que se revela con la profundizacin del anlisis. El estudio de las partes del alma,9 la aparicin de la figura del filsofo10 y la presentacin de la teora de las Ideas11 provee un nuevo contexto para estudiar el asunto de las objeciones a la tradicin potica. Precisamente esa tarea se lleva a cabo en el libro X, un texto que para algunos autores es un agregado posterior, suscitado por las crticas recibidas por el tratamiento de la poesa en los libros II-III en una primera publicacin de la Repblica. No hace falta, sin embargo, pensar en una motivacin externa para esta revisin, sino que el desarrollo interno de la obra pide una reevaluacin de los rasgos del saber que se erige como rival de la filosofa, el nuevo tipo discursivo. Para probar que la va correcta es la va filosfica, se impone una nueva impugnacin de la tradicin potica basada ahora en argumentos ms potentes. Estos nuevos argumentos recurren a la topologa del alma, vista como un compuesto de tres partes, entre las cuales hay una parte racional, una parte impulsiva y otra marcada por los deseos irracionales. Cada una de ellas anhela cosas distintas, que son el saber, el honor y los placeres y bienes materiales respectivamente.12 El destino del alma se juega en la prevalencia de una u otra parte, con el agregado de que mientras las dos partes inferiores, la impulsiva y la irracional pugnan por satisfacer sus propios deseos, la parte racional es la nica que est en condiciones de arbitrar los medios para que tambin las otras satisfagan sus anhelos, y por lo tanto puede lograr, de este modo, un equilibrio anmico que ser considerado como la justicia en el alma y constituye la condicin para la felicidad. Buena parte del desafo de quien opta por la va filosfica ser entonces preservar esta organizacin en la cual la parte racional equilibra
utilidad como meta, de un poeta y relator de mitos ms austero y menos agradable que imite para nosotros el estilo del hombre razonable y que cuente sus relatos de acuerdo con las pautas que establecimos desde el principio cuando intentbamos educar a los soldados. (Rep., III.398a-b) 9 Vase Repblica, IV.436a-441c. 10 Vase Repblica, V.474b ss. 11 Vase especialmente Repblica, VI.502b ss. 12 Este principio, que opera en el libro IV, est claramente delineado en Repblica, IX.580d ss.

la vida anmica. Precisamente en este punto genera fricciones la poesa tradicional, ya que construye sus tramas con una lgica que no es la de establecer lo verdadero. Sus explicaciones tienen valor y autoridad porque han sido sedimentadas por la tradicin y vienen de la boca de poetas reputados, y no porque den cuenta de su adecuacin a lo real. Ms an, ese origen espurio tiene una consecuencia adicional, ligada con la asociacin entre los modelos negativos presentados por las obras literarias y esa parte del alma inferior que persegua placeres y bienes materiales. Estas imitaciones, que son imgenes depreciadas de lo efectivamente real, que corresponde al plano de las Ideas, fortalecen las tendencias irracionales, de modo que colaboran para que sea esta parte la que tome las riendas de la organizacin anmica y se constituya, por ende, un sujeto carente de autodominio, es decir dominado por las pasiones. Platn cifra en este cmulo de pasiones un riesgo potencial alto, y advierte contra la posibilidad de brindarle posibilidades de cobrar fuerzas que luego no podrn ser dominadas. Esto puede sintetizarse recurriendo a la opinin de un contemporneo de Platn, Aristipo, tambin discpulo de Scrates. Las fuentes atribuyen a Aristipo haber iniciado la escuela cirenaica, de tendencias hedonistas. Notemos que en el punto que venimos discutiendo, Aristipo acordaba con el diagnstico platnico y pona el autodominio como un rasgo imprescindible de la vida filosfica.13 La diferencia decisiva es la visin respecto de los placeres y pasiones. Mientras para Platn son un elemento peligroso y corrosivo que debe mantenerse siempre a raya, para Aristipo son un elemento que el verdadero filsofo puede manipular a su antojo. Famoso por su vida lujosa, su propensin a los banquetes opparos y su frecuentacin de prostbulos, para el cirenaico filsofo es el que puede prestarse al goce de estos placeres sin el riesgo de quedar atrapado en ellos.14 Nada de esto es para Platn plausible ni querible, no slo porque ceder a las pasiones conlleva un peligro no desdeable, sino porque los placeres de este tipo no son, en rigor, los ms altos, y entregarse a ellos es bestializar el alma. Las tendencias de la parte inferior del alma deben estar supeditadas a la organizacin de la razn, a riesgo de despear el alma en un equilibrio que finalmente la har infeliz.
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Vase, por ejemplo, el perfil que traza Digenes Laercio, II.67 ss., donde las ancdotas lo muestran capaz tanto de tomar como de desdear. La misma idea es clara en II.68: Cuando una vez le preguntaron qu es lo que los filsofos tienen ms, Aristipo contest: si todas las normas desaparecieran, igualmente podramos vivir. 14 Sobre ese punto versa la ancdota segn la cual al entrar Aristipo a la casa de una cortesana y, como uno de los muchachos que estaban con l se sonroj, dijo: lo difcil no es entrar, sino no poder salir (DL, II.69).

En lo que sigue, nos referiremos a dos smiles que se orientan al tema del estado bestial y de la saciedad de los placeres y sus efectos en lo individual y lo social, para iluminar el planteo del enfrentamiento con la tradicin potica.

Ni muertos ni sarnosos En el Gorgias, un dilogo de transicin entre la juventud y la madurez, previo a Repblica, Platn se vale del tpico de la retrica para integrar una visin general del papel de la poltica y su relacin con la tica y plantear as la filosofa como alternativa. Uno de sus interlocutores, un discpulo de Gorgias, Calicles, trae a cuento el tema del poder, definido como la capacidad de satisfacer los placeres, sin importar el costo que ello implique.15 El placer, es entendido como una actividad constante que requiere satisfaccin permanente. Como es de esperar, a esta idea el Scrates platnico le opone la nocin de moderacin, slo para recibir en respuesta una descalificacin taxativa por parte de Calicles: el modelo de moderacin implica la felicidad de los muertos.16 Precisamente, valindose de una interpretacin extremista, Calicles ve al hombre moderado, que descree del entregarse a la lgica del placer, como un muerto o una piedra, ya que desde su perspectiva la vida es perseguir el poder. Para contestar a esto Scrates propone el smil de tonel, donde compara la situacin del estado de moderacin con el de la bsqueda excesiva de placeres que implica entregarse a los deseos de la parte pasional. Esto configura dos cuadros bien diversos: Examina, pues, si lo que dices acerca de cada uno de los gneros de vida, el del moderado y el del disoluto, no sera tal como si hubiera dos hombres que tuviese cada uno de ellos muchos toneles, y los del primero estuviesen sanos y cabales, el uno lleno de vino, el otro de miel, el otro de leche y otros muchos de otros varios lquidos, y que estos lquidos anduviesen escasos y slo se pudiesen conseguir con muchas y arduas diligencias; este hombre, despus de llenar los toneles, ni echara ya ms lquido en ellos, ni volvera a preocuparse, sino que quedara tranquilo con respecto a ellos. Para el otro sujeto, sera posible adquirir los lquidos como para el primero aunque tambin con dificultad; pero, teniendo sus recipientes agujereados y podridos, se vera

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Vase Gorgias, 491b ss. Vase Gorgias, 492e ss.

obligado a estarlos llenando constantemente, de da y de noche, o soportara los ms graves sufrimientos. (493d ss.) Cada uno de ellos posee muchos toneles, ya que los deseos son numerosos y variados en calidad. En efecto, dentro de los deseos de la parte inferior se conjugan algunos imprescindibles, como el hambre y la sed, con otros que implican placeres no necesarios. Esta variedad no es fcil de saciar, ya que esto siempre conlleva esfuerzo. Con estas condiciones, se presentan dos hombres cuya diferencia reside en la calidad de sus toneles, es decir con la calidad de su organizacin anmica: el primero tiene toneles sanos y el segundo los tiene agujereados y podridos. Esto implica la diferencia entre equilibrio y desequilibrio del alma. El primer hombre, corresponde al alma regida por la parte racional, que arbitra los medios para que cada parte satisfaga sus deseos sin atentar contra la estabilidad general. Esta situacin implica que la moderacin constituye a su vez la plenitud, aquello que est indicado en el estado de llenos de los toneles del primer hombre. El segundo, por supuesto, apunta al perfil del hombre disoluto y tomado por sus pasiones, para quien ningn lmite es legtimo. Esta voracidad de placeres es codificada aqu como un tonel agujereado, en el sentido de que es incapaz de plenificarse. Es importante notar aqu que la bsqueda de placer est entendida como una actividad ligada inextricablemente con su contrario, el dolor. En un contexto como el del hombre disoluto, la persecucin de lo placentero se convierte, en rigor, en la huida del dolor.17 Precisamente, optar por el modelo de no moderacin abre la puerta a lo que un pasaje de alto lirismo, en Repblica IX, se caracteriza como parte bestial, policfala y multiforme, esa parte dispuesta a fagocitar a las partes superiores para sembrar su total dominio.18 Su falta de razn, sin embargo, implica que no es capaz de prever cmo ha de conseguir los deseos que desata y de este modo termina por sumirse en una espiral de insatisfaccin y dolor. El destino de la bestia, en suma, es consumir al hombre en su conjunto. A esa misma idea apunta el smil que cierra la imagen del tonel y sirve de antistrofa al juicio del Calicles de que el moderado vive la felicidad de los muertos. En efecto, el smil del tonel y su asociacin de
La asociacin entre opuestos se ve en el argumento sobre la relacin entre el placer y el bien de Gorgias, 496c ss., con ecos claros en Fedn, tanto en el pasaje inicial de 60b-c, donde placer y dolor aparecen juntos, paralelo de Repblica IX.584b, como en otros pasajes donde se estudia la relacin entre opuestos. Sin ir ms lejos, el argumento final sobre las causas de Fedn, 102b ss. tiene profundos puntos de contacto con el que aparece en Gorgias, 492e ss. cuando se diferencia el placer del bien. 18 Vase Repblica, IX.571c, 588c y 590a.
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la plenitud con la moderacin, sirve para agregar ahora que la va alternativa propuesta por Calicles equivale a propugnar como modelo de placer aqul del hombre sarnoso, se que sufre de picazn y se ve obligado a rascarse para evitar el dolor. En este caso, se ejemplifica claramente que la parte pasional del alma engendra necesidades cuya satisfaccin se vuelve cada vez ms costosa, compulsiva e imperiosa. Esto sienta las bases de una nueva manera de interpretar la nocin del poder. A la posicin de Polo en 467b ss. y de Calicles en 491a-b, que lo entienden como un elemento del mbito poltico, Scrates le opone una visin que parte de lo individual: el poder constituye fundamentalmente enkrteia, autodominio, potestad de manejar los propios deseos.19 Precisamente, el objetivo es plantear que un hombre sin este rasgo, aun cuando sea un absoluto tirano, no tiene poder, ya que carece de la ms mnima autonoma y vive en la paradjica situacin de ser su propio esclavo. Con este movimiento, se pone sobre el tapete la idea de que sin autodominio no hay satisfaccin del placer posible, sino un crculo creciente de presiones que terminan por ser dolorosas, la misma idea que en Repblica IV.... y IX... suscita el llamamiento a que la parte racional organice la vida anmica. A partir de esta imagen se comprende ms cabalmente la dinmica del argumento de Repblica X, donde se advierte sobre la asociacin de la poesa tradicional con la parte del alma propensa a los deseos irracionales. Cifrar la educacin en obras que la alimenten equivale a sostener un proceso sistemtico de agujereo de las almas que conduce a una plis de hombres que no pueden atenerse a la moderacin, es decir no pueden alcanzar la plenitud y por lo tanto estn expuestos al dolor constante, en la bsqueda permanente de placeres que nunca dan paz. En esta situacin, el Gorgias, obra previa a Repblica, asigna ya a la poesa tradicional un lugar objetable, caracterizndola como oratoria popular,20 y permitiendo que se le apliquen todas las crticas que se dirigieron en la obra contra la retrica, en lo que hace a su ausencia de conocimiento y su naturaleza nociva, en tanto est orientada a la complacencia de la audiencia, sin importar otros criterios. Esta actividad, consiste precisamente en una tarea de bestializacin, como veremos enseguida. En sntesis, si vamos a llenar un tonel, hay que controlar que no est agujereado.

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Vase Gorgias, 491d ss. La misma temtica se discute en Repblica, I.338c ss. 20 Vase Gorgias, 502c ss.

El placer de comprar un burro Si el smil del tonel apunta a relevar el problema de la relacin entre pasiones, placeres y plenitud en el mbito individual, no faltan tratamientos que dan cuenta de este efecto a nivel social. Para mostrar qu es lo que sucede en este plano recurriremos a un segundo smil, que pone de relieve en forma sencilla la dinmica epistemolgica de las prcticas a las que la filosofa de Platn pretende oponerse. Nos referimos al smil de la compra del burro, en Fedro 260b ss., que se presenta para diagnosticar la falla de la retrica, y ser la misma que afecta a la sofstica y a la poesa tradicional. El Scrates platnico pide a Fedro que imagine que Scrates es un orador y Fedro el destinatario de su arte, lo cual podra dar lugar a la situacin siguiente: - Si yo tratara de convencerte de que compraras un caballo para defenderte contra los enemigos en la guerra, y ambos desconociramos lo que es un caballo, y yo tan slo supiera con respecto a ti que Fedro tiene por caballo a aquel animal domstico que tiene las orejas ms grandes las orejas .... - Sera ridculo, Scrates. - En ese caso an no, pero s cuando tratara de persuadirte con ardor, componiendo un discurso en alabanza del burro, dndole el nombre de caballo, y asegurara que el bruto en cuestin es una posesin de inapreciable valor (...). (Fedro, 260b s.) El smil parte de la situacin de ignorancia generalizada, en medio de la cual brotan las opiniones errneas. Vale la pena notar que la intervencin a destiempo de Fedro, que cifra la ridiculez en el error, sirve para que se deje en claro que equivocarse puede ser algo poco preferible, pero no merece la descalificacin que s merece quien lucra con ese error. Esa actitud es la que caracteriza aqu al orador, que recurre a una creencia del interlocutor, en este caso errnea, y sobre esa base elabora un discurso que manipula la opinin del destinatario de su discurso. El mecanismo de la retrica, en este caso, es montarse sobre las opiniones impostando un tono de saber que no se tiene y que consiste solamente en el procesamiento de las creencias corrientes devueltas en un nuevo formato. Ahora bien, est claro que este proceder suele exceder los lmites ms o menos inocuos de una mala compra y se enraza en las prcticas comunitarias fundamentales que resultan, de este modo, basadas en la ignorancia. He aqu el conflicto bsico: estos intelectuales no tienen un saber propio y efectivo sino que se limitan a manipular las opiniones ajenas. Este enfoque revela que el problema no se circunscribe a la retrica, sino que todas estas prcticas, entre las cuales se cuentan la

poesa y la sofstica, en tanto no estn comprometidas con lo que en Fedn, 66a llamar la caza de lo real, comparten el mismo vicio nuclear y, por lo tanto, pueden criticarse en bloque. Desde este punto de vista, los poetas, que podrn contarse en la misma categora, no sern aquellos que captan la forma mentis de su comunidad, sino los que enarbolan una sabidura espuria y reclaman honores que no merecen. El primer smil, entonces, nos acerca el problema del desequilibrio individual al que puede llevar la satisfaccin indiscriminada de placeres irracionales. El segundo, advierte que numerosas prcticas sociales tradicionales ligadas con la transmisin del saber son, en rigor, simulacros desprovistos de contenido. Ambos enfoques se complementarn en el tercer smil para dar cuenta de los efectos polticos de estas dos situaciones.

Saber sobre la bestia La idea de un paralelismo estructural que pone en consonancia los fenmenos del alma individual con la organizacin poltica se encuentra presente en numerosos pasajes y constituye uno de los dos principios que estructuran Repblica.21 No debe sorprender entonces que se encuentre presente en el smil de la bestia, una de las imgenes ms plsticas, pero menos frecuentadas de Repblica.22 En el libro VI, Platn se entrega con vehemencia a contestar objeciones contra la filosofa: sus interlocutores le han dicho que su planteo de reyes filsofos no es aceptable porque los filsofos son malvados o intiles.23 Su estrategia consiste, entonces, en mostrar que es la ciudad la que rechaza a los filsofos y, por lo tanto, no son ellos los responsables de que su saber no se propague por el resto del tejido social. En el smil se dan cita varios de sus adversarios tericos y se produce una polarizacin entre el filsofo y el resto de los intelectuales de la poca que rivalizaban con su postura. El texto comienza hablando de los sofistas, caracterizndolos como particulares mercenarios (493a) cuya actividad se cifra en ensear las opiniones que la mayora tiene cuando se amontona. La clave del texto est en sealar, en el mismo
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Vase nota 5. La lectura ms relevante de este pasaje es probablemente la de Simone Weil en Reflexiones sobre las causas de la libertad y de la opresin social, traduccin castellana de Carmen Revilla; introduccin de Jos Jimnez Lozano, Paids, Barcelona, 1995, pag 183 ss. y La fuente griega, traduccin de Jos Luis Escartn, Mara Teresa Escartn, Madrid, Trotta, 2005. 23 La acusacin de inutilidad da lugar al smil de la nave en VI.487e y la de maldad, al smil de la planta en 489e y posteriormente al de la bestia.

registro que el smil de la compra del burro, que el vicio de la orientacin terica de estos personajes consiste en que, en lugar de transmitir el resultado de su estudio sobre lo real, que podra revelar qu es mejor para el hombre y la plis, se limitan a codificar las opiniones que complacen a la mayora, ya sea en tanto espectadores, partcipes de la asamblea o jueces, y catalogan a eso de sabidura, constituyndola entonces como una mera instancia especular, que se grafica del siguiente modo: Es precisamente como si alguien que alimenta una bestia gigantesca y poderosa aprendiese minuciosamente sus impulsos y deseos, por dnde es necesario aproximarse y por dnde tomarla, cundo es ms peligroso o apacible y por qu se pone as, qu sonidos acostumbra a pronunciar en cada caso y cules a su vez al pronunciarlos otro la vuelven mansa o la enfurecen y, tras aprender con cuidado todas estas cosas por medio de la convivencia y la larga dedicacin, las llamara sabidura, y tras organizarlas como una tcnica se dispusiera a ensearlas sin saber nada en verdad de lo que en estas opiniones y deseos es bello o feo, bueno o malo, justo o injusto, sino que pusiera todos estos nombres a las opiniones del gigantesco animal, llamando a aquello que le agrade bueno y a lo que lo fastidie malo, pero no pudiera dar ninguna razn de esto, sino que llamara justas y bellas a las cosas indispensables, sin haber advertido cunto difiere en realidad la naturaleza de lo indispensable de la de lo bueno ni fuera capaz de mostrarlo a otro. Por Zeus!, no te parece que sera extrao un educador que tenga estas caractersticas?24 En la presentacin de la categora de sofista, diseada por Platn para englobar a sus adversarios tericos, opera con la conocida oposicin entre opinin y conocimiento dxa y epistme, de modo que sus rivales quedan atrapados en la primera categora.25 Pero en este pasaje se amplan los lmites de este problema de un modo interesante, ya que no se trata simplemente de que estos personajes postulan opiniones sin contralor, sino que esas opiniones estn dictadas por el acercamiento a una mayora que, como antecedente de la categora sociolgica de masa, es vista como una bestia. Hay que notar que se trata de una pintura de la Atenas de su poca y de ningn modo del pueblo de

Esto se ajusta especialmente al pensamiento de Protgoras, para quien lo bueno y lo malo slo queda establecido a partir de lo que es conveniente y til o sus contrarios en referencia a una sociedad y un momento determinado. 25 Sobre esta oposicin, vase la alegora de la lnea en Repblica, VI.509d ss. y Menn.

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su ciudad purificada. Precisamente para que nunca sea una bestia se impondrn lmites al tipo de bienes culturales que tendrn a la mano. Por qu hay que limitarlos? Porque la utilizacin de este procedimiento de manipulacin de la opinin pblica fundamenta la nocin de poder que fue objetada en el Gorgias, aquella que lo cifra en el mbito pblico y no en el autodominio individual. Precisamente, en el mbito pblico, el poder se cifra en dominar a la bestia, de modo que se abre el juego de complacerla y no de hacer desaparecer sus rasgos bestiales. Platn ve a sus adversarios como un ejrcito de asesores de imagen, de expertos en marketing que tienen entre sus manos la poltica. Precisamente, estos cultores adquieren poder porque reflejan los deseos de la masa y los devuelven potenciados en una espiral de creciente degradacin. En Repblica aparece descripta con precisin escalofriante la peligrosidad de las prcticas orientadas a crear necesidades. Esta prctica social provoca en el nivel individual el desequilibrio indicado en el Gorgias con el smil del tonel, que convierte a todos en toneles agujereados e insaciables, que viven en la infelicidad persiguiendo bienes ficticios. Esta situacin surge precisamente porque los educadores y polticos no son guas sino seguidores de una masa social desorientada que carece de parmetros ordenadores. Si al principio los depositarios de la crtica son los sofistas, la presencia de los poetas emerge inmediatamente, cuando se dice que en el mismo nivel se encuentra el que considera como sabidura el conocer el impulso y los gustos de la multiforme muchedumbre reunida, ya sea en lo que hace a la pintura, la msica o la poltica (493 d). Ntese que encontramos ahora la pintura y la msica, que hay que entender en sentido amplio como culto de las musas, como en los libros II y III, aunadas a la poltica. El principio de paralelismo entre individuo y sociedad implica que el impacto tiene consecuencias en la psiquis individual y a la vez se manifiesta en un movimiento en el nivel social, que no hace sino subrayar los puntos de contacto entre las manifestaciones estticas y el contexto socio-poltico. Toda obra es hija de su tiempo y a su vez lo modifica. La propuesta platnica es justamente orientar esta relacin evitando las actitudes parasitarias de los que buscan reconocimiento. Se espera que los guas sean hombres lcidos que, en todo caso, reflejen los valores populares y no se rindan ante el arte comercial, que los hace meros coleccionadores de honores. Por eso se agrega: Porque, toda vez que alguien se acerca para mostrarles un poema o alguna otra obra o servicio para la ciudad convirtiendo a la mayora en autoridad sobre l ms all de lo indispensable, la llamada necesidad diomedea lo fuerza a hacer lo que ella elogie. Respecto de que estas cosas sean en verdad buenas y bellas,

alguna vez escuchaste que alguien diera sobre ello alguna razn que no fuera ridcula? (493d) La mayora se vuelve rbitro a travs de esta figura que es la necesidad diomedea. Para esta expresin la tradicin conserva dos explicaciones posibles. Una de ellas identifica este Diomedes con el hroe aqueo que, tras la victoria, al salir de la Troya vencida llevndose el Paladio -una estatua venerada de Atenea- fue atacado a traicin por Odiseo para no compartir el reconocimiento popular, pero Diomedes pudo reducirlo.26 En este contexto podra significar, desde la perspectiva de Diomedes, que colocarse frente a alguien poderoso portando algo de valor puede resultar peligroso y obligar a defenderse, o desde la de Odiseo, que intentar imponerse frente al que lleva las de ganar puede resultar en una derrota vergonzosa. En cualquiera de los dos casos, se trata de la inevitabilidad de la violencia cuando est de por medio el poder. La segunda explicacin se refiere a un cierto Diomedes de Tracia, que oblig a unos huspedes extranjeros a tener sexo con sus esclavas.27 En este caso, la expresin apuntara al hecho de que enfrentado a la presin de la multitud se termina por ceder para halagarla, precisamente porque con ello se consiguen prerrogativas ficticias pero placenteras que actan, sin duda, como factores corruptores. Esta opcin mostrara la tentacin a la que est sujeto un poltico o un artista cuando tiene que elegir entre el camino fcil de complacer a la bestia o los riesgos de enfrentarla. La conclusin que sigue es esperable, y se enrola en la idea que surga tambin del smil de la compra del burro, en torno de la ausencia de conocimiento en estos guas, que se ana al estado de no-filosofa de la multitud, como se dir en 494a, que se atiene a costumbres y tradiciones, y no al necesario examen argumentado de la realidad circundante. La sociedad no tiene parmetros claros que le indiquen qu es lo mejor. En una poca muy parecida a la nuestra, donde el sentido comn tenda al relativismo, Platn capta bien los inconvenientes de una tendencia generalizada en este sentido, que obstaculiza enormemente la solucin de problemas en lo tico y lo poltico. Si todo da lo mismo, con qu criterio hay que elegir? Cmo salir del atolladero de corrupcin y crisis, que es aprovechada precisamente por los que estn cmodos viviendo del marketing y la asesora de imagen, simplemente para aplacar a la bestia, pero mantenindola en el estado bestial, narcotizndola permanentemente?

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Escolio, ad loc. Escolio a Aristfanes, Asamb. 1021.

Estos polticos que Platn critica son los que viven temiendo el estallido, precisamente el estallido de la bestia y dedican sus esfuerzos a mantenerla adormilada mediante productos culturales acordes.28 As, poltica y esttica aparecen unidas en la tarea de dominacin. Todas las dems crticas que encontraremos en la obra apuntan a reforzar el juicio bsico de que los poetas tradicionales son nocivos porque son funcionales a un estado de cosas viciado, donde no se hacen responsables del papel que en la sociedad les cabe como educadores. Dado que les toca recrear el imaginario social y constituyen el eje de la tradicin cultural, se les pide un compromiso acorde con su status. El poeta, igual que el poltico, tiene en sus manos el destino del cuerpo social y debe elegir entre jugar el juego de complacer a la bestia, o intentar el camino de mejorarla. Es precisamente eso lo que se le pedir al filsofo al final del smil de la caverna: aun cuando sus compaeros prisioneros quieran matarlo por mostrarles que aquello en lo crean no tiene valor, sin embargo lo mejor es volver junto a ellos.29 Eso ser una regla de la ciudad regida por la filosofa. La solucin de Platn, entonces, en impedir desde el principio que el cuerpo social tome cualidades bestiales. Platn propone que la bestia se convierta en pueblo y para eso hay que variar la poltica cultural, que tal como estaba planteada en los libros II-III de Repblica, debe dirigirse a toda la comunidad, para asegurar valores que creen un crculo virtuoso entre la calidad del ciudadano y la estructura social. Para eso, hace falta un poeta filsofo que destine su obra a ahondar en la naturaleza humana y refuerce la identidad de los ciudadanos en el seno de una opcin colectiva.

* Sinteticemos esto con una referencia contempornea. En julio de 1973, dos meses antes de ser secuestrado y posteriormente asesinado por la dictadura de Pinochet, Vctor Jara ofreci un concierto en Per que circula en un video al que se ados un reportaje de ese momento en el

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No muy lejos de esta lectura est la posicin de Zigmunt Baumann, en su caracterizacin de la poca postmoderna como sociedad lquida, donde los mecanismos narcticos se han multiplicado y tornado todava ms poderosos. Vase, por ejemplo, En busca de la poltica, ....

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que contesta sobre la naturaleza de la cancin popular chilena.30 En este contexto surga naturalmente la figura de Violeta Parra y la toma de conciencia esttica y poltica que de modo asociado llevaron a la creacin de un movimiento cultural. Vale la pena notar que cuando Vctor Jara se refiere a esa obra que moviliz, lo hace diciendo que ella hablaba de la verdad, lo autntico, de lo verdico, de lo real de Chile. El mismo compromiso con lo real que Platn peda a los poetas. En ese sentido, Vctor Jara dice que eso caus una conmocin, porque marc un camino alternativo. Ese camino alternativo indicaba, un ya basta de msica extranjerizante o de msica que no nos ayuda a vivir, que no nos dice nada, que nos entretiene un momento y nos deja tan huecos como siempre. La imagen platnica est intacta, as como la disyuntiva entre un arte consumista y pasajero que pide hombres como toneles agujereados, huecos porque no retienen nada como valioso, y un arte que persiga lo autntico y permita alcanzar un estado de plenitud. Los puntos de contacto no terminan all, porque Vctor Jara conecta este movimiento que se dio en lo esttico con el movimiento que se daba por esos aos en el plano poltico, donde en sus palabras los trabajadores comenzaban a unirse, de un modo que vuelve a poner sobre el tapete el paralelismo entre lo individual y lo colectivo, entre el tonel agujereado y la bestia, entre el hombre moderado y la ciudad justa.

Disponible en http://www.cinechileno.org/modules.php?name=Unique&id=128.

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