Sunteți pe pagina 1din 256

ORNICUL VRACIULUI ALEXANDRU V.

ALEXANDRU ORNICUL VRACIULUI

ALEXANDRU V. ALEXANDRU
Coperta i tehnoredactarea: ing. Tiberiu GRIGORIU

CIP

EDITURA ISBN 2

ORNICUL VRACIULUI ALEXANDRU V. ALEXANDRU

ORNICUL VRACIULUI

EDITURA ISBN 3

ALEXANDRU V. ALEXANDRU

Dincolo de dezndejde se afl ntotdeauna un vraci. Alex Alexandru

ORNICUL VRACIULUI

Poteca erpuitoare ce strbtea pdurea de la un capt la cellalt era nesat de lume. Se mergea n ir indian. Nimeni nu dorea s se abat de la aceasta. Arboretul i crengile copacilor i-ar fi mpiedicat pe temerarii grbii s ias din rnd. Unii se grbeau. Alii preau s nu aib vreo grij cu timpul, mergeau agale, luai parc pe nepus mas i aezai n coloana aceea care nu se sfrea ct era ziua de lung. Nu-i atepta nimeni la captul drumului. tiau ns c n sihla codrului, undeva ntre dou dealuri mpdurite cu jnepeni, printele Cotmeanu i inea n fiecare duminic slujba lui izbvitoare de pcate. Lumea de pe lume l cuta pe sfinia sa pentru toate beteugurile trupeti i pentru ascunsele dureri sufleteti ce macin linitea i fac nopile albe. Printelui i se spunea Sfntul, cei care i trecuser pragul chiliei i se bucuraser de binefacerile sale i ziceau Vraciul. Doar femeile vrstnice din satele nvecinate l numeau printele a toate tiutor i vindector, ntmpinndu-l ntotdeauna cu formula cretineasc; srut mna, printe. Erau destui i din cei care nu credeau o iot din cele ce spunea slujitorul lui Dumnezeu, catalogndu-l cu epitetul de Rspopitul. Pe seama 5

ALEXANDRU V. ALEXANDRU acestuia se esuser multe poveti de-a lungul anilor, iar acestea continuau cu fiecare generaie. Printele Cotmeanu fusese caterisit de episcopie cu ceva vreme n urm. Spunea chiar el. M-au dat afar din Biseric, zicea uneori cu nduf, dar n-au reuit s m scoat din Grdina lui Dumnezeu. Cei mai glumei se fceau c-l aprob fcnd aluzie la ct de mare e grdina Domnului! Considernd ei c i domnia sa, printele Cotmeanu avea loc destul n acest Eden de care vorbesc purttorii de sutan. Sfinia sa nu lua n seam aluziile i vorbele acestora. Acolo, n creierii munilor, el i atepta pe toi, pe buni i pe ri, s se regseasc mpreun n faa lui Dumnezeu. Locuina din mijlocul pdurii era un vechi canton al pdurarilor lsat n paragin. Pn la venirea preotului rspopit, silvicultorii treceau iarna i puneau fn i boabe de porumb pentru animalele slbatice. Cnd aveau provizii mai multe le adposteau la canton. Printele Cotmeanu i scpase de efort. El avea grij de animalele pdurii ca de ortniile lui din curtea casei. Cprioare, mistrei, gini i cocoi slbatici i gseau hrana, n iernile grele, la chilia rspopitului Cotmeanu. i lupii se abteau uneori pn la canton. Atunci se cutremura pdurea cnd, din arma cu dou evi a sfiniei sale, bubuiau cartuele spre cerul care aproape atingea vrful copacilor. n codru se aternea linitea. Lupii fugeau n desiuri, iar urletele lor i pierdeau ecoul printre ramuri de arbori i tufiuri. Despre cantonul silvic se vorbea pretutindeni. Istoria acestui aezmnt era veche, plin de poveti, legende i de nsemnri lsate posteritii. 6

ORNICUL VRACIULUI Pdurarii se opreau s-i odihneasc trupurile dup mersul de ore ntregi pe crrile de pdure. nnoptau la canton, ncingeau grtarele cu vnat, i treceau sticlele din mn n mn i chiuiau nopi i zile la rnd. ntotdeauna aduceau cu ei fete i muieri cu care benchetuiau. Femeile de la canton n-au lipsit nici la vremea celui numit Vraciul. Unele i cutau alinare, altele l vizitau pe vraci doar s-l cunoasc pe acesta, s stea de vorb cu el, s-i admire trupul i cuvntul. Vraciul era un brbat puternic, sntos, bine construit fizic pentru viaa de sihastru. I s-a spus o vreme Pustnicul. Era singur, venit de pe aiurea, al nimnui, un adus de vnt fr glorie, aflat sub povara blamului dat de caterisire. Cu timpul s-a mprietenit cu oamenii, i-a deschis sufletul ctre ei, le-a dat ascultare i adpost celor neajutorai. Vraciul de azi este tmduitorul, printele npstuiilor, omul de ncredere al tuturor. De la el pleac oameni vindecai sufletete, curai n cuget, cu speran de viitor. Zecile de oameni care l caut zilnic n-au a se plnge de nimic n ce-l privete pe cel n cauz. La cantonul vraciului se lucreaz ca ntr-o uzin cu foc continuu. Femeile mai n vrst, care i ateptau rndul la ntrevederea cu printele Cotmeanu, trebluiesc prin curte ca la ele acas. Fac curenie, spal, hrnesc animalele din gospodria acestuia, pun de murturi, fierb dulceurile i compoturile ce umplu cmrile vraciului. nc tnr, bine hrnit i ngrijit, rspopitul nu e o cruce de biseric aa cum ar crede cineva. Eu l slujesc pe Domnul, port credina Lui, nimeni nu trebuie s fac ce fac eu. S luai de bune doar pildele pe care 7

ALEXANDRU V. ALEXANDRU vi le dau i leacurile ce le pregtesc pentru trupurile voastre, zice el deseori ctre mulimea de vizitatori. Vraciul tie el ce spune. Buruienile sale de leac au vindecat boli grele. Vorbele sale de duh au cuminit multe muieri ndrcite i au redat familiilor lor destui brbai plecai pe calea pierzaniei i alcoolului. nc de la venirea sa la canton, printele Cotmeanu pusese s fie tiat cel mai mare stejar pe care l gsise n pdure. Copacul a fost tras tr de patru perechi de boi, apoi despicat cu joagrul n lungul su. Cele dou jumti de arbore au fost mbinate n form de cruce i, de atunci, la aceasta se nchin toi cei ce vin la slujb i la rugciune. Crucea este aezat pe o podea de lemn, culcat, iar deasupra are amenajat o copertin n form de ciuperc, protejnd-o de ploaie i de ninsorile iernii. Crucea rspopitului, cum i zic oamenii, a vzut multe la viaa sa i a suportat sute de trupuri rstignite peste ea, cnd Vraciul le-a supus exorcizrii pe cele ncinse de Diavol i cuprinse n mrejele Necuratului. Este vremea apusului de soare i se pregtete slujba de sear n jurul unui foc ce i nal flcrile pn deasupra copacilor. Cteva sute de oameni venii de pe oriunde ateapt n linite s-l vad pe rspopit, s-i aud glasul. Unii au mai fost aici, alii doar au auzit de minunile vraciului. Lng o cru cu coviltir pasc doi boi albi, pzii de un btrn grbovit de griji i de anii lui muli. De o parte i de alta a cruei se zbat n lanuri dou femei tinere. Nu tiu ce este cu ele, nu tiu de ele. Sunt posedate de Diavol, zisese cel ce le nsoea i le pzea cu strnicie, probabil de 8

ORNICUL VRACIULUI team s nu rup lanurile care le legau. Femeile de lng vatra cu foc i fceau cruce ori de cte ori tinerele legate de cru urlau spre cer precum lupii la cumpna nopilor de iarn. De jur-mprejurul focului, cei adunai i povesteau unii altora psurile i se rugau la Dumnezeu, ca trimisul lui pe pmnt, n spe vraciul, s le aline necazurile. * Cerul devenise rou. Soarele nu se mai vedea. n pdurea din jurul cantonului vraciului apruser umbrele nopii. Toate privirile celor adunai erau ndreptate spre ua pe care trebuia s apar vraciul. Printele Cotmeanu ntrzia s apar. Obinuia ca nainte de ntlnirea cu oamenii s-i dreag glasul cu un pahar, dou de vin rou. Probabil c lichidul lui Bachus l mai inea nc la mas pe rspopit. Pn la urm, sfinia-sa deschise ua. Cobor scrile. Cnd se apropie de vatra cu foc i ridic minile deasupra capului i se auzi spunnd: pace vou! civa oameni ziser i ei Amin! cei mai muli tcur. Nu mai asistaser niciodat la astfel de ntruniri. Vraciul deschise o carte cu coperile groase i ncepu s citeasc. Mulimea amuise. Cuvintele vraciului ptrundeau prin sihla pdurii ca tunetele de var printre jnepenii de pe versanii muntelui. Lumea nelese c se ntmpla ceva. ipetele femeilor legate la cru ncetar. Puterea vraciului era evident, pusese stpnire pe tot i pe toate. De aici ncolo putea s urmeze orice. Ritualul n derulare impunea. Cei mai 9

ALEXANDRU V. ALEXANDRU slabi de nger tremurau. Cteva femei abia i mai stpneau plnsetele i lacrimile. i fceau cruci. Nu se auzea nici un zgomot. Nici micrile de trupuri nu se observau ca la adunrile obinuite. Cineva din mulime arta cu degetul ctre boii de lng cru. Nu mai pteau. i ineau capetele n sus de parc ar fi privit i ei spre ceremonialul pornit n jurul focului. Vraciul continua s vorbeasc n pilde. Doar vocea lui domina pdurea. Femeile legate n lanuri preau panice. Din cnd n cnd i ridicau privirile spre cer. Ochii lor erau tulburi. Se citea pe chipurile acestora teama. Frica era cuvntul de ordine n ce le privea pe cele dou. Groaza din ele nu o cunotea nimeni. lumea din jurul focului era ncremenit. Cteva femei i micau buzele ca i cnd ar fi tifsuit ntre ele. Erau prinse n vraja cuvintelor rostite de preotul rspopit i ncercau s-l imite. Reflexiv, nirau vorbe pe care nu le nelegea nimeni. Nici mcar ele nu tiau ce ngn printre buzele lor tremurnde. Sfinia sa nu se uita n jur. i vedea de retorica sa i de crucile pe care i le nsemna cu dreapta n numele Tatlui, al Fiului i a Sfntului Duh. Linitea din faa cantonului era una ca de mormnt. Doar uneori, stolurile de corbi ce treceau pe deasupra pdurii i fceau simit prezena prin flfitul de aripi i croncnitul acela lugubru prevestitor de moarte. Doar atunci, lumea adunat se nfiora aducndu-i aminte c toate sunt trectoare, vremelnice, niciodat prinse n statornicire. Printele Cotmeanu trona suveran n faa mulimii. El n-avea team, nu se cina, nu i fcea vreo grij. Avea sufletul ncredinat Domnului. Despre 10

ORNICUL VRACIULUI trupul lui nu se ngrijora niciodat, din pmnt a venit, acolo se va ntoarce, zicea domnia sa ori de cte ori venea vorba de trecerea la cele venice. Trziu n noapte, cei adunai n jurul focului din faa cantonului printelui Cotmeanu se trezir ca dintr-un vis. Sfinia sa i nchisese cartea. Cu o cdelni n mn trecu prin mulime. Unii l prinser de mn, alii i pupau poala de la anteriul preoesc. Cei mai muli rmaser pironii locului. Printre arborii seculari ai pdurii, razele lunii ptrundeau sfioase atingndu-le cretetele n semn de mngiere cereasc. * Ajuns lng steanul care i pzea carul cu boi i totodat i pe cele dou tinere nlnuite, cuviosul printe fcu semnul crucii; zise apoi: - Pace vou, oameni buni! - Mulumim dumitale, printe, rspunse omul cocoat de griji, dar i de smerenie. Femeile priveau n gol. Nu tiau ce e cu ele, naveau habar de ce se aflau acolo. tceau. Uneori se uitau una nspre cealalt i, dei lovite de aceeai soart, se priveau cu ur. Ce aveau ele de mprit? De ce se dumneau de moarte? Numai Cel de Sus putea ti. Ele erau druite Diavolului, posedate de Satana, alungate de la Dumnezeu, cum ar fi zis un slujitor al lui Hristos. - Cu ce necazuri pe la noi, bade? ntreb Vraciul. - Cu fetele, printe. Necazurile lor m mpinser de acas. Ne-a lovit blestemul pe toi. 11

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Dumnezeu e mare, El le ornduiete pe toate. - Proast ornduial, n ce ne privete! rspunse steanul, suprat pn la lacrimi. - Dac ai venit s te ceri cu Dumnezeu, n-ai s-l afli, bade. roag-te de iertare. - Fac-se voia Lui, printe! - Ai suprri mari, n ochii dumitale citesc obid dar i ncrncenare. Pe cine eti pornit, omule? - Pe mine i pe pcatele mele multe. - Fetele sunt ale dumitale? - Da, printe! Sunt ale mele. - tiu de ce ai venit. - De unde? - De la Dumnezeu! Steanul se cutremur. Se rezem de un copac. Nu l mai in picioarele. Plnge n hohote. - Dumnezeu nu ne las s ne pierdem, bade. Suntem copiii Lui. Nu ne-a creat s ne dea pierzaniei. - Sunt lovit de blestem, printe. - Cel de Sus are puterea s ne vindece, prin credina noastr fa de El! - M-am rugat n toate zilele - Ruga n-are program i nici limite. E nevoie s-l pstrm pe Dumnezeu n noi. - Cum adic, printe? - S fim una cu El - Pe noi ne-a prsit, art steanul spre el i spre cele dou tinere. - Dezleag fetele! - Le pierd prin pdure! - Niciuna nu va fugi, nu te teme. 12

ORNICUL VRACIULUI - Ar fi prima dat cnd ar sta locului. - Roag-te la Dumnezeu pentru sufletul lor. - Sunt definitiv pierdute, aa-i? - Nici vorb. Uit-te la ele! Privete ca la doi ngeri. Le simi blndeea i mila? - M tem de amndou. Nu tii ce fiare sunt! - Slobozete-le din lanuri, omul lui Dumnezeu, e mare pcat s-i vezi semenii n lanuri! - Aa am s fac, rspunse omul, abia auzit. Cu minile tremurnde desfcu lactele care prindeau n ele libertatea celor dou tinere. Fetele se uitau blnd spre tatl lor i spre vraciul ce le mblnzise cu privirea lui dumnezeiasc. Mulimea strnsese rndurile n jurul cruei. Fiecare atepta s vad urmarea a ceea ce avea s se ntmple. Unii credeau n minunea de a fi mblnzite, alii de-abia ateptau s le vad rupnd-o la fug prin pdurea neagr ca smoala. Vraciul pru a nu fi ngrijorat de soarta lor. Fcu un pas spre steanul care tremura ca frunza. ntreb: - Pe unde ai venit cu crua, bade? Pe poteca ce duce la gar n-aveai loc. Nici de urcat nu puteai urca pe acolo. N-ai vzut ce trepte de urcare am fcut dincolo de pdure? - Pe la Mgura Corbilor, pe drumul ce duce spre Valea Jiului. N-aveam alt cale. - Ziceai de fete, vezi c nu fug? - Slav Domnului, printe! Numai eu i sufletul meu tim ct de mare este povara noastr. - Le punem pe cruce, o s vezi ce fete ies din ele! - Glumii? 13

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Nu. sta e ritualul. Scoatem pe dracu din ele - M tem. De ce m speriai? - Nu e de speriat. - Cnd vor auzi, nu le mai prindei - Punem rmag? - Doar sufletul mi-a mai rmas. Nu-l pun rmag. Nici de vndut n-o s-l vnd. - Fetele vor sta ca dou mieluele. - Am auzit c dai cu biciul, n astfel de cazuri - i cu biciul i cu nuiaua de corn. - Ele vor sta la btaie? - Vor cere bice pe spinare! Ai s vezi. Cele dou tinere continuau s tac. Preau mai blnde. Ura din privirile lor dispruse. Stteau ca dou psri eliberate din colivie. Nu tiau ncotro este libertatea i nici dac e bine s-o caute. Erau intuite n lentoarea lor venit ca o izbvire dup zbaterea din ultima vreme. * Printele Cotmeanu le fcu semn fetelor s-l urmeze. Se ntoarse spre vatra pe care rugurile focului se nlau ctre cer. Tinerele scpate din legtura lanurilor pir pe urmele acestuia. Nu ntrebar ncotro trebuiau s-l urmeze i nici de ce. erau blnde i docile. Starea aceasta de blndee i supuenie l nspimnta pe bietul lor tat. n sinea sa era convins c fiicele sale se prefceau n mironosie i c, la un moment sau altul, vor rbufni iari devenind ceea ce erau de fapt; dou nebune de pus n lanuri. Lumea 14

ORNICUL VRACIULUI adunat i fcea cruce dup cruce ngnnd rugciuni i citate din biblie. Ajunse lng vatra focului, printele le zise fetelor: - Luai loc! pe iarb, ca la picnic! Fetele se uitar la el. Tceau. - Stai jos! Vreau s vorbim, repet sfinia sa ndemnul ctre cele dou tinere. Acestea se aezar pe iarba uscat nesat de frunza czut din arbori. Printele se aez i el. Tcu o vreme, apoi ntreb: - Cum v cheam pe voi? - Eu m numesc Tania, rspunse una dintre tinere. - Iar eu sunt Maria, se recomand cea de a doua. - Cstorite? - Nu! Cine s-ar ncurca s ne ia de neveste? zise Tania. - Vreun cretin ca oricare altul cu nevast i copii. - Ar fi fost prea frumos, printe. Suntem bolnave. De ce v facei a nu pricepe rosti aceeai tnr. - La biseric mergei? - Ce s facem acolo? interveni sora Taniei. - S-l cutai pe Dumnezeu! - Noi n-avem nevoie de El! - V place postura de a fi posedate de Diavol? - Ne este bine cu el. l simim n sufletele noastre. - Sufletul omului este un dar al lui Dumnezeu. Este partea de spirit luat Duhului Sfnt i dat nou oamenilor. Diavolul nu poate pune stpnire pe acesta. El poate stpni trupul, materia hrzit pmntului 15

ALEXANDRU V. ALEXANDRU i putrezirii, le zise sfinia sa, uor iritat de ncpnarea celor dou tinere. - Nou ne place aa cum suntem, suspin Maria. - Mini! se rsti rspopitul la ea. - De unde tii tu? ntrebar amndou o dat. - Pe la mine au trecut multe ca voi. - i ce ai fcut cu ele? ntreb Tania. - Le-am ntors din rtcirea lor! - i? insist fata. - i le-am ndreptat paii spre Dumnezeu. - Le-a folosit n vreun fel? ntreb Maria. - Da! - Ne putei explica? - Sunt sntoase, au familii, copii, merg la serviciu, stau alturi de oameni n tren, pe strad, la Biseric. - i? mai ntreb una dintre fete. - Le-am redat libertatea. Dumnezeu le-a primit la El! - Au scpat de lanuri? ntrebar iari fetele. - Sunt libere ca psrile cerului. - Am neles c trebuie s fim rstignite pe cruce, aa-i? - E singura cale de ndreptare. - O s fim btute? - La modul suportabil. - Cu biciul? ntrebar fetele. - l vom biciui pe necuratul din voi! - Ne vei lega de cruce, aa-i? - Aa cere ritualul. - Eu nu prea am curajul, zise Tania. - Nici eu, se pronun i Maria. 16

ORNICUL VRACIULUI - Diavolul din voi i arat colii! El se mpotrivete. Nu-i place s fie alungat. Slluiete bine n trupurile voastre - i dac refuzm supliciul? ntrebar iari cele dou. - Se cheam exorcizare. Nu suntei obligate s v supunei. - Ne putem ntoarce acas? - Cu siguran! Nimeni nu v oprete. - Tata ne va pune din nou n lanuri! - Fiindc vei deveni iari supusele Diavolului. Satana abia ateapt s prsii locul acesta pentru a v lua n primire! - Glumii, printe! Aa este? - Nu mi ngdui glume n faa lui Dumnezeu. - Vorbii de Dumnezeu de parc s-ar afla aici, n locul sta. - Voi nu-l simii. El este cel care v d linitea. Altfel - Ce s-ar ntmpla altfel? - V-ai ntoarce la starea de boal i de nebunie! Cele dou tinere i plecar capul spre pmnt. Se ruinar. Era pentru prima oar n viaa lor cnd simeau teama de Dumnezeu i ruinea de oameni. - Ci ani ai tu, Marie? ntreb Vraciul. - Douzeci de ani, printe. - i tu, Tania? - Douzeci i unu de ani. - V place aici ? - Da! rspunser amndou, de parc nu mai erau cele de pn atunci. 17

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - La miezul nopii s fii pregtite. - Vom fi. - S n-avei team. - Nu ne este fric! Fetele rspundeau ca la comand. n sinea lor se petrecuser lucruri nenelese de mintea aproape rtcit a acestora. Priveau la cel din faa lor cu ncredere. - Dumnezeu fie cu voi! zise printele vraci. - Amin! ziser tinerele cu glas tare. Preotul intr grbit n chilia lui de la canton. Tania i Maria se priveau. Era prima oar cnd pe chipurile lor se citea linitea. Ura din ochii acestora dispruse i ea. Deveniser iari surori. * La cumpna nopii, exact la momentul cnd pendula din peretele chiliei sale btu de dousprezece ori, vraciul iei n faa cantonului. i ridic braele n sus. Cei care rmseser s vad ceea ce ei numeau rstignirea, se strnser n jurul crucii de stejar. Tania i Maria pir hotrte spre locul de supliciu. Niciodat nu se ntmplase ca vreun posedat s se prezinte de bun voie. Cei ce fcuser cunotin cu exorcizarea veniser legai, ipnd ca din gur de arpe. Erau inui strns, tri, mpini, apoi legai de cruce de mini i de picioare. ipetele i disperarea celor supui exorcizrii aveau darul s-i nspimnte pe muli dintre cei ce asistau la astfel de scene. Tania i Maria se aezar la dreapta i la stnga 18

ORNICUL VRACIULUI vraciului. i ateptau supliciul. Tceau. Privirile lor cereau mil. Nu se sfiau ns de nimic. - Iat dou fiice ale neamului nostru gata s se jertfeasc pe altarul credinei cretine, zise vraciul, artnd spre cele dou tinere. Mulimea fcu un pas nainte. Fetele ddur afirmativ din cap. Gndurile lor nu le cunotea nimeni, ns gesturile ce le fceau, demonstrau c nu se tem. Printele le prinse de mn. mpreun cu ele se aezar lng cruce. - Avei loc amndou! zise sfinia sa. Crucea avea dimensiuni uriae. Braele acesteia aveau limea de un metru. Lemnul de stejar din care fusese confecionat era de fapt trunchiul copacului despicat n dou. Tania pi prima pe platforma pe care era instalat crucea. Nu atept s i se spun ceva. Se lungi cu faa n sus i i ntinse braele pe cruce. Maria privi n sus de cteva ori, se ddu un pas napoi. Se opri. Cnd nimeni nu se mai atepta ca tnra s accepte osnda exorcizrii, aceasta pi hotrt spre cruce. Se lungi lng sora ei i atepta fie s-i dea duhul, fie s se vad scpat de blestemul ce o lovise nemilos nc din copilrie. Cineva se apropie de cele dou tinere, ncercnd s le lege de cruce, aa cum se obinuia. Vraciul fcu semnul crucii. Zise: - Nu le legai. Fetele au venit de bun voie. Sunt contiente de ce le ateapt. Dumnezeu n-o s le lase s se piard. Aa este, fetelor? Greesc cu ceva? se adres el celor dou rstignite de voie. - Nu greii, printe! l vrem pe Dumnezeu, ziser 19

ALEXANDRU V. ALEXANDRU ele. Nu ne este team! Vraciul citi cteva rnduri dintr-o carte cu coperile de scndur, sau cel puin aa preau. Nimeni nu nelese nimic. Cuvintele erau citite n chirilic. Pn s se dumireasc, Tania i Maria se i pomenir supuse unei ploi de lovituri de bici. Mulimea asista ngrozit. Fetele nu ipau. Din cnd n cnd gemeau sub plesniturile de bici. Vraciul se oprea cteva secunde, mai citea un rnd-dou, apoi trntea coperile crii nchiznd-o. Supliciul dur n jur de o jumtate de or. Cele dou tinere rmaser inerte pe cruce. La ndemnul vraciului, cteva femei mbrcate n negru, le ridicar pe fete i le duser n brae n incinta cantonului. Le aezar pe un pat de lemn fr saltea. Ieir n grab nchiznd ua n urma lor. - Dumnezeu e mare, zise una dintre femei, pn mine diminea i vor reveni. Viaa lor a fost salvat. - i sufletele lor, o complet o alt femeie. Ceremonialul de la miezul nopii se terminase. Mulimea i pusese obolul n cutiile milei. Cei care veniser mai trziu, crau spre cmrile aezmntului din pdure ce aduseser de pe acas: mlai, ou, fin, prune uscate, mere, gutui i carne de tot felul. Nimeni nu cerea nimic. Cei care aduceau cte ceva o fceau de bun voie n ideea c Cel de Sus le va ntoarce ntreit. Din toate acestea se nfruptau i cei btui de soart. n iernile geroase i cu zpad mult cereau adpost i hran. Vraciul nu refuza pe nimeni. Dar din dar se face Raiul, zicea el bucurndu-se de oaspei indiferent de rangul acestora. 20

ORNICUL VRACIULUI Cmrile rspopitului nu rmneau niciodat goale. Ciuperci, afine, mure, alune, trufe, carne de vnat umpleau pn la refuz ncperile de pe lng canton. Toi cei ce veneau s se roage aduceau cu ei din puinul lor de acas. Mulimea de oameni se mprtie repede. Steanul care le adusese pe cele dou tinere plngea lng jugul boilor. Se temea s nu-i piard fiicele. Nutrea ns i sperana c le va duce acas sntoase. n desiul codrului se mai auzeau doar fiarele slbatice pornite dup prad. Focul din faa cantonului se domolise. Adia vntul. n rcoarea nopii, cei ce nu plecaser spre casele lor, sau ateptau s se fac ziu, se nclzeau la foc. Nu vorbea nimeni. povetile derulate de cu sear se sfriser. Canonul exorcizrii se ncheiase. De data aceasta, cele supuse supliciului nu se dduser n spectacol. Cei avizi de astfel de spectacole plecaser dezamgii. Tinerele se pstraser n limita decenei. Nu se zvrcoliser, nu ipaser. nduraser strngnd din dini. Vraciul rmsese i el surprins de comportarea tinerelor fete n faa martiriului la care fuseser supuse. Dumnezeu e mare, rostise domnia sa. * - Eti suprat ru, bade, zise vraciul, apropiinduse tiptil de acesta. Te-am vzut plngnd. - De suprare mi-o trece. Plnsul l am de la mama. Ea plngea de mila mea. - Dumneata plngi de mila fiicelor - Este cum zicei. 21

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - N-avei motive. Fetele sunt bine. Dup dou-trei ceasuri de somn n-o s le mai cunoatei. - Minunile n-au prea trecut prin viaa mea. - De data asta, minunea e garantat! - Zici dumneata - M-am ocupat personal! - Ce crezi despre boala asta, printe? - Este o nebunie, aparine Satanei. - M speriai. - Tartorul rutilor gsete sla unde nu te atepi. - Fetele mele erau bune. De pe la vreo 14 ani au nceput s delireze. nsilau cuvinte nenelese. Cnd auzeau de Dumnezeu i de cele sfinte le apucau nebuniile. - Au fost multe femeile care au trecut pe la mine. S-au vindecat, i vd de rostul lor. in post i rugciune, se roag la Dumnezeu. - Fetele mele n-au greit cu nimic. - Cum ai zis c te cheam, bade - Nu tiu dac am zis. M cheam Ion. - Ion i mai cum? - Ion Dindeal. - Nene Ioane, copiii trag blestemele prinilor i ale bunicilor. De multe ori anatema dinuie ca o pecete de neam peste trei-patru generaii. - Nu e drept! - Ce anume, bade Ioane? - Adic de ce s trag fetele mele de pe urma vreunui nelegiuit care le-a fost strmo? - Sunt lucruri pe care nu trebuie s le cercetm. i 22

ORNICUL VRACIULUI nici s le judecm. Aa au fost lsate. - De cine? - De soart! De destin, de ursitorile noastre. - Dumneata de unde tii? - Din cri, din mrturisirile celor de o credin cu mine. - N-am putere de nelegere. - De aceea cdem deseori n greeal, fiindc navem putere s nelegem lucrurile simple. - Care sunt acestea? - S nu pctuim. S credem n Dumnezeu. S ne iubim aproapele ca pe noi nine. - Dac aproapele nu ne vrea? - Cu att mai mare s fie iubirea noastr fa de el. - Viaa noastr e grea. De aici ni se trage. - Putem tri fr s rvnim la bunul altuia, fr s fim farnici sau hoi. - Tania i Maria n-au nelat pe nimeni. Sunt curate. N-au ucis i n-au luat brbaii altora. - Fetele se vor vindeca definitiv. Au greit alii pentru ele. Poate dumneata, soia Cine tie? - Cum te cheam, printe? Care i e numele? - Darie m cheam. Darie Cotmeanu! - i ci ani ai, printe? - Aproape 50! - Muli nainte! - Mulumesc, i domniei tale! - Eti nsurat? - Nu. - Nu ai voie de la Biseric? 23

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Nu tiu. Mai marii bisericii m-au alungat. - Cum vine asta, printe? - M-au caterisit! Mi-au luat dreptul de a sluji n biseric. - Pentru care pcate, dac mi e ngduit? - Unele reale i grele. Altele de neluat n seam. - Eti omul lui Dumnezeu. De ce te las la mna oamenilor ri? Nu te-ai rugat Lui? Nu L-ai ntrebat? - Prin vorbele acestea vorbete nencrederea din dumneata. - Omenete, aa cred eu c ar fi fost bine! - Poate mi pune credina la ncercare - Pn cnd? - Numai El tie. Nu m las ns muritor de foame. Fac parte din lucrrile Lui. Sunt creaia Lui! - Despre pmnt, ce zici, printe? Este aa cum se zice? - tiina ne-a spus totul. - i dumneata crezi c pmntul s-a format singur? - Nu! Pmntul este lucrarea Domnului! Este aidoma unui organism viu. Doar Dumnezeu era n stare s conceap construcia acestei lucrri. Gndete-te doar la cantitatea uria de ap din cuprinderea pmntului. Aceasta st legat de pmnt prin gravitaie. Altfel s-ar revrsa pe oriunde. - Mai exist i alte pmnturi ca al nostru? - Din miliardele de stele, comete, planete existente n Univers e de neconceput s fim doar noi i pmntul pe care l locuim. - Uite-o pe Tania! A ieit afar! 24

ORNICUL VRACIULUI - Nu te speria. O s ias i cealalt. - Pot s vorbesc cu ea? - E fiica dumitale. Vorbete cu ea. Ai s vezi c Tania s-a schimbat. E ca un copil cuminte. Vorbete-i, cheam-o. Steanul, tatl Taniei i al Mariei, Ion Dindeal, cum se recomandase el, se rezem de loitra cruei. Plnge. Lacrimile sale curg iroaie pe faa mbtrnit a omului. ncerc s fac un pas spre Tania. Nu reui. Se prinse cu amndou minile de cru. n mintea sa, lucrurile sunt de neneles. n urm cu cteva ore, fiicele sale artau ca dou fiine rtcite. Acum, Tania lui este de nerecunoscut: blnd, frumoas, aa cum fusese ea pn prin clasa a aptea, gndi bietul om. n urma Taniei, i cealalt fiic a lui Ion Dindeal prea o zn artoas, ginga care se apropia de el, parc neatingnd pmntul. - Dumnezeu e mare, bade Ioane. i puterea Lui e mare! zice vraciul Darie Cotmeanu plecnd spre chilia lui. * Tania se apropie sfioas de tatl su. Clca pe vrfuri, uoar ca o pasre mnat de vnt. Tatl ei se uita spre ea. Nu-i credeau ochii. Era vis? Era aievea? Dumnezeu tie, gndi omul. Se scurseser apte ani de cnd Tania lui se pierduse de oameni, nu i mai recunotea prinii, se rtcise n nebunia de pe drumul creia nu credea nimeni c se va mai rentoarce. 25

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Tat! strig ea. Ce faci, ticuul meu? - Sunt bine. Mulumit lui Dumnezeu sunt bine! - Te vd suprat. - Puin. Am privit neputincios la preot cum v btea i pe tine i pe sora ta. - Ne-a mngiat, tat! - Aa zici tu? - Nu vezi c sunt zdravn i nevtmat? - S-ar putea s visez. - Nicidecum. Uite-o i pe Maria! - Srut mna tat! zise fiica cea mic a lui Ion Dindeal. Ce faci tat? - Sunt bine. Vorbeam cu sora ta. Tu ce faci? - Atept s m iei acas! - N-o s te las aici. - Mi-ar plcea s rmn! - Ce spui? - N-ai vzut ce frumos e vraciul? - Oho mi place gluma! - Nu glumesc deloc. Ce nu i-ar conveni? - M gndesc la anii lui. Are vreo 50! - i? nici eu nu mai sunt tineric. - S fie ntr-un ceas bun! - Te-ai suprat pe mine. - Crezi tu. Printele e om cu stare, nvat. Unde a avea eu norocul s-mi fie ginere? - Am zis i eu aa - i eu tot la fel. Tania rse cu poft. Tatl su privi ctre ea. Pentru o clip crezu c viseaz. Tania rdea, era vesel. De apte ani n-o mai vzuse rznd. Blestemul se des26

ORNICUL VRACIULUI trmase. Se pierduse de ei. Se vedeau liberi. Puteau vorbi, i fceau planuri. Tania o prinse de mn pe Maria, zise ctre sora ei: - Eti bine? - Da. De ce a fi altfel? - Tata zicea ceva de btaia ncasat de la vraci. - N-am simit nimic. - Nu te-a durut? - Pe mine nu. Poate pe tine. - Mie mi-a plcut. Oamenii adunai ca la circ m deranjau. Unii se holbau ca la dou artri. - Probabil c aa ne vedeau ei. Nu-mi pas. - Acum nici eu nu mai am vreo treab cu ei. - Suntem cu tata. Mergem acas. - S vezi ce-o s zic mama cnd ne-o vedea. - O s se bucure, interveni tatl lor. Se va simi ca la tineree. Ct de frumoas a fost mama voastr! - i acum este, ziser fetele. E foarte frumoas. - n cinci-ase ceasuri suntem la ea. Asta n cazul c dorii s-o vedei. - Mai ncape vorb? strig Tania de bucurie. - Mergem acas, tat, zise i Maria. Mi-e dor de mama. N-o s ne recunoasc pe niciuna! - Rugai-v la Dumnezeu s-o gsim sntoas. Iai cam albit prul din cap cu problemele voastre de sntate. - N-a vrut nimeni s se ntmple aa, suspin Tania. - Luai-v rmas bun de la printele Darie. - Aa l cheam? ntreb Maria. 27

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Da, l-am ntrebat eu Tania zmbi. O lu de mn pe sora ei i se ndreptar spre intrarea n canton. Vraciul le vzuse pe fereastr. Le iei n ntmpinare. Jovial, fcu doi pai spre Maria. O prinse n brae. - Mergi sntoas. S spui lumii c l-ai ntlnit pe rspopitul Darie Cotmeanu! - Voi spune la toat lumea, printe. - i eu, sfinia ta, zise Tania. i eu i voi ndruma pe oameni spre d-voastr. Vraciul o ls din brae pe Maria. O prinse pe dup umeri pe Tania. Fcur civa pai mpreun. - M bucur pentru voi. Suntei tinere, frumoase i, cu voia lui Dumnezeu, sntoase. M voi ruga pentru voi. Tania i Maria i luar la revedere de la preotul rspopit. La fel fcu i tatl lor. - Mergei cu bine, mai zise vraciul, i s auzim de bine. Cutai-m cnd avei nevoie. - Rmi sntos, printe, mai ziser fetele nainte de a se urca n crua tras de boi, lng tatl lor. * Printele Cotmeanu intr n chilia lui, acolo unde se ruga zi i noapte. Maica Sofronia pi pe urmele lui. - S-i pun ceva s mnnci, Darie. i-o fi foame. - Micu, m ddceti ca pe un copil. - Doar la mas te chem. Restul timpului i aparine. 28

ORNICUL VRACIULUI - Nu mi-e foame. - Te rscolete ceva. - Necazurile oamenilor. Sunt prea multe i prea grele. - Dumnezeu o fi vrut aa. S nu-l mniem. - Frdelegea mea nu merge pn acolo. Sunt supusul Lui. N-am atta necredin s-l supr pe Tatl Ceresc. tii ce. Ai zis s mncm ceva. Nenea Ion Dindeal a adus cu el un urcior cu vin rou. Ce ai zice de un phrel? Ori ii post de butur? - Nu in post de nimic. La anii mei mi sunt ngduite multe. Dumnezeu m-a iertat. A i uitat de mine. - Crezi c eti prea btrn? - i nensemnat! - A glumi cu tine. Sunt ns ntr-o stare mai aa - Mai cum? - Sunt prost dispus. - De aia pofteti la vin? - i de aia. - Bine, ncerc s nu te supr cu vreo vorb. - Niciodat n-o s fiu suprat de vorbele tale. Maica Sofronia nu mai continu dialogul. Plec de lng vraci. Se ntoarse dup cteva minute cu o can de pmnt mare ct toate zilele. Turn vin n dou pahare de cristal. Atept ca preotul s ridice paharul, dup care i ea fcu la fel. - Uite, vezi, d-aia se mbat oamenii! E prea bun vinul sta ca s nu tulbure mintea, zise rspopitul. Btrna sorbi de dou-trei ori din pahar. Tcu. - Uneori mi vine s cnt dup ce beau dou-trei pahare, zise vraciul. 29

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Cntecul e dat de starea omului. mi place s te ascult. - Doar tu m asculi. Altcineva cine? Lumea abia ateapt s zic, iat se mbt rspopitul! - Sunt i din ia. - Ai rmas aceeai dulcea de femeie. mi aduc aminte cnd ai venit la canton. Sunt ani muli de atunci. Primete-m n casa ta, printe, mi-ai zis. tii ce i-am rspuns? - Cum s nu. E casa Domnului. ncape oricine n ea. Mi-ai schimbat numele. Nu i plcea numele meu de acas. M-ai botezat Gena. - tiu. Erai complet oarb. Cunoscusem o fat n studenia mea. Era la coala de nevztori. Se nscuse oarb. Chipul ei m-a urmrit n toi anii. N-am putut s fac nimic pentru ea. Eram un biet student. Nu-l cunoscusem pe Dumnezeu. Credeam n natur i n partid. Att m ducea mintea pe vremea aceea. S-a pierdut mai apoi. A murit ntr-un spital din Ardeal. Tu semnai cu ea. Am crezut c eti mama ei. Te-am strigat cu numele su. Tu nu te-ai suprat. De atunci i zic Gena. N-o s se supere ea pe acolo pe unde o fi. - Mai e ceva pe acolo? - Cu siguran. Sufletele noastre nu se pierd, sunt frnturi din ntregul spirit universal. Sunt pri ale Dumnezeului nostru. Maica Sofronia i fcu cruce. - Dumnezeu s ne aib n paz, zise ea. - S ne rugm Lui de iertare. Btrna sorbi din paharul cu vin. i aduse aminte 30

ORNICUL VRACIULUI de clipa ei de rtcire. Marea rtcire, cum numea ea ziua aceea fatidic n care i pierduse raiunea. A fost doar o clip cnd i-a lsat nou-nscutul pe scrile unei policlinici. Avea doar 16 ani i se vedea mam lng un copil ilegitim, al crui tat n-a vrut s aud de el i nici de ea. n disperarea sa de atunci i-a abandonat copilul, pierzndu-l definitiv. A fost condamnat la apte ani de nchisoare, pentru pruncucidere. Copilul murise de pe urma unei pneumonii. Pucria a ucis-o i pe ea. i-a pierdut vederea. mpreun cu alte deinute stingeau var pentru zidria unei construcii. O clip de neatenie i-a fost fatal. n procesul de fierbere, zeama aceea de var i-a umplut ochii. i de atunci n-a mai vzut lumina zilei. Dup ani muli auzise de vraciul rspopit. L-a cutat la canton. N-a mai plecat. N-avea pe nimeni. Dup ani buni, maica Sofronia a nceput din nou s vad lumina zilei. Pentru binefctorul su a rmas Gena. Aa i-a zis el. Nu s-a suprat. Acum ea este cea care ine ornduiala casei i a cuhniilor de alimente i a adposturilor oferite nevoiailor i a toate cele ce in de aezmntul din mijlocul pdurii. n fiecare zi este prezent la slujba cretineasc. Printele Cotmeanu i mngie ochii i se roag la Dumnezeu s-o in n via. - Da, reveni dup un timp femeia. S ne rugm de iertare. Am greit. Mi-am ucis copilul. Pcatul capital l-am svrit. Fie-i mil Domnului de mine. Sunt vrednic de plns pentru rtcirea mea. - Cei din urm vor fi cei dinti, aa spune Sfnta Scriptur. Sfntul Petru n-a fost cruce de biseric. 31

ALEXANDRU V. ALEXANDRU Nici alii ca el n-au fost. Dumnezeu i-a iertat. I-a scos n faa lui Iisus i le-a dat nemurirea sufleteasc. O avea grij s nu ne piard nici pe noi. - Eti prea tnr. N-ai avut timp de pcate. - Am pctuit, Geno. Frnicia mea, vodca but n miez de noapte cu femeile pierdute, preacurvia - Sunt pcate uoare. Dumnezeu i cunoate pe oameni. El tie s citeasc n sufletul fiecruia. - Mai-marii mei n-au judecat ca El. - i ei erau nite oameni. - I-am iertat. Nu pot ur pe cineva. - Eti un nelept. Ar fi pcat s-i urti pe cei care i-au greit. S te rogi Domnului pentru iertarea lor. - M-am rugat mereu. N-am ncetat niciodat s m rog. Credina m ine n via. Fr credina n Dumnezeu cu ce a rmne? - Oamenii sunt oameni. - S ne rugm pentru ei. Btrna Sofronia i lu paharul. Se ridic i plec. Ajuns la u i zise vraciului: - M duc s m culc. M trezeti dac ai nevoie de ceva. - N-am nevoie de nimic. Am ceva de scris. Crile astea ale mele nu m las nici mcar s fiu un pctos rspopit. mi omoar timpul. - M-am uitat i eu pe Vieile Sfinilor, att ct pot citi, toi preoii le vor primi cu plcere, mai ales cei care predau Religia n coli. - Sunt la al zecelea volum. n doi-trei ani mai scriu nc pe attea. - Cu voia Domnului, vei mai scrie i altele. tiu eu. 32

ORNICUL VRACIULUI Scrisul este un har de la Dumnezeu. Este ns i o patim. - O patim, zici? - n sensul bun al cuvntului. - Am neles, micu. Eti neleapta pdurii. Nu ai avut norocul s trieti la vreo curte imperial, altfel ar fi stat lucrurile. N-ar mai fi fost attea rzboaie i nici orgii. - Mulumesc, printe Darie! Noapte bun - Aijderea i dumitale, micu. Btrna trase ua dup ea. Nu-i plceau complimentele popii, aveau prea mult ironie n ele. La rndul su, rspopitul i plec ochii. Se ntinsese prea mult la glum. tia ns c Gena nu se supr niciodat. * Crua care i ducea pe Ion Dindeal i pe fiicele acestuia cobor Mgura Corbilor. Boii se oprir brusc. La ndemnul steanului, animalele se ddur trei-patru pai napoi. Omul sri din cru speriat de ndrtnicia boilor si. Se dumiri repede cnd vzu c apele revrsate ale prului Negru se ntindeau prin toat pdurea de la poalele Mgurii. Fr s stea pe gnduri le zise fetelor sale: - V dai jos i v ntoarcei la canton. De acolo cobori muntele pe potec pn la gar. Aa cum fac toi cei ce vin la schitul vraciului. Eu m urc n cru i trec apa. Pe aici vin i se ntorc toate carele cu lemne ale forestierilor. Nu este alt drum. 33

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Tat, noi vrem s te ntorci cu noi, l rug Tania. - Da, tticule, zise i Maria, ne ntoarcem la Canton, n dou-trei zile apele se retrag. - Nu, fata mea! Apa nu poate fi mai mare de un metru. Nu ai vzut cum arta prul cnd am venit? - Eram legate sub coviltir, tat! Ce vorbeti? - E treaba voastr ce credei. Eu m duc acas. Tania i Maria rmaser mute vzndu-l pe tatl lor cum d bice boilor intrnd n vltoare. Crua fu luat repede de puhoaie i trt cu boi cu tot spre vale. n cteva minute nu se mai vzu nimic. Arborii de pe marginea prului erau att de dei nct privirile nu ptrundeau dincolo de acetia. Tania i Maria rmaser ncredinate c tatl lor va ajunge pe malul cellalt mpreun cu boii i crua lor. Se ntoarser spre canton ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat. Vesele i fr vreo grij urmar drumul spre cantonul vraciului, hotrte ca de acolo s coboare muntele pe partea cealalt, mpreun cu toi aceia ce se ntorceau de la casa vraciului. - Ce facem n cazul n care ne ntlnim cu un lup n cale? ntreb Maria. - Unul cu dou picioare? rse Tania. - Ai vrea tu unul din la. Vorbeam de lupul lup, acela de s-a dus vestea pe la toate stnele ciobanilor. - Ne rugm de el s ne lase. i spunem povestea cu Scufia Roie. - Ce neroad eti, soro! Povestea aia o tie el. Nu-l mai pcleti cu basmele pentru copii. - i spunem altceva, i ne las n pace. - Te-ai gndit la vreo nou poveste? 34

ORNICUL VRACIULUI - Nu! Ziceam c pn te mnnc pe tine, eu deja sunt n braele vraciului la Canton. - Nu te primete. St baba aia, Sofronia cum i zice, numai cu ochii pe el. - tii povestea babei? - Nu. De unde s-o tiu? - Baba a fost nevztoare. I-a redat vederea vraciul. Aa a ajuns la Canton. - i n-a mai plecat. - Nu avea pe nimeni. Se ruga de iertarea pcatelor. Toat ziua culegea buruieni de leac i le pregtea. N-ai vzut-o? Era ca albina din floare n floare. - Numai la bab nu-mi sttea mintea. Uite-o, o vezi? Intr acum n chilia vraciului. - Doamne! Ce bine c am ajuns. Ne odihnim la noapte i plecm mine. - Vrei tu s rmnem peste noapte aici? - De ce nu? Acas ce o s facem? Tania i sora sa Maria pir sfioase n curtea mprejmuit cu gard de lemn a fostului canton silvic. Se simeau ca acas. Sau poate chiar mai bine. * ncercarea lui Ion Dindeal de a trece prin vltoare s-a dovedit a fi fatal. Puhoaiele de ap l-au luat cu cru cu tot. Cadavrul su a fost adus la mal de ap. La fel s-a ntmplat i cu boii steanului. Nu s-au putut desprinde de la jug. Crua a rmas n mijlocul apei nepenit n trunchiurile de copaci adui dinspre deal. Acolo i-au gsit sfritul i cei doi boi, prini 35

ALEXANDRU V. ALEXANDRU ntre trunchiurile de copaci i jugul la care trgeau. Ion Dindeal a fost gsit de pdurarii locului. L-au dus acas. Femeia lui a fost gata s-i piard minile. Iniial, circulase vestea c i fetele lor muriser necate. Se tia faptul c acestea plecaser mpreun cu tatl lor de la canton spre cas. Femeia s-a mai linitit aflnd c Tania i Maria refuzaser s treac prin ap. Lina, nevasta lui Ion Dindeal, a ateptat trei zile ntoarcerea fiicelor sale. Fetele n-au tiut de tragedia familiei ntrziind la canton. Mama lor l-a nmormntat pn la urm pe Ion al ei. Prin sat umbla vorba c femeia plnsese mai mult pierderea cruei i a boilor. Omul meu era btrn, ntr-o zi tot trebuia s moar. Ce m fac ns fr cru i fr boulenii mei? ar fi zis biata vduv. Dup ritualul satului, la trei zile, Ion Dindeal era condus pe ultimul drum. N-a avut ns parte de ngropciune. Parchetul Judeean a dispus s-l ntoarc din cale, existnd suspiciunea c omul ar fi putut fi omort de cineva. Prin sat se vorbea deja de civa bandii ce ar fi vrut s pun mna pe boii i pe crua rposatului. Se mai ntmplase i n alte cazuri. n urm cu vreun an, un stean dispruse de la cmp cu animalele lui cu tot. Se gsiser boii omului i crua undeva n pdure. Ucigaul le folosea la trasul lemnelor de pe versanii muntelui. A fost gsit i cadavrul celui ucis; ntr-o groap adnc astupat cu pmnt. Aadar, procurorul de caz a dispus trimiterea cadavrului lui Ion Dindeal la Medicina Legal pentru autopsiere. Lina a ipat, s-a contrat cu jandarmii. n final a ntors mortul din drum i la dus la morg. Medicii legiti 36

ORNICUL VRACIULUI au constatat repede despre ce era vorba. Omul se necase. Soarta lui a vrut ca acesta s-i gseasc sfritul n vltoarea unui pru umflat de apele ploii czute cteva ore la rnd. Lina i-a luat mortul acas. Neputndu-i nfrna curiozitatea l dezbrcase pe Ion al ei i i consultase toate tieturile i custurile de pe trup. S-a linitit. O broboad neagr i o bluz de aceeai culoare i-au dat statutul cretinesc de vduv. Lacrimile Linei le-au nduioat pe cteva vduve i cam att. Preotul i-a linitit pe toi spunndu-le c Ion se duce ntr-un loc cu verdea, iar acolo nu exist ntristare i nici durere. Dac-i aa, mai c m-a duce i eu, a zis cineva, uotind pe la spatele preotului. Slujitorul Domnului nu era aa de surd cum crezuse steanul ugub. S-a ntors pe un clci i l-a prins pe om de gulerul hainei, zicndu-i: - Slujba e gata, bade, treci lng Ion! Bietul de el, insul a ngnat cteva vorbe, apoi a czut n genunchi. S-a ridicat rupnd-o la fug spre cas. Preotul a scos un hohot de rs. Vduva lui Ion s-a revoltat orndu-se la el: - Vezi printe, c nu eti la nunt! Popa a ridicat din umeri n semn de cin. Lina i-a vzut de treburile ei. A fost auzit zicnd: - Bogdaproste, Doamne c mi-ai scpat fetele! * Tania i Maria se prinser de mn. Ateptau o vorb de la btrna Sofronia. Aceasta sttea n ua de la intrare. Zise zmbind: 37

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Voi abia ai plecat. Ce s-a ntmplat cu voi? - Suntem bine, micu. Ne-am ntors din drum, rspunse una dintre fete. - De ce? Nu-l vd pe tatl vostru. S-a ntmplat ceva? Fetele povestir toat ntmplarea de la prul Negru. Micua Gena, cum o numea Vraciul, le pofti nuntru. Le art dou scaune la o mas: - Luai loc. O s-l anun pe printe de venirea voastr. el decide aici. - Dac deranjm, noi putem pleca, zise Maria. - Nu, nu. Stai. Eu doar v anun. Fetele nu comentar. Ateptau cuvntul vraciului. Btrna dispru pe ua unei chilii. Se ntoarse repede. Zise ctre cele dou surori: - Printele este de acord s rmnei la noi - Mulumim domniei-tale, micu, eu a fi vrut s ne continum drumul, sora mea a insistat s mai rmnem pn mine diminea, zise Tania. - Sunt oameni care pleac la orice or de aici. Nu v facei griji. Putei rmne orict sau dup dorina voastr s v ducei acas la voi. Toi cei care vin aici au nvoire de la sfinia sa. Oamenii ne ajut la treburile aezmntului nostru. - Ce fac aici la d-voastr? ntreb Maria. - Lucreaz la grajdul animalelor, ngrijesc de stupi, aduc ap n gospodrie, culeg ciuperci i muguri de arbori tineri, strng i sorteaz plante medicinale. Brbaii taie lemne din pdure, le aduc i le sparg pentru iarn. Femeile strng vreascuri pentru var. 38

ORNICUL VRACIULUI Mncarea o pregtim vara doar cu vreascuri uscate. - Nu s-ar plnge cineva c n-are ce face, zise zmbind fata care ntrebase. - Putei asista la slujbele pentru tmduirea bolnavilor. - Ce frumos! exclamar fetele. - Ori ajutai iepuroaicele s fete - Avei i iepuri? - Oho - Nu ne-am hotrt ct rmnem, zise Tania, dar cu siguran nu vom sta cu minile n sn. - Bravo! Cu sntatea cum stai? - Bine, micu, rspunser deodat fetele. - S nu abuzai. S muncii mai puin. S v odihnii n toate nopile i s v ferii de ispitele Diavolului. De toate ispitele s v ferii! - Care sunt acestea? - Preacurvia, beia, tutunul, destrblarea, depravarea sub toate formele sale, perversiunea de orice fel. Suntei fete i suntei tinere, Necuratul i caut sla n sufletele firave, n copile ca voi. Misiunea lui este s rtceasc suflete i oameni. Maria se lipi de Tania. O strnse de mn. Cuvintele btrnei Sofronia o ngrozir. Micua aez n faa lor cte un pahar de vin. Baba ne ispitete, gndi Tania. Niciuna nu se atinse de butura rubinie din pahare. Dup un rgaz de tcere, micua Sofronia le zise: - Bei! E vin tiat. Nu mbat i nu nfierbnt trupul. l inem n special pentru tineri i pentru femeile gravide. Ele poftesc ntotdeauna la ceva. Mustul 39

ALEXANDRU V. ALEXANDRU acesta dulce taie elanul. Tania ridic paharul din dreptul su. Sorbi de dou ori i-l aez pe mas. Rse. Maria o privi. Nu tia de ce rde sora ei. - Te simi bine? ntreb ea. - Foarte bine! Vinul e excelent. Dac vrei s ncerci, nu te sfii, bea! E vin bisericesc! - Parc ai fi o degusttoare din alea pricepute - Mai mult de att! Nu vezi c am golit paharul pn aproape la jumtate? - Ba da! Paharul, ns, e doar de-o nghiitur! - Tu ai vrea s fie ca la din care bea tata? - Apropos de tata. Ce o face el? O fi ajuns acas? - Doar dac nu se oprea pe la vreo crcium. - Cu crua i boii dup el, nu cred c se duce la birt. S-a dus acas. Mama l atepta probabil ca pe pinea cald. - i era dor de el? Aa crezi? - Ce neroad poi fi. Atepta s-i spun de noi, de cele ntmplate la Canton. Tu te gndeti doar la prostii. Auzi, i ducea mama dorul tatei! - Nici prin cap nu mi-a trecut altceva. - Bine, bine, las c pricep eu - Da, tiu, la priceperea ta e de neles. - S nu v certai, interveni btrna Sofronia. Fetele tcur. i plecar capetele ruiinate. - Diavolul este n stare s strneasc vrajba n toate lucrurile de pe pmnt i ntre toate fpturile. - Spunei-ne, maic Sofronie, suntei de mult aici? ntreb Tania, vrnd s schimbe vorba. 40

ORNICUL VRACIULUI - De foarte muli ani. S-mi spunei Gena, n faa sfiniei sale. El aa mi zice. - Avei familie? Copii? - N-am pe nimeni. - nainte de a veni aici unde locuiai? - Am plecat din satul meu de cnd eram mic. - n lume? Unde? - La nchisoare! - Nu se poate zise Tania. - Am iubit un biat. M-a lsat cu burta la gur i s-a dus. Am nscut un copil. n disperarea mea l-am lsat pe scrile policlinicii, dup ce m prezentasem cu el la doctor. Tuea srcuul de el. M-au luat n rs, i doctorul i asistentele care erau cu el. Am vrut s plec acas. La ieire, m-am aezat pe treptele scrii. mi era ru. Copilul ipa. L-am pus la piept s sug. Lumea se uita la mine ca la ucig-l toaca. Am lsat copilul acolo i am plecat. Acas nu m-a ntrebat nimeni ce-am fcut cu el. A venit poliia i m-a luat. Copilul meu murise. De pneumonie. Am aflat mai trziu. M-au nchis. La Tribunal am primit apte ani de nchisoare corecional. Pe timpul deteniei am orbit. Stingeam var ntr-o groap, pentru construcii. Mi-a srit var n ochi i pe fa i pe mini. Mi-am pierdut definitiv vederea. Celelalte rni s-au vindecat. M-au internat ntr-un sanatoriu i acolo am rmas pn la liberare. A venit mama i m-a luat acas. Lumea rdea. Se aruncau vorbe de ocar asupra mea. Am luat drumul mnstirii. Acolo am mbtrnit. La mnstire am auzit de vraciul Darie Cotmeanu. L-am cutat. L-am gsit i am rmas aici. Mi-a redat vederea. Ca 41

ALEXANDRU V. ALEXANDRU dreapt recunotin l voi sluji pn la moarte, iar viaa mea i-am nchinat-o Domnului laolalt cu sufletul. Unde m mai puteam duce la btrnee? - Prinii d-voastr ce au zis? ntreb Maria. - Au murit de mult vreme. Dumnezeu i-a luat la El. - De ce printele v-a schimbat numele? - Nu mi l-a schimbat. Aa mi zice el. E treaba lui. i place s-mi spun Gena. Oamenii ceilali m cunosc de maica Sofronia. V rugam s-mi spunei Gena fiindc vei fi aici n cas. S-ar simi bine s v aud rostind numele dat de el. Ct privete motivul avut n vedere de sfinia sa, l putei ntreba. Nu m introduc n tainele domniei sale. Sunt o biat femeie, cu frica lui Dumnezeu. - Micu, unde ne-am putea spla i noi? ntreb Tania. - Avem amenajat o baie. Nu este modern ca la ora, funcioneaz, ns, i asta ne mulumete. - De unde luai apa, aici n pdure? - Nu v temei. Nimeni n-a rbdat vreodat de sete. Munii n-au numai aur. Izvoarele de munte nu seac niciodat. Apa n-are nevoie de nicio tratare. - i iarna? ntreb aceeai fat. - Izvorul de unde lum noi ap nu nghea. Apa curge ncontinuu, la fel ca i vara. - Ai ales bine locul, constat Maria. - Nu noi. Pdurarii. Construcia n care locuim i multe dintre acareturile de pe lng aceasta au fost ale Ocolului Silvic. Ale pdurarilor. Cel puin de cnd sunt eu aici, pdurarii n-au mai venit. 42

ORNICUL VRACIULUI - Suntei ca i proprietari - Nu eu m ocup de situaia proprietii - Am neles, zise Tania, ntorcndu-se spre Maria. Aceasta ridic din umeri. * ntr-o inut sobr, vraciul Darie Cotmeanu le primi n chilia lui pe Maria i pe Tania. Maica Sofronia i vorbise de rentoarcerea fetelor. - V priete locul. V-ai rentors, se adres el fetelor. - Srutm dreapta, printe, rspunser fiicele lui Ion Dindeal. N-am fi vrut s v deranjm - Nu e nici un deranj. Mai schimbm o vorb. Nopile astea de toamn sunt lungi. Cu ce s le ocupm? - D-voastr citii, inei slujbe, zise Tania. - Nu ntotdeauna. Dar ia spunei-mi de ce v-ai ntors? - I-am povestit maicii Sofronia. Nu v-a zis? - Dac-i numai att, cunosc rspunsul. - Nu ascundem nimic. - M gndeam c voiai s-mi spunei personal unele lucruri mai de suflet. Sunt duhovnic. neleg orice i pe oricine. - V referii la boala noastr? - Nu. Aceasta nu este obiect de studiu. Fenomenul nu-l poate descrie tiinific nimeni. Nici instituia bisericii nu-l recunoate. O parte a trupului nostru cedeaz rului. Fr voia noastr. nalii prini fac legtura ntre blestem i posesia Necuratului. Cert este c boala 43

ALEXANDRU V. ALEXANDRU exist. Aceast epilepsie sufleteasc se cunoate de mult vreme. Doctorii sunt neputincioi n faa acesteia. Nici preoii nu se prea omoar s-o recunoasc. Foarte puini oameni se apleac asupra blestemului. Exorcizarea este cunoscut din cele mai vechi timpuri. Oamenii s-au mulumit s spun a intrat dracul n ea sau n el. Cazul vostru n-a avut nimic deosebit de al celorlali dinainte. Slujba i biciuirea sunt singurele care pot ndrepta lucrurile. Trebuie, ns, s existe i puin voin din partea celui atins de rutatea Diavolului. n vremurile de demult, oamenii n interiorul crora slluia Satana erau ari de vii. Nu exista mil sau ndurare pentru acetia. Tania i Maria se strnser una n alta. Se auzi vorbele tremurnde ale uneia dintre ele: - Vai, printe! Este adevrat ce spunei? - Nu pot gri dect adevrul. O s v pun la dispoziie cri din care s v documentai. Omenirea, de-a lungul istoriei sale, a cunoscut multe astfel de grozvii. Nu ai nvat de Inchiziie? Oamenii erau ari pe rug i pentru simplul fapt c ghiceau n palm sau se autointitulau vrjitori, ori erau considerai astfel. - La coal am fost doar pn n clasa a aptea. - Suntei gemene? - Nu, zise Maria, ea e mai mare cu un an. - Semnai aa de bine nct nu vd vreo diferen de vrst ntre voi. S neleg c necazul vostru a survenit pe la 14-15 ani. - Da, printe. - Cine a czut prima? - Eu, rosti Maria. Am simit dureri cumplite de cap. 44

ORNICUL VRACIULUI mi venea s ip, mai apoi urlam. Nu lsam pe nimeni s se apropie de mine. Simeam o greutate teribil n piept. Calvarul ncepuse. Mai apoi nu mai realizam ce fac. nu mai eram stpn pe mine. in minte c m-au legat cu un lan de unul dintre stlpii casei. M-au plimbat pe la spitalul de nebuni i iari m-au ntors acas. Zceam toat ziua pe prispa casei i urlam legat de stlp. - La mine s-a ntmplat la fel, zise Tania. Nu m-au dus la spital. Mi-au descntat cteva babe, m-au plimbat pe la biseric, am fost trecut peste morminte i m-au lsat cteva nopi ntr-o intersecie de drumuri, s treac pisicile negre peste mine. Nu m pzea nimeni. Stenii erau mprii n ce m privete. Unii m ocoleau de team. Cei mai tineri aruncau cu pietre n mine sau m loveau cu ciomegele. M batjocoreau n fel i chip. Pn la urm, tata s-a ndurat de mine i m-a adus acas. M-au legat la trei metri de sora mea. Nu ne puteam suporta. n cazul n care una ar fi scpat din lan, ar fi ucis-o sigur pe cealalt. Iarna ne ineau n cas. Ne scoteau o or afar n fiecare zi. Ne legau de cru n mijlocul curii, ea de-o parte, eu de cealalt, n aa fel s nu ne putem ajunge. Au mai fost ncercri pe la mnstirile Olteniei. Linitea ne-am gsit-o la d-voastr. Pentru aceasta v vom fi recunosctoare toat viaa noastr. - Vi se pare c merit recunotina voastr? - Dumnezeu ne este martor, nu minim, rspunser fetele. - Necazurile voastre ar trebui tiute de toi romnii cretini. Cnd omul este bolnav, lovit de soart, nu 45

ALEXANDRU V. ALEXANDRU arunci cu pietre n el, nu ridici ciomagul asupra lui - i n-a fost doar att, printe, l ntrerupse Tania. mi rupeau hainele de pe mine. M dezgoleau i m batjocoreau n toate felurile. Aruncau cu bolovani n mine i cu pietre, i cu tot ce le cdeau n mn. Cei mai ndrznei m trgeau de pr i mi fceau semne obscene. Cu ct urlam mai tare, cu att se nverunau n a-mi arunca n fa cu ce nimereau. mi aruncau rn n ochi i n gur. n disperarea mea l-am urt pe Dumnezeu. Acesta a fost de fapt marele meu pcat. N-am avut puterea s m rog Dumnezeului meu, nu s-l hulesc. El s-a ndurat de mine i neleg c, d-voastr ai ndeplinit voia Lui. Mulumesc din suflet, printe! mai zise Tania. - Ne ducem acas, printe, zise Maria. V vom purta recunotin. n toate rugile noastre ctre Dumnezeu v vom pronuna numele. - Cel de Sus m cunoate! glumi vraciul. M tie. De ce ar trebui s v rugai pentru mine? - Suntei prea bun cu noi. - Tot astfel sunt i cu ceilali. - Am vzut. Vin oamenii la d-voastr ca la un sfnt. - Ca pelerinii la Mecca, glumi iari rspopitul. Sunt un biet muritor Nimic mai mult, zise el. - Suntei prea modest. - Mergei voi cu bine. Avei grij de voi. La mine suntei binevenite oricnd. A vrea s n-avei nevoie de serviciile mele. Suntei tinere, avei viaa nainte. - Srut mna, printe! zise Tania. - Srut mna, printe, zise i Maria. 46

ORNICUL VRACIULUI - Umblai sntoase! De la fereastra chiliei sale, btrna Sofronia privea pe fereastr. Le urmri pn acestea nu se mai zrir pe poteca ce se afunda n pdure. Doamne, mare i este puterea i mult buntate slluiete n Tine, zise n gndul su micua, amintindu-i de starea celor dou tinere de acum dou zile i de ceea ce erau ele dup ntlnirea cu slujitorul Celui Ceresc. Vraciul le urmri i el pe fete. l ntristase plecarea lor, era ns cu sufletul mpcat. Dumnezeu i ascultase ruga, iar minunea se nfptuise nc o dat. Maica Sofronia iei la scara chiliei. Privirile sale se ntlnir cu ale vraciului. - Parc erau fiicele mele, zise ea. M obinuisem cu ele. - Se lipiser de noi. Erau i ele dou copile. Este bine c n-au fcut drumul degeaba la rspopitul din creierii munilor. - Se vede c i pare ru de ele. - Gndurile tale merg ntotdeauna foarte departe. i, la urma urmelor, de ce ar fi altfel? Btrna tcu. i vraciul tcu. * Fiicele lui Ion Dindeal se oprir n faa porii. Pe gardul de la curte trona o pnz neagr n form de cruce. Porile erau date de perete. Un cine scheletic scheuna la picioarele lor. Pe drum nu ntlniser nici un om cunoscut. Nici pe ulia satului nu era nimeni. se speriar. Aici s-a ntmplat ceva, zise Tania. Ma47

ALEXANDRU V. ALEXANDRU ria nu-i rspunse. O lu nainte spre cas. Cinele se inu dup ea pn pe prispa de la intrare. n cas, lucrurile erau n ordine. De ce ar fi lsat uile i porile vraite? Unde or fi mama i tata?, se ntrebar ele. ntr-un trziu, Tania rupse tcerea: - Soro, la noi s-a ntmplat ceva groaznic, doliu la poart i casa pustie. Tu ce crezi? - Unul din prinii notri e mort, rspunse Maria. Semnele sunt vizibile. N-avea ce cuta doliul pe poart. - E prea mult linite. Nici pe uli nu se vede nimeni, zise Tania, ieind spre poart. Fata cea mare se uit n lungul uliei. Nu vzu nicio fptur de om. Din casa de peste drum de ei, o btrn iei cu o gleat goal n mn. ncerc s evite ntlnirea cu nebuna lui Ion Dindeal. Tania i iei n fa. - Tu eti a mai mare a Linei lui Ion Dindeal - Da, maic. Eu sunt Tania. - Te-ai fcut bine. Erai bolnav. - A dat Dumnezeu s fiu mai bine. Ce tii de ai mei? Nu e niciunul acas - Ion a murit, fata mea. L-au ngropat alaltieri. - i mama? - Dup ce l-a ngropat pe Ion n-am mai vzut-o acas. tia de pe-aici spun c au vzut-o la grl. - Ce fcea la grl? - La prul Negru, unde s-a necat Ion. - Tata s-a necat? - Cu boi i cu cru cu tot, s-au dus la fund. - Ce cuta la grl cu crua? 48

ORNICUL VRACIULUI - Venea dinspre pdure. O fi fost la lemne. tiu eu? L-au gsit pdurarii mort. L-a scos apa la mal. - i boii? - Au murit n mijlocul apei. Erau njugai la cru. Sunt tot acolo. S-au dus toi de pe aici s vad. Eu n-am fost. I-am auzit pe vecini. - Mama ce mai fcea la pru, dac pe tata l-au adus acas i l-au ngropat? - S vad de cru, s-o scoat de acolo. Zic i eu Tania se uit spre Maria. Amndou ridicar minile spre cer. Btrna i continu drumul spre fntn, sprijinit n ciomagul ei lustruit la capete. - M duc la grl, Marie. - Merg i eu cu tine. - Arunc o bucat de pine cinelui i sunt gata. Fetele nchiser uile de la cas. La fel fcur i cu poarta. Ieir n uli i se ndreptar spre drumul forestier ce se continua pn la prul Negru i de acolo prin pdure spre munte. Pe malul apei nu se vedea nimeni. Crua rsturnat era n mijlocul apei pe o dun de pietri, laolalt cu zeci de buteni scoi din rdcin i tri de apele nvolburate ale prului. Cei doi boi erau rezemai unul de altul umflai de ap. Fetele privir dezastrul cu ndrjirea dat de momentul cel de pe urm al omului. Se i vedeau luate de vltoarea lumii. Sttur ore n ir pe malul apei. Priveau una la alta. Nu i mai vorbeau. Se ineau de mn voind parc s nu se piard. ntr-un trziu, Tania ndrzni s zic: - Nu cred c mama a venit n locul sta blestemat 49

ALEXANDRU V. ALEXANDRU doar s priveasc la doi boi mori i la o cru sfrmat. - Nici eu, soro! - Mama i-a pus capt zilelor - Este i prerea mea. Singur, cu dou fete bolnave iremediabil, n-a mai rezistat. S-a vzut prsit de Dumnezeu. - Ea nu tia nimic de noi. Ne trimisese bolnave la Schitul Vraciului i s-a trezit i fr omul ei, i fr boii cu care munceau pmntul. - Trecem pe la cimitir s punem o lumnare la crucea tatei, dup aceea mergem acas. - S ne rugm pentru mama. poate c n-a murit. Dumnezeu tie i tot El le ornduiete pe toate. Tania i Maria plecar de la malul apei. Nu se mai uitar napoi. La locul groazei rmneau semnele: boii i crua lor. * Fetele lui Ion Dindeal plng la mormntul acestuia. Dup ce aprinser cte o lumnare, Tania i Maria se aezar lng crucea de salcm pe care era scris numele tatlui lor. Plng. Pe cer trec stoluri de psri. Dinspre pdure bate vntul. Se aude fonetul frunzelor n arborii de pe lng gardul cimitirului. - Niciodat un necaz nu vine singur, rosti printre lacrimi Maria. S-au abtut prea multe peste noi. - La proverbul amintit de tine i-a rspunde cu altul, s nu-i pui omului n crc att ct poate duce. - Crezi c mai putem duce i altele? 50

ORNICUL VRACIULUI - Sunt convins. - Ce am putea face? - S ne jelim prinii. - Tata sigur e mort! - i mama a trecut n lumea drepilor. - Tragem speran s triasc pe undeva. - Pe lumea ailalt! - Nu se tie niciodat. - Situaia e clar. Ca bun ziua e de clar. Tata a murit imediat ce s-a desprit de noi. A intrat cu crua n ap. S-a necat laolalt cu boii. Mama s-a dus s vad ce e cu crua. i cu boii. Dup privelitea pe care am vzut-o i noi a decis c n-are pentru ce s mai triasc. S-a aruncat n ap! - O scotea apa la mal. O gseau oamenii, ca pe tata. - ntr-o zi o vor aduce. Apa o va scoate i pe ea la mal sau o arunc pe vreun prund de nisip printre trunchiuri de copaci i blrii aduse dinspre munte i de pe maidanele pe unde s-a revrsat. - n cimitir sunt foarte multe cruci noi. Observi? - Mor oamenii. Asta le e soarta. - Nu-i mai cunoatem nici de pe nume. - i dac i-am ti, la ce ne-ar folosi? - Ziceam i eu aa. - Las-i s se bucure pe acolo pe unde or fi ajuns. Unii n-aveau de ce s mai triasc. - Eti rea! Cinic, nu tiu cum eti. - Pe crucea aia de dincolo de mormntul tatei este scris numele luia de pzea vacile satului. l tii? - Din vedere. l saluta pe tata cnd trecea pe drum. 51

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Bestia aia de om mi ndesa ciomagul n burt i nu numai acolo. - Cnd eram legate la drum? - Atunci! Ai uitat? - Nu prea tiu multe din ce-a fost atunci. - l chema Vasile. Scrie pe crucea lui. Cerea tutun la tata. Sta pe prispa casei noastre pn i fuma igara. Cnd noi eram prin preajm i lsa pantalonii n jos i ne arta, el, ce avea prin pantaloni. Tata nu-l lua n seam. l mai lsa i singur pe prisp. Se lua cu treaba. Punea o roat la cru, ungea osiile de la roi. n timpul sta, damblagiul acela scris pe cruce scuipa spre mine, fcea tot felul de giumbulucuri i semne obscene. S-a ndurat Dumnezeu s scape lumea de el. - Se zice c despre mori s vorbeti doar de bine. - Aa o s fac. Dup ce l voi uita, n-am s-i mai zic nimic. Acum parc i-a arunca i eu un pumn de rn n gur, cum mi arunca el mie. - Las-l n plata Domnului, are el destul rn n ochi i n gur. - L-am lsat. Stai s m uit ci ani avea. - i spun eu. Era de-o seam cu mine. - A fost cu tine la coal - n aceeai clas. - Bun coleg ai avut, pcat de el! - Mult lume era rea cu noi. Eram aa cum ajunsesem de pe urma bolii. - Iar ei, gseau c e distractiv! Bravo lor! Rmsesem singur n ultima zi, nainte de a merge la vraci. 52

ORNICUL VRACIULUI Pe tine te luaser la mbiat. Ne pregteau de drum. Vasile sta, cruia i-a rmas numele pe cruce, a intrat n curte, a aruncat cu bolovani n cinele nostru i s-a aezat lng cru. Zicea, cu gura pn la urechi: -i ade bine, fa! Mi-a sltat fusta cu bul. M ntreba: Mrie, tu ai ca femeile ceva pe sub fust?. L-am scuipat. S-a dezbrcat i-mi arta goliciunea lui. Eram legat. Ce puteam face? Pn la urm i-a fcut nevoile pe mine. sta n-o s aib loc nici n iad. Nu trebuiau s-l ngroape lng oameni. - Vasile sta nu era singurul. i copiii i bteau joc de noi. Oamenii mai n vrst ne ocoleau. Nu i aduci aminte? Pn i popa i zicea lui tata: du-le mi, nea Ioane, undeva. Scap din lanuri i omoar pe cineva, strng copiii de gt sau Doamne ferete, intr n coal peste copii!. Unde s le duc, printe, zicea tata. Unde a dus mutu iapa, b, acolo s le duci!. Tata i ntorcea spatele, njura de dou-trei ori, se uita la noi, apoi se aeza pe proapul cruei i plngea. - Hai s mergem acas. Ne prinde noaptea n cimitir. - i-e fric de Vasile? - i de el i de alii! Fetele pufnir n rs. Rsul lor amar se ntrerupse brusc. Situaia n care se aflau era una de plns. Tania o prinse de mn pe Maria. Se ndreptar spre poarta cimitirului. Dup cteva momente de tcere zise: - mi este groaz s m ntorc acas. 53

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Nici mie nu mi este bine, rspunse Maria. Nu tiu ce vom mnca - Avem. E podul plin cu gru i porumb. Hambarul e plin cu fin. Ne gospodrim. - Poate vine mama! - Nici tu nu crezi ce spui. - Aa este. M-a cam pleotit frica. - Vom fi amndou. - i dac mama nu mai vine? - Rmnem ct putem. - i pe urm? - Cerem adpost la maica Sofronia! - Oho, la rspopitul - La el! - Mi-ar place. - De el sau doar aa de idee? - Las tu ideile. De rspopit vorbesc! - Ar fi soluia cea mai bun. - Dac mama nu mai vine, asta e Cele dou tinere tcur. Fiecare n sinea sa analiza situaia. Acas nu prea aveau ce face. Fr prini se simeau ca dou orfane, ale nimnui. Niciuna nu credea n rentoarcerea mamei. Pn la vrsta lor n-au tiut de vreo grij. Prinii erau aceia care munceau i le ntreineau. Muli ani din viaa lor au fost aa de bolnave nct nici o can de ap n-ar fi putut duce la cptiul unui bolnav. Grbir paii spre cas. Soarele palid de toamn trzie ddea n amurg. Parc i vntul btea mai tare. Uliele satului erau la fel de pustii ca i n restul zilei. 54

ORNICUL VRACIULUI * La casa lui Ion Dindeal este ntuneric i linite. Noaptea a cuprins tot satul. Ca ntr-un pustiu, nici mcar cinii nu se aud. Maria o ine strns de mn pe sora ei. Plnge. Tania i optete ca unui copil pierdut de mama sa: - Linitete-te! Suntem acas! - M tem - N-ai de cine. Aprindem lampa, mncm ceva i ne bgm n pat. De mine ncepe o nou etap n viaa noastr. O vom atepta pe mama - Nu va veni. Tu tii c nu mai vine! - Deocamdat n-avem altceva de fcut. - i dac nu mai vine? - Ne lum soarta n mini. - Singure? - Eu i cu tine! Tu i cu mine! Nu suntem singure. - Eti o curajoas. - N-ai vrea s plngem ca proastele - Am ncredere n tine. - i eu n tine. - Mncm ceva? - Avem ce? - Suntem acas la mama i la tata. Gsim noi ceva. Eu tiu s fac mncare. - i eu tiu s fac pine i mmlig! - Pi vezi? Tania i Maria gsir destule alimente n cmara prinilor. Se aezar la masa lor mic i rotund pe 55

ALEXANDRU V. ALEXANDRU care o tiau nc din copilrie. Se privesc una pe alta. Din cnd n cnd i zmbesc. Soarta a vrut ca ele s nu se deosebeasc prin nimic. Sunt tinere, frumoase. Se simt bine i ncearc s se despart de un trecut zbuciumat. n casa lor de paiant n-au fost bucurii prea multe. Srcia a fost principala lor durere de cap. Crescuser ns. Prinii le mai suduiau din cnd n cnd, ba pentru o not mic la coal, ba c i toceau nclmintea pe ghea. N-au fost rsfate nici de bunici. Cei din partea tatlui muriser pe cnd ele erau mici. O cunoscuser doar pe bunica lor din partea mamei. i amintesc de aceasta, uneori, cu tristee. Mncau mpreun cnd se ntmpla s vin pe la ei, motiv pentru tatl lor s spun: vedei, se mai gsete ceva de mncare i pentru o btrn, aa c s nu-mi mai vorbii voi de srcia de la casa noastr! Fetele erau mici. Habar n-aveau la ce se referea tatl lor. Mai trziu neleseser. Simeau lipsurile. Erau totui acas lng prini. Strnse una lng cealalt, Maria i Tania ncercar s doarm. Rnd pe rnd tcur. Niciuna nu ndrznea s o lase din brae pe cealalt. ntr-un trziu adormir. Oboseala i zbaterile lor din ultima vreme le nmuiaser energia. Se simeau obosite. Afar, n curtea casei, se auzea cinele. Scheuna. La un moment dat tcu. Dinspre vecini nu se aude nimic. Fiecare are grijile lui. Nici pe uliele satului nu trece cineva. Este prea mult noroi i prea ntuneric. Se cerne o ploaie mrunt i deas. Fetele lui Ion Dindeal i ale Linei adormir. Se ntmpla ca de data aceasta s nnopteze singure n cas. 56

ORNICUL VRACIULUI Pentru ele se prefigura un nou nceput. Prinii lor ieiser din scen. Tatl era mort, cu acte, cum zicea preotul satului, iar mama acestora se pierduse i ea cine tie pe unde. Unii o credeau moart, alii se mai exprimau i de felul: femeie singur, i-o fi pus i ea coada pe spinare pentru o zi-dou, ce avei cu ea?. Doar Tania i Maria triau teama despririi definitive de cea care le dduse via i le crescuse, aa cum putuse i se pricepuse ea. * Cntau cocoii de ziu. n curtea rposatului Ion Dindeal ltra cinele ca la lup. Maria se trezi din somn. Sri la fereastr. ngrozit de ce putu deslui prin negura nopii strig la sora ei: - E balamuc mare la noi n curte. E ca la rzboi! Tania ncerc s glumeasc: - Dac e balamuc, nseamn c nu e rzboi, soro! - Vino s vezi. E pericol mare! Tania se ridic din pat. Trecu la fereastr lng sora ei. i fcu cruce. Curtea casei era plin de poliiti, unii dintre acetia cu armele la vedere, alii cu cagule trase pe cap i pe fa. - Doamne, strig ea. E jale mare! Abia termin de zis ultimul cuvnt, cnd auzi bti n u. Fetele se strnser una n alta. ncepur s ipe. Ua de la intrare srise din ni. Doi zdrahoni mascai ptrunser n cas. Unul o nfc pe Maria, cel de al doilea o lu pe sus pe Tania. - S nu ipai! strig unul la ele. 57

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - O vorb dac scoatei v strng de gt, zise acelai poliist. Mergei cu noi. Avem ordin s v ducem la spital. Suntei declarate nebune. O s vorbii acolo ct vrei. Au i cmi de for i tot ce v trebuie. Cele dou surori ncepur s plng. Tremurau. Matahalele mascate nu le lsar nici s se mbrace. n nite cmue subiri, care nu le ajungeau la genunchi, Tania i Maria se lsar trte spre poarta casei. Ploua mrunt. Un vnt rece le ptrundea pn n oase. - Lsai-ne s ne mbrcm, se plnse Tania. - S ne lum ceva pe noi, zise i Maria. - Auzi, domne, nebunele astea se plng de frig! - Vom fi nebune, aa cum zicei, lsai-ne ns dou minute, s ne lum cte o hain pe noi. Nu ne putei lua n cma. neleg c suntem vinovate de ceva, dar nu ne-am pierdut condiia de oameni, insist Maria. - Unde v ducem noi au de toate, o s fii mbrcate n fuste mini-jupe i o s v parfumeze cu D.D.T.! Fetele neleser c nu aveau nicio ans n faa brutelor ce le trau prin noroi spre duba poliiei. Mascaii le traser dup ei n dub. - S stai cumini. Att v cer eu, zise unul dintre ei. Maria plngea n hohote. Tania ncerca s-o liniteasc. De ea nu-i mai psa. Nu mai simea frigul, nici batjocura celor ce le ridicaser de acas. Curtea casei se goli repede. Un btrn, rmas mai n urm trase poarta dup el. zise ca pentru sine: - S-a ales praful la Ion Dindeal! Tui de cteva ori 58

ORNICUL VRACIULUI deprtndu-se. Se mai auzir doar paii lui prin noroiul vscos de pe uli. Maina poliiei se deprtase. Linitea se aternu din nou peste sat. Mijeau zorii de ziu. n partea de rsrit se zreau copacii pdurii. Mai sus de acetia, spre vrful muntelui, ceaa dens plana precum o umbrel imens. Fiicele lui Ion Dindeal, nebunele satului, cum le numeau oamenii locului, nu mai suprau pe nimeni i nici nu mai strngeau de gt pe cineva, cum se pronunase preotul satului. De lng un ptul, cinele ncepuse s urle. Se simea jalea n urletul su. Tania l lsase slobod n ideea de a se culca pe prispa casei mai aproape de u. Se temea de hoi i de rutatea oamenilor. Cinele se aciuase la adpostul casei. De fric a urlat i a ltrat ct a putut. Mascaii au ptruns n curte, apoi n cas fr nicio oprelite. Bietul cine se jelea i pe el. Rmas singur n-avea s se mai bucure de bucata de pine sau de mmlig pe care o primea zilnic din mila stpnilor si, niciodat suprai pe el. * Se lumina de ziu. Duba poliiei trase cu spatele n faa arestului. Fetele lui Ion Dindeal urmau s fie supuse unor interogatorii, apoi vizitei medicale. - Bun dimineaa, frumoaselor! Cu ce treburi pe la noi? le lu n primire un locotenent mai mult btrn dect tnr. Vizita asta matinal spune ceva Maria i Tania se ineau de mn. Plngeau. - V-au luat din aternut de suntei aa golae? 59

ALEXANDRU V. ALEXANDRU Fetele nu rspunser nici de ast dat. Doi dintre cei ce le aduseser pe fete le mpinser pe ua unei camere. O poliist cu dou trese pe umr se apropie de fete. Zise ca pentru sine: - Ai dracului de idioi, le-ai adus goale, de parc aici ar fi magazinul pentru femei! Cele dou tinere se strnser i mai mult una de alta. - Nu pe voi sunt suprat, zise ea. Pe idioii tia care v-au adus dezbrcate, pe ei i-a bga niel la rcoare. O s trimit s v aduc nite halate, ceva. Nu cred c o s suportai prea mult frigul de la noi. Fetele tcur. Poliista prea puin mai blnd. Prsi ncperea. Se mai auzi un timp certndu-se cu cineva pe holul cldirii. - Ce se ntmpl cu noi, soro? ntreb Tania. - Ne condamn la pucrie, rspunse Maria. - Pentru ce? Suntem vinovate de ceva? - Probabil c tia aa au la cunotin. Poliista cu trese pe epolei intr grbit n ncpere. - Luai astea i v mbrcai, le zise ea. Cele dou tinere se executar ca la comand. - V st mai bine aa, remarc ea. Putem sta de vorb. Vreau cteva rspunsuri de la voi Care este Maria? - Eu, zise fata cea mai mic a lui Ion Dindeal. - Aadar, ea trebuie s fie Tania, art spre sora ei poliista. Nu suntei acuzate de nicio infraciune, problema e alta. Suntei declarate bolnave. Mai exact iresponsabile mintal. tii ce e aia? 60

ORNICUL VRACIULUI - tim, rspunser fetele deodat. - Reclamaiile vin de la autoritile locale de acolo de la voi. Vi s-a pus un diagnostic de schizofrenie paranoid. Asupra acestui aspect se vor pronuna medicii. Nu este cderea mea. V simii bolnave? - n nici un fel, doamn, rspunse Tania. - Atunci, ce este cu dosarul sta? - Am fost bolnave. Probabil c doctorii ne-au ncadrat n categoria de boal respectiv. - Ai btut pe cineva? - Nu! rspunse din nou Tania. - V duc la spital. Aa am ordin. A vrea s m ascultai puin. Nu ipai, nu v dai n spectacol cum fac nebunii. Doctorii v vor da drumul acas. Cel puin din comportarea voastr nu reiese vreun semn de schizofrenie. - N-avem de ales, rspunser fetele. - mi pare ru de situaie. Bestiile astea care v-au adus mai aveau puin i v puneau n lanuri, aa de periculoase v credeau. Ce oameni! Ceva s-a ntmplat, totui cu voi - Am fost bolnave. Am fost la diferii doctori, apoi, tata ne-a dus i la vraciul rspopit - tim de el. la e un escroc. A nelat mult lume. Ci bani i-ai dat? - N-am pltit nimic. Nimeni nu pltete. Cine are, duce cte ceva de-ale mncrii. - Voi ce ai dus? - Un ulcior cu vin, a adus tata. - Era mare ulciorul? - De trei-patru litri, ziser fetele. 61

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - N-are importan. Cu ce v-a tratat? - Nu ne-a tratat. A inut o slujb i am fost exorcizate. - Amndou? - Da, i eu i Maria, rspunse Tania. - Am mai auzit de drcovenii de-astea. Suntei ca i copiii mei. Spunei-mi sincer; v-ai simit mai bine dup slujba lui? - Da, doamn. Considerm c suntem absolut normale din punct de vedere medical. - Dumnezeu s v ajute! Eu nu cred n minuni, dar dac vou v e bine, e treaba voastr. - Considerai c minim? - Nu. La urma urmei, fiecare are dreptul s se apere. - Aprarea noastr e fragil, dup cum vedei. Nu ne ia nimeni n seam. La tot pasul ne ntlnim cu batjocura, zise ntristat fata cea mai mare. - Lumea e rea. tiu. Situaia voastr a plecat de la ceva. - Am fost bolnave. Suntem contiente de asta, mai zise Tania, nevrnd s piard teren n faa poliistei. - Tu nu prea vorbeti, se adres aceasta Mariei. - Vorbete sora mea i pentru mine, ea e mai mare. - Bravo! mi place. V respectai una pe alta. Noi v ducem la spital. Medicii se vor pronuna. Eu, dac ar fi dup mine, v-a da drumul acas de acum. Nu vd nimic ru la voi. - Mergem la expertiz, n-avem ce face, suspin Maria. 62

ORNICUL VRACIULUI - M bucur c m-ai neles. Misiunea mea a fost s v preiau i s v duc la medic. - V mulumim! - N-avei de ce. O s chem maina i plecm. Sper s fie ziua voastr norocoas. Fetele tcur. Era bine i aa, gndir ele. * Lina lui Ion Dindeal a fost gsit moart, lng boii prini n zporul de buteni din mijlocul apei. Prin grija stenilor i a primriei i s-a pregtit plecarea spre cele venice. La autopsie s-a stabilit c se necase. Proba n-avea nevoie de vreo alt constatare. Singura dilem a czut asupra preotului: s-i fac sau nu o slujb cretineasc? Presat din toate prile, btrnul preot o inea pe a lui. Vd i eu c s-a necat! Vorba e dac a mpins-o Necuratul i s-a sinucis, ori a czut ca proasta n lac. Mai spunea sfinia sa c protilor li se iart pcatele orict de mari ar fi acestea, dar e cu neputin s li se ierte ceva sinucigailor. Doctorul de la dispensarul local l-a asigurat de accident. Vzuse el, cic, semne de lovituri pe trupul femeii, provenite de la cderea acesteia peste trunchiurile de copaci aduse de ap. Condus pe poteca ce duce dincolo de lume, Lina lui Ion Dindeal i ncheiase socotelile cu lumea i cu viaa. De cte ori nu se rugase ea la Dumnezeu s-i ia zilele. Boala fiicelor sale i zdruncinase definitiv sntatea. 63

ALEXANDRU V. ALEXANDRU Pe bttura rposatului Ion Dindeal trona pustiul. Se alesese praful, cum se pronunase un btrn stean vecin cu ai lui Dindeal. Peste sat s-a aternut iarna. Este frig. Cade brum, se ateapt zpada. Dup ornduiala morilor, cei vii se pregtesc de srbtori. O s vin Crciunul i colindtorii, o s se bea uic fiart i se va pune de esut n rzboaiele din cas. Pentru cei mori se mai aprinde cte o lumnare, se mai d cte un colac de poman. Lina i Ion Dindeal nu vor avea parte nici mcar de acestea. Dar, mai au ei nevoie de ceva pe lumea ailalt? se ntreab cei care sunt pregtii s treac n lumea umbrelor. Rspunsul l dau tot ei: cine tie? Cnd era n via, Lina lui Ion Dindeal nu punea la socoteal ce e pe lumea cealalt. Acolo, zicea ea, vom fi toi egali. Aa zice Biblia. La acest capitol comentariile altora deveneau de prisos. Lina avea o singur dorin, s nu fie ngropat lng Vasile, vcarul satului. Mai n glum, mai n serios, femeia zicea: nu vreau s mor nc o dat, lovit de turbare ca vcarul satului. Vasile murise de curnd. l mucase un cine, chiar unul de-al lui. Cnd s-a dus s-i dea mncare, animalul, cu ochii roii de mnie, a srit pe el. Pn s-i ia Vasile bta de lng colib, cinele l mucase de cteva ori de mini. Omul n-a luat n seam. i-a dat cu alifie, a mai pus i puin rn, cum vzuse el la i btrni, i i-a vzut de paza vacilor pe izlazul comunal. ntr-una din zile i s-a fcut ru. L-au dus la spital. De acolo l-au adus mort. De rabie, ziceau doc64

ORNICUL VRACIULUI torii. Adic de turbare. De atunci, Lina lui Ion Dindeal o inea una i bun: s nu m bgai lng vcar! Ca i cnd i prevzuse apropiatul sfrit. Dorina Linei s-a ndeplinit pe cale natural. De la locul de veci al lui Vasile i pn lng al lui Ion Dindeal erau mai bine de cincizeci de metri. Femeia a fost ngropat lng Ion al ei. Dup slujba de nmormntare, un vecin de-al Linei strigase cu gura pn la urechi: b, Lina a scpat de turbare; sunt aptezeci de pai ntre ea i vcarul satului! Dup aprecierea sa, Lina putea s-i doarm fr grij somnul de veci, ferit de teribilul virus al rabiei. Ce nu observase nici unul dintre cei adunai la mormntul Linei era faptul c, se duceau unul cte unul, pe zi ce trece rmnnd tot mai puini. * nfrigurate, speriate de moarte, Tania i Maria pir pragul spitalului. - Luai loc, se trezir ele auzindu-l pe medicul de serviciu, aproape strignd de pe un scaun cu sptar nalt din cabinetul spitalicesc. Maria se aez pe un pat. Tania zbovi cteva secunde aezndu-se i ea lng sora sa. Singurul scaun aflat n ncpere fiind cel pe care era aezat slujitorul lui Esculap. - Cum v cheam? - Maria! - Tania! rspunser pe rnd fetele. - Aadar, schizofrenie paranoid de cnd suntei 65

ALEXANDRU V. ALEXANDRU bolnave? Rspundei pe rnd. Fetele povestir despre nceputul bolii, de urmrile acesteia, pn ajunser la punctul exorcizrii. Omul n halat alb se ridic n picioare. Fcu doi pai spre u i se ntoarse imediat spre fete. - n opinia voastr, ai depit boala graie unui pop rspopit. Ei bravos! tiina noastr, medicina modern a intrat n faliment! Fetele priveau mirate la el. - S fim bine nelei, zise doctorul, ori nu suntei pacientele trimise de poliie, ori eu sunt beat. Fetele tcur. N-aveau rspunsuri pentru lamentrile doctorului. - S revenim, zise domnia sa. Ai fost bolnave - Da, domnule doctor, rspunser Tania i Maria. - i acum suntei vindecate! - Da constatai vreo boal la noi? ndrzni s riposteze Tania. - Mrturisesc c nu. Cel puin la prima vedere. S vedem i analizele. Vom vorbi dup aceea. - N-avem nimic mpotriv, mai zise Tania. - Cu voia sau fr voia voastr, ne vom face meseria. V internm la noi. Pentru cteva zile. - Laolalt cu bolnavii psihic, aa-i? ntreb Maria. - Normal aa ar trebui. Pacienii notri sunt panici. Cei recalcitrani sunt izolai. - N-avem de ales, domnule doctor, ziser cele dou. - Ba avei! Maria i sora ei tcur. - Cine v-a mbrcat n olurile alea de parad? 66

ORNICUL VRACIULUI - De la poliie! zise Tania. - Bine. Bine, ngn medicul. V dau cte un formular s-l completai. Putei? tii carte? - Da, rostir surorile Tania i Maria. - Carte cnd ai nvat? - Pn n clasa a opta, eu, rspunse Tania. - i eu, de la clasa ntia, pn la a aptea, rspunse cealalt fat. - E bine. Uite formularele. Completai atta ct tii. Restul rubricilor le lsai goale. Cele dou surori ddur afirmativ din cap. Omul cu halat alb ncepu s patruleze prin cabinet. Fcea trei pai spre u, se ntorcea napoi, numrnd iari pn la trei. Maria i sora ei Tania erau preocupate s completeze formularele date de doctor. - E un test gril, opti Maria la urechea Taniei. - Am observat, rspunse aceasta. Lucrurile erau clare. Fetele erau testate psihologic. N-aveau de ce se teme. Nici una nu era att de aerian ca s nu poat aeza nite X-uri acolo unde le era locul. Medicul era calm. n mintea lui, o ntrebare de bun sim se rsucea ca un cuit: de ce or fi fost aduse bietele fete la control? Dup o pauz cam ct ar pune un fumtor de o igar, medicul se opri din patrulat i se apropie de cele dou fete. - Gata, zise el, lucrrile de control la mine! Testele gril n-aveau vreun anume grad de dificultate. Fiicele lui Ion Dindeal se descurcaser de minune. Doctorul plimb hrtiile prin cabinet i se uit pe 67

ALEXANDRU V. ALEXANDRU srite la nsemnrile de pe acestea. Se auzi spunnd triumftor: - tiam eu c nu suntei nebune. Au greit cei care v-au trimis. n cteva zile v dau drumul acas. Condiia este s nu v dai n petic! M-ai neles? s nu srii la gtul vreunui medic sau pacient. Vei fi cazate ntr-o rezerv, separate de ceilali locatari ai stabilimentului. S anunai pe cineva s v aduc de mbrcat. Altfel riscai s plecai n combinezoane. n adresa de la poliie ni se face cunoscut s v oprim halatele pentru ca instituia respectiv s le poat recupera. Le au i ei mprumutate! - Da, domnule doctor. Vom face noi ceva. - N-avei mam, tat? - Nu, n-avem pe nimeni, suspin Tania. - Doamne, ce-mi aud urechile! Ce s-a ntmplat cu prinii votri? Dup vrsta pe care o avei, prinii ar trebui s fie tineri. - Au murit, domnule doctor! zise Maria. - Accident, ceva - S-au necat! - O, Doamne, suntei singure? - Da, domnule doctor, ziser pe rnd ambele fete. - V promit c n-o s plecai de aici dezbrcate! Doctorul iei grbit pe u. Se nfuriase. Pe cine anume nici el nu tia. Cele dou surori prinser curaj. Lumea avea i alt fa n afara hidoeniei pe care o afiase fa de copilele lui Ion Dindeal. - Plecm acas, Marie! se auzi spunnd Tania. - Sper s fie ct mai repede. - Dou-trei zile 68

ORNICUL VRACIULUI - S nu zicem hop pn nu trecem anul. - Doctorul pare a fi om serios. - Nu mai cred n nimeni. - Ce motiv are s ne mint? - Aa, fr vreun motiv. - Exclus aa ceva. - N-ai auzit c doctorii de la nebuni sunt i ei la fel cu pacienii lor? - Asta e bun. Chiar nu tiam! - S tii c nu glumesc. - Vd eu ct eti de serioas. - Dup ce? - Vocea ta, prefcut - Nu e deloc aa. Prin crile citite de mine am gsit n multe locuri despre pacieni i doctori n stabilimentele de psihiatrie. - Doctorul nostru e om serios. - S dea Dumnezeu s fie. Poate c nu e de teapa pacienilor internai, dar ce l mpiedic s ne mint? - Pentru ce ar face-o? - S ne liniteasc. - Nu, soro. Nu se poate. i garantez c n cteva zile vom fi libere. - Doamne, ce bine ar fi. Cele dou surori se strnser n brae. Plngeau. * N-au trecut dect dou-trei zile de cnd fetele lui Ion Dindeal au fost ridicate de acas. n urma lor, satul vuiete. Lumea se ntreab, se nchin i se roa69

ALEXANDRU V. ALEXANDRU g la Cel de Sus s nu le mai lase s scape de pe acolo. - Bine c le-au luat, zise o btrn rezemat n baston. - Trebuia s le ia, decret o alta. - Doamne ferete, nebunele ne puteau strnge de gt! - Sau intrau noaptea peste noi n cas - Nu mai puteai s iei din curte. - Dar tia mici? i mai puteai lsa la coal ori pe uli? Nu era bine cu ele. - Las-le s stea la balamuc, acolo e locul lor! - Ct tria tat-su, le inea legate, n-aveau ce s fac. - Dac scpau fceau prpd. - Au scpat! Oho de cte ori! Le-a prins repede! Copiii ascultau la cei btrni nseilnd i ei povetile lor, amplificnd spaima celor n vrst. - Tania a dat cu pietroiul n cap la o fat, zise un copil de 10-12 ani. - Ai vzut-o tu? - Da, abia au prins-o i au legat-o n unanimitate, btrni sau tineri se simeau linitii. Sigurana le era deplin. Scpase satul de nebunele lui Ion Dindeal. Pe Ion i pe Lina lui nu-i mai cina nimeni. i uitase satul. Despre tragedia lor nu se mai vorbea. Peste trupurile lor se aternuse rna, peste amintirea lor trona uitarea. Cei care pn mai ieri se ineau de neamuri cu Ion i Lina Dindeal ncepuser s nege c ar fi fost de un 70

ORNICUL VRACIULUI neam cu ei. Niciunul nu dorea ca vreuna dintre fete s-i cad pe cap pentru a-i avea grija ori s umble dup ele pe la doctori sau pe la pucrie. Ct despre motenirea lsat de soii Ion i Lina Dindeal, nu se ridica la vreo valoare deosebit. O cas amrt de paiant nvelit cu indril, cteva acareturi drpnate i un cine. Animalul urla att ziua ct i noaptea. Probabil a pustiu urla bietul cine. De la primrie venise cineva cu un lact i cu o tampil. Oamenii se uitau, ntrebau i se mirau. Ce vor tia, domnule? Vor impozite de la mori? - Vrem s sigilm totul, zise un ins care i tot ndesa cciula pe urechi. Averea lui Ion Dindeal intr n posesia statului, mai zise omul. - Ce avere, nene? ntreb cineva. - Casa, ptulul, grajdul - Nu d nimeni doi bani pe ele. - Dumneata nu dai. Sunt i oameni care au bani. - Ce s fac domnule cu putregaiurile alea? mai ntreb omul din mulime. - S le pun pe foc, moule, aia s fac, rspunse iritat trimisul primriei. - Mo s-i zici lui tac-tu, nu mie! - Bade Ioane ar fi bine s taci. - C vrei tu? - Obstrucionezi aciunea statului de sigilare a averii rposailor Lina i Ion Dindeal! - Nu tiam c doar voi tia de la primrie avei dreptul la vorb, mai zise omul. Trimisul primriei tcu. Lipi cteva fii de hrtie la ui, le tampil, apoi atrn un lact ct pumnul 71

ALEXANDRU V. ALEXANDRU de ua de la intrare n casa fostului su constean decedat n urm cu ceva timp. Lumea se mprtie repede. Cineva din mulime zise cu gura mare: - Am scpat de nebunele lui Ion Dindeal. N-au unde mai trage. * Cele dou fiicei ale Linei i ale lui Ion Dindeal se strnser una n alta. - Mi-e fric, Marie! - De ce, soro? - M tem de doctor. - E om serios. - Un diagnostic ca al celor de la policlinic i ne trimite direct la ospiciu. - Doctorul nu e un ageamiu. L-am consultat eu. - Vrei s zici c i tu pui diagnostice. - Ba bine c nu! - mi dai curaj - Taci! Vine cineva. Cu figura lui posomort i cu mustaa zburlit, medicul ef al clinicii de psihiatrie intr n camera Taniei i a Mariei. Fetele amorir. - M-ai dat gata, zise doctorul. - Am greit cu ceva? ntreb Maria. - Nu. Rspundei-mi sincer: suntei pacientele nscrise n foaia de trimitere, ori suntei de pe la vreun ziar sau televiziune i vrei s ne punei la ncercare profesionalismul? - Nu, nu, domnule doctor, rspunser fetele. 72

ORNICUL VRACIULUI - A doua ntrebare: suntei alte persoane substituite bolnavelor Dindeal Maria i Dindeal Tania? - Nu, domnule doctor. Suntem Tania i Maria. - Ci ani avei? - Eu am douzeci i unu i sora mea douzeci, domnule doctor, se grbi s rspund Tania. - V trimit acas! - Mulumim, domnule doctor! - Venii la control peste trei luni! E bine? - Este foarte bine, strigar fetele. - V-am adus haine de mbrcat. Sunt ale soiei mele. Vi le-a druit. S le purtai sntoase! V las s v mbrcai. V atept n cabinetul meu. S nu plecai fr acte! - Am neles, domnule doctor. Tania i Maria i schimbar hainele. Se privesc una pe alta. Nu le cred ochilor ce vd. - Ari bine, zise Maria ctre sora sa. - Tu eti superb, o gratul i Tania pe sora ei. Pir sfioase prin cmrua strmt. Maria se pieptn ndelung n faa oglinzii. - Mergem acas, se trezi vorbind Tania. - O s-mi fie team s locuiesc acolo unde au murit prinii notri. - Ne obinuim. - Mi-e dor de printele Darie! - tiu c i plcea de el. - De unde? i-a spus el? - Nu! - Maica Sofronia? - Nu prea sttea de vorb cu mine. 73

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Nici cu mine. De unde i pn unde tiai tu c-mi place rspopitul? - Mi se prea c te pierdeai n ochii lui! - Oho, ce frumos vorbeti! - i-ar plcea s-i spun printele c se pierde n ochii ti? - Cu sutan cu tot? - N-avea nicio sutan - Vorba vine. M refeream la straiele lui n general. - i le d jos cnd se scald n privirile vreunei femei. E romantic, nu? - Rspopit i gol, nu-l vreau! - Nici pe un cal alb? - Caii au obiceiul s dea din copite! - Nu eti ndrgostit - M-ai testat. Aa este. m copilresc i eu. - S treac vremea? - i asta. - E timpul s ne ndrgostim i noi de cineva. - Nu m grbesc. - Nici eu. ncerc s schimb cadrul discuiei. Pn acum vorbeam doar de boal i de doctori. - Eti gata? Mergem la Hipocrate? - Aa l cheam? - Glumeam. Hipocrate este printele medicinii - M pui la ncercare. mi testezi cultura general. - Oarecum. Mergem? Tu eti gata? - La dispoziia ta i a domnului doctor. Tania i Maria ieir pe u. Strbtur holul larg privind la numerele cabinetelor. Am ajuns, zise Tania. 74

ORNICUL VRACIULUI - Vd. Scrie deasupra uii. M tem. Am o stare de fric, m ia cu tremurat. - Doctorul s-a purtat frumos cu noi. - Nu cumva ne pune la ncercare? - Nu-l cred n stare. E om n vrst, eu am ncredere n el. Merg pe mna lui, cum se zice - Bate la u! Fetele se codir puin. Pn la urm prinser curaj. - Fie ce-o fi, ziser ele. nu ne mnnc nimeni! * La cantonul vraciului s-a aternut linitea. Cei venii pentru slujba de la sfritul sptmnii au plecat spre casele lor. - S-a mai ncheiat o sptmn, maic Sofronie, zise rspopitul Darie Cotmeanu. - Trec zilele noastre, printe. - Adevrat. Cel de Sus nu ne-a nvrednicit cu venicia. A pstrat-o doar pentru El! - Nu huli mpotriva Domnului, nu Darie, s nu faci asta. El ne ine pe pmnt. Din mila Lui trim. - Sunt i eu un biet om. n afara serviciului n slujba Lui, muritorul din mine nu este altceva dect o umil fiin biped, la discreia sorii. - Eti abtut. Se ntmpl ceva cu tine - Oboseala. Nu e nimic altceva. - Oftezi dup nebunele alea tinere. Au plecat, Darie, las-le s-i vad de treburile lor. - Nu oftez dup nimeni. Nebunele alea, cum le nu75

ALEXANDRU V. ALEXANDRU meti tu, maic Sofronie, au trecut la dreapta Celui de Sus, de la primele bice primite pe spinare. - Dumnezeu a vrut s nu se chinuiasc prea mult. - Credina lor a fost puternic. - Erau prea bolnave. Nu tiau nici de ele. De Dumnezeu se pierduser de mult. - Se pierduser ele, dar Dumnezeu nu se pierduse de acestea, micu. Slluia n sufletele lor. Nu le prsise. - Dumnezeu nu putea sllui la un loc cu Necuratul, printe! - Trebuie s delimitm lucrurile. n fiecare om, binele i rul mpart acelai teritoriu. De aici i confruntarea individului cu el nsui. Fetele acelea erau doar atinse de smna rului. Cugetul i sufletul lor erau curate. - i-am citit poeziile, Darie! Le-ai lsat pe mas. - ntotdeauna le vei gsi acolo. Nu-mi pot ascunde chipul de oameni. n scrierile mele deslueti i sufletul meu. frnturile acelea de gnduri reflect starea omului, vin din interior. Sunt esena eului din noi. - Erau versuri de dragoste - Izvorte din iubirea fa de oameni, micu. - Direcionate, ns. Aveau o adres precis. - i ai aflat destinaia? - Nebunele exorcizate zilele trecute, ori mcar una din ele. - Crezi c tinereea mea mi joac feste? - Nicidecum. Gsesc fireasc btaia inimii, atunci cnd aceasta triete iubirea. - M vezi deja ndrgostit. 76

ORNICUL VRACIULUI - Nu. - Atunci? - Desluesc schimbarea din comportamentul tu, Darie! - E vorba de vreun pcat? - Doar n cazul iubirii ilegitime. - M trimii cu gndul la pcat. - n afara slujbei, eti om, nu aa ziceai? - mi dai dezlegarea, s neleg. Eti bun cu mine. - Cu astfel de stri nu se glumete. - Sunt pasagere, Sofronie, vin i se duc. - Toate lucrurile sunt astfel, aa sunt ornduite. - Ziceai de nebunele acelea aduse legate de cru. - De ele vorbeam. - Acolo slluia blestemul, micu. Tinerele acelea fuseser prinse la mijloc. S-au aflat n calea rului. Lipsite de pcate, cum erau ele, au tras blestemele altora. - Veneau mai de departe, zici? - Cu siguran, micu. - S cred c blestemul trece peste generaii? - Pn la al noulea neam! - Nu mi se pare prea bine ornduit. - Sunt lucruri pe care n-avem puterea s le nelegem. Te uii la dealul de lng schitul nostru? - n fiecare zi, printe. - Vezi ceva dincolo de acesta? - Nu! Cum a putea s vd peste deal? - Crezi tu c dincolo ar putea fi un fluviu sau vreo piramid antic? - Nu, printe 77

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Fiindc nici mcar puterea ta de nelegere nu ptrunde pn acolo. Oamenii nu vd i nu vor s vad dect lucrurile palpabile, atinse de ei. Dar dincolo de ei exist o lume, Sofronie. Una neneleas. Credina ne apropie de aceasta. Fr credin orbecim, rtcim, micu. Sfnta Scriptur zice clar: crede i nu cerceta. - Referitor la Cuvntul lui Dumnezeu. - El este Creatorul! - Plecasem de la poezie - Poezia este o punte de legtur ntre om i Divinitate. - Dar i ntre om i femeie, dup priceperea mea! - Femeia este creaia cea mai de pre a lui Dumnezeu, prin ea se perpetueaz specia! Procreeaz, micu! - Am neles, printe. Fac-se voia Lui! Vraciul Darie Cotmeanu nu-i mai rspunse. i afund privirea n scrierile lui aflate pe mas. Maica Sofronia iei tiptil din ncpere. Vraciul nu-i auzi paii. * Tania i Maria ptrunser sfioase n cabinetul medicului. Se oprir ca la comand, la doi pai de fotoliul acestuia. - Ai venit! zise doctorul. - Da, domnule doctor! rspunse Tania. - V mai ntreb o dat, suntei sigure c nu m tragei pe sfoar? 78

ORNICUL VRACIULUI - Niciodat n-am face aa ceva, zise Maria. Nu vom plti binele fcut cu rul. - Suntei prea cumini! - V ndoii de sinceritatea noastr? - Cine nu s-ar ndoi, n astfel de situaie - Domnule doctor, suntem dou fete btute de soart, am fost bolnave grav. Ni se spunea nebunele, zise Maria. Ne simim bine din punctul acesta de vedere. Ne-am pierdut prinii, n-avem pe nimeni. nu ne gndim dect la lucruri bune i frumoase. - Eu nu sunt orb! Vd bine c suntei sntoase. Dilema e alta. Schizofrenia nu se vindec! - Am fost la vraci, ziser amndou fetele de-odat. - Asta m omoar pe mine. Voi, ca i alii ca voi, credei n sforriile vracilor. - Credem n Dumnezeu, domnule doctor! - i, vraciul sta v pune n legtur cu El? - Nu tim. N-am ptruns n tainele vraciului. - Copilele mele, tia sunt nite impostori, se dau drept atoatetiutori, oameni ai Domnului, trimiii lui Hristos pe pmnt. Farsorii tia s-au nmulit ca ciupercile dup ploaie. - Noi credem n puterea lui, zise timid Tania. - Eu v neleg. tiina, ns, respinge ocultismul. - Ne bnuii de impostur? ntreb Tania. - Departe de mine gndul acesta. Nu cred n vraciul de care vorbii voi, i nici n scamatoriile lui. - S-a purtat frumos. A citit din carte - Apoi v-a luat la btaie cu biciul, aa este? - Nu ne btea, ne lovea uor cu un fel de bici. 79

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Lumea se aduna, privea ca la circ, iar rspopitul vorbea cu Cel de Sus! Vindeca lumea i i primea banii. Aa se pricopsesc farsorii. - Explicaiile noastre nu v pot convinge - Niciodat! Eu v fac ieirea din spital nu pentru c vraciul a fcut vreo minune, ci pentru c suntei perfect sntoase. ntrebarea mea este: ai fost ntradevr bolnave, ori cineva a scris pe o foaie de hrtie un diagnostic luat din vreo carte? - Am fost teribil de bolnave, domnule doctor, zise Maria oftnd. - V cred. S lsm asta. V ducei acas. Nu dai ocazia s suprai pe cineva. Poliia i cei de la Sntate v vor ridica de oriunde i riscai s fii aruncate iari n ospiciu. Nimeni n-o s cread n vindecarea voastr. Cel mult vor constata c v prefacei! Atenie mare la acest aspect. Pstrai hainele de pe voi. Nevast-mea vi le-a druit din toat inima. n vreo situaie limit, cutai-m. Nu la clinic. Acas. O s gsii ntotdeauna pe cineva s v deschid ua. Chiar a dori s urmresc evoluia strii voastre clinice. Drum bun v doresc. Dumnezeu s fie mereu cu voi! - Domnule doctor, v mulumim, ziser fetele, din suflet v mulumim. * Casa lui Ion Dindeal este pzit mai ceva ca o comoar. De cum se las nserarea, gardienii patruleaz prin curte i pe la poart. Ca ntr-o stare de alarm, lumea satului ateapt s se ntmple ceva. Unii 80

ORNICUL VRACIULUI spun c oamenii legii pzesc sigiliile puse de autoriti. Hoii ar sta gata s dea atacul la bunurile rposatului. Alii merg pe ipoteza c msurile de paz au ca subiect rentoarcerea nebunelor acas, nebunele fiind fiicele Linei i lui Ion Dindeal. O btrn, ndoit de spate precum secera de pe un drapel vechi, crede c locul este bntuit de stafia lui Ion Dindeal. S-a fcut moroi, muic! Vine i d ocol satului i casei! - L-ai vzut d-voastr? ntreb cineva. - Eu, nu, dar popa al nostru zice c d-aia url cinele n bttura casei. - I-o fi foame, insist omul cu ntrebarea. - A! I-au dat mncare. N-a pus gura pe pine. Cei mai de pe la marginea satului vin n grupuri. Se uit, ateapt, i dau cu prerea. De la primrie, oamenii au fost atenionai cu privire la fetele lui Ion Dindeal. E posibil s fie liberate de la ospiciu. Medicii s-au pronunat de felul: fetele sunt sntoase, nu pun n pericol viaa sau integritatea corporal a cuiva. Stenii se tem. Ei le-au cunoscut pe fete. Le priveau deseori cum erau purtate de colo pn colo legate de cru. Ce se tie cu certitudine este faptul c oamenii de paz au consemn s le rein pe fete, dac acestea ncearc s rup sigiliile de pe ua i ferestrele casei. Nimeni nu se ntreab unde vor locui cele dou tinere, unde vor nnopta, care va fi adpostul lor. Civa tineri narmai cu bte abia ateapt s le alunge pe Tania i Maria. - Nebunele lui Dindeal n-au ce cuta n sat, zice unul, le vom duce n btaie pn la marginea satului, 81

ALEXANDRU V. ALEXANDRU s se duc unde vor vedea cu ochii. Un btrn cu mila lui Dumnezeu n suflet i zise, aa ca pentru tiina nerodului revoltat: - S nu le duci unde vor vedea cu tlpile, neic, acolo o s dai de limba romn! - Du-te, b, moule, de aici. Dumitale ce-i pas, i-ai trit traiul, i-ai mncat mlaiul! - Mai vreau i colacul tu, nerodule ce eti, nu se ls btrnul. Cel cu bta se deprt de btrn. Se auzi dinspre el ceva de genul: al dracului de putregai, se bag el s le apere pe nebunele satului! Norii negrii prvlii peste sat ncepur s toarne cu gleata peste oameni i locuri. Fiecare ncerc si gseasc adpost pe unde nimeri. De plecat nu se ndur s plece niciunul. Lng prispa casei, cinele familiei Dindeal urla din rsputeri. Ameninrile gardienilor i ale celor cu btele n mini nu-l speriar pe animal. El i punea durerea n urlete. Se muta doi pai mai spre cas, apoi revenea la locul de dinainte de parc doar acel teritoriu i aparinea lui. Se simea stpn pe proprietatea sa i n-ar fi cedat-o pentru nimic n lume. Durerea bietului canin era amplificat de nenelegerea celor ce ncercau s-l alunge. * Plou cu gleata. Tania i Maria coborr dintr-o cru ce le adusese de la gar. Ude pn la piele se grbir s intre n curte. Ca din pmnt, gardienii aprur pe la colurile casei. Cinele se opri din 82

ORNICUL VRACIULUI urlatul su i porni dnd din coad n ntmpinarea fetelor. Se ghemui la picioarele lor. Cele dou tinere ncercar s treac de cine. Unul dintre paznicii casei le opri somndu-le: - Nu avei voie s v apropiai de cas, zise el. - Suntem noi, Tania i Maria, am venit acas, ncerc s-i explice fata cea mare a lui Dindeal. - Autoritile au pus sechestru pe tot ce-i aici, domnioar. Nu mai avei nicio cas. - i noi ce facem? Stm n drum? ntreb fata. - V ducei la primrie. - Ce s facem acolo? - S ntrebai de cas Tania i Maria se privir speriate. - Ce facem, Marie? E de groaz la noi. - ntrebm la primrie. Asta o s facem. Cnd se ntoarser spre poart, cele dou tinere aveau s vad o mulime de oameni. Ieii parc din pmnt, zeci de steni cu btele n mini le priveau amenintori. Unii i ridicaser ciomegele, pregtii s loveasc. Cineva din corpul de paz strig s-l aud toat mulimea adunat: - Oameni buni, lsai fetele n pace. Reacionai doar dac acestea atac pe cineva. ngrozite, fetele se strnser una ntr-alta. - Ducei-v pe prispa casei, le zise cel ce le luase aprarea. tia sunt gata s v lineze, mai zise omul. Vom anuna autoritile. Tinerele fete se urcar pe prisp. Maria sttu jos. Nu mai avea fora s reziste presiunii. Tania se aez lng ea. 83

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Ce se ntmpl cu noi? ntreb cea mic. - Ne alung din sat. Pentru ei suntem nebunele Linei i ale lui Ion Dindeal. Nu auzi cum ne strig? - i ce facem acum? - Ateptm s vin cineva. - Mi-e frig! Cumplit mi e de frig. - Scpm noi i din asta - Nu cred n minuni. Ne vor omor! - Fii pe pace. Ne apr soldaii. - Care soldai, soro? - tia cu putile n mn. - Gardienii? - Ce tiu eu cum se numesc? Ei ori alii ca ei. Lumea e dezlnuit. - Suntem vinovate de ceva? - Pltim pentru nebunia noastr. - Nu facem ru nimnui. - tiu, sora mea, tiu. Ne vom duce de aici - Unde? - Ct mai departe. - N-avem pe nimeni, pe nicieri. - La schitul vraciului! i avem acolo pe Darie i pe micua Sofronia. - Crezi c ne primesc la ei? - N-au lsat pe nimeni n drum. - Tare mi-e fric! - ncepe s se liniteasc - Cine? - Lumea asta adunat pe la pori. Unii au plecat deja. Nu le-a ieit spectacolul. Cinele i prsi locul din faa casei. Se aez la 84

ORNICUL VRACIULUI picioarele fetelor. - Cu el ce facem, Taniua? - Nu m-am gndit. - l lum cu noi? - Aa ar trebui. Nu-l putem lsa s moar de foame. Doar pe el l mai avem. - Bietul animal! El o ti ce ni se ntmpl? - Simte! - Crezi tu? - Animalele simt pericolul mai repede ca noi. - L-am vzut cnd am intrat pe poart. - i eu. Urla n mijlocul curii. - De fric, probabil. - Numai el tie sracul. Oamenii de la poart eliberaser locul. Se putea intra i iei din curtea casei lui Ion Dindeal. Cei care pzeau locuina se bgaser la adpost. Ploua ca n ziua a aptea a potopului. Tania ncepu s plng. Tremura din toate oasele. - i-e team, aa-i? ntreb Maria - Mi-e frig i mi-e fric! - Scpm noi i de asta! Nu aa spuneai tu? - Lumea zicea de noi c suntem nebune. tia cu btele aintite spre noi sunt teferi? - Nu tiu, soro. Aa o fi ornduit lumea. - Cu aa ornduial m tem c ne vom pierde. - Curaj, soro! Curaj! Vom scpa, sigur vom scpa! - Doar Dumnezeu ne mai scap, soro. - El, altcineva cine? La El avem sperana. Tania i Maria se privir una pe alta. Se prinser de mn. Cinele se strnse mai aproape de ele. Toi 85

ALEXANDRU V. ALEXANDRU trei se aflau pe aceeai corabie purtat n deriv de vntul sorii. Continua s plou. Mulimea dezlnuit se mprtiase. Era linite. Pe acoperiul de indril al casei lui Ion Dindeal ploaia se izbea cu putere. De la streini, puhoaiele de ap cdeau n cascad lng prispa de pmnt. Fiicele Linei i ale lui Ion Dindeal se ridicar de la locul lor. Privir lactul i sigiliul de pe u. neleser c pentru ele casa printeasc nu mai exista. i-o vor aminti pe acolo pe unde le vor purta paii. - Nu mai avem nimic aici, se auzi vocea Taniei, venit ca dintr-un adnc de fntn prsit. - Am neles de la nceput suspin Maria. - Aa de repede s-a ntmplat totul! - Crezi c din cauza noastr? - i din pricina noastr. - ncepnd cu moartea tatei, apoi a mamei - N-am vrut s-i pierdem. Dumnezeu tie asta. - Este cumplit ce ni se ntmpl. - Printele Darie ar zice ceva de Voia lui Dumnezeu. - S fi vrut Dumnezeu s ne treac prin purgatoriu? - Este posibil. - Ne-a pus la ncercare? - i asta se poate. - Fcnd un bilan al strii de fapt, am cam pierdut tot. Mama, tata, casa nu mai fac parte din viaa noastr. Pe cine mai avem? - Pe maica Sofronia, pe Darie i cinele. i se pare puin? Altora nu le-au mai rmas attea 86

ORNICUL VRACIULUI - Ai dreptate. Dumnezeu nu ne-a prsit, nc. Cele dou surori tcur. Se strnser n brae. * Trimisul primriei cobor din main i intr grbit pe poarta rposailor Lina i Ion Dindeal. Avea misiunea s trateze cu urmaele acestora urmtoarea lor destinaie. - Sunt Gheorghe Mangeac, se adres el fetelor. Vin din partea primriei. Am ordin s v duc pn la gar. Ne vor nsoi eful de post i adjunctul acestuia. Organizaia de femei a localitii noastre v-a trimis prin mine un pachet cu alimente, s avei pe drum, i un plic care conine o sum de bani pentru tren sau autobuz. V ntoarcei fie la spitalul de unde ai venit, fie v cutai vreo rud mai de departe. - S nelegem c aici nu putem rmne? ntreb Tania, ale crei lacrimi se prelingeau spre brbie. - Ai neles bine. V omoar oamenii. Nimeni nu v poate asigura paz permanent. Stenii se tem. Un descreierat e n stare s v fac felul. Plecai ct mai departe de aici. La primrie s-au strns peste o sut de plngeri mpotriva voastr. Peste 2-3 ani ncolo, cnd se vor liniti lucrurile, v ntoarcei acas. Avei pe cineva? Vreo rud, vreo cunotin pe undeva? - Avem! Plecm oriunde, ziser fetele. - V duc la gar, zise domnul Mangeac. Suntei gata? - Nu ne reine nimic, rspunse Tania. Trimisul primriei o lu nainte spre poart. Tania 87

ALEXANDRU V. ALEXANDRU i Maria l urmau ndeaproape. Pe lng cele dou fete, cinele lor se gudura dnd din coad. Ajuni lng main, omul primriei ntreb: - Javra asta nciulinat o luai cu voi? - Moare de foame, nu-l putem lsa singur, rspunse Maria. - N-am nimic mpotriv. Una dintre voi trebuie s-l in n brae, n-o s-l aezai pe bancheta mainii! - l in eu, zise Maria, nu v facei griji, e un cel cuminte. N-are purici, nu muc pe nimeni Maria urc prima pe ua din spate a mainii. Tania lu cinele n brae aezndu-l n poala surorii sale. Urc i ea nchiznd portiera. Privi o clip pe geam. O npdi plnsul. i venea s urle de durere. Cinele scoase un scheunat prelung, apoi se ghemui la pieptul Mariei. Maina se puse n micare prsind locul acela al nimnui. O alt main, n care se aflau doi ageni de poliie, porni n vitez dup prima. - Sper c am scpat de tot ce ine de acest trm. M rog la Dumnezeu s nu mai calc niciodat pe aici, s m fereasc de oamenii acetia pornii mpotriva noastr, zise Tania, ntr-un fel de ultim rugciune. Maria plnge. Cinele din braele sale scncete ca un copil btut. Cel de la volan, domnul Mangeac, puse radioul n funciune. O cntrea cu glasul de pupz btrn trimitea n eter o roman de inim albastr, venit dintr-un secol revolut. Tania se strnse mai aproape de sora ei. - Le spunem c mergem dincolo de muni, n Ardeal, la o rud a noastr. Nimic mai mult. - Te-ai gndit ncotro o lum? 88

ORNICUL VRACIULUI - La schit! La maica Sofronia - mi place, l voi vedea pe rspopit, zise Maria. - Altundeva n-avem unde s ne ducem. - tiu. S ne rugm s fim primite. - S nu te temi. Sunt doi oameni cu suflet. ntre cele dou surori se aternu iari linitea. Maina condus de omul primriei alearg prin noroiul ulielor, scrnind din roi ori de cte ori cel de la volan taie curbele strnse. Cealalt main vine din spate n aceeai vitez, oamenii legii au misiunea s nu le scape din vedere pe nebunele satului. Stenii ieii pe la pori i fceau cruce. Scpaser de pericolul social reprezentat de cele dou fete, aa cum se exprimase primarul. * n chilia sa cu pereii tapetai cu icoane, vraciul Darie Cotmeanu ine post negru. Sunt trei zile de cnd n-a pus nimic pe limb. Nici ap n-a but i nici vreun strop de mncare n-a pus n gura sa. Se roag ore n ir la icoana Mntuitorului. Tras la fa, cu gndurile duse n lumea lui euharistic, printele are de dat un examen pe care nu l-a mai avut niciodat. Din judeul vecin i va fi adus un tnr ce i-a pierdut graiul n urma unei crize de poliomielit. Biatul, n vrst de 20 de ani, a ncercat tot ce le-a stat n putin medicilor din Europa. Starea lui nu s-a ameliorat. Sunt trei ani de cnd a amuit pentru totdeauna. Bunicii si au pltit pn la ultimul bnu. N-a fost chip ca tnrul s-i redobndeasc graiul. 89

ALEXANDRU V. ALEXANDRU Trei ani de chin au fost i pentru prinii acestuia. Tnrul a fost adus la vraci. Doar el mai poate face vreo minune. n credina oamenilor, printele rspopit s-ar afla n comuniune cu Dumnezeu. Prin rugile sale i prin posturile negre inute cu sfinenie, vraciul devine puntea de legtur ntre cei btui de soart i divinitate. Mai sunt cteva ore pn la ncercarea la care va fi supus rspopitul. A fi sau a nu fi, ca n tragedia shakespearian, vocea vraciului va fi auzit sau nu de cel Atotputernic. Lumea adunat din aproape toate judeele Olteniei i Ardealului ateapt, discut, se contrazice. Unii cred n puterea vraciului, alii doar n tiina lui. Familia biatului mut nutrete sperana vindecrii. n ce l privete pe mutul adus la vraci, acesta nu prea tie ce se ntmpl cu el, de cnd cu pierderea graiului, nici auzul nu-i funcioneaz. Surdomutul a nvat s se strmbe la copii i s bat din pumni cnd trece pe lng btrnele satului. tie puin carte, dar nu-i folosete la nimic. Pdurea din jurul cantonului sau schitului, cum l numesc cei ce caut alinare din partea vraciului, este nesat de oameni. Nu s-a pomenit n analele medicinii ca un mut s vorbeasc i nici fctorii de minuni n-au reuit n aceast ntreprindere, chiar dac ncercrile lor au fost numeroase. Maica Sofronia a aezat pe pirostrii cazanele de mncare, din care se vor ndestula cei venii s vad minunea sau s-i vindece beteugurile. Aburii din cazane strnesc foamea, a. Cteva femei n vr90

ORNICUL VRACIULUI st amestec n cazane cu nite linguroaie lungi de aproape un metru. Din cnd n cnd, din gvanele lingurilor se gust mncarea pus la fiert. Fiecare ins i gsete de lucru pe lng cantonul vraciului. Unii adun lemne, alii culeg fructe i plante de pdure. Se comercializeaz iconie i tmie, se vnd lumnri. Printre toi acetia se strecoar i cte unul pus pe furat. Nu lipsesc nici cei ce se dau ucenici ai vraciului, oameni de ncredere sau chiar preoi. Toat aceast aduntur freamt. Lng crucea masiv din lemn de stejar, nghesuiala este maxim. Acolo se crede c vraciul l va primi pe tnrul mut. i tot acolo este locul unde Necuratul nu poate ajunge. * Ajunse n gara mic de la poalele muntelui, Tania i Maria o luar la pas spre schitul vraciului. Omul primriei, care le adusese pn aici, le spusese doar att: drum bun, fetelor!. Atta zisese omul. Se urcase n maina lui albastr i nu se mai uitase napoi. Fetele se ncolonar n rnd cu cei ce luaser la pas potecua spre spinarea muntelui. Tania se nscrise prima n coloan, apoi cinele lor urmat de Maria. Civa kilometri despreau gara de cantonul printelui Darie. Nu le atepta nimeni, nu vorbiser cu cineva anume. i ncercau norocul. Erau sigure c btrna Sofronia le va primi cu braele deschise. 91

ALEXANDRU V. ALEXANDRU Dinspre munte nu venea nimeni. Doar cei care urcau erau de ordinul sutelor. Alii sosiser la schit cu dou sau trei zile nainte. Poteca ce ducea spre vrful muntelui era ngust. Rareori cineva se ncumeta s treac pe alturi. Mrciniurile i copacii blocau accesul. Poteca erpuia printre arbori, traversa cteva ravene spate de ap i cteva poiene, unde oamenii fceau popas pentru cuvenita odihn. Izvoarele de munte, ntlnite la tot pasul, astmprau setea sau ndueala pelerinilor. Se mergea n tcere. Un dialog ntre dou sau mai multe persoane ar fi fost imposibil. Niciunul dintre cei ce urcau nu s-ar fi ntors s stea de vorb cu cel din spatele lui. Coloana i continua urcuul. Din cnd n cnd vocea Mariei se auzea ca un ecou. i ndemna cinele la mers, ori l dojenea cnd acesta ncerca s mearg pe lng potec. irul de oameni era ca fluidul unui izvor pornit dintr-un anume loc spre o destinaie unde se putea revrsa n voie. Razele soarelui ptrundeau printre arbori, n unele locuri se vedea cerul. n cea mai mare parte, poteca era umbrit de ramurile copacilor care mpiedicau vederea s ptrund spre cer. La schit nu se mergea niciodat cu mna goal. Fiecare ducea cu sine o gin sau o gsc, o curc sau un urcior cu vin, o traist de mlai sau de fin, o pung de prune uscate, o strachin de unt ori un calup de brnz. 92

ORNICUL VRACIULUI Nimeni nu le impunea vreo tax sau vreun obol special. Oamenii tiau c acolo sunt i muli nevoiai, bolnavi, rtcii n via, cuttori de adpost i de hran. La cantonul vraciului, cnd nu se inea post, se mnca pe sturate. n zilele de miercuri i vineri, hrana se constituia din rugciuni ctre Cel de Sus. Posturile se ineau cu sfinenie. Printele Cotmeanu nu uita s spun deseori c trupul are nevoie de hran sufleteasc. Pe la jumtatea distanei dintre gar i schit se auzi vocea Mariei: - Am obosit, Taniua! M dor picioarele! Mi-e sete, Taniua, m auzi? Din spatele su, o ranc mbrcat n strai naional, ducnd n brae un copil, zise: - Nu te aude. Mai e puin pn la prima poian, oprim acolo. sta mic al meu vrea s sug! - Ce bine! zise Maria rsuflnd uurat. Vreau s beau ap i s m odihnesc puin. - Nu mai e mult, zise femeia, cteva sute de metri. Tania ntoarse capul. Auzise discuia dintre sora ei i femeia cu copilul n brae: - Ne oprim imediat, Marie! - M auzii? - Ca pe ecoul de la mnstirea vraciului. - Nu e nicio mnstire acolo, i zise femeia din spatele Mariei. E un canton silvic cu chilii pe lng el. - tiu, rspunse Tania. Ziceam i eu aa Femeia nu insist. i vzu de mersul su. - Mcar s nu pierdem slujba de disear, zise Tania. Ajungem pn se las nserarea? 93

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Da! n dou ore suntem la schit! - Ziceai ceva de o poian - E aproape. Ne odihnim puin, bem ap. Tania se ntoarse pentru o clip spre sora ei. i zmbi. - Ne odihnim n poian, i opti ea Mariei. Aceasta ddu din cap. nelesese. i era mil i de cinele lor. O inuse ntr-un alergat de la gar i pn la jumtatea muntelui * Cteva zeci de oameni stau aezai pe iarba din poian. Maria i Tania i gsir locul lng izvorul amenajat ca o cimea. Poiana de la Rscruce, cum o botezaser cei n trecere pe aici, era loc de popas pentru cei plecai spre oriunde. Poteca se ramifica spre cele patru puncte cardinale. Cea care se continua spre schit urma calea nordului, iar cele din dreapta i din stnga plecau din poian spre Scheii Braovului i ara Moilor. Dinspre sudul de unde veniser fetele, drumul se continua n Cmpia Romn i Lunca Dunrii. Femeia cu copilul n brae veni lng Tania i Maria. Se aez pe iarb. Se desfcu la bluz i-i aez capul celui mic la piept. nfometat, acesta i intr repede n rolul su de sugar. Dinspre el i dinspre snul femeii se mai auzi doar plescitul din limb al copilului. Ziua era la amiaz. - Mergei la schit? ntreb femeia aezat ntre cele dou tinere. Avei pe cineva bolnav? 94

ORNICUL VRACIULUI - La schitul vraciului suntem pornite, zise Tania. Nu avem pe nimeni bolnav. O vizitm pe maica Sofronia, o prieten de-a noastr. - O cunosc pe btrn. A fost oarb - Mult lume cunoate povestea ei, interveni Maria. - Dumneavoastr cu ce treburi pe la vraci? ntreb Tania. V vd tnr, sntoas - Pentru brbatul meu bat drumul, zise femeia. - E bolnav? ntrebar amndou fetele. - Nu, nu este bolnav. - S-a ntmplat ceva cu el? Cu prinii si? - Are darul buturii - Cine i l-a dat? se art curioas Tania. - Necuratul! Cine altcineva? - Face ru cnd se mbat? - Distruge tot n calea sa. - V bate? - Cu vtraiul de la sob! - n fiecare zi? - Doar cnd vine de la crcium. - i vine des, bnuiesc, ncerc s glumeasc Tania. - Destul de des. Cnd nu e beat pleac dup muieri. Vine la cteva zile i tot aa. - Afemeiat i beiv, zicei, ndrzni s glumeasc Maria. - i puturos! Nu ridic un pai de jos. - Cu ce se hrnete? Din ce triete? ntreb Tania. - Din munca mea. Cresc vaci, oi, porci, muncesc pmntul, car lemne cu spinarea de la pdure pentru foc. Nu triete ru. 95

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - N-ai ncercat s-l lsai? - N-am unde m duce. - Credei c vraciul l poate ntoarce de pe drumul pe care a apucat? mai ntreb Tania. - Cu ajutorul lui Dumnezeu se poate. Orice e posibil n lumea asta, spunea cndva preotul de la biserica noastr. - Dumnezeu s v ajute, i urar fetele. Dup ce se spl pe mini la cimea, femeia plec mai ncolo. Doi tineri priveau la ea precum vntorii prin ctarea putii. Femeia avea faa alb ca laptele i, prin bluza ei subire, snii musteau de lapte. Nu lu n seam obrzniciile bieilor. Se aez lng un btrn care scotea rotocoale de fum dintr-o lulea neagr plin de gudron. Tania se trase aproape de picioarele Mariei. O gdil la tlpi. Zise ntr-un trziu: - Te-ai ntristat - mi zboar gndurile aiurea. - La ce anume? - La beivii din lumea asta - i tata trgea la msea. - Uneori. Nu era un beiv. - Aa este. - Ne-o primi maica Sofronia? sri Maria de la una la alta. - N-a lsat pe nimeni n drum. - Ai nvat bine fraza asta. - La coala mea nu e de mirare. Tac, dac vrei tu. - i eu cu cine s vorbesc? 96

ORNICUL VRACIULUI - Cu cinele! Vezi ce atent e la tine? - i arde de glume. - M simt bine. Am scpat de bestiile alea cu bte. Ne omorau dac nu erau inui n fru, oamenii ia n-aveau nimic uman n ei. - ngheam cnd i vedeam. - Am scpat de ei. Sper s nu fie nevoie s ne ntoarcem vreodat acolo. Maria tcu. La fel i Tania. * La cantonul vraciului s-au adunat sute de oameni. Copii, vrstnici, femei cu plozii n brae, lumea de pe lume ateapt s vad minunile din Sfnta zi de Duminic. Unii nu i gsesc leacul, alii de gur casc, iar cei mai muli fac cte un leu, doi pe semine, lumnri, flori, jucrii, iconie i tot felul de mruniuri. ntreaga suflare dorete s-l vad pe rspopit, s-i aud glasul, s-i vad minunile derulate una cte una. Se vorbete mult, se rde, se vars lacrimi, se peroreaz tot felul de libaii. Unde se adun lume mult, i circul e asigurat. Dinspre ultima gar de sub munte continu s soseasc zeci i zeci de oameni. Cazanele cu fiertur clocotesc, mirosul de carne strpunge nrile, fumul de tmie se rspndete n valuri printre oameni i peste ei, peste arborii pdurii. Tania i Maria, fetele Linei i ale lui Ion Dindeal, ajunser la canton cu dou ceasuri nainte de scptatul soarelui. n urma lor, femeia cu copilul n brae sosi i ea gfind. Toate trei se aezar pe iarb s-i 97

ALEXANDRU V. ALEXANDRU trag rsuflarea dup attea ore de urcu pe munte. Lng Maria se opri i cinele lor. Maica Sofronia le zri pe fete. Veni lng ele, zise: - V ateptam, tiam c o s venii! - De unde tiai, micu? ntreb Maria. - Darie mi-a spus. De cum ai plecat de la noi, el mi-a zis c o s v ntoarcei repede napoi. - tia de undeva? - Din crile lui, eu tiu - Ce face printele? Nu iese la slujb? - Nu nc. Se pregtete n chilia sa. - n ce const aceast pregtire? ntreb Maria. - Se nchin, face rugciuni citete Maslul - Are de rezolvat cazuri speciale? - Toate sunt grele i speciale pentru el. N-a dat gre niciodat. Aici vin surdo-mui, paraplegici, oameni cu minile pierdute. - i vindec pe toi? ntreb femeia cu pruncul n brae. - S nu te ndoieti de puterea lui. De ce ai venit? - Pentru brbatul meu. - Ce e cu el? - Este beiv i umbl dup femei. - Astea sunt flecutee! - Cum adic - Cazuri simple, banale. - i le poate trata? ntreb femeia. - Fii sigur. Cnd o s ajungi acas nici n-o s-i mai cunoti brbatul! - Ce trebuie s fac? 98

ORNICUL VRACIULUI - Nimic! O s iei apa sfinit i o s te duci acas. Stropeti cu ea prin odaia de dormit i pe hainele lui. O s-l rogi s plece la crcium, ori la stabiliment i nu se va mai urni de lng tine. - Micu, e adevrat? - nchin-te la Dumnezeu i nu te ndoi de puterea Lui. Cnd vei ajunge acas te va atepta n poart! - N-a fcut-o niciodat - O va face acum. - Ct ne cost, micu? - Nimic, draga mea. Cine are un leu-doi pune n cutia milei pentru hrana nevoiailor. Printele n-are nevoie de nimic. - El ce mnnc? - La fel ca i noi ceilali, numai c el postete cte trei zile pe sptmn. - Adic rabd? ntreb femeia, parc surprins de ce i auzeau urechile. - Postete, maic! Femeia nu mai zise nimic. n sinea sa, ceva o fcea s se ndoiasc de puterea vraciului. Era prea mult pentru nelegerea ei. - Voi amndou venii cu mine, se adres btrna Sofronia celor dou surori. - Avem i cinele cu noi, ziser fetele. - Luai-l cu voi. Tania, Maria i cinele lor o urmar pe micu pn la una din chiliile libere. Btrna deschise ua, poftindu-le nuntru. - Aici o s locuii amndou. Cinele l lsai afar. i facei un culcu pe undeva pe la vreun adpost. Nu 99

ALEXANDRU V. ALEXANDRU trebuie s stea n ploaie. - l putem vedea pe sfinia sa? - Nu! Doar dup slujb. - O s ne lase s locuim n chilie? - Avei dezlegarea lui. El este stpnul aici! - Chiar tia c o s ne ntoarcem la schit? - V-am zis. Printele era convins c o s venii napoi. O s treac mult vreme pn cnd lumea va nelege c suntei sntoase. Vei fi alungate cu pietre, btute, scoase afar din biserici. Nu e uor. Printele Darie tie toate acestea. Nu suntei primele care i calc pragul. - Nu mai avem pe nimeni, micu! - Am auzit. La noi vine mult lume i de peste tot. Printele a aflat de situaia voastr. V-am pregtit o chilie n care o s stai atta ct vei dori. Nimeni i niciodat n-o s v scoat afar. Este loc pentru toi oamenii lui Dumnezeu. N-o s fii lsate s pribegii prin lume. - V mulumim, micu, ziser cele dou surori, v mulumim! - Stai linitite, nu avei pentru ce s-mi mulumii, zise btrna Sofronia. - Pentru tot, micu, pentru tot ce facei n ajutorul nostru. Nu e puin lucru. Primim ajutor, ne simim bine, avem tot ce ne trebuie. Suntem la adpost de rutile oamenilor. V mulumim, maic Sofronie! Zise Tania. Btrna prsi ncperea. Cele dou tinere se privir cteva clipe. - Ce zici tu, Marie? 100

ORNICUL VRACIULUI - Despre ce, soro? - n legtur cu noi amndou. - Eu zic aa: e foarte bine. Am luat hotrrea care trebuia. Nicieri n-ar fi fost mai bine ca aici. - La fel cred i eu - M duc s dau ceva la cine. - Merg cu tine. - i este urt n chilie? - Nu. - Te gndeti la ceva anume? - La printele Darie! - i-e dor de el? - M tem s nu ne trimit acas. - Vraciul d adpost la toi nevoiaii. O s lucrm pentru schit. E de lucru mult. Le-am vzut pe femeile care lucreaz prin curte. - Ce fac? - De toate. Culeg plante medicinale, le sorteaz. Aduc lemne de foc. Adun ciuperci de prin pdure. - Au i cteva animale n grajdul din spate. - tiu. Cteva capre, dou vcue, oi - Vom avea ce face. S ne rugm la Dumnezeu s ne in sntoase. Nu stteam degeaba nici acas la noi. Discuiile dintre cele dou se oprir. Nu trebuiau s fie ascultate de cei de afar.

101

ALEXANDRU V. ALEXANDRU * Lng prima chilie din curtea cantonului silvic, devenit schit duhovnicesc, doi ciobani mbrcai n iari i cu saricile pe umeri se priveau. Uneori i fceau cu ochiul. - Domnule doctor, suntei neurolog, ai tratat conductori de stat, mari oameni de cultur de pe tot mapamondul, interveni unul dintre cei mbrcai mocnete, credei n arlatania vraciului? Ai crezut vreodat n minunile lui? - Stimate coleg, ne cunoatem din tineree. Suntem aici nu pentru a consemna izbnzile unui impostor, ci pentru a-l demasca. - Pe surdo-mut l cunoatei? - A fost pacientul meu. - A trecut i prin cabinetul meu. L-am declarat incurabil. Biatul e i puin paraplegic. - Acelai diagnostic i s-a pus i n clinica noastr. Vraciul strnge averi de pe urma npstuiilor stora. De unde s tie bieii oameni? - Domnule doctor, oamenii ncearc. Dup ce au vzut neputina tiinei noastre cad pe mna arlatanilor. tia i vindec cu ap de ploaie! - La cazurile respective, nici placebo n-are vreo ans. - Cazurile sunt n evidena marilor clinici. Nicio experien pe ei n-a dat rezultate. - Cerebelul acestora e atrofiat, colega. n capul lui Grigori sta care urmeaz s fie descntat de vraci, nu se mai evideniaz neuroni. 102

ORNICUL VRACIULUI - S-ar spune c biatul are n cutia cranian o past ca o carne tocat. - I-am fcut toate investigaiile. Este ireversibil. - Evideniez tupeul i curajul arlatanului. Se tie urmrit, dar continu. N-are scrupule, domnule. E n stare s-i renege i Dumnezeul pe care l invoc n aa zisa tratare a incurabililor. - N-am remarcat nici un caz rezolvat de el. - Domnule doctor, n situaia sa nu e de remarcat dect impostura. Insul este total atemporal. - E un tip greu de neles, abscons, cum ar fi zis profesorul meu de la licen. - Dar i abstrus. Deosebit de neclar. Nu-l poi nelege. - Grigori sta are i o deficien a intelectului. - i de la noi i s-a inserat Acatalepsia n diagnostic. - Cu toate acestea rspopitul mareaz pe ocultismul su de doi bani. - Domnule doctor, arlatanii sunt cunoscui din cele mai vechi timpuri. Se erijau n astrologi, vrjitori, vindectori. Au trit bine pe la curile mprteti. Unii au prins i Inchiziia - Vrei s spunei c nu toi au scpat! - Inchizitorii mergeau la sigur. arlatania n-o puteai eradica dect prin arderea pe rug. - Avem de ateptat. Rspopitul nu se las nduplecat cu una cu dou. - Ateapt ca oamenii s-i piard rbdarea. - Oricum, eu cred c i s-a cam apropiat funia de par. Nu se poate continua aa. 103

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Fii sigur. Va plti ntr-o bun zi. - Se agit cei de lng chilia rspopitului. - S mergem mai aproape, domnule doctor. - Da, da. S-l vedem de aproape pe tmduitor! Doctorii n straie ciobneti se postar lng crucea masiv de stejar. Erau siguri de eecul vraciului. tiina medical nu admitea ingerine empirice sau de alt natur n actul de sntate uman. ntre cele dou rzboaie mondiale, Romnia cunoscuse fenomenul Petrache Lupu, de la Maglavit. Vindecrile miraculoase ale fostului cioban, aproape mut, puseser tiina pe jar. i totui, Petrache Lupu, redase vederea unor oameni, tmduise boli incurabile. Medicina n-a recunoscut nimic. A pus faptele pe seama ntmplrii. Vraciul din creierii munilor vindecase bolnavi definii incurabili, aezase minile n cpnile seci, cum se exprima un btrn a crui minte umblase zeci de ani pe mai multe crri. - Domnule doctor, interveni unul dinte cei deghizai n ciobani, tii ce se vorbete prin Bucureti, n ce-l privete pe fanfaronul acesta de vraci? - Nu tiu la ce facei referire. - La minunile sale Dumnezeieti! - Ce a mai inventat? - S-ar fi ludat, prin anumite cercuri, c i-ar putea vindeca pe diplocefali! - tia se nasc mori, domnule doctor! - Se referea la cazurile nscute vii. - Ai ntlnit cazuri? I-ai vzut cum arat feii aceia monstruoi cu dou capete? 104

ORNICUL VRACIULUI - Am avut un caz. - Considerai c din malformaia aceea s-ar detaa un subiect apt pentru via? - Imposibil, domnule coleg! Nu exist nicio ans pentru aa ceva. Feii respectivi fac obiectul cercetrilor de laborator. Att! Dintr-odat se aternu linitea peste oameni i peste pdure. Vraciul Darie Cotmeanu apru n faa chiliei sale. * Cu o carte de dimensiuni uriae ntr-o mn i cu o cruce n cealalt, vraciul fcu primul pas spre lumea adunat n faa cantonului. Mulimea amui. Nu se mai auzea nici mcar fonetul pdurii. Lng crucea masiv de stejar, mutul, Grigori, cum l strigau ai casei, ncremeni precum stana de piatr. Pn la apariia vraciului, biatul fcuse tumbe, rsese i se strmbase la cei adunai pe lng el, i rsucise brusc capul, cnd ntr-o parte, cnd n alta. Sunetele guturale ca ale unui primat i speriau pe cei ce se holbau, dar i i distrau pe unii. Vraciul pi majestuos spre el, spre Grigori. Ridic crucea la nivelul surdo-mutului i rosti: - Bun ziua! Cum te numeti, fiule? Mutul ls capul n jos. Rosti printre buzele lui mari i crnoase: - B-b-bu-n z-z-zi-ua! - Cum te cheam pe tine? repet vraciul ntrebarea de mai nainte. 105

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Gri-gri-gri-gorie, zise mutul. - Acum repet ce ai spus, i ceru vraciul. Ca i cnd mutul ar fi vorbit de cnd lumea, zise destul de cursiv. - Bun ziua! M cheam Grigorie Ghinea i mi se spune Grigori! - De ce ai venit tu la mine, Grigori? - S m facei bine, printe! - Tu eti bine, Grigori. tii s vorbeti, eti un biat frumos i cuminte. Vreo fat ai? Vreo prieten? - N-am printe, dar o s gsesc vreuna! Lumea adunat, nlemnit n primul moment, ncepu s se foiasc. Unul dintre pretinii doctori de la Bucureti, mbrcat n iari i cu sarica mioas n spate, sri de la locul su strignd: - Asta e arlatanie, vraciule. Ai schimbat biatul! Grigori Ghinea e mut, nu va vorbi niciodat! - Domnule, eludai evidena, zise rspopitul. Cine nu crede n ce se ntmpl aici, e liber s plece! Vraciul se aez la dreapta mutului. i zise: - Ridic mna dreapt i f-i cruce. Aa cum fac eu. Dup aceea zici dup mine. Mutul ridic mna. i fcu cruce. Dup ce se nchin atept urmarea a ceea ce trebuia s zic. - Mulumesc ie, Doamne! zise vraciul - Mulumesc ie, Doamne! repet Grigori. Lucrurile erau clare. Surdo-mutul auzea i vorbea. - Du-te la bieii ti, Grigori, la prinii ti, vorbete cu lumea. Vorbete i cu cei care nu cred n vorbele tale. 106

ORNICUL VRACIULUI - Mulumesc printe! Srut mna! zise fostul mut, deprtndu-se de vraci i de crucea uria culcat n mijlocul curii. Vraciul i urm slujba obinuit. Sfini dou butoaie cu ap i i invit pe oameni s-i ia fiecare ct dorete. Dincolo de miezul nopii, fiecare ins trecu pe lng crucea masiv srutnd nframa alb ce o acoperea la partea de sus. n spatele chiliilor, slujitorii de la schit puneau mncarea pe mas. Oamenii puteau s mnnce att ct doreau. Lng blidele de mncare tronau cteva donie de brad pline cu ap de izvor. Doctorii deghizai n ciobani se fcuser nevzui printre copaci. La cantonul vraciului, la schit, cum ziceau oamenii, ncepea o nou zi. Trecuse de mult de miezul nopii. * Btrna Sofronia intr grbit n chilia vraciului. - Nu este bine, Darie - Ce anume, micu? Eti bolnav? - Nu pe mine m plng. - Te ascult, Sofronie, ai ceva pe suflet, vd eu. - Eti urmrit, Darie! - Se ntmpl de mult vreme. - Eu m tem. - N-ai de ce. N-am fcut ru nimnui. - Pe lng poliie, au fost i doi doctori. - mbrcai n straie ciobneti. - tiai? - Unul mi-a strigat public c sunt arlatan. 107

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Vezi? Spuneam eu. Nu este bine, Darie. - N-avem ce face. Oamenii trebuie ajutai. - Le-ai luat pinea doctorilor, de asta se plng. - N-avem tarife la ce facem noi. - Asta aa este. Nu le-am cerut nimic oamenilor. - Ce era s-i cer bietului mut sau prinilor lui? N-au oamenii nici dup ce bea apa, micu. - Doctorii cred altceva. - S cread ce vor. Dumnezeu tie ce fac eu. Prin voia i puterea Lui i tmduiesc pe oameni. Puterea mea vine de la Dumnezeu, micu. Fr El sunt un biet neputincios. Asta trebuie s tie autoritile statului. Nu fac ru nimnui. Nu cer nimic statului. Nu le pretind nimic oamenilor. - Poliitii i doctorii nu cred n lacrimile oamenilor. - Ei nu cred nici n boala lui Grigori, nici n cea a fetelor acelea nebune aduse legate de cru. Ei nu cred nici n Dumnezeu. Dar nu-i las nici pe alii s cread. - Vorbeai de tinerele legate de cru. S-au ntors la noi, n-au unde locui. - Le-am vzut, micu. S ai grij de ele. Avem adposturi pentru toi npstuiii. i mncare avem pentru ei. - M tem de cei care te acuz - Nu ai de ce, micu. N-am fcut ru nimnui. - i dac te aresteaz? - M supun legilor. Altceva ce a putea face? - Nu tiu. Sunt tare pornii mpotriva ta. - Este pcat de cei ce m caut, doar ei au de pierdut. 108

ORNICUL VRACIULUI - Grija lor n-o duce nimeni. - S-i lsm n voia sorii? - N-am zis asta. - Nu tu, micu. Ei. Detepii, doctorii, oamenii legii. - M tem i de noi ceilali. Ce vom face fr tine? - Trii, v nmulii - i arde de glume. - Nu. Aa se ntmpl n toate cazurile. Viii cu viii i morii cu morii! Important este c suntem n via. Ce fac fetele? Ai vorbit cu ele? - Tania i Maria? Sunt bine. - Au avut de tras. i-au pierdut prinii - Mai grav e c nu le-au lsat s locuiasc n satul lor. - Era de ateptat. Oamenii se temeau. Boala lor a fost grav. Starea de nebunie atinsese apogeul la ele. Doctorii ridicau din umeri neputincioi. - Acum nu cred n vindecarea lor. - Doar nu sunt proti. S-ar simi njosii. Ei cred n tiin, n medicina modern. Nu accept amestecul divinitii. Se pretind mai presus de Dumnezeu. M bucur enorm pentru cele dou tinere. - Par sntoase tun. Nu se observ nimic negativ n comportarea fetelor. - Evident c nu. Ele sunt perfect sntoase. - Eu tiu. Ei nu vor s vad sau s tie. - S-i lsm s cread ce vor ei, micu. - i lsm. Ei nu vor s ne lase pe noi. - S ai grij, micu, de toi oaspeii notri s ai grij. S nu plece vreunul flmnd. 109

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Doar cei ce nu vor s mnnce, Darie, ei nu vor fi mulumii. Flmnzi sau suprai de ce ar fi? - S le dai pachete la cei necjii. Avem prea multe alimente. Oamenii aduc din bun sim. - Le-am tot vorbit s nu care tritile cu ei. - n majoritatea lor sunt rani. Au pe acas psri, vite, se simt bine cnd au ceva de adus. - Dumnezeu ne este martor, n-am cerut la nimeni, Darie. - tiu, micu. Eu cunosc realitatea. Alii sunt cei ce o vor interpreta dup gndirea lor. - Ai fost pe la mese? Uit-te s vezi. Toat lumea e mulumit. Se mnnc de zici c vin dup un trimestru de foame. - Mncarea la cazan e grozav. Brbaii o tiu din armat. nghesuiala la cazan are acoperire n gust. - Era o femeie cu un copil n brae, ai vorbit cu ea? - ranca aceea frumoas, cu brbatul beiv i - i curvar! cum zicea ea. - I-am dat ceva pentru el. I-am citit un maslu. Nu se va mai lipi de alcool n vecii vecilor. - Ziceai ceva de frumuseea ei. - Doar n tablouri vezi aa ceva. - Nu mi s-a prut ieit din comun. - Era rpitoare, Sofronie, frumuseea ei e de poveste. A vrea s-o mai vd. - N-a plecat. Este la mas. - Vorbeam la timpul trecut, credeam c e de mult plecat. - Nu. Mnnc. S vezi cu ce poft mnnc 110

ORNICUL VRACIULUI - S-i ajung i pentru la mic. ncerc s m odihnesc un pic, micu. n noaptea asta o s dorm tun. Sunt tare obosit. Btrna nu-i rspunse. Plec grbit la buctria ei. * La masa npstuiilor se aud doar lingurile cum se lovesc de strchinile de pmnt. Pelerinii venii la schitul vraciului se ndoap cu tot ce li se pune n fa. Cazanele sunt nc la jumtatea lor. Este mncare pentru nc atia oameni. Este drept c mesenii nu vor pleca prea curnd. Btrna Sofronia se opri n spatele femeii cu copilul n brae. Privi cteva clipe la ea, apoi zise: - Poi lsa copilul din brae. Tania i Maria vor avea grij de el. Mcar ct mnnci. - A vrea, mi-a rupt minile. Nici oasele spatelui nu le mai simt. De azi diminea l in n brae. - Adic de ieri, a trecut de mult de miezul nopii! - Aa este, micu. - D-mi-l mie pe la mic. l duc la fete. Stai i mnnc linitit. - Nu se supr fetele? - Nici vorb! Sunt dou copile absolut minunate. - Am venit mpreun pe drum. - Le cunoti, deci - Cum s nu. Luai-l pe sta mic i ducei-l la ele. - Spune-mi cum l cheam. M vor ntreba fetele. - Ionu! Aa l-a botezat naa. 111

ALEXANDRU V. ALEXANDRU Btrna Sofronia ntinse braele spre cel mic. Ionu tcu. Se uit cteva clipe la mama lui i se ls dus de lng ea. Maica Sofronia l ridic de cteva ori deasupra capului optindu-i ceva la ureche. Cel mic privi curios la ea, apoi rse cu gura lui lipsit de dini. Femeia i vzu de lingura i castronul su, dup ce se uit la micua Sofronia cum l purta pe brae pe copil ca pe un trofeu. Ceilali meseni nu luar n seam plimbarea copilului de la mama lui la btrna Sofronia. Erau prea preocupai de mncarea din blide. Trecuse de miezul nopii. Oamenii nu se grbeau cu mncarea. Erau nevoii s atepte ziua. Nu se ncumetau s plece pe ntuneric pe o potec ngust de nici dou palme. Nici la schit nu puteau fi cazai. Numrul lor depea de zeci de ori locurile libere din chilii. Cei suferinzi se retrseser deja n cmruele mici. Unii dormeau, alii tifsuiau despre orice. Peste pdure domnea linitea. Adia un vnt abia simit printre ramurile copacilor. Era frig. Printre copacii din jur se zreau stelele. O lun plin aluneca lin pe dimensiunea necuprins a cerului. * Btrna Sofronia ptrunse n chilia celor dou tinere fr s bat la u. Tania se uita pe o carte. Maria era ntoars cu faa la perete, lungit pe patul de lemn. Surprins de apariia btrnei, Tania exclam: - Uite cine a venit la noi! Maria sri ca ars. Se ntoarse spre sora sa. 112

ORNICUL VRACIULUI - Maica Sofronia! zise i ea. - Eu, zise btrna. Vedei ce am eu aici? - Cum l cheam pe el, micu? - Ionu! Ca pe naa lui, a zis maic-sa. - Mama lui este femeia care a venit cu noi. - Da. V tie. I-am zis c-l aduc pe sta mic la voi. - Ce cuminte e! se mir Tania. - E foarte cuminte, alii plng din orice, zise btrna. - M iertai, micu, ai vorbit cu printele? ntreb Maria. - Despre ce? Am uitat ceva? - De mine i de Tania - tie de voi. Printele are grij de tot. - A zis ceva de noi? - S-a bucurat c ai venit. - Vrem s lucrm ceva, s v ajutm. Nu se cade s stm cu minile n sn. - Nu te grbi. Este de lucru pentru toat lumea. Odihnii-v cteva zile, plimbai-v prin pdure, uitaiv la psri, la animale. O s gsii n fiecare zi cte ceva de fcut. i nu uitai de carte. - Nu mai suntem la coal, micu, suntem btrne, zise Tania, am trecut de douzeci de ani. - coala de care vorbeti o fi rmas n urm, dar cartea se citete pn la adnci btrnei. - Ne ndemnai s citim - Cartea ine spiritul treaz. n perioada cnd orbisem, lipsa crilor am simit-o cel mai tare. Acum citesc. Noaptea, la lumina lmpii, rsfoiesc cte o car113

ALEXANDRU V. ALEXANDRU te. M linitete, mi aeaz gndurile. - V cere printele s citii? - Nu! Nici pe voi nu v someaz cineva. - neleg c nu citii doar cri bisericeti - Citesc ce-mi cade n mn. Avem cri aici de toate genurile. - Printele citete? ntreb Tania. - Numai i numai cri bisericeti. Nu se atinge de beletristica profan, pgn, cum o numete el. - O s avem cu ce s umplem timpul, nu-i aa Taniua? ntreb Maria, vesel i linitit. M duc cu sta mic, cu Ionu la mama lui, e prea agitat, mai zise Maria. - Vrei la mama ta? ntreb Tania, ca pentru sine, strngndu-l de mn pe cel mic. Copilul sta culcat pe spate i lovea cu picioarele de peretele chiliei. - Merg i eu cu tine, Marie, zise Tania, vd c i maica Sofronia e pregtit s plece. - M duc la meseni, zise btrna rznd. - I-am vzut pe cei de la mese, nfulec, nu glum. Aa mnnc toi care vin? ntreb Maria. - Sunt sraci i flmnzi. Au greuti. Sunt familii cu cte 7-8 copii. - Cum pot crete atia? - Cu mila lui Dumnezeu. - Micu, nu avei copii? ntreb Tania. - Nu. - Ai avut? insist fata. - Unul. Aa mic ca sta. - A murit? 114

ORNICUL VRACIULUI - Da. E o poveste lung. N-am fost n stare s-l cresc. M-a pedepsit Dumnezeu. L-am abandonat. i a murit. M-au nchis. n pucrie mi-am pierdut vederea. E mult de atunci. Pcatele mele au atrnat greu. Dumnezeu m-a prsit pentru o vreme. Mi-am gsit linitea la o mnstire. Mai apoi l-am cutat pe printele Darie. El, cu ajutorul lui Dumnezeu, mi-a redat vederea. n linii mari asta e povestea vieii mele. O via pe jumtate irosit. ncerc s m mpac cu Dumnezeu . Cele dou surori nu insistar cu ntrebrile. Maria l lu pe cel mic n brae. Ieir pe rnd din chilie. * Strnse n jurul femeii al crei copil ncepuse s plng, Tania, Maria i maica Sofronia discut aprins. Dup ce Ionu trecu n braele mamei sale, btrna o ntreb pe femeie: - De unde vii? Din ce parte a rii - Din Oltenia, micu. - Cum te numeti? - Ileana e numele meu. Dup brbat mi zice Bratea. De sub munte, de-ai lu Bratea. - Ciobani? - i ai mei i ai lui cu asta se ocup. Cu oile. - Ziceai de brbatul tu - E din cale afar, micu. - Bea, fumeaz? - Bea de rupe pmntul! - n fiecare zi? 115

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Dac se trezete - Ziceai i de muieri! - Umbl i la muieri. - Tot aa de des? - Nu-l pot urmri la fiecare pas. - Te bate? - mi rupe oasele. Am spinarea vnt. - Cu ce te bate? - Cu ciomagul, cu vtraiul, cu tot ce-i cade n mn. Mai d i cu pumnul - N-a zice c e ferice de tine! - Printele Darie mi-a zis c se ndreapt. - Fii sigur de asta, printele nu minte. - N-a vrut s-mi ia nici un ban. - Nu primete bani. - Am adus i nite brnz, o strachin cu unt, nite ou - Le-am primit. Nu refuzm alimentele. Toi cei care trec pe la noi, din acestea se hrnesc. Doar ciupercile i fructele de pdure sunt de la schit. - i credei c al meu se va ndrepta? - S nu te ndoieti de spusele printelui. - Nu m ndoiesc, dar tii cum e, dup o boal lung e greu s crezi c te-ai fcut bine ct ai bate din palme. - S mergi fr grij acas. i vei gsi brbatul ca un mieluel. Nu va iei din cuvntul tu! - Nu sunt din alea nu-l bag sub papuc. - Ba poi s-l ncerci niel, s vezi ct i convine! - N-o s am atta curaj. - Nici crp de ters pe jos nu trebuie s fii. Avem 116

ORNICUL VRACIULUI fiecare demnitatea noastr. Nici animalele nu se bat. E inuman. Ct despre beie i aventuri amoroase, nu-i mai poftete de azi ncolo. - S v aud Dumnezeu, micu. M-am sturat de umbletul lui i bairamurile cu tot felul de femei. Tania i Maria ascultau la cele dou. Nu prea aveau ce s spun. Pentru ele, brbaii erau trecui la capitolul necunoscui. N-avuseser timp de ei. Boala lor, blestemul care le inuse n lanuri ani de zile, le curmaser avntul spre lume i spre cele lumeti. - Dect un aa brbat, mai bine singur, ngn Tania. - i eu zic tot la fel, soro! zise Maria. - O s avei parte i voi de ceea ce se cheam brbai, zise btrna Sofronia. - Mcar de n-ar fi ca al meu, zise i Ileana. Rser toate trei. * Printele Darie Cotmeanu i ndrept privirea spre u. mbrcat toat n alb, Maria pi sfioas peste pragul chiliei vraciului. - Srut mna, printe! - Bine ai venit, copila mea. - M ateptai? tiai c vin? - Mrturisesc c da. - Ai citit n privirea mea, atunci cnd am venit cu tata i sora mea pentru exorcizare! tiu, am simit un fior pe care nu l-am putut deslui. - Te-am privit ca pe o femeie frumoas. Erai admi117

ALEXANDRU V. ALEXANDRU rabil, aa cum eti i acum. - mi putei explica fenomenul? - Ce ai dori s cunoti? - S aflu ce se ntmpl cu mine - Eti o fiin. Toate vieuitoarele iubesc, triesc, se mperecheaz, procreeaz. Nu este nimic ieit din comun. Ai nceput s-i pierzi linitea. Inima i bate altfel, emoiile le trieti n alt mod. - Nu mi s-a ntmplat niciodat, doar atunci m-a fulgerat ceva. Triesc altfel. - Femeia din tine vrea s triasc, atta tot. Las-o liber, d-i posibilitatea s se dezlnuie. - Nu tiu ce ar trebui s fac. - Nu ai nevoie de vreo lecie. - Am nevoie de un nvtor! - Te-ai gndit la cineva anume? - Nu tii? - Ba da! Dar a putea s m nel. - V mai ntreb o dat, ce ar trebui s fac? - S-l atepi pe cel care i-a zdruncinat inima! - Unde, printe? - La izvorul unde vin ciutele s bea ap! - Nu-l tiu unde este - Dincolo de chiliile noastre! - Am s-l atept toat viaa acolo. - Va veni! Cu siguran va veni! - S-i spun i surorii mele? - Doar hoii nu se destinuie - i micuei Sofronia? - La toat lumea. Strig, cnt, ntreab, nu te oprete nimeni! iubirea n-are opreliti. 118

ORNICUL VRACIULUI - ntr-adevr, printe, iubesc? Dar tiu eu ce fac? - Iubirea nu rtcete mintea. Nici pe om nu-l duce pe vreo crare primejdioas. E doar o trire. - Nu vine n contradicie cu situaia mea de aici? - Omul iubete oriunde. Pasrea iubete i n colivie. Dumnezeu ne-a creat aa cum suntem. - Cderea n pcat cnd survine? - n situaii disperate. - Enumerai cteva. - Din dezndejde furi, ucizi, rvneti la bunul altuia. Din frnicie mini, te juri pe copii, recurgi la sperjur, neli, transformi scena n mizanscen. Din ur i trdezi fraii i prietenii, ucizi cu snge rece, recurgi la acte necugetate. - Iubirea este i ea un pcat? - Doar n cazuri care lezeaz onoarea, legea, bunul sim, morala. Cnd e nelegiuit. - Voi cuta izvorul unde se adap ciutele, printe. - Dumnezeu s-i cluzeasc paii. - M rog Lui, printe. Pn atunci ncerc s triesc iubind. Este ceea ce n-am fcut niciodat. Noapte bun, printe! - Noapte bun, copila mea. Dumnezeu fie cu tine! * - Iubesc! Iubesc! Taniua, iubesc, strig Maria ctre sora sa. N-ai idee ce se ntmpl cu mine! - Pentru mine nu e o tire de generic. tiam. Iubeti din ziua n care l-ai vzut pe printele rspopit! - Ce prere ai despre el? 119

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - E un brbat bine! mi place de el. - Cine i-a spus c sunt ndrgostit? - Te-am citit! - neleg c voi tiai toi, doar eu nu aflasem. - Nu vroiai s recunoti. - Am fost la Darie! - n chilie? - Acolo! Unde ai fi vrut? - i? Ce ai fcut acolo? - Am stat de vorb cu el. - Despre ce? - Am vorbit de dragoste! - Ce spui i, i, altceva? - Doar nu te ateptai la mai mult. - Sunt curioas. - M-am dus la el. - Te-a primit - Am deschis ua la chilie i am intrat. - A fost surprins? - Nu. Cred c m atepta. - Zici c i el simte ceva pentru tine? - Cu siguran nu-i sunt indiferent! - i-a spus el? - Am neles din discuiile cu sfinia sa. - i pn la urm? - Ne-am dat o ntlnire! - Ce frumos! Unde? - La izvorul ciutelor! - Nu tiu despre ce vorbeti. - Este izvorul de unde lum ap. Acolo se adap ciutele, e chiar amenajat un loc anume pentru asta. 120

ORNICUL VRACIULUI - Mine, poimine? - Nu tiu. - N-ai stabilit o or, o zi? - l voi atepta toat viaa, aa i-am zis! - i el? - Va veni! - Eti mare, sora-mea! Eti formidabil! - Iubesc, Taniua, asta tiu sigur, iubesc! - M bucur pentru tine. Am s v pndesc! Tare a dori s-i aud vocea, i pe a ta, acolo la izvor - La slujb o aud toi. - Nu, sora mea! Vreau s v aud pe voi amndoi cum gngurii ca psrelele! Nu numai pe el. i pe tine, sora mea! - Te iubesc, Taniua! - i eu te iubesc... - Eu te iubesc i mai mult! - Tot ca pe Darie? - Nu tiu s rspund la ntrebarea asta. - Eti prea ndrgostit, m bucur pentru tine. - O s fii i tu ntr-o zi. - Cu siguran. - Mi-ar plcea s te vd n braele unui iubit. - N-am nicio grab. ntr-o zi va veni. - Eti cea mai bun surioar din lume. - i tu cea mai cea pentru mine! Cele dou surori rser n hohote. Tania suspin de cteva ori. Maria o strnse cu putere n braele ei firave, ca de copil. Viaa la schitul vraciului ncepea s fie din ce n ce mai frumoas.

121

ALEXANDRU V. ALEXANDRU * Btrna Sofronia btu de trei ori n ua vraciului. Trei lovituri cu degetul mijlociu n tblia uii era semnalul micuei de intrare n chilia printelui. Nu atepta niciodat vreo invitaie. Intra pur i simplu n chilia vraciului. Pare trist, abtut, zise: - Ce i-a venit, Darie?! - M simt nc brbat, micu - Fata e mic, nu prea tie de ea. - E major, triete. E vie, micu! - Vd c e vie, dar este ea stpn pe faptele sale? - Sntatea ei i permite orice. - Ce anume? Nu neleg. - Este apt de munc, n stare s iubeasc i e capabil s poarte cununa cstoriei pe cap. - Te nsori cu ea? - Nu asta am spus. - O iubeti? - mi place. Deocamdat mi ajunge. - Ce o s zic lumea? - Tot ce a zis i pn acum. - Nu pricep! - C sunt un stricat, alungat de Biseric, prsit de nevast, afemeiat - i place s fii etichetat. - Nu! Suport blamul. - Te victimizezi. - Nicidecum. 122

ORNICUL VRACIULUI - Crezi c fata e n toate minile? - i mai mult dect att. - O s-o aduci n chilia ta? - Cnd o s vrea ea. - A spus la toat lumea c iubete. - Este dreptul ei. - Eti de acord cu atitudinea sa? - Nu m deranjeaz. - Crezi c nu i ajungeau attea belele pe cap? - Le voi duce. Asta e soarta mea. - Eti ndrgostit, Darie! - La capitolul sta stai bine cu logica. - S-o considerm pe Maria ca fcnd parte din familie? - i pn acum era de-a noastr. - De sora ei ce-mi poi spune? - Este i ea de-a casei. Suntem o familie. - Sper s nu fi rvnit i la trupul ei! - Te duci prea departe, micu. - S-a mai vzut. - Nu s-a schimbat nimic n lume. Un brbat poate tri la un loc cu mai multe femei. - Te referi la mahomedani. - Nu numai. Regele Solomon avea vreo 900 de neveste legitime. n zilele noastre sunt multe astfel de situaii. - Nu este pcat, Darie? - Nu, micu! Nu este pcat. - Scrie n crile tale? - tiinific, medical, un brbat poate avea relaii cu oricte femei. Ele, femeile, ca i organisme sunt se123

ALEXANDRU V. ALEXANDRU parate una de alta. Toate acestea vor avea copii de la un singur brbat. Nu este incest, nu este pcat. Aeaz apte femei n apte coluri ale unui sat ori ora. Un anume brbat trece pe la fiecare. Toate apte i pot drui tot atia copii sau mai muli fr s fac atingere legilor sau moralei. - n gndirea mea gsesc tot attea pcate cte neveste zici c pot convieui cu un singur brbat. - Vrei s afli unde gseti pcatul i chiar incestul? - Dac tot vrei s faci pe dasclul moralist, te ascult. - n cazul cnd o femeie ntreine relaii intime cu doi sau mai muli brbai de acelai snge, adic frai. - Zici c e pcat - E mare pcat, micu. Copiii rezultai din astfel de situaii se nasc retardai, malformai, cu stare de sntate ireversibil. - i dac dou surori sau mai multe se druiesc unui mascul, nu este pcat, Darie? - Bai crarea spre undeva. - M gndesc i eu - n astfel de cazuri nu este nici un pcat. - Masculul le poate lsa gravide pe toate, zici tu. - i toate vor aduce pe lume copii normali. - Aa scrie n crile tale - Scrie n logica noastr, a oamenilor. - Dar moral este, printe, s te culci cu dou surori? Dou fiine nscute din aceeai mam? - Morala o impune societatea, nu legea. 124

ORNICUL VRACIULUI - Credina are vreun rol? - Unul determinant, impune cutume. - S revenim la ntrebare. - Fii mai clar, micu. - Vraciul Darie Cotmeanu se culc cu dou surori. Ce zic oamenii? Ce spune religia ta? - Oamenii vor spune orice, atta vreme ct ei nu se gsesc n postura respectiv. Credina n Dumnezeu nu se leag de rtcirile vremelnice ale unui rspopit. - n linii mari, nu ai ce s-i impui. - Nu m gsesc nici mcar n vreuna din situaiile de mai sus. Sunt un om al lui Dumnezeu i cu frica de El. - Ce grad de rudenie au copiii a dou surori rezultai din relaia cu un singur brbat? - Vor fi veri primari, micu! - Asta dup mame, dar dup tat? - Dup tat sunt frai, asta vrei s afli? - ntocmai. - Gndeti prea adnc. Nu este cazul. - M ntreb cum vor fi acceptai n societate nite copii care sunt i frai i veri totodat. - Nu se va schimba nimic, nici pe pmnt i nici n ceruri. Vor crete, vor avea i ei copii. - Care copii vor avea i ei la rndul lor cte dou surori de neveste i vor nate i ele ali veri primari dup mame i frai de tat! - Micu, bai cmpii. - Ce altceva s fac? - S-i vezi de treburile tale. 125

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - S tac - E cel mai bine. - S m caui cnd vrei s-i ceri iertare! - Cu siguran te voi cuta, micu. - Poate mi vei explica, pe nelesul meu, cum e s fii brbat i s trieti conjugal cu dou surori. - Pn atunci e posibil s-i vorbesc din experien. Sunt nc tnr pentru dou femei! - Te aude Dumnezeu, Darie! - N-are timp de fleacuri. - Se mnie pe tine! - Toate se fac cu ngduina Lui. - Nu sunt de acord cu tine, Darie. - Nici eu cu tine, micu! - Vrei s plec? - Caut-m peste vreo dou ceasuri - La izvorul ciutelor? - Mi-ar place! - n urm cu vreo douzeci de ani mi plcea i mie. - N-ai venit - N-am primit nicio invitaie. - Pentru o femeie frumoas ca tine nu e trziu niciodat! - E prea trziu, Darie! - Te contrazic. - Sunt o btrn ramolit. - Eu te vd altfel. - O mireas n negru? - Glumeti! Eti o femeie care n-a spus totul. - i-a fi fcut o declaraie de dragoste, atunci, de126

ORNICUL VRACIULUI mult, cnd mi ineai capul pe picioarele tale i mi splai ochii cu roua de pe florile de mce. - N-ai dat un semn de vino-ncoa. - Eram o biat oarb alungat de lume. - Trupul i era tnr, viguros - A fi vrut i un strop de iubire. - Venea odat cu timpul. - Pentru mine n-a venit niciodat. - Ai iubit vreodat, maic Sofronie? - Pe la 15 ani! - Oho! Ce precoce ai fost! - M-a luat valul. - i dup aceea? - Nimic! - Nici un prieten? - ncercase un gardian de la nchisoare s m ademeneasc n postul de paz. - Nu i-a mers? - N-avea cum. Femeia din mine refuza s se druie cuiva. mperecherea animalic pe care o dorea omul mi displcea, m ngreoa. - neleg. Aveai nevoie i de puin iubire. - Chiar de mai mult. Greu m-ar fi scos cineva din starea n care m aflam. - Cu dragoste, pretendentul te-ar fi sedus totui. - Doar nu eram de piatr. Sngele din mine putea fi pus n micare. - Bruta vroia aa hodoronc-tronc! - El se considera ndreptit. Femeile pzite de el se aflau sub lact. Cheia o purta insul la bru. - Cu fora n-a ncercat? 127

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Era imposibil aa ceva. Celelalte ar fi dat alarma. - n ce fel? - Strigau, urlau, bteau n perei, ineau de mine s nu fiu luat pe sus. Apoi, mai funcionau i nite reguli ale nchisorii i ale statului. - Maic Sofronie, te admir pentru ce eti i pentru ce ai fost n toi anii de cnd eti aici. - S neleg c m premiezi pentru toat activitatea - Se poart - Am vzut pe la artiti, pe la scriitori - E valabil i la schitul nostru. - Cu ce m premiezi, Darie? - Merii premiul cel mare, micu! - i n ce const acesta, printe? - ntr-o ntlnire la izvorul ciutelor! - naintea Mariei sau dup? - i acord ntietatea! - i cnd o s fie asta, Darie? - Peste dou ore de la scptatul soarelui - Eti nebun, printe? - Nu, maic Sofronie, nu sunt nebun. Vino acolo i ai s vezi. S nu m refuzi! - N-am s te refuz, Darie. Eti primul brbat n ultimii douzeci de ani care dorete s m premieze. - Nu facem ru lumii, micu. E treaba noastr i att. - Te-am neles, Darie, voi fi acolo! - Srut mna ie, Sofronie! Btrna iei din chilia rspopitului. Vorbele aces128

ORNICUL VRACIULUI tuia i ptrunseser n toate mruntaiele ei de femeie. Trupul i vibra ca o armonic pus n micare. Se obinuise cu titulatura de btrn a schitului. Viaa ei nu ajunsese nc la final. A fost destul ca o scnteie s-i aprind pofta de via. Printele Darie tiuse parc n ce col i vibrase inima. Maica Sofronia nu se ndoia de vorbele rspopitului. La urma urmelor, gsea fireasc o aventur galant, n vrful muntelui, lng susurul izvorului. Ce putea fi mai romantic de att? Era femeie. tia plcerile vieii, le cunoscuse demult, n frageda ei copilrie, cnd se druise cu toat ardoarea sa unui ins pe care l iubea. Din iubirea aceea timpurie avea s trag multe ponoase. A fost mai nti perioada aceea de graviditate. Nou luni n-a fost bun de nimic. Prin lunile a aptea i a opta abia se mai mica. Burta i ajunsese la gur, nu mai putea ascunde sarcina. Calvarul ncepuse, prinii, lumea ntrebau, se ddeau de ceasul morii; cu cine o fi rmas grea, cine o fi derbedeul, din ce neam s-o trage? Prinii se ntrebau dac fata lor o s fie n stare s creasc un copil i multe altele. Soarta a vrut s-i abandoneze pruncul, s fie nchis n pucrie, s-i piard vederea, s urmeze un drum presrat cu umiline, pocin i abstinen. * mbrcat n rochia ei alb ca neaua, Maria cobor cele cteva trepte de piatr pn la cimeaua cunoscut ca Izvorul Ciutelor. i spl minile n apa limpede i rece. Se aez pe ultima treapt de piatr. 129

ALEXANDRU V. ALEXANDRU Privi la cerul semnat cu stele i la copacii impuntori din jurul cimelei. Fiica cea mic a rposailor Ion i Lina Dindeal i atepta iubirea. Vraciul rspopit i frnsese inima. Acum l atepta acolo. O veni el? Sau a uitat de mine? Ori a glumit vorbindu-mi de dragoste?. ncerca s-i rspund siei. Tresri cnd pe poteca ce venea dinspre schit o zri pe maica Sofronia, alunecnd ca o umbr printre arborii seculari ai codrului. Maica Sofronia se apropie de cimea. Vzu chipul Mariei. Nu se sperie. tia de ntlnirea fetei cu vraciul. Chiar ea se ludase cu aceasta. Nu tia ns de ce Maria venise la ora programat pentru ea. - Ce faci, Marie, eti bine? ntreb maica Sofronia. - Bine, micu! Fac bine - l atepi pe Darie? - Pe el. Mi-a spus c o s vin ntr-o zi. - Nu i-a zis care e ziua aceea? - n oricare din zilele urmtoare. - O s-l atepi aa la infinit? - Pentru el a sta aici toat viaa. - l iubeti - Ca pe Dumnezeu! - Nu-l folosi pe Cel Ceresc n vorbirea despre brbai! - S m iertai! Sunt aa de prostu - Toate femeile suntem aa. - i d-voastr, micu? - Vezi bine. i eu sunt tot o femeie! - l ateptai pe printe? - O, nu, nu, sunt prea btrn pentru asta! 130

ORNICUL VRACIULUI - Ce facei la izvor acum, noaptea? - Vroiam s m spl! Apa aceasta are sfinenia unei aghiasme. - V mbiai? - Nu. mi spl minile i ochii. Fac asta de aproape douzeci de ani. - Ce frumos! - Stai linitit! Plec repede. l poi atepta pe Darie. O s vin, dac aa i-a spus. Maria tcu. O urmri pe micu cum coboar treptele pn la apa izvorului. Femeia i clti minile, apoi i spl fata. Iei repede pe malul de deasupra cimelei. Planul micuei era prea nelept pentru mintea i naivitatea Mariei. Grbi paii spre schit. tia c Darie e n chilia lui i c e singur. Maria are timp s-l atepte, eu nu, i zise btrna Sofronia. Ajunse n culmea muntelui i de acolo o inu ntr-o fug spre chilia vraciului. Vzu lumin la fereastra ncperii. Era sigur de prezena printelui n chilia lui. Se uit napoi. N-o vzuse nimeni. Maria rmsese la izvor s-i atepte ursitul. Maica Sofronia se grbea s prind locul naintea tinerei fete. O singur nedumerire avea aceasta. De ce i spusese vraciul s vin la izvor tiind c acolo l atepta Maria. N-avea timp s-i rspund. Ajuns la ua chiliei nu ezit s bat.

131

ALEXANDRU V. ALEXANDRU * n chilia sa auster, rspopitul i lungise trupul gol pe o lavi de lemn. Pe lavia aceea de doi metri lungime i tortura trupul cte trei-patru ore pe zi. - Intr, zise el, dup ce auzise btile n u. n gndul su era convins de vizita btrnei Sofronia. Maria avea n grij izvorul ciutelor, acolo unde el i zisese c se vor ntlni ntr-o zi. Micua Sofronia deschise ua de la chilia rspopitului. Acesta se ridic de pe lavia sa de tortur i o ntmpin aa gol, precum un Adonis, gata s-i intre n rolul de brbat. Micua Sofronia nu pru surprins. i ridic braele n sus. Vraciul nu atept vreo alt invitaie. O prinse n brae pe femeie aeznd-o pe lavia de lemn. Privi cteva clipe la ea. O lu de mn i o ridic de pe lavi. Fcu doi pai cu aceasta prin camera lui, dup care, rnd pe rnd i scoase straiele de pe trupul ei nc fierbinte i doritor de brbat. - Aeaz-m pe pat, printe! se auzi glasul Sofroniei, parc rugndu-l s-i scurteze chinul. - Nu vreau s te pedepsesc! Ai fost prea bun cu mine. Mergem afar. n poian, Sofronie! Acolo o s guti dragostea adevrat! - Aa goal? ntreb micua artnd spre trupul ei n toat splendoarea nuditii sale. - Suntem doi oameni liberi! Micua tcu. l prinse cu o mn de mijloc i pornir grbii spre primul plc de copaci. Pe iarba rece, plin de rou, i prinse dimineaa. 132

ORNICUL VRACIULUI - S nu m prti fetelor, se auzi glasul micuei. - E secretul nostru. N-am s spun la nimeni. Eti femeia mea. Nu are treab lumea cu ce facem noi, rspunse vraciul. - Du-m n chilie, mi-e frig, se rug micua. - Asta nseamn c i-a trecut, glumi printele. - n noaptea asta, da, doar nu vrei s scapi de mine! - N-am nici un motiv, micu. Eti o femeie formidabil. i-ai jucat rolul la modul cel mai frumos cu putin. - Te vei ntlni cu Maria? - Eti geloas! - ntrebam doar - N-o pot lsa s sufere. Fata m vrea. - E nebun de-a binelea. O tiu eu. - Tinereea ei, dorina, are toate atuurile - S nu m uii! suspin maica Sofronia. - Niciodat, micu. nainte de a te mbrca, nu vrei s afli cum e dragostea pe lavia mea de brne? Maica Sofronia nu-i rspunse. Se ntinse pe lavia aceea din lemne i l trase pe vraci peste ea. Trupul femeii se zvrcoli cteva minute. Peste cei doi i peste chilia vraciului se aternu tcerea. Afar se luminase bine de ziu. Printre brazii din dreptul ferestrei, razele soarelui se nghesuiau s-i fac loc spre chilia rspopitului. Maica Sofronia se ridic de pe lavi. Fcu civa pai prin chilie, cutndu-i hainele aruncate n grab, cnd chemarea trupului rspopitului o fcuse s pluteasc pe deasupra tuturor lucrurilor. Vraciul o 133

ALEXANDRU V. ALEXANDRU privea n voie, la fel de lacom ca la nceput. Micua nu se mai jena, nu ncerca s-i acopere intimitatea. Prea mulumit i fericit. Vraciul continua s stea cu faa n sus pe lavia lui din brne de lemn. * Rcoarea dimineii o gsi pe Maria lng Izvorul Ciutelor. O noapte ntreag l-a ateptat pe vraci. n afara cprioarelor i a iepurilor ce s-au adpat din apa de la picioarele ei, n-a vzut pe nimeni. A plns i a tremurat de frig. ntunericul nopii a speriat-o, fonetele pdurii i-au dat fiori. n rochia ei alb, primit din partea soiei doctorului de la spitalul de nebuni, a suspinat, i-a fcut griji, a ateptat. N-a fost noaptea ei. Privi n jurul su, i spl faa cu ap de izvor i se ntoarse n chilia sa, pe care o mprea cu Tania. - Te-ai distrat bine! Se vede pe faa ta, i zise Tania. - Sunt mototolit toat - El? Vraciul te-a mototolit? - L-am ateptat degeaba. - O fi fost ocupat. - Am tremurat toat noaptea. - Trebuia s pleci. - L-am ateptat. Aa mi-a zis, s-l atept! - Du-te la el. ntreab-l. - Nu pot face asta. - De ce, sora mea? - Printele nu mi-a fixat o zi sau o or anume. Mi-a zis s ne ntlnim la cimea. 134

ORNICUL VRACIULUI - O veni disear sau mine-sear - l voi atepta toat viaa mea. - Disear n-are slujb. Nu vine lumea la schit. - E posibil s vin la cimea eu tiu - Pn la noapte are timp s-i trimit o vorb. S o ntrebi pe maica Sofronia. - De el? - Da! Ce e att de greu. E iubitul tu, nu? - Nici chiar aa. N-am vorbit nimic de dragoste. - Avei o ntlnire. Asta d de neles c te vrea. - Sunt sigur. Mi-am pierdut, ns, rbdarea. - Nu fi ngrijorat. Te caut el. L-am vzut cum te privete. Ochii lui spun totul. - l iubesc, Taniua! - i cere s faci dragoste cu el - mi place de el. Ce dac? - Poate vrei s-l refuzi. - De ce a face-o? - S te pstrezi pentru altul. - Pe el l vreau, pe Darie! - Ateapt-l i o s vin. - i dac nu m iubete? - Te poate avea i aa. - Nu mi place astfel. Vreau puin iubire! - n clipa aceea nu mai pretinzi nimic. - tii tu? Ai fcut-o vreodat? - Am citit. N-am cunoscut nici un brbat pn acum. - Nici eu, Taniua. Am primit cteva mpunsturi de ciomag pe trupul meu, dar de brbat nc nu. - Masculii tia ca Darie nu mpung! 135

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Ziceam i eu, ca o constatare, dac vrei. - Glumesc! Mi-ar plcea unul care s mpung! - Cu coarne? - Fereasc Dumnezeu! Nu din ia. - i place printele Darie? - Orice femeie l-ar dori. - S neleg c i tu - i eu! S-i zici c-l vreau! - M faci geloas. - Nu fi prostu. E ct taurul! Vraciul le poate potoli pe toate muierile de pe la schit. - i pe maica Sofronia? - Pe ea o are de mult vreme! - Crezi tu? - Sunt de douzeci de ani mpreun! - Btrna a fost bolnav. - Avea probleme cu ochii, nu cu trupul. - Crezi c i acum - De ce nu, amndoi sunt sntoi, cu poft de via i singuri, sora mea. Nici unul n-are vreo obligaie familial sau de conjunctur. Ce i reine? - Maica Sofronia e cam n vrst. - Eti naiv. Nu tii zicala cu gina btrn? - Ba o tiu, asta cnd e vorba de ciorb. - i la pat e cam la fel! - Eti porcoas - Toate lucrurile ntr-acolo duc, atunci cnd e vorba de un brbat i o femeie. - Sunt de acord la cele tinere cu cte vreun btrn. - i viceversa e valabil. Dup ce te vei ntlni cu vraciul am s-i spun ceva foarte convingtor. 136

ORNICUL VRACIULUI - Spune-mi acum. - Vreau s vorbesc cu tine ca ntre femei. - Acum ce suntem? - Dou neroade tinere care habar n-au ce nseamn s te druieti cuiva i ce implic aceasta. - Vraciul m va face femeie? Asta sugerezi - Evident. Doar nu te vrea n calitate de mironosi. - M faci s m tem. - Din asta nu se moare. Toate fetele vor. - i eu? - Mai ales tu! - Taniua, tu m sperii! - Vraciul te va lua cu biniorul. Nu ca o brut. - Vorbeti de parc te-ar fi avut de nevast. - Nu m-a avut niciodat. Timpul ns, e nainte! - Nu vreau s m necjeti. - Iart-m surioar! - Te iert, Taniua. Te iert! Cele dou surori se privir n ochi. Tcur. Dup un timp, Maria zise, la urechea surorii sale: - tii ceva, Taniua? - Pn nu mi spui, n-am de unde s tiu. - Dac Darie te vrea, eu l las! - i dai voie? - Tu eti sora mea. De ce s nu-l mprim amndou? - Ca pe covrig sau ca pe mr, sau cum? - Nu, sora mea. Nu-l tiem n dou. - Te ascult, neroad mic ce eti! - Vine o dat la mine, o dat la tine i tot aa. - i dac te vrea doar pe tine? 137

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Atunci, nu mai e nimic de fcut. l voi avea doar eu. - Eti o buntate de sor! - Tu eti i mai bun dect mine. - Ne-am neles. Noi vrem. Rmne ca i rspopitul s ne vrea! Ar fi de poveste. - Nu gsesc nimic spectaculos. - Adevr grieti. Printele nu se va nsura cu niciuna. i place s triasc, s se simt bine, s fie adulat de femei. Altfel, avea timp s-i ia 20 de neveste pn la anii lui. Cine l oprea? i de ce? - Eti neleapt, sora mea. - Tu eti cea mai neleapt! tiu eu. Fetele se mbriar din nou. La picioarele lor se ghemui cinele pe care l luaser cu ele de acas. - N-am fost n stare s-i punem i noi un nume, zise Tania, artnd spre patrupedul ce se gudura pe lng ele. - i zicem cum vrei tu. - S-l botez eu? - Da! Tu eti sora mai mare. - S-i zicem Celu? - Merge, c e i el mic! Fetele rser. Se strnser iari n brae. * Maica Sofronia puse gleile de ap jos. Nu obosise, admira pdurea. Era vesel. Tria ca la douzeci de ani. O zri pe Maria. Nu se putu abine s nu-i atrag atenia: 138

ORNICUL VRACIULUI - Eti tras la fa. Te simi bolnav? - Puin obosit, micu, att. - Unde ai obosit, fata mea? - La Izvorul Ciutelor! - Aha! Bnuiesc eu ceva - V spun eu, nu e un secret. - Zi, fata mea, ce-i cu tine? - L-am ateptat pe vraci! - Ct timp? - Toat noaptea trecut. - N-a venit! - Nu, micu. L-am ateptat degeaba. - i-a zis c vine? - Ne-am neles s-l atept. - n ce sear urma s v ntlnii? - A zis s-l atept acolo, att! - Darie e un om de cuvnt! - S-l mai atept? - Sigur, fata mea. Mai ales c nu i-a zis n ce zi i la ce or. Pn duminic n-avem oameni la schit. - Poate veni oricnd? - n orice moment. - i mulumesc, micu! - N-ai pentru ce. - O s v ascult sfatul. - Nu greeti. Darie nu minte. Tu eti o fat frumoas. Chiar foarte frumoas. Darie e brbat. S ii minte ce-i spun. Vraciul tie s se poarte cu o femeie. S crezi n el. - Mi-ai dat curaj. - S nu i faci griji. ntr-o zi va veni. 139

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Am s-l atept, micu! l vreau pe Darie - i el te vrea. Te asigur c te dorete. Ai mai fost vreodat cu un brbat? - N-am fost, micu! - Eti fecioar bravo. Darie va fi fericit. - Nu o s-mi spun c sunt neroad? - De ce? Fiindc nu te-ai dat altuia? Glumeti. Brbaii au mare respect pentru virgine. - Sunt cam ntrziat. Fetele o fac mai devreme. - Am auzit de fete mari i la 30 de ani. Tu n-ai att. - Micu, am mplinit 20 n primvar. - Muli nainte! Tinereea ta o s-l nvioreze pe Darie. S-a cam moleit. A cam renunat la viaa de familie. Nu l-au interesat femeile n ultimul timp. - n calitatea sa de tmduitor nu prea are vreme de femei. Slujete, se roag. Are multe griji - Trece vremea i pentru el. se apropie de 50 de ani. - E destul de tnr, micu! - Tnr nu este. Poi zice c nu e btrn. - Schimbm doar cuvintele. Vrsta e aceeai. - Observaia ta e bun. Consider-l tnr. Darie va fi venic tnr! - M-a bucura s nu mbtrneasc niciodat. - i eu! - l vrei tnr i frumos? - Sunt i eu femeie. De ce nu l-a vrea? n gndul su, maica Sofronia i admira iniiativa de a-i fi luat-o nainte Mariei. Vraciul o fcuse fericit. i druise o noapte ntreag ei, micuei Sofronia. O 140

ORNICUL VRACIULUI scosese din timpii mori. O readusese la via, trezise femeia din ea. - l iubii pe printe, aa-i? ntreb fata. - Toate femeile l iubesc pe Darie! - Ai fost vreodat cu el? - Nu, fata mea. Nu! - N-ai vrut? - El n-a avut timp de mine. - Pcat. O via ntreag s iubeti pe cineva, iar el s nu observe ori s nu te doreasc - N-a fost s fie. - Are timp. Am convenit c nu e btrn. - El nu. Eu da. Sunt btrn, fata mea. - Tania, sora mea, are o vorb despre femeile vrstnice. - Aceea cu gina btrn, face zeama bun - Da, o tiai? - Toat lumea cunoate zicala. Maria se liniti. n sinea sa o excludea pe micu din preocuprile erotice ale vraciului. De ea se temea, de maica Sofronia. Doar ea i-l putea lua pe Darie al ei. Se cunoteau de muli ani, erau prieteni. Trecuser prin multe ncercri. i totui, un gnd rzle, rtcit prin mintea ei, o fcea atent, i semnala s nu se culce pe-o ureche. Babele astea menopauzate n-au pus armele n cui, nici sculele n pod, ele se pot reactiva oricnd, au experiena trecutului, o atenionase gndul su, plecat hai-hui i dornic de a fi luat n seam. Oi mai vedea eu, i zise Maria.

141

ALEXANDRU V. ALEXANDRU * Aplecat deasupra izvorului, Maria i spla faa cu apa care glgia la picioarele sale. Venit dinspre chilie, vraciul Darie Cotmeanu o prinse cu braele de mijloc. Maria scoase un ipt ca de copil. Se ls apoi moale n braele rspopitului. Soarele scptase de mult printre copacii dinspre apusul schitului. - Te-am ateptat, printe, zise suspinnd fata. - Am venit! Pentru tine sunt aici, i rspunse vraciul. - S mergem undeva, pe aici trece lumea ngn Maria. - n chilie la mine. Am multe s-i spun. O iei nainte pe potec. Eu vin mai n urm. Chilia este descuiat. Intri i m atepi. - Dac dau de maica Sofronia? - Nu ai treab cu ea. - Ce s-i rspund, n caz c m ntreab? - Adevrul! - M duc n chilia lui Darie. Aa s-i zic? - Da. Ea va nelege - Srut mna, printe! - Mergi cu bine, fata mea. Maria o lu la fug printre arborii pdurii. Inima ei btea cum nu o fcuse niciodat. Vraciul o pusese pe jar. Ajunse n faa chiliei rspopitului. Trase aer n piept i aps clana. Intr n chilie. Doamne, ce se ntmpl cu mine? Parc sunt disperat, se ntreb 142

ORNICUL VRACIULUI ea. Voi fi a lui, i mai zise fata. Se aez pe lavia de lemn. Observ c pe aceasta nu exista nicio saltea. Lemnele laviei erau acoperite cu o ptur. N-avu timp s se ntrebe nc o dat ce i cum va fi. Printele intr n chilie. Se aez lng ea. Cteva secunde tcur amndoi. - Eti tnr i frumoas, Marie, zise vraciul. - Mulumesc, printe! i rspunse fata. - Sunt un brbat de aproape cincizeci de ani. - tiu - N-am pe nimeni. ntr-o zi m vor nchide n vreo pucrie. Pentru ct vreme nu tiu. - Viitorul conteaz mai puin, printe! - Te vei drui mie. Apoi vei regreta. Sunt biei muli pe lumea asta care te vor dori de iubit i, de ce nu, de nevast. Eu n-am s-i ofer dect trupul meu. - Nu vreau mai mult, printe! - Te mulumeti s fii o noapte mireasa mea? - N-am nevoie de mai mult! - i mine? - Te mai vreau o dat, Darie! - i poimine? - Te voi dori i atunci! - Poate i doreti un copil - l voi crete i l voi iubi ca pe tatl su! - Frumos - mi voi face datoria de mam. - Ateptndu-l pe rspopit s se libereze. - Nu te faci vinovat de nimic. - Toat lumea tie asta. - i atunci? 143

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Mai marii vremii nu m vor n postura de tmduitor. - De ce, printe? - Le fac concuren. - Nu tiu la ce v referii. - Doctorii spun c sunt un impostor Oamenii de tiin la fel. Nimeni dintre acetia nu crede n vindecrile vzute cu ochiul liber i trite de oameni. Ei spun c i nel pe oameni, n spe pe bolnavi. - Nu le-ai explicat? Artai-le cazurile vindecate. - E n zadar, Marie. Nu vor s aud de acestea. - Le voi spune eu! i sora mea, tie tot satul nostru de starea n care ne aflam pn a veni la d-voastr. - N-au nevoie de martori. - Nu cred n judectori care s-i condamne pe cei ce vindec oameni - Cteodat i eu gndesc la fel. - Am s te apr cu toat puterea mea. - Ce o s le spui? - Toat povestea mea i a Taniei. - Te vor asculta? - Le spun i de iubirea mea pentru tine! - mi vor majora pedeapsa! - Aa vor face? - Cu siguran. - De ce, Darie? - Vor spune c primesc favoruri sexuale, profit i de boala femeilor pentru a le seduce. - Ne vom iubi pe ascuns, Darie! - Atunci cnd tu o s vrei. - Te vreau acum, pentru asta am venit! 144

ORNICUL VRACIULUI - Aici, pe lavia aceasta de lemn? - Ce conteaz? - Ziceam s mergem afar. - tii vreun loc potrivit? - La Izvorul Ciutelor - i place acolo? - Te las s alegi tu un loc. Pdurea e mare. - A fi vrut aici n chilie. - Te temi de ceva anume? - Ne-ar putea surprinde cineva. - Stingem lampa? - A vrea s te vd, Darie! - Cu voia ta o voi lsa aprins. - n viaa mea n-a fost nici un brbat, Darie! - Am neles. Vrei s-l vezi pe cel ce va fi primul. - ine-m n brae, Darie! Rspopitul o cuprinse n braele sale mari i groase ca nite trunchiuri de arbori. O strnse la pieptul lui. Maria se ghemui ct putu ea lng trupul vraciului. - Scoate-i rochia, Marie, se auzi glasul printelui. - Te las pe tine, Darie! Rspopitul nu atept s i se mai zic o dat. n cteva clipe fata era goal n faa lui. n chilia vraciului se aternu tcerea. Maria i vzu visul mplinit, acela de a se fi druit celui ce-l alesese a fi primul brbat din viaa ei. Fata cea mic a Linei i a lui Ion Dindeal, una din cele dou nebune aduse la schit legate de cru, era de acum printre femeile vraciului. Aa i dorise. Printele i ndeplinise dorina. Maria era fericit. Se druise vraciului, n chilia lui. Trziu n noapte, Maria se desprinse din braele printelui. 145

ALEXANDRU V. ALEXANDRU Zise: - Am greit cu ceva, Darie? - Tu nu, Marie. - Dar tu? - Nici eu. - Ne vom ntlni i mine? - S m caui. - Unde? - Aici n chilie. - Nu vrei la Izvorul Ciutelor? A vrea i acolo - Dorina ta va fi mplinit. - Te iubesc, Darie! Rspopitul tcu. Se ridic de pe lavia sa de lemn. Afar rsrea soarele. * n cmrua ei scund i cu fereastra de numai dou palme, Tania tresri. Vzu clana uii cum se apas. Se luminase bine de ziu. Razele firave ale soarelui scprau n luciul geamurilor ncperii. Fata se ridic n capul oaselor. Observ locul gol unde ar fi trebuit s doarm sora ei. n acel moment, Maria se strecura nuntru. Mergea pe vrful picioarelor. - Nu mai f pe nevinovata, i zise Tania. N-ai dormit acas. Ai lipsit toat noaptea. - Iart-m, Taniua, sunt ndrgostit. - Stai jos i povestete-mi. - E mult de spus. Ne-ar trebui trei zile - Ce vorbeti? Darie a lungit noaptea ct postul Patelui. Tare a vrea s-l cunosc i eu! 146

ORNICUL VRACIULUI - E fantastic, Taniua! - n ce fel? - Ca brbat - Te-ai culcat cu el. - De aia m-am dus! - Ai fcut dragoste! - Da, Taniua. - i a fost bine, zici. - Nu exist ceva mai frumos. - Ia-o cu nceputul. Spune-mi tot. - M-am ntlnit cu Darie. Asear, dup ce se nnoptase. La cimea, la Izvorul Ciutelor. - i? Gata - Ne-am dus n chilia lui. - A zis el? - Eu i-am cerut s mergem acolo. - i v-ai dus n chilie. - Eu nainte, iar el dup mine. - Ai ajuns n camera lui. - Am stat pe o lavi de lemn. - El a stat lng tine? - Da, Taniua! - i ce fcea? - M inea n brae. - i tu? - Tceam. Eram nebun de fericire. - Despre ce i vorbea? - mi arta pe fereastr copacii. - Se vedea afar? - Era o noapte ca ziua. - Povestete-mi! 147

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Vezi tu, Marie, zicea, cum ating copacii cerul? - i vd, printe, ziceam eu - Vedeai ceva, ori te prefceai. - Mi se prea totul real. - Miezul nopii bate-n geamuri, Marie, auzi ndemnurile la ispit?, m ntreba Darie. Iar minile lui mi mngiau snii. - i plcea? - Care femeie ar refuza astfel de mngieri. - i apoi - Minile lui coborau de pe snii mei mai n jos i tot mai n jos i auzeam: Vezi fulgerele nopii cum rup noaptea n dou? Ne-o mpart nou, Marie, jumtate ie, jumtate mie. - E grozav rspopitul. tia s te ameeasc. - Eram ameit gata, soro! M-am dus la el s facem dragoste. El doar mi vorbea. Doar nu era s-mi ridice fusta i gata. - Se pricepe la femei, asta ai neles de la el. - E poet, cuceritor, finu i brbat, Taniua! - i a ajuns acolo? - Unde? - Pe unde te mngia, neroado! - Minile lui m cutau peste tot. L-am auzit ntrebndu-m: auzi ornicele vremii? Le auzi, Marie?. Eu i-am rspuns: - Le aud, printe! - E timpul s-i scoi rochia, a zis el. - Te las pe tine, Darie! - i el? 148

ORNICUL VRACIULUI - Mi-a scos uor rochia, lsndu-m goal! - i apoi? - M-a aezat n lungul laviei. - i el? - Era brbatul meu. Trupul meu era una cu al lui. N-am mai tiut care e el i care sunt eu! - Ce nebun eti, Marie! - N-a fost numai att. - Te ascult. - S-a ntmplat de mai multe ori. - Pn la ziu - Da, Taniua! - i promisesem s-i spun ceva dup ce vii de la pop. - Sunt curioas. - Baba, maica Sofronia, Gena cum o mngie rspopitul, se culc i ea cu vraciul! - Ai vzut-o tu? - Nu. Am neles ns c i calc pragul noaptea. - Ferice de ea, Taniua, printele e un brbat adevrat. - Nu eti geloas? - Darie ne poate fi brbat la toate. De nsurat nu se nsoar niciodat. - i-a spus ie? - Aa printre cuvintele lui de dragoste. - Nu mi plac brbaii care umbl la mai multe femei. - Se duce doar cu femeile schitului. Ar trebui s-l nelegem. El este un brbat singur. Noi suntem la fel de singure. Darie n-o va iubi mai mult pe una dect pe cealalt. 149

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - mi sugerezi s-l caut i eu pe la Izvorul Ciutelor. - Dac doreti s l ai, altfel - El nu ndrznete s-mi zic? - Niciodat, Taniua. Zmbete-i frumos, cheam-l i va veni. Mngierile lui sunt ca povetile bunicii; te ptrund pn n adncul sufletului. - Nu-mi st gndul s-i fac curte rspopitului. - Doar un semn s-i faci. tie unde s vin. - i unde s pun mna! zise Tania rznd. - Mngierile lui sunt dumnezeieti. - Nu-l amesteca pe Dumnezeu! - E pcat? - Mare pcat. Dumnezeu nu mngie femeile, sora mea! El a creat-o pe Eva pentru Adam. Nu s-o mngie El - Iart-m i tu, nu prea tiu ce spun. - Te-a zpcit Darie. - Sunt o femeie fericit. - i maica Sofronia e la fel, glumi Tania. - Mine-poimine o s fii i tu. - Aa repede? - N-o s ai prea mult rbdare. - Maica Sofronia zice c n-a fcut-o niciodat. E o femeie tare rbdtoare! Aa minte ea. - Las-o n pace, Taniua. Btrna e aici de ani muli. De cte ori o fi rmas ea cu Darie singuri singurei! - Mi-e necaz cnd zice ce zice. - Nu vrea s vorbeasc. Att. E femeie serioas. - Tu nu eti? Tu de ce mi spui? - Sunt sora ta. N-o s ascund niciodat ceva de tine. 150

ORNICUL VRACIULUI - Nici eu! Voi fi mereu cu inima deschis. Ca ntre surori. Tania i Maria tcur. Fiecare, ns, era cu gndul la Darie. * La Izvorul Ciutelor, Tania i maica Sofronia i-au adus rufele la splat. Curioas din fire, tnra fat ncerc s afle de la btrn tainele schitului, dar mai ales vrea s afle ct mai multe despre printele vraci. - Spune-mi, micu, ce este cu ceasul acela care se aude btnd n chilia vraciului? - Este ornicul printelui. n fapt, sunt dou ceasuri mari de perete. Dou pendule, una n chilia printelui, pe peretele dinspre rsrit, cealalt este aezat n holul chiliei, unde sfinia sa i are strana, locul lui de citit. Ambele ornice sunt acoperite cu pnz de mtase. - De ce le ine acoperite? - Printele urmrete mersul timpului dup btile ornicelor. Scurgerea vremii i trecerea noastr prin aceasta, zice printele, ne arat ct de aproape sau ct de departe suntem de Dumnezeu. - Mi se face fric, micu. - Nu trebuie s-i fie team. - M trec fiorii! - Ai fost vreodat n chilia printelui? - Niciodat, micu! - S te duci. S vezi ornicele. 151

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - M las printele? - Oricine poate intra la el. - Sunt fat, tii, nu se cade s intru la un brbat. - Printele Darie este brbat numai atunci cnd l vrei. - Cum aa, maic Sofronia? - El este tmduitor de suflete i de trupuri. Cnd o femeie l vrea de brbat n-are dect s-i fac un semn. Printele o vrea sau o refuz politicos. - Ai fost vreodat la el? - De foarte multe ori. - Ca micu, la tmduitor, ori ca femeia - i una i alta, cred c tie toat lumea. - Nu te ncearc gelozia, cnd vezi vreo femeie n preajma lui? Ori cnd afli ceva n legtur cu aceasta? - Doamne ferete! - Cum aa, micu? - Vraciul nu este proprietatea niciunei femei. Lucrurile acelea intime la care te referi in un ceas, o noapte i, cteodat se repet la intervale mari de timp. n restul vremii citim, ne vedem de slujbe, avem grij de bolnavii care ne caut, dm adpost npstuiilor. Cnd ai s-l vezi gol pe Darie, la Izvorul Ciutelor, nu de mperecherea cu vreo muiere se pregtete, ci de cele sufleteti, fata mea. L-ai vzut pe ce doarme? - Nu, n-am fost n chilia sfiniei sale. - Are o lavi din brne rotunde de brad. Pe aceea i odihnete trupul. - E osndit de Dumnezeu? - i pregtete trupul pentru supliciu. - M sperii, micu. 152

ORNICUL VRACIULUI - S intri n chilia lui i ai s-l vezi. - Mi-ar plcea s-l vd la cimea! - Gol l vrei? - Nu l vreau. Doresc s-l vd i att. - N-ai vzut brbai n pielea goal? - Mrturisesc c nu, micu! - Nu sunt ntruchiparea frumuseii. - Femeile sunt nnebunite dup ei. - Chemarea trupului. Fierbineala, nimic altceva. - Nu v place de printe s-l vedei aa? - Ba da. Cnd eram mai tnr m furiam n fiecare noapte la cimea. - i l vedeai? - n toate nopile! - Printele tia? - Cum s nu - Nu v chema la el? - Uneori da, alteori nu, se lud btrna. - i fceai dragoste amndoi. - Amndoi, singur n-aveam cum!? - Micu, suntei o femeie nemaipomenit - O s fii i tu. - Cu printele? - i cu el, dac doreti. - Credei c m place? - Eti foarte frumoas. Eti izbitor de frumoas. - Printele o s zic tot aa? - i ncerci norocul. - Dac m refuz? - Te mai duci o dat, apoi nc o dat i tot aa. Timpul din ornicele vraciului nu se termin niciodat. 153

ALEXANDRU V. ALEXANDRU el! - mi vorbii de parc Darie v-a zis s m duc la

- Printele nu lucreaz prin interpui. Este n stare singur s-i aleag o femeie i s o cucereasc. - M tem, totui. - A fost i Maria la el! - Sora mea? se fcu a nu tii Tania. - Nu i-a povestit? - A ncercat s-mi spun ceva, n-am luat-o n serios. Maria este o copil - Una drcoas! - De unde tii? - O noapte ntreag a fcut dragoste cu Darie pe lavia aceea din brne rotunde! - M uimeti, micu, de unde tii toate astea? - Eu am fost cea care a avut grij de ornicele printelui n noaptea cu pricina, mini maica Sofronia. - Ce fcea cu ornicele? - Le-am dat cu o or nainte. - i v-a trebuit o noapte, micu? - n restul nopii am ascultat trecerea timpului. - V temei c trece prea repede? - Evident! Sunt aproape btrn. - V era ciud de ntlnirea Mariei cu vraciul? - La vrsta mea e mai plcut s vezi i s asculi dect s-i pui spinarea pe lemnele de la lavia vraciului! - S m ducei ntr-o zi, s vd ornicele. - Te duci singur, fata mea. Vezi pendulele, asculi vremea cum se scurge prin ele i rmi s-l vezi pe Darie, ori pleci ca i cnd nu s-ar fi ntmplat nimic. 154

ORNICUL VRACIULUI - M las n chilia lui? - Pe oricine l las. - Nu se teme de hoi? - N-are ce s fure houl de la Darie. - Haine, lucruri de pre. - Sfinia sa n-are dect ce-i pe el, cum zice romnul. - Nu-i place s strng - El a venit gol pe lume! Aa spune. - i vrea s umble tot aa? glumi Tania. - S plece gol i-ar dori! - Nu vi se pare ciudat? - Nu. - Am s-i caut ornicele, micu. - E posibil s dai i de el. Tania nu mai rspunse. Aflase destule despre rspopit. Nu era hotrt dac s-l caute sau nu. Plec spre chilia ei. * Ajuns n chilia sa, Tania se gndi cteva clipe. Ce s fac, se ntreb ea, a da o fug pn la chilia vraciului. E posibil s-o gsesc i pe Maria acolo, i zise fata. Maica Sofronia i sfredelise inima cu zicerile sale despre rspopit. A vrea s vd ornicele vraciului, ce altceva s caut eu n chilia unui brbat?, se ntreb Tania. Gndurile ei tainice nu le cunotea, ns, nimeni. Atrn rufele ude pe culmea din faa chiliei. Privi n toate prile. Parc sunt o hoa, i zise ea. Plec grbit. Nu se uit n urm dac o urmrea cineva. Un fior luntric o mpingea spre pcat. 155

ALEXANDRU V. ALEXANDRU Era femeie. Vraciul rupsese inima tuturor celor ce-i clcaser pragul. Se opri la ua vraciului. nainte s bat se auzi chemat dinuntru: - Intr, copila mea. De ce stai la u? - M tem, printe. - Nu locuiete nici un balaur aici. I-am alungat pe toi. - Ai vrut s rmnei singur, printe, glumi fata. - Vezi c tii? - Sunt destul de mare. - Eti o femeie n toat firea. - O biat fat, de 21 de ani! - Tnr! Prea tnr! zise rspopitul. - Pentru ce, printe? - M gndeam la vrsta celui pe care l caui. - A dori s vd ornicele, printe, s le aud cum bat. - Le ascult i eu. Aud n ele cum cresc mugurii n arborii pdurii. i timpul trecnd prin clepsidrele de cristal ale lui Cronos. Ascult lumea ireal de dincolo de noi. i harpele nimfelor la Izvorul Ciutelor. Ascult vraja Universului n toate zilele mele de singurtate. Intr, fata mea. Dezbrac-le de mtasea care le acoper. Privete-le. Sunt ornicele ce ne msoar trecerea spre trmul cel fr de ntristare. - Sunt copleit de cuvintele d-voastr. - Tutuiete-m. Zi-mi Darie. n chilia mea sunt rspopitul Darie Cotmeanu. O vieuitoare ca oricare alta. Aeaz-te cu faa la ornicul din tind, acolo e strana unde citesc scrierile i pildele naintailor. Fata se aez n faa pendulei. Trase uor mtasea purpurie. 156

ORNICUL VRACIULUI Privi ornicul acela ct un perete de nalt. - Parc m aflu pe alt lume, printe! - Simi cum plou peste umerii ti cu luceferi? Auzi umbletul ngerilor pe curcubeele vzduhului? - Nu desluesc ce e cu mine! - Vezi trandafirii albi care i cad la picioare? - Simt miros de rodii date n prg. i vd un cal de foc lund iarba n copite. Aud vntul cum uier pe deasupra codrului - Te vezi cumva rtcind la ntmplare? - M simt pierdut, printe. Sunt singur. - De ce nu vii lng mine? - Mi-e fric! - De cine? - De tine, Darie. De tine m tem! - N-am s te bat. - Nu de btaie mi-e fric. M tem c ai s m uii pn mine. - Exclus, copila mea! Zorii zilei de mine te vor gsi lng mine. Din clipa asta sunt brbatul tu. pentru asta ai venit, Taniua. Vraciul e aici, pe lavia lui de lemn! - Pe toate le aezi pe lavi? - Unele vor aici, altele n pdure. - Ai avut multe femei pn acum? - Ele m-au avut pe mine. - i nu este pcat? - Pcatul lumii nu st n iubire. - Este i un strop de iubire la mijloc? - Destul pentru ca oamenii s se druiasc unul altuia. 157

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - N-am fost cu nici un brbat. Viaa mea s-a scurs n alt mod, unul dramatic. Cunoti viaa mea. - Eti speriat. - Mi-e fric s devin femeie. - Vino altdat, cnd vrei tu. - Curajul de acum n-o s-l mai am vreodat. - S neleg c te-ai decis. - Cu toat hotrrea. - Mergem n poian? Sau la Izvorul Ciutelor - Nu le vreau pe nimfe de martore! - Patul meu este fcut din brne. E o lavi tare. - O s m ii n brae. N-o s simt durerea. - Vii lng mine? Sau te trec pragul n brae? - mi place n braele tale mari, protectoare. Vraciul trecu n tinda chiliei. Tania sta n faa pendulei. Privea timpul cum trecea dinspre ea spre alt trm, cum zisese vraciul. Printele o lu n brae, avnd grij s-i treac o mn peste oldurile fetei. - S nu m lai din brae, printe! - Spune-mi Darie. Aa m cheam - Am s-i zic. Dup ce vei fi al meu. - Sunt i acum. - nc nu. - Dar vrei s fiu al tu? - Trupul meu te caut, printe. - Sunt aici. Azi numai pentru tine sunt aici. - Am multe haine pe mine. M ajui s le scot? - Plcerea e de partea mea. - Nimfele cum se scald la Izvorul Ciutelor? - Goale. Ele sunt zeitile apelor. Le-ar sta ru mbrcate. Cel puin aa cred. 158

ORNICUL VRACIULUI - Le-ai vzut vreodat? - Le-am auzit hrjonindu-se. - Sunt a ta, Darie! - Las-m s te privesc. - Mi-e ruine. - Vreau s-i mngi snii, de ce-i acoperi? - Nu tiu, rspunse fata ruinat. - Eti toat goal. N-ai cum s te acoperi cu minile. - Le ridic n sus. M predau, Darie! - i plac mngierile mele? - mi plac, dar mi-e ruine de mor. - S vezi ce bine o s-i fie - N-o s doar? - Un pic, aa ca o plcere deosebit. - Maria a plns? - Nu! Maria este o doamn adevrat! - i eu nu sunt? - i tu eti. S nu plngi! - N-am s plng, Darie! Rspopitul i opri mngierile. O lu n brae i o ridic pn la nlimea umerilor lui. O srut de cteva ori i o aez pe lavi. Tania se pierdu pentru o clip. Lemnele rotunde ale laviei i intrau n carne. Trupul su se desfcea parc n felii, mulndu-se pe lemnele de brad. Rspopitul nu se repezi ca un animal flmnd n ea. Trupul femeii se drui cu totul brbatului cruia nu-i rezistase nicio femeie din preajma sa. Tania nu plnse. Nici mcar nu se zbtu. Plcerea ei de a-l avea pe vraci estompase chiar i durerile de spate. 159

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - De acum eti femeia mea, zise rspopitul. - Voi trece mereu s vd ornicele, printe. S le aud cum bat. S-i simt inima n mersul lor. - S vii, fata mea. Eu voi avea grij s fiu aici. - mi vorbeai de un Univers, Darie, unde se afl acesta? - Tu eti parte a acestui Univers, Tanie. Eti partea divin pe care o cnt poeii, o caut sihatrii. - i Maria? - E i ea o tain a acestui necuprins. - i maica Sofronia? - i ea este una din dimensiunile Universului. - Tu din ce lume vii, Darie? - Sunt un strin rtcit. Nu tiu de unde vin. tiu sigur ncotro m duc. - M sperie vorbele tale. - Toate acestea se vor mngieri pentru tine. M-am nfruptat din trupul tu. Sunt un lacom. Dar lcomia mea vine din strfundurile unei inimi care te ador. Nu m voi stura niciodat de trupul tu. M voi culca pe lavia mea i te voi visa i te voi strnge n brae i te voi striga precum ecoul care strfulger nemrginirea. S vii, Taniua! S-i aezi trupul lng al meu. - Am s vin, Darie. - Voi fi robul tu, Taniua! S nu uii. - N-am s uit, Darie. Nu te vreau robul meu, m mulumesc cu clipele pe care mi le druieti. - Vino n braele mele, Taniua. - Ia-m, sunt a ta, Darie! Peste chilia vraciului se aternu din nou linitea. Doar rsuflarea ntretiat a femeii se ngna cu b160

ORNICUL VRACIULUI tile pendulei din chilie. La fereastr se auzeau din cnd n cnd btile de toac ce veneau dinspre adposturile nevoiailor. Pdurea era ncremenit. La schit ncepea o nou zi. n chilia sa, Maria i zise: O duce bine sora mea pe lng ornicele vraciului. Altfel nu i petrecea toat noaptea acolo. * Tania i Maria se privir n ochi. - Am fcut-o, zise Tania. - i tu, i eu. - Noi amndou. - Cu vraciul. - Alt brbat nu mai gseam prin zon. - Eu sunt fericit, sora mea. - Nici eu nu-l mnii pe Dumnezeu. Fetele Linei i ale lui Ion Dindeal lcrimeaz. - Crezi c am pctuit? ntreb Tania. - Nu, sora mea. - Tu eti parte a acestui univers, Tanie, zicea vraciul despre mine. - Pe mine m uitase? - Nu, sora mea. - Ce zicea despre mine? - Maria este o tain a acestui necuprins. - Foarte frumos din partea lui. - La adresa maicii Sofronia zicea: este una din dimensiunile Universului. - Spune-mi, cum a fost 161

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Aa de simplu - Te ascult, mor de curiozitate. - La nceput n-a fost nimic. - i mai apoi? - M-a luat n brae, m-a trecut pragul. M-a mngiat i n-a uitat s m aeze pe lavia aceea de tortur. Asta cred c e definiia pentru lavia respectiv. - Te-a torturat? Te-ai simit ru? - Nu. Eram fericit. i sunt i acum. - El, vraciul, ce zicea? - Multe mi-a zis. Mai la urm a tcut. S-a mulumit cu o parte a trupului meu. - S nu-mi zici c nu i plcea. - Nu, sora mea, A fost cea mai frumoas noapte din viaa mea. - Darie se teme c o s fie arestat. - Ne las vduve? - Doar dac moare vom fi vduve. - Ne las singure - Ar fi nc o lovitur pentru noi. - O apucm nspre cas - N-avem ce face acolo. - Oamenii vor fi uitat de noi. - Nu toi se manifestau urt. - Aa este. Unii ns au fost mai ri ca bestiile. Tania ncepu s plng. Maria o prinse de dup talie. - De ce plngi, sora mea? o ntreb ea. - M copleesc emoiile. - i-l aminteti pe Darie? - i pe el 162

ORNICUL VRACIULUI - i este dor de tata i de mama? - S-au dus prea de timpuriu. - Dumnezeu o fi vrut s moar tineri. - Fr ei n-o s ne fie bine. - Suntem tinere - La ce ne ajut? - nfruntm mai uor greutile. Tania se opri din plns. Se uit n ochii surorii sale. Zise suspinnd: - Mi-e dor de Darie! - E aici, aproape. - Se pregtete de slujb. - Pn luni nu-l mai prindem. - N-am s uit mngierile lui! - Eu n-am s uit altceva! zise rznd Maria. - Tu te gndeti numai la prostii. - Ce spui tu, soro. Aa prostii le vezi tu. Eu nu m mai sturam! - Eti nimfoman! - Nu tiu ce e aia - Una nestul ca tine. - Darie nu trebuie uitat. - i eu zic la fel. - N-a ieit azi din chilia lui. Ce-o face acolo? - Se pregtete de slujb. - Vom asista la ceva special? - O epileptic de la Gorj. - Tnr, btrn? - Foarte tnr. O putoaic de 14-15 ani. - Srcua de ea - O salveaz vraciul. Sunt sigur. 163

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - M lai s spun o glum? - Nu te opresc niciodat. - Fata e mic pentru lavia lui Darie! - Ce nebun eti. - Glumesc i eu, nu mi-o lua n nume de ru. - Te gndeti doar la lavie, altceva n-ai n cap? Fata e necjit. i prea mic, srcua de ea. - Eu doar bat cmpii. S treac timpul. - tiu. Atepi s treac slujba, s-l vezi pe Darie. - Nu numai s-l vd! - Sunt convins. Te vrei ntins pe lavi! - Ai zis o vorb de duh. - Ce prostu eti, sora mea! - Recunosc. Dar aa prostu cum sunt eu, Darie m-a avut n grij o noapte ntreag. - E grijuliu. i cu mine a fost la fel. - nseamn c i tu eti tot o prostu! - Hai s schimbm subiectul. - Lavia din chilia lui Darie este subiect? - Este, soru-mea, este! - De ce doreti s-o schimbi? Nu-i place subiectul? - Hai s dm o tur pe la Izvorul Ciutelor. - i-a povestit Darie despre nimfele care vin la cimea. - Cte nu mi-a povestit el. - Voi ai stat doar de poveti! - Ne-a permis timpul, sora mea! Mai vrei ceva? - De la tine nimic. De la Darie a vrea ceva! - i maica Sofronia i-ar dori. - tii tu? 164

ORNICUL VRACIULUI - N-ai vzut-o azi - Ce fcea? - Cnta! Toat lumea era a ei. - Ce cnta? - Doinea! - O avea i ea ceva pe suflet. - Are multe. Am ascultat povestea ei. - A avut de tras destule. - i-a cam fcut-o cu mna ei. - La 15-16 ani, nu tia ce face. - Aa crezi? - O copil gravid la 15 ani e tot ce vrea satul, s poat rde n hohote. - mi aduc aminte de noi. - Ne batjocoreau fiindc eram bolnave. - nchipuie-i dac am fi fost gravide! - Nu vreau s-mi nchipui. - Erau n stare s ne scoat ochii. - N-am uitat nimic. - Fereasc Dumnezeu! Ajunse la Izvorul Ciutelor, Tania i Maria coborr treptele de piatr pn lng ap. Tania lu ap n pumni i o stropi pe sora ei. - Ce faci, soro? Eti tra-la-la? - Ziceam s te rcoresc puin! - Mulumesc! Nu m vreau pus la ghea! Amndou fetele rser n hohote.

165

ALEXANDRU V. ALEXANDRU * E miezul nopii. Fulgerele taie cerul n buci. Lng crucea de stejar zace o fat de 14-15 ani, aruncat acolo ca un balot de zdrene. Cu picioarele goale i rochia ridicat peste genunchi, pare o fiin venit de pe alt lume. Dincolo de cruce, un brbat i o femeie, bunicii fetei, ateapt un miracol de la vraci. S fii cu fata la miezul nopii, le zisese maica Sofronia, atunci cere printele s-o vad. Btrnii o aduseser mai din timp. i dduser o can cu ceai, n care pisaser o mn de calmante. Altfel, fata era toat un zbucium. Printele Darie Cotmeanu iei nchinndu-se din chilia sa. n mna dreapt inea o cruce mic, iar n stnga nelipsita lui carte cu coperile ca din lemn. Crucea pe care o inuse n mn cnd se nchinase, o aez la capul fetei. Se opri lng mogldeaa aceea din carne i din oase. Plimb braul drept pe deasupra acesteia. nconjur apoi crucea masiv de stejar. De trei ori repet ritualul cu ocolirea crucii. Cnd toat lumea adunat n curtea schitului se nghesuia s vad finalul a ceea ce avea s se ntmple, vraciul ridic mna deasupra fetei i zise: - Ridic-te, fata mea. E timpul s te scoli n picioare! Ca dintr-o lume ireal, copila se ridic. Se frec la ochi cu palmele i zise, n auzul tuturor: - Srut mna, printe! - Ce faci tu? o ntreb vraciul. - Bine! M culcasem un pic. 166

ORNICUL VRACIULUI - Nu i-a fost frig? - Am dormit. N-am simit frigul. - Cum te cheam pe tine? - Ioana. Tataia i mamaia mi zic Ionica! - S-i asculi pe bunicii ti i s fii cuminte. - O s fiu cuminte. S-i ntrebai, dac nu credei. - Du-te la ei i mergei sntoi acas. - Srut mna, printe! Btrnul care o adusese pe fat plngea. Nu crezuse niciodat n minuni. Se afla acum n faa uneia de proporii. Nepoata lui vorbea cursiv, era respectuoas i nu se mai zbtea ca nainte. Se apropie de printele Darie i-i zise: - N-am crezut c o s-o mai vd artnd ca un copil. - Ducei-v acas. S fii sntoi. Rugai-v la Dumnezeu i pentru sntatea altora. - Eu l-am convins pe btrn s-o aduc, zise o femeie aflat la doi pai de bunicii fetei. - Pe dumneata te cunosc. Eti ciobnia de la Novacii Gorjului i te cheam Ileana. Ai fost la mine pentru brbatul dumitale. i place cum arat? i-am spus c o s-l gseti treaz, ateptndu-te n poart. - Aa l-am gsit, printe! - Cu ce treburi pe la mine? - Am venit cu fata, cu Ioana i cu btrnii ei. - i-a fost dor de cineva - Aa este, printe! - Ateapt-l la Izvorul Ciutelor, va veni s te vad. Peste o or s fii acolo. - Nu tiu locul, printe! 167

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - ntreab-o pe maica Sofronia. Ea tie. - Srut mna, printe, zise femeia deprtndu-se. Vraciul privi cteva clipe n urma femeii. Se deprt de crucea lng care sttuse copila bolnav. Mulimea se grmdi s-l ating, s pun mna pe el sau pe straiele lui. Rspopitul se post n capul mesei, unde cei venii la slujb se nghesuiau s prind cte un loc. Citi dezlegarea bucatelor, spuse Tatl Nostru mpreun cu cei adunai n jurul su i se retrase. * Cele dou surori, Tania i Maria, se privir lung una pe alta. Cea mare, Tania, o ntreb pe cealalt: - i spune ceva femeia care vorbete cu vraciul? - E novceanca aceea cu brbatul beiv. - A venit odat cu noi. De la gar i pn aici nu i-a tcut gura. De ce o fi venit? - Nu s-o fi vindecat brbatu-su, eu tiu? - Pun pariu c nu este aa. - O ntrebm? - Mai ncape vorb Fetele i inur calea celei ce vorbise cu vraciul. - Eti Ileana? Ne-am cunoscut? ntreb Tania. - Cum s nu. Eu sunt. - Ai venit la printele. - Cu fata! Cu aia mic de a fost lng cruce. - O cunoti? - i cunosc pe ai ei. Sunt de la Novacii notri. - Brbatul ce i face? E bine? 168

ORNICUL VRACIULUI - Mulumesc printelui. E blnd ca un miel. Nu bea, nu mai umbl dup femei. Zici c-i prost. O vorb nu mai scoate din gura lui! - I-ai zis printelui? ntreb i Maria. - Pi, cum? tie printele. - Cnd plecai acas? - Mine! - Nu plecai acum? - Mai stau. S se fac ziu. - Putei dormi la noi, nu-i aa Taniua? - Dac vrea - V mulumesc, dar nu vreau s v deranjez. - Nu e nici un deranj! V primim cu drag, zise Maria. - Mi-a zis printele s mai trec pe la Izvorul Ciutelor s mai iau nite ap de acolo! - Mergem mpreun, zise Tania. Ce zici, soro, dm o tur pe la cimea? - Oricum nu m culc pn nu se termin zarva, zise Maria. Mergem, o ducem pe doamna Cele dou surori o ncadrar pe nou venita Ileana la stnga i la dreapta, pornind-o spre poteca de la marginea schitului. Imediat ce ajunser la potec, fetele trecur una n faa femeii i cealalt n spate. Se strecurar prin desiul pdurii pn la Izvorul Ciutelor. Ileana se aez pe o treapt a scrii ce ducea pn la apa cimelei. Tania i Maria coborr. Se splar pe fa i pe mini, apoi urcar pe malul de deasupra izvorului. - Nu cobori la cimea? ntreb Maria. - M odihnesc puin, rspunse Ileana. M-a obosit ru drumul ncoace, spre schit. 169

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Vrei s rmi singur? - Stau i singur, nu m mnnc nimeni, zise femeia. Nu m supr dac plecai. M spl puin, fac o rugciune - Eu m ntorc la schit, zise Maria. - i eu, soro. Mai e un pic pn la ziu. - Ne iertai, zise fata cea mic, noi plecm. - Nu face nimic, rspunse femeia. Mergei sntoase. Tania o lu de bra pe Maria. i zise: - Hai s mergem, Ileana vine i singur. Pe la jumtatea distanei dintre cimea i schitul vraciului, Tania rupse tcerea dintre ele, zise: - Muierea ne crede proaste. Are ntlnire cu popa! - Ce neruinat eti. Tu crezi ce spui? - O s vezi tu, rspunse Tania. ntre ele se aternu iari tcerea. * Abia ajuns n chilia sa, printele Darie Cotmeanu, fu luat pe sus de maica Sofronia: - Nu i mai ajung muierile, Darie! - Cine i-a spus, micu? - Te-am vzut de vorb cu aia de ziceai c-i mustesc snii. Crezi c sunt proast? - Eti geloas, Geno! Vai de noi, Geno! - De ce n-a fi, Darie? - N-ai nici un motiv. Eu rmn tot al tu, Geno! - Nu sunt proast, m faci s plng. - Femeile nelepte nu vars lacrimi pentru un rspopit. - Prea multe s-au bgat n viaa ta. 170

ORNICUL VRACIULUI - Recunosc, micu. De la o vreme am srit calul. - Ce vrea femeia? - S te duci la ea. - Eu? De ce s m duc la ea, Darie! - S-o chemi ncoace! - Unde e ea acum? - La izvorul Ciutelor, m ateapt. - De ce nu te duci dup ea? - I-au luat urma fetele. - Care fete? - Maria i Tania. S-au dus dup ea la cimea. - Aha Te temi s nu dai peste toate trei! - Micu, nu mi-e fric nici de zece ca ele - i atunci, de ce nu te duci la ele? - Nu se cade, o vreau doar pe Ileana. Mai este un ceas pn la ziu. I-l druiesc ei, micu. - Te iert. Dac e doar pentru att - Credeai c m nsor cu ea? - Nu. Nu mi place de ea. - Ce cusururi are? - Nu e de ras bun! - Ce vorbeti - Dac era de neam bun, nu venea dup tine. Are brbat acas, copil mic - I s-a pus pata pe mine. - Are draci n cap, Darie! - Femeia a venit cteva sute de kilometri. N-o putem trimite acas aa Ce ai vrea s-i zic? - Nimic. - A vzut ea ceva la mine. - Cnd te-o vedea dezbrcat o s-o ia la fug. 171

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Aa de urt sunt? - Ca dracu eti de urt, Darie! - ie de ce i place s m vezi gol? - Fiindc l vreau pe dracu gol, d-aia, Darie! - Micu, ce minune de femeie eti! - i Tania nu e? - Este i ea o minune mai mic. - Maria? Nu e i ea minunea ta? - i ea e una dintre minunile lumii! i ale mele. - Cnd o s te saturi de muieri? - Dincolo, micu. Dup ce trec dincolo - Unde te duci? - Peste Styx, micu. Acolo vom merge toi. - Eu nu merg cu tine. - Nu tii ce pierzi. - Neruinatule! - Pe lumea cealalt o s ai nevoie de mine. O si trebuiasc brbatul de pe care smulgi hainele i i strigi: Hai, Darie! Ia-m, Darie! - Te-a vrea acum, Darie! - i cine te mpiedic, Geno! - Ornicele! N-am terminat cu potrivitul acestora. - Las-le micu. Pe lavia mea e mai bine ca n tinda casei. Vino ncoace. - i Ileana? Ce faci cu ea? O lai s atepte? - Pn la ziu mai este ceva vreme. Maica Sofronia nu fcuse armat, dar vorba rspopitului, la dezechipare semna cu un soldat n faa caporalului. - S-mi spui dac e mai bun ca mine, Darie. - Niciuna nu e mai bun ca tine, Geno! 172

ORNICUL VRACIULUI - De ce le vrei pe toate? - Pop vicios. Rspopit din cauza muierilor. - Eti omul meu, Darie! - Toate mi spun aa. - Eu sunt de un veac aici cu tine. - Nimeni nu i va lua locul. Maica Sofronia i rezem spinarea de lemnele rotunde care alctuiau lavia de odihn a vraciului. Nu simi nici durere i nici greutatea celui ce se poziionase peste trupul ei. Pentru cteva minute avu impresia c plutete pe undeva prin alte lumi. Afar se auzeau picturile de ploaie cum cdeau una dup alta peste ramurile copacilor. Din cnd n cnd, cte un fulger rzle lumina chilia rspopitului. Trupul dezgolit al Sofroniei lsa la vedere o piele fin, catifelat, dnd impresia expunerii acestuia pe pnza unui pictor. Vraciul privea la ea. Uneori i strngea snii ntre palmele lui mari. Micua suspina la rstimpuri apsndu-i trupul peste al ei. Ornicul din chilia rspopitului btu de patru ori la rnd. - Se face ziu, acum se face ziu, ngn Sofronia. - ncepe o nou zi, micu. - A cam plecat lumea de la schit, vom fi doar noi. - Nu ne plictisim. Avem ce face. - Aa este, Darie, avem ce face. - S-o aduci pe Ileana. I s-o fi fcut frig la cimea. - Am neles, Darie, am neles. O vrei i pe Ileana! Oft micua.

173

ALEXANDRU V. ALEXANDRU * Cuvntul vraciului era lege pentru maica Sofronia. Uneori prindea curaj, i, n glum, femeia riposta am ajuns cel mai umil soldel din lume. Rspopitul i zicea pe acelai ton, bucur-te c ai cui te subordona, micu. De data aceasta, Sofronia l privete blnd, dnd de neles ct de mulumit era de viaa ei i de coabitarea pe acelai areal cu Darie al ei. Se ndreapt grbit spre poteca ce tia codrul n dou de la schit i pn la Izvorul Ciutelor. Se luminase bine de ziu. Pdurea se trezise la via i, vorba rspopitului, se auzeau mugurii cum cresc n ramurile arborilor. Micua Sofronia ajunse la cimea. Ileana era acolo. i inea picioarele n ap. La apariia micuei, femeia se retrase sfioas pe ultima treapt de piatr a cimelei. - Arde sngele n tine, i zise glumind trimisa vraciului. - Le tii pe toate, micu, rspunse femeia. - Eti de mult aici - De cteva ore. - Ai venit cu fetele. - Da. Ele au plecat repede, s-au dus la culcare. - Nu te-ai dus s dormi cu ele. De ce? - Am vrut s stau la cimea. - Te arde ceva pe suflet. - Trupul m arde, micu. - tiam de un brbat n viaa ta. Aveai un om 174

ORNICUL VRACIULUI - l am i acum. - Nu i poate rcori trupul? - Nu tiu ce s spun. - Ca ntre femei. Te neleg. - Nu sunt mulumit de el. - Beiv nu mai este. - Avei dreptate. - Dup femei nu umbl - i asta e adevrat. - Avei copii mpreun. - Unul. E mic. - Cu cine l-ai lsat? Cine i d s mnnce? - A rmas cu el, cu brbatul meu. Copilul e nrcat. - Am priceput. Le-ai aranjat de aa fel nct s-i permii o fug pn la cantonul vraciului. - Nu mai puteam rbda. - Pe unde te durea? Ce te frmnta? - Vreau s stau de vorb cu printele. - Eti bolnav? - Micu. Trupul meu sufer! - Cu al tu ai vorbit? I-ai spus ce te doare? - Am ncercat. N-are nicio vin. - Problema e la tine? - La mine, micu. - Vrei mai mult? - Nu! mi ajunge ct am. - i atunci? Ce ncerci s caui? - Un tmduitor, ca printele Darie! - Ai pus ochii pe el! - i el pe mine. 175

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - i-a zis s-l caui? - Nu. Am neles din privirile lui. - i ai venit! - Iat-m, sunt aici unde a zis s-l atept. - Te duc la el. De aia am venit. - tii de ntlnirea noastr? - Vezi bine. Altfel nu ne ntlneam la cimea. - O s m ieri vreodat? - Nu mi-ai greit cu nimic. - Auzisem c suntei cu printele! - Vorba lumi, gura unora. Sunt prea btrn pentru - Suntei o sfnt, micu! Dumnezeu s v aju-

el. te!

- Sunt i eu tot o pctoas ca tine - N-am greit cu nimic. - O s cazi n pcat. Nu te duci la Darie doar s-l vezi. - Mi-ar fi de ajuns att. - Vorbeti cu o femeie de aizeci de ani. - Suntei nc tnr, micu. - Mi s-a mai spus. - De un brbat? - i de un brbat, dac vrei s tii. Chiar de mai muli. Ziceai c n-ai nevoie de trupul lui Darie? - N-am spus asta. - Dar ce-ai zis? - C m-a mulumi i cu o mngiere din partea lui. - Vrei o mngiere sufleteasc? - Dac printele nu mi-o da mai mult 176

ORNICUL VRACIULUI - Cnd vrei ceva, trebuie s ceri. - O s-mi fie ruine. - n momentul la uii de toate. i de tine uii. - Aa mi-ar plcea, micu. - Cu brbatul tu nu e aa? - Nu. E brbat, doar att. - Ai nevoie de tandreuri, de mngieri, de vorbe dulci - Zicei bine, micu. - Vraciul le tie bine. S stai de vorb cu el. - Cum s ncep? - Intri n chilia lui. Te opreti n antreu, unde e strana lui de predic. Te aezi n faa ornicului de pe perete. - Ce este ornicul, micu? - O pendul mare. - i ce trebuie s fac? - Stai n faa ornicului i i asculi btile. - Ct s stau acolo? - Pn te cheam Darie la el! - Am neles micu, voi sta pn m cheam Darie la el! * Maica Sofronia deschise ua la chilia vraciului. Lng ea, Ileana trecea prin stri nedesluite de ea. n minte i se rsuceau zeci de ntrebri. Intr n tinda chiliei vraciului. Ua se nchise repede n urma ei. Maica Sofronia i ndeplinise misiunea de a o aduce pe femeie pn la ornicul n faa cruia va ngenunchea n ateptarea chemrii n dormitorul rspopitului. 177

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Ai venit, se auzi vocea de dincolo a printelui. - Cu voia d-voastr. - Ce te aduce la mine, Ilean. - Nevoile trupului, printe. - Spune-mi Darie. Aici nu m aflu n calitate de printe. - Am venit la tine, Darie! - Mi-ai auzit glasul care te chema? - i-am privit ochii! - Uneori acetia neal. - M voi ntoarce acas cu tristeea c m-am nelat. - Poate nu vrei s pleci aa repede. - A vrea s rmn. - Eti contient de pcatul pe care l svreti? - Sunt. M voi duce n iad, dac aa mi-e scris. - Pentru plcerea de un ceas-dou. - i pe mai puin mi-a vinde sufletul. - Femeile care i neal brbaii sunt numite - tiu cum le zice satul. - Vrei s fi n categoria lor? - N-o s m vorbeti lumii. - Eu nu. Poate c lumea tie deja. - mi iau pcatul asupra mea. - N-o s-i fac ru? - Niciodat. - Hotrrea ta nu este btut n cuie. - Am nevoie de tine, Darie. Cu focul iadului m voi obinui. Trupul meu arde nc de pe acum. - Caui pe cineva s-l sting. - Te caut pe tine, Darie. n drumul meu de acas 178

ORNICUL VRACIULUI i pn aici gseam zece doritori de a m rcori. Nu vreau pe nimeni. Te vreau pe tine, Darie! - Nu cumva te mbei cu iluzii? Ce am eu i al tu nu are? Umbli dup himere, Ileano! - Nu v neleg cuvintele. - Te mbei cu ap rece! Asta a vrea s-i spun. - Caut un om, printe, s-mi mngie trupul, s-mi liniteasc zbuciumul sufletesc. - Sunt eu n stare s mulumesc o femeie ca tine? - Eti, Darie. Tu eti alesul meu! - De Maria Egipteanca i de pcatele ei multe ai auzit? De moravurile ei uoare tii ceva? - tiu, Darie. tiu totul despre ea! - Nu se poate. Maria Egipteanca a fost o depravat! - A fost, Darie! Acum este sfnt n calendar! - De unde ti, Ileano? - Popa al nostru ne-a citit n biseric! - S neleg c n alt lume vei deveni o sfnt? - M mulumesc cu ce am acum! Cu tine m mulumesc. - Ci brbai au trecut prin patul tu, Ileano? - Niciunul, printe, dac e s m spovedesc. Eu am trecut prin patul lui Dil al meu. Att. N-am preacurvit, printe. - Se ntmpl ceva cu tine - i-am privit ochii. - Ai citit ceva n ei? - Dragoste! i iubire ct cuprinde. - Iubirile sunt trectoare, Ilean. - Nu vreau s triesc o venicie. 179

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Trim ntr-un timp al nimnui. - l aud cum trece prin pendula de pe perete. - Spre ce se ndreapt, Ilean? - Nu tiu. Desluete-l tu, Darie. - Duce spre nicieri. - ntr-acolo vreau i eu s merg. - Luat de timp. - i de val. - Pn unde Ilean? Timpul n-are liman. - M voi pierde i att. - Merit? Nu e prea puin? - O clip mi este ndeajuns. - Ce s faci numai cu att? - Sting jarul din mine. - i mine ce vei zice? - Voi putea s-i spun lui Dumnezeu despre iubirea mea. - Va afla brbatul tu, probabil. - N-are de unde. - De la noi doi. - Este imposibil. Eu nu voi spune nici cu cuitul la gt. - n mine ce garanii ai. - Nu-mi trebuie niciuna. - Crezi c ai putea s te pierzi n ochii celui pe care l vrei? S uii de tine? Pentru o clip mcar! - Dau toat venicia pentru asta! - i-ai scos cmaa. - N-o suportam peste snii mei. M ardea. - i cu fusta ce-ai avut? - Nici pe ea n-o mai vreau pe mine. 180

ORNICUL VRACIULUI - Eti aproape goal, Ilean! - Nu nc. Mai am ceva pe trupul meu. - Acum nu vd dect trupul tu, Ilean. E gol. - Cheam-m, Darie! - Treci pragul i ai s m gseti. Sunt aici! * n chilia maicii Sofronia se serbeaz. Tania, Maria i micua sunt puse pe veselie. - mplineti 60 de ani, micu! - O via de om, fetelor. - S bem n cinstea ta, micu, zise Tania. - i a voastr, li se adres srbtorita. - La 60 de ani, nu suntei btrn, ndrzni Maria. - Aa zic i eu. - i lsm rndul la Darie! glumi Tania. - S-ar cuveni, zise Maria rznd. - Dac rmne ntre noi, v zic ceva de o s v minunai. Nici nu v vine s credei. - Ce anume, micu? ntrebar fetele. - Am pus-o de-o lucrare cu printele! - Pe bune? ntreb Tania. - La prima or a dimineii. - Povestete-ne, o rug Maria. - M-am dus la el n chilie. L-am certat. Urma s se ntlneasc cu Ileana la cimea. - i ce-a zis Darie - S-a scuzat puin, a recunoscut. - Deci se ntlnete cu Ileana. - Stai s vedei. 181

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Spune micu, spune, o rugar fetele. - Parivul m-a trimis s i-o aduc n chilie. - Nu se poate! i eu a fi vrut, zise Tania. - nainte de asta, m-am druit lui! - I-ai spus c e ziua d-voastr? ntreb Maria. - Eram aa de rvit de nu-mi aminteam nici de biata mama. A fost o minune. Cred c am spinarea plin de vnti. - De ce, micu, nu-i zicei s schimbe lavia? Sau mcar s pun o saltea peste ea. - Pe lemnele alea se roag Darie s i se ierte pcatele. - Micu, ai dat lovitura! - La prima or! - i cu Ileana cum a rmas? - I-am adus-o. E cu el n chilie. - Ferice de ea, micu! - V vine i vou rndul, avei rbdare. - Mie nu-mi place de ea, zise Tania. - Nici mie, se pronun i sora acesteia. - i place lui Darie. - Ce gsete la ea? - Nu l-ai auzit pe Darie? - Nu micu. Ce zicea? ntrebar fetele. -Sni ca ai ei n-am vzut, Geno!, mi zicea. - L-a pclit, micu! - De ce credei? - Femeia alpta, de aia i stteau aa umflai. -Snii ei mustesc, se minuna Darie. - De lapte, micu, pi dac avea copilul la piept! - Printele tie el ce tie. 182

ORNICUL VRACIULUI - Nu tie nimic, micu. i art eu ceva frumos, dac poftete! zise Maria roindu-se toat. - Tu eti n stare de orice, zise Tania. - Nu te-a vzut cum ari? ntreab Sofronia. - M-a vzut toat. A umblat el pe acolo ct a vrut. - Era czut pe gnduri, mintea lui o luase razna. Sta aa drept n faa mea i mi vorbea de ea ca de o minune a lumii. Are pielea ca laptele, Geno, mi zicea el. Snii ei mustesc, stau gata s plezneasc n rotunjimea lor, Geno!, se minuna printele. Eu s v zic una. La aizeci de ani ai mei nu m dau pe ea, zise maica Sofronia. - Nici eu nu m dau pe ea, zise Tania! - Nici eu, rosti Maria, pus pe gnduri de cele auzite. * Ileana trecu pragul din tinda chiliei n cmrua n care se afla vraciul Darie Cotmeanu. Goal, cu prul despletit, cu snii nindu-i nainte, dar cu minile puse una peste alta n fa, femeia se apropie de lavia rspopitului. - De un veac te atept, Ilean. - Sunt a ta, printe. - Te ascunzi de mine. - Deloc. Ia-m n brae. - Nu pot, dac i ii minile acolo. - Vrei totul dintr-o privire? - De asta ai venit la mine. i, n principal s te ari mie. Las-ti trupul la vedere. 183

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Nu i ascund nimic, Darie! - Lavia mea e tare, e din lemn brut. - mi place aa cum este. - Te vor durea oasele. - Nu stau cu oasele pe ea. - Te va durea carnea, Ilean! - n braele tale nu voi simi tria lemnelor. - Eti aa de sigur - Te vreau, printe. - Sunt aici. - Te atept s-i scoi cmaa, Darie. - Vrei s-mi priveti snii? N-am - Am eu, Darie, cum n-ai vzut pn acum! - Te-am ludat peste tot. - Unde mi vzusei snii? - Prin cmaa aceea nflorat pe care o purtai cnd ai venit cu copilul, data trecut. - M-ai inut minte. - Aa ceva nu se uit. - i ai aici lng trupul tu, Darie. Atinge-i, sunt ai ti! - O s se supere acela mic, Ionu al tu. - Nu mai suge. De unde tii cum l cheam? - Tu mi-ai spus. - Avei inere de minte. - Da. Eti Ileana Bratea, nevasta lui Dil - Sunt a ta, Darie! - Pentru tine mi-am luat o zi liber astzi. - i treburile schitului? - Se ocup Maica Sofronia, e ziua ei azi, mplinete aizeci de ani. 184

ORNICUL VRACIULUI - Se ine bine, btrna. - S nu-i zici btrn, se supr. Ileana nu-i mai rspunse. i aez trupul gol pe lavia de lemn din chilia vraciului. Cu faa n sus, doar Darie o privete n voie. El i acoperi faa i gtul i snii cu srutri, aa cum tia el. Femeia se strnse lng el. i simi corpul cald, cu mici tresriri la icnetele ei. Ileana i mngie tot trupul vraciului, neuitnd nici mcar un locor. Se drui brbatului, aa cum nu o fcuse niciodat. Vraciul se pierdu ntre snii ei mari i rotunzi. Abia peste vreo or trupurile lor se desprinser din ncletarea aceea satanic. Vraciul o privi lacom. i plimb privirea peste tot trupul femeii. Parc de undeva din adncul pdurii se auzi glasul Ilenei: - Nu m lsa, Darie! Te vreau, Darie! Mai stai Rspopitul o prinse din nou n brae. i lipi faa de snii ei. Dincolo de timpul care se scurgea prin ornicele sale, auzi btile inimii femeii de lng el. Simi trirea ei i vibraia aceea sacadat dat de rsuflarea ntretiat a celei care i se druia ca ntr-un sfrit de lume, unde nu mai exista altceva. Darie Cotmeanu se desprinse cu greu din strnsoarea femeii. Privi la trupul ei ca la un giuvaier, zicnd: - A vrea s prefac toat primvara de afar ntrun smbure de iubire. i s i-l druiesc ie, Ilean, s-l sdeti n grdina de acas. - A sta toat ziua s-l privesc cum rsare i crete, Darie. Noaptea l-a stropi cu roua de pe iarb. - A mntui toate sufletele pierdute cu trupul tu. La snii ti a pune cerul nstelat. 185

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Te-ai ndrgostit de trupul meu. - ncerc s aflu cum l pstrezi att de alb i de pur. - M mbiez de trei ori pe zi n lapte dulce. - De cnd te tii? - Nu. De cnd te tiu, Darie! - Te-ai pregtit - Nu puteam veni oricum la tine. - i-am citit dorina n priviri, Ilean. Erai superb. Cu pruncul n brae artai ca n povetile de iarn. N-am rezistat ispitei. Te-am privit ca un animal flmnd. - A fi fost o pctoas dac te-a fi lsat flmnd. Mi-am pregtit ndelung trupul pentru tine. - Sper s m fi ridicat la nivelul cerinelor tale. - N-am s te uit niciodat, Darie. Te voi cuta ori de cte ori inima mea va plnge dup tine. - Sper s m afli. - Nu eti prea convins. - Am probleme cu legea. Sunt hituit. M vor legat. - Cine Darie? - Cei ce nu vor ca oamenii s fie tmduii. - Te voi cuta n toat lumea. - Mergem la srbtoarea Sofroniei? - M iei cu tine i merg oriunde, Darie. Sunt a ta de acum. - Eti o femeie bun. Mulumesc, zise vraciul lund-o de mn. * 186

ORNICUL VRACIULUI Vraciul o conduse pe Ileana pn la chilia maicii Sofronia. Strbtur curtea schitului inndu-se de mn. Ileana nici nu simte pmntul pe care calc. Atta fericire n-a cunoscut niciodat. Rspopitul se purta cu ea ca i cu o mireas nc nenuntit. Ileana se simea n rolul femeii iubite, adulate i pentru totdeauna druit unui om la care visase o var ntreag. Cu ea de mn, vraciul intr n chilia srbtoritei. Cele trei femei rmaser uimite. Veselia lor de pn atunci se opri brusc. - V srut minile, la toate trei, zise rspopitul n loc de bun ziua. Dai-ne voie s ne alturm petrecerii voastre i s-i urm la muli ani Sofroniei! - Cine i-a spus, Darie, c srbtorim? - Citesc pe faa ta, micu. - Ci ani mi dai, printe? - Doar aizeci, prines mic ce eti! - Te-ai uitat n buletinul meu. Nu e frumos - Citesc pe faa ta semnele timpului. - S nu greeti, Darie! - Pe faa fiecrui om, ca i pe trunchiul arborelui, trecerea timpului i nregistreaz paii. - Vrei s spui c am riduri? - N-ai micu! N-ai nici un rid. Eu citesc dincolo de epiderm. i pot spune i ziua i ora la care ai fcut dragoste ultima dat! - i se arat undeva? - Da, micu! n ornicele din chilia mea. Ele nregistreaz tot ce mic n aceast lume. - M sperii, Darie! 187

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Ai omort pe cineva? - Doamne ferete, printe. Nu sunt criminal! - Toi oamenii sunt trecui pe un rboj al vieii. Cu nsemnrile din acesta, trece fiecare la dreapta sau la stnga Tatlui Ceresc. - Nu v speriai fetelor, se adres maica Sofronia celorlalte femei din chilia sa, nu suntem nite pctoase. Darie tie ce spun. - Mncai, bei, veselii-v, suntei minunate. V-am adus-o i pe Ileana. E de-a noastr. Iar eu, pctosul de mine, m rog vou s nu m alungai de lng voi. Suntei viaa mea i fr voi a muri!, le zise rspopitul pe un ton grav, aproape plngnd. Cele patru femei se lipir de trupul rspopitului. Se auzir zicnd: - Nu te vom lsa s te pierzi, Darie, eti omul nostru! - Fiecare dintre noi duce n spate povara pcatelor proprii. S nu uitm ns un lucru: toi, dar absolut toi, suntem fiii lui Dumnezeu. Ne va ierta i pe noi, cum i-a iertat i pe marii pctoi ai lumii. Ne va ntoarce din rtcirea noastr, aducndu-ne pe calea cea dreapt. mi struie n minte cuvntarea P.S. Episcop al Sfintei Episcopii a Rmnicului Noul Severin D.D. Vartolomeiu, inut n Senatul Romniei n 1926, publicat ntr-o carte bisericeasc. Sfinia sa arta c i cei mai mari necredincioi i pctoi au fost adui de Biseric pe calea credinei i-a mntuirii. D.D. Vartolomeiu l citeaz pe Voltaire cel mai necredincios om care se poate ntlni n istorie, care a strigat, i prin scris i prin viu grai : sfrmai mielul, adic prpdii cretinismul, cum recunoate 188

ORNICUL VRACIULUI Biserica i faptele cretine, scriind chiar, cu numeroase pilde, despre credina n Dumnezeu i trirea n umilin a unor oameni precum Ludovic al XI-lea, regele Franei. Noi n-am uneltit mpotriva Bisericii. Nu ne-am ndeprtat de Dumnezeu. n rtcirile noastre am pctuit cu trupul. Sufletele noastre, ns, n-au prsit grdina Domnului. Biblia ne spune de Moise, de Pavel, ntori din rtcirea lor la credina n Dumnezeu. S ne lum pe rnd. Fiecare se cunoate pe sine. V ntreb: - Ce pcate ai svrit tu, Marie? Ce pcate ai svrit Tanie sau tu Sofronie, ori tu Ilean? - n faa lui Dumnezeu nu ne facem vinovate de nimic, printe, rspunser toate cele patru fiine aflate n faa vraciului. - M rog Domnului s ne aib n paz! zise printele! n chilia maicii Sofronia se aternu linitea. Maria, Tania, Ileana i srbtorita micu se mbriar pe rnd. Vraciul Darie Cotmeanu se trase ntr-o parte. Ridic braele n sus. Zise: - Pe mine nu m mbrieaz nimeni? Ileana sri prima de gtul printelui. Dup ea Tania, Maria i maica Sofronia l strnser n brae pe rspopit. Rnd pe rnd, femeile i artar devotamentul fa de Darie al lor. Printele e mndru de iubirile lui. Le srut mna la fiecare. - Eu te iubesc, Darie, se auzii vocea maicii Sofronia. - Eu te ador Darie, nu se ls mai prejos Maria. - Despre mine tii c te iubesc, Darie, zise Tania. 189

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Te voi iubi toat viaa mea, printe, zise suspinnd Ileana. Pentru tine m aflu aici! - N-am mncat nimic de ieri de la prnz, se plnse rspopitul. Femeile tcur. Se simeau vinovate. Niciuna nu ntrebase de Darie, dac a mncat ceva sau nu. - Iubirea nu ine de foame, printe? ntreb Sofronia. - Ba da, micu, dac ai spinarea pregtit - Eti un mare pctos, Darie, i repro micua. Femeile celelalte rser. La fel fcu i printele Darie. * Ciobanul Dil al lui Bratea i fcea de lucru la staulul oilor. Nu mic i fu mirarea s-i vad n poart pe cei doi poliiti ai satului urmai de cteva zeci de oameni. - Poftete pn aici, Dil, strig eful de post la el. - Da domnule agent, s-a ntmplat ceva? - Unde e nevasta ta? tii ceva de ea? - Ileana mea e bolnav. E dus la doctor. - Sufer de ceva? - E gale, nu mnnc, nu doarme, cnd o prinde somnul viseaz urt - La care doctor e Dil. n ce ora? - Pi, poate la Craiova, la Bucureti. Nu tiu. - Ne mini, Ileana ta nu e la spital! - Dar unde e, efule? Spune-mi i mie. - E dus la vraci, b, Dil, acolo e dus! 190

ORNICUL VRACIULUI - Ce s caute Ileana mea la vraci? - Nu tiu. - Cine a vzut-o efule? De unde tii? - Am auzit prin sat. - De la cine? - Pe btrnul Brelea, l tii? - Cum s nu, l cunosc. - Pe nevasta lui, pe Ilinca, o cunoti? - Sunt oameni de la noi, cum s nu-i tiu - Ei au vzut-o pe Ileana ta la schitul vraciului. - Nu cred. - Au fost cu aia mic a lor, cu nepoat-sa Ionica, s-au dus la vraci. Ei au dat cu ochii de Ileana ta. - M mir! Ea mi-a zis c se duce la doctor. - O durea ceva, sau se prefcea s scape de munc - Toate oasele o dureau. N-avea poft de mncare. - Am auzit c rspopitul la le face la toate poft de mncare! - Ileana mea putea s-i gseasc i pe aici un hndrlu, unul tnr. De la Pociovalitea la Novaci i pn n coasta muntelui sunt sute de ciobani, efule. i, s tii de la mine c, nu s-a plns nici-o muiere de ei pn acum! - I-o fi fost drag de rspopit, m, Dil. - E btrn, domnule, are 50-60 de ani. - O fi, dac tu zici. - Eu o vreau bun de munc. La vraci ori la doctor e tot un drac. Ce, dac doctorul vrea s ncalece o muiere l oprete cineva? 191

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Zic i eu m, Dil. Problema este alta. - A fcut ceva? A furat de pe undeva? - Nu. Ileana ta n-are nici o vin. - Rspopitul? A fcut ceva? - A clcat pe bec. - Ce a fcut, efule? - N-are voie s fac pe tmduitorul. - S-l opreasc, s nu-l mai lase. - in oamenii de el. i cu dinii in de el. - Ce oameni, efule? - Cei care l caut. Uite i nea Brelea, l vezi, o ine una i bun c i-a vindecat fata. - Asta nu tiu. Btrnul minte? - E posibil. - De ce ar vrea s-l apere mo Brelea pe vraci? - I-o fi dat ceva bani. - Dar fata, nu se vede? E vindecat? - Fata e bine. - nseamn c a vindecat-o vraciul, nu? - Sau era sntoas tun, Dil! Cine tie? - Oamenii din sat n-o cunosc pe fat? - Unii da, alii nu. - S-o duc la doctor. Nici doctorul nu tie? - Beleaua e una singur, Dil. Poliia i jandarmii se duc la schitul vraciului. Vor s drme toate magherniele fcute pe lng cantonul silvic i s-l ridice pe vraci. - Eu ce am cu chiliile lui, efule - N-ai nimic, Dil. Ziceam de nevast-ta. Dac poi s-o aduci acas, o s-o cheme la judectorie. S spun i ea cum l-a cunoscut pe rspopit i ct de arlatan 192

ORNICUL VRACIULUI este cu oamenii. A strns averi, o avea vile cum au tia din politic. Degeaba n-ar sta el n creierii munilor. - Judectorii tiu s-l ntrebe. Nu e nevoie s le spun Ileana mea. Ea a plecat cu mna goal de acas. N-avea bani dect de transport, dou trei sute de lei - O fi avut mai muli. - N-avea, efule. i-a luat un codru de pine i o bucat de brnz ntr-o plas. Att a avut la ea. - O s trebuiasc s dai o declaraie. - Nu m opun n nici-un fel. - Sau poate te vor duce s fii de fa la schit - De fa cu cine? - Cu ea, cu vraciul, eu tiu. - M duc, domnule. N-am de ce m teme. - Sunt nite formaliti. Noi primim ordine de la jude. N-avem ncotro. - M gsii aici s-au la stn. Poliitii prsir curtea ciobanului. Dil i ndes plria pe cap zise aa ca pentru el: dac muierea mea e neroad, e treaba ei. * Aezat la mas, vraciul Darie Cotmeanu este mbiat din toate prile s guste din bucatele aduse pentru el. Tania, Maria, Ileana i maica Sofronia se ntrec n a luda felurile de mncare gtite de ele. Vraciul e trist. Micua Sofronia se aez lng el. - Zi ceva, Darie, l rug ea. - Ce a putea zice, micu. 193

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Ai patru neveste care te ador. - Ferice de mine, Sofronie! - Nu te bucuri. Ai ceva pe suflet. - Vd nceputul sfritului. - M sperii, Darie. Ce e cu tine? - Dumnezeu mi e martor. N-am fcut ru nimnui. - Cine te nvinuiete, printe? - Cei care nu cred n mine. V am alturi. Poate nu pentru mult timp. Voi, toate patru, suntei femeile mele. Voi suntei ornicele deteptrii mele. Prin voi vd timpul cum se scurge spre dimensiunile de dincolo ale trmului nostru. Am cutat centrul Universului. Nu l-am aflat nc. Fr ngmfare, fr trufie m-am apropiat de oameni. Prin ei l-am slujit pe Dumnezeu. Mi se reproeaz studierea filozofilor atei. I-am studiat pe Kafka, pe Rilke, pe Mann i Balzac. Prin ei m-am apropiat de oameni i implicit de divinitate. Pcatele lumeti le-am privit firesc. Toat lumea greete. Dar e cineva ndreptit s ridice piatra mpotriva mea? - Nu, Darie! Nimeni!, rspunser cele patru femei ale sale. Vraciul i plec fruntea spre masa din faa sa. Bucatele aburinde nu-l mai ispiteau ca altdat. Doar ele, femeile i ineau stindardul sus. i ddeau curaj. Printele rspopit simea cderea de pe soclul su de binefctor i tmduitor al sufletelor fr alinare sau pierdute, ori rmase prad neputinei. I-a fost dat harul s-i tmduiasc pe oameni. N-a fost doctor, a fost vraciul recunoscut pn dincolo de paisprezece hotare. Dezndjduii au venit spre el precum pelerinii se duc la Mecca. N-a refuzat pe nimeni. A dat 194

ORNICUL VRACIULUI ajutor npstuiilor. I-a tmduit pe cei atini de boal, a vindecat suflete bolnave. N-a primit plat. Le-a dat adpost celor rmai n drum. Sinistrai, bolnavi, npstuii de pe oriunde au gsit o bucat de pine la schit, o vorb bun i un adpost. Unii au rmas cte o iarn ntreag n chiliile vraciului, prini de viscole i zpezi. i-a cobort ns i ochii peste trupurile femeilor tinere, ori le-a ptruns prin decolteurile rochiilor pn n adncurile lor. L-au cutat zeci de femei i l-au iubit. S-au druit lui, cutndu-l de multe ori. Cele care au vrut s rmn au rmas pe lng el. Celelalte s-au dus n lumea lor, uitndu-l ori rentorcndu-se la fiecare nceput de anotimp. Printele n-a fost un lubric, un destrblat, cum s-ar exprima btrna Sofronia, a iubit, ns, cu patim. - Suntem n pericol, Darie? ntreb maica Sofronia. - Poliia se laud c ne sparge gaca. - Aa au zis de noi? - Mult mai multe, micu. - Ce au mai zis? - Ne drm chiliile! - Nu se poate. - Au destul for. - Ce se va ntmpla cu noi, Darie? ntreb Tania. - Nu tiu, copila mea. - Ne vor alunga de aici? - Se vorbete peste tot. - i noi? ntreb Ileana. - O s rmnei n seama Sofroniei. S-i dai ascultare. 195

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - S nu-mi spui c sfritul pe care l povesteti l-ai citit n ornicele tale, Darie. - Nu, micu. - Din ce dimensiune a timpului vine? Parafrazndu-te, iat. - E un pdurar venit de la Ocolul Silvic. El a adus tirea. Are misiunea s apere cantonul. Restul acareturilor vor fi puse la pmnt. Pe la Mgura Corbilor vine spre noi un utilaj forestier. Acesta va terge din temelii ultima noastr existen pe aceste locuri. - Nu putem face nimic? - Cu tractoarele nu m-am luptat niciodat. - F ceva s opreti dezastrul, Darie, se rug micua. - Potera vine hotrt. Cu ordin de sus, Sofronie. - Nu se mai poate face nimic? - Bagajele, micu. Ne facem bagajele! - O s mergi cu noi, Darie? ntreb Tania. - A vrea. - Nu te vor lsa? - Ei cu mine au ce au. - i chiliile? - Le vor drma. - De ce? - Pentru a ne mprtia. - Ce ticloi! Sunt de pomina lumii! zise maica Sofronia. Tania plnge. Sora ei se aez pe un scaun lng Darie. l prinse de mn. Zise printre lacrimi: - S nu ne uii, Darie! Suntem nevestele tale - Niciodat, Marie. Voi suntei femeile mele. Viaa 196

ORNICUL VRACIULUI mea toat v-am druit-o vou. N-am pe altcineva pe lumea asta. - Ne vom muta la mine acas, Darie, zise Ileana. Avem o cas mare, o stn de oi i pmnt. Dil al meu ne va primi pe toate. Vraciul privi spre maica Sofronia. Aceasta ddu aprobator din cap. Lucrurile erau clare. Aveau o adres. * Ceata de hitai a jandarmilor nsoit de un utilaj forestier, trecu Prul Negru i se nfund n desiul codrului. Pe la ora prnzului, jandarmii urcaser Mgura Corbilor, apucnd-o spre schitul vraciului. Aveau ordin s drme chiliile improvizate de pe lng cantonul silvic i s-l ridice pe rspopit. La dou ore dup prnz, patru jandarmi i civa ini n civil intrar n curtea schitului, unul dintre jandarmi se duse direct la chilia printelui. - Avem ordin s v ducem la poliie, domnule Cotmeanu, i se adres acesta printelui Darie. - Voi merge cu d-voastr. - Pcat de muierile astea, n-o duceai ru cu ele. - Gura pctosului adevr griete! - Ce spui, printe? - Eu, nimic. Citatul e de pe vremea lui Adam. - Ziceam de muierile astea. i-au gsit slaul, n-o duceau ru pe lng dumneata. - Nu s-a plns niciuna. - La noi n-a ajuns nici o plngere. - Ne mai psuii cteva minute s ne strngem lu197

ALEXANDRU V. ALEXANDRU crurile. Avem i noi cte ceva pe aici. - Bnuiesc c a-i strns multe, de la amrii ia pe care i pcleai. - N-am nelat pe nimeni. - Sunt sute de plngeri mpotriva voastr. - Ale cui? - De la toi cei ce v-au luat drept tmduitori. - Discuiile sunt de slab factur. N-are rost s ne angrenm n acestea. Avei o misiune i probabil n-o s plecai pn nu o ducei la ndeplinire. - Este exact cum ai zis, printe. - n cteva minute suntem gata. Lucruoarele noastre ncap ntr-o traist mai mare. - Aa de bogai suntei? Ori a-i dus grosul mai departe. tiai c venim. V-ai pregtit din timp. - Pregtiri n-au fost. De ateptat v ateptam ntr-o zi. - Am venit, printe! - S v fie de bine. - Avem ordin scris. Vi-l artm. - N-are rost. - Spune-mi, printe, chiar ai tmduit oameni? - Destui. - Ce boli aveau? - De tot felul. - Zicei-mi i mie cteva. - V pricepei la medicin? - Att ct s nu mor prost. - Notai-v: - Ce anume? - Cteva boli, nu aa a-i zis 198

ORNICUL VRACIULUI - Curiozitatea, tii - ncepem cu factorii de ereditate. - V ascult! - ADN-ul mesager, ARN-ul denaturat, adenina, colagenul, candidoza, cromozomii, diploidele, procesul de segregare, ribozomii, carcinoame, malformaia. - Astea le vindecai dumneata? - Majoritatea sunt denumiri ale unor termeni. - M bgai n cea, s lsm asta. - D-voastr ai cerut. - i femeile? - Ce e cu ele? - La ce slujesc? - Fr ele nu triesc nici bolnavii, nici cei sntoi. - Am neles, printe. - Nici nu era aa greu, domnule. Cele enumerate mai sus sunt noiuni elementare, nvate la medicina general. Ct despre femeile la care fceai referire, ele nu mai prezint, ca specie, nici o analiz. Le-ai studiat probabil n coal. Jandarmul tcu. Se simi luat un pic cam de sus. Printele nu intenionase s-l supere. Avea de lucru cu el. Pn la destinaia sa, nc incert, era bine s se fac frate cu dracul. nvase el cum se trece puntea, nc de tnr. Jandarmul i arunc privirea prin lucrurile aezate n saci de ctre cele patru femei ale vraciului. Dnd cu ochii de cele dou ornice, ntreb: - Pendulele la ce v folosesc, printe? - Msor eternitatea, fiule. - Ci metri v-au dat? 199

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Nu se msoar n metri. - Dar n ce, printe? - n ore astrale! Jandarmul cltin din cap. nelesese c printele vorbete n dodii. Eternitatea i orele astrale erau noiuni ce nu-i agresaser auzul n cele cteva clase primare trecute n certificatul su colar. - Dac tii aa de multe, spune-mi printe ce se va ntmpla cu dumneata? - M depunei la poliie. Dau o declaraie i m ntorc la treburile mele. - i la femeile dumitale. - Adevrat. - Nu te sinchiseti prea tare. - Dumnezeu nu m las prad vrjmaului. - Vorbeti de Dumnezeu de parc i-ar fi frate. - E tatl meu! - Oho Eti fiul lui? - Toi suntem fiii lui! - i eu? - Chiar i dumneata. - N-am tiut printe. - La coal nu v-a spus? - Care coal? - Elementar, general - Nu se nva pe timpul meu. - Acas, la prini nu a-i auzit? - Niciodat, printe. - Am neles. Vai de cei fr Dumnezeu! Jandarmul fcu doi pai mai ncolo. Vraciul l strnise, l agitase. n alte cazuri scotea bastonul. n faa 200

ORNICUL VRACIULUI printelui avea un soi de team, de supunere. Omul din faa sa nu era un fitecine. Se vorbea de el chiar i n marile academii ale lumii. Vraciul impunea respect, cnd vorbea de cele sfinte, i nmuia pe oamenii legii. Frica de Dumnezeu era cu mult mai mare fa de cea a oamenilor de rnd. n concepia jandarmului era de acceptat lupta cu un tlhar , dar cu trsnetul trimis din ceruri nu era acelai lucru. Vraciul se considera trimisul lui Dumnezeu pe pmnt. Oamenii din jurul lui l tratau ca atare. Un agent de poliie cu dou trese pe umr nu desluea poziia sfiniei sale. Se pierdea n faa lui, tonul i devenea blnd. Nici glumele nu aveau sarea lor obinuit. Vraciul Darie Cotmeanu se duse lng cele patru femei, omul cu utilajul forestier le fcuse semn s se ndeprteze. Chiliile de lemn ncepeau s trosneasc la ncheieturi sub presiunea lamei de tractor. * - Printe, ne-am terminat treaba, eu cred c mergei de bun voie, zise jandarmul care avea misiunea s-l duc pe rspopit la Inspectoratul de poliie. - Nu am nimic de obiectat, i rspunse vraciul. Putem pleca oricnd. - Noi am venit pe la Prul Negru. Aveam utilajul cu noi. Pe altundeva nu puteam ajunge cu acesta. - inem poteca prin pdure pn la poalele muntelui , i de acolo ajungem la gar, zise rspopitul. - Da, pe acolo vom merge, czu de acord jandarmul. 201

ALEXANDRU V. ALEXANDRU nainte de plecare, vraciul i lu la revedere de la cele patru femei care amuiser de spaim. Le mbri pe rnd. - S fii cumini, le zise el. - Da printe, rspunse Tania. - i eu voi fi cuminte, zise Maria. Ileana privi gale spre rspopit. Dup ce l strnse n brae i opti la ureche: - Te vom atepta. S vii repede. i-am scris adresa mea i a lui Dil al meu. S ne caui cnd scapi. Toate patru vom fi la mine acas. Rspopitul se deprt de Ileana. La civa pai de aceasta, maica Sofronia plngea cu sughiuri. - Unde te duci, Darie? - La poliie, micu. - Te vor aresta? - Fii fr grij, n-au de ce. - Ce vom face fr tine? - Avei un adpost la Ileana. - Tu cnd o s vii? - n dou-trei zile. - Crezi c i vor da drumul? - Cazul e aproape nchis. - Ai vorbit cu cineva? - Omul de la Ocolul Silvic. - Ce a zis? - Ei ne vor napoi. Au dat declaraie i le-au spus c avem grij de pdure i de animalele slbatice. - Despre cei vindecai, v-a vorbit cineva? - Nu tiu. Nu m condamn nimeni pentru nite vindecri miraculoase. Pericolul era dac omoram pe 202

ORNICUL VRACIULUI cineva sau mbolnveam pe vreunul. - Sunt cazuri multe vindecate. - Nu o s-i cheme nimeni pe cei vindecai. Ei au nevoie de cteva declaraii mpotriva noastr. - N-au de unde le lua, Darie, lumea te iubete. - i tu, micu, m iubeti? - Ca pe ochii din cap! - S pregteti o lavi la Ileana. - Eti un pctos! - Tu tii bine cine sunt. - Plng fetele dup tine. - S le spui s atepte. - i dac nu mai vii? - Eu n-o s mor pn la aptezeci de ani! - i-a spus cineva? - Astrele! - Ai citit n stele. - i despre tine tiu cnd o s mori. - Cnd, Darie, cnd o s mor? - La 99 de ani i ase luni. S ii minte. - N-am s uit, printe! - Ai grij de fete. - O s am. - Ne vom ntoarce la schitul nostru, ai ncredere n mine. - Dumnezeu s ne ajute, Darie! Printele nu mai rspunse. Poliistul i fcu semn s-l urmeze.

203

ALEXANDRU V. ALEXANDRU * Rmase singure n mijlocul pdurii, cele patru femei i fac planul de plecare. Tania, Maria, Ileana i maica Sofronia se opriser din plns. Se mpcaser cu soarta. N-aveau de ales. - ngropm pendulele n tinda cantonului. Nu ne putem lupta cu acestea cteva zeci de kilometrii, se adres btrna Sofronia celorlalte femei. - Cum zici tu, micu, rspunse Ileana. Tania i Maria ridicar din umeri. Nu se mpotriveau niciodat deciziilor micuei. - n tinda cantonului nu este podea. Pmntul se sap un pic mai greu, dar e la adpost de ploaie. - S ne ari unde s facem groapa, micu, zise Tania, artnd n lungul slii cantonului. - Oriunde. Important nu este locul. S nu fie n dreptul uii de intrare, rspunse btrna. Tania nfipse cazmaua n pmntul uscat. - Parc ar fi la noi pe prispa casei, remarc, Maria. - E cam la fel. La noi, prispa e ceva mai lat. Btrna Sofronia se apropie de cele dou surori. - Cnd obosii mi dai cazmaua. Sap i eu. - Ne grbim, micu? ntreb, Tania. - S nu ne prind noaptea n pdure. - O s ne primeasc omul Ilenei? - Femeia nu ne chema la ea, dac nu era sigur. - Aa cred i eu. Am ns i unele ndoieli. - Nu e cazul s-i faci griji. La ei, brbaii stau pe la 204

ORNICUL VRACIULUI stna de oi. Facem cu schimbul. Cnd el e la stn, noi stm acas i ct el st pe acas, noi mergem la stn. Pn vine Darie. - O s vin repede, micu? mai ntreb Tania. - Darie e nevinovat. - i dac l aresteaz? - N-au vreun motiv. Darie nu e un ho. - Deja mi s-a fcut dor de el. - i mie, se plnse Maria. Ileana st rezemat de unul dintre stlpii de la prispa cantonului. Plnge. - Te-ai pleotit de tot, i zise Sofronia. - M tem pentru Darie. - Toate ne temem. Nu e cazul s-l plngem. - l iubesc, micu! N-am iubit pe nimeni ca pe el. - Pe al tu nu-l iubeti? - in la el. Avem un copil mpreun. - Te ntrebam de iubire. - Nu l iubesc ca pe Darie. - Ce are unul i i lipsete celuilalt? - Totul difer la ei. - Anume? - Darie m face fericit. - Al tu, nu? - Nu, micu! M culc cu el i att. Tania i Maria rser. Ziser ctre ea: - N-are o lavi din lemn ca Darie? - Nu lavia conteaz, fetelor - Dar ce? - Omul! 205

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Fii mai clar, Ilean, lmurete-le pe fete, i se adres maica Sofronia, pe un ton ironic. - Pricep ele destul de bine. Una e s te culci cu un cel de cas i alta e un maidanez nciulinat. Dil al meu aa a fost ntotdeauna: din topor, gata s-mi dea cu bta n spinare, i s m njure. - Ai idee, Taniua, ce vrea s spun Ileana? - Nu, soro. Eu am fcut dragoste doar cu Darie. N-am avut n aternut nici vreun cel, nici vreun maidanez! - M facei s v zic pe leau, strig Ileana. - Mai bine nu! fu de prere maica Sofronia. - i pn la urm, ce are Darie i al ei n-are, micu? - i lipsesc delicateea, tandreea, tactul i, poate c i pe acolo... unul umbl n papuci, altul n galoi! - Eti porcoas, micu! - Trag de timp. Ce ai vrea, s plng? - Mie mi place cum zice micua, zise Tania. - Te mnnc pe undeva, i zise Ileana. - Pe toate ne mnnc! E vreuna altfel? Femeile izbucnir n rs. Groapa din tinda cantonului se adncise bine. Maica Sofronia lu msur cu un b. ntr-un trziu le spuse celorlalte: - O lsm att. Ajunge ct e de adnc. Aducei pendulele. Le ngropm i gata. - Sunt ornice, micu, aa le mngie Darie. - Pe tine tot aa te mngia, Ilean, ca pe pendul? - Mngierile lui m sltau cu un metru de la pmnt. 206

ORNICUL VRACIULUI - Pe unde te mngia? - Peste tot. Voi ntrebai de parc n-ai ti. Pe voi nu v mngia Darie? - Pe mine, da, zise Tania. - i pe mine, rspunse Maria. Btrna Sofronia tcu. Rse i att. - Pe tine te mngia, micu? ntreb Maria. - Nu, fata mea, eu l mngiam pe el. Era mai mic fa de mine! - Pe unde l mngiai, micu? - Pe cretetul capului, s-i creasc coarnele, zise btrna. - Merii un premiu, zise Tania. - Mi-l d printele. - Cnd? - Peste o zi, dou. - Se ntoarce aa repede? - E posibil s-l gsim acas la Ileana. - Cum aa, micu? - i d drumul. N-a svrit vreo crim. - i vine la noi, zici? - Altele n-are! - Mai tii, le gsete. - Darie ine de ce are. Nu umbl prin porumbii altora. - i-e dor de el, micu? - Ca i ie, Ilean. - Mult? Mult? - Enorm de mult. - Bttorim pmntul? schimb vorba Tania. - Doar un pic, rspunse micua. 207

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Dac d cineva de ele, ne omoar Darie. - El a zis s le gsim loc pe aici pe undeva. - I-a fost mil de noi. - Trebuia s le crm n spinare. - Nu sunt aa de grele, zise Ileana. - Grele nu sunt. Dar pe potec printre tufiuri era vai de zilele noastre cu ele n spate. - Suntem gata, micu. - Ne lum tlpia. Avem timp berechet. Pn disear trecem Prul Negru. - Pe acolo o lum? ntreb Tania aproape tremurnd. - tiu eu pe unde trecem. Nu v speriai, le zise micua. Rnd pe rnd, femeile i luar bagajele. Fiecare ducea cte o plas sau o traist mare, cu lucruoarele lor de zi cu zi. Printre copaci, razele soarelui cutau pmntul. * Depus n arestul poliiei, Darie Cotmeanu, atepta un cap de acuzare. Vorbe de felul: arlatan, ho, impostor auzise dintotdeauna la adresa sa. Ar fi dorit o dovad mpotriva lui, un act antisocial svrit, nu doar aruncat printre interpretri, lipsit de coninut. Un procuror i un ofier de poliie, cu cte un maldr de dosare n brae, intrar n grab n camera n care fusese dus printele pentru audieri. Preau extenuai de munc i ngrijorai de hoia ntlnit la tot pasul. 208

ORNICUL VRACIULUI - Numele i prenumele d-voastr, auzi vraciul vocea unuia dintre anchetatori. - Cotmeanu Darie. - Iniiala. - M de la Mrgrit. O jumtate de or, vraciul fu bombardat cu ntrebri de tot felul: n ce an te-ai nscut, ce politic faci, studii de baz, aderena la secte, cu ce se ocup prinii. Darie Cotmeanu rspunse calm la toate ntrebrile. Cnd ajunse la prini, i apru un zmbet la colul gurii. Simi un gust amar. Zise sugrumat de emoie: - Nu tiu cu ce se ocup ai mei. - Nu inei legtura? - A fi vrut. A fost visul meu dintotdeauna s pot ptrunde n dimensiunea de dincolo - Sunt n America? - N-ar fi suportat o cltorie att de lung. - n concluzie? - Sunt mori de muli ani! - Puteai s spui de la nceput, nu s bai cmpii. Vraciul observ schimbarea de ton. - Ai ntrebat, v-am rspuns, zise el. - Cum e cu leacurile date bolnavilor? - Sunt din cele obinuite. - Adic. Detaliai. - Plante medicinale cunoscute n toat lumea. - i oamenii se fac bine - Unii se vindec, alii nu. - Nu-i poi trata pe toi. - Depinde de boala fiecruia, de constituia fizic a pacientului, de regimul de via i de ali factori. 209

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Cu nebunii cum e, domnule Cotmeanu? - i caut alinarea. - Ei? Vin la dumneata i-i alini - Sunt adui, domnule procuror. Unii n lanuri, alii legai cu funii. - Nu se poate. - Suntei anchetatori. De la ce premis plecai cnd mi punei astfel de ntrebri? - Lumea zice c eti un impostor, vraciule! - Cine i cnd a oprit gura lumii? - Observ c ne ntrebi tu pe noi - Sunt simple constatri. - Nebunii au certificate medicale? - Cu siguran. Mai nti trec pe la medicii de specialitate, prin ospicii. Abia mai apoi sunt adui la mine. - i i vindecai! Asta nelegem. - Dumnezeu ne are n grij pe toi. - La modul serios v ntreb, interveni poliistul, e cineva care a vzut un caz vindecat de d-voastr? - Sunt mii de oameni. - Ei unde au vzut bolnavii vindecai? - La schit. Vin n fiecare Duminic. Asist. Slujba e n aer liber. Credincioii sunt nelipsii de la astfel de slujbe. Sunt oameni care stau i cte o sptmn la schit. - Ce mnnc? - Avem destul mncare, aduc i ei. - De dormit unde dorm? - Prin chilii, pe sub arbori, pe unde pot. - Bolnavii cu ce sunt adui pn n vrful muntelui? - Cu cruele, vin i cu utilajele forestiere. 210

ORNICUL VRACIULUI - Sunt drumuri pe care ajung? - Dinspre Prul Negru, pe la Mgura Corbilor se vine cu orice: pe jos, n cru, cu tractorul. Nu suntem chiar n vrful muntelui. - Pe la jumtate, cam aa. E totui de urcat pn la Cantonul Silvic. - Nu s-a speriat nimeni de drum. - Ne spunei un caz, dou de vindecri - n ultima vreme, dou fete venite n lanuri, un biat surdo-mut, o putoaic epileptic. - Oamenii tia s-au vindecat? - i putei vedea, le citii actele medicale, vedei, nu v nir minciuni. N-am nici un interes. ncerc s-i ajut pe cei npstuii, fr simbrie. Nici statul i nici bolnavii nu pltesc nimic. Vin nsoitorii lor cu pine, cu fin, cu prune, cu lapte i cu unt, cu brnz, fiecare aduce cu el cte ceva de mncare. Nu le cere nimeni. Nu le impune cineva. Sunt oameni fr adpost. Rmn cte o iarn ntreag la noi. i hrnim, le dm posibilitatea s se mbieze, le asigurm dormitul n chilii. n general nu-i suprm dect pe cei care nu ne vor. - Cu femeile cum stai, printe, ntreb procurorul, aud de un harem ntreg la schitul acela - La oricare schit avei s gsii 7-8 sau 10 micue. Ele au grij de bolnavi, culeg fructe de pdure, plante medicinale. Ele sunt i buctrese i ngrijitoare. - Ele n-au brbai? - Unele au, altele n-au. - Cnd avei nevoie de vreuna, cum facei, le luai cu rndul? 211

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Sunt lucruri intime, domnule anchetator, din decen n-am s v ntreb cu cine facei dragoste mai nti, cu nevasta sau cu amanta, i de ce nu, cu prostituata adus la interogatoriu! - Nu era vorba de mine. - Nici de mine nu poate fi vorba. La capitolul intimitate oamenii au acelai statut, sau ar trebui s aib. - V-ai suprat, printe, interveni poliistul. - Ar trebui ca oamenii, inclusiv autoritile s-mi mulumeasc, nu s m nfiereze ca pe un criminal. - Pentru ce vi se cuvin mulumirile, printe? - Toi cei ce vin la mine degreveaz spitalele, instituiile statului. Nu mai aglomereaz dispensarele, medicii se pot ocupa de ceilali, i aa prea muli. - Una peste alta, vraciule, rmi la noi pn mine diminea. Judectorii se vor pronuna. Plecai acas sau vi se d mandat de arestare pentru 29 de zile. - E o glum proast. Pn s vin aici mai credeam n seriozitate i Lege. nclin s cred c n-avei minte mai mult dect pacienii mei, cei netratai nc - Gluma o vedem mine, printe, o fi greeal ori nu, doar judectorii o vor stabili. - Am neles. M odihnesc 24 de ore n arest. - Ai neles bine, rspopitule, zise procurorul. O s ai mncarea asigurat, patul, aternuturile. - Mulumesc de ospitalitate, zmbi ironic printele Darie. - Femeile de la schit nu vor veni n noaptea asta. - Lsai-le mcar pe ele n pace! Cei doi anchetatori se retraser. Procurorul i opti la ureche ofierului de poliie: 212

ORNICUL VRACIULUI - Vraciul acesta pltete pcatele altora. N-o s pot cere n instan arestarea lui. - De ce nu-i dm drumul? - N-avem cum. Judectorul decide. tie tot judeul de caz. - Pn mine nu moare la noi. Mai st de vorb cu hoii. Avem civa care trebuie spovedii! - tia da, au ce-i spune popii! Anchetatorii tcur. Ateptau procesul. Pentru ei era ceva obinuit. ncheiaser o zi de activitate. Ce avea s se ntmple la proces nu i interesa prea mult. Muli dintre cei ca Darie Cotmeanu se aflau prin pucrii, i foarte muli se bucurau de libertate fr s-i ntrebe cineva de ce i cum. n ce-l privete pe rspopit, acesta lua lucrurile n glum. Convingerea lui ducea spre libertate. N-avea ce s-i reproeze. Se gndea uneori la femeile lui. Dorul de ele l sfia. * Micua Sofronia, mpreun cu celelalte femei ale vraciului, trecur Prul Negru pe o punte din lemn i se ndreptau spre sat. Singura lor grij venea din partea lui Dil, soul Ilenei. Exista riscul ca acesta s nu le primeasc. Ileana, ncreztoare i bine dispus, le ndemna la drum pe celelalte: - Acum ajungem. Mai avem un pic. Uite, art ea cu mna, acolo pe dealul acela avem stna de oi, coliba i cinii. Iarna aducem oile acas, avem un staul pentru ele i un grajd deschis, ca adpost. 213

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - i Dil al tu unde e acum? ntreb Sofronia. - La oi! Cu cinii, cu mgarii, cu oile! - Acolo e locul lui? - Din asta trim. - Pmnt nu avei? - Avem i pmnt. Punem ntotdeauna gru, porumb. - Grdin de zarzavaturi avei? - Sigur, micu. Cu apa stm cam ru. - Nu e ap? - E destul. Dar tocmai la poalele dealului. - Departe de grdin? - Cam departe. - O crm cu gleile. Mcar s ne lase Dil al tu. - Nu se supr el pe oamenii care muncesc. - O s vedem. Poate o s vin Darie. - S dea Dumnezeu s vin, micu. - Dil n-o s te mai lase s vii cu noi la schit. - Nu e dup el. Voi veni i n genunchi dup Darie. N-am ce face lng Dil. - Ziceai c avei pmnt, grdin. - S munceasc Dil, eu am muncit destul. - i oile? - S le in. Vrea s mnnce, s le aib de grij. - Copilul? Ce faci cu el? - l iau cu mine. - i-l las omul tu? - Dac nu, s-l creasc el! - Nu e bine - De ce micu? - Copilul are nevoie de mam. 214

ORNICUL VRACIULUI - l iau cu mine. - i de tat are nevoie. - S vin s-l vad. - Uor de zis. Problema nu e simpl. - Eu nu mai stau cu Dil, micu. - i s-a urt cu el. - Nu-l mai vreau. - Cu el aveai un rost, o familie. - Fr el l am pe Darie! - l dai la schimb, cum s-ar zice. - Asta este situaia. - Dil o s fac scandal. - N-are dect. - Ne va lua la rost. - V las s plecai singure. Vin mai pe urm. - E o soluie. - N-am ncotro, eu cu el am ncheiat-o. - Definitiv? - Da, micu. l iubesc pe Darie. Ca pe ochii din cap l iubesc. Nu vreau un alt brbat. l atept pe Darie al nostru! - Toate l ateptm. - A zis c vine repede - El tie bine. N-are nicio vin. Tania i Maria asistau tcute la discuia celor dou femei. Tresriser la vederea prului. Moartea prinilor n acel loc le da fiori. - N-ai scos o vorb de la schit pn aici, le zise Sofronia. - Ne-a speriat traseul. - Cunosc povestea. Aa o fi vrut Dumnezeu. 215

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Nu-l judecm pe Cel de Sus. - Ar fi o mare impietate. - El ne-a ajutat s mergem nainte. - Tot El v-a adus vindecarea, s nu uitai - Nu uitm, micu. - S-l slvii pe Dumnezeu. - Aa vom face - Ne vom ntoarce la schit. - Cnd, micu? - Ct de curnd. - Ar fi minunat. Acolo e casa noastr. - n cteva zile se ntoarce Darie. - Parc ai vorbit cu el! - n gndul meu, vorbesc mereu cu Darie. - Ce zice despre noi? - V admir frumuseea. - Numai att? - i cuminenia. - i mai ce, micu? - Tot ce ine de voi. - Adic totul, totul? - N-a uitat nimic. - Nicio clip? - El v iubete. Vrei s tii ct? - Da, micu, rspunser cele dou surori. - La nesfrit. Ca pe nopile sale, ca pe zilele sale, ca pe el nsui - i noi l iubim la fel, micu! - Toate l iubim. Este vreuna care nu-l iubete pe Darie? Ne vom reuni la Schitul Vraciului. Vom fi iari la un loc. 216

ORNICUL VRACIULUI - Cnd va fi asta, maic Sofronie? ntreb Ileana. - n cteva zile. - Auzii vocea lui Darie? - n toat clipa e cu mine. - S nelegem c pe noi ne-a uitat? - Nu copila mea. El nu ne va uita niciodat. - Dumnezeu s-i dea sntate. - i noroc s vin acas. - S-a ales praful la schitul nostru. - n dou zile refacem totul. - Suntei optimist. - Chiliile se monteaz n cteva ore. - Cum aa, micu? - Tractorul le-a trntit la pmnt, n-a trecut peste ele. - Se pot reface, zicei? - Pereii sunt ntregi. Panourile acelea din scnduri le-au adus cei de la Ocolul Silvic. Ei ne-au ajutat s nlm toate chiliile. - Ne vor ajuta i acum? - Cu siguran. - Ei au vreun interes, micu? - Noi suntem paznicii codrului, i ai cantonului silvic.. noi punem mncare la cprioare, la veverie i la porcii mistrei. Ei doar o aduc. - Suntei mare, micu. Noi mprim hrana, zise Tania! - Exact! V nchipuii ce ar face animalele alea slbatice cu porumbul i fnul adus de pdurari? Le-ar distruge ntr-o zi, apoi ar rbda de foame. - Asta dac n-ar veni pdurarii s le mpart hrana. 217

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Cnd se atern zpezile nu calc picior de pdurar pe aici. Singurii stpni ai codrului suntem noi. - Ne dai curaj, micu! Ura! Ne vom ntoarce la schit, strigar fetele. * Sala de judecat e plin ochi. Lumea de pe lume s-a adunat s-l vad pe Darie Cotmeanu n ctue. Unii i plng de mil. Alii l njur. Civa btrni sper ca vraciul s fac vreo minune i s scape printre minile judectorilor sau printre zbrelele nchisorii. - Nu-l las Dumnezeu dup gratii, zise un btrn. - l ia n brae? Ce vorbeti, moule, se mir un ins tnr. - i d puterea s scape. - Nici dracul nu-l mai scap, btrne. - Dar ce-a fcut, omule, n-a omort pe nimeni! - A strns averi. Are vile, maini, muieri. - Vorbe, m, fecior, Darie n-are dect ce-i pe el. - nseamn c e prost. - Nu are nevoie de averi, a citit Biblia. - Ce scrie n ea, moule? - S nu strngi averi pe pmnt. - Basme, moule. Doar protii nu strng. - Fiecare crede ce vrea, tinere. - Acesta a luat toate muierile oamenilor. - i pe a ta? - Eu n-am. - Atunci, de unde tii? Pe cine ai auzit plngnd? - Nu plnge nimeni, dar au rmas fr ele. 218

ORNICUL VRACIULUI - Unde le-a dus? - Cu el la pdure. La schit. - Are dou fete care au fost bolnave i o btrn. - N-ai de unde s tii dumneata. - Dac tu tii aa de bine - E bine s taci, btrne. - Asta o s fac. - S vezi ce o s zic judectorii. O s te minunezi de cte a fcut rspopitul sta. - O fi, taic! O fi, dac tu zici - Nu zic eu. O s auzim de la judectori. - Uite-i c intr n sala de judecat se aternu linitea. Completul de judecat se aez. Pe o u lateral fu introdus i vraciul. Printele i arunc privirea peste sal. Nu cunoscu pe nimeni. femeile lui lipseau. Se simi singur i neajutorat. Dintr-odat gndul l purt spre Dumnezeu. Ce prost sunt, i zise el. Eu n-am fost niciodat singur. Dumnezeu nu m las s m pierd. Aici e doar o judecat a oamenilor. - Acuzat Cotmeanu Darie, se auzi printele strigat. - Prezent. - Ai un aprtor? - Da, domnule judector. - Pe cine? Darie art n sus. Aprtorul lui era acolo. Zise: - Pe Dumnezeu l am alturi! El m va apra. - Unul de la Barou, n-ai gsit? l ntreb rznd judectorul. Puteai pune unul de pe-aici de pe la noi! - i Dumnezeu este de aici i de pretutindeni. 219

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Am neles. Nu ai nevoie de un avocat. tii tu ce tii. Lucrurile ns sunt clare. Eti acuzat de nelciune. - Nu o poate nimeni demonstra. - Ai nelat oamenii. Ei vor depune mrturie. - E mpotriva bunei cuviine. n viaa mea n-am luat nici mcar un bnu de la cineva. - S vedem ce zic martorii. - n faa lui Dumnezeu nu se jur pe strmb. Sperjurul este un pcat de moarte. - Instana nu propune i nu admite martori mincinoi. - V neleg! Voi pleca acas. - Eti prea sigur pe tine, printe. - Nimeni nu va veni s mint aici. - Chemm martorii? - N-avei pe cine! Domnule judector, Dumnezeu nu ngduie ca nevinovaii s fie condamnai. - Aa zicem i noi. - Chemai-i pe martori. Aprodul strig o list cu peste douzeci de nume. De dincolo de sala de edine nu rspunse nimeni. Ceva se ntmplase. Se conta pe martori. Erau deai casei. Judectorul pricepu. Cei care trebuiau s declare ce spera anchetatorul nu se prezentaser. Motivul se nelegea. N-aveau nimic de spus mpotriva acuzatului. - i ateptm pe martori, zise procurorul de caz. - V zbatei n zadar, i ddu cu prerea rspopitul. - Nu te-a ntrebat nimeni, i rspunse ritos procurorul. 220

ORNICUL VRACIULUI - Lucrurile sunt destul de clare. - Aa le vezi tu, rspopitule. - Le vede toat lumea. Judectorul ridic un vraf de hrtii de pe mas i se ndrept spre ieire. Se auzi spunnd: - Ne ntlnim cu alt ocazie. Vraciul zmbi. Mascarada se sfrise. Nu trebuia s se team. Nu va fi un alt termen, i zise el. M duc acas la femeile mele i la ornicele mele. Mi-e dor s pun puca la ochi i s dau dup urecheaii ia de iepuri care-mi rodeau toi puieii de mcei. Da, puca mea zace sub duumeaua cantonului. Se vede treaba c n-a dat nimeni de ea. Nici micua i nici fetele nu tiau unde o ascunsesem ultima dat, se trezi vorbind singur printele Darie Cotmeanu. Sala se golise. Oamenii plecaser pe la treburile lor. Unii se simeau dezamgii, rataser circul. Se ateptaser ca vraciul s spun de averi fabuloase, de femei i afaceri veroase, de trafic de arme i de droguri. Se vorbise mult despre vraci. Fiecare spusese ce-i trecuse prin cap. Alii le adunaser spernd s afle rspunsurile din gura rspopitului. Acesta sta prostit lng ua ce da spre afar. - Eti liber, rspopitule, auzi el glasul procurorului. Atta auzi Darie. - Dumnezeu nu-i las, domnule, s-i bage la pucrie nevinovai. Ai vzut de ce nu se temea printele? Cel de Sus l apra! vorbi ctre cei din jurul su btrnul care i luase aprarea mai nainte. Sttea n dreptul uii artnd spre Darie. 221

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Uite-l, strig btrnul, el este omul lui Dumnezeu! S trieti, printe! se adres el printelui rspopit. - Dumnezeu s fie cu voi, oameni buni, zise Darie, apoi se pierdu prin mulimea strzii. Civa tineri l urmrir. Vraciul se ndrept spre gar. Cei care se ineau dup el l ajunser din urm. - Ce vrei voi, oameni buni? - S stai de vorb cu noi, printe. - V ajut cu ceva? Avei nevoie de ceva? - Nu. Vrem doar s vorbim. - V stau la dispoziie. - Este adevrat ce se spune despre tine? - Nu tiu ce se zice prin lume. - Vindecai oameni? - Pe unii da, pe alii nu. - Nu-i poi tmdui pe toi? - Numai Dumnezeu e atotputernic. - Se vorbete despre nebuni vindecai - Am avut cazuri. - I-ai vindecat? - Nu eu! Dumnezeu le-a redat sntatea. - Cte neveste avei, printe? ntreb un putan. - Niciuna, fiule. Nu sunt nsurat. - Dar amante? - Nu-mi place cuvntul, rspunse rspopitul. La celelalte ntrebri nu rspunse. Plec n treaba lui. Mulimea se mprtie. Vraciul nu mai strnea vreun interes.

222

ORNICUL VRACIULUI * Ileana lui Dil deschise ua casei. Trecuse mult vreme de cnd nu mai venise pe acas. Brbatul ei o crezuse bolnav. A ateptat-o. La un timp, cineva i spusese de Ileana lui. O vzuse la Schitul Vraciului. Dil a lsat-o n pace. La vraci sau la spital, e tot un drac, a zis el. Ce, b, vraciul nu e tot un doctor? le zicea el ciobanilor ntlnii pe la Mgura Corbilor. Femeia se ntorsese acas. Pe lng ea, n casa lor sosiser i celelalte femei ale vraciului, maica Sofronia, Tania i Maria. Ciobanii l ndemnau deja pe Dil s se duc acas. Las stna, Dil, ai acas patru muieri, b, i ziceau ei. Niciunul nu tia ce este cu femeile aduse de Ileana, ce hram poart i pe unde le gsise muierea lui Dil Bratea. Maica Sofronia se instal ntr-o cmru lipit de buctria din curtea casei. Tania i Maria se rugar de ea: - Micu, las-ne cu tine. - Putei s venii. N-avem nevoie de spaiu mai mare. - Ne ajunge att, maic Sofronie, zise Maria. - Stm toate trei. O lsm pe Ileana n cas. i vine brbatul. Nu trebuie s se mpiedice cineva de noi, le vorbise btrna celor dou surori. Stinghere, retrase i tcute, femeile vraciului, cum erau cunoscute cele patru, ncercar s-i gseasc rostul n casa i prin curtea familiei Bratea. Nu prea tiau pe ce s pun mna. La schit, fiecare avea un 223

ALEXANDRU V. ALEXANDRU rost, o preocupare. Acolo n munte l aveau pe Darie al lor. Triau bucuria din chilia vraciului. Simeau tria lemnelor de la lavia lui Darie. Pe bttura lui Dil se simeau strine, ale nimnui. Ileana era i ea tot o strin. Ea nu-l mai dorea pe Dil. S-ar fi vrut ct mai departe de el. soarta a vrut s se rentoarc la el. Sper n liberarea vraciului i n regsirea bucuriilor trite la Schit. Vecinii lui Dil i dau coate. Nu tiau ce se ntmpl la acesta acas. Patru muieri n casa unui brbat, sunt prea multe, i ziceau ei. - Nu m simt bine aici, scnci Tania ca un celu rmas n afara adpostului. - Nici eu, oft sora sa. - Mi-e dor de Darie! - O s vin cndva. - M tem s nu mbtrnesc pn atunci. - i ce dac? Darie nu alege cnd e vorba de femei. - N-ai obraz, i art Sofronia indignarea. - De ce, micu? - Faci referire la anii mei. - Nu m-am gndit. - Dar e valabil, vrei s spui. - Nu, micu. Pentru tine m-a drui de trei ori pe zi lui Darie al nostru! - Sunt convins. i stau n cale? - ncerc s m adaptez. mi e greu. - i te dai la bab, te simi bine! - Fr tine a fi murit, micu. - M iei cu biniorul. - Nu. Glumesc doar. Ca s-l citez pe Darie, triesc 224

ORNICUL VRACIULUI un timp al nimnui. - Te-ai uitat prea mult la ornicele sale. - Nu m sturam privindu-le. - Ateptai chemarea lui Darie. - Nimic nu era mai frumos. - Triai clipa. - Tot Universul era al meu. - Darie vroia ntotdeauna s ajung n centrul Universului, poate c de aia - Darie era sfntul meu. nici nu tiu dac m poseda ca pe o femeie sau m nla deasupra lumii. - L-ai copiat. Ai nceput s vorbeti ca el. - E singurul brbat din viaa mea. - Nici eu n-am avut prea muli. - l vreau pe Darie, micu! - Toate l vrem. - Ileana l are pe al ei - Nu-l vrea. - Pcat. Are i un copil cu el. - E ndrgostit de Darie. - M tem pentru ea. - Este liber s-i aleag omul. - Tu tii mai bine, micu. - Vrei s-o elimini din viaa lui Darie? - Mi-ar veni rndul mai des! - Mini! - Vezi bine. Mint. Vreau s treac vremea. - Nici Ileana nu se simte n apele ei. - Vrea s doarm. - S-l viseze pe Darie - i eu a vrea s dorm. 225

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - Micu, vorbeti n locul meu, zise Ileana. Nu-l vreau pe Darie! l las pentru voi! - Unde am avea norocul sta, zise Maria. - M tem de Dil al meu. N-o s m lase. - Rmi cu el. - Nu pot. Sunt femeia altuia. - Ai un copil cu Dil. - Crete. Cu mine sau cu el, copilul se face mare. ntr-o zi va uita de prini. - Are nevoie de voi amndoi. - Micu, fetelor, drumul meu e altul! - Spre vrful muntelui? - Acolo, micu! - Vrei s dezgropi ornicele lui Darie - l vreau pe el, micu, cu tot ce ine de el. - Am vrea s ne dai ceva de lucru, Ilean. Ne putrezesc oasele stnd degeaba. - Mergem la grdin. Nu tiu ce mai e pe acolo. udm roiile, varza, dac nu s-au uscat cumva - Ce bine, sri Tania de la locul ei. - Mergem la grdin, soru-mea, zise Maria. - Lum glei, o sap i valea, le zise Sofronia. Cele trei femei pornir n urma nevestei lui Dil. O jumtate de drum o parcurser n tcere. Soarele se ridicase bine pe cer. Ileana inea poteca nainte. Cu sapa aezat pe umr, se grbea s ajung. Ar fi rupt-o la fug numai s uite de gndurile ce-i npdeau mintea. n urma sa, Sofronia, Tania i Maria ncercau s in aproape. Btrna Sofronia observase graba femeii. Zise: - Cine te ateapt la grdin, Ilean? 226

ORNICUL VRACIULUI - Nimeni, micu. - De ce alergi aa? - M arde pe dinuntru! - Te rcoreti fugind? - Nu prea tiu de mine. - Toate suntem un pic rtcite. - Eu sunt de-a dreptul pierdut, micu. - Suntem n aceeai situaie. - Sunt ncurcat cu Dil. - Rmi cu el sau l lai, nu tu ziceai aa? - Cte n-am zis eu, micu - i-e mil de el? - De copil mi este mil. - De brbatul tu, nu? - i de el, micu. Femeile tcur. n faa lor se ntindea grdina de zarzavat a Ilenei. Semna cu o tarla plin de buruieni. n jur nu se afla nici ipenie de om. Era ca ntr-un pustiu. * Darie Cotmeanu pare un rtcit pe strzile oraului. Viaa lui, n cretetul munilor, l slbticise. Trece pe lng oameni nepstor, dar sfios i atent s nu supere pe cineva. Ctva timp, de la judectorie i pn n centrul urbei, l urmriser cei ce l vzuser n sala de judecat. Drumul lui spre gar nu-l lu nimeni n seam. Nici de el nu se mai interesa cineva. 227

ALEXANDRU V. ALEXANDRU Gndurile sale se pierdeau printre stejarii i brazii din munte. Acolo era casa lui. i puca lui, i ornicele sale l ateptau la cantonul silvic. Doar femeile sale se aflau vremelnic ntr-un sat pierdut de lume i uitat de timp la poalele muntelui, unde nici deal i nici cmpie nu i se zicea. Printele rspopit privete lumea cu detaare. S-a desprins de ea. A suferit pentru ea, s-a druit trup i suflet acestei lumi pe care a vrut-o mai bun i mai dreapt. Rareori cte un ins i ridic privirea spre el. barba impuntoare a vraciului atrage atenia. Se aez pe o banc din lemn, lng o cimea de ap. i aduse aminte de lavia din chilia sa. Multe trupuri i gsiser neodihna, cum zice sfinia sa, pe lemnele acelea rotunde ce ineau loc i de pat i de mas. Pe lng el trec cei ce-i ateapt timpul plecrii spre niciunde i spre oriunde. Nimeni nu intr n vorb cu el. Nu e ntrebat de nimeni. Curioii trag cu ochiul spre barba lui stufoas i trec mai departe. Darie Cotmeanu se vrea acas n linitea sa, lng mceii din faa chiliei, lng crucea din lemn masiv culcat ntru venicie pe o podea din scndur. i e dor de Ileana, de Tania, de Maria i de maica Sofronia. - Mai este mult pn la tren? l ntreb cineva. - Pe care l atepi - Pe cel nspre Vale, rspunse omul. Vraciul ridic din umeri. Zise apoi: - Spre Vale merg i eu. Trenul are ntrziere vreo or. Aduce butenii dinspre deal. 228

ORNICUL VRACIULUI - Personalul nu circul? - Mi s-a spus c doar mocnia merge spre Vale. - i n-are o or anume? - O avea. Eu atept s vin. Ia loc. Sau ai ceva de lucru prin gar? - N-am, omule, ce s am. M grbesc spre cas. - Ai probleme - Muierea singur, copiii, oile. - Ea, muierea, nu are grij de oi? - E luz. A nscut acum dou zile. - Nu trebuia s-o lai singur. - Singur nu e ea. Are pe i btrni acas. - Ai oi multe? - Vreo ase sute. - Scoi ceva bani cu ele? - Nu trim ru. Alergtura e mare. - Cu punatul - Cu mulsul, cu tunsul, cu piaa, cu hrana oilor. La stn e de lucru ca la fabric. - Eti tnr. S nu te plngi. - Nu m plng. ntre cei doi se aternu tcerea. Dinspre munte se auzea uieratul locomotivei. Mocnia trase la peron cele cteva vagoane ncrcate cu buteni de lemn. Mulimea de pe peron i gsi repede loc peste stivele de lemne, ori pe scrile de fier. Vraciul ls n urm gara aceea de munte, gsindu-i loc la captul unui vagon. E mai bine dect pe jos, i zise el.

229

ALEXANDRU V. ALEXANDRU * Dil Bratea, brbatul Ilenei, privea cerul nnorat. O s plou, i zise el, m gndeam s dau o tur pe acas. Dil auzise c-i venise nevasta. Un vr de-a lui l vorbise i de cele trei femei aduse de nevast-sa. l atepta pe Ghi, fratele lui mai mic. Plecase de diminea s-i declare copilul i nu venise nc. i nscuse nevasta lui Ghi, iar el nu putea s lase oile singure. Mai privi o dat cerul. i lu fluierul i se aez pe o buturug pe care o folosea n loc de scaun cnd mulgea oile. Abia duse fluierul la gur c se i trezi strigat: - Dil? Unde eti m? - Sunt aici, frate-meu. Bine c venii. - i-e dor de acas. - A venit Ileana de la spital. - B, nerodule, aia umbl dup draci! - Ce vorbeti m tii tu? - Lumea zice. - E amrt, b frate-meu. E bolnav. - Am auzit. A fost la vraci, n munte. - O fi fost i pe acolo, i caut sntatea. - L-o fi gsit pe popa, acela rspopitu - Zici tu? - L-am vzut n gar la noi - Pe cine, m? - Pe rspopitul de la schit. - Ce fcea n gar? - A luat trenul ncoace. 230

ORNICUL VRACIULUI - Ai venit mpreun? - Ne-am urcat pe unde am putut. Cu mocnia am venit. Personalul nu circula. - i popa? - O fi venit dup Ila ta, aa i zicea el Ilenei. - Ileana mea e femeie cinstit. i spun eu dup cine venea popa, dac vrei s tii. - Spune frate-meu. - Ileana a venit cu trei micue de la schit. - Ce caut alea la tine, Dil? - Le-au drmat chiliile. - Cine m? - Poliia, jandarmii. - Ce aveau cu ele? - Cu vraciul aveau treab. Tu n-ai auzit lumea? - N-am auzit, frate-meu. - L-au arestat pe vraci, iar ele au plecat care ncotro. - i au ajuns la tine. - La Ileana au venit, nu la mine. - i crezi c popa le caut pe micue? - Asta i ziceam, tu bai cmpii cu Ileana mea. - Iart-m frate-meu. Glumeam i eu. - S nu mai glumeti, b Ghi. - ie i sare repede - Vorbeti de nevasta mea ca de zdreana lui Gali. Ghi Bratea tcu. La fel fcu i Dil. Fiecare ncerc s schimbe vorba. - M duc pe acas Ghi, zise Dil. De aia te ateptam. Ai nscris copilul? 231

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - L-am declarat, frate-meu. - M duc pe acas, ziceam. - i-e dor de nevast. - Am i uitat-o de cnd a plecat. - Du-te, b Dil, sunt eu aici. - S le bagi la adpost dac plou, art Dil spre oile din arc. - Nu le-oi lsa afar. - i s lai cinii slobozi. Ghi nu-l mai auzi pe frate-su, se lupta cu un bolovan de sare s-l duc n mijlocul arcului. * Nevasta lui Dil l atepta pe Darie. Aflase de la oamenii din sat care l vzuser n gar. Unii asistaser de gur-casc la Judectorie. Chiar cumnatul su Ghi i strigase din poart c l-a vzut pe rspopit. Ileana msura curtea de la stalul oilor pn la drum. Se uita cnd la deal, cnd la vale. i inima ei i spunea c Darie e pe aproape. n grajdul n care adposteau oile, Ileana aezase doi baloi de paie unul lng altul. Se parfumase i i agase o floare n pr. Celelalte femei nu tiau nc de venirea vraciului. Nu auziser de punerea n libertate a acestuia. Fiind strine de loc, nu intraser n vorb cu stenii. Nici nu avuseser cnd. Se nnoptase bine. Uliele satului erau cufundate n ntuneric. Vraciul ateptase lsarea ntunericului, apoi o pornise spre casa Ilenei. Bucuria lui era mare. Urma s-i vad femeile, iubitele, prietenele lui de zi cu zi. Ileana deslui prin ntuneric pe 232

ORNICUL VRACIULUI cineva care se apropia. Rspopitul mergea pe lng gard. Ajunse n dreptul femeii. Se auzi strigat: - Darie! Vino ncoace, Darie! - Ileana! Tu eti Ileana - Eu sunt, Darie. De dou ore stau la poart. - M ateptai? - Credeam c nu tii unde s ne gseti. - Dup bileelul tu m-am luat. - Vino dup mine, Darie! - Unde m duci? - Am un loc bun pentru tine. - Eti singur? - Micua i fetele sunt n camera lor. - Dorm? - Nu tiu. E lumina stins la ele. - S le spunem c am venit? - Avem timp. Haide cu mine! - tii un loc bun - L-am pregtit! - n grajdul vitelor? - Pe paie, Darie! Ai fcut-o vreodat pe paie? - Niciodat! - Parc i-e fric. - M tem. Tu ai brbat. - Nu e acas. - Unde l-ai trimis? - E cu oile la stn. - N-a aflat de venirea mea? - Nici de noi nu tie. - Nu i-ai spus c ai venit? - I-am dat vorb pe frate-su Ghi. 233

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - i n-a venit s te vad? - Pe la scptatul soarelui am vorbit cu Ghi. Se ducea la stn. - Nu crezi c al tu a aflat de tine - Ce s afle, Darie? - De nopile noastre de la schit. - Eti copil. La trla de oi n-avea de unde s afle. - Lumea circul, Ilean! - Prostii. Dil vine mine diminea, pn atunci - Eti sigur de ce spui? - Vino, Darie! Las prostiile! Darie Cotmeanu intr n grajdul oilor. Ileana l inea cu o mn de mijloc. Se auzea spunndu-i: - Pe aici, Darie, pe aici Printele mergea docil n direcia n care l ducea femeia. Lng baloii de paie se oprir. - Dezbrac-te Darie! - i tu se auzi vocea rspopitului. - i eu, Darie! Sunt aproape goal, Darie! - Te-ai parfumat - Pentru tine, Darie! Femeia se dezlnui. i nfipse dinii n carnea rspopitului. Acesta se ls moale peste trupul femeii. Se afundar amndoi n paiele proaspete. Vraciul o strngea n brae de parc ar fi dorit s-o sfrme. Femeia se aga de trupul rspopitului i i nfigea unghiile n carnea acestuia. - Nu aud ornicele mele, zise vraciul. - Sunt n mine, printe, nu le auzi cum bat? i zise aproape strigat nevasta lui Dil. Vraciul o strnse i mai tare n braele lui viguroa234

ORNICUL VRACIULUI se. Femeia uitase de sine. Tria momentul. n dezlnuirea ei tria doar clipa aceea fr s-i mai aduc aminte de brbatul ei, ori de copilul ei care abia ncepuse s zic mam. Vraciul i acoperi trupul cu srutrile sale. i minile acestuia erau plecate pe alte trmuri, pe acolo pe unde nici un ornic nu bate vreodat i nici mcar vreo femeie nu mai duce pe cineva n staulul oilor. - Mai vreau o dat, Darie! se auzi vocea Ilenei. - Sunt al tu. - Te vreau, Darie! - Nu lai i pentru mine? - Pn atunci e o eternitate, Darie, tu spuneai! Vraciul i puse capul ntre snii femeii. - Auzi cum mi bate inima? ntreb Ileana. - Aud ornicele vremii cum lovesc n turla eternitii! - Sufletul meu l auzi? - i simt dogoarea. Arde ca i trupul tu. - Sunt a ta, Darie! - i eu sunt al tu, sunt cu totul al tu - Strnge-m mai tare, Darie. - Te rupi n buci! - Vorbete-mi de eternitate - Tu eti eternitatea mea! - i Tania? - i ea! - i maica Sofronia? - Face parte din universul meu. - i Maria? - Ea este nceputul veacului ce va s vin! - Pentru noi toi? 235

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - ncrede-te n cuvntul meu. - N-o s te prsesc niciodat, Darie! - Nu mai ai cum. Suntem legai de aceeai soar- M vei pstra n inima ta? - ntotdeauna. - S nu te pierzi de mine, Darie! - Niciodat. Faci parte din viaa mea. - Plecm la schit? - Mine dimineaa, la prima or. - Au rmas mceii neudai! Mceii ti, Darie. - Cu roua de pe florile lor v-am udat buzele la toa-

t.

te.

- A fost frumos, Darie. N-am s uit. - I-am sdit la jumtatea muntelui. Pdurarii nu credeau n reuita mea. - i voi uda n fiecare diminea, Darie. - O s ajungem la schitul nostru. - Mai strnge-m o dat n brae, Darie! Braele rspopitului se ncolcir nc o dat i nc o dat peste trupul femeii. ntunericul nopii devenise de neptruns. Trupurile goale ale celor doi se ntlnir, contopindu-se. Pentru ei, fericirea nu avea margini, se aflau dincolo de nemrginire, cum zicea Darie.

236

ORNICUL VRACIULUI * Dil al lui Bratea, brbatul Ilenei, nclec pe unul din caii si. n loc de bici i mn calul cu o bucat de funie ndoit. Vestea c i venise nevasta l purtase pe culmea bucuriei. Scpa de grijile luia mic i avea i muierea la pat, i la muls oile, ca toi ceilali ciobani. Pe Ionu al lui l lsase n grija cumnatei sale, nevasta lui Ghi. Plec de la stn de cum se ls ntunericul, lsnd oile i trla pe mna lui frate-su, omul care i adusese i vestea cea mare despre Ileana lui. Strbtu cmpul i plcul de pdure i, tot ntr-o goan a calului o inu pn acas. Ca s nu mai ocoleasc prin sat, tie grdinile de la marginea ctunului i intr prin fundul grdinii. Leg calul de un pom i pi spre saivanul oilor. Nu mic i fu mirarea cnd o vzu pe Ileana lui venind dinspre poarta de la drum inndu-l de mijloc pe cel cruia i se zicea rspopitul. Auzise de el. i spuseser oamenii de cte minuni fcuse, ns, nu i cunoscuse personal pe vraci. Rmase pironit n ua grajdului. Femeia i cel de care sta agat cu braul, i trgea pe acesta spre intrarea n grajd. Dil nelese prpdul din viaa sa. Intr nuntrul adpostului oilor i se piti n spatele unei grmezi de paie. Ileana i conduse pe rspopit pn la un loc anume, unde improvizase un fel de pat din baloii de 237

ALEXANDRU V. ALEXANDRU paie. Ce a urmat, Dil a vzut, a plns, i-a dat pumni n cap. Nevasta lui s-a destrblat cum a vrut i ct a poftit ea. N-a scos o vorb. A asistat la aventura muierii neputincios ca un btut de soart. L-a privit pe rspopit cum se mbrac i pleac spre buctria din curte, acolo unde l ateptau maicile venite de la schit. Maicile despre care i vorbise Ghi erau Sofronia, Tania i Maria. Ileana lui Dil s-a ridicat din brlogul de paie, s-a mai agat o dat de gtul rspopitului, rugndu-l s n-o lase, s-o ia cu el la schit. Cuvintele vraciului nu le nelesese. Dil tia doar de oile lui, de nevast, de copil i de grija acestora. Ileana a rmas s se mbrace. n timp ce era aplecat s-i ia cmaa, Dil a venit prin spatele femeii. Funia pe care o avea n mn a trecut-o pe dup gtul Ilenei. La nceput vroia ca femeia s nu poat ipa. Gndul uciga i-a venit dup ce femeia a nceput s se zvrcoleasc. Ileana s-a zbtut pre de dou-trei minute. S-a lsat apoi moale pe genunchi. Cnd a ajuns pe stratul de paie, Ileana lui Dil trecuse n lumea celor drepi. Brbatul a rmas cteva clipe cu gndurile i cu mintea aiurea. i-a revenit repede. A strns hainele femeii i a trt trupul acesteia civa metri mai ncolo. A mutat o stiv de baloi de paie de lng ua saivanului i a acoperit trupul femeii. Att a fcut Dil. Ucigaul iei n curtea casei sale. Planul de a o ucide pe Ileana nu necesitase vreo pregtire anume. Gndurile sale, ns, l mpingeau mai departe. Nu numai nevasta lui greise, ci i rspopitul. De ce s plteasc numai ea? El n-avea nicio vin? se ntreb Dil. nclec 238

ORNICUL VRACIULUI n fug i se ndrept spre pdure. Ls n urm grdinile i plcurile de arini de pe marginea prului. Ajungnd la vadul pe unde treceau cruele, Dil trecu clare prin ap, innd-o n trapul calului. Dincolo de pru ls calul liber, apucnd drumeagul spre munte. A doua zi era duminic. tia el c vraciul i va ine slujba la canton. Acolo avea de gnd Dil s-l atepte pe rspopit. Ct despre trupul nevestei sale nu i fcea vreo grij. N-avea cine s-l gseasc n dou-trei zile ct avea el treab cu vraciul. Nu-l vzuse nimeni, nici de dispariia femeii nu aflase cineva. Dil trece printre copaci precum nluca. Uneori alearg, alteori merge la pas. Singurul lui gnd e acela de a da ochii cu rspopitul. * Vraciul Darie Cotmeanu btu n ua de la buctria din curtea Ilenei i a lui Dil Bratea. n cmrua dinspre drum dormeau nghesuite maica Sofronia, Tania i Maria. - Cine e? se auzi vocea btrnei Sofronia. - Eu, micu, eu sunt! rspunse Darie. - Darie! Darie! Tu eti Darie? Strig ct putu femeia. Tania i Maria srir din pat. Alergar la u. - Darie! A venit Darie al nostru! strigar ele, de parc ar fi vrut ca toat lumea s afle de acesta. - Ua asta am visat-o azi-noapte n arestul poliiei. - Ce spui, Darie, acolo ai dormit? - La un loc cu hoii i bandiii. - Stai pe pat, Darie, se auzi glasul blnd al Mariei. 239

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - N-avem timp de stat. - De ce, Darie? - Plecm! Mergem acas la noi! - Unde, Darie! Au demolat tot. - Nicio problem, punem totul la loc. - Cnd vrei s plecm? - Acum. Mergem cu mocnia pn la Halta Muntelui, de acolo lum poteca spre schit. - Cum zici tu, Darie, oft micua. - Executarea! ordon Tania. Ce nu v este clar? N-ai neles? Darie ne duce acas la noi! - La ordinele tale, soro, zise Maria, glumind. - Cum a fost pe-acolo, Darie, ntreb maica Sofronia. - Ca la pucrie. - N-am fost de curnd! Cum mai e pe acolo? - Servire la mas, la pat, totul la dispoziie. i odihn ct poftete omul! - Bravo! De asta nu mai veneai tu acas, Darie! - Nu vreau s ajung nimeni pe acolo, oft vraciul. - Te-au btut? - Nu, micu. - Ce i-au fcut, Darie? - M-au inut n arest o noapte. A doua zi am fost dus la judectorie. De acolo mi-au dat drumul s plec. - Te mai cheam? - Nu cred. Ei ns mi pot gsi multe - tia sunt nebuni, frailor! - L-au prt, micu. Nu veneau aa ca protii, zise Tania. Nu spunea Darie, de doctorii aceia care i strigau de la obraz c i fur i i neal pe oameni? 240

ORNICUL VRACIULUI - Darie nu e ho. Darie e omul nostru, vino lng mine Darie, vino s te mngi, s-i treac suprarea, l rug Maria pe rspopit. Rse apoi ct putu de tare. - i arde de rs. Nu e de rs, fato. - Glumesc, micu. Darie e puternic. Nu-l doboar o hait de lupi. S-i mulumim lui Dumnezeu c e aici. - M-am rugat tot timpul pentru el. - Toate ne-am rugat. S fi vzut cum sta Ileana n genunchi i se ruga pentru Darie. - S bai n geam la Ileana. Zicea c merge cu noi. - Am vorbit eu cu ea, micu. Vine singur. - Cnd ai vzut-o pe Ileana? Ce tot vorbeti, Darie! - nainte de a veni la voi m-am ntlnit cu ea. - Unde? Ce fcea la ora asta? - M atepta n poart! - Nu te cred, Darie! zise maica Sofronia. - Sunt eu un mincinos? - Nu! Dar nu pot s cred ce spui. - Am stat de vorb o or ntreag. - i? i nimic, nimic? ntreb Maria. - l atepta pe brbatu-su. - i-a luat-o Dil nainte, aa cred eu. - Crezi ce vrei micu. - A zis ceva de noi? E suprat de ceva? - Nu. Mine sau poimine vine la schit. - O las Dil al ei? - Hotrrea Ilenei e btut n cuie. 241

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - l las pe Dil i pleac. - Asta dorete ea. - N-o las ciobanul ei nici s mite. - Cu fora n-o ine nimeni. - E adevrat. Pcat de acela mic, de Ionu al ei. - Crete cu Dil, cu tatl lui - Fr mam nu-i va fi uor, vai de el! - i noi am trit la fel, maic Sofronie. - Voi dou s nu v plngei, la 20 de ani erai cu prinii. Copilul femeii abia are un an doi. Tania i Maria se strnser mai aproape de Darie. - Voi nu v strngei lucrurile? le ntreb acesta. - Ce e pe noi, avem i n bagaj, rser fetele artnd la mbrcmintea lor modest. - Micua are multe lucruri, toat viaa a strns, glumi rspopitul. - Vezi bine, Darie, sunt o femeie bogat. - Te ajutm, zise Maria, vreau s plecm ct mai repede de aici. Mi-e dor de chiliile noastre. - i de chilia lui Darie i este dor? ntreb Sofronia. - Mai ales de chilia lui! - Lui Darie nu-i este dor de tine. - Eti o rutate, micu. - ntreab-l, s vezi. - Darie e omul meu drag. - Tania zice altfel. - Zic Tania ce-o vrea, micu, Darie e sufletul meu! - Eu sunt de acord cu tine. - i eu cu tine, micu. - l mprim pe Darie, zici 242

ORNICUL VRACIULUI - Lsm i pentru Tania cte ceva. - O s pretind i Ileana o parte din el. - S vedem ce spune Darie. - Cnd s-o vedea ntre patru nebune, nu mai zice nimic. - Nebunele suntem noi? - Toate. N-am omis niciuna. - Bietul Darie, ce s-o face el? - Se descurc, e biat mare. - E un mare arlatan! - Crezi tu? - A venit pe furi. S-a dus la Ileana - Adic ne-a minit? - Ca pe neroade. Lui i place tare mult de Ileana. - De snii ei este ndrgostit. - ia care mustesc - Rotunzi ca rodiile date n prg! - i cte i mai cte. - De pielea ei ai uitat? - Nu. Darie zice c e alb ca laptele i catifelat. - A mngiat-o sigur cnd a venit. - Altfel nu trecea pe la ea. - l prindem acas, nu-i mai dm drumul. - Dup slujba de duminic. - Vor veni oameni la slujb iari? - Cu siguran. Lumea a aflat de eliberarea lui Darie. - De luni ncolo e al nostru. - Potrivim ornicele i l ateptm. - l vezi cum trage cu urechea la noi - Trage concluziile, aa zice el! 243

ALEXANDRU V. ALEXANDRU Dialogul femeilor se ntrerupse. Vraciul iei pe u. Tania, Maria i Sofronia l urmar. * Pe la jumtatea drumului, Dil Bratea se opri. Obosise. Drumul era plin de hrtoape, iar crengile copacilor l loveau peste fa ca nite bice venite de oriunde. Doamne, am omort-o, Ileana mea nu m-a vrut, iubea pe altul. De ce s-o fi mritat cu mine dac nu i eram drag?, se ntreb el. Dup mintea sa, femeia trebuia s moar. O vzuse n staulul oilor. Era goal cum o fcuse m-sa, n faa mea nu s-a dezbrcat niciodat. i era ruine, zicea. Cu animalul la cu barb pn la bru nu-i era ruine. Se simea n al noulea cer. Doamne cte i ieeau din gur sub trupul nenorocitului luia. Dil ncerca s se descarce de pcatul crimei. Cuta justificri, n sinea sa, el se substituia justiiarului care mprise dreptatea. Se ridic i o porni iari la drum. ntunericul nopii i da curaj. Se simea la adpost. Nimeni nu-i putea lua urma prin ntunericul codrului. ncerc s-i rememoreze cuvintele vraciului, cnd trupul acestuia o acoperea n ntregime pe Ileana lui. La stna de oi n-auzise de dimensiunile timpului, de centrul universului, traducea ns bine vorbele nevestei sale cnd l inea de mijloc pe rspopit i-i zicea: pe aici, Darie, pe aici. 244

ORNICUL VRACIULUI A simit cum cineva l lovete n moalele capului auzind-o pe femeia sa zicnd: dezbrac-te, Darie. Aa ceva nu se iart gndi ucigaul Ilenei. n urechi continua s-l loveasc vorbele ei, sunt aproape goal, Darie! i cte nu-i spusese ea rspopitului, gdilndu-i auzul. Capacul peste toate l puseser cererile femeii ctre matahala aceea proas: mai vreau o dat, Darie! Cu el, cu brbatul ei, nu se purtase niciodat aa. l respingea. Nu se parfuma i nici trupul nu i-l pregtea vreodat cnd ajungeau n acelai pat sau pe vreun aternut de paie. Trecuse de miezul nopii. Dil Bratea continua s urce muntele ctre cantonul silvic. Ducea cu sine bucata de funie i un topor cu coad scurt. Le poart la vedere. Cine l-ar ntlni ar crede c e plecat dup lemne, ori pus lauri n calea iepurilor sau cocoilor de munte. La fiecare zgomot tresare. Drumeagul de munte e pustiu. Doar crengile uscate trosnesc n copaci sau rupte de vnt. La schitul vraciului nu s-au inut slujbe de la ridicarea rspopitului. Oamenii i-au vzut de treburile lor pe acas. N-au mai luat muntele n picioare. Pe locul unde vraciul tmduia boli i npstuii, zac lemnele rvite, rupte din pereii chiliilor i din acoperiurile de indril. Dil ajunse la canton cu mult nainte de rsritul soarelui. Cteva sute de oameni sosiser deja la schit. Ziua de duminic le da prilejul s fie martori la minunile svrite de vraci. 245

ALEXANDRU V. ALEXANDRU Unii veniser cu scule i cu gndul s ajute la montarea chiliilor, la repararea stricciunilor fcute de jandarmi i de utilajul forestier adus special pentru a pune totul la pmnt. Dil se amestec n mulimea de oameni. Se pierdu n dimensiunea timpului, cum ar fi zis Darie Cotmeanu n faa ornicelor sale din chilie. Oamenii adunai l ateptau pe vraci. Unii se nclzeau pe lng foc, alii stteau lungii pe iarb. Dil n-avea stare. Umbla de colo pn colo. * Mocnia opri n halta Muntelui. Trgea dup ea patru vagoane goale. n fapt, dup locomotiva liliputan se nirau nite platforme de fier fr perei. Pe acestea se instalau cele cteva zeci de persoane ce urmau s ajung la vreo stn de oi n munte, sau la schitul vraciului. Darie Cotmeanu o lu de mn pe maica Sofronia. O ridic n brae aeznd-o direct pe marginea unui vagon. Maria i Tania srir sprintene pe platforma cu roi i i gsir loc la vreo doi metri de btrn. Printele rspopit vru s stea n picioare. S simt aerul tiat n vitez de trenuleul acela de munte. Cineva i fcu semn s se aeze, altfel nu se ddea liber mocniei. Darie i puse palmele mari pe umerii Sofroniei. Pn la urm nelese, se aez lng aceasta. - Pari trist, micu, zise el. - Sunt puin obosit. 246

ORNICUL VRACIULUI - Ajungem acas, o s ne odihnim. - E mult pn atunci. E o ruin la schit. - Ne aranjm n canton. - Bine zici. - Pn se vor monta i repara chiliile. - O s dureze ceva timp. - Nu ne grbim, micu, avem unde sta. - mbtrnesc, Darie! - Prostii de-ale tale. - Zici tu - Eti mai bun ca la douzeci de ani! - Nu te uitai la mine pe atunci. - Ai uitat tu. Chilia ta tie mai bine. - ntlniri pe fug Ca i cnd n-ar fi fost. - Au trecut. Avem timpul n fa. - Care timp, Darie? - Eternitatea, micu. S nu uii de aceasta. - Vorbe de ameit naivii. - De ce spui asta? - Sunt btrn, Darie! - Nici eu nu sunt prea tnr. - Ferice de Maria i de Tania. - Au avut o ans uria. - Cu tine. - Dumnezeu a fost cu ele. - Mi-e dor de chilia mea! - De a mea nu-i este? - Nu! Nu mai trec pe la tine - De ce, Geno? - Te-ai stricat! - La cap? 247

ALEXANDRU V. ALEXANDRU - i la cap. Prea multe femei pe capul tu. - Pe care s-o alung? - Toate au cte un rost n viaa ta. - Recunoti? - O s vin i Ileana. - O femeie nemaipomenit. - La pat? - La modul general. - i la pat? - Pe lavi, dac tot insiti s afli! - S-o schimbi, Darie. - Pe Ileana? - De lavi ziceam. - Ce nu i convine - Lemnele din ea. - S iau o dormez cu arcuri? - Nu mi-ar plcea. - Vezi? Lavia e pe placul tu! - S pui ceva pe ea. - Un bra de paie? - Suntem la schit nu la stna Ilenei. - A fost bine la ea - Nici n-ai apucat s-i scoi nclrile. - Le-am scos, dar nu tii tu. - Ai fost n cas la Ileana? - N-ai ghicit. - n poian, la fntn - Nu. Mereu o iei pe alturi. - n saivanul oilor. - A fost o splendoare, micu! - Pe paie! 248

ORNICUL VRACIULUI - Ai ghicit. Experien unic, Geno! - Nu o invidiez pe Ileana. - De ce? - Era altceva pe canapeaua ei. Ai vzut ce mobil drgu aveau n cas? - N-am intrat pe nicieri. - Te-ai repezit la grajd. - Ea a dorit acolo. - Tu nu - M-am dus dup ea. - Dac v gsea Dil, era vai de ea i de tine - Omul st la oi, nu prea d pe acas. - Zice ea. Nu tii niciodat cnd vine. tia umbl noaptea ca liliecii. Pasc oile, le plimb. Au timp. - A fost o sear ca n poveti. - Vorbete-mi de eternitate, Darie. - Ileana aparinea eternitii, micu, n momentele alea treceau secole pe lng ea ca prin ornicele din chilia mea. - E tnr. Peste civa ani, nu mai zici aa. - De toate femeile mele zic aa. - i de mine? - Mai ales de tine, Geno, eti din generaia primelor iubiri. Micua privi la el. i ls capul n jos. Amintirile o copleeau.

249

ALEXANDRU V. ALEXANDRU * Cteva zeci de oameni, l ntmpinar pe Darie Cotmeanu n poiana din faa schitului. Sosii cu multe ore nainte, oamenii fcuser ordine. Toate panourile din lemn, ce alctuiser pereii chiliilor erau aezate n stive. indrilele rupte i scndurile sparte, care nu mai puteau fi folosite la reconstrucia chiliilor, fuseser depozitate la marginea schitului, pe lng gard. Maica Sofronia, Tania i Maria se oprir lng primul grup de oameni. Par dezorientate. Printele Darie privi la ele cu ngduin. i era mil de ele. Intrar mpreun n incinta cantonului silvic. - Aici o s locuim, zise printele Darie. - Claie peste grmad. - Totdeauna ai fost nemulumit, micu. Eu nu voi sta cu voi. Nu te voi deranja, pn disear chilia mea e gata. - Crezi tu, Darie. - E vorba de patru perei ncheiai la coluri. Oamenii nu vor avea pauz pn termin. - Le-ai dat ordin? - Nu micu. Nu dau ordin la nimeni. Ei au zis. - E bine. Suntem acas. Asta conteaz. - Pari obosit. - Sunt destul. - Le spui la fete ce s fac. - Ele nu tiu? - Tu eti efa lor. - Asta mi place. N-am fost niciodat. 250

ORNICUL VRACIULUI - S scoatei ornicele de unde sunt ngropate. - N-ai uitat de ele. - Prin ele privesc viitorul. - i trecutul? - L-am lsat n urm. - i prezentul? - Prezentul meu eti tu, Geno! - Eti un pariv, Darie! - Deloc. Te iubesc, tu tii asta. - S nu aud fetele, dai de bucluc. - Niciodat nu s-ar supra pe mine. - Nici pe mine. Sunt minunate, dar mai tii? - Sunt tinere, le mai sare i lor andra. Printele Darie privi la oamenii care trudeau n curte, zise ctre btrna Sofronia: - M duc la ei, Geno. - Du-te, Darie, zise aceasta. Vraciul se ndrept spre cei care crau lemnele i le duceau spre locul unde trebuia s fie nlat chilia sa. Din mers se ag de un panou trt spre chilie de doi bieai ce abia rsuflau. Slt panoul pe umeri i plec. Putanii privir n urma lui. - La ct e de mare, sta poate lua toat chilia n spinare, zise unul dintre ei. Cellalt rse. La Schitul Vraciului se intrase n ritmul muncii. Pe cteva pirostrii se puseser cazanele cu mncare la fiert. Pe la apusul soarelui cteva chilii erau deja ridicate i acoperite. Nu se cunoteau c fuseser demolate. Mulimea forfotea. Lumea atepta slujba de sear. La cumpna nopii, printele se ocupa de cazurile 251

ALEXANDRU V. ALEXANDRU speciale. Nu se cunotea nc dac vreun bolnav din categoria respectiv va fi adus la crucea vraciului. n chilia printelui rspopit se aduse i ultimul ornic ce-i slujea sfiniei sale s vad viitorul i drumul spre dincolo, cum se exprima el deseori. Tot ornicul i arta barajul unde s-i lase hainele la trecerea Styxului. C gol am venit pe lume, maic Sofronie, i tot gol m voi duce, zicea el repetnd un citat, des uzitat n lcaurile de cult. i tot el repeta la nesfrit c, toate femeile lui l vor nsoi pn dincolo de marginea lumii i nu l vor prsi nici acolo, iar ornicul le va numra paii dintre cele dou trmuri. Dar cte nu zicea Darie... * n chilia sa, reconstruit pe de-a-ntregul, vraciul Darie Cotmeanu st n genunchi n faa ornicului de pe perete. ine n mn o carte pe care o deschide, o nchide i tot aa de nenumrate ori. Se pregtete de slujba pe care urmeaz s-o in n faa celor adunai la schit. Ca niciodat, prin fa i se perind imaginea ntregii sale viei, viziunea panoramic, aa cum numea el unul din fenomenele morii clinice. N-apuc s se dezmeticeasc. Din spatele su, Dil Bratea, intrat pe furi n chilie, ridic de trei ori ghioaga pe care o avea la el i tot de attea ori o izbi cu toat puterea n capul printelui Darie. Sngele ni cu putere n toate prile. Dil mai ridic o dat ghioaga, dar rmase cu ea n aer. Strig ct putu de tare spre rspopit: 252

ORNICUL VRACIULUI - De trei ori te-ai urcat i te-ai dat jos de pe muierea mea! Att a zis Dil al lui Bratea, apoi, cu aceeai furie i-a aruncat mciuca n ornicul din faa vraciului, transformndu-l n ndri. Printele Darie n-a auzit spusele lui Dil, peste sfinia sa se pogorse pacea i starea de bine, cum el nsui le explica oamenilor despre trecerea hotarului dintre cele dou lumi. Dil a ieit din chilie. S-a amestecat n mulime. Pe la miezul nopii s-a strecurat printre copacii din jurul schitului, apucnd spre vale. Nu tia ncotro se duce i nici de ce. La schit a fost linite pn la cumpna nopii. Atunci, trebuia s ias printele cu cartea aceea a lui mare i cu coperile aidoma unor scnduri, s vorbeasc celor muli, s in slujba lui obinuit. Printele n-a ieit. Era mort. Din genunchi, unde l prinsese moartea, czuse cu capul n pendula spart, n ornicul prin care vedea lumile n toate dimensiunile lor. A fost scos afar pe brae i dus lng crucea de stejar ct un monument de mare, rmas culcat pentru totdeauna. Jalea a cuprins inimile tuturor. Vestea morii printelui Darie s-a rspndit pn dincolo de fruntariile arii. Rspopitul murise. Lumea de pe lume s-a adunat s-l plng pe sfinia sa. ngrozite, maica Sofronia, Tania i Maria l-au plns pe Darie al lor cinci zile i cinci nopi. Tot ele i-au spat groapa lng crucea de stejar din curtea schitului. N-au vrut s lase pe nimeni s se amestece n du253

ALEXANDRU V. ALEXANDRU rerea lor. La capul printelui au aezat ornicul rmas ntreg. S poat privi peste hotarele celor dou lumi i s msoare trecerea timpului, a zis maica Sofronia, citndu-l pe Darie. Cele dou surori, Tania i Maria, mbrcate n straie negre, nu mai erau doar orfanele Linei i al lui Ion Dindeal ci i vduvele vraciului. Tot aa avea s le zic i lumea care venea s aprind o lumnare la mormntul lui Darie Cotmeanu i s vad ornicul vraciului, martorul tuturor ntmplrilor din chilia printelui rspopit. Dup apte zile de jeluit la mormntul vraciului, btrna Sofronia strnse rnd pe rnd lucrurile rposatului. Agoniseala acestuia se reducea la dou maldre de cri i cteva nscrisuri aruncate vraite pe masa lui de lucru. Pe un petic de hrtie, micua citi: Auzi ornicul cum bate, ntre veacuri, la rstimpuri i desparte noaptea-n dou la-nceput de anotimpuri? Universuri fr margini! nceputuri nesfrite! Plsmuiri sunt toate astea? Taine sunt nedesluite? Sofronia lcrim. Iei din chilia vraciului i se duse lng cele dou tinere. - Vrei s v citesc ceva?, le ntreb ea fluturndu-le prin fa bucata aceea de hrtie gsit n chilia rspopitului. Indiferent, Maria ridic din umeri. Sora ei, Tania, tresri. - Cum s nu, micu, e vreun bilet de la Darie?, ntreb ea. Btrna cltin din cap. Citi cele cteva rnduri aproape pe nersuflate, apoi i ls privirea n p254

ORNICUL VRACIULUI mnt i oft. - Ce o fi vrut s zic Darie al nostru?, ntreb Tania. Cu gndurile duse aiurea, Maria nu auzi ntrebarea. Btrna Sofronia le prinse pe amndou pe dup umeri i zise printre lacrimi: - Sunt ntrebrile sale la chemarea Celui de Sus. Ca la o comand, cele trei femei i ridicar ochii la cer; spre acolo unde plecase sufletul lui Darie al lor. * Dil s-a predat poliiei. A fost judecat i condamnat la 25 de ani de nchisoare. Ileana a fost ngropat de neamurile sale, pe undeva mai la marginea cimitirului. S nu se ating de morii cuiva, a zis preotul satului. Ionu, fiul lui Dil i al Ilenei a rmas n grija unchiului su Ghi Bratea i a nevestei acestuia. Btrna Sofronia, Tania i Maria au luat drumul mnstirii. S-au clugrit. Sunt cunoscute ca maicile Sofronia, Tania i Maria. Ornicul de la capul vraciului continu s msoare timpul, fiecare btaie a sa e nc un pas spre venicie. SFRIT

255

ALEXANDRU V. ALEXANDRU

256