Sunteți pe pagina 1din 478

Colleen McCullough Az oktberi l

ELS KTET Caesar s Kleoptra regnye EURPA KNYVKIAD BUDAPEST, 2004 FORDTOTTA Sznt Judit Colleen McCullough: The October Horse Published by Century Books in 1996 Copyright 2002 by Colleen McCullough All rights reserved Hungarian translation Sznt Judit, 2004 Az illusztrcik a szerz rajzainak felhasznlsval kszltek A Rma-sorozat ktetei: RMA ELS EMBERE FKOSZOR FORTUNA KEGYELTJEI CAESAR ASSZONYAI CAESAR HBORI A szerztl az Eurpa Knyvkiadnl megjelent mg: TVISMADARAK TRJA NEKE Edward J. Perkins nagykvetnek, az Oklahomai Egyetem William J. Crowe tanszke politolgiaprofesszornak, odaad ktelessgtudsrt s egyb, meg nem nekelt szolglatairt, szeretettel s csodlattal GAIUS JULIUS CAESAR

OKTBER IDUSVAL vget rt a hadjratok vszaka, s ezen a napon a Campus Martius fves trsgn, alig valamivel a kztrsasgi Rma serviusi falain tl, kocsiversenyt rendeztek. Az v legjobb harci lovait prosval szekerek el fogtk, s nyaktr iramban hajtottk vgig ket a plyn. A nyertes pros jobb oldali tagja lett az oktberi l, amelyet Mars hadisten papja, a fiamn Martialis drdval agyonszrt. Ezutn az oktberi l fejt s nemi szerveit lemetltk; a nemi szerveket sebbel-lobbal, hogy mg vrezzenek, Rma legrgibb templomnak, a Reginak szent tzhelyre szlltottk, majd tadtk a Vesta-szzeknek, hogy Vesta szent tznl elhamvasszk ket. A hamvakat ksbb abba a stemnybe kevertk, amely Rma Romulus kirly ltali megalaptsnak vforduljra kszlt. A feldsztett fejet odavetettk kt, egyszer polgrokbl ll csapat kz, melyek kzl az egyik a Subura kerletet, a msik a Sacra Via kerletet kpviselte; ezek aztn dz kzdelemben mrkztek meg a fej birtoklsrt. Ha a Subura gyztt, a fejet a Turris Mamilira szgeztk ki, ha a Sacra Via kerekedett fell, a fej a Regia kls falra kerlt. Ezzel az si szertartssal, amelynek eredetre mr senki sem emlkezett, Rma legrtkesebb tulajdont ldoztk fel a Vrost kormnyz ikerhatalmaknak: a hbornak s a fldnek, amelyektl Rma hatalma, gazdagsga, rkk tart dicssge eredt. Az oktberi l hallban egyszerre lttt testet a mlt elsiratsa s a jvrl alkotott ltoms. 7 I CAESAR EGYIPTOMBAN Kr. e. 48 oktbertl Kr. e. 47 jniusig I mS& 1 ) 7 KLEOPTRA 1

-Tudtam, hogy nem csal meg a sejtsem: fldrengs volt, ha szernyke is - jelentette ki Caesar, tablinumra helyezve az iratkteget. - De mi kze ennek a vita trgyhoz? - krdezte Calvinus. - Istensgem jeleirl van sz, Gnaeus! Abban a bizonyos liszi templomban megfordult a Gyzelem szobra, Antiokheiban s Ptolemaiszban kardok s pajzsok koccantak ssze, Aphrodit pergamoni templombl dobpergs hallatszott - minderre ugye te is emlkszel? Nos, tapasztalatom szerint az istenek nem szoktak beavatkozni az emberek gyeibe, ahhoz pedig, hogy Magnust Pharszalosznl megverjem, vgkpp nem kellett egy istennek sem leszllnia a fldre. gy ht rdekldtem itt-ott Grgorszgban, Provincia Asia szaki felben s Szriban, az Orontsz partvidkn. Az sszes jelensgre ugyanazon nap ugyanazon pillanatban kerlt sor; gy a szerny kis fldrengsre is. Gondolj csak a mi itliai papjaink feljegyzseire: msrl sem szlnak, mint a fld mhbl eldrdl dobokrl s szobrokrl, amelyek fura dolgokat mvelnek. No lm: megannyi fldrengs. - Megfosztasz dicsfnynktl, Caesar - vigyorodott el Calvinus. - Mr abba a hitbe ringattam magam, hogy egy istennek dolgozom. - Brutusra pillantott. - Nemde te is csaldott vagy, Brutus? A nehz szemhjtl rnykolt stt, komor szempr nem csillant fel a jkedvtl; inkbb tprengn szegezdtt Calvinusra. - Egyltaln nem vagyok csaldott vagy kibrndult, Gnaeus Calvinus, habr termszeti okokra sem gyanakodtam. A szban forg jelentseket puszta hzelkedsknt rtelmeztem. Caesar arca megrndult. - A hzelkeds mg rosszabb - mondta. A hrom frfi abban a knyelmes, de korntsem fnyz szobban lt, amelyet a rhodoszi ethnarkhosz bocstott rendelkezskre, hogy a pihensre s alvsra szolgl szllson kvl hivatali helyisgk is legyen. Az ablak az Egei-tengert Kprosszal, Kilikival s Szrival sszekt fontos kereskedelmi csompont forgalmas kiktjre nzett. A nyzsg hajk, a mlykk tenger 11 s a szoroson tl a magas lkiai hegyek tetszets s rdekes ltvnyt knltak, de a hrom frfi r sem hedertett. Caesar jabb zenet pecstjt trte fel, egy szempillantsra tfutotta az rst, majd felmordult.

- Ez meg Kproszrl jtt - szlt, mieltt trsai visszamerltek volna munkjukba. - Az ifj Claudius jelenti, hogy Pompeius Magnus Egyiptomba tvozott. - Megeskdtem volna, hogy Hirrus rokonhoz csatlakozik a parthus kirly udvarban - jegyezte meg Calvinus. - Ugyan mit nyjthat Egyiptom? - Vizet s lelmet. Amilyen csigatempban halad, mg Alexandriban vesztegel majd, mire, mint minden vben, feltmadnak a szelek. Biztosra veszem, hogy a Provincia Africban tartzkod tbbi meneklthz akar csatlakozni. Caesar hangjban szomorsg csengett. - Teht mg nincs vge - shajtott fel Brutus. Caesar felcsattant. - Brmikor vge lehet, kedves Brutusom, amennyiben Magnus s az gynevezett senatusa" elm llnak, s kzlik, hogy in absentia megplyzhatom a consulsgot. Brutus hallgatott; helyette Calvinus szlalt meg. - 0, ez tl sszer megolds lenne Catnak s a hasonszreknek mondta. - Ameddig Cato l, sem Magnus, sem a senatusa rszrl nem szmthatsz engedmnyekre. - Ezzel magam is tisztban vagyok. Caesar hrom nundinae-val korbban kelt t a Hellszpontoszon Provincia Asiba, s az gi tengerparton ereszkedett lefel, hogy megszemllje a puszttst, melyet a flottt toborz s pnzt gyjt republiknusok lzas igyekezetkben okoztak. Templomokat forgattak ki legbecsesebb kincseikbl, bankok, pnzemberek spub-Ucanus-ok, azaz adbrlk pnztraiba trtek be, s elvittek mindent. Metellus Scipio, aki inkbb volt Szria kormnyzja, semmint Provincia Asi, ugyancsak ezen a vidken llapodott meg, mikzben Szribl Thesszliba tartott, hogy csatlakozzk Pom-peiushoz, s trvnytelen adkat vetett ki mindenre, ami csak az eszebejutott: ablakokra, oszlopokra, ajtkra, rabszolgkra, nincs12 telenekre, gabonra, hzillatokra, fegyverekre, tzrsgi felszerelsekre s fldtruhzsokra. Amikor pedig kevesellte az ebbl ered jvedelmet, az elkvetkez vtizedre is kirtta s behajtotta az adkat, a tiltakoz helyblieket pedig kivgeztette. Habr a Rmba befut jelentsek inkbb Caesar istensgnek bizonytkait rszleteztk, semmint az ilyen gyeket, Caesar kt okbl kelt tra: tnymegllapt krutat akart tenni, valamint intzkedni kvnt a megbntott provincia pnzgyi fellendtsrl. E clbl trgyalt a vrosok s az zleti krk vezet szemlyisgeivel, elkergette a pubiicanus-okat,

szmos adfajtt t vre eltrlt, elrendelte, hogy a pharszaloszi strakban fellelt kincseket szolgltassk vissza a templomoknak, ahonnan szrmaztak, s meggrte: mihelyt Rmban helyrelltja a tisztessges kormnyzst, tovbbi rendszablyokat lptet letbe a szegny Provincia Asia megsegtsre. Ht igen, gondolta Gnaeus Domitius Calvinus, amint itt, Rho-doszban figyelte a tablinumn felhalmozott paprok kzt matat Caesart: ezrt hajlanak r Provincia Asia laki, hogy istent lssanak benne. Az utols olyan frfi, aki fellpett zsiban s rtett a gazdasghoz, Sulla volt; az rendkvl mltnyos adzsi rendszert tizent v elmltval nem ms, mint Nagy Pompeius trlte el. Meglehet, tndtt Calvinus, hogy csak a legsibb patrciuscsaldok sarjai rtik meg, mivel tartozik Rma a provinciinak. Mi, tbbiek, nem gykereznk ilyen szilrdan a mltban, s inkbb a jelenben lnk, semhogy a jvrl gondolkodjunk. A nagy ember most elg fradtnak ltszott. No persze vltozatlanul munkabr s frge, de azrt kitkzik rajta a trdttsg. Mivel borhoz vagy egyb asztali nyencsgekhez soha nem nylt, elpuhultsg nlkl veselkedett neki minden j napnak, s irigylsre mlt volt az a kpessge is, hogy egy rvid szunyklsbl is feldlve, megersdve bredjen. A baj csak az volt, hogy tl sok munka nehezedett r, s legtbb munkatrsban nem bzott annyira, hogy felelssgnek legalbb egy rszt rjuk terhelje. J plda erre Brutus, gondolta fanyarul Calvinus (aki nem kedvelte Brutust). Maga a tkletes knyvel, mgis minden erejvel arra trekszik, hogy vdelmezze senatorhoz igencsak mltatlan, uzsorsokbl s adbrlkbl ll cgt, az len Matiniusszal s 13 Scaptiusszal. A cgre igazbl a Brutus s Brutus" nv illenk. Aki csak szmt Provincia Asiban, mind millikkal tartozik Ma-tiniusnak s Scaptiusnak, s ugyanez ll Galateia kirlyra, Diotaroszra s Kappadokia urra, Ariobarzanszre. Brutus teht rksen sptozik, s ezzel felbosszantja Caesart, aki irtzik a nyaggatstl. - Hiba, a tzszzalkos kamat egyszeren nem ri meg a befektetst ismtelgeti panaszosan. - Hogy is llapthatod meg eny-nyiben, amikor ez az arny a rmai zletembereket is megnyomortja? - A magasabb kamatra klcsnz rmai zletemberek hitvny uzsorsok - feleli ilyenkor Caesar. - A negyvennyolc szzalkos kamatos kamat, Brutus, kznsges bncselekmny! A kegyeltjeid, Matinius s Scaptius ennyit szmtottak fel Kproszon a sza-lamisziaknak, s amikor

nem gyztk a trlesztst, kiheztettk ket! Ha azt akarjuk, hogy provinciink tovbbra is hozzjruljanak Rma jlthez, jzan gazdasgi felttelek kztt kell mkdnik. Brutus azonban, azzal a csknyssggel, amely pnzgyekben mindenkor jellemezte, kitartott a maga llspontja mellett. - Nem a pnzklcsnzk tehetnek rla, ha a klcsnkrk elfogadjk a szoksosnl magasabb kamatrl szl szerzdseket -jelentette ki. - Az adssg az adssg, s azzal a kamattal kell lerni, amit a szerzds kikt. Te pedig most az egsz gyletet trvnytelenn nyilvntottad! - Br mindig is trvnytelen lett volna. Te, Brutus, hres vagy a tartalmi kivonataidrl - ki ms tudn Thukdidsz sszes mveit kt oldalba prselni? Azzal mg nem prblkoztl, hogy a tizenkt tbls trvnyt egyetlen kurta oldalba srtsd? Ha a mos maio-rum lltott Cato bcsikd mell, gy azt sem szabad elfelejtened, hogy a tizenkt tbls trvny kereken megtiltja a kamatra - brmilyen kamatra! - val klcsnzst. - Ennek mr hatszz ve - vgott vissza ilyenkor Brutus; Caesar pedig lassan dhbe gurult. - Ha a klcsnkrk hozzjrulnak a megsemmist felttelekhez, akkor eleve alkalmatlan zletfelek, s ezt te is ppily jl tudod - kzlte. Igazbl azrt sirnkozol, mert megtiltottam, 14 hogy a rmai pnzklcsnzk az adssg erszakos behajtshoz a kormnyz katonasgt vagy a lictorokat vegyk ignybe. s ez a beszlgets napjban legalbb egyszer megismtldtt. Brutus persze klnsen sok fejtrst okozott Caesarnak, aki Pharszalosz utn kt okbl vette szrnyai al a fiatalabb frfit: elszr is az anyja, Servilia irnti vonzalom brta r, meg aztn furdalta a lelkiismeret, amirt annak idejn, Pompeius maghoz desgetse rdekben, felbontotta Brutus s Julia eljegyzst, ez a dnts pedig - amint azt Caesar nagyon jl tudta - sszetrte Brutus szvt. Calvinus azonban meggyzdssel hitte, hogy Caesarnak, amikor Pharszalosz utn Brutust megsajnlta, sejtelme sem volt rla, mifle ember a prtfogoltja. Akit egykor ltott, fiatal fi volt, s tizenkt v telt el, mire a kapcsolat feljult. Ekknt Caesar nem tudhatta, hogy a pattansos legny, aki mostanra harminchat ves pattansos frfiv rett, a csatamezn gyva nyl, de bezzeg bsz oroszlnn vlik, ha mess vagyont kell megvdenie. Mindenki tudta, de senki sem merte megmondani Caesarnak, hogy Brutus Pharszalosznl rintetlen dobta el a kardjt, st jl el is dugta a mocsrban, mieltt Larisszba meneklt volna, ahol is Pompeius republiknus" /aci-jnak els tagjaknt esedezett

bnbocsnatrt. Nem, gondolta Calvinus, valban nem szeretem ezt a nylszv alakot, s nem bnnm, ha tbb a szemem el sem kerlne. Mg hogy ez mondja magt republiknusnak"! Ez is csak amolyan hangzatos elnevezs, amellyel meg a tbbi gynevezett republiknus igazolni prblja a polgrhbort, amelybe Rmt tasztottk. Brutus felllt tablinuma melll. - Megbeszlsre vrnak, Caesar. - Akkor nehogy elkss - mondta bksen a nagy ember. - Azt jelentse ez, hogy a freg Matinius Rhodoszra is utnunk jtt? krdezte Calvinus, mihelyt Brutus elvonult. - Attl tartok, ez gy van. - A fekete gyrvel vezett szivrvnyhrtyj, nyugtalant vilgoskk szempr sarkban mosolyra gyrdtt a br. - rlhetsz, Calvinus. Hamarosan megszabadulunk tle. Calvinus visszamosolygott r. - Mi a terved vele? - krdezte. 15 -Mihelyt Tarszoszba, utunk kvetkez s egyben vgs llomsra rnk, bekvrtlyozom a kormnyzi palotba. Keresve sem tallhatnk szmra mltbb bntetst, mint hogy jra Sestiusnak kelljen dolgoznia. Sestius ugyanis mig neheztel r, amirt elorozta a kt kilikiai lgit, hogy Pompeius Magnust tmogassa velk. Mihelyt Caesar kiadta az indulsi parancsot, az esemnyek felgyorsultak. Rhodoszbl mr msnap Tarszoszba hajzott kt teljes ltszm lgival s mintegy hromezer-ktszz veternnal, akiket legrgibb lgii, elssorban a hatodik megmaradt embereibl terelt egyv. Vele tartott ezenkvl nyolcszz germn lovas katona a maga hn szeretett remus lovaival, s az a maroknyi ubius gyalogos, aki orvdrdahajtknt a germnokkal harcolt. Tarszosz vrosa, miutn Metellus Scipio kitntetett figyelme romlsba tasztotta, nehzkesen tengdtt Quintus Mrcius Philippus irnytsa alatt; az utbbi Caesar behzasodott unokaccsnek s Cato apsnak, Lucius Mrcius Philippusnak, a nagy sumknak s epikureusnak volt a fiatalabbik fia. Caesar elszr megdicsrte Philippust jzan mrskletrt, majd haladktalanul visszahelyezte Publius Sestiust a kormnyz curulisi szkbe, egyszersmind kijellve legtusnak Brutust, proquaestornak pedig az ifj Philippust. - A harminchetedik s a harmincnyolcadik lgit szabadsgolni kell mondta Calvinusnak. - Teleptsd le ket hat nundinae tartamra egy j felfldi tborba valahol Kilikia Kapui fltt, aztn majd irnytsd ket

hozzm, Alexandriba, egy hajhaddal egyetemben. n majd ott vrok rjuk, utna pedig nyugatra vonulok, hogy kifstljem Provincia Africbl a republiknusokat, mieltt mg nagy jdolgukban pocakot eresztennek. A negyvenes vei vge fel jr, magas, homokszn haj, szrke szem Calvinus engedelmesen rblintott a parancsokra. Caesar szndkai elbbutbb mindig helyesnek bizonyultak, s Calvinus, amita egy vvel korbban csatlakozott hozz, eleget tapasztalt ahhoz, hogy belssa: ez az az ember, aki mell minden blcs s boldogulni vgy frfinak fel kellene sorakoznia. 16 Calvinusnak magnak mint konzervatv politikusnak tulajdonkppen Nagy Pompeius tborban lett volna a helye, de miutn a Cato- s Ciceroflk vak gyllkdstl megundorodott, mgis Caesart vlasztotta. Ezrt aztn Brundisiumnl megkereste Marcus Antoniust, s arra krte, szllttassa el Caesarhoz, Antonius pedig, aki rgtn felfogta, milyen dvsnek tekinten Caesar az ilyen tekintlyes consularis tprtolst, habozs nlkl teljestette Calvinus hajt. - Azt kvnod, maradjak Tarszoszban, amg nem hallok felled? krdezte most. -Ez rajtad mlik, Calvinus - felelte Caesar. - n ugyan szvesebben gondolnk rd mint bolyg consularisomra", mr ha ltezik ilyen llatfaj. Dictatorknt jogom van imperiumot osztani, ezrt mg ma dlutn egy begyjtk harminc lictort, hogy tanknt erstsk meg j lex curiat-mat; ennek rtelmben Grgorszgtl keletre minden orszgban korltlan imperiumot lvezel. Ily mdon rangban fltte llsz majd a provincik kormnyzinak, s brhol toborozhatsz csapatokat. - Taln van valami megrzsed, Caesar? - rncolta a homlokt Calvinus. - Ha arra gondolsz, motoszkl-e a fejemben valami termszetfltti sugallat, akkor nemmel felelek. Az n gynevezett megrzseim inkbb apr-csepr kis trtnsekben gykereznek, amelyeket ntudatlanul rgztek, de azrt szmolok velk. Csak annyit mondok, hogy tartsd nyitva a szemed, htha repl disznkat ltsz, fledet pedig lltsd r az ter hangjaira, mivel az ilyen disznk dalra is fakadhatnak. Ha ilyesmit ltsz vagy hallasz, akkor bizony baj van; neked azonban hatalmadban ll majd, hogy tvolltemben is intzkedj. Msnap, azaz szeptember utols eltti napjn Gaius Julius Caesar a Kdnosz folyn t kihajzott a Mar Nostrumra, a Corus, az szaknyugati szl pedig dl s kelet fel terelte hajjt, aminl jobbat kvnni sem

lehetett volna. Hromezer-ktszz veternja s nyolcszz germn lovasa harminct szllthajn zsfoldott ssze; csatahajit pedig maga mgtt hagyta nagyjavtsra. Kt nundmae mltval Calvinus, gy is, mint korltlan imperi-ummal elltott bolyg consularis, ppen Antiokheiba kszlt; kvncsi volt, miv lett Szria, miutn el kellett szenvednie Metellus Scipio kormnyzst. Ekkor azonban agyonhajszolt lovn futr lltott be Tarszoszba. - Pharnaksz kirly szzezer ember ln ereszkedett le Kim-meribl, s Amiszosznl megtmadta Pontoszt - jelentette, mihelyt meg brt szlalni. - Amiszosz lngokban ll, s a kirly bejelentette, hogy Armenia Parvtl a Hellszpontoszig atyja valamennyi birtokt vissza akarja hdtani. Calvinus, Sestius, Brutus s Quintus Philippus csak ltek a helykn, kvlyg fejjel. - Egy jabb Nagy Mithridatsz - jegyezte meg tompn Sestius. - Ebben ktelkedem - szlt lnken Calvinus, aki elsnek trt maghoz a megrzkdtatsbl. - Sestius, mi ketten hadba vonulunk; magunkkal visszk Quintus Philippust is, Tarszoszt pedig Marcus Brutus gondjaira hagyjuk. - Itt Brutus fel fordult, de olyan fenyegeten, hogy az visszahklt. - Te pedig, Marcus Brutus, jl jegyezd meg szavaimat: tvolltnkben ne is gondolj adbehajtsra, vilgos? Kormnyzhelyettesknt kaphatsz pro-praetori imperiumot, de ha csak egyetlen lictort is menesztesz rmai vagy provinciabeli ads nyakra, e helyt eskszm, hogy a tkdnl fogva lgatlak fel. Mr ha egyltaln van ilyen szerved. Sestius, aki maga sem kedvelte Brutust, rduplzott. - s mivel neked ksznhet - sziszegte -, hogy Kilikinak nem maradtak kpzett lgii, legfbb dolgod az legyen, hogy katonkat toborzol s nevelsz - megrtetted? - Azzal Calvinushoz fordult. - s mi a helyzet Caesarral? - krdezte. - Kemny di. Azt krte, kldjem utna a harmincheteseket s a harmincnyolcasokat, de megvallom, Sestius: nem merem rsznni magam, s biztosra veszem, hogy sem akarn megfosztani Anatolit valamennyi harcedzett katonjtl. gy ht a szabadsguk lejrta utn elkldm neki a harmincheteseket, de a harmincnyolcasokat magunkkal visszk szakra. A tborukbl felvesszk ket, aztn tovbbvonulunk Euszebeia Mazakba Ario-barzansz kirlyhoz. Brmennyire elszegnyedett is Kappadokia, tle is elvrjuk, hogy csapatokat gyjtsn. Futrt kldk majd 18

Galateiba, Diotarosz kirlyhoz is, s felszltom, hogy toborozzon erejhez mrten, majd csatlakozzon hozznk Euszebeia Mazaka alatt, a Halsz foly mentn. Futrok indulnak tovbb Pergamonba s Nikomdiba is. Te, Quintus Philippus, szedj sz-sze gyorsan nhny rnokot. Munkra! Calvinus teht dnttt, m Caesar fell tovbbra sem volt nyugodt. A vezr a maga ttteles mdjn felhvta figyelmt, hogy Anatliban bajok vrhatk; akkor pedig ugyancsak az sztnei sugalmazhattk neki, hogy kt teljes lgit rendeljen maghoz Alexandriba; s ha ez az haja nem teljesl, kudarcot vallhat az a terve is, hogy mihelyt lehet, tovbbinduljon Provincia Afri-cba. gy aztn Calvinus levelet menesztett Pergamonba, egy msik Mithridatsz-fihoz, teht Pharnaksz testvrhez. Ez az ugyancsak Mithridatsz nev fi annak idejn megelgelte a Rma s apja kztti hrom vtizedes hadakozst, s amikor Pompeius tisztogat hadjratra indult Anatoliba, a rmaiakkal szvetkezett. Pompeius jutalmul neki tlte a Pergamon, vagyis Provincia Asia fvrosa krli termkeny vidket. A szban forg Mithridatsz nem volt kirly, de kis szatrapija hatrai kztt nem tartozott a rmai jog hatlya al. Pompeiusnak azonban cliense lett, s a cliensi joglls szigor trvnyei rtelmben csatlakozott patrnusa Caesar elleni hborjhoz; m Pharszalosz utn udvarias bocsnatkr levelet kldtt Caesarnak, amelyben a mentegetzsen tl elegnsan azt krte: ne fossza meg Caesar attl a kivltsgtl, hogy ezentl az cliensnek mondhassa magt. Caesarnak kedvre volt a levl, s egyben jt is mulatott rajta. Vlasza hasonlan nyjas volt: kzlte a pergamoni Mith-ndatsszal, hogy bnei ezennel megbocsttatnak, s hogy mostantl kezdve Caesar cliensei kz szmthatja magt - de egyszersmind lljon kszenltben, hogy szolglatot tegyen j patrnusnak, amennyiben ilyen felkrsre sor kerl. Calvinus teht gy rt: /me, itt az alkalom, Mithridatsz, hogy Caesarnak szolglatra lgy. Hozznk hasonlan bizonyra tged is megrzott a hr, miszerint fltestvred betrt Pontoszba, s Amiszoszban vlogatott rmtetteket kvetett el. Mindez felhbort, s mernylet 19 minden civilizlt ember ellen. A hbork szksgszerek, msklnben nem lteznnek, de a civilizlt parancsnoknak mindenkor ktelessge, hogy a polgri szemlyeket eltvoltsa a katonai gpezet tjbl, s gondoskodjk rla, hogy ne essk bntdsuk. Az, hogy a polgri lakossg hezzen vagy elvesztse fedelt a feje fll, pusztn a hbor folyomnya,

de egszen ms lapra tartozik, ha a katonasg nket s lenygyermekeket becstelent meg, nemegyszer hallukat okozva, vagy ha polgri lls frfiakat mer szrakozsbl megknoz s megcsonkt. Phamaksz barbr nincs r ms sz. Phamaksz tmadsa szorult helyzetbe sodort, kedves Mithri-datszom, m ekkor egyszer csak eszembe jutott, hogy szemlyedben nagy kpessg helyettes ll rendelkezsemre, olyan, aki egy szemlyben Rma senatusnak s npnek hivatalos szvetsgese. Tudom, hogy szerzdsnk rtelmben sem hadsereget, sem milicitnem toborozhatsz, de a jelen krlmnyek kztt ezt a klauzult semmisnek kell nyilvntanom; felhatalmaz r az a proconsuli imprium maius, amelyet trvnyes formk kztt maga a dictator ruhzott rm. Bizonyra nem jutott tudomsodra, hogy Caesar, a dictator Egyiptomba hajzott a szksgesnl jval szernyebb katonai er ksretben, s bcszul felkrt, hogy mihelyt lehet, kldjek utna mg kt lgit, valamint egy hadiflottt. Mostanra azonban a helyzet gy hozta, hogy a flottn kvl csupn egyetlen lgit bocsthatok rendelkezsre. Mindezeknl fogva jelen levelem felhatalmaz r, hogy sereget gyjts, s azt eljuttasd Caesarhoz Alexandriba. Hogy hol tallsz alkalmas embereket, azt nem tudom, mivel addigra magam mr egsz Anatolit tv tettem ilyenek utn; de Marcus Junius Brutust azzal a paranccsal hagytam Tarszoszban, hogy is lsson hozz a toborzshoz s a kikpzshez, gy ht, mire hadvezred Kilikiba r, legalbb egy lgira val embert kszen tallsz. Javaslom tovbb, hogy nzz krl Szriban, klnsen az orszg dli peremvidkn - ott kivl frfiak teremnek, a vilg legjobb zsoldosai. Ezenkvl figyelmedbe ajnlom a zsidkat is. 20 Amikor a pergamoni Mithridatsz kzhez vette Calvinus levelt, hatalmasat shajtott megknnyebblsben: vgre itt az alkalom, hogy a vilg j urt meggyzze cliensi hsgrl! - Magam vezetem majd a sereget - mondta felesgnek, Bere-niknek. - Nem lenne blcsebb, ha ezt fiunkra, Arkhelaoszra bznd? -krdezte az asszony. - Arkhelaosz csak kormnyozzon itt, a szkhelynkn. Mindig szvesen jtszottam el a gondolattal, hogy taln rkltem valamennyit apm, a Nagy katonai tehetsgbl, gy ht magam vgyom a parancsnoki posztra. Amellett - tette hozz - sokat forogtam rmaiak kztt, s szervezi gniuszukbl is rm ragadt valami. Apm, a Nagy bukshoz is az vezetett, hogy hjn volt ennek a kpessgnek.

2 0, micsoda felszabaduls! Ez volt Caesar els benyomsa, amikor egyik percrl a msikra lerzhatta magrl Provincia Asia s Kilikia gyeit, s nem ltta tbb maga krl az rksen ott nyzsg legtusokat, hivatalnokokat, pnzembereket s helyi ethnarkhosz-okat Az egyetlen rangbli ember, akit alexandriai tjra magval vitt, egyik legtbbre tartott primi-pilus centurija volt mg a Hosszhaj-Galliban tlttt rgi napokbl: bizonyos Publius Rufrius, akit a pharszaloszi csatamezn szerzett rdemei jutalmul praetori legatussz lptetett el. A hallgatag termszet Rufriusnak pedig lmban sem jutott volna eszbe, hogy a hadvezrt elvonultsgban hborgassa. A tetters frfiak olykor gondolkodnak sem utolsk, csak ppen menet kzben, az esemnyek srjben szeretnek gondolkozni; a ttlensgtl irtz Caesar pedig minden egyes nap minden egyes pillanatt kihasznlta. Amikor egyik provincijbl a msikba utazva sok szz, st olykor sok ezer mrfldet kellett megtennie, s ngy szvr hzta knny kocsijn rzatta magt ttalan utakon, mindig maga mell ltette legalbb az egyik titkrt, s meglls nlkl diktlt a boldogtalannak. A munkt csak 21 olyankor tette flre, amikor nvel volt vagy zent hallgatott; nagy szenvedlye volt a muzsika. Most azonban, a Tarszoszbl Alexandriba vezet ngynapos ton, nem tartott maga mellett titkrt, s zenszeket sem foglalkoztatott, hogy felemeljk a lelkt. Caesar fradt volt - s fradtsgban beltta, hogy ez egyszer r is rfr a pihens. Hagyta ht, hogy gondolatai szabadon csapongjanak, ahelyett hogy azt kutatta volna: honnan vrhat a kvetkez hbor, a kvetkez vlsg. Az utbbi vekben megszokta, hogy mg visszaemlkezsei sorn is harmadik szemlyben gondolkozzon. Ebbl is kitnt, micsoda tvlatbl szemlli immr az esemnyeket s bennk nmagt; amellett fktelenl viszolygott attl, hogy az elmlt fjdalmakat jralje. Ha els szemlyben gondolkodik, azzal csak feltmasztja a fjdalmat a maga szilaj, csillapthatatlan kesersgben - teht az n" helyt a Caesarnak" kell elfoglalnia. Tertsd mindenre a szemlytelen elbeszls ftylt, biztatta magt. Ha az n" kvl marad, a fjdalom sem tolul fel. Kellemetes vllalkozsnak grkezett Hosszhaj-Gallit felruhzni a rmai provincik minden ismrvvel, m az rmt csakhamar megrontotta a nvekv bizonyossg: brmilyen sokat tett Rmrt Caesar, nem adatik meg neki, hogy bkn megljn babrjain. Ami Pompeiusnak

egsz lete sorn olyan jl sikerlt, azt Caesartl megtagadta a sors; a Ftum eszkze pedig egy rosszindulat kis senatusi csoport volt. A szban forg senatorok, akik magukat bonus-oknak, vagyis j embereknek neveztk, feleskdtek r, hogy Caesart minden dicssgtl megfosztjk: lerngatjk piedesztljrl, tnkreteszik, trvnyeit eltvoltjk a tblkrl, t magt pedig rks szmzetsbe kldik. A bo-nus-okat Bibulus vezette, a sznfalak mgtt pedig Cato, az a csahol kuvasz mesterkedett rajta, hogy trsai esetleg meging elszntsgt rendre felsztsa - s gy vltak Caesar napjai a tllsrt vvott lland kzdelemm. A mozgatrugkat Caesar persze rtette, csupn a bonus-ok szjrsn nem tudott eligazodni; velejig ostobnak s ezrt p elmvel kvethetetiennek tartotta. Azzal sem ment sokra, ha szem22 rehnyst tett magnak: lett volna kiss irgalmasabb nevetsges rveik knyszeres leleplezsben, taln k sem trtek volna vesztre oly dzul. De hiba: indulatos termszett sem vtkezhette le, az ostobkat pedig vilgletben rosszul trte. Bibulus... Vele kezddtt minden, mg akkor, amikor harminchrom vvel ezeltt Lucullus ostrom al vette a leszboszi Mti-lnt. Bibulus... Amilyen apr, olyan gyllkd. Caesar akkor egy zben felkapta, s egy magas szekrny tetejre ltette. Kinevette Bibulust, s trsaik krben is nevetsgess tette. Itt volt aztn Lucullus, a mtilnei fparancsnok, aki azt lltotta: Caesar gy szerzett flottt Bithnia megroggyant vn kirlytl, hogy prostitulta magt. Ezt a vdat kaptk fel vek mltn a bonus-ok, s hangoztattk a Forum Romanumon is, politikai rgalomhadjratuk keretben. Msok rlket zabltak vagy megerszakoltk tulajdon lnyaikat - Caesar viszont a flotta kedvrt meghempergztt Nikomdsz kirly gyban. A vdat semmifle bizonytk nem tmasztotta al, de gy is csak az idnek s nmely anyai j tancsnak volt ksznhet, hogy vgl elhullajtotta mregfogt. Lucullus, igen... Lucius Cornelius Sulla bizalmasa, mindenfle undort bn megtestestje. s maga Sulla... A dictator, aki felmentette Caesart a Gaius Marius ltal tizenhrom vesen rknyszertett papi tisztsg all, amelynek kvetkeztben nem viselhetett fegyvert, s nem lthatta kzvetlen kzelrl a hallt. Sulla pediglen azrt jrt el gy, hogy holtban is keresztezze Marius terveit, majd ezt kveten a tizenkilenc ves Caesart szvrhton Keletre kldte, hogy Lucullus alatt Mtilnnl katonskodjk. Caesar azonban nem fradozott azrt, hogy Lucullusnl behzelegje magt.

Amikor a csata elkvetkezett, Lucullus odadobta t a nyilak prdjul, csakhogy Caesar gy szabadult a csapdbl, hogy mg a corona civic-t is kivvta magnak, ezt a tlgyfalombbl font koszort, amellyel csak a legfnyesebb hstetteket jutalmaztk, s birtoklsa olyany-nyira ritkasgszmba ment, hogy a kitntetett minden kzszereplsekor a fejre tehette, a jelenlvknek pedig felllva kellett megtapsolniuk. , hogy dltflt Bibulus, amirt a senatus minden lsn felllva kellett dvzlnie Caesart! A tlgyfalomb koszor azt is lehetv tette, hogy Caesar alig hszesztendsen senator 23 legyen; msoknak erre harmincves korukig kellett vrakozniuk. Igaz, Caesar mr ezt megelzen is tagja volt a Hznak: mint Iuppiter Optimus Maximus papjt - mert hiszen az volt, mg Sulla fel nem mentette - eleve megillette ez a kitntets. Mindebbl pedig az kvetkezett, hogy az tvenkt ves Caesar eddigi letbl harmincnyolc vet tlttt a senatori cm birtokosaknt. Caesar becsvgya arra irnyult, hogy minden politikusi hivatalt a patrciusok szmra elrt korban rjen el, mghozz mindig a lista els helyrl, s anlkl, hogy vesztegetshez kellene folyamodnia. Kenpnzrl amgy sem lehetett sz: a bonus-ok szempillants alatt elharaptk volna a torkt. Amire vgyott, gy is elrte, ahogy az egy Jlius-sarjhoz illett, aki az istenn fia, Aeneas rvn egyenesen Venustl szrmazott, nem is szlva egy msik isteni srl, Marsrl, akit a Jliusok a Mars nemzette Romuluson, Rma megalaptjn keresztl soroltak eldeik kz. Marsban termszetesen rsz, mint ahogy Venusban Aphrodit lt tovbb. Br azta mr hat nundinae is eltelt, Caesar mg tisztn ltta magt, amint odat Epheszoszban a sajt szobrt szemlli az ago-rn, s kibetzi a feliratot: GAIUS JULIUS CAESAR, GAIUS FIA, PONTIFEX MAXIMUS, IMPERTOR, KTSZERES CONSUL, RSZ S APHRODIT LESZRMAZOTTJA, A FLDN JR ISTEN, AZ EMBERISG JTEVJE. Termszetesen Nagy Pom-peius szobrai is ott lltak minden agorn Olisipo s Damaszkosz kztt (pharszaloszi veresge utn mindet le is romboltk), de egyik sem vezethette vissza az brzolt szemly szrmazst az istenekig, mg kevsb Arszig s Aphroditig. No persze az is igaz, hogy valahny rmai hdtt megmintztak, az a felirat szerint mind FLDNJR ISTEN-nek s AZ EMBERISG JTEVOJ-nek szmtott, Caesart azonban mindenekeltt az si szrmazs rdekelte, ilyenre pedig Pompeius, a picenumi gall nem tarthatott ignyt; az egyedli szra rdemes se Picus, a totemknt tisztelt harkly volt.

Caesar szrmazsa ezzel szemben napnl vilgosabban jutott egsz Epheszosz tudomsra, ez pedig, gy bizony, sokat nyom a latban. Az apjra Caesar alig emlkezett; Marius megbzsbl az idsebb Gaius Julius rkk ton volt, mgnem egyszer lehajolt, 24 hogy befzze csizmjt, s a kvetkez msodpercben kiszllt belle az let. Igazn klns egy hallnem... gy lett Caesarbl tizent vesen paterfamilias. Mater azonban, a Cottk kzl szrmaz Aurelius lny, egy szemlyben volt apa s anya: szigor teremts, a kkn is csomt keres, hjn a megrtsnek, de annl bkezbb jzan tancsokban. Senatusi tagsghoz kpest a Julius csald ktsgbeejt szegnysgben lt, alig kaparhattak ssze annyit, amennyit a censorok elrtak. Aurelia hozomnya egyetlen insula, azaz brhz volt Rma egyik leghrhedtebb szegnynegyedben, a Suburban. Itt lakott a csald, amg Caesar meg nem vlasztatta magt pontifex maximusnak; ekkor aztn tkltzhettek egy llami tulajdonban lv kisebb palotba, az gynevezett Domus Publicba. Mennyit emsztette magt Aurelia fia knnyelm szertelen-sgei, a nyomaszt adssgok irnti kznye miatt! s hnyszor sodorta Caesart vgszksgbe a fizetskptelensg! Ksbb aztn, miutn HosszhajGallit meghdtotta, mg Nagy Pom-peiusnl is gazdagabb lett, ha Brutusszal nem vehette is fel a versenyt. Brutusszal azonban vagyon dolgban egyetlen rmai sem vetlkedhetett, hiszen Servilius Caepiknt lett a tolosai aranykincs rkse. Ekknt Julia szempontjbl is flttbb kvnatos vlegnyjellt volt - egszen addig, amg Nagy Pompeius bele nem szeretett a lenyzba. Caesarnak pedig trtnetesen nagyobb szksge volt Pompeius politikai slyra, mint az ifj Brutus pnzre, gy aztn... Julia... Halott minden n, akit szerettem; ketten kzlk abba haltak bele, hogy fit akartak szlni. Az des kis Cinnilla, a drga Julia mindkett pp hogy csak tlpte a felnttkor kszbt, s mindkett olyan rtatlan volt, hogy csak a hallval szerzett szvfjdalmat. , micsoda mltnytalansga a sorsnak... Ha lehunyom a szemem, mris ltom ket: Cinnillt, ifj veim trst s Jlit, egyetlen lnyomat. s elment a msik Julia is, Julia nni, ama rmes vn szrnyeteg, Gaius Marius felesge. Ha valami ismeretlen nn megrzem az illatt, mg most is knnyekre fakadok. Egsz gyermekkorom szeretetlensgben telt volna, ha nem lelget, nem cskolgat. Mater, aki rks ellenzknek is 25

flelmetes volt, soha nem knyeztetett, nehogy szeretete nylt kimutatsval megrontson. gy vlte, tlsgosan is bszke vagyok, tlsgosan hi az eszemre, tlontl is kirlykodsra hajl. De mind e szeretett ni lnyek elmentek. Magamra maradtam. Nem csoda, hogy hovatovbb rezni kezdem a korom. Csak az istenek mrlegn dlhetett volna el, melyikk kzdtt meg fradsgosabban a sikerrt: Caesar-e vagy Sulla. A serpenyt legfljebb egy hajszl, egy rostocska billenthette volna fel. Dignitas-uk - azaz a Rma dicssgbl, tekintlybl, nagysgbl rjuk jut hnyad - megrzse kedvrt mindkettjknek Rma ellen kellett vonulnia. Mindkettt dictatornak vlasztottk, ez lvn az egyetlen hivatal, amely fltte llt a demokratikus eljrsoknak, s mentessget lvezett minden ksbbi vdemels all. A klnbsg abban rejlett, hogy ki miknt lt dictatori hatalmval. Sulla proscriptikba fogott, s az res kincstr feltltse rdekben gazdag senatorokat meg lovagi rang zletembereket letett meg, hogy aztn minden vagyonukat elkobozza. Caesar szvnek kedvesebb volt az irgalom; megbocstott ellensgeinek, s legtbbjnek a vagyont is meghagyta. Arra, hogy Rma ellen vonuljon, a bonus-ok knyszertettk. Tudatosan, megfontoltan, st kajn lvezettel tasztottk Rmt polgrhborba, nehogy Caesarnak jottnyi is jusson mindabbl, amivel Nagy Pompeiust oly bkezen elhalmoztk. A tt az volt, hogy Caesar tvolltben is indulhasson a consul vlasztson; ha ugyanis egy imperiummal felruhzott frfi tlpte a vros szent hatrt, ezzel eljtszotta imperiumt, s brsg el lehetett citlni. Mrpedig a bonus-ok csalrdul rvettk a brsgokat, hogy mihelyt Caesar a msodik s jogilag feddhetetlen consulsg elnyerse rdekben megvlik kormnyzi imperiumtl, marasztaljk el hazarulsban. Caesar idejben folyamodott engedlyrt, hogy in absentia indulhasson a vlasztson, ezt az sszer krst azonban a bonus-ok megtagadtk, csakgy, mint ahogy minden tovbbi egyezkedsi ksrlett is csrjban elfojtottk. Amikor aztn ms vlasztsa nem maradt, Sulla pldjt kvetve Rma ellen vonult. Nem azrt, hogy a brt mentse, mivel az nem is forgott veszlyben. A bonus-ok tnyrnyalival megtzdelt brsg a ha26 Iinl is slyosabb bntetsre: letfogytiglani szmzetsre tlte volna. Hazaruls lett volna olyan trvnyeket hozni, amelyek a rmai kzfldek mltnyosabb elosztsra irnyultak vagy elvettk a

kormnyzk kedvt provinciik kifosztstl? Hazaruls lett volna kiterjeszteni a rmai vilgot a Rhenus foly termszetes hatrig, ekknt megvdelmezve Itlit s a Mare Nostrumot a germnok ell? Lehetsgese, hogy Caesar, e trvnyek rtelmi szerzje s mind hstettek vghezvivje Rma rulja lett volna? Nos, a bonus-ok szemben igenis az volt. s hogy mirt? Ht csak azrt, mert a bonus-ok szemben ezek a trvnyek, ezek a hsi tettek megsrtettk a mos maiorum-ot - Rma mkdsnek szoksjog s hagyomnyok szentestette si rendjt. Caesar trvnyei s cselekedetei megvltoztattk Rma addigi kpt. m hiba szolgltk a kz javt, Rma biztonsgt, a rmaiak csakgy, mint a provinciabeliek dvt s gazdagodst, ha egyszer nem feleltek meg a rgi szoksoknak - holott ezt a bizonyos hagyomnyt egy hatszz vvel azeltti aprcska vrosra szabtk, amely Kzp-Itlia sszllt utainak keresztezdsnl terlt el. Vajon mirt nem lttk be a bonus-ok, hogy az Euphratsz folytl nyugatra es vilg egyetlen nagyhatalma mr nem lhet a rgi szoksok s megoldsok szerint? A nyugati vilg rksgnek Rma volt az egyetlen lettemnyese, m irnyti kzl j nhnyan mintha megrekedtek volna a csecsemkort l v-rosllamocska korban. A bonus-ok szemben a vltozs volt a legnagyobb ellensg, mrpedig Caesarnl rtermettebb eszkze a vltozsnak mg soha nem akadt. Cato a Forum Romanum rostrjrl jra meg jra azt harsogta, hogy Caesarban a mer gonosz lttt testet - s mindezt azrt, mert Caesar elg blcs s les szem volt hozz, hogy felismerje: megfelel irny vltozsok nlkl Rma elsorvad, lep-rsoknak odavethet rongycsomv silnyul. gy llt ht a hajn Caesar, a dictator, a vilg ura - pedig csak azt akarta, ami jog szerint megillette volna. Tz vvel els consul -sga utn trvnyes vlasztsokon hajtotta kivvni msodik con-suli megbzatst, gy, ahogy azt a lex Genucia elrta. A tovbbiakra nzve is megvolt az elkpzelse: gy gondolta, msodik 27 consulsga lejrtval kztiszteletben ll javakorabeli llamfrfi lesz, mgpedig jzanabb s hatkonyabb, mint az e minsgben rkkn ttovz, egrke mdra riadoz Cicero. Idrl idre a senatus megbzsbl majd valamilyen hadsereg ln kpviseli Rma rdekeit, gy, ahogyan arra rajta kvl senki ms nem alkalmas. De hogy a vilg uraknt vgezze? Ez Aiszkhlosz vagy Szophoklsz tollra mlt tragdia volt.

Caesar klorszgi katonai szolglatnak szntere legtbbszr a Mare Nostrum nyugati partvidke volt: a kt Hispnia, a gall terletek. Keleti katonskodsa Provincia Asihoz s Kilikihoz ktdtt; tja mg soha nem vezetett Szriba vagy Egyiptomba, mint ahogy Anatolia zord bels vidkein sem jrt. Egyiptomhoz a legkzelebb akkor kerlt, amikor Kproszt kereste fel vekkel azeltt, hogy Cato a szigetet Rmhoz csatolta volna. Abban az idben Kproszi Ptolemaiosz uralkodott ott -Egyiptom akkori kirlynak, Ptolemaiosz Aultsznek az ccse. Kproszban Caesar Nagy Mithridatsz egyik lenynak a karjai kzt mlatta az idt, s megmrtzott a tengerben, amelynek habjaibl sanyja, Venus/Aphrodit kiemelkedett. Ennek a bizonyos Mithridatsz-lnynak volt a nvre Kleoptra Trphaina, Ptolemaiosz Aultsz egyiptomi kirly hitvese s a mostani Kleoptra kirlyn szlanyja. Tizenegy vvel ezeltt, mg els consulsga idejn, Caesar tbbszr is trgyalt Ptolemaiosz Aultsszel, s most fanyar rokonszenvvel gondolt vissza r. Aultsz szmra ltfontossg volt, hogy Rma tmogassa trnignyt, s ki akarta eszkzlni a rmai np bartjnak s szvetsgesnek" cmt is. Caesar con-sulknt kszsggel gondoskodott a mindkt gyhz szksges trvnyi httrrl, hatezer arany talentum fejben. Az sszegbl ezer-ezer talentum jutott Pompeiusnak, illetve Marcus Crassus-nak, de a megmaradt ngyezer lehetv tette, hogy Caesar sszegyjthesse s felfegyverezze a Gallia meghdtshoz s a germnok fken tartshoz szksges lgikat; addig ugyanis a senatus nem szavazta meg a pnzt a vllalkozsra. , Marcus Crassus! Mennyire svrgott Egyiptom utn! gy tartotta, nincs annl gazdagabb fld szles e vilgon - ott az utcn 28 hever az arany, a drgak! Crassus, ez a csillapthatatlan tvgy vagyongyjt, jformn mindent tudott Egyiptomrl, amelyet be akart terelni a rmai akolba. Terveit az gynevezett tizennyolcak histottk meg: a rmai kereskedelmi krk e vezet rtege rgtn tltta, hogy Egyiptom bekebelezsbl senki ms, csak az egy Crassus hzna hasznot. A senatus hzeleghetett magnak azzal, hogy Rma kormnyzsa az kezkben sszpontosul, m az igazi hatalmat a tizennyolc tekintlyes centuriban tmrlt lovagi rang zletemberek birtokoltk, lvn, hogy a Vros elssorban s mindenekeltt a nemzetkzi mretekben zajl zleti tevkenysgnek elktelezett gazdasgi egysg volt.

gy aztn Crassus vgl Mezopotmiban prblta fellelni a maga aranyhegyeit s drgak sziklit, s ott is hagyta a fogt Karrhainl. A parthus kirlynak azta is birtokban volt a Cras-sustl Karrhainl zskmnyolt ht rmai sas. Caesar jl tudta, hogy eljn mg a nap, midn Ekbatana ellen vonulva vissza kell csikarnia a parthus kirlytl a zskmnyt, s azzal is szmolt, hogy ez a fegyvertny jabb nagyszabs vltozshoz vezetne: ha Rma lenyeli a parthus kirlysgot, gy uralma a Nyugat utn Keleten is teljess vlna. Merengsbl egy szikrz fehr torony tvoli ltvnya rzta fel, s megigzve figyelte, ahogy kzeledik. Pharosz hres vilgttornya volt ez, az a sziget, amely keresztben terlt el a kt alexandriai kikt tenger felli oldala eltt. A hromszz lb magas torony hrom, felfel szkl, fehr mrvnnyal bortott hatszglet rszbl llt, s a vilg egyik csodjnak szmtott. A tetejn rkk g tz fnyt lelemnyesen elrendezett, csiszolt mrvnylapok vettettk ki nagy tvolsgra minden irnyba, br nappal a tz maga alig ltszott. Caesar mr mindent elolvasott a csodlatos alkotsrl, amihez csak hozzfrhetett, s gy azt is tudta, hogy ugyanezek a mrvnylemezek egyszersmind a szltl is megvjk a lngokat; mgis alig vrta, hogy megmssza a hatszz lpcst, s a maga szemvel is lssa a szerkezetet. - A legjobbkor kzeltjk meg a nagy kiktt - jegyezte meg kormnyosa, egy grg tengersz, aki mr sokszor megjrta Alexandrit. -Ilyen derlt idben rgtn szembetlenek majd a 29 szorosokat jelz lehorgonyzott parafa szk. Majd megltod: a bal oldaluk pirosra, a jobb oldaluk srgra van festve. Caesar ugyan mindezzel tisztban volt, de azrt olyan figyelmesen billentette fejt a kormnyos fel, mintha csupa jdonsgot hallana. - Hrom ilyen tengerszoros van: a Szteganosz, a Poszeideosz s a Taurosz, mgpedig balrl jobbra, ha a tenger fell kzeltesz. A Szteganosz a Disznht-sziklkrl kapta a nevt; ezek a Lokhiasz-fok vgtl, vagyis a nagy palotktl valamivel kijjebb tallhatk. A Poszeideoszt azrt nevezik gy, mivel j kiltst nyjt a Poszeidn-templomra; a Tauroszt pedig a Pharosz mellett emelked Bikaszarv-sziklrl neveztk el. Viharban - br errefel a vihar ritkasgszmba megy - egyik kiktbe sem lehet bejutni. Az Eunosztosz-kiktt mi, klhoni kormnyosok ltalban elkerljk - ott mindenfel mozg homokpadok s ztonyok leselkednek. - A kormnyos szles mozdulattal krbemutatott, gy fecsegett tovbb. - Mint ltod, ztonyokban s sziklkban igazn nincs hiny, s mrfldekre elnylnak. A

vilgttorony nagy lds a klhoni hajknak. gy beszlik, az ptkezs nyolcszz arany talentumot nyelt el. Caesar a lgionriusait fogta be evezsnek; ez edzsnek is megtette, s nem hagyott idt az embereknek, hogy elunjk magukat s belekssenek egymsba. Nincs rmai katona, aki a terra firmii elszakadva jl rezn magt a brben; a legtbben gy intztk, hogy az egsz hajt alatt egyszer se kelljen a vzbe nznik. Elvgre ki tudja, mi lappang a felszn alatt? A kormnyos Caesar valamennyi hajjt a Poszeideosz-csator-nra irnytotta: ezen a napon ez volt a legnyugodtabb a hrombl. Caesar egymaga llt a haj orrban, s feltltekezett a ltvnnyal. A sok szn csak gy lngolt, az pletek oromzatt aranyszobrok s -szekerek dsztettk, a hfehrre meszelt falak vonzottk a te-kjntetet, mindentt fk s plmaligetek; ugyanakkor azonban unalmasan sknak tallta a vidket, amelybl csak egy ktszz lb magas zldell kp s egy, a tengerparton ll szikls flkr emelkedett ki - ez az utbbi ppen olyan magas volt, hogy megfeleljen egy nagymret sznhz cave-jnak. Caesar tudta, hogy 30 korbbi idkben a sznhz erd volt, amelyet Akronnak, vagyis szikjacscsnak" neveztek. A sznhztl balra elterl vrosrsz sszehasonlthatatlanul gazdagabbnak s pompsabbnak ltszott; bizonyra a kirlyi negyed, vlte Caesar. A szmos palotbl ll pletegytteshez magas, de csppet sem meredek lpcsk vezettek, az egyes pleteket pedig kertek, fasorok s plmaligetek vlasztottk el. A sznhz-erdn tl dokkok s raktrak sorakoztak, patk alakban meghajolva egszen a Heptasztadion nev, csaknem egy mrfld hosszsg fehr mrvny tltsig, amely Pharosz szigett a szrazflddel sszekttte. Tmr szerkezett kzptjon kt nagy boltves kapu trte meg; mindkett akkora, hogy egy tekintlyes mret haj is thaladhasson a kt kikt: a kzelebbi, vagyis a nagy kikt s a nyugati, az Eunosztosz kztt. Vajon Pompeius haji az Eunosztosz vizn horgonyoznak? A Heptasztadion innens oldaln semmi sem utalt jelenltkre... A tj olyan lapos volt, hogy nem lehetett felmrni, mekkora a vzparton tl Alexandria kiterjedse, Caesar azonban tudta, hogy a rgi vrosfalakon tli npessgburjnzst is beszmtva a vilg legnagyobb vrosrl van sz, ahol hrommillian lnek. Rma a serviusi falakon bell egymilli embernek adott otthont, Antio-kheia pedig ennl is tbbnek, de az alig hromszz ves Ale-xandrival egyikk sem versenghetett.

Ekkor a parton hirtelen lzas mozgolds tmadt, majd mintegy negyven, fegyveresekkel megrakott hadihaj tnt fel. gyes munka! gondolta Caesar. - Bkbl rpke negyedra alatt fejest a hborba! A hajk kzt akadtak nagy test tsorevezsk, amelyek orr-rszkn hatalmas bronz vgsarkantyval hastottk a hullmokat, mint ahogy voltak ngy- s hromsorevezsk is, m a flotta mintegy felerszben sokkal kisebb hajkbl llt, amelyek oly alacsonyan fekdtek a vzen, hogy a nylt tengerre aligha merszkedhettek ki; Caesar mindjrt sejtette, hogy ez utbbiak a vmrsg birtokban vannak, s a Nlus ht torkolatnak vizein vgzik rjrataikat. Dl fel tartva semmilyen hajt nem fedeztek fel, ebbl azonban nem kvetkezik, hogy holmi les szem fick a delta valamelyik magas fjnak tetejrl meg ne leste volna a 31 kzeled rmai flottt. Tessk: mr meg is van a magyarzat a nagy kszltsgre! Hmmm... Valsgos fogadbizottsg! Caesar intett a harsonsnak, hogy fjjon riadt, aztn zszljelzssel szltotta fel a hajskapitnyokat, hogy lljanak le, s vrjk a tovbbi parancsokat. Ezt kveten szolgjt utastotta: rendezze el rajta a toga praeex-t, s illessze ritkul aranyszke hajra a corona civic-t, majd belebjt barna senatori sarujba, amelyen hold formj ezstcsatok jeleztk, hogy viselje magas rang curulisi magistra-tus. Ekknt felkszlve llt meg a haj kzepn, ott, ahol a korlt megtrt, s figyelte a gyorsan kzeled, fedlzet nlkli vmoshajt, amelynek orrban fenyeget kllem fick llt. - Mi jogon hatolsz be Alexandriba, rmai? - kiltotta a fick, olyan kzel kormnyozva hajjt, hogy szt vlthassanak. Caesar ajka megvonaglott. - Az olyan ember jogn, aki bkvel jn, hogy vizet s lelmet vsroljon! - felelte. - Az Eunosztosz-kikttl ht mrflddel nyugatabbra tallsz egy forrst, ahonnan vizet merthetsz, elad lelmnk pedig nincs, teht indulj utadra, rmai! - Attl tartok, jember, ez lehetetlen. - Hbort akarsz? Mris ltszmflnyben vagyunk, s ha kell, tzszer ennyi hajt is vzre bocsthatunk. - Hborbl tbbet vvtam meg a kelletnl, de ha ragaszkodtok hozz, ennek is llok elbe - mondta Caesar. - Csinos pardt csaptatok, de legalbb tven mdjt tudom, hogyan csapjak szt kztetek akr mg hadihajk nlkl is. Gaius Julius Caesar vagyok, a dictator.

A harcias fick az ajkt harapdlta. - Ht nem bnom. Te, akrki vagy is, partra szllhatsz, de a hajid itt maradnak a kikt eltt. Megrtetted? - Szksgem van egy dereglyre, amelyen huszontn elfrnek - adta ki Caesar a parancsot. - De blcsen teszitek, bartocskm, ha siettek vele, klnben megnzhetitek magatokat! A fick lassan elvigyorodott, majd maga is nhny parancsszt ugatott az evezsei fel, s azzal a kis haj eliramodott. 32 Most Publius Rufrius jelent meg Caesar mellett; meglehetsen idegesnek ltszott. - Tengerszk, az van bven - jegyezte meg -, de kzlnk a legtvolabb ltk sem fedeztek fel a parton katonkat. Kivve egynhny nyalka szpfit a palotakrzet falain tl - nyilvn a kirlyi testrsg... Mi a szndkod, Caesar? -Partra szllok a csnakjukban, s magammal viszem a licto-raimat. - Hadd eresszem le a mi csnakjainkat, hogy katonkat is adjak melld... - Mg csak az kellene! -jelentette ki Caesar higgadtan. - Neked az a dolgod, hogy sszetartsd a hajinkat, s gyelj az psgkre. No meg vigyzz, hogy a Tiberius Nero-fle ineps alakok bele ne lpjenek a sajt kardjukba. Kisvrtatva tizenhat evezs hajtotta jkora dereglye siklott a haj mell. A lictorok, akiket mg mindig a hsges Fabius vezetett, mr bukdcsoltak is lefel, hogy elfoglaljk az lseket, Caesar pedig vgignzett rajtuk, hogy rendben van-e az ltzkk. Igen, a szles fekete brveken csillogott-ragyogott minden rzdomborts, a karmazsinpiros tunick tisztk s gyrdsmentesek voltak, s a karmazsinpiros br calig-kat is szablyosan fztk be. A fasces-t olyan gyengden s vigyzatosan leltk magukhoz, ahogyan a macska dajklta a klykeit; a piros brszjak hibtlanul voltak keresztbe vetve, s a harminc vrsre festett vessz alkotta nyalbokban vszjsln villogott a nyalbhoz tartoz brd. Caesar elgedetten s fis knnyedsggel ugrott a dereglybe, majd clszeren a dereglye farban helyezkedett el. A vzi jrm megclozta ml szomszdos volt az Akron sznhzzal, de a kirlyi negyed faln kvl terlt el. Szemltomst egyszer polgrokbl ll tmeg verdtt itt ssze: az klket rztk, s gyilkos fenyegetseket bmbltek grgl, de feltn makednos kiejtssel. Amikor a dereglye kikttt, s a lictorok kimsztak belle, a polgrok valamivel htrbb

hzdtak; ilyen hvs nyugalomra, ilyen idegenszer, de tiszteletet parancsol pompra aligha szmtottak. Amikor a huszonngy lictor tizenkt prbl ll menetoszlopba sorakozott, knnyedn partra ugrott Caesar is, hogy aztn krlmnyesen elrendezze magn tgja 33 redit. Miutn vgzett, szemldkt felvonva, ggsen meredt a tovbbra is gyilkosan acsarg tmegre. - Ki a vezr? - rdekldtt. A hallgatsbl gy tnt: nincs ilyen. -Rajta, Fabius! A lictorok begyalogoltak a tmeg kells kzepbe, Caesar pedig rrsen ballagott a nyomukban. Ez csak szjaskods, gondolta, s fensbbsgesen mosolygott jobbra-balra. rdekes... Eszerint igaz a mendemonda: az alexandriaiak nem szeretik a rmaiakat. No de hol lehet Pompeius Magnus? A kirlyi negyed falba ltvnyos, dsan aranyozott kapu illeszkedett. Szls plnjait szgletesre vgott fejgerenda kttte ssze, fellete ki sem ltszott a klns, sznpomps ktdimenzis jelenetek s jelkpek all. A jvevnyek tjt itt a kirlyi testrsg egy osztaga zrta el. Rufrius jl mondta: valban nyalkk voltak ezst fmpikkelyekkel kivert grgs pnclingjeikben, lnkpiros tunicjukban, magas barna csizmjukban; ezst orrvds sisakjuk cscsn bborszn lszr bokrta lengett. Az is ler rluk, gondolta Caesar, hogy egy helyi csetepatban inkbb megllnk a helyket, mint a csatatren. Ha az ember tekintetbe veszi a Ptolemaioszok kirlyi hznak trtnett, alighanem helytll a felttelezs. Alexandriban mindig bevetsre kszen llt egy gylevsz horda, ha arrl volt sz, hogy az egyik Ptolemaioszt egy msikkal cserljk fel - nemre val tekintet nlkl. - Megllj! - kiltotta a kapitny, kezvel a kardja markolatn. Caesar a lictorok sorfala kztt elrbb lpett, majd engedelmesen megtorpant. - A kirlyt s a kirlynt szeretnm ltni - mondta. -Nos ht, rmai, nem lthatod ket, s jobb, ha ebbe beletrdsz. Most pedig eriggy vissza a hajdra, s tvozz innen. -Kzld kirlyi felsgeikkel, hogy Gaius Julius Caesar vagyok. A kapitny durvn felnyertett, majd gnyosan gy szlt: - Ha te vagy Caesar, akkor n vagyok Taueret, a vzilfej istenn! - Nem val, hogy ok nlkl doblzz isteneid nevvel. 34 A kapitny hunyorgott.

-n nem vagyok holmi koszos egyiptomi - n alexandriai vagyok, s az istenem Szerapisz. De most mr aztn tgulj innen! - Valban Caesar vagyok. - Caesar Asia Minorban vagy Anatliban, vagy ms effle helyen van. -Caesar Alexandriban van, s nagyon udvariasan kri, hogy beszlhessen a kirllyal s a kirlynvel. - Khm - nem hiszek neked. - Khm - rosszul teszed, kapitny. Ha gy folytatod, Alexandrira zdtod Rma izz haragjt, s magad itt llsz majd munka nlkl. Mi tbb, a felsgek is kikopnak a munkjukbl. Nzz mr a lictoraimra, tkfej, s ha tudsz szmolni, szmold meg, hnyan vannak. Nemde huszonngyen? s ugyan melyik curulisi ma-gistratus eltt jr huszonngy lictor? Ez csak egyetlen mltsgot illet meg - t pedig dictatornak hvjk. s most szpen engedj t, s ksrj a kirlyi fogadterembe - zrta szavait Caesar igen bartsgosan. A hetvenkeds felszni mza alatt a kapitny egyre ijedtebb lett. Szp kis histriba keveredett! Nla jobban aztn senki sem tudta, hogy azok, akiknek a palotban volna a helyk, mind tvol vannak. Nincs itt se kirly, se kirlyn, se fkamars r - egy rva llek sem ama mltsgos szemlyek kzl, akik trgyalhatnnak ezzel a nagyhang rmaival, pedig - semmi ktsg - valban huszonngy lictor ksri. Lehet, hogy mgis Caesar az? Ugyan, kptelensg! Mit keresne Caesar ppen Alexandriban? Msfell viszont az, aki itt ll, tnyleg rmai, huszonngy lictorral a hta mgtt, beltzve ebbe a nevetsges, bborszegly fehr pokrcba, fejn egypr falevllel, csupasz jobb karjn pedig, a begrbtett kz s a knykhajlat kztt, valami elefntcsont hengerflesg dszeleg. Kardja vagy vrtje viszont nincsen neki, s ksretben egy szl katona nem sok, annyi sem lthat. A kapitnyt makedn szrmazsa meg az atyai vagyon juttatta rangjhoz, de az leselmjsg nem tartozott poggyszhoz. Valami most mgis mintha derengett volna benne. Megnyalta a szja szlt, s nagyol shajtva gy szlt: 35 - Legyen ht, rmai, irny a fogadterem. Csak azt nem tudom, hogy ott majd mihez kezdesz, lvn, hogy senki sincs idehaza. - , valban? - krdezte Caesar, s ismt megindult lictorai nyomban. A kapitny knytelen volt elrekldeni egyik embert, hogy a rmaiaknak legyen kit kvetnik. - Ht hov lettek? - Eltvoztak Pluszionba.

- Vagy gy. Br nyr volt, az idjrst nem rhette kifogs: alacsony volt a pratartalom, a homlokot hvs szell legyezte, a virgzsuk teljben lv fkbl s alattuk egy ismeretlen nvny szelden blogat, harang formj kelyheibl simogat, balzsamos illat szllt. A kvezet sttebb barnval futtatott, tkrfnyesre csiszolt srgsbarna mrvnybl kszlt - esben gy csszhat, mint a jg. Szokott-e egyltaln esni Alexandriban? Az is lehet, hogy nem. - Csods ghajlat - jegyezte meg Caesar. - A legjobb a vilgon - jelentette ki magabiztosan a kapitny. - n volnk az els rmai, aki mostanban megfordult errefel? -Mindenesetre az els, aki kormnyznl is rangosabbnak mondja magt. Legutbb tavaly jrtak itt, akkor, amikor megjelent Gnaeus Pompeius, hogy hadihajkat s bzt csaljon ki a kirlyntl. - Az emlk hatsra a kapitny jzt kuncogott. -Modortalan egy fiatalember volt, sehogy sem nyelte le az elutastst, habr felsge a tudtra adta, hogy az orszgban hnsg dl. De tl is jrt az eszn az asszonyunk. Hatvan teherhajt rakott meg datolyval. - Datolyval? - Azzal bizony. meg abban a hitben bontott vitorlt, hogy a hajfenkben csupa bza van. - 0, jaj, szegny ifj Gnaeus Pompeius! Gondolom, a papja nem volt elragadtatva, mbr Lentulus Crus taln rlt a rakomnynak. Az epikureusok szeretik, ha az nyket j zek ingerlik. A fogadterem, mreteirl tlve, kln pletet foglalt el; legfljebb egy-kt elszoba lehetett mg benne, ahol a kihallgatsra rkez kvetek megpihenhetnek. Annak idejn Gnaeus Pompeiust is ugyanide vezettk. A hatalmas, kopr csarnok csiszolt mrvnypadljt klnbz szn, bonyolult mintj beraksok dsztettk; a falakat vagy aranylevelek bortottk, vagy az embe36 reket s nvnyeket kt dimenziban brzol, mr ismert, lnk sznekben pompz festmnyek. Bborvrs mrvnyemelvnyen llt a kt trn, az egyik - dsan faragott benfbl, slyos aranyozssal - az emelvny fels szintjn, hasonl, de valamivel kisebb prja pedig egy szinttel lejjebb kapott helyet. Rajtuk kvl ms btornak nyoma sem volt. A kapitny, Caesart s lictorait magukra hagyva, azonmd elillant; felteheten valami illetkes szemlyt akart felhajtani, aki fogadhatn a ltogatkat.

Caesar pillantsa tallkozott Fabiusval. - Micsoda helyzet! - mosolyodott el pajkosan. - Volt mr dolgunk ennl rosszabbal is, Caesar. - Ne ksrtsd Fortunt, Fabius. Kvncsi vagyok, milyen rzs lehet trnon lni. Azzal felszaladt az emelvny lpcsjn, s frgn elhelyezkedett a fels, lenygz szpsg szkben; kkvekkel kirakott dombormv aranybortsa gy kzelrl megkap ltvnyt nyjtott. Caesar flfedezett rajta egy szemforma rajzolatot, amelynek megnyjtott kls szle furcsa, hromszglet knnycseppbe ment t; ltott tovbb kobrafejet, skarabeust, valamint leoprd-mancsokat, emberi lbakat, egy klns formj kulcsot s valamilyen botszer szimblumokat is. - Knyelmes rajta az ls, Caesar? - Ha az ember tgt hord, tmls szkben soha nem rezheti jl magt felelte Caesar -; ezrt szoktunk hozz a curulisi szkekhez. - Lassan ellaztotta tagjait, s lehunyta a szemt. - ssetek tbort a fldn - szlalt meg kis id mltn. - gy ltom, hosz-szabb vrakozsra kell berendezkednnk. Kt fiatalabb lictor megknnyebblten shajtott, Fabius azonban mltatlankodva rzta meg a fejt. -Lehetetlen, Caesar. Gondold csak el, mennyire leszerepelnnk, ha valaki rnk nyitna! Vzra hjn bajosan mrhettk az idt, de a fiatalabb licto-roknak gy tnt, rk ta lldoglnak gy flkrben a lbuk kz tmasztott /ascesszal, szorosan markolva a nyalb fels vgt. Caesar kzben csak aludt tovbb - hres volt ezekrl a macskhoz ill gyors szundtsairl. 37 - H, te, szllj le arrl a trnrl! - csendlt fel egy fiatal ni hang. Caesar kinyitotta fl szemt, de meg sem mozdult. - Azt mondtam, azonnal hagyd el ezt a trnt! - Ki oszt itt nekem parancsokat? - krdezte Caesar. - Arszino kirlyi hercegn, Ptolemaiosz hznak tagja! Erre mr Caesar kiegyenesedett, br fel tovbbra sem llt; csak nzte, immr mindkt szemvel, az emelvny alatt ll nt, aki mgtt egy kisfi s kt frfi sorakozott fel. A lny Caesar megtlse szerint tizent ves lehetett: bgys, ertl duzzad teremts, aranyszke srnnyel, kk szemmel; szablyos vons arca szp is lehetett volna, de mgsem volt az. A hatst, llaptotta meg Caesar, az arc kifejezse rontotta le: pkhendi volt, morcos, dlyfsen

fensbbsges. A lny grgsen volt ltzve, de a ruhja hamistatlan troszi bborszvet: olyan stt, hogy mr-mr feketnek ltszott, m ha a lny csak megmozdult benne, a kelmn szilvaszn s karmazsinvrs fnyfoltok futottak t. Hajban drgakvekkel kirakott koroncska tndklt, nyaka krl mesbe ill kszeres gallr, csupasz karjn szmtalan karkt. Flcimpja arnytalanul hossz volt, bizonyra a rakasztott slyos flnfggktl nylt meg. A kisfi kilenc-tz vesnek ltszott, s nagyon hasonltott Arszino hercegnre - ugyanaz az arc, ugyanazok a sznek, ugyanaz a testalkat. Az tunicjt s grgs khlamiisz-t ugyancsak troszi bborszvetbl szabtk. A kt frfi nyilvnvalan a szemlyzethez tartozott, de mg egyikk, aki vdelmezn llt a ficska mellett, jelentktelennek ltszott, a msik, aki Arszinohoz hzdott kzelebb, bizonyos tekintlyt sugrzott. Magas volt, remek felpts, majd olyan szke, mint a kirlyi gyermekek; hvs, szmt szeme rtelemrl, szjnak ve hatrozottsgrl tanskodott. - Es most mit kezdnk egymssal? - rdekldtt nyugodt hangon Caesar. Semmit, amg le nem borulsz elttem! - kzlte Arszino. -A kirly tvolltben n uralkodom Alexandria fltt, s ezennel megparancsolom: gyere le onnan, s hdolj nekem! - Vszjslan pillantott a lictorokra. - Ti is mind - arccal a fldnek, rajta! 38 - Semmi kis hercegncskk nem parancsolhatnak sem Caesarnak, sem lictorainak - felelte bartsgosan Caesar. - A kirly tvolltben Alexandria fltt n uralkodom; gy rendelkezett errl vgakaratban mind Ptolemaiosz Alexandrosz, mind apd, Aultsz. - Elredlt a trnuson. - s most, hercegn, beszljnk komolyan - s ne vgj olyan kpet, mint egy alapos versre szorul kisgyerek, mert a vgn az egyik lictorom kihz nyalbjbl egy vesszt, s elnspngol. - Pillantsa Arszino szenvtelen kp ksrjre siklott. - s te ki volnl? - tudakolta. - Ganmdsz, hercegnm nevel eunuchja s rzje. - Nos, Ganmdsz, te jzan, rtelmes embernek ltszol, gy ht hozzd intzem megjegyzseimet. - Igenis nhozzm fogsz szlni! - vistott fel Arszino, s arcn piros foltok gyltak. - s szllj le a trnrl, s borulj arcra elttem! - Fogd be a szd! - csattant fel Caesar. - Ganmdsz, illend szllst kvetelek magamnak s rangids ksrimnek a kirlyi negyeden bell, tovbb elegend friss kenyeret, zldsget, olajat, bort, tojst s vizet a

katonimnak, akik a hajimon maradnak, amg ki nem dertem, mi folyik itt. Nem llhatnak valami jl a dolgok, ha Rma dictatora a fldkereksg brmely pontjn flsleges durvasgba s rtelmetlen udvariatlansgba tkzik. Vilgos-e, amit mondok? - Igenis, nagy Caesar. - Akkor j. - Caesar felllt, s lestlt a lpcsn. - De ha kedvemre akarsz tenni, legelszr is eltvoltod innen ezt a kt alkalmatlankod gyerkct. - Ezt nem tehetem, Caesar; mr amennyiben ragaszkodsz jelenltemhez. - Mirt? -Dolikhosz p test frfi, aki Ptolemaiosz Philadelphosz herceget ugyan elvezetheti, m Arszino hercegn megfelel ksret nlkl nem tartzkodhat p test frfi trsasgban. Caesar szja gyansan megrndult; gy tallta, Alexandria meglehetsen szrakoztat helynek grkezik. - Vannak itt rajtad kvl ms herltek is? - krdezte. - Termszetesen vannak. 39 - Akkor ksrd ki a gyerekeket, bzd Arszino hercegnt valamelyik eunuchtrsadra, s utna nyomban gyere vissza. Arszino hercegnt tmenetileg elnmtotta Caesar les utastsa, hogy fogja be a szjt; gy ltszott, most ocsdik fel. Mieltt azonban nyelvelni kezdhetett volna, Ganmdsz hatrozott mozdulattal vllon ragadta, s kiterelte a csarnokbl, ahonnan a kis Philadelphosz s nevelje mr eltvozott. - Micsoda helyzet! - fordult Fabiushoz msodjra is Caesar. - De viszketett a tenyerem, Caesar, hogy vesszt ragadjak! - Megvallom, az enym is - shajtott fel a nagy ember. - De ht a szbeszd szerint klns fajta a Ptolemaioszok. Ganmdsz legalbb vilgos elme; no persze nem is tartozik a famlihoz. - Azt hittem, az eunuchok dagadtak s frfiatlanok. - Haji tudom, csak azok, akiket gyerekkorukban kasztrlnak. De ha a herk pen rik meg a serdlkort, akkor ms a helyzet. Ganmdsz, arcn merev mosollyal, hamarosan visszatrt. - llok szolglatodra, nagy Caesar. -Ksznm, de a sima Caesar is megteszi. Els krdsem: mirt ment az udvar Pluszionba? Az eunuch meglepettnek ltszott. - Ht hogy megharcoljk a hbort - felelte.

- Mifle hbort? - Amelyik a kirly s a kirlyn kzt kitrt, Caesar. Az v elejn az hnsg felhajtotta az rakat, Alexandria pedig a kirlynt vdolta - a kirly mg csak tizenhrom ves -, s fellzadt. - Ganmdsz arca elsttlt. Tudod, uram, nincs bke ezen a vidken. A kirlyt ketten irnytjk: Theodotosz, a nevelje s Pothei-nosz, a fkamars. Mindkett becsvgy frfi. s Kleoptra kirlyn az ellensgk. - Eszerint a kirlyn elmeneklt? - Igen, de dlre. Memphiszbe, az egyiptomi papokhoz. A kirlyn egy szemlyben fra is. - Ht a trnra lpett Ptolemaioszok nem mind frak? - Nem, Caesar, a helyzet egszen msknt ll. Aultsz, a gyermekek atyja, soha nem volt fra. Megtagadta, hogy kiengesztelje az egyiptomi papokat, akiknek nagy a befolysuk a Nlus vidkn l, bennszltt egyiptomiakra. Kleoptra kirlyn ezzel 40 szemben gyermekkora egy rszt Memphiszben, a papok kzt tlttte, s amikor trnra lpett, a papok frav kentk fel. A kirlyi s a kirlyni cm csak Alexandriban rvnyes; a Nlus vidki, vagyis az igazi Egyiptomban semmi jelentsge. A hallottak felcsigztk Caesar rdekldst. -Kleoptra kirlyn, a fra teht Memphiszbe meneklt, a papok kz. Mirt nem szktt klfldre, mint az apja, amikor letasztottk a trnrl? -Ha egy Ptolemaiosz-sarj Alexandribl klfldre menekl, pnztelenl kell tvoznia. Alexandriban nincsenek szra rdemes kincsek. A fld alatti kincstrakat Memphiszben rzik a papok, gy az a Ptolemaiosz, aki egyszersmind nem fra is, egy fi-tyinghez sem juthat hozz. Kleoptra kirlyn azonban Memphiszben pnzt kapott, s Szriba ment, sereget toborozni. Csak a minap jtt meg, s serege ln Pluszion mellett, a Kasziosz-hegy szaki lejtjn sta be magt. Caesar homloka rncba szaladt. - Mg hogy Pluszion mellett hegy volna? gy tudtam, a legkzelebbi hegyek a Sznai-flszigeten vannak... - Inkbb jkora homokbucka, Caesar. - Aha. Folytasd, krlek. - Akhillasz tbornok a kirly seregt a hegy dli oldalra vezette, s most ott tborozik, Potheinosz s Theodotosz pedig nemrg Pluszionba ksrte a kirlyt; velk tartott a hadiflotta is. Utols rteslsem szerint mr vrhat a csata.

Caesar fel-al jrklt a hatalmas teremben. - Teht Egyiptom - vagy inkbb Alexandria - polgrhborba sodrdott - mondta. - Arrl nincs hr, hogy Gnaeus Pompeius Magnus is megfordult a krnyken? -n nem tudok rla, Caesar. Hogy Alexandriban nincs, az egszen biztos. Eszerint igaz, hogy Thesszliban legyzted? - , persze. Dnt gyzelem volt. J nhny nappal ezeltt elhagyta Kproszt; gy tudtam, Egyiptomba tart. - Caesar frkszn nzte Ganmdszt, s megllaptotta: valban fogalma sincs az rgi bartjnak s ellenfelnek holltrl. De ht akkor merre bujklhat? Taln valban felkereste azt a bizonyos forrst, amely az Eunosztosz-kikttl ht mrflddel nyugatabbra fakad, 41 s utna egyhuzamban hajzott tovbb Krneikig? Caesar hirtelen megtorpant - Nos, rendben van. gy ltszik, in loco parentis n felelek e kt nevetsges gyermekrt s perpatvaraikrt. gy hat kldj kt futrt Pluszionba, az egyiket Ptolemaiosz kirlyhoz, a msikat Kleoptra kirlynhz. Azt hajtom, hogy mindkt uralkod itt, a palotban jelentkezzk nlam. Elg vilgosan fejeztem ki magam? - A kirly esetben ennek nem lesz akadlya, Caesar - kzlte Ganmdsz feszengve -, a kirlyn azonban nemigen mutatkozhat Alexandriban. Ha a cscselk megltja, vgeznek vele. -Az eunuch ajka megvetn lebiggyedt. - Az alexandriai csrhe kedvenc szrakozsa, hogy a npszertlen uralkodt puszta kzzel darabokra szaggatja. Mghozz az agorn, ahol nagyon sokan elfrnek. - Ganmdsz khcselt. - Itt hozz kell tennem, Caesar, hogy nnn biztonsgod kedvrt blcsen tennd, ha sem te, sem rangids ksrid nem hagyntok el a kirlyi negyedet. Ez id szerint a cscselk van hatalmon. - Tedd meg, Ganmdsz, amit tehetsz. Most pedig, ha nem veszed zokon, rlnk, ha a szllsomra ksrtetnl. s gondoskodj rla, hogy katonim megfelel elltsban rszesljenek. Termszetesen fizetek minden egyes kortyrt s minden falatrt. Akkor is, ha az hnsg felverte az rakat. - Ht gy llunk - mondta Rufriusnak Caesar az j szllson elfogyasztott ksi vacsora kzben. - Semmivel sem lettem okosabb szegny Magnus sorst illeten, de aggdom rte. Ganmdsz tjkozatlan volt, mbr nem igazn bzom a fickban. Ha Potheinosz, azaz egy msik eunuch uralkodsra plyzhat egy gyermekkor Ptolemaiosz rvn, mirt ne trne ugyanerre Ganmdsz is Arszino oldaln?

Rufrius krbepillantott. - Annyi bizonyos - mondta -, hogy velnk elg sanyarn bnnak. Az palotikkal sszehasonltva minket putriba szllsoltak. - Aztn elvigyorodott. - Igyekszem, Caesar, hogy ne frhessen hozzd, de Tiberius Nero magnkvl van, amirt egy msik katonai tribunusszal kell osztoznia - nem is szlva arrl, hogy gy szmtott, veled vacsorlhat. 42 - Mi a csudnak vacsorzna ppen Rma egyik legkevsb epikureus nemesvel? Jaj, az istenek vjanak ezektl az elviselhetetlen arisztokratktl! Rufrius titkon somolygott: mintha bizony maga nem volna ppoly elviselhetetlen s ppoly arisztokratikus! Csakhogy ami benne elviselhetetlen, annak semmi kze si szrmazshoz. Ha nem az n csaldi rzkenysgemet akarn kmlni - gondolta -, azt mondan: mlysgesen fjlalja, hogy egy Nero-szer tehetsgtelen frtert kell alkalmaznia, csakis azrt, mert a patricius Claudiusoktl ered. Mdfltt bosszantjk a nemesi ranggal jr ktelezettsgek. A rmai hajk mg kt napig horgonyoztak a kiktn kvl fedlzetkn a gyalogsggal. A tolmcs, nmi hathats gyzk-dsre, hozzjrult, hogy a germn lovassgot lovaikkal egytt a partra szlltsk, majd a mlladoz vrosfalakon kvl, a Maretisz-t partjn, legelshez is alkalmas tborba teleptsk. A helybeliek nagy vben elkerltk a szokatlan kllem barbrokat, akik csaknem meztelenl kzlekedtek, brkn egymst rtk a tetovlsok, soha meg nem nyrt hajukat bonyolult csomkba s tekercsekbe rendeztk a fejk tetejn, s mindemellett egy kukkot sem tudtak grgl. Caesar, elengedve a fle mellett Ganmdsz figyelmeztetst, korntsem sncolta el magt a kirlyi negyedben; minden veszlynek fittyet hnyva e kt nap sorn is jrt-kelt, vizslatott s kvncsiskodott, s berte lictorai ksretvel. Felfedezte, hnyfle csodt tartogat szmra Alexandria: egyarnt mlt volt figyelmre a vilgttorony, a Heptasztadion, a vzvezetk- s csatornarendszer, a kikt berendezse csakgy, mint a sok plet s maga a np. A vros keskeny mszknylvnyra plt, a tenger s egy hatalmas desviz t kztt; a tengert nem egszen kt mrfld vlasztotta el e kiapadhatatlan troltl, amely mg ilyenkor, nyr derekn is friss ivvizet szolgltatott. Krdezskdsre Caesar megtudta, hogy a Maretisz-tavat azok a csatornk tplljk, amelyek a Nlus legnyugatabbra es,

gynevezett kanboszi torkolatval sszektik; s mert a Nlus nem kora tavasszal, hanem a 43 nyr derekn radt, a Maretisz mentes volt a folyk tpllta tavak szoksos kellemetlen jelensgeitl, gy a pangstl s a sznyogoktl. Az egyik, hsz mrfld hossz csatorna elg szles volt hozz, hogy a brkk s a vmrsg haji kt svban kzlekedhessenek rajta; gy aztn a vizn mindig nagy volt a zsfoltsg. Egy msik, egysvos csatorna a vros nyugati, a Hold-kapuhoz kzeli rszn gazott ki a Maretisz-tbl, s az Eunosztosz-kikt eltt rt vget, anlkl azonban, hogy vize a tengervel keveredett volna; ezrt a benne fellp ramlatoknak nem volt elrehajt hatsuk. Falaiba egy sor jkora bronz zsilipkapu illeszkedett, amelyeket krk hajtotta csrlk ltal mkdtetett csigarendszer emelt fel s eresztett le. A vros elltshoz szksges vizet enyhn meghajltott csveken vezettk el a csatornbl; minden kerlet beereszt nylshoz kln zsilipkapu tartozott. Tovbbi zsilipkapuk keresztben, faltl falig fogtk t a csatornt; ezeket el lehetett zrni, hogy a csatorna fenekrl kikotorhassk az iszapot. Caesar egyik legels teendje az volt, hogy megmssza a Paneion nev zldell, kpforma kpzdmnyt. Ez a Paneion kvekbl sszehordott mestersges domb volt, amelyet kemnyre dnglt flddel fedtek be, s teleltettek pomps kertekkel, bokrokkal, alacsony plmafkkal. Kvezett csigavonal t vezetett fel a tetejre, s idnknt vzessekbe rendezd mestersges patakok lnktettk; a vizet a domb tvnl sott csatorna vezette el. A cscsrl a tj lapossga miatt mrfldekre el lehetett ltni. A ngy szgrcsba rendezdtt vrosnak nem voltak sem mellkutci, sem siktorai. A feltnen szles utck kzl kett olyan szles volt, hogy Caesar mg soha sehol nem ltta prjukat -szeglyrok s szeglyrok kztt tbb mint szz lb volt a tvolsg. A Kanboszi t a vros keleti s nyugati vgt kttte ssze, a Nap-kaputl a Hold-kapuig, a Kirlyi t pedig a kirlyi negyed kapujtl haladt dlnek, egszen a rgi vrosfalakig. A vilghr mzeum-knyvtr a kirlyi negyeden bell kapott helyet, de a tbbi fontosabb kzplet - gy az agora, a gmnaszion, a brsg, valamint a Paneion avagy Pn dombja - a kt ft metszspontja krl volt tallhat. 44 Rma kerleteinek megvolt a maguk logikja, amennyiben a helykl szolgl dombokrl vagy a dombok kztt lv vlgyekrl kaptk nevket; a sk Alexandria tekervnyes szjrs makedn alapti azonban

t nknyesen meghatrozott kerletre osztottk a vrost: Alphra, Btra, Gammra, Deltra s Epszilonra. A kirlyi negyed a Bta kerletben helyezkedett el, ettl keletre azonban nem a Gamma, hanem a Delta kerlet kvetkezett; ez utbbi zsidk szzezreinek adott otthont, akik azonban dl fel, az Epszilonba is beszivrogtak, ahol rajtuk kvl mg sok ezer metoikosz is lt - olyan idegenek, akik csak letelepedsi jogot lveztek, de nem szmtottak alexandriai polgrnak. Az Alpha a kt kiktt s a kereskedelmi vezetet foglalta magba, mg a dlnyugati Gamma kerletet leginkbb Rhaktisz nven ismertk; gy hvtk az egykori falut, amelybl Alexandria kifejldtt. A rgi falakon bell l lakosok legjobb esetben is csak szerny jmdnak rvendtek. A leggazdagabbak - kivtel nlkl tiszta vr makednok - a falakon kvl, a Hold-kaputl nyugatra laktak, gynyr kertes elvrosokban; hzaik krl egy hatalmas, parkostott nekropolisz terlt el. A mdos klfldiek, kztk a rmai kereskedk a Nap-kaputl keletre, szintn a vrosfalon kvl telepedtek le. Rtegek szerinti elklnls, ameddig csak a szem ellt, gondolta Caesar. A trsadalmi rtegzds szlssges s hzagtalanul merev volt Alexandriban j ember fel nem thette volna a fejt. Az itt l hrommilli llekbl mindssze hromszzezren brtak alexandriai polgrjoggal: k az eredeti makedn katona-telepesek fajtiszta leszrmazottai voltak, s knyrtelenl ragaszkodtak eljogaikhoz. A legmagasabb rang tisztvisel, a Tolmcs csakis tiszta vr makedn lehetett, s ugyanez a szably vonatkozott a Krniksra, a Fbrra, a Knyvelre s az jszakai Parancsnokra is; mi tbb, a makednok birtokoltak minden magas kzhivatalt, az zletieket csakgy, mint a kzletieket. A cscs alatt sorakoz grdicsok elfoglalsrl ugyancsak a szrmazs dnttt. Elszr kvetkeztek a kevert vr makedn-grgk, majd egyms utn az egyszer grgk, a zsidk s a metoiko-szok, s legalul lltak a grg-egyiptomi fajkeveredsbl szr45 mazk, akik csak szolgk lehettek. A jelensg egyik oka, amint azt Caesar megtudta, az lelmiszer-elltssal fggtt ssze. Alexandria nem vllalta magra szegnyei lelmezst, ahogy az Rmban mindig is megszokott volt, st jabban egyre szlesebb mreteket lttt. Minden bizonnyal ez a szkmarksg magyarzta az alexandriaiak feltn agresszivitst, s emiatt volt akkora hatalom a cscselk kezben. A panem et circenses a lehet legjobb politika. Etesd s szrakoztasd a

szegnyeket - akkor nem fognak lzongani. , milyen vakok ezek a keleti uralkodk! Volt a trsadalom letnek kt olyan jelensge, amely Caesarra klns hatst tett. Itt volt elszr is a bennszltt egyiptomiakat sjt tilalom: k meg sem telepedhettek a vrosban. Mg furcsbbnak ltszott a msodik jelensg. Eszerint az elkel makedn apk eleve megfontolt szndkkal kamaszkorban kiherl-tettk legeszesebb, leggretesebb figyermekket, hogy bejuthasson a palotba, ahol akr a legmagasabb beosztsig is emelkedhetett, vagyis fkamars lehetett belle. Akinek rokona volt a palotban, annak a hangja egszen a kirlyig vagy a kirlynig is elhallatszott. Hiba vetik meg az alexandriaiak az egyiptomiakat, gondolta Caesar: mgis annyi egyiptomi szokst sajttottak el, hogy mra itt gabalyodik egymsba a legfeltnbben a Kelet s a Nyugat. Caesar azonban nem csupn az effajta elmlkedseknek szentelte idejt, hanem, a morgsokra s a fenyeget pofkra gyet sem vetve, tzetesen megszemllte a vros vdmveit, s a maga kprzatos emlkezetben minden rszletet el is raktrozott; az ember sosem tudhatja, melyikre mikor lesz szksg. A vros egybknt nem szrazfldi, hanem tengeri vdelemre rendezkedett be. A modem Alexandria szemltomst nem tartott szrazfldi tmadsoktl; gy rtkeltk, hogy a veszly csakis a tengerrl jhet, mgpedig - efell ktsgk sem volt - a rmaiak rszrl. A nyugati kikt, azaz az Eunosztosz keleti als szgletben rejtztt a Kibtosz - vagyis a Doboz -, ez az alaposan megerdtett bels kikt, amelyet a rhodosziakkal vetlked vastag falak veztek, bejratt pedig flelmetesen nehz s ers lncok rekesztettk el. A Kibtoszt hajsznek vettk krl, s tzrsgi 46 gpekben sem volt hiny. Caesar becslse szerint a sznekben tven vagy hatvan jkora hadiglya frt el, s ilyen plet nemcsak a Kibtosz krl akadt; tovbbiak sorakoztak az Eunosztosz krl is. Mind e felsorolt adottsgok csakugyan pratlann tettk Alexandrit: a termszeti szpsg s az emberi lelemny igz keverkv. Tkletesnek mgsem volt mondhat: Alexandrinak is kijutott a nyomornegyedekbl s a nagyvrosi bnzsbl, a szegnyebb Gamma-Rhaktisz s Epszilon kerletek szles utcin raksokba gylt a rothad szemt s az llati tetem, s ahogy az ember elhagyta a kt sugrutat, megritkultak a kzkutak s a nyilvnos illemhelyek - frdket pedig vgkpp nem lehetett tallni. Volt aztn egy eszels helyi hbort is: a madarak, pontosabban az biszek. Mindkt fajta: a fehr is, a fekete is szentnek, elejtsk pedig

szentsgtrsnek szmtott. Ha valamely tjkozatlan klfldi ilyen bnbe esett, elvonszoltk az agorra, s ott apr darabokra tptk. Az biszek pedig tisztban voltak srthetetlensgkkel, s rtul visszaltek vele. Caesar ittltekor az biszek ppen elleptk a vrost: a tvoli Aithiopia nyri eszsei ell menekltek. Mint ebbl is kitetszik, mesterei voltak a replsnek, m Alexandriba rve szgre akasztottk ezt a kpessgket. Ehelyett a sz szoros rtelmben ezerszmra lldogltak a csodlatos utckon, s olyan srsgben bortottk el a forgalmi csompontokat, mint egy msodik, jrulkos tburkolat. Bsges, majdnem folykony llag rlkk minden hvelyknyi jrfelletet beszennyezett, m ez a rtarti hazafiassgtl duzzad vros semmilyen segdert nem alkalmazott a mocsok eltvoltsra. Felttelezhet volt, hogy ha majd a madarak visszareplnek Aithiopiba, Alexandria alapos nagytakartsba fog - no de addig...! A forgalom bukdcsolt s akadozott; a szekerekhez kln embert kellett felfogadni, hogy elttk haladva flrelkdsse a szrnyas bestikat. A kirlyi negyed falain bell valsgos kis rabszolgahad gyjttte ssze s zrta be ket gyengden ketrecekbe, hogy aztn az egsz madrseregietet az utckra rtsk. 47 A javukra legfljebb az szlhatott, hogy felfaltk a svbbogarakat, pkokat, skorpikat, bogarakat s csigkat, s gondosan kivlogattk a halkereskedk, hentesek s psttomstk ltal kidobott hulladkot. Msklnben, somolygott Caesar, mikzben lictorai utat trtek szmra az biszek kztt, a teremts legnagyobb krtevi volnnak. A harmadik napon magnyos brka futott be a nagy kiktbe. gyes evezsk kormnyoztk be az elkertett kis kirlyi kiktbe, amely a Lokhiasz-fok szomszdsgban terlt el. Rufrius mr hrt adott a brka kzeledsrl, gy ht Caesar elballagott egy megfelel leshelyre, ahonnan jl lthatta az utasok kiszllst anlkl, hogy t brki megfigyelhette volna. A csupa arany-csupa bbor brka hatalmas sz kjlakhoz hasonltott. Az rboc s a tat kztt tgas, templomszer kabin terpeszkedett; mg az oszlopos elcsarnok sem hinyzott rla. Hamarosan gyaloghintk jelentek meg a parton; mindegyiket hat gondosan sszevlogatott, termetre s arcra is hasonl szolga hozta. A kirly aranyozott s drgakvekkel kes volt, fggnyei troszi bborszvetbl kszltek, s csemps tetejnek mind a ngy sarkt bolyhos bborpiros tollbokrta dsztette. felsgt a templomkabinbl glya viszi a fit-lsben szlltottk t a gya-loghinthoz, majd vghetetlen

gondossggal beemeltk; szke haj, csinos, durcs kp legnyke volt, ppen a kamaszkor kszbn. A kirlyt magas, vilgosbarna frts, finom vons felntt kvette. ltzkrl Caesar gy tlte, hogy ez csak Potheinosz, a fkamars lehet: a jkp ismeretlen ugyanis bbort viselt tetszets rnyalat volt, flton a troszi bbor s a kirlyi testrsg vidm skarltja kztt -, mellre pedig klns formj slyos aranylnc csngtt. utna vzna, nies megjelens, duzzog kp idsebb frfi kvetkezett, bborruhja Potheinosznl alacsonyabb rangra utalt, orcjt lnk rzsasznre, szjt krmin-pirosra mzolta. Ez teht Theodotosz, a nevel. Nem rt, ha az ember elbb fedezi fel az ellenzket, mint azok t. Caesar visszasietett silny szllsra, s vrta, hogy a kirly rte kldjn. 48 Meglett ez is, ha nem is tl hamar. Caesar jfent megindult lic-torai nyomban a fogadterem fel, majd meglepdve szlelte, hogy a kirly nem a fels, hanem az alacsonyabb trnszken l. Ht ez rdekes... gy ltszik, mg nvre tvolltben sem meri elfoglalni a kirlyni trnust. A makedn kirlyok szokott ltzkt viselte: troszi bbortunict, khlamszt s szles karimj, cscsos troszi bborkalpagot, amelynek tetejt krlfonta a diadma fehr szalagja. A kihallgats szigoran hivatalos volt, s alig nhny percig tartott. A kirly gpiesen, szemt Theodotoszra fggesztve adta el betanult szvegt, aztn mr el is bocstotta a vendgt, anlkl hogy az kifejthette volna, mi jratban van. A termen kvl Potheinosz csatlakozott hozz. - Vlthatnnk nhny bizalmas szt, nagy Caesar? - Megteszi a Caesar is. Nlam vagy nlad? - Azt hiszem, inkbb nlam - mondta Potheinosz, majd elindult Caesar mellett a lictorok nyomban. - Elnzsedet kell krnem a szllsod minsgrt. Micsoda egygy srts! Nem rtem, hogy az a flkegyelm Ganmdsz mirt nem a vendgek palotjban helyezett el. - Ganmdsz flkegyelm volna? Nekem ms volt a benyomsom. - Tbbet kpzel magrl, mint amennyi megilleti. - Vagy gy. Az pletek tmkelegben Potheinosznak is megvolt a maga kln palotja, mgpedig magn a Lokhiasz-fokon; a gynyr kilts nem a nagy kiktre, hanem a tengerre nylt. Ha a fka-mars r nagymltsgnak ppen kedve szottyant volna egy kis lbztatsra, palotja hts ajtajbl egyenesen egy kis blbe gzolhatott volna.

- Kellemes itt nlad - mondta Caesar, s helyet foglalt egy tmla nlkli szken. - Szamoszi bort tlthetek, vagy khioszit? - Ksznm, egyiket sem. - Akkor ht forrsvizet? Vagy gygyfvekbl fztt tet? - Azt sem krek. 49 Potheinosz lelt vele szemben, s rszegezte kifrkszhetetlen szrke szemt. Ha nem is kirly - kirlyknt lp fel. Az arca viharedzett, de mg mindig szp, a szeme pedig nyugtalant: kihvan rtelmes s mg az enymnl is hvsebb - gondolta Caesar. Teljessggel ura rzelmeinek, s szletett politikus alkat. Ha kell, akr az egsz napot vgigcsrgi, vrva, hogy n lpjek elsnek. No persze annl jobb. Szvesen kezdem n az sszecsapst, az az elnysebb pozci. - Mi jratban vagy mifelnk, Caesar? - Keresek valakit. Mgpedig Gnaeus Pompeius Magnust. Potheinosz hunyorgott; arcn szinte meglepets tkrzdtt. - Magad kutatsz a legyztt ellensg utn? Hiszen ezt bizonnyal a legtusaid is elvgezhetnk! -Bizonnyal, de n szeretem megadni a kell tisztessget az ellenfeleimnek, s erre a legtusok nem alkalmasak. Pompeius Magnus s jmagam huszonhrom ven t voltunk bartok s hivatali trsak, s egy ideig a vm is volt. Az, hogy vgl egy polgrhborban szembekerltnk egymssal, mit sem vltoztat azon, amit egymsnak jelentettnk. Potheinosz arcbl kiszllt a szn. Ajkhoz emelte felbecslhetetlen rtk serlegt, s olyan mohn ivott, mint akinek kiszradt a szja. -Megengedem, hogy valaha bartok voltatok; de mra Pompeius Magnus az ellensged lett. -Az ellensg, fkamars uram, idegen kultrt kpvisel, s nem sajt npnk soraibl val. Akkor mr tallbb kifejezs az ellenfl; ez a sz a kzs rdekeket s clokat sem zrja ki. -Caesar meg sem moccant, de testben valami hideg nyomst rzett. - Nem, n nem azrt jttem, hogy ldzbe vegyem Pompeius Magnust, vagy bosszt lljak rajta. Az n politikm - folytatta rezzenstelen hangon - mindig a knyrlet volt, s az marad tovbbra is. Magam akarom megtallni Pompeius Magnust, hogy igaz bartsggal nyjtsam neki kezemet. Csggeszt lenne, ha egy csupa talpnyalbl ll senatusba kellene bevonulnom.

- En ezt nem rtem - motyogta Potheinosz viaszfehrre vlt arccal. Hogy is mondhatnm el ennek az embernek, mit mveltnk Pluszionban! Flrertettk a helyzetet, s amit tettnk, arra nincs 50 bocsnat. Most mr nincs ms megolds, mint Pompeius Magnus sorst titokban tartani. , Theodotosz! Valamilyen rggyel ki kell jutnom innen, hogy tvol tartsam... Terve azonban hamvba holt. A kvetkez pillanatban buzg hziasszonyknt mr be is loholt Theodotosz; a nyomban kt rvid szoknys rabszolga jkora kancst cipelt. Amikor letettk, mereven kihztk magukat. Theodotosz izgatottan s egyszersmind mlysges tisztelettel meredt Caesarra. - A nagy Julius Caesar! - fuvolzta. - O, micsoda megtiszteltets! Theodotosz vagyok, kirlyi felsge nevelje, s ajndkot hoztam neked, nagyr. - Majd kuncogva tette hozz: - Mi tbb, nem is egyet, hanem mindjrt kettt! Caesar egyenes httal lt s hallgatott; jobbjval tovbbra is az imperiumt jelz elefntcsont plct markolta, bal kezvel tgja redit simogatta a vlln. Hsos, kiss felfel kunkorod, rzki s egyszersmind humorrzkrl tanskod szja elkeskenylt, a szeme fekete keretes jgszilnkk szklt. Theodotosz gyantlan kedllyel elbbre lpett, s kinyjtotta a kezt, Caesar pedig lbe helyezte a plct, s tvette a pecstgyrt. Oroszlnfejet brzolt, a srny krl felirattal: CN POMP MAG. Nem nzett r, csak kr zrta ujjait, gy, hogy a btykei belefehredtek. Ekkor az egyik rabszolga felemelte a kancs fedelt, a msik pedig belenylt, fogst keresett, majd ds, ezsts, de a kancs-ba csorgatott ntronlgtl megfakult hajnl fogva kiemelte belle Pompeius fejt. Az arc bksnek ltszott. A kt szemhj rcsukdott a ragyog kk szemprra, amely valaha oly rtatlanul, affle elknyeztetett nagy gyerekhez illn, siklott vgig a senatus padsorain. A tmpe orr, a keskeny kis szj, a gdrcsks ll, a kerek gall arc - mindez hinytalanul megrzdtt, csak az enyhn szepls br vlt szrkv s cserzett. - Ki tette ezt? - krdezte Potheinosztl Caesar. - Hogyhogy? Ht mi voltunk, ki ms! - rikkantotta Theodotosz pajkos nelgltsggel. - Ahogy Potheinosznak is mondtam, a holtak nem harapnak. Vgeztnk az ellensgeddel, nagy Caesar 51

st, hogy tudd, kettvel is! Egy nappal ez utn a fick utn megjtt a nagy Lentulus Crus is, teht t is megltk. mbr gy gondoltuk, az fejre nem vagy kvncsi. Caesar egyetlen sz nlkl felllt, az ajthoz lpett, kinyitotta, s kurtn elbdlt: -Fabius! Cornelius! A kt lictor mr ott is termett. Amikor meglttk Nagy Pom-peius ntronlgtl cspg fejt, csak a sokves beljk rgzlt fegyelem nmtotta el ket. - Trlkzt! - frmedt Caesar Theodotoszra, s kikapta a fejet a rabszolga kezbl. - Trlkzt ide! De bborbl legyen! A parancsra azonban Potheinosz mozdult meg, s ujjval pattintott a riadtan rtetlenked rabszolga fel: - Nem hallottad? Bbortrlkzt, de szedd a lbad. Theodotosz vgre rjtt, hogy a nagy Caesar nincs elragadtatva, s lmlkodva bmult r. - De Caesar! - kiltotta. - Hiszen az ellensgedet tettk el lb all! A holtak nem harapnak! - Ne nyelvelj itt nekem, te nyafog hmringy! - mondta csendesen Caesar. - Mit tudsz te Rmrl vagy a rmaiakrl? Mifle fajzat vagytok, hogy ezt mvelttek? - Knny teln szemmel nzett le a cspg fejre. - , Magnus, brcsak sorsot cserlhettnk volna! - Most Potheinoszhoz fordult. - s a test hov lett? A baj mr megtrtnt; Potheinosz ht jobbnak ltta, ha hetykn vllalja, ami megesett. - Sejtelmem sincs rla. Ott maradt a parton, Pluszionnl. -Akkor kertsd el, te res zacskj torzszltt, vagy egsz Alexandrit rtok rontom! rthet, hogy rothadstl bzlik a vros, ha ilyen csirkefogk kormnyozzk! Egyiktek sem rdemli meg, hogy ljen sem ti, sem a bbkirlyotok! Hzztok meg magatokat, vagy meg vannak szmllva a perceitek! - Hadd emlkeztesselek r, Caesar, hogy a vendgnk vagy -s nincs veled annyi katona, hogy rnk tmadhass. - Nem a vendgetek vagyok, hanem az uralkodtok - vgta oda Caesar. - Rma Vesta-szzei mg rzik az utols trvnyes egyiptomi kirly, XI. Ptolemaiosz vgrendelett, a boldogult XII. Pto-lemaiosz pedig nlam van lettben. Ezrt sajt kezembe veszem 52

a kormnyzst, mindaddig, amg nem tlkeztem errl a mostani helyzetrl, s amit kimondok, az gy is lesz. Vigytek t a holmimat a vendgek palotjba, s mg a mai napon szlltstok partra a gyalogsgomat. Rendezzetek be nekik megfelel tbort a vrosfalakon bell. Azt hiszed, a meglv embereimmel nem tehetem Alexandrit a flddel egyenlv? Nos, ajnlom, hogy gondold meg ktszer is, amit mondasz! Meghoztk a trlkzt; troszi bborbl volt. Fabius vette t, s szthajtogatta. Caesar megcskolta Pompeius homlokt, majd a blcsknt sztterlt kendbe helyezte a fejet, s tiszteletteljesen bel gngylte. Fabius vissza akarta venni, Caesar azonban az imperiumt jelz elefntcsont plct nyomta a kezbe. -Nem, t magam viszem. - Az ajthoz rve megfordult. - Elrendelem, hogy a vendgek palotja eltti trsgen rakassatok egy kis mglyt. s legyen hozz tmjn s mirha is. A testet pedig kertstek el! Hossz rkon t zokogott, a bborgngyleget maghoz szortva, s senki sem merte megzavarni. A vgn lmpssal a kezben belltott Rufrius - kzben besttedett -, s kzlte: mindent tszlltottak a vendgek palotjba, s nem szveskednk-e Caesar is odafradni? gy kellett felsegtenie a vezrt, mint egy aggastynt, s a lpteit is irnytotta a palotakertben, amelyet alexandriai veggmbkbe helyezett olajlmpk vilgtottak meg. - , Rufrius! Hogy a dolgok idig juthattak! - Megrtlek, Caesar. De van nminem j hrem is. Pluszion-bl megjtt egy ember, Pompeius Magnus Philippus nev szabadosa, s magval hozta a hamvakat; gette el a tetemet a tengerparton, miutn az orgyilkosok elhajztak. Mivel Pompeius Magnus ersznyt is maghoz vette, mdjban llt, hogy nagyon gyorsan jusson t a deltn. Caesar teht Philippustl rszletes beszmolt hallhatott a Pluszionban trtntekrl, s rteslhetett Pompeius felesgnek s kisebbik finak, Cornelia Metellnak s Sextusnak a meneklsrl is. Msnap reggel elgettk Nagy Pompeius fejt - a szertartst Caesar vezette -, majd a hamvakat a test hamvaihoz ntttk, s 53 elhelyeztk egy vrs karbunkulusokkal s tengeri gyngyszemekkel kirakott, tmr aranyurnba. Ezutn Caesar felparancsolta Philippust s szegny tompa agy rabszolgjt egy nyugatra tart kereskedelmi hajra, hogy elvigyk Nagy Pompeius hamvait az asszonynak. A gyrt is

Philippusra bzta: adja t az idsebb finak, Gnaeus Pompeiusnak, brhol tartzkodjk is. Miutn mindez elvgeztetett, Caesar megbzott egy szolgt huszonhat l brlsvel, majd elindult, hogy llsait szemgyre vegye. Az eredmny lesjt volt. Potheinosz Rhaktiszban teleptette le hromezer-ktszz lgionriust, egy parlagon hever flddarabon, ahol ugyancsak szentnek minstett macskk vadsztak a millinyi egrre s patknyra, s ahol - mi sem termszetesebb - mr javban nyzsgtek az biszek. A helybeliek, csupa szegny sors egyiptomi-grg keverk, frcsgtek a mregtl, amirt egy rmai tbort pottyantottak kzibk, s amirt az hnsg sorvasztotta Alexandriban idegen katonkat kell jltartani. A rmaiak megengedhettk maguknak, hogy ennivalrt brmilyen rat megadjanak, de a szegnyeket a kszlet szkssge miatt tovbbi drguls fenyegette. - Nos ht hzunk egy ideiglenes falat s palnkot a tbor kr, de a ltszat az lesz, hogy vglegesnek sznjuk. A helyiek ellensgesebbek mr nem is lehetnnek. s hogy mirt? Ht azrt, mert hesek. Ezek a nyomorult helyi uralkodcskk tizenktezer aranytalentum vi jvedelmet sprnek be, mgsem jrulnak hozz az lelmezsi kiadsokhoz. Ez az egsz itteni bordly kesen magyarzza, mirt kergette el Rma a maga kirlyait. - Caesar felhorkant, s zsmbesen folytatta. - llts fel rket nhny lbra egymstl, s kzld a fikkal, hogy edzdjenek hozz az biszpecsenyhez. Vesszenek Alexandria szent madarai! , hogy tombol benne a mreg, gondolta fanyarul Rufrius. Hogy is kpzelhettk ezek a palotabeli szamarak, hogy Pompeius lemszrlsval Caesar kedvben jrhatnak? Kis hja, hogy eszt nem veszi a gysz, s egy hajszl vlasztja el attl, hogy Alexandrit mg mdszeresebben puszttsa el, mint annak idejn Uxellodunumot vagy Canebumot. Mi tbb: mg egy napja sincs, hogy a fik partra szlltak, s mris a helybeliek vrre fenik a 54 fogukat. Romlik a kzhangulat, s katasztrfaszag van a levegben... Mivel azonban llshoz nem illett, hogy nzeteit megszellztesse, engedelmesen poroszklt lovn a nagy ember mellett, s hallgatta fstlgst. Nem a puszta gysz fortyog gy benne, gondolta. Azok a palotabeli tkfejek elvettk tle a nagy lehetsget, hogy irgalmat tanstson, hogy szemlyesen vezesse vissza Magnust a rmai akolba. Magnus rllt volna. Cato mr nem; soha. De Magnus annl inkbb. A lovassgi tbor megtekintse csak olaj volt a tzre. Az ubius germnokat nem keltk a nyomorgk kz, bvben voltak a j legelknek, s ivvizkrl egy ttetszen tiszta t gondoskodott, csak

ppen mozgsukat nem lehetett sszehangolni a gyalogsgval: kztk s a vros nyugati szle, vagyis a gyalogsg tborhelye kztt ksznvnyekkel bentt, tjrhatatlan mocsr terlt el. De ht mirt ingerlik szntszndkkal? - tndtt elkeseredve Rufrius. Hiszen akrhny akadlyt lltanak az tjba, mind csak nveli elszntsgt. Valban azzal mtank magukat, hogy tljrhatnak Caesar eszn? A Galliban eltlttt hossz vek olyan stratgiai tudssal vrteztk fel, hogy nincs, amivel meg ne birkzna. De te azrt csak tgy lakatot a szdra, Rufrius; lovagolj mellette, s figyeld, hogyan tervez meg egy hadjratot, amelyre taln sor sem kerl. m ha mgis - t felkszlve tallja. Caesar elbocstotta lictorait, Rufriust pedig, miutn elltta parancsokkal, visszakldte a rhaktiszi tborba. O maga vgigporoszklt az utckon, elg lassan ahhoz, hogy az biszek elkotrdhassanak a patk tjbl. A szeme mindenen ott volt. A Kan-boszi s a Kirlyi t keresztezdshez rve belovagolt az ago-rra, erre a hatalmas nyitott trsgre, amelyet mind a ngy oldalrl kkre festett dr oszlopsor s sttvrs fal rkdok vettek krl. Ezutn a gmnasziont kereste fel, amely alig volt kisebb az agornl, s hasonl rkdok szeglyeztk; volt benne forr s hideg frd, atltknak val plya s tbb dobkr. Mindegyiknl lelltotta a lovt, fittyet hnyva az alexandriaiak s az biszek frksz pillantsaira, majd leszllt a nyeregbl, hogy szemgyre vegye a fedett rkdok s stautak mennyezett. A brsghoz rve be is ment az pletbe; gy ltszott, lenygzik a magas 55 helyisgek s a mennyezetek. Innen Poszeidn templomhoz, majd a rhaktiszi Szerapeionhoz lovagolt, az utbbi, Szerapisz-nak szentelt kertes ligetben egy hatalmas s tbb kisebb templomot fedezett fel. Ezutn a vzpartra vezetett az tja, a dokkok s raktrak kz. Az emporium, azaz a hatalmas kereskedelmi kzpont klnsen felkeltette figyelmt, csakgy, mint a tltsek, a mlk, a nagy, ngyszgletes gerendkkal szeglyezett rakpartok. rdekeltk azonban a Kanboszi t mentn sorakoz templomok s egyb kzpletek is; fknt ers fagerendkon nyugv meny-nyezetket tanulmnyozta. Vgl a Kirlyi ton t ellovagolt a germnok tborhoz, hogy az erdts fell rendelkezzen. - Kldk kisegt munkaerknt mg ktezer katont, hogy nekilssanak a rgi vrosfal lebontsnak - tjkoztatta legtust. -A kvekbl rakass kt j falat. Mindkett a Kirlyi t kt utols hztl induljon, s nyljon szttartva egszen a tig; a Kirlyi t vgn legyen kztk ngyszz lb tvolsg, de a tpartnl a tvolsg szlesedjen tezer

lbra. Ekknt nyugat fell kirsz a mocsrhoz, mg a keleti falszakasz a t s a Kanboszi-Nlus kztt metszi majd a hajzsi csatornhoz vezet utat. A nyugati falat rakasd harminc lb magasra - tovbbi vdelemrl majd gondoskodik a mocsr. A keleti fal legyen hsz mter magas, eltte tizent lb mlysg, stmuius-okkal kirakott rokkal, azon tl pedig vizesrokkal. Hagyass nylst a keleti falban, hogy a hajzsi csatornhoz tart forgalom zavartalan maradjon, de tarts kszenltben kveket, hogy parancsomra elzrhasd a nylst. Mindkt falon szzlbanknt rtornyok legyenek, s majd kldk hajtgpeket, hogy felllthasd ket a keleti fal tetejn. A legtus szenvtelen arccal figyelt, majd elment, hogy megkeresse Arminiust, az ubiusok vezrt. A germnoknak a falptsnl nem sok hasznt vehettk, az dolguk majd az lesz, hogy a lovaknak takarmnyt gyjtsenek; tovbb egy fst alatt faanyagot is kereshetnek a simuJus-nak nevezett, tzben edzett, hegyes karkhoz, valamint vesszbl fonadkot kszthetnek a mellvdekhez - minden germn valsgos mvsze a vesszfonsnak! Caesar kzben ismt rtrt a Kirlyi tra, ellovagolt a kirlyi negyedig, s megszemllte annak hsz lb magas falt, amely az Akron sznhz szirtjeinl kezddtt, s a Lokhiasz-fok tls ol56 daln kanyarodott vissza a tengerparthoz. rtoronynak nyoma sem volt, s ltszott, hogy az pttetk a falak vdelmi szerept sem kapiskltk; a dsztsre sokkal tbb igyekezetet s gondot fordtottak. Nem csoda, ha a cscselk oly gyakran rohanhatta meg a kirlyi negyedet! Az ilyen vdm egy vllalkoz szellem trpt sem riasztana el. Id, id! Mindez idbe kerl majd, neki pedig, amg az elkszletek be nem fejezdnek, izzadnia kell, hogy mindenkit megtvesszen. Ami az els s legfontosabb: a lovassgi tborban zajl tevkenysgen kvl semmi sem utalhat gyans mozgoldsra. Potheinosz s vrosi kengyelfuti, amilyen pldul a Tolmcs, bizonyra azt felttelezik majd, hogy Caesar, ha megtmadjk, a lovassgi erdtmnyben akarja meghzni magt. Nagyon helyes; csak higgyk is gy. A Rhaktiszbl visszatr Rufrius tovbbi parancsokat kapott, ezt kveten pedig Caesar maghoz rendelte ifjabb legtusait (a remnytelen Tiberius Claudius Nrt is belertve), s beavatta ket terveibe. Hallgatsuk fell nem voltak ktsgei. Ezttal nem Rma fegyverkezett Rma ellen; idegen hatalom ellen kszltek harcba, s ezt a hatalmat egyikk sem zrta a szvbe.

Msnap maghoz rendelte Ptolemaiosz kirlyt, Potheinoszt, Theodotoszt s Ganmdszt a vendgek palotjba, ahol is az alexandriaiakat a mrvnypadln elhelyezett szkek vrtk, mg maga egy emelvnyre llttatta elefntcsont curulisi szkt. Ez a megolds egyltaln nem volt nyre a kis kirlynak, de azrt hagyta, hogy Theodotosz megbktse. Caesar biztos volt benne, hogy a nevel mr gondoskodott a ficska nemi felvilgostsrl. Mit vrhat szegnyke, ha ilyen tancsadi vannak? Ha megmarad, ppoly gyenge uralkod lesz belle, mint volt az apja. -A krdst, amelyrl szlni kvnok veletek, mr tegnapeltt megpendtettem - mondta Caesar, akinek trdn egy irattekercs fekdt. - Az alexandriai trnutdlsrl van sz, amely, mint idkzben megtudtam, korntsem azonos a nlusi Egyiptom trnjnak helyzetvel. A jelek szerint, kirly, emez utbbi trn tvol lev nvredet illeti, neked nincs jussod hozz. A nlusi Egyiptomban csak az a kirlyi szemly uralkodhat, aki a fra 57 cmt is viseli - Kleoptra kirlyn pedig ilyen szemly. Mondd ht meg nekem, kirly: mi az oka, hogy trsuralkodd, nvred s felesged zsoldoshadsereget vezet sajt alattvali ellen? Amint arra Caesar eleve szmtott: vdence helyett Potheinosz vlaszolt. A kis kirly csak utastsoknak engedelmeskedett, s rtelme mg csekly volt ahhoz, hogy a tnyek ismertetse nlkl gondolkodni tudjon. - Ez azrt van gy, Caesar, mert alattvali felkeltek ellene, s elztk. - s mirt keltek fel ellene? - Az hnsg miatt - felelte Potheinosz. - A Nlus radsa kt egymst kvet ven t elmaradt. Amita a papok hromezer vvel ezeltt megkezdtk az adatok rgztst, a neilomtrsz tavaly mutatta a legalacsonyabb rtket. A Nlus vize mindssze nyolc rmai lb magassgot rt el. - Fejtsd ezt ki bvebben. - Az radsnak, Caesar, hrom fajtja van: a Hall, a Bsg s a Flsleg Singje. Ahhoz, hogy kicsapjon medrbl, s elrassza a vlgyet, a Nlusnak tizennyolc rmai lb magasra kell emelkednie. Az ez alatti rtk a Hall Singjnek krhez tartozik - a foly nem rak le vizet s iszapot a fldekre, teht vetni sem lehet. Egyiptomban soha nem esik; npe csak a Nlustl remlheti dvt. A tizennyolc s harminckt rmai lb kztti vzmagassg a Bsg Singjt jellemzi. Ilyenkor a Nlus radsa elegend

vzzel s iszappal bortja a mvelhet fldeket, s a vetst arats kveti. A harminckt lb fltti radsok viszont olyan elspr erejek, hogy elmossk a falvakat, s a vzmennyisg ksei visszahzdsa okn vetsre sincs md. - Potheinosz oly szaporn magyarzott, mint aki betanult szveget ad el; ltszott, hogy nem Caesar az els tjkozatlan idegen, akit fel kellett vilgostania az radsi ciklusokrl. - Neilomtrszt emltettl... - mondta lassan Caesar. - Ez az a szerkezet, amelyrl az radsok szintje leolvashat. Valjban fokbeosztsos kutakrl van sz, melyeket a Nlus egyik oldala mentn stak. Tbb ilyen is ltezik, de a legnagyobb jelentsg az, amely tbb szz mrflddel dlebbre, az els vzessnl lv Elephantine szigeten tallhat. A Nlus ott egy teljes 58 hnappal elbb rad, mint Memphisznl, azaz a delta cscsnl. Ekknt elre tudjuk, hogy az adott vben mifle radsra szmtsunk. A hrt aztn futr tovbbtja a Nlus egsz folysa mentn. - rtem. Csakhogy a kirlyi jvedelmek pratlanul dsak. Mirt nem vsroltok rajtuk gabont, valahnyszor a vets nem csrzik ki? A sima szav fkamars nem habozott a vlasszal. - Amint Caesar bizonnyal tudja, a szrazsg a Mar Vestrum egsz vidkre kiterjedt, Hispnitl Szriig. Valamennyit vsroltunk, de elkpeszt rakon, s az csak termszetes, hogy az rat tovbb kell hrtani a fogyasztkra. - Valban? , milyen sszer! - replikzott Caesar ppoly grdlkenyen, majd felemelte az lben pihen irattekercset. - Ezt Gnaeus Pompeius Magnus strban talltam, Pharszalosz utn. -Majd az unalmban mr bbiskol legnykhez fordult. - Atyd, a tizenkettedik Ptolemaiosz vgrendelete, s a tartalma egyrtelm. gy rendelkezik, hogy az Alexandria s Egyiptom fltti kzs uralom kt szemlyre szlljon, mgpedig legidsebb letben lv lenyra, Kleoptrra, valamint legidsebb fira, Ptolemaiosz Euergetszre, gy is, mint hzastrsakra. Potheinosz kzben sszerndult, most pedig parancsolan nyjtotta ki kezt. - Hadd lssam! - kvetelte. - Ha ez valdi, trvnyes vgrendelet volna, vagy itt Alexandriban rizn a Krniks, vagy Rmban volna a Vestaszzeknl. Theodotosz idkzben odaplntlta magt a kis kirly mg, s ujjait a vllba vjta, hogy bren marasztalja; Ganmdsz azonban csak szenvtelenl figyelt. Te vagy kztk a legrtermettebb, gondolta Caesar.

Mennyire ingerelhet, hogy Potheinoszban a f-lttesedet kell tisztelned! s gyantom, sokkal szvesebben ltnd a magasabbik trnon a sajt Ptolemaiosz-ivadkodat, vagyis Ar-szino hercegnt. Kleoptrt viszont valamennyien gyllik. Ugyan mirt? - Nem, fkamars uram, ezt nem lthatod - kzlte hvsen. -Az Aultszknt ismert XII. Ptolemaiosz azt rja benne, hogy a vgrendeletet azrt nem helyezte lettbe sem Alexandriban, sem Rmban, mivel - khm - az llamlet bizonyos fennakadsai" 59 meggtoltk ebben. Mrpedig amikor ez az okirat megszletett, hol volt mg a mi polgrhbornk! Ms szval Aultsz csakis helyi, azaz alexandriai trtnsekre utalhatott. - Most kihzta magt, s arca is megkemnyedett. - Legfbb ideje, hogy Alexandria megnyugodjk, s hogy uralkodi nagylelkbben bnjanak az alacsony sorsakkal. Ami engem illet, nincs szndkomban tvozni innen addig, amg a makedn eredet polgrokon tl a vros teljes lakossga nem lvezhet jl megalapozott s emberhez mlt ltfeltteleket. Nem trm, hogy a htam mgtt gennyes gcokknt terjedjenek a Rmval szembeni ellenlls fszkei, mint ahogy azt sem trm, hogy brmilyen orszg a tovbbi ellenlls kzpontjv nje ki magt. Nyugodjatok bele, j urak: Caesar, a dictator itt marad Alexandriban, hogy elrendezze a vros gyeit - ha gy tetszik, felfakassza a kelevnyt. Amiit is szintn remlem, hogy a futr mr Kleoptra kirlynt is megjrta, s nhny rpke napon bell t is itt ksznthetjk. Tletek pedig elvrom, gondolta, hogy ennyibl is megrtstek mondandmat: Caesar, a dictator addig marad Alexandriban, amg meg nem gyzdik rla, hogy ez a vros nem lesz a republiknusok tmaszpontja. ket valamennyiket szpen t kell terelni Provincia Africba, ahol aztn az egsz trsasgot eltiporhatom. Felllt a helyrl. - s most elmehettek. El is mentek, arcukon dhs fintorral. Amikor kirtek a rzsakertbe, Ganmdsz Potheinoszhoz fordult. - Kldtl futrt Kleoptrhoz? - krdezte. - Kettt is - felelte amaz mosolyogva -, de flttbb lass hajval. Kldtem tovbb, mondanom sem kell, egy harmadikat is - a lehet legfrgbb ladikon - Akhillasz tbornokhoz. Mire a kt lass futr a pluszioni torkolatnl elbjik a deltbl, Akhillasz emberei mr ott lesznek, hogy vrjk ket. - Potheinosz nagyot shajtott. - Bizony ersen

tartok tle, hogy Kleoptra semmifle zenetet nem fog kapni Caesartl. A rmai pedig elbb-utbb majd ellene fordul, s azt hiszi, hogy a kirlyn a maga vgtelen 60 dlyfssgben nem hajland alvetni magt a rmai dntbrskodsnak. -Neki is megvannak a kmei a palotban - jegyezte meg Ganmdsz, kzben szemmel tartva Theodotosz s a kis kirly gyors lptekkel tvolod alakjt. - Meg fogja prblni, hogy Caesarral kapcsolatba lpjen. Elvgre rdekben ll. -Ezt magam is tudom. De Agathaklsz kapitny s emberei szigoran rzik a falat, s a Lokhiasz-fok mindkt oldaln rsg figyeli a tenger legaprbb rezdlst is. Az n hlmon Kleoptra nem fog tbjni. Potheinosz itt megllt, s szembenzett a msik eunuchhal, aki ppoly magas, ppoly jkp volt, mint maga. - Ahogy elnzlek, Ganmdsz, ugye te Arszinot szeretnd ltni a trnon? - Sokan szeretnk - kzlte Ganmdsz hbortatlan nyugalommal. Pldnak okrt maga Arszino is. Valamint ccse, a kirly. Kleoptra meg van fertzve Egyiptommal. rtalmasabb a mregnl. Potheinosz tovbbindult. - Ez esetben gy gondolom, clszer, ha sszedolgozunk. Az llsomat nem kaphatod meg, de ha a te nevelted l a trnon, az azrt, nemde, nem lesz ellenedre? - A legkevsb sem - mondta mosolyogva Ganmdsz. - s Caesar miben sntikl? - Hogy rted? -Valamit forral; a csontjaimban rzem. A lovassgi tborban nagy a srgs-forgs, s bevallom, csodlkozom, amirt a rhak-tiszi gyalogsgi tbort mg nem ersti meg azzal a legends alapossgval. - Engem az nknyeskedse bosszant! - csattant fel lesen Potheinosz. Mire vgre jr a lovassgi tbor megerdtsnek, a rgi vrosfalakbl k kvn nem marad. - Nem tudom, mirt, de valami azt sgja, hogy ez csak porhints... Msnap Caesar csak az egy Potheinoszt rendelte maghoz. Ugy ltszott: oldott, kzlkeny hangulatban van. - Egy rgi bartom gyben szeretnk veled elbeszlgetni - jelentette be. -, valban?

- Taln emlkszel mg Gaius Rabirius Postumusra... Potheinosz a homlokt rncolta. - Rabirius Postumus... Mintha rmlenek valami... - Az utn rkezett Alexandriba, hogy a megboldogult Aul-tszt a trnjra visszahelyeztk. Egy rmai bankrtmrls vezetjeknt jtt, hogy behajtson Aultszen valami negyvenmilli sestercium adssgot. A helyzet azonban gy hozta, hogy a Knyvel s a krnyezetben lv kivl makedn llamhivatalnokok miatt ebek harmincadjra jutottak a vros pnzgyei. gy aztn Aultsz tudtra adta az n Rabirius bartomnak: gondoskodjk maga a pnzrl, vagyis szedje rendbe mind a kirlyi, mind az llami fiscus-t. Rabirius elvllalta a feladatot: jt napp tve trte magt, mghozz makedn ltzkben, amelyet egyszerre tallt rtnak s knyelmetlennek. Egy v elmltval Alexandria pnzgyei kifogstalan llapotba kerltek. Amikor azonban Rabirius ismt bejelentette ignyt a negyvenmilli sesterciusra, Aultsz a te hivatali eldddel karltve mindenbl kiforgatta, majd fellktk egy Rmba indul hajra. rlj, hogy letben hagytunk -sugalmaztk; Rabirius pedig koldusknt trt vissza Rmba. Aminl szrnybb sors, Potheinosz bartom, bankrt nem is rhet. A halvnykk szempr sszeakaszkodott a szrkvel. Mindketten lltk egyms pillantst. m Potheinosz nyakban felgyorsulva lktetett egy r. - Szerencsre - folytatta nyjasan Caesar - mdomban llt, hogy az n Rabirius bartomat talpra lltsam, minek kvetkeztben mra tovbbi bartaimmal, Balbus Maiorral s Minorral, valamint Gaius Oppiusszal egyetemben, a plutokratk kztt a legfbb plutokrata. Az adssg azonban adssg marad, s alexandriai ltogatsom egyik oka ppen ebben a tnyben keresend. Kszntsd ht bennem, fkamars uram, Rabirius Postumus vgrehajtjt, s fizesd ki haladktalanul a szban forg negyvenmilli sesterciust, amely sszeg nemzetkzi nyelvre fordtva ezerhat62 szz ezsttalentumra rg. Szigoran vve kamatot is kellene szmtanom, a nlam szoksos tzszzalkos arnyban, de ettl hajland vagyok eltekinteni, s berem az alapsszeggel. -Nem vagyok felhatalmazva az elhunyt kirly adssgainak kiegyenltsre. - Te nem; a jelenlegi kirly annl inkbb. - A kirly kiskor.

- Hiszen ezrt fordultam hozzd, kedves bartom. Tessk szpen fizetni. - Rszletes iratanyagra van szksgem mint bizonytkra. - Titkrom, Faberius szves rmest szolgl vele. Potheinosz felllt. - Ez minden, Caesar? - Egyelre. - Caesar - az udvariassg l mintjaknt - kiksrte vendgt. - Van mr valami hr a kirlynrl? - Semmi az gvilgon, Caesar. Theodotosz a kzponti palotapletben tallkozott ssze Potheinosszal. Ltszott, hogy csordultig van a legfrissebb hrekkel. - Izent Akhillasz! - jsgolta. - Hla rte Szerapisznak! s mit mond? - Azt, hogy a futrok mr nem lnek, Kleoptra pedig tovbbra is a Kasziosz-hegy fedezkben lapul. Akhillasz szerint sejtelme sincs Caesar alexandriai tartzkodsrl, br hogy mi lesz a vlasza Akhillasz kvetkez megmozdulsra, azt egyelre homly fedi. Akhillasz ugyanis ppen most indtja el hajn Pluszionbl hszezer gyalogost s tzezer lovast. Feltmadtak az ves szelek, teht kt napon bell bizonyra ider. - Theodotosz kjesen felkuncogott. - O, mit nem adnk, ha lthatnm, milyen poft vg Caesar, amikor Akhillasz befut! Azt zeni klnben, hogy mindkt kiktt hasznlni fogja, de a Hold-kapun kvl t majd tbort. - A kirlyi nevel, aki nem pp a megfigyelkpessgrl volt ismert, hirtelen zavarba jtt, s idegesen pislantott a fkamars komor arcra. - Te taln nem rlsz, Potheinosz? - Dehogynem, ms okom van a nyugtalansgra - vetette oda a fkamars. - Most beszltem Caesarral: a kirlyi bukszra vsik a foga. Azt a pnzt akarja behajtani, amelyet Aultsz megtagadott 63 attl a rmai bankrtl, Rabirius Postumustl. Micsoda arctlan vakmersg! Ennyi v utn! s nem llhatok oda a Tolmcs el, hogy tartsa a htt az elhunyt kirly magnjelleg adssgrt... - Hajaj, ez kellemetlen! - Nos - sziszegte a foga kzt Potheinosz -, kifizetem Caesart, de ne flj: a napot is eltkozza majd, amelyen benyjtotta kvetelst! -Baj van - figyelmeztette msnap Caesart Rufrius; ez volt egybknt alexandriai tartzkodsuk nyolcadik napja. - Mifle? - Behajtottad a Rabirius Postumus-fle adssgot? -Be.

- Potheinosz gynkei mindentt azt hresztelik, hogy kifosztottad a kirlyi kincstrt, beolvasztottad az sszes aranylemezt, s lefoglaltad a gabonaraktrak kszlett a katonid rszre. Caesarbl kibuggyant a nevets. - A talaj kezd felforrsodni, Rufrius! A futrom visszatrt Kleoptra kirlyn tborbl - nem, nem a delta sokat magasztalt csatornit vettem ignybe: lhton kldtem a fit, de gy, hogy tzmrfldenknt lovat cserljen. Az csak termszetes, hogy Kleoptra sznt sem ltta Potheinosz futrainak; gondolom, megltk ket. Amgy igen bartsgos s flttbb tartalmas levelet kldtt, amelyben kzli, hogy Akhillasz s a hada csomagol: visszatrnek Alexandriba, ahol a vroson kvl, a Hold-kapu krnykn hajtanak lestorozni. Rufrius arcra kilt az izgalom. - Akkor megindulunk? - krdezte. - Elszr beveszem magam a kzponti palotba, s rteszem a kezem a kirlyra - felelte Caesar. - Ha Potheinosz s Theodotosz eszkzl hasznlhatja szegny fit, nekem is sikerlni fog. Az r-mnykodk pedig csak hadd ptsk tovbb boldog tudatlansgban a halotti mglyjukat, mg kt-hrom napig. De gondoskodj rla, hogy az embereim csatakszek legyenek. Ha majd t az ra, sokat vrok tlk, mghozz igen rvid id alatt. - Caesar kjesen nyjtzkodott. - O, micsoda gynyrsg, ha az embernek klhoni ellensge van! 64 Caesar alexandriai tartzkodsnak tizedik napjn kis nlusi vitorls csusszant be a nagy kiktbe, ahov ppen akkor szllingztak az akhillaszi flotta haji is, s szrevtlen trt utat magnak az ormtlan szllthajk kztt, vgl a kirlyi kikt mljnl vetett horgonyt; a vizsla szem rsg csak arra gyelt, hogy egyetlen szemfles sz se hagyhassa el fedlzett. A vitorlson mindssze ketten voltak - kt meztlbas, borotvlt fej egyiptomi pap, a maguk mellig szorosan tapad, majd onnan a lbikrig fokozatosan bvl fehr vszonkntsben. Mindketten a me-te-en-sza testlethez tartoztak, vagyis kznsges, az arany viselstl eltiltott papok voltak. - Megllj! Elrulntok, mi jratban vagytok? - frmedt rjuk az rsg tizedese. A vitorls orrban ll pap kiszllt, majd az alzat s szolglatkszsg pzba helyezkedett, vagyis egymshoz rintette lgykhoz tapasztott kezt. - Caesarhoz kszlnk - mondta nygvenyels grgsggel.

- Milyen gyben? - Ajndkot hoztunk neki az U'ebtl. - Az meg kicsoda? Ptah Szemje, Neb-notru, uer-kherep-hemu, Szeker-csa'bau, Ptahmoszisz, Kha'em - kntlta egyhangan a pap. -Ezzel sem lettem okosabb, te pap, a trelmem azonban fogytn. - Ajndkot hoztunk Caesarnak az U'ebtl, vagyis Ptah mem-phiszi fpapjtl. Az imnt a tbbi nevt soroltam fel. - s mi az ajndk? - Itt van - mondta a pap, s nyomban a tizedessel visszaszllt a csnakba, amelynek fenekn lapos hengerr gngylt gyknysznyeg hevert; fak szneivel, ormtlan mintjval csak taszthatott egy tiszta vr alexandriai makednt. A legcskbb rhaktiszi piacon is klnbeket rultak. Amellett nyilvn hemzseg a frgektl. - Ezt akarod tadni Caesarnak? - Igen, magas szemly. A tizedes kihzta hvelybl a kardjt, s vatosan megpiszklgatta vele a gyknyt. 65 - n ezt nem tennm - jegyezte meg lgy hangon a pap. - s mirt? A pap elfogta a tizedes pillantst, farkasszemet nzett vele, aztn fejvel s nyakval furcsa, vratlan mozdulatot tett. A tizedes visszahklt rmletben: egyszer csak nem holmi egyiptomi papocskt, hanem egy csuklys kobrt ltott maga eltt. A pap sziszeg hangot hallatott, s kidugta vills g nyelvt. A tizedes egyetlen ugrssal a parton termett; az arca hamusznv vlt. Nhnyszor nagyot nyelt, mg vgre megjtt a hangja. - Ptah taln nem szereti Caesart? -Ptah teremtette meg Szerapiszt s vele minden istent, de Iuppiter Optimus Maximus ltt Egyiptom elleni mernyletnek tartja. A tizedes elvigyorodott; lelki szemvel mr ltta, milyen csinos pnzjutalmat zsebel majd be Potheinosztl. - Vidd csak el az ajndkodat Caesarnak - mondta -, s teljesedjk be Ptah akarata. Csak lgy elvigyzatos! - Azok lesznk, , magas szemly. A kt pap elrehajolt, majd kt vgnl fogva megemelte a kiss petyhdt hengert, s gyesen a partra lendtette. - Merre menjnk? - krdezte az, aki eddig is beszlt.

- Csak kvesstek ezt az svnyt a rzsakerten t. Balra az els palota a kis obeliszk utn. A kt pap elbattyogott a gyknnyel. Terhk nem ltszott slyosnak. Most mr csak ki kell vrnom a hrt, miszerint hvatlan vendgnk kgymarsban elhallozott, gondolta a tizedes. Akkor aztn meglesz a jutalom. Gaius Trebatius Testa, a pocakos nyenc gondterhelten kacszott be a terembe. Annak idejn senkit sem lepett meg, hogy a polgrhborban jllehet hivatalos patrnusai Marcus Tullius Cicernak hvtk - Caesar oldalra llt, m azt, hogy az alexandriai kirndulsra mirt vllalkozott, mg maga sem tudta, ha eltekintnk attl, hogy az j z csemegk mindig is csbtottk. Kr, hogy ilyenekkel Alexandriban nem tallkozott. 66 - Caesar - jelentette most -, Memphiszbl, Ptah fpapjtl fura kldemny rkezett rszedre. Mg csak levl sincs hozz! Caesar felnzett iromnyaibl. -Milyen rdekes! - jegyezte meg. - s j llapotban van a kldemny? Senki sem babrlt vele? -Szerintem sohasem volt j llapotban - kzlte rosszalln Trebatius. Valami ttt-kopott gykny. Mg csak sznyegnek sem mondanm. - Hozasd be, de gy, ahogy megrkezett. - Csak a lictoraidra szmthatok, Caesar. A palotabeli rabszolgk csak meglttk a kldncket, s az arcuk fakbb lett, mint a kimber Kherszonszoszban l germnok. - A f, hogy itt legyen, Trebatius. Kt ifjabb lictor hozta be a trgyat. Miutn letettk a fldre, meglehets aggodalmasan pislogtak Caesarra. - Ksznm. Most elmehettek. Manlius zavarban egyik lbrl a msikra llt. - Nem maradhatnnk inkbb, Caesar? - krdezte. - Ezt az izt itt kt olyan fick hozta, akinl klnsebb szerzetet mg sosem lttunk. s mihelyt terhktl megszabadultak, gy eliramodtak, mint akiket a Frik kergetnek. Fabius s Cornelius ki akarta nyitni a batyut, de Gaius Trebatius nem hagyta. - Helyesen tette! s most kifel, Manlius! Egy-kett! Alighogy a gyknnyel egyedl maradt, Caesar mosolyogva krljrta, majd trdre ereszkedett, s az egyik vgnl bel kukkantott. - Kapsz levegt odabenn? - krdezte.

A gngyleg belsejbl megszlalt egy hang, de nem lehetett rteni. Caesar ekkor vette szre, hogy a gykny mindkt vgt vkony csknyi nddal tmtk el, hadd lssk egyenletesnek a vastagsga. Milyen lelemnyes tlet! Caesar kihzta a tmst, majd gyengden kigngylte Ptah ajndkt. Nem csuda, hogy egy szl gyknyben elfrt. Ezt a kis jszgot a szell is elfjhatta volna. Hov lett a nagy csont mithridatszi rksg? tndtt Caesar, majd lelt, hogy alaposan szemgyre vegye a jvevnyt. Mg t rmai lb magas sem volt, s szeren67 ess esetben nyomhat vagy msfl talentumot; st, ha lomcipt hz, akr a nyolcvan fontot is elrheti. Caesarnak nem volt szoksa, hogy drga idejt ismeretlenek kllemnek elkpzelsre vesztegesse, legyenek br a szban forg szemlyek olyan elkelek, mint ez a pttmke lny itt. Arra azonban semmikppen sem szmtott, hogy ilyen piheknny, jelentktelen, semmilyen fensget nem sugrz kis teremtssel lesz dolga. Radsul, mint csodlkozva megllaptotta, a megjelensvel sem sokat trdik. Majomgyessggel mszott el a gngylegbl, s mg csak krl sem nzett valami fnyes fmtrgy utn, amit tkrnek hasznlhatna. Ejha, gondolta Caesar -ez a lny tetszik nekem. Materra emlkeztet: ugyanaz a jzan, hatrozott elevensg. Igaz viszont, hogy az desanyjt Rma legszebb asszonynak tartottk, ezt a Kleoptrt azonban semmilyen mrcvel mrve sem lehetett szpnek mondani. A melle, a cspje szra sem rdemes; lapos s egyenes mindentt, karja mint kt bot illeszkedik ers vllhoz, a nyaka hossz s csontos, testhez kpest tlsgosan nagy feje pedig Cicert juttatta Caesar eszbe. Az arca egyrtelmen bjtalan volt: a nagy, horgas orr rgtn maghoz vonzotta a tekintetet. Ehhez kpest tbbi vonsra nem lehetett panasz: a szj telt, de nem vastag, a pofacsont elkel, a tojsdad archoz hatrozott vonal ll jrult. Igazn szp rajta azonban csak a nagy, tgra nylt szempr volt: pillja stt, akr a szemldke, s a szivrvnyhrtya aranysrga, mint az oroszln. Hol is lttam mr ilyen szn szemet? Ht persze: Nagy Mith-ridatsz ivadkainl! Nem csoda: Kleoptra is az unokja, br csak a szemn ltszik, hogy Mithridatsz-sarj: a tbbiek magas, jl megtermett npsg, germn orral s szalmasrga hajjal. Ennek a lnynak vilgosbarna, vkony szl haja volt, amely homloktl a tarkig cskokban volt frtnknt begndrtve, gy, hogy a dinnye hjnak mintjra emlkeztetett; a legvgn a hajzat kemny kis kontyba csavarodott. Szp volt egybknt a

bre is: stt olajbarna, s olyan ttetsz, hogy az erek is elkklettek alla. A diadma fehr szalagjt viselte a fejn; ez volt egyetlen jele kirlyi rangjnak, mert amgy egyszer, seszn-barns grg ruha volt rajta, s kszert sem viselt. 68 maga is ber szemmel frkszte Caesart, s rajta ltszott a meglepets. -Elrulnd, mit ltsz? - krdezte Caesar komolyan, minden humoros l nlkl. - Igazi szpsget, Caesar. Azt hittem, sttek a szneid. - Rmaibl van mindenfle: szke, barna, fekete. St sokuknak vrs vagy homokszn a haja, s szepls a bre. - Akkor ez a titka a cognomen-eknek: az Albinusnak, a Flavus-nak, a Rufusnak vagy a Nigernek. , de csodlatos hang! Mly zengs s olyan dallamos, mintha nem is beszlne, hanem nekelne. Most klnben is Caesaron volt a meglepds sora. - Te beszlsz latinul? - krdezte. -Nem, nem volt alkalmam megtanulni - felelte Kleoptra. -Nyolc nyelven beszlek, de mind keleti: grg, egyiptomi, egyiptomi kznyelv, hber, arameus, arab, md s perzsa. - A macskaszer szempr felragyogott. - Taln hajland lennl latin-leckket adni? Nagyon gyorsan tanulok! -Nem hinnm, gyermekem, hogy futn r az idmbl, de ha akarod, kldk neked nyelvmestert Rmbl. Hny ves vagy? - Huszonegy. Ngy ve lk a trnon. -Teht az leted egytdben. Igazi vetern vagy. Foglalj helyet, krlek. - Nem, mert akkor nem lthatlak egszben - jelentette ki Kleoptra, s gy jrklt Caesar krl, mint aki be akarja cserkszni. - Tlsgosan magas vagy. - Az igaz. Vetekszem a gallokkal s a germnokkal. Akr Sulla. Szksg esetn n is elhitethetnm, hogy kzjk tartozom. De te mirt hagytad abba a nvekedst? A testvreid mind magasak. - Az alakom egyrszt rkletes. Apm anyja nabataiosz hercegn volt, de nem tiszta vr arab: a nagyanyja Rhodogn parthus hercegn volt me egy tovbbi rokoni szl, amely Mithridatsz kirlyhoz vezet. Nos, azt mondjk, a parthusok alacsony nv-sek. Anym viszont egy csecsemkori betegsgemre hivatkozott. Ezrt aztn n mindig gy

kpzeltem, hogy a Vzil s a Krokodil gy szippantotta magba a nvekedsemet, mint a foly vizt. 69 Caesar szja gyansan megvonaglott. - Mint a Nlust? - Igen, mrmint ha a Hall Singjnek tartomnyban van. Az rads mindig olyankor marad el, ha Tauret - a Vzil - s Szobek - a Krokodil az orrlyukn t magba szippantja a vizet. - Majd mlysges komolysggal tette hozz: - Ez olyankor van, amikor dhsek a frara. - A fra te vagy, teht rd volnnak dhsek? gy tudom, a Nlus immr kt ve a Hall Singjeinek jegyben van. Mi lehet haragjuk oka? Kleoptra ttovzni ltszott. Elfordult, fel-al jrklt, majd minden tmenet nlkl odaplntlta magt Caesar el, s az ajkt harapdlta. - A helyzetem knyes s vlsgos - mondta -, teht nem ltom rtelmt, hogy ni fiirfanggal prbljalak ksrtsbe hozni. Azt remltem, csnya leszel - elvgre j reg vagy mr -, teht szvedhez szlnak a hozzm hasonl csnya nk. De ltom mr, hogy igazak a mendemondk: hajlott korod ellenre is megkaphatsz minden nt, akire csak szemet vetsz. Caesar flrebillentette fejt, s fensbbsges, hideg tekintete tmelegedett, ha kj vgynak nem volt is nyoma benne. Pusztn csak magba szvta a n ltvnyt, mint ahogy szelleme is rmt lelte benne. Ez a lny mostoha helyzetekben is llta a sarat - gy Bibulus fiainak meggyilkolsa s az alexandriai felkels idejn; s bizonyra eladdtak egyb vlsgos pillanatok is. s mgis: gy beszl, mint egy szz gyermeklny. No persze, szznek csakugyan szz mg. ccse s egy szemlyben frje nyilvnvalan mg nem hlta el hzassgukat, pedig fldi istenknt nem prosodhat haland frfiakkal. Falknt lljk krl az eunuchok, p test frfival kettesben nem maradhat. A helyzete, ahogy maga mondta, vlsgos; msklnben dehogy idzne bizalmas egyttltben egy magamfajta, p test s haland frfival. - Folytasd. - Nem teljestettem frai ktelessgemet. - Nevezetesen? - Nem voltam termkeny. Nem szltem gyermekeket. A trnra lpsemet kvet els rads ppen bell esett a Bsg Singjnek 70 hatrain, mert a Nlus kegyesen idt adott nekem, hogy bizonysgot tegyek termkenysgemrl. s me: kt radssal ksbb mg mindig termketlen vagyok. Egyiptomban hnsg dl, s t nap mlva Iszisz

philai papjai le fogjk olvasni az elephantini neilomtrszt. Most vrhat az rads; fjnak mr az ves szelek. Ha azonban mhem meg nem fogan, Aithiopiban elmarad a nyri eszs, s a Nlus nem csap ki medrbl. - Ha nyri es nem esik, nem olvad el a tli h - mormolta Caesar. Ismeritek-e a Nlus forrsait? - Csak beszltesd, hadd igyad magadba, amit mond. Mg hogy hajlott kor"! Ez aztn... - Voltak knyvtrosok, pldul Erasztothensz, akik expedcikat szerveztek a Nlus forrsainak felfedezsre, de magn a Nluson kvl csak mellkfolykat talltak. Felfedeztk viszont az aithiopiai nyri esket. Mindez le van jegyezve, Caesar. -Tudom, s remlem, hogy tvozsom eltt mg marad nmi idm a mzeum knyveire. Folytasd, fra. Kleoptra megvonta a vllt. - Ez minden. Nekem egy istennel kell prosodnom, s a fivrem nem kr bellem. Trsasgnak csak Theodotosz, felesgnek pedig Arszino kell neki. - Ugyan mirt kellene neki Arszino? - Mert Arszino vre tisztbb, s k ketten az destestvrek. Az anyjuk Ptolemaiosz-sarj volt, az enym Mithridatsz-ivadk. -Sajnos nem tudok megoldst a helyzetedre, legalbbis az eljvend rads eltt semmikppen. Veled rzek, szegny lnyom, de fogalmam sincs, mit tehetnk az rdekedben. n nem vagyok isten. Kleoptra arca felragyogott. - De igenis isten vagy! - kiltotta. Caesar hunyorgott. - Epheszoszban valban ezt lltja egy szobor, de ez csak -ahogy egy j bartom mondta - affle hzelkeds. Az igaz, hogy kt istentl szrmazom, de legfljebb ha kt csepp isteni ikhr kering a testemben... -Te vagy a Nyugatrl jtt isten. - Ez meg mit jelentsen? -Te vagy Oszirisz, aki visszatrt a holtak birodalmbl, hogy 71 megtermkenytse Iszisz-Hathor-Mutot, s fit nemzzen vele, akit Hrusznak hvnak. - s te hiszel ebben? - Ez nem hit krdse, Caesar, hanem tny. - Jl rtettem? Te velem akarsz prosodni? - Ht persze! Mi msrt volnk itt? Lgy a frjem, adj nekem fit! Akkor radni fog a Nlus.

Micsoda kptelen helyzet! De egyszersmind rdekes s mulatsgos is. , hogy milyen magasra jutottam! Egyenesen oda, ahol magvam erejbl esk tmadnak, folyk ntenek ki, egsz orszgok virulnak fel! - Faragatlan ripk volnk, ha nemet mondank - jegyezte meg szinte nneplyesen -, de nem gondolod, hogy nmileg elkstl az idztssel? Ha csak t nap van htra a neilomtrsz leolvassig, nem szavatolhatom, hogy teherbe ejthetlek. De mg ha gy fordulna is - beletelik t-hat nundinae-ba, amg meggyzdhetsz rla. - Amon-R tudni fogja, s n, a lenya nemklnben. A Nlus, Caesar, n vagyok! Bennem lttt eleven testet a foly. Isten vagyok ezen a fldn, s csak egyetlen cl ltet: hogy gondoskodjam npem jltrl, Egyiptom tovbbi dicssgrl. Ha a Nlus idn is a Hall Singjnek krben marad, az hnsghez pestis s sskajrs is trsul, s Egyiptom megsznik ltezni. - Cserbe n is krnk egy szvessget. - Ejts teherbe, s mr meg is kaptad. - Bankrhoz mlt szavak! Teljes kr egyttmkdst kvnok tled mindabban, amit Alexandrival meg kell majd tennem. Kleoptra homloka rncokba gyrdtt, tekintetbe gyanakvs kltztt. - Alexandrival, mondod? Nem -ban, hanem -val? Klns fogalmazs, Caesar. - O, szval gondolkodunk is! -jegyezte meg Caesar elismern. Kezdem remlni, hogy j esz fiam lesz. - Azt mondjk, egyetlen fiad sincs. Igenis van egy, gondolta. Egy szp ficska valahol Galliban, akit Litaviccus elrabolt tlem, amikor az anyjval vgzett. De nem tudom, mi trtnt vele, s nem is fogom megtudni soha... 72 - Ez az igazsg - mondta hvsen. - De rmai frfinl nem szmt, vane testbl sarjadt fia. A trvny feljogost r, hogy rkbe fogadjunk valakit a magunk vrbl - unokacst vagy ms rokont -, akr letnkben, akr vgrendeletileg, a hallunk utnra. - Caesar most zordan nzett a fiatal nre. - Ha netn fiunk szletnk, fra, az nem lenne rmai, mivelhogy te sem vagy az. Ezrt nem rklheti sem a nevem, sem vilgi javaimat. Ne is remnykedj, hogy rmai fiakat szlhetsz - a mi trvnyeink msknt rendelkeznek. Formailag, ha gy kvnod, kthetnk valamifle hzassgot, de ez a hzassg a rmai jog szerint rvnytelen lesz. Nekem mr van rmai felesgem.

-Akinek nem szletett gyermeke, pedig j ideje ltek hzassgban. Caesar elmosolyodott, ridegsge felengedett. - Keveset vagyok otthon - mondta, majd felhzta fl szemldkt. Azt hiszem, kedvesem, legfbb ideje, hogy tegyek is valamit, s rncba szedjem az csikdet. Mire leszll az j, a kzponti palotban lesz a szllsunk, s utna majd a szletend fiaddal is foglalkozhatunk. - Felllt, s az ajthoz lpett. - Fa-berius! Trebatius! - kiltott. Titkra s szemlyi legtusa belpett, hogy aztn leesett llal bmuljanak. -Ez itt Kleoptra kirlyn. Most, hogy megjtt, fel fognak gyorsulni az esemnyek. Hvjtok ide Rufriust, de most rgtn, s kezdjetek csomagolni. A kvetkez pillanatban - embereivel a sarkban - mr ott sem volt, Kleoptra pedig ott lldoglt a teremben egy szl egyedl. Els ltsra szerelembe esett, merthogy ilyen volt a termszete. Elzetesen azzal is megbklt, hogy egy magnl is rtabb regemberrel kell egyeslnie, ehelyett azonban olyasvalakire lelt, aki nemcsak isten volt, de annak is ltszott, s ez a tallkozs boldogsggal, forr rzssel, szinte szerelemmel tlttte el. Takh 'a Hathor tljban engedte le a vzbe a ltuszszirmokat, s azt mondta: a mai s a holnapi jszaka lesz ciklusban a legtermkenyebb idszak - ha rnz Caesarra, s szerelmhez mltnak tli, akkor gyermeket fogan. Nos, megnzte Caesart, s testet lttt lomkpet ltott: a Nyugatrl jtt istent. Magas volt, fen73 sges s szp, mint Oszirisz, s mg az arcba vsett rncok is illettek hozz, mert elrultk, milyen sokat szenvedett - mint ahogy szenvedett Oszirisz is. Az ajka megremegett, s hunyorgsa nyomn knnyek fakadtak. Szerelmes volt, de tudta, hogy Caesar ezt nem viszonozza, s gy rezte, soha nem is fogja. Az ok pedig nem a szpsg vagy a ni bjak hinyban gykerezik; inkbb az letkor, a tapasztalat, a kultra szakadka ttong kzttk. Estre valban ott voltak a hatalmas kzponti palotban, amelynek termeibl bonyolult folyosrendszer gazott el, a folyoskbl pedig galrik s tovbbi helyisgek nyltak. Tbb udvara is volt, s medenciben knyelmesen lehetett szni. A vrosban s a kirlyi negyedben egsz dlutn zajlott az let. Caesar tszz lgionriusa bekertette a kirlyi testrsget, s Caesar legjobb kvnsgaival elkldte ket Akhillasznak a Holdkaputl nyugatra elterl,

gombamd terjeszked tborba. Miutn ezt lebonyoltottk, hozzlttak a kirlyi negyed falnak megerdtshez: megmagastottk, hogy harcolni lehessen rajta, annak rendje-mdja szerint ellttk mellvdekkel s rtornyokkal. De trtnt egyb is. Rufrius kirttette a rhaktiszi tbort, s kilakoltatta a brlket a Kirlyi utat ktfell szeglyez elkel hzakbl, amelyeket aztn zsfolsig megrakott katonasggal. s mikzben ezek a hirtelen hajlktalann vlt gazdag npek srva-jajongva tkoztk az utckon a rmaiakat, a nagy templomokba, a gmnaszionba s a brsgokra katonk szzai rontottak be, a Rhaktiszban maradtak pedig a Szerapeumot pcztk ki maguknak. A katonk a szrnylkd alexandriaiak szeme lttra szaggattk ki a mennyezetek tartgerendit, s elcipeltk ket a Kirlyi tra. Ennek utna a kikti ptmnyek - mlk, raktrak, a nagy zlethz - kerltek sorra: innen is elvndoroltak a gerendk, valamint mindennem hasznlhat faanyag. Mire leszllt az j, az alexandriai kzpletek nagy rsze romokban hevert, s majd minden, ami csak fbl kszlt, a Kirlyi ton gylemlett fel. - Gyalzat! Felhbort gyalzat! - bmblte Potheinosz, amikor a nemszeretem vendg egy centurinyi katona, a vezrkara s a roppant nelgltnek ltsz Kleoptra kirlyn ksretben bevonult. - , te, te - minek is nevezzelek? - vistotta Arszino. - Megmondand, mit keresel itt? A kirlyn immr n vagyok; Pto-lemaiosz elvlt tled! Kleoptra kt lpssel ott termett, indulatosan spcsonton rgta, majd krmeivel vgigszntotta Arszino arct. - A kirlyn n vagyok! s fogd be a szd, vagy megletlek! -Szuka! Koca! Krokodil! Sakl! Vzil! Pk! Skorpi! Patkny! Kgy! Tet! - svlttt a kis Ptolemaiosz Philadelphosz. - Ronda nstny majom! - s te is fogd be a pampuld, mocskos kis varangy! - kurjantotta szilajul Kleoptra, s addig pofozta a kisfit, mg annl eltrtt a mcses. Caesar csak llt, s sszefont karral, rdekldve figyelte a megindt csaldi jelenetet. Meglehet, hogy a fra csakugyan huszonegy ves, de ha gy legkisebb ccsvel s hgval szembekerl, is a gyerekszobba kpzeli vissza magt. rdekes, hogy sem Philadelphosz, sem Arszino nem meri visszatni: flnek a nvrktl. Aztn megelgelte a helytelenkedst, s gyesen sztvlasztotta a prlekedket. -Te, hlgyem, kvesd a neveldet - utastotta Arszinot. -Legfbb ideje, hogy az ilyen kis hercegncskk gyba trjenek. s ugyanez ll rd is, Philadelphosz.

Potheinosz mg fortyogott, Ganmdsz azonban kifejezstelen arccal terelgette kifel Arszinot. Ez a fick, gondolta Caesar, sokkal veszlyesebb, mint a nagymltsg fkancellr. s eunuch ide, eunuch oda: Arszino szerelmes bel. - Hol van Ptolemaiosz kirly? - csattant fel. - s hov lett Theodotosz? Ptolemaiosz kirly s Theodotosz kiment az agorra, amelyet Caesar katoni egyelre mg nem dltak fel. Elszr a kirly lakosztlyban mlattk az idt, mgnem rohanvst jtt egy rabszolga, hogy tudtukra adja: Caesar most veszi birtokba a kirlyi 75 negyedet, s Kleoptra kirlyn mindentt mellette van. Pillanatok mve volt, hogy Theodotosz tltzzn, s a fira is a kihallgatsokon viselt dszruhjt adassa; termszetesen a diadm-val kestett bborfveg sem maradhatott el. Ezutn mindketten behatoltak a titkos alagtba, amelyet Ptolemaiosz Aultsz azrt fratott, hogy a palota laki adott esetben elmeneklhessenek a fenyeget cscselk ell. A jrat a fal alatt hzdott, s az Akron sznhz oldalnl vezetett ki a felsznre; innen vagy a dokkok, vagy a belvros fel lehetett tovbbindulni. A kis kirly s Theodotosz a belvrost, mg pontosabban az agort clozta meg. Itt, a gylekezsi tren szzezer ember frt el, s a katonk d-lsnak hatsra a np mr dlutntl kezdve radt. Ahnyszor csak valamilyen zavargs ttte fel a fejt, az alexandriaiak sztnsen az agorra vonultak; gy ht amikor a palota kt lakja megjelent, a trsg mr zsfolsig megtelt. Theodotosz azonban a kirlyt egyelre egy sarokba irnytotta: idre volt szksge, hogy egy rvid beszdet a fi fejbe verjen. gy vrtk ki az est leszlltt; vgl, amikor a np mr az tkeresztezdst, st az rkdsor tetzett is elnttte, Theodotosz a knyvtros Kallima-khosz szobrhoz terelte a kis kirlyt, s felsegtette a talapzatra. - Alexandria laki! - rikcsolta a ficska, akinek arct rtre festette a sok ezer fklya fnye. - A vrost tmads rte! Rma megindult ellennk, a kirlyi negyed mindenestl Caesar kezre jutott! - Itt elhallgatott, s Theodotoszra nzett, hogy eddig hibtlanul adta-e el a belsulykolt szveget. - s trtnt egyb is! Nvrem, az rul Kleoptra visszatrt, s sszefogott a rmaiakkal! O szabadtotta rnk Caesart! Ennivaltok immr rmai gyomrokban sllyed el, s Caesar Kleoptra lben mrtja meg a vesz-szejt! Kirtettk a kincstrat, s mindenkit, akit csak a palotban talltak, lemszroltak - mint ahogy leldstk a Kirlyi t lakit is! Gabontok egy rszt mer gonoszsgbl a nagy kikt vizbe ntik, s rmai katonk romboljk le legszebb kzpleteinket! Alexandrit

pusztuls fenyegeti, templomait meggyalzzk, asz-szonyait s gyermekeit megbecstelentik! A finak az ji sttben villog szeme ugyanolyan gyllettl izzott, mint amely a tmeget is mindinkbb eltlttte; dhsek voltak mr idejvet is, de a kis kirly beszdnek hatsra a dh 76 immr rjng tettvggyal prosult. Ez volt Alexandria: a vilg egyetlen vrosa, ahol a cscselk minden idkben tisztban volt a maga hatalmval, s ezt a hatalmat - a puszta rombolson tl -politikai clokra is hasznlta. A cscselk mr szmos Ptole-maiosz-sarjnak ontotta vrt; ht hogyne brna el egy jttment rmaival, hogyne szaggathatn cafatokra a lotyjval egytt! - Engem, a ti trvnyes uralkodtokat, egy rmai ebfajzat s egy Kleoptra nev hazarul szajha tasztott le trnomrl! A tmeg megmozdult, krlfolyta Ptolemaioszt, s felltette egy frfi szles vllra, ahol mindenki lthatta a maga teljes bbor pompjban. A fi elefntcsont jogarval sztklte alkalmi htaslovt, amely el is szlltotta a kirlyi negyed kapujig. Ott azonban maga Caesar llta el az tjt. A rmai ez alkalomra fellttte bborszegly tgjt, fejre tette tlgyfalombbl font koszorjt, s jobb alkarjn ott pihent az imperiumt jelz plca; ktfell tizenkt-tizenkt lictora llt mellette. Trsasgban ott volt Kleoptra kirlyn is, mg mindig abban a seszn barna ruhjban. A tmeg, amely nem szokott hozz, hogy ellenfele killjon vele szemben, megtorpant. - Mi dolgotok itt? - krdezte Caesar. -Az, hogy kizznk innen s megljnk! - svlttte Ptole-maiosz. - Ejnye, Ptolemaiosz kirly, a kett egytt nem megy! - torkolta le Caesar. - Vagy zzetek ki, vagy ljetek meg bennnket. mbr higgytek el: egyikre sincs szksg. - Caesar idkzben kiszemelte magnak az els sorokban ll hangadkat, s szavait immr kzvetlenl hozzjuk intzte. Ha azt hallotttok, hogy katonim elfoglaltk magtraitokat, felszltalak: keresstek fel ezen pleteket, s gyzdjetek meg rla a magatok szemvel, hogy sznltig tele vannak, s rmai katonnak nyoma sincs a kzelkben. A gabona s a tbbi lelmiszer rnak emelkedshez semmi kzm; ebben - mivel kirlyntk messze jrt - kirlyotok volt illetkes, ha teht tl drgn kell vsrolnotok, ne Caesart vdoljtok, hanem Ptolemaiosz kirlyt. Caesar a szksgleteit fedez gabont s egyb elltmnyt magval hozta Alexandriba, s a ti kszleteitekhez egy ujjal sem nylt. - Ez persze szemrmetlen

77 hazugsg volt. Caesar nem is rszletezte tovbb; inkbb elbbre tasziglta Kleoptrt, majd a kis kirlyra bktt. - Mssz le magaslati leshelyedrl, felsg, s llj oda, ahol egy kirlynak llnia kell - szemkzt az alattvaliddal, nem pedig kzjk vegylve, knyknek-kedvknek kiszolgltatva. Hallom, hogy Alexandria polgrai idnknt darabokra tpnek egy-egy uralkodt - de szorult helyzetk a te bnd, nem pedig Rm. Gyere ht ide szpen! A nagy tmegek soraiban mindig ramlatok keringenek; ilyen mozgolds vlasztotta el a kirlytl is Theodotoszt, aki hasztalan prblta tlharsogni a morajlst. Ptolemaiosz egyelre mg ott lt a frfi vlln; szke szemldkt sszehzta, szemben egyre leplezetlenebb flelem tkrzdtt. Ha nem tnt is ki szellemi kpessgeivel, a maghoz val esze azrt megvolt, teht felfogta, hogy Caesar elnytelen sznben tnteti fel, s tiszta, messzire hord hangjval, immr hatrozottan makedn z grg beszdvel ellene fordtja az els sorokban llkat. - Tgy le a fldre! - rendelkezett, majd odament Caesarhoz, s szembenzett haragv alattvalival. -Ez a beszd - mondta Caesar szvlyesen, majd felemelte hangjt. me lsstok kirlyotokat s kirlyntket! Birtokomban van a megboldogult kirlynak, e kt gyermek atyjnak a vgrendelete, s azrt jttem, hogy rvnyt szerezzek neki. A vgrendelet rtelmben Alexandria s Egyiptom fltt legidsebb letben lv lenynak, VII. Kleoptrnak s legidsebb finak, XIII. Ptolemaiosznak kell uralkodnia. A vgzs flrerthetetlen. A trn kt trvnyes rkse Kleoptra s Ptolemaiosz Euergetsz gy is, mint frj s felesg. - ljtek meg a nt! - rikoltotta Theodotosz. - Arszino a kirlyn! Caesar azonban mg ezt a kzbeszlst is a maga elnyre fordtotta. - Arszino hercegnt mshov szltja a ktelessg! - kiltotta. - Mint Rma dictatornak, jogomban ll, hogy Kproszt visszaadjam Egyiptomnak, s ezennel gy is rendelkezem. - Hangjbl csak gy cspgtt az egyttrzs. - Tudom, mit kellett szenvednie Alexandrinak, amita Marcus Cato a szigetet Rmhoz csatolta! Odalett a sok j cdrusfa, elvesztek a rzbnyk, elmarad78 tak az olcs lelmiszer-szlltmnyok. Nos, az a senatus, amely a bekebelezst szentestette, nincs tbb, az n senatusom pedig nem prtol ilyen mltnytalansgot! Arszino hercegn s Pto-lemaiosz Philadelphosz

herceg szatrapkknt fognak uralkodni Kproszon, Alexandria uralkodprja pedig Kleoptra s Ptole-maiosz Euergetsz lesz! A tmeg egyetrtst mr kivvta, de Caesar nem rte be eny-nyivel. - Hozz kell mg tennem, , Alexandria npe, hogy Kproszt Kleoptra kirlyn szerezte vissza nektek! Mit gondoltok, mirt volt tvol oly sokig? Engem keresett fel, hogy kieszkzlje Kprosz visszacsatolst! s cljt me elrte! -Elbbre lpett, s mosolygott. - Nos, mi lenne, ha ez alkalombl mennydrgn megljenezntek? Az ell llk gyorsan tovbbtottk Caesar szavait a leghts sorokig. Nem volt nehz dolguk: Caesar, mint minden j sznok, nagyobb tmegekhez mindig rviden s egyszeren szlt, gy aztn az elgedett emberek flsikettn ljeneztek. -Mindez nagyon szp, Caesar - kiltotta ekkor a cscselk egyik hangadja -, de azt te sem tagadhatod, hogy katonid sztromboltk templomainkat s kzpleteinket! Caesar szttrta karjt. -Valban, ez nem semmisg - felelte. - Csakhogy vdekezni mg a rmaiak is szoktak, mrpedig a Hold-kapu eltt hatalmas sereg tborozik, s vezre, Akhillasz hadat zent nekem. Fel kellett kszlnm tmadsra. Ha azt hajtjtok, hogy rjen vget a rombols, javaslom, hogy keresstek meg Akhillasz tbornokot, s krjtek meg, hogy oszlassa szt hadseregt. A tmeg gy fordult sarkon, mint hadgyakorlaton a katonk, s elindult az ellenkez irnyba, felteheten egyenesen Akhillasz-hoz. A vacog fog Theodotosz veresge tudatban knnyes szemmel nzett a gyermek kirlyra, majd odaosont, hogy megcskolja a kezt. -Ravasz munka volt, Caesar - hallatszott Potheinosz gnyos hangja valahonnt a homlybl. Caesar odablintott a lictorainak, s elindult a palota fel. 79 - Ahogy mr jeleztem neked, Potheinosz: n csakugyan ravasz vagyok. Ha megfogadsz egy j tancsot: szntesd be aknamunkdat a np krben, s foglalkozz ismt a kirlyi negyed s a kirlyi kassza gyeivel. s ha rajtakaplak, hogy egyetlen lhrt is terjesztesz rlam s kirlyndrl, rmai mdra vgeztetlek ki: megkorbcsolnak s lefejeznek. De vigyzz: ha kt lhrt bocstasz tjra, rabszolgahalllal halsz, vagyis keresztre fesztenek; hrom lhr esetben pedig a lbadat sem trik el eltte. A palota elcsarnokban elbocstotta lictorait, majd Ptole-maiosz kirly vllra tette kezt.

- s ezentl, fiatalember, nem ruccanunk ki az agorra. Most pedig trj vissza termeidbe. Mellesleg szlva a titkos alagt mindkt vgt befalaztattam. - Ezutn Ptolemaiosz sszetapadt frtjei fltt jeges pillantst vetett Theodotoszra. - Tged, Theodotosz, szmzlek a kirly krnyezetbl. Holnapra sznedet se lssam itt. s figyelmeztetlek: ha a kirlyhoz prblsz frkzni, ugyanaz a sors vr rd, mint amelyet az imnt Potheinosznak ecseteltem. - Egy szeld kis taszts is elg volt, hogy Ptolemaiosz kirly a lakosztlyba induljon zokogni, Caesar pedig immr Kleoptra kezt kereste. - Itt az ideje, kedvesem, hogy gyba trjnk. Nektek pedig nyugodalmas j jszakt. Kleoptra halvnyan elmosolyodott, s lesttte hossz pills szemt; Trebatius pedig gy meredt Faberiusra, mint akit fbe klintottak. Caesar s a kirlyn? De ht a vezrnek egszen msfajta nk tetszenek! A nk dolgban minden hjjal megkent Caesar gond nlkl hajtotta vgre flttbb sajtos feladatt: r vrt, hogy egy orszg rdekben lebonyoltsa egy isten s egy istenn egyeslst, melyhez tovbbi nehzsgknt a szban forg istenn szzi rtatlansga jrult. A helyzet bizony nemigen volt alkalmas r, hogy a cscspontig hevtse a szenvedlyeket vagy szvbli rzelmekre sztnzzn. Kleoptrnak, mint igazi keleti nnek, mdfltt tetszett Caesar tettl talpig szrtelen teste; igaz, hogy amit az istensg csalhatatlan jelnek vlt, valjban csak a frfi rgesz-ms tisztasgkultusznak volt a megnyilvnulsa: gy vdekezett 80 a tetvek ellen. E tekintetben Kleoptrban sem kellett csaldnia: is irtotta a szrzett, s testnek termszettl fogva kellemes illata volt. Annl kevesebb gynyrt tartogatott a lny csupasz s satnya le, amelyet kiszrtott a tapasztalatlansg meg a szorongs, s belehatolni is szerfltt knyelmetlen volt. A melle csaknem olyan lapos volt, mint egy frfi, s Caesar komolyan tartott tle, hogy ha j kemnyen maghoz szortja, mg sszetri a karjt vagy esetleg a lbt. Az igazat megvallva az egsz vllalkozs kedvlohaszt volt. Caesarnak, akit soha nem vonzottak a gyereklnyok, mozgstania kellett nem csekly akaraterejt, hogy ne vegyen tudomst a fejletlen kis testrl, s tlessen, mghozz nem is egyszer, a muszjbl vllalt feladaton. Elvgre ha Kleoptrnak mindenron meg kell fogannia, akkor egyszeri nekifutssal nem rhetik be. A lny azonban csakugyan gyorsan tanult, s a Caesar irnytotta mvelet - legalbbis a termszetes nedvek ksbbi megjelensrl tlve -

mindjobban tetszett neki. Caesarnak mr-mr gy tnt: rzki kis teremtssel van dolga. - Szeretlek - volt az utols szava, mieltt a frfihoz bjva mly lomba merlt volna. Caesar lenzett a melln tvetett sztvr karra s a lbra kulcsold hasonlan botszer lbra, majd lehunyta szemt, s azt gondolta: valamikor Caesarra is rfr az alvs... Ami munka a Kirlyi ton s a kirlyi negyed fala krl csak akadt, reggelre elkszlt. Caesar felszllt brelt lovra - klns patj harci mnjt, Flest nem hozta magval, amit mostanra mr megbnt -, s elindult, hogy megszemllje llsait. Mondandja volt a lovassgi tbor legtusnak szmra is: zrja le a hajzsi csatornhoz vezet utat, vagyis vgja el Alexandrit a Nlus folytl. Haditerve tulajdonkppen alesiai stratgijnak volt egyik vltozata. Ott hatvanezer embervel egy gyrbe vette be magt, amelynek kls s bels falt egyarnt alaposan megerdtette, hogy tvol tartsa az Alesia fltti domb tetejn tboroz nyolcvanezer gallt, valamint azt a ktszztvenezer trsukat, akik a 81 tvolabbi dombokon llomsoztak. Ezttal a terep nem gyrre, inkbb affle kzi slyzra emlkeztetett; a Kirlyi t volt a nyele, az egyik gmbt a lovassgi tbor, a msikat a kirlyi negyed alkotta. A vros egsz terletrl begyjttt gerendkat vzszintesen keltette az ri hzak kz, hogy sszefgg sorr alaktsa ket, tovbb bellk pttette a mellvdeket a lapos hztetkn, ahov a kisebb hajtgpeket lltotta; a nagyobbakra a lovassgi tbort keletrl hatrol hsz lb magas fal tetejn volt szksg. Kiltpontja Pn dombja lett, amelynek aljt flelmetes vdmv vltoztattk a gmnaszionbl szrmaz kockakvek, mg a kt ft tallkozsnl a Kanboszi t mindkt oldalt hatalmas kfalak zrtk le. Hromezer-ktszz vetern gyalogost a Kirlyi t egyik vgtl a msikig akr futlpsben is mozgathatta, radsul az biszek sem zavartk ket; a ravasz madarak valahogy megszimatoltk, mi kszl, s kimenekltek a rmai csapdbl. Nagyon helyes, gondolta somolyogva Caesar. Csak knldjanak az alexandriaiak a szent biszek kerlgetsvel. Ha rmaiak volnnak, most Iuppiter Optimus Maximus el jrulnnak, s megegyeznnek vele, hogy megfelel ldozat fejben ideiglenesen felmenti ket a szentsgtrs bne all. Szerapisz azonban aligha gondolkodik oly gyakorlatiasan, mint Iuppiter Optimus Maximus. Caesar szllstl keletre terlt el a zsidktl s metoikoszoktl nyzsg Delta s Epszilon kerlet, m a veszlyesebb szomszdsg a nyugati volt, azaz a

grg s makedn lakossg belvros. Pn dombjnak tetejrl jl ltszott, amint Akhillasz csigatempban kszenltbe helyezi csapatait, ahogy remek kilts nylt az Eunosztosz-kiktre s a Kibtoszra is. Szneikbl a hadihajk most csobbantak a vzre, hogy ptoljk a Pluszionbl hazatrteket; ezeket ugyanis partra kellett vontatni, hogy kiszradjanak. Mg egy vagy kt nap, s a glyk - tengernagyuk ppoly lassnak mutatkozott, mint Akhillasz - a Heptasztadion boltvei alatt prblkoznak majd a harminct rmai szllthaj elsllyesztsvel. Caesar teht munkra fogta ktezer embert: romboljanak le minden hzat, amely a Kirlyi t nyugati hzsora mgtt plt. Ekknt ngyszz lbnyi szles rommez keletkezett, amely meg volt tzdelve vratlan veszlyforrsokkal: vegcserepekkel, gon82 dosan befedett gdrkkel, amelyek hegyes karkkal voltak kiblelve, lncokkal, amelyek a semmibl eltnve fondtak a nyak kr. A maradk ezerktszz ember csatarendbe szervezve rohanta meg a nagy kikt dokkok felli rszt, elfoglalta az sszes ott trolt hajt, majd megrakta ket a brsgokrl, a gmnaszionbl s az agorrl szrmaz hengeres oszlopkvekkel, s a boltvek alatt valamennyit a vzre eresztette. Kt rba sem telt, s a dereglytl az tsorevezsig immr egyetlen haj sem kzlekedhetett a Heptasztadionon keresztl a kt kikt kztt. Ha az alexandriaiak meg akarjk tmadni Caesar flottjt, mostantl kezdve csak bonyolult tvonalon tehetik: meg kell kerlnik elszr is az Eunosztosz ztonyait s homokpadjait, majd Pharosz szigett, s csak ekkor hatolhatnak be a nagy kikt csatorniba. Csak kldd mr azt a kt lgit, Calvinus! Nagyon hinyoznak a harci glyk! Miutn az tjrkat eltorlaszoltk, Caesar katoni felmsztak a Heptasztadionra, s tnkretettk a Pharoszt ellt vzvezetket, majd a Kibtoszrl eloroztk az ostromgpek legkls sort. Itt mr makacs ellenllsba tkztek, de egyszersmind felfedeztk, hogy az alexandriaiak hjn vannak a hidegvrnek csakgy, mint az erskez vezetsnek; gy ugrottak fejest a harcba, mint a belga gallok a rgi idkben, mieltt mg rjttek volna, hogy tbb rtelme van, ha tmentik magukat a kvetkez napra. A legionriusok, akik Hosszhaj-Galliban mr mind megharcoltk a maguk kilencves hborjt, viszonylag knnyen elbntak velk, annl is inkbb, mivel lveztk, hogy ily visszataszt idegenekkel gylt meg a bajuk. s milyen pompsan bevltak a Kibtoszrl zskmnyolt ostromgpek s katapultok! Caesar is megrl majd nekik. A legionriusok ezutn visszaszlltottk a tzrsgi felszerelst a dokkokhoz, majd

felgyjtottk a part kzelben horgonyz hajkat, vgl pedig, a hatst fokozand, a zskmnyolt ostromgpekbl tzes lvedkeket eregettek az Eunosztoszon llomsoz harci glyk, valamint a hajsznek teteje fel. Ez aztn eredmnyes nap, igazi frfimunka volt! Caesart ekzben msfajta munka foglalta le. Futrokat kldtt a Delta s az Epszilon kerletbe, hogy tancskozsra szltson maghoz hromhrom embert a zsid vnek, illetve a metoiko-szok vezeti kzl. A kldtteket a fogadterembe vezettk, ahol knyelmes szkek vrtk ket. Caesar gy rendezte, hogy a fal melletti asztalokra zletes harapnivalt tlaljanak, a trnon pedig ott ljn maga a kirlyn is. - Most aztn el a kirlyi dsszel! - utastotta Kleoptrt. - Elg legyen ebbl az n csak egy kis szrke egrke vagyok"-jtkbl, s ha nincsenek sajt kszereid, tpj le egyprat Arszinorl. Fontos tallkozrl van sz igyekezz, hogy tettl talpig nagy kirlynnek mutatkozz! Amikor Kleoptra bevonult, Caesar alig palstolhatta mulatt. Legell kis csoport egyiptomi pap vonult, fstlket csrgetve; halk, szntelen gyszdaluk nyelve mg csak ismersen sem hangzott. Mind a mete-en-sza kaszthoz tartoztak, kivve a vezetjket, aki kkvekkel kirakott arany melldszt viselt, s hozz mg nagyszm, amulettekkel teliaggatott arany nyaklncot. Zomncozott aranybl kszlt a botja is, amellyel a fldet kopogtatta; a tompa, kong hang kiemelte a menet nneplyessgt. -Mindenki hdoljon Kleoptrnak, Amon-R lenynak, Iszisz testet lttt kpmsnak, a Kt Magasztos Hlgy: Als- s Fels-Egyiptom rnjnek, a Ss s a Mh parancsoljnak! - kiltotta majdnem hibtlan grgsggel a fpap. Kleoptra franak volt ltzve. Finoman berakott, fehr alapon fehr cskos vszonkntst rvid ujj, hullmz, ttetsz vszonkpeny takarta, amelyet apr gyngykbl kszlt, bonyolult mintj, szikrz hmzs bortott. A fejt kest bmulatos ptmnyt Caesar mr a falikpeken is tanulmnyozta, de igazn csak most, a maga hromdimenzis mivoltban volt mdja rtkelni. A vakt fny, vrsre zomncozott s htul meredeken felmagasod kls korona homlokrszt aranyos-zomncosdrgakves kobra- s keselyfej dsztette, az ltala keretezett s nla sokkal nagyobb, kp alak bels korona fehrre volt zomncozva, s ellaposod tetejbl tekervnyes aranypnt gazott ki. A fra nyakt tz hvelyk szles, drgakves-zomncos aranygallr, derekt hat hvelyk szles zomncozott aranyv fogta krl; karjn 84

csodaszp, kgy s leoprd formj arany s zomnc karktk sorakoztak, ujjain tucatnyi gyr szrta a fnyt. Az arany s zomnc lszakllt aranybl sodort huzal rgztette flhez, kkves arany saruja pedig nagyon magas, aranyozott parafa sarkon nyugodott. Arct vghetetlen gonddal festettk ki csodlatos maszkk. Fnyes karmazsinpiros szv volt a szj, rzsapiros az arc, a szem pedig szakasztott msa a trnjn lthatnak: a fekete sibiurn-mal kihzott keret vkony vonalban folytatdott majdnem a flig, s apr hromszgben rt vget; ezek a hromszgek ugyanazzal a rezes csillogs zld festkkel voltak kitltve, amellyel a fels szemhjat is bevontk egszen a stibium-mal hangslyozott szemldkig; alattuk a fra mindkt orcjn fekete csigavonal hzdott. A maszk hatsa egyszerre volt kprztat s borzongat; a szemll csaknem gy rezte, mintha a festk alatt nem is rejtzhetne emberi arc. A mai alkalomra egyiptomi mezt lttt a kt makedn udvarhlgy, Kharmian s Irasz is; k segtettk fel a tl magas sarkakon tipeg Kleoptrt a trnhoz vezet lpcskn, s miutn helyet foglalt, tnyjtottk neki a zomncozott aranykampt s -cspet, istensgnek e kt jelkpt, amelyeket aztn az rn a melln keresztezett. Caesarnak feltnt, hogy senki sem veti magt a fldre; gy ltszott, a mly meghajls is elegend. - Azrt jttnk, hogy felgyeljk a tancskozst - jelentette be telt, ers hangon a kirlyn. - Mi, a fra, ltni engedjk nektek istensgnk megnyilatkozst. Gaius Julius Caesar, Amn-R fia, Oszirisz testet lttt kpmsa, pontifex maximus, impertor, Rma senatusnak s npnek dictatora - tid a sz! Ht igen, ez az! - gondolta lelkeslten Caesar, mikzben a hangzatos bekszntt hallgatta. Alexandria s a makedn gyek mg csak el sem rnek ltkrbe. A csontja velejig egyiptomi - s mihelyt egyszer fellti ezt a kptelen fejedelmi dszt, minden zbl sugrzik a hatalom! - Lenygzl fensgeddel, Ammn-Ra lenya - mondta, majd sorban rmutatott a meghajlsukbl felegyenesed kldttekre. - Engedtessk meg bemutatnom Szimeont, brahmot s Jzsut 85 a zsidk rszrl, a metoikoszok kpviseletben pedig Kibroszt, Phormiont s Dareioszt. - dv nektek s helyezkedjetek knyelembe - szlt a fra. Caesar hamarosan meg is feledkezett a trnon l szemlyrl.

Mivel gy ltta jnak, hogy a megbeszls trgyhoz kerl ton kzeltsen, rmutatott az egyik dsan megrakott asztalra. - Tudom, hogy a hst a valls szablyai szerint kell elkszteni, s a bort is csak zsid mdra szabad keverni - nzett Szimeonra, a vnek vezetjre. - Nos, minden, amit itt lttok, megfelel trvnyeiteknek, gy ht tancskozsunk vgeztvel nyugodtan nekilthattok. Ugyangy - fordult Dareioszhoz, a metoikoszok eth-narkhosz-hoz - a msodik asztalon lthat telek s italok pedig a ti szoksaitoknak felelnek meg. - Nagyra becsljk szvlyessged, Caesar - szlalt meg Szi-meon -, de a legszintbb vendgszeretet sem vltoztathat azon a tnyen, hogy folyosrendszered elvgott bennnket a vros tbbi rsztl, azaz tpllkozsunk s meglhetsnk legfbb forrstl, valamint mestersgeink nyersanyagaitl. Meg kellett llaptanunk, hogy a Kirlyi t nyugati oldala mgtti hzsort mr leromboltattad, kzenfekv teht a felttelezs, hogy hamarosan a keleti oldalra, vagyis a mi hzainkra is sor kerl. - Ne aggdjatok - jelentette ki Caesar kes hber nyelven -, minderre hamarosan kitrek. Szimeon sszerezzent, de Kleoptra is nagyra nyitotta szemt. - Te beszlsz hberl? - krdezte a zsid. - Egy keveset. Rma egyik tbbnyelv negyedben nttem fel: a Suburban, ahol anym egy insulnak volt a tulajdonosa. Brlink kztt mindig akadt j nhny zsid is, s gyerekkoromban mindentt megfordultam; gy ragadtak rm a nyelvek is. A kzssg vnei kzl is lakott nlunk egy: volt Simon, az aranymves. Ismerem istenetek termszett, ismerem szoksaitokat s hagyomnyaitokat, a konyhtokat s az nekeiteket, s npetek trtnetben is jratos vagyok. - Most Kibroszhoz fordult. -Valamelyest mg a piszidiki nyelvhez is konytok mondta az emltett nyelven, hogy aztn ismt grgre vltson -, m perzsul, Dareiosz, sajnos nem tudok, ezrt clszerbb lesz, ha beszlgetsnk grgl folytatdik. 86 Negyedrba sem tellett, s felvzolta a helyzetet, anlkl hogy egy szval is mentegetztt volna: az alexandriai hborsg trvnyszer s elkerlhetetlen. - Mindazonltal - jelentette ki befejezsl - vdelmnk szempontjai azt kvnjk, hogy a hbort a folyosnak csak az egyik oldaln vvjuk meg, nevezetesen a nyugati oldalon. Ha nem prbltok elgncsolni, kezeskedem rla, hogy katonim benneteket ne bntsanak; a Kirlyi t keleti oldala

srtetlen marad, s ti tovbbra sem haltok hen. Ami a mestersgeitekhez szksges nyersanyagot, valamint a nyugati oldalon dolgozk brt illeti, errl sajnos le kell mondanotok; nem vagyok abban a helyzetben, hogy ezen vltoztassak. Amg le nem gyzm Akhillaszt, s meg nem fkezem az alexandriaiakat, ktsgkvl lesznek bizonyos nehzsgeitek, m meglesz rtk a krptls is. Ha nem lltok Caesar tjba, Caesart adsotokk teszitek, pedig mindig visz-szafizeti a tartozst. Caesar itt felllt az elefntcsont curulisi szkbl, s a trn el lpett. -Azt hiszem, nagy fra, mdodban ll, hogy megjutalmazd azokat, akiknek segtsgvel a trn tid marad... - Jl gondolod. - Hajland vagy teht krptolni a zsidkat s a metoikoszokat az elszenvedett anyagi vesztesgekrt? - Kszen vagyok r, Caesar, feltve, hogy nem zavarjk terveidet. Szimeon is felllt, s mlyen meghajolt. -Egyttmkdsnk fejben mg valamit krnnk tled, nagy kirlyn, a metoikoszok nevben is. - Beszlj csak, Szimeon. - Add meg neknk az alexandriai polgrjogot. Hosszas csend lett. Kleoptra egzotikus maszkja mg rejtztt, szemt elftyolozta a rezes csillogs zld szemhj. A melln keresztezett kamp s csp llegzetnek temre emelkedettsllyedt. Vgl sztnylt a csillog piros szj. - Szimeon, Dareiosz, halljtok: ezennel beleegyezem. Minden zsid s meloikosz, aki hrom vnl rgebben l a vrosban, megkapja az alexandriai polgrjogot. Tovbb megtrtjk min87 den hbors vesztesgeteket, azok a zsid s metoikosz frfiak pedig, akik harcolni is hajlandk Caesarrt, kln jutalomban rszeslnek. Szimeon vlla beroskadt a megknnyebblstl; t trsa hitetlenkedve nzett ssze. Amit nemzedkek ta megvontak tlk, most me, az lkbe pottyant. - n pedig a rmai polgrjoggal toldom meg az ajnlatot - jelentette ki Caesar. -Az r tbb, mint mltnyos - mondta sugrz arccal Szimeon -, ll az alku. St, hogy hsgnkrl bizonysgot tegynk, felajnljuk, hogy a Lokhiasz-fok s a hippodrom kztti partvonalat mi fogjuk vdelmezni. Tmeges partraszllshoz ez a szakasz alkalmatlan ugyan, de kisebb vzi jrmveken Akhillasz szmos katont rakodhatna ki. A hippodromon tl

kezddik a delta mocsaras rsze - magyarzta Caesarnak. - gy rendelte Isten. O a mi legjobb szvetsgesnk. -Akkor e jegyben lssunk hozz a falatozshoz! - kiltotta Caesar. Kleoptra felemelkedett a trnrl. -Ehhez mr nincs szksg a frara - mondta. - Kharmian, Irasz, mellm! Mg jformn t sem lpte lakosztlya kszbt, a fra mris lergta lbrl a sarut. - Jaj, fejtsetek mr ki ebbl a sok gncbl! - kiltotta. Egyms utn szabadtottk meg a knyelmetlen lszaklltl, a jkora, slyos gallrtl, a gyrk s karktk pedig ide-oda pat-togtakgurultak a fldn; riadtan msztak utnuk a szolgk, egymst hva tanul, hogy semmit el nem tulajdontottak. Ezutn Kleoptrnak le kellett lnie, hogy Kharmian s Irasz nagy nehezen lefejtsk fejrl a hatalmas, nehz ketts koront. Az tvsk a zomncot nem fmre, hanem fra vittk fel, de a favzat, nehogy lebillenjen, Kleoptra koponyjhoz szabtk. Ekkor pillantotta meg a kirlyn a templomi muzsikusnak ltztt, szpsges egyiptomi asszonyt, s felsikoltott rmben. - Takh'a! Takh'a! - futott a karjba. - , anym, anym! 88 Kharmian s Irasz sopnkodva korholta, amirt sszegyri gyngyhmzses kpenyt, Kleoptra azonban tlcsordul szeretetben rendletlenl lelte-cskolta Takh't. Vr szerinti anyja kedves is volt, gyngd is, de szmos elfoglaltsga kzepette nem rszesthette lnyt annyi szeretetben, amennyit ignyelt volna. Kleoptra ezt amgy nem vette zokon, hiszen maga is az alexandriai palota szrnysges lgkrnek volt egyik ldozata. A mamt Kleoptra Trphainnak hvtk, s Nagy Mithridatsznak volt az egyik lenya; a kirly adta frjhez Pto-lemaiosz Aultszhez, aki a tizedik Ptolemaiosznak, a Csicseribors gnynev Sztrnak volt trvnytelen fia. Asszonya kt lenyt szlt neki, Berenikt s Kleoptrt; fival azonban nem ajndkozta meg. Aultsznek volt egy fltestvre, aki mg kislny volt, amikor Mithridatsz Aultszre erltette a Kleoptra Trphainval ktend hzassgot, ennek azonban mr harminchrom ve volt, s a fltestvr felntt nv rett. Aultsz annyira flt apstl, hogy amg Mithridatsz lt, nem mert megszabadulni felesgtl; egyetlen eslye a kivrs volt. Amikor Berenik tizenkt, a kis Kleoptra pedig tves lett, Nagy Pompeius vget vetett Nagy Mithridatsz tndklsnek; a kirly Kimmeriba meneklt, ahol egyik fia, a most Anatolit ostroml

Pharnaksz meglte. Aultsz teht vgre szabad lett; el is vlt Kleoptra Trphaintl, s vgre nl vehette fltestvrt. Mithridatsz lenya azonban furfangos s gyakorlatias teremts volt: sikerlt letben maradnia, s kt lenyval egytt tovbbra is a palotban lt. Utda ekzben elszr egy tovbbi lnnyal, Arszinoval ajndkozta meg frjt, majd vgl kt fit is szlt. Berenik olyan ids volt, hogy mr a felnttek kz soroltk, Kleoptrt azonban a kietlen gyerekszobba szmztk. Ksbb, ahogy Aultsz letmdja egyre kicsapongbb lett, anyja elkldte a kis Kleoptrt Ptah memphiszi templomba, s a vilg, amely ott feltrult eltte, semmiben sem emlkeztetett a palotabeli letre. Hvs, egyiptomi stlus pletek vettk krl, meleg karok leltk magukhoz. Kha'em, Ptah fpapja s felesge, Takh'a sajt gyermekknek tekintettk. Megtantottk Egyiptom mindkt nyelvre csakgy, mint az arameus, a hber s az arab nyelvre, 89 megtantottk nekelni s hrfn jtszani, s megtantottk mindenre, amit a nlusi Egyiptomrl s a vilgot teremt Ptah mvrl: az egyiptomi istenek dics pantheonjrl csak tudni lehetett. Aultsz trsasgt nemcsak visszataszt nemi szoksai s borgzs orgii tettk kellemetlenn; eleve is rossz termszettel volt megldva. Miutn trvnyes fltestvre, XI. Ptolemaiosz utd nlkl hunyt el, kapaszkodott fel a trnra; csakhogy utd helyett a fivr htrahagyott egy vgrendeletet, amelyben Egyiptomot Rmra ruhzta. gy lpett a kpbe egy jabb, flelmetes szerepl: Rma. Caesar consulsga idejn Aultsz hatezer aranytalentumot fizetett, hogy kirlyi cmhez megszerezze a rmaiak jvhagyst; az aranyat termszetesen Alexandria nptl lopta el. Aultsz ugyanis nem volt fra, teht nem frt hozz a Memphiszben rztt mesebeli kincsekhez. A baj ott volt, hogy az Alexandriban befolyt jvedelmekkel jog szerint maguk az alexandriaiak sfrkodtak, k pedig visszakveteltk uralkodjuktl az elorozott pnzt. Nehz idk jrtak: az lelmiszerrak az gig szktek, a rmai nyoms egyre kiterjedtebb s fenyegetbb lett. Aultsznek minderre egyetlen vlasza volt: lertkelte az alexandriai valutt. A lakossg azon nyomban felkelt ellene, s rusztotta a cscselket. Hla a titkos alagtnak, Aultsz megszkhetett s elvitorlzhatott a klhoni szmzetsbe, de egyetlen petkot sem vihetett magval. Ez persze az alexandriaiaknak csppet sem fjt; k fogtk magukat, s az elillant kirly legidsebb lnyt, Be-renikt, valamint annak desanyjt, Kleoptra Trphaint ltettk a trnra. Ezttal a palotban megfordult a helyzet: most

Aultsz msodik felesge s msodik csaldja szorult httrbe a kt mithridatszi vr kirlyn mgtt. A vltozsok egy tovbbi folyomnyaknt a kis Kleoptrt viszszarendeltk Memphiszbl, amit borzalmas csapsknt lt meg. O, hogy megsiratta Takh't, Kha'emet s az egsz, szeretettl s tudomnyossgtl thatott, idilli letet, amelyet a szlesen kgyz, kk viz Nlus mentn lvezett! Az alexandriai palota gylletesebbnek tnt, mind eddig brmikor. Az immr tizenegy ves Kleoptra tovbbra is a gyerekszobban senyvedi, amelyen hrom foggal-krmmel hadakoz, visong kis Ptolemaiosz-ivadkkal kellett osztoznia. Arszino volt a kellemetlenebb; rkk azt vgta 90 a fejhez, hogy nem elg elkel: tl kevs benne a Ptolemaiosz-vr, radsul unokja egy elvetemlt vn knymak, aki hiba vezetett be negyven ven t tart rmuralmat Anatliban, akkor is megalzottan pusztult el - s bukst Rmnak ksznhette. Kleoptra Trphaina egy vvel trnra lpse utn meghalt, s Berenik elhatrozta, hogy frjhez megy. Csakhogy ez nem felelt meg Rma rdekeinek. Crassus s Pompeius tovbbra is Egyiptom bekebelezsre kszlt, Kilikia s Szria kormnyzi pedig nem csupn tmogattk ezt a tervet, de bujtogattak is vgrehajtsra. Valahnyszor Berenik kiszemelt egy frjnek valt, Rma gyorsabbnak bizonyult, s lebeszlte a krt. A kirlyn vgl a Mithridatsz-rokonsghoz fordult, s soraikban rtallt az eddig hiba kergetett frjjelltre, bizonyos Arkhelaoszra. A frfi, akinek kisebb gondja is nagyobb volt Rmnl, elhajzott Alexandriba, s nl vette Berenikt. A boldogsg meghitt, de rvid let idszaka akkor rt vget, amikor Szria kormnyzja, Aulus Gabinius lerohanta Egyiptomot. A szmztt Ptolemaiosz Aultsz ugyanis nem hajtott szmzetsben meghalni. Hitelezkhz fordult (kztk Rabirius Postumushoz), s tzezer ezsttalentumot knlt fel a. keleti provincik kormnyzi kzl annak a vllalkoz szellemnek, aki hajland t visszasegteni trnjra. Gabinius rharapott a csalira, s megindult Pluszion ellen; ksretben termszetesen ott volt Aultsz is. Vele tartott egybknt, gy is, mint lovassgi parancsnoka, mg egy rdekes szemlyisg: egy huszonht ves rmai nemes, akit Marcus Antoniusnak hvtak. Kleoptra azonban nem pillanthatta meg a nevezett vitzt: mihelyt Gabinius tlpte az egyiptomi hatrt, Berenik visszakldte hgt Memphiszbe, Kha'emhez s Takh'hoz. Arkhelaosz kirly harcolni akart, s fegyverbe is szltotta az egyiptomi hadsereget, m valamirl sem neki,

sem Bereniknek nem volt tudomsa: Alexandria egyltaln nem nzte j szemmel, hogy kirlynje egy jabb Mithridatsz-ivadkot szabadtott a vrosra. A hadseregben szolgl alexandriaiak zendlst sztottak, s megltk Arkhe-laoszt, amivel egyttal az egyiptomi ellenllsnak is megstk a srjt. Gabinius bevonult Alexandriba, s visszaltette Ptolemaiosz Aultszt a trnra; pedig - be sem vrva, hogy Gabinius 91 elhagyja a vrost - srgsen meggyilkoltatta a kirlynt, azaz tulajdon legidsebb lenyt. Kleoptra ekkor tlttte be tizennegyedik letvt; Arszino nyolcves volt, az egyik kisfi hat, a msik alig hrom. A mrleg ismt megbillent: most Aultsz msodik felesge s msodik csaldja volt fll. Kha'em s Takh'a rgtn felismerte, hogy ha Kleoptra hazamenne, t is meglnk, ezrt Memphiszben marasztaltk, amg apjt srba nem vitte bns letmdja. Az alexandriaiak egyltaln nem akartk a trnon ltni, Ptah fpapja azonban nemhiba volt egy hromezer ves tisztsg jelenlegi hordozja: tudta a dolgt, s mieltt mg a leny elhagyta volna Memphiszt, frav kente fel. Ha Kleoptra fraknt tr vissza Alexandriba, senki, mg egy Potheinosz, egy Theodotosz vagy ppen egy Arszino sem merszel kezet emelni r. Hiszen a mem-phiszi kincstrakhoz s az ottani korltlan pnzforrsokhoz csak a fra frhet hozz, s t ismeri el istenl a nlusi Egyiptom, ahonnan Alexandria lelme s a kirlyi jvedelmek oroszlnrsze szrmazik. Ezen a fldn, ahol ki tudja, hny ezer ven t kvettk egymst az uralkodk, minden, de minden a fra volt: a fld, a terms, a mezkn s a paraszti portkon honos llatok s szrnyasok, a mzet ad mhek csakgy, mint az adk, a vmok s a rvdjak. Egyedl a papi birtokokon sztt vszon jvedelmn osztozott a papokkal: a vilg e legfinomabb vsznbl szrmaz bevtel egyharmada az utbbiakat illette. Sehol msutt, csakis Egyiptomban szttk a vsznat olyan vkonyra, hogy ttetsz lett, mint a fstveg; csak itt raktk be oly mvszien s festettk oly varzslatos sznekre; csak itt tndklt oly vakt fehren. Emellett ltezett egy tovbbi, prjt ritkt s el nem apad jvedelmi forrs is: a deltban mindentt megterm paproszn-vnybl Egyiptom paprt lltott el, s a papr tulajdonjoga is a frat illette. A fra vi jvedelme ennlfogva tbb mint tizenktezer aranytalentumra rgott, s ez a hatalmas sszeg kt rszre oszlott: egyik fele a fra magnpnztrba, a msik a kzssgi kasszba folyt be. A kzpnzekbl fizette a fra a szolglatban ll szemlyeket s

testleteket: a kerleti kormnyzkat, a hivatalnokokat, a szrazfldi s a vzi rendrsget, a hadsereget, a tengerszetet, az 92 zemek munksait, a fldmveseket s a parasztgazdkat. Azokban az vekben, amikor a Nlus nem nttt ki, a kzssgi kasszbl klfldi gabona vsrlsra is futotta. A magnpnztr ezzel szemben egyedl a frat illette, s belle csakis a fra szemlyes ignyeit s kedvtelseit lehetett fedezni. Ide folyt be az orszg arany-, drgak-, porfr-, benfa-, elefntcsont- s fszertermelsnek, valamint a gyngytenysztsnek minden jvedelme; a flottk pedig, amelyek mindezt szlltottk, ugyancsak a fra birtokban voltak. Ilyen krlmnyek kztt nem csoda, hogy Aultsz s eltte a Ptolemaiosz-hz mindazon tagjai, akik nem lehettek frav, svrogva vgytak a bszke cmre. Alexandria tudniillik klnll test volt Egyiptomban. Az adkbl szpecskn jutott a kirlyoknak s a kirlynknek is, de a vros ing s ingatlan vagyont, valamint egyb jvedelemforrsait nem k birtokoltk, legyen br sz hajkrl, veggyrakrl vagy kereskedelmi trsasgokrl, illetve a fldrl, amelyen a vros plt. Alexandrit az a Nagy Sndor alaptotta, aki ugyan szvesen kpzelte magt grgnek, de valjban zig-vrig makedn volt. Alexandria minden kzleti jvedelmt a Tolmcs, a Krniks s a Knyvel gyjttte be, hogy aztn egy, a palott is magba foglal kivltsg- s sprendszer kzbeiktatsval egy tetemes rszbl a maguk kis fszkeit bleljk ki. Ptah memphiszi papjai, akik mr az asszr, a kszi s a perzsa dinasztikat is kibjtltk, Nagy Sndor hadvezrvel, Ptole-maiosszal is egyezsgre jutottak: rendelkezsre bocstjk a kzpnzeket, feltve, hogy megfelel sszeget fordt a nlusi Egyiptom npnek jltre s templomainak fenntartsra; ha pedig a mindenkori Ptolemaiosz-sarj egy szemlyben fra is, akkor a magnjvedelem szintgy megilleti. Volt azonban egy zradk: ez utbbi ttel addig nem kerlhet ki a memphiszi kincstrbl, amg a fra szemlyesen nem jn rte. gy esett, hogy az Alexandribl menekl Kleoptrnak nem kellett apjhoz hasonlan pnztelenl elhajznia: elszr Memphiszt kereste fel, s ott maghoz vehetett annyit, amennyibl zsoldossereget fogadhatott. -Jaj, hogy mennyire lehz ez az ltzk! - shajtotta Kleoptra, amikor uralkodi dsznek utols darabjtl is megszabadtottk. - Az meglehet, Amon-R lenya, de Caesar szemben annl inkbb felemel - mondta Kha'em, s gyengden megsimogatta nevelt lnya hajt. -

Grgs mezben kibrndtan festesz - a troszi bbor nem elnys a franak. Ha majd vget r ez a hercehurca, s trnod megszilrdul, Alexandriban is fraknt kell mutatkoznod. - Ha gy tennk, a helybeliek darabokra tpnnek. Hiszen te is tudod, mennyire gyllik Egyiptomot. - Rma kihvsra csak a fra felelhet meg, Alexandria soha -vgta r kiss lesen Kha'em. - Akrhny Ptolemaiosz hagyta vgrendeletben az orszgot Rmra, a te legfbb ktelessged az, hogy egyszer s mindenkorra biztostsd Egyiptom nllsgt. Caesar segtsgvel ezt igenis vghezviheted, s Alexandria csak hlval tartozna rte. Mi ms ez a vros, mint lsdi test, amely Egyiptom s a fra vrt szvja? -Meglehet, Kha'em... - mondta tndve Kleoptra -, hogy mindez megvltozik. Tudom, hogy csak az imnt ktttl ki, de ltogass csak el a Kirlyi tra, s gyzdj meg rla sajt szemeddel, mit mvelt a vrossal Caesar. Mris megnyomortotta, s az az rzsem, hogy ez csak a kezdet. A vros laki el vannak keseredve, s forr bennk az indulat. A vgskig fognak harcolni Caesar ellen, veresgk azonban szksgszer. Attl kezdve, hogy ezt beltjk, itt minden ms lesz. Olvastam Caesar feljegyzseit a galliai hborrl. Mint rsm, szenvtelen s a vgletekig trgyilagos; de amita Caesart megismertem, ezeket a szvegeket is sokkal jobban rtem. Caesar soha nem szortja sarokba ellenfeleit, hagy nekik bizonyos mozgsi szabadsgot; de ha folyamatosan szembeszeglst tapasztal, egyszer csak elfogy a trelme. Ilyenkor nincs tbb se irgalom, se megrts: semmitl sem riad vissza, amg szt nem zzza az ellenllst. Alexandria ellen mg egyetlen honfitrsa sem viselt hbort. - Kleoptra klns szeme most olyan hvs lett, mintha Caesartl leste volna el a tvolsgtarts mvszett. - Ha nem marad ms vlasztsa, Caesar nemcsak a gerincet roppantja ssze, de a lelkeket is megtri. 94 Takh'a megborzongott. - Szegny Alexandria! Frje nem szlt semmit; tlsgosan lekttte a szvben felbuzg rm. Ha Alexandria megsemmisl, Egyiptom csak nyeme rajta, s ismt Memphisz lenne a hatalom kzpontja. Lm, most hozzk meg a termst azok az vek, melyeket Kleoptra Ptah templomban tlttt: napnl vilgosabb, hogy a megalzott, feldlt Alexandria ltvnya hidegen hagyn a frat. - Elephantinbl mg nem jtt zenet? - krdezte ekkor a kirlyn.

- Mg nincs itt az ideje, Amon-R lenya - felelte Kha'em -, de azrt jttnk, hogy ktelessgnkhz hven melletted legynk, amikor a hr ider. Hiszen tudjuk, hogy te ez id szerint nem hajzhatsz Memphiszbe. - Ez igaz - shajtott fel Kleoptra. - Pedig mennyire vgyom utnatok, Ptah s Memphisz utn... Takh'a megragadta a szeretett leny kezt. - A f, hogy Caesar nl vett - mondta. - s keresztlltok rajtad, tudom, hogy visels vagy. - Igen, n is tudom. Fit hordozok testemben. Ptah papja s papnje elgedetten nzett ssze. gy van, fival vagyok visels, de Caesar nem szeret. n mr akkor belszerettem, amikor meglttam, olyannak, amilyen-magasnak, vilgos brnek, istenhez hasonlatosnak. Nem szmtottam r, hogy klsejben is Osziriszt formzza. Egy szemlyben reg s fiatal, apa s frj. Telve fensggel s hatalommal. De bennem csak feladatot lt - gy rzi, ha ennek eleget tesz, j irnyt szabhat fldi letnek. Pedig tudom, hogy valaha benne is volt rzs. Ha szrevtlen figyelem, kitkzik rajta a fjdalom. gy ltszik, akiket szeretett, mind oda vannak mr. Azt tudom, hogy a lnya a szlsbe halt bele. n nem fogok belehalni; Egyiptom uralkodi mindig tllik a szlst. Igaz, Caesar aggdik rtem; a klsmrl tl, s azt hiszi, a szervezetem is trkeny. Pedig brmilyen vzna vagyok, edzett fmbl kovcsoltak, s nagyon magas kort fogok megrni, ahogy ez Amon-R lnyhoz illik. Caesar 95 testembl sarjadt fia regember lesz, mire megszabadul az anyjval kzs uralkodstl, s felesgt emelheti maga mell. is hossz let lesz, de nem marad meg egyetlen gyermeknek. Legkzelebb lnyt kell szlnm Caesarnak, hogy a fiunk az des testvrhgt vehesse nl. Utnuk pedig tovbbi fik s tovbbi lnyok jnnek, csupa termkeny utd, akik mind egyms kzt hzasodnak. gy hoznak majd ltre egy j dinasztit: a Ptole-maiosz Caesarokt... A fi, akit testemben hordozok, templomokat pt majd a Nlus als s fels folysa mentn. Egytt lesznk frak, egytt vlasztjuk ki a Bukhisz bikt s az Apisz bikt, s vrl vre megjelennk Elephantine szigetn, amikor a neilomtrszrl leolvassk, milyen lesz az rads. Egyiptomra pedig nemzedkrl nemzedkre rksznt a Bsg Singjeinek uralma; ameddig ll a Ptolemaiosz Caesarok hza, az orszg nem ismer majd nsget. De ennl is tbbnek vagyunk vromnyosai. A Kt Hlgy Fldje, a Ss s a Mh Fldje ismt a maga rgi dicssgbe ltzik, s visszaszerzi

si terleteit: Szrit, Kilikit, Koszt, Khioszt, Kp-roszt s Krnaikt. E gyermeken ll Egyiptom sorsa, ccsei, hgai pedig messze vilgt tehetsgkkel gazdagtjk ezt az orszgot. gy aztn Kleoptra csppet sem csodlkozott, amikor t nappal ksbb Kha'em bejelentette: a Nlus huszonnyolc lbnyi magassgval a Bsg Singjnek tartomnyba lp. Huszonnyolc lb maga volt az rads eszmnyi foka, mint ahogy Kleoptra magzatbl fejldik majd ki az eszmnyi gyermek. Kt isten, Oszirisz s Iszisz fia: Hrusz, Harorisz. 3 Az alexandriai hbor novemberre is tnylt, de csupn a Kirlyi t nyugati oldaln tombolt. A zsidk s a me-toikoszok derekas szvetsgeseknek bizonyultak: sajt katonasgot toboroztak, kis fmmegmunkl mhelyeiket s ntdiket fegyvergyrtsra lltottk t. Komoly csaps volt ez a makedn s grg lakosoknak, akiknek a mltban nagyon is megfelelt, hogy a fmfeldolgoz ipar, egyb lrms, rossz szag tevkenysgekhez hasonlan, a keleti klvrosokba teleplt, ahol mellesleg a kpzett szakmunksok is ltek. A Tolmcs a fogt csikorgatta mrgben, amirt rknyszerlt, hogy a kzpnzek egy rszt Szribl behozott fegyverekre fordtsa, s a nyugati vrosrszeket tegye tv olyan szakemberek utn, akik hajlandk kardokat s trket kovcsolni. Akhillasz idrl idre tmadsokat indtott a senki fldjrl, m minden igyekezete kudarcot vallott: Caesar katoni, ezek a harcedzett veternok, akiket az alexandriaiak irnti egyre fokozd gyllet is hevtett, knnyszerrel vertk vissza a rohamokat. Arszino s Ganmdsz november elejn bjtak t a palota kr font hln, s meg is rkeztek a nyugati vrosrszbe, ahol a leny vrtet, lbvrtet s sisakot lttt, s kardjval hadonszva gyjt hats sznoklatot zdtott a hallgatsgra. Ily mdon sikerlt is elterelnie a figyelmet Ganmdszrl: a ravasz eunuch pedig nyomban behatolt Akhillasz tborba, s nagy szakrtelemmel ledfte a hadvezrt. A Tolmcs, gy is, mint szerencss tll, srgsen kirlynv lptette el Arszinot, Ganmdszt pedig bekltztette a fvezri storba. Blcs hzs volt: Ganmdszt az istenek is erre a posztra teremtettk. Az j hadvezr lestlt a Kanboszi utat tvel hdhoz, majd elrendelte, hogy az krket fogjk a zsilipkapukat vezrl csrlk el, s vgjk el a Delta s Epszilon kerletek vzelltst. A parancs megkmlte a Bta kerletet meg a kirlyi negyedet, a Kirlyi tra azonban ugyancsak kiterjedt. Ezutn, taposkerekek s a j reg archimedesi csavar szellemes

sszehzastsval, a Ki-btoszbl ss vizet szivattyztatott a csvekbe, majd htradlt, s vrta a hatst. 97 Rmaiak, zsidk s metoikoszok kt napon t kstolgattk a ss vizet, mire felfogtk, mirl van sz - akkor aztn kitrt a pnik. Caesarnak szemlyesen kellett megfkeznie a tbolyt, mgpedig azzal, hogy felszedette a Kirlyi t kvezett, s mly gdrt satott; mihelyt az rok megtelt friss vzzel, a vlsg megolddott. Kisvrtatva a Delta s az Epszilon kerlet valamennyi utcjban felszedtk a kvezetet, s annyi forrs trt fel, mintha egy vakondsereg szorgoskodott volna a terepen. Az eredmny betetzseknt Caesart ettl kezdve flistennek kijr hdolat vezte. - Az alattunk lv mszkben - magyarzta Szimeonnak s Kibrosznak - mindig tallhatk friss viz rtegek, mivel a fld alatti ramlatok almossk a puha talajt. Elvgre a vilg legnagyobb folyja hmplyg a szomszdsgunkban. Ganmdsz ekzben vrta, mit szl majd a ss vzhez az ellensg, de azrt addig sem ttlenkedett: erfesztseit a tzrsgi tzre sszpontostva lngol lvedkekkel bombzta a Kirlyi utat, olyan temben, ahogy emberei csak gyztk a hajtgpek s katapultok jratltst. Caesarnak azonban volt egy titkos fegyvere: a skorpinak nevezett kis hajtgp, amelyet erre a clra kikpzett emberek kezeltek. Az ilyen gpekbl kiltt rvid, hegyes fapeckeket tucatszmra lltottk el a fegyvermvesek olyan szabvny alapjn, amely szavatolta az egyforma rpplyt. A Kirlyi t lapos hzteti eszmnyi kilvllomsnak bizonyultak a skorpik szmra, amelyeket Caesar a nyugati oldal hzain llttatott fel, gerendk sorfala mg. A hajtgpek kezeli l cltblk voltak: az gyes skorpitzr minden kiltt fapecekkel eltallhatta a megclzott ellenfl mellt vagy oldalt. Ganmdsz knytelen volt vasellenzk mg bjtatni embereit, ami viszont lerontotta a clzs biztonsgt. Rviddel november kzepe utn vgre befutott a vrva vrt rmai hajhad, br errl Alexandriban senkinek sem volt tudomsa; a kivtelesen ers szljrs miatt a hajk mrfldekre sodrdtak a vros nyugati rsztl. Egy knny csnak azonban belopakodott a nagy kiktbe, s amikor a benne lk megpillantottk a kzponti palota oromzatra kitztt skarltpiros fvezri zszlt, tovbbeveztek a kirlyi kiktig. A csnak zenetet hozott a haj98

hadat veznyl legtustl, valamint egy levelet, amelyet Gnaeus Domitius Calvinus rt. Br az zenet tbbek kztt a flottt knz vzhinyra is kitrt, Caesar mindenekeltt Calvinus levelt tanulmnyozta t. Szvbl fjlalom, Caesar, hogy a harminchetedik legio mellett nem kldhetem el neked a harmincnyolcadikat is, de a legfrissebb pontoszi fejlemnyek ezt nem teszik lehetsgess. Pharna-ksz partra szllt Amiszoszban, n pedig Sestiusszal s a harmincnyolcasokkal ton vagyok, htha megllthatom. A helyzet, Caesar, igen slyos. Br hatrozott rteslst eddig csupn az iszonyatos puszttsrl kaptam, egyes jelentsek szerint Phar-naksznek legalbb szzezer embere van, mghozz csupa szktha - vagyis, ha hihetnk Pompeius Magnus elterjesztseinek, flelmetes ellensggel van dolgunk. Amit viszont megtehetek: elkldm neked a teljes hadiflottt, mivel a kimmeriai kirly elleni hadjratban aligha lesz r szksg: tengeri ert ugyanis nem hozott magval. A kszletbl a legtbbet a tz rhodoszi hromsorevezs r: ezek gyorsak, knnyen irnythatk, s a vgsarkantyjuk bronzbl van. A parancsnokukat te is jl ismered: Euphranr az, Gnaeus Pom-peiustl keletre a legrtermettebb tengernagy. A tz tovbbi hadihaj csupa pontoszi tsorevezs, jkork s ersek, mbr nem pp a leggyorsabbak. Emellett hsz szllthajt is beltztettem harci glynak: tlgyfa vgsarkantykkal szereltem fel az orrukat, s tovbbi padsorokat llttattam be. Fogalmam sincs, mirt, de valami azt sgja, hogy get szksged van hadiflottra. Msfell tudom, hogy hamarosan tovbbindulsz Provincia Africba, vagyis elbb-utbb beletkzl Gnaeus Pompeiusba s hajrajaiba. Errl a hadszntrrl is van friss hrem: immr semmi ktsg, hogy a republiknusok ott gylekeznek, s jabb nekifutsra kszlnek. Az, amit az egyiptomiak Pompeius Magnusszal mveltek, rettenten megrzott. A harminchetesek kivl s bsges tzrsgi felszerelst visznek magukkal, de mivel rtesltnk az Egyiptomban dl hnsgrl, gy gondoltam, az lelemnek is hasznt veheted, gy ht megraktam negyven kereskedelmi hajt bzval, csi99 cseriborsval, olajjal, szalonnval, valamint kivl minsg szrtott babbal, amely fltte alkalmas gombcos bableveshez. Nhny hordt szott disznhssal tltettem meg; az is a levesbe val. A fentebbieken tl utastottam a pergamoni Mithridatszt, hogy gyjtsn rszedre legalbb egyleginyi katont; a tled nyert imprium

maius-nalc ksznheten mdom volt eltekinteni szerzdsnk eredeti kiktseitl. Hogy mikor r Alexandriba, az az istenek kezben van, de Mithridatsz alapjban vve derk fick, gy ht felteszem, hogy iparkodni fog. Mellesleg gyalogosan vonul majd fel, nem pedig hajn; szkben vagyunk a szllthajknak. Ha leksi a veled val tallkozst, Alexandriban lefoglalhat annyi szllthajt, hogy utnad eredjen Provincia Africba. Legkzelebb Pontoszbl rok. Igaz is: Kilikia kormnyzst Marcus Brutusra hagytam, azzal a szigor utastssal, hogy az adk behajtsa helyett a toborzssal s a kikpzssel trdjn. Caesar elgette a levelet, majd gy szlt Rufriushoz: -gy gondolom, nem rt, ha Ganmdsznek nmi port hintnk a szembe. Rakodjunk fel a szllthajinkra minden fellelhet res vizeshordt, s tegynk nyugat fel egy kis tengeri kirndulst. Kzben akkora hht csapunk, amekkort csak lehet, s ki tudja, htha Ganmdsz azt hiszi majd, hogy a ss vizes mkja bevlt, s Caesar valamennyi embervel elhagyja a vrost. Csak a lovassg marad htra; ket Caesar lelketlenl a sorsukra hagyja. Ganmdsz eleinte csakugyan ilyesmit gondolt, ekkor azonban egy, a vrostl nyugatra portyz lovas szakasza a tengerparton beletkztt Caesar nhny ott bklsz lgionriusba. A kszsgesnek ltsz, de egygy rmaiak azt vallottk foglyul ej-tiknek, hogy Caesarnak eszben sincs elhajzni; pp csak friss vzrt indult a forrshoz. A lovasok, alig vrva, hogy Ganmdsznek jelenthessk a hrt, elnyargaltak; mg azt sem bntk, hogy szabadjra hagyott foglyaik ismt Caesarhoz csatlakozhatnak. 100 - Csak azt nem ktttk az orrukra - kzlte Rufriusszal a cen-turijuk -, hogy igazbl az j flotta el jttnk, s egy nagy raks hadihajt vrunk. Errl fogalmuk sincs az rvknak. Amikor Rufrius megtette jelentst, Caesar felkiltott: - Most megfogtuk Ganmdszt! A mi kedves eunuchunk az sszes hajjval ott ll majd lesben az Eunosztosz eltt, hogy elcspjen harminct friss vzzel megrakodott szernyke szllthajt. Micsoda pazar clpontjuk lesz a helyi biszeknek! Hol van Euphranr? Ha nem jr mr ksre, az alexandriai hbornak akkor s ott vge szakadhatott volna. Ganmdsz negyven ngy- s t-sorevezst terelt ssze a rajtatshez, vrva, mikor tnnek fel a lthatron Caesar szllthaji. Az evezsk szllel szemben laptoltak, ez azonban, ha a hajk resek, nem olyan nagy boszorknysg. Amikor aztn az alexandriaiak mr lecsapni kszltek a prdra, Caesar flottja mgtt

egyszer csak felbukkant tz rho-doszi s tz pontoszi glya, valamint hsz talaktott szllthaj, s sebes evezcsapsokkal kzeledett az ellensg fel. Mivel a nappali vilgossg mr csak kt s fl rn t tartott ki, a gyzelem nem lehetett teljes, Ganmdsz azonban gy is rzkeny vesztesget szenvedett: egy ngysorevezs legnysgvel egytt a rmaiak zskmnya lett, egy msik elsllyedt, kt tovbbi harckptelenn vlt, s legnysgket egy szlig leldstk. Caesar hajhada srtetlen maradt. A kvetkez nap hajnaln a harminchetedik legio szllthaji, valamint az lelemmel megrakodott hajk is befutottak a nagy kiktbe. Caesar mg nem volt a helyzet ura, de annyi bizonyos, hogy a r nehezed risi nyoms ellenre sikeresen vdekezett mindaddig, amg meg nem rkezett az oly svran vrt ersts. Hadereje most tezer egykori republiknus veternnal, ezerfnyi nem harcol szemlyzettel s egy teljes, Euphranr veznyelte hajhaddal bvlt - nem szlva a rengeteg, legionariuszls szerint sszevlogatott lelmiszerrl. Mennyire viszolyogtak mr emberei az alexandriai fejadagoktl, mindenekeltt a szezmmagbl, tkmagbl s krotonbl sajtolt olajtl! - Most pedig beveszem Pharoszt - adta tudtul Caesar. 101 A sziget nem bizonyult klnsebben nagy falatnak; Gan-mdsz nem fecsrelt kpzett emberanyagot a vdelmre. Igaz, a lakossg dz ellenllst tanstott, de nem ment vele sokra. A katonival ekknt takarkoskod Ganmdsz most fleg arra sszpontostott, hogy minden rendelkezsre ll hajt vzre bocssson; meggyzdse volt, hogy Alexandria gyt csak egy nagy tengeri gyzelem fordthatja jra. Potheinosz naponta jelentett a palotbl, habr Akhillasz hallrl sem Caesar, sem Ganmdsz nem tjkoztatta. Az utbbi - egybknt nmi joggal -attl tartott, hogy amennyiben a nagymltsg fkamars rteslne az alexandriai hader ln bekvetkezett szemlyi vltozsrl, a folyamatos jelentsek elapadnnak. December elejn Ganmdsz elvesztette palotabeli hrforrst. - Nem engedhetem, hogy Ganmdsz akr csak bizonytalan utals formjban is rtesljn minden soron kvetkez hadmozdulatomrl jegyezte meg Kleoptrnak Caesar. - gy ht Potheinosznak vesznie kell. Van valami ellenvetsed? Kleoptra szeme megrebbent, de azrt gy felelt: - A legcseklyebb sem. - Gondoltam, kedvesem, mgiscsak illend, hogy megkrdezzelek. Elvgre a te fkamarsod. A vgn mg kifogysz az eunuchokbl.

- Van bellk bven. Majd kinevezem Apollodroszt. Caesar s Kleoptra csak nagy ritkn csphettek le egyms szmra egy-kt rt; Caesar soha nem hlt a palotban, s nem is tkezett egytt a kirlynvel. A hbornak szentelte minden energijt, mrpedig ez a hbor, az ellensg szmbeli flnye miatt, sehogy sem akart vget mi. Kleoptra mg nem szlt a frfinak a mhben nvekv magzatrl; ki akarta vrni, amg kevesebb gond nehezedik r, htha akkor az rme is zavartalan lesz. - Potheinoszt pedig bzd csak rm - mondta most. - De csak ha nem lesz knzs. Gyors, tiszta hallt. Ehhez ragaszkodom. Kleoptra arca elsttlt. - Megrdemli, hogy szenvedjen - dnnygte. - A ti fogalmaitok szerint bizonyosan. De amg n parancsolok, 102 elg egy dfs a bordi kz, a bal oldalon. En is megtehetnm, hogy megkorbcsoltatom s aztn lefejeztetem, de az ilyen ceremnira most nem futja az idmbl. Potheinosz teht a parancs szerint vgezte: balrl kapta a dfst a bordi kz. Volt azonban egy rszlet, amellyel Kleoptra nem kvnta terhelni Caesart: a kst maga mutatta meg Pothei-nosznak, mgpedig kt nappal a halla eltt. Addig az eunuchnak bven maradt ideje, hogy srjon, jajveszkeljen s az letrt rimnkodjon. A tengeri csatra december elejn kerlt sor. Caesar gy rendezte hajit, hogy az Eunosztoszon kvl, valamivel a homokpadokon tl sorakozzanak fel. Derkhad nem volt; tle jobbra llt a tz rho-doszi, balra a tz pontoszi glya, kzptt pedig ktezer lb szles hzag ttongott, hogy manverezni lehessen. A hsz talaktott szllthaj jval a hzagon tl helyezkedett el. A stratgia Caesar volt, a vgrehajts Euphanrra vrt. Aprlkosan megterveztk, mifle elkszletekre van szksg, mieltt az els glya felszedi a horgonyt. Minden egyes tartalk haj tudta, hogy a hadrenden bell melyik haj helyre kell majd llnia, minden legtus s tribunus tisztban volt a maga ktelessgeivel, minden centuria betve fjta, melyik corvus-t hasznljk az ellensges hajk megrohamozshoz. Caesar szemlyesen keresett fel minden egysget; mindegyikhez volt nhny ders szava, s utna tmren sszefoglalta szmukra a hadmvelet cljt. Sok vtizedes tapasztalat tantotta meg r, milyen fontos, hogy a fvezr beavassa embereit a terveibe; ilyenkor ugyanis gyakran megeshet, hogy a jl kpzett s harcedzett kzkatonk magukhoz ragadjk a kezdemnyezst, s mg a veresgbl is gyzelmet csiholnak.

A corvus - ez az egyik vgn alul vaskampval elltott fapall - rmai tallmny volt mg a Karthg elleni harcok idejbl. Az afrikai vros mint tengeri hatalom minden rmai admirlisnl kpzettebb s ersebb volt, m az j szerkezet rvn a tengeri csatt szrazfldiv lehetett alaktani, mrpedig szrazfldn Rmnak nem akadt prja. Mihelyt a corvus az ellensges haj fedlzetre zuhant, a kamp sszekapcsolta a szban forg hajval, s a rmai katonk vgigzdulhattak rajta. 103 Ganmdsz a Caesar hagyta hzaggal szemkzt, egyenes vonalban sorakoztatta fel huszonkt legnagyobb s legtkpesebb hadihajjt. Az els sor mgtt huszonkt tovbbi haj llt, ezek mgtt pedig nagyszm fedlzet nlkli dereglye s ktsor-evezs. Ez utbbiakat nem harcra szntk; feladatuk az volt, hogy kis katapultjaikrl gyjtlvedkeket indtsanak tnak. A hadmvelet legsebezhetbb pontja a ztonyokkal s homokpadokkal volt kapcsolatos; az elsnek elrenyomul felet fenyegette leginkbb a veszly, hogy tjt elvgva a sziklk kz knyszertik. Ganmdsz ezrt ttovn ksleltette az indulst, mg Euphanr merszen trt elre, s az akadlyokat pp csak srolva felvette a kzdelmet. Vezrhajit nyomban krl is kertettk, de a rhodoszi glyk tengeri tkzetben pratlanok voltak; Ganm-dsznek, akrhogy prblt manverezni a maga nehzkesebb hajival, egyetlen rhodoszit sem sikerlt elsllyesztenie, bevennie vagy akr csak megronglnia. Amikor a rhodoszi glyk nyomban a pontosziak is beavatkoztak a kzdelembe, Ganmdsz szerencsje vgkpp odalett: flottjban teljes volt a zrzavar, sorsuk egyedl Caesar irgalmn mlt - mrpedig ez az erny Caesarra mint harcosra soha nem volt jellemz. Mire a stteds vget vetett az ellensgeskedsnek, a rmaiak gazdagabbak lettek egy ktsor- s egy tsorevezssel, amelyek teljes legnysgt s valamennyi evezst elfogtk; elsllyesztettek tovbb hrom tsorevezst, s slyosan megrongltak mg hsz alexandriai hajt, amelyek bnn evickltek vissza a Ki-btoszig. Az Eunosztosz-kikt Caesar lett. A rmaiakat nem rte vesztesg. Htravolt mg a Heptasztadion mlja s a Kibtosz; az alexandriaiak jl megerdtettk s vdtk mind a kettt. A ml Pharosz fel es vgn a rmaiak bestk magukat, de a msik, azaz a Kibtosz menti vge mr kemnyebb di volt. A legnagyobb akadly a Heptasztadion keskenysgben rejlett: ezerktszznl tbben nem frtek el rajta, mrpedig

ennyi emberrel Caesar nem ostromolhatta meg az alexandriai vdelmi rendszert. Caesar, ahogy vlsgos helyzetekben mindig is tette, pajzstkardjt maghoz vve a tltsre hgott, hogy lelket ntsn embereibe; skarltszn kpenyrl, a paludamentum-rl mindenki 104 rgtn felismerhette. Ekkor azonban a katonk hta mgtt valamilyen lrma tmadt, s az emberek szentl hittk, hogy az alexandriaiak mgjk kerltek: gy aztn htrlni kezdtek, Caesart fakpnl hagyva. Caesar sajt dereglyje ppen ott himblzott a lba alatt: beleugrott ht, s gy irnytotta, hogy a ml mentn haladjon, pedig kzben felkiablhasson embereinek: az ellensg nincs a htukban - csak rajta, fik, tovbb, tovbb! Mindhiba: egyre tbb katona ugrlt le a kis vzi jrmbe, kis hja volt, hogy fel nem bortottk; Caesar pedig egyik pillanatrl a msikra beletrdtt, hogy a mlnak a Kibtosz felli vgt nem ma fogja bevenni. gy aztn a dereglybl a vzbe vetette magt, skarltvrs hadvezri kpenyt a foga kz szortva. Mialatt szott, a paludamentum affle vilgttornyul szolglt: azt kvettk a katonk, mg biztonsgba nem rtek. gy ht a Kibtoszt s vele a Heptasztadion vrosi vgt tovbbra is Ganmdsz tartotta; Caesar volt azonban majdnem az egsz ml, Pharosz szigete, a nagy kikt, valamint az Eunosz-tosz-kikt is, a Kibtoszt leszmtva. A hbor j szakaszba lpett, s mostantl kezdve a szrazfldn vvtk. Ganmdsz szemltomst gy gondolkodott: Caesar mr annyi puszttst vitt vgbe, hogy nem rdemes az jjptssel bbeldni - akkor mr inkbb romboljanak egy keveset a helybeliek is! gy aztn az alexandriaiak a Kirlyi t nyugati oldaln ll hzak mgtt, a senki fldjn tl, tovbbi hzsorokat bontottak le, majd a trmelkbl negyven lb magas falat emeltek, a tetejt pedig olyan laposra egyengettk, hogy a legnagyobb ostromgpek is elfrjenek rajta. Ettl kezdve jjel-nappal bombztk a Kirlyi utat, amely azonban hsileg viselte a csapsokat. A jl megptett, fnyz magnpalotk gy trtk a bombzst, mintha mintjuk a murus Gallicus lett volna; a falaikat alkot ktmbk ellenllv, az egyes hzakat sszekt gerendk pedig rugalmass edzettk ket. Amilyen nehz volt az ilyen falakat lerombolni, olyan kitn fedezket nyjtottak Caesar embereinek.

Amikor a tzrsgi tmads is sikertelennek bizonyult, a Kan-boszi ton egyszer csak megjelent s ormtlanul grdlt fel-al egy tzemeletnyi magas, kerekeken jr ostromtorony, amely sor105 tzszeren kpte a nagy kkockkat s a drdkat, s csak tovbb nvelte az ltalnos zrzavart. Caesar a Pn-domb tetejrl ellentmadst indtott, s annyi lngol nyilat s szalmakteget lvetett ki a toronyra, hogy az vgl tzet fogott. Pokoli robaj, lngtenger, vltzs, a magasbl a fldre zuhan emberi testek - gy gurult tova a torony a biztonsgot jelent Rhaktisz fel, s tbb nem adott hrt magrl. A hborban patthelyzet llt be. Negyedik hnapjba lpett a vroson belli csatrozs, anlkl hogy brmelyik fl fegyverszneti feltteleket diktlhatott volna avagy elrkezettnek lthatta volna az idt a megadsra. Caesar ekkor visszakltztt a palotba, s az ostrom tovbbi irnytst a megbzhat Publius Rufriusra hagyta. - Irtzom a vrosi harcoktl - mondta indulatosan Kleoptrnak, a vrt alatt viselt kitmtt skarlt tunicra vetkezve. - Msodszor lem t Massilit, azzal a klnbsggel, hogy ott a legtusaimra hagyhattam a tust, s magam elvonulhattam Innens-Hispniba, hogy ellssam Afranius s Petreius bajt. De most elakadtam, s minden itt lemorzsolt napommal egy nappal tbb jut az gynevezett republiknusoknak, hogy Provincia Africban felsztsk az ellenllst. - Ht oda kszltl? - krdezte a n. -Igen, oda, br igazbl abban remnykedtem, hogy felkutatom Pompeius Magnust - termszetesen lve -, s olyan bkektst eszkzlk ki, amely szmos rtkes rmai letet megmenthetett volna. De hla ennek a ti tkozott, velejig rothadt rendszereteteknek, amely herltekre s ferde hajlam csirkefogkra bzza a gyermekek, a vrosok s nem utolssorban az llamkassza sorst - Magnus halott, n pedig itt llok megrekedve! - Frdj meg! - szlt csittn a kirlyn. - Attl majd jobban rzed magad. Caesar elmerlt a vzben, majd Kleoptrra nzett. - Rmban azt mondjk, hogy a ptolemaioszi kirlynk szamrtejben frdenek. Honnan ered ez a mtosz? Kleoptra a hta mg kerlt, s meglep ervel kezdte gyrni csomba rndult vllizmait. 106

- Fogalmam sincs - felelte kzben. - Taln Lucullus volt az rtelmi szerz; itt idztt egy darabig, mieltt tovbbindult volna Krnaikba. Ha jl tudom, Csicseribors Ptolemaiosz megajndkozta egy smaragdnagytval. Nem, dehogy - egy olyan smaragddal, amelybe Lucullus arclt vstk. Vagy inkbb Csicseriborst? - Nem tudom, de nem is rdekel - mondta Caesar, majd megforgatta a nt a tengelye krl. - Lucullus - br szemly szerint ki nem llhattam igaztalan srelmet szenvedett. A vzben Kleoptra valahogy nem ltszott olyan gyerekesen trkenynek. Kt barna kis melle slyosabban szrta t a vz felsznt; duzzadt, stt bimbai krl kidomborodott az udvar. - Te visels vagy - mondta hirtelen Caesar. - Bizony, az vagyok... Mr akkor, az els jszakn teherbe ejtettl. Caesar szeme a n kipirult arcra siklott; tudata lzasan dolgozott, hogy a bmulatos hrt beillessze a maga vilgkpbe. Gyermeke szletik... Milyen klns... Caesar gyermekbl fra lesz; foglalja majd el Egyiptom trnjt. Eszerint kirlyt vagy kirlynt nemzett. Az, hogy milyen nem lesz a csecsem, fikarcnyit sem rdekelte. A rmai frfi a lnyokat ppoly nagyra rtkelte, mint a fikat, mert a lnyok rvn hozhatk tet al a politikai szvetsgek, amelyeknek oly kitntetett szerepk van az apk letben. - rlsz? - krdezte a n aggodalmasan. Caesar krdssel vlaszolt. - Jl rzed magad? - Vizes kezvel megsimogatta a n arct, s megllaptotta, milyen knny belefeledkezni eme szpsges oroszln szemekbe. - Remekl. - Kleoptra gy forgatta a fejt, hogy cskot nyomhasson a frfi kezre. - Akkor rlk - mondta Caesar, s maghoz lelte. - Ptah megszlalt. Fi lesz. - Mirt Ptah? Ht nem Ammn-Ra a fistenetek? - Amon-R - igaztotta helyre a n. - Az Ammn grgl van. - Azt szeretem benned - mondta Caesar minden tmenet nl107 kl -, hogy simogats kzben is hajland vagy beszlni, s nem nygdcselsz vagy handabandzol, mint egy hivatsos szajha. - gy rted, n mkedvel szajha vagyok? - krdezte Kleoptra, immr az arct cskolva. -Ne tettesd magad oktondinak. - Elmosolyodott; jlesett a csk. - gy, viselsen jobban tetszel nekem. Most inkbb vagy n, mint kislny.

Janur utols napjaiban az alexandriaiak kldttsget menesztettek Caesarhoz a palotba. Ganmdsz nem volt a kldttsg tagjai kztt; szvivjk a Fbr volt, egy rdemes r, akit -amennyiben Caesar tszejt hangulatban lenne - Ganmdsz nlklzhetnek tlt. Azt azonban egyikk sem tudta, hogy Caesar gyenglkedik: valami naprl napra rosszabbod gyomorbntalom knozta. A kihallgatsra a trnteremben kerlt sor, ahol mg maga Caesar sem jrt. A helyisg elhomlyostott minden korbban ltott termet. Egyiptomi stlus, felbecslhetetlen rtk btorzattal rendeztk be; a falakat drgakvekkel kirakott aranyborts dsztette, aranyozva voltak a mennyezet gerendi, s mg a padlt is arany lapokkal kveztk ki. A helyi kzmvesek csak a vakolsnak nem voltak mesterei, gy elmaradtak a bonyolult mintj prknykoszork s a lpsejtszeren mintzott mennyezetek -de ennyi aranyos csillogs kzepette ki trdtt volna ezzel? A legfeltnbbek azok a talapzatokon ll, letnagysgnl nagyobb, tmr aranyszobrok voltak, amelyek az egyiptomi istenek pantheonjt, ezt az ugyancsak furcsa gylekezetet brzoltk. Legtbbjk emberforma testn llatfej lt; volt kztk krokodil, sakl, nstny oroszln, macska, vzil, slyom, bisz s kutya-pofj cerkfmajom. Caesarnak feltnt, hogy Apollodrosz nem makedn, hanem egyiptomi ltzkben jelent meg: hossz, srga s vrs cskos, berakott vszonkntst viselt, hozz keselyvel dsztett aranygallrt, s nemesznek nevezett arany szvet fejdszt; ez tulajdonkppen egy htul megkttt, kemnytett, hromszglet kend volt, amely takarta a homlokot, a fl mgl pedig kt 108 szrny gazott ki belle. gy ltszott, az udvar levetkezte a makedn jelleget. A kihallgatst nem Caesar, hanem a frai dszbe ltztt Kleoptra irnytotta, amit a Fbr s trsai slyos srtsnek rtkeltek. - Nem Egyiptommal, hanem Caesarral akarunk egyezkedni! -csattant fel a Fbr, s a meglehetsen beteges szn Caesarra nzett. - Itt n uralkodom, nem pedig Caesar, s Alexandria Egyiptomhoz tartozik! -jelentette ki Kleoptra nyers, harsny, dallam-talan hangon. Fkamars, juttasd a fick eszbe, ki s ki vagyok n. Apollodrosz lenyomta a Fbr vllt, s trdre knyszertette a kirlyn eltt.

- Megtagadtad makedn rksged! - svlttte a magas mltsg. Hov lett ebbl a gylletes llatseregletbl Szerapisz? Te nem Alexandria kirlynje vagy, hanem a bestik! Caesar, aki a fra alatt, Ptolemaiosz kirly trnjnak helyn lt curulisi szkn, jt mulatott ezen a jellemzsen. Hogy is dolgozhatna fl ennyi csapst egy makedn llamhivatalnok? Nem a kirlynvel szembesl, hanem a fraval - s a kirly helyn egy rmai terpeszkedik! - Kzld, Hermokratsz, mi jratban vagy, utna mris elhagyhatod e bestik trsasgt! - mondta a fra. - Ptolemaiosz kirlyrt jttem. - s mirt tartasz r ignyt? - Azt mr ltom, hogy jelenltt flslegesnek tartjtok - vetette oda pkhendin Hermokratsz. - Arszinobl s Ganmdsz-bl elegnk van tette hozz fsultan; szemltomst nem mrte fel, hogy rtkes adatokat szolgltat Caesarnak az alexandriai elit hangulatrl. - Ez a hbor a vgtelensgig elhzdik - folytatta. - Ha a kirly a mi vdelmnket lvezi, taln kialkudhatunk valamilyen egyezsget, mieltt a vros megsznnk ltezni. Mr gy is hny haj veszett oda... A kereskedelem sszeomlott... - Velem juss egyezsgre, Hermokratsz. - Veled, aki a bestik kirlynje s Makedonia rulja vagy? Soha! 109 Immr Kleoptra hangjn is rzdtt a fsultsg. - Makedonit mr nemzedkek ta nem lttuk, s legfbb ideje, hogy ti se mondjtok magatokat makednoknak. Egyiptomiak vagytok! -Azt mr nem! - sziszegte Hermokratsz. - Add ki neknk Ptolemaiosz kirlyt, aki mg nem felejtette el seit. -Menj, Apollodrosz, hozd ide felsgt! A kis kirly illend makedn ltzkben lpett be; nem hinyzott a fveg s a diadma sem. Hermokratsz, mihelyt megpillantotta, trdre hullott, s megcskolta a fi kinyjtott kezt. - , felsg, felsg, te kellesz most neknk! - kiltotta. Miutn kiheverte a Theodotosztl val elvls kezdeti megrzkdtatst, az ifj Ptolemaiosz igencsak rszorult csikje, Philadelphosz trsasgra, s hamarosan olyan kedvtelsekben vezethette le ifjonti tetterejt, amelyek sokkal inkbb megfeleltek neki Theodotosz kellemkedsnl. Nagy Pompeius halla utn a nevel idnek eltte fogott hozz vdence elcsbtshoz, amit a fi rszben rdekldve, rszben azonban undorodva fogadott. Br egsz addigi lett Theodotosz trsasgban tlttte - a nevel apja egyik legjobb cimborja volt -,

gyerekszemmel nzve elviselhetetlenl regnek s visszatasztnak tallta. Mindabban, amit Theodotosz mvelt vele, akadtak, br csak elvtve, lvezetes mozzanatok is, de megrontjnak szemlyben vgkpp nem ltott semmi vonzt: viszolygott tle, amirt lttyedt a hsa, feketk s romlottak a fogai, rossz szag a lehelete. Ptolemaiosz mr a serdlkor kszbn llt, de nemi rdekldse mg nem bredt fel; tovbbra is harci szekerekrl, hadseregekrl, hborrl kp-zelgett, s a hadvezr kpben termszetesen nmagt ltta. gy ht Theodotosz szmzetse utn a kis Philadelphoszt avatta be harci jtkaiba, s egyre jobban lvezte az j letet. Futkroztak, kurjongattak a palota termeiben s kinn a kertekben, vagy elbeszlgettek a palott rz lgionriusokkal, akik csodlatos trtneteket mesltek a Hosszhaj-Galliban megvvott fergeteges csatkrl. Az ifj Ptolemaiosz e trtneteket hallgatva j, eddig nem is sejtett oldalrl ismerte meg Caesart, s br magt a vilg 110 urt csak ritkn lthatta, mgis r ruhzta t hskultuszt, st nagyon tetszett neki, ahogy a nagy stratga a bolondjt jratja az alexandriai alattvalival, gy aztn nem csoda, ha most gyanakodva mregette a Fbrt. - En kellek nektek? - krdezte. - De mirt? - A kirlyunk vagy, felsg. Magunk kztt akarunk ltni. - Kztetek? De hol? - A vros ama rszben, amely a mi keznkn van. - gy rted, hagyjam el a palotmat? - j palotval vrunk, felsg. Itt gyis Caesar foglalta el a helyed. Te kellesz neknk, nem Arszino hercegn. A legny kbl kibukott a nevets. - Ltod, ezt nem csodlom. Arszino szemtelen dg. - gy is mondhatjuk - blintott Hermokratsz, majd Kleoptra helyett Caesarhoz fordult. - Szlj ht, Caesar: megkaphatjuk a kirlyunkat? Caesar letrlte arcrl a vertket. - A titek lehet, Fbr. Erre azonban Ptolemaiosz lrmsan elsrta magt. -Nem akarok velk menni! Veled akarok maradni, Caesar! Krlek, krlek, ne kldj el! - Kirly vagy, Ptolemaiosz, s most szolglatot tehetsz a npednek mondta bgyadtan Caesar. - El kell menned Hermokra-tsszal. - Jaj, Caesar, ne! Veled akarok maradni! Kleoptra elunta a huzavont. - Apollodrosz, vezesd el valamennyiket! A bg, kaplz kis kirlyt kitaszigltk a terembl.

- Tulajdonkppen mire volt j ez az egsz? - krdezte Caesar, homlokt rncolva. Amikor Ptolemaiosz kirly megltta j szllst, amelyet a Sze-rapeion krzetnek egyik srtetlen s igen tetszets hzban rendeztek be, mg mindig keservesen zokogott, s ktsgbeesse csak fokozdott, amikor kiderlt, hogy Kleoptra a neveljt is visszakldte neki. Theodotosz nagy megrknydsre a fi hevesen s indulatosan hrtotta el kzeledst, holott Ptolemaiosz 111 igazbl nem is r, hanem Caesarra haragudott, s dz bosszvgy tlttte el az t cserbenhagy rmai ellen. Miutn lomba srta magt, reggelre, br a seb mg sajgott, megkemnytette a szvt. - Kldd be hozzm Arszinot s Ganmdszt - frmedt a Tolmcsra. Arszino ccse lttn felvistott rmben. -, Ptolemaiosz, ht eljttl, hogy nl vgy? - sipkolta; a kirly azonban elfordult tle. - Vigytek vissza ezt a ktszn nszemlyt Caesarhoz s a nnmhez parancsolta kurtn, majd dhsen meredt a trdttnek, kimerltnek ltsz Ganmdszre. - Ezzel a senkihzival pedig vgezzetek, de haladktalanul. Mostantl magam vezetem a hadamat. - s mi lesz a bketrgyalsokkal? - hebegte kvlyg fejjel a Tolmcs. - Semmi. Azt akarom, hogy Caesar fejt arany tlcn hozzk elm. gy ht a hbor csak puszttott tovbb, mg az eddiginl is dhdtebben, s egyre nyomasztbban hatott Caesarra, akit gy megviselt a hidegrzs s az lland hnyinger, hogy a parancs-noklshoz sem maradt ereje. Februr elejn j flotta rkezett, tovbbi harci glykkal s lelmiszerszlltmnnyal. A hajk meghoztk a huszonhetedik lgit, amelynek Grgorszgban szlnek eresztett republiknus harcosai hamar runtak a polgri letre. Caesar takarkba bugyollva fogadta a hrt; a hidegrzstl mg a foga is vacogott. - A flottnk szlljon tengerre - adta ki az utastst Rufriusnak s Tiberius Claudius Nrnak. - Mint a rmaiak kztt a rangids, te leszel, Nero, a cmzetes parancsnok, de tartsd szem eltt, hogy az igazi parancsnok a mi rhodoszi bartunk, Euphranr lesz, te pedig vgrehajtod, amit elrendel. Nero felszegte a fejt.

- Nem val, hogy idegenek jussanak dntsi helyzetbe - mondta mereven. 112 - Ftylk r, mi val s mi nem! - nygte ki Caesar, de beszd kzben is hevesen borzongott, s az arca mg fehrebb lett. -Nekem csak az eredmny szmt, te pedig, Nero, mg az oktberi l fejrt vvott sszecsapst sem tudnd levezetni. Jl jegyezd ht meg, amit mondok. Euphranr cselekedjk beltsa szerint, s te jrj mindenben a kezre, mert ha nem, gyalzatban hordhatod el az irhd. - Hadd legyek n is ott! - szlt kzbe Rufrius, balsejtelmektl gytrve. - Rd a Kirlyi ton van szksg. Euphranr gyzni fog. Euphranr valban gyztt, de gyzelmnek ra nagyobb volt, mint azt Caesar szerette volna. Az sszetkzst ezttal is a rho-doszi tengernagy kezdemnyezte, gyorsan harckptelenn tett egy alexandriai hajt, majd egy kvetkezt is ldzbe vett. Ekkor tbb alexandriai haj sereglett kr, pedig seglyhv jelzst kldtt Nrnak. Nero azonban nem vett tudomst a jelzsrl, s a haj Euphranrral s a legnysggel egytt elsllyedt. Msklnben mindkt rmai flotta biztonsgosan befutott a kirlyi kiktbe, Nero pedig biztosra vette, hogy Caesar nem szerez tudomst hitszeg viselkedsrl. m akadt a hajjn egy kismadr, amelynek csipogsa Caesarig is elhallatszott. - Csomagolj ssze, s takarodj! - mondta Caesar. - Pkhendi, bekpzelt, feleltlen tkfej vagy. Ltni sem akarlak tbb. Nero gy llt, mint akit fejbe vertek. - De hiszen n gyztem! - kiltotta. - Euphranr gyztt, te pedig vesztettl. s most tnj el a szemem ell! Caesar mg november vgn levelet kldtt Rmba Vatia Isauricusnak; elmagyarzta, hogy egyelre Alexandriban rekedt, s vzolta jv vi terveit. Kzlte, hogy ez id szerint mg nem mond le dictatori cmrl, a curulisi vlasztsokkal pedig vrni kell, amg - hogy mikor, az bizonytalan - vissza nem tr Rmba. Addig csak mkdjn tovbb Marcus Antonius magister equitumknt, Rma pedig, magasabb rang magistratusok hjn, rje be a nptribunusokkal. 113 Ettl fogva tbb nem lpett kapcsolatba Rmval; bzott benne, hogy ameddig szemlyesen ott nem teremhet rendet csinlni, kzmondsos szerencsje minden bajtl megvja majd a Vrost. Antonius ktsges elzmnyek utn igazolta, hogy legny a talpn; bizonyra kzben tartja majd a dolgokat. Mgis, tulajdonkppen mi lehet az oka, hogy a politikai

helyzet stabilitst, a gazdasg egszsges mkdst csak Caesar tudja biztostani? Mirt hinyzik a tbbiekbl a tvlatos gondolkods? Mirt nem ltnak tl a sajt rvnyeslskn, a sajt apr-csepr rdekeiken? Alkalmatos pldnak itt van mindjrt Egyiptom, amely szinte esdekel erskez uralkodkrt, figyelmesebb, felvilgosultabb kormnyzsrt, a cscselk megregulzsrt. s mgis: Caesarnak kell itt maradnia, hogy rbressze a frat a maga uralkodi felelssgre; neki kell gondoskodnia rla, hogy a vros s az orszg soha ne vljk rmai renegtok menedkv; s neki kell megrtetnie az alexandriaiakkal, hogy a j s rossz idszakok mindenhat vltakozsbl ered bajaikat nem oldhatjk meg a mindenkori Ptolemaioszok kivgzsvel. A makacs krsg kiszvta minden erejt. Valban slyos lehetett: , akin egy uncia flsleges hs sem volt, most csak fogyott s fogyott. Februr kzepn, minden tiltakozsa ellenre, Kleoptra Memphiszbl hvott segtsget, Hapd-efane orvos-pap szemlyben. - Gyomrod blse ers gyulladsban van - jelentette ki nehzkes grgsggel a jeles szemly. - Egyetlen szer van ellene: rpakemnytbl s egy klnleges gygyfzetbl ksztett kst kell fogyasztanod legalbb egy hnapon t. A tbbit majd megltjuk akkor. - Megeszem n brmit, csak mj s tejjel habart tojs ne legyen benne fogadkozott lelkesen Caesar, s eszbe jutott, mifle ditra fogta Lucius Tuccius, amikor Sulla ell bujklva kis hjn belehalt a vltlzba. Mihelyt fogyasztani kezdte az elrt egyhang kosztot, llapota ltvnyosan javult: visszahzta, amit leadott, s letereje is visz-szatrt. 114 Amikor mrcius els napjn levelet kapott a pergamoni Mithridatsztl, szinte elernyesztette a megknnyebbls. Most, hogy egszsgi llapota mr nem bortott lthatrra szrke felht, a levl olvassa kzben rgi harci kedve is visszatrt. Nos ht, Caesar, miutn Galateiban Diotarosztl tvettem ezer lovast, Tarszoszban pedig Marcus Brutus egy trhet lgival is kirukkolt, megrkeztem Hieroszolmba, amelyet Jeruzslemnek is mondanak. Eszak-Szriban nem volt mit keresni, de Hrkanosz, ez a kirlysg nlkli zsid kirly minden jel szerint gyengd rzelmekkel viseltetik Kleoptra kirlyn irnt: hromezer elsrang zsid katonval ajndkozott meg, s most tra bocst dl fel, j cimborja, Antipatr s ennek Herdesz nev fia trsasgban. A szmtsok szerint kt nundinae-n bell rjk el Plusziont, ahol, mint Antipatr gri, az tekintlynl fogva magunkhoz

csatolhatjuk Kleoptra kklynnek a Kasziosz-hegyen besott, mellesleg zsidkbl s idumaiaiakbl ll csapatait is. Hogy seregem merrefel szmthat ellenllsra, azt te jobban tudod, mint n. Herdesztl, ettl a roppant gyakorlatias s csalafinta szjrs fiatalembertl gy rtesltem, hogy Akhillasz mr hnapokkal ezeltt visszavonta hadt Pluszion all, s ttette szkhelyt Alexandriba, hogy veled megmrkzzn. Msfell Antipatrral s Herdesszel egytt gy gondoljuk: knnyelmsg volna belegabalyodni a delta mocsaraiba s csatorniba anlkl, hogy tled megfelel utastsokat kapnnk, gy teht Pluszionban fogjuk bevrni, amg intzkedsz. A pontoszi hadszntren rosszul llnak a dolgok. Gnaeus Domitius Calvinus s az ltala fradsgosan sszegyjttt csapatok Armenia Parvban, Nikopohsz kzelben tkztek meg Pharnaksszal, s slyos veresget szenvedtek. Calvinus nem tehetett mst: nyugat fel, azaz Bithniba vonult vissza. Ha Pharnaksz ldzbe veszi, knnyszerrel megsemmisthette volna; azonban jobbnak ltta, ha Pontoszban s Armenia Parvban maradva pusztt tovbb. Elkpeszt rmtetteket vitt vgbe. Mieltt magam is megindultam volna, utoljra mg annyit hallottam, hogy Bithnia megrohansra kszl; ha gy 115 van, akkor mondhatom, elg felletesen s slendrinul szervezkedik. De hisz mindig is ilyen volt; fiatalkorombl mg jl emlkszem szoksaira. Mire Antiokheiig jutottam, jabb szbeszd rt utol. Eszerint Pharnaksz Aszandrosz nev fia, akire apja Kimmeria kormnyzst bzta, kivrta, amg a papjt a harci cselekmnyek Pontoszhoz ktik, majd kikiltotta magt kirlynak, apjt pedig szmzttnek nyilvntotta. Elkpzelhet teht, hogy te s Calvinus a sors szeszlybl vratlanul llegzetvtelnyi sznethez juttok - mrmint abban az esetben, ha Pharnaksz elszrhazasietne, hogy mresre tantsa hltlan gyermekt. Vlaszodat izgatottan vrom, s addig is hven llok szolglatodra. Vgre itt a felments! Caesar elgette a levelet, majd Trebatiusszal jat ratott, ugyancsak a pergamoni Mithridatsz nevben, s azzal a cllal, hogy ksrtsbe hozza az alexandriaiakat: hagyjk el a vrost egy, a deltban megvvand gyors hadjrat kedvrt. A levelet elszr Arszinohoz kellett eljuttatni, mghozz gy, hogy azt higgye: sajt gynkei loptk el, mieltt mg Caesar kinyithatta volna -ms szval Caesarnak sejtelme sincs rla, hogy megjtt az ersts! A hamis levelet egy Mithridatsz ltal kibocstott rmvel pecsteltk le, majd klnbz fortlyok segtsgvel bontatlanul

juttattk el Arszinohoz, s me: egy rba sem telt, s a hercegn levelestl eltnt a palotbl; kt nappal ksbb pedig Ptolemaiosz kirly a hada ln, az alexandriai makednoktl krlvve elhajzott kelet fel, a delta irnyba. A vros - az uralkod kaszttl magra hagyatva - vdtelenn vlt. Caesar, br ezt nem volt hajland elismerni, valamelyest mg mindig gyenglkedett, s amikor a kzelg deltavidki hadjrathoz bekapcsolta magn a br katonai ltzket, Kleoptra aggodalmasan figyelte. - Nem bzhatnd ezt az egszet Rufriusra? - krdezte. - Ezt nyugodt szvvel megtehetnm - felelte Caesar, akin, az ltzkds fradalmai kvetkeztben, kittt a vertk. - De ha az a clom, hogy az ellenllst rmagostul eltiporjam, Alexandrit 116 pedig hosszabb tvra is szhez trtsem, akkor nem mondhatok le a szemlyes rszvtelrl. - Legalbb vidd magaddal Hapd-efant - krlelte a kirlyn. A brvrt azonban mr a helyn volt - lm, egyedl is elboldogult vele! -, arcba is visszatrt nmi szn, s a Kleoptrra szegezd tekintet a rgi magabiztos caesari tekintet volt. - Tl sokat agglyoskodsz - jegyezte meg, s cskot nyomott Kleoptra arcra. A lehelete poshadt s savanyks szag volt. A kirlyi negyed rizett Caesar kt cohors sebeslt katonra bzta, majd maghoz vette a hatodik, a harminchetedik s a huszonhetedik legio hromezer-ktszz embert, s olyan tvonalon hagyta el Alexandrit, melyet Kleoptra a maga rszrl flslegesen tekervnyesnek tartott. Ahelyett, hogy a hajzsi csatornn kzeltette volna meg a deltt, a Maretisz-ttl dlre lv utat vlasztotta, gy, hogy az tle balra kanyarogjon. Mire a Nlus kanboszi ga fel fordult, mr bzhatott benne, hogy szrevtlen marad. A Nlus deltja - amely a grg delta betre emlkeztet alakjrl kapta nevt - terjedelmesebb volt minden ismert folytorkolatnl: a Mar Nostrumon a kanboszi s a pluszioni torkolat kztt szztven mrfld volt a tvolsg, a Mare Nostrum partvonalt a foly Memphisz fltti kettgazstl pedig tbb mint szz mrfld vlasztotta el. A kettgazstl kezdve a hatalmas foly egyre jabb s jabb, szlesebb s keskenyebb gakra szakadt, mg vgl legyez alakban sztterlve ht egymssal sszefgg torkolaton t mltt a Mar Nostrumba. Eredetileg a delta vzi tjai kivtel nlkl termszetesek voltak, de a grg tudomnyossggal felvrtezett Ptolemaioszok, miutn elfoglaltk Egyiptom trnjt, csatornk ezreivel ktttk ssze az egyes gakat, minek

kvetkeztben a deltavidk fldjnek egymrfldes krzetben mindentt vizet lehetett tallni. De tulajdonkppen mirt mveltk annyi gonddal ezt a vidket, amikor az Elephantine szigettl Memphiszig terjed ezermrfldes Nlusszakasz mindent megtermelt, amire Egyiptom s Alexandria elltshoz szksg volt? Nos, a vlasz egyszer: a deltban termett meg a bblosz, vagyis a papr ellltshoz szksges paprosz117 nd. A Ptolemaioszoknak az egsz vilgra kiterjed monopliumuk volt a paprra, s az eladsbl szrmaz minden haszon a fra magnpnztrba folyt be. A papr az emberi gondolkods temploma lett, s nlkle az emberisg immr nem boldogult. Br a rmai naptr szerint mrcius vgt rtk, az vszakok jrsa szerint ppen vge fel jrt a tl, s a nyri rads mr rg visszahzdott. Caesar azonban semmikppen sem akarta, hogy serege a vzi utak labirintusban tvelyegjen, hiszen ezt a terepet Ptolemaiosz tancsadi s kalauzai nla sokkal jobban ismertk. Nemhiba volt az alexandriai hbors hnapok sorn lland kapcsolatban Szimeonnal, brahmmal s Jzsuval, Caesar mostanra Kleoptrnl sokkal tbbet tudott az egyiptomi zsidkrl. A rmai vezr megrkezsig a kirlyn egyltaln nem rdemestette figyelmre zsid alattvalit, ezzel szemben Caesar mrhetetlenl tisztelte a zsidkat eszessgkrt, mveltsgkrt s fggetlen gondolkodsukrt, s mr most azon tprengett, hogyan tehetn a zsidkat Kleoptra rtkes szvetsgeseiv, akik az vgleges tvozsa utn is kitartanak a fra mellett. Igaz, hogy neveltetse s sajt rtartisga gtolja Kleoptra kpessgeinek kibontakozst, de ktsgkvl van benne uralkodi tehetsg, fleg ha majd Caesar belesulykolja a rangjval jr elvrsokat. Amikor nknt hozzjrult, hogy a zsidk s a metoikoszok alexandriai polgrjogot kapjanak, Caesar elismeren nyugtzta ezt a nagyvonalsgot; kiindulsnak, gondolta, ennyi is megteszi. A delta dlkeleti rszn, Leontopolisz s Hliopolisz kztt terlt el Oniasz fldje, ez az autonm zsid enklve, amelynek alapjait Oniasz fpap s ksri vetettk meg; a csoportot azrt szmztk Judaebl, mert nem voltak hajlandk arcra borulni a szriai kirly eltt. Mint Oniasz kijelentette: ez a tisztessg csak istenket illeti meg. VI. Ptolemaiosz Philomtrosz kirly szp darab fldet adomnyozott Oniasz kvetinek, vi ad s katonalltsi ktelezettsg fejben. Kleoptra nagylelksgnek hre Oniasz fldjre is eljutott; az ott lk ezrt a polgrhborban az prtjra lltak, s a pergamoni Mithridatsz is ennek kvetkeztben

foglalhatta el Plusziont gyszlvn egyetlen kardcsaps nlkl. Pluszion msklnben tele volt zsidkkal, s szoros kapcsolatokat polt Oniasz fldjvel, amely a terletn 118 lv nagy templom miatt az egsz egyiptomi zsidsg szmra klnsen becses volt. A templom kicsinytett msolata volt Salamon kirlynak; azt utnoztk a Kedron s Gyehenna vlgyeit jelkpez mestersges mlyedsek meg a nyolcvan lb magas torony is. A kis kirly a maga hadval a Nlus phatnitoszi gn hajzott vgig, majd Leontopolisz s Oniasz fldje fltt trt r a plu-szioni gra. Itt, Hliopolisz kzelben bukkant r a pergamoni Mithridatsz jl megerdtett, rmai mintj tborra, s nfeledt vakmersggel meg is tmadta. Mithridatsz, aki alig merte elhinni, hogy ekkora szerencsje van, nyomban kivezette embereit a tborbl, s olyan sikeresen vette fel a kzdelmet, hogy Ptole-maiosz szmos hve meghalt, a tbbiek pedig rmletkben szanaszt futottak. Akadtak azonban Ptolemaiosz hadban jzanabb elemek is; gy aztn a csata utni fejetlensg elltvel a ptolemaiosziak egy, a termszet ltal megerdtett llsba vonultak vissza, amelyet egy hegygerinc, a Nlus pluszioni ga, valamint egy magas s meredek partokkal vezett szles csatorna fogott kzre. Caesar nem sokkal a veresg utn rt a kzelbe; mg Rufriusnak sem vallotta be, mennyire kimertette a menetels. Embereinek meglljt parancsolt, maga pedig elmlylten tanulmnyozta Ptolemaiosz llsait. Mg Mithridarszt a hegygerinc bosszantotta, a legfbb akadlyt a csatornban ltta. - Talltunk olyan gzlkat, ahol tlbalhatunk a csatornn -jelentette a germn ubiusok nevben Arminius. - Ms pontokon pedig a lovakkal egytt tszhatjuk. A gyalogsg utastst kapott, hogy vgjon ki a krnyken minden magas ft, s ptsen bellk tltst a csatomn. A katonk, hiba, hogy egynapi kemny menetels llt mgttk, lelkesen engedelmeskedtek; flves hborskods utn fehr izzsig hevlt bennk az Alexandria s laki elleni gyllet, s egy szlig abban remnykedtek, hogy most kerl majd sor a dnt tkzetre, azutn pedig egyszer s mindenkorra htat fordthatnak Egyiptomnak. Ptolemaiosz gyalogsggal s knnyfegyverzet lovassggal prblta meglltani Caesart, de a rmai gyalogsg s a germn 119

lovassg olyan dhdten zdult a ptolemaiosziaknak, mint megannyi rjngsig feltzelt belga gall. A ptolemaiosziak sorai felbomlottak, de Caesar emberei menekls kzben is kaszaboltk ket, s csak keveseknek sikerlt elvergdni a kis kirly ht mrfldre lv erdtmnyig. Caesarnak megfordult a fejben, hogy nyomban tmad, de Ptolemaiosz erdtmnye lttn meggondolta magt. A kzelben sok volt a rgi templomrom, s ekknt az lls termszet adta elnyeihez mg a rengeteg ktmb is trsult. Jobb lesz, gondolta, ha az emberek jszakra tborba szllnak. Mieltt a csatorna thidalsn fradoztak volna, mr j hsz mrfldet meneteltek; megrdemelnek a kvetkez sszecsaps eltt egy tisztessges vacsort s egy kis jszakai nyugodalmat. Arrl, hogy maga is gyengnek rzi magt, inkbb hallgatott; Ptolemaiosz hadllsnak rszletei gy imbolyogtak-kvlyogtak eltte, mint gazdtlan roncsok a hborg tengeren. Reggel aztn a szoksos rpaksjn kvl elfogyasztott egy mzbe mrtogatott kis cipt, s mris sokkal jobb lett a kzrzete. A ptolemaiosziak - egyszerbb gy nevezni ket, mivel soraikban korntsem csak alexandriaiak voltak - idkzben egy kzeli majort is megerdtettek, s kbstykkal kapcsoltk magaslati llsaikhoz. Caesar az els rohamot e major ellen intzte; gy gondolta, ha azt beveszi, a termszetes lendlet az erdig hajtja tovbb katonit. m a pluszioni Nlus s a ptolemaioszi vonalak kz egy szabad trsg keldtt, amelyet az ellensges parancsnok - brki volt is - nyilak s drdk pergtzvel jformn megkzelthetetlenn tett; a pergamoni Mithridatszt pedig, aki a hegygerinc tloldalrl trt elre, lektttk a maga gondjai. A major ugyan elesett, de a nyl- s drdazporbl nem ltszott kit; ekknt Caesar nem tetzhette be mvt a magaslatok megro-hansval. Amikor brelt lovt egy fldhnys tetejn meglltotta, szrevette, hogy a ptolemaiosziakat elkapatta szerny kis gyzelmk, s citadelljuk legmagasabb pontjt elhagyva leereszkedtek, hogy k is kiljk nyilaikat a szorongatott rmaiakra. Ekkor maghoz rendelte Decimus Carfulenust, a hatodik legio deres haj phmipilus centurijt. 120 - Vgy magadhoz t cohorsot, Carfulenus, kerld meg az als vdvonalakat, s vedd be a magaslatokat, ha mr ezek a tkkel -tttek resen hagytk ket - mondta lnken; nagyszer rzs volt, hogy a pihensnek s a viszonylag bsges reggelinek ksznheten ismt flnyesen t tud tekinteni egy katonai helyzetet. Milyen knnyen sejlik fel a megolds, mihelyt ismt ura lesz nmagnak! , ez az regeds! Lehet,

hogy ez mr a vg kezdete? Ha igen, akkor legalbb gyors legyen a folyamat; ne kelljen lassan belesppednie az aggkori elgyenglsbe! A magaslatok bevtele ltalnos pnikot keltett a ptolemaio-sziak soraiban. Azutn, hogy Carfulenus elfoglalta a citadellt, egy rba sem telt, s Ptolemaiosz serege megsemmislt. Ezrek maradtak holtan a csatatren, a kis kirlyt azonban nhnyan kzrefogtk, s vele egytt elrtk a pluszioni Nluson vrakoz hajikat. Malakhait, Oniasz fldjnek fpapjt, termszetesen ill ceremnival kellett fogadni. Caesar maga mutatta be a sugrz kp pergamoni Mithridatsznak, majd lelt velk egy kancs des zsid bor mell. Amikor a stor nylsra rnyk vetlt, Caesar elnzst krt, s felllt. Hirtelen trt r a fradtsg. - Hrek a kis Ptolemaioszrl, Rufrius? -Ugy van, Caesar. Felszllt az egyik brkra, de a vzparton akkora volt a tolongs, hogy az evezsei nem tudtak elrugaszkodni a parttl, s a brka zsfolsig megtelt - majd alig valamivel lejjebb fel is borult. Tbben vzbe fulladtak, kztk a kirly is. - Megvan a holtteste? -Meg - felelte Rufrius, majd olyan szlesen elvigyorodott, hogy csnya, barzdlt katonaarca szinte kamaszosan kivirult. -Tovbb elcsptk Arszino hercegnt is. Ott volt a citadellban, s kpzeld csak: prbajra hvta Carfulenust. Hallos komolyan lblta a kardjt, s gy sivtott hozz, mint Mormolk. - Micsoda nagyszer hrek! - mondta Caesar elgedetten. - jabb parancs, Caesar? Caesar a stor fel intett. -Mihelyt ki tudok oldalazni az udvariaskodsokbl, indulok 121 Alexandriba. Magammal viszem a kirly holttestt s persze a hercegnt is. Te s a derk Mithridatsz takartsatok ssze, s aztn a sereggel egytt gyertek utnam. - Vgezztek ki - rendelkezett trnja magasrl a fra, amikor Caesar megrvendeztette a boglyas haj, mg mindig vrtbe ltztt Arszinoval. Apollodrosz mlyen meghajolt. - Mris, Amon-R lenya. - Hm - sajnos nem lehet - mondta bocsnatkrn Caesar. Az emelvnyen l, trkeny kis alak vszjsln megmerevedett. - Mit jelentsen az, hogy sajnos nem lehet? - krdezte. - Arszino, fra, az n foglyom s nem a tid. Ezrt a rmai szokshoz hven Rmba kldjk, hogy felvonuljon a diadalmenetemben.

- Ameddig a hgom l, az letem veszlyben forog! jra mondom: mg ma meghal. - n pedig jra mondom: nem hal meg. - Te vendg vagy e partokon, Caesar! Egyiptom trnjnak nem oszthatsz parancsokat! - Szamrsg! - szlt bosszsan Caesar. - A trnra n ltettelek, s ameddig e partokon vendgeskedem, e trn mindenkori birtokosnak n parancsolok! Trdj a magad dolgval, fra - temesd el csdet a Szemban, lss neki vrosod jjptsnek, ruccanj ki Memphiszbe vagy Krnbe, tplld a mhedben hordott gyermeket. s ha mr itt tartunk: menj nl a megmaradt csdhez. Egyedl nem uralkodhatsz; ez mind az egyiptomi, mind az alexandriai hagyomnynak ellentmondana. Azzal kivonult a terembl, Kleoptra pedig lergta lbrl a torony magas sarut, s frai mltsgt sutba dobva utna rohant; hadd igazodjon ki tvolltkben a dbbent hallgatsg a kt fejedelmi akarat eme sszeszikrzsn. Arszino vad kacagsban trt ki; Apollodrosz gyszosan meredt Kharmianra s Iraszra. - Mg j, hogy nem rendeltem ide a Tolmcsot, a Krnikst, a Knyvelt, a Fbrt s az jszakai Parancsnokot -jegyezte meg a fkamars. - Nos, az a vlemnyem, hogy a tbbit bzzuk a f122 rara s Caesarra; majd k dlre jutnak egymssal. Te pedig, fensg, csak ne kacarssz. A te tborod maradt alul a hborban -Alexandriban mr sosem leszel kirlyn. s ameddig Caesar fel nem rak egy rmai hajra, ott fogsz penszedni a legsttebb, leglevegtlenebb brtncellban a Szema alatt, kenyren s vzen. A rmai hagyomny nem rja el, hogy a diadalmenetek minden foglyt ki kelljen vgezni, gy ht Caesar utna nyilvn szabadlbra helyeztet, de jl jegyezd meg, fensg: ha valaha visszatrnl Egyiptomba, halllal lakolsz. Csak r kell bzni a nvredre. - Hogy csinlhattl ilyet? - svlttte Kleoptra. - Hogy merted megalzni a frat az udvar jelenltben? -Ne lett volna a fra oly hebehurgya, kedvesem - mondta trdt veregetve az idkzben lehiggadt Caesar. - Mieltt brki kivgzst bejelentend, elszr engem krdezz meg. Akr tetszik neked, akr nem: Rma szelleme immr negyven v ta itt lebeg Egyiptom fltt, s ha n eltvozom is, Rma itt marad. Elszr is az a szndkom, hogy Alexandriban rmai helyrsget hagyjak. Ha pedig gy tervezed, hogy Egyiptomban s Alexandriban tovbbra is te uralkodj, gondolkozzl s cselekedj politikusn, s egyelre hozzm igazodj. Attl a pillanattl

kezdve, hogy az rdekeid keresztezik Rma rdekeit, engem fikarcnyit sem rdekel tbb, hogy a szeretd s szletend gyermeked apja vagyok. - Rmt mondasz, s Caesart rted rajta - jegyezte meg a n kesern. - Ez csak termszetes. No gyere, lj le szpen, s beczgess. A kisfinak nem tesz jt, ha az anyja dhrohamokat kap. Ha szeretkeznk, azt nem bnja, de ha veszeksznk, az t is felizgatja. Kleoptra mg hzdozott attl, hogy Caesar lbe ljn, de haragja mr enyhlben volt. - Eszerint te is finak kpzeled... - Kha'em s Takh'a meggyztt rla. Alighogy e szavakat kimondta, teste hevesen sszerndult. Maga is lmlkodva nzett vgig magn, aztn kibukott a szkbl, s vbe grblt httal, mereven kinyl vgtagokkal terlt el a fldn. 123 Kleoptra segtsgrt kiltott, majd ketts koronjt vadul ciblva rohant oda hozz; azt sem bnta, hogy a korona nagy csattanssal a fldre zuhan. Caesar arca kzben stt kkeslilra sznezdtt, karja-lba grcsben vonaglott. Amikor a sikoltoz Kleoptra megprblta lefogni, a kaplz test t is a fldre tertette. Aztn a roham, amilyen hirtelen jtt, olyan gyorsan el is lt. Kharmian s Irasz elszr nem mert bejnni; azt hittk, a szerelmesek ingerltsge tettlegessgbe csapott t. rnjk sikolyainak szokatlan hangszne azonban rbresztette ket, hogy nagy baj lehet; berontottak ht, s rmlt bgatsuk csak nvelte a hangzavart. Amikor aztn a lrmra Apollodrosz, Hapd-efane s hrom msik pap is odasereglett, Caesar mr ernyedten hevert a fldn; lassan, horkantva szedte a levegt, arca ijeszten elszrklt. - Mi van vele? - krdezte Kleoptra a Caesar mellett trdel Hapdefant, aki ppen a beteg szvverst tapogatta ki, majd megszagolta lehelett. - Rngatzott is, fra? - 0, de mg milyen vadul! -des bort ide! - vakkantotta ekkor az orvos-pap. - Nagyon des bort, s egy hajlkony, bell reges ndszlat. De gyorsan! Mialatt a papok engedelmesen elszguldottak, Kharmian s Irasz krlvette a rmletben mg egyre sikoltoz kirlynt, s rbeszltk, szabaduljon meg frai ltzknek nhny rtegtl s a tmntelen kszertl. Apollodrosz azt vlttte, hogy fejek fognak hullani, ha nem kerl el tstnt egy reges ndszl; m az eszmletlenl hever Caesar

mit sem rzett meg az ltalnos riadalombl s ktsgbeessbl: mi lesz, ha a vilg ura ppen Egyiptomban tall kiszenvedni? A mumifiklszrnybl ekkor rohanvst rkezett az egyik pap: hozta a ndszlat, amelyet rendes krlmnyek kzt a koponyareg ntronnal val kitltshez hasznltak. Odavetett krdsre Hapd-efane megnyugtat vlaszt kapott: nem, ez a ndszl mg rintetlen. Az orvos-pap elvette, belefjt, hogy lssa, tjrhat-e, aztn kifesztette Caesar szjt, belecssztatta a ndszlat, majd finoman tologatta befel, kzben simogatva a beteg nyakt, 124 mgnem gy egy lbnyi darab eltnt Caesar torkban. Ekkor nagyon lassan s vatosan, nehogy fuldokolni kezdjen, belecspgtette az des bort a ndszl regbe, de brhogy takarkoskodott a borral, a mvelet, gy tnt, egy rkkvalsgig elhzdik. Vgl Hapd-efane visszadlt a sarkra, s vrt. Amikor a beteg mocorogni kezdett, a pap a karjba emelte, s kivette szjbl a ndszlat. - Tessk - szlt, amikor Caesar kinyitotta zavaros szemt. - s most igyl. Alig telt bele nhny msodperc, Caesar mr feltpszkodott, st nhny lpst is tett, s pillantsa a megrendlt szemtankra siklott. Kleoptra, knnyektl sszemzolt arccal, gy bmult r, mint a srjbl feltmadt halottra, Kharmian s Irasz pityergett, Apollodrosz, fejt trde kz hajtva, egy szkbe roskadt, a httrben sg-bg papok tblboltak, s lthat volt, hogy mind e felforduls miatta tmadt. - Mi trtnt? - krdezte, majd lelt Kleoptra mell, megllaptva, hogy nagyon furcsn rzi magt. - Epilepszis rohamod volt - kzlte Hapd-efane kendzetlen nyltsggal. - De ettl mg nem vagy epilepszis, Caesar. Az, hogy az des bor ily hamar magadhoz trtett, vilgosan mutatja, hogy a sokhetes hidegrzs kvetkeztben valamilyen vltozs ment vgbe a testedben. Mikor ettl utoljra? - Van annak mr fl napja is. - Caesar csittn karolta t Kleoptra vllt, gy nzett fel a sovny, stt br egyiptomira. Aztn behzelg mosolyt villantott r, s bnbn kpet vgott. - Tudod, az a baj, hogy ha sok a dolgom, megfeledkezem az evsrl. - Ezentl meg kell bznod valakit, hogy figyelmeztessen -jelentette ki zordul Hapd-efane. - A rendszeres tkezs fken fogja tartani ezt a krt, de ha mgis megfeledkeznl az evsrl, okvetlen igyl egy kis des bort. Caesar elfintorodott.

- Azt mr nem - mondta. - Bort, azt soha. - Akkor mzes vizet vagy gymlcslevet - csak folykony legyen s des. Intzkedj, hogy a szolgd mindig, mg a csata hevben is tartson kszenltben ilyen italt. s gyelj az int jelekre 125 - hnyingerre, szdlsre, ltsi zavarokra, gyengesgre, fejfjsra, mg a fradtsgra is. Ha ilyesmit szlelsz, azonnal hajts le nhny korty des folyadkot. - Ha eszmletlen voltam, Hapd-efane, hogy tudtl megitatni? Hapdefane felmutatta a ndszlat; Caesar elvette, s megforgatta az ujjai kzt. - Szval ezen t... - mormolta. - s hogy sikerlt megkerlnd a lgcsvemet? A kt cs egymshoz simul, s a nyelcs ltalban el van zrva, hogy az ember llegezni tudjon. - Nem voltam biztos a dolgomban - kzlte nyltan az orvos. -Csak imdkoztam Szekhmethez, hogy ne legyen tl mly az ju-lsod, s simogattam a nyakad, hogy ha a nyelcsved megrzi a nd nyomst, nyelni tudj. s a mdszer bevlt. - Ennyi mindent tudsz, s mgsem tudod, mi a bajom? - A testi bajok rejtlyesek, Caesar; tbbnyire meghaladjk tudsunkat. Az orvosls egsz tudomnya megfigyelsre pl. Amikor a hidegrzsodat kezeltem, szerencsre sok mindent megtudtam rlad. Ravasz hunyorgssal tette hozz: - Tbbek kztt azt is, hogy az evst idpazarlsnak tartod. Kleoptra lassan maghoz trt; mr nem srt, csak fel-felnygtt. - Honnan ismered ilyen jl az emberi testet? - krdezte Caesartl. - Katona vagyok. Ha az ember elg sokat barangol a csatatereken, hogy szmba vegye a halottakat, s segtsen a sebeslteken, mindenflt megtapasztalhat. Akr ez a mi kivl orvosunk, n is megfigyelsbl szerzem tudsomat. Apollodrosz nehzkesen felkszldott, s megtrlte izzadt arct. - Megyek s utnanzek a vacsornak - recsegte. - s hlt adok a vilg valamennyi istennek, Caesar, amirt rendbe jttl. Aznap jjel, amikor bren hevert Kleoptra hatalmas, pihe-puha gyban, s az itt tlnek nevezett vszak enyhe hvsben a n testbl sugrz meleget lvezte, Caesar eltndtt. Az elmlt nap, az utols hetek, a lepergett v esemnyeit forgatta agyban. 126 Amita Egyiptom fldjre lpett, egymst rtk a heves vltozsok. Magnus feje - a palotban sztt stt rmny - a jellegzetesen keleties

elfajultsg s romlottsg - a gynyr vros utcin tombol hbor, amely akarata ellenre trt ki - a hromszz v munkjval emelt pletek, amelyek ldozatul estek a np kszsges rombol kedvnek - a sajt szerepe mind e rombolsban... Es mindehhez jrult egy kirlyn jzan, zleties ajnlata, hogy nemzzen vele gyermeket, mivel npt csak akkor mentheti meg, ha egy istentl fit fogan. Ez az isten pedig nem ms, mint , Caesar. Milyen klns... Milyen nagyon idegenszer... A mai napon Caesart nagy ijedelem rte. Ezen a napon Caesar, aki mg soha nem volt beteg, elszr nzett szembe a korbl trvnyszeren add kvetkezmnyekkel. Mindebben azonban nemcsak az tvenkt v a ludas: maga lt vissza tkozln az elmlt vtizedekkel, hajtotta magt, amikor msok az helyben mr a nyugalmat kerestk volna. Caesart azonban ms fbl faragtk. Tle vilgletben idegen volt a pihens, s ez most sem fog vltozni. Csak ppen szmot kell vetnie azzal, hogy , a mindig makkegszsges Caesar, immr hnapok ta betegeskedik. A kr legyen br a neve vltlz, mocsrlz vagy malria -, amely lland remegssel, hidegrzssal, melygsekkel adott hrt magrl, valamilyen rosszindulat gcot hagyott htra a testben. Hogy is mondta az orvospap? A gpezet egy rszben valamilyen vltozs ment vgbe. Ezentl trdnie kell az evssel, msklnben epilepszis rohamot kap, s az emberek majd azt mondjk, hogy vgre Caesar alatt is megingott a talaj, hogy is hanyatlsnak indult, vagyis tbb mr nem legyzhetetlen. Ezrt ht riznie kell a titkot. Rma senatusa s npe soha nem tudhatja meg, hogy brmilyen baja van. Hiszen ha Caesar elbukik, ki ms rnthatn ki Rmt az ingovnybl? Kleoptra felshajtott, motyogott valamit, halkan nyszrgtt -mennyi knnyet ontott, s mindezt nrtem! Ez a sznni val kis jszg szeret engem! Bennem lt mindent: frjet, apt, nagybcsit, fivrt - az egsz kuszn szertegaz Ptolemaiosz-rokonsgot. Ezt sem lttam t. Azt hittem, mindent rtek - de tvedtem. Fortuna embermillik gondjt s siralmt terhelte erre a trkeny vllra; ppgy nem vlaszthatta meg szabadon a sorst, ahogy n 127 sem engedtem vlasztst Jlinak. Minden ms rtusnl sibb s szentebb hagyomnyok szerint kentk fel uralkodv, a leggazdagabb n ezen a fldn, emberletek korltlan rnje - s mgis gyerek csupn, semmi kis jszg, akit a szl is elfjhat. Rmai sszel fel sem rhet, miv nevelte letnek eddigi huszonegy ve, egy olyan orszgban, ahol a vrfertzs s a gyilkossg termszetesnek szmt. Cato s Cicero azt

locsogja, hogy Caesar kirly szeretne lenni Rmban, de egyikknek sincs fogalma a kirlysg igazi jelentsrl. Az igazi kirlysg tlem legalbb olyan tvoli, mint ez a mellettem fekv, az n magomtl duzzad kis vakarcs. Jaj, gondolta hirtelen, muszj felkelnem! Innom kell nhny kortyot a szrpbl, amelyet Apollodrosz oly figyelmesen ide ksztett. Frissen prseltk vszontet alatt nevelt dinnybl s szlbl... lvhajhsz szoksok... Az agyam elkalandozik. Ketten vagyunk: Caesar s n. A kett sztvlaszthatatlan. De ahelyett, hogy ivott volna a vszontet alatt nevelt dinnye s szl levbl, a feje visszahanyatlott a prnra, s a szeme Kleoptrra tapadt. Br mg java jszaka volt, egsz jl lehetett tjkozdni. A kls falba illesztett nagy fatblkat oldalt forgattk, s a helyisget elnttte a telihold fnye, amely nem ezstsre, hanem vilgos bronzsznre festette a n arct. Milyen szp a bre... Caesar odanylt, hogy megrintse, majd cirgatni kezdte; tenyere tollpiheknnyeden siklott le a hat hnapos magzattl domborod hasig, amely mg nem feszlt ki annyira, hogy szinte vilgtson, mint a terhessge legvgn jr Cinnill, amikor elszr Jlit, majd az anyja vgvonaglsai kzepette halva szletett kis Gaiust hordta. Egytt gettk el ket, Cinnillt s a cspp Gaiust, mi hrman: anym, Julia nni s n. Nem Caesar. n. Kleoptra bimbz kis melle kerek s szilrd volt, mint kt aranygmb, s mellbimbinak sttre rett lilsfeketje aithiopiai legyezhordozinak brre emlkeztetett. Taln ebbl a vrbl is kering benne valamennyi, mert annyi bizonyos, hogy nemcsak mithndatszi s ptolemaioszi rksget hozott magval. Ez a selymes tapints, eleven test tbbre hivatott, mint hogy engem gynyrkdtessen; de n mgis rsze lettem lnynek is, rendel128 tetsnek is, hiszen az n gyermekemmel visels. O, csak ne nemzennk sarjainkat oly fiatalon! Most van itt az ideje, hogy rmt leljnk bennk, hogy babusgassuk az anyjukat. Bizony sok-sok vbe s sok fjdalomba telik, amg megrtjk az let csodjt. A n kibontott haja kbor tincsekben terlt szt a prnn. Ez a haj nem volt sr s fekete, mint Servili, s nem is volt vrs lvafolyam, hogy bel temetkezzen, mint a Rhiannnba. Ez a haj Kleoptr, mint ahogy az v a test is. s Kleoptra msknt is szeret, mint mind a tbbiek. O a fiatalsgomba rpt vissza.

A kt oroszlnszem nyitva volt, s Caesar arcra tapadt. Caesar rendes krlmnyek kztt azonnal elfggnyzte volna arct, s gpiesen kizte volna a nt a tudatbl - soha ne add t nnek a tuds kardjt, mert megfoszt vele frfiassgodtl! De Kleoptra szokva van a herltekhez, nincs szksge jabbakra. Tlem azt akarja, hogy frje, apja, nagybtyja, fivre legyek. A hatalmam van akkora, mint az v, de n radsul frfi vagyok. Frfi, aki meghdtotta. Most meg kell mutatnom, hogy se szndkom, se ingerem szerint nem kvnom megtrni. Nem volt az letemben olyan n, akit kapcarongynak hasznltam volna. Hirtelen maghoz lelte a nt. - gy szeretlek - mondta -, mint a felesgemet, a lnyomat, az anymat, a nagynnmet. Kleoptra nem tudhatta, hogy Caesar most nem ptolemaioszi rokonsgi fokokat sorjztat, hanem valban ltezett nkhz hasonltja, m gy is fellngolt benne a szerelem, a megknnyebbls, a tkletes boldogsg. Caesar helyet adott neki az letben. Caesar azt mondta: szereti. Msnap Caesar felltette egy szamr htra, s elvitte, hogy megmutassa neki: milyen nyomokat hagyott Alexandrian a flves hborskods. Egsz negyedek hevertek romokban, volt, ahol egyetlen hz sem maradt pen, a falakon s mestersges halmokon gazdtlan fegyverek ktelenkedtek, hajlktalann vlt, rongyokba burkolt nk s gyerekek kotortak-kaparsztak valami ennival vagy hasznos holmi utn. A tengerpartot mintha le129 borotvltk volna: amikor Caesar felgyjtatta az alexandriai hajkat, a tz mindenre tterjedt. Legett a katonk ltal mr gyis feldlt nagy emporium, legtek a raktrak, a hajsznek, a dokkok, a mlk. - , istenek, odalett a knyvraktr is! - sikoltott fel Kleoptra, s ktsgbeesve trdelte a kezt. - s katalgus hjn sosem fog kiderlni, mi hamvadt el. Caesar berte egy ironikus pillantssal, s nem tette szv, hogy furcsllja rtkrendjt. Ez a n, akit nem indtott meg az hez asszonyok s gyerekek ltvnya, most knyvek sorsn rzkenyl el! -De hiszen a knyvtr a mzeumban van, a mzeum pedig srtetlen jegyezte meg. - Ez igaz, de a knyvtrosok oly lassak, hogy a lajstromozs mindig jcskn lemaradt a befut szlltmnyok mgtt; ezrt aztn az utbbi szz vben a knyveket egy klnleges raktrban riztk.

- Tulajdonkppen hny knyvet trolnak a mzeumban? - krdezte Caesar. - Majdnem egymillit. - Akkor derljn fel az arcod, kedvesem: nem olyan nagy a vesztesg! A vilgon eleddig elkszlt sszes knyv szma jcskn alatta marad az egymillinak, amibl vilgosan kvetkezik, hogy a raktrban trolt mvek vagy msolatok voltak, vagy pedig mostanban rdtak. Egszen biztos, hogy mg a mzeumi anyag jelents rsze is msolatokbl ll. Ami a legfrissebb munkkat illeti, azokat knny beszerezni, ha pedig katalgusra van szksgetek, a pergamoni Mithridatsznak negyedmillis gyjtemnye van tbbnyire viszonylag j kelet mvekbl. Kszttess csak listt a mzeumbl hinyz ktetekrl, s rendelj rluk msolatot honfitrsaimtl, Sosiustl vagy Atticustl. Nem a magukbl adnak: ilyenkor klcsnkrik a szksges knyvet Varrtl, Lucius Pistl, tlem vagy msoktl - olyanoktl, akiknek gazdag magnknyvtruk van. Amibl kitetszik, hogy Rmnak nincs nyilvnos knyvtra. Ezt a hinyossgot srgsen orvosolnom kell. 130 Indultak tovbb. A kzpletek sorban a legkisebb kr az ago-rt rte; nhny oszlopt ugyan lebontottk, hogy eltorlaszoljk velk a Heptasztadion tjrit, de az rkdok tetzete s a falak jrszt srtetlenek voltak. A gmnaszionbl azonban jformn csak az alapozs maradt meg, a brsgok pedig gyszlvn nyomtalanul eltntek. A szpsges Pndombot megfosztottk nvnyzettl, patakjai, vzessei kiszradtak, medrket kiverte a s, s ahol csak egyenletes volt a talaj, mindentt rmai ostromgpek lltak. Egyetlen templom sem maradt pen, de Caesar elgedetten llaptotta meg, hogy a festmnyek s szobrok, ha sszekenve, beszennyezve is, a helykn maradtak. A rhaktiszi Szerapeionnak az volt a szerencsje, hogy messzire esett a Kirlyi ttl; ezrt alig snylette meg a hbors esemnyeket. A ftemplombl gy is hinyzott hrom ers gerenda, s a tet is beroskadt. - Szerapisznak azonban nem trtnt baja - mondta Caesar, s tmszott a trmelkhalmokon. kkves aranytrnjn ott lt vele szemben a Zeuszra emlkeztet nagy szakll, hossz haj isten; fejre gigantikus, kosr formj korona nehezedett, lbnl ott kuporgott Kerberosz, a hromfej kutya. - J szobor -jegyezte meg alapos vizsglat utn. - Nem ti meg Pheidiasz, Praxitelsz vagy Mrn mrcjt, de nagyon j munka. Ki faragta?

- Braxisz. - Kleoptra csak rsnyire nyitotta szjt, s krlnzett, hogy felmrje a puszttst. Maga el kpzelte a soklpcss emelvnyen ll hatalmas, tkletes arny pletet, a szpen kipinglt, aranyozott in oszlopokkal, a remekmv metopkkal, a hres tmpanonnal. Mindebbl csak az egy Szerapisz llt mg. Caesar alighanem mr tl sok kifosztott vrost, elszenesedett romot ltott, azrt szemlldik most ilyen szenvtelenl, holott mindaz, amit eddig lttunk, elssorban t s katonit vdolja. Az enyim csak a kznp hzait, a viskkat, a nyomornegyedeket taroltk le, azok pedig nem szmtanak. Amikor Caesar s lictorai visszaksrtk Kleoptrt a srtetlen kirlyi negyedbe, a kirlyn gy szlt: - Amennyi arany- s ezsttalentum csak ltezik, mindet felkutatom, hogy a kzpletek jjszlessenek. Felpl majd minden: 131 a templomok, a gmnaszion, az agora, a brsgok. jjptem Alexandrit. Caesar megrntotta a szamr ktfkjt; az llat megllt, s hunyorgott hossz pills szemvel. - Ez flttbb dicsretes - mondta ridegen -, csak ne az ktmnyekkel kezdd. Legelszr lelemre kltsd a pnzt: lakasd jl azokat, akik tlltk a pusztulst. Kvetkez gondod az legyen, hogy eltakarttasd a romokat, harmadszorra pedig pttess j hzakat a kznpnek, s benne a szegnyeknek. Templomokra, kzpletekre csak akkor klthetsz, ha mr az alexandriai np szksgleteit kielgtetted. Kleoptrnak mr a nyelvn volt a gnyos visszavgs, de mieltt indulatnak szabad folyst engedett volna, vletlenl tallkozott a szemk. , teremt Ptah! Aki itt ll, valban isten -hatalmas, flelmetes! gy ht tovbbra is Caesar vitte a szt. - Elrulhatom neked, hogy ebben a hborban fleg makednok s makedn grgk estek el - sszesen taln ha szzezren. Teht maradtak hrommillinyian, akikrl gondoskodnod kell -csupa olyan ember, aki elvesztette hajlkt s munkjt. Brcsak beltnd, milyen pratlan lehetsg ll eltted: most megnyerheted magadnak a nagy tbbsg szvt. Rmt, amita nagyhatalom, mg senki sem dnttte romba; de amita nagyhatalom, a kznpet sem hanyagolta el. Ti, Ptolemaioszok s makedn gazditok Rmnl sokkal nagyobb vrost kormnyoztatok, de csak a magatok knyre-kedvre; az emberbarti jtkonysg szmotokra ismeretlen fogalom. Ez gy nem mehet tovbb, mert klnben ismt nektek ront a cscselk, dhsebben, mint eddig brmikor.

Kleoptra megbntdott, de egyszersmind ssze is volt zavarodva. - Teht azt mondod, hogy mi, akik legfell llunk, hibsan kormnyoztunk. Mindegyre azon lovagolsz, hogy kznysek vagyunk a legals rtegek irnt, hogy vonakodunk a sajt kltsgnkre megtmni a hasukat, hogy sajnljuk a polgrjogot a teljes lakossgtl. Csakhogy Rma sem tkletes m! A klnbsg csak annyi, hogy Rma mgtt egy egsz birodalom ll: a provinciit 132 zskmnyolja ki, orozva szerez annyit, amennyibl a sajt cscselkt is jllakathatja. Egyiptomnak azonban nincsenek provincii. A rgiektl Rma fosztotta meg, mert csak a sajt hasznt nzte. Ami pedig tged illet, Caesar: vrtl cspg plyafutsod vajmi kevss jogost fel r, hogy tlszket tarts Egyiptom fltt. Caesar ismt megrntotta a ktfket; a szamr elindult. Amikor megszlalt, jzan, kznapias volt a hangja. - A magam idejn flmilli embert tettem hajlktalann. Ngyszzezer asszony s gyerek veszett oda miattam. A klnbz csatatereken egymillinl tbb frfit ltem meg. Tovbbi milli frfit, nt, gyermeket adattam el rabszolgnak. Voltak, akiket megcsonkttattam. De mindezt abban a tudatban tettem, hogy elszr mindig egyezsgeket ktttem, bkteni prbltam, s amire szerzdtem, azt meg is tartottam. s ahol romboltam, ott alkottam is. Ami megmaradt utnam, az sokkal nagyobb hasznra lesz az eljvend nemzedkeknek, mint amennyire az ltalam okozott krok sjthatjk ket. - Hangjt most sem emelte fel, az mgis rcesebben csengett. - Azt hiszed, Kleoptra, hogy n lelki szemeimmel nem ltom sajt dlsaim vagy az ltalam keltett megrzkdtatsok vgsszegt? Azt hiszed, az n szvem nem sajog? Azt hiszed, nem rzek fjdalmat, rszvtet, kesersget, ha visszatekintek - s ha elretekintek arra, ami mg htravan? Ha ezt hiszed, flreismersz. Ids korunkban hitvny vigasz a kegyetlensgekre val emlkezs: n azonban hiteles forrsbl tudom, hogy nem rem meg az regkort. Mg egyszer mondom, fra: kormnyozd szeretetben alattvalidat, s soha ne feledd, hogy csupn a szlets vletlene klnbztet meg azoktl a nktl, akik most e feldlt vros romjai kztt kaparsznak. Te gy tartod, hogy Amon-R fjt beld letet; n azonban tudom, hogy tged is csak a sors vakvletlene klttt ki. Kleoptra flig elnylt szjhoz kapott, s mereven bmulta a szamr fleinek kzt, vigyzva, nehogy elsrja magt. Caesar teht gy rzi, nem ri meg az regkort, s szemltomst rl is neki. n azonban immr

beltom, hogy igazbl soha nem ismerhetem meg. Azt akarta tudatni velem, hogy minden eddigi cselekedete vgiggondolt vlasztson alapult; kiszmtott minden k133 vetkezmnyt, mg a sajt magra hrulkat is. Bennem sohasem lesz ennyi er, ennyi leslts, ennyi knyrtelensg. St azt is ktlem, hogy fldi ember kvethetn e pldt. Egy nundinum-mal ksbb Caesar ktetlen tancskozst rendezett abban a teremben, amelyet dolgozszobnak hasznlt. Kleoptrn s Apollodroszon kvl jelen volt Hapd-efane s a pergamoni Mithridatsz, valamint tbb rmai: Publius Rufrius, Carfulenus a hatodik, Lamius a negyvenedik, Fabricius a huszonhetedik, Mac-rinus a harminchetedik lgibl, tovbb lictora, Fabius, titkra, Faberius s a hozz beosztott legtus, Gaius Trebatius Testa. A vezr lthatan j erben volt. Ismt minden zben Caesar, gondoltk a jelenlvk, mikzben vrtk, hogy szlsra emelkedjk. -Most, prilis elejn - kezdte - Gnaeus Domitius Calvinus Provincia Asibl arrl tudst, hogy Pharnaksz visszatrt Kimmeriba; le akar szmolni megtvedt fival, aki eltklte, hogy harc nlkl nem enged a a-nak. Ekknt az anatliai helyzet legalbb hrom-ngy hnapra nyugvponton marad; tetejbe a Pontoszba s Armenia Parvba vezet hegyi szorosokat sextilis kzepig eltorlaszolja a h. Mellesleg, mennyire elegem van mr a naptr s az vszakok eltrsbl! E tekintetben, fra, Egyiptom dnttt helyesen. Ti nem a Holdra, hanem a Napra alapozttok a kalendriumot. El is hatroztam, hogy hamarosan sszelk a csillagszaitokkal. Mly levegt vett, s visszakanyarodott az eredeti trgyhoz. -Mindazonltal semmi ktsgem afell, hogy Pharnaksz elbb-utbb ismt felbukkan, ezrt kvetkez lpseimet ebben a tudatban dolgozom ki. Calvinus szorgalmasan folytatja a toborzst s a kikpzst, Diotarosznak pedig leghbb vgya feledtetni, hogy valaha Pompeius Magnus cliensei kz llt. - Caesar most elmosolyodott, gy tette hozz: Ami Ariobarzanszt illeti, Kappadokia nem fog kibjni a brbl. Nem sok hasznunk lesz bellk - no de ugyanez ll Pharnakszra is. Calvinust utastottam, hogy rendeljen vissza nhny republiknus lgit, amelyeket annak idejn a veternjaimmal egytt hazakldtem Itliba; azt hiszem teht, hogy mire az id megrik, felkszlsnkben nem 134

lesz hiba. A mi javunkat szolglja majd az a krlmny is, hogy Pharnaksz legjobb emberei kzl j nhnyan hullanak majd el az Aszandrosz elleni kimmeriai hadakozsban. Caesar elredlt curulisi szkn, gy nzett vgig a figyelmes arcokon. -Kzlnk azok, akik az elmlt fl vre Alexandriban rekedtek, klnsen idegrl hadjratot csinltak vgig, s valamennyi embernk rszolglt a tli pihentborra. Ezrt gy hatroztam, hogy mg kt hnapig itt maradok Egyiptomban, hadd tartson a tli tbor annyi ideig, amennyit a krlmnyek engednek. Szmtva a fra engedlyre s egyttmkdsre, ezt a tbort Memphisz kzelben hajtom fellltani, hogy az alexandriai emlkek ne zavarjk a katonkat. Memphisz krnyke bvelkedik ltnivalban, s a zsolddal tarsolyukban a fik szabadon kltekezhetnek. Intzkedem tovbb arrl is, hogy az Alexandriban flslegess vlt lnyokat a tborba szlltsk. Oly sok lehetsges frjjellt esett el, hogy a vros mg hossz vekig nygldhet a fls szm ni lakossggal; amellett az intzkeds hossz tv terveket is szolgl. A szban forg lenyokat nem tbori szajhnak, hanem hites felesgnek sznom. A huszonhetedik, a harminchetedik s a negyvenedik lgit helyrsgnek itt hagyom Alexandriban, annyi idre, hogy rdemes lesz otthont s csaldot alaptaniuk. Sajnlatos mdon ms a helyzet a hatosokkal; k bizony nem pthetnek ki tarts kapcsolatokat. Fabricius, Lamius s Macrinus sszenzett; ltszott, hogy a bejelents vegyes rzelmeket kelt bennk. Decimus Carfulenus, a hatosok primipilusa., rezzenstelen arccal fogadta a kzlst. -Elsrenden fontos, hogy Alexandria nyugton maradjon -folytatta Caesar. - Az id mlsval egyre tbb rmai legio marad majd ki a harci tevkenysgbl, s kerl helyrsgi beosztsba, ami persze korntsem jelent egyet a lebzselssel. Mindnyjan emlksznk mg, mi trtnt a gabinianusokkal, akiket Aulus Ga-binius hagyott itt helyrsgnek, miutn Aultszt visszasegtette a trnra. Annyira beleltk magukat a helyi letformba, hogy amikor Szriba rendeltk ket harci szolglatra, inkbb fogtk magukat, s megltk Bibulus fiait. A kirlyn akkor rr lett a vlsgon - de ilyesmi mg egyszer nem fordulhat el. Az Egyip135 tmban hagyott lgik gy viselkednek majd, ahogy hivatsos hadsereghez illik; karbantartjk katonai szaktudsukat, s kszenltben llnak, hogy oda menjenek, ahov Rma rendeli ket. Igen m - de az idegen fldn otthontalanul kdorg frfiakat elbb-utbb hatalmba kerti az elgedetlensg, majd a cltalansg rzete. Arrl, hogy Memphisz

lakitl raboljanak asszonyt, sz sem lehet. Ezrt kell ket a gazdtlan alexandriai nkkel sszeboronlni, hogy aztn - amint Gaius Marius mondogatta volt - gyermekeik kzvettsvel elterjesszk a rmai letmdot, a rmai eszmnyeket s a latin nyelvet. A hvs szempr megllapodott a hrom rintett centurin, lgijuk primipilus-am. Caesar soha nem bajldott legtusokkal vagy katonai tribunusokkal: ezek nemesemberek voltak, jttek s mentek. A hadsereg gerinct az egyedli hivatsos tisztek, vagyis a centurik alkottk. - Fabricius, Macrinus, Lamius - ez ht a parancs. Itt maradtok Alexandriban, s lelkiismeretesen rzitek. Panaszkodni semmi rtelme, elvgre jhetett volna rosszabb is; mondjuk, egy affle caesari hossz menetels: harminc nap alatt ezer mrfld. - rtettk, Caesar - felelte hrmuk nevben Fabricius. - Publius Rufrius, te is itt maradsz, mgpedig praetori hatalm iegatusknt. E minsgedben te leszel a helyrsg parancsnoka. Rufriusnak szvbli rmt szerzett a bejelents; jstet alexandriai felesge gyermeket vrt, s Rufriusnak sehogy sem akarzott megvlni tle. - Te kvetkezel, Decimus Carfulenus - folytatta Caesar. - Mihelyt elvonulok Anatoliba, a hatosokat magammal viszem. Fjlalom, hogy rtok nem vr csaldi otthon, de amita, sok vvel ezeltt, Pompeius Magnustl klcsnkaptalak, nem vltunk meg egymstl; s becseteket csak nvelte szememben, hogy miutn Pompeius visszakrt, hven szolglttok. szak fel menet majd tovbbi veternokkal tltm fel soraitokat. A tzesek tvolltben ti lesztek az a legio, amelyet kzvetlenl n vezetek. Carfulenus olyan szlesen mosolygott, hogy kt foghja is kiltszott, a forrads pedig, amely tmpe orrn t mindkt orcjn vgighzdott, feljebb csszott. Midn Ptolemaiosz citadelljt 136 bevette, egsz leginyi katont mentett meg a gyilkos pergtztl, s a kitntetsoszt dszszemln megkapta rte a corona civic-t. R is vonatkozott teht a sullai rendelet, amely a magasabb kitntetsek viselit a senatus tagjaiv emelte. - Nagy megtiszteltets ez a hatodik lginak, Caesar. Utols leheletnkig szolglni fogunk. Caesar most nyjasan fordult titkrhoz s vezet lictorhoz.

- Ami mrmost titeket illet, fik, nektek brelt helyetek van; ahov megyek, kvettek. Tged azonban, Gaius Trebatius, ha gy hajtod, felmentelek a tovbbi szolglat all, hogy rvnyesthesd nemesi jogllsod, s feljebb juthass a kzletben. Trebatius nagyot shajtott. Eszbe jutottak azok a szrnysges gyalogmenetek Portus Itius nyirkos-prs levegjben, amikor a vezr megtiltotta, hogy legtusai s tribunusai lra szlljanak; szjban rezte a menapiusok libasltjnek zt; tlte, hogyan szguldoztak egy hevesen rzkd ktkerek kocsin, gy, hogy mikzben elknyeztetett gyomra hborgott, jegyzetelnie kellett. 0, mennyire vgydott mr Rma s gyaloghinti, a baiae-i osztriga, az arpinumi sajtok, a falemumi borok utn! De aztn hsiesen gy nyilatkozott: - Nos, Caesar, mivel felteszem, hogy elbb vagy utbb gyis Rmba vezet az utad, addig inkbb fggben hagyom plyafutsom sorst. Caesar rkacsintott, majd bartsgosan gy szlt: - Tlsgosan lefogytl. Htha a memphiszi koszt jobban zlik majd. Ezutn sszekulcsolta kezt a trdn, s lnken blintott. - A jelen lv rmaiak tvozhatnak. A nevezettek egyenknt elszivrogtak. Amikor Fabius becsukta az ajtt, mg hallatszottak izgatott eszmecserjk foszlnyai. Caesar most fesztelenebbl helyezkedett el, s Mithridatszhoz fordult. -J bartom, Mithridatsz, rajtad a sor. Te Nagy Mithrida-tsznak fia vagy, Kleoptra pedig az unokja, gy ht joggal tekintheted magad a kirlyn nagybtyjnak. Ha, mondjuk, ide-rcndelhetnd asszonyodat s serdletlen gyermekeidet, hajland volnl itt maradni Alexandriban, hogy felgyeld az jjptst? 137 Kleoptra azt mondja, klhonbl kell ptszt hozatnia; te pedig, amint azt megrdemelt hrneved tanstja, csodkat mveltl a pergamoni akropolisz alatti tengeri sksgon. - Caesar hirtelen a mltba rvedt. - Jl emlkszem arra a sksgra. Ott feszttettem keresztre tszz kalzt; dhngtt is a kormnyz, amikor megtudta. De manapsg, mint hallom, stnyok, rkdok, kertek tndkletes egyvelegnek ad otthont, s sok a remek kzplet is. Mithridatsz sszehzta a szemldkt. leters, tven krli frfi volt, akit nem felesg, hanem gyas szlt, s minden zben nagy hatalm atyjra hasonltott: izmos, magas, tagbaszakadt alakjt csakgy tle rklte, mint srga hajt s srga szemt. A rmai mdit kvetve rvidre nyratta hajt, s arct simra borotvlta, de ruhzata inkbb a keleti

zlshez igazodott: gyengje volt az aranyfonl, a ds hmzs, s ahny rnyalatot a murex feldolgozi csak kikevertek, annyifle bborsznben pompzott. Az ilyen apr tlzsokat azonban Pompeius egykori s Caesar jelenlegi hsges cliensnek igazn el lehetett nzni. - szintn mondom, Caesar, hogy rmest megtennm - de ht tudnl-e nlklzni? Most, hogy Pharnaksz a fogt feni rtok, inkbb a sajt orszgomban lenne a helyem. Caesar hatrozottan rzta meg a fejt. - Pharnaksz mg Provincia Asia hatrig sem fog eljutni, nemhogy Pergamonig. Mg Pontoszban meglltom. Calvinus szavaibl azt veszem ki, hogy tvolltedben a fiad kivlan helytll, gy ht nagyon krlek: egyelre mentsd fel magad a kormnyzs all. Kleoptrhoz fzd vrsgi ktelkeid miatt tged az alexandriaiak is elfogadnak majd, s azt is megllaptottam, milyen szoros kapcsolatokat alaktottl ki a zsidkkal. Alexandriban a szakrtelmet a zsidk s a metoikoszok kpviselik, s az elbbiek kedvrt az utbbiak is szvesen ltnak majd. - Ugy ht, Caesar, igent mondok. - Helyes. - A vilg ura elrte, amit akart, gy aztn egy jabb blintssal a pergamoni Mithridatszt is elbocsthatta. - Ksznet szves jvhagysodrt. - En pedig neked mondok ksznetet! - szlalt meg Kleoptra, miutn nagybtyja eltvozott. jabb nagybcsi! Anym rvn szzval lehetnek a rokonaim! Hiszen mg Pharnaksz is a bcsi138 km! Rhodognn s Apamn t pedig mindjrt kt fraig: Kambszszig s a perzsa Dareioszig vezethetem vissza a csaldfmat! Egsz dinasztik rnek ssze bennem! , milyen vrt kap majd rkl a fiam! Caesar kzben Hapd-efanrl magyarzott neki, akit hziorvosknt akart magval vinni. Latinul beszlt; Kleoptra latintudsa az elmlt hnapokban rengeteget fejldtt. - Magam krnm fel szegny fickt - mondta -, de elg ideje tartzkodom mr Egyiptomban, hogy tudjam: itt, a makednoktl eltekintve, senki sem igazn szabad. Felteszem, hogy Hapd-efa-nnak Kha'em a gazdja, elvgre orvos-papknt Ptah hitvest, Szekhmetet szolglja, s amennyire tudom, Ptah templomnak vezetben l. De mivel Kha'emnek meg tbb-kevsb te vagy a gazdja, Hapd-efane a te hajodat is teljesteni fogja. Szksgem van r, Kleoptra. Most, hogy Lucius Tuccius halott - korbban Sullnak volt az orvosa, ksbb az enym -,

egyetlen rmai orvosban sem bzom. Ha felesge, csaldja van, azokat is szvesen magammal viszem. Vgre valami, amit tehet a frfirt! - Hapd-efane, Caesar, ha majd megindul, magval akar vinni -szlt a paphoz immr az si nyelven. - Teremtnknek, Ptahnak csakgy, mint a franak kedvre lenne, ha vele tartanl. Brhol legyen is a jvben Caesar: Egyiptom rajtad keresztl hozz frkzhetne. Vlaszolj neki sajt szavaiddal, s ismertesd vele llapotodat. Caesarnak becses a sorsod. Az orvos-papnak arcizma sem rebbent; mandula formj fekete szeme hunyorgs nlkl tapadt Caesarra. - Isteni Caesar - kezdte a maga suta grgsgvel -, a teremt Ptah nyilvnval haja, hogy tged szolgljalak, n pedig kszsggel engedelmeskedem. Hem-nutjer-szinu vagyok, teht ntlen-sgre eskdtem fel. - Szemben der csillant. - Szeretnm azonban kezelsedet olyan egyiptomi mdszerekkel kiegszteni, amelyekben a grg orvosok nem hisznek. Az amulettekben s a bbjoskodsban nagy varzser rejlik. - Nagyszer! - rikkantotta izgatottan Caesar. - Mint pontifex maximus, betve ismerek minden rmai varzslatot s bvigt, s hiszek is bennk akr ssze is vethetjk a tudomnyunk. 139 Hirtelen elkomolyodott. - De egyvalamit tisztznunk kell, Hapd-efane. Ne halljak tbb isteni Caesart", s meg ne lssam, hogy arcra borulva kszntesz! Egyiptomon kvl senki sem tart istennek, s az ilyen megszlts srtene msokat. - Ahogy kvnod, Caesar. - A borotvlt fej, mg fiatal frfi valban lelkesen fogadta sorsnak ezt az j fordulatt: termszet adta kvncsisg vonzotta a nagyvilghoz, s alig vrta, hogy rdekes helyeket lthasson ama frfi oldaln, akin a sz legtisztbb rtelmben imdattal csggtt. A tvolsg amgy sem vlaszthatta el a teremt Ptahtl, hitvestl, Szekhmettl s fiuktl, a ltuszarc Nefertemtl; gondolatai, akrhol idzzk, sebesebben szrnyalnak el Memphiszig, mint amennyi id alatt a napsugr vgigsuhan a pln szent kapujn. gy aztn, mialatt Caesar s Kleoptra az szmra amgy is kvethetetlenl gyors grgsggel trgyalt tovbb, az orvos-pap magban szmba vette, mi mindent kell magval vinnie: legalbb egy tucat, gondosan becsomagolt, hajlkony, reges ndszlat, a fogit s csipeszeit, koponyalkel frszt, a kseit, a csapolok, a tit... -Es hogy llunk a vrosi hivatalnokokkal? - krdezte ppen Caesar.

- Az eddigi llomnyt szmztk - felelte Apollodrosz. - Felltettem ket egy Makedoniba tart hajra. Amikor az j kirlyi testrsggel odartem, a Krniks ppen a rendeleteket s a szablyzatokat, a Knyvel pedig a pnzgyi nyilvntartst akarta elgetni; szerencsre az utols percben mg lefoghattam a kezket. A vrosi kincstr a Szerapeion alatt van, a vrosi hivatalok pedig a templomvezethez tartoznak. Egyikben sem esett kr. - s mi lesz az utdlssal? A rgieket hogyan vlasztottk meg? - Sorsot hztunk az elkel makednok kztt. A legtbbjk azonban elesett vagy elmeneklt. - gy rted, sorsolssal dntttetek a tisztsgviselkrl? - gy, Caesar. No persze a sorsot is lehet irnytani. - Ht ez mindenesetre olcsbb, mint rmai mintra vlasztsokat tartani. s ezutn hogyan lesz? - jjszerveznk mindent - szlt kzbe eltklten Kleoptra. - A sorshzst betiltom, s helyette vlasztsok lesznek. Ha az 140 egymillinyi j polgr szavazhat a jelltek listjra, nem panaszkodhatnak tbb: k is beleszlhatnak a vros dolgaiba. -Ez attl fgg, kik lesznek a jelltek. Hogyan gondolod? Indulhat brki, aki jellteti magt? Kleoptra ravaszul lesttte a szemt, s kitr vlaszt adott. - A jelltlista sszelltsrl mg nem hatroztam. - Nem gondolod, hogy ha a zsidk s a metoikoszok teljes jog polgrok lesznek, a grgk majd mellzve rzik magukat? Mi lenne, ha mindenki, mg a kevert vr egyiptomiak is megkapnk a polgrjogot? Legyenek, ha tetszik, k a helyi nincstelenek, s ha muszj, korltozd a szavazjogukat, de a polgrjogot ne tagadd meg tlk! Am Kleoptra arcrl leolvashatta, hogy ezttal tl messzire ment. - Apollodrosz, Hapd-efane, ksznet nktek - szlt, magba fojtva shajt. - Most elmehettek. -Vgre magunk kzt... - mormolta Kleoptra, majd felhzta Caesart a szkrl, s maga mell dnttte a pamlagra. - No, meg vagy velem elgedve? Ugy kltm a pnzt, ahogy elrtad. A szegnyek enni kapnak, a romokat eltakartjk, az ptmestereket, ahnyan csak vannak, megbztuk, hogy egyszer lakhzakat emeljenek. s mg maradt pnz az j kzpletekre is, mert a sajt kincstramat is megcsapoltam. - A nagy srga szempr megvillant. - Igazad volt: gy arat szeretetet az ember. Apollodrosszal minden reggel szamrhton a vrosba indulok, hogy beszljek a

nppel, hogy vigasztaljam ket. gy mr kegyesebben tekintesz rm? Most mr felvilgosultabban uralkodom? - Igen, de mg hossz t ll eltted. Majd ha tudtomra adod, hogy valamennyi alattvaldnak megadtad a polgrjogot, akkor clhoz rtl. Szletett autokrata vagy, csak a megfigyelkpessged fogyatkos. Itt vannak pldul a zsidk. Zsmbesek, ktekedk, de tehetsgesek. Bnj velk tisztelettel, mindig lgy kegyes hozzjuk. Nehz idkben k lesznek legfbb tmaszaid. - J, j - mondta nygsen Kleoptra, mint aki megelgelte a komoly beszdet. - De n, drgasgom, valami msrl szeretnk veled beszlni. 141 - , valban? - Caesar szeme sarktl apr rncok futottak szt. - Valban. Tudom mr, Caesar, mihez kezdjnk a kt hnapunkkal. - n, ha a szelek a prtomra llnnak, Rmba mennk. - De mivel a szelek ellened vannak, lehajzunk a Nluson az els kataraktig. - Kleoptra megpaskolta a hast. - Hadd lssa a np, hogy a fra milyen termkeny. Caesar a homlokt rncolta. - A fra ezt valban jl tenn, nekem azonban az lenne a dolgom, hogy a Mare Nostrum partjrl tartsak lpst a klhoni esemnyekkel. -Ezt mg hallgatni sem akarom! - kiltotta a n. - Nem rdekelnek a Mar Vestrum krl zajl esemnyek! Te meg n tra kelnk Ptolemaiosz Philopatr brkjn, hogy megtekintsk az igazi, a nlusi Egyiptomot. - Nem szeretem, Kleoptra, ha noszogatnak. - 0, te, nehzfej frfi! Hiszen mindez az egszsgedet szolglja! Hapd-efane szerint alaposan ki kell pihenned magad, ahelyett hogy tovbb robotolnl. s mi lehet pihentetbb egy knny kis hajkirndulsnl?! Krlek, knyrgk, legalbb az n kedvemrt tedd meg! A szerelmesvel tlttt idilli napok emlke minden nnek letbevgan fontos! Neknk mg nem jutottak ki ilyen napok, s ha te nem ltsz is magadbl mst, mint a dictatort, egy nnek mst is jelentesz. , nagyon krlek! Ugye megteszed? 4 Ptolemaiosz Philopatr, a Ptolemaiosz elnevet viselk sorban a negyedik, nem tartozott hza emlkezetesebb uralkodi kz. Egyiptomra mindssze kt kzzelfoghat emlket hagyott: a kt valaha plt legnagyobb hajt. Tengerjr volt az egyik, hossza ngyszzhuszonhat, legnagyobb szlessge hatvan lb; hat evezpadjnl negyven-negyven ember lt. A msik folyami brka volt, seklyebb merls, csupn kt,

142 tz-tz emberre mretezett evezsorral, de hossza elrte a hromszztven lbat, legnagyobb szlessge pedig negyvenlbnyi volt. Philopatr folyami brkjt valamivel Memphisz fltt, egy folyparti hajsznben troltk, s a megptse ta eltelt szzhatvan v alatt szeret gondoskodssal tartottk karban: locsoltk, olajoztk, fnyestettk, rendszeresen javtgattk, hogy aztn, valahnyszor a fra hasznlni akarta, vzre bocsssk. A nlusi Philopatron - Kleoptra gy nevezte - tgas kabinok s frdhelyisgek voltak, a fedlzeten oszlopos rkd kttte ssze az orr s a tat fogadtermeit; az egyik kihallgatsokhoz, a msik lakomkhoz plt. A fedlzet alatt s az evezpadok fltt kapott helyet a fra magnlakosztlya, valamint ide szllsoltk a tmntelen szolgt is. Egy klnvlasztott, sznserpenykkel felszerelt trsgben zajlott a szernyebb mret fzs; a teljes tkezseket a parton ksztettk, mivel a nagymret vzi jrm nagyjbl olyan sebessggel haladt elre, mint egy menetel lgionrius, s a keleti parton szolgk tucatjai tartottk vele a lpst. A nyugati part a halottaknak s a templomoknak volt fenntartva. A brka dsztshez egyarnt alkalmaztak aranyat, arany-ezst tvzetet, elefntcsontot s a vilg minden tjrl behozott, csodlatos faanyagokat, kztk az Atlasz hegysgben term citrus-ft, amelynek erezetnl finomabbat Caesar mg sosem ltott - ez pedig sokat jelentett, hiszen sok gazdag rmai valsgos mvszeti gg fejlesztette a citrusfa trgyak gyjtst. A talapzatok khrszelefantin technikval, vagyis arany s elefntcsont beraksokkal kszltek, a szobrokat Praxitelsz, Mrn, st egyes esetekben Pheidiasz faragta, a festmnyek Zeuxisz s Parrhasziosz, Pausziasz s Nikiasz kzjegyt hordoztk, a pomps falikrpitok valsgh rszletei a festmnyekivel vetekedtek. A padlzatot dsan bort sznyegek mind Perzsibl szrmaztak, az ttetsz vszonfggnyket az adott szobhoz leginkbb ill sznekre festettk. O, reg bartom, Crassus, gondolta Caesar, most mr elhiszem mindazt, amit Egyiptom kprzatos gazdagsgrl regltl. Milyen kr, hogy mindezt mr nem lthatod! Fldi istenekhez mlt ez a haj. 143 A brkt troszi bborvitorlk vezreltk dl fel, mivelhogy Egyiptomban a szl mindig szakrl fjt; visszaton pedig az evezk hajterejt csak fokozta az szakra, a Mare Nostrum fel tart foly ers sodra. Caesar ugyan nem tallkozott az evezskkel, gy azt sem tudta, milyen fajak s hogy bnnak velk. Az evezsk mindenfel szakmjuk

megbecslt tagjai, szabad emberek voltak, de ht Egyiptom nem bvelkedett szabad emberekben. Estnknt, naplemente eltt a nlusi Philopatr horgonyt vetett a keleti part valamelyik kirlyi kikthelyn, amelyet egyetlen ms haj sem szennyezhetett be. Caesar azt hitte, unatkozni fog, de ebben tvedett. A folyn lland s sznpomps volt a forgalom, hromszg vitorls hajk szzai szlltottk az lelmiszer-rakomnyokat, az l llatot, a vrs-tengeri kiktkbl rkez rukat, hatalmas agyagkorskban a tkt, a sfrnyt, a szezm- s lenolajat, dobozszmra a datolyt; sok ilyen haj sz lelmiszerboltknt is szolglt. A forgalmat knyrtelenl ellenriztk a mindentt jelen lv folyami rendrsg gyorsabb mozgs vzi jrmvei. Most, hogy maga is a Nluson hajzott, kzelebb kerlt a Singek megrtshez. A part az alacsonyabb pontokon tizenht lb magas volt, de helyenknt mr a harminckettt verdeste. Ha a foly ppen csak elrte a legalacsonyabb partszakaszok magassgt, radsra nem kerlhetett sor; ha viszont tlcsapott a legmagasabb szakaszokon, ellenrizhetetlen tmegben nttte el a vlgyet. Ilyenkor falvakat mosott el, tnkretette a vetst, s tl sokig tartott, amg visszalpett medrbe. Ltvnyos volt a sznvilg is: hibtlanul kk a foly s az gbolt, a sivatagi fennsk kezdett jelz tvoli sziklk a halvny szalmasrgtl a mly karmazsinvrsig megszmllhatatlan rnyalatban pompztak, a vlgy nvnytakarja pedig a zld minden elkpzelhet rnyalatt kpviselte. Az vnek ebben a szakban - vagyis az vszakok jrst tekintve tl derekn - az rads mr visszahzdott, s bujn fodrozd tblkban csrzott a vets, amely kalszba szkkenve rik majd meg a tavasszal esedkes aratshoz. Caesar gy kpzelte, errefel nem nnek fk; meglepdve tapasztalta ht, hogy egsz ligetek, st nha kisebb erdk trulnak fel eltte: gymlcsterm perszea, a szikomorfnak egy 144 helyi vltozata, galagonya, tlgy, fgefa; s megllapthatta, hnyfle vltozata van a plmafnak a hres datolyaplmn kvl. Nagyjbl ott, ahol Als-Egyiptom dli fele tolvadt Fels-Egyiptom szaki felbe, a Nlus egy szaknak, a Moerisz-t fel tart mellkga hozta ltre a gazdag Ta-sze-vidket, ahol vente ktszer takarthattk be a bzt s az rpt. Valamelyik korai Ptolemaiosz a ttl kiindulva szles csatornt satott a Nlus fel, miltal a vz ramlsa folyamatos lett. Az egyiptomi orszgrszhez tartoz Nlus ezermrfldes plyja mentn mindentt ntztek; Kleoptra elmagyarzta, hogy az ntzsnek hla a vlgy npe mg az rads elmaradsa esetn sem lt szksget. Az

hnsget Alexandria okozza, ahol hrommilli embert kell jllakatni tbbet, mint a Nlus egsz folysa mentn. A sziklk s a sivatagi fennsk kzsen viseltk a Vrs Fld nevet, mg a vlgyet, a maga stt, soha ki nem szrad talajrl, Fekete Fldnek emlegettk. Mindkt parton szmtalan templom llt, amelyek ugyanazon nagyszabs terv szerint pltek. A tmr plnok sort a kapu fltt fejgerendk ktttk ssze; beljebb, a falak s az udvarok utn, jabb plnok s kapuk kvetkeztek. A rendszer az elmaradhatatlan szentek szentjhez vezetett; a szk helyisgbe mestersgesen vezettk be a fnyt, hogy a hangulat minl titokzatosabb legyen. Itt lltottk fel valamelyik llatfej egyiptomi isten szobrt, vagy esetleg egyik-msik jeles frat, tbbnyire II. Ramszeszt, a nagy pttett. A templomok homlokzatt is nemegyszer dsztette fraszobor, a plnokon pedig klnfle, kos-, oroszln-, emberfej szfinxek sorakoztak. Minden templomot embereket, nvnyeket vagy llatokat brzol, ktdimenzis, sokszn kpek bortottak; az egyiptomiak sokat adtak a sznpompra. - A legtbb Ptolemaiosznak szvgye volt, hogy templomokat pttessen, javttasson vagy tkletestsen - magyarzta Kleoptra, mikzben Abdosz csodlatos labirintusban barangoltak. -Mg apm, Aultsz is nagy pttet volt - hiszen annyira svrgott a frai cmre! s kpzeld csak: amikor a perzsa Kambszsz tszz vvel ezeltt lerohanta Egyiptomot, szentsgtrnek nyilvntotta a templomokat meg a piramissrokat, s megcsonktotta vagy ppen leromboltatta ket. gy ht sok munka maradt rnk, 145 Ptolemaioszokra; az eredeti egyiptomiak ta mi vagyunk az elsk, akiknek ez az gy igazn fontos. n pldul mr lerakattam egy j Hathortemplom alapjait, de azt szeretnm, ha majd a fiunkkal egytt fejeznnk be. lesz Egyiptom egsz trtnetben a legnagyobb templompt. - Nem rtem, hogy egy ilyen ersen hellenizlt dinasztia mirt ptkezett a rgi egyiptomiak modorban... Mg a grg rs helyett is hieroglifkat hasznltatok. - Valsznleg azrt, mert a legtbbnk fra volt, de emellett a papjaink is ragaszkodnak a rgi idkhz. Kzlk kerlnek ki az ptszek, a szobrszok, a festk - nha mg Alexandriban is. De vrj csak, amg megltod a philai Iszisz-templomot! Ott majd felfedezhetsz nmi hellenisztikus nyomokat. Szerintem ezrt is szmt a legszebb templomegyttesnek egsz Egyiptomban.

A folyban csak gy nyzsgtt a hal, tbbek kztt a csrsszj hal nev ezer font sly szrny, amelynek grg nevt, az ox-rinkhoszt, egy vros is viselte. Az itt lk frissen is, fstlve is fogyasztottk a halat, mondhatni, hs gyannt. Volt bven sgr, ponty, pisztrng is, s Caesar mulatra a vzben delfinek is fic-kndoztak-hancroztak, mr-mr lenz knnyedsggel kerlgetve a krokodilokat. Sok llatot kiltottak ki szentnek; volt, amelyiket csak egyes vrosokban, msokat ltalnosan tiszteltek. Amikor Caesar megltta Szukhiszt, a szent riskrokodilt, amelyre az t gondoz papok mzes stemnyt, slt hst s des bort tukmltak, valsgos nevetroham fogta el. A harminc lb hossz llatnak olyannyira elege volt a tpllkozsbl, hogy mindenron meg akart szkni papjai ell, de mindhiba: azok sztfesztettk a szjt, s csak tmtk-tmtk az elesget a nyszrg, shajtoz bestiba. Megtekinthette Caesar a Bukhisz bikt s az Apisz bikt is, anyallataikkal egytt, valamint a templomegytteseket, ahol a maguk kiskirlylett ltk. A szent bikkat csakgy, mint az anyallatokat, valamint az biszeket s a macskkat halluk utn mumifikltk, majd hatalmas fld alatti alagutakban s kamrkban helyeztk ket rk nyugalomra. Caesarnak mint idegennek furcsn elszorult a szve a macskk s biszek lttn, ahogy borostyn146 szn kis csomagokknt, paprszrazon, mereven, mozdulatlanul szzezrvel hevertek egyms mellett, mg szellemk a Holtak birodalmban bolyongott. Mialatt a nlusi Philopatr Fels-Egyiptom legdlibb vidkeihez kzeledett, Caesar eltndtt: tulajdonkppen nem csoda, hogy ez a np flig emberi, flig llati vonsokkal ruhzta fel a maga isteneit. Hiszen a Nlus kln, nll vilg, ahol az llatok tkletesen beleolvadnak az emberi let ciklusaiba. A krokodil, a vzil s a sakl flelmetes llat. A krokodil lesben ll, hogy elkaphasson egy-egy elvigyzatlan halszt, kutyt vagy gyereket; a partra ztyg vzil felfalja vagy letiporja az ehet nvnyeket; a sakl a hzakba besurranva kisgyermekeket s macskkat lop. Ez az oka, hogy Szobek, Taueret s Anubisz rosszindulat istenek. Ezzel szemben viszont Basztet, a macska patknnyal s egrrel tpllkozik, Hrusz, a slyom ugyanezrt hasznos, Thoth, az bisz a krtkony rovarokat fogyasztja, Hathor, a tehn hst, tejet s munkt szolgltat, Hnum, a kos birkkat nemz, amelyek hst, tejet s gyapjt adnak. A maguk szk vlgyben sszezsfoldott egyiptomiak, akik csak a foly jukban bizakodhatnak, nem vletlenl kpzelik el isteneiket ebben a

flig emberi, flig llati formban. Ez a np felismerte, hogy az ember is llat. Amon-R, a nap az v minden egyes napjn kist, s mg a mi szemnkben a hold az est, a ni ciklust vagy a vltozkony kedlyt jelli, az felfogsuk szerint csupn egyik eleme Nutnak - az jszakai gboltnak, amely a fldet megteremtette. Mi, rmaiak isteneinkben olyan erket ltunk, amelyek svnyekkel ktnek ssze kt klnbz vilgot; az elkpzelsk merben ms. Az egyiptomiak napban, gben, folyban, emberben s llatban gondolkodnak. Kozmolgijuk kivet magbl mindent, ami elvont. A hely, ahol a Nlus elhagyja vgtelen vrs szurdokt, hogy Egyiptom folyjv vljk, lenygz ltvnyt nyjtott. Kleoptra azt mondta, hogy a szikkadt Nbiban, ahol hatalmas sziklafalak kztt hmplyg, egyltaln nem veszik hasznt. -A Nlus kt mellkgat fogad magba Aithiopiban, ahol ugyancsak lvezik a foly jttemnyeit - magyarzta. - Ez a kt g szvja fel a nyri esket, s ezek radnak ki, mg a Nlus maga 147 elhalad Mer s a szembritk szmztt kirlyni mellett. Egykor k uralkodtak Egyiptom fltt, s olyan kvrek, hogy jrni sem brnak. Valahol Mern jcskn tl egsz vben esik; ezek az esk tplljk a Nlust, ezrt van az, hogy tlen sem szrad ki. Elephantine szigetn, a kis katarakta mellett megszemlltk az els neilomtrszt, majd felhajztak magig az els kataraktig, a bmbl fehr vzessek s szakadkok vilgba. Innen mg dlebbre vitt az tjuk Szn ktjaihoz, ahol az v leghosszabb napjn a dli nap egyenesen a kutakba st, s odalenn a mlyben megpillantja sajt tkrkpt. - Igen, tudom, n is engedelmesen trgtam magam Eratosz-thenszen - mondta Caesar. - Itt, Sznnl a nap megszaktja szaknak tart tjt, s ismt dlnek fordul. Eratoszthensz trpusokrl beszlt, merthogy ez itt a fordulpont. Ha jl emlkszem, a geometriit s a trigonometrirt is Egyiptomot tette felelss. Hozzm hasonl kislegnyek nemzedkei kszkdtek tantikkal s Eukleidsszel, csak mert az rads vente lemossa az egyiptomi mezsgyekvek feliratt, s ezrt kellett az egyiptomiaknak feltallniuk a fldmrst. - De arrl se feledkezz el - nevetett a matematikban jl kpzett Kleoptra -, hogy az egszet azok a minden lben kanl grgk foglaltk rsba! A hajt folyamn Caesar nemcsak Egyiptomot fedezhette fel magnak, hanem Kleoptrt is. A Mare Nostrum vagy akr a parthusok

vilgban sehol uralkod nem rszeslt olyan felttlen imdatban, mint amilyen a frat vezte. Ez az imdat nem a frajogllsnak szlt, s nem is a rettegs nkntelen folyomnya volt, hanem gyszlvn magtl rtetden fakadt fel az emberekbl. A np seregestl znltt a folypartra, hogy virgot dobljon a tovasikl brka fel, s kzben arcra borult, ritmikusan hajlongott az uralkod eltt, mindegyre a nevt harsogva. A fra isteni jelenlte nmagban is ldsszmba ment, s az idei radsra nem lehetett panasz. Kleoptra, valahnyszor tehette, emelvnyt llttatott fel a fedlzeten, hogy a magasbl kell nneplyessggel fogadja alattvali hdolatt; ilyenkor gy helyezkedett el, hogy dombor hasa 148 minl jobban rvnyesljn. A vrosokhoz rve rendre megjelent, fejn Fels-Egyiptom fehr koronjval; ilyen alkalmakkor a brka kr ndfonat kenuk, kis agyagcsnakok, brbl kszlt halszhajcskk gyltek, s a fedlzetet trdmagassgig elleptk a virgok. Kleoptra ugyan mr terhessge harmadik harmadban jrt, s korntsem volt olyan friss s virul, mint a msodik harmadban, m ilyenkor lekzdtte minden gyengesgt, s egyedl a fra mltsgt tartotta szem eltt. Habr minduntalan flbeszaktottk ket, mgis sokat beszlgettek, m ebben Caesar tbb rmt lelte, mint Kleoptra; a frfi letnek pp azokrl a vonatkozsairl hallgatott, amelyek a kirlynt a legjobban izgattk, s ez a tartzkods mrhetetlenl ingerelte Kleoptrt. Szeretett volna minden rszletet megtudni Servilihoz fzd kapcsolatrl (igaz, ezeket a rszleteket a fl vilg tallgatta!), kvncsi volt sokves hzassgra egy olyan asszonnyal, akivel jformn egytt sem lt, rdekeltk mindazok a nk, akiket Caesar csak azrt csbtott el, hogy felszarvazza politikai ellenfeleit, s akiket aztn rszvtlenl elhagyott. 0, mennyi titok, hny izgalmas kaland! Caesar azonban e trgyban hallgatsba burkolzott, ugyanakkor vget nem ren oktatta kedvest az uralkods mvszetre, jogi vonatkozsoktl a hadviselsig, vagy rdekfeszten meslt a gall druidkrl, a tolosai tavi templomokrl s az ott trolt aranykincsrl, melyet egy bizonyos Ser-vilius Caepio hajdanban ellopott, vagy tbbtucatnyi klnbz np szoksairl s hagyomnyairl. rzdtt, hogy lvezettel mesl - csak szemlyes termszet krdsek ne kerljenek szba. Ha Kleoptra a magngyeit kezdte firtatni, begombolkozott. Kleoptra, tulajdonkppen rthet mdon, a visszatra tartogatta Ptah templomegyttesnek megltogatst. Caesar a brkbl mr ltta a

piramisokat, most azonban, Kha'em ksretben, lhton indult a helysznre. Az elnehezlt Kleoptra ezttal nem akart vele tartani. - A perzsa Kambszsz elszr a kls, csiszolt kfalakat akarta lebontani - magyarzta Kha'em -, de aztn elunta ezt a lass s aprlkos munkt, s rombol dht a templomok ellen fordtotta. A legtbbje ezrt olyan seredeti mdon egyszer. 149 - Egy dolog sehogy sem fr a fejembe, Kha'em - jegyezte meg tndve Caesar. - Nem rtem, hogy eleven emberek, mg ha istenek voltak is, mirt fordtottak annyi idt s munkt egy olyan ptmnyre, amelynek letkben semmi hasznt nem vehettk. Kha'em mindentudan elmosolyodott. - Nos - felelte -, ne feledd, hogy Hufu s a tbbiek maguk soha nem dolgoztak; legfeljebb ha nha elltogattak az ptkezs helysznre, hogy lssk, hol tart a munka. Az ptk pedig kivteles szakrtelemmel dolgoztak. Hufu mer-jben krlbell ktmilli nagy k tallhat, de a munka zmt az rads idejn vgeztk el, amikor a fldeken senki sem dolgozhatott, s a brkk a rmpk aljig szllthattk a ktmbket. A vets s az arats idejre a nagyobb munklatokat lnyegben felfggesztettk. A csiszolt kls burkolat mszkbl van, de valamikor a mer-ek tetejt arany bortotta - ezt sajnos az idegen dinasztik leloptk. Ugyanekkor fosztottk ki a bels srokat is, gy ht a kincseknek mra nyomuk veszett. - Akkor a mai fra kincseit hol troljk? - Valban rdekel? - Nagyon is - felelte Caesar, majd nmi habozs utn gy folytatta: Vilgosan kell ltnod, Kha'em, hogy n nem fosztogatni jttem Egyiptomba. Az orszg javai a fiamra szllnak majd - vagy a lnyomra, ha gy hozza a sors. - Felhzta a vllt. - Elkedvetlent a gondolat, hogy a fiam egykor taln a lnyomat veszi nl - a rmaiak irtznak a vrfertzstl. Habr klns: a katonimat nem annyira a vrfertzs hbortja fel, mint inkbb a sok llatfej egyiptomi isten. - Te azonban elfogadod ezeket a mi llatisteneinket - ltom a szemeden. - Kha'em megfordtotta szamart. - s most lssuk a kincstrat. Ptah fl ngyzetmrfldes templomvezetnek nagy rszt II. Ramszesz pttette. Az odig vezet hossz sugrutat pomps kosfej szfinxek szeglyeztk, mg a nyugati plnsor mentn a frat brzol, hatalmas, gondosan sznezett szobrok sorakoztak.

A kincstr bejratt, mint Caesar rgtn megllaptotta, elzetes ismeretek nlkl soha senki meg nem tallta volna. Kha'em folyosk s tjrk egsz sorn t kalauzolta el egy bels helyisgig, 150 ahol ksrteties megvilgtsban helyezkedtek el a memphiszi hrmas letnagysg, festett szobrai. Kzpen maga a teremt Ptah llt; borotvlt fejhez valdi sapka tapadt, finoman megmunklt aranyszvetbl. Lbtl a nyakig mmihoz val plyba volt csavarva, csak a kt keze meredt ki a szalagokbl; gy tartotta botjt, amelyen lpcszetes mintj oszlop, egy jkora bronz ankh - hurokkal megfejelt T alak trgy - s grbe jogar csngtt. Jobbjn llt felesge, Szekhmet, akinek szp formj ni teste, de nemesz-srny oroszlnfeje volt, a srny fltt R korongjval s az ureusz-kobrval. Ptahtl balra fiuk, Nefertem, a Kt Hlgy re s a Ltusz Ura volt lthat, mint fiatal frfi, akinek magas kk ltuszkoronjt ktfell fehr strucctoll bokrta egsztette ki. Kha'em lernciglta Ptah botjrl a jogarral sszekttt anlch-ot, a slyos trgyat Caesar fel nyjtotta, majd megfordult, s elindult vissza, a kls plnok fel. tkzben azonban, a folyos egy jellegtelen pontjn megllt, letrdelt, s mindkt kezvel lenyomott egy alacsonyan elhelyezked nvgyrt, azaz kartust, amely ppen annyira ugrott elre, hogy Kha'em elemelhette a faltl. Ezutn visszavette Caesartl az ankh-ot, s tompa vgt a szabadd vlt falrszbe illesztette. - Sokig tartott, mg ezt kieszeltk - magyarzta, kzben ide-oda mozgatva az ankhot; a jogar grbletvel tekintlyes nyomst fejthetett ki. - A srrablk az sszes fogst ismerik - hogyan tudnnk tljrni az eszkn? Vgl megllapodtunk a helyszn csalafinta megvlasztsban s egy igen egyszer mszaki megoldsban. Ha szmba veszed valamennyi folyost, sok-sok sing hosz-szsg utat kapsz; s ez itt csak egy folyos a sok kzl. -Kha'em felnygtt az erlkdstl, s hangjt egyszer csak flsrt csikorgs nyomta el. - Minden fal mentn Nagy Ramszesz trtnete bontakozik ki, s a hieroglifk meg a festmnyek kztt elszrva ott vannak nagyszm finak a nvgyri is. A kvezet pedig - hisz lthatod - semmiben nem t el a tbbi folyostl. Caesar lmlkodva kereste szemvel a zaj forrst, s pp jkor fedezte fel: a padl kzepe tjn az egyik grnitlap lassan kiemelkedett a tbbi kzl. - Segts, krlek - mondta Kha'em, s elengedte az ankh-ot, amely tovbbra is ott maradt a fal aljbl kimeredve. 151

Caesar letrdelt, s kiemelte helyrl a grnitlapot, majd lenzett az alatta ttong sttsgbe. A padl sajtos mintja lehetv tette, hogy a kzps lap krl kzs ervel tovbbi kisebb lapokat is kiemeljenek; ezek csak kt oldaluknl fogva voltak rgztve, a msik kettt semmi nem tartotta. Miutn eltvoltottk ket, a hzag akkora lett, hogy nagymret trgyakat is t lehetett volna cssztatni rajta. - Segts, krlek - szlt ismt Kha'em, s megragadott egy nagyjbl t lb hosszsg bronzrudat; ennek kiblsd fels vgbe illeszkedett eddig a kzps klap. Miutn a bronzrudat fradsgosan kicsavartk helyrl, immr semmi sem gtolta a leereszkedst. Kha'em gyesen tekergzve az regbe bjt, majd nmi tapogatzs utn kt fklyt mutatott fel. Amikor kimszott, gy szlt: - Most elmegynk a szent tzhz, s meggyjtjuk ket. A pinckben ugyanis nincs semmilyen fnyforrs. - s van elg leveg, hogy tpllja a lngot? - krdezte Caesar, mikzben elindultak a szentek szentje fel. A parnyi helyisget, ahol a tz gett, Ramszesz l szobra dsztette. - Ameddig a klapok nincsenek a helykn, addig szellzs is van; persze tl mlyre nem hatolhatunk. Ha kincseket akarnnk felhozni, akkor ms papok is itt lennnek velem, s fjtatt lltannk be, hogy cserldjk a leveg. Kezkben a lomhn g fklykkal leereszkedtek a Ptah szentlye alatt ttong mlysgbe. Lpcssor vezetett egy elszobba, amelybl alagutak egsz labirintusa gazott szt; ezekbl kis kamrk nyltak, egyesekben aranytrgyakat, a szivrvny minden sznben pompz, klnbz nagysg drgakvekkel s igazgyngykkel megrakott ldkat troltak, msok illatoztak a fa-kregtl, fszerektl, tmjnflktl, ismt msokban laserpici-um-ot, szilfiumot s balzsamokat riztek; s voltak olyan szobk is, amelyeket elefntagyarakkal, porfrral, alabstrommal, hegyi kristllyal, malachittal, lpisz lazulival raktak meg. Kln helyisgek szolgltak az benfa s a citrusfa trolsra, s jabbakban halmozdtak az aranyrmk s az arany-ezst tvzetek. Szobrok s festmnyek, egyszval Caesar zlse szerinti malkotsok azonban sehol sem voltak. 152 Kvlyg fejjel trt vissza a htkznapi vilgba. Ezekben a pinckben akkora vagyon gylemlett fel, hogy hozzjuk kpest mg Nagy Mithridatsz hetven kincses erdje is eltrplt. Igaza volt Marcus Crassusnak, amikor azt hajtogatta: neknk, nyugatiaknak fogalmunk sincs

rla, mennyi kincset halmoznak fel a Keleten lk - mi ugyanis nmagrt semmilyen vagyontrgyat nem rtkelnk. nmagban a kincs semmit se r; hiszen ezrt is hever annyi idelenn, a mlyben. Ha mindez az enym volna, a fmeket bizony beolvasztatnm, az kszerek rbl pedig a gazdasg fellendlst fedeznm; mg Marcus Crassus mellt kidllesztve, dudorszva stlt volna idelenn, csak hogy a szemt legeltesse a kincseken. Alighanem az egsz gyjtemny alapja egy kis suty-tymban megtakartott pnzmag volt, s abbl hizlaltk szrnyetegg, amelyet ilyen prjt ritkt furfanggal kell rizni. Amikor visszartek a folyosra, elszr is a maga t lb mlyen lv alapjhoz csavartk a bronzrudat, s kikapcsoltk a kiold-szerkezetet, amely a kzps klapot a magasba ltte, majd visz-szahelyeztk a krnyez lapokat, s a kzpst is a helyre illesztettk, gy, hogy ismt egy szinten legyen a padlval. Caesar alaposan megnzte magnak a kburkolatot, de akrhogy erltette a szemt, nem fedezte fel az reg bejratt, s amikor ksrletkppen dobbantott egyet, akkor sem hallott kong hangot; a lapok ugyanis ngyhvelyknyi vastagok voltak. Amikor Kha'em visszaakasztotta Ptah botjra az ankhot meg a jogart, Caesar megjegyezte: - Ha valaki nagyon figyelmesen venn szemgyre a nvgyrt, szrevenn, hogy babrltak vele. - Holnap mr nem - felelte nagy nyugalommal a pap. - Addigra tfestik, st mg a patinjt is helyrelltjk, hogy pontosan olyan legyen, mint a tbbi szz hasonl. Egyszer, mg zsenge ifj korban Caesart kalzok fogtk el, s mert bztak benne, hogy a maguk titkos lkiai blre senki r nem tall, megengedtk, hogy foglyuk a fedlzeten maradjon. azonban tljrt az eszkn: megszmllta az blket, s miutn vltsgdj ellenben elengedtk, visszament rtk. Hasonl mdszert alkalmazott most, a kincstr esetben is: megszmllta a kartusokat Ptah szentlye s a falbl kipattantott pldny kztt. s 153 mialatt kvette Kha'emet a szabad g al, arra gondolt: minden azon mlik, hogy az ember be van-e avatva valamilyen titokba. A kincsekre hes rablnak az egsz templomot szt kellene szednie - neki azonban md adatott egy egyszer szmtani mvelet elvgzsre. Holott esze gban sincs megdzsmlni azokat a kincseket, amelyek egy szp napon gyis a fira szllnak; csupn arrl volt sz, hogy a gondolkod ember mindig szvesen tornztatja az agyt.

5 Mjus vgn mr ismt Alexandriban voltak, ahol biztat kp fogadta ket: a romokat mindenhonnan eltakartottk, s gombamd szktek a magasba az j hzak. A pergamoni Mithridatsz felesgvel, Berenikvel s Laodik nev lnyval egytt tkltztt egy knyelmes palotba, Rufrius pedig azzal volt elfoglalva, hogy a vros keleti rszben, a hippodrom versenyplyja mellett tli szllst pttessen katoninak; okosabbnak tallta, ha a zsidk s a metoikoszok szomszdsgban telepti le ket. Caesar bkezen osztogatta a tancsokat s intelmeket. - Soha ne garasoskodj, Kleoptra! Pnzedet a np lelmezsre fordtsd, s soha ne hrtsd t a kltsgeket a szegnyekre! Mit gondolsz, Rmnak mirt van oly kevs baja a proletrjaival? Ne krj belpti djat a kocsiversenyeken, s trd a fejed olyan ingyenes ltvnyossgokon, amelyek az agorn megrendezhetk. Hozass grg szntrsulatokat, hadd tzzk msorukra Arisztophanszi, Menandroszt, egyszval a dersebb kedly szerzket - a kznp nem kedveli a tragdit, mert az letben is van belle pp elg. Akkor rlnek, ha nevethetnek, s egy dlutnra megfeledkezhetnek gondjaikrl. pttess a mostaninl sokkal tbb kzkutat, s j nhny tisztessges frdt. Rmban a frdbeli lubickols fl sesterciust kstl, s az emberek nemcsak tisztbbak, hanem vidmabbak is lesznek tle. Nyaranta ne hagyd, hogy azok a nyomorult madarak a fejetekre njenek! Fogadj fel embereket - nket is - az utck felmossra, s ahol megfelel a 154 csatornzs, szereltess fel rendes nyilvnos latrinkat. Mivel Alexandrira s egsz Egyiptomra szrnysges brokrcia nehezedik, rendezz npszmllst, rasd ssze a nincsteleneket csakgy, mint az elkelsgeket, s utna kszttess gabonajegyzket, amelynek alapjn a szegnyek havi egy mdimnosz bzra s egy adag rpra jogosultak hadd fzzenek egy kis srt is maguknak. A bevteledet ne hagyd megpenszedni, hanem oszd szt; ha csak kuporgatod, tnkremegy a gazdasg. Alexandria szerencsre megjuhszodott; a te dolgod, hogy ne essen vissza korbbi llapotba. gy magyarzott Caesar reggeltl napestig. Kifejtette, milyen trvnyeket, rendeleteket s szablyozsokat kell meghozni, elrta, milyen legyen a nyilvnos rovancsols. Egyiptom bankjai ugyan a fra tulajdonban vannak, de itt is kzbekeldik a krhozatos brokrcia; teht e tren is srgs reformokra van szksg. - Fordts tbbet az oktatsra, biztasd a paidagogoszokat, hogy kztereken, piacokon alaptsanak iskolt, s tmogasd ket anyagilag,

hogy minl tbb gyermek tanulhasson. Szksged van knyvelkre s rnokokra is; s a tovbbi knyvszlltmnyokat vitesd egyenesen a mzeumba! A kztisztviselk mind hajlamosak ellustulni; ellenriztesd az egsz trsasgot hatkonyabban, s ne kecsegtesd ket letre szl kinevezssel. Kleoptra ktelessgtudan figyelt, br nmikpp gy rezte magt, mint egy rongybaba, amelyik blogat, ha megrzzk. Terhessge nyolcadik hnapjban jrt, s egyre nehezebben vonszolta magt; gyelnie kellett, hogy mindig legyen a kzelben jjeliedny, s trnie, hogy mg Caesar a fejbe sulykolja mondanivaljt, Caesar fia a hast nystlje. Kleoptra azonban mindent elviselt volna, kivve a veszlyesen kzeled bcst - a gondolatot, hogy ezentl Caesar nlkl kell lnie. Vgl, jnius nonae-jval, eljtt az utols jszakjuk. Hajnalban Caesar a hatodik legio hromezer-ktszz embere s a germn lovassg ln nekivg a Szriba vezet ezermrfldes t els szakasznak. Kleoptra mindent elkvetett, hogy ez az utols jszaka minl kellemesebb legyen. Br rezte, hogy Caesar a maga mdjn 155 szereti t, tudta immr, hogy a frfi szvben Rmt semmilyen n nem ptolhatja, s a tizedik vagy a hatodik legio mindig fon-tosabb lesz neki a szerelemnl. Az is igaz, hogy a katonival sokkal tbbet csinlt vgig, s a kzs vllalkozsok emlke minden idegrostjt thatja. No de n is szvesen meghalnk rte, gy bizony! Apa helyett apm volt, frjem, akit magam vlasztottam; letemben az eszmnyi frfi. Ki ms jhetne a nyomba? Mg Nagy Sndor sem, aki ugyan vakmer hdt volt, de nem rdekeltk sem a j kormnyzs rszletei, sem a szegnyek korg gyomra. Babln nem vonzza Caesart, s soha nem fogadn el Rmrt cserbe Alexandrit. , brcsak ne gy lenne! Ha mellettem llna, nem Rma, hanem Egyiptom lenne a vilg ura. A cskolzs, a beczs megengedett volt, szeretkezsrl azonban sz sem lehetett; habr a Caesar-szabs fegyelmezett frfinak nem szegi kedvt egy kis lemonds. gy imdom, amikor simogat, olyan ritmikusan, olyan ers kzzel - pedig ht milyen sima a tenyere. Ha majd elment, azt a szp kezt akkor is ltom majd magam eltt. A fia szakasztott a msa lesz. - zsia utn Rma kvetkezik? - krdezte. - Igen, de csak rvid idre. Mg Provincia Africban is vr rm egy hadjrat; a republiknusokat egyszer s mindenkorra el kell taposnom. Felshajtott. - , brcsak Magnus lne mg! Minden mskpp alakulhatott volna...

Kleoptra ismt megmutatta, hogy olykor bmulatosan tisztnlt. - Ez tveds, Caesar. Ha Magnus letben marad, s ti ketten egyezsgre juttok, akkor sem vltozott volna semmi. Tl sokan vannak az olyanok, akik soha nem hajtannak trdet eltted. Caesar egy pillanatig hallgatott, aztn elnevette magt. - Igazad van, szerelmem, de mg milyen igazad. Cato mozgatja ket. - Elbb-utbb vgleg megtelepedsz Rmban. - Valamikor taln. De mg a parthusokkal is van elintznivalm. Crassus sasait mielbb vissza kell szereznem. -De ht muszj, hogy viszontlssalak! Nem lehet msknt! Eddig gy kpzeltem, hogy mihelyt a republiknusokat legyzd, 156 megllapodsz Rmban, s ott fogsz uralkodni. Akkor n is Rmba utazhatnk, hogy egytt legynk. Caesar fl knykre tmaszkodott, gy nzett le r. - , Kleoptra, ht sosem okulsz? Elszr is te nem jhetsz Rmba; uralkod nem maradhat el hnapokra az orszgtl. Msodszor pedig neked az a ktelessged, hogy kormnyozz. - Te is uralkod vagy - berzenkedett Kleoptra -, mgis vekre elmaradsz. -n nem vagyok uralkod! Rmnak consulai, praetorai s ms magistratusai vannak; a dictatori hatalom csak tmeneti megolds. Mihelyt dictatorknt Rmt talpra lltottam, lemondok - ahogy Sulla is tette. A trvnyek nem jogostanak fel uralkodsra. Ha nem gy volna, nem is hagytam volna el Rmt. Ahogy te sem tvozhatsz Egyiptombl. Kleoptra a frfi karjba kapaszkodott. - Jaj, ne veszekedjnk az utols jszaknkon! - kiltotta. De magban titkon azt gondolta: fra vagyok, fldi isten, brmit megtehetek, amit akarok, engem nem kt semmifle knyszer. Itt van mellettem Mithridatsz bcsi s ngy rmai legio. gy ht gyzd csak le a republiknusokat, Caesar - mihelyt letelepszel Rmban, utnad megyek. Mg hogy te nem uralkodnl Rma fltt? De mg mennyire hogy uralkodni fogsz! II CATO HADNAK NAGY MENETELSE Kr. e. 48 sextilistl (augusztustl) Kr. e. 47 mjusig fc*i

ft dW" MARCUS PORCIUS CATO 1 Catnak s Cicernak Labienus vitte meg Nagy Pompeius pharszaloszi veresgnek hrt; olyan sebesen nyargalt, hogy mr a csata utn hrom nappal elrte Makedonia adriai partjt. Ekkorra a tizedik l is kidlt alla. Br egyedl volt, s mg mindig dsztelen, szigoran clszer hadi ltzkt viselte, a tbor kapursge els pillantsra is felismerte ezt a stt br, idegenszer jvevnyt. Pompeius lovassgi parancsnokt minden kzkatona ismerte s rettegte. Amikor megtudta, hogy Cato a maga fvezri szllsn tartzkodik, Labienus lesiklott az elcsigzott llat htrl, s elindult a Via Principlison az les tengeri szlben kifeszl skarltvrs zszl irnyba. Jobb meggyzdse ellenre is remnykedett, htha Catt egyedl tallja. gy rezte, ebben a helyzetben nehezen viseln el Cicero sznszked pzait. Persze hasztalan remnykedett. Odabenn volt a Nagy gyvd is; pratlanul vlasztkos, pontosan megszerkesztett latin mondatai gy hatoltak t az ajtnylson, mintha nem a savany, szp szavakkal meg nem indthat Catnak, hanem egy egsz eskdtszknek sznokolna. Labienus, alighogy belpett, mris ltta a vezr arcn, hogy fogytn a trelme. Vratlan betoppanstl Cato is, Cicero is sszerezzent, majd szra nyitotta szjt, de Labienus arckifejezse mindkettjket elnmtotta. -Egy rjba sem telt, hogy eldngessen minket - mondta kurtn a jvevny, rgtn clba vve a boros kancst. Szomjs-gban egy hajtsra lehrpintette a serleg tartalmt, majd fintort vgott, s megborzongott. - Mi az oka, Cato, hogy vletlenl sem tartanl valamilyen tisztessges bort? A jajveszkels, a szrnylkd krkogs, az izgatott kztrdels Cicero szerepkrhez tartozott. - De hiszen ez borzalmas, ez valami rettenetes! - bgatott, s mr csorgott is arcn a knny. - Mit keresek n itt? Egyltaln minek keveredtem bele ebbe az egsz iszonyatos, balvgzet vllalkozsba? Igazsg szerint ha nem is Rmban, de legalbb Itliban kellett volna maradnom; ott mg hasznomat is vehettk 16!

volna, mg itt csak kolonc vagyok! - s ez egy darabig mg gy folytatdott. Nem ltezett ismert mdszer a sz e locsifecsi mvsznek elnmtsra. Cato viszont hossz ideig csak nmn lldoglt, s gy rezte, mintha llkapcsa lassan megdermedne. Megtrtnt, ami kptelensgnek tetszett: Caesar gyztt. De ht lehetsges ez? Hogyan maradhat alul az a fl, amelyiknek igaza van? Labienust egyikk viselkedse sem lepte meg; ismerte ket, a kelletnl is jobban, s a szksgesnl is jobban viszolygott tlk. Minthogy Cicert emberszmba sem vette, Catra, Caesar szmtalan ellensge kzl a legmakacsabbra sszpontostotta figyelmt. Ez az ember nyilvnvalan lmban sem kpzelte volna, hogy az tbort - a republiknusokat, ahogy magukat neveztk - valaha legyzheti egy olyan ellenfl, aki Rma ratlan alkotmnynak minden sarkalatos ttelt megsrtette, s szentsgtr mdon sajt orszga ellen tmadt. Most aztn olyan volt, mint a bika, ha fbe klintja az ldozati kalapcs. Trdre roskadt, anlkl hogy tudta volna, mi trtnik vele. - Szval egy ra alatt elbnt velnk? - krdezte vgl. - gy van. Megvert, jllehet az embere kevesebb volt, tartalkok nem lltak rendelkezsre, s csak ezer lovast vethetett be. Nem tudok fontos tkzetrl, amely ilyen rvid ideig tartott volna. s hogy a teljes nevt is tudjtok: ez volt a pharszaloszi csata. Es ennl tbbet Pharszaloszrl nem szedtek ki bellem, fogadkozott magban Labienus. Hosszhaj-Galliban a hsi korszak els vtl az utolsig ott vezrkedtem Caesar oldaln, s biztosra vettem, hogy meg tudnm verni. Meggyzdsem volt, hogy nlklem mr az els hdtsig sem jutott volna el. De Pharsza-losznl bebizonyosodott, hogy csak azrt ltott el feladatokkal, mert tudta, hogy a magamfajta gyes beosztottban nem kell majd csaldnia. A stratgit mindig magnak tartotta fenn; bennnket, Treboniust, Decimus Brutust, Fabiust s a tbbieket csak arra sznt, hogy stratgiai akaratnak taktikai eszkzei legynk. tkzben, valahol a Rubico s Pharszalosz kztt mindezt szem ell vesztettem, gy aztn, amikor hatezer lovasomat Caesar mindssze ezer germnja ellen veznyeltem, azt kpzeltem, mr meg 162 is nyertem a csatt. Azt a csatt, amelyet magam ksztettem el, mert a nagy Pompeius Magnust gy elnytte a vezri strban dl civakods, hogy nsajnlaton kvl egyb nem telt tle. n csatra vgytam, mint ahogy csatra vgytak az tablinum-gene-rlisai is, csak az egy Pompeius

Magnus vgyott ehelyett a fa-biusi hadviselsre: heztesd ki az ellensget, fraszd, gytrd, csak ssze ne csapj vele. Nos, mint kiderlt: neki volt igaza, s mi tvedtnk. Hny szablyos tkzetben harcolt eddig Caesar, legtbbszr a sz legszorosabb rtelmben, pajzzsal s karddal, katoni els vonalban? Legalbb tvenben. Nincs, amit meg ne rt, nincs, amit ki ne prblt volna. Amit n gy rek el, hogy flelmet - nem, rettegst gerjesztek az embereimben, azt elri azzal, hogy megszeretteti magt, mgnem a katoni jobban ragaszkodnak hozz, mint az letkhz. A benne felhullmz kesersg hatsra Labienus akkort csapott a majdnem res boros kancsra, hogy az nagy csrmplssel a fldre replt. - Mi az, a j bor mind Thesszliban maradt? - krdezte. -Egyetlen ihat korty sincs ebben az egsz tokverte zugban? Cato hirtelen felledt. -Nem tudom, s nem is rdekel! - vakkantotta. - Ha nektrt akarsz vedelni, Labienus, mshov menj! - Majd szles mozdulattal a mg egyre bohckod Cicero fel intve hozztette: - s vidd magaddal t is! Azzal, szavai hatst meg sem vrva, Cato kistlt a storbl, s elindult a petrai magaslat tetejre vezet tekervnyes csaps fel. Nem hnapok, legfljebb napok teltek el azta... Mennyi is? Tzennyolc... Igen, csak tizennyolc napja, hogy Pompeius Magnus j, keletebbre fekv helyszn, Thesszlia fel indult hatalmas seregnk ln. Az n jelenltemre nem tartott ignyt -taln azt hiszi, nem tudom, mennyire ingerlik brl szavaim? gy helyettem inkbb az n drga Marcus Favoniusomat vitte magval, engem pedig itt hagyott Drrhakhionban, hogy poljam a sebeslteket. 163 Marcus Favonius, n legkedvesebb bartom - vajon hov lettl? Ha lne, Titus Labienusszal egytt is visszatrt volna hozzm. Labienus! Minden hentesek kzl a legvresebb kez, rmai brbe bjt barbr, akinek kjes gynyrt szerzett, ha megknozhatta rmai honfitrsait, csak azrt, mert trtnetesen nem Pom-peius, hanem Caesar oldaln harcoltak. Es Pompeius, aki mrhetetlen hbriszben Magnusnak hvatta magt, mg csak jelkpesen sem tiltakozott, amikor Labienus knzsnak vetette al Caesar kilencedik lgijnak htszz fogoly katonjt - csupa olyan embert, akiket Labienus jl ismert mg a HosszhajGallibl. Ez itt a lnyeg, ezrt kellett elvesztennk a sorsdnt

pharszaloszi csatt. Az gy j volt, de hitvny emberek kzdttek a nevben. Pompeius Magnus tbb nem Nagy Pompeius mr, s a mi szeretett kztrsasgunkat vgveszly fenyegeti. s egy rba sem tellett, hogy idig jussunk. A petrai magaslat tetejrl gynyr kilts nylt. A puhn prs g, a hg napfny alatt borvrsen sttlett a tenger, tvolabb bujn zldell dombok trtek Kandavia meredek cscsai fel, s ideltszottak a kis Drrakhion getett agyaghzai s a szrazfld fel vel ers fahdja. Micsoda bkessges, ders ltvny... Mg a felperzselt senki fldjn tl sorakoz, tornyokkal megtzdelt zord erdk sokmrfldes lncolata is gy illeszkedett a tjba, mintha idtlen idk ta itt llnnak; pedig ezek emlkeztetnek a tbb hnapos titni ostromra, amely azzal rt vget, hogy Caesar egyetlen jszaka alatt hirtelen eltnt, Pompeius pedig nagy drn gyztesnek kpzelte magt. Ott llt Cato a petrai cscson, s kitekintett dl fel. Ebben az irnyban, szz mrflddel arrbb, tallhat Korkra szigete, s rajta Gnaeus Pompeius hatalmas tengeri bzisa, hajk szzaival, tengerszek, evezsk, harcosok ezreivel. Milyen klns, hogy Pompeius Magnus idsebb fia a tengeri hadviselsnek lett a szakrtje... A szl belekapdosott Cato brtunicjnak s ruhaujjnak merev cskjaiba, lobog tincsekre szedte szt hossz, mr szl barna hajt, szakllt a mellhez tapasztotta. Msfl ve hagyta el Itlit, s azta sem nem borotvlkozott, sem hajat nem vgatott. 164 gy gyszolta a mlladoz mos maiorum-ot, Rma letnek rk s rk idkre mozdthatatlan rendjt, amelyet az utbbi szz v folyamn mgis szntelen koptattak a politikai demaggok s a hadvezrek, mgnem rombol munkjukat betetzte egy bizonyos Gaius Julius Caesar, mind kzl a legkrtkonyabb ellensg. , mennyire gyllm! Gylltem mr akkor is, amikor zsenge korom miatt mg be sem lphettem a senatusba - gylltem a modorrt, anyjassgrt, a szpsgrt, csakgy, mint gncsol-hatatlanul elkel patriciusi szrmazsrt; gylltem aranyszj sznoklatai, mesteri trvnyjavaslatai miatt; gylltem, amirt mdszeresen felszarvazta politikai ellenfeleit, s amirt pratlan mvsze volt a hadviselsnek; s gylltem, mert szemrmetlenl megvetette a mos maiorum-ot, s lngelmje volt a rombolsnak. Milyen szenvedlyesen kzdttnk ellene a Forumon s a sena-tusban, mi, akik magunkat bonus-oknak, j embereknek

neveztk: Catulus, Ahenobarbus, Metellus Scipio, Bibulus s n. Ca-tulus s Bibulus halott - s hol van most Ahenobarbus, hol Metellus Scipio, az a remnytelen barom? Ht csak n maradtam meg a bonus-ok kzl? Amikor hirtelen eleredt a tengerpart e szakaszra oly jellemz es, Cato visszatrt a vezri szllsra, de ott nem tallt mst, csak Sztatlloszt s Athnodrosz Kordlint - kt olyan bartot, akinek, mint mindig, most is tiszta szvbl megrlt. Emberemlkezet ta - az idpont mr kimosdott a kztudatbl - k ketten voltak Cato hzi filozfusai; a trsasgukrt kaptak tle szllst s elltst, st mg fizetsget is. Igaz, Cato vendgszeretett legfljebb kt ilyen rokon szellem sztoikus blcsel viselhette el egy napnl tovbb, lvn, hogy a halhatatlan Cato Censoriusnak e ddunokja klnsen bszke volt egyszer letvitelre, amelyet a tbbiek pusztn fukarsgra vezettek vissza; igaz, Catt ez a vlemny a legkevsb sem dlta fel rzketlen volt a brlatra, csakgy, mint a vilg elismersre. Msfell Cato letvitelhez nemcsak a sztoicizmus, de a bor is szervesen hozztartozott, s mg a bor, amelyet s kt hzi filozfusa fogyasztott, olcs s rossz z volt, legalbb korltlan mennyisgben llt rendelkezsre; s ha Cato egy-egy frfi rabszolgrt legfljebb 165 tezer sesterciust volt is hajland fizetni - nket nem trt meg a hznl -, cserbe viszont elmondhatta, hogy legalbb annyi munkt csikar ki az illetbl, mintha tvenszer annyit adott volna rte. Mivel a rmaiak, egszen a nincstelenekig bezrlag, szerettek knyelmesen s kellemesen lni, Catt zord s puritn letmdja miatt rendhagy klncknt csodltk s becsltk, s mivel ezen ernyeihez mg elkpeszt szvssg s megvesztegethetetlen tisztessg is trsult, hovatovbb mindenki hst ltott benne. Cato volt az az ember, aki legknosabb ktelezettsgeinek is szvvelllekkel tett eleget. Nyers, dallamtalan hangja, az obstrukcit mesterfokon mvel sznoki teljestmnye csakgy, mint a Caesar megsemmistsre irnyul vak elszntsga mind csak gazdagtotta legendjt. 0 volt az, akit nem lehetett megflemlteni; ahogy volt az, akit szrvekkel senki sem trthetett jobb beltsra. Sztatllosznak s Athnodrosz Kordlinnak persze lmban sem jutott volna eszbe, hogy vitatkozzon vele. Catt kevesen szerettk; k azonban e kisebbsg ln lltak. -Titus Labienus nlunk szllt meg? - krdezte Cato, majd az asztalhoz lpett, s teletlttt egy serleget hgtatlan borral.

Sztatllosz bgyadtan elmosolyodott. - Nem, nem, Labienus nknyesen Lentulus Crus rgi szllst foglalta el, s a szllsmestertl egy egsz amphora kitn faler-numit zsarolt ki, hogy legyen mibe fojtania bnatt. -Bnom is n, rezze jl magt, csak ne itt - mondta Cato, majd miutn szolgja kifejtette a brholmibl, nagyot shajtva lelt. - Gondolom, veresgnk hre elterjedt mr? - , mr tborszerte. - Athnodrosz Kordlin hlyogos vn szeme knnybe lbadt. - , Marcus Cato, hogyan lhetnnk olyan vilgban, amelyen Caesar trannoszknt uralkodik? - Mg nem dlt el, hogy ilyen vilgban kell-e lnnk. Ahhoz, hogy elkvetkezzk, elszr gessk el a holttestemet. - Cato jcskn meghzta a serleget, majd kinyjtotta hossz, izmos lbt. - s meggyzdsem, hogy Pharszalosz nem egy tllje hasonlkppen gondolkodik; Titus Labienus pldul egsz biztosan. Ha Caesar mg mindig olyan knyrletes hangulatban van 166 is - neki nem fog megbocstani. Caesar, a kegyelmes szv, Caesar, a kegyoszt - mintha bizony a kirlyunk volna! A np pedig torkaszakadtbl zengi irgalmassga dicsrett! Piha! Caesar csak egy jabb Sulla, a kezdetekig visszavezetett seivel, a htszz ves kirlyi szrmazsval. Sulla legalbb azzal nem dicsekedett, hogy egyenesen Venustl s Marstl ered. Ha nem lltjuk meg, Caesar Rma kirlyv fogja koronztatni magt. Az sei mindig is megvoltak hozz; de most a szksges hatalmat is megszerezte. Csak ppen Sulla bnei hinyoznak belle, mrpedig Sullt csak e bnk tartottk vissza attl, hogy feje kr ne tekerje a diadmt. - Ha ez gy van, ldozzunk az isteneknek, nehogy Pharszalosz maradjon az utols tkzetnk. - Sztatllosz beszd kzben jabb kancsbl tlttte teli Cato serlegt. - Brcsak tbbet tudnnk az esemnyekrl. J lenne hallani, ki halt meg, ki maradt letben, ki esett fogsgba, ki meneklt el... Cato a szavba vgott. - Ez gyansan zamatos - jegyezte meg, homlokt rncolva. Athnodrosz Kordlin ijedten mentegetztt. - Arra gondoltam, persze csak most, e miatt a szrny hr miatt, hogy kivtelesen nem srten meggyzdsnket, ha mi is kvetnnk Labienus pldjt.

-Nincs olyan szrny hr, amely igazoln a szbarita lv-hajhszst csattant fel Cato. - Ezzel nem rtek egyet - szlalt meg az ajtbl egy mzdes hang. - O, Marcus Cicero... - mondta tompn, kelletlen arccal Cato. A mg egyre srdogl Cicero gy lt le, hogy Catt szemmel tarthassa, majd egy nagy, ropogsn tiszta zsebkendvel - a hozz hasonl trvnyszki gniuszok ezen elengedhetetlen kellkvel - felitatta knnyeit, s kszsgesen elfogadta Sztatllosztl a boros poharat. - Mit sikerlt kiszedned Titus Labienusbl? - krdezte Cato oly les hangon, hogy Cicero sszerezzent. - Hol vannak a tbbiek? Ki esett el Pharszalosznl? - Csak Ahenobarbus - felelte a krdezett. 167 Ahenobarbus! Az unokafivr, a sgor, a fradhatatlan bonus-trs... Soha tbb nem ltom azt az elsznt brzatt. Hogy gyalzta magt kopaszsgrt, abban a meggyzdsben, hogy valahnyszor valamilyen papi beosztsra plyzott, a fnyl koponyja hangolta ellene a vlasztkat... Cicero kzben tovbb fecsegett. - Pompeius Magnus s a tbbiek szinte bizonyosan megmenekltek. Labienus szerint sszeomlsok idejn ez gyakran elfordul. Ha egy csatt a vgs dntsig vvnak, sok a halleset, csakhogy a mi hadseregnk gyszlvn magtl roppant ssze. Mihelyt Caesar ostromdrdkkal fegyverezte fel tartalk gyalogosco-horsait, Labienus lovasrohama megfeneklett, s ezzel a csatnak egyik percrl a msikra vge szakadt. Pompeius elhagyta a harcmezt, a tbbi vezr kvette, a katonk pedig vagy eldobtk fegyvereiket s kegyelemrt knyrgtek, vagy szertefutottak. - s mi van a fiaddal? - krdezte ktelessgszeren Cato. - Ugy hallom, nagyszeren llta a sarat, de srtetlen - felelte Cicero leplezetlen rmmel. - s Quintus fivred meg az fia? Cicero kellemes arct harag s bosszsg torztotta el. - Egyikk sem volt ott Pharszalosznl. Quintus csm mindig azt hajtogatta, hogy ugyan nem fog kzdeni Caesarrt, de ahhoz, hogy ellene fogjon fegyvert, tlsgosan tiszteli. - Vllat vont. - Ez a legrosszabb a polgrhborban. Megosztja a csaldokat. - Marcus Favoniusrl semmi hr? - krdezte Cato, kellen kemny hangon.

- Semmi. Cato morgott valamit, majd gy tnt, ejti a krdst. - s most mitvk lesznk? - krdezte meglehets ptosszal Cicero. - Ha szigoran vesszk, Cicero, ez rajtad mlik - mondta Cato. - Te vagy itt az egyetlen consularis. n csak a praetorsgig vittem, consul nem voltam. Ezrt te vagy a rangids. - Szamrsg! - kiltotta Cicero. - Pompeius tged lltott az lre, nem engem. A vezri szllson rajtad kvl senki sem maradt. 168 - Az n megbzatsom egyszeri volt s korltozott rvny. A trvny gy rendelkezik, hogy a cselekvst rint dntseket a rangids szemlynek kell meghoznia. - Nos, n ezt a leghatrozottabban megtagadom! A szp szrke szempr figyelmesen vizsglta Cicero rettegve berzenked arct. Mirt van az, hogy a vgn mindig a trelmes birka, a riadt kisegr kerekedik fell benne? Cato felshajtott. - Ht j. Ez esetben majd dntk n. De csak azzal a felttellel, hogy ha Rma senatusa s npe felelssgre von, te jtllsz minden tettemrt. - Mifle senatus? - krdezte kesern Cicero. - Caesar rmai bbjaira gondolsz, vagy azokra a szzakra, akik most fejvesztve meneklnek Pharszaloszbl? - Rma igaz republiknus kormnyra gondolok, amely valahol majd egybegylik, s konokul szembeszegl Caesar uralkodi becsvgyval. - Ltom, te sosem adod fel... - Amg csak let van bennem - soha. - Ezt magamrl is elmondhatom, Cato - csak n ms utat vlasztok. Nem vagyok katona; nincs hozz tehetsgem. Arra kszlk, hogy hazatrek Itliba, s polgri tiltakoz mozgalmat szervezek Caesar ellen. Cato felugrott helyrl; a keze klbe szorult. - Meg ne merd tenni! - harsogta. - Aki visszatr Itliba, meghunyszkodik Caesar eltt! - Pax, pax - sipogta Cicero. - Visszavonom! De ht akkor mitvk legynk? - Mi mst tehetnnk, mint hogy sszecsomagolunk, s elszlltjuk a sebeslteket Korkrra! Vannak hajink, de ha kslekednk, Drrakhion laki mg felgyjtjk ket. Aztn, ha majd kiktttnk Gnaeus Pompeius szigetn, megtudjuk, mi hr a tbbiek fell, s akkor megllapodhatunk vgs ti clunkrl. Cicero felhrdlt.

- Nyolcezer sebeslt, s hozz mg a felszerelsek, a kszletek? Hol van neknk ennyi hajnk? Cato hangjba nmi gny vegylt. 169 - Ha Gaius Caesar hromszz viharvert, szivrg hajra felzsfolhatott hszezer katont, tezer fnyi rabszolgt s nem harcol szemlyzetet, valamint az szvreit, a szekereit, a fegyvereit s a tzrsgi gpeit, s eljuthatott Britannibl Galliba, akkor nem ltom be, hogy e rakomny negyede mirt ne frne el szz tisztessges, megbzhat szllthajn, s mirt ne rne clba ezeken a nyugodalmas vizeken. - , ht persze, Cato! Hogy neked milyen igazad van! - Cicero feltpszkodott, s remeg kzzel nyjtotta serlegt Sztatllosz fel. Akkor megyek n is csomagolni. Mikorra tervezed az indulst? - Holnaputnra. Korkra, legalbbis a sziget tengerparti rsze Cato egy rgebbi ltogatsa ta alaposan megvltozott. Az emlkezetben mg idilli volt a tj, az Adriai-tenger valsgos gyngyszeme, dimbes-dombos, bujn zldell vidk, lmatag, ttetszen tiszta viz blkkel. Pompeius egymst vlt tengernagyai, akiknek sora Gnaeus Pompeiusszal tetztt, valsggal tgyrtk ezt a kis paradicsomot. Az blkben most szllthajk vagy harci glyk horgonyoztak, a csendes kis falvak a peremkn plt tborok nyzsg, forgalmas kiszolgl llomsaiv vltak, a valaha kristlyviz tengerben emberi s llati rlk szott, s a vz thatbban bzltt, mint az egyiptomi Pluszion mocsaras laply a. A szenny el-radst csak fokozta, hogy Gnaeus Pompeius a keskeny tengerszorosban ptette ki legfbb bzist, arra hivatkozva, hogy innen tmadhatja a legelnysebben Caesar Brundisiumbl Makedoni-ba tart csapat- s lelmiszer-szlltmnyait. A szorosban kering ramlatok azonban nem sodortk magukkal a szennyet, amely ennek hjn lelepedett s felgylt. Cato mintha szre sem vette volna a bzt, Cicero azonban szntelenl sptozott miatta, s zsebkendjt elzldlt arcra bortotta. Vgl aztn egy dombtetn ll, roskadoz villban sncolta el magt, amelynek kellemes gymlcssben stlgatva s a fkrl friss gymlcst szedegetve idnknt megfeledkezhetett emszt honvgyrl. Itlia fldjbl kiszaktva Cicero legfljebb csak rnyka lehetett nmagnak. 170 Cicero ccsnek, Quintusnak s unokaccsnek, Quintus Juniornak hirtelen felbukkansa csak tovbb rontott Cicero helyzetn. Apa s fia,

miutn egyik fl oldaln sem akarzott harcolniuk, bekborolta egsz Grgorszgot s Makedonit, majd Nagy Pompeius pharszaloszi veresgrl rteslve Drrhakhionba indultak, Cicero ltsra, a tbort azonban mr resen talltk. A krnyken ldrgve jutott flkbe a szbeszd, miszerint a republiknusok Korkrba hajztak - gy ht nekik is ez lett ti cljuk. - Most mr legalbb tudod, mirt nem szvetkeztem Pompeius Magnusszal, azzal a mindenki ltal tlbecslt sltbolonddal -vgta Cicero szembe az cs. - Arra se j, hogy megksse Caesar cipfzjt. - Miv lesz a vilg, ha az llamgyek a csatatren dlnek eljajdult fel Cicero. - Hosszabb tvon ez nem is maradhat gy. Caesarnak elbb-utbb vissza kell trnie Rmba, hogy ismt maghoz ragadja a kormnyzst - de akkorra n is odarek, s kihzom a talajt a lba all. - Gerrae, Marcus bcsi! - horkant fel az ifjabb Quintus. - Hiszen mihelyt Itliba merszkedsz, lecsuknak! - Lm, csm, ez az, amiben tvedsz - torkolta le flnyes gggel Cicero. - Trtnetesen levelet kaptam Publius Dolabelltl, amelyben knyrg, hogy trjek mr haza! Azt mondja, nagy szksg van rm; Caesar azt szeretn, ha minl tbb magamfajta nagy tekintly consularis lne a senatusban. Ragaszkodik hozz, hogy pkzlb ellenzke legyen. - Milyen kellemes, ha valaki fl lbbal itt, fl lbbal ott van - jegyezte meg gnyosan az idsebb Quintus. - s hogy ppen Caesar egyik els szm talpnyalja a vd! Br amint hallom, szegny Tullia elg hitvny frjet nyert benne! - Eggyel tbb ok a hazamenetelre... - s nvelem mi lesz, Marcus? Nem igazsg, hogy te, aki nyltan szembefordultl Caesarral, most bntetlenl, st megdicslve trhess haza! A fiam s n mg csak szembe sem szlltunk vele, mgis mindenki azt hiszi, ott voltunk Pharszalosznl. Most aztn jrulhatunk Caesar el bnbocsnalrt. Na s meglni vajon mibl fogunk? 171 Cicero rezte, hogy elvrsdik. - Ez mr a te dolgod, Quintus - felelte kznyt mmelve. - Cacat! Millikkal tartozol nekem, Marcus, millikkal! Mint ahogy millikkal vagy adsa Caesarnak is! - Rikcsolva folytatta: - Ht csak izzadj ki magadbl valamennyit, klnben gigtl ktsig felmetszem a pocakod! Mivel nem viselt sem kardot, sem trt, ez nem volt tbb res fenyegetzsnl, de az eszmecsere rnyomta blyegt egsz tallkozsukra,

s Cicero mg elveszettebbnek rezte magt, mint eddig. gy is rengeteget aggdott Tullia lnyrt, s fortyogott magban hzisrkny felesge, Terentia lelketlensge miatt. Az asszonynak megvolt a maga nll vagyona, melyet nem hajtott megosztani a kltekez Cicerval, viszont annl nagyobb szakrtelemmel gyaraptott: ravaszul tologatta birtokn a mezsgyekveket, s az adzst elkerlend a legtermkenyebb fldeket szent ligetekk nyilvnttatta. Cicero oly rgta vgott mr j kpet e trvnytelen mesterkedsekhez, hogy hovatovbb termszetesnek vette ket. Azt viszont, ahogy ez a hrpia a szegny Tullival bnt, mg sem bocsthatta meg. A fiatalasszonynak minden oka megvolt r, hogy panaszkodjk frjre, Publius Cornelius Dolabellra - de az anyja sketnek tettette magt. Ha Cicero nem olyan biztos benne, hogy Terentia szvt legfljebb egy sikeres zleti hzs dobogtathatja meg, azt hihette volna, hogy az anys az, aki szerelmes Dolabellba. Kpes r, hogy annak a himpellrnek fogja a prtjt sajt hs-vr magzatval szemben! Tullia meg - , kislnykm, , n desem! - egyfolytban gyenglkedik, amita elvetlte gyermekt... Mind e srelmeket azonban Dolabellhoz rott leveleiben Cicero mgsem merte megpendteni; Dolabellra ugyanis szksge volt. Szeptember kzepn (br az vszakok jrst nzve ekkoriban kezddtt meg a nyr) Korkra fadmirlisa szk kr tancskozst hvott ssze a szllsra. A harminckettedik letvhez kzeled Gnaeus Pompeius feltnen hasonltott legends hr apjra, br aranyl haja valamivel sttebb rnyalat volt, szeme inkbb szrke, mint kk, orra pedig - ellenttben Nagy Pompeius annyit becsmrelt pisze 172 orrval - inkbb rmai szabs. A vezrkeds termszetes eleme volt; mivel apja szerveztehetsgt is rklte, biztos kzzel irnytott akr tucatnyi flottt is, a hozzjuk tartoz sokezres szemlyi llomnnyal egytt. Hinyzott viszont belle Nagy Pompeius fennhjz nteltsge csakgy, mint rks kisebbrendsgi rzse. Anyja, Mucia Tertia elkel arisztokrata lny volt, hrneves sk leszrmazottja, gy fit meg sem legyintettk azok a stt gondolatok, amelyek szegny Magnust a maga obskrus picenu-mi eredete miatt annyira megviseltk. A meghvottak mindssze heten voltak: Cato, a hrom Cicero, Titus Labienus, valamint Lucius Afranius s Marcus Petreius. Afranius s Petreius sok-sok ven t volt Nagy Pompeius alvezre, mg a kt Hispnit is kormnyoztk a nevben, mgnem az elmlt v sorn

Caesar ki nem akolbltotta ket. Hajuk mr szbe csavarodott, mgis mindkett zig-vrig vir militans volt; vn katonkba klnben sem t bele a mnk. ppen idejben rtek Drrhakhionba, hogy a sereget mg ott talljk, termszetes volt ht, hogy csatlakozzanak tra ksz bajtrsaikhoz. Klnsen rvendtek az ugyancsak Picenumba val Labienus ltsnak. Afraniusk friss hreket is hoztak, olyanokat, amelyek Catt valsggal felvillanyoztk, br Cicert elkedvetlentettk. Mint kiderlt, a Caesarral szembeni ellenlls a rmai Provincia Afri-cban, egy republiknus rzelm kormnyz alatt szervezdik majd jj. Juba, a szomszdos Numidia kirlya bevallottan a republiknusok prtjn ll, gy ht Pharszalosz tlli most mind Provincia Africba tartanak, annyi katonval, amennyit csak sz-sze tudnak gyjteni. Cicero csupa kesersg volt. Ht most battyogjon el is Provincia Africba, amikor minden idegszlval hazakvnkozik? Csggedten helyezkedett el ccse s unokaccse kztt, s fak hangon szltotta meg Gnaeus Pompeiust: - s mi hr atydrl? - A Mare Nostrum keleti partjnak majd flszz vrosba rtam mr hangzott a higgadt vlasz -, de eddig mg semmit sem hallottam rla. Hamarosan jbl prblkozom majd. Kaptam egy jelentst, miszerint rvid ltogatst tett Leszboszon, hogy dvzlje mostohaanymat s Sextus csmet, de ha ez igaz, akkor 173 a Leszboszra cmzett levelem elkerlte. Cornelia Metellrl s Sextusrl sincs hrem. - Neked mi most a szndkod, Gnaeus Pompeius? - krdezte ekkor Labienus; ntudatlan, immr gpiess vlt torz vicsorgsa leleplezte srga laptfogait. Cato pedig, aki mg nem szlalt meg, a kt frfit szemgyre vve azt gondolta: no lm, milyen rdekes! Pompeius fia ppgy viszolyog ettl a vadembertl, mint n. -Amg a Kutya-csillag meg nem hozza az ez vi szeleket, vagyis legalbb mg egy hnapig itt maradok - felelte Gnaeus Pompeius. - Azutn pedig flottimat s embereimet tteleptem Szicliba, Melitbe, Gaudoszba vagy a Vulcaniae-szigetekre -majd elvlik. A f, hogy megvethessem a lbam, s megnehezthessem Caesar szmra Itlia s Rma lelmezst. Ha Itlit s Rmt kihezteti a gabonahiny, Caesar annyival is keservesebben rvnyestheti majd az akaratt.

- Kitn! - kurjantotta Labienus, s elgedetten dlt htra a szkn. n meg Afraniusszal s Petreiusszal Afrikba indulok -mgpedig mr holnap. Gnaeus Pompeius felhzta szemldkt. -Hajt, azt adhatok nektek, Labienus, de mire ez a sietsg? Maradj mg, akkor Cato felgygyult sebesltjeit is magaddal viheted. Van elegend szllthajm. - Ms a szndkom -jelentette ki Labienus, azzal odablintott Afraniusnak s Petreiusnak, s mr fel is llt. - A tled kapott hajval elszr Kthrba s Krtra megyek, s krlnzek odameneklt katonk utn. Ha ilyeneket szp szmmal tallok, lefoglalok mg egynhny hajt, s ha kell, erszakkal szerzek hozzjuk legnysget is - habr evezni a katonk is tudnak. Te meg amid van, tartogasd inkbb Sziclira. A kvetkez pillanatban mr hlt helye volt. Afranius s Pet-reius gy cammogott utna, mint kt jindulat, idsecske juhszkutya. - Ht ennyit Labienusrl - sziszegte a foga kzt Cicero. - Nem llthatom, hogy hinyozni fog. Nekem sem, tette hozz magban Cato, de nem mondta ki; inkbb is Gnaeus Pompeiushoz fordult. 174 - s mi legyen a nyolcezer emberrel, akit Drrhakhionbl magammal hoztam? Legalbb ezren kzlk akr mris indulhatnnak Afrikba, de a tbbieknek mg lbadozniuk kell. Mind tovbb akarnak harcolni, de ha egyszer te is tra kszlsz, itt nem hagyhatom ket. -Nos, n gy ltom, a mi jdonslt nagy embernket jobban izgatja Kis-zsia, mint az Adria vidke. - Gnaeus Pompeius megvetn biggyesztette el ajkt. - Vagy mg nem hallotttok? Ilionban cskdossa a fldet, se, Aeneas tiszteletre! Elengedi a trjaiak adjt, s Hektor srja utn kutat! - Hirtelen elvigyorodott. - Nem mintha sokig dlhetett volna. Ma jelentette egy futr, hogy Pharnaksz kirly leereszkedett Kimmeribl, hogy lerohanja Pontoszt. Quintus Cicero felnevetett. - Szval a j despapa nyomdokaiba lp? No s Caesar? Megindult mr ellene? - Nem, Caesar tovbbra is dlnek tart. Calvinusra, arra az rul ebre hrult, hogy megfkezze Nagy Mithridatsz fit. O, ezek a keleti kirlyok! Annyi fejk van, mint a hidrnak. Vgd le az egyiket, mris kt jabb hajt ki a csonkbl. gy ht szerintem Pharnaksz is a jl bevlt mdon akar hadakozni, vagyis egsz Anatolibl hadsznteret csinl.

- Caesarnak teht pp elg dolga lesz a Mare Nostrum keleti vgben szrte le Cato roppant elgedetten. - Neknk pedig bven jut r idnk, hogy Provincia Africban ismt erre kapjunk. - Ht azt felfogtad-e, Cato - krdezte Gnaeus Pompeius -, hogy Labienus orvul meg akar elzni? Persze nemcsak tged, hanem apmat is, s mindenki mst, aki az afrikai parancsnoksgra jogot formlhatna. Msklnben mirt lenne oly srgs neki, hogy odarjen? - Jobb klvel a bal tenyerbe csapott, s idegesen felshajtott. - , brcsak tudnm, hol jr az apm! Ismerem t, Cato; tudom, mennyire hajlik r, hogy elhagyja magt. - Elkerl majd, sose flj - mondta Cato, majd tle szokatlan nyltszvsggel elredlt, hogy megszortsa a tengernagy izmos karjt. Ami engem illet, semmi kedvem elfoglalni a parancsnoki stort. - Fejvel lnken intett Cicero fel. - Az n feljebb175 valm ott l, Gnaeus Pompeius. Marcus Cicero consularis, teht az alrendeltjeknt megyek Afrikba. Cicero felhborodott vinnyogst hallatott, majd felpattant a helyrl. - Nem s nem s nem! Mr megmondtam, hogy errl hallani sem akarok! Menj, ahov akarsz, Cato s tgy, ami tetszik -nevezd ki parancsnoknak valamelyik talpnyal filozfusodat, ltess a storba egy pvint vagy, mit bnom n, azt a festett rimt, aki nem tgt mellled, de engem hagyj bkn. n mr hatroztam. Hazamegyek. Erre aztn a hrihorgas Cato teljes hosszban kihzta magt - mg legalbb oly tekintlyes orra is nagyobbnak tnt -, s gy nzett le Cicerra, mint valami klnsen krtkony rovarra. - Ahogy az mind rangodbl, mind tulajdon szlkelep locsogsodbl kitnik, te, Marcus Tullius Cicero, mindenekeltt a kztrsasgnak vagy a szolgja. Hogy mit akarnl tenni, az egy dolog; s egszen ms, amit tenni fogsz. Amita lsz, a nagy uri-zls kzben mg soha nem teljestetted a ktelessged - kivlt ha a helyzet azt parancsolta volna, hogy kardot ragadj! Igazi Forumpatkny vagy, aki cselekvs helyett csak szjalni tudsz! Cicero felhrdlt; arcn vrs foltok tttek ki. -Velem merszelsz gy beszlni, Marcus Porcius Cato, te szemforgat, lszent, fafej szrnyeteg? Velem? Te sodortl minket ebbe a mostani helyzetbe s senki ms! Te hajszoltad bele Pompeius Magnust a polgrhborba! Amikor tnyjtottam neki Caesar teljessggel sszer, teljessggel mltnyos bkeajnlatt, te csaptl olyan rjngst, hogy szegny embert hallra rmtetted! Addig bmbltl, vistoztl, ordibltl,

amg Magnus gy nem remegett, mint a kocsonya - s alzatosabban, megtrtebben csszklt a lbad eltt, mint Lucullus, amikor Caesart krlelte! Tudd meg, Cato: nem Caesar tehet a polgrhborrl - mindaz, ami trtnt, a te bnd, egyedl a tid! Ekkorra mr Gnaeus Pompeius is felugrott szkrl. - Mire clozgatsz itt, Cicero, te Samnium legsttebb zugbl szalajtott, csaldfa nlkli senki? - vlttte spadtan a dhtl. - Hogy az n apm remegett, mint a kocsonya? Hogy Nagy 176 Pompeius alzatosan csszklt Cato lba eltt? Vond vissza azonnal, vagy az klmmel verem ki a rothad fogaidat! -Eszem gban nincs, hogy brmit visszaszvjak! - harsogta magnkvl Cicero. - n ott voltam! Lttam, hogy gy trtnt! Az apd, Gnaeus Pompeius, elknyeztetett reg gyerek, aki csak azrt jtszott el a Caesar elleni polgrhbor gondolatval, hogy legyezgesse a hisgt. O volt az, aki el sem tudta kpzelni, hogy Caesar egyetlen nyomorult lgival t merjen kelni a Rubicon, mert nem hitte el, hogy egyltaln ltezik ekkora btorsg; mint ahogy soha semmiben nem hitt a sajt legendjn kvl. Mindig is tudtuk, Magnus fia, mikor csrzott ki ez a legenda: akkor, amikor kizsarolta Sulltl a parancsnokhelyettesi megbzatst - de most mr azt is tudjuk, mikor omlott ssze: ezeltt egy hnappal, Pharszalosznl! Brhogy fj is kimondanom, Magnus fia, de tessk: legyen sz hborrl vagy politikrl, az apd arra se mlt, hogy Caesar csizmjt kifnyestse! A kbulat, amely Gnaeus Pompeiust megbntotta, hirtelen eloszlott: a tengernagy elbdlt, majd Cicero torknak ugrott. A kt Quintus meg sem mozdult: mulatukban azt is eltrtk volna, ha Gnaeus Pompeius megfojtja a csald zsarnokt. Helyettk Cato vetette magt Nagy Pompeius vrig srtett fia el, s megragadta mindkt csukljt. A dulakods nem tartott sokig: Cato knnyedn lefogta, majd a hta mg csavarta Gnaeus Pompeius karjt. -Elg legyen ebbl! - svlttte dhtl lngol szemmel. -Menj vissza a hajidhoz, Gnaeus Pompeius, s velk foglalkozz. Te meg, Marcus Cicero, ha nem akarod tbb szolglni a kztrsasgot, kotrdj vissza Itliba! - gy van, takarodj! - hrgte Nagy Pompeius fia, s a szkbe roskadt, hogy letet drzsljn elzsibbadt kezbe. , istenek, ki hitte volna, hogy ebben a Catban ennyi er van? - Csomagolj be, a retyerutyddal egytt, s soha tbb ne lssam a kpeteket! Holnap pirkadatkor egy dereglye fog

vrni, hogy Patrae-ba szlltson; onnan aztn visszasompolyoghattok Itliba, vagy - bnom is n - leruccanhattok a Hadszba, hogy megsimogasstok Kerberosz valamelyik fejt! s most kifel! Hordjtok el magatokat! 177 Cicero, akinek kt orcjn vrs foltok gtek, belekapaszkodott bal vlln tvetett tgjnak ds redibe, s fejt felszegve, peckes lptekkel kivonult. Unokaccse kvette, az idsebb Quintus azonban lemaradt, s megllt az ajtban. - Lenzem a ftykstket - szlt vissza komor mltsggal. Ezen aztn Gnaeus Pompeius olyan pompsan szrakozott, hogy fejt tenyerben dajklva csak gy rzkdott a nevetstl. - Semmi okot nem ltok a derre - jelentette ki Cato, s krlnzett a boros kancsk tjkn. Az elmlt percekben volt mitl megszomjaznia. - Ezt nem csodlom - jegyezte meg Gnaeus Pompeius, amikor maghoz trt. - A sztoikusoknak per definitionem semmi humorrzkk. - Ez igaz - ismerte el Cato, s lelt, hogy gyengden elbabusgasson egy kehelynyi kitn szamoszi bort (Gnaeus Pompeius finnys hztartsban nem jrta kupa vagy cssze). - De hadd emlkeztesselek r, Gnaeus Pompeius, hogy az n dolgomban s a sebesltek fell mg nem llapodtunk meg. - Szerinted a nyolcezerbl hnyan lesznek valaha harckpesek? - Legalbb htezren. Adhatsz annyi hajt, hogy az ezer legklnbet ngy nap alatt Afrikba szlltsk? Gnaeus Pompeius rncokba vonta homlokt. -Vrd ki az ez vi szeleket, Cato: azok majd egyenesen az ottani provincinkba rptenek. Ha korbban indulsz, ki tudja, mifle mks fick szabadul ki Ailosz tarsolybl, te pedig kiszolgltatod magad Auszter, Libonotosz, Zephrosz vagy valamelyik cimborjuk knyekedvnek. - Nem maradhatok. A lehet leghamarabb indulnom kell, azzal a krssel, hogy mieltt magad is szedelzkdnl, kldd utnam a tbbieket is. Tudom, micsoda nagy jelentsg munka vr rd, de nekem is megvan a magam feladata. Egytt kell tartanom azokat a hs katonkat, akiket apd rm bzott. Mert hidd el: hsk k. Ezt ppen a sebeik tanstjk. - Ht ahogy kvnod - blintott kis shajjal Gnaeus Pompeius. - A ksbbi csapatszlltmnyaiddal azonban van egy kis baj; a hajkat vissza kell kapnom, mert nekem is kellenek. Bizony ha ksnek az ez vi szelek, nem grhetem biztosra, hogy a fik eljut-

178 nak Provincia Africba. - Vllat vont. - Ami azt illeti, ti is brhov elsodrdhattok. - Ez mr legyen az n gondom - mondta szoksos makacs elszntsgval Cato, habr a hangja most nem csengett olyan magabiztosan. Ngy nappal ksbb megrakodva, indulsra kszen llt tven haj abbl a szzbl, amelyen Cato Drrhakhionbl Korkrra hozta embereit, hadi felszerelseit s kszleteit. Most ezerktszz, kt cohorsba rendezett felgygyult katona s ktszztven fnyi nem harcol szemlyzet szllt fel rjuk. A szlltmny tovbbi rsze ktszztven mlhs szvrbl, ngyszztven fogatos szvrbl, szzhsz szekrbl, egy hnapra elegend bzbl, csicseriborsbl, szalonnbl s olajbl, valamint malomkvekbl, kemenckbl, szerszmokbl, tartalk ruhanembl s fegyverekbl llt. Cato hajjn kapott helyet Gnaeus Pompeius bcsajndka: ezertalentumnyi ezstrme. - Vidd csak el, nekem mg marad bven - mondta kedlyesen Gnaeus Pompeius. - Rjuk van rva: sok szeretettel Caesartl. -Most egy halom egyenknt sszektztt s lepecstelt kis paprtekercset adott t. - Ezek itt Drrhakhionbl jttek utnad. Friss hazai hrek. Cato enyhn remeg ujjakkal prgette t a csomt, majd knny brvrtjnek karkivgsba dugta. - Ht nem olvasod el ket? A szrke szemprba ftyolosan komor kifejezs kltztt, a jellegzetesen velt szj fjdalmasan megrndult. - Nem - jelentette ki Cato nyomatkosan s szinte harciasan. - Rr ksbb is. Majd ha idm engedi. Br a meglehetsen kezdetleges kiktben a behajzs s az induls ksig elhzdott, Gnaeus Pompeius kitartott a faborts kis mln, amg csak az utols hajk is bele nem vesztek a lthatrba, s mr csupn hajszl vkony rbocuk szrta t rvid idre fekete fullnkknt az oplosan fnyl kora esti gboltot. Ekkor megfordult, s visszabaktatott vezri szllsra. Ezentl ismt bksebb lesz az let, gondolta; s mgis, Cato ktsgkvl rt hagyott maga utn. Mennyire tisztelte Catt mr 179 serdlkortl! A paidagogoszok, a rhtorok milyen buzgn vilgtottak r a senatus hrom legkivlbb sznoka: Caesar, Cicero s Cato sajtos s egymstl oly eltr stlusra! E nevek ksrtk az ifjabb

Pompeius felntt rst, s rk idkre megjegyezte ket. Apja, Rma els embere, soha nem szmtott jeles sznoknak, de annl jobban rtette a mdjt, hogy akaratt keresztlvigye. Mra sztszrdtak valamennyien, de a Moirk szvszkn a rgi mintk lnek tovbb, a sok szl egymsba fondik, mgnem Atroposz szvben feltmad a knyrlet, s sorra elvgja ket... Szllsra rve mr ott tallta Lucius Scribonius Libt, s elfojtott egy fut shajtst. Hiszen derk ember ez; Bibulus halla utn lett a ftengemagy, majd - ahogy illett -j szvvel tadta helyt Nagy Pompeius finak. Amgy a Scriboniusok dicstelenebb gnak volt a sarja, s plyjnak gyors felvelst egyedl annak ksznhette, hogy Gnaeus Pompeius ppen csak rnzett gd-rcsks ll, elragadan szp lnyra, s a maga unalmas Clau-dijt fakpnl hagyva a vls utn nyomban felesgl vette. Nagy Pompeiust felhbortotta, st ktsgbe ejtette a frigy, de ht ez jellemz volt a a-ra, aki rgeszmsen csakis a legelkelbb arisztokrata csaldokba volt hajland benslni, s kt finak is hasonl krbl szrmaz felesget sznt. Nos ht, Sextus mg tl fiatal a hzassghoz, , Gnaeus pedig a csaldi bke kedvrt alkalmazkodott apjhoz - csakhogy aztn megltta a tizenht ves Seribonit... Hiba, tndtt most, apst dvzlve, Nagy Pompeius idsebbik fia, a szerelem a leggondosabb terveket is felborthatja. Egytt vacsorztak, kzben megvitatva a kszbnll szicliai vllalkozst, valamint a Provincia Africban vrhat ellenllst, de kitrtek Nagy Pompeius holltnek rejtlyre is. - A mai futr szerint az a hr jrja, hogy Cornelia Metellt s Sextust magval vitte Leszboszrl, s most szigetrl szigetre szkdcsel az geitengeren. Scribonius Libo mr tvozshoz kszldtt. - Akkor ideje, hogy jra rj neki -jegyezte meg. gy ht tvozsa utn Gnaeus Pompeius elszntan lt le tabli-numhoz, maga el hzott egy dupla v Fannius-fle paprt, s a tintatartba mrtotta ndtollt. 180 Mi mg lnk s virulunk, s tovbbra is uraljuk a tengert. Krve krlek, szeretett apm, szedj ssze ahny hajt csak tudsz, s indulj el vagy hozzm, vagy Afrikba. Hamarosan azonban megtudta, milyen sorsra jutott apja az egyiptomi Pluszion mocsaras laplyn, egy lusta agy gyermek kirly s a palotjban kifztt rmny jvoltbl.

, de hiszen ez szinte termszetes... Amilyen kegyetlenek s gtlstalanok ezek a keletiek, megltk, abban a hitben, hogy Caesarnak tesznek szolglatot. Az bezzeg meg sem fordult a fejkben, hogy Caesar taln ppensggel meg akarn kmlni ellenfelt. , apm! De jobb is gy. Most legalbb nem tartozol hlval Caesarnak, amirt futni hagyott. Gnaeus Pompeius nem akart frfiatlan sznben mutatkozni alrendeltjei eltt; kivrta ht, amg valamelyest megnyugszik, s ekkor tovbbi hatezertszz felgygyult katont indtott tnak Afrikba. Eltte azonban ldozatot mutatott be a Lares Permari-ninek, Neptunusnak s Spesnek, gy akarvn kieszkzlni, hogy Cato s emberei megtalljk egymst a Nlus deltja s Provincia Africa kztti ktezer mrfldes partszakasz valamely pontjn. Utna pedig nekiltott a bonyolult feladatnak, hogy flottit s embereit tkltztesse valamelyik Sziclia kriili tmaszpontra. 2 Cato elhatrozta, hogy evezsknek sajt katonit s a nem harcol szemlyzet tagjait fogja be; ha nem kvetel tlk tl sokat, ez mg hasznos edzs is lehet az effle lbadozknak. Mivel Zephrosz szeszlyesen fjdoglt nyugat fell, a vitorlknak nem vehettk hasznt, de az idjrs msklnben nyugodt volt, s az enyhe szell fel sem borzolta a tengert. Akrmilyen engesztelhetetlenl gyllte is Caesart Cato, azrt elmlyedt a Hosszhaj-Galliban vvott hborhoz fztt tmr, szemlytelen hang caesari kommentrokban, s rzelmeit visszafogva igenis megszvlelte a bennk rejl hasznos gyakorlati tmutatsokat. A tanulsgok kzl a legfontosabbnak azt tartotta, hogy a fvezr osztozott kzkatonival a nlklzsek s szen181 vdsek elviselsben - ha gyalogolniuk kellett, gyalogolt is, velk egytt rgta, ha kellett, a szrnysges marhahscafatokat, a hossz menetelsek idejn nem hzdott el ggsen az embereitl, s a legremnytelenebb rkban is velk kuporgott az erdtmnyek mgtt, vllalva a kockzatot, hogy valamennyien fogsgba essenek, s ndfonat ketrecekben gessk meg ket. Igaz, hogy Cato mind politikai, mind ideolgiai tekintetben tkt is kovcsolt magnak ezekbl az rsokbl, hiszen a lelkt emszt szenvedlyek arra ksztettk, hogy Caesar minden cselekedett kignyolja s eltlje - ez azonban nem gtolta meg abban, hogy tudata egy titkos rekeszben elraktrozza a tanultakat. Gyermekkorban sokat knldott a tanulssal; mostohanvrvel, Servilival ellenttben mg a hallottakat sem tudta megjegyezni, nemhogy Caesar legends emlkeztehetsgvel vetlkedhetett volna. Cato

legfljebb magolni volt kpes, mikzben Servilia megvetn csfoldott vele, msik fltestvre pedig, az imdott Caepio flt gonddal vette szrnyai al. Cato, e folyvst hborg, egymssal is huzakod rvk kzl a legifjabb, csakis Caepinak ksznheten vszelte t rettenetes gyermekkort. E Caepirl klnben azt rebesgettk, hogy nem apja fia, hanem szerelemgyerek, aki anyjnak, Livia Drusnak s ksbbi frjnek, Cato apjnak hzassgtr viszonybl fogant, amit bizonyt igazi apjtl, Porcius Cattl rklt magassga, vrs haja s nagy, csrszeren grbl orra is. Ha pedig ez igaz, akkor nem fl-, hanem destestvre Catnak, hiba a re szllt, bszke Ser-vilius Caepio nv s a hatalmas vagyon, melyet e minsgben rklt. Ez a vagyon a Rmtl eltulajdontott tizentezer aranytalentumon, a hres-nevezetes tolosai aranykincsen alapult. Nha, ha nem hatott a bor, s az jszaka daimnjai makacsul krllebegtk, Cato felidzte magban az estt, midn Drusus bcsi ellensgeinek valamelyik brence kicsiny, de annl gyilkosabb trt dftt a bcsi lgykba, s addig forgatta, amg nem okozott vele hallos bels srlst. Amibl kitetszett, mifle letveszlyes bonyodalmak szrmazhatnak politika s szerelem sszekeveredsbl. Drusus csak nagy sokra bell knhalla, a sznni nem akar hallordts, a nagy rtk mozaikpadln keletkezett vrtcsa ltvnya kzs, soha nem feledhet lmnye 182 volt mind a hat gyereknek, az tves Caepio lelsben megbv ktves kis Cato mgis teljes biztonsgban rezte magt. Miutn nevelje nagy nehezen belverte a betk ismerett, Cato hamarosan ddapja, Cato, a censor terjedelmes rsaiban tallta meg a maga letblcselett, az rzelmek elfojtsnak, a hajlt-hatatlan elveknek s a mrtkletessgnek rideg s knyrtelen etikjt. Caepit, br ccsnek elnzte, hogy csatlakozott ehhez a tanhoz, csppet sem vonzotta a ddapi rksg; Cato pedig, aki sket volt msok rzelmeire, sehogy sem rtette, mirt tli el Caepio azt a filozfit, amely kvetitl mg az alkalmi kudarcok szerny kegyelmt is megtagadja. A kt testvr elvlhatatlan volt, mg a katonai kikpzsre is egytt jelentkeztek. Cato el sem tudta kpzelni lett a btyja nlkl, aki llhatatosan vdte t Servia szntelen gnyoldsa ellen; a mostohanvr fleg azrt gyalzta, mert a nagy Cato Censorius msodik, egy rabszolga lnyval kttt szgyenletes hzassgnak ksei ivadka volt. Servia termszetesen Caepio szletsnek titkt is ismerte, de mivel a fi ennek

ellenre a bszke Servilius nevet viselte, Catra sszpontostotta minden rosszindulatt. Caepit magt soha nem rdekelte, ki az igazi apja, gondolta most Cato, mikzben a haj korltjnak dlve figyelte, hogyan szr flottja miridnyi hunyorg, majd lassan kialv arany fnypttyt a nma, fekete vizekre. Servia... Rettenetes volt, mint gyermek, s rettenetes maradt felntt asszonynak is. Mg romlottabb, mint az anynk... A nk hitvny, alacsonyrend teremtmnyek. Mihelyt valamilyen kifogstalan szrmazs, kevly szpfi feltnik a lthatron, mris megrzik a kandrszagot, s alig vrjk, hogy szttehessk neki a lbukat. Ilyen volt az els felesgem, Attilia is, aki Caesarnak tette szt a lbt - akrcsak Servia, akinek mindmig ez a kedvtelse. De emlthetnm a Domitikat is, Bibulus mindkt asszonyt, akik ugyancsak Caesar eltt nyltak meg, vagy akr Rma ni lakossgnak a nagyobbik felt. Caesar! Ahov csak nz az ember: Caesar itt, Caesar ott, Caesar mindentt! Cato gondolatai most unokaccse, Brutus fel szlltak. Servia egyetlen fia , mghozz tagadhatatlanul az akkori frjtl, 183 Marcus Junius Brutustl, akit Pompeius Magnus arctlanul kivgeztetett hazarulsrt. Az apa nlkl maradt fiatalember veken t epekedett Caesar lnyrt, Jlirt, mg az eljegyzst is kiharcolta. Ez bezzeg tetszett Servilinak! Ha a fia bensl Caesar hzba, akkor Caesarbl kzeli rokon lesz, s neki nem kell majd annyit gyeskednie, hogy viszonyukat titokban tartsa msodik frje, Silanus eltt. Ksbb aztn Silanus is meghalt, de vele nem Pompeius Magnus kardja vgzett, hanem a bbnat. Servilia egyre azt hajtogatta, hogy Brutust soha nem nyerhetem meg gynknek, s lm, mgis sikerlt! A fit akkor rte az els csaps, amikor megtudta, hogy anyja mr t v ta Caesar szeretje. A msodik megrzkdtats akkor kvetkezett be, amikor Caesar felbontotta a lnya eljegyzst, s hozzadta Jlit ahhoz a Pompeius Magnushoz, aki jformn a nagyapja lehetett volna - s radsul Brutus apjt is kivgeztette. Az egsz nsz persze mer politikai mesterkeds volt, de azrt Pompeius Magnust valban Caesarhoz kttte; legalbbis Julia hallig. s a vrz szv Brutus - eh, micsoda puhny! - anyjtl elfordulva hozzm meneklt, gy helyes ez. Az erklcsteleneknek bntets jr, s mivel bntethettem volna szigorbban Servilit, mint azzal, hogy drgaltos fiacskjt elrablm tle.

Hol lehet most Brutus? Republiknusnak is csak langyos volt; rksen vvdott hazafias ktelessge s megrgztt bne, a kapzsisg kztt. Nehogy brki is holmi Kroiszosznak vagy Mi-dsznak kpzelje - tl rmai az ilyesmihez. Tlsgosan lektik a kamatlbak, az gynki jutalkok, a csendestrsi viszonyok s a sok egyb, senatorhoz hagyomnyosan mltatlannak tlt jvedelemszerz tevkenysg, amelyeknek pnzsvrsga miatt nem llhat ellen. A Servilius Caepiknak a tolosai aranykincsbl ered vagyona mindmind erre a fiatalemberre szllt... Cato a fogt csikorgatta, s mindkt kezvel olyan ersen markolta a korltot, hogy a btykei kifehredtek. A sors gy hozta, hogy Caepio, a drga, szeretett bty meghalt. Provincia Asiba menet, tkzben, magnyosan rte a hall; hiba vrt rm, hogy a kezt fogva tsegtsem a folyn... Egy rval ksbb rtem oda. , mifle jtkokat z velnk az let! Amita Caepio megdermedt arcba nztem, 184 rkre beborult flttem az g. Hogy jajongtam, nygtem, vl-tttem - mint aki eszt vesztette. Es azta sem trtem magamhoz; a fjdalom ma is megtbolyt. Caepio akkor harmincves volt, n hrom vvel fiatalabb - s hamarosan negyvenhat leszek. Mgis gy rzem, mintha a btymat tegnap vesztettem volna el. Brutusra a mos maiorum rtelmben szllt a nagy rksg, mint Caepio legkzelebbi frfi vrrokonra; Servilia fiaknt unokaccse volt a halottnak. Egyetlen sesterciust sem sajnlok tle abbl az irdatlan vagyonbl, s vigasztal a tudat, hogy Caepio pnze gondosabb kezekbe nem is juthatott volna. Pusztn csak azt szeretnm, ha Brutus frfiasabb volna, s nem ilyen nyimnym alak. Br Servilia fitl mi mst is vrhatnk? Servilia formlta magnak ilyenn: engedelmess, meghunyszkodv, anyja megflemltett bbjv. Furcsa, hogy vgl mgis el mert szabadulni a przrl, s Makedoniban bellt Pompeiushoz. Labienus, az az ebfajzat azt lltja, hogy Pharszalosznl is harcolt. Lehetsges, hogy a hrpia mamjtl val tvolsg nagy vltozsokat rlelt meg benne, s a vgn mg Provincia Africban is felbukkan azzal a pattansos kpvel? Hah! Hiszem, ha ltom... Cato elnyomott egy stst, majd lefekdt szalmazskjra a kt siralmasan elterlt filozfus kz. Mindkett hadilbon llt a tengerrel. Zephrosz tovbbra is nyugat fell fjt, de kzben valamelyest szakabbra is fordult - ppen annyira, hogy Cato tven szllthajja nagyjbl-ltalban Afrika fel tartson, br irnyuk, mint Cato csggedten megllaptotta, Provincia Africtl jval keletebbre mutatott. Ahelyett,

hogy elszr Itlia sarkt, majd a nagy lbujjt s vgl Sziclit pillantottk volna meg, a szl a grg Peloponnszosz nyugati partjaihoz tapasztotta ket egszen a Tainaron-fokig; innen bicegtek tovbb Kthrig, a szpsges szigetig, ahol Labienus Pharszaloszbl odameneklt csapatokat remlt felkutatni. Nos, ha mg mindig ott idztt, nem kldtt jelzst a partrl! Cato, szorongst elfojtva, tovbb hajzott Krta fel, s tengeri tjnak tizenegyedik napjn haladt el Kriumetopon kopr s meredek szirtfalai mellett. 185 Gnaeus Pompeius kalauzt nem adhatott melljk, viszont egy napra sszehozta Catt hat legjobb embervel, csupa tapasztalt hajssal, akik legalbb olyan jl ismertk a Mare Nostrum keleti vgt, mint hajdan a phoinikiaiak. Ekknt Cato volt az, aki rismert az egyes partszakaszokra, s llaptotta meg, hogy nagyjbl merre tartanak. Jllehet tkzben egyszer sem tallkoztak ms hajkkal, Cato vatos volt, s nem engedte, hogy grg fldn brhol kikssenek s vizet vegyenek. A flotta csak a tizenkettedik napon vetett horgonyt a krtai Gaudosz sziget egy vdtelen, de bksnek ltsz partszakaszn, s Cato elrendelte: tltsenek meg sznltig minden hordt s amphort abbl a forrsbl, amely egy szikla hasadkai kzl zdult a tengerbe. Gaudosz volt a vgs, magnyos lloms, mieltt rbznk magukat a Libai-tenger hatrtalan, sivrul res vizeire. Mert Liba fel tartottak - abba az orszgba, ahol az a szoks, hogy a hallratlteket bekenik mzzel, s megktzve egy hangyaboly mell fektetik. Liba fel vitt az tjuk, ahol a nomd marmareidoszok, a mrvnyemberek" lnek, ahol - ha a grg fldrajztudsoknak hinni lehet - rksen mozog a homok, s az gbl nem hullik es. Gaudosznl a vezr parnyi csnakban vitette magt hajcsoporttl hajcsoportig, s felllva, azon a sokat emlegetett sztentori hangjn harsogta el rvid btort s felvilgost beszdt. - titrsaim, Afrika partjai mg messze vannak, de e helytt el kell szakadnunk a Fldanya nyjas kebeltl, mivel mostantl fogva szrazfldet nem ltva hajzunk tovbb tonhalrajok s delfinseregek kztt. De sose fljetek, mert n, Marcus Porcius Cato hordalak titeket a tenyeremen, s hajatok szla sem grblhet, amg el nem rjk Afrikt. Azon lesznk, hogy hajink szorosan egytt maradjanak; kemnyen, de a jzan sz parancsa szerint eveznk, egytt nekeljk szeretett Itlink dalait, s bzunk nmagunkban s isteneinkben. Igaz szv republiknus

rmaiak vagyunk, s ezt a prbattelt is elviseljk, hogy utna elszhassuk Caesar levest - ezt fogadom Sol Indiges, Tellus s Liber Pater nevre! A kis beszdet megannyi mosolyg arc, lelkes dvrivalgs fogadta. 186 Ezutn Cato, noha sem pap, sem augur nem volt, levgott egy ktfog jerkt, s mint parancsnok felajnlotta a tengeri utasokat vdelmez Lares Permarininek. Bborszegly tgja egyik red-jt a fejre vonva gy imdkozott: -, ti, akiket Lares Permarininek vagy brmily ms, nktek tetsz neveken szltanak - akik ppgy lehettek hm-, n- vagy semleges nem istenek -, krnk, hogy mieltt elindulnnk Afrika fel, jrjatok kzben rdeknkben a hatalmas Neptunus atynl, akr sarjai vagytok, akr nem. Knyrgnk, tanststok minden istenek eltt, hogy szinte szval esdnk: gondoskodjatok biztonsgunkrl, hrtstok el fejnk fll a viharokat s lbunk all a mlysg csapdit, tartstok egytt hajinkat, s segtsetek, hogy civilizlt vidken rjnk partot. Romulus idejre visszanyl szerzdses egyezsgnk nevben ezennel felajnljuk nktek az illend ldozati llatot, ezt a remek fiatal nstny juhot, amely tesett a megfelel tisztulsi eljrsokon. A tizenharmadik napon pedig a flotta felszedte a horgonyt - de hogy hol r majd partot, azt a Lares Permarinin kvl nem tudta ms. Sztatllosz, aki mr szert tett valamelyes vzi jrtassgra, elhagyta gyt, s megkereste Catt, hogy egy kis csevegssel elzze magnyt. Mr szinte lvezte a tkrsima tengeren elretr nagy, slyos haj enyhe himblzst. -Akrmilyen buzgn prblkozom - mondta -, nem brom megfejteni a rmai valls szellemt. - Mire clzi, Sztatllosz? - A jogi formulkra, Marcus Cato. Hogy jhet ltre trvnyes egyezsg emberek s istenek kztt? - Mrpedig a rmaiaknl ez bevett, si szoks - vlaszolta Cato teljes komolysggal. - Habr, minthogy nem vagyok pap, magam sem tudom pontosan, mikor kttetett ez a bizonyos szerzds a Lares Permarinivei. Arra viszont emlkszem, hogy Lucius Ahe-nobarbus szerint a Laresszel, a Penatesszel s a tbbi numen-nel mg maga Romulus llapodott meg, br az egyezsgek kzl csak a ksbbiek maradtak rnk; pldul azok - s itt undorod kis fintort vgott -, amelyekben Magna Mater s Iszisz llapodott meg Rma senatusval s npvel. Egy pap persze betve fjn mind187

ezt, hiszen hozztartozik a munkakrhez. De kinek jutna eszbe, hogy bevlassza valamelyik papi collegiumba azt a Marcus Por-cius Catt, aki mg egy nsges vben, megannyi hitvny jellt kztt sem tudott elvergdni a consulsgig? - Fiatal vagy mg - mondta gyengden Sztatllosz, aki tudta, mennyire csaldott volt Cato, amikor ngy vvel korbban alulmaradt a consulvlasztson. - Mihelyt Rmt ismt hozz mltn kormnyozzk, a centurik az els helyen fognak kihozni. - Ez mg majd elvlik. Elszr jussunk el Afrikba. Lassan vonszoldtak a napok, s ugyanilyen lassan cammogott dlkeleti irnyban a flotta is. Fleg az evezk hajtottk, br olykor megduzzadt a hajk rbocaira kifesztett egyetlen hatalmas vitorla is, s ettl valamelyest ntt az iram. Mivel azonban a petyhdten csng vitorla megnehezti az evezst, a vitorlkat - hacsak aznap nem volt lnkebb a szljrs - inkbb feltekertk. Cato, nehogy ernlte, frissessge lankadjon, rendszeres mszakot teljestett az evezpadon, s segtsget sem fogadott el. A szllthajkon, akr a kereskedelmieken, csak egyetlen evezsor volt, mindkt feln tizent-tizent emberrel. Ezek a hajk mind fedettek voltak, vagyis az evezsk a hajtest belsejben ltek, ezt a knyelmetlensget azonban el lehetett viselni, mivel a kls vills rendszer, amellyel dolgoztak, jcskn a vz szintje fl emelte ket, gy pedig knnyebben ment a laptols. A hadihajk merben ms szabvny szerint kszltek; ezekben tbb evezsor volt, eveznknt ketttl t emberrel, s a legals pad olyan kzel volt a vz felsznhez, hogy a hajablakokat brszelepekkel kellett elzrni. m a harci glykat nem teherszlltsra terveztk, s kt csata kzt nem is maradtak a vzen; szemlyzetk flt gonddal tartotta karban ket, s hszves szolglati idejk legnagyobb rszt a parton, hangrokban tltttk. Amikor Gnaeus Pompeius eltvozott Korkrbl, sok szz ilyen hangrt hagyott a helybliekre - tzifnak igazn megfeleltek! Mivel Cato szilrdan hitte, hogy az nzetlenl vgzett kemny munka a jraval frfi egyik f ismrve, alaposan megdolgoztatta izmait, s ezzel a vele egytt evez huszonkilenc embert is hasonl teljestmnyre sztnzte. A parancsnok pldjnak hre 188 " hajrl hajra terjedt, s a katonk mindentt sokkal kszsgesebben laptoltak, a hortator dobszavnak temre. De mg ha egy-egy, fleg embereket, nem pedig szvreket, szekereket vagy hadi felszerelst szllt

hajn minden lelket sszeszmlltak is, csak kt evezsgrdra val futotta bellk, vagyis mindnyjuknak jjel-nappal ngyrnknt kellett vltaniuk egymst. A koszt egyhang volt. A kenyr, minden tpllkozs legfbb pillre, az egy Gaudoszban tlttt nap kivtelvel hinyzott az trendbl; semmilyen haj nem kockztathatta, hogy a kemenck beftse tzet okozzon. Tzet csak egy nyitott, tzll tglkbl rakott tzhelyen gyjtottak, amin hatalmas vasst melegedett, ebben azonban csak egyfajta tel kszlhetett: sr borsksa, amelyet kis darab szalonnval vagy szott disznhssal zestettek. Cato, mivel tartott az ivvzhinytl, elrendelte, hogy a kst nem szabad megszni, miltal a katonk tvgya tovbb lohadt. Mindazonltal, az idjrsnak hla, az tven haj nem szakadt el egymstl, Cato pedig, aki parnyi csnakjn rendszeresen jttment kztk, megllapthatta, hogy remnyeinek megfelelen ezertszz embere vltozatlanul derlt, annak ellenre, hogy mindnyjukban ott lt az egszsges flelem a titokzatos s kiszmthatatlan tengertl. Cato maga is tudta, hogy nincs olyan rmai katona, aki jl rezn magt a tengeren. A delfineket lelkesen dvzltk, de ht lnek a mlyben cpk is; amellett a durvn csapkod evezk kzeledtre a halak tmegestl elmenekltek, s gy a katonk nemcsak szrakoztat ltvnyuktl estek el, hanem az zletes haltelektl is. Az szvrek tbb vizet fogyasztottak, mint amennyire Cato szmtott, a nap gyilkos hvvel tztt, s a hordkban ijeszt gyorsasggal apadt a vzszint. Gaudoszbl val tovbbindulsuk tizedik napjn a vezrben ktsgek bredtek: megrik-e a pillanatot, amikor tallkoznak a szrazflddel. Mikzben csnakjn sorra ltogatta a hajkat, meggrte embereinek, hogy az szvreket jval a hordk kirlse eltt vzbe dobjk. A bejelents azonban mindenkit inkbb kellemetlenl rintett, hiszen katonk voltak, s a katonk szemben az szvr az aranynl is becsesebb. Minden centurihoz tz szvr tartozott; ezek vittk mindazt, ami a katonk fejenknti tvenfontos mlnjba mr nem frt be, a iegs189 lyosabb trgyakhoz pedig ugyancsak centurinknt egy ngy szvr vontatta szekr llt rendelkezsre. Aztn szaknyugat fell egyszer csak feltmadt a Corus, az emberek pedig rmkben kurjongatva rohantak a vitorlkhoz, hogy kibontsk ket. Itliban a Corus est is hoz, a Libai-tengeren azonban csak szrazon fjt. A hajk irama felgyorsult, az evezs knnyebb vlt, s a remny ismt feltmadt.

A krtai Gaudosztl szmtott tizennegyedik jszaka kzepn Cato felriadt, s egykettre fellt; orrlikai hirtelen kitgultak. Azt, hogy a tengernek egszen sajtos szaga van - desks, hnr-, alga- s halszagbl kevert -, mr rgta tudta, most azonban mindezt msfajta szag nyomta el. A fld! Cato fldszagot rzett. Mmorosan szimatolva sietett a korlthoz, s felnzett a varzslatos, indigkk gre, amely most sem volt teljesen stt. Br a hold lthatatlann fogyott, a vgtelen boltozatra finom szvs, szikrz fnypontokkal ttrt ftyolmintt bortott a megszmllhatatlan csillag. A grgk szerint a fldgolynk krl kering bolygk sokkal kzelebb vannak hozznk, mint a tndkl csillagok; az utbbiakat kpzelettel fel sem mrhet tvolsg vlasztja el tlnk. A mi fldnk azonban ldott, mert itt honolnak az istenek. Mi vagyunk az egsz vilgegyetem kzpontja, rnk szegezik pillantsukat az gitestek; s hogy neknk meg az isteneknek hdoljanak, ragyogsba ltznek, gy idzik emlkezetnkbe, hogy a fny az maga az let. A leveleim! Mg most sem olvastam el ket! Holnap kiktnk Afrikban, a mrvny emberek s a futhomok fldjn, s az n dolgom lesz, hogy tartsam a lelket a katonkban. Akr tetszik, akr nem, most mr aztn el kell olvasnom azokat a leveleket, mieltt elharapzik az ltalnos izgalom, amely all n sem vonhatom ki magam. Addig pedig evezni fogok. Servilia soraibl mregprlat cspgtt. Cato motyogva rgta t magt a szgrgetegen, majd a hetedik hasbnl feladta, golyv gyrta a kis tekercset, s bedobta a tengerbe. A gyllt mostohanvrbl pp elg volt ennyi is. 190 Mzesmzos episztola rkezett apstl, Lucius Mrcius Philippustl, az els szm ktkulacsostl s minden epikureusok fejedelmtl. Amint az soraibl kitnt, Vatia Isauricus consuli s Gaius Trebonius vrosi praetori uralma alatt Rmban teljes a csend s a nyugalom, st, amint Philippus a maga csiszolt stlusban elpanaszolta, az gvilgon semmi sem trtnik, leszmtva a ksza hreket, amelyek szerint Pompeius fnyes gyzelmet aratott Drrhakhionnl, Caesar pedig menekl, mint akinek vgkpp befellegzett. Ez a levl is kvette Servilit, s tovaszkellt az evezk kavarta hullmok htn. Belled is elegem volt, Philippus, te mindkt tbor bennfentese, aki hzassg rvn unokaccse vagy Caesarnak, s egy szemlyben apsa Catnak, Caesar legfbb ellensgnek. A hreid poshadtak, okdhatnkom van tlk.

A valdi ok, amirt egyre halogatta levelei elolvasst, az utolsban rejlett. Abban, amit Marcia, a felesge rt. Midn Cornelia Metella a hagyomnnyal dacolva tra kelt, hogy Pompeius Magnushoz csatlakozzk, ktsgbeesett vgy fogott el, hogy kvessem pldjt. Hogy mgsem tettem, az Porcia bne. Mirt is kellett olyan lenyt nemzened, aki ppoly dzul csgg a mos maiorum-on, mint te magad? Amikor csomagols kzben rajtakapott, hrpiaknt rontott nekem, majd elszaladt a szomszdba, apmhoz, s kvetelte, tiltson el az utazstl. Nos, te is ismered apmat - a bkessgrt brmire ksz lenne. gy aztn Porcia tkozott akarata gyztt, s n tovbbra is itt snyldm Rmban. Marcus, meum mel, mea vita, lgres trben tengdm, s emsztem magam. Jl vagy-e? Gondolsz-e mg rm? Viszontltlak-e valaha? Milyen igaztalan jtka a sorsnak, hogy Quintus Hortensius-nak tovbb voltam a felesge, mint neked, holott kt zben is hzassgot ktttnk. Soha nem beszltnk a szmzetsrl, amelyre krhoztattl, jllehet elttem vilgos volt az oka. Azrt dntttl gy, mert gy rezted, tlsgosan szeretsz, s azt hitted, szerelmeddel elrulod a sztoikus tanokat, melyek szmodra az letednl is becsesebbek. Ezrt amikor Hortensius mer aggkon eltvelyedsbl felesgl krt, elvltl tlem, s neki ado191 mnyztl - persze apm cinkos kzremkdsvel. Tudom, hogy egyetlen sesterciust sem fogadtl el az regtl; bezzeg apm tzmillival lett gazdagabb. Hiba, kltsges kedvtelseknek hdol. Szmzetsemet gy fogtam fel, mint szerelmed mlysgnek tanjelt s ez gy ment ngy hossz, knkeserves ven t! Ngy v! Igaz, Hortensiust annyira elgyengtette az regsg, hogy nem zaklathatott figyelmessgvel, de el tudod-e kpzelni, mit reztem, amikor nap mint nap rkig ltem mellette, s nztem, hogyan ggyg kedvenc aranyhalnak, Prisznak? Egyfolytban rd gondoltam kzben, utnad svrogtam, s jra meg jra belm nyilallt a fjdalom, amirt lemondta! rlam. Aztn, amikor Horatius meghalt, s te msodszor is nl vettl, alig nhny rvidke hnapot tlthettem veled, mert a ktelessg jabb irgalmatlan parancsa elszltott elszr Rmbl, majd Itlibl is. Mondd ht, Marcus: hol itt az igazsg? Mg csak huszonhat ves vagyok, kt frfival ltem hzassgban, az egyikkel kt zben is, mgis termketlen maradtam. Porcihoz s Calpumihoz hasonlan nekem sincs gyermekem. Tudom, milyen viszolygssal tltenek el ezek a szemrehnysok, teht nem panaszkodom tovbb. Ha ms volnl, mint amilyen vagy, nem

szeretnlek ennyire. Hrman gyszoljuk tvol lev embernket: Porcia, Calpurnia meg n. Mr hallom a krdsed: Porcia a halott Bibulust siratn? , nem Bibulusrl van sz. Porcia az unokafivre, Brutus utn epekedik. Azt hiszem, olyasformn szereti, mint te engem, hiszen a te termszetedet rklte - csupa lngol szenvedly, amelyet jgg dermeszt a Znn tanaihoz val esztelen ragaszkods. Ugyan ki volt ez a Znn? Egygy vn kproszi, aki megtagadta magtl az embereknek juttatott isteni adomnyokat, a nevetstl az zletes telekig. Tudom, tudom: megszlalt az epikureus gyermeke! Ami Calpumit illeti, Caesar utn vgyik. Immr tizenegy v ta a felesge, mgis alig nhny hnapig lt egytt a frfival, aki egszen a Galliba val tvozsig azzal a flelmetes nvreddel enyelgett. Azta - semmi. Bizony neknk, zvegyeknek s felesgeknek, szomor sors jutott osztlyrszl. 192 Valaki azt meslte, hogy mita elhagytad Itlit, nem borotvlkoztl s nem vgattl hajat. El sem tudom kpzelni, hogy azt a nemes rmai arcodat szakll lepje el, mint egy zsid brzatt Azt fejtsd meg nekem, Marcus, mirt tantjk meg a nket mi-olvasni, ha csak az a sorsuk, hogy odahaza ljenek s vrjanak? Abba kell hagynom, mert nem ltok a knnyektl. Krlek, knyrgk, rjl, s nts belm egy kis remnyt! A nap mr felkelt; Cato vilgletben knos lasssggal olvasott. Hirtelen Marcia tekercst is gombcc gyrte, az is tovatncolt a szikrz vzen. Ennyit az asszonyokrl! A keze remegett. , micsoda hvsgos, ostoba levl! Hiba, az ilyen, halotti mglyaknt lobog szerelem mltatlan az eszmnyi frfihoz. Mikor ltja mr be ez a n, hogy akrhny levelet irkl, mindben ugyanazt hajtogatja? s mirt nem fogja fel, hogy n gysem vlaszolok? Mit is mondhatnk neki? Mi van itt mondani val? Ugy ltszott, csak szimatolta meg a fld csps, that szagt; krltte gy tett-vett mindenki, mintha most is csak affle kznsges, tlagos napra virradtak volna. Mlt az id; Cato lemorzsolt egy mszakot az evezpadon, aztn visszament a korlthoz, s szemt erltetve kmlelte a messzesget. J ideig semmit sem szlelt, aztn, amikor a nap deleljhez rt, vkony, halvnykk vonal rajzoldott ki a lthatron. Ebben a pillanatban felvlttt az rboctetn l matrz is: - Fld! Fld! Cato vezethajja mgtt hatalmas knnycseppformba tmrlt a flotta. Arra, hogy maga csnakba szlljon, mr nem volt id, ezrt egy

Lucius Gratidius nev izgatott pilus prior centurit menesztett a kapitnyokhoz, elrendelve, hogy egyetlen haj se elzze meg az vt, s hogy klns gonddal dertsk fel az esetleges homokpadokat, ztonyokat vagy rejtett sziklkat. A vz hirtelen seklly vlt, s olyan tltszv, mint a legfinomabb puteoli veg; s mivel a nap mr nem verdtt vissza rla, sejtelmes halvnykkben csillogott. 193 A teljesen sk partszakasz most mr egyre gyorsabban kzeledett. Rmai szemnek jszer ltvny volt, hiszen olyan vidkekhez szoktak, ahol a tenger kzvetlen szomszdsgban magas hegyek tornyosultak, amelyeket az utasok mr sokmrfldes tvolsgbl is felfedeztek. Cato nagy megknnyebblsre a nyugat fel sllyed nap alatt zldell tj bontakozott ki: ahol nvnyzet van, ott tbb-kevesebb civilizciban is remnykedhetnk... Gnaeus Pompeius tengeri kalauzai elmagyarztk, hogy az Alexandria s Krnaika kztti nyolcszz mrfldes partszakaszon csupn egyetlen telepls ltezik: az a Paraitonion, ahonnan Nagy Sndor egykor tra kelt dl fel, a mess Ammn-ozisba, hogy ott az egyiptomi Zeusszal trsalkodjon. gy teht csak egyet tehetnk: meg kell tallnunk Paraitoniont! De vajon merre keressk? Keleti vagy nyugati irnyban? Cato zskja mlyrl sszekotort egy szk marknyi csicseriborst ebbl is siralmasan megfogyatkozott a kszlet -, majd a tengerbe dobta, s gy imdkozott: - 0, ti istenek, brmilyen nevet vlasszatok is magatoknak, s brmely nemhez tartozzatok: tegytek, hogy eltalljam az irnyt! Knyrgse visszhangjaknt Corus ers lkssel adott hrt magrl. Cato odalpett a kapitnyhoz, aki a ktelekkel krlfont kormnyrdnl llt, egy kis emelvnyen. - Kapitny, htszllel keletnek fordulunk. Taln mg ngy mrfldet sem tettek meg a part mentn, amikor az les szem Cato egy blt pillantott meg, amelynek bejratt kt kisebb szikla rizte, majd egy-kt srtglbl rakott hzat is felfedezett. Ha ez Paraitonion, akkor a vros a kiktn tl plt. A sziklk ellenre az bl kzepn t szabad volt az t. Kt matrz nagy hvvel forgatta el a kormnyrudat, s Cato hajja szablyos flfordulattal besiklott a szp fekvs kiktbe. Cato ekkor felhrdlt, a szeme majd kiguvadt. A kiktben mr ott horgonyzott hrom rmai haj! Kik elztk meg ket? La-bienusk nem lehettek; k sokkal tbb hajval rkeztek volna. Akkor ht?

Az bln tl aprcska, srtgls hzakbl ll vros terlt el, de ht a mret itt nem hatroz. Ahol emberek lnek egytt, ott szksgkppen ivvz is van, s lelmet is lehet vsrolni. Hogy kinek 194 a birtokban vannak a rmai hajk, amelyek rbocn ott lobogott az SPQR felirat zszl, arra hamarosan gyis fny derl. Cato biztosra vette, hogy csakis jelentkeny rmai szemlyekrl lehet sz. Kis csnakjban egykettre partra szllt, Lucius Gratidius, a pilus prior centurio ksretben. Idkzben Paraitonion egsz lakossga, mintegy hatszz llek, felsorakozott a parton, s lmlkodva leste, ahogy az tven nagy test haj egyesvel benyomul a kiktbe. Catnak eszbe sem jutott, hogy esetleg nem rt majd szt Paraitonion npvel; a grgt mint lingua mundi-t mindenfel beszltk az emberek. m elsnek mgis latin szavak hatoltak flbe. A tmegbl ketten lptek el: egy hszas vei derekn jr szp fiatal n s egy tejflsszj ifjonc. Catnak ttva maradt a szja, de mieltt brmit mondhatott volna, a n sr knnyhullats kzepette a nyakba borult, mg az ifj a kezt markolszta. -n kedves Cornelia Metellm! - hebegte Cato. - , Sextus Pompeiusom! Eszerint Pompeius Magnus is itt van? A krds hallatn Cornelia Metella mg keservesebben zokogott, st immr Sextus Pompeius is elsrta magt. Ktsgbeessk zenete napnl is vilgosabb volt: Nagy Pompeius nincs mr az lk sorban. Mialatt Nagy Pompeius negyedik felesge tovbbra is a nyakba csimpaszkodott, sszevizezve bborszegly tgjt, Cato legalbb a kezt szerette volna kiszabadtani Sextus Pompeius grcss szortsbl. Ekkor jl szabott tunict visel, tekintlyes klsej frfi lpett oda hozzjuk, nyomban nhny fbl ll ksrettel. - Marcus Porcius Cato vagyok. - n pedig Philopoimon - hangzott az ismeretlen frfi vlasza; arckifejezse elrulta, hogy Paraitonionban a Cato nv az gvilgon semmit sem jelent. Semmi ktsg: a vilg vgre jutottak! Mikzben Philopoimon szerny hzban magukhoz vettk a vacsort, Cato megtudta, mifle szrny sors vrta Pluszionban Nagy Pompeiust, hogyan csalta csnakba egy Septimius nev kiszolglt centurio, s hogyan nzte vgig a hajjrl Cornelia 195

Metella s Sextus a gyantlan ldozat lefejezst. A trtnet azzal rt vget, hogy Septimius a fejet egy kancsba tette, a testet pedig ott hagyta az ingovnyos laplyon. - Apmmal kzs csnakban lt Philipposz nev szabadosunk s egy rabszolgafi is, de k elszaladtak, s gy letben maradtak - meslte Sextus. - Mi pedig tehetetlenek voltunk. A pluszioni kikt dugig volt az egyiptomi kirly hajival, s nhny harci glya mr kzeledett is felnk. Nem volt ms vlasztsunk: vagy ott maradunk, s akkor fogsg, st majdnem bizonyosan hall vr rnk, vagy kifutunk a tengerre. - Vllat vont, s megremegett a szja. - Tudtam, hogy apmnak mi lenne az haja gy ht elmenekltnk. Cornelia Metella, noha knnyei mr elapadtak, nemigen vett rszt a trsalgsban. Mg a msok klsejre rzketlen Cato is szrevette, mennyire megvltozott. Cornelia Metella, a nagynev Metellus Scipio lnya, a patrcius arisztokratk trsasgnak egyik legggsebb tagja Pompeius ktszeres consultrsnak, Marcus Licinius Crassusnak idsebb fihoz ment felesgl; m frje s apsa hamarosan hadba vonult a parthus kirlysg ellen, s Karrhainl mindketten odavesztek. A megzvegylt Cornelia Metella ezltal politikai sakkfigura lett, annl is inkbb, mivel az zvegyember Pompeius lelkben is lassan elhalvnyult Caesar Jlijnak emlke. Ezrt aztn a bonus-ok, Catt is belertve, azt tztk ki clul, hogy Nagy Pompeiust eltntortsk Caesar melll, s gy gondoltk, legbiztosabban akkor csbthatjk t tborukba, ha hozzadjk Cornelia Metellt. Pompeius, aki rkk fjlalta a maga alacsony szrmazst - nem elg, hogy picenumi volt, mg gall sk emlke is tapadt nevhez -, vilgletben a legelkelbb nemesi csaldokba nslt - s tallhatott-e kvnatosabb menyasszonyt Cornelia Metellnl, aki egyenesen Scipio Africanusig s Aemilius Paullusig vezethette vissza csaldfjt? A bonusok vrszemet kaptak - s a tervk fnyesen bevlt. Pompeius, mleng hlval a szvben, mohn nl vette a szp zvegyet, s ha nem csapott is fel bonus-nak, legalbb szoros szvetsgesk lett. Rmban a fiatalasszony szakasztott gy viselkedett, mint addig: elviselhetetlenl ggsen, hvsen vagy ppen fagyosan; amellett reztette, hogy apja ldozati brnynak tartja magt. Az 196 szemben a picenumi jttmenttel kttt hzassg szrnyen lealacsonyt volt, s a helyzeten mit sem enyhtett, hogy ebben a picenumi jttmentben Rma els embert tiszteltk. Egyszeren a vre sszettelben volt a hiba, ezrt aztn Cornelia Metella titkon felkereste a

Vesta-szzeket, s hla szks rozsbl prolt fzetk-nek el is vetlte terhessgt. Itt, Paraitonionban azonban olyan volt, mint akit kicserltek: gyengd, kedves, szeretetteljes. s nagy sokra meg is szlalt: elbeszlte Catnak, milyen terveket kovcsolt Pompeius a phar-szaloszi veresg utn. - Szrikba kszltnk - meslte szomoran. - Gnaeus azt mondta, elege volt Rmbl, s ltalban a Mare Nostrum krli letbl. Ezrt elszr Egyiptomot akartuk felkeresni, hogy onnan a Vrs-tengerig jutva tovbbhajzzunk Arabia Felix fel. A kvetkez ti cl India lett volna, s Indibl rtk volna el Szrikt. A frjem gy gondolta, a szrikaiak j hasznt vehetnk egy igazi rmai vr miiitars-nak. - Valamire bizonyra felhasznltk volna-jegyezte meg habozva Cato. Ki tudja, mit kezdtek volna a szrikaiak egy rmaival? Az biztos, hogy nem tudtk volna megklnbztetni egy galltl, egy germntl vagy egy grgtl. Olyan tvoli, olyan titokzatos volt az orszguk, hogy mg Hrodotosz is csak egyvalamit tudott rluk: azt, hogy a hernyk fonadkbl valamilyen, ltala bom-bx-nek nevezett anyagot lltanak el. Az anyagbl, amelynek latin neve vestis serica volt, nagy ritkn rkezett nminem minta a parthus kirly szarmata kereskedelmi tvonalain t, de olyan sokba kerlt, hogy egsz Rmban csak az egy Lucullus tett szert egy darabkra. 0, milyen mlyre zuhant Pompeius Magnus, ha ilyen lpst fontolgatott! Hiba mondta magt rmainak, megltszik, hogy nem Rma szlte. - Brcsak hazamehetnk! - shajtott fel Cornelia Metella. - Ht akkor menj! - ripakodott r Cato, aki mris sajnlta az elvesztegetett estt. Az emberei most szllnak tborba, s neki kztk volna a helye... Az asszony riadt rtetlensggel bmult r. -Hogy mehetnk, amikor a vilg fltt Caesar uralkodik? 197 Elbb-utbb hozzlt a proskriblshoz, s a mi nevnk a lista lre kerl majd. A fejnk rn jut majd szabadsghoz s tisztes vagyonhoz az a hitvny rabszolga, aki feljelent! De mg ha letben maradunk is mindennket elvesztjk. - Gerrae.' - vetette oda nyersen Cato. - Caesar, kedvesem, e tekintetben nem ttt Sulira. Az politikja az irgalom - s ez mindig bevlik. Eszbe sem jut, hogy zletemberekbe vagy a vele egyvs nemesekbe gylletet cspgtessen; ellenkezleg, az a leghbb vgya, hogy mindenki

meghunyszkodva cskolja a lbt, amirt letket s vagyonukat megkmlte. Azt nem vitatom, hogy Magnus vagyont el fogja kobozni, de a te javaidhoz semmikppen sem nyl. Azt javaslom teht: indulj el Rmba, mihelyt a szl megengedi. - Most szigoran fordult Sextus Pompeius fel. - A te utad pedig, fiatalember, nem is lehet ktsges. Ksrd el mostohaanydat Brundisiumig vagy Tarentumig, s aztn csatlakozz Caesar ellensgeihez, akiknek Provincia Africa a gylekezhelye. Cornelia Metella nagyot nyelt. - Semmi szksg r, hogy Sextus ksrgessen - mondta. -Egyedl utazom, s ha te mondod, Marcus Cato, rbzom magam Caesar kegyelmre. Cato elmenben flrevonta a paraitonioni ethnarkhosz-t, elutastotta az jszakra szl meghvst, s gy szlt: - Amennyi vizet vagy lelmet csak nlklzhetsz, ezstpnzben fizetnk rte. Philopoimont szemltomst megtisztelte a krs, de egyszersmind agglyai is voltak. - Vizet, Marcus Cato, adhatunk amennyi csak kell, de lelembl kevs a flslegnk. Egyiptomban hnsg dl, ezrt mi sem hozhattunk be bzt. De elad birknk, az akad, s van kecskesajtunk is. Ameddig itt vagytok, adhatunk tbbfajta vadpetrezselymet is, hogy az embereid friss salthoz jussanak, de ezek a fajtk nem alkalmasak trolsra. - Nagyra rtkeljk mindazt, amit nlklzhetsz. Msnap reggel Lucius Gratidiusra s Sextus Pompeiusra hagyta a katonk gondjt, s maga inkbb tovbb beszlgetett Philo-poimonnal. Minl tbbet megtud Afrikrl, annl jobb. 198 Paraitonion azrt jtt ltre, hogy legyen hol kiktnie az Ammn ozisba kszl tmntelen zarndoknak; az ottani orkulum ugyanis a Mare Nostrum e vidkn olyan hrnvnek rvendett, mint Grgorszgban a delphoi. Ammn ktszz mrflddel dlebbre terl el, s az t odig hossz homokdnkbl ll, kopr sziklkkal bentt, est sosem ltott sivatagon t vezet. Ezen a vidken vndorolnak forrstl forrsig a marmareidoszok, tevikkel, kecskikkel s nagy brstraikkal. Amikor Cato Nagy Sndorrl rdekldtt, Philopoimon sz-szevonta szemldkt. - Senki sem tudja, mirt ment Sndor Ammnba: az orkulumot akartae kifaggatni, avagy R, az egyiptomi istenek feje szltotta-e az ozisba, hogy istenn avassa. - Tndve folytatta. - Az els Sztr ta valamennyi

Ptolemaiosz odazarndokolt, akr a trnon ltek, akr szatrapk voltak Krnaikban. Bennnket a kirlyok, a kirlynk s maga az ozis Egyiptomhoz ktnek, de nem vagyunk sem makednok, sem grgk: ereinkben phoini-kiai vr csrgedez. Philopoimon csak meslt tovbb; most ppen a vros tevecsordirl magyarzott, amelyeket zarndokoknak adnak brbe. Cato gondolatai azonban elkalandoztak. Nem, itt nem idzhetnk sokig; de ha most bontunk vitorlt, Corus a vgn Alexandriig sodor. Mrpedig azok utn, ahogy a gyermek kirly Pompeius Magnusszal elbnt, nem hinnm, hogy Caesar rmai ellenzke biztonsgban lenne Egyiptom fldjn... - Ameddig Corus el nem csitul, nem mehetnk... - mormolta. - Corus? - krdezte rtetlenl Philopoimon. Cato grgl is megnevezte a szelet. - Argesztsz - magyarzta. -Vagy gy, Argesztsz! Nos, mr nem fj sokig, Marcus Cato. Aparktiasz brmelyik napon feltmadhat. Aparktiasz, Aquilo - az vszak szelei! Ht persze. A naptr szerint oktber kzepe van, vagyis quinctilis kzepn jrunk. Most kell felkelnie a Kutya-csillagnak! Cato nagyot shajtott megknnyebblsben. -Akkor mr nem sokig lnk vissza vendgszereteteddel, Philopoimon - jelentette ki. 199 gy is trtnt. Msnap, oktber idusn, a pirkadattal megjttek az ilyenkor esedkes szelek. Cato gondoskodott rla, hogy Cornelia Metella s ksri elhelyezkedjenek hrom hajjukon, majd szokatlanul gyengd rzelmekkel eltelve integetett az asz-szony utn. Cornelia Metella neki adomnyozta Nagy Pompeius megmaradt vagyonkjt: hsztalentumnyi ezstrmt - azaz teljes tmilli sesterciust! Az vszakos szelek feltmadsnak harmadik napjn a flotta is tra kelt. Amita csak Pompeius besorozta ket nagy polgrhbors rmdijba, a katonk egyszer sem voltak ilyen jkedvek. Legtbbjk hszas vei vgn jrt, s mr Hispniban is veken t szolglta Pompeiust - veternok voltak teht, azaz katonnak klnsen becsesek. Mint a kzkatonk ltalban, k sem rzkeltk a rmai politikai raci-k kzti flelmetes klnbsgeket; mg azt sem tudtk, hogy Cato micsoda tbolyult fanatikus hrben ll. Ok egyszeren pomps ficknak tartottk bartsgosnak, j kedlynek, egytt rznek, holott ilyen jelzket mg Favonius sem aggatott volna az legdrgbb amicus-ra, Marcus Porcius Catra. Sextus Pompeiust is rmmel dvzltk, mg sorsot is hztak,

hogy melyikk hajjra szlljon. Catnak ugyanis esze gban sem volt, hogy Nagy Pompeius kisebbik fit a sajt hajjn szllsolja el; kzvetlen krnyezetben legfljebb Lucius Gratidiust meg a kt filozfust trte meg. Mikzben hajja kivezette a flottt a paraitonioni blbl, s a szl belekapott vitorljnak ells lbe, az evezs katonk els mszakja pedig nagy elszntsggal kezdett laptolni, Cato a taton llt. Hsz napra elegend lelmet vittek magukkal. A bsges tli eszseknek ksznheten kt helyi gazda kivtelesen gazdag csicseribors-termst takartott be, s a bzaterms is bven fedezte a vros szksgleteit. A gazdk szves rmest adtk el Catnak a flsleget, szalonna azonban sajnlatos mdon nem volt; derk szalonnatermel disznt bizony csak a j itliai tlgyfaerdk makkja hizlal. , brcsak valahol Krnaikban disznkat is tartannak! A hshinynl mg a szott hs is jobb. 200 A nyugati irnyba, Krnaika fel tart utazs nyolc napot vett ignybe, s a flotta elg mlyre hatolt a nylt tengeren, hogy ztonyoktl vagy homokpadoktl ne kelljen tartania. Krnaika maga jkora ppknt meredt ki az szak-afrikai partvonalbl, s ekknt sokkal kzelebb volt Krthoz s Grgorszghoz, mint a Nlus deltjtl Krnaikig vezet partszakasz vgtelen egyenese. Els kiktjk Kherszonszosz volt: ht hzbl ll, halszhlkkal krlkertett telepls. Lucius Gratidius kievezett a partra, s megtudta, hogy a jval npesebb Darnisz ide mr csak nhny mrfld. A halszfalu lakinak szemben vilgvrosnak tetsz Darnisz a valsgban Paraitonion mret helysgnek bizonyult; vizet ugyan szerezhettek, de lelemknt be kellett rnik a frissen fogott halakkal. s Kelet-Krnaikig mg htravolt ezertszz mrfld. Krnaika a Ptolemaioszok birtoka volt egszen addig, mg utols szatrapja, Ptolemaiosz Apin, vgrendeletileg Rmra nem rktette. Rma kevss lelkesedett az ajndkrt, s nem is tett semmit, hogy bekebelezze: nemhogy kormnyzt nem kldtt, mg helyrsgrl sem gondoskodott. Ez esetben is kiderlt, hogy a kormnyzs hinya sehol sem okoz vgzetes krt: az elmaradt adk jvoltbl a helybeliek szpen gyarapodtak, s tettk a maguk megszokott dolgt, csak ppen az addiginl nagyobb haszonnal. gy vlt Krnaika legends senki fldjv, affle tejjel-mzzel foly meseorszgg. Mivel kvl esett a jrt tvonalakon, s aranya vagy drgakvei nem voltak, ellensges vagy rossz szndk erk figyelmt sem hvta fel magra. Trtnt azonban, hogy harminc vvel korbban odaltogatott a nagy Lucullus, s ettl kezdve felgyorsultak az

esemnyek. Megkezddtt a rmai nyomuls, adkat vetettek ki, s a tartomny lre praetori rang kormnyz kerlt. Ez a kormnyz azonban szvesebben lt az ugyancsak fennhatsga al tartoz Krtn, s gy Krnai-kban - a rmai adkat leszmtva - tovbb folyt a rgi aranylet. Mg a tbbi orszgban, amely gabonval ltta el Itlit, napirenden voltak az aszlyos idszakok, Krnaikt tbbnyire megkmlte a szrazsg, s mint nagy gabonatermel, egyszeriben a Mare Nostrum tls partjnak piaci kzpontjv lpett el. Sorban 201 rkeztek az lland szelek szrnyn Ostibl, Puteolibl, Neapoliszbl az res gabonaszllt flottk, s mire a betakartst kveten a hajk megrakodtak, Auster, a dli szl mr rptette is ket vissza Itlia fel. Amikor Cato megrkezett, a Grgorszgtl Szicliig pusztt szrazsg kvetkeztben Krnaika ppen jabb fellendlst rt meg. A tli eszs bsges volt, az aratsra mr-mr megrett bza nagyszer termst grt, s a vllalkoz szellem rmai gabonakereskedk haji mr feltnedeztek a lthatron. Catt, akit mr a cspp Darniszban is hajkkal zsfolt kikt fogadott, joggal kesertette el a helyzet. Hiba ciblta hossz hajt, tovbb kellett hajznia Apollniba, Krnaika fvrosnak, K-rnnek a kiktjbe, abban bzva, hogy ott az flottja is elfr. Ez gy is trtnt, de csak azrt, mert Labienus, Afranius s Petreius a maga szztven szllthajjval megelzte, s kiszortotta a nylt tengerre a gabonaflottkat. s mivel a vezrhaj tatjn ll Catt nem lehetett fel nem ismerni, a kiktparancsnokk ellpett Lucius Afranius elzkenyen bebocstotta. - Micsoda hercehurca! - vicsorgott Labienus, mikzben frge lptekkel terelte Catt a legelkelbb apollniai polgrtl lefoglalt hza fel. Aztn, ahogy bertek a dolgozszobv talaktott helyisgbe, knlgatni kezdte vendgt: - Rajta, igyl vgre egy kis trhet bort is. Cato sket maradt a knlsban bujkl irnira. - Ksznm, nem krek. Labienus elkpedve bmult r. - Ugyan mr! Hisz Rma-szerte nincs nlad nagyobb borissza! -Amita Korkrrl eljttem, ez mr nem ll - felelte Cato mltsgteljesen. - Megfogadtam Liber Pternek, hogy amg embereimet el nem vezettem Provincia Africba, egy korty sem megy le a torkomon. - Akkor mr csak nhny nap, s tovbb vedelhetsz. - Labienus jkora adaggal tlttt magnak, s llegzetvteli sznet nlkl lehajtotta.

- Mirt? - krdezte Cato, s knyelembe helyezkedett. 202 - Mert itt nem ltnak szvesen. Magnus veresgnek s hallnak hre madrszrnyakon jrta be a Mare Nostrum vidkt, s azta Krnaikban mindenki Caesarrl lmodik. Meggyzdsk, hogy a sarkunkban van, s reszketnek, nehogy akr csak a ltszat is ellenk szljon, s ellensgei prtolsval megsrtsk a nagy embert. gy aztn Krn bezrta elttnk kapuit, Apollnia pedig ott tesz neknk keresztbe, ahol tud. Mellesleg sokat rontott a helyzeten, hogy elkergettk a gabonaflottkat. Amikor Afranius s Petreius is megjtt, Sextus Pompeiusszal a nyomukban, az egsz helyzetmagyarzatot meg kellett ismtelni. Cato rezzenstelen arccal lt, de lelkben vihar dlt. , istenek, ht eddig tartott a pihenm! Visszacsppentem a barbrok kz! Magban titkon mr izgatottan vrta, hogy megtekinthesse Krnt s benne a bmulatosnak mondott ptolemaioszi palott. Paphoszban mr bejrta a kproszi Ptolemaioszt, s igen szerette volna sszehasonltani az uralkodhz krnaikai letmdjt a kproszival. Mekkora hatalmas birodalom volt Egyiptom ezeltt ktszz vvel! Nemcsak egsz Palesztina s fl Szria tartozott hozz, de mg j nhny gei-tengeri sziget is. Immr szz ve, hogy a szigetek, valamint a szriai s palesztinai birtokok odavesztek, s a Ptolemaioszok pphogy Kproszt s Krnaikt megtarthattk. Legalbbis a kzelmltig: mert Rma nemrg e kt terletrl is elkergette ket. n aztn tudom, milyen kelletlenl fogadta Kprosz a rmai uralmat, gondolta Cato, aki egykor Rma nevben a sziget bekebelezst intzte. De ht a Keletet a Nyugathoz szoktatni sosem egyszer... Labienus Krtn ezer gall lovast s ktezer gyalogost kutatott fel, majd szoksos kegyetlensgvel egyv hajtotta ket, s kisajttotta Krta valamennyi vzi jrmvt. Ktszz hajra ezer lovat, ktezer szvrt s a nem harcol szemlyzetet, valamint a rabszolgkat is beleszmtva ngyezer embert zsfolt fel, s elindult a krtai Apollnibl a krnaikai Apollnia fel (vilgszerte akadtak Apollnrl elnevezett vrosok). Az utazs alig hrom napig tartott, clba rve azonban sem tehetett mst, mint hogy lbe tett kzzel vrjon az ebben az vszakban rendre megjelen szelekre. 203 - Helyzetnk egyre romlik - kzlte Cato Sztatllosszal s Athnodrosz Kordlinnal; az elbbi bukkant r arra az elhagyatott vityillra, ahol aztn hrmasban megszlltak. Ez a megolds Catnak is

megfelelt; senkit sem teleptett volna ki a hzbl, a knyelemre pedig gyet sem vetett. - Magam is gy ltom - felelte Sztatllosz, mikzben buzgn srgttforgott a nla jval idsebb Athnodrosz Kordlin krl; bartja rohamosan fogyott, s jabban egyre tbbet khgtt. - Sejthettk volna, hogy Krnaika a gyztes mell ll. - Bizony ezt magunktl is kitallhattuk volna - mondta kesern Cato, a szakllt hzkodva. - Az ves szelekre mg mintegy ngy nundinae-n t szmthatunk, teht mindent el kell kvetnem, hogy Labienust indulsra sztkljem. Mihelyt feltmad a dli szl, tbb nem juthatunk el Provincia Africba, Labienusnak azonban egyelre az a fontos, hogy felprdlja Krnt; addig mindennem hbors erfeszts hidegen hagyja. - gyis te kerekedsz fell - jelentette ki Sztatllosz ders nyugalommal. Sztatllosz jslata bevlt, ez azonban egyedl Fortuna istenaszszonynak volt ksznhet, aki nem tgtott Cato melll. Msnap zenet rkezett a szz mrflddel nyugatabbra lv Arszino kiktvrosbl: eszerint Gnaeus Pompeius llta a szavt, s tovbbi hatezer-tszz egykori sebesltet juttatott el Afrikba. A szlltmny Arszinoban kttt ki, s a vrosban igen meleg fogadtatsra tallt. - gy ht elbcszunk Apollnitl, s Arszinoba hajzunk -kzlte Cato Labienusszal, a tle telhet legrdesebb hangon. - Majd egy nundinum mlva - felelte amaz. - Mg nyolc napig itt rostokoljunk? Neked elment az eszed. De bnom is n, rontsd a sorsod, ahogy jlesik, n a flottmmal holnap elindulok. Labienus nem rte be vicsorgassl, hanem ordtani kezdett, csakhogy ezttal nem Cicerval volt dolga. Cato mr Nagy Pom-peiust is meghunyszkodsra knyszertette, a Titus Labienus-szabs barbroktl pedig vgkpp nem tartott. Labienus elszr klbe szortott kzzel, villog tekintettel, csupasz fogait muto204 gatva nzett farkasszemet Catval, majd egyszer csak magba tppedt, s vllat vont. - Ht nem bnom. Holnap Arszinoba hajzunk. Ott azonban Catt mgiscsak cserbenhagyta Fortuna. Arszino-ban mr vrt r egy levl Gnaeus Pompeiustl. Provincia Africban szerencssen alakulnak a dolgok, Marcus Cato. Jmagam olyan iramban haladok, hogy a flottm hamarosan elnys

bzisokat pthet ki Sziclia dli partjai mentn; a Szardnibl rkez gabona megdzsmlsra pedig a Vulca-niae-szigetek kzl is felhasznlok majd egyet-kettt. Mi tbb: a helyzet oly kedveznek grkezik, hogy elhatroztam, a flottmat apsomra, Libra bzom, magam pedig tteszem szkhelyem Provincia Africba. De nem m egyedl: Nyugat-Make-doniban nagyszm katona csatlakozott hozzm azzal a krssel, hogy vigyem ket harcba Caesar ellen. Ezrt, Marcus Cato, brmennyire is fjlalom, fel kell hogy szltsalak: haladktalanul kldd vissza kivtel nlkl valas mennyi hajmat. get szksgem van rjuk, s brmily sajnlatos, meg kell llaptanom, hogy a srtetlen katonk most fontosabbak a te sebesltjeidnl. Mihelyt mdomban ll, akkora flottt kldk neked, hogy a legnyeidet bzvst tszllthatod Provincia Africba, habr figyelmeztetlek: j messzire ki kell majd futnod a nylt tengerre. A provincink s Krnaika kztti hossz partszakasz ugyanis hajzsra alkalmatlan; mg nincs feltrkpezve, s a vz csupa rejtett veszly. Kvnok neked sok szerencst s minden jt. ldozatot is mutattam be annak rdekben, hogy magad s sebesltjeid annyi hnyattats utn mielbb csatlakozhassatok hozznk. Hajikat teht elvesztettk. s Cato tudta, hogy amg Auster fel nem tmad, visszafel sem vezet t. - Brmit tartogasson szmomra a sors, Titus Labienus - vakkantotta -, ragaszkodnom kell hozz, hogy te is Gnaeus Pompeius rendelkezsre bocssd a flottdat. - Nem ettem meszet! Cato ekkor Afraniushoz fordult. 205 - Lucius Afranius, te, mint consularis, rangban flttnk llsz. Utnad kvetkezik Marcus Petreius, azutn n. Tged, Titus La-bienus, noha Caesar alatt propraetor voltl, praetorr soha nem vlasztottak, ezrt nem is vagy dntsi helyzetben. Halljuk ht, mit szl mindehhez Lucius Afranius. Afranius szvvel-llekkel Nagy Pompeiusnak volt az embere, Labienusban legfljebb azt becslte, hogy szintn picenumi, amellett Pompeius cliensei kz tartozott. - Ha Magnus fia ignyt tart hajinkra, Marcus Cato, akkor a hajk t illetik. Labienusban felhorgadt a dh.

- gy ht itt cscslnk Arszinoban kilencezer gyalogossal s ezer lovassal. Te, Cato, aki annyira csggsz a mos maiorumon -nem rulnd el, hogy mihez kezdjnk velk? Cato jl tudta, hogy Labienus nem lhet Caesar mdszervel, s nem fellebbezhet a katonkhoz, akik gyllik; gy rezte ht, hogy a legnehezebbjn mr tl vannak. - Szvesen - mondta. - Azt javaslom, hogy menjnk gyalog. Beszlgettrsainak torkn akadt a sz; csupn Sextus Pompeiusnak ragyogott fel a szeme. -Gnaeus Pompeius levelnek elolvassa utn, mialatt erre a megbeszlsre kszltem, feltettem nhny krdst a helybelieknek. Brmilyen tehetetlen legyen is egy rmai katona, gyalogolni mg akkor is tud. Az Arszinot Adramttiontl, azaz Provincia Africa els nagyobb vrostl elvlaszt tvolsg valamivel kisebb, mint az az ezertszz mrfld, amely Capua s Tls-Hispania kztt van, vagyis mintegy ezerngyszz mrfld. Becslsem szerint a provinciban szervezd ellenlls jv v mjusa eltt nem lt vgleges formt. Caesar, amint arrl itt, Krnaik-ban rtesltnk, Alexandriban van, s nyakig merlt egy ottani hborskodsba; tovbb az is kiderlt, hogy Kis-zsira rszabadult Pharnaksz, Kimmeria kirlya. Most vonul fel ellene Gnaeus Calvinus, aki mindssze Publius Sestius kt lgijval gazdlkodhat. Gondolom, azt magad is tudod, Labienus, hogy a csatatren Caesar mindannyiunkat fellml. Valban azt hiszed ht, hogy miutn Alexandriban rendet csinlt, onnan nyugat fel visz majd az tja? 206 - Sz sincs rla - felelte Labienus. - Alexandria utn Calvinus felmentsre kert sort, s gy elnspngolja Phamakszt, hogy az fltfarkt behzva sompolyog vissza Kimmeriba. - Helyes; ebben ht egyetrtnk - blintott Cato szinte mr nyjasan. Ezrt ht, curulisi magistratus- s senatortrsaim, most felkeresem a katonkat, s demokratikus szavazsra szltom fel ket: dntsk el, hogy vllaljk-e Adramttionig az ezerngyszz mrfldes gyaloglst. - Erre semmi szksg; majd dnt Afranius - vetette oda Labienus, s a bort, amelyet szjban tartogatott, a fldre kpte. - Ilyen dntst csak azok hozhatnak, akiket felszltunk a menetelsre! - bdlt el Cato szikrz indulattal. - Vagy valban azt szeretnd, Titus Labienus, hogy tzezer kelletlen, mogorva katona lljon mgtted? Mert n nem vgyom erre! Ezek a katonk rmai polgrok, akik szavazhatnak a vlasztsokon, mg ha a szegnyek voksnak nincs is nagy slya. m szp

szmmal vannak kztk mdosak is; tudta ezt Caesar, amikor kiment adott nekik Rmba, hogy r vagy prtfogoltjaira szavazzanak. Ezek a mi embereink szz csatban edzett veternok, akik a zskmnybl val rszesedskbl tollasodtak meg: szemlyknek mind politikai, mind katonai tekintetben slya van. Emellett a lgis bankokban rztt pnzket az utols sesterciusig klcsnadtk a Caesar elleni republiknus hadjrathoz, teht mg adsaik is vagyunk. Ezrt eljk jrulok majd, s megtudakolom, mi a vlemnyk. Labienus, Afranius, Petreius s Sextus Pompeius ksretben Cato megjelent az Arszino szln ltestett hatalmas tborban, sszetereltette a katonkat a nagy fegyvertr melletti trre, s ecsetelte elttk a helyzetet. - Ma jjel gondolkodjatok mindezen, s holnap reggelre lljatok kszen a vlasszal! - kiltotta. Reggelre megvolt a vlasz, amelyet a katonk nevben Lucius Gratidius kzlt. - Vllaljuk a menetelst, Marcus Cato, de csak egy felttellel. - Mgpedig? - Ha te irnytasz a parancsnoki storbl - jelentette ki mlysges meggyzdssel Lucius Gratidius. - Csatban szvesen engedelmeskednk vezreinknek, legtusainknak, tribunusainknak, 207 de ha egy ismeretlen, ember nem lakta terep ttalan utain kell elrenyomulnunk, akkor csak egyetlen ember parancsolhat - az pedig te vagy. Az t nemesr, Catval az len, hledezve meredt a centurira; erre a vlaszra egyikk sem szmtott. - Ha Lucius Afranius consularis gy tli meg, hogy kerestek sszhangban van a mos maiorum-mal, akkor leszek a fvezretek - mondta Cato. -Egyetrtek - szlt tompn Afranius; t s Petreiust, akik mindketten egsz vagyonnal segtettk ki Pompeiust, slyosan rintette a kzls, miszerint az elhunyt vezr az egsz seregnek tartozik. - Nos, megalztad Labienust, hogy azta sem tudja felemelni a fejt mondta msnap Sextus a strban tartzkod Catnak. - Nem rtem, Sextus, mire clzi. - Az egsz jszakt azzal tlttte, hogy lovasait s lovait felrakodja szz hajjra, majd hajnalban elvitorlzott Provincia Af-ricba. Magval vitte a pnzt, annyi bzt, amennyit Arszinoban csak kaphatott, s szpen

fakpnl hagyott minket. - Sextus elvigyorodott. - Vele tartott Afranius s Petreius is. Catt hatrtalan rm fogta el, felbillentve mg nfegyelmt is: visszavigyorgott Sextusra. - Ez aztn a megknnyebbls! Habr aggaszt, hogy a btyd gy szz hajval megrvidlt. - Engem is aggaszt a helyzete, Cato, de mgsem annyira, hogy ne rvendjek, amirt ezektl a feiiaror-oktl megszabadultunk. Nem ltjuk tbb sem Labienust, sem azokat a drgaltos lovait! Neked ehhez az expedcihoz semmi szksged ezer lra; amphoraszmra vedelik a vizet, s knyes a gyomruk. - Sextus felshajtott. - A legnagyobb vesztesgnk a pnz, amit elvitt. - Nem az sszest vitte el - mondta dersen Cato. - A hsz talentum, amit kedves mostohaanydtl kaptam, nlam maradt; szerencsre kiment a fejembl, hogy Labienusnak emltst tegyek rla. Ne aggdj, Sextus: ami a tllshez kell, azt meg tudjuk majd vsrolni. 208 - De bza, az nincs - jegyezte meg borsan Sextus. - A korai betakarts termst mind sszeszedte, s az itt llkod gabonaflottk miatt a ksi betakarts eredmnybl sem rszeslhetnk. - Annyi vizet kell magunkkal cipelnnk, Sextus, hogy a bznak amgy sem maradna hely. Nem, ez a vllalkozs pats llatokbl l majd. Birkbl, kecskbl s krbl. -Jaj, miket beszlsz! - sopnkodott Sextus. - Csak hssal fogunk tpllkozni? - Bizony hogy hssal, meg az ehet zldsggel, amit tkzben tallunk - jelentette ki elszntan Cato. - Tudod, mit mondok? Afranius s Petreius azrt kockztatta meg a tengeri utazst, mert attl fltek: ha n vagyok a fparancsnok, nem lhetnnek lra. - Eszerint senki nem vonul majd lhton? - Senki. Csak nem estl ksrtsbe, hogy Labienus utn eredj? - Azt mr nem! Megjegyzem, rmai katonkat nem vitt magval. A lovasai gallok, teht nem rmai polgrok. Cato lassan felemelkedett. -Nos, a jegyzeteimmel kszen vagyok; eljtt az ideje, hogy megszervezzem a menetelst. Most november eleje van; szmtsom szerint az elkszletek kt hnapot vesznek majd ignybe. Ms szval janur els napjaiban felkerekedhetnk.

- Az az vszakok llsa szerint sz kezdete. Mg mindig pokoli lesz a hsg. - gy hallottam, a tengerparton elviselhet, neknk pedig a partot kell kvetnnk, klnben remnytelenl eltvednk. - n a kt hnapot flsen hossznak tartom. - A logisztika ennyit kvetel. Elszr is meg kell rendelnem tzezer rnykot vet kalapot. Kpzeld csak el, milyen lenne az let, ha Sulla nem hozza divatba! Ezeken a szlessgi krkn hsg ellen ltfontossg, s br Sulira minden derk frfi csak utlattal gondolhat, e jzan tallmnyrt dicsrnem kell t. A menetelshez, amennyire lehet, knyelmes feltteleket kell teremteni, teht magunkkal kell vinnnk valamennyi szvrt, belertve azokat is, amelyeket Labienus hagyott itt. Ahol nvnyzet van, ott az szvr is tall legeinivalt, s a helybeliek is megnyugtattak, hogy a part mentn nem lesz hiny takarmnyban. Ismeretlen s 209 lakatlan terleten fogunk vonulni, Sextus, ezrt a vrt, a pajzs s a sisak flsleges, mint ahogy tbort sem kell minden jjel ptennk. Az a nhny utunkba akad bennszltt gysem mer megtmadni egy tzezer fnyi menetoszlopot. - Remlem, neked lesz igazad - jelentette ki Sextus mintegy ktelessgszeren. - Az biztos, hogy Caesart nem tudom elkpzelni egy fegyvertelen menet ln. - Caesar vir militaris, n pedig nem vagyok az. Engem az sztnm vezrel. Cato kt talentumot ldozott fel Cornelia Metella adomnybl arra, hogy a kt hnapos felkszls alatt az emberek kenyeret ehessenek, s j olvaolajba mrtogathassk; ezenkvl mg most is bvben voltak a csicseriborsnak, s nmi utnjrssal szalonna is kerlt. Cato ezer embere, a kzel egy hnapos evezsnek hla, remek formban volt, de az jonnan jttek, sebeik s a ttlensg miatt, rozogbbnak bizonyultak. Cato maghoz rendelte s parancsokkal ltta el a centurikat: mindazoknak, akik vllaltk a menetelst, szigor s rendszeres edzsnek, gyakorlatozsnak kellett magukat alvetnik, s akiknek ernlte janurra mg mindig kifogsolhat lesz, azok Arszinoban maradnak - boldoguljon ki-ki, ahogy br. Arszino dioiktsz-c, bizonyos Szkratsz, a j tancsok valsgos trhza, nagy segtsgkre volt. Mihelyt Cato kifejtette eltte a tervt, a mvelt, mltnyos gondolkods frfinak lngra lobbant a kpzelete.

- O, Marcus Cato - hpogta -, hiszen ez egy j anabaszisz! - n, Szkratsz, nem vagyok Xenophn, s tzezer emberem derk rmai polgr-katona, nem pedig grg zsoldos, aki ksz volt a perzsa ellensg oldaln harcolni. - Cato mostanban azon volt, hogy cskkentse hangerejt, s vigyzott, hogy meg ne srtse azokat, akikre szksge van. Most is remnykedett, hogy hangjbl nem tnik ki: micsoda irtzattal tlti el, hogy vllalkozst ama ngyszz vvel ezeltti, hres menetelshez hasonltjk, amelyben ugyancsak tzezer ember vett rszt. - Klnben is, a mi menetelsnk hamar kikopik majd az annalesekbl. nbennem nem l Xenophn ksztetse, hogy megszptsem az 210 rulst, mr csak azrt sem, mivel rulsrl ez esetben sz sincs, gy ht n nem is rok majd kommentrt az n tzezer emberem menetelsrl. - Akkor is igazi sprtai szellemben cselekszel. - gy cselekszem, ahogy az rtelem diktlja - hangzott a vlasz. Szkratsznak legnagyobb aggodalmt is megvallotta. Emberei, mint mondta, jellegzetes itliai trendhez, olajhoz, zldsghez s gymlcshz szoktak, a szegnyebbje pedig hs gyannt legfljebb egy kis szalonnt ha fogyasztott zestsnek; gy ht ktsges, hogyan brja majd a gyomruk az lland hsevst. - No de a laserpicium-T\ bizonyra hallottl - jegyezte meg Szkratsz. - , igen, hallani hallottam rla. - Cato arcn - mr ami a haj s a szakll kztt kiltszott belle - undor tkrzdtt. - Tudom, hogy serkenti az emsztst - az apsom s a hasonszrek vagyonokat megadnak rte. lltlag kitn hatsa van, ha az ember tl sok hst fogyasztott. - Nagyot llegzett, mint aki csak most kap szbe. - Ellenszer a tlzott hsfogyasztsra! , Szkratsz, Szkratsz, szereznnk kell belle! De hogyan juthatok annyi laserpicium-hoz, hogy hnapokon t ellssak belle tzezer embert? Szkratsz akkort nevetett, hogy a szeme is knnyes lett. - Ott, ahov kszltk, Marcus Cato, kimerthetetlen bsgben tenyszik egy szilfium nev csenevsz kis bokor; az llataitok, szvrek, kecskk, krk kedvkre lakmrozhatnak belle. Ebbl a nvnybl vonja ki egy pszlloszok nev nptrzs a laserpici-um-ot. Ez a np Krnaika nyugati szln l, s van egy csppnyi kis kiktjk is; Philainoronnak hvjk. Bizony ha a Mar Vest-rum krl a npek tl sok hst fogyasztannak, a pszlloszok is sokkal gazdagabbak lennnek. Csakhogy

a nagy hasznot nem k, hanem a Philainoronba elltogat ravasz kereskedk zsebelik be. - Van kztk grgl beszl? - Ht persze. Klnben vgkpp semmit sem kapnnak a laser-picium -krt. Msnap Cato lhton Philainoronba indult. Sextus Pompeius nyargalt, hogy utolrje. 211 -Eredj vissza, s tedd hasznoss magad a tborban - frmedt r Cato. - A tbbieknek diriglhatsz, Cato, ahogy tetszik - kurjantotta Sextus -, de n apm fia vagyok, s gek a kvncsisgtl. Amikor Szkratsz elrulta, hogy valamilyen pszlloszokhoz mgy, s nagy pnzrt laserpicium-ot akarsz beszerezni, gy vltem, van szmodra kellemesebb trsasg is, mint Sztatllosz s Athno-drosz Kordlin. - Athnodrosz beteg - kzlte kurtn Cato. - Es br mindenkit eltiltottam a lovaglstl, az esetkben sajnos fel kell oldanom a tilalmat. Gyalog nem brn ki az utat, Sztatllosz pedig az polja. Philainoron, mint kiderlt, ktszz mrflddel dlebbre volt, de a vidket elg srn laktk ahhoz, hogy minden jszakra jusson vacsora s szlls, Cato pedig meglepdve tapasztalta, milyen jlesik neki az letvidm, tiszteletlen Sextus trsasga. Az utols tven mrfld sorn azonban zeltt kaptak abbl, ami nemsokra valamennyikre vr. Termketlen, kopr pusztn lovagoltak, br legelsre alkalmas nvnyzetben nem volt hiny. - A vidk egyetlen ldsa a talajvz - magyarzta Naszamonsz, a pszlloszok vezetje. - Ezrt terem olyan bven a szilfium is. Fbl annl kevesebb van, mert a f gykere nem nylik elg mlyre, hogy vizet talljon; a szilfiumnak viszont kargykere van. Vzre - amennyit csak elbrtok - igazbl csak akkor lesz szksgetek, ha a Kharax s Leptis Magna kztti ss laplyon meg a mocsarakon haladtok t. Szabrata s Thapszosz kztt aztn jabb ss sivatag kvetkezik, de az a szakasz rvidebb, s az utols rsze j rmai t. Cato arca felderlt. - Teht lesznek teleplsek? - krdezte. - A Philainoron s Leptis Maior kztti hatszz mrfldes ton csak egy van: Kharax. - Es ez a Kharax milyen messze van?

- Krlbell ktszz mrfldre nyugat fel, de a parton talltok majd forrsokat s ozisokat, s ezt a szakaszt is az n pszllo-szaim lakjk. 212 - Mit gondolsz - krdezte Cato btortalanul -, elszegdne hozzm vagy tven pszllosz, hogy Thapszoszig elksrjenek? Akkor tkzben megrtethetnnk magunkat az olyanokkal is, akik nem beszlnek grgl. Nem szabad, hogy egyetlen trzs is megijedjen tlnk, s fldjei elfoglalstl tartson. - Alaposan megkrnk az rt - kzlte Naszamonsz. - Kt ezsttalentum elg lesz? - Ennyirt, Marcus Cato, az egsz npnket megkaphatod. - Sz sincs rla, tven ember elg lesz. Persze csupa frfi. -Az lehetetlen! - tiltakozott mosolyogva Naszamonsz. - A laserpicium-ot a szilfiumbl kivonni ni munka, mrpedig nincs ms megolds: ezt a munkt menet kzben kell elvgezni. A szksges adag fejenknt napi egy kiskanl; ekkora ttelt nem brtok magatokkal cipelni. De ne flj, adok mg melltek ingyen tz frfit, hogy kordban tartsk a nket, s ellssk a kgy- s skorpimarsokat. Sextus Pompeius hamuszrkre spadt, s leveg utn kapott. - Kgyk? Skorpik? - krdezte, s megborzongott. - Mghozz szp szmmal - mondta Naszamonsz olyan kznysen, mintha holmi kis mindennapos kellemetlensget hozna szba. - Mi gy gygytjuk a marsokat, hogy mlyen felvgjuk ket, s kiszvjuk a mrget, de ezt knnyebb mondani, mint megtenni, teht blcsebb, ha az embereimhez fordultok; k jratosak ebben a mvszetben. Ha a marst megfelelen kezelik, a legtbb frfi megssza. Csak a nk, a gyerekek, az regek vagy a betegek szoktak belehalni. Ertem, gondolta komoran Cato: teht megfelel szm rakomny nlkli szvrt kell kszenltben tartanom, hogy a megmartak elfrjenek rajtuk. De a pszlloszokrt, , kegyes Fortuna, gy is hlval tartozom. Amikor dolguk vgeztvel ismt Arszino fel poroszkltak, rcsattant Sextusra: - Aztn nehogy egy llek eltt is elszld magad holmi kgykrl s skorpikrl, mert lncra verve kldelek el Ptolemaiosz kirlynak! 213 A kalapokat megfontk, Arszinoban s krnykn pedig igencsak megcsappant a szamarak szma; Szkratsz s Naszamonsz ugyanis figyelmeztettk Catt, hogy az szvrek tl falnkok s tl sokat is isznak; teherhordsra, tettk hozz, nincs is alkalmasabb a kisebb test, szvsabb

szamaraknl. A gazdk s a kereskedk szerencsre szvesen adtak szvrrt szamarat, hiszen a rmai hadseregnl rendszerestett szvreket a legjobb fajtkbl tenysztettk ki; gy aztn Cato ngyezer szamrra tett szert hromezer szvr ellenben. A szekerek el krket is vsrolt, birkkhoz azonban sehol sem jutott; gy vgl berte ktezer marhval s ezer kecskvel. Ez nem is menetels, hanem valsgos exodus, gondolta rosszkedven; hogy rhghet rajtunk Labienus, immr Utica biztonsgos fedezkben! De majd megmutatom n neki! Ha belehalok is az erfesztsbe, akkor is harckpes llapotban juttatom el az n tzezer hvemet Provincia Africba! Mert a ltszm immr valban tzezer f volt; Cato a nem harcol szemlyzetet is magval vitte. Olyan rmai parancsnok mg nem szletett, aki megkvetelte volna katonitl, hogy a menetelsen, az ptsen s a hadakozson tl mg el is lssk magukat. Minden centuriban szzan voltak, de kzlk katona csak nyolcvan; a maradk hszbl kerlt ki a nem harcol ksrszemlyzet, amelynek tagjai gabont rltek, kenyeret stttek, menet kzben vizet osztottak, gondoztk a centuria llatait s szekert, emellett rjuk hrult a moss s a tisztts is. Ezek az emberek nem rabszolgk voltak, hanem harcra alkalmatlannak nyilvntott rmai polgrok - ltalban tompa agy bugrisok, akik azonban ugyanolyan zsoldban s fejadagban rszesltek, mint a katonk, st a zskmnybl is megillette ket egy kevs. Mg a krnaikai nk a kalapokkal bbeldtek, a frfiakat br vizestmlk ksztsre fogtk; a hegyes talp amphork, melyeket arra terveztek, hogy keretbe illesszk vagy frszporba gyazzk ket, nehezen frtek volna el a szamarakon tvetett mlhskosarakban. - Es bort nem is visznk? - krdezte letrten Sextus. 214 - De nem m, egy korttyal sem - felelte Cato. - Azt isszuk mi is, amit a katonk: vizet. Mg Athnodrosznak is le kell mondania a gygyt cseppjeirl. Janur msodik napjn Arszino teljes lakossgnak biztat dvrivalgstl ksrve megkezddtt a gigantikus felvonuls. A ltvny nem is emlkeztetett kifogstalanul szervezett hadmozdulatra. A tmntelen llat kzt egy szl tunicba ltztt, fejkn szles szalmakalapot visel frfiak mozogtak, hogy a ngy lbakat valamelyest egytt tartsk; gy indultak el dli irnyban, els llomshelyk, Philainoron s a pszlloszok fel. Br a nap mg nyrias hfokon ontotta

sugarait, Cato hamarosan megllapthatta, hogy az iram - az llatok mozgshoz igaztott napi tz mrfld - nem fogja megterhelni embereit. Marcus Porcius Cato ugyan mg soha nem mkdtt hadvezrknt, st Rma nemesi kzvlemnye, amelyet makacssgval s elfogultsgval szntelenl ingerelt, mg a jzan szt is elvitatta tle, most mgis kitnt, hogy egy ilyen npvndorls leveznylshez az eszmnyi ember. Mindenen rajta tartotta a szemt; olyan hibkat vett szre s kszblt ki, amilyenekre tn mg maga Caesar sem kszlt volna fel. A msodik nap reggeln utastotta centuriit: bizonyosodjanak meg rla, hogy embereiken a caliga elg szorosra van-e fzve, hiszen kvezetlen, gyakran rejtett gdrkkel teli ton menetelnek, s nagy teher a trsainak az a katona, aki kificamtja a bokjt vagy nszalaghzdst szenved. Az els nundinum vgn, amikor a Philainoronba vezet tnak mg a felnl sem tartottak, Cato kidolgozott egy rendszert, amelynek rtelmben minden centuria felels bizonyos szm szamrrt, marhrt s kecskrt, amely mintegy a tulajdonba megy t; ha pedig az llatok tl sokat ennnek vagy innnak, a knnyelm centuria nem csenhet ptlst beosztbb trsaitl. Estnknt a tmeg megpihent, kutakbl vagy forrsokbl feltlttte vzkszlett, majd ki-ki ledlt sagum-nak nevezett, krkrsen szabott vzhatlan nemezkpenyre, amelyet esben vagy hessben nappal is viselt. Ami kenyr s csicseribors csak elfrt a mlhban, azt mind ebben a kezdeti szakaszban fogyasztottk el, lvn, hogy a laserpicium csak Philainorontl kezdve ll majd 215 rendelkezskre. Abban szerencsjk volt, hogy ezt az els ktszz mrfldet kellemesebb vidken tehettk meg, hiszen ez volt a tanulidszak. Philainoron utn a krlmnyek sokkal mostohbbnak grkeztek. Valamilyen kisebb csoda folytn Philainoronig nem hsz, hanem csak tizennyolc napig tartott az t, s ekkor Cato rgtnztt tbort ttt egy hossz, homokos partszakasz mgtt, majd hromnapi pihent engedlyezett. Emberei szkltak, horgsztak, vagy megvltak egy-egy becses sesterciusuktl, hogy valamelyik pszllosz lnnyal flrevonuljanak. szni minden lgionrius tudott, hozztartozott alapkikpzskhz - ki tudja, mikor jut eszbe valamilyen Caesar-szabs vezrnek, hogy egy tavat vagy valamilyen szles folyt szasson t velk? A katonk teht anyaszlt meztelenre vetkzve, gondtalanul lubickoltak, s fnyes hallakomkat csaptak.

Csak hadd tegyk, gondolta Cato, aki maga is megmrtzott a tengerben. Sextus szeme megakadt a vezr ruhtlan testn. - Nicsak! - kiltotta. - Nem is sejtettem, hogy ilyen remek a felptsed! Az ember, aki hjn volt minden humorrzknek, gy felelt: - Ez csak azrt van, mert zsenge korod miatt nem emlkezhetsz r, milyen voltam, amikor a mos maiorum lezllesztse elleni tiltakozskppen a tgm alatt nem viseltem tunict. Mivel a centuriknak nem kellett az llatokra gyelnik s egyelre ms feladatuk sem akadt, Cato j ktelessgeket tallt szmukra. sszehvta ket, s elmagyarzta, mivel jr majd a beksznt, csak hsra alapozott trend. - Ha a pszlloszok valamilyen nvnyt ehetetlennek nyilvntanak, ahhoz se ti, se az embereitek ne nyljatok - harsogta. -Mindnyjan kaptok kanalat, s ugyancsak megkapjtok a centu-ritok iaserpcium-adagjt, s miutn az emberek elfogyasztottk esti marha- vagy kecskehsporcijukat, szemlyesen adtok be mindenkinek egy fl kanl laserpicium-ot. Napkzben nektek kell felgyelnetek a pszllosz asszonyokra, valamint a kijellt ktszz nem harcol szemlyre, mikzben szedik s feldolgozzk a szil216 fiumot. Mint megtudtam, a nvnyt sszetrik, megfzik, majd lehtik, s a tetejrl kanalazzk ssze a laserpicium-ot - ami azt jelenti, hogy tzifra lesz szksgnk ezen a vidken, ahol nem nnek fk. gy ht nincs ms megolds: az elszradt nvnyeket csakgy, mint az sszetrteket, ssze kell gyjteni, s azutn elgetni. Azt a frfit, aki meg akar erszakolni egy pszllosz nt, megfosztom polgrjogtl, megkorbcsoltatom s lefejeztetem. s ne higgytek, hogy jtszom a szval. Ha a centurik azt remltk: ezzel vge a kioktatsnak, tvedtek. - Mg valami! - bmblte Cato. - Aki hagyja, hogy a kecske megegye a kalapjt, az, rangjtl fggetlenl, a tovbbiakban kalap nlkl fog boldogulni. Ez pedig elszr napszrshoz, majd biztos hallhoz vezet. Pillanatnyilag trtnetesen van annyi ptkalapom, hogy kiutaljak egyetegyet azoknak, akiket mr eddig ilyen baleset rt, de a kszlet fogytn. Teht mindenki vigyzzon a magra, mert addig l, amg kalapja van. - Te aztn jl megmondtad nekik! - jegyezte meg Sextus, amikor Naszamonsz hza fel igyekeztek. - A baj csak az, Cato, hogy ha egyszer

egy kecske kipczett magnak egy kalapot, nehezebb leszerelni, mint a ringyt, ha kiveti hljt egy gazdag vnemberre. Te pldul hogy akarod megvdeni a tidet? - Ha nincs a fejemen, akkor rfekszem. Mit szmt, ha a teteje kicsit gyrtt lesz? Reggelenknt majd formba rzom, s szorosan a fejemre ktzm azokkal az gyesen rvarrt szalagokkal. -Mr sztkldtem a futrokat - mondta Naszamonsz, aki szintn sajnlta, hogy az dt kis felfordulsnak vge szakad. -Amg Kharaxba nem rtek, a npemtl minden lehet segtsget megkaptok. - Aztn tapintatosan khintett. - Iz... megengedsz egy kis figyelmeztetst, Marcus Cato? Tudom, hogy a kecskkre szksgetek van, de ha szabadjra hagyjtok ket csavarogni, soha nem juttok el lve Provincia Africba. Nemcsak a kalapokat fogjk megenni, de az utols szl ruhtokat is. A kecske brmit megeszik. Azt javaslom: napkzben ksstek ket egymshoz, jszaka pedig lba velk. - s honnan vegyk az lakat? - csattant fel Cato, akinek mr elege volt a kecsketmbl. 217 - szrevettem, hogy minden lgionriusnak van a batyujban egy kar olyan hossz, hogy egyenetlen talajon botnak is bevljon. Mirt ne lehetne jszakra ezekbl a karkbl lat rgtnzni? Cato mosolya olyan szintn ders volt, hogy Sextus csak hledezett. - Naszamonsz - mondta -, igazn nem tudom, mihez kezdtnk volna nlkled s a pszlloszok nlkl. Eltntek a szpsges krnaikai hegyek. Cato tzezer hve beleveszett a lapos, kietlen pusztasgba, ahol szilfiumon kvl nemigen ntt ms; a satnya, szrks kis bokrok kztt csak klmnyi kvek bortottk az okkersrga talajt. Most vettk csak igazn hasznt a svnykarknak. Naszamonsznak azonban igaza volt: forrsokkal, vizesgdrkkel elg srn tallkoztak. Mindazonltal a vz nem volt oly bsges, hogy minden este tzezer embernek s htezer llatnak elg legyen - ahhoz egy Tiberismret folyra lett volna szksg. Ezrt Cato gy rendelkezett, hogy valahnyszor egy forrs vagy vizesgdr mellett elhaladnak, mindig egyegy centuria tltse meg a tmlit. gy a hatalmas horda mindjrt tbb kedvvel menetelt. Naplementekor aztn mindenki letelepedhetett, hogy elfogyassza a maga tengervzben ftt marha- vagy kecskehsadagjt - a szraz gak gyjtsben mind a tzezren rszt vettek -, s utna nyugovra trtek.

A szilfiumbokrokon s a lngol gen kvl lland trsuk volt a tenger is, ez a vgtelen, akvamarinkk tkr, amely, ha szikls volt a part, fehren fodrozdott, vagy szeld kis hullmokat vetett az egymst r blk felsznn. Hla az llatok lass mozgsnak, a katonk idnknt gyorsan a vzbe ugorhattak egy kis tisztlkodsra. Ha naponta csak tz mrfldet tesznek meg, prilis vge lesz, mire Adramttionba rnek. Cato azonban nem bnkdott emiatt. Addigra legalbb vge a huzakodsnak, gondolta; rg eldlt, ki legyen a fparancsnok, s n a magam tzezer embert szpen tmleszthetem a lgikba. Bizonyra kapok majd valamilyen nyugodalmas beosztst... 218 A rmaiak rendes krlmnyek kztt nem ettek sem marha-, sem kecskehst. A marht a brrt, a faggyjrt s a trgyjrt tartottk, a kecskket a tejkrt s az abbl kszl sajtrt. Egy-egy marhbl mintegy tszz font ehet rsz telt ki, mivel a katonk a brn, a csontokon s a beleken kvl mindent elfogyasztottak. A napi fejadag egy font volt - ennl tbbet senki sem brt magba knyszerteni -, gy a csorda htkznapokon napi hsz llattal fogyatkozott. A nundinae napjn kecskehs volt msoron, amit mg a marhnl is kedvetlenebbl tmtek magukba. Cato eleinte remlte, hogy a kecsketejbl k is sajtot llthatnak majd el, de mihelyt Philainoront maguk mgtt hagytk, a klykket dajkl kecskk cserbenhagytk a kicsinyeket, s a tejk elapadt. Cato, br a kecskkhez aztn vgkpp nem rtett, felttelezte, hogy a jelensg sszefgg a tlzott szilfiumfogyasztssal s a finomabb falatok - gy a szalmakalapok - megvonsval. A szarvasmarhk kkadtan, sovnyan, leromlott llapotban, de engedelmesen bandukoltak, a tehenek hasa alatt lassan himbldzott az res, sszeaszott tgy. Cato, aki a marhkhoz sem rtett jobban, mint a kecskkhez, ltta, hogy a hmek mind ki vannak herlve, s gy vlte, a bikkkal nyilvn csak baj volna; legyen br kandr, kan kutya, kos, bakkecske vagy bika, az p hm llatok girhesre nyvik magukat przsi dhkben, s nem nyugszanak, amg magjukat sztszrva egy teli alom cict, kutyust, barikt, gidt vagy bocit nem nemzenek. E gondolatok egy rszt megosztotta Sextus Pompeiusszal, aki lenygzve llaptotta meg, hogy a fanatikus Marcus Porcius Cato szemlyisgnek olyan titkaiba nyerhet betekintst, amelyekrl ms rmaiaknak fogalmuk sem lehet. Ez volna a frfi, aki az desapjt beugratta a polgrhborba? Aki nptribunusknt vtt emelt minden, a dolgok menett valamennyire is megjt trvnyjavaslat ellen? Aki

hajdan, annyi idsen, amennyi most Sextus volt, addig fenyegette a nptribunusok collegiumt, amg benn nem hagytk a Basilica Porciban azt a nyavalys oszlopot? Es vajon mirt ragaszkodott az oszlophoz annyira? Ht mert mg Cato, a censor emeltette, teht rsze a mos maiorum-nak, s mint ilyen, elmozdthatatlan. , hny trtnetet is hallott mr Sextus 219 Pompeius Catrl, a megvesztegethetetlen vrosi quaestorrl, Catrl, a borcsutorrl, Catrl, imdott felesge ruba bocsa-tjrl! Es tessk: ugyanez a Cato most gy elmlkedik a hmekrl s przsi ingerkrl, mintha maga nem volna szintn hm, mghozz nagyon is tekintlyes szerszmmal elltva. - Ami engem illet - jegyezte meg kzlkenyen -, nekem mr nagyon hinyzik a civilizci. Ahol civilizci van, ott nk is vannak. Minek is tagadnm: mris rettentn hinyoznak. A szrke szemprba fagyos kifejezs kltztt. -Azrt frfi a frfi, Sextus Pompeius, hogy rr tudjon lenni hitvnyabb sztnein - szrte a szt fogai kztt. - Mit szmt ngy v? Semmisg! Sextus sietsen fjt takarodt. - Ht persze, ez csak vilgos - mondta, de a ngy v emltse szget ttt a fejbe. rdekes elszls! Marcia Cato utn s Cato eltt ppen ngy ven t volt Quintus Hortensius felesge. Eszerint Cato akkor is szerette? Tn mg szenvedett is? Kharax, a kis falu egy elbjol lagna partjn terlt el. Laki -rszben pszlloszok, rszben egy garamantisz nev, a fldrsz belsejbl szrmaz np tagjai - bvrkodsbl ltek: szivacsot s apr szem gyngyt hoztak felsznre. Halon s tengeri snn kvl csak nhny zldsgflt fogyasztottak, amely a nk ltal fradsgosan ntztt gyasokban termett. Amikor ezek a nk megpillantottk a feljk hmplyg flelmetes sokasgot, kapjukat lengetve nagy sikoltozs s tkozds kzepette prbltk vdeni termsket. Cato ekkor parancsban tiltotta meg a zldsglopst, majd sszelt a helyi fnkkel, hogy megegyezzenek a termkek rban. A rendelkezsre ll mennyisg termszetesen szerny volt, br a nk az ezstrmk lttn kszsgesen begyjtttek mindent, ami csak valamennyire kiltszott a fldbl. A rmaiak tudtk, hogy az emberi tpllkozshoz nlklzhetetlen a rendszeres zldsg- s gymlcsfogyaszts, Cato azonban eleddig nem fedezte fel embereinl a skorbut eljeleit; megfigyelte viszont krkben azt a szokst, hogy menetels kzben a nylkpzdst elsegtend,

szilfiumgakat rgcslnak, s megllaptotta: a nvnyben a laserpiciumon kvl olyan sszetev is 220 lehet, amelynek hatsa megegyezik a zldsgekvel. Mg csak ngyszz mrfldet tettnk meg, gondolta, de mris a csontjaimban rzem, hogy clhoz rnk. jabb egynapos pihen - vidm szkls, jz halvacsora -utn a tzezres had rettenetes, a gyalult deszknl is laposabb vidken tallta magt. Vgtelenl fraszt volt gyalogolni a ss laplyon, a brakkvizes mocsarakon t; mg a szilfium is csak egyes szakaszokon termett meg. Ngyszz mrfldn, azaz negyven napon t nem tallkoztak sem forrssal, sem ozissal; gyilkosan forr nappalok vltakoztak dermeszt jszakkkal, szenvedtek a skorpiktl s a pkoktl. Az utbbiak komoly megrzkdtatst jelentettek, hiszen rluk Krnaikban senki sem tett emltst. Itliban, Grgorszgban, a hrom Galliban, a kt Hispniban, Makedoniban, Thrkiban vagy Kis-zsiban - a fld azon rszein teht, amelyeket a rmaiak keresztl-kasul, minden irnyban bebarangoltak nem ltek nagy pkok; gy aztn nem csoda, hogy egy-egy kitntetsekkel teliaggatott prmipilus centurio, aki majd annyi csatt meglt, mint Caesar, elallt egy szpen fejlett pldny lttn. Mrpedig Phaszaniban - gy hvtk a vidket, ahol ppen jrtak - a pkok nem egyszeren nagyra, hanem hatalmasra, gyermektenyr mretre nttek, s undortan szrs lbaik voltak, melyeket pihens kzben alattomosan maguk al hajitgattak. - , Iuppiter! - ordtott fel Sextus, amikor egy reggel ssze akarta hajtogatni sagum-t, s egy jkora pldnyt rzott ki belle. - Kerek perec megmondom, Marcus Cato: ha tudom, hogy ilyen teremtmnyek egyltaln lteznek, mg Titus Labienusszal is rmest megbkltem volna. Apm egyszer azt meslte, hogy a pkok miatt fordult vissza hrom napon bell a Kspi-tengertl. Akkor ezt csak flig hittem el neki; bezzeg most mr tudom, mi ijesztette el. - Mg az a szerencse, hogy a cspsk csak fjdalmas, de nem veszlyes - jegyezte meg Cato, akin egyltaln nem ltszott flelem. Nincs benne mreg, mint a skorpikban. Valjban t is megdbbentettk s undortottk a pkok, csak tl bszke volt hozz, hogy ezt kimutassa. Ha a fparancsnok is vistva megfutamodik, mit szlna a tzezres sereg? Brcsak lenne 221

elegend faanyag, hogy jszaknknt tz mellett melegedhetnnek! Ki hitte volna, hogy ez a nappal oly perzselen forr vidk naplemente utn ennyire lehlhet, mghozz minden tmenet nlkl? Az emberrl az egyik pillanatban mg szakad a vertk, hogy a kvetkezben mr a foga vacogjon a hidegtl. De ami uszadk ft a tengerparton sszegyjthettek, azt flre kellett tenni a fzshez, a szilfium s a hs feldolgozshoz. A pszllosz frfiak megszolgltk az elltsukat, de akrmilyen buzgn kutattk t a talajt skorpik utn, mindig volt utnptls. Sok katont cspett meg skorpi, de a pszlloszok betantottk a centurik felcsereit, hogyan kell belevgni a hsba, s kiszvni belle a mrget, s vgl csak kevs sebeslt knyszerlt szamrhtra. Az egyik pszllosz asszony nem volt ilyen szerencss: belehalt a skorpicspsbe, mghozz lass, fjdalmas halltusa utn. Minl fradsgosabb lett a menetels, Cato annl dersebbnek ltszott. Sextus nem is rtette, hogyan kpes naponta akkora tvolsgokat megtenni: a vezr ugyanis sorra ltogatta a csoportokat, elidztt nluk egy kis jz beszlgetsre, mindenkit megdicsrt, a legnyek pedig kidllesztettk mellket, szlesen vigyorogtak, s gy tettek, mintha kellemes kirndulson vennnek rszt. Ebben a hangulatban battyogtak tovbb, mg meg nem volt a napi tz mrfld. A vizestmlk kzben egyre laposabbak lettek. Az erre a szakaszra szmtott negyven napbl alig mlt el kett, amikor Cato bevezette a fejadagrendszert, amely mg az llatokra is kiterjedt. Ha olykor egy-egy tehn vagy kr sszeesett, mg a helysznen levgtk, s estre felszolgltk a hst. A szamarak azonban ppoly fradhatatlannak ltszottak, mint a vezr; kitartan poroszkltak, s hlsak voltak, amirt a vizestmlk fogyatkoz slya knnyt terhkn. A szomjsgnl azonban nincs nagyobb kn. jjel-nappal rezgett a leveg a marhk riadt bgstl, a kecskk panaszos mekegstl, a szamarak bnatos izstl. Mindhiba: a napi tz mrfldnek meg kellett lennie. Idnknt tvoli viharfelhk ztek velk kegyetlen trft; mind sttebben fggtek a lthatron, s gy ltszott, mintha egyre kzelednnek. Egyszer-ktszer szrke esfggny ereszkedett eljk, de a menetig soha nem jutott el. 222 Catban idnknt lobbot vetett az energia; ilyenkor jrt fel-al emberei kztt, centurirl centurira. m a menetelst kt ilyen ellenrz t kztt is, mindvgig gy lte meg, mint dicssges kalandot. A sztoikus etika, amely lelkt kiszikkasztotta, rmt

s lelte a testt sjt lemondsban s nlklzsben. Ugy rezte, mintha a fjdalom tengern lebegne, de ez a fjdalom megtiszttan. Delente, amikor az egsz tj prsn vibrlt a ht gra tz nap fnyben, nha mintha Caepio btyja kzeledett volna fel: feje krl glriaknt szikrzott vrs haja, jellegzetes vonsait tlnyegtette a sugrz szeretet. Mskor Marcit vlte ltni, ismt mskor pedig egy msik, stt haj, idegen asszonyt, akirl szve mlyn mindjrt tudta, hogy az desanyja, br csak kt hnapos volt, amikor meghalt, s arckp nem maradt utna. A jelens egy jsgoss tisztult Servilia volt, azaz nem ms, mint Livia Drusa. A mama... Kharaxbl val elindulsuktl szmtva a negyvenedik napon rte az utols ltoms. Az esemnyt Lucius Gratidius baljs reggeli kzlse vezette be: mint kiderlt, a tmlk vgkpp kirltek. Catnak ezttal is Caepio jelent meg, de a drga jelens most olyan kzel jtt hozz, hogy a kinyjtott karja csaknem sszert a Catval. - Fel a fejjel, kiscsm. Lesz vz. Valaki felvlttt. A ltomst sztoszlatta a tzezer kiszradt torokbl hirtelen felcsap kilts: VZ! A tj egyetlen rvid dlutn leforgsa alatt a villmcsaps drmaisgval alakult t. A vltozs eljvetelt a vz jelezte: keskeny, de gyorsan raml folycska, amely csak nemrgiben fakadhatott, mert fggleges partja mentn mg pp,hogy bontakoztak a nvnyek. Cato csak ekkor eszmlt r, hogy immr nyolcvan napja vannak ton, s ezalatt az sz lassan tlbe fordult; megkezddtek az eszsek. Valamelyik szeszlyes vihar pedig olyan helyen szabadult meg cseppfolys ldstl, ahol a terepviszonyok lehetv tettk, hogy a vz csobogva, gurgulzva, kristlyos tisztn vgjon utat magnak a tenger fel. A marhacsorda 223 ltszma idkzben tven al cskkent, kecskbl is alig szz maradt. Caepio az utols percben jelentkezett zenetvel. Emberek s llatok tmrfldes krzetben szrdtak szt a folycska mindkt partjn, hogy eloltsk perzsel szomjsgukat. Cato mindenekeltt elrendelte, hogy a foly kzelben sem ember, sem llat nem knnythet magn, majd ngy nap pihent engedlyezett, hogy az emberek megtltsk a vizestmlket, megmrtzzanak a tengerben, horgsszanak s aludjanak. Neki magnak ezalatt el kell tallnia a civilizcihoz, s lelmet kell szereznie.

- Phaszania fldjt immr magunk mgtt hagytuk - jegyezte meg Sextusnak, amikor egy kis lubickols utn kinyjtztak a homokban. Barnbbak lettnk a dinl, gondolta Sextus, ahogy tekintetvel vgigpsztzott a vgtelen part hosszban nyzsg embereken. Mg a vilgos br Cato is alaposan lebarnult; akkor pedig n olyan lehetek, mint egy szriai. - s most mi kvetkezik? - krdezte. - Tripolitana - hangzott a vlasz. Most mitl lett olyan szomor? Az ember azt hinn, nem a Tartaroszti bcszunk, hanem az lszioni mezktl! Ht nem fogja fel, hogy ha nem botlunk bele ebbe a vzbe, elbb-utbb mindnyjan szomjan halunk? Nem tudja, hogy az ennivalnk is elfogyott? Vagy netn fakasztotta ezt a vizet a puszta akaraterejvel? Catval kapcsolatban n mr semmin sem lepdnk meg... - Tripolitana - ismtelte. - A hrom vros fldje. gy tudtam, Berenik s Adramttion kztt nincs ms telepls. - A grgk szeretik az ismersen hangz vrosneveket - vedd csak szbe, hny vrost hvnak Bereniknek, Arszinonak, Apollninak vagy Hrakleinak... gy eshetett, hogy amikor ezen a valamivel termkenyebb parton felptettek hrom, nhny hzbl ll falucskt, a helyet Hrom Vros Fldjnek neveztk el. Leptis Major, Oia, Szabrata - Szkratsz s Naszamonsz legalbbis gy mondta. Elg fura, nem igaz? Eddig csak egy Leptisrl tudtam, s az Leptis Minor volt Provincia Africban. 224 Tripolitana ugyan nem volt olyan messen termkeny bsgszaru, mint Campania vagy Tls-Hispaniban a Baetis vlgye, a folycska mgis hatrvonalnak bizonyult: innentl kezdve mr gy festett a tj, mintha elbb-utbb emberek is feltnedezhetnnek benne. A szilfium itt is felttte fejt, de most lgyabb llag nvnyek is trsultak hozz, amelyek a pszlloszok szerint ehetek voltak. A tj lapossgt olykor klns fk oldottk, melyeknek gai rtegzett lapokban helyezkedtek el, mint kzetlemezek a szirtfalban, s szks srgszld lombozatuk pfrnyra vagy plmafra emlkeztetett. Catnak az a kt fa jutott eszbe rluk, amely Drusus bcsi kertes peristyliumban llt; a legenda szerint Scipio Africanus hozta ket magval Rmba. Ha az itteni fk valban a rokonaik, akkor tavasszal vagy nyron meseszp skarltpiros vagy srga virgok feslenek ki rajtuk. Sextus Pompeius gy ltta: Cato lelki egyenslya helyrellt. - Azt hiszem - mondta -, itt az ideje, hogy szamrhtra pattanjak, s megelzzem a menetet. Ki kellene puhatolnom

az itteniek hajtst: van-e valamilyen javaslatuk, hogy magunk s megmaradt llataink milyen ton vgjunk t a terletkn. Nyilvn fltik a bzatblikat meg a barackosaikat. Aztn megprblok nmi lelmet vsrolni. Vltozatossgnak a hal is megteszi, de ki kell egsztennk az llatllomnyt, s szvbl remlem, hogy kenyrhez alkalmas gabonra is szert tehetnk. Milyen nevetsgesen fest szamrhton! - gondolta Sextus, de magba fojtotta a kuncogst. A lba olyan hossz, hogy gy tetszik, evezvel hajtja magt elre! Akrmilyen jt mulatott a vezren Sextus, amikor Cato ngy rval ksbb visszatrt, a fiatalembernek torkn akadt a nevets: a Cato trsasgban lv hrom frfi jult hdolattal vette krl a vezrt. Ugy ltszik, valban visszatrtnk a civilizciba, gondolta Pompeius fia: errefel mr ismersen cseng Marcus Porcius Cato neve. - Megvan az tvonal a folytatshoz! - kzlte Sextusszal, majd knnyed ollz mozdulattal, mintha csak alacsony svnyt lpne t, lesiklott a szamrrl. - Ez a hrom r Arisztodmosz, Phasza-nsz s Phkiasz; k lesznek Leptis Majorban az gynkeink. 225 Hsz mrfldet sem kellett megtennem, Sextus, s egy egsz r-nyjat sikerlt szereznem! Tudom, tudom, ez is csak hs, de legalbb jfajta. s most csomagolj. Te meg n Leptisben fogunk lestorozni. Elszr egy Miszurata nev falun haladtak t, majd bertek egy hszezres vroskba, ahol grg eredet np lakott; ez volt Leptis Major vagy Magna. A termst mr betakartottk, s minden okuk megvolt az elgedettsgre. Amikor Cato elrukkolt az ezstrmkkel, annyi bzt kapott, hogy a katonk visszatrhettek a kenyrfogyasztshoz, s olajra is telt, hogy cssszon a falat. - Mr csak hatszz mrfld Thapszoszig, s onnan mg szz Uticig, s csak a Szabrata s a Tritonisz-t kzti ktszz mrfldes szakasz vzhinyos. A tnl pedig mr rmai terleten vagyunk! - Cato megszegett egy friss, ropogs cipt. - Valamire Phaszania is j volt, Sextus: most mr legalbb tudom, mennyi vzre lesz szksgnk azon az utols sivatagos rszen. A szamarak bizonyos hnyadt megrakodjuk gabonval, elkotorjuk a szekerekrl az rlmalmokat meg a kemencket, s ha tudunk szerezni tzift, slhet a kenyr! Ht nem remek egy hely ez? Most az egyszer mg n is megtmm kenyrrel a gyomrom. me a tsgykeres sztoikus, akinek nnep a kenyr, gondolta Sextus. Msfell igazat beszl: Tripolitana tnyleg pomps hely.

Br a szl s az szibarack vada mr lejrt, a helybeliek szrtva troltk a gymlcst, gy aztn az emberek markszmra majszolhattk a mazsolt, s szopogathattk a brszer barackszeleteket. A vetemnyeskertek magvaibl jutott mindenhov, teht vadon is megtermett a zeller, a hagyma, a kposzta s a salta. Tripolitana laki - nemcsak a frfiak, hanem a nk s a gyerekek is szk, sr szvs gyapjnadrgot s br lbszrvdt viseltek zrt cipjk fltt; gy vdekeztek a kgyk, a skorpik s a teragnahoszoknak nevezett rispkok ellen. Csaknem kivtel nlkl a mezgazdasgban dolgoztak - elssorban bzt, olajbogyt, gymlcst s bort termeltek -, de a mvelsre alkalmatlan kzfldeken birkt s marht is tartottak. Leptisben zletemberek s kereskedk is ltek, s persze ott keringtek a gyors sesterciusok utn kapkod elmaradhatatlan rmai gynkk is, a lgkr alapveten mgis falusias volt. 226 A szrazfld kszbn alacsony fennsk terlt el: itt kezddtt a hromezer mrfldre terjed sivatag, amely egyarnt nyjtzott kelet s nyugat fel, s hogy dli irnyban meddig tarthat, azt mg soha senki nem dertette fel. Vgtelen terletein csak a tevehton kzleked garamantiszok bolyongtak, ide-oda hajtva kecskiket s juhaikat; straikkal nem a soha el nem ered es, hanem a homok ellen vdekeztek. A vad szl olyan ervel korbcsolta fel a homokszemcsket, hogy az ember knnyen megfulladhatott tlk. A mr megtett nyolcszz mrfld nagyban megnvelte a katonk nbizalmt; Leptist elhagyva jkedven, j remnnyel eltelve meneteltek tovbb. Az jabb ktszz mrfldnyi ss laplyon rpke tizenkilenc nap alatt tkzdttk magukat. Tzifa hjn kenyeret nem sthettek, de Cato a marhk mell ugyanannyi juhot is szerzett, hogy az egymsra sorjz hsos napokat vltozatosabb tegye. Kecskt tbb nem fogyasztottak. Ha letem vgig nem kell tbb kecskt ltnom, fogadkozott Cato, boldognak fogom mondani magam. Vlemnyt mindenki osztotta, elssorban szegny Lucius Gratidius, a korbbi kecskefelels. Rma afrikai tartomnynak nem hivatalos hatrt a Tritonisz-t jellte ki, a t maga azonban csaldst szerzett: vizt ugyanis keserv tette a sval rokon ntron. Mivel a ttl keletre a tengert egy alacsonyabb rend murex-fajta npestette be, a parton bborfestket gyrt zem lteslt; mellette bzl toronyban gylemlett fel a megszmllhatatlan res kagyl, a kagylkban egykor lt llatok rothad maradvnyaival egyetemben. A

bborfestket egy, a murex testben lv parnyi csbl vontk ki; nem csoda, hogy mellktermkknt ennyi hulladk keletkezett. Msfell nagy volt az rm is, hiszen a tparttl indult a megfelelen kikvezett s folyamatosan karbantartott rmai t. A tzezer legny ugyancsak szedte a lbt: kacagva, trflkozva szguldottak el a gyalzatos szag zem mellett, s utna tlhabz kedllyel szkelltek kkockrl kkockra. Ahol a kvest, ott van Rma is... 227 Thapszosz eltt Athnodrosz Kordlin sszeesett s meghalt - olyan hirtelen-vratlan, hogy mire Cato odart, mr bcst sem vehetett tle. Knnyek kztt intzkedett, hogy uszadk fbl mglyt emeljenek, majd italldozatot mutatott be Zeusznak, s pnzt ajnlott fel Kharnnak, a rvsznek, hogy aztn ismt felragadja plcjt, s meginduljon emberei ln. Milyen kevesen maradtak mr a rgi idkbl. Elment Catulus, Bibulus, Aheno-barbus s most mr a drga Athnodrosz Kordlin is... Ht nekem hny napom van mg htra? Ha Caesarra szll a vilg, akkor nem sok... A menetels azzal rt vget, hogy Uticnak, a rmai provincia hagyomnyos fvrosnak peremn hatalmas tborba szlltak. Hannibl, Hamilkr s Haszdrubl egykori otthonnak szomszdsgban jabb Karthg plt, de a hajdanvolt szlhazt Scipio Aemilianus olyan alapossggal trlte el a fld sznrl, hogy az j Karthg soha nem kelhetett versenyre Uticval, amely klnben ugyanolyan remek kiktvel bszklkedhetett. A rvbe rt tzezer ember szrnyen megszenvedte a szeretett parancsnoktl val elvlst. Cato soha nem szervezett bellk lgikat, gy ht a tizent cohorsra s a hozzjuk tartoz nem harcol szemlyzetre az a sors vrt, hogy egymstl is elszakadva beolvadjanak a mr meglv lgikba, kikerektve azok ltszmt. Igaz, hogy a hihetetlen menetels legendja minden rsztvev alakjt fny krbe vonta, s bajtrsaik gy nztek rjuk, mint megannyi kis hadistenre. Sextus Pompeiuson kvl Cato csak az egy Lucius Gratidiust vitte magval; ha sikerl keresztlvinnie akaratt, a derk centurio majd polgri szemlyek kikpzsben vesz rszt. Felkszlt r, hogy jelentkezzk az uticai kormnyzi palotban, s visszatrjen abba a vilgba, amelybl t hnapra kiszakadt. Utols estjn azonban mg nekilt, hogy levelet rjon Szkratsznak, Arszino dioi/rsz-nek. Voltam oly elrelt, kedves Szkratszom, hogy keressek nhny frfit, aki kt lpssel pontosan t lbat fog t, s megbztam ket, hogy Arszino

s Utica kztt lpjk ki az egsz utunkat. Eredmnyeik tlagolsval mindsszesen ezerngy228 szzhrom mrfldet kaptunk. Ha tekintetbe vesszk, hogy Philainoronban hrom napig, Kharaxban egy napig, Leptis Major eltt pedig ngy napot - sszesen teht egy nundinum-ra valt - henyltnk, elmondhatjuk, hogy tnylegesen szztizenhat napon t meneteltnk. Arszinot, ha mg emlkszel, janur nonae-ja eltt hrom nappal hagytuk el; Uticba pedig mjus nonae-jn rkeztnk. Amg szmtsomat az abacusomon is nem ellenriztem, azt hittem, naponta tz mrfldet tettnk meg, m mint kiderlt, a valsgban napi tizenkt mrfldet hagytunk magunk mgtt. Hatvanht f kivtelvel valameny-nyien tlltk a vllalkozst; vesztesglistnkon azonban egy pszllosz n is szerepel, aki belehalt a skorpi cspsbe. ppen csak tudatni szeretnm, hogy megrkeztnk s jl vagyunk, de egyszersmind hadd kzljem: ha te s a pszllosz Naszamonsz nem lltok mellnk, expedcinkra biztos buks vrt volna. Kedvesek s segtkszek voltak azok is, akikkel tkzben tallkoztunk, de amit ti ketten tettetek rtnk, az tlmegy minden elvrhatn. Remlem, egy szp napon, ha majd szeretett kztrsasgunk rgi rendje visszallt, mg mindketttket vendgl lthatom Rmban, s a Senaculumon rszesthetlek benneteket nyilvnos tiszteletadsban. Egy vbe telt, mg ez a levl Szkratszhoz eljutott, s a szban forg v szokatlanul gazdag volt esemnyekben. Szkratsz sr knnyhullajts kzepette olvasta vgig, majd a Fannius-fle vet lbe ejtve csak lt, s a fejt csvlta. - , Marcus Cato, brcsak mgis Xenophnnak szlettl volna! kiltotta. - Ngy hnapig rttad Afrika fel sem trkpezett utait, s a vgn mindssze nhny sovny tnnyel s szmadattal fizetsz ki. Micsoda hamistatlan rmai vagy! Egy grg a helyedben kiads jegyzeteket ksztett volna, hogy legyen mire alapoznia tiknyvt; te berted vele, hogy nhny ember lpteit mricskld. Ksznetedet hlval nyugtzom, a levelet pedig becses ereklyeknt fogom rizni, mivel nem sajnltad az idt, hogy paprra vesd, de az istenekre, mit nem adnk egy knyvrt, amely krnikban rkten meg Cato s tzezer hve hossz menetelst! 3 A rmai Provincia Africa szerny mret volt, de annl gazdagabb. Minekutna hatvan vvel korbban Gaius Marius legyzte Jugurtha numidiai kirlyt, a tartomny bizonyos numidiai fldekkel is bvlt, Rma

azonban kormnyzknl tbbre becslte a cliens-kirlyokat, gy Hiempszal kirly orszga nagy rszt megtarthatta. A kirly tbb mint negyven ven t uralkodott, majd legidsebb fia, Juba kvette a trnon. Magnak Provincia Africnak azonban volt egy olyan kincse, amely szksgess tette rmai kormnyz kijellst, ez pedig nem volt ms, mint a szmos ers mellkfoly duzzasztotta szles Bagradasz foly, amely krl hatalmas mennyisgben termesztettk a bzt. Catnak s tzezer embernek megrkezse idejn a vidk gabonatermse mr ppoly jelents volt, mint Szicli; az risgazdasgok tulajdonosai ott ltek a senatusban, vagy betagoldtak a legbefolysosabb lovagi rang zletembereket tmrt tizennyolc centuriba. De volt mg egy krlmny, amely a provincia kzvetlen rmai kormnyzst indokoltt tette: mivel az afrikai partvonalbl jcskn kitremkedve nzett farkasszemet Sziclival s az olasz csizma talpval, ppen ezek lerohanshoz szolglt elsrang ugrdeszkul - mint ahogy a rgi idkben Karthg nem is egyszer lt ezzel a lehetsggel. Miutn Caesar tkelt a Rubicon, s tbb-kevsb bks eszkzkkel irnytsa al vonta Itlit, a Caesar-ellenes senatus tagjai Nagy Pompeiust vlasztottk meg fparancsnokk, majd a nyomba szegdve elmenekltek a szlhazbl. Pompeius ugyanis meg akarta akadlyozni, hogy Itlia szp vidkeit jabb polgrhbor dntse romba, s gy hatrozott, hogy erejt inkbb klfldn mri ssze Caesarval. A hadmveletek sznterl pedig Grgorszgot, pontosabban Makedonit szemelte ki. Ugyanilyen fontos volt azonban, hogy ki birtokolja a nagy gabonaterm provincikat, elssorban Sziclit s Afrikt; ezrt aztn a republiknus senatus, mg mieltt elmeneklt volna, Catt jellte ki Sziclia lre, mg Provincia Africa kormnyzja, Publius Attius Varus, ugyancsak Rma senatusa s npe meg230 bzsbl gyakorolta hatalmt. Caesar ekkor megbzta korbbi nptribunust, a nagy tehetsg Gaius Scribonius Curit, hogy Sziclit is, Afrikt is visszacsikarja a republiknusoktl, lvn, hogy neki nem csupn Rmt, de a magt eltartani ugyancsak kptelen Itlit is lelmeznie kellett. Mivelhogy Cato csak btor katona volt, de nem hadvezr, Sziclia egykettre meghdolt Curinak. Cato Afrikba meneklt; Curio s a serege a nyomba eredt. Attius Varus azonban nem ijedt meg sem a Cato-fle tabli-num-generlisoktl, sem az olyan, szrnyait bontogat ifjonti tehetsgtl, amilyen Curio volt. Mindenekeltt gondoskodott rla, hogy az afrikai talaj tforrsodjk Cato talpa alatt, majd miutn Cato tovbbutazott

Pompeiushoz Makedoniba, Juba kirly segtsgvel trbe csalta a tlsgosan magabiztos Curit, aki hadval egytt odaveszett. gy esett ht, hogy mg az egyik gabonaterm provincia, vagyis Sziclia Caesar kezn volt, a msikat, Afrikt tovbbra is a republiknusok birtokoltk. Ekknt j vekben Caesar bsgesen el volt ltva gabonval, de sovnyabb esztendkben nlklznie kellett - mrpedig a Mare Nostrum egsz partvidkn dl aszlyok kvetkeztben egyik sovny esztend a msikat rte. A helyzetet csak bonyoltotta, hogy a Toszkntengeren portyz republiknus flottk brmely percben lecsaphattak Caesar gabonaszllt konvojaira; legjabban pedig, amikor Keleten Caesar felszmolta a republiknus ellenlls fszkt, Gnaeus Pompeius pedig a gabonaszllt tengeri tvonalak kzelben tallt j helyet a maga flottinak, az ellensgeskeds vgkpp elmrgesedett. A republiknusok, akik Pharszalosz utn Provincia Africban gylekeztek, tisztban voltak vele, hogy Caesarnak nincs ms vlasztsa: elbb-utbb - Caesarrl lvn sz, inkbb elbb, mint utbb - neki is sznre kell lpnie a provinciban. Amg ellensgeinek van annyi erejk, hogy hadsereget tartsanak fenn, a caesari vilguralmi tervek sebezhetk maradnak. Amikor Cato Krnai-kbl tovbbindult, az uticai republiknusok ppen megllapodtak benne, hogy jnius lesz a tmads vrhat idpontja; addigra Caesar bizonyosan megjrja els hadjratnak clorszgt, Anatolit, s leszmol Pharnaksz kirllyal. gy aztn, mire tz231 ezer hvvel vgre clhoz rt, Cato nagy csodlkozsra a republiknus sereg rrs knnyedsggel lebzselt Utica krl, Caesar kzeledsre pedig semmi sem utalt. Ha a nhai Gaius Marius most megpillantotta volna az uticai kormnyzi palott, megllapthatta volna: amita hatvan vvel korbban megszllt benne, az plet alig vltozott. Vakolt falait a bels helyisgekben rozsdavrsre festettk; egyetlen nagyobbacska fogadteremtl eltekintve nyomasztan aprcska szobk tvesztjbl llt, br egy szrnypletben kt csinos lakosztly vrta az erre vetd gabonamgnsokat vagy a Keletre kirndul elkelbb senatorokat. Ezekben a napokban azonban a palota zsfolsig megtelt klnbz dicssges neveket visel republiknusokkal, s az porodott levegj helyisgek visszhangoztak a sok jeles szemlyisg sznni nem akar nzeteltrseitl.

Fiatal s btortalan katonai tribunus vezette be Catt a kormnyz irodjba. Publius Attius Varus difa tablinuma mgtt trnolt, beosztottai buzgn rendeztk paprjait. - Hallom, nevezetes utazsra vllalkoztl, Cato -jegyezte meg Varus, anlkl hogy egy kzszortsra felllt volna; rgta gyllte ltogatjt. Aztn kurtn odabiccentett talpnyalinak, akik erre engedelmesen elprologtak. - Nem volt ms vlasztsom! - drgte Cato, akit a modortalan fick ltvnya nyomban visszazkkentett a hangoskodsba. - Hiszen get szksgnk van katonkra! - Ltod, ez igaz. Varus, ez a tisztes - br nem kiemelked - csaldbl val hadviselt frfi, Nagy Pompeius cliensei kz szmtotta magt, m a republiknusok tborba nem csupn a patronushoz val hsg vonzotta: szenvedlyesen gyllte Caesart, s ezt bszkn hangoztatta. Most megkszrlte torkt, s leplezetlen megvetssel mregette vendgt. - Attl tartok, Cato, szllst nem knlhatok neked. Azoknak, akik a nptribunussgig sem vittk, csak a folyosn jutott fekhely; a magadfajta volt praetorok pedig egy szekrnnyel is berik. 232 - Nem is kvnom, Publius Varus, hogy elszllsolj. Az egyik emberem pp most keres rszemre egy kis hzat. Varus nagyjbl tudta, milyen ignyekhez edzette magt Cato, s megborzongott. Eszbe jutott a thesszalonikai hromszobs srtgla vityill, amelyen kt filozfusval s hrom szolgjval osztozott. - Akkor j. Egy kis bort? - Soha! - bmblte Cato. - Megfogadtam, hogy amg Caesar l, egy kortyot sem iszom. - Nemes llekre vall lemonds. A nemszeretem vendg sztlanul ldglt. Torzonborz haja s szaklla elrulta, hogy a kihallgats eltt mg csak nem is tisztlkodott. Mit kezdjen az ember az ilyen alakkal? - Hallom, Cato, hogy ngy hnapon t csak hst ettetek. - Olykor kenyrhez is hozzjutottunk. - Igazn? - Hiszen most mondom. - gy tudom, skorpikkal s rispkokkal is dolgotok volt. - Igaz.

- Sokan haltak bele a cspsekbe? -Nem. - A sebesltjeid mind meggygyultak? - Meg. - Na s - khm - homokviharba nem kerltetek? - Nem. - Szrny lehetett, amikor kifogytatok a vzbl. - Nem fogytunk ki. - Megtmadtak-e tkzben a vadak? -Nem. - Sikerlt a fegyverzetet is elhoznotok? - Igen. - Bizonyra hinyzott a politikai adok-kapok. - A polgrhbor nem a politikrl szl. - Akkor a hozzd ill trsasg... - Az vgkpp nem. Attius Varus feladta. 233 - Nos ht, Cato, rvendek, hogy itt vagy, s remlem, sikerl megfelel szllst tallnod. Most, hogy megjttl, s teljes lett a ltszm, a holnapi nap msodik rjra sszehvom a tancsot. - Az ajtig ksrte Catt, s bcszul megjegyezte: - Mg most sem dlt el, ki legyen a fparancsnok. Catnak azonban nem maradt ideje vlaszolni, Varus ugyanis ekkor pillantotta meg Sextus Pompeiust, aki az ajtflfnak dlve trsalgott az rkkel. A kormnyz nagyot kiltott. - Sextus Pompeius! Cato nem is emltette, hogy itt vagy! - Ezen csppet sem csodlkozom, Varus. De azrt hihetsz a szemednek! - Te is gyalog jttl Krnaikbl? - Marcus Cato vdnksge alatt kellemes stnak rzdtt az egsz. - Gyere, gyere, kerlj beljebb! Megknlhatlak egy kis borral? - De mg mennyire! - Sextus rkacsintott Catra, majd a kt frfi egymsba karolva eltnt. Lucius Gratidius a palota eltti terecskn sndrgtt; szalmaszlat rgcslt, s szemrevtelezte a nket, akik a ktnl mostak. Mivel most is csak egy elkoszoldott tunica volt rajta, az rk nem ismertk fel a hrihorgas melkban Nagy Pompeius els lgijnak pilus prior centurijt. - Egsz j kis helyet talltam neked - tudatta az ers napfnyben hunyorg Catval, s kihzta magt. - Kilenc szoba, s frd is van hozz.

Havi tszz sesterciust kstl, de ebben mr benne van a takartn, a szakcs s kt szolga is. Rmai szemmel nzve ez potom sszeg volt; mg a takarkos Cato sem sokallta. - Ennyit bven megr, Gratidius - mondta. - Sztatllosz elkerlt mr? - Mg nem, de rossz pnz nem vsz el -jegyezte meg kedlyesen Gratidius, majd beterelte Catt egy lerobbant mellkutcba. - Meg akart gyzdni rla, hogy Athnodrosz Kordhnnak nyugodt lma lesz. Persze magnyosan rzi majd magt a fldben, tvol minden ms filozfustl, de azrt jl tetted, hogy nem 234 engedtl Sztatllosznak. Ha Uticig hurcolja a tetemet, nem tudunk elegend ft szerezni a mglyhoz, s tl sok csont meg vel marad utna... - Bevallom, ezt gy nem gondoltam vgig - mondta Cato. A laks a kiktben volt, egy htemeletes plet fldszintjn; ablakai rbocok tmkelegre, ezstszrke kgtak s mlk kusza ltkpre s persze az terien kkl tengerre nztek. Amikor a frge s bartsgos rabszolgk elksztettk szmra a meleg frdt, Cato elgedetten llaptotta meg, hogy csakugyan j zletet csinlt, s mosolyogva dvzlte Sztatlloszt, aki ppen idejben toppant be a korai vacsorhoz. A filozfus ksretben rkezett Sextus Pompeius is, aki ugyan nem krt sem az olajos kenyrbl, sem a sajtbl s a saltbl, de azrt knyelmesen elhelyezkedett, s hozzltott, hogy elmeslje, mit tudott meg Varustl az egytt tlttt rk sorn. - Gondoltam, szvesen hallod majd, hogy Marcus Favonius p s egszsges - kezdte. - Amphipolisznl beszlt Caesarral, s bnbocsnatot nyert; gy hrlik, Caesar nagyon is nyjas s kszsges volt. Hanem a bartodnak, gy ltszik, Pharszaloszban kiment az egyik kereke, mert elsrta magt, s olyasmit hablatyolt Caesarnak, hogy nincs ms vgya, mint hazatrni itliai birtokaira s ott bksen, visszavonultan ldeglni. 0, Favonius, Favonius! De ht ilyesmire szmtottam! Mialatt n Drrhakhionban idztem a sebesltekkel, neked vgig kellett hallgatnod Pompeius tablinum-generlisainak rks perpatvarait, amelyeket az a barbr Labienus csak tovbb sztott. A leveleidben mindezt el is panaszoltad, de Pharszalosz utn mr egy sort sem rtl, s ezen nem is csodlkozom: dehogy merted volna megrni, hogy elprtoltl a republiknusok gytl. Brcsak valban lveznd az elvonultsg bkjt, n kedves Marcus Favo-niusom. Nem vdollak; hogyan is vdolhatnlak?

Sextusbl kzben tovbb mltt a sz. - Megtudtam tovbb - de hrforrsom nevt bortsa titok -, hogy Uticban mg rosszabb a helyzet, mint volt Drrhakhionban s Thesszalonikban. Itt mg az olyan tkfilkk, mint az ifjabb Lucius Caesar vagy Marcus Octavius is mindenron legtusok akarnak lenni, holott mg a nptribuntusig sem vittk. Az igazi 235 fejesek pedig - Labienus, Metellus Scipio, Afranius s Varus kormnyz, brrr! - egymstl vitatjk el a fparancsnoki cmet. Cato hangja nyers volt, az arca kifejezstelen. - s n mg azt remltem, hogy mire iderek, ez a krdst mr elrendeztk! - Sz sincs rla. lltlag holnap hatroznak rla. - s mi hr Gnaeus btydrl? - Valahol Sziclia dli partjainl idzik; valsznleg ft vg a jmbor Libo apska htn. Szerintem - vigyorodott el az cs -nem is fog elkerlni, amg a fvezrsg el nem dlt. - Okos fi -jegyezte meg Cato. - s neked, Sextus, mik a terveid? - , n gy tapadok majd a mostohm a-jhoz, mint bogncs a gyapjhoz. Nem lltom, hogy Metellus Scipio lngsz volna, de azt hiszem, apm azt tancsoln, hogy mellette szolgljak. -Igen, n is gy gondolom. - A szp szrke szempr most frkszn llapodott meg Sextus arcn. - s Caesarrl mi hr? -krdezte. A fiatalember a homlokt rncolta. - Ltod, Cato: ez itt a nagy titok. A kzvlekeds szerint mg mindig Egyiptomban idzik, habr gy tnik, Alexandrit mr elhagyta. Beszlnek az emberek mindenflt, de az igazsg az, hogy amita egy novemberben rott levele decemberben Rmba rt, azta egy mukkot sem hallatott magrl. Cato llkapcsa megmerevedett. - Mindebbl semmit sem hiszek el - mormolta. - A fick imd levelezni, s mg soha letben nem volt neki ilyen fontos, hogy a dolgok kzppontjban lljon. Mg hogy Caesar csendben maradna?! Mg hogy ne rtsa bele magt mindenbe? Ha gy van, akkor mr nem is l. , micsoda klns jtka lenne a sorsnak! Hogy Caesart ppen abban a tespedt, elmaradott Egyiptomban ragadja el a krsg vagy dfje htba valami paraszt! , istenek - gy rzem magam, mint akit kisemmiztek! - Az az egy biztos, hogy letben van! Mi tbb: azt rebesgetik, aranybrkn ereszkedik le a Nlus folyn, s trdig gzol a virgban. Az

oldaln pedig ott hever Egyiptom kirlynje. A hrfk zenje lltlag tz elefnt trombitlst is tlharsogja, lnyok tn236 colnak krltte tltsz ftylakban, s szamrtejben frszti magt. - A bolondjt jratod velem, Sextus Pompeius? - Mg hogy n, Marcus Cato? Soha! - Akkor pedig ravasz cselrl van sz. De legalbb megmagyarzza ezt az itteni poshadst. Varus, az a kny ri hnyadk, semmibe sem akart beavatni; hlval tartozom neked a hrekrt. Vilgos, hogy Caesar hallgatsa mgtt ravasz csel lappang. - Cato sszeprselte az ajkt. - s mi hr a mi kivl consularisunkrl s gyvdnkrl, Marcus Tullius Cicerrl? - Brundisiumban viaskodik a legfrissebb dilemmjval. Vati-nius szvlyesen fogadta hazatrse alkalmbl, de ekkor megjtt Marcus Antonius is Caesar hadnak zmvel, s tvozsra szltotta fel. Cicero erre felmutatta Dolabella levelt, mire Antonius elnzst krt. De ht ismered a mi szegny nylszv regnket: Brundisiumnl nem merszkedett beljebb. A felesge pedig hallani sem akar rla. - Sextus kuncogott. - A legrtabb vzkp szrny, akit ismerek. Cato lesjt pillantsa azonban elvette a kedvt a trflkozstl. - s mi jsg Rmban? Sextus fttyentett. - Ott aztn a feje tetejn ll minden! Az gyeket, gy-ahogy, a tz nptribunus viszi, mert senkinek sem volt ereje tet al hozni az aedilisek, praetorok s consulok megvlasztst. Dolabella rkbefogads tjn befrkztt a plebs soraiba, s jelenleg nptribunus. s hogy iszonyatos adssgaitl szabaduljon, a npgylssel akar trvnyt hozatni az adssgok eltrlsrl; de valahnyszor megprblja, Caesar kt csahosa, Pollio s Trebel-lius vtt emel, gy aztn Dolabella felcsapott Publius Clodius kvetjnek, s utcai bandkat szervezett, hogy szegnyt-gazdagot megflemltsen. - Sextus egyre jobban belehevlt a beszdbe. - Mivel pedig Caesar, a dictator Egyiptomban idzik, magister equitumja, vagyis Antonius lett az llam feje. Aki viszont tobzdik a kicsapongsban. Bor, nk, kapzsisg, zlls, korrupci-amit csak el tudsz kpzelni. Cato kikptt; a szeme csak gy izzott. 237 - Piha! - frcsgte. - Marcus Antonius veszett vadkan, igazi kesely! Arcn torz vigyor terlt el. - Ennl jobb hrt nem is mondhattl volna! Caesar vgre-valahra kimutatta a foga fehrt! Egy rszeges vadllatot tett

meg Rma urnak! Mg hogy lovassgi parancsnok! Majd megmondom, a l micsodjnak a parancsnoka! Sextus elkomolyodott. -Albecsld Marcus Antoniust... - mondta. - Cato, az az ember forral valamit. Caesar veternjai egyelre Capua krnykn tboroznak, de forronganak, s arrl motyognak, hogy Rma ellen vonulnak, s kiharcoljk a jogaikat - akrmit rtsenek is ezen. A mostohm - aki mellesleg melegen dvzl - azt lltja: Antonius bujtogatja a lgikat, mghozz a sajt rdekben. - Caesar gynke? nllstotta volna magt? - Cornelia Metella szerint Antoniusban roppant becsvgy fejldtt ki. Mindenron Caesar nyomdokaiba akar lpni. - s a mostohd? Jl van? - Jl. - Sextus elfintorodott, de fegyelmezte magt. - Caesar elkldte neki apm hamvait, pedig a hegyvidki villja kertjben gynyr mrvnysrt pttetett a hamvaknak. Mint kiderlt, Caesar beszlt Philippus nev szabadosunkkal, aki a plu-szioni tengerparton elhamvasztotta apm testt; a fejet aztn maga Caesar gette el. A kldemnyhez - s most Cornelia Metella szavait idzem - szeld s nyjas levelet mellkelt, amelyben meggri, hogy minden vagyont s pnzt megtarthatja. Mostohaanym gondosan el is tette a levelet, hogy felmutassa, ha Antonius netn mindent el akarn koboztatni. - Csak bmulok, Sextus, de egyszersmind aggdom is - mondta Cato. Mire kszlhet Caesar? Tudnom kell! Msnap, a dleltt msodik rjban, tizenht frfi gylt ssze a kormnyz fogadtermben. O, gondolta Cato elszorul szvvel, itt vagyok ht jra a rgi arnmban, csak ppen vgkpp elment tle a kedvem. Taln jellemhiba, hogy ennyire borzadok minden fhadiszllstl, de akr hiba, akr nem: immr filozfiv rett bennem, s egsz lelkemet lenygzi. Az utols rszletig tudom, mi a teendm. 238 A legtbben kinevetnnek ennyi nmegtagadsrt, de az nelgltsg sokkal rosszabb, mrpedig a fhadiszllsokon tort li a hvsg s az nelgltsg. Itt lnk mi tizenhrmn rmai tgban, s arra kszlnk, hogy zekre szedjk egymst egy res cm, egy cska stor kedvrt. , az a stor! Metafornak is beillenk! Es ha legalbb egyszer, puritn, mltsgteljes lenne a lgkre! De ilyen szellemet a maga parancsnoki

strban csak Caesar tud meghonostani! 0, micsoda knszenveds, hogy ezt el kell ismernem! A tizenhrom rmain kvl ngy numidiai is jelen volt, egyikk minden jel szerint maga Juba kirly; ugyanis tettl talpig t-roszi bborban pompzott, bodrosan leoml frtjeit a diadma fehr szalagja vezte, gndr szakllba pedig aranyszlakat fontak. Akrcsak a ngybl mg ketten, is negyven v krlinek ltszott, mg a negyedik numidiai zsenge kor ifjonc volt. - Kik ezek a... szemlyek? - krdezte Varustl Cato, a tle telhet legharsnyabb s legkellemetlenebb hangon. - De Marcus Cato, halkabban, ha krhetlek! - fakadt ki Varus zavartan s mltatlankodva. - Ez itt Juba, Numidia kirlya, tovbb Masinissa herceg s fia, Arabion, valamint Saburra herceg. - Utastsd ki ket, kormnyz, de most rgtn! Itt rmai frfiak tancskoznak! Varus kszkdtt, hogy megrizze hidegvrt. - Numidia, Marcus Cato, szvetsgesnk a Caesar elleni hborban, s joga van r, hogy kpviseltesse magt. - Haditancson taln rszt vehetnnek - bmblte Cato -, de ne nzzk vgig, amint tizenhrom rmai nemes rmai belgyekrl trgyal, s kzben egyms torknak ugrik. - A tancskozs mg meg sem kezddtt, Cato, de te mris felbortod a napirendet! - sziszegte Varus a fogai kzt. - Ismtlem, kormnyz, ez itt egy rmai tancsls. Tvoltsd el az idegeneket! - Sajnlom, de ez nem ll mdomban. - Ez esetben fenntartom tiltakozsomat, s nem veszek rszt a vitban! harsogta Cato, majd a ngy numidiai dhs pillantsainak kereszttzben visszavonult az ifjabb Lucius Julius Caesar hta mg. A jliusi csaldfa e nyrsatnyelt hajtsnak apja 239 Caesar unokafivre, jobbkeze s egyik leglelkesebb kvetje volt. Cato, mikzben szemt az ifjabb Julius htba frta, eltndtt: milyen furcsa, hogy a fi a republiknusokhoz llt. - Nem fr meg a a-jval - sgta oda Sextus, aki kzben Cato mell hzdott. - a gyengbb ereszts, de ahhoz is mulya, hogy ezt felismerje. - Nem gondolod, hogy sokkal elbb kellene llnod? - Ilyen zsenge korban? Mg mit nem?!

-Ezt a jtkos lhasgot, Sextus Pompeius, igazn ki kellene gyomllnod a jellemedbl - llaptotta meg Cato immr hango-sabban. - Magam is gy gondolom, Marcus Cato - vgott vissza Sextus. - Ezrt is tltk annyi idt a trsasgodban. - Csendet a hts sorokban! Ezennel rendreutastom a hangos-kodkat! -Rendre, Varus? - kiltotta Cato. - Te beszlsz itt rendrl? A jelenlvk kztt legalbb egy papot s egy augurt ltok! Cserlhetnek-e eszmt llamgyekben rmai frfiak, ha nem kzs imval s az eljelek megvizsglsval nyitjk meg az lst? Ht idig zlltt a mi szeretett kztrsasgunk? Olyan emberek vannak krnkben, mint Quintus Caecilius Metellus Pius Scipio Na-sica, s mg sem emel szt az ilyen trvnytelensg ellen? Az idegenek eltvoltsra nem knyszerthetlek, Varus, de azt igenis megtiltom, hogy megnyisd a vitt, mieltt le nem rttuk tiszteletnket Iuppiter Optimus Maximusnak s Quirinusnak! Varus villmgyorsan helyesbtett, de ezzel csak a numidiaiakat tveszthette meg. -Ha gyzted volna trelemmel, Cato, tapasztalhattad volna, amint felszltom a mi derk Metellus Scipinkat az imk elmondsra s a mi nem kevsb derk Faustus Sullnkat az aus-picium-ok megvizsglsra. Ltott mr valaki ilyen hamvba holt tancskozst? - tette fel a krdst magnak Sextus Pompeius, mikzben lvezettel szemllte, hogyan csinl Cato bolondot tz rmaibl s ngy numi-diaibl. Tny s val, mita Paraitonionban tallkoztunk, rengeteget vltozott, de mostani viselkedse alapjn nagyon is el tudom kpzelni, hogyan tombolhatott a Hzban, amikor Caesartl eg240 szn az apmig mindenkinek beolvasott! Ezt a fickt senki sem hurroghatja le, s senki sem nzhet keresztl rajta! Cato azonban, miutn hangot adott tiltakozsnak s killt a vallsi formasgok mellett, hirtelen megjuhszodott, s csendben meghzta magt a leghts sorban. A parancsnoki storrt vvott harc fszerepli Labienus, Afranius, Metellus Scipio s - elgg vratlan mdon - Varus, a kormnyz voltak. A nzeteltrsek leginkbb abbl addtak, hogy a legfnyesebb katonai mlttal a consulsgot sosem viselt Labienus bszklkedhetett, a legelkelbb szrmazsra, valamint a megfelel trvnyes jogcmre viszont Metellus Scipio hivatkozhatott, gy is, mint egykori consul s szriai kormnyz. Afranius, br is consularis volt, inkbb Labienust tmogatta, akiben Caesar egykori helyettest s a vele egyvs vir

militars-t tisztelte; mindkettjk eslyeit rontotta viszont az a krlmny, hogy emltsre mlt sket egyikk sem vonultathatott fel. Vgl Attius Varus volt a jelltek sorban a meglepets embere, aki azt hangoztatta, hogy mint kormnyz, a provinciban a rangids, s a hbor sznhelye is az provincija lesz. A szenvedlyek tombolsa kzepette a vitatkozknak mindinkbb nehezkre esett, hogy a szablyok szerint grgl fejezzk ki magukat, mivel ez a nyelv nem doblzott oly knnyedn s kesszlan a vlogatott szitkokkal, mint a latin; gy aztn, Cato nagy rmre, a beszlgets hamar latinba csapott t. A numi-diaiak persze rgtn elvesztettk a fonalat, ami csppet sem tetszett a ravasz, vjt fl Jubnak. Numidia kirlya ugyan szvbl gyllt minden rmait, de arra a beltsra jutott, hogy ehhez a trsasghoz csapdva sokkal knnyebben terjesztheti ki birodalma nyugati hatrait Mauretania fel, mint ha az rte korntsem lelkesed Caesarhoz prtolna. Juba emlkezetben mg lnken lt ama bizonyos rmai nap, amikor Caesar, a kirly hazudozst megelgelve, kijtt a sodrbl s megrnciglta a fejedelmi szakllt; az inzultus helye azta is sajgott. A numidiaiak indulatait tovbb sztotta az a krlmny, hogy Varus nem gondoskodott szkekrl; brmeddig hzdjk is a vita, mindenkitl elvrtk, hogy llva hallgassa vgig. Amikor az egyik numidiai a kirlyi lbak elfradsra hivatkozva srtdt241 ten szket kvetelt, gyorsan leintettk, arra hivatkozva, hogy a rmaiak sszejvetelein nem szoks lelni. A harcmezn knytelen vagyok egyttmkdni velk, gondolta Juba, de arrl sem feledkezhetem meg, hogy ebben az gynevezett rmai provinciban tlem telheten alssam a tekintlyket. Milyen messen gazdag is lehetne ez az n Numidim, ha a Bagradasz vidkn is n uralkodnk! Mr ngy rvid, negyvent perces tavaszi ra telt el, s a megoldshoz egy jottnyit sem jutottak kzelebb; a hangulat pedig minden egyes, a vzrn leperg csppel dzabb s indulatosabb lett. Vgl Varus harciasan odaplntlta magt Labienus el, s elbdlt: - Te nekem nem lehetsz vetlytrsam! A te taktikd miatt vesztettnk Pharszalosznl; ennyit arrl, hogy te volnl kztnk a legjobb hadvezr! Ha ez igaz volna, nem is lmodhatnnk arrl, hogy valaha megverjk Caesart! Legfbb ideje, hogy j ember lljon a kormnyrdhoz, s ez az j ember n vagyok! Mg egyszer mondom: ez itt az n provincim,

trvnyesen ruhzta rm Rma trvnyes senatusa, s minden provinciban a kormnyz a legfbb mltsg! -Cmeres krsg, Varus! - csattant fel Metellus Scipio. -Ameddig t nem lpem a Vros pomerium-t, n vagyok Szria kormnyzja mrpedig erre csak Caesar veresge utn kerlhet sor. Mi tbb: a senatus engem ruhzott fel imprium maius-szall A te imperiumod, Varus, legfljebb propraetori, teht az enymhez kpest cska semmisg! Kis hal vagy te ebben a jtszmban, cimbora! - Lehet, Scipio, hogy az imperiumom nem korltlan, de legalbb mshoz is rtek, mint hogy kisfikkal fetrengjek, s pornogrf kpekkel vegyem krl magam! Metellus Scipio felordtott s Varusnak rontott, Labienus meg Afranius pedig karba tett kzzel szemllte a prviadalt. A magas, j felpts Metellus Scipio, akinek arct valaki egykor egy ggs tevhez hasonltotta, a nla fiatalabb Attius Varus szinte meglepetsre tisztessggel helytllt. Cato a vllval flrelkte az ifjabb Lucius Caesart, s kzpre ugrott, hogy sztvlassza a verekedket. 242 - Elg volt! Elegem van belletek! Scipio, te llj oda, s meg se merj moccanni, te meg, Varus, idejssz s nem mozdulsz tbb. Labienus, Afranius, ti engedjtek le a karotokat, s viselkedjetek magatokhoz mltn, ahelyett hogy csbosn riszlntok magatokat, mint kt parks tncosn a Basilica Aemilia eltt. - Most megperdlt, s szembefordult a hallgatsggal; mindenki lthatta, hogy ktsgbeessben mr loboncosra ciblta hajt s szrzett. - Nos, annyi kiderlt szmomra, hogy ez gy folytatdhat egsz nap, st holnap, holnaputn s a kvetkez hnapokban is, anlkl hogy dlre jutnnk. Ezrt ht a vitt n fogom eldnteni, mghozz itt s most. Hozzd szlok, Quintus Caecilius Metellus Pius Scipio Nasica - mondta, kln-kln megzengetve a lenygzen hossz nv minden tagjt. - Fvezri minsgben te fogsz bekltzni a parancsnoki storba. Kt okbl nevezlek ki; mindkettt szentesti a mos maiorum. Elszr is hatlyos imprium maius-szal felruhzott consularis vagy, teht a legersebb imprium birtokosa - nemdebr, Varus? Msodszor is a Scipio nevet viseled, mrpedig a katonk, babonasgbl vagy megalapozottan, szilrdan hiszik, hogy Afrikban Rma csak akkor gyzhet, ha egy Scipio a parancsnok; s jelen helyzetnkben ostobasg volna kihvni Fortunt. Mindazonltal, Metellus Scipio, ne feledd, hogy semmivel sem vagy jobb hadvezr nlam, teht a csatatren nem szlhatsz

bele Titus Labienus dolgba. Remlem, ez vilgos. Fvezri rangod csak cmzetes, s ennyit is r. Katonai tekintetben Labienus a hangad, s Afranius lesz a helyettese. - s mi lesz nvelem? - hrgte elfln Varus. - Nekem milyen szerepet sznsz ebben a nagyszabs elkpzelsben? - Olyat, ami megillet, Publius Atticus Varus. A provincia kormnyzjnak szerept. Te gondoskodsz a rendrl, a bkessgrl, a megfelel gyvitelrl; emellett biztostod a hadsereg tisztessges elltst, s fenntartod az sszekttetst Rma s Numidia kztt. Napnl vilgosabb, hogy Jubval s tnyrnyalival kebelbartok vagytok, ht igyekezz, hogy ezen a tren is hasznodat vegyk. Varus keze klbe szorult. - Ehhez nincs jogod, Cato! - kiltotta. - Ki vagy te egyltaln? Egykori praetor, aki felsltl a consulvlasztson - ezenkvl egy 243 nagy senki! s ha nem volna bivalyers hangod, semmibe vennnek! Catnak esze gban sem volt megsrtdni. - Ezt nem is vitatom - kzlte. Labienus fogt lecsupasztva vicsorgott. - Csatlakozom Varushoz, s n is elvitatom tled a dnts jogt! Torkig vagyok vele, hogy paludamentum nlkl megint n vgezzem a piszkos munkt! - A skarlt rosszul megy az arcbrdhz, Labienus - szlt kzbe szemtelenl Sextus Pompeius. - Ugyan mr, urak, lsstok be, hogy Catnak igaza van. Valakinek muszj volt dnteni, s akr elismeritek, akr nem, Cato a megfelel szemly, mivel az, aki nem tart ignyt a parancsnoki storra. - Ha nem akarsz parancsnok lenni, Cato, akkor mit akarsz tulajdonkppen? - tudakolta Varus. - Praefectus akarok lenni Uticban - jelentette be higgadtan a krdezett. - Ezt a munkakrt kzmegelgedsre ltnm el. Csakhogy akkor megfelel hzrl kell gondoskodnod, Varus. A laks, amelyet brbe vettem, tl szk. Sextus nyertve felkacagott. - Helyes, Cato! Ez a beszd! - Quin taces! - csattant fel Lucius Manlius Torquatus, Varus egyik hve. - Varrd be a szd, ifj Pompeius! Ki vagy te, hogy tapsolsz egy rabszolga ddunokjnak? - Ne vlaszolj neki, Sextus! - drmgte Cato. - Mi trtnik itt? - krdezte grgl Juba. - Megegyeztetek?

- Megegyeztnk, kirly - felelte grgl Cato -, csak te kimaradtl belle. A te feladatod az, hogy tovbbi csapatokkal egsztsd ki a seregnket, de mivel Caesar megrkezsig gysem vehetjk hasznodat, azt javaslom, trj vissza birodalmadba. Juba elszr meghallgatta, mit sg a flbe Varus; csak ekkor vlaszolt. -Helyeslem dntseidet, Marcus Cato, ha a mdszereidet elvetem is kzlte hamistatlan kirlyi modorban. - Mindazonltal nincs szndkomban, hogy birodalmamba visszatrjek. Karthgban is van palotm; egyelre oda kltzm. 244 - Fellem, kirly, ott lgzod a lbad, ahol tetszik - vetette oda Cato -, de va intlek: ki se dugd az orrod Numidia gyeibl, s Rma gyeitl tartsd tvol magad. Ha ezt az utastst megszeged, mr szedheted is a storfdat. Publius Attius Varus mogorvn, srtdtten krdztt tekintlye megcsorbulsn, de aztn gy gondolta: az lesz a legblcsebb, ha nem ellenkezik Catval, legfljebb kvetkezetesen kerli trsasgt, gy aztn Cato tkltztt a vros fternek egyik tekintlyes hzba, amely szomszdos volt a kiktvel, de nem tartozott hozz. A hz tvol lv tulajdonosa, egy Caesar-prti gabonamgns, nem volt abban a helyzetben, hogy tiltakozzk. A hzhoz szemlyzet is tartozott, ln egy hznaggyal, aki jogosan viselte a Prognanthsz nevet: j magasra ntt, hatalmas llkapcsa volt, s kiugr homloka. Cato maga gondoskodott rnokrl (termszetesen Varus kltsgn), de amikor Varus elkldte hozz a hztulajdonos gynkt, elfogadta szolglatait. Ezt kveten sszehvta az gynevezett hromszzakat, azaz Utica legbefolysosabb rmai zletembereinek testlett. - Azok kzletek, akik fmek megmunklsval foglalkoznak, a mai naptl kezdve tbb nem gyrtanak stt, fazekat, kaput vagy ekevasat mennydrgte. - Mostantl ms korszak ksznt be: a kardok, trk, gerelyek, sisakok s vrtek. Amit csak elllttok, mindent megvesznk, s a szmlt a kormnyz nevben magam llom. Azok, akik az ptiparban gykdnek, mostantl silkat s j raktrakat emelnek - Utica ezentl minden tekintetben hadseregnk rendelkezsre fog llni. Ti, kmvesek, szorgoskodjatok bstyink s falaink erdtsn - htha mg kemnyebb ostromot kell killniuk, mint amilyet Scipio Aemi-lianus mrt a rgi Karthgra. A dokkok brli mostantl lljanak t az lelmiszerekre s a hbors szlltmnyokra; ezennel tilalom sjtja az illatszerek, bborfestkek, kelmk, btorok s egyb fnyzsi cikkek kereskedelmt.

Azoknak a hajknak, melyek rakomnyt a hbors erfesztsek szempontjbl flslegesnek nyilvntom, tbb nincs helyk kiktnkben. Vgezetl pedig a tizenht s harminc v kzti frfiakbl megfelel kikpzs utn fegyveres polgrrsg alakul. Centurim, Lucius Gratidius mr 245 holnap korn reggel megkezdi a kikpzst az uticai felvonulsi tren. Cato vgighordozta tekintett az elkpedt arcokon. - Krds van? Mivel senki sem jelentkezett, feloszlatta a gylst. - Nyilvnval volt, hogy mint a legtbb ember, k is szvesen veszik a hatrozott irnytst -jegyezte meg Sextus Pompeiusnak, aki szemltomst eltklte, hogy amg Caesar fel nem tnik, nem tgt Cato melll. - Annl nagyobb kr, hogy makacsul elvitatod magadtl a hadvezri tehetsget - mondta csggedten a fiatalember. - Apm mindig azt hajtogatta, hogy az igazi hadvezr nem magban a csatban ismerszik meg, hanem a csata megszervezsben. - Hidd el nekem, Sextus, n nem termettem parancsnoknak! -vakkantotta Cato. - Az ilyen adottsg isteni ajndk, amely bsgesen radt pldul egy Gaius Mariusra vagy egy Caesarra. A hozzjuk hasonl szletett hadvezr csak szemgyre vesz egy adott helyzetet, s mris felmri, hol vannak az ellenfl gyenge pontjai, mit tesznek lehetv a terepviszonyok, mi ingathatja meg sajt eriket. Ha egy j legtust s egy j centurit osztanak be mellm, vgre tudom hajtani a parancsot; de magamtl nem ismernm fel, mi a teend. - Tl szigoran elemzed magad - vlte Sextus, majd elrehajolt, s mogyorbarna szeme felragyogott. - De mondd meg nekem, kedves Catm: szerinted n alkalmas vagyok parancsnoknak? A szvem azt sgja, hogy van ilyen kpessgem, de ez a sok szamr annyit fecsegett ssze a maga nem ltez hadvezri tehetsgrl, hogy megzavarodtam. - Ne hagyd magad, Sextus. Hallgass a szvedre. Kt nundinum elteltvel Utica immr jfajta, sokkal katonsabb letritmushoz igazodott, s gy ltszott, az embereknek semmi kifogsuk a vltozsok ellen. A msodik nundinum vgn azonban Lucius Gratidius gondterhelten llt Cato el. - Valami van a levegben, Marcus Cato - jelentette. - Micsoda? 246

- A harci szellem nem olyan, amilyennek lennie kne. A fiatalok kedvetlenek, s egyre azt hajtogatjk, hogy gyis krba vsz ez a sok igyekezet. n ugyan nem tapasztaltam semmi ilyesmit, de szerintk Utica titkon Caesar prtjn ll, s Caesar hvei majd mindent letarolnak. - A centurio kpe mg sttebb lett. - Ma aztn kiderlt, hogy a mi numidiai bartunk, Juba kirly is osztja ezt a felfogst, s tmadsra kszl, hogy fldig rombolja a bns Utict. n azt mondom, a rmhreket is maga Juba terjeszti. Cato talpra szkkent. - Hah! - kiltotta. - Igazad van, Gratidius. Nincs itt sz semmifle Caesar-prti mozgoldsrl; Juba szervezkedik, senki ms. gy akarja kicsikarni Metellus Scipitl a parancsnoktrsi cmet, hogy aztn rmaiak fltt uraskodhasson. Nos, mi majd letrjk a szarvt a pimasz tonllnak! A felbszlt Cato mr nyargalt is a karthgi kirlyi palotba, ahol valamikor, Jugurtha s Gaius Marius hborskodsa idejn, Gauda herceg, a numidiai trnkvetel morzsolta bs napjait. Cato, ahogy kifogstalanul redztt bborszegly toga praetexijban kiugrott kt szvr hzta kocsijbl, megllaptotta, hogy az plet sokkal tekintlyesebb, mint az uticai kormnyzsgi palota. Hat lictor lpkedett eltte karmazsinpiros tunicban, vesz-sznyalbjukban balta hirdette a vendg imperiumt. Cato belpett az oszlopcsarnokba, kurtn odabiccentett az rknek, majd gy rontott beljebb, mintha v volna az egsz palota. Ez mindig bevlik, gondolta. Elg egy pillants a baltval felszerelt lictorokra s a mgttk halad rmai tgjnak bborszeglyre, s mg Ilion falai is leomlannak! Odabenn nptelenl ttongtak a tgas termek. Cato az elcsarnokban hagyta lictorait, majd tovbblptetett. A palota, melyet gy terveztek, hogy lakit minden lehet fnyzssel ellssa, mlysges undort keltett benne. Az viszont, hogy hvatlanul tr be a kirlyhoz, cseppet sem zavarta. Juba megsrtette a mos maio-rum-ot, teht kznsges bnz. Az els ember, akibe belebotlott, trtnetesen maga a kirly volt. Ott hevert egy pamlagon az egyik gynyr teremben, amelynek kzepn szkkt csobogott; s a valamelyik bels udvarra nz hatalmas ablakon beczn radt be a napfny. A mo247 zaikpadln ppen vagy kttucatnyi hinyos ltzk n hajladozott a kirly eltt. - Micsoda gyalzatos ltvny! - csattant fel Cato.

A kirlyon mintha rnggrcs lett volna rr; felegyenesedett, s minden zben remeg-vonagl testtel, a felhborods l kpmsaknt meredt a betolakodra. A nk sikoltozva tmolyogtak a helyisg sarkai fel, s ott arcukat eltakarva bjtak egymshoz, mintha szlvihar fenyegetne. - Ki innen, te hitvny leselked! - vlttte Juba. - Nem n - te fogsz innen eltakarodni, te numidiai orgyilkos! -harsogta Cato olyan hangervel, amelyhez kpest a kirly ordtsa suttogsnak hatott. - Mg a mai napon elhagyod Provincia Af-rict, megrtetted? Mit rdekel engem utlatos tbbnejsged, mit nekem ezek a boldogtalan, rabnv alzott teremtsek? n rmai frfi vagyok, egyetlen felesgem olyan asszony, aki r, olvas, nllan intzi gyeit, s eunuchok nlkl, szabadsgban lve is tudja, mit kvetel tle az erny! s ezrt kpk rtok - rd is, az asszonyaidra is! - s Cato valban kikptt, mint egy dhs, szrt felborzol macska. - rsg! rsg! - bdlt el Juba. Az rk berontottak a helyisgbe, nyomukban a hrom numidiai herceggel. Masinissa, Saburra s az ifj Arabion dbbenten meredt az uticai Catra, aki mintha fel sem mrte volna, hogy mellre, htra, oldalra tucatnyi drda szegezdik, s egyetlen lpst sem htrlt. - less csak meg, Juba, ha vihart akarsz aratni! n Marcus Porcius Cato vagyok, senator s Utica propraetori parancsnoka! Azt hiszed, megflemltheted azt a frfit, aki Caesarral s Pompeius Magnusszal is dacolni mert? Nzz csak meg jl: olyan ember ll eltted, akit senki nem trthet el tjrl, akit sem lekenyerezni, sem... sem megvesztegetni nem lehet! Mennyit fizetsz Varusnak, amirt megtri a magadfajtt a provincijban? Nos, urasga csak menjen a pnzszag utn, de velem prblkoznod sem rdemes! Pusztulj Provincia Africbl, Juba, de mg a mai napon, mert ha nem, Sol Indigesre, Tellusra s Liber Pterre eskszm, hogy egy rn bell rd szabadtom a hadsereget, s 248 gondoskodom rla, hogy cimboriddal egyetemben a kereszten vgezd, mint a rabszolgk! Azzal megvetn flretolta a drdkat, majd sarkon fordult, s tvozott. Mire leszllt az est, Juba kirly s krnyezete mr ton volt Numidia fel. Amikor prtfogsrt a kormnyzhoz fordultak, Attius Varus megborzongott, s kijelentette: ha Cato ilyen haraps kedvben van, legokosabb kitrni elle.

Juba tvozsval Utica meglelte a maga lelki egyenslyt. A helybeliek szinte vallsos tisztelettel csggtek Cato szemlyn, br , ha errl tudomst szerez, menten sszehvta volna az egsz lakossgot, hogy kromls bnben elmarasztalja ket. Amgy jl rezte magt a brben. A polgri beoszts nagyon is megfelelt neki, s megnyugtatta a tudat, hogy j munkakrben kifogstalanul helytll. Gyakran stlt el a kiktbe, hogy figyelje a sr forgalmat, s ilyenkor jra meg jra megfogalmazdott benne a krds: hol lehet Caesar? Vajon mikorra vrhat az rkezse? Holltt tovbbra is homly fedte, Rmban pedig naprl napra lezdik a vlsg. Amibl egyenesen kvetkezik, hogy Caesarnak, mihelyt Pharnakszt kizte Anatolibl, elszr Rmban kell rendet teremtenie. Eszerint mg hossz hnapok telnek el, mieltt felbukkan az afrikai partok eltt - addigra rajtunk itt jvtehetetlenl ert vesz a zsibbadtsg... Nem lehet, hogy Caesar ppen erre szmt? Nla jobban senki sem tudja, milyen megosztott a legfels parancsnoksgunk. Teht az elkvetkez fl vben rm hrul a feladat, hogy ezt a sok csknys bolondot tvol tartsam egyms torktl. Egyszerre kell leszerelnem Labienus barbr kitrseit, s megzabolznom az alattomos Juba kirly fondorkodst. Nem is szlva a kormnyzrl, aki szemltomst arra csingzik, hogy egy numidiai bennszltt fkamarsa legyen. Rosszkedv elmlkedsei kzepette egy zben felfigyelt egy fel kzeled, ttovn mosolyg fiatalemberre. Szemt sszehzva (a nagy menetels ta rosszabbul ltott tvolra) kmlelte az ismers alakot, amikor egyszer csak villmcsapsknt hastott bele a felismers: hiszen ez Marcus! Az egyetlen fia! 249 - Mit keresel itt, ahelyett, hogy Rmban stifiklnl? - krdezte, fia kinyjtott kezrl tudomst sem vve. A Cathoz annyira hasonl arc - csupn a rkvlt komor elszntsg hinyzott rla - megrndult. - gy gondoltam, apm, elg volt a laptsbl - kzlte az ifj Cato. Legfbb ideje, hogy n is csatlakozzam a republiknusok mozgalmhoz. - A szndk helyes, de engem nem csapsz be. Mi brt r erre a megksett elhatrozsra? - Marcus Antonius el akarja kobozni a javainkat. - s a felesgem? Otthagytad Antonius prdjnak? - Marcia kvetelte, hogy utnad jjjek.

- s a hgod? - Porcia tovbbra is Bibulus hzban l. - s mi van az n hgommal? - Porcia nni meg van gyzdve rla, hogy Antonius Aheno-barbus javait is elkobozza, gy ht minden eshetsgre kszen vett magnak egy kis hzat az Aventinuson. Azt mondja, Ahenobarbus nagyon gyesen fektette be a hozomnyt - harminc v ta halmozdik utna a kamat. Klnben szves dvzlett kldi. Meg persze Marcia s Porcia is. Micsoda fintora a sorsnak, gondolta Cato, hogy kt gyermekem kzl a lny legyen az rtelmesebb s a tehetsgesebb. gy ltszik, az n harcias s rettenthetetlen Porcim tovbbra is llja a sarat. Mit is rt Marcia az utols levelben, amit elolvastam? Olyasmit, hogy Porcia szerelmes Brutusba. n igazn megprbltam ket sszeboronlni, de Servilia hallani sem akart rla. Mg hogy az drgaltos, frfiatlann puhtott fiacskja Cato lnyt vegye nl! Hah! Servilia elbb ltn holtan! - Marcia szpen kr, hogy rj neki - mondta az ifj Cato. Apja kitrt a vlasz ell. - Az lenne a legokosabb, fiam, ha hozzm kltznl. Van hely szmodra. Mg mindig olyan szp az rsod? - Igen, apm; meg leszel velem elgedve. 250 gy ht oda a remny, hogy a viszontlts rmre a hibi feledsbe merlnek, s Cato megbocstja valamennyi fogyatkossgt. gy ltszik, ez lehetetlen. Catnak magnak nincsenek sem hibi, sem fogyatkossgai - soha nem tr le az erny tjrl. Bizony nehz kenyr egy tkletes apa finak lenni... Ill RENDCSINLS KIS-ZSIBAN Kr. e. 47 jniustl szeptemberig 1 Amita az reg Alexandra kirlyn meghalt - ppen abban az vben ltta meg Kleoptra a napvilgot -, Judaeban rosszul mentek a dolgok. A flelmetes Alexander Jannaiaz zvegye mg a bomladoz Szria kells kzepn is megbirkzott az uralkodssal, br sajt zsid npe korntsem nyugtzta igyekezett egyntet lelkesedssel; rossz nven vettk, hogy egyrtelmen a farizeusokkal rokonszenvezik, s ezrt akrmit cselekedett, azt rosszallssal fogadtk a szadduceusok s a szakadr szamaritnusok

csakgy, mint az orszg belsejben l eretnek galileaiak, valamint a Dekapolisz egsz nem zsid lakossga. Egsz Judaeban llandsult a vallsi forrongs. Alexandra kirlynnak kt fia volt: Hrkanosz s Arisztobulosz. Frje halla utn Hrkanoszt, az idsebbiket szemelte ki utdjul, valsznleg azrt, mert az soha nem feleselt vele. Nyomban meg is tette fpapnak, de halla megakadlyozta benne, hogy megszilrdtsa fia hatalmt. Mihelyt srba tettk, a fiatalabb fi a fpapsgot is, a trnt is megkaparintotta. A zsid udvarban a legtehetsgesebb ember az idumaiai An-tipatr volt, aki Hrkanosz j bartjaknt mr rgta perben-haragban llt Arisztobulosszal. Amikor az utbbi maghoz ragadta a hatalmat, Antipatr kimentette a csapdbl Hrkanoszt, s a kt bart elmeneklt. Aretasz, az arab Nabataia kirlya fogadta be ket; ezt az orszgot dsgazdagg tette az India malabari partvidkvel s a Taproban szigetvel folytatott kereskedelem. Antipatr Aretasz kirly Kprosz nev unokahgt vette nl; ez szerelmi hzassg volt, amelynek folyomnyaknt Antipatr egyszer s mindenkorra elvesztette a zsid trnra val jogosultsgt, hiszen gyermekei: ngy fi s egy leny nem szmtottak zsidknak. Hrkanosz s Antipatr, illetve Arisztobulosz kztt megllthatatlanul tombolt a hborsg, s a helyzetet csak tovbb bonyoltotta, hogy Szriban egyszer csak sznre lpett egy jabb nagyhatalom: Rma. Minekutna Nagy Mithridatsz s rmny szvetsgese, Tigransz veresget szenvedett, Nagy Pompeius tovbbvonult Szriba, hogy provinciaknt Rmhoz csatolja. 255 A zsidk ekkor Pompeius nagy bosszsgra felkeltek: a vezr arra kszlt, hogy knyelmesen tteleljen, ehelyett pedig Jeruzslemet kellett bevennie. Hrkanoszt ismt megtette fpapnak, Judaet azonban megfosztotta minden nllsgtl, s az j szriai provincihoz csatolta. Arisztobulosz s fiai a tovbbiakban sem maradtak nyugton, s a Szriban egymst kvet tehetetlen rmai kormnyzkban j szvetsgesre talltak. Vgl aztn Aulus Gabinius kerlt Szria lre; Caesar bartai s hvei kz tartozott, s maga is jeles vir militaris hrben llt. Gabinius megerstette Hrkanoszt fpapi tisztben, s hogy a ranghoz a jvedelme is meglegyen, t krzettel ajndkozta meg, nevezetesen Jeruzslemmel, a galileai Szepphorval, tovbb Gazarval, Amathosszal s Jerikval. Amikor a slyosan megsrtett Arisztobulosz felkelt ellene, Gabinius rvid s heves hadjratban legyzte, mire Arisztobulosz, egyik fia trsasgban, msodszor is hajra szllt, hogy

Rmba menekljn, Gabinius pedig Egyiptomba indult, hogy Ptolemaiosz Aultszt visszaltesse trnjra; Hrkanosz s jobbkeze, Antipatr lelkesen tmogatta a vllalkozst. Nekik ksznheten Gabinius Plusziontl szakra knnyszerrel trte t az egyiptomi hatrt, anlkl hogy Pluszion zsid lakossga szembeszllt volna vele. Szria kvetkez kormnyzja, Marcus Licinius Crassus, aki egy szemlyben Caesar j cimborja volt, bks tartomnyt rklt; kivtelesen mg Judaea sem forrongott. A zsidk nagy bnatra azonban Crassus nem tisztelte a helyi vallsokat, szoksokat s kivltsgokat: bevonult a nagytemplomba, s minden rtkre rtette a kezt, tbbek kztt a szentek szentjben rztt ktezer talentum aranyra is. Ekkor Hrkanosz mint fpap a zsid isten nevben megtkozta, s rviddel ezutn Crassus el is esett Karrhainl. Mindazonltal az elorzott kincsek soha tbb nem kerltek vissza a nagytemplomba. Ezutn Szrinak nem hivatalos kormnyzja lett egy szerny rang quaestor, Gaius Cassius Longinus szemlyben, aki a karmai tkzet egyetlen szra rdemes tlljeknt jutott a poszthoz. Cassius alacsony hivatali llsa ellenre higgadtan s magabiztosan ltott a kormnyzshoz, s krutat tett provincijban, hogy 256 felksztse a parthusok bizton vrhat tmadsra. Troszban szszetallkozott Antipatrral, aki megprblta bevezetni a Dl-Szrira jellemz vallsi s faji bonyodalmakba, s elmagyarzta, mirt vvnak a zsidk rkk ktfrontos hbort, rszben egyms kztt, klnbz vallsi prtokba tmrlve, rszben minden olyan kls hatalom ellen, amely meg akarja regulzni ket. Cassiusnak vgl sikerlt fellltania kt lgit, amelyek aztn a Hrkanosz vesztre tr galileai csapatok ellen harcolva estek t a tzkeresztsgen. Nem sokkal ezutn valban tmadtak a Szria meghdtsra tr parthusok, s Gaius Cassius, ez a harmincves kis quaestor volt kzel s tvol az egyetlen hadvezr, aki dacolt velk. Cassius fnyesen helytllt: dnt veresget mrt a parthu-sokra, s kizte a tartomnybl vezrket, Pakorosz herceget. gy aztn, amikor Caesar bonus ellenfele, Marcus Calpurnius Bibulus nem sokkal a polgrhbor kitrse eltt vgre mltztatott elfoglalni Szria kormnyzi szkt, provincijban nyugalmat tallt, s az zleti knyvek is a legnagyobb rendben voltak. No de hogyan merszkedhetett idig egy egyszer quaestor? Hogyan mert egyltaln kormnyozni? Bonus felfogs szerint gy illett volna, hogy Cassius ttlenl malmozzon, amg a kvetkez kormnyz meg nem jn, fggetlenl attl, hogy ppen

mi addik el a provinciban - lzadjanak br fel a zsidk avagy tmadjanak a parthusok. A bonus-oknak mr csak ilyen srfra jrt az agyuk; Bibulus pedig, ahelyett hogy ksznetet mondott volna Cassiusnak, fagyosan s lekezeln bnt vele. Mindenekeltt kioktatta, hogy quaestori hatskrt thgva slyosan vtett a mos maiorum ellen, majd gy rendelkezett, hogy haladktalanul hagyja el Szri t. Ezek utn felmerl a krds: mirt llt Cassius a polgrhborban a bonus-ok prtjra? Semmikppen sem azrt, mintha gy rajongott volna sgorrt, Brutusrt. Brutus anyjt, Servilit blvnyozta, Servilia azonban, akinek mindkt tborban voltak rokonai, trtnetesen semleges volt az sszecsapsban. Nos, Cassius rszben azrt dnttt gy, mert sztns ellenszenvvel viseltetett Caesar irnt. A kt frfi sorsban volt bizonyos hasonlsg. Mindketten fiatalon lptek el hadvezrr - Caesar 257 Provincia Asiban, Trallszben, Cassius Szriban -, mindketten letersek, btrak, jzanok voltak. m Cassius szerint a Hossz-hajGalliban folytatott kilencves bmulatos hbor sorn Caesar tl sok szemlyes dicssget halmozott fel; attl tartott, hogy ha majd az ideje is eljn, nem tall magnak ilyen hls feladatot. De mg ez is eltrplt Caesar soron kvetkez fegyvertnyei rnykban: Cassius ppen elfoglalta a maga nptribunusi posztjt, amikor Caesar Rma ellen vonult, elsprte a begyepesedett kormnyzst, s megfosztotta Cassiust az eslytl, hogy a maga ellentmondsos, de annl csillogbb hivatali beosztsban felhvja magra a figyelmet. s volt mg egy tovbbi ok is, amely Cassius ellenszenvt betetzte: Cassius felesgnek, Servilia harmadik, Tertulla nev lenynak Caesar volt a vr szerinti apja. A trvny eltt Tertulla Silanus lnynak szmtott, s fnyes hozomnyt is Silanus vagyonbl lltottk ki, de fl Rma s gy Brutus is tudta, ki az igazi apa - Cicero volt is olyan arctlan, hogy a lny szrmazsrl lceket faragjon! Cassius elljrban kifosztott nhny templomot, hogy a republiknusok hadjrathoz pnzt szerezzen, majd vratlanul Szriba kldtk, hogy Pompeius nevben hajhadat toborozzon. A tengeri szolglat jobban vonzotta, mint az, hogy tovbbra is Pompeius parancsnoki hlzatnak jelentktelen tagja maradjon; rjtt, hogy a tengeri hadviselshez is van tehetsge, s a szicliai Messana mellett csfos veresget mrt Caesar egyik flottjra, majd a Toszkn-tengeren, Vibo eltt tjt llta Caesar egyik tengernagy nak, Sulpicius Rufusnak, s ha Fortuna kzbe nem szl, meg is verte volna. A sors azonban gy hozta, hogy

Caesar egyik lgijnak veternjai a partrl figyeltk az tkzetet, s egyszer csak megelgeltk Sulpicius tehetetlenkedst; lefoglaltk ht a helyi halszflottt, s a viaskod glyk kz evezve oly alaposan ellttk Cassius bajt, hogy a vezrnek a maga sllyed hajjrl idegen hajra kellett meneklnie. Cassius sebeit nyalogatva Keletre vonult vissza, hogy feltltse kszleteit, s a veternok ltal elsllyesztett hajk helyett jabbakat szerezzen. Amikor azonban Numidia fell tkelt a tengeri tvonalon, visszaprtolt hozz a szerencse: tizenkt kereskedelmi haj akadt az tjba, amely oroszlnokat s leoprdokat szlltott 258 a rmai piacra. Micsoda tallt pnz! Hiszen ez a rakomny valsgos vagyont r! Cassius lefoglalta a hajkat, majd kikttt a grgorszgi Megarban, hogy vizet s ennivalt vtelezzen. Me-gara fanatikusan h kztrsasgi fszek volt, s a helybeliek meggrtk: gondjt viselik Cassius bestiinak, amg nem tall szmukra tvolabbi rejtekhelyet; elhatrozta ugyanis, hogy a vgs gyzelem utn Pompeiusnak adja el ket, a megrendezend nnepi jtkokhoz. Egyelre azonban a ketrecbe zrt nagymacskk a parton maradtak, Cassius pedig a tizenkt res szllthajval elvitorlzott, hogy megajndkozza velk Gnaeus Pompeiust. A legkzelebbi kikthelyn aztn hozz is eljutott a pharsza-loszi veresg hre. A csapstl kbultan hajzott tovbb a kr-naikai Apollniba, s ott szmos pharszaloszi meneklttel tallkozott, kztk Catval, Labienusszal, Afraniusszal s Pet-reiusszal; mde senki mg csak tudomst sem vett a nagyra hivatott ifj nptribunusrl, akit a polgrhbor pendertett ki tisztsgbl. Cassius teht vrig srtve tovbbhajzott; immr esze gban sem volt, hogy hajit a Provincia Africban gylekez republiknusoknak adomnyozza. Csak fjjk fel a drgaltos provincijukat - n nem krek olyan hadjratbl, amelyben Cato vagy Labienus is rszt vesz, nem is szlva arrl a Metellus Scipio nev nagykp hlygrl! Visszament ht Megarba a nagy vadairt, csakhogy azoknak idkzben lbuk kelt. A partoknl ugyanis megjelent Quintus Fufius Calenus, hogy Caesar nevben bevegye a vrost, mire a megaraiak kinyitottk a ketreceket, hogy az oroszlnok s a leo-prdok felfaljk Calenus embereit - csakhogy a vadak inkbb a megaraiakra vetettk magukat. Vgl Fufius Calenus sszeszedte az llatokat, visszazrta ket a

ketrecekbe, s az egsz menazs-rit Rmba szllttatta, hogy Caesar gyzelmi jtkainak emeljk a fnyt. Cassius meg volt semmislve. Megarban mindazonltal rdekes hr jutott flbe. Eszerint Pharszalosz utn Brutus megadta magt Caesarnak, aki nagyvonalan megbocstott neki, s ez id szerint a tarszoszi kormnyzi palotban cscsl, mg Caesar maga Pompeius utn nyomoz, Calvinus s Sestius pedig Armenia Parvba vonult, hogy megtkzzn Pharnaksszal. 259 Gaius Cassius teht, jobb tlete nem lvn, maga is Tarszoszba hajzott. Elhatrozta, hogy flottjt sgornak, a vele egykor Brutusnak ajnlja fel (mindssze ngy hnap volt kztk a korklnbsg). Aztn, ha Tarszoszban nem maradhat is, Brutustl legalbb megtudja, mi az igazsg a sok mendemondban, s ennek fnyben taln hvsebb fejjel fontolhatja meg, mihez kezdjen a maga megfeneklett letvel. Brutus tlrad rmmel fogadta sgort: sszevissza lelte, cskolta, szeretetteljesen vezette krbe a palotban, s knyelmes lakosztlyt utalt ki rszre. -Ragaszkodom hozz, hogy Tarszoszban maradj, s itt vrd be Caesart mondotta Brutus a pomps vacsora kzben. - Proskribltatni fog - jelentette ki Cassius mlabsan. - Ettl ne tarts! Hidd el nekem, Cassius, Caesar egsz politikjt az irgalom vezrli! A te eseted hasonl az enymhez! Legfljebb akkor lennl bajban, ha a bnbocsnat elnyerse utn hadakoztl volna ellene - de ht mg eltte vagy! Majd megltod, hogy bocsnatot nyersz, utna pedig Caesar olyan nagylelken egyengeti majd a plydat, mintha mi sem trtnt volna. - Csak ppen az leereszked irgalmnak ksznhetem majd a karrieremet! - motyogta Cassius. - Egyltaln mi jogon bocst meg nekem? Caesar nem kirly, s n nem vagyok az alattvalja. A trvny eltt egyenlek vagyunk. Brutus gy gondolta, nem kertel tovbb. -Caesar a gyztes jogn cselekszik; volt egy polgrhbor, amelyben kerekedett fell. Ej, Cassius, hiszen nem ez volt Rmban az els polgrhbor; Gaius Gracchus ta legalbb nyolcat megrtnk, s a gyztes oldalon lvk mindig jl jrtak, a vesztesek pedig rfizettek. Caesar szemlyben most az egyszer olyan gyztesnk van, aki valban hajland ftylat bortani a mltra. Ilyen mg nem volt, Cassius! Mi szgyellnival van abban, hogy az ember elfogadja a bnbocsnatot? Ha a sz maga nyomaszt, keress msik nevet - mondd pldul azt, hogy

spongyt r! Caesar nem kri majd, hogy trdre borulj, s nem is nz le rd gy, mint egy kellemetlen rovarra. Velem pldul vgtelenl kedves volt; 260 egyltaln nem reztette, hogy brmirt felels volnk. ppen ellenkezleg: gy reztem, boldog, amirt ezt a kis szvessget megteheti nekem. Eskszm, Cassius: gy gondolkodik! Az szemben szinte semmisg, hogy Pompeiushoz csatlakoztunk; ha ezt tartottuk ktelessgnknek, akkor jogunk volt gy cselekedni! Caesarnak kitn modora van - s nem rzi magt tbbnek attl, ha msokat megalz. Cassius leszegte a fejt. - Ht ha te mondod... -Nzd csak, amilyen alkotmnyos belltottsg vagyok, n nem tarthattam Caesarral - jelentette ki Brutus, akinek nem sok fogalma volt az alkotmnyossgrl -, de hidd el, kettjk kzl Pompeius volt a barbr. Lttam n, mi zajlik Pompeius tborban, lttam, hogyan engedte szabadjra Labienust - , beszlni is alig brok rla! Ha Caesar lett volna ott az itliai Galliban, amikor boldogult apm Lepidusszal ott jrt, Caesar soha nem gyilkoltatja meg - de Pompeius bezzeg megtette! Brmit gondolj is Caesarrl, Cassius - tettl talpig rmai! - Akrcsak n! - hrdlt fel Cassius. - Mirt, n taln nem? - krdezte Brutus. - Hiszed is, amit mondasz? - Rendletlenl. Ekkor ttrtek a hazulrl jtt hrekre, de ilyenekbl kevs akadt; inkbb csak pletykkat, ksza mendemondkat cserlhettek. Cicero lltlag visszatrt Itliba, Gnaeus Pompeius valsznleg Szicliba tart, levelek azonban nem rkeztek; nem rt sem Ser-vilia, sem Porcia, sem Philippus, sem a tbbi rmai ismers. Cassius vgl sszeszedte magt, Brutus pedig rtrhetett a tarszoszi helyzet taglalsra. - Nagy segtsgemre lehetnl, Cassius. Parancsba kaptam, hogy tovbbi lgikat toborozzak, s ezzel nincs is bajom, de a kikpzskrl is gondoskodnom kellene, ahhoz pedig hatkr vagyok. Te harci glykat s szllthajkat hoztl Caesarnak, s hls is lesz rtk, de ha a kikpzsben is kzremkdsz, nagyot fogsz nni a szemben. Elvgre ezek a csapatok mr nem a polgrhborba indulnak; Pharnaksz ellen lesz rjuk szksg. Calvinus 261

visszahzdott Pergamonba, de Pharnaksz nem szegdtt a nyomba: neki most az a fontos, hogy Pontoszt prdlja fel. Ezttal klfldi az ellensg, teht minl tbb katont lltunk, annl nagyobb lesz az rdemnk. Mindez mg janurban trtnt. Mire a pergamoni Mithridatsz, ton Alexandria fel, februr vgn thaladt Tarszoszon, Brutus s Cassius egy teljes, jl kpzett lgival gyarapthatta hadt. Korbban egyikk sem rteslt Caesar alexandriai hborskodsrl, br Pompeius hitszeg meggyilkolsnak hre hozzjuk is eljutott; a hr forrsa mellesleg nem az Egyiptomban tartzkod Caesar volt, hanem Servilia. O rta meg, hogy Caesar elkldte Pompeius hamvait Cornelia Metellnak, st olyan jl volt tjkozva, hogy mg a gyilkos rmny rtelmi szerzit, vagyis Potheinoszt, Theodotoszt s Akhillaszt is megnevezte. Brutus s Cassius trelmesen vrakozott Tarszoszban Caesar visszatrtre, kzben pedig buzgn folytattk a kilikiai polgri szemlyek rmai segdcsapatokk val tkpzst. Abban, hogy Caesar elbb-utbb megjn, biztosak lehettek, hiszen le kell sz-molnia/Pharnaksszal. Persze ki kell vrni, amg az anatliai szorosokban elolvad a h; de a tavasszal egytt Caesar is megjn majd. prilis elejn hirtelen felborzoldott az esemnytelen felszn. - Marcus Brutus, elfogtunk egy fickt az ajtd eltt - jelentette a palotarsg kapitnya. - Valami toprongyos, csontig sovnyodott alakot. Azt lltja, fontos hreket hozott szmodra Egyiptombl. Brutus sszevonta szemldkt; mlabs tekintetben most is ktsg s bizonytalansg tkrzdtt. - Nevet is mondott az illet? - Igen. lltlag Theodotosznak hvjk. A vzna fiatalember sszerezzent, majd kihzta magt. - Theodotosznak? - Legalbbis ezt mondta. - Vezesd be, Amphin - s aztn maradj itt. Amphin beljebb terelte a hatvanas veiben jr idegent, akinek testt valban rongyok fedtk - csakhogy ezek a rongyok bbor262 sznek voltak. A rncos arcon magakellet, trleszked kifejezs lt. Brutust undor fogta el ennyi idegenszer frfiatlansg lttn, s megborzongott, amikor a negdes mosoly kivillantotta a jvevny romlott, fekete fogait. - Te volnl Theodotosz? - krdezte.

- Az vagyok, Marcus Brutus. - Az a Theodotosz, aki Ptolemaiosz kirlynak volt a nevelje? - Ugyan, Marcus Brutus. - Mi szl hozott ide ily hitvny llapotban? - A kirly, Marcus Brutus, veresget szenvedett s meghalt. - A szolgai mosoly vicsorgassa torzult. - A csata utn Caesar szemlyesen fojtotta a folyba. - Caesar...? - gy van. Sajt kezleg. - Mi oka lett volna r, ha egyszer legyzte? -El akarta mozdtani Egyiptom trnjrl, hogy Kleoptra, a szajhja hbortatlanul uralkodjk. - s mirt pp hozzm jttl ezzel a hrrel? A hlyogos szempr kitgult a meglepetstl. - Ht mert kztudott, hogy nem rajongsz Caesarrt. n mdot adok r, hogy tnkretedd. - Valban lttad, ahogy Caesar vzbe fojtja a kirlyt? - A sajt szememmel. - Akkor te hogyan maradhattl letben? - Elmenekltem. - Gyenge regember ltedre kijtszottad Caesart? - Elbjtam a ndasban. - Es mgis lttad, ahogy Caesar vzbe fojtja a kirlyt. - Igen. A rejtekhelyemrl. - Voltak ms szemtank is? - Nem. Csak mi hrman voltunk a helysznen. - Megeskszl r, hogy valban Theodotosz, a nevel vagy? - Kirlyom holttestre eskszm. Brutus lehunyta szemt, shajtott, majd az rsg kapitnyra nzett. - Amphin, vidd ezt az embert az agora melletti trre, s feszttesd keresztre. De a lbt ne trjk el. 263 Theodotosz felhrdlt, majd klendezni kezdett. -Szabad ember vagyok, Marcus Brutus, nem rabszolga, s jhiszemen kerestelek fel. - Azrt halsz meg a rabszolgk s a kalzok hallval, Theodotosz, mert nem rdemelsz jobbat! , te ostoba! Ha mr hazudnod kell, hazudj krltekintbben - s vlogasd meg, kit akarsz becsapni. - Brutus elfordult. - s most vidd, Amphin. Az tlet haladktalanul vgrehajtand.

- Valami nyomorsgos regember snyldik keresztre fesztve a ftren - jegyezte meg Cassius, amikor vacsorhoz ltek. - Az rk szerint megtiltottad, hogy eltrjk a lbt. - gy igaz - blintott kznysen Brutus, letve az iratot, amelyet tanulmnyozott. - Nem tlzs ez? Ha nem trik el az ilyenek lbt, napokig haldokolnak. Nem tudtam, hogy ennyi kegyetlensg lakozik benned. Szerinted mlt clpont az ilyen reg rabszolga? -Nem is rabszolga - jegyezte meg Brutus, majd beszmolt Cassiusnak a trtntekrl. Cassius nem volt elragadtatva. - Iuppiterre, mi ttt beld? - krdezte, idegesen kapkodva a levegt. Rgtn el kellett volna kldened Rmba! Hiszen egy gyilkossgnak volt a szemtanja... - Gerrae/ - szlt fitymln Brutus, egy ndtollal piszmogva. -Fellem gyllheted Caesart, ahogy tetszik, de n j nhny ve ismerem t, s a kell trgyilagossggal tlem meg; tudom ht, hogy Theodotosz mesje szemenszedett hazugsg. Caesartl elvben nem idegen a gyilkossg gondolata, de az egyiptomi kirlyt csak t kellett volna adnia a nvrnek az aztn vgzett volna vele. A Ptolemaioszok imdjk gyilkolszni egymst, ez a fi pedig ppensggel hadban llt a nnjvel. Mg hogy Caesar a vzbe fojtson egy gyereket? Ez nem az stlusa. Csak azt nem rtem, mibl gondolta Theodotosz, hogy bennem hls kznsgre tall, s hogyan kpzelte, hogy egy rmai hitelt adjon Pompeius egyik orgyilkosnak? Mellesleg ezrt a gaztettrt a kirly is felels volt. Nem vagyok bosszll termszet, Cassius, de Theodotosz lass knhalla mlysges elgttel szmomra. 264 - Vtesd le a keresztrl, Brutus! - Eszemben sincs! Ne vitatkozz velem, Cassius, s ne is prblj erszakoskodni! n vagyok Kilikia kormnyzja, nem te, s ragaszkodom Theodotosz hallhoz. Amikor azonban Cassius legkzelebb rt Servilinak, egszen msknt lltotta be Theodotosz sorst. Caesar, csak hogy Kleoptra kirlyn kedvben jrjon, vzbe fojtott egy tizenngy ves fit. Cassius nem tartott attl, hogy Brutus is eladja majd a maga vltozatt; Brutus nem jtt ki jl az anyjval, s egyltaln nem levelezett vele. Ha egyltaln r valakinek, legfljebb Cicero lehet a cmzett. Zsk a foltjt; az egyik pipogybb a msiknl.

Pluszionbl csak egyetlen t vezetett szakra: a Mare Nostrum partvonalt kvetve kanyargott bartsgtalan, termketlen vidkeken t, hogy aztn Gaza vrosnl rje el a szriai Palesztina terlett. Innentl a tj mr valamivel nyjasabb lett, s az utaz egyre srbben tallkozott kisebb tanykkal. Az arats ideje mg messze volt, de Kleoptra jl megrakott tevket adott velk az tra. Az Arbibl behozott fura jszgok rettent hangon nygdcseltek, de ellenttben a germnok lovaival, ket nem kellett naponta itatni. Caesar erltetett iramot diktlt egszen Ptolemaiszig; ez a nagyobbacska vros egy szles bl szaki partjn tl terlt el. Itt kt napra megllapodtak, hogy Caesar trgyalhasson a Jeruzslembl iderendelt zsid kldttsggel, amelynek mr levelben is udvariasan elmagyarzta, mennyire szortja az id. Antipatr, felesge, Kprosz, valamint kt idsebb fia, Phaszal s Hrdsz trsasgban, mr elbb megrkezett Ptolemaiszba. Caesar szemldke a magasba szktt. - Es hol van Hrkanosz? - krdezte. - A fpap nem hagyhatja el Jeruzslemet - felelte Antipatr -, mg Rma dictatornak kedvrt sem. Vallsi tilalomrl van sz, s Hrkanosz bzik benne, hogy Rma pontifex maximusa ebben az esetben megrt lesz. A halvnykk szempr megrebbent. - Ez csak termszetes. n krek elnzst figyelmetlensgemrt. rdekes egy csald, gondolta kzben. Kleoptra mr beszmolt 265 rluk, s elmagyarzta, hogy brhov menjen Antipatr, Kprosz kveti - nagyon ragaszkodnak egymshoz. Antipatr s Phaszal jkp frfiak voltak, mindkettnek hibtlanul stt a b're, akr a Kleoptr, csak az orruk nincs tlmretezve. Stt volt a hajuk s a szemk is, s elg magasra nttek. Phaszal katons ifj hercegnek ltszott, apja inkbb gybuzg kztisztviselre emlkeztetett. Hrdsz msfajta hajts volt a csaldfn: alacsony, hzsra hajlamos, s akr kzeli rokona lehetett volna Caesar legkedvesebb bankrjnak, a hispniai Gadesbe val Lucius Cornelius Balbus Majornak. Jellegzetes phoinikiai tpus: telt szj, horgas orr, egymstl tvol l, slyos szemhj szempr. Mindhrman rvidre nyrtk hajukat, az arcuk pedig szrtelen volt, amibl Caesar arra kvetkeztetett, hogy nem igazodnak szigoran a zsid elrsokhoz. Annyit tudott, hogy Idumaibl szrmaznak, s felvettk a zsid vallst; krds, hogy a jeruzslemi zsidk maguk kzl valnak tekintik-e ket.

Hrdszre leginkbb az anya, a nabataiai arab csaldbl szrmaz Kprosz hasonltott, br sajtos varzst a fi nem rklte; az asszony alakja kvnatosan gmblyded volt, a szeme csupa olvatag rzkisg. Caesarban felmerlt, hogy taln azrt kveti mindenhov Antipatrt, mert gy akar megbizonyosodni hsgrl. - Megmondhatod Hrkanosznak - kzlte -, hogy Rma elismeri fpapi cmt, s hozzjrul, hogy Judaea kirlynak nevezze magt. -Csak az a krds, vajon melyik Judaerl beszlsz - rdekldtt Antipatr, inkbb vatosan, mint mohn. - Alexander Jannaiosz kirlysgrl taln? Eszerint jra nyithatunk kiktt Joppban? - Ez sajnos nem megy - mondta bartsgosan Caesar. - A hatrok gy maradnak, ahogy Aulus Gabinius rgztette ket. Eszerint Judaet Jeruzslem, Amathosz, Gazara, Jerik s a galileai Szepphora alkotja. - Ez inkbb t klnll krzet, semmint sszefgg terlet. - Igaz, de mindegyik gazdag, kivltkppen Jerik. - Kijratra van szksgnk a Mar Vestrumon. -Az mr megvan, hiszen Szria rmai provincia lett. Annyi kiktt hasznlhattok, amennyi csak tetszik; senki sem fogja meg266 gtolni. - Caesar pillantsa most hvsebbre vltott. - Ajndk lnak ne nzd a fogt, kedves Antipatrom. Kezeskedem rla, hogy judaeai terleten ne llomsozzanak csapatok, s az egsz teriiletet mentestem az adfizets all. Ha beleszmtjuk a jeriki balzsambl ered jvedelmeket, Hrkanosz nem kt rossz zletet, mg ha a kikti illetket le is kell perklnia. - Vilgos - mondta Antipatr, s igyekezett hls kpet vgni. - Azt is kzlheted vele, hogy tetszse szerint jjptheti Jeruzslem falait, s meg is erdtheti ket. - , Caesar! - hrdlt fel Antipatr. - Hiszen ez nagyszer hr! Caesar tekintete valamelyest tmelegedett. -Ami pedig tged illet, Antipatr: ezennel leszrmazottaiddal egytt felruhzlak a rmai polgrjoggal, feloldalak minden szemlyi ad all, s kinevezlek Hrkanosz fminiszterv. Tudom, milyen fraszt ktelezettsgek nehezednek a fpapra; fontos, hogy laikus rszrl segtsget kapjon. - Elhalmozol nagylelksgeddel - kiltotta Antipatr. - Csakhogy vannak m felttelek is. Hrkanosszal egytt te felelsz azrt, hogy Dl-Szriban bke legyen - vilgos? Nem trk sem lzadsokat, sem trnkvetelket. Akrki l mg Arisztobu-losz

csaldjbl, engem hidegen hagy. Rmnak csak baja volt velk, s llandan sztottk a helyi csetepatkat. Teht ne addjon olyan helyzet, hogy a szriai kormnyznak Jeruzslem ellen kelljen vonulnia. Remlem, rtjk egymst. - Hogyne, Caesar. Caesarnak feltnt, hogy a kt fi arca mindvgig kifejezstelen maradt. Brmi legyen a vlemnyk, majd csak akkor hangzik el, ha rmai fl mr nem hallhatja. Trosz, Szidn, Bblosz s a tbbi phoinikiai vros mr korntsem jrt olyan jl, mint Judaea, s Antiokheia sem remlhetett sokat Caesar rkezstl. E vrosok mind lelkesen sorakoztak fel Pompeius mellett, pnzzel s hajkkal lttk el. Ezrt Caesar az adomnyok rtkvel megegyez sszeg brsgot rtt ki rjuk, s ragaszkodott hozz, hogy is megkapja ugyanazt, amit annak idejn Pompeiusnak felajnlottak. Es hogy a vgrehajts fell ne legyenek ktsgei, Antiokheiban hagyta ifj unokaccst, 267 Sextus Julius Caesart, gy is, mint Szria ideiglenes kormnyzjt. A fiatalember, Caesar nagybtyjnak unokja, gy meg volt tisztelve, hogy megfogadta: mintaszeren helyt fog llni j hivatalban. Kproszt azonban Caesar tbb nem tekintette Szria rsznek, s nem akarta, hogy tovbbra is Szribl kormnyozzk. A sziget lre az ifj Sextilius Rufus szemlyben quaestort sznt, s klnleges feladattal bzta meg. - Kprosz egyelre nem fizet Rmnak sem adt, sem jradkot, termkei pedig Egyiptomot illetik. Kleoptra kirlyn egy bizonyos Szerapeiont nevezett ki kormnyznak, s te ellenrzd majd, Rufus, hogy Szerapeion megbecsli-e magt. No persze nem Egyiptom, hanem Rma szempontjbl. Kprosznak a birodalombl val ilyetn kivonsa felhbortotta Tiberius Claudius Nrt, aki most Antiokheiban duzzogott, s szilrdan meg volt gyzdve rla, hogy Alexandriban kifogstalanul viselkedett. - Eszerint vllalod a felelssget azrt, hogy Kproszt visszaszolgltatod az egyiptomi koronnak? - krdezte Caesartl hitetlenkedve. - Ha gy lenne, Nero, mi kzd volna hozz? - Caesar hangja fagyosabb nem is lehetett volna. - Ne locsogj sszevissza. - 0, te fafej! - frmedt r ksbb Nrra Sextilius Rufus. -Dehogy ajndkoz el brmit abbl,, ami Rm! ppen csak lehetv teszi, hogy

az egyiptomi kirlyn kproszi ft s rezet hasznljon vrosa s hajhada jjptshez, s gabont hozasson be az hnsg enyhtsre. Ha Kleoptra is abba a hitbe ringatn magt, hogy Kprosz ismt Egyiptom, csak tegye! A f, hogy Caesar tudja, mi az igazsg. gy rkezett meg quinctilis elejn, egy hnapos utazs utn, Tarszoszba; Szria megregulzsa nem ment mrl holnapra. Hapd-efane jelenltnek ksznheten Caesar maga j egszsgnek rvendett. A slya ismt a rgi volt, baljs szdls vagy hnyinger nem krnykezte. Immr megszokta, hogy rendszeres idkzkben fogyassza a Hapd-efane feltlalta leveket s sziru268 pokat, s beletrdtt, hogy jszakra is ott vrja egy kancsnyi ned az gya mellett. Hapd-efane ekzben valsggal kivirult. Egy Paser nev szamron kzlekedett, felszerelst pedig hrom tovbbi szamr -Pennut, Hejna s Szt - szlltotta; a htukon tvetett kosarak tele voltak titokzatos batyukkal s csomagokkal. Br Caesar arra szmtott, hogy majd tovbbra is borotvlja a fejt, s ropogs fehr vsznakba burkolzik, az orvos-pap felhagyott e szoksokkal, mondvn, hogy nem akar kirni a tbbiek kzl; Kha'em megengedte, hogy grgsen ltzzn, s a hajt rmai mdi szerint nyrassa. Ha jszakra megszlltak valamelyik vrosban, okvetlenl felkereste a piacok gygy fves bdit, vagy odaguggolt holmi vn banya mell, aki egrkoponykbl fztt nyakket s kutyafarokbl font vet viselt, s elmlylt beszlgetsbe bonyoldott vele. Caesar tbb szabadost tartott szemlyes szksgletei elltsra; roppant knyes volt ruhzata tisztasgra, mg a csizmja talpbettjt is naponta kellett vltani. Kln embert foglalkoztatott testszrzetnek kiirtsra; ennek a szoksnak oly rgta hdolt, hogy a szrzete mr el is satnyult. Emberei idkzben megkedveltk Hapd-efant, s rltek, amirt az betagoldott a kis csoportba, gy aztn buzgn gyjtttk szmra a gymlcst, s utastsa szerint hmoztk, szrtk, prseltk; Caesar csak afltt siklott el, hogy a szolgk, akik rajongtak rte, most Hapd-efa-nban ltjk uruk j kzrzetnek rt. Ezrt tantgattk a kifrkszhetetlen papot latinra, pallroztk fogyatkos grgsgt, s mg nevetsges szamarainak is a kedvben jrtak. Antiokheibl a tevket elszllttattk Damaszkuszba, hogy ott vevkre talljanak. Caesar nagyon is tisztban volt vele, mekkora sszegeket emszt majd fel Rma talpra lltsa; szvesen fogadta ht a legkisebb bevtelt is, brmilyen forrsbl szrmazzk.

Sokkal dsabb bevteli forrs kecsegtetett azonban Troszban, a vilg bborfestkiparnak fvrosban, amelyet a hbors jvttel minden ms vrosnl kemnyebben sjtott. Itt egy lovascsapat rte be a rmaiakat, s hrom dobozt nyjtott t Caesarnak: az egyiket Hrkanosz, a msikat Antipatr, a harmadikat Kprosz kldte. Mindhromban egy-egy aranykorona rejtztt, de nem m 269 holmi hajszlvkony aranylevelekbl sszelltott jtkszer, hanem roppant sly fejdsz, amely viseljnek komoly fejfjst okozhatott volna. Ezek az els koronk olajfalevl koszorkat utnoztak, hanem ezutn tovbbi koronk rkeztek immr a par-thus kirlytl, s ezek mr keleti tiaraformra kszltek, mint megannyi impoznsan tornyosul csonka kp; Caesar trfsan meg is jegyezte, hogy mg egy elefnt fejt is nyomnk. Ezek utn pedig hossz tmtt sorokban futottak be a koronk minden Euphratsz menti szatrapasgbl. A Szampszikeramosz csods tengeri gyngykkel kirakott aranyfonat pnt volt, a Tigrisz-parti Szeleukeia pahlavij aranykeretbe foglalt hatalmas, sok-lapra csiszolt smaragdokbl llt. Ha ez gy folytatdik, gondolta kjesen Caesar, sszejn a jelen hbor teljes kltsge! gy esett, hogy mire Caesar, a hatodik legio s a germnok megrkeztek Tarszoszba, tizenkt, koronkkal megrakott szvr vonult a menetben. Br Sestius kormnyz s quaestora, Quintus Philippus tvol jrt, Tarszosz szemltomst jltnek rvendett. Amikor Caesar megpillantotta a kdnoszi sksgon elterpeszked tbort, nem gyztt csodlkozni Brutus katonai szakrtelmn s lelemnyessgn. Amikor azonban belpett a kormnyzi palotba, s szemkzt tallta magt Gaius Cassius Longinusszal, menten megolddott a rejtly. -Tudom, Caesar, hogy semmi szksg a kzbenjrsomra, mgis szeretnk szt emelni Gaius Cassius rdekben - mondta Brutus, azzal a sunyi, bntudatos arckifejezssel, amely mindenkitl megklnbztette. Nagyszer flottt ajnlott fel gyednek, s mivel katonai krdsekben nlam sokkal jratosabb, a csapatok kikpzsben is rengeteget segtett. Caesar elnyomott magban egy kurta shajt. , Brutus, az rks filozoflgatsoddal s a pattansaiddal, a sok jajoddal-bajod-dal meg az uzsorakamataiddal... Nem emlkezett r, hogy Gaius Cassiust valaha is ltta volna; annl jobban ismerte Quintust, a btyjt, aki mellette harcolt InnensHispniban Afranius s Petreius ellen, s akit a hadjrat utn TlsHispania kormnyzjv nevezett ki. Ez persze nem jelentette azt, hogy

Gaiusszal egyszer sem tallkozott volna; knnyen lehet, hogy amikor legutbb huzamosabb idre R270 mban jrt, a fiatalember gyvdi minsgben bevakodott valamelyik brsgra, csak ppen nem keltett klnsebb figyelmet. Arra viszont mg emlkezett, mennyire elgedett volt Servilia, amikor Gaius Cassius eljegyezte Tertullt - Iuppiterre, hiszen akkor ez a fi az n termszetes lenyom frje! Remlem, derekasan rncba szedte - Julia azt lltotta, hogy Servilia tlsgosan elknyeztette a lnyt. Annyi bizonyos, hogy mra Gaius Cassius lete harminchatodik vben jr, tlagos magassg, de jkts s katons megjelens frfi; szablyos vonsait sok n akr csinosnak is tallhatja, szjnak ve humorrzkrl tanskodik, az lla elszntsgra vall, s a haja minden borblyt az rletbe kergethet: ers, szraz s gndr, csak akkor kezelhet, ha ilyen rvidre nyrjk. Amgy a hajszne vilgosbarna, akr a bre s a szeme is. A kitartan Caesar szemt keres barna szemprban harag s csipetnyi megvets bujklt. Oh, gondolta Caesar - Cassius teht rosszul rzi magt a krelmez szerepben! Kapva kapna a legcseklyebb rgyn is, hogy a kpembe vgja a bnbocsnatot, kirohanjon, s bordi kz mrtsa a kardjt. Mr rtem, hogy Servilia mirt kedveli annyira. Szakasztott ilyennek lmodta szegny Brutust is... -Tudtam n, hogy aki ezt a tarszoszi ltestmnyt tervezte, megjrt mr letben egynhny tbort - mondta Caesar kedlyesen, s nyltszv mosollyal nyjtotta kezt a fiatalember fel. -Gaius Cassius, ht persze, ki volna ms? Hogyan ksznje meg Rma, hogy szegny Marcus Crassus halla utn kikergetted a parthusokat Szribl? Szvbl remlem, hogy meleg fogadtatsban rszesltl, s jl rzed magad Tarszoszban. Es gy szllt tova a knosnak grkez pillanat, anlkl hogy a kegyelmet brmely fl is szba hozta volna; Gaius Cassiusnak pedig aligha volt ms vlasztsa, mint hogy megragadja az oly termszetes mozdulattal fel nyjtott kezet, s arcra mosolyt erltetve kicsinyelje le az rdemeket, melyeket nhny ve Szriban szerzett. Ez a tlontl is jkp, tlontl is elbvl patrcius kpes volt r, hogy a megbocstst egy kzszortsba s nhny szemlyhez szl meleg dvzl mondatba csomagolja. 271 - Futrt kldtem Calvinushoz, hogy tz nap mlva vrjon bennnket Ikonionban az addig sszegyjttt csapatokkal - mondta vacsornl Caesar. - Brutus, Cassius - velem jttk. Terd, Brutus, mint szemlyi legtusomra lesz szksg, de neked, Cassius, szves rmest adok sajt

lgit. Calvinus visszakldi Quintus Philippust, hogy tvegye Tarszoszban a kormnyzst, teht mihelyt Philippus megjn, indulunk Kilikia Kapuin t Ikonionba. Marcus Antonius is kldtt Calvinusnak Itlibl kt, egykori republiknusokbl ll lgit. Calvinus egybknt, mint rja, kszen ll r, hogy ismt megtkzzn Phamaksszal. -Caesar elmosolyodott; szeme mintha a falakon tlra, a messzi-sgbe kalandozott volna. - Ezttal minden mskpp megy majd. Most ott lesz Caesar is. - Hihetetlen az nbizalma! - acsargott ksbb Cassius. - Ht semmi sincs, ami sztpukkaszthatn? Brutus hunyorgott; eszbe jutott a nap, amikor Caesar a ponti-fex maximus bbor s skarlt pompjban lltott be anyja hzba, majd teljes lelki nyugalommal kzlte, hogy Jlit Pompeius Magnushoz adja felesgl. n akkor eljultam; nem annyira a megrzkdtatstl - pedig mennyire szerettem azt a lnyt! -, hanem mert elre rettegtem a mama haragjtl. Caesar elkvette azt, amire nincs bocsnat - kiadta az tjt egy Servilius Caepinak, Pompeius Magnus, a picenumi bugris kedvrt. , hogy tajtkzott a mama! s persze nem Caesart hibztatta, hanem engem. Annak a napnak az emlke mg ma is megborzongat. - Nem, Caesar nbizalmt nincs, ami kilyukaszthatn - mondta most Cassiusnak. - Veleszletett adottsg. - Ha ez gy van, akkor taln a mellt kellene kilyukasztani - sziszegte a foga kzt Cassius. Pattansai miatt Brutus nem borotvlkozhatott; be kellett rnie vele, hogy serken fekete szakllt a lehet legrvidebbre nyesse. Most azonban gy rezte: minden szrszla gnek ll. - Cassius! - suttogta hallra vltan. - Ilyet mg gondolnod sem szabad! -Mirt? A zsarnokot meglni minden szabad ember ktelessge! - Sulla volt a zsarnok. Caesar nem az! 272 - Akkor tallj r ms elnevezst - mondta gnyos vigyorral Cassius, majd vgignzett Brutus hallspadt arcn. Hogy a Frik vinnk el Servilit, amirt ilyen beszari alakot nevelt a fibl! Vllat vont. - Nehogy itt eljulj nekem, Brutus. Gondold azt, hogy semmit sem hallottl. - grd meg, hogy neked sem jut tbb ilyesmi az eszedbe! Vlasz helyett Cassius a szllsra sietett, ahol addig jrklt fel-al, amg a dhe el nem szllt. Mire Caesar elhagyta Tarszoszt, mr sszegyjttt egy kis csapatra val bnbn republiknust, s sorra megkegyelmezett nekik, anlkl azonban, hogy a megalz kegyelem" sz egyszer is elhangzott volna. Kztk volt

Antiokheiban az ifj Quintus Cicero, Tarszoszban pedig az apja. Caesar szemben k voltak a legfontosabbak. m a Phamaksz elleni hadjrat terve egyikket sem ajzotta fel. - Haza kne mennem Itliba - mondta shajtva az idsebb Quintus. Az a tkkelttt btym mg mindig Brundisiumban sndrg; annyira reszket az letrt, hogy nem merszkedik beljebb, de ugyangy fl attl is, hogy visszamenjen Grgorszgba. - A barna szempr bnatosan pihent meg Caesar arcn. - Az a baj, Caesar, hogy olyan remek parancsnok voltl; rm volt alattad szolglni. Ezrt nem vitt r a llek, hogy fegyvert fogjak ellened, brhogy glt is Marcus. - Quintus Cicero vlla megfeszlt. -Mieltt elhajzott volna Brundisiumba, Patraiban cefetl sszevesztnk. Hallottad-e, hogy Cato mindenron ki akarta neveztetni a kztrsasgi erk fparancsnokv? - Nem vagyok meglepve - nevetett fel Caesar. - Ugyanakkor az egsz Cato rejtly szmomra. Hallatlanul ers benne a meggyzds, mgsem vllal felelssget a tetteirt. Magnust rntotta bele a hborba, de amikor Magnus szemrehnyst tett neki emiatt, volt kpe azt felelni: vessenek vget a polgrhbornak azok, akik elkezdtk - tudniillik mi, vir militaris-ok. Cato szerint a hborkat nem a politikusok robbantjk ki. Ez pedig annyit tesz, hogy mit sem konyt a hatalom termszethez. - Mind azz lesznk, Caesar, amiv a neveltetsnk formlt. Te hogy brtl ellenllni a romlsnak? 273 - Az anym ritka emberpldny volt. Elg ers, hogy szembeszlljon velem, anlkl hogy meg akart volna trni. gy ht a kt Quintus Cicero szomoran integetett az elvonul, meglehetsen tisztes hader utn. Sorban hagytk el Tarszoszt a kilikiai lgik, a hatosok, valamint a hsges germnok, akik mr oly rg maguk mgtt hagytk kdftylas erdeiket, hogy tbb vissza sem vgytak rgi letkbe. Anatolia hegyei tbbnyire meghaladtk a tzezer lb magassgot, s csak a ritka hgk valamelyikn lehetett tkelni rajtuk. Ilyen folyos volt a Kilikia Kapuinak nevezett kpzdmny is. Szk, meredek svny vezetett keresztl a hatalmas fenyveseken, a hasadkokban az olvad htl megduzzadt vzessek zdultak al bmblve, s jszaknknt most is dermeszt volt a hideg. Az ilyen jelentktelenebb panaszok, mint a fagy vagy a szdt magassg ellen Caesarnak csalhatatlan gygymdja volt: megfesztett iramot diktlt a menetelknek. gy aztn, amikor jszakra tbort tttek, a katonk kimerltsgkben meg sem reztk a hideget, s

annyira szdltek a magassgtl, hogy azonnal elnyomta ket az lom. Mivel Caesar nem ismerte Pharnaksz pontos tartzkodsi helyt levelben Calvinus csak arrl tjkoztatta, hogy Kimmeria kirlya minden ktsget kizran visszatrt orszgbl -, ragaszkodott hozz, hogy minden este ers tbort ptsenek. Miutn tkelt a hgn, a sereg leereszkedett a vgtelen Anatolia kzps rszt alkot dimbes-dombos fennskra, ahol ebben az vszakban bujn zldellt a f; a lovak eszmnyi legelhz jutottak. Caesar azonban megllaptotta, hogy a menetben tl sok a l, ahhoz kpest, hogy most nem Galatiban, hanem Lkaoniban jrnak. Ikonion tbb fontos kereskedelmi t keresztezdsnl plt nagyobbacska vros volt. Dli hatrn tl a Taurosz ormai magasodtak, mg szakon a fennskra s azon tl Galatia s Nyugat-Pontosz fel nzett. Az egyik t Kappadokiba s onnan az Euphratszhoz vezetett, egy msik Kilikia Kapuin t Tarszoszba, Szriba s a Mare Nostrum keleti partjhoz; egy harmadik a ga-latiai Ankrn keresztl futott ki a Pontosz Euxeinoszhoz, egy negyedik pedig Bithnin s a Hellszpontoszon keresztl muta274 tott a Via Egnatia, vgs soron teht Rma fel. A forgalmat karavnok bonyoltottk: llig felfegyverzett zletemberek tereltk vgig az ton a tevk, a lovak, az szvrek hossz sorait, beren figyelve, nem csapnak-e le rjuk az elmaradott trzsi harcosokbl verbuvlt martalcbandk. A karavnok kztt minden nci kpviseltette magt: ppgy llhattak rmaiakbl, mint zsiai grgkbl, kilikiaiakbl, arabokbl, rmnyekbl, mdekbl, perzskbl vagy szrekbl. Ikonionban rengetegfle ru fordult meg. Kelet fel drga festett gyapjt, btort, asztalosft, bort, olvaolajat, festkeket, sznezanyagokat, vasborts gall kerekeket, vas ntmintkat, mrvnyszobrokat s Puteoliban gyrtott veget szlltottak, a nyugatnak tart rakomnyokba sznyegek, falikrpitok, bronzntshez val n, rz ntmintk, szrtott kajszibarack, lpisz lazuli, malachit, teveszr ecsetek, szrmk, asztra-hnszvetek s finom brk kerltek. Annl kevsb rlt Ikonion, ha hadseregek vonultak be kapuin, most, quinctilis kzepn mgis ez a sors rte. Tarszoszbl tartott felfel Caesar, hrom legio s a germn lovassg ln, mg Calvinus ngy j rmai lgival Pergamonbl ereszkedett le Ikonionig. A lovak rendhagyan nagy szma Diotarosz kirlynak volt ksznhet, aki sajt fldjeirl nyargalt idig ktezer galatiai lovas katona ksretben. Az egyestett sereg

lelmezsrl Cal-vinusnak kellett gondoskodnia; csak a galatiaiak voltak nelltk. Calvinusbl csak gy dlt a jelenteni val. - Amikor Pharnaksz hazatrt Kimmeriba, Aszandrosz nagy ravaszul fabiusi taktikval lt - meslte Caesarnak, amikor ngyszemkzt maradtak. - Akrhol vette ldzbe az apja, mindig egy lpssel elbb jrt. A vgn Pharnaksz beltta, hogy nem br vele, ht jra behajzta a csapatait, s az Euxeinosz hullmain elvitorlzott a boldogtalan Amiszoszba, s msodjra is felprdlta. Utna aztn Zlban vackolt meg magnak; Pontosznak ezt a vidkt nem ismerem, csak annyit tudok rla, hogy elg messze van az Euxeinosz partjaitl, valahol Amaszeia mellett, s a rgi pontoszi kirlyok mind az ottani sziklk kz temetkeztek. Amennyire a lersokbl megllapthat, a krnyk sokkal bartsgosabb, mint amilyet tavaly decemberben s janurban Armenia Parvban megtapasztaltunk. 275 L Caesar egy pergamoni paprra festett trkp fl hajolt, s ujjval rajzolta ki a keresett utat. - Zla, Zla, Zla... Igen, megvan! - A homloka rncokba gyrdtt. , mit nem adnk egynhny j rmai trt! A kvetkez pontoszi kormnyznak ez legyen els gondja. Attl tartok, Calvinus, meg kell kerlnnk a Tatta-t keleti vgt, s a Ha-lszon tkelve jabb hegyek kz kell bevennnk magunkat. gyes kalauzokra lesz majd szksgnk, vagyis sajnlatos mdon Diotarosznak is meg kell bocstanom, amirt csak gy dnttte a galatiai pnzt s emberanyagot a republiknusok hadjratba... Calvinus szlesen elmosolyodott. - Most bezzeg mr itt van kztnk, kezben szorongatva phr-giai sapkjt, s majd' sszecsinlja magt flelmben. Amikor Mithridatsz veresget szenvedett, s Pompeius Magnus Ana-tolia-szerte bkezen osztotta a fldet, Diotarosz minden irnyban kiterjesztette birodalmt, tbbek kztt a vn Ariobarzansz rovsra is. Mire Ariobarzansz meghalt, s az utda - bizonyos Philormaiosz - foglalta el a trnt, alig maradt trhet minsg fld Kappadokiban. - Ez lehet az oka, hogy Kappadokia annyi pnzzel tartozik Brutusnak... Hogyan? Brutust mondtam volna? Termszetesen Matiniusra gondoltam. - Ne aggdj, Caesar, Diotarosz Matiniusnl is flig el van adsodva. Magnus egyre csak kvetelt s kvetelt, s szegny Diotarosz ugyan kihez fordulhatott volna?

- Termszetesen egy rmai uzsorshoz - mondta Caesar bosz-szsan fjtatva. - Mirt nem hajlandk okulni az emberek? Mindent kockra vetnek abban a remnyben, hogy j fldekhez jutnak vagy egy tzmrfldes aranytartalm tlire bukkannak. -Mint hallom, magad is tobzdsz az aranyban - mghozz aranykoronkban! -jegyezte meg Calvinus. -Jl hallottad. Becslsem szerint gy szz talentum aranyat lehet kiolvasztani bellk, s ehhez jrul mg a bennk lv drgakvek rtke. Micsoda smaragdok, Calvinus! Akkork, mint egy csecsemkl! Igaz, jobban rltem volna, ha egyszer rd-arannyal ajndkoznak meg. A beljk fektetett tvsmunka kivl minsg, de ht ki vsrolna aranykoronkat az ajnd276 kozkon kvl? Nincs ms lehetsg: muszj ket beolvasztanom. A smaragdokkal ms tervem van: remlem, eladhatom ket Bogiidnak, Bakkhosznak s annak a trsuknak, aki Juba veresge utn megrkli majd Numidia trnjt. - Caesar most sem tagadta meg rkkn gyakorlatias szellemt. - A gyngykkel nem lesz gond, azok Rmban is elkelnek. - Remlem, nem sllyed el a haj - mondta Calvinus. - Haj? Mifle haj? - Ht amelyik majd a rmai kincstrba szlltja a koronidat. Caesar szke szemldke a magasba szktt, szemben huncut fny csillant. - Ennl azrt tbb a stnivalm, Calvinus! Mindabbl, amit a rmai llapotokrl hallottam, gy tnik, a koronk akkor sem jutnnak el a kincstrig, ha a haj srtetlen maradna. Ezrt ht eszemben sincs, hogy megvljak tlk. -Blcs elhatrozs - blintott Calvinus; a Rmbl rkezett legfrissebb hreket korbban mr hosszasan megvitattk. Diotarosznak valban volt egy phrgiai sapkja - legmblytett cscs, floldalas szvetholmi, br az v trtnetesen aranyfonallal tsztt troszi bborbl kszlt, s akkor is a kezben szorongatta, amikor Caesar el jrult. Caesart egy pajzn tlet arra indtotta, hogy a kihallgatst nyilvnoss tegye; nemcsak Gnaeus Domitius Calvinus volt jelen, hanem tbb legtus is, kztk Brutus s Cassius. Majd megltjuk, Brutus, hogyan viselkedsz, amikor Caesar eltt az egyik legfbb adsod ll! Diotaroszbl idkzben regember lett, de mg mindig tele volt letervel. Nphez hasonlan is gall volt; pontosabban egy ktszztven vvel korbbi, kelet fel terjeszked gall migrcis hullmbl szrmazott.

Ezeknek a galloknak a nagy rsze ksbb meggondolta magt s hazatrt, de Diotarosz trzse meggykeresedett Keleten, s vgl Anatolia kzepn telepedett le, egy ds fv vidken, amely eszmnyien megfelelt egy lovas np ignyeinek, s vltozatos elfoglaltsgot grt az Anatliban jdonsgszmba men lovas harcosoknak. Amikor Nagy Mithridatsz megragadta a hatalmat, azonnal felismerte, hogy birodalmban nincs hely a galatiaiaknak; lakomra hvta ht fnkeiket, s egy 277 szlig legyilkoltatta ket. Ez az esemny hatvan vvel korbban, mg Gaius Marius idejben trtnt. Diotarosz, aki mg fiatal volt ahhoz, hogy elksrje apjt a lakomra, megmeneklt, s frfiv serdlve Mithridatsz dz ellensge lett. Sorban szvetkezett elszr Sullval, majd Lucullusszal s vgl Pompeiusszal - termszetesen mindig Mithridatsz s Tigransz ellen. Nagy sokra aztn minden lma valra vlt: Pompeius hatalmas fldterletekkel ajndkozta meg, s Caesar egyetrtsvel rbeszlte a sena-tust, hogy Diotarosz fellthesse a galatiai clienskirlysg uralkodi cmt. Diotarosznak soha nem fordult meg a fejben, hogy mg Nagy Pompeius sem verhetetlen; nem is volt a vezrnek nla buzgbb s odaadbb tmogatja. Most pedig ott llt, sapkjt gyrgetve, a sosem ltott dictator, Gaius Julius Caesar eltt, s a szve oly hevesen vert, hogy majd sztfesztette bordit. A frfi, akivel szembenzett, magasabb volt az tlagos rmainl, szke haja, vilgos szeme akr gall szrmazsra is utalhatott volna, de arcberendezse, a szj, az orr, a szemek formja s a magasan l, pengeles pofacsont jellegzetesen rmai volt. Jobban nem is thetett volna el Nagy Pompeiustl, holott annak sznei is gall mdra vilgosak voltak; Diotarosz taln azrt is vonzdott hozz mr els ltsra, mert zig-vrig gallnak ltszott. Ha elszr ezzel az emberrel ismerkedem meg, ktszer is meggondoltam volna, tmogassam-e Pompeius Magnust ilyen bkezen... Caesar megfelel mindannak, amit hallottam rla - minden zben kirlyi jelensg, s az az that, les tekintete az ember vesjbe lt. , Dann! , Dagda! Szakasztott olyan ez a szempr, mint a Sull! - Hadd esdjek irgalmadrt s beltsodrt, Caesar - kezdte. -Bizonyra megrted, hogy cliense, mghozz hsges s engedelmes cliense voltam Pompeius Magnusnak. Kapcsolatunk nem volt szemlyes termszet; cliensi ktelessgem volt, hogy mindenben a segtsgre legyek. ppensggel elmondhatom, hogy hborjnak anyagi tmogatsa koldusbotra juttatott. Adsa vagyok - itt ttovn Brutusra siklott a

pillantsa - klnbz pnzklcsnz cgeknek, mghozz nagy sszegekkel. - Melyek azok a cgek? - tudakolta Caesar. 278 Diotarosz pislogott, egyik lbrl a msikra llt, majd nagyot nyelt. - Nincs jogom megnevezni ket. Caesar Brutus fel nzett; szndkosan ltette le gy, hogy tetszse szerint frkszhesse arct. A, milyen izgatott lett ez az n Brutusom! De a sgorkja is nyugtalannak ltszik. Taln Cassius is cgtrsa volna Matiniusnak s Scaptiusnak? Milyen mulatsgos! - Mirt? - krdezte fagyosan. - gy rendelkezik a szerzdsnk, Caesar. - Ltni szeretnm azt a szerzdst. - Ankrban hagytam. - , be kr! Nem szerepel benne vletlenl a Matinius vagy a Scaptius nv? - Mr nem emlkszem - mormolta elkeseredetten Diotarosz. - Ugyan mr, Caesar! - szlt kzbe ekkor les hangon Cassius. - Hagyd bkn ezt a szegny reget! gy jtszol vele, mint macska az egrrel, holott neki van igaza: az dolga, hogy kinek tartozik. Attl, hogy te vagy a dictator, mg nincs jogod belertani magad olyan gyekbe, amelyekhez Rma irnytinak semmi kzk. Rmt legfljebb az a tny rdekelheti, hogy Diotarosznak adssgai vannak. Ha mindezt Tiberius Claudius Nero adta volna el, Caesar nyersen rfrmed, s elkergeti a kzelbl. Csakhogy Gaius Cassius szlt, az a frfi, akire rdemes odafigyelni. Lm, nemcsak szenvedlyes, de attl sem fl, hogy odamondogasson! Most Brutus is megkszrlte a torkt. - Ha megengeded, Caesar, hadd szlok nhny szt Diotarosz kirly rdekben, akit rmai ltogatsai alkalmbl ismerhettem meg. Ne felejtsd el, hogy Mithridatsz krlelhetetlen ellenfele s egy szemlyben Rma lland szvetsgese volt. Igazn annyit nyomna a latban, hogy a polgrhborban melyik oldalon llt? n is Pompeius Magnust vlasztottam, s bocsnatot nyertem. Gaius Cassius is Pompeius Magnust vlasztotta, s bocsnatot nyert. Mi ht a klnbsg? Most Pharnaksz ellen vonulunk; nem mondhatjuk-e el, hogy Rmnak, azaz a Rmt kpvisel dictatornak ebben a harcban minden szvetsgesre szksge van? A kirly 279

azrt van itt, hogy felajnlja szolglatait, s mindjrt ktezer lovast hozott magval, akik ptolhatatlanul rtkesek szmunkra! - Teht azt javasld, hogy bocsssak meg Diotarosz kirlynak, s engedjem el bntetlenl? - krdezte Caesar. A nagy, mlabs szempr felizzott: mintha mris veszni ltn a pnzt. Macska-egr harc? Rosszul mondtad, Cassius: ez a macska nem egy, hanem egyszerre hrom egrrel jtszik! Caesar elrehajolt curulisi szkben, s azzal a Sullt idz szemprral szinte felnyrsalta Diotaroszt. - Egytt rzek veled, kirly, szorult helyzetedben. Szp s dicsretes, ha a cliens szvvel-llekkel szolglja patronust. A baj csak az, hogy a cliensek mind Pompeius kr tmrltek, s Caesarnak egy sem maradt. Ezrt Caesarnak a maga hbors kasszjt az llamkincstr vagyonbl kellett feltltenie, s ezt a pnzt most vissza kell fizetni, mgpedig tzszzalkos egyszer kamattal, ez lvn a vilg mind a ngy sarkban az egyetlen trvnyes kamatlb. Azt hiszem, ez sokat lendt a helyzeteden, kirly. Elkpzelhet, hogy kirlysgod tetemes rszt megtarthatod, de minden ilyen termszet dntst majd csak Pharnaksz veresge utn hozok meg. Azt azonban elre megmondom, hogy Caesar be fog hajtani minden sesterciust, amivel a kincstrnak tartozik; gy ht Galatia adi is emelkednek majd, ha nem is olyan kamatlb szerint, amilyet azok a nvtelen uzsorsok kveteltek rajtad. Ennek rlj, kirly, amg Nikomdiba ssze nem hvom a gyzelmet kvet tancskozst. - Caesar felllt szkbl. - s most tvozhatsz, kirly. Igaz is: ksznet a lovasokrt. Idkzben levl jtt Kleoptrtl; ezrt is igyekezett Caesar, hogy Diotarosz kihallgatst minl rvidebbre fogja. A levllel egytt rkezett tevk tezer talentum arannyal voltak megrakodva. Legdrgbb, legcsodlatosabb mindenhat fldi istenem, egyetlen Caesarom, a Nlus, az rads s Amon-R fia, a testet lttt Oszirisz, a fra blvnya - nagyon hinyzol! Mindez azonban, drga Caesar, semmisg az rmteli hrhez kpest, miszerint pert utols havnak tdik napjn vilgra 280 hoztam a fiadat. Tudatlansgom nem engedi, hogy ezt az idpontot kifogstalanul tltessem a te naptrod nyelvre; annyi bizonyos, hogy az esemny a ti jniusotok huszonharmadik napjn trtnt. A gyermek Hnum, a kos jegyben szletett, s a horoszkp, amelyet hajod szerint egy rmai csillagsztl rendeltem szmra, azt jsolja, hogy fra lesz belle. Ezrt a hrrt persze kr volt pnzt kiadni! A fick vatoskodott, azt motyogta,

hogy tizennyolcadik letvben valamifajta vlsg fenyegeti, csak a csillagok llsa nem engedi, hogy tisztbban lsson. , n drga Caesarom, ha tudnd, milyen gynyri Maga a testet lttt Hrusz... A vrtnl elbb szletett, de mindene tkletesen kifejldtt, ppen csak hogy sovny s rncos volt - amibl lthatod, hogy a tat-jra hasonlt. A haja aranyszn, s Takh 'a szerint a szeme kk lesz. Bven van tejem is - ht nem csodlatos? A hagyomny is azt kvnja, hogy a fra maga szoptassa csecsemit. Akrmilyen kicsi a mellem, mlik a tej belle. A ficska nagyon j termszet, de az akarata mris ers, s eskszm, hogy amikor elszr rm nzett, mosolygott. Nagyon hosszra ntt, tbb, mint kt rmai lbra, a herezacskja s a hmvesszje meglepen nagy. Kha'em az egyiptomi szokshoz hven krlmetlte. A vajdsom knny volt; amikor jttek a fjsok, leguggoltam egy nagy halom tiszta vszonra, s mr meg is rkezett. A neve XV. Ptolemaiosz Caesar, de mi csak Caesarionnak hvjuk. Egyiptomban, belertve mg Alexandrit is, minden jl alakul. Rufrius s a lgik megszoktk a tborukat, a nk pedig, akiket hozzjuk adtl, szemltomst beletrdtek sorsukba. Az jjpts folytatdik, s hozzlttam Hathor denderai templomhoz is, mgpedig VII. Kleoptra s XV Ptolemaiosz Caesar nvgyrjvel. Tovbbi munklatokhoz kezdnk Philai-ban is. O, n legkedvesebb Caesarom, annyira hinyzol! Ha itt volnl, j szvvel rd hagynm az egsz uralkodst - szrnyen rosszul esik, ha mindenfle prleked hajtulajdonosok s bogaras fldesurak kedvrt meg kel! vlnom Caesariontl. Frjem, Philadelphosz egyre jobban hasonlt halott fivrnkre, akit egyltaln nem hinyolok. Mihelyt Caesarion elg ids lesz 281 hozz, elbocstom Philadelphoszt, s a fiunkat emelem a trnra. Mellesleg remlem, gondod van r, hogy Arszino rmai rizetben maradjon. is azok kz tartozik, akik, ha tehetnk, brmely pillanatban letasztannak a trnrl. Most pedig halld a legjobb jsgot. Ltva, hogy a helyrsg hivatsa magaslatn ll, beszltem Mithridatsz bcsival, s meggrtettem vele, hogy uralkodik helyettem, ha majd Rmban megltogatlak. Tudom, hogy nem tartod helyesnek, ha a fra elhagyja orszgt, de nyoms okom van r: tovbbi gyermekeket akarok tled, mg mieltt visszatrnl Keletre, hogy a parthusok ellen hadakozz. Caesarionnak kell egy hg, hogy felesgl vehesse, s amg ez a lny meg nem szletik, a Nlus veszlyben

van. Elvgre knnyen lehet, hogy a kvetkez gyermeknk is fi lesz, teht nagyon termkenynek kell lennnk, hogy utdaink kzt mindkt nem kpviseltesse magt. Vagyis akr tetszik, akr nem: mihelyt a republiknusokat Afrikban legyzted, kvetlek Rmba. Levelet kaptam rmai gynkmtl, Ammoniustl; azt rja, hogy miutn megszilrdtottad uralmadat, az esemnyek mg j darabig a vrosban marasztalnak majd. Felhatalmaztam, hogy pttessen nekem palott, de rd vr, hogy a telket nekem adomnyozd. Ammonius szerint tl bonyolult lenne, ha egy rmai polgrt brelnnk fel a telektulajdonos szerepre; a te adomnyleveled felgyorstan s egyszersten a procedrt. A helysznt mr kiszemeltem: a Capito-liumon szeretnk lakni, Iuppiter Optimus Maximus temploma mellett. Ammoniust mr kifaggattam, honnan legszebb a kilts. Fiunk szletsnek tiszteletre e levllel egyidejleg kldk neked tezer talentum aranyat is. Krlek, nagyon szpen krlek, vlaszolj! Rettenetesen hinyzol; klnsen a kezed utn vgyom. Mindennap imdkozom rted Amon-Rhez s Montu-hoz, a hadistenhez. Szeretlek, drga Caesar. Fi teht, s gy ltszik, egszsges. Ahhoz kpest, hogy regember, akinek mr az unokk szletst illenk kszntem, Caesar bolondosn rl. De lm: Kleoptra grg nevet adott a kis Caesarionnak... Taln jobb is gy. Hiszen a gyermek nem rmai, 282 f s soha nem is lehet azz. m ennek hjn is hatalmas kirly lesz belle; a vilg leggazdagabb embere. A mamjnak viszont mg ma sem ntt be a feje lgya. Micsoda egygy, szimpla levl; csupa hvsg s nelgltsg. Mg hogy adjak neki telket a palotjhoz, s mindjrt a Capitoliumon, a Legjobb s Legnagyobb Iuppiter temploma mellett! Ha megtehetnm is, szentsgtrssel rne fel. Ltom, eltklte, hogy Rmba jn - ebben nem lehet megakadlyozni. Ht akkor szlljon az fejre a vllalkozs. Tl kemnyen tlkezel fltte, Caesar. Senki sem lehet klnb, mint rtelme s tehetsge engedi, s br Kleoptra a szve mlyn rendes teremts, a vre szennyezett. Bnei szrmazsbl erednek, kisiklsait pedig nem annyira a dlyf, mint a tudatlansg indokolja. Attl tartok, soha nem szmol majd tettei kvetkezmnyeivel; majd ldozatot mutatok be azrt, hogy a fiunk blcsebb legyen.

Egyvalamit azonban szilrdan eltklt: Caesarionnak nem lesz hgocskja, akit elvehessen. Caesar soha tbb nem ejti teherbe Kleoptrt. Marad a coitus interruptus, kirlyn. Vgl nekilt a levlrsnak, br figyelmt jra meg jra elvontk a helyisgbe beszrd zajok - a tbor bontsnak lrmja, a lovak nyertse, az emberek kiltozsa s kromkodsa. Carfu-lenus mindenkit tlharsogva ontotta trgr szitkait egy boldogtalan joncra. Min kellemes hr, kedves Kleoptrm! Fi teht, gy, ahogy azt megjvendltk. De ht meme-e Amon-R csaldst okozni e vilgi lenynak? szintn mondom: osztozom rmdben, amely Egyiptom rme is. Az aranynak bizony megvan a helye. Amita ismt kilptem a nagyvilgba, jobban tltom, mennyire el van adsodva Rma. A polgrhborval sosem jr hadizskmny, mrpedig a hbor csak akkor fizetdik ki, ha zskmnyt termel. Az adomnnyal, amelyben fiunk szletsnek tiszteletre rszestettl, megfelelen fogok sfrkodni. Ha mr annyira ragaszkodsz a rmai utazshoz, n nem gtollak meg benne; legfljebb intelek, hogy csaldni fogsz vrakozsodban. Majd intzkedem, hogy kapj egy szp telket a 283 Janiculum-domb tvben, kzvetlenl a sajt dszkertem mellett. Kzld Ammoniusszal, hogy forduljon a Gaius Matius nev alkuszhoz. A hremet nem ppen a szerelmes leveleimnek ksznhetem, gy ht arra krlek, fogadd el gyengd rzelmeim kifejezst, s ne felejtsd el, mennyire rlk neked s a fiunknak. Bithniba rve majd jra rok. Vigyzz magadra s gyermeknkre. s ezzel mr be is vgezte. sszegngylte az rkust, olvasztott viaszt csppentett a hajtsra, majd belenyomta j gyrjt, amellyel Kleoptra ajndkozta meg, mgpedig nem csupn szerelme sugallatra: ravasz fricsknak sznta, amirt Caesar nem hajland vallani korbbi viszonyairl. Az ametisztgemma grgs, teht emberfej s oroszlntest szfinxet brzolt, s a teljes nv rvidtett formja helyett csupn a CAESAR sz volt tkrrsos nagy betkkel belevsve. Caesarnak szerfltt tetszett az ajndk. gy gondolta: ha majd eldnti, melyik unokaccst vagy kzeli rokont fogadja fiv s rksv, a nevvel egytt ez a gyr is a kivlasztottra szll. , istenek: micsoda csggeszt egy trsasg. Lucius Pinarius? Mg Quintus Pedius, a legklnb unokacs sem volt valami gretes. A kzeli rokonok kztt ott volt mg az Antiokheiban hagyott Sextus Julius Caesar - aztn De-cimus Junius

Brutus - s vgl az a frfi, akiben a legtbb rmai a majdani rkst ltta: Marcus Antonius. Melyikket vlassza? Mert hiszen XV. Ptolemaiosz Caesart nem jellheti. Kimenet tadta a levelet Gaius Faberiusnak. - Juttasd el Alexandriba, Kleoptra kirlynnek - vetette oda kurtn. Faberiust majd meglte a kvncsisg, hogy vajon a baba megszletette mr, de elg volt egy pillants Caesar arcra, s a krds benne rekedt. Az reg fi nincs olyan hangulatban, hogy kisbabkrl rzelegjen; minden idegszlval hborzni akar. A Tatta-t hatalmas, de sekly s irgalmatlanul ss viz termszeti kpzdmny volt; Caesarban, ahogy a part kzett szemgyre vette, s megllaptotta, hogy a lgy sziklkba si kagylk gyazdnak, feltltt, hogy taln valami hajdani beltenger marad284 vnya. A ltvny ridegsge ellenre is varzslatos volt: a vz tajtkos felszne tndklt az egymsba csavarod zld, knsrga s srgsvrs sznpszmktl, s a kopr tj mrfldeken t visszatkrzte ezt a sznpompt. Caesar, aki mg sosem jrt Kzp-Anatliban, klnsnek, de egyszersmind fensgesnek tallta a vidket. A Halsz, ez a nagy, vrs, sok szz mrfldn t kanyarg vzi t keskeny vlgyben hmplygtt magas vrs sziklk kztt, amelyek a maguk ki-tremlseivel s tornyaival Caesart valamilyen nagyvrosra emlkeztettk. Diotarosz egybknt kszsgesen elmagyarzta, hogy ms szakaszokon a Halsz tgas, termkeny sksgot szel keresztl. Most ismt magas, hfdte hegyek kvetkeztek, de a galatiai kalauzok jl ismertek minden hgt. Ezeken t tekergett elbbre s elbbre a menet, ez a hagyomnyos, nyolc mrfld hosszsg rmai kgy; ktoldalt haladtak a lovasok, a katonk pedig indulikat kntltk, nehogy kiessenek a lpsek ritmusbl. Ez az! Vgre megint idegenek ellen vonulunk! Vgre egy igazi rmai hadjrat egy j, klns, lenygz szpsg orszgban! s ekkor trtnt, hogy Pharnaksz kirly is elkldte Caesarnak a maga els aranykoronjt. Ez a pldny nem annyira a parthus, mint inkbb az rmny tiarra hasonltott, teht nem laptott, hanem svegszer volt, s kisebb, de szigoran egyforma nagysg csillagforma rubintok szikrztak rajta.

- 0, brcsak ismernk valakit, aki teljes rtkn venn meg! -mondta Calvinusnak shajtva Caesar. - Szvfjdt egy ilyen gynyrsget beolvasztani. - Szksg trvnyt bont - vigasztalta Calvinus. - Br szerintem ezeken a kis karbunkulusokon kapva kap majd minden kszersz a Porticus Margaritarin; mg soha nem lttam csillag formj rubintokat. s annyi van bellk, hogy alig ltszik az arany. Olyan az egsz, mint egy diban meghempergetett stemny... - Gondolod, hogy Pharnaksz bartunk mr idegeskedik? - De mg mennyire! - Calvinus elvigyorodott. - Majd lemrheted a tovbbi koronkon! A kvetkez nundinum folyamn hromnaponknt rkeztek a koronk, klcsnben s belbecsben mind egyforma. Mire a har285 k. madik is megjtt, Caesar csupn t nap jrsra volt a kimmeriaiak tbortl. Pharnaksz ekkor kvetet kldtt Caesarhoz; ez az ember hozta meg a negyedik koront. - A kirlyok kirlya ezzel fejezi ki nagyrabecslst, dics Caesar. - Kirlyok kirlya? - krdezte Caesar csodlkozst mmelve. -Ht Pharnaksz jabban gy nevezi magt? Nos, mondd meg uradnak, hogy ez a cm nem sok jt gr viseljnek. Legutbb Tigransz hasznlta, s lm, mit mvelt vele Rma Gnaeus Pom-peius Magnus alakjban! n azonban, kvet, Pompeius Magnust is legyztem - ezek utn engem vajon milyen cm illet meg? - A hatalmas hdt, Caesar - felelte nyugtalanul a kvet. Vajon mirt vetik el ezek a rmaiak a hatalmukhoz mlt klssgeket? Sehol egy aranyozott hordszk; sehol a felesgekbl s gyasokbl ll hrem, a vlogatott testrsg; mg a ruhjuk is dsztelen. Caesar pldul egyszer aclvrtet viselt, mellkasa krl vrs szalaggal, s egyedl ez a szalag klnbztette meg a krltte llktl. - Menj vissza kirlyodhoz, kvet, s kzld vele, hogy legfbb ideje hazavonulni - mondta szrazon Caesar. - m mg mieltt tvozna, megfelel mennyisg rdaranyat kvetelek tle, a Pon-toszban s Armenia Parvban okozott krok fejben. Ezer talentum jr Amiszoszrt, hromezer az emltett kt orszg tbbi vrosrt. De nehogy flrertsd: ez az arany nem a rmai kincstrhoz fog befolyni, hanem egyes-egyedl a krok helyrehozatalt szolglja.

Most egy pillanatra elhallgatott, mereven Diotaroszra nzett; aztn higgadtan, udvariasan folytatta. - De ezzel mg nem rtem a vgre. Pharnaksz kirly Pompeius Magnus cliensei kz tartozott, m cliensi ktelezettsgeinek nem tett eleget. E mulasztsa miatt ezennel ktezer talentum aranyra brsgolom ez az sszeg viszont mr Rma kincstrt illeti. Diotarosz elvrsdtt, s elfl hangon motyogott valamit. Ht nincs ebben a Caesarban semmi szgyenrzet? Galateit azrt 286 bnteti, mert teljestette cliensi ktelessgt, Kimmerit pedig, pp ellenkezleg, azrt, mert ugyanezt elmulasztotta? - Ha mg a mai napon nem kapok kirlyodtl jabb zenetet, tovbb nyomulok ebben a szpsges vlgyben. Calvinus olyan jl szrakozott Diotarosz felhborodsn, hogy csak nmi ksedelem utn szlalt meg. - Egsz Kimmeriban nincs tizedennyi arany sem - vlte. - Mg rhet meglepets, Gnaeus. Ne felejtsd el, hogy Kimmeria fontos rsze volt az reg kirly birodalmnak, az regr pedig egsz aranyhegyeket hordott ssze. s hiba fosztotta ki Pom-peius azt a hetven erdt Armenia Parvban: jutott abbl az aranybl mshov is. - Hallottad, mit beszlt ez az ember? - jajveszkelt kzben Brutusnak Diotarosz. - Hallottad? Tehet a cliens-kirly akrmit, gy is, gy is meglakol! Hihetetlen, hogy valaki ennyire arctlan legyen! - Nyugodj meg, krlek - csittotta Brutus. - Mit tegynk, ha egyszer gy kell sszeszednie a pnzt a hborjhoz? s jl mondja: valsggal ki kellett fosztania az llamkincstrt; azt a pnzt is vissza kell fizetni. - A bvalblelt tekintet most hirtelen kemny lett, mr-mr fenyeget: Brutus gy meredt Galateia kirlyra, mint apa a csintalan kisfira. - Te pedig, Diotarosz, nekem tartozol. Remlem, ezt nem akarod elvitatni! Diotarosz szeme vrben forgott. -n pedig remlem, Marcus Brutus, te sem vitatod, hogy a Caesar ltal emltett tzszzalkos egyszer kamat mindenkire vonatkozik. Ennyit mrmint ha megtarthatom a kirlysgomat -n is hajland vagyok megadni, de egy sesterciusszal sem tbbet. Vagy taln szeretnd, ha Caesar szmvevi belepillantannak Matinius knyveibe? s mit gondolsz, hogyan hajtod majd be az adssgaidat, amikor nem llnak mgtted lgik? A vilg nagyot vltozott, Marcus Brutus, s az a frfi, aki az j vilgrendnek formt szab, nem rajong az uzsorsokrt, mg ha a sajt osztlyhoz tartoznak is. Teht ne feledd: tz szzalk kamat - ha Galateia

az enym marad. A kirlysgom pedig, gy lehet, azon mlhat, hogy te meg Gaius Cassius mekkora sznoki hevlettel kpviselitek gyemet a nikomdiai tancskozson! 287 Zla lttn Caesarnak a llegzete is elllt. A magas sziklacsoport egy tven mrfld kiterjeds, tavaszi bzt term medence kells kzepn llt; ameddig a szem elltott, olyan zlden tndkltek a fldek, mint a smaragdos koronban az kkvek. A sksgot a szles, aclkk Szklax foly szelte keresztl, krs-krl pedig gig r lilaszn hegyek tornyosultak, amelyek oldalt fele magassgig mg h bortotta. A kimmeriai tbor a sziklatmb lbnl terlt el, csak Phar-naksz helyezte vezri strait s hremt a sziklatetre. Innen pompsan lthatta az szaki hgbl eltekered rmai menetet, s ekkor kldte el a harmadik koront. Miutn a negyedik koronval tjra bocstott kvet Caesar zenetvel visszatrt, Phama-ksz csppet sem ijedt meg: vakon hitt sajt legyzhetetlens-gben, s kzmbsen nzte, amint Caesar, az vonalaitl alig egy mrfldre, lgiit s lovassgt jszakra jl megerdtett tborba telepti. Hajnalban Pharnaksz tfog tmadst veznyelt. Eldeihez: apjhoz s Tigranszhoz hasonlan sem hitte el, hogy egy csekly ltszm er, legyen brmily jl szervezett, ellenllhat szzezer harcos egyidej rohamnak. Mindenesetre szvsabbnak bizonyult, mint Pharszalosznl Pompeius: csapatai ngy rn keresztl helytlltak, csak ezutn bomlottak fel a sorok. Akr a korai idkben a belga gallok, a szkthk is hallukig kitartottak; nluk elviselhetetlen szgyennek szmtott, ha a harcos lve hagyja el a veresg sznhelyt. - Ha Magnus anatliai ellenfelei csak ennyire voltak veszlyesek, akkor nem rdemli meg a Nagy" jelzt - mondta Caesar a krltte llknak, akik kztt ott volt Calvinus, Pansa, Vincia-nus s Cassius is. - Nem valami mlt feladat megverni ket. - Gondolom, a gallok sokkal mltbb ellenfelek voltak - sziszegte a foga kzt Cassius. - Olvasd csak el a kommentrjaimat - mosolygott r Caesar. -Hidd el, nem is a btorsgon mlik. A galloknak kt olyan ernyk volt, amely mai ellenfeleinkbl hinyzik. Elszr is okultak kezdeti tvedseikbl; msodszor is kiolthatatlanul buzgott bennk a hazafisg; elg munkmba kerlt, hogy ezt az rzletet olyan csatornkba tereljem, amelyek szmukra is, Rma szmra 288

is dvsek. Te azonban, Cassius, dicsretet rdemelsz: igazi vir militars-knt vezetted a lgidat. Nhny v mlva, amikor majd leszmolok a parthus kirlysggal, s hazaviszem a sasainkat, sok munkm lesz szmodra. Addigra te mr tl leszel a consuli ve-den, teht f legtusknt vehetlek magam mell. Ugy tudom, a szrazfldi hbort ppgy kedveled, mint a tengerit. E szavaknak fel kellett volna villanyozniuk Cassiust, de inkbb bosszantottk. gy beszl, mint aki szemlyes kegyeket osztogat. Mifle dicssget arathatok, ha n is bellok a talpnyali kz? A nagy ember idkzben elindult, hogy megszemllje a csatateret, s elrendelte: ssanak tmegsrokat a tmntelen szktha elfldelsre. Elgetskre akkor is kevs lett volna a fa, ha Zla erds vidken terlne el. Maga Phamaksz sszeszedte hadi pnztrt s kincseit, majd lra pattant, s szaki irnyban elmeneklt; elzleg azonban lelette hremt. Caesarnak mindebbl leginkbb a nk sorsa fjt. A zskmnyt sztosztotta legtusai, tribunusai, centurii, lgii s lovassga kztt, elutastva a hadvezrt megillet hnyadot; mint mondta, beri a koronival. Mire az osztogatsi ceremnia vget rt, a kzkatonk tzezer sesterciusszal lettek gazdagabbak, a legtusok pedig, kztk Brutus s Cassius is, szz-szz talentumhoz jutottak. Mindez a vagyon szanaszt hevert a kimmeriaiak tborban; hogy Phamaksz mennyit vitt magval, senki sem tudhatta. Kszpnz persze senkinek nem ttte a markt; a sereg vlasztott kpviseli csak nagyszabs szmfejtsi mveletben edzhettk magukat. A zskmnyt rintetlenl kellett tmenteni a hadvezr triumphusra; pnzt csak utna osztanak. Kt nappal ksbb a sereg elindult Pergamon fel; a vros dvrivalgs s virges kzepette fogadta bevonulsukat. Phamaksz rszrl tbb nem fenyegetett veszly; Provincia Asia vgre nyugodtan alhatott. Hiba mlt el azta negyvenkt v: a provincia laki nem feledhettk azt a szzezer embert, akit a benyomul Mithndatsz lemszrolt. - Mihelyt Rmban leszek, kitn kormnyzt jellk ki Provincia Asia lre - mondta Caesar, amikor magnkihallgatson fogadta Arkhelaoszl, a pergamoni Mithridatsz fit. - Az 289 illet mr tudni fogja, hogyan lltsa talpra a provincit. Az adbrl publicanus-oknak egyszer s mindenkorra bealkonyult. Az tves adgyi moratrium leteltvel minden krzet maga szedi be adit, s kzvetlenl

Rmba utalja t. n azonban most ms gyben krettelek magamhoz. Caesar elredlt, s sszekulcsolta kezt az rasztal lapjn. - Levelet rok majd apdnak is Alexandriba, de azt szeretnm, ha Pergamon minl hamarabb megismerkedne jvbeli sorsval. Az a tervem, hogy a kormnyz szkhelyt Epheszoszba teleptem; Pergamon tlsgosan szakra van, kvl reked az esemnyeken, gy ht Pergamon nll kirlysgg alakul, s ennek az j cliens-llamnak apd lesz a fejedelme. Birodalma ugyan kisebb lesz, mint az a terlet, amelyet az utols Attalus Rmra hagyott, de a mostaninl azrt tgasabb. Hozzcsatolom ugyanis Nyugat-Galateit, hogy Pergamonnak elegend termfldje s legelje legyen. Az a benyomsom, hogy Rmnak a provincik egyre nagyobb hivatali terhet s llandsul ptllagos kiadsokat jelentenek; elburjnzanak az al- s flrendelt kzvettk, nvekszik a flsleges papirosmunka. Ahol csak felbukkan valamilyen derk s uralkodsra termett helyi csald, ott ezentl cliens-lla-mot hozok ltre. Ezek az llamok tovbbra is adznak majd Rmnak, de Rma megszabadul a behajts nygtl. Megkszrlte a torkt. - De ennek a kivltsgnak ra is van m. Pergamont minden ron s minden ellensggel szemben meg kell tartani Rma hsgn. Ms szval: cliensi jogviszonyotokban nemcsak Caesarnak vagytok elktelezve, hanem ppgy Caesar rksnek is. Emellett tartoztok azzal, hogy blcsen uralkodjatok, s ne csak a fels rtegeknek kedvezzetek, hanem az egsz vros gyarapodst elsegtstek. - Mindig tiszteltem apmat blcsessgrt, Caesar - jelentette ki a pratlan adomnytl elkbult fiatalember -, de most mr ltom: a legblcsebb tette az volt, hogy a segtsgedre sietett. Hadd biztostsalak mlysges... de nem, a hla nem megfelel kifejezs! - En nem hlra plyzom - vgta r lnken Caesar. - Sokkal tbbet vrok el: hsget s tisztessget. 290 Innen szakra vitt az tja, Bithniba, amely a Propontisz nev hatalmas t dli partjn terlt el; ez a t mintegy meghosszabbtsa volt a vgtelen Pontosz Euxeinosznak, amely a thrk Boszporusz szorosnak kzvettsvel tpllta. (A Boszporusz partjn plt az si grg vros, Bzantion.) A Propontisz maga dli irnyba tartva a Hellszpontosz szorosain t mltt az gei-tengerbe, ekknt sszekapcsolva a szarmata s szktha sztyeppk hatalmas folyit a Mar Nostrummal.

Nikomdia a Propontisz egy hosszks, nyugodt blnek a partjn terlt el. Ennek az blnek volt egy bvs tulajdonsga: tkrszeren verte vissza a fltte lv vilgot, a felhk pettyezte hatrtalan gbolttl a fk, dombok, emberek, llatok szablyosan felcserlt oldal kpmsig. Olyan hely volt ez, ahol mintegy egyszerre zajlott az let fenn s lenn, akr egy bellrl tvilgtott miniatr fldgmbben. Caesar szmra ez volt a fld egyik legkedvesebb pontja, ahol rgtn megrohantk a szvet melenget emlkek. Egy nyolcvanas veiben jr kirlyt idzett fel magban, egy gndr parks, kifestett arc regembert, aki krl seregnyi elniesedett rabszolga llt ugrsra kszen, hogy teljestse minden kvnsgt. s nem igaz, hogy Nikomdsz kirly, e nven a harmadik s Gaius Julius Caesar szeretk lettek volna! Ennl jval tbbet jelentettek egymsnak: igaz j bartok voltak. Es harmadiknak ott volt a nagydarab, flhasogat hang Ora-daltisz kirlyn, akit Sulla nvre hallgat kutyja lepen harapott, ppen aznap, amikor a hszves Caesar belltott. Egyetlen gyermekket, Nszt Nagy Mithridatsz rabolta el, s veken t tartotta fogsgban; mire Lucullus kiszabadtotta s visszakldte anyjhoz - az reg kirly mr nem lt -, a hajadon mr tvenedik vt is betlttte. Amikor Rma Bithnit is provincijv tette, Caesar kijtszotta Juncust, a kormnyzt: egy bzantioni bankba utaltatta t Oradaltisz vagyont, a kirlynt magt pedig egy Euxeinosz-parti halszfalu egyik kellemes udvarhzba kltztette. Oradaltisz s Nsza itt igaz boldogsgban lte le htralv veit; kzihoroggal horgsztak a mlrl, s nagy stkat tettek j kutyjukkal, amely a Sulla helyett ezttal a Lucullus nvre hallgatott 291 Mra persze mind halottak mr. A palota, amelyre oly jl emlkezett, hossz idre a kormnyz szkhelye lett; legbecsesebb kincseit mr Juncus, az els kormnyz elhordatta, de az aranyozsnak s a bborvrs mrvnynak mg ltszottak a nyomai. E Juncus hatsra rett meg Caesarban az elhatrozs, hogy vget vet a kormnyzk ltal elkvetett sikkasztsoknak s fosztogatsoknak. Verres esete ugyan megelzte a Juncust, gondolta most, a mltba visszarvedve, de ht Verres nem volt kormnyz; klnben is, ahogy azt Cicero oly kesen bebizonytotta, Verres a maga nemben pratlan jelensgnek minslhetett. Sokan azrt vllaltk a kormnyzsgot, hogy a provinciabeliek rovsra tollasodjanak meg. Pnzrt rultk a polgrjogot s az admentessget, egsz vagyonokat koboztak el, kedvkre mesterkedtek a gabona rval, rtettk a kezket minden hozzfrhet mkincsre, kenpnzt fogadtak el a publicanus-ktl, s lictorai-kat, st nemegyszer

katonikat is rmai uzsorsoknak adtk brbe, hogy megflemltsk az adsokat. Juncus szp pnzeket prselt ki Bithnibl, de valamilyen istensg megorrolhatott r vagy letmdjra, mert Rmba hazatrben hajtrst szenvedett a Mar Nostrumon, s tisztessgtelenl szerzett javaival egyetemben a vzbe veszett. Persze ettl mg a szobrok s festmnyek nem kerltek vissza a helykre. O, Caesar, te csakugyan megregedtl! Mindez mr rg a mltba veszett, s a falakon tvilldz sok emlk csak megannyi lemur - alvilgi rny, akit vente kt jszakra szabadon engednek. Tl sok minden trtnt, s minden tl gyorsan jtszdott le. Amit Sulla elkvetett, tovbb l, s Caesar a legfrissebb ldozata. Senki sem lehet boldog, aki felkelt sajt hazja ellen. Caesar jttemnyei tudatosak, a sajt rdekben valk, de Caesar mr nem ltja a vilgot olyan helynek, ahol varzslatos dolgok mehetnek vgbe. Ilyenekre tbb nincs esly. Frfiak s nk egyknt roncsoljk a vilgot; alvetik vgyaiknak, ostobasguknak, nzsknek, kapzsisguknak. Hiba kormnyozzk jl Rmt: jn egy Cato, jn egy Bibulus, s megdntheti a kormnyt - Caesar pedig lassan belefrad abba, hogy helyrelltsa. Az a Caesar, aki szellemi prbajt vvott a rosszcsont reg kirllyal, egsz ms ember volt, mint ez a mostani. A mai Caesar trdtt, fagyos, cinikus. Szenve292 delyei nincsenek mr, s legfljebb az a clja, hogy hrnevnek srelme nlkl tudja le az egymst kvet napokat. Ez a mai Caesar veszlyesen kzel ll ahhoz, hogy az egsz lettl elmenjen a kedve. Hogyan is rakhatn ssze egyetlen ember a darabjaira hullott Rmt? Klnsen ha ez az ember mr tljutott tvenharmadik letvn? m mindhiba: a napokat le kellett morzsolni, s mindegyik meghozta a maga feladatait. Egyik leggretesebb prtfogoltjai, Gaius Vibius Panst megtette Bithnia kormnyzjnak, majd elvetette azt a lehetsget, hogy Pontosznak s Bithninak kzs kormnyzja legyen. gy kerlt Pontosz lre egy msik, sokra hivatott embere, Marcus Coelius Vinicianus, azzal a megbzssal, hogy tntesse el Pharnaksz dlsnak minden nyomt. Miutn a fenti intzkedseken tlesett, magra zrta dolgozszobja ajtajt, s levlrsba fogott. rt Kleoptrnak s a pergamoni Mithridatsznak Alexandriba, Publius Servilius Vatia Isauricus-nak Rmba, de a cmzettek kztt volt magister equituma, Marcus Antonius, valamint, utoljra, de nem utolssorban, legrgibb bartja, Gaius Matius. k ketten egyidsek voltak. Aurelia suburai insuljban Matius apja

brelte a msik fldszinti lakst, s a kt fi egytt jtszott abban a gynyr kertben, amelyet Matius apja az insula vilgtudvarban ltetett. A fi megrklte apjtl annak kertszeti tehetsgt, s ksbb, amikor ppen rrt, megtervezte Caesar Tiberis-parti dszkertjt. Matius tallta fel a mkertszet, a nvnyek formra nyessnek mestersgt, s minden alkalmat megragadott, hogy puszpngbl s fagyaibl madarakat, llatokat s mindenfle csuds alakzatot hozzon ltre. E levl rsa kzben Caesar levetkztt minden gtlst, mivel a cmzetthez nem fzte semmifle rdek. VENI, VIDI, VICI. Jttem, lttam, gyztem. E hrom szt sznom jelmondatomnak; elg tmr, s illik legtbb vllalkozsomra. Mindenesetre rlk, amirt a sorban a legutols idegen ellensggel lltott szembe. 293 Keleten elrendeztem a dolgokat, pedig micsoda zrzavaros llapotokat talltam! Kilikia, Provincia Asia, Bithnia s Pon-tosz - a telhetetlen kormnyzknak s a hdt kedv kirlyoknak ksznheten -porig sjtva vergdik. Szrival mr kevsb rzek egytt. Egy korbbi dictator, azaz Sulla nyomdokaiba lptem: mindssze fel kellett tmasztanom az seglyprogramjt, amely rendkvl eredmnyesnek bizonyult. Mivel adbrlssel nem foglalkozol, Kis-zsiban vgrehajtott reformjaim nem fogjk srteni rdekeidet, de a publicanus-ok s a tbbi zsiai spekulns bezzeg jajveszkel majd, ha Rmba rek -csonkig nyestem a szrnyaikat! Nos, fellem hpoghatnak; meg sem hallom. Sullval az volt a baj, hogy politikai rzke a vgn cserbenhagyta: gy adta vissza dictator cmt, hogy elzleg nem gondoskodott j alkotmnya srthetetlensgrl. Nyugodt lehetsz, Caesar nem esik ugyanebbe a hibba. Legkevsb sem szeretnm, ha a senatust az n bbjaim tltenk meg, m attl tartok, ez elkerlhetetlen. Te taln gy vled, nincs is jobb dolog egy engedelmes senatusnl, de hidd el, Matius, ez tveds. Ameddig egszsges politikai versenyszellem uralkodik, addig legzaboltlanabb hveim is kordban tarthatk; de foglaljk csak el valamennyi kormnyszervet az n embereim, mi tarthatna vissza egy nlam fiatalabb s becsvgybb njelltet attl, hogy a holttestemen t elfoglalja a dictatori szket? Minden kormnyzatnak szksge van ellenzkre, csak nem ppen ama bonus-olcra, akik csak a tiltakozs kedvrt tiltakoznak, s maguk sem tudjk, mi nem tetszik nekik; az ellenzkisgk sszertlen volt, s soha nem plt a helyzet hiteles, vgiggondolt elemzsre. Bizonyra szrevetted, hogy ttrtem a mlt id hasznlatra. A bonus-o/c ugyanis nem lteznek tbb; Provincia Africa majd felrli ket. Jmagam

tisztessges ellenzkben remnykedtem, de immr be kell ltnom, hogy a polgrhbor csupn az ellenzk megsemmistshez vezet. Sajnos kutyaszortba kerltem. Tarszosz la lvezem Marcus Junius Brutus s Gaius Cassius trsasgnak ktes rmt. Mindkettnek megbocstottam; most aztn fradhatatlanul munklkodnak - de nem m Rma vagy ppen Caesar, hanem csakis a maguk javra. Lehetsges, 294 / hogy bellk alakul majd ki egy egszsges senatusi ellenzk? Attl tartok, ez hi remny. Mindkettjket jobban rdeklik a sajt kiltsaik, mint a haza sorsa. Ugyanakkor a kt dszpldnnyal val rintkezsnek megvan a maga szrakoztat oldala is, a pnzklcsnzsrl pedig buss ismereteket szereztem. ppen most vgeztem az anatliai cliens-kirlysgok, elssorban Galateia s Kappadokia tszervezsvel. Diotaroszra igencsak rfrt egy alapos lecke; megkapta. Eredetileg az volt a tervem, hogy Galateit Ankrra s kzvetlen krnykre zsugortsam, de mi trtnt? Brutusbl egyszer csak kitrt az oroszln, s csaknem lre ment Diotarosz rdekben, aki tbb millival tartozik neki. Hogy merek kiforgatni egy ilyen nagyszer fickt terlete hromnegyed rszbl, azaz hogy merek egy lland bevteli forrsbl rossz adst csinlni? Brutus ezt nem trhette de csak hallottad volna, milyen kesszl lett, hnyfle retorikai fogst vetett latba! Komolyan mondom, Matius: ha Cicero tanja lett volna e sznoki szrnyalsnak, kitpi minden szl hajt, s fogt csikorgatja az irigysgtl. Megjegyzem, Cassius is letette az gyben a maga garast. Bizony ezt a kt embert nemcsak a sgorsg s a kzs iskolai emlkek tartjk egyben. A vgn Diotarosz sokkal tbbet kapott, mint amennyit szntam neki, de azrt Nyugat-Galateit t kellett engednie az jper-gamoni clienskirlysgnak, Armenia Parva pedig Kappadoki-nak jutott. Brutus nem tl kvetelz, de ha egyszer valamit akar, azt teljes erbedobssal srgeti. Ilyenkor persze kivtel nlkl az anyagi rdekeirl van sz. A cliens-kirlysgok gyben hozott hatrozataim Cassiust azrt ingereltk, mert nem rendeztem rluk vitt a curiban, nem rattam a tblkra trvnyeket, s a magam elkpzelsn kvl senki vlemnyt nem vettem figyelembe. E tekintetben pomps tallmny a dictatori lls - az ember tmntelen idt takarthat meg, s akadlytalanul viheti keresztl,

amit helyesnek s mltnyosnak lt. Cassiusnak ez persze nem tetszik. Pontosabban: csak akkor tetszene neki, ha a dictatort Cassiusnak hvnk. 295 Idkzben fiam szletett: Egyiptom kirlynje tavaly jniusban gyermekkel ajndkozott meg. A fi termszetesen nem rmai, de sorsa gy rendeli, hogy Egyiptom uralkodja legyen, gy ht nem panaszkodom. Ami a fiam anyjt illeti: ismerkedj meg vele, s alaktsd ki a vlemnyedet. Ragaszkodik hozz, hogy a republiknusok - , milyen alkalmatlan elnevezsi - teljes veresge utn Rmba ltogasson. gynke, bizonyos Ammonius, hamarosan felkeres majd, s rnje nevben telket kr az n janiculumi kertem szomszdsgban, hogy ott palott emeljen rmai tartzkodshoz. Ha majd az truhzst intzed, rasd az n nevemre az ingatlant; fizetni azonban fizet rte. Megteheti. Eszemben sincs, hogy a kedvrt elvljak Calpurnitl; nagy otrombasg lenne. Piso lenya plds felesg. Igaz, amita elvettem, legfljebb napokat tltttem Rmban, de a kmeim megvannak. Calpurnia rendes teremts, s tkletesen megfelel szerepnek: Caesar asszonyaknt fltte ll minden gyannak. Tudom, hogy soraimbl rideg, bizalmatlan, msok krra lceld ember nz rd, de hidd el, Matius: a felismerhetetlensgig megvltoztam. Nem helynval, hogy valaki tl magasan emelkedjk embertrsai fl, mrpedig velem sajnos ez trtnt: trsaim mr nincsenek, csak alrendeltjeim... Azok, akik legalbb egy kicsit megdolgoztathattak volna, mr nincsenek. Publius Clodius, Gaius Curio, Marcus Crassus, Pompeius Magnus - mind elmentek. gy rzem magam, mint a pharoszi vilgttorony - krs-krl semmi, ami legalbb feleolyan magas volna. Ha szabadon vlaszthatok, bizony nem gy alakult volna. Amikor Itliba menet tlptem a Rubict s Rma ellen vonultam, valami megtrt bennem. Nem volt mltnyos, hogy ebbe beletasztottak vajon komolyan azt kpzeltk, hogy nem merem megtenni? Caesar vagyok, s a dignitas-o/n az letemnl is becsesebb szmomra. Ht trje el Caesar, hogy minden alap nlkl elmarasztaljk hazarulsban, s rks szmzetsre tljk? Elkpzelhetetlen. Ha ellrl kezdhetnm, mindent ugyangy tennk. Valami azonban megtrt bennem. Nem lehetek az, skiv lenni akartam: msodjra is consul, pontifex 296 maximus, pratlan hm sir militaris, nagy tekintly ids llamfrfi, aki a megvlasztott s a hivatalban lv consulok utn elsnek szlalhat fel a senatusban. Ehelyett isten vagyok Ephe-szoszban s Egyiptomban, tovbb

Rma dictatora s a vilg ura. De n magam egyiket sem akartam. Ezt kevesen rtenk meg, de te elg jl ismersz ahhoz, hogy tudd, mirl beszlek. A tbbiek abbl indulnnak ki, hogy ket a helyemben mifle indtkok mozgatnk. Nagy megrendlssel vettem hrt Aulus Gabinius Salonban bekvetkezett hallnak. Kitn ember volt, aki rossz gyrt szenvedett szmzetst. Dehogy volt az reg Ptolemaiosz Aul-tsznek tzezer talentuma Gabinius szmra; szerintem j, ha ktezret kapott a fradsgrt. Vajon ha Lentulus Spinther Kili-kiban idejben kapcsol, s elcspi Gabinius orra ell azt a bizonyos szerzdst, t is perbe fogtk volna? Ugyan dehogy! Hiszen 6 bonus volt, Gabinius viszont Caesarra szavazott. Ltod, Matius: ez az, ami nem mehet gy tovbb. A trvny nem vltozhat aszerint, hogy kire alkalmazzk. Van egy tma, amelyrl kedves ellensgem, Gaius Cassius nem nyilatkozik. Amikor elmesltem neki, hogyan fosztotta ki Quintus btyja Tls-Hispanit, s hogyan hajzott el Rma fel a zskmnnyal, mieltt az j kormnyz, Gaius Trebonius megrkezett volna, Cassius egy rva szt sem szlt, s ugyangy hallgatott akkor is, amikor elmondtam, hogy a tlterhelt haj felborult, s elsllyedt az Iberus torkolatban. Nem tudom eldnteni, mirt hallgat: azrt-e, mert a prul jrt Quintus az n emberem volt, vagy azrt, mert a trtnete rossz fnyt vet a Cassiusokra. Szeptember vge krl Rmban leszek. Volt egy levl, amelyet Caesar mg kzvetlenl a zlai tkzet utn megrt; ez a kimmeriai Aszandrosznak szlt, s megismtelte a kvethez intzett figyelmeztetst: Kimmeria ngyezer aranytalentummal tartozik Pontosznak s tovbbi ktezerrel a rmai kincstrnak. Caesar egyszersmind tjkoztatta az ifj herceget, hogy apja Szinopba meneklt, s nyilvnvalan hazakszl. 297 Caesar ppen tvozban volt Nikomdibl, amikor kzhez vette Aszandrosz vlaszt. A levl rja ksznetet mondott figyelmessgrt, s rmmel tjkoztatta a dictatort arrl, hogy Phamakszt kzvetlenl hazarkezse utn kivgeztk. Kimme-riban immr Aszandrosz uralkodik, pedig alig vrja, hogy felvtelt nyerjen Caesar cliensei kz. Jhiszemsgt tanstand, a levlhez ktezer arany talentumot mellkelt, s kzlte, hogy tovbbi ngyezer talentumot Pontosz j kormnyzjnak, Vinicius-nak utalt t. Amikor teht Caesar tszelte a Hellszpontoszt, hajjn az aranykoronkon kvl htezer talentum aranyat vitt magval.

Elszr Szamosz szigetn kttt ki, s ott felkereste egyik mrtkletesebb ellenfelt, Servius Sulpicius Rufust, a hrneves patrciust s consularist. Sulpicius rmmel dvzlte a vendget, s kifejezte, mennyire sznja-bnja a trtnteket. - Igazsgtalanok voltunk veled, Caesar, s ezt szvembl fjlalom. Hidd el, nem is gyantottam, hogy a dolgok idig fajulnak. - Nem a te hibd, hogy gy trtnt. Mindenesetre szintn remlem, hogy visszatrsz Rmba, s elfoglalod a helyed a sena-tusban. Nem azrt, hogy a flembe duruzsolj, hanem azrt, hogy trvnyeimet s rendszablyaimat vals rtkk szerint tld meg. Szamoszban Caesarnak le kellett mondania Brutusrl. Korbban ugyanis papi mltsgot grt neki, s mivel Servius Sulpicius nagy szakrtje volt a vallsi trvnyeknek s eljrsoknak, Brutus a kzelben akart maradni, hogy tanuljon tle. Caesar a bcszsnl csak azt fjlalta, hogy Gaius Cassius tovbbra is mellette marad. Szamoszbl tovbbhajzott Leszboszba, ahol Marcus Claudius Marcellus szemlyben sokkal konokabb ellenfl vrta. Errl az rrl aztn le is pattant Caesar minden bklsi ksrlete. A kvetkez lloms Athn volt, ez a szenvedlyesen Pom-peius-prti vros, amellyel Caesar nem is bnt kesztys kzzel. Elszr is tetemes sszeg brsgot vetett ki r, majd ideje nagy rszt arra fordtotta, hogy a grg szrazfldet a Peloponn-szosztl elvlaszt fldszoroson t Korinthoszba ltogasson. Tbb nemzedkkel ezeltt Gaius Mummius feldlta a vrost, amely azta sem trt maghoz a pusztulsbl. Caesar bejrta az elha298 gyatott pleteket, majd megmszta az Akrokorinthosz magasba szk fellegvrt. Cassius, akit maga mell parancsolt, fel nem foghatta, mi bvli el ennyire a nagy embert. -Mi sem lenne kzenfekvbb, mint hogy a fldszoroson t csatornt vezessenek - hmmgte Caesar, mikzben a keskeny szirtfokrl lenzett a tengerre. - Akkor a hajknak nem kellene megkerlnik a Tainaron-fokot, kitve magukat az ottani viharoknak, s egyenes ton haladhatnnak Patraitl az gei-tengerig. - Lehetetlen! - horkant fel Cassius. - Ktszz lb fldet kellene levgni, vagy annl is tbbet. - Semmi sem lehetetlen! -jegyezte meg szelden Caesar. - Ami pedig az vrost illeti: ltni val, hogy j telepesekre van szksge. Gaius Marius a sajt vetern lgionriusaival akarta betelepteni.

-Aztn felslt vele - mondta kurtn Cassius, majd belergott egy kbe, s nzte, hogyan pattog. - Az a tervem, hogy Athnban maradok. - Sajnos nem lehet, Gaius Cassius. Velem jssz Rmba. Cassius megmerevedett. - De mirt? - krdezte. - Azrt, bartocskm, mert se te, se Athn nem viseltettek jindulattal Caesar irnt, s okosabb, ha nem talltok egymsra. Nem, nem, ne rohanj el, hallgass vgig! Cassius, br mr indulflben volt, megllt, s bizalmatlanul visszafordult. Hasznld az eszed, Cassius! Akrhogy gylld - van flnyben. Caesar kitartn nzett farkasszemet a fiatalabb frfival. - Az a szndkom, hogy egyengessem a plytokat, a tidet is, a Brutust is. Ne vedd ajndknak: mindketttknek a megfelel vben kellett volna praetorr s consull lenni, s ezt a mulasztst jv kell tennem. s ahelyett, hogy srtdtten duzzogsz, adj inkbb hlt az isteneknek, amirt irgalmas termszettel ldottak meg. Ha Sulla volnk, Cassius, mr rg halott volnl. Tereld j irnyba eltvelyedett tettvgyadat, s prblj meg Rma hasznra lenni. Te meg n nem szmtunk. Egyedl Rma szmt. - Megeskszl-e jszltt fiad fejre, hogy nem akarsz Rma kirlya lenni? 299 Eskszm - mondta Caesar. - Mg hogy Roma kirlya? , Zm-, csalnk fel az eszels remetk kz, s lnek egy bar-^ hl fpals Asphaltites fltt. Most pedig, Cassms, v.zsgald SS^^pontodat s mrteid szenvtelenl a krdst. Az a csa-torna igenis megpthet. IV A MAGISTER EQUITUM Kr. e. 47 szeptember vgtl december vgig MARCUS ANTONIUS I A hatodik lgit s a germn lovassgot Caesar Pergamonbl thelyezte Epheszoszba, hogy megvesse Provincia Asia hadseregnek alapjait; gy aztn, amikor - trtnetesen Nagy Pompeius szletsnapjn - itliai fldre lpett, csak Decimus Carfulenus s egyetlen gyalogoscenturia ksrte. Vele volt tovbb Aulus Hirtius, Gaius Cassius, hadsegde, Gaius Trebatius, s maroknyi olyan legtus s tribunus, aki kzleti plyafutsnak folytatsra kszlt. Carfulenusnak s centu-rijnak az volt a dolga, hogy az aranyat rizzk.

A szelek megkerltettk velk a csizma sarkt, s gy bosszant mdon Tarentumnl kellett kiktnik. Ha, mint terveztk, Brundisiumban szllnak partra, Caesar akadlytalanul kereshette volna meg Marcus Cicert, mg a megvltozott helyzetben tra kellett bocstania trsait, hogy induljanak meg nlkle a Via Appin, maga pedig gyors ktkerek kocsiba lt, s visszakanyarodott Brundisium fel. Most azonban kzbeszlt a j szerencse: a ngy szvr alig tett meg nhny mrfldet, amikor egy gyaloghint kzelgett feljk, Caesar pedig felkurjantott rmben. Ez Cicero - nem lehet ms! Rajta kvl ki hasznlna ilyen lass jrmvet a kora nyri hhullm idejn? Az szvrfogat lrmsan csrtetett a gyaloghint fel, s mg meg sem llt, amikor Caesar leugrott rla... Ahogy odalpett a gyaloghinthoz, ltta, ahogy Cicero pp egy hordozhat tablinum fl grnyed. Caesart megpillantva elszr elttotta a szjt, majd felvinnyogott, s kievicklt jrmvbl. - Caesar! - Gyere, stljunk egyet. A kt reg ellenfl nmn bandukolt a hsget sugrz ton, majd amikor halltvolon kvl rtek, Caesar megllt, s frksz tekintettel mrte vgig Cicert. Micsoda flelmetes vltozs! s nemcsak klsleg alakult t, br alaposan lefogyott, s az arca is rncosabb lett; ennl ijesztbb volt azonban a lelkillapot, amelyrl a szp, csupa rtelem, noha mr kiss hlyogos barna szempr tanskodott. me egy rmai polgr: sem akart ms lenni, csak rdemds consularis, tekintlyes ids llamfrfi, esetleg censor, 303 aki mr a senatusi vitk legelejn szt kaphat - s lm, ugyanakkort csaldott, mint n magam. Ahhoz, hogy ez az egyszer lom valra vljk, mr ti sok vz folyt le a Tiberisen... - Ht mi trtnt veled azta? - krdezte Caesar nmikpp elfogdva. - Csupa rmsg - mondta Cicero minden kertels nlkl. - Egy teljes vre Brundisiumban ragadtam, Terentia nem hajland pnzt kldeni, Dolabella elhagyta Tullit, s szegny kislnyom gy sszekapott az anyjval, hogy a vgn hozzm meneklt. Folyton gyenglkedik, s - hogy mirt, fel nem rem sszel - mg mindig szerelmes Dolabellba. - Trj vissza Rmba, Marcus. Bevallom, nagyon fontos lenne nekem, hogy ismt elfoglald a helyed a senatusban. A leghbb vgyam, hogy tisztessges ellenzkem legyen. Cicero ggsen felkapta a fejt.

- , de ht hogy tehetnk ilyet? Mindenki azt hinn, hogy beadtam a derekam. Caesar vrtdulst rzett a fejben; a szja elkeskenylt, de fkezte felindulst. - J, ht egyelre hagyjuk ezt. Akkor is azt mondom: csomagolj ssze, s vidd Tullit valahov, ahol jobb a leveg. Megszllhatnl pldul valamelyik szp campaniai villdban. rogass. Gondold t a dolgokat. Simtsd el a viszlyt Terentival. - Terentival? - krdezte kesern Cicero. - Ott mr nincs mit elsimtani. Hinnd-e, hogy azzal fenyegetzik, idegenekre hagyja az sszes pnzt? Holott kt gyermekrl illenk gondoskodnia! - Kit akar boldogtani? - krdezte egytt rzn Caesar. - Kutykat, macskkat vagy valamelyik templomot? Cicero gy hadart, hogy kzben frcsklt a nyla. - Ha ezekre hagyatkozna, az arra vallana, hogy mg van szve. Amennyire tudom, egy olyan npsget szemelt ki, amelyik - hogy is mondjk csak - a Kelet blcsessgvel" jegyezte el magt. Ccc! - Hajaj. Taln Isziszre eskdtt fel? - Mg hogy Terentia hajland lenne korbcsolni magt? Aligha! Egy darabig mg beszlgettek, fleg kzmbs tmkrl. Caesar elmeslte mindazt, amit a kt Quintusrl tudott; nagyon 304 csodlkozott, amirt mg egyikk sem bukkant fel Itliban. Cicero beszmolt rla, hogy Atticus s felesge, Pilia remekl megvannak, s szvfjdt, milyen gyorsan n a kislnyuk. Aztn rtrtek a rmai llapotokra, de rzdtt, hogy Cicero nem szvesen beszl azokrl a visszssgokrl, amelyekrt szve mlyn Caesart teszi felelss. - Mi baja Dolabellnak az adssgain kvl? - krdezte Caesar. - Honnan tudjam? Annyit hallottam, hogy Aiszposz fival llt ssze, az a himpellr pedig fertzbb a pestisnl. - Szval egy tragikus sznsz fival bartkozik? Ilyen mlyre sllyedt? - Aiszposz trtnetesen j bartom - kzlte Cicero mltsgteljesen. A fival bartkozni legfljebb meggondolatlansg, de nem sllyeds. Caesar feladta a tovbbi prblkozst; visszaszllt kocsijba, s Rma fel vette az tjt. Unokabtyja s legkedvesebb bartja, Lucius Julius Caesar Rmtl nem messze, Philippus Misenum melletti villjban vrta. A Caesarnl ht

vvel idsebb Lucius arcban is, alkatban is ersen hasonltott unokaccsre, csak a szeme kkje volt lgyabb, bartsgosabb. Amikor sszeltek egy kis eszmecserre, Lucius rgtn a trgyra trt. - Azt bizonyra tudod, hogy Dolabella egsz vben az adssgok eltrlse mellett kardoskodott, de kt bmulatosan rtermett nptribunus mindvgig elgncsolta? - Miutn eljttem Egyiptombl, ez is a flembe jutott. A kt tri-bunus pedig Asinius Pollio s Lucius Trebellius. Mindkett az n emberem. - Es mindkett remek fick! jra meg jra vtt emelnek Dolabella trvnyjavaslata ellen a npgylsen, pedig ilyenkor az letkkel jtszanak. Dolabella, hogy rjuk ijesszen, feltmasztotta Publius Clodius utcai bandit, kzjk vegytett nhny exgla-ditort, s hozzltott a Forum megflemltshez. Pollinak s Trebelliusnak azonban a szeme sem rebbent; kitartanak a vtjuk mellett. 305 - s mit csinl unokacsnk, Marcus Antonius, az n magister equitumom? - krdezte Caesar. - Antonius veszett farkas, Gaius. rzketlen, falnk, goromba, fajtalan, s tetejbe mg iszkos is. - Ismerem a mltjt, Lucius. m a Magnus elleni hborban tisztessggel helytllt, s azt remltem, kintte rossz szoksait. - Soha nem fog kinni bellk! - csattant fel Lucius. - Amikor ltta, hogyan burjnzik el Rmban az erszak, fogta magt, s elhagyta a vrost, azon a cmen - hogy is mondta csak? - hogy ellenrz krutat tesz Itliban". Nos, nla az ellenrzs annyit tesz, hogy hordszkekben terpeszked ribancokat, borral megrakott szekereket hurcol magval, egy kord el ngy nstny oroszlnt fogat, ahov megy, egsz seregnyi trpe, mimus, bvsz s tncos kveti, nem is szlva a muzsikusairl, a pnspot fj thrkokrl meg a flszaggat dobosokrl. Ha ugyanis nem tudnd, msodik Dionszosznak kpzeli magt! - , a flesz! - mondta fojtott hangon Caesar. - n figyelmeztettem! - Ha gy volt, rd sem hedertett. Mrcius vgn Capubl azt jelentettk, hogy az ott tboroz lgik mozgoldnak. Erre Antonius az egsz cirkuszi menetvel elvonult Capuba - s ameny-nyire tudom, fl v utn mg mindig ott rostokol; lltlag trgyal a lgikkal. Mindenesetre alighogy Rmbl kitette a lbt, Do-labella nvelte az erszakcselekmnyek szmt. Ekkor azutn Pollio s Trebellius elkldte hozzd Publius Sullt s a kis Valerius Messalt. Beszltl velk? - Nem n. De folytasd, Lucius.

- Egy sz, mint szz: a helyzet folyamatosan romlott. Kt nun-dinae-vel ezeltt a curia meghozta a senatus consultum ultimu-mot, s ktelezte Antoniust, hogy teremtsen rendet Rmban. Antonius nem siette el a vlaszt, de amikor vgre megmozdult, elkpeszt dolgot mvelt. Ngy nappal ezeltt a tizedik lgit Capubl egyenesen a Forumig vezette, s parancsot adott, hogy tmadjk meg a zavargkat. A katonk pedig kpzeld csak el, Gaius! - kardot rntottak, s gy gzoltak a mindssze husngokkal felfegyverzett emberek kz! Nyolcszzn estek el! Dolabella azonnal lefjt mindennem erfitogtatst, de Antonius 306 oda sem figyelt; otthagyta a vrtl iszams Forumot, s megparancsolta a katonknak, hogy szedjk ssze az gynevezett f-kolomposokat - hogy ki sgta a flbe a neveket, fogalmam sincs. sszesen vagy tven embert fogtak el, kztk hsz rmai polgrt. Ez utbbiakat a tarpeji sziklrl dobatta le - a tbbieket megkorbcsoltk s lefejeztk. Majd miutn a halottak szma ezzel nyolcszztvenre ntt, Antonius htraarcot veznyelt, s visszavitte a tzeseket Capuba. Caesar arca hamuszrke volt, a keze klbe szorult. - Minderrl semmit sem hallottam - mondta. - Elhiszem, br azta mr az egsz orszg errl beszl. No de ki mern mindezt a dictator el trni, rajtam kvl? - Dolabella hol van? - Mg Rmban, de bujkl. - s Antonius? - meg mg mindig Capuban. Azt lltja, a lgik kztt lzads fenyeget. - s mit csinl az llamvezets? Mrmint Pollitl s Trebel-liustl eltekintve... - A vezets megsznt ltezni, Gaius. Tl sok maradtl tvol, s mieltt elmentl, tl keveset intztl. Vatia Isauricus consulsga alatt mg gyahogy mentek a dolgok, de hadd mondjam a szemedbe: nagy kr volt Rmt erre az vre consulok s praetorok nlkl hagyni! Tekintlye nincs se Vatinak, se Lepidusnak, s Lepidus radsul mg puhny is. Mihelyt Antonius a lgikkal visszatrt Makedonibl, mris kezddtek a bajok. Dolabella s - az istenekre, micsoda kebelbartok voltak valaha! - el vannak r sznva, hogy tnkretegyk Rmt, de olyan alaposan, hogy mg te se llthasd talpra. Mrpedig ha te nem teremthetsz rendet, Gaius, akkor ezek ketten vgigharcoljk a maguk hborjt, amg el nem dl, melyikk lesz a kvetkez dictator.

- Szerinted teht ez a vgcljuk? - krdezte Caesar. Lucius Caesar feltpszkodott, komor kppel jrklt fel s al a helyisgben, majd egyszer csak megprdlt, s odaplntlta magt az l Caesar el. - , rokon, mirt maradtl el ily hossz idre? Ez oktalansg volt! Ott enyelegtl holmi keleti szpasszony buja karjai kztt, 307 hajkztl a folyn, a Mare Nostrum rdektelenebb feln fecsrelted az erd... Egy ve, Gaius, egy teljes ve, hogy Magnus meghalt! Hol voltl azta? Ht nem rted, hogy Rmban lett volna a helyed? Senki ms ezt gy nem olvashatta volna a fejre, s ezzel Caesar is tisztban volt. Vatia, Lepidus, Philippus, Pollio, Trebellius s a tbbi Rmban rekedt szvetsgese szndkosan ruhzta ezt a kldetst az egyetlen olyan emberre, akibe Caesar nem fojthatta bele a szt: sokves bartjra s trsra, Lucius Julius Caesarra, a consularisra s f augurra, a gall hbork leghsgesebb legtusra, gy ht udvariasan kivrta, amg Lucius Caesar vgre nem r mondkjnak, majd vdekez mozdulattal emelte fel kezt. - Egy idben kt helyen mg n sem lehetek - kezdte egyenletes, trgyilagos hangon. - Tudtam, mr hogyne tudtam volna, mennyi mindent kellene vgeznem Rmban, mint ahogy tisztban voltam azzal is, hogy Rma rdeke minden mst megelz. De kt lehetsg llt elttem, Lucius, s n tovbbra is azt hiszem, hogy a kett kztt helyesen vlasztottam. Vagy elhagyom a Mare Nostrum keleti vgt, s belenyugszom, hogy a klnbz cselszvnyek, a republiknus ellenlls, a barbr hdtsok s a teljes anarchia darzsfszkv zlljn - vagy kihasznlom, hogy eme vlsgos idszakban trtnetesen ppen a helysznen vagyok, s nekiltok a rendteremtsnek. Nos, n gy dntttem, hogy a helysznen maradok, mert hittem abban, hogy Rma tvszeli tvolltem idejt. Ma mr vilgosan ltom, miben tvedtem: tlontl megbztam Marcus Antoniusban. s az egszben az a legbosszantbb, Lucius, hogy adott esetben olyan megbzhatnak, olyan rtermettnek mutatkozott! , ez a Julia Antnia! Azon tl, hogy llandan jajveszkelt a fejgrcsei miatt, azon tl, hogy a legpocskabb frjjellteket szemelte ki magnak, s fogalma sem volt egy rendes rmai hziasszony ktelessgeirl, mg a hrom fit is tnkretette! Marcus, ahogy mondod, iszkos, fajtalan ragadoz, Gaius olyan egygy, hogy akr szellemi fogyatkosnak is nevezhetjk, Lucius pedig olyan ravasz, hogy mg a jobb keznek sem sgja meg, mit csinl a bal.

308 A kt kk szempr sszefont, mindkett sarkban elmlyltek a rncok. , a csald, rkk a csald! Pp minden frfiember htn! - Csakhogy most, Lucius, itt vagyok, s ami trtnt, nem ismtldhet meg. Mi tbb: azt sem hiszem, hogy elkstem volna. Ha Antonius s Dolabella a holttestem fltt akar lre menni a dictatori cmrt, mg vr rjuk egy-kt meglepets. Caesarnak, a dictatornak esze gban sincs meghalni. - Ami a Keletet illeti, most mr rtem az llspontodat - mondta Lucius nmikpp meglgyulva. - Csak arra vigyzz, nehogy Antonius megbabonzzon. Tudom, hogy az elfogultsgig kedveled, de hidd el, ez egyszer tl messzire ment. - Lucius sszehzta a szemldkt. - Furcsa dolgok trtnnek ott a lgiknl, s a csontjaimban rzem, hogy a szlakat az unokacsnk mozgatja. Nem vletlen, hogy senkit sem tr meg a lgik krl. - Van okuk az elgedetlensgre? Cicero utalt r, hogy nem kaptk meg a zsoldjukat. -n pedig azt hiszem, megkaphattk, mert Antonius ezstt vett fel a kincstrtl, hogy pnzt ntessen belle. Nem lehet, hogy csak unatkoznak? Ott vannak kztk a te galliai veternjaid, s Pompeius Magnus hispniai veternjai ugyancsak ott tboroznak. Bizonyra nehezkre esik a ttlensg. - Lesz elg dolguk Provincia Africban - mondta Caesar, s felllt. - De elbb mg Rmt kell kitakartanom. Mris indulunk, Lucius. Ahogy megvirrad, mr a Forumon akarok lenni. - Mg valamit, Gaius - mondta kifele menet Lucius. - Antonius tkltztt a Carinae-negyedbe, mghozz Pompeius Magnus palotjba. Caesar megtorpant. - Ki hatalmazta fel r? - maga, mint magister equitum. Azt mondta, a rgi hza tl szk az ignyeihez. - Ne te ne - mondta Caesar, s jra elindult. - Hny ves is? - Harminchat. - Tbb esze lehetne. Valahnyszor Caesar hazajn, Rma egyre kopottasabbnak ltszik. Vajon azrt van ez gy, mert annyi ms vrost ltott mr? Azokat a vrosokat kifinomult rzk grgk terveztk s ptettk, olyanok, akik a halads nevben a rombolstl sem riadtak vissza; mi, rmaiak viszont tlsgosan is tiszteljk a mlt emlkeit s az sket, s akkor sem mernk hozznylni egy kzplethez, ha az mr rg kintte rendeltetst. Szegny

Rma ugyan tereblyes, de nem valami vonz asszonysg. A szve mintha egy porodott vzmoss mlyn verne, amelynek igazsg szerint a Palus Ceroliae mocsarba kellene torkollnia, de nem teheti, mivel a Velia szikls nyerge keresztlvgja az Esquilinus s a Palatnus kzti tvolsgot, s gy a vzmoss szinte nll tavat kpez - igazi t is volna, ha a Cloaca Maxima nem hmplygne kzvetlenl alatta. A festk mindentt mlladozik, a Capitolium templomai, mg a Iuppiter Optimus Maximust is belertve, mocskosak. Ami a Iuno Monett illeti - hny vszzad telhetett el, mita utoljra tataroztk? A pincjben berendezett pnzverde gyilkos gzket bocst ki. Zagyvn sszehordott pletek kusza egyvelege az egsz vros; semmi sincs megtervezve vagy elrendezve. Caesar mindenesetre azon van, hogy sajt magnjelleg ptkezseivel javtson az sszkpen. De az igazsg az, hogy Rmt kimertettk a polgrhbors vtizedek. Ennek a helyzetnek vget kell vetni; gy nem mehet tovbb. Most nem volt r ideje, hogy szemgyre vegye az j ltestmnyeket, amelyekhez ht vvel ezeltt ltott hozz: a Forum Ro-manum szomszdsgban lv Forum Juliumot, a Forum Roma-num als vgn, az si Basilica Opimia s Sempronia helyn plt Basilica Jlit, valamint a senatus hajlkul szolgl j Curit s a mellette elhelyezett senatusi irodkat. Mssal volt elfoglalva: kprz szemmel vette leltrba a rothad tetemeket, a ledlt szobrokat, a megcsonktott oltrokat, a megszentsgtelentett zugokat s beszgellseket. A Ficus Ruminalis megprkldtt, kt tovbbi szent fa als gait szthasogattk, Curtius tavt vr szennyezte be. A magasban, a Capitolium lejtjn trt ajtkkal ttongott Sulla Tabulariuma; az ajtk krl szanaszt hajtott ktredkek hevertek. 310 -Meg sem ksrelte, hogy eltakartsa a pusztts nyomait? krdezte Caesar. - Eszbe sem jutott - felelte Lucius. - gy ltszik, msnak sem. - A kzemberek nem merszkedtek idig, a senatus pedig mg nem akarta elvitetni a holttesteket az llami rabszolgkkal, hadd vlogassanak kztk elbb a hozztartozk - magyarzta Lucius kedvetlenl. - Ez is csak arra vall, Gaius, hogy Rma vezets nlkl maradt. Ki felgyeljen a rendre, ha nincs se praetor urbnus, se egy szem aedilis? Caesar a rangids titkrhoz fordult, aki elzldlt kppel tblbolt a kzelben, orrhoz tapasztva zsebkendjt.

- Faberius, siess a kiktbe, s ajnlj fel ezer sesterciust brkinek, aki hajland oszl hullkat szlltani - mondta pattogn. -Sttedskor egyetlen tetemet sem akarok itt ltni. Vigyk mindet a Campus Esquilinus meszesgdreibe. Br trvnytelenl mszroltk le ket, attl mg zendlk s rendbontk voltak. Ha a csaldjuk mg nem jtt rtk, az legyen az bajuk. Faberius, aki mr alig vrta, hogy szabaduljon a helysznrl, elvgtatott. - Coponius - fordult Caesar egy msik titkrhoz -, eredj, keresd meg az llami rabszolgk felgyeljt, s mondd meg neki: holnapra mossk s sikljk fel az egsz Forumot. - Utlkozva fjta ki a levegt. - Ez a legrosszabb fajta szentsgtrs; mert teljesen rtelmetlen. Elindult a Concordia-templom s az regecske kis Senaculum kztti ton, majd lehajolt, hogy kzelebbrl megnzze a Tabularium bejrata krl hever cserepeket. - , a barbrok! -hrgte. - Ide nzzetek s srjatok! A legrgebbi trvnyeink k-tbli - darabokra trve! Mozaikleraksban jratos munksokat kell majd fogadnunk, hogy az elemekbl sszeillesszk az eredeti tblkat. O, de megszorongatom ezrt mg Antoniust! Egyltaln hol tekereg? - Itt jn valaki, aki megmondhatja - jegyezte meg Lucius, figyelve a bborszegly tgban kzeled erteljes alkat frfit. Vatia! - kiltotta Caesar, mris dvzlsre nyjtva a kezt. 311 PubJius Servilius Vatia Isauricus elkel plebejus nemesi csaldbl szrmazott, s Sulla taln leghsgesebb kvetjnek volt a fia. Ameddig Sulla alkotmnya rvnyben maradt, az apa remekl boldogult, de volt olyan szemfles, hogy a sullai alkotmny megdntse utn se menjen tnkre; letben maradt, s visszavonult egy vidki villba. Azok, akik a rmai nemesurakat csaldjuk politikai meggyzdse alapjn cmkztk fel, sehogy sem rtettk, hogy a fi mirt llt Caesar mell - a Servilius Vatik szlssgesen konzervatvok voltak, csakgy, mint maga Sulla is. A szban forg ifjabb Vatiban azonban volt valami a vrbeli jtkosbl; a hatalomrt folytatott versenyfutsban Caesarra, a stt lra tett, s volt olyan okos, hogy felismerje: Caesar nem demagg s nem is politikai kalandor. Vatia szrke szeme szikrzott, keskeny arcn mosoly terlt szt, ahogy Caesar kezt kt tenyere kz fogta, s lelkesen szorongatta. - Hlt adok az isteneknek, amirt megjttl! - Gyere, folytassuk egytt a szemlt. Pollio s Trebellius hol van?

- Utn. Nem hittk, hogy ilyen gyorsan idersz. - s Marcus Antonius? - Mg Capuban, de izent, hogy siet Rmba. A szemlt a Saturnus templomnak, azaz a kincstr szkhelynek magas emelvnybe vgott tmr bronzkapunl fejeztk be. Nagyon sokig kellett drmblnik, mg vgre a kapu egyik szrnya rsnyire megnylt, s elbukkant a trbunus aerarius, Marcus Cuspius rmlt brzata. - Szemlyesen nyitsz ajtt, Cuspius? - krdezte Caesar. - Caesar! - A rs szlesre tgult. - , gyere, lpj beljebb! Caesar elindult az irodkba vezet, gyengn megvilgtott folyosn. - Nem rtem, Cuspius, mitl voltl gy megijedve - mondta kzben. Olyan res itt minden, mint bents utn az ember bele. - Bekukkantott az egyik szk kis szobba, s felhzta szemldkt. Mg az ezerhatszz font Iaserpicium is eltnt. Ki babrlt a klistllyal? Cuspius nem jtszotta meg az rtetlent. 312 -Marcus Antonius, Caesar. Mini magisterequitumnak, megvan hozz a felhatalmazsa, s azt mondta, a lgikat kell kifizetnie. - n egy egsz hborhoz mindssze harmincmilli sesterciust hasznltam fel vert rmkben, s mellette mg tzezer ezsttalentumot mondta lesen Caesar. - Vagyis maradt hszezer ezst- s tizentezer arany talentum. gy gondoltam, Rma kihzza ennyibl, mg ha ktszz lgit kellene is eltartania. Mi tbb, vgeztem egy kis hozzvetleges fej szmtst is, hogy tudjam, mennyi lehet a kincstrban, ha majd megtekintem. Arra, hogy resen tallom, nem szmtottam. -Az arany mg itt van, Caesar - mondta idegesen Marcus Cuspius -; csak thelyeztem a msik oldalra. Ezer ezsttalentumot pedig rmkben rendeltek meg nlunk, Publius Servilius Vatia consulsga alatt. - Tny s val, verettem rmket - szlalt meg Vatia -, de csak ngymilli kerlt forgalomba. Az rmk zme visszafolyt a kincstrba. - n napraksz vagyok az elszmolssal! - Senki nem is hibztat, Cuspius. m most megmondom: ameddig a dictator Itliban tartzkodik, pnzt - akr egy rva sesterciust is - csak az jelenltben lehet felvenni. Vilgos? -Tkletesen, Caesar. - Holnaputanra kszlj fel htezer aranytalentum s nagy mennyisg aranykorona fogadsra. Az arany a kincstr tulajdona, s gy is lesz

blyegezve. A koronkat mg rizd meg az zsiai hadjratom diadalmenethez. Addig is kvnok minden jt. Cuspius bezrta az ajtt, majd zihlva nekidlt. - Mit forral Antonius? - krdezte Vatia a kt Caesartl. - Szndkomban ll, hogy kidertsem - felelte a dictator. Publius Cornelius Dolabella esete nem volt szokatlan: nagy mlt, de hanyatlsnak indult patrciuscsaldbl szrmazott. Akr egy korbbi Cornelius, a Sulla nvre hallgat, tbb-kevsb Dolabella is az eszbl lt. Alapt tagja volt a hajdani Clodius-egy-letnek azokban az idkben, amikor Clodius s hasonszr duhaj cimbori viselt dolgaikkal megbotrnkoztattk a rmai trsasg ernycsszeit. Azonban immr ht ve volt annak is, hogy Milo 313 a Via Appin meggyilkolta Clodiust, s ennek kvetkeztben a trsasg feloszlott. A tagok kzl nhnyan a ksbbiekben sikeres kzleti plyt futottak be. Gaius Scribonius Curio pldul Caesar-prti nptri-bunusknt szerzett kiemelked rdemeket, hogy aztn plyja zenitjn csatban essen el. A Decimus Brutusknt ismert Decimus Junius Brutus Albinus is sokra vitte: Clodius utcai bandinak szakavatott fkolomposbl - parancsnoki ernyeit tmentve -Caesar egyik kivl tehetsg hadvezrv lpett el, s ez id szerint a Hosszhaj-Gallit kormnyozta; Marcus Antonius meg ppen olyan fnyesen rvnyeslt Caesar alatt, hogy a dictator magister equitumaknt jelenleg Rma msodik embernek szmtott. Ilyen esemnyds plyafutssal Dolabella nem bszklkedhetett. Amikor Caesar ppen zsros llsokat osztott, mintha mindig hinyzott volna, pedig a Rubico tlpse utn rgtn Caesar hvnek nyilvntotta magt. O s Marcus Antonius sok tekintetben hasonltottak egymsra: nagydarab, jl megtermett fiatal frfi volt mindkett, amellett nagyhang s szinte betegesen nz. Legfljebb a modoruk klnbztt: Dolabella simulkonyabb volt. Mindketten lland anyagi gondokkal kszkdtek, s mindketten pnzrt hzasodtak: gy vette el Antonius egy vidki pnzmgns lnyt, Dolabella pedig Fabit, az egykori f Vesta-szzet. A gazdag vidki urat elragadta egy jrvny, Fabit pedig tl sokig rztt szzessge alkalmatlann tette a hzasletre, m a kt frfi gy is sokat nyert ezen az els hzassgi ksrleten. Ksbb Antonius az els unokatestvrt, Antnit, a visszataszt Antonius Hybrida lnyt vette nl; az asszonyka apjhoz hasonlan arrl volt hres, hogy knozta

rabszolgit, de ezt Antonius hamarosan kiverte belle. Dolabella viszont msodjra szerelmi hzassgot kttt Cicero elbvl lenyval, Tullival - a csggeszt eredmny immr kzismert volt. Mg Antonius Caesar egyik vezet legtusaknt irnytotta Brundisiumban a behajzst, s ksbb a makedoniai s grgorszgi hadszntereken is helytllt, Dolabella flottaparancsnokknt olyan csfos veresget szenvedett az Adrin, hogy 314 Caesar tbb gyet sem vetett r. A mltnyossg kedvrt itt meg kell jegyezni, hogy Dolabella haji rozoga vn teknk voltak, a republiknus flotta viszont a vilg legjobb csatahajibl, a libur-nusiakbl llt. De Caesar vajon tekintetbe vette ezt? Ugyan. gy ht mikzben Marcus Antonius plyja a cscsokat ostromolta, Dolabella cltalanul tengette napjait. Helyzete hamarosan ktsgbeejtre fordult. Fabia vagyonnak mr rg a nyakra hgott, s Tullia hozomnya, amelyet Cicero rszletekben adagolt ki neki, semmire nem volt elegend. Dolabella, ha a klssgeket tekintve valamivel szernyebben is, olyan nagy lbon lt, mint Antonius, adssgai teht nttn-nvekedtek. A pnzklcsnzk, akiknek a harminchat ves lump millikkal tartozott, oly kitartan s tolakodan zaklattk, hogy Rma jobb negyedeiben jformn mr mutatkozni sem mert. Nagyjbl ugyanakkor, amikor Caesar Egyiptomban eltnt szem ell, Dolabella reszmlt, hogy a megoldsi lehetsg vek ta a keze gyben van: a Clodius-trsasg megalaptjnak pldjt kvetve neki is nptribunussz kell vlasztatnia magt. Clodiushoz hasonlan is patrcius volt, ezrt nem jelltethette volna magt e minden msnl ltvnyosabb s mutatsabb kzhivatalra, m ezt az akadlyt mr Clodiusnak is sikerlt lekzdenie oly mdon, hogy rkbe fogadtatta magt egy plebejussal. Dolabella szintgy tallt magnak egy Livia nev hlgyet, aki hajland volt fiv fogadni, s ekknt mint telivr plebejus mr indulhatott a vlasztson. Dolabellnak azonban nem arra kellett az j poszt, hogy politikai tekintlyt kovcsoljon magnak; egyedli clja az volt, hogy trvnyt hozasson mindennem adssgok eltrlsrl, s ez a Vros akkori vlsghelyzetben nem is tnt keresztlvihetetlen-nek. Rma a polgrhborval hatatlanul egytt jr nlklzsek kztt snyldtt, s tele volt flig eladsodott magnszemlyekkel s cgekkel; valamennyien boldogan dvzltek volna minden olyan megoldst, amely fizetsi

ktelezettsg nlkl biztost kiutat. Dolabella programja nyltan az adssgok elengedsre plt, s korntsem vletlenl a lista ln vgzett; meg is kapta az htott hivatalt. 315 Dolabella ppen csak kt j nplribunustrsval, Gaius Asinius Pollival s Lucius Trebelliusszal nem szmolt; ez a kt szgyentelen fick mr a trvnyjavaslatot megvitat els conti-n is vtt emelt, s conirl conid-ra kitartott elutast llspontja mellett. Dolabella ekkor megrzta a Clodiustl rklt varzstarisznyt, s kihalszta belle az utcai bandk receptjt; a Forum Ro-manumra pedig olyan ervel zdult a megflemltsi hullm, hogy Pollinak s Trebelliusnak menten nkntes szmzetsbe illett volna vonulnia. Ez a fejlemny azonban elmaradt. A kt tri-bunus kitartott a Forumon, kitartott a rostrn, kitartott a veto mellett. Az adssgok eltrlst nem lehetett megszavazni. Eljtt a mrcius, m a npgyls tovbbra is zskutcban toporgott. Ez idig Dolabella mg gy-ahogy kordban tartotta bandit, de most beltta, hogy fokoznia kell az erszakot. Mivel Marcus Antoniust rgrl ismerte, tisztban volt vele, hogy a magister equitumot mg nla is jobban elbortjk az adssgok; Antoniusnak teht jl felfogott rdeke volt, hogy az adssggyi trvny vgre hatlyba lpjen. - A baj csak az, kedves Antoniusom - magyarzta Dolabella egy kancs klnsen ers, fszeres bor mellett -, hogy amg a dictator magister equituma a kzelben van, aligha szabadthatom r a verembereimet a vrosra. Antonius megrzta gndr, mogyorbarna frtjeit, nagyot bfgtt, s elvigyorodott. - A helyzet az, Dolabella, hogy Capua krl egy ideje mocorognak a lgik, gyhogy amgy is t kne tennem a szkhelyemet, hogy krlnzzek. - Antonius most sort kertett arra a bvszmutatvnyra, amely neki semmi nehzsget nem okozott: gy cscsrtette ssze szjt, hogy megrintse vele az orra hegyt. - s ha komoly bajokat tallok, lehet, hogy ott is ragadok Capuban - legalbbis addig, amg te keresztl nem verted a trvnyedet. Az alkut megktttk. Antonius, hivatali ktelessghez hven, Capuba utazott, Dolabella pedig intzkedett, hogy a Forum Ro-manumon elszabaduljon a pokol. Trebelliust s Pollit a bandatagok testileg is bntalmaztk, tlegeltk, husngokkal estek 316

nekik, de k, j hr eldeik nyomdokaiba lpve, nem hagytk magukat megflemlteni: valahnyszor Dolabella conti-t rendezett a npgylsen, Pollio s Trebellius is ott volt, hogy vett emeljen; mindenki lthatta ktseiket, bedagadt szemket, s sokan meg is ljeneztk ket. A Forum trzsltogati nagyra rtkeltk a szemlyes btorsgot, s elhatroltk magukat a bandktl. Dolabella, balszerencsjre, nem utasthatta verlegnyeit, hogy a kt nptribunusi megljk vagy legalbb slyosan megsebestsk. Pollio s Trebellius Caesar emberei voltak - Caesar pedig elbb-utbb visszatr Rmba. Klnsen Pollio volt kedves Caesar szvnek; jelen volt, amikor az reg fi tkelt a Rubicon, s mostanban ppen az elmlt hsz v trtnett dolgozta fel. Dolabella egybknt azzal is tisztban volt, hogy Caesar egyltaln nem prtoln az adssgok eltrlst. Ekkor azonban trtnt valami, amire Dolabella nem szmtott: a senatus, amely ltszmhiny kvetkeztben tbbnyire hatrozatkptelen volt, s amelyet Dolabella figyelembe sem vett, egyszer csak harcias fellpsre sznta el magt. Vatia Isauricus jtszi tlet hatsra sszehvta a testletet, hogy kiknyszentse belle a statriummal felr senatus consultum ultimumot. A dnts rtelmben ppen Marcus Antoniusnak jutott a feladat, hogy a Forumon tombol erszaknak vget vessen. Antonius, aki immr fl v ta csak vrta-vrta az adssgok elengedsrl szl trvny megszavazst, ppen megelgelte a semmittevst: gy aztn, anlkl hogy Dolabellt elzetesen figyelmeztette volna, a Forumon garzdlkod bandkra szabadtotta a tizedik lgit - s az sszecsapsnak szmos rtatlan Forum-ltogat itta meg a levt. Dolabellnak sejtelme sem volt rla, kiket vgeztetett ki Antonius, csak felttelezte, hogy a magister equitum, r jellemz mdon, egyszeren sszeszedte az els tven embert, aki a Velab-rum siktoraiban az tjba akadt. Dolabella mindig is tudta, hogy Antonius igazi sintr, aki azonban sajt osztlya tagjait s a vele egyvsakat soha nem bntan. Es me: Caesar most valban visszatrt, Publius Cornelius Dolabellt pedig egyszer csak a Domus Publicba idztk, a dictator szne el. Caesart pontifex maximusi tisztsge jogostotta fel r, hogy egsz Rma leginkbb palotaszer pletben lakjon. A Forum kzepn ll hatalmas ptmnyt, amelyet elszr Ahenobarbus pontifex maximus, majd Caesar korszerstett s bvtett ki, sajtos ktarcsg jellemezte: egyik szrnyban a hat Vesta-szz, a msikban a pontifex maximus lakott. Rma fpapjnak ktelessgei kz tartozott, hogy felgyeletet gyakoroljon a Vesta-szzek fltt, akik egybknt nem ltek a vilgtl elvonulva, m

szzhrtyjuk srtetlensgt a rmaiak mintegy jltk s szerencsjk zlognak tekintettk. A hat- vagy htves korukban felavatott lnyok harminc ven t gyakoroltk hivatsukat, utna ismt beilleszkedhettek a trsadalomba, st, ha gy tartotta kedvk, frjhez is mehettek; gy cselekedett Dolabella els felesge, Fabia is. A Vesta-szzek vallsi ktelezettsgei nem voltak slyosak, de feladatkrkhz tartozott, hogy rizzk a rmai polgrok vgrendeleteit, ez pedig, Caesar mostani visszatrsnek idejn, azt jelentette, hogy tbb mint hrommilli dokumentumot tartottak nyilvn s kezeltek aprlkos gonddal, hiszen a legszegnyebb rmai polgr is termszetesnek tartotta, hogy vgrendelkezzen, s az okmnyt mindenkori lakhelytl fggetlenl a Vesta-szzekre bzza. Az, aki vgrendelett nluk elhelyezte, tudhatta, hogy az irat ettl kezdve szentnek s srthetetlennek szmt, s senki sem frhet hozz mindaddig, amg a halleset bizonytottan be nem kvetkezik, s meg nem jelenik a hivatalos rvnyestsi eljrsra meghatalmazott szemly. Amikor teht Dolabella a Domus Publichoz rkezett, megkerlte a Vesta-szzeknek fenntartott szrnyat csakgy, mint a dszes fbejratot, amely fl Caesar j templomi oromzatot pttetett (a Domus Publica tudniillik felszentelt templom is volt), s egyenesen a pontifex maximus magnlakosztlynak ajtajn zrgetett. Az Aurelia suburai insuljt benpest rgi regek, kztk Burgundus s felesge, Cardixa, mind halottak voltak mr, de Caesar nagyszm ingatlant most is fiaik s menyeik kezeltk. Burgundusk harmadik fia, Gaius Julius Trogus hznagyknt szolglt a Domus Publicban; engedte most be Dolabellt knny kis meghajlssal. A meghajls pillanatban feje egy szint318 re kerlt a ltogatval, s a hasonl lmnyekhez nem szokott nyurga Dolabella valsggal trpnek rezte magt mellette. Caesar teljes fpapi dszben a dolgozszobjban vrta; Dolabella tudta, hogy ennek a ritka pompj ltzknek jelentsge van, br hogy az miben ll, nem is sejthette. Mind a tgn, mind a tunicn lila s bborvrs cskok vltakoztak, s a termszetes fnyben frd, de szmtalan lmpssal is megvilgtott helyisg dsztsben ugyanezek a sznek trtek vissza, a mennyezetprknyt s a mennyezetet pedig aranyozs bortotta. -lj le - szlt kurtn Caesar, majd letette a paprtekercset, amelyet ppen tanulmnyozott, s flelmetesen that, taln nem is egszen emberi

tekintett Dolabellra szegezte. - Mit hozhatsz fel mentsgedre, Publius Cornelius Dolabella? - Csak azt, hogy a dolgok tlnttek nmagukon - hangzott az szinte vlasz. - A bandkat te toboroztad, hogy megflemltsd a vrost. - Nem, ne hidd! - tiltakozott nneplyesen Dolabella, s tgra nylt kk szembl szinte gyermeki rtatlansg sugrzott. - Es-kszm, Caesar, hogy a bandkat nem n hvtam letre! En pusztn trvnyt terjesztettem be az adssgok elengedsrl, s ekkor kitnt, hogy a legtbb rmait mlysges ktsgbeessbe dnttte az eladsods. A trvnyjavaslatom gy tallt egyre tbb tmogatra, ahogy - nos, ahogy a hlabda is dagad, ha legurul a Clivus Victoriae-n. - Ha nem nyjtod be azt a feleltlen trvnyt, Publius Dolabella, el sem indult volna a havazs - mondta Caesar szrazon, minden humoros clzat nlkl. - Ht olyan flelmetesek az adssgaid? - Elgg... - Eszerint indtvnyodat elssorban az nzs sugallta. - Azt hiszem, erre igennel kell felelnem... - Es nem vetted szre, hogy tribunusi collegiumod kt tagja meg akarja akadlyozni e trvny elfogadst? - Dehogynem, Caesar. Persze hogy szrevettem. is^ez esetben mit rt volna el szmodra a nptribunusi kteDolabella pislogott. 319 - Ezt nem rtem. - Beltom, hogy patriciusi szrmazsod megnehezti az eligazodst az ilyen plebejus szoksok kztt, de azrt csak szert tettl valamelyes politikusi tapasztalatra. Tudnod kellett, milyen kvetkeztetst vonj le Gaius Pollio s Lucius Trebellius hajthatatlan vtibl. - Iz... most sem rtem, Caesar, mire utalsz. A hvs szempr hunyorgs nlkl frta bele magt Dolabella tudatba. - A kitarts szp erny, Publius Dolabella, de megvannak a hatrai. Ha sajt collegiumod kt tagja hrom hnapon t minden coni-don vtt emel, a teendd egyrtelm: vissza kell vonnod a beterjesztett indtvnyt. Te ezzel szemben tz hnapig napirenden tartottad! De annak sincs teteje, hogy most itt bnbn gyerekknt trdeld a kezed. Akr te hoztad ltre a j reg Clodius-fle minta alapjn mkd utcai bandkat, akr nem, az biztos, hogy boldogan hasznltad fel ket sajt cljaidra - s lbe tett kzzel trted, hogy testileg bntalmazzanak kt olyan frfit, akit a

srthetetlensg si plebejus elve vd. Marcus Antonius hsz rmai polgrtrsadat dobatta le a tarpeji sziklrl, holott szzadrszt sem voltak olyan bnsk, mint te, Publius Dolabella. Jog szerint ugyanerre a sorsra kellene hogy juttassalak, s nemcsak tged, hanem Marcus Antoniust is, akinek tudnia kellett, ki a felels a Forumon dhng erszakrt. Te s az n becses magister equi-tumom hsz v ta vagytok cinkosok a trvny s az erklcs kijtszsban. Csend lett. Dolabella a fogt csikorgatva abban remnykedett, hogy a homlokn kittt izzadsg nem csorog a szembe; restellte volna kitrlni onnan. - Mint pontifex maximusnak ktelessgem, hogy figyelmeztesselek: a plebsbe val befogadsod trvnytelen volt. Az idevg lex Clodia rtelmben ki kellett volna krned a hozzjrulsomat; ez nem trtnt meg. Ezrt haladktalanul le fogsz ksznni nptribunusi megbzatsodrl, s a kzlettl is visszavonulsz mindaddig, amg jj nem alakul a csdbrsg, s meg nem trgyalja gyedet. A trvnynek megvannak a maga normi a hasonl helyzetekre, s mivel az eskdtszk a veled egyvsakbl fog 320 llni, az tlet enyhbb lesz, mint amilyet rdemelnl. Most pedig elmehetsz. - Azzal Caesar a tablinum fl hajolt. - Ez minden? - krdezte Dolabella hitetlenkedve. Caesar mris jabb irattekercsrt nylt. - Igen, Publius Dolabella, ez minden. Azt hiszed, olyan ostoba vagyok, hogy ok nlkl is bntetek? Ennek a tragikomdinak nem te vagy az rtelmi szerzje. Msnak kapartad ki a gesztenyt. Dolabella kiss megbntva, m megknnyebblve llt fel. - Mg valamit - vetette oda Caesar mr olvass kzben. - Hallgatlak, Caesar. - Ezennel eltiltalak a Marcus Antoniusszal val mindennem rintkezstl. Megvannak a hrforrsaim, Dolabella, gyhogy ajnlom, ne prbld megszegni ezt a tilalmat. Vale. Kt nappal ksbb Rmba rkezett a magister equitum is. A Ca-pena kapun nyargalt be egy szakasznyi germn lovas ln. Antoniushoz mlt kzlovon lt, egy nagydarab, mutats llaton, amely ppoly hfehr volt, mint egykor Nagy Pompeius rgi kzlova. Antonius azonban egy lpssel tovbb ment, mint Pompeius a maga skarltpiros br lszerszmval: az lova htt leoprdbr bortotta. Mellesleg rvid, nyaka krl aranylncra fggesztett kpenye is leoprdbrbl kszlt; floldalasan viselte, hogy eltnjk a tunicjhoz hasonl szn, skarltpiros bls. Arany

mellvrtjt gy kovcsoltk, hogy kiemelje bmulatosan izmos mellkast; domborm dsztette, amely a nemeai oroszlnt legyz Hraklszt brzolta (az Antoniusok Hraklszig vezettk vissza csaldfjukat). A skarltszn brcskokat, melyekbl szoknyjt s ruhzatnak ujjait sszelltottk, arany medlok s -dombortsok bortottk, s rojt gyannt aranyfonatokban vgzdtek. Arany attikai sisakjt, melyet skarltpirosra festett strucctollak kestettek (a tollak, amelyek Rmban ritkasgszmba mentek, tz talentumot kstltak), a leoprdbr nyereg hts szarvra^ akasztotta; hajadonftt akart mutatkozni, hogy ttott szj nzkznsge meggyzdhessen rla, ki ez a nagy hatalm, istenhez hasonlatos jelensg. Felfuvalkodottsga abban is kifejezdtt, hogy germn csapatt fekete lovaiktl lesen elt skarltpiros lszerszmmal ltta el, s sznezst vrtet meg oroszln321 br kpenyt adatott rjuk; az oroszln feje a sisakjukat dsztette, res mancsai a mellkre csngtek. Mikzben a tmeg meredt szemmel figyelte, ahogy a capenai piactren vgiglovagol, nem egy asszonyban bizonyra felmerlt a krds: mrmost jkp-e ez a frfiember, vagy ellenkezleg, rtnak mondhat? A vlemnyek ltalban egyenlen oszlottak meg, mert mg Antonius testmagassga s izomzata flttbb tetszets volt, arct szpnek senki sem mondhatta. Mogyorbarna, sr, gndr haja mg megfelelt volna, de kerek arcnak vonsai durvk voltak, rvid nyaka pedig olyan vastag, hogy szinte a fej meghosszabbtsnak tnt. Hajval azonos szn barna, mlyen l, apr szemei tl kzel voltak egymshoz, kicsiny, de hsos szja fltt egyms fel hajlott a lefel grbl orr s a felfel tremked ll; a nk, akiket gyengd figyelmvel kitntetett, a cskjt galambcspshez hasonltottk. Mindamellett senki sem vonhatta ktsgbe, hogy brmilyen sokasgbl kiemelkedik. Kpzeletnek szeszlyei sokfel indztak; ez ugyan szmos frfirl elmondhat, csakhogy Antonius a maga kpzelgseit a valsgba is tltette. Egyszerre ltta nmagt Hraklsznak, j Dio-nszosznak, valamint Szampszikeramosznak, a legends keleti nagyrnak, s megjelensben csakgy, mint tetteiben, egyszerre utnozta mindhrmukat. Habr Antonius gondolatvilgt jrszt kicsapong s fnyz letmdja tlttte ki, korntsem volt ostoba, mint Gaius ccse, s csak a felsznen ltszott ripknek. Legbell nagyon is cltudatos s sokoldal ravaszsg jellemezte, amelynek segtsgvel szmos vlsgbl s knyelmetlen helyzetbl kilbalt mr; amellett elspr erej frfiassgval

tudatosan nygzte le frfitrsait is, kztk klnsen Caesart, a dictatort, akivel msod-unokatestvrek voltak. Mindennek tetejbe a csaldi adottsgokhoz hven j sznok is volt, no nem mint egy Cicero vagy egy Caesar, de a se-natus legtbb tagjt jcskn lefzve. Nem nlklzte a btorsgot sem, s ami ritkasg: a harcmezn gondolkodni is tudott. Hinyzott azonban belle az erklcsi rzk, az etikus magatartsra val hajlam, az let s az emberek irnti tisztelet, mikzben egyes esetekben pratlan nagylelksgrl tett bizonysgot, s a trsasgi rintkezsben hallatlanul kedves s mulatsgos volt. Leginkbb 322 egy, a kaput ostroml bikhoz hasonltott; a testisg s az sztnk mozgattk. Jltbe s fnyzsbe szletett bele, s tulajdonkppen kt, egymsnak ellentmond letclja volt: Rma els embere akart lenni, de ugyanakkor ragaszkodott a palotkhoz, a mulatsgokhoz, a nemisg gynyreihez, a finom falatokhoz, a borhoz s az rks szrakozshoz is. Amita majd egy vvel korbban Caesar lgii ln visszatrt Itliba, bsgesen kivette rszt a felsorolt rmkbl. Mint a dictator magister equituma, Caesar tvolltben az v volt a legnagyobb alkotmnyos hatalom, amellyel gy lt, hogy kzben nagyon jl tudta: Caesar nem helyeseln eljrst. Kzben pedig keleti potenttknt mlatta idejt, sokkal tbbet klttt, mint amennyire telt volna, s ftylt arra, ami egy nla elreltbb embert az els perctl aggasztott volna: hogy elbb-utbb elkvetkezik a szmads s a felelssgre vons napja. Ahogy most el is jtt ez a nap. Antonius sszerbbnek ltta, ha bartait Pompeius herculaneu-mi villjban hagyja; semmi rtelme, hogy Gaius rokont a kelletnl jobban felingerelje. Gaius rokon jl ismerte az olyan embereket, mint Lucius Gellius Poplicola, az ifjabb Quintus Pompeius Rufus vagy Lucius Varius Cotyla, s tudott dolog volt, hogy nem rajong rtk. Rmba rve Antonius elsnek nem a Domus Publict vagy Pompeius hatalmas carinae-beli udvarhzt kereste fel, hanem egyenesen Curinak a Palatinuson ll hzhoz nyargalt, germnjait elhelyezte a Hortensius hzhoz csatlakoz kertben, maga pedig bejelentette magt Fulvia rnhz. Anyja, Sempronia rvn Fulvia Gaius Sempronius Gracchusnak volt az unokja. Ez a Sempronia Marcus Fulvius Bambalihoz ment nl; vlasztsa gyszlvn termszetes volt, lvn, hogy a Fulviusok Gaius Gracchus leglelkesebb hvei kz tartoztak, s vele egytt is buktak el. Br a lex Voconia rtelmben a nk ki voltak zrva az rklsbl, Sempronia

mgis magval vitte a hzassgba nagyanyja hatalmas vagyont; a nagyanya ugyanis nem volt ms, mint Cornelia, a Gracchusok anyja, ez a nagy hatalm asszony, aki knnyszerrel jrta ki a senatusnl a lex 2onm alli mentessget. Amikor aztn Fulvius is, Sempronia is 323 elhunyt, egy jabb senatusi mentests lehetv tette, hogy Fulvia mindkt szlje utn rkljn; gy lett belle Rma leggazdagabb asszonya. Fulvia azonban berzenkedett az rksnk szoksos sorsa ellen. Maga vlasztott magnak frjet Publius Clodius, a patrcius lzad, a Clodius-trsasg alaptja szemlyben. Hogy mirt ppen mellette kttt ki? Ht csak azrt, mert szenvedlyesen csggtt nagyapja demaggi legendjn, s Clodiusban is megszimatolta a leend demaggot, amiben nem is kellett csalatkoznia. Fulvia nem termett hagyomnyos, otthon l rmai hziasszonynak. Mg terhessge utols szakaszban is ott lehetett ltni a Forumon, amint lelkes kiltsokkal buzdtja Clodiust, szemremsrt mdon cskolgatja, s minden tekintetben szajhhoz mltn viselkedik. Magnletben teljes jog tagja volt a Clodiustrsasgnak; gy ismerte meg Dolabellt, Poplicolt, Antoniust -s Curit is. Amikor Clodiust meggyilkoltk, Fulvia ktsgbeesetten gyszolta, m rgi bartja, Atticus meggyzte rla, hogy a gyermekei kedvrt tovbb kell lnie, s az id mlsval a seb is tbb-kevsb behegedt. zvegysge harmadik vnek lejrtval felesgl ment egy jabb nagy tehetsg demagghoz, azaz Curi-hoz, s egy komisz vrs haj ficskt is szlt neki; Curio azonban elesett a csatatren, s gy egyttlsk tragikusan rvidnek bizonyult. Antonius ltogatsa idejn harmincht ves volt, t gyermek desanyja - ngyet Clodiustl, egyet Curitl fogant -, de egy nappal sem ltszott tbbnek huszontnl. Igaz, Antoniusnak nem volt r alkalma, hogy szakrt tekintetvel felbecslje, mert mihelyt az asszony az atrium kszbn megjelent, felvistott, s olyan lelkesen vetette magt Antonius mellre, hogy a vrtnek koppanva egyenslyt vesztette, s flig srva, flig nevetve a fldre pottyant. Antonius nem sokat habozott: egykettre mell kuporodott. - Marcus, Marcus, Marcus! , hadd nzzelek meg! - sikongatta az asszony, s tenyere kz fogta Antonius arct. - Egy napot sem regedtl! - Te sem - mondta Antonius elismern. 324

Valban: Fulvia ppoly kvnatos volt, mint mindig, s ingerl nemisgt most sem rejtette vka al. Csbt mret keble olyan feszes maradt, mint tizennyolc ves korban, dereka karcs volt, elragad, hibtlan br arct egyetlen rnc sem csftotta, fekete szempilljaszemldke, hatalmas sttkk szeme, csodlatos, hideg rnyalat barna haja most is a rgi volt. , micsoda szpsg! s hozz az a rengeteg pnz... - Lgy a felesgem - szlt a frfi. - Szeretlek. -n is szeretlek, Antonius, de ez tl korai lenne. - Fulvia szeme knnybe lbadt, de ezttal nem az rmtl, amelyet Antonius jttn rzett; most Curit siratta. - Jelentkezz majd egy v mlva. - Szval a hrom vet most is be akarod tartani. - Ht valahogy gy. De knyrgk, Marcus: nehogy zveggy tgy! rkk csak a bajt keresed magadnak, n pedig olyasvalakivel akarok megregedni, akit kora ifjsgomtl ismerek, s ilyet mr rajtad kvl nem tallok... Antonius felsegtette az asszonyt, de kzben nem prblta tlelni; ennl mr tapasztaltabb volt. - Itt van mg Decimus Brutus is - jegyezte meg mosolyogva. - No s Poplicola? - Eh, Poplicola lsdi - mondta fitymln Fulvia. - Ha hozzd megyek, t ejtened kell. Nem vagyok hajland fogadni. - Es Decimusrl egy szavad sincs? -Decimus nagy ember, de nem is tudom... mintha valami kiirthatatlan boldogtalansg lebegn krl. s tl hvs is az zlsemnek. Azt hiszem, tnkretette, hogy Sempronia Tuditani volt az anyja. Olyan tehetsges faszszop volt, hogy a hivatsosak kzt sem akadt prja. - Fulvinak nem volt szoksa, hogy megrgja szavait. - Bevallom, nagyon rltem, amikor a vgn hallra fogyasztotta magt. Mellesleg Decimus sem bnkdhatott tlsgosan. Gallibl egyetlenegyszer nem rt neki. -Ha mr /ei/arix-ekrl van sz: hallom, Poplicola anyja is meghalt.
JJ

Fulvia kis fintort vgott. - A mlt hnapban. Addig kellett fognom a kezt, amg meg nem merevedett - brrr! 325 Gynyr nyri nap lvn kistltak a kertes peristyliumba. Fulvia lelt a szkkt mell, s a vzzel jtszott, Antonius pedig egy klkn foglalt helyet, s nzte. Hraklszra, micsoda szpsg! No, majd jvre... - Caesar nincs elragadtatva tled - szlalt meg hirtelen az asz-

szony. Antonius megvetn fjt egyet. - Kicsoda? Az reg Gaius rokon? Vele fl kzzel is elbnok. A kedvence vagyok. - Ne lgy oly biztos a dolgodban, Marcus. Jl emlkszem mg, milyen gyesen irnytotta az n drga Clodiusomat. Amg csak Rmban volt, Clodius minden egyes megmozdulsnak llt a htterben. sugallta, hogy Kprosz Rmhoz csatolst Catra kell bzni, tle szrmazott az a sok kusza vallsi trvny a papi collegiumokrl meg egyb vallsi procedrkrl. - Fulvia felshajtott. - Clodius mokfutsa csak akkor kezddtt, amikor Caesar elvonult Galliba. Caesar mg kzben tudta tartani. s sose flj: tged is rncba szed majd. - Rokonok vagyunk - jelentette ki Antonius hbortatlan nyugalommal. - Az lehet, hogy jl leteremt, de ennl nagyobb bajom nem esik. -Blcsebben tennd, ha ennek rdekben Hraklsznak ldoznl. Fulvitl tvozvn Antonius hazament Pompeius palotjba, msodik felesghez, Antnia Hybridhoz. Ez az asszony sem volt ppen rt, habr szegnyke megrklte az Antoniusok vonsait, s ami frfiembernek jl llt, az asszonyon nem mutatott valami elnysen. Amgy j alak, magas termet lny volt, m Antonius nagyon hamar runt; igaz, a hozomnynak mg gyorsabban hgott a nyakra. Az asszony egy lenygyermeket szlt neki, a most tesztends Antnit, de az els unokatestvrek kztti hzassg az utdls szempontjbl nem bizonyult dvsnek: a kis Antnia flelmetesen csnya s kellemetlenl kvr volt, amellett a felfogsa is nehzkes. Antonius szmolt vele, hogy vagy hatalmas hozomnyt kell majd kertenie szmra, vagy r kell t sz326 nia valamilyen klhoni pnzmgnsra, aki a vagyona felt is felldozn, csak hogy benslhessen az Antonius famliba. - Te aztn benne vagy a pcban - kedveskedett Antnia Hyb-rida, miutn Antonius a nappalijban rtallt. - Majd kilbalok belle, des Hybridm. - Ezttal aligha, Marcus. Caesar tombol. - Cacat! - hrdlt fel vadul Antonius; arca fenyegetn eltorzult, klbe szortott keze a magasba szktt. Az asszony sszerezzent, s elhtrlt elle. - Krlek, ne! - sivtotta. - n igazn nem csinltam semmit! - Jaj, ne sptozz mr - csattant fel a frje -, eszemben sincs, hogy bntsalak. Antnia Hybrida lassan megnyugodott.

- zenet jtt Caesartl - mondta. - Mit akar? - Hogy haladktalanul jelentkezz nla a Domus Publicban. De nem vrtben, hanem tgban. - A magister equitum mindig vrtet hord. - n csak tadtam az zenetet... - Antnia Hybrida feszlye-zetten vizsglta frje arct. Tudta, hogy akr hnapok is eltelhetnek, amg jra ltja, mg ha egy hzban laknak is. Hzassguk els idszakban Antonius rendszeresen verte; arrl, hogy rabszolgit knozza, sikeresen le is szoktatta, de a lelkt azrt nem trte meg. - Marcus... - szlalt meg. Szeretnk mg egy gyermeket. - Vgyakozni, azt szabad, de hogy n nem csinlok neked tbb gyereket, arra mrget vehetsz. Egy szellemi fogyatkos mris tbb a kelletnl. - Nem a mhemben srlt meg, hanem szls kzben... Antonius odastlt a nagy ezsttkrhz, amelyben valaha Nagy Pompeius kereste halott Jlijnak tovasuhan szellemt, s fejt oldalra billentve szemllte magt. Tekintlyt parancsol ltvny, gondolta. s ehelyett most tgt ltsn? Marcus Antonius tudta a legjobban, hogy a hozz hasonl alkat frfiakon rosszul mutat a toga. A rmai vilgban a toga a Caesarokhoz illik - azokhoz, akik nemcsak magasak, de a mozgsuk is kecses. Igaz, ismerte el magban Antonius, az reg fi a vrtet is elegnsan 327 viseli. Hiba, nemcsak a lnye kirlyi, hanem a fellpse is. A csald dictatora: gyerekkorunkban egyms kzt gy neveztk Gaius, Lucius meg n. Valamennyinknek diriglt, mg Lucius bcsinak is, most immr Rma dictatora, s az egsz birodalom a lba eltt hever. - Ne vrj haza vacsorra - vetette oda, s kicsrtetett a szobbl. - gy festesz ebben a nevetsges szerelsben, mint Plautus hetvenked katonja. - E szavakkal nyitotta meg Caesar kettejk beszlgetst. Nem llt fel rasztala mgl, kerlt minden testi rintkezst. - A katonk imdnak ebben az ltzkben. Ok szeretik, ha a fltteseik szemre is klnbek nluk. - Mert ppoly pocsk az zlsk, mint a tid. Krtelek, hogy tgban gyere. A pomerium-on bell nem illik vrtben jrni. - Mint magister equitum a vroson bell is hordhatom a vrtemet. - Mint magister equitum azt teszed, amit a dictator parancsol. - Nos, akkor lelhetek vagy maradjak talpon? - krdezte Antonius.

- lj csak le. - Leltem. Most mi jn? -Szerintem most az jn, hogy magyarzattal szolglsz a Forumon trtntekrl. - Mirt, mi trtnt a Forumon? - Ne add a hlyt, Antonius. - Csak szeretnk tlesni a letolson. - Eszerint tudod, mirt hvattalak. Ahogy oly tmren kifejezted: az a szndkom, hogy letoljalak. -Mirt, taln nincs gy? - Lehet, hogy rosszul vlasztod meg a szavaidat, Antonius. Magam inkbb arra kszltem, hogy kiherltesselek. Ez nem igazsg! - fakadt ki ingerlten Antonius. - Elvgre mit kvettem n el, ha a trtnteket a lnyegkre hntjuk? Vatia, az egyik tnyrnyald tverte a consultum ultimumot, s engem utastott, hogy szmoljam fel az erszakot. Nos, n ezt tettem, 328 semmi mst. s gy gondolom, tisztessges munkt vgeztem. Azta mukkanni se mer senki. -Hivatsos katonkat szabadtottl a Forum Romanumra, s elrendelted, hogy karddal tmadjanak olyan emberekre, akiknek csak egy darab fa volt a kezben. Valsgos tmegmszrlst rendeztl - rmai polgrokat vgattl le a sajt gylekezhelykn! Ilyesmire mg maga Sulla sem vetemedett! Taln azt hitted, hogy miutn a csatatren rmai polgrtrsaid ellen kellett fordtanod a fegyvered, most mr a Forum Romanumot is csatatrr vltoztathatod? A Forum Romanumrl van sz, Antonius! Polgrok vrvel mocskoltad be a kveket, melyeken Romulus lpkedett! A Forum Romanum ellen trtl, ahol mg jelen van Romulus, Curtius, Horatius Codes, Fabius Maximus Verrucosus, Cuncta-tor, Appius Claudius Caecus, Scipio Africanus, Scipio Aemilia-nus szelleme - ezernyi olyan frfi, akik nemesebbek, rtermettebbek, megbecsltebbek voltak, mint te! Szentsgtrst kvettl el! - Caesar lassan, tagoltan lkte ki magbl a szavakat, hangja fagyos s metsz volt. Antonius klbe szortott kzzel ugrott talpra. - Gyllm, amikor rajtam kszrld a nyelvedet! Nekem ne jtszd a sznokot, Caesar! Mondd ki nyltan, amit akarsz, essnk tl rajta! Hadd folytassam mielbb a munkmat, vagyis a lgiid lecsendestst! A lgiid ugyanis forronganak! Mlysgesen el vannak keseredve! - Antonius kieresztette a hangjt, de a szemben ravaszks fny bujklt. Az reg fi

roppant knyes a lgiira; ez a tma majd mellkvgnyra tereli a gondolatait. Ebben azonban tvedett. - lj le, te fafej melk, s fogd be azt a pimasz szd, klnben itt s most szttpetlek - ne hidd, hogy visszafognm magam! Nagy harcosnak kpzeled magad? Hozzm kpest zldfl kezd vagy! Dlceg paripn hordozod krbe magad a hetvenked katona sznpadi jelmezben? De most nem a sereg els vonalban verekszel, ami klnben sem az erssged! Ha akarnm, most is elragadhatnm tled a kardodat, s miszlikbe aprthatnlak! Caesar dhe elszabadult, Antonius pedig nagyot llegzett; a ltvny csontja velejig megrzta. Hogyan is feledkezhetett meg a hres caesari indulatkitrsekrl? 329 - Hogy mersz szembeszllni velem? Hogy merszeled felejteni, ki vagy te s ki vagyok n? Te, Antonius, a teremtmnyem vagy - n talltalak ki, s brmely pillanatban megsemmisthetlek! Ha nem fzne ssze bennnket vrsgi ktelk, kihagytalak volna az ellptetsbl; tucatnyi okosabb s tehetsgesebb jellt elztt volna meg! Tl ignyes lettem volna, amikor azt vrtam, hogy legalbb egy csipetnyi mrskletet, kznapi jzansgot tansts? , igen - szgyenletesen tlbecsltelek. Nemcsak ostoba vagy, hanem vrbeli hentes is, s nincs r sz, mennyire megneheztetted a helyzetem Rmban - vrengzsed blyege rm is tragadt! Attl kezdve, hogy tlptem a Rubict, minden rmaival szemben az irgalom politikjt kvettem - mit kezdjek most e mszrls terhvel? Vilgos immr: Caesar nem szmthat r, hogy magis-ter equituma valdi, civilizlt, mvelt rmaihoz mltn viselkedjk! Mit gondolsz, Cato hogyan forgatja majd a maga hasznra ezt a vrfrdt, ha a flbe jut? s mit szl majd Cicero? Pusztt szellem vagy, aki srba tiportad az n kzmondsos irgalmamat -s ne gondold, hogy ezt megksznm neked! A magister equitum sznalmas mozdulattal emelte megadsra a kezt. - Pax, pax, pax! Hibztam! Vgtelenl sajnlom... - Es utn kpnyeg, Antonius! Legalbb tven lehetsg lett volna a Forumon dl erszak megfkezsre, gy, hogy kzben legfljebb egykt koponyt trj be. Mirt nem fegyverezted fel a tzeseket pajzsokkal s husngokkal, ahogy Gaius Marius tette, amikor Saturninus jval npesebb hordival gylt meg a baja? Nem gondoltl r, hogy a tzeseket gyilkolsra usztva a felelssg egy rszt is rjuk testltad? Hogyan lljak most elbk? s hogyan lljak a polgri lakossg el? - A jghideg tekintetben

undor tkrzdtt. - Soha nem bocstom meg s soha nem feledem, amit tettl. Mi tbb, r kellett dbbennem, micsoda lvezetet szerez neked, ha visszalhetsz a hatalommal; ez pedig nemcsak az llam szempontjbl veszlyes, hanem szemly szerint engem is fenyeget. -Ki vagyok rgva? -- krdezte Antonius, s lassan feltpszkodott. Vgeztl? 330 - Nem, nem vgeztem, s nem vagy kirgva - mondta Caesar, tovbbra sem rejtegetve ellenszenvt. - Ereszkedj vissza a szkre. Mi trtnt a kincstr ezstjvel? - Aha, szval az ezst... - Szval az. Antonius vllat vont. - Azrt vettem el, hogy kifizessem a lgikat, de mg nem volt rkezsem, hogy rmt veressek belle. - Eszerint a Iuno Monetban van? - Ht - nincs ott. - Hanem? - A hzamban. gy gondoltam, biztonsgosabb. - Teht a hzadban. gy rted, Pompeius Magnus hzban? - Ht - gy is lehet mondani. - Mibl gondoltad, hogy jogod van odakltzni? - Tgasabb hzra volt szksgem, s Magnus resen llt. -Tudom n, mirt szemelted ki - ugyanolyan kznsges az zlsed, mint az v volt. De most szveskedj hazakltzni, Antonius. Mihelyt lesz egy kis rr idm, Magnus hzt egyb javaival egytt rversre bocstom. Ha majd a Provincia Afric-ban szervezd ellenllssal leszmoltam, a kegyelemben nem rszeslk tulajdont az llam veszi zr al; egyes esetekben addig sem kell vrni. De nem a sajt embereim fognak nyerni az rtkestsen. Nem hajtok magam krl Krzogonoszokat ltni. Ha egyet is felfedezek, nem lesz szksg Cicerra, de mg peres eljrsra sem, hogy megbntessem. Te pedig nagyon vigyzz, nehogy meglopd Rmt. Vidd vissza az ezstt, ahov val - a kincstrba. Most elmehetsz. - Antonius mr a kszbn volt, mikor Caesar utnaszlt. - Mellesleg mennyi zsolddal tartozunk a lgiimnak? Antonius res tekintettel nzett vissza. - Nem tudom, Caesar. - Nem tudod, de azrt az ezstt elvitted. Az sszes ezstt. Mint equitumnak azt javaslom: szltsd fel a lgik szmviv tisztjeit, hogy

kzvetlenl nekem mutassk be a knyveiket, itt, Rmban. Amikor hazaindultl a lgikkal, arra utastottalak, 331 hogy fizesd ki ket, mihelyt letboroznak. Lehetsges, hogy hazarkezsk ta mg egy rva garast sem kaptak? - Nem tudom - ismtelte meg Antonius, s eliszkolt. -Mirt nem rgtad ki ott a helysznen, Gaius? - krdezte vacsora kzben Antonius szeret nagybcsikja. - Nem is tudod, milyen boldogan megtettem volna. Csakhogy a helyzet, Lucius, nem olyan egyszer, mint ltszik. Lucius Caesar eltndtt ezen. - Kifejtend? - krdezte aztn. -Tveds volt, hogy Antoniusban egyltaln megbztam, de mg nagyobb hiba lenne, ha most csak gy ukmukfukk szlnek eresztenm. Caesar beszd kzben egy zellerszrat rgcslt. -Gondold csak vgig. Antonius majd egy v ta irnytja Itlit, s a vetern lgiknak is az egyedli parancsnoka; st, fleg mrcius ta kztk tlti ideje nagy rszt. Magam mg nem tallkoztam a katonkkal, pedig gondosan vigyzott, nehogy ms itliai embereimet a kzelkbe engedje. Tbb jel mutat r, hogy nem kaptak zsoldot, vagyis ktvi jrandsgukkal tartozunk. Antonius gy tett, mintha az egsz gy meghaladn felfogkpessgt, de ahhoz volt esze, hogy tizennyolcezer talentum ezstt felvegyen a kincstrbl, s Magnus hzba szlltsa. lltlag a Iuno Monetba akarta vinni, hogy pnzt veressen belle, de ez elmaradt. - A szvem a torkomban ver, Gaius. Folytasd, krlek. - Nincs a kezem gyben abacus, de szmtanban egsz j vagyok, mg ha fejben kell is szmolnom. Tizent legio megszorozva tezer emberrel s fejenknt vi egyezerrel, az sszesen mintegy hetventmilli sestercius, azaz hromezer ezsttalentum. Tegyl mg ehhez hozz tovbbi mondjuk hromszz talentumot a nem harcolk kifizetsre, s aztn szorozd meg az egszet kettvel, hogy ktvi zsoldot kapj - az annyi mint hatezer-hatszz ezsttalentum. Vagyis jval kevesebb, mint az Antonius ltal eltulajdontott tizennyolcezer. - Csuda nagy lbon lt - jegyezte meg shajtva Lucius. - Tu-om, hogy Magnus hzai utn nem fizet lakbrt, de az a htborzongatan ronda vrt, amiben pvskodik, mr eleve egy vagyon332 ba kerlhetett. Aztn ott van a hatvan germnjnak a vrtje, no meg a bor, a nk, a ksret... Azt hiszem, unokacsnk nyakig merlt az

adssgba, s amikor meghallotta, hogy mr Itliban vagy, jobbnak ltta, ha kirti a kincstrt. - Azt mr hnapokkal ezeltt megtehette volna - vlte Caesar. -gy gondolod, szntszndkkal nem fizetett a lgiknak, hogy tged hibztassanak s elhidegljenek tled? - krdezte Lucius. - Szerintem ez nyilvnval. Ha olyan sszeszedett volna, mint Decimus Brutus vagy olyan tudatosan becsvgy, mint Gaius Cassius, mg mlyebben lnnk a szarban. Antonius magasrpt szellem, de nem elg mdszeres. - Vagyis tervek helyett inkbb cseleket sz. - Pontosan. - A tmtt fehr kecskesajt tvgygerjesztnek ltszott; Caesar felszrt egy darabot egy jabb zellerszrra. - s mikor szndkszol lecsapni, Gaius? - Az majd kiderl. Megtudom a lgiimtl... - mondta Caesar, m ekkor az arct hirtelen eltorztotta a fjdalom. Gyorsan lerakta az nyencfalatot, s a mellre szortotta kezt. - Gaius! Mi bajod? Hogyan rtesse meg ezzel a kedves j barttal, hogy nem testi fjdalom lepte meg? , csak a lgiim el ne ruljanak! Iuppiter Optimus Maximus, csak k ne hagyjanak cserben! Kt vvel ezeltt meg sem fordult volna bennem ilyen gyan, de azta okultam a kilencesek lzadsbl, s ma mr egyikkben sem bzom, nem, mg a tzesekben sem. Caesar tbb nem bzik meg a lgiiban... - Csak egy kis melygs, Lucius. - Ht ha tnyleg jl vagy, fejtsd ezt ki kiss bvebben. Szksgem van az v htralv rszre, hogy szabadon manverezhessek. Elszr jn Rma, msodiknak a lgik. Hatezer talentumbl pnzt veretek a zsoldra, de egyelre mg nem fizetek. Tudni akarom, miket beszlt s miket mvelt Antonius, de ehhez az kell, hogy a lgik megszlaljanak. Ha holnap Capuba utaziek, egy nap alatt elfojthatnm a nyugtalansgot, de gy gondoom, ennek a kelsnek meg kell rnie, teht jobb, ha mg egy ideig nem tallkozom a lgikkal. - Caesar felemelte a zeller333 szrat, s ismt hozzltott. - Antonius mly vzben hnydik, s szemt egy imbolyg parafadarabra szgezi, mert attl vrja a menekvst. Mg nem tudja, mikpp menekl meg, de kitartn szni prbl. Taln abban remnykedik, hogy meghalok - trtntek mr furcsbb dolgok is.

Vagy abban bzik, hogy a csapataimat megelzve elvonulok Provincia Africba, s akkor szabad kezet kap brmire, ami eszbe jut. Fortuna lovagja ; olyan ember, aki csak kap az alkalmon, ahelyett hogy megteremten. Azt akarom, hogy mieltt lecsapok, mg tvolabb sodrdjk a parttl, s szrl szra akarom tudni, miket mondott az embereimnek. Most nagy csaps szmra, hogy az ezstt vissza kell adnia, ezrt kapkodva, hebehurgyn fog szni. De a parafa mgtt n llok lesben. Megmondom szintn, Lucius: azt szeretnm, ha mg kt-hrom hnapig kaplzna. Egyelre Rmval kell foglalkoznom. A lgik s Antonius csak utna jnnek. - A tetteibl bzlik a hazaruls, Gaius. Caesar megveregette unokabtyja karjt. - Nyugodj meg, a csaldon bell nem lesznek hazarulsi perek. A menekls tjt elzrom eltte, de a fejt meghagyom. -Kuncogva tette hozz: - s a farkt is. Tbbnyire gyis azzal gondolkodik. 2 Amikor Sulla, mess szpsgt elvesztve, megjtt Keletrl, s msodszor is Rma ellen vonult, sajt kezdemnyezsre (br errl a tnyrl nem szvesen beszlt) kineveztk Rma dictatorv. Tbb nundinae eltelt, s ltszlag csak ttlenkedett, m nhny berebb tekintet polgrnak feltnt egy kpenybe burkolz mogorva kis regember, aki csak rtta-rtta a vros utcit, a Porta Collintl a Porta Capenig, a Circus Flaminiustl az Aggerig. A kis regember Sulla volt, aki trelmesen jrta a siktorokat s otvonalakat, hogy kifrkssze, mire van szksge Rmnak hogyan lltsa talpra , a dictator a kt vtizedes klhoni hadjratoktl s polgrhborktl roskadoz vrost 334 Most Caesar volt a dictator, ez a Sullnl fiatalabb s mg szpsge teljben lv frfi, de is a vrost jrta, a Porta Collintl a Porta Capenig, a Circus Flaminiustl az Aggerig, siktorokon s ftvonalakon t, hogy a maga szemvel lssa, mire van szksge Rmnak - hogyan lltsa talpra , a dictator az tvent ve dl klhoni hadjratoktl s polgrhborktl roskadoz vrost. Gyereks serdlkorban mindkt dictator a vros nyomornegyedeiben lt, els kzbl ismerte a szegnysget, a bnzst, a romlottsgot, az erszakos igazsgtevst, a rmai kedllyel szemltomst egytt jr ders fatalizmust. De mg Sulla alig vrta, hogy visszavonulhasson a testisg vilgba, Caesarnak az volt a meggyzdse, hogy neki, amg csak l, dolgoznia kell. Mivel az letereje az rtelmben

fszkelt, vigaszt tallt a munkban -Sullval ellenttben nem ismerte a hs rks kielglsrt toporzkol fktelen ingereit. Sulla rejtzkdsre ebben az esetben nem volt szksg. Caesar nem leplezte a maga barangolsait, s tjai sorn szvesen hallgatott vgig mindenkit a nyilvnos latrinkat kezel vn banyktl a Decumius-szer bandavezrek legjabb nemzedkig, amely, eldeihez hasonlan, ugyancsak vdelmet rult a boltoknak s kisvllalkozsoknak. Elbeszlgetett brkivel: grg szabadosokkal, gyerekeiket vagy zldsget cipel asszonyokkal, zsidkkal, a negyedik s tdik osztlyba tartoz rmai polgrokkal, a nincstelenek tbort gyarapt napszmosokkal, tantkkal, lepny rusokkal, pkekkel, hentesekkel, gygyfgyjtkkel s csillagszokkal, hziurakkal s brlkkel, a viasz-imag-k ksztivel, szobrszokkal, festkkel, orvosokkal, iparosokkal. Rmban e szakmk mveli kztt sok volt a n is, aki fazekasknt, csknt vagy orvosknt kereste kenyert; a munktl vagy a mestersgektl csak a felsbb krk hlgyeit tiltottk el. Hzir volt maga Caesar is; mg most is az v volt Aurelia insulabrhza, amelyet most Burgundus legidsebb fia, egy szemlyben Caesar zleti gyeinek intzje, Gaius Julius Arvernus kezelt. A mr szabadon szletett, flig germn, flig gall Arver-nust maga Caesar desanyja tantotta be; Caesar gy tartotta, hogy Crassust s Brutust is belertve - mg senkit sem ismert, aki gy 335 rtett volna a szmok s szmlk nyelvn, mint Aurelia, s azta is szvesen beszlgetett el anyja tantvnyval. Tulajdonkppen ez itt a lnyeg, gondolta elgedetten, amikor egyszer Arvernusnl jrt. Burgundus s Cardixa, kt zig-vrig barbr szabadult rabszolga ht hibtlanul rmai fival gyaraptotta a Vrost! J, volt, ami ket ehhez hozzsegtse: az igazn gondos gazdk falusi tribusokba nyomtk be felszabadtott rabszolgikat, hogy szmtson a szavazatuk, s ezen tlmenen is kpeztk, trsadalmi rvnyeslsre biztattk ket - de a fik ettl eltekintve is tsgykeres rmaiak lettek. Ha pedig ez a gyakorlat ennyire nyilvnvalan bevlt, mirt ne prblnk ki a visszjt is? Itt vannak az t osztly egyikbe sem sorolt nincstelenek - mirt ne lehetne ket klfldn letelepteni, hogy elvigyk Rma szellemt a provincikba, s a grg helyett a latint tegyk meg lingua mund-nak? Az reg Gaius Marius megprblkozott valami ilyesmivel, de ksrlete akkor srtette a mos maiorum-ot, a rmaiak kizrlagossgi tudatt. No de ennek mr hatvan ve; azta minden

megvltozott. Marius szellemi egyenslya felbillent, maga vrengz rltt fajult; Caesar szelleme azonban egyre lesebb, s a dictator senki sem mondhat neki ellent, klnsen nem most, amikor a bonus-ok mr nem tnyezk a politikban. Az els s legfontosabb, hogy az adssgok krdsnek a vgre jrjon. Ez most srgetbb, mint hogy vgigjrja a rgi bartokat, vagy sszehvja a senatust, amire eddig mg nem kertett sort. Ngy nappal azutn, hogy bevonult Rmba, sszehvta az egsz np gylst, amelyen patrciusok is, plebejusok is rszt vehettek. A gylseket azeltt a Comitia ktjban, vagyis a Forum als rsznek egy kiblsd, lpcskkel elltott mlyedsben rendeztk, de ezt most ppen lebontottk, hogy helyet csinljanak Caesar j senatusi pletnek, ezrt aztn erre a mostani comiti-ra Castor s Pollux templomban kerlt sor. Br Caesar szoksos beszdhangja mly volt, ha nyilvnossg eltt sznokolt, magasabbra csavarta, hogy minl messzebbre hordjon. Lucius Caesar, aki Vatia Isauricusszal, Lepidusszal, Hir-tiusszal, Philippusszal, Lucius Pisval, Vatiniusszal, Fufius 336 Calenusszal, Pollival s Caesar ms hveivel egytt a sokasg eltt, az els sorban llt, megint csak elmult, milyen biztonsggal kezeli unokaccse a legnpesebb tmeget is. Ehhez mindig rtett, s a ml vek mit sem rtottak flnyes szaktudsnak, st, ha lehet, mg tkletesebb rleltk. Jl ll neki a tekintly, gondolta Lucius. Tisztban van a sajt hatalmval, mgsem ittasodik meg tle, s nem is csgg rajta flslegesen; mg annak a ksrtsnek is ellenll, hogy kitapogassa hatrait. Mindenekeltt ellentmondst nem tr hangon kijelentette: az adssgok elengedsrl mrpedig sz sem lehet. - Hogy is trlhetn el Caesar az adssgokat? - krdezte, kezt gunyorosan szttrva. - me lsstok bennem Rma legnagyobb adst. Igen, klcsnt vettem fl a kincstrtl - mghozz hatalmas sszeget. Ezt, quirites, vissza kell fizetni, mgpedig az ltalam megllaptott j, mindenkire s minden klcsngyletre rvnyes, tzszzalkos egyszer kamattal. Ellentmondst pedig e tekintetben sem trk. Gondolkozzatok csak! Ha a klcsnvett pnzt nem fizetem vissza, honnan lesz pnz a gabonaosztsra? Mibl tatarozzuk a Forumot? Mibl fizetjk Rma lgiit? Mibl ptnk utakat, hidakat, vzvezetkeket? Mibl tartjuk el az llami rabszolgkat? Mibl ptnk mg tbb magtrat? Mibl tartjuk fenn a jtkokat? Mibl kerl j vztartly az Esquilinusra?

A tmeg, amely ms felts esetben csaldott vagy dhs is lehetett volna, nyugodtan s figyelmesen hallgatta a sznokot. - Trljk csak el az adssgokat, s Caesar tbb egyetlen sesterciusszal sem tartozik Rmnak! Knyelmesen rakhatja fel lbt a tablinumra, s elgedetten shajthat fel, hiszen nem ktelessge, hogy az res kincstr lttn knnyeket ontson. Immr nem adsa a Vrosnak, hiszen a tbbiekvel egytt az adssgt is elengedtk. Mondjtok ht: elfogadhat ez? Szerintem ksz nevetsg! Es gy, quirites, Caesar nem blinthat r az adssgok eltrlsre, ppen azrt, mivel becsletes ember, aki hisz abban, hogy minden adssgot vissza kell fizetni. Lucius Caesar remekl mulatott. Ez m az gyes fi, gondolta. Caesar azonban nem hagyta ennyiben. Lesznek bizonyos knnytsek, jelentette ki; muszj, hogy legyenek, hiszen megrti , milyen nehz idk jrnak manapsg. A rmai hziuraknak 337 pldul bele kell trdnik a lakbr vi ktezer sesterciusszal val cskkentsbe; az itliai hziurak esetben az engedmny hatszz sesterciusra rg. Ksbb majd mg tovbbi enyhtseket is bejelent, st a kiugr sszeg adssgok esetben olyan megoldst fog javasolni, amely mindkt fl rszre elnys. Csupn egy kis tovbbi trelmet kr, ugyanis ragaszkodik hozz, hogy az eny-htsi cikkelyek mltnyosak s prtatlanok legyenek, az ilyenek kidolgozshoz pedig id kell. A kvetkezkben j pnzgyi politikt jelentett be, amely gyszintn csak valamivel ksbb lp hatlyba - , az a sok komisz papirosmunka! Arrl van sz, hogy az llam ezentl egyarnt vesz majd fel klcsnt magncgektl s magnszemlyektl, tovbb Itlia, st az egsz rmai vilg vrosaitl s krzeteitl. Megkrdik majd a cliens-kirlyokat is: akarnak-e Rma hitelezi lenni? A kamat egyszer lesz, s nem haladhatja meg az elrsos tz szzalkot. A res publicae, azaz a kzgyek, mondotta, nem fedezhetk abbl a nhny adbl, amit a vros ez id szerint beszed: a vmokbl, a rabszolga-felszabadtsi illetkbl, a provincikjvedelmbl, a hadizskmnybl val llami rszesedsbl, mert hiszen ennyi az egsz. Nincs jvedelmi ad, nincs fejad, nincs vagyonad, nincs banki ad - ht akkor honnan legyen az llamnak pnze? A vlasz: az llam j adk kivetse helyett klcsnket vesz majd fel. Akr a legszegnyebb polgr is belphet Rma hitelezi kz! s hogy mi lesz a biztostk? Micsoda krds! Ht maga Rma! A fldkereksg legnagyobb nemzete, gazdag s hatalmas, s egyszeren nem mehet csdbe!

Mindazonltal, figyelmeztetett Caesar, a lhtknek s lusta hlgyeiknek, mindazoknak, akik troszi bborral blelt, tengeri gyngyszemekkel kirakott gyaloghintkban pardznak, meg vannak szmllva a napjaik, merthogy lesz egy j ad, amit igenis bevezet. Nem lesz tbb admentes troszi bbor, admentes tivornya, s senki sem krlhatja agyontmtt gyomrt admentes laserpicium-mdiW Befejezsl szinte cseveg hangnemben kijelentette: nem kerlte el figyelmt, mekkora vagyonok vannak olyan szemlyek birtokban, akik az llam ellen elkvetett bneik kvetkeztben nefas-nak minslnek, ki vannak tiltva Rmbl, s elvesztettk 338 polgrjogukat. Az vagyontrgyaikra tisztessges rverst fog kiratni, amelynek hozadka a kincstrba kerl. Mellesleg a kincstr helyzete mris javult valamelyest, hla Kleoptrnak, Egyiptom kirlynjnek, valamint Aszandrosznak, Kimmeria kirlynak, akik tezer, illetve ktezer arany talentumot adomnyoztak Rma rszre. - Proskribltatni pedig nem fogok! - kiltotta. - Egyetlen magnszemly sem fog meggazdagodni ama boldogtalanok rovsra, akik eljtszottk jogaikat, s tbb nem nevezhetik magukat Rma polgrainak! n nem rulok rabszolga-felszabadtsi engedlyt besgknak, s jutalmat sem grek nekik! Tudok n mr most is mindent, amit tudnom kell. Rma a maga jltt lovagi rang zletembereinek ksznheti; tlk vrom el, hogy a sebek begygytsban is segtsgemre lesznek. - Caesar most mindkt kezt magasba emelte. - Sokig ljen Rma senatusa s npe! Sokig ljen Rma! Sikerlt beszd volt; vilgos, egyszer nyelven szlt, kerlte a sznoki fogsokat, s el is rte cljt: a sokezres hallgatsg abban a meggyzdsben tvozott, hogy Rma gondja immr olyan frfi kezbe van letve, aki tovbbi vronts nlkl vezeti ki a vlsgbl. Vgtre is a forumbeli vrfrd idejn Caesar mg messze jrt; ha itt van, ilyen tlkapsokra sor sem kerl. Lm, szmos egyb kzlendje mellett kitrt a mszrlsra is, s mintegy bocsnatot krt rte; mi tbb, azt is meggrte, hogy a felelsk bnhdni fognak. - gy csszik ki az ember kezbl, mint az angolna - sziszegte vicsorogva Gaius Cassius az anysnak. - A kisujjban is tbb sz van, kedves Cassiusom, mint a rmai nemesurak fejben egyttvve - felelte Servilia. - Ha csupn ennyit lesel el tle, mris nyertl. Mennyi kszpnzt tudsz mozgstani? Cassius zavartan hunyorgott.

- Mondjuk, gy ktszz talentumot. - Vettl mr el Tertulla hozomnybl? -Hogy kpzeled? - mltatlankodott Cassius. - Az az v, s egyedl t illeti. 339 - Ez a legtbb frjet nem szokta zavarni. - De engem igen! - Helyes. Majd szlok neki, hogy tartsa kszpnzben. - Tulajdonkppen mire kszlsz, Servilia? -, biztosan sejted mr! Caesar Itlia-szerte prjukat ritkt ingatlanokat kszl rversre bocstani - rmai udvarhzakat, vidki s tengerparti villkat, latifundium-okai, taln egy-kt halgazdasgot is. Hangjba most dorombol nyjassg vegylt. -Vsrolni hajtok, s neked is ugyanezt ajnlom. Caesar ugyan azt lltja, hogy sem , sem a hvei nem fognak nyerni az zleten, s n hiszek is az szintesgben; de attl mg minden ugyangy fog lefolyni, mint annak idejn Sulla rversein; elvgre a befektethet pnzmennyisg igencsak korltozott. Elsnek a legjava ingatlanok kelnek majd el, annyirt, amennyit valban rnek. De mihelyt az els fl tucat gazdra tallt, az rak zuhanni kezdenek, mg vgl az tlagos minsg tteleket jformn ingyen ktyavetylik el. n pedig majd akkor szllok be a versenybe. Cassius talpra szktt; arcn piros foltok gyltak. - Hogy tehetsz ilyet, Servilia? Azt kpzeled, hogy hasznot hznk bajtrsaim szerencstlensgbl? Olyan emberekrl van sz, akikkel a tborban egytt tkeztem, akikkel vllvetve harcoltam, akikkel kzs eszmnyeket vallottam! Az istenekre, elbb halnk meg, mint hogy ilyesmire vetemedjem! - Gerrae - vetette oda kznysen az asszony. - lj vissza, krlek! Gynyr erklcsi elveket hangoztatsz, de okosabb, ha szem eltt tartod, hogy valaki mindenkppen nyer majd a vsron. Ha ez megvigasztal, vegyl egy darab fldet a Catbl, s gondold azt, hogy mg mindig jobb sfrja leszel, mint Caesar - vagy Antonius - valamelyik picja. Vagy boldogabb lennl, ha Cato gynyr lucaniai birtokai egy Cotylra, egy Fonteiusra vagy egy Poplicolra szllnnak? - Ez szofisztika - mormolta Cassius, valamelyest lehiggadva. - Dehogy. Pusztn jzan okoskods. Ekkor Servilia hznagya lpett be, s mlyen meghajolt. - Domina, Caesar, a dictator kr bebocsttatst. - Vezesd csak be, Epaphroditosz. Cassius ismt felllt.

340 - Akkor n mr itt sem vagyok - mondta, s mieltt Servilia tiltakozhatott volna, mr egrutat is nyert a konyha fel. - Kedves Caesarom! - Servilia cskra emelte arct. Caesar szzi dvzlssel vlaszolt, majd lelt az asszonnyal szemben. Tekintete enyhn fityml volt. Servilia, aki idsebb volt nla, a hatvanhoz kzeledett, s hovatovbb mr le sem tagadhatta volna a kort. jstt szpsg, villant t Caesar agyn, mgpedig a hajtl a szvig, s ez vgigksri lett. Igaz, hogy ds koromfekete hajt most kt szles, hfehr sv vgta flbe, s ettl valahogy az egsz megjelense olyan rosszindulatot rasztott, ami korbban csak termszetnek volt a sajtja. Gonosz vn banyknak s vene/7c-knak van ilyen hajuk, br Servilinak mg az is sikerlt, hogy a gonoszsgot tetszets kllemmel prostsa. Dereka megvastagodott, hajdan oly gynyr keblt most knyrtelen fifikval kellett megemelni; de annyit nem hzott, hogy llnak tiszta vonalai felolddjanak; msfell az arca sem telt ki annyira, hogy eltntesse jobb orcjnak megereszkedett izmait. Az lla hegyes volt, a szja kicsiny, telt s titokzatos; cspp gumban vgzd orra viszont rvidebb volt, mint azt a rmai szpsgeszmny elrta. Ezt a fogyatkossgot azonban mindenki elnzte neki, olyan szp volt a szja s klnsen a szeme, amely a slyos szemhj alatt is nagynak ltszott, stt volt, mint a holdtalan jszaka, s sugrzott belle a kemnysg, az er, a felsbbrend rtelem. A bre fehr volt, a keze keskeny s forms, polt krmkben vgzd, elvkonyod ujjakkal. - Jl vagy? - rdekldtt Caesar. - Ha Brutus vgre megjn, jobban leszek. - Brutust ismerve csak annyit mondhatok: remekl rzi magt Szamoszon Servius Sulpicius trsasgban. Tudod, papi mltsgot grtem neki, ezrt aztn most szorgosan tanul egy olyan frfitl, aki ezen a tren elismert szaktekintly. - O, a bolond! - fakadt ki az asszony. - Te vagy az elismert szaktekintly, Caesar. De persze tled nem akar tanulni. -Mirt is akarna? sszetrtem a szvt, amikor Jlit elraboltam tle. 341 - A fiam pipogya s gyva frter - jelentette ki Servilia, s rzdtt, hogy szavait tudatosan vlogatja meg. - Akkor sem tudn kihzni magt, ha a hthoz seprnyelet ktznnek. Apr fehr fogt als ajkba mlyesztette, s oldalrl sandtott vendgre. - Gondolom, a pattansai sem javultak?

- Ez az igazsg. - A hangodbl gy rzem: maga sem vltozott elnyre. - Albecsld, kedvesem. Brutusban van valami a macskbl, jval tbb a vadszgrnybl, s mg egy csipetnyi a rkbl is. Servilia ingerlten legyintett. - , ne is beszljnk rla... - Majd desksen megkrdezte: - s milyen volt Egyiptom? - Pratlanul rdekes. - Ht a kirlynje? - Szpsg dolgban egy napon sem emlthet veled, Servilia - az igazat megvallva kicsi, vzna s csnya. - Caesar arcn rejtlyes mosoly jelent meg, a szeme is thatolhatatlann vlt. - s mgis igz. A hangja mer zene, a szeme mint a nstny oroszln, flelmetesen mvelt, s az esze nhz kpest tlagon felli. Nyolc nyelvet beszl, st mra mr kilencet, mert a latinra is megtantottam. Amo, amas, amat. - Micsoda ritka pldny! -Elbb-utbb te is meggyzdhetsz rla. Mihelyt Provincia Africval vgeztem, eljn Rmba. Van egy fiunk is. - Igen, hallottam, hogy vgl sikerlt fit nemzened. lesz az rksd? -Ne lgy oktondi, Servilia. A neve Ptolemaiosz Caesar, s Egyiptom fraja lesz belle. Fnyes plya valakinek, aki nem rmai, nem igaz? - Valban. De akkor ki lesz az rksd? Remnykedsz mg, hogy Calpurnia megszli? - Azt hiszem, errl mr lekstnk. - Az apja a minap jra hzasodott. - Igazn? Pisval mg nem beszlgettem el hosszabban. Servilit azonban nem lehetett elhallgattatni. - Taln Marcus Antonius lesz az rks? 342 - Egyelre mg nem vlasztottam. Lassan ideje, hogy vgrendeletet ksztsek. - A szemben pajkos fny csillant. - s hogy van Pontius Aquila? - Mg tart a viszonyunk. - rlk. - Caesar felllt, s kezet cskolt a hz asszonynak. - s ne mondj le Brutusrl. Mg szerezhet egy-kt meglepetst. Ez is megvolt; jabb rgi ismerst piplhat ki a listjrl. Piso teht jranslt. Milyen rdekes. Calpurnia nem is emltette. Most is bks, hallgatag - amilyen mindig is volt. Jlesik szeretkezni vele, de gyereket

nem csinlok neki. Mennyi idm van mg htra? Annyi semmikppen, hogy az apasgra fussa. Feltve persze, hogy Kathbadnak igaza volt... A nappalok trgyalsokkal teltek: jttek a pnzmgnsok, a bankrok, jtt Marcus Cuspius, a kincstri tribunus, beszlni kellett a lgik szmviv tisztjeivel, a tekintlyesebb hziurakkal s egyb gyfelekkel; jszaknknt pedig vrta a sok paprmunka, s egyre csrgtt az elefntcsont abacus. Ilyen elfoglaltsg mellett hogy is vllalhatott volna trsasgi ktelezettsgeket? Marcus Antonius visszafizette az ezstt, s a kincstr a ktves hborskodshoz kpest egsz szpen feltltdtt, de Caesar tudta, mi mindent kell mg intznie, s azt is tudta, hogy van egy feladata, amely tmntelen pnzt emszt majd fel: sok ezer iugerum j fldet kell vsrolnia, hogy nem kevesebb, mint harminc legio vetern harcosait letelepthesse. Elmltak azok az idk, amikor fellzadt itliai vrosok kzfldjeibl lehetett lecspni... Az fldjei pedig klnsen sokba kerlnek majd; a legionriusok mind Itlibl vagy InnensGallibl szrmaztak, s elvrtk, hogy ne idegen orszgokba, hanem tz iugerum j hazai fldre vonulhassanak vissza. Gaius Marius, aki elsnek nyitotta meg Rma lgiit a nincstelenek eltt, arrl lmodozott, hogy ids korukra a provincikban telepti le katonit, hogy ott terjesszk a rmai szoksokat meg a latin nyelvet. maga hozz is fogott a terv megvalstshoz, mgpedig a Kerkina nev nagy szigeten, amely Provincia Africa mellett, a kontinens nagy bemlyedsben terlt el. Els szm 343 vgrehajtja ppen Caesar apja volt, aki rengeteg idt tlttt Ker-kinn. Am Marius megtbolyodsnak s a senatus engesztelhetetlen tiltakozsnak kvetkeztben vgl az egsz terv megfeneklett, gy ht, hacsak a krlmnyek meg nem vltoznak, Caesar csak Itliban vagy Innens-Galliban vsrolhat fldet; ennl kltsgesebb ingatlan pedig nincs szles e vilgon. Oktber vgn mgiscsak sikerlt legalbb egy vacsort rendeznie a Domus Publica szpsges triclinium-ban, ahol kilenc kerevet is bsgesen elfrt. A terem egyik oldala a Domus Publica legnagyobb kertes peristyliumt krllel tgas oszlopsorra nylt, s mivel a dlutn enyhe s napstses volt, Caesar valamennyi ajtt nyitva hagyatta. Magban a teremben gynyr falfestmnyek brzoltk a Regillus-t melletti csatt, amelyben Castor s Pollux szemlyesen kzdtt Rmrt; e falak kztt ltta meg Nagy Pompeius els zben Jlit, s rgtn beleszeretett. 0, micsoda diadal volt az! s mennyire rlt neki Aurelia!

A meghvottak kztt volt Gaius Matius s felesge, Priscilla, tovbb Lucius Calpurnius Piso s jdonslt felesge (megint egy Rutilius lny). Eljtt Publius Vatinius imdott asszonyval, Pom-peia Sullval, aki valaha Caesar felesge volt. A megzvegylt Lucius Caesar egyedl lltott be; fia - republiknus rzelm kakukkfika - Metellus Scipio oldaln Provincia Africban idztt. Vatia Isauricus a felesgvel rkezett, azzal a Junival, aki Servilinak volt a legidsebb lnya, Lucius Mrcius Philippus nyomban pedig egsz kis hadsereg vonult be: eljtt msodik felesge, Atia, egy szemlyben Caesar unokahga, tovbb az asszonynak mg Gaius Octaviustl szletett gyermekei, Octavia Minor s az ifj Gaius Octavius, valamint Philippus gyermekei: Marcia lnya, aki Cato felesge volt, de egyszersmind kebelbartnje Caesar felesgnek, Calpurninak, s nagyobbik fia, az otthon l termszet Lucius. Ugyancsak meghvst kapott, de tvolmaradsval tntetett Marcus Antonius, valamint Marcus Aemilius Lepidus. Az trendet kivteles gonddal lltottk ssze, mivel Philippus kzismert epikureus volt, mg pldul Gaius Matius az egyszer konyht kedvelte. Els fogsknt a baiae-i halgazdasgbl szr344 mz osztrigt, rkot s gamlarkot szolgltak fel, rszben klnleges z mrtsokban fzve, rszben a maguk termszetes llapotban, rszben roston stve; a hozzjuk feltlalt fejes, uborka- s zellersaltt a legfinomabb olajokkal s sokig rlelt ecettel zestettk. Ugyanekkor fstlt desvzi angolna, garum-mrtssal megbolondtott sgr s ersen fszerezett tojs kerlt az asztalra, mindehhez pedig friss-ropogs kenyr llt a vendgek rendelkezsre s finom olvaolaj a mrtogatshoz. A msodik fogs tbbfle slt hsbl llt, a sertslbtl a serceg br baromfin t a birkatejben barnra sttt szops malacig, de volt hgtott kakukkfmzzel bevont, enyhn megpirtott, olvadan finom sertskolbsz, majornnval s hagymval zestett brnyragu, agyagkemencben kislt jszltt brny is. A harmadik fogshoz mindenfle dessg tartozott: mzeskalcs, mazsols stemny, amelyhez a mazsolt ers fszeres borban ztattk, des omlettek, valamint friss gymlcs, tbbek kztt lba Fucentibl hozatott eper s Caesar tulajdon campaniai gymlcssbl szrmaz szibarack, majd kvetkeztek a klnfle kemny s lgy sajtok, az aszalt szilva s a nagy tlakban felszolglt di. A borok - vrs s fehr - a legfinomabb falernumi szlfajtk legjobb vjrataihoz tartoztak, a vizet pedig egyenesen Juturna forrsbl mertettk.

Caesart mindez a bsg hidegen hagyta, sokkal jobban rlt volna egy kis kenyrnek s olajnak, nhny zellerszmak s egy tl sr borsksnak, kivlt ha egy darabka szalonna is ftt volna benne. - Nem tehetek rla, n mr csak katona maradok - nevetett fel, s hirtelen fiatalabbnak, oldottabbnak ltszott. - Reggelenknt mg mindig forr vzbe kevert ecetet iszol? -krdezte Piso. - Ha nincs citrom, akkor igen. - Es mi az, amit most iszol? - faggatta tovbb Piso. - Gymlcsl. Rsze az j egszsgrz programomnak. Felfogadtam egy egyiptomi orvos-papot, s a gymlcsl az egyik rgeszmje. Lassacskn szinte mr meg is kedveltem. - Azrt ez a falernumi jobban zlene -jegyezte meg Philippus, a bort a szjban forgatva. 345 - Tvedsz, azta sem lettem nagyobb borissza. A frfiak kerevetei bls U bett formztak, als ve mentn a hzigazda helyl szolgl lectus medius-szal, a kerevetekkel azonos magassg asztalok pedig gy voltak elhelyezve, hogy a lakmrozknak csak ki kelljen nyjtani a kezket a tlckra halmozott finomsgokrt. A cspgs vagy ragacsos telekhez mly tlak s kanalak jrtak, s a legtbb fogst mr falatokra vgva szolgltk fel. Ha valaki kezet akart mosni, csak megfordult a kerevetn, s valamelyik figyelmes szolga mris nyjtotta a vizestlat meg a trlkzt. A tgkat, amelyek evs kzben csak tban lettek volna, a frfiak eleve levetettk, mg a cipkbl is kibjtak, majd lbat mostak, hogy vgl, bal knykket a karfn pihentetve knyelmesen htradljenek. Az U alakzat bels oldaln helyeztk el a nk szkeit. Korszerbb hztartsokban jabban divatba jtt, hogy a nk is kereveteken nyljanak el, m a Domus Publicban mg tartottk magukat a rgi szoksok, s gy a nk tovbbra is csak ldglhettek. A vacsora egyedli jdonsga az volt, hogy a vendgek szabadon vlogathattak a kerevetek s a szkek kztt. Caesar mindssze kt kivtelt tett: Lucius unokabtyjt a sajt kerevetnek jobb oldalra, a locus consularis-nak nevezett dszhelyre ltette, unokahga fit, az ifj Gaius Octaviust pedig utastotta, hogy kettjk kztt szortson helyet magnak. A kamasz fit rt kitntets mindenkinek szemet szrt, tbben fel is hztk a szemldkket, no de... A kivteles elbns tlett a meglepets sugallta. Caesar elmult, amikor megpillantotta a legnykt, aki szernyen s illemtudan hzdott

meg mostohaapja rnykban, mialatt Philippus, akit boldogg tett a meghvs, nagy krlmnyesen sorra dvzlte az sszes jelenlvt. Oh! - gondolta Caesar. Vgre valaki, aki ms, mint a tbbiek! Termszetesen jl emlkezett Octa-viusra; kt s fl vvel korbban, amikor Philippus misenumi villjban vendgeskedett, el-elbeszlgetett a fival. Hny ves is lehet most? Alighanem tizenhat, br mg mindig a bborszegly gyermektogt viselte, s nyaka krl vkony br-panton fggtt a gyermekkori bulla. Igen, semmi ktsg, csakugyan tizenhat ves, hiszen az idsebb Octavius akkor csapott 346 olyan nagy hht a vilgra jtte krl, amikor Cicero volt a consul, s nttn-ntt a gyan, miszerint Catilina meg akarja dnteni az llamot. ppen szeptember vgt rtk; a Hz az etruriai felkelsrl szl hreket vrta, Catilina pedig mg mindig Rmban provoklta a kzvlemnyt hetykesgvel s arctlansgval. Ht persze! A fi eszerint szeptember vgn szletett, apja s anyja azonban gy hatrozott, hogy majd csak decemberben, Juventas nnepn nyilvnttatjk frfiv, mint ahogy a legtbb rmai fi is ez alkalombl lttte fel a toga virilis-t, a rmai polgr egyszer fehr tgjt. Nmely mdos s elkel lls szl gy intzte, hogy fiuk ppen a szletsnapjn nnepelhesse frfiv vlst, az ifj Gaius Octavius azonban nem rszeslt ilyen kivteles elbnsban. Nagyon helyes! gy ht nincs elknyeztetve! Amgy a fi feltnen szp volt, akr hermafroditnak is gnyolhattk volna. Lgy hullmokban leoml, csillog aranyhajt a szoksosnl valamivel hosszabbra nvesztettk, hogy leplezzk kllemnek egyetlen fogyatkossgt, a flt, amely ugyan nem volt tl nagy, viszont annl jobban sztllt, akr a bgre kt fle. A jzan mama nem nevelt hi gyermeket: Octavius viselkedsn egyltaln nem rzdtt, hogy tudatban volna szpsgnek. Hibtlan barna bre volt, hatrozottsgra vall szja s lla, hossz, szemernyit felfel hajl orra, magasan ll pofacsontja, tojsdad arca, stt szemldke s -pillja, s egszen klnleges szeme. Az egymstl kell tvolsgra l, kt ragyog szem vilgosszrke volt, minden kkes vagy srgs rnyalat nlkl, s br bujklt benne nmi termszetfltti er, mgsem hasonltott sem a Sullra, sem a Caesarra, mivel inkbb melegsget sugrzott, semmint fagyos megflemltst. s mgis, gondolta Caesar, ahogy kutatn vizslatta ezt a szemprt, a fi tekintete egyszersmind vatos is, semmit nem rul el a benne zajl folyamatokrl. Ki is mondta ezt nekem annak idejn Misenumban? Vagy magamtl jttem volna r?

Ugy ltszott, Octavius nem n majd magasra, br tl alacsonynak sem grkezett. tlagos magassg, karcs alkat, de a lbikrjn duzzadnak az izmok. Ez is jl van gy! Ilyen lbikra csak r fejldik ki, ha valakit a szlei kisdedkortl kezdve sokat jratnak. A mellkasa azonban elg keskeny, gy a vlla sem n347 hetett szlesre. s a bmulatos szempr alatt kimerltsgre utal kk karikk hzdnak. Kinl is lttam ilyet? Mert azt tudom, hogy lttam mr, csak valamikor nagyon rgen. Hapd-efane... Ot kell majd megkrdeznem. O, ez a hajtmeg! Mennyire nem illik a kopaszods olyan frfihoz, akinek Caesar", vagyis ds srny" a cognomen-e\ Ez a fi nem fog megkopaszodni; az apja sr hajzatt rklte. Nagyon j bartok voltunk az idsebb Octaviusszal. Mtiln ostromnl ismerkedtnk meg, s Philippusszal hrmasban szvetkeztnk a patkny Bibulus ellen. rltem is, amikor az unokahgomat vette felesgl - si, egszsges latin gykerek, amellett mekkora vagyon! De Octavius korn halt meg, s helyt Atia letben Philippus foglalta el. Milyen rdekes is Lucullus ifjabb katonai tribunusainak tovbbi sorsa... Ki hitte volna, hogy pldul Philippusbl az lesz, ami lett? - Tulajdonkppen mit forralsz, Gaius? - suttogta Lucius, amikor Caesar kettjk kztt mutatott helyet a finak. A hzigazda azonban elengedte fle mellett a krdst; ms gondok foglalkoztattk. Meg akart gyzdni rla, hogy Atia knyelmesen l-e a vele szemkzti szken, s hogy Calpurnia nem lteti-e tl kzel Marcit Lucius Pishoz, ami nagy balfogs lett volna; Piso mr gy is bosszsan hzta ssze szokatlanul vastag fekete szemldkt, amirt ezt a fejedelmi vacsort ppen Cato felesgvel kell megosztania. Mindssze egy-kt gyes szkmozgatsba kerlt, s Marcia mris Atia s Calpurnia kztt foglalt helyet, Piso pedig olyan rtalmatlan clpontokra meresztgethette stt tekintett, mint Matius Priscillja, a szp, de resfej Pom-peia Sulla s a sajt Rutilija. Ez a Rutilia, amint azt Caesar magban megllaptotta, savany kp, alig tizennyolc ves lenyz volt, aki megrklte a csaldjra jellemz homokszn hajat s szepls arcbrt, amellett lfog is volt. A hasn mr megltszott a korai terhessg. Htha Pisnak vgre fia szletik... Mikor kszlsz elhajzni Afrikba? - tudakolta Vatinius. - Mihelyt elg hajt sikerl sszegyjtenem. - Legtusod leszek ebben a hadjratban? - Nem, Vatinius - mondotta Caesar, majd elhzta orrt a sok hal

348 lttn, s inkbb egy karj kenyerei tett maga el. - Te Rmban maradsz mint a kt consul egyike. A beszlgets elnmult; mindenki elszr Caesarra, majd Publius Vatiniusra nzett. Az utbbi merev httal lt, s ltszott, hogy nem tall szavakat. Vatinius Caesar cliense volt, apr nvs emberke sorvadt als lbszrral, homlokn jkora zsrdaganattal; egyszer emiatt tttk el az auguri cmtl J kedlye, szellemessge s kivteles rtelmi kpessgei mindazonltal roppant npszerv tettk azok krben, akik a Forumon, a senatusban vagy a brsgokon kerltek vele kapcsolatba; amellett kiderlt, hogy testi fogyatkossga ellenre nemcsak politikusknt, hanem mint katona is megllja a helyt. Amikor Illyricumba kldtk, hogy Salona ostromnl felvltsa Gabiniust, s Quintus Comificius, a legtusa nemcsak hogy bevettk a vrost, de utna sztvertk az illyricumi trzseket is, mieltt mg szvetkezhettek volna Burebistasszal s a Danu-biusmedence trzseivel, s tbb borsot trhettek volna Rma s Caesar orra al, mint akr Phamaksz. -Nem sokra mgy ezzel a consulsggal, Vatinius - folytatta Caesar -, hiszen csak az v htralv rszt fogja t. Rendes krlmnyek kztt jvig nem is bajldtam volna a consulvlasz-tssal, de bizonyos okokbl haladktalanul szksgem van kt hivatalban lv consulra. - n, Caesar, akr kt nundinum tartamra is boldogan lennk consul, nemhogy kt hnapra - nygte ki Vatinius. - Rendes vlasztsokat akarsz tartani, vagy egyszeren csak kinevezel bennnket, azaz engem s...? - Quintus Fufius Calenust - segtette ki Caesar elzkenyen. -Es persze hogy rendes vlasztsokat tartok. Tvol lljon tlem, hogy felingereljek nhny olyan senatort, akit remnyeim szerint taln mg megnyerhetek. - Es amolyan Sulla-fle vlasztsokra gondolsz, vagy Vatinius s Calenus mellett mg ms is indulhat? - rdekldtt mogorvn Piso. - Azt sem bnom, Piso, ha fl Rma jelltetni akarja magt. n :supan jelzem majd, hogy szemly szerint kiket ltnk legszvesebben a poszton, aztn a dntst a centurikra bzom. 349 A kzlshez senki sem fztt megjegyzst. Rma jelen helyzetben s az adssgokrl szl csods beszd utn a tizennyolc rangids centuriban tmrlt lovagi rang zletemberek egy tingi majmot is boldogan megvlasztannak, ha Caesar t indtan. Vgl Vatia Isauricus szlalt meg.

- Mirt olyan fontos, Caesar, hogy a htralv hnapokra con-suljaink legyenek, amikor te magad is itt vagy Rmban? Caesar rtatlan arccal tmt vltott. -Tled, Gaius Matius, szvessget szeretnk krni. - Brmit, Gaius, hiszen tudod. - A csendes, kiegyenslyozott Matiust nem fttte semmilyen politikai becsvgy; t maradktalanul kielgtette, hogy rgi bartsguknak ksznheten minden vllalkozsa virgzott. -Tudomsom van rla, hogy Ammoniosz, Kleoptra kirlyn gynke megkeresett, s a Janiculum alatti kertjeim szomszdsgban telket foglalt le a kirlyn palotjhoz. Megtennd, hogy az kertjeit is szemlyes zlsed szerint rendezed el? Bizton grhetem, hogy a kirlyn ksbb Rmnak adomnyozza majd a palott. Matius pontosan tudta, hogy ez gy lesz; az ingatlan az utastshoz hven Caesar nevre kerlt. - A legnagyobb rmmel segtek, Caesar. - Van a kirlyn olyan szp, mint Fulvia? - rdekldtt Pom-peia Sulla, aki tkletesen tisztban volt vele, hogy Fulvinl is szebb. - Nincs - felelte Caesar; hangneme azonban elejt vette a tovbbi krdseknek. El is fordult, s kvetkez szavait Philippus-hoz intzte. Kisebbik fiad nagyon j kpessg ember. - rlk, hogy elnyerte tetszsed, Caesar. - Az az elkpzelsem, hogy Kilikit az elkvetkez egy-kt vben Provincia Asia rszeknt kormnyozzk. Ha nem bnod, Philippus, hogy a fi mg egy ideig Keleten idzzn, azt szeretnm, ha Tarszoszban maradna, mint propraetori rang kormnyzhelyettes. - Nagyszer! - mondta sugrz kppel Philippus. 350 Caesar pillantsa ezenkzben a java harmincas idsebbik fira siklott. A feltnen jkp frfi, aki lltlag ppoly tehetsges volt, mint Quintus ccse, valamirt leragadt Rmban; a kedvez alkalmak elszaladtak mellette, holott mentsgknt mg arra sem hivatkozhatott, hogy megrklte volna apja epikureizmust. Am ebben a pillanatban Caesar sokkszer felfedezst tett. Lucius tekintete a remnytelen szerelmes ktsgbeesett mohsgval tapadt Atira, aki azonban tudomst sem vett a hdolat eme jelrl; az rzs nyilvnvalan viszonzatlan volt. Az asszony nyugodtan lt a helyn, s idnknt gy mosolygott frjre, ahogy a hzassgukkal maradktalanul elgedett asszonyok szoktk. Hmm... Micsoda titkos ramlatok keringenek Philippus hzban... Atirl Caesar figyelme az ifj Octaviusra tereldtt, aki eleddig egyetlen megjegyzsre

sem vllalkozott - nem flnksge okn, hanem mert tudta, hogy kornl fogva neki mg hallgatnia illik. Ahogy mostohabtyjra meredt, ltszott rajta, hogy mindennel tisztban van, de tekintete ugyanakkor rideg ellenszenvet s helytelentst tkrztt. - s ki lesz az, aki Provincia Asit s vele egytt Kilikit kormnyozza? - krdezte sokatmondn Piso. Egsz szvvel vgyik a posztra, s sok tekintetben rtermett ember, csak ppen... - Elvllalnd, Vatia? Vatia Isauricus elszr meghkkent, aztn dvzlt kpet vgott. - Nagy megtiszteltets lenne, Caesar. -Helyes, akkor tid a hivatal. - Ezutn jelentsgteljesen a mlysgesen megbntott Pisra nzett. - Piso, szmodra is van munkm, de itt, Rmban. Most is bbeldm az adssgenyht klauzulkkal, de mr bizonyos, hogy elutazsomig a munka nem kerl tet al. Minthogy te avatott szakembere vagy a trvnyalkotsnak, szeretnm, ha kzsen dolgoznnk az anyagon, s azutn, ha elhagyom Rmt, rd bzhatnm a befejezst. - Itt kis sznetet tartott, majd nagyon komolyan folytatta. - A rmai llamrend egyik legmltnytalanabb visszssga az elvgzett muna hinyos javadalmazsban rejlik. Mirt szoruljon r annyi polgr, hogy valamely provincia kormnyzjaknt szerezzen va351 gynt? Ez a gyakorlat mr a mltban is botrnyos visszalsekhez vezetett, s nekem elhatrozott szndkom, hogy felszmoljam. Mirt ne kaphatna a rmai polgr kormnyzi szint javadalmazst az otthonban vgzett, egyenrangan fontos munkrt? Felajnlom teht, hogy a proconsuli kormnyzkval azonos rtk illetmnyt utalok ki neked, ha vgs formba ntd az ltalam csupn nyersen felvzolt trvnyeket. Ez aztn befogta Piso szjt! -Ez aztn befogta Piso szjt! - mormolta magban az ifj Octavius. Amikor a harmadik fogst is leszedtk az asztalokrl, s csak a boros s vizes kancskat hagytk benn, a nk felmentek Calpurnia tgas lakosztlyba, egy kis meghitt csevejre, Caesar pedig vgre leghallgatagabb vendgre sszpontosthatta figyelmt. -Mg mindig abban a szellemben kvnod folytatni kzleti plyafutsod, ahogy azt egyszer kifejtetted nekem? - krdezte. - Arra gondolsz, hogy jrom a magam tjt, s a szndkaimat megtartom magamnak? -Arra.

- Nos, tovbbra is azt hiszem, hogy ez a mdszer felel meg a termszetemnek. - Emlkszem, azt mondtad, hogy Cicert tl sokszor ragadja el az kesszlsa. Igazad volt. Aznap, amikor Itliba visszatrtem, tallkoztam vele a Via Appin, Tarentum kzelben, s ugyanezt tapasztaltam. Octavius kitrt a tma ell. - A csaldban azt beszlik, Gaius bcsi, hogy amikor Gaius Marius a szltsbl lbadozott, te, alig tzvesen, affle poli s trsalkodi szerepet tltttl be mellette. csak beszlt-beszlt, te meg hallgattad. s azt mondjk, ekkor szerezted els ismereteidet a hadvisels elmletrl s gyakorlatrl. - gy is volt. Csakhogy kzben, Octavius, valahogy elrultam, hogy van rzkem a dologhoz. Taln tl mohn figyeltem, s Marius rrzett olyan kpessgeimre, amelyekrl n magam nem is tudtam. 352 - Szval fltkeny lett - mondta, mintegy magtl rtetden, Octavius. - Tall meglts! gy bizony, fltkeny lett. Az napja leldozott, az enym mg fel sem kelt. A magatehetetlenn vlt regemberekben nagyon sok m a rosszindulat. - De ht alkalmatlansga ellenre ksbb mgiscsak visszatrt a kzletbe... gy ltszik, Sulira mg fltkenyebb volt. - Sullnak, velem ellenttben, mr volt r ideje, hogy bizonytsa kpessgeit. Az n becsvgyamat pedig Marius igen fortlyosan trte le. -Tudom: kinevezett fiamn Dialis-nak, s sszeadott Cinna gyerekkor lnyval. A papi cm letfogytig szlt, s tiltotta, hogy fegyvert rints vagy sajt szemeddel lsd msok hallt. - Jl tudod. - Caesar rmosolygott nvre unokjra. - De n kievickltem a papsgbl - mgpedig Sulla cinkos kzremkdsvel. Sulla ugyan csppet sem kedvelt, Marius pedig mr rgta halott volt, de Sulla mg mindig gyllte, szinte rgeszmsen. Teht visszaadta a szabadsgomat - csak azrt, hogy egy halottnak borsot trjn az orra al. - De a hzassgbl nem akartl kievicklni. Hiba rendelte el Sulla nem voltl hajland elvlni Cinnilltl. - J felesg volt, s a j felesg ritka, mint a fehr holl. - Ezt megjegyzem magamnak. - Sok bartod van, Octavius? - Nem mondhatnm. Odahaza tanulok, gy aztn kevs fival tallkozom.

- De ht bizonyra tallkozol velk a Campus Martiuson, amikor rszt veszel a fik harci gyakorlatain. A barns arcot elnttte a pr; Octavius az ajkba harapott. - n nemigen jrok a Campus Martiusra. - Tiltja a mostohaapd? - krdezte csodlkozva Caesar. - Nem, dehogy! O nagyon j, nagyon kedves hozzm... Csak ppen tl ritkn jrok oda ahhoz, hogy bartokat szerezzek. Egy jabb Brutus? - tndtt Caesar kedvetlenl. Lehet, hogy ez az igz gyermekifj szndkosan hanyagolja el katonai ktelessgt? Misenumi beszlgetsnk alkalmval azt mondta, nincs semmilyen katonai tehetsge. Taln szgyelli alkalmatlansgt 353 - ez volna az ok? Pedig ht semmiben sem hajaz Brutusra. Brmire megeskdnk, hogy sem nem gyva, sem nem kznys. Aztn, hogy a knyes tmk ell kitrjen, megkrdezte: -J tanul vagy? Lesz mg id a tovbbi vizsgldsra, gondolta. - Azt hiszem, matematikbl, trtnelembl s fldrajzbl nagyon j vagyok - felelte a fi, szemltomst visszanyerve nyugalmt. - Csak a grggel nem vergdm zld gra. Akrmennyit olvasok, rok, beszlek grgl, az, hogy grgl is gondolkodjam, nem megy. gy aztn knytelen vagyok latinul gondolkodni, s azt aztn lefordtom. - rdekes. Taln majd ksbb, ha fl vig Athnban lsz, gondolkodni is grgl fogsz - biztatta Caesar, Jrr nehezre esett, hogy ebbe a fogyatkossgba belelje magt. maga, akrmilyen nyelven beszlt, szinte gpiesen azon a nyelven is gondolkodott. - Ht igen, taln... - felelte semleges hangon Octavius. Caesar htrbb dlt a kereveten; tudta, hogy Lucius szemrmetlenl hallgatzik. - ruld el nekem, Octavius, milyen magasra trsz? - A consulsgig, de gy, hogy minden centuria elfogadjon. - A dictatorsg nem vonz? - Nem, nem, az semmikppen - tiltakozott a fi, br nem brl llel. - Mirt mondod ezt ilyen hangslyosan? - Amita csak rknyszertettek, hogy tkelj a Rubicon, n nyitva tartottam a szemem s a flem. Csak felletesen ismerlek, Gaius bcsi, mgis azt hiszem, hogy lmodban sem akartl volna dictator lenni. Caesar elkomorult. - Brmi ms hivatalt szvesebben fogadtam volna - m inkbb ez a hivatal, semmint a gyalzat s a mltatlan szmzets.

- Rendszeresen ldozok majd Iuppiter Optimus Maximusnak, nehogy valaha ilyen vlaszts el kerljek. - Es ha mgis gy addna - el mernd vllalni a dictatori posztot? - O, ht persze. Szvem mlyn Caesar vagyok. - Egy jabb Gaius Julius Caesar? 354 - Azt nem. Csupn egy Julius a Caesarok kztt. - Kik a kedvenc hseid? - Te vagy a hsm - felelte nagyon egyszeren Octavius. -Csak te, senki ms. - Azzal lecsusszant a kerevetrl. - Krlek, Gaius bcsi, Lucius rokon, bocsssatok meg. Anym meggrtette velem, hogy korn hazamegyek. A lectus medius-on maradt kt frfi nzte, hogyan tvolodik a karcs alak anlkl, hogy a figyelmet felhvn magra. - Nocsak, nocsak - hzta el a szt Lucius. - Mi a vlemnyed rla, Lucius? - Az, hogy olyan, mint egy ezerves blcsel. - Igaz. Egy-kt vszzad ide vagy oda mr nem szmt. De rokonszenvesnek tallod? -Azt ltom, hogy te kedveled. De hogy n? Nos, mondjuk: fenntartsokkal. - s miben llnak a fenntartsaid? - Akrmit gondol is magrl, nem igaz, hogy egy Julius volna a Caesarok kzl. No persze van benne valami a rgi patriciu-sokbl, de a lelkt mgsem patriciusmintra szabtk. Van stlusa, csak ppen sehov nem tudom besorolni. Meglehet, azrt, mert Rma mg nem tallkozott ezzel a stlussal. - Egyszval arra clzi, hogy tl magasra tr. Az lnk kk szempr huncutul megcsillant. - Bolond azrt nem vagyok, Gaius. Ha neked volnk, kivrnm, amg betlti a tizenhetet, s rgtn magam mell vennm co/iubernaiis-nak. -Ez mr akkor feltltt bennem, amikor nhny ve Mise-numban tallkoztunk. - Egyvalamire azonban gyelnk. - Mgpedig? - Hogy bele ne bduljon az anlis gynyrkbe. Most a halvnyabb kk szempr csillant meg. - En sem vagyok m bolond, Lucius!

ionul (csai vacsorucsljc utn csapott le. Levl rkezett Marcus Antoniustl. Baj van, Caesar. Igazi nagy baj. A legveternabb veternokban fortyog a dh, s az rveim leperegnek rluk, illetve a vlasztott kpviselikrl. A legrosszabb a helyzet a tizedik s a tizenkettedik lgiban. Csodlkozol? Nos, magam csak multam s bmultam. A pohr akkor telt be, amikor parancsot adtam, hogy a hetesek, a nyolcasok, a kilencesek, a tzesek, a tizenegyesek, a tizenkettesek, a tizenhrmasok s a tizenngyesek bontsanak tbort, s induljanak el Neapolisz s Puteoli fel. A vlasztott kpviselik erre mind a kszbm el gyltek (jelenleg Pom-peius herculaneumi villjban lakom), s kzltk, hogy senki nem vonul sehov, amg hivatalos tjkoztatst nem kapnak elbocstsukpontos idejrl, majdani telkeikrl, a zskmny ket illet rszrl, valamint a tbbletpnzrl, amely e soron kvli hadjratrt megilleti ket. Mert gy nevezik: nem szokvnyos ktelessgteljestsnek, hanem soron kvli hadjratnak''. s kvetelik a zsoldjukat. Mindenron veled akartak beszlni, gy aztn nem voltak valami lelkesek, amikor meg kellett mondanom nekik, hogy tged Rmban marasztalnak az gyeid, s nem jhetsz Campaniba. Ezutn mr csak arrl rtesltem, hogy a tzesek s a tizenkettesek megvadultak, s javban dlnak-fosztogatnak a tborhelyk, vagyis Abella krli falvakban. Caesar, n mr nem brok velk. Azt javaslom, srgsen utazz le ide, vagy ha ez valban lehetetlen, kldj el hozzjuk valamilyen fontos szemlyisget - olyasvalakit, akit ismernek s akiben megbznak. Ht tessk - megtrtnt, s tl korn trtnt. , Antonius, ht mr sosem neveled magad trelemre? Annyi gyakorlatot szereztl mr, most mgis otromba hibt kvettl el: elrultad sanda 356 szndkaidat. Az persze gyes hzs, hogy nem halogattad tovbb a cselekvst, m ez sem jzan szmtsbl, hanem mer trelmetlensgbl fakad. Nos, amint azt te is nagyon jl tudod: valban nem hagyhatom el Rmt. Igaz, nem azrt, amirt te kpzeled. Nem merek tvozni, amg meg nem rendeztem a vlasztsaimat - ez az igazi ok. Kitallod-e, mirt? Nem hiszem; brmilyen frgn lptl, ehhez tl brdolatlan az szjrsod. Alkalmazz halogat taktikt, Caesar. Akrkit kell is felldoznod: halaszd a leszmolst a vlasztsok utnra. Maghoz rendelte egyik leghsgesebb s legjobb kpessg vir militars-t, Publius Cornelius Sullt - Sulla unokaccst. - Mirt nem Lepidust kldd? - krdezte az.

- Nincs elg tekintlye az olyan vn hadastynoknl, amilyenek a tzesek meg a tizenkettesek - felelte nyltan Caesar. - Jobb, ha olyasvalakit kldk, akit mg Pharszaloszbl ismernek. Magyarzd meg nekik, Publius, hogy a fldjk szerepel a napirendemen, de elszr az adssggyi trvnyt kell tet al hoznom. - Vigyem magammal a zsoldjukat is? - Inkbb ne. Megvan r az okom. A kelevny lassan megrik; ha most kennnk r balzsamot, id eltt lelohadna. Prblj elboldogulni azzal a szerny rvkszlettel, amelyet kaptl tlem. Publius Sulla ngy nap mlva trt vissza, arcn, karjain vgsokkal s zzdsokkal. - Kvekkel dobltak meg! - hrgte, szinte megmerevedve dhben. 0, Caesar, nyalasd fel a port velk! - Azzal akarom a port felnyalatni, aki manipullja ket - mondta komoran Caesar. - Az emberek henylnek, s mint gyantom, folyamatosan rszegek; a fegyelmezsket is elhanyagoltk. Ez azt jelenti, hogy lland hitelk van a kocsmrosoknl, a centu-riik s a tribunusaik pedig mg rszegebbek, mint a kzkatonk. Antonius hnapok ta egyvgtben odalenn van Campaniban -mgis hagyta, hogy a dolgok idig jussanak. Ki ms llna jt ennyi kocsmai hitelrt? Publius Sulla egy szt sem szlt, de arcrl lertt a hirtelen megvilgosods. Tvozsa utn Caesar Gaius Sallustius Crispusrt, a kzismerten remek sznokrt kldtt. 357 - Vlaszd ki magad mell kt senatortrsadat, Sallustius, s prbld azokat a cunnus-okat jobb beltsra brni. Mihelyt a vlasztsokon tlestnk, magam is trgyalok velk. Addig csak tartsd helyettem a vrat. A comitia centuriata vgl a Mars-mezn gylt ssze, hogy megvlassza a kt consult s a nyolc praetort. Senki sem volt meglepve, amikor a consuljelltek kzl az els helyen Quintus Fufius Calenus, a msodikon Publius Vatinius futott be, ahogy bejttek mindazok a praetorjelltek is, akikre Caesar szemlyesen hvta fel a figyelmet. A dolog ht meglett! Most aztn elszmolhat a lgikkal - s egy fst alatt Marcus Antoniusszal is. Kt nappal ksbb, nem sokkal pirkadat utn Marcus Antonius belovagolt Rmba. Germn katoni egy hordgyat ksrtek, amely kt szvr kz volt szjazva. A hordgyon a slyosan sebeslt Sallustius hevert.

Antonius nyugtalan volt, idegei pattansig feszltek. Most, hogy letnek nagy pillanata eljtt, azon rgdott, hogyan viselkedjk, ha majd szembenz Caesarral. Ez a knos abban, ha az embernek olyasvalakivel van dolga, aki mint kisfinak a seggre paskolt, s tvitt rtelemben azta is gy bnik vele. Ilyen krlmnyek kztt bizony nehz flnybe kerlni. Elhatrozta ht, hogy tmadlag lp fel. Poplicolt s Cotylt ott hagyta a Domus Publica eltt, hogy tartsk a kzlovt, maga pedig berontott a hzba, s egyenesen Caesar dolgozszobjba csrtetett. - Utn vannak Rmba - kzlte mr az ajtbl. Caesar letette ecetes bgrjt. - Kicsodk? - rdekldtt. - A tzesek meg a tizenkettesek. - Ne lj le, Antonius. Most szolglatban vagy. llj a tablinu-mom el, s jelents a parancsnokodnak. Mirt van ton Rmba kt legrgibb vetern lgim? Antonius nyakba val kendje flrecsszott, s a leoprdbr kpenyt rgzt aranylnc egyszer csak drzslni kezdte a fedet358 lenl maradt brt. Antonius odakapott, s rnciglni kezdte a skarltszn kendt. Homlokn hideg vertk ttt ki. - Fellzadtak, Caesar. - Mi trtnt Sallustiusszal s trsaival? -Mindent megprbltak, Caesar, de... Caesar hangja jegesre vltott. - Elfordultak mr esetek, Antonius, amikor egsz jl kifejezted magad. Sajt rdekedben ajnlom, hogy eleventsd fel ezt a kpessgedet. Szveskedj eladni, mi trtnt. A szveskedj" volt a legijesztbb. Most szedd ssze magad! - Gaius Sallustius gylsre hvta a tzeseket s a tizenketteseket. Mr amikor megrkeztek, pocsk hangulatban voltak. Sallustius magyarzni kezdte, hogy mindenki megkapja a zsoldjt, mg mieltt behajznnak Afrika fel, s hogy a fldkrds is elbrls alatt van, de ekkor kzbeszlt Gaius Avienus, s... - Gaius Avienus? - krdezte Caesar. - Az a Picenumba val katonai tribunus, akit meg sem vlasztottak? Rla beszlsz? - Rla. Most a tzesek egyik kpviselje. - s mi mondandja volt? -Kzlte Sallustiusszal s kt trsval, hogy a lgik torkig vannak, s nem hajlandk jabb hadjratra. Kvetelik, hogy haladktalanul szereljk

le ket, s adjk ki a fldjket. Sallustius azt ordtotta, hogy ngyezer sestercius kln jutalmat utalsz ki nekik, csak szlljanak hajra... - Ez hiba volt - szlt kzbe Caesar, sszevonva szemldkt. Folytasd. Antonius immr valamivel magabiztosabban magyarzkodott tovbb. - Ekkor nhny forrfej flrelkte Avienust, s kveket kezdett hajiglni. Azazhogy nem is kvek voltak, hanem szikladarabok. Pillanatok alatt tele lett velk a leveg. Sallustiust sikerlt megmentenem, de a msik kett oda van. Caesar megrendlve egyenesedett fel szkben. - Kt senatoromat megltk? Kik voltak? - Azt nem tudom - mondta Antonius, aki ismt izzadni kezdett. Vadul kutatott valami mentsg utn, majd azt hebegte: - gy r359 tem, amita hazatrtem, nem vettem rszt a senatus lsein. Tl sok volt a dolgom mint magister equitumnak... - Ha Sallustiust megmentetted, mirt nincs itt is veled? - , Caesar, szegny teljesen kikszlt. Hordgyon hozattam vissza Rmba. Borzalmas fejsebet kapott, de nem bnult meg, s szlts sem rte. A katonaorvosok azt grik, rendbe fog jnni. - Mondd, Antonius, mirt hagytad, hogy a dolgok idig fajuljanak? Azrt krdezem, mert ktelessgemnek rzem, hogy alkalmat adjak neked a magyarzatra. A vrsesbarna szempr nagyra tgult. - Nem az n hibm, Caesar! A veternok mr eleve olyan elgedetlenl trtek haza, hogy semmivel sem tudtam ket megbkteni. Hallosan megsrtdtek, amirt Anatliban minden munkt a korbbi republiknus lgikra bztl, s azzal sem rtenek egyet, hogy nekik is fldet akarsz adni a leszerelsk utn. - Akkor most ruld el: szerinted mitvk lesznek a tzesek s a tizenkettesek, miutn bevonultak Rmba? - Hiszen ezrt rohantam gy n is! - sietett a vlasszal Anto-nius. Gyilkos kedvkben vannak! Ugy gondolom, az nvdelem azt diktlja, hogy elhagyd a vrost. A nemes szpsg, barzdlt arc olyan merev volt, mintha kovakbl faragtk volna. - Nagyon jl tudod, Antonius, hogy ilyen helyzetben soha nem hagynm el Rmt. A gyilkos kedv, melyrl szltl, taln ellenem irnyul? - Ha megtallnak, nem fognak megkmlni.

- Biztos vagy ebben? Nem lehet, hogy tlzi? - Nem! Meg is eskszm r! Caesar kiitta a bgre tartalmt, majd felemelkedett. - Menj haza, Antonius, s ltzz t. Tgba. n sszehvom a senatust: egy ra mlva legyenek a Velin, Iuppiter Stator templomban. Lgy oly kedves, s jelenj meg te is. - Az ajthoz lpett, s kidugta a fejt. Faberius! - kiltotta, majd visszanzett An-toniusra. - Ht most mit csorogsz itt, mint a sket? Iuppiter Stator, egy rn bell! Nem is sikerlt olyan rosszul, gondolta Antonius, amikor kilpett a Via Sacrn vrakoz bartai kz. 360 - Nos, mi trtnt? - krdezte izgatottan Lucius Gellius Poplicola. - Egy rval ksbbre sszehvta a senatust, br hogy ettl mit reml, fogalmam sincs. -s hogy fogadta a hreket? - rdekldtt Lucius Varius Cotyla. - Mivel a rossz hreket is mindig szobormerev kppel hallgatja, nem tudom megmondani, hogyan fogadta ket - vetette oda trelmetlenl Antonius. - Gyertek mr, haza kell mennem a rgi laksba, htha tallok egy tgt. Azt akarja, hogy n is elmenjek a gylsre. Kt trsa szemltomst lehervadt. Sem Poplicola, sem Cotyla nem volt tagja a curinak, holott minden jogcmk meglett volna r. Mellzsk oka abban rejlett, hogy a szemlyk minslt elfogadhatatlannak. Poplicola egy zben gyilkossgot ksrelt meg apja, az akkori censor ellen, Cotyla apjt pedig a sajt brsga tlte el, s kldte szmzetsbe. Amikor Antonius visszatrt Itliba, mindketten az emelkedflben lev csillaghoz ktttk sorsukat, s arra szmtottak, hogy ha majd Caesar eltnik az tbl, komoly ellptetsben lesz rszk. - Elhagyja Rmt? - krdezte Cotyla. - Mg hogy ? Soha! De ne aggdj, Cotyla. A lgik mr hozzm hznak, az reg finak pedig kt napot se adok - a puszta kezkkel fogjk szttpni. Mire Rmban kitr a fejetlensg, n pedig, mint magister equitum, tveszem a dictatori hatalmat. -Hirtelen megtorpant, mint aki bmulatos felfedezsre jut. - Tudjtok, nem is rtem, hogyhogy ez nem jutott mr rgen esznkbe! - Nem volt olyan knny tisztn ltni, amg Caesar vissza nem rt Itliba - jegyezte meg Poplicola, majd sszehzta a szemldkt. - Csak egyvalami nyomaszt... - Micsoda? - krdezte szorongva Cotyla.

- Tbb lete van, mint a macsknak. ^Antonius fnyes kedvben volt; minl tbbet gondolkodott a Caesarral folytatott beszlgetsn, annl jobban meggyzte magt, hogy mindenben az akarata rvnyeslt. - Elbb-utbb a macska is feldobja a talpt - jelentette ki nelglten. Az tvenhrom vvel mr megrett r. 361 - , micsoda lvezet lesz, ha proskribltathatom azt a dagadt naplop Philippust - shajtotta kjes krrmmel Poplicola. Antonius felhborodst mmelt. - Ejnye, Lucius, hiszen a fltestvred! - De anynkat szmzte az letbl, gy ht hallt rdemel. Iuppiter Stator templomban gyr volt a ltogatottsg. Ez is rm vr mg - gondolta Caesar; fel kell tltenem a senatust. Amikor huszonngy lictora nyomban belpett, szemvel hasztalan kutatott Cicero utn, holott az Rmban volt, s rtestst is kapott a nagy fontossg senatusi lsrl. De nem - nem teheti be a lbt Caesar senatusba! Mg azt hinnk, hogy beadja a derekt... A dictator elefntcsont curulisi szkt a rgtnztt emelvnyen lltottk fel, a consulok hasonl szkei mell. Mivel a np rgyjtotta a Curia Hostilit Clodius holttestre, Rma legfbb, oligarchikus kormnyz testlete knytelen volt alkalmi sznhelyeken lsezni. Radsul csak felszentelt templomok kzl vlaszthattak, azok legtbbje pedig knyelmetlenl szk volt, br ppen a Iuppiter Stator a mindssze hatvan jelenlevhz kpest elgg tgasnak bizonyult. Megjelent Marcus Antonius is, meglehetsen lehordott bborszegly tgban; gyrtt volt s pecstek tarktottk. Ht mg a sajt szolgit sem kpes kordban tartani? - gondolta ingerlten Caesar. Mihelyt belpett, Antonius fontoskodva sietett oda hozz. - A magister equitum hov ljn? - krdezte. - Olyan vagy, mint Pompeius Magnus az els consulsga idejn jegyezte meg metsz hangon Caesar. - rass valakivel knyvet a tmrl. Hat ve vagy tagja a senatusnak. - Igen, de rendszeresen csak nptribunus koromban ltogattam az lseket, s azt a hivatalt mindssze hrom nundinum tartamra tltttem be. Vidd a szked az els sorba, Antonius, hogy lthassuk egymst. Mi a csudnak frasztottad magad consulvlasztssal? - Hamarosan megtudod.

362 Elhangzottak az imk, megvizsgltk az auspicium-okat. Ezutn Caesar kivrta, amg mindenki elhelyezkedett. -Kt nappal ezeltt hivatalba lpett a kt consul, Quintus Fufius Calenus s Publius Vatinius - kezdte. - Nagy megkny-nyebbls ltni, hogy Rmnak a consulok s a nyolc praetor szemlyben vgre a megfelel magistratus-ok viselik gondjt. Immr az elrt mdon mkdhetnek a brsgok, rendben lsezhet minden comitia. - Itt hangnemet vltott; most mg higgadtabban, mg trgyilagosabban beszlt. - Azrt hvtam egybe, sszert atyk, ezt az lst, hogy tjkoztassalak benneteket: kt fellzadt legio, a tizedik s a tizenkettedik ezekben a pillanatokban Rma fel kzeledik, s mint arrl magister equitumom beszmolt, gyilkos kedvkben vannak. Senki sem moccant, senki sem pisszent, br a levegben szinte tapinthatan vibrlt a dbbenet. - Teht gyilkos kedvkben vannak - s lltlag az n vremet szomjazzk. Ennek fnyben az a szndkom, hogy cskkentsem szemlyem kzleti slyt. Ha a dictatort gyilkolnk meg sajt katoni, orszgunk mltn eshetne csggedsbe. Szeretett Rmnk taln ismt megtelne hajdani gladitorokkal s egyb bajkeverkkel. Az zleti let sszeomolhatna. Az ptkezsek - klnsen azok, amelyeknek kltsgt n llom - a munkavllalk s a vllalkozk nagy krra flbemaradnnak. A jtkokra s nnepsgekre nem kerlne sor. Iuppiter Optimus Maximus taln azzal mutatn ki nemtetszst, hogy villmmal dnten romba templomt. Vulcanus fldrengssel sjthatn a vrost. Iuno Sos-pita Rma meg nem szletett csecsemin tlten ki haragjt. A kincstr egyik naprl a msikra kirlhetne. Tiberis atynk elnthetn a csatornkat, hogy tartalmuk az utckra rljn. A dictator meglse tudniillik katasztrfval r fel. gy van: ka-taszt-r-f-val. A jelenlvk csak ttott szjjal bmultak. - Msfell viszont - folytatta Caesar semleges hangon - egy prvarus meglsnek csekly hatsa van a kzre. Ezrt, , atyk, Rma si s megszentelt senatusnak tagjai, halljtok: ezennel lemondok imprium maius-omrl s dictatori tisztemrl. Rmnak kt szablyosan megvlasztott consulja van, akiket az elr363 sos szertartsrend szerint eskettek fel, s akikben egyetlen pap vagy augur sem tallt gncsolnivalt; n pedig boldogan bzom gondjaikra a Vrost. Most a zrt ajtk eltt ll lictorokhoz fordult, s meghajolt feljk.

-Fabius, Cornelius s ti tbbiek: szinte szvvel mondok ksznetet, amirt vttok a dictator szemlyt; higgytek el, ha ismt megvlasztannak valamilyen kzhivatalra, a ti szolglatotokat veszem majd ignybe. - Azzal utat trt magnak a senatorok kztt, s egy megcsrren tarsolyt adott t Fabiusnak. - Apr adomny, Fabius; ossztok szt egyms kztt a szokott arnyban. Most pedig menjetek vissza a lictorok collegiumba. Fabius szenvtelen arccal blintott, majd kinyitotta az ajtt. A huszonngy lictor sorban elvonult. Olyan mly volt a csend, hogy amikor a gerendk kztt felrppent egy madr, mindenki sszerezzent. - Idejvet - folytatta Caesar - megfogalmaztam egy lex cura--t, amely megersti, hogy lemondtam dictatori hatalmamrl. Antonius mindezt hitetlenkedve hallgatta vgig; nem nagyon rtette, mit mvel Caesar, s hogy milyen okbl, azt mg kevsb. Mi tbb: egy ideig gy kpzelte, Caesar csak trfl. - Hogy rted azt, hogy lemondasz? - krdezte recseg hangon. - Nem tehetsz ilyet, amikor kt fellzadt legio kzeleg Rma fel. Most szksg van rd! - Nem, Marcus Antonius, nrm semmi szksg. Rmnak hivatalban lv consuljai s praetorai vannak. Immr k felelnek Rma dvrt. - res szavak! Ez most vszhelyzet! Mindeddig Calenus is, Vatinius is hallgatott; most sszenztek, s gy egyeztek meg, hogy tovbbra is csendben maradnak. Ereztk, hogy itt tbbrl van sz, mint egy tisztsgrl val puszta lemondsrl; mindketten jl ismertk Caesart, mint bartjukat, politikustrsukat s katonai parancsnokukat. Biztosra vettk, hogy Marcus Antonius a clpont. A senatorok nem voltak sem vakok, sem sketek; mind tudtk, hogy Antoniusnak stt tervei vannak a lgikkal. A kt consulon kvl Lucius Caesar, Philippus, 364 Lucius Piso s msok is ana az elhatrozsra jutottak, hogy Caesarra bzzk: jtssza csak vgig a sznjtkt. Caesar tovbbra sem Antoniushoz, hanem a curihoz intzte szavait. -Termszetesen nem vrom el, hogy a consulok helyettem vgezzk el a piszkos munkt. A Campus Martiuson trgyalok majd a fellzadt lgikkal, s kidertem, mirt trnek a vesztemre s ezltal a magukra. m privatus-knt fogok szembenzni velk; olyan emberknt, akinek

szemlye semmivel sem fontosabb az vknl. - Most felemelte hangjt. Dljn el minden ott, a Mars-mezn! - Nem mondhatsz le! - hrgte Antonius. - n mr lemondtam. Trvnyes formk kzt; tan r a lex curi-ata. Antonius merev tagokkal, leveg utn kapkodva tmolygott Caesar fel. - Te megrltl! - nygte ki. - Ez mer tboly! Ez esetben pedig egyrtelm a megolds: mivel a dictator alkalmatlan feladata elltsra, mint magister equitum ezennel magamat nyilvntom dictatorr! - Te, Antonius, semminek se nyilvnthatod magad - szlt kzbe a maga szkrl Lucius Caesar. - A dictator leksznt, s ettl a pillanattl kezdve a magister equitum hivatala is megsznik. Belled is privatus lett. - Nem igaz! - bmblte Antonius, s a keze klbe szorult. -Ha a dictator elmje megbomlik, mint magister equitum n veszem t a dictatori posztot! - lj le, Antonius - szlt r Fufius Calenus. - Nem illet meg a sz. Nem vagy tbb magister equitum; magnember vagy. Mi trtnt itt? Hov tntek a remnyei? Antonius, nuralma maradvnyaiba kapaszkodva vgre Caesarra nzett, de rokona szembl csak megvetst, gnyt s nem kevs dert olvasott ki. - Tvozz, Antonius - suttogta Caesar, majd karon ragadva a nyitott ajtk fel tasziglta; mgttk izgatottan morajlott a hatvan senator. A templombl kirve Caesar gy engedte el Antonius karjt, mintha srten az rints. 365 - Azt hitted, tljrtl az eszemen, rokon? - krdezte. - Nem vagy te ahhoz elg eszes. Most mr eleget tudok ahhoz, hogy megllaptsam: feleltlen vagy, teljessggel megbzhatatlan, igazi ragadoz farkas, ahogy a nagybtyd nevez. Politikai s hivatali kapcsolatainknak ezennel vget vetek; vrrokonsgunk knos teherr vlt. Tnj el a szemem ell, Antonius, s ne is mutatkozz tbb! Prvatus lettl, s az is maradsz. Antonius sarkon fordult, de kzben felnevetett, s gy tett, mintha volna a helyzet ura. - Egy szp napon mg rm szorulsz majd, Gaius rokon! - Ha gy lesz, Antonius, majd felhasznllak. De akkor is tudni fogom, hogy nem bzhatok benned; teht kr volna jra felfuvalkodnod. Annyit sem rsz, mint egy gondolkod ember krme alatt a piszok. A tizedik s a tizenkettedik lgit egyetlen, egyszer fehr tgba ltztt, brd nlkli lictor kalauzolta kvlrl, a vrosfalak mentn a

Campus Martiusig; a lgik dlrl jttek, a Campus Martius pedig a vros szaki rszn terlt el. Caesar egy szl egyedl vrta ket, nevezetes patj harci lovn, szoksos egyszer aclvrtjben, amelyet csak a hadvezr skarltszn paludimentum-a kestett. Fejn ott volt a tlgyfalevelekbl font koszor, hogy emlkeztesse a lgionriusokat: kitntetett hbors hs, klnlegesen btor els vonalbeli katona ll elttk, akinek puszta ltstl elgyenglnek a trdek. A Campanitl Rmig vezet hossz ton a katonk tbb-kevsb kijzanodtak: a Via Latina mentn zemel kocsmk zrt ajtkkal fogadtk ket, pnzk nem volt, s az orszgnak ezen a rszn Marcus Antonius jtllsa sem szmtott. Mg jval Rma eltt jutott flkbe a hr, miszerint Caesar mr nem dictator tbb, s hogy ennek kvetkeztben Marcus Antonius is elvesztette tisztsgt; ez az jsg tovbb lohasztotta harci kedvket. s mikzben szeggel kivert cajj'g-juk alatt fogytak a mrfldek, srelmeik, ki tudja, mirt, egyre halvnyultak, s mind lnkebb sznekkel rajzoldott ki elttk bartjuk s bajtrsuk, Caesar kpe. Amikor aztn vgre megpillantottk, ahogy ott lt a flelem minden nyoma nlkl Fles htn, szvkben mr csak a szeretetnek jutott hely. 366 Hiszen szerettk ezt az embert, s gy reztk: mindig is szeretni fogjk. - Mi dolgotok itt, quirites? - krdezte hvsen Caesar. A katonk felhrdltek, s ahogy Caesar szavait tovbbadtk a hts sorok fel, gy dagadt a zaj. Quirites? Caesar kznsges polgri szemlyeket lt bennk? De ht k nem egyszer polgrok, hanem Caesar fiai - eddig ez a megszlts jrt ki nekik! Katonk k mindahnyan Caesar katoni! Caesar megvetn hrtotta el a tmeges tiltakozst. - Ti nem vagytok katonk! - vetette oda. - Mg Pharnaksz is megtagadn tletek ezt a nevet! Rszeges, tehetetlen, nevetsges bolondok vagytok! Zendlst sztottatok! Fosztogattatok s romboltatok! Falvakat perzseltetek fel! Kvel doblttok meg Publius Sullt, aki Pharszalosznl parancsnokaitok egyike volt! Megkveztetek hrom senatort, akik kzl ketten belehaltak a mernyletbe! Ha nem volna csontszraz a szm, quirites, lekpnlek benneteket! Az egsz bandt! Egyesek felnygtek, msok nyltan elsrtk magukat. - Nem igaz! - ordtott fel egy ember a tmegbl. - Borzalmas tveds az egsz! Mer flrerts! Azt hittk, Caesar, hogy megfeledkeztl rlunk!

- Br megfeledkeztem volna rlatok, semhogy zendlsnek legyek a tanja! Ti pedig inkbb lenntek holtak, semmint leleplezett zendlk! Ezutn ugyanezen a metsz, megsemmist hangon kzlte velk: Caesarnak egsz Rmrl kellett gondoskodnia, de bzott benne, hogy emberei - hiszen azt hitte, ismerik t - trelemmel vrnak majd r. - Mi nemcsak ismernk, hanem szeretnk is! - kiltotta egy hang. - s te is szeretsz bennnket! -Szeretet? Szeretet?! - harsogta most Caesar. - Caesar nem tpllhat szeretetet lzadk irnt! Ti Rma senatusnak s npnek vagytok hivatsos katoni; egyedli vdelmezik minden veszly ellen! Most azonban kiderlt, hogy nincs hivatsotok - hitvny cscselk vagytok, arra sem mltk, hogy az utckrl feltrljtek a hnyadkot! Fellzadtatok, pedig tudjtok, hogy ez mit jelent! Eljtszottatok rszeteket a zskmnybl, amelyet tri367 umphus-aim utn sztosztottam volna kztetek; eljtszottatok a leszerels utn jr fldadomnyt; eljtszottatok minden tovbbi jutalmat! A nincstelenek kz sllyedtetek, quirites! A katonk srtak, vdekeztek, bocsnatrt esengtek. Nem, k nem quirites, nem kznsges polgri szemlyek! Nekik nem Quirinus a gazdjuk, hanem Romulus s Mars! Az erprba rkon t tartott, s fl Rma vgignzte, ki a serviusi falakon llva, ki a Capitolium hzainak tetejn gubbasztva. A senatus, a consulokat is belertve, tisztes tvolbl figyelte, hogyan fojt el egy prvaus egy katonai zendlst. - Valsgos termszeti csoda ez az ember! -jegyezte meg Cale-nusnak shajtva Vatinius. - Hogyan is kpzelhette Antonius, hogy Caesarnak, ha sajt katonival nz farkasszemet, a haja szla is meggrblne? Calenus elvigyorodott. - Azt hiszem, Antonius biztosra vette, hogy a szvkben elfoglalta Caesar helyt. - Most Pollihoz fordult. - Emlkszel mg, Pollio, hogyan viselkedett Galliban? Folyvst arrl sznokolt, hogy ha majd Caesar kiregszik a szakmbl, rkli meg a lgiit. Most pedig egy v ta itatta ket, s hagyta, hogy szabadon csavarogjanak; azt hitte, szmukra ez a boldogsg. Elfelejtette, hogy ezek az emberek kszsgesen meneteltek hossz napokon t a hat lb magas hban, csak azrt, hogy Caesar elgedett legyen velk, s soha, a legkemnyebb tkzetben sem hagytk cserben. Pollio vllat vont.

- Antonius azt hitte, eljtt az nagy pillanata, de Caesar a bolondjt jratta vele. Nem rtettem, mirt ragaszkodott az reg fi oly makacsul a csonka vre szl vlasztsokhoz, s mirt nem volt hajland Campaniba utazni a lgik lecsillaptsra. Nos, most mr tudjuk: Antoniust pczte ki magnak, s tudta, hogy ezt a vadat elg krlmnyes lesz elejteni. Tulajdonkppen sajnlom Caesart; akrhonnan nzzk, szomor egy histria ez. Br remlem, az igazi tanulsgot azrt megszvleli. - Mifle tanulsgra gondolsz? - krdezte Vatinius. Pollio gy felelt: 368 - Arra, hogy a veternokat mg egy Caesar sem tlheti ilyen hossz ttlensgre. Antonius ugyan megprblta felrzni ket, de msok megelztk. Minden hadseregben vannak zgoldk s szletett bajkeverk - a ttlensg pedig elkszti szmukra a talajt. - Soha nem fogok megbocstani nekik! - mondta Caesar Lucius Caesarnak. Kt vrs folt gett az arcn. Lucius megborzongott. - De hiszen mris megbocstottl! - Csak vatos voltam, Rma rdekben. De megeskszm neked, Lucius, hogy a tizedik s a tizenkettedik legio minden egyes tagja mg megkeserli ezt a zendlst. Elszr jttek a kilencesek, most meg ez a kt msik. s ppen a tzesek! Pomptinustl vettem t ket Genavban, s azta mindig az n fiaim voltak... Ez id szerint szksgem van rjuk, de k maguk mutattk meg, mi a dolgom. Mostantl fogva mindig lesz kztk egy-kt gynkm, aki majd felrja a fkolomposok nevt. Megkezddtt a rothads. Egyesek kzlk mr azt kpzelik, hogy Rma katoninak nll hatalom van a kezben. - Most legalbb tl vagyunk a ribillin. - 0, ne hidd! - mondta hatrozottan Caesar. - Lesz mg ennek folytatsa. Lehet, hogy Antonius mregfogt kihztam, de a tbor fvben mg tovbbi kgyk lapulnak. -Ami Antoniust illeti, gy hallom, van pnze, hogy kifizesse az adssgait - mondta Lucius, majd sietve helyesbtett: - Legalbbis egy rszket. Licitlni akar Pompeius carinae-beli palotjra. Caesar hirtelen csupa fl volt. - Mondd el, amit tudsz. - Elszr is, akrhov ment, kifosztotta Pompeius hzait. gy pldul az a tmr arany szlfrt, amelyet a zsidk nevben Arisztobolosz ajndkozott Magnusnak, a minap a Porticus Mar-garitarin bukkant fel.

Alighogy Curtius kirakta, mris egy vagyonrt kelt el. s van Antoniusnak egy tovbbi jvedelemforrsa is: Fulvia! 369 - Az istenekre! - kiltotta Caesar felhborodva. - Clodius s Curio utn vajon mi vonzza egy ilyen durva frterhoz? - Az, hogy harmadszorra is tallt magnak egy demaggot. Fulvia mindig bajkeverkbe szeret bele - s e tekintetben Antonius nagyon is alkalmatos udvarl. Jegyezd meg, Gaius, amit mondok: hozz fog menni. - Mirt, Antonius mr elvlt Antnia Hybridtl? - Mg nem, de ami ksik, nem mlik. - Van az asszonynak sajt vagyona? - Hybrida gyesen elhallgatta, mennyi aranyat tallt a kephall-niai srokban, s gy ezt a msodik szmzetst fri knyelemben tlti. A lnya ktszz talentumos hozomnyt Antonius persze mr rg elklttte, de ha te visszahvnd Hybridt a szmzetsbl, az boldogan ruhzna r tovbbi ktszzat a lnyra. n is tudom, milyen undort alak, s az ellene indtott peredre is jl emlkszem, de ekknt az asszony jvje biztostva lenne. Mert hogy j frjet nem fog tallni magnak, az biztos. Az a szegny kislny is olyan slyos eset... -Mihelyt megjvk Afrikbl, visszahvom Hybridt. De mikor kertsek sort a Sulla idejn szmzttekre? - Verrest is hazahozod? - Ot soha - kiltotta hevesen Caesar. - Soha, de soha! A jobb beltsra trt lgik megkaptk a zsoldjukat, majd egymst kvet hajik kifutottak Neapolisz s Puteoli kiktjbl. Els tborhelykl Caesar a nyugat-szicliai Lilbaion krnykt jellte ki; hogy majd onnan induljanak tovbb Provincia Africa fel. Senki sem firtatta - a kt consul a legkevsb -, hogy mirt vagy mifle jogi alapon mkdhet egy privatus zavartalanul az Afrikban gylekez republiknusok sztzzsra hivatott erk fparancsnokaknt. Idvel majd minden tisztzdik, gondoltk Rmban - mint ahogy gy is trtnt. November vgn Caesar megvlasztatta a kvetkez v magistratusait, s kegyesen rblintott a felkrsekre, hogy is jelltesse magt consulnak. Amikor pedig megkrdeztk, gondolkodott-e mr rajta, melyik hvt szeretn e tisztsgben maga mellett ltni, nem leplezte, hogy 370 vlasztsa leginkbb rgi bartjra s tbbszrs hivatali trsra, Marcus Aemilius Lepidusra esne.

- Remlem, tisztban vagy a helyzeteddel, Lepidus -jegyezte meg az rdemds frfinak, s a tmeg ljenzse kzepette Vati-nius vlasztsi flkjben hivatalosan bejelentettk indulsukat. - Azt hiszem, teljes mrtkben - kzlte elgedetten Lepidus, aki csppet sem tkztt meg Caesar nyers szkimondsn. A begrt consulsg ugyan jcskn vratott magra, de most mr nyugodt lehetett felle; egyb nem rdekelte. - Nem bnnm, ha ki is fejtend. - Az lesz a dolgom - sorolta buzgn Lepidus -, hogy tvolltedben megtartsam szmodra Rmt s Itlit; megrizzem a bels bkt; folytassam trvnykezsi programodat; vigyzzak, nehogy srtsem a lovagok rdekeit; ne zavarjam meg a gazdasg menett; tovbb bvtsem a senatust a te mrcid szerint - s ber slyomknt rkdjem Antonius fltt. Ezenkvl persze Antonius bizalmasait is szemmel kell tartanom, Poplicoltl kezdve a legjabb kvetjig, Lucius Tillius Cimberig. - Remek fick vagy, Lepidus! - jra dictator akarsz lenni, Caesar? - Szvesebben vennm, ha erre nem kerlne sor, de a szksg mg gy hozhatja. Ha ekknt alakulna - lennl-e magister equitu-mom? -Ht persze. Inkbb n, mint sokan msok. n aztn sosem tudtam behzelegni magam a katonknl! 4 Brutus december elejn rt haza, akkor, amikor Caesar mr Campaniba tvozott, hogy jelen legyen utols csapatai behajzsnl. Anyja savany kppel mrte vgig. - Nem mondhatnm, hogy elnydre vltoztl volna - llaptotta meg. - Azt hiszem, tvedsz - mondta Brutus anlkl, hogy lelt volna anyja nappalijban. - Az elmlt kt v nagyban gyaraptotta mveltsgemet. 371 - Hallom, Pharszaloszban eldobtad a kardodat, s elbjtl. - Ha megtartom, rtott volna az egszsgemnek. Egsz Rma ismeri mr a trtnetet? -Szavamra, Brutus, valsggal rm frmedtl! Kiket rtesz egsz Rmn"? - Egsz Rmt. gy, ahogy mondtam. - Klns tekintettel Porcira? - Az unokahgod, mama. Mirt gylld ennyire? - Mert rabszolgaivadk, akr az apja. - s egy toszkn paraszt. Ezt mirt nem teszed hozz?

- Hallom, pontifex leszel. - , szval Caesar vizitelt nlad! Feljtotttok a viszonyt? - Ne lgy otromba, Brutus. Vagyis Caesar nem akarta felmelegteni a kapcsolatot, gondolta Brutus, majd srgsen kereket oldott, s anyja nappalijbl tment a felesghez. Ht vvel ezeltt, nem sokkal Julia halla utn hzasodott ssze Appius Claudius Pulcher lnyval, de a nszban kevs rme telt. A frigyet ugyan sikerlt elhlnia, m lvezetet ebben sem tallt, s ez taln mg rosszabb volt, mint az rzelmi kapcsolat teljes hinya. Azta is csak ritkn kereste fel az asszonyt hlszobjban, s gy szegny Claudia hiba svrgott gyermekek utn. A j termszet s korntsem kellemetlen megjelens fiatal nnek npes barti kre volt, s gy intzte dolgait, hogy minl kevesebb idt kelljen a sivr csaldi otthonban tltenie; amikor pedig knytelensgbl odahaza idztt, inkbb a lakosztlyban, a szvszke mellett maradt. Szerencsre a hztarts irnytshoz sem volt kedve, holott ez, mint a hz urnak felesgre, r tartozott volna; Brutus hzban azonban mindenkor Servilia volt az r. Brutus fut cskot nyomott Claudia arcra, szrakozottan rmosolygott, majd kt hzi filozfusa, peiroszi Sztratn s Volumnius keressre indult. Vgre kt olyan arc, amelyen szinte rm tkrzdtt! A kt filozfus vele volt Kilikiban, de amikor Pompeiushoz csatlakozott, Brutus hazakldte ket. Cato bcsinak megfelelhet, hogy hzi filozfusait magval vonszolja a hborba, de Brutust lgyabb anyagbl gyrtk - akadmikus volt, 372 nem sztoikus -, s sem Volumnius, sem peiroszi Sztratn nem bszklkedhetett harcias termszettel. - Calenus, a consul beszlni akar veled -jelentette Volumnius. - Sejtelmem sincs, mi dolgunk lehet egymssal... -, Marcus Brutus, foglalj helyet! - gy ltszott, Calenus valban rl a ltogatnak. - Mr kezdtem aggdni, hogy nem rsz haza idejben. - Mirl kstem volna le, Quintus Calenus? - Hogyhogy? Termszetesen az j feladataidrl. - Mifle feladatokra clzi? - Mindjrt megtudod. Caesarnl nagy kegyben llsz - de hisz ez aligha jsg szmodra -, s azt mondta, okvetlen kzljem veled, hogy erre a munkra keresve sem tallhatott volna alkalmasabb embert. - Teht munkrl van sz?

- Mghozz rengeteg munkrl. Jllehet mg praetor sem voltl, Caesar proconsuli imperiummal ruhzott fel, s megtett In-nens-Gallia kormnyzjnak. Brutusnak leesett az lla. - Proconsuli imperiummal? Engem? - nysztette elhal hangon. - Igen, tged - ismtelte meg Calenus, akit szemltomst nem hozott ki a sodrbl ez a szokatlan intzkeds, s gy ltszott, csppet sem veszi zokon, hogy a ritka zsros poszt egy korbbi republiknusnak jut. - A provinciban teljes a bke; mi tbb, mg helyrsgknt sem llomsozik ott legio, gy ht nem lesz semmilyen katonai ktelessged. A lista els helyn vgzett consul sszefonta a kezt rasztaln, s olyan arcot vgott, mint aki bizalmas kzlsekre kszl. - Tudod, jvre nagyszabs census lesz Itliban s InnensGalliban, merben jszer alapokon. A kt vvel ezeltti census mr nem felel meg Caesar - khm - cljainak, ezrt van szksg jra. - Calenus lehajolt egy skarltpiros brrel bevont knyvtart ednyrt, amelynek felcsaphat tetejt bborszn viasszal zrtk le, s odatolta Brutusnak, aki kvncsian pillantott a pecstre. Szfinxet brzolt, krltte a CAESAR szval. 373 Amikor az ednyt felemelte, tapasztalta, hogy sokkal nehezebb a vrtnl - eszerint zsfolva lehet szorosan sszegngylt tekercsekkel. - Mi van benne? - krdezte. - Az utastsaid - Caesar szemlyesen mondta ket tollba. Maga akarta tadni, de ha egyszer nem jttl meg idejben... - Ca-lenus felllt, megkerlte az rasztalt, s melegen megrzta Brutus kezt. - Majd tudasd velem, mikor akarsz indulni, s n addig intzkedem az imperiumodat szentest lex curata fell. Igen elnys posztot kaptl, Marcus Brutus, s egyetrtek Caesarral: mintha rd szabtk volna. Brutus kbultan tvozott; mgtte szolgja gy vitte a knyves ednyt, mintha aranybl volna. Elszr csak lldoglt egy darabig a Calenus hza eltti szk utcban, s tbbszr is krlnzett, mintha nem tudn, melyik irnyba induljon. Aztn hirtelen megfesztette a vllt. - Vidd haza az ednyt, Phlasz, s zrd be a jl rztt szobmba utastotta szolgjt, majd zavartan llt egyik lbrl a msikra, s krkogott. - Ha Servilia rn megltna vele, esetleg felszltana, hogy add t neki. Nos, jobban szeretnm, ha nem kerlne hozz - vilgos? Phlasz kifejezstelen arccal hajolt meg.

- Bzd csak rm, domine. Egyenesen a szobdba viszem, anlkl hogy brki is megltn. r s szolga ezutn elvlt egymstl. Phlasz visszatrt Brutus hzba, Brutus pedig Bibulus kzeli otthont vette clba. A hzban teljes volt a zrzavar. Mint a Palatnus szmos ri lakban, a hts traktus itt is a siktornyi szlessg utcra nylt, s a belp elszr egy nyitott kis kapusflkben tallta magt; ezutn a folyos egyik oldalrl a konyha, a msikrl a frd s a latrina nylt. Egyenes t vezetett a nagy, kertes peristyliumhoz, amelyet hromfell oszlopos folyos vezett; innen nyltak jobbrl is, balrl is, a hz lakinak lakosztlyai. A folyos legvgn volt az ebdl, tovbb a hz urnak dolgozszobja, s ezeken tl a hatalmas, atriumszer fogadterem, amelynek loggija a Forum Romanumra nzett. 374 A kertben most ldk s becsomagolt szobrok hevertek szanaszt; a konyha eltt madzaggal sszektztt lbasok s fazekak leptk el a kvezetet, a fedett stautakat pedig gyak, kerevetek, szkek, szobortalapzatok, klnfle asztalok s fikos szekrnyek bortottk. Halomba volt hnyva a vszonnem, egy msik halomba pedig ruhanemt gyjtttek. Brutus megrendlten nzett krl: rgtn megrtette, mi trtnik itt. Marcus Calpurnius Bibulust mg hallban is nefas sjtotta, s javaira elkobzs vr. Egyetlen letben maradt fia, Lucius csakgy, mint zvegye, itt ll mindenbl kiforgatva, s gy ltszik, most kell tadniuk a hzat, amelyet majd rversre bocstanak. - Ecastor, Ecastor, Ecastor! - szlalt meg ekkor egy ismers, harsny s rdes hang; olyan mly, hogy akr frfitorokbl is jhetett volna. Igen, ez Porcia volt, valamelyik szoksos rmsges, durvn sztt, stor formj barna ruhjban. Ragyog, hullmos, vrs hajrengetege a hajtkbl kiszabadulva omlott a htra. Brutus gyors lptekkel kzeledett a fiatal n fel. - Csomagoltass mindent vissza! - kiltotta. A kvetkez pillanatban a lba mr a levegben kalimplt, a hatalmas erej lels pedig mg a szuszt is kiszortotta belle. Orrt megcsapta az ismers szag: tinta, papr, dohos gyapj s a knyves ednyek brhuzatnak elegye. Hogy aztn mi hogyan trtnt, fogalma sem volt, hiszen az dvzlsben nem volt semmi j - Porcia, ha tallkoztak, mr vek ta a magasba emelte, s lelsvel kis hjn sztlaptotta. Most azonban archoz

tapad szja hirtelen a fiatal n szjt kereste, s mikor megtallta, lecsapott r, majd a testben elml forrsg s gyengdsg hatsra kiszabadtotta karjt, s tlelte. letben elszr lobbant fel benne szenvedly, s Porcia viszonozta cskjt; simogat, bortl vagy hbortos nyencfalatoktl rintetlen leheletbe knnyek ze vegylt. A csk mintha egy rkkvalsgig tartott volna, s Porcia nem lkte el, nem hzdott vissza. Ahhoz tl fktelen volt a mmora, tl rgi a vgya, tl elspr a szerelme. 375 - Szeretlek! - mondta Brutus, mihelyt szhoz jutott, s kzben simogatta a n csodlatos hajt, ujjait megfrsztve annak lettl vibrl, zizeg selymben. - , Brutus, n mindig is szerettelek! rktl fogva, rktl fogva! Az oszlopos folyosn talltak kt ott hagyott szket, s egyms kezt fogva lerogytak rjuk; kzben csak nztek-nztek egyms knnyes szembe, s mosolyogtak, mint kt gyerek, aki egytt fedezi fel a varzserdt. - Vgre hazartem - mondta remeg szjjal a frfi. -Ez nem lehet igaz... - suttogta a n, s elredlt az jabb cskhoz. A boldog viszontltst vagy tucatnyi ember nzte vgig, de mind szolgk voltak, kivve Bibulus fit, aki rkacsintott a hznagyra, majd szrevtlen elosont. - Csomagolj vissza mindent - ismtelte meg Brutus valamivel ksbb. - Azt nem lehet. Megkaptuk a vgzst. - Megveszem a hzat, gyhogy mindent a helyre rakhatsz. Porcia gynyr szrke szeme elsttlt; arcbl hirtelen mintha Cato nzett volna vissza Brutusra. - Akkor sem lehet. Apm nem helyeseln. - Igenis helyeseln, drgasgom - mondta nagyon komolyan a frfi. Ugyan mr, Porcia, hiszen ismered Catt! Az egszet republiknus gyzelemknt knyveln el, s egyetrtene vele. A csaldtagoknak ktelessgk, hogy gondoskodjanak egymsrl. Mg hogy Cato hajlktalann tenn a tulajdon lenyt? Caesartl pedig nagyon rossz nven veszem ezt az intzkedst. Lucius Bibulus mg tl fiatal ahhoz, hogy a republiknus gy harcosa legyen. - De az apja a legnagyobb republiknusok egyike volt! - Porcia gy fordult, hogy Brutus most oldalrl lthatta. Arcle szakasztott a Cat volt, de a frfi szemben nemes metszs volt a jkora, horgas orr, s

lenygzen szp a szj. - Igen, beltom, hogy igazad van - mondta a n, majd szorong pillantst vetett Brutusra. - De msok is licitlnak majd. Mi lesz, ha a hzat msvalaki veszi meg? 376 Brutus nagyot nevetett. - Ejnye, Porcia, ht ki knlhatna tbbet Marcus Junius Bru-tusnl? Amellett ez a hz elg csinos, de azrt ssze sem lehet hasonltani Pompeius Magnusval vagy Metellus Scipival. A nagy pnzt a legszebb hzak vonzzk majd. Klnben nem magam fogok licitlni, hanem egy gynkt kldk az rversre, nehogy Rma fecsegni kezdjen. s apd lucaniai birtokaira is licitlni fogok; csak azokra, ms holmijra nem. Szeretnm, ha a javaibl valamennyi rk idkre rd szllna. Porcia knnyei a kezre hullottak. - gy beszlsz, Brutus, mintha mr halott volna. - Sokan kaptak kegyelmet, Porcia, de mi ketten tudjuk, hogy a Provincia Africba tvozott vezetkkel Caesar sosem fog kiegyezni. No de rkk sem l. Idsebb, mint Cato, aki egy szp napon taln mg hazajhet. - Mirt folyamodtl bnbocsnatrt? - krdezte hirtelen a n. Brutus szomoran, leverten nzett r. - Azrt, drga kicsikm, mert n nem vagyok Cato! Brcsak n is olyan lennk, mint - nem is tudod, milyen szvesen cserlnk vele! De ha igazn szeretsz, teljes valmban kell, hogy ismerj. Anym szerint egyszeren gyva vagyok. s nem is tudom elmagyarzni, mi trtnik velem, ha Caesar-szabs ellenfllel kell megtkznm vagy dacolnom. Olyankor gy rzem, darabokra hullok szt. - Apm helytelenteni fogja, hogy szeretlek; hiszen meghdoltl Caesarnak. -Igen, ezt mondja majd - blintott Brutus, de mosolygott hozz. - Azt jelenten ez, hogy nincs kzs jvnk? Ezt nem vagyok hajland elhinni. Porcia vadul lelte maghoz. - N vagyok, s apm azt mondja, minden n gynge. El fog tlni, de n nem tudok s nem is akarok lni nlkled. - Akkor vmi fogsz rm? - Vmi? - Caesar proconsuli imperiummal ruhzott fel. Innens-Gallia kormnyzja leszek, s mris indulnom kell. Porcia arrbb hzdott, lel karja elernyedt. 377

- Caesar! - sziszegte. - Minden hozz vezet vissza! Mg azon a szrnysges mamdon is rajta hagyta a keze nyomt! Brutus felhzta megmerevedett vllt. - n ezt mr klykkorom ta tudom; azta, hogy visszajtt a tlshispaniai quaestorkodsbl, s elszr tallkoztunk. gy llt ott a sok n karjban, mint egy isten. Kirlyi jelensg volt; csak t kellett nzni. Anymat mintha szven talltk volna. Caesar letertette - t, a patriciuslnyt, a bszke Servilia Cae-pionist. Sutba vgta a ggjt a kedvrt. Mostohaapm, Silanus halla utn azt remlte, Caesar felesgl veszi, de Caesar nem krt belle, azon a cmen, hogy megcsalta a frjt. De veled, egyedl csak teveled!" - sikoltotta, mire Caesar odavetette, hogy az mindegy - a lnyeg az, hogy htlen volt a frjhez. Porcia lenygzve hallgatta az elbeszlst. - Honnan tudod mindezt? - krdezte. -Mert amikor hazajtt, gy vistott s bgatott, mint Mor-molk. Az egsz hz tudta, mi trtnt. - Brutus megborzongott. - De ht - ez Caesar. Vele csak egy Cato szeglhet szembe, s n, szerelmem, nem vagyok Cato. - Porcia kezrt nylt, s a szeme ismt megtelt knnyel. - Bocssd meg gyengesgem, Porcia! Pro-consuli imprium, amikor mg praetor se voltam! Innens-Gallia! Hogy is mondhatnk nemet neki? Nincs hozz erm. - Igen, megrtlek - mondta nyersen a n. - Menj csak a provincidba, Brutus, s kormnyozz. Vrni fogok rd. - Zokon veszed, ha anymnak minderrl egy szt se szlok? Porcia megint hallatta azt a sajtos, ugatsszer nevetst, amelyben ezttal szikrnyi jkedv sem bujklt. - Nem, Brutus, kedvesem, nem veszem zokon. Ha te flsz tle, engem mg jobban megijeszt. Ne keltsk fel a szrnyet, amg nem muszj. Egyelre csak maradj Claudia frje. - Cato fell hallottl valamit? - krdezte a frfi. - Nem, egyetlen szt sem. s Marcia sem; rettenten szenved szegny. Most persze haza kell mennie az apjhoz. Philippus megprblt kzbenjrni az rdekben, de Caesar hajthatatlan volt. Apm minden ing s ingatlan vagyont el kell kobozni, Marcia pedig az egsz hozomnyt odaadta neki, amikor a Clodius-fle 378 tzvsz utn jj akarta pteni a Basilica Porcit. Philippus is el van keseredve. Kpzeld csak, Brutus, Marcia folyton sr. - s mi lett a te hozomnyoddal?

- Az is rment a Basilica Porcira. - Akkor majd hagyok rszedre pnzt Bibulus bankrainl. - Cato nem helyeseln. - Ha elklttte a hozomnyod, szerelmem, akkor eljtszotta a vlemnyalkots jogt. Gyere szpen... - Felsegtette a nt. - Szeretnlek mg egyszer megcskolni, de nem a nyilvnossg eltt. -A dolgozszoba ajtajhoz rve nneplyesen komoly arcot vgott. - Els unokatestvrek vagyunk, Porcia. Taln jobb lenne, ha nem szletnnek gyermekeink. - Csak flig vagyunk els unokatestvrek - rvelt a n. - Anyd s az n apm csak fltestvrek! Amikor a kegyelmet nem nyert republiknusok javait elrvereztk, rengeteg pnz bjt el rejtekhelyrl. Brutus, aki Scaptius kzvettsvel licitlt, gond nlkl szerezte meg Bibulus hzt, nagy caietai villjt, etruriai latifundium-t, valamint campaniai majorjait s szlit; gy vlte, Porcia s az ifj Lucius meglhetshez akkor jrul hozz a legeredmnyesebben, ha Bibulus teljes vagyont felvsrolja. Cato lucaniai birtokaival azonban mr nem volt ilyen szerencsje. Caesar gynke, Gaius Julius Arvernus, az utols darabig szszevsrolta Cato minden tulajdont, mghozz jval drgbban, mint amennyit rt; mihelyt az rak csillagszati magassgokba szktek, a Brutus helyett eljr Scaptius nem mert tovbb licitlni. Caesart mindebben kt ok vezrelte: nagy elgttelt szerzett neki, hogy Cato vagyont a magnak tudhatja, meg aztn Cato javainak hozadkbl akarta kistafrozni hrom korbbi centu-rijt, hogy megssk a senatusi tagsg pnzgyi mrcjt. De-cimus Carfulenus s kt trsa mr elnyerte a corona civic-t, s Caesar valra akarta vltani Sulla trvnyt, amelynek rtelmben a fontosabb koszork tulajdonosai egytl egyig senatorok lehettek. 379 -A furcsa az, hogy szerintem ezzel apm is egyetrtene... -jegyezte meg Porcia, amikor Brutus bcszul mg egyszer elment hozz. - n pedig megeskdnk, hogy Caesar nem Cato helyeslsre plyzott. - Akkor flreismeri apmat, aki legalbb olyan nagyra rtkeli a btorsgot, mint . - Akik ennyire gyllik egymst, Porcia, azok szksgkpp rtik flre a msikat. Pompeiusnak a Carinae-negyedben ll hzt harmincmilli sesterciusnl tttk le Marcus Antonius javra, m amikor kzlte, hogy a

ttel kifizetst knytelen elnapolni addig, amg pnzgyi helyzete nem jn egyenesbe, a cg els embere flrevonta: - Attl tartok, Marcus Antonius, hogy haladktalanul t kell utalnod a teljes sszeget. gy hagyta meg Caesar. - De ht akkor egy huncut petkom se maradna! - mltatlankodott Antonius. - Mrpedig vagy fizetsz, vagy elesel az ingatlantl s mg meg is brsgolnak. Antonius szitkozdott - s fizetett. Bezzeg sokkal jobb elbnsban rszeslt Caesar rszrl Ser-vilia, gy is, mint Lentulus Crus iai/undium-nak s tbb jl jvedelmez falernumi szlskertnek j tulajdonosa. - Utastsaink rtelmben az r harmadrszt el kell engednnk kzlte az rvers vezetje, amikor Servilia megjelent a flkjnl, hogy megegyezzenek a fizets mdjban. nem bajldott gynkkel; sokkal jobb mka volt szemlyesen licitlni, klns tekintettel arra, hogy egy ntl senki sem szmtott ilyen vakmer nyilvnos fellpsre. - s kitl ered ez az utasts? - rdekldtt az asszony. - Caesartl, domina. Azt mondta, meg fogod rteni. Megrtette a legtbb rmai is, belertve Cicert, aki akkort kacagott, hogy majdnem lebillent a szkrl. - Brav, Caesar! - kiltotta oda Atticusnak (aki ugyancsak szp sikerrel licitlt), amikor az a legfrissebb hrekkel belltott. - Harmadrsznyi engedmny! pp harmadrsznyi! Meg kell hagyni, 380 szellemes ember az j consulunk! - A csattan termszetesen abban rejlett, hogy Servilia harmadik lnya, Tertulla, Caesar gyermeke volt. Servilit a maga rszrl csppet sem mulattatta Caesar humora, de neheztelse nem gtolta meg az engedmny elfogadsban. Tzmilli elvgre mgiscsak tzmilli. Nem lett jobb kedv Gaius Cassius sem, aki mellesleg nagy vben elkerlte az rverst. - Hogy merte a figyelmet a felesgemre terelni! tajtkzott. - Akivel csak sszefutok, Tertulla nevre farag szjtkot! Cassiust azonban nem csupn felesgnek Caesarhoz fzd kapcsolata ingerelte. Mg a vele egykor s a cursus honorum-nak is ugyanazon a fokn ll Brutus Innens-Gallia proconsuli kormnyzja lett, t, Gaius Cassiust Caesar mindssze egy kznsges propraetori legtus cmvel fizette ki, s a megbzs radsul Provincia Asiba szlt. Igaz, Vatia, a

kormnyz sgora volt Cassiusnak; de korntsem tartozott Cassius kedvencei kz. V A GYZELEM FULLNKJA Kj. e. 46 janurjtl quinctilisig (jliusig) FULVIA CALPURNIA 1 Publius Sittius a campaniai Nuceriba val rmai lovag volt, meglehetsen jmd s mvelt; bartai kz szmthatta Sullt s Cicert is. A Nagy Pompeius s Marcus Crassus els consulsgt kvet vekben azonban tbb balul sikerlt befektetse arra indtotta, hogy csatlakozzk Ca-tilinnak a trvnyes rmai kormny megdntsre irnyul sz-szeeskvshez, legfkppen azrt, mert Catilina az adssgok eltrlst grte. Vgl - br maga ezt akkor nem gy fogta fel -ppen anyagi szorongattatsa vlt hasznra: olyan kutyaszortba kerlt, hogy nem mlathatta tovbb idejt Itliban, arra vrva, hogy Catilina tvegye a hatalmat. Ehelyett, Cicero s Hybrida consuli vnek elejn, Tls-Hispaniba kellett meneklnie, majd amikor kiderlt, hogy Rmhoz mg Hispnia is veszedelmesen kzel van, vgl Tingiszben, Nyugat-Mauretania fvrosban llapodott meg. A nyomaszt esemnysorozat olyan tulajdonsgokat csalt el Publius Sittiusbl, amelyekrl addig maga sem tudott. A spekulcikra hajlamos zletemberbl mzes szav, kivl kpessg katonai szervez bjt el: talpra lltotta Bokkhosz kirly hadseregt, st a nyugat-mauretaniai uralkodt mg helyre kis tengeri hadervel is elltta. Habr Bokkhosz birodalma messzebb volt Numiditl, mint fivrnek, Bogudnak keletmauretaniai kirlysga, Bokkhoszt rettegssel tltttk el a terjeszkedsrl lmodoz numidiai kirly, Juba szndkai. Jubnak az volt a becsvgya, hogy msodik Maszinissza legyen belle, s mivel Numidia keleten a rmai Provincia Africval volt hatros, a kirly csak nyugat fel terjeszkedhetett. Miutn Sittius jjszervezte Bokkhosz haderejt, Bogudnak is hasonl szolglatot tett. A jutalomra sem lehetett panasza: pnze volt bven, Tingiszben sajt palotjban lakott, egsz hremet tartott fenn kellemetes s kszsges nszemlyekbl, s zleti gondok sem nyomasztottk tbb. Egyszval az afrikai katonai szakrt szerepkre sokkal kvnatosabbnak bizonyult, mint az sszeeskvsekkel kacrkod rmai zletember.

385 Amikor Caesar tkelt a Rubicon, Juba, Numidia kirlya nyomban a republiknusok prtjra llt, s ilyen krlmnyek kztt szinte trvnyszer volt, hogy Bokkhosz s Bogud, a kt maure-taniai, Caesar mellett tegye le a vokst. Publius Sittius mg jobban megerstette a kt orszg katonai felkszltsgt, majd vrakozsra rendezkedett be. Caesar pharszaloszi gyzelme nagy megknnyebbls volt szmra; annl slyosabb megrzkdtats rte, amikor kiderlt, hogy az tkzetet tllt republiknusok Provincia Africban, vagyis majdhogynem a szomszdban szervezik jj az ellenllst. Sittius teht felfogadott nhny uticai s adramttioni kmet, hogy folyamatosan tjkoztassk a republiknusok tevkenysgrl, s szvszorongva vrta, hogy Caesar - amint az tle joggal elvrhat lerohanja a provincit. Caesar tmadsa azonban tbb tekintetben is szerencstlenl indult. Els flottjval egytt arra knyszerlt, hogy Leptis Minor-ban szlljon partra, mert az attl szakabbra es kiktket a republiknusok gy megerdtettk, hogy hasznlatuk tl kockzatos lett volna. Mivel Leptis Minor mindennem kikti berendezsnek hjn volt, a hajknak a hossz partszakasz kzvetlen kzelben kellett kiktnik; a katonk a sekly vzen tgzolva rtek ki a partra, termszetesen Caesarral az lkn. Caesart azonban ekkor elhagyta kzmondsos szerencsje: ugrs utn megbotlott, s - micsoda baljs eljel! - teljes hosszban elterlt a trdig r vzben. A r szgezett sok szz szempr elborult, a torkokbl rmlt hrgs szakadt ki. Caesar persze macskagyessggel termett jra talpon, s klbe szortott kezt a feje fl lendtette. A kezhez tapadt vizes homok vgigfolyt a karjn, pedig gy kiltott: - Kezemben vagy, Afrika! gy vltoztatta kedvezv a vszjsl ment, de nem feledkezett el a rgi legendrl sem, mely szerint Rma csak akkor gyzheti le Afrikt, ha seregben egy Scipio is harcol. A republiknusoknak ott volt erre a clra maga a fparancsnok, Metellus Scipio, Caesar pusztn csak cmzetes helyettese viszont bizonyos Scipio 386 Salvitto volt, a Cornelius Scipio famlia egy rossz hr sarja, akit Caesar egy rmai bordlybl kapart el, holott tudta, hogy ostoba babonrl van sz: Sulla ugyan valban Cornelius-sarj volt, Gaius Mariust

viszont a Scipik teljes hinya sem tartotta vissza attl, hogy nagy terleteket hdtson Afrikban. Mindezek a rszletek azonban eltrpltek a legnagyobb bajhoz kpest: a lgik tovbbra is lzongtak. A tizenngyesek mg Szicliban csatlakoztak a kilencesekhez s a tzesekhez, de zend-lsket, gy tnt, sikerlt elfojtani; m mihelyt Afrikban partot rtek, jra fellngolt a nyugtalansg. Caesar felvonultatta a renitenseket, nhny embert megkorbcsoltatott, aztn kiemelte az t fkolompost, kztk Gaius Avienust, a nem vlasztott katonai tri-bunust: ket minden motyjukkal hajra ltette, s mint megblyegzetteket visszakldte Itliba, ahol majd mind az tket elbocstjk a hadsereg ktelkbl, anlkl hogy akr fldre, akr a zskmnybl val rszesedsre ignyt tarthatnnak. - Ha egy j Marcus Crassus volnk, n is elrendelnm a tizedelst! kiltotta az egybegyltek fel. - Nem vagytok mltk az irgalomra! De mgsem vgeztethetek ki olyan embereket, akik valaha hsiesen kzdttek alattam! A hr, hogy Caesar lgii mozgoldnak, termszetesen a republiknusokhoz is eljutott; Labienus nagyokat kurjongatott elragadtatsban. - Micsoda helyzet! - panaszolta Caesar a mellle most sem tgt Calvinusnak. - Nyolc lgim kzl hrom csatt mg nem szagolt, zldfl joncokbl ll, s az t vetern lgibl hrom megbzhatatlan. - Majd megltod, hogy a szokott odaadsukkal fognak harcolni rted jelentette ki Calvinus hbortatlan dervel. - Bmulatos, ahogy rtesz a nyelvkn; ehhez Marcus Crassusnak s a hozz hasonl fafejeknek sosem volt tehetsgk. J, j, tudom, hogy szeretted Crassust, mgis azt mondom: alkalmatlan hadvezr az olyan, aki megtizedelteti a katonit. - Gyenge voltam - csvlta a fejt Caesar. - Megnyugtat, Gaius, hogy neked is vannak gyenge pontjaid. Hidd el: a katonkat is megnyugtatja ez a tudat. Semmivel sem becslnek kevsb, amirt irgalmat tanstottl. - Megveregette 387 Caesar karjt. - Nem lesz tbb zendls, majd megltod. Menj csak, s gyakorlatoztasd az joncaidat. Caesar megfogadta a tancsot, s mris tapasztalhatta, hogy a szerencse visszaprtolt hozz. Mikzben hrom zldflekbl ll lgijt oktatta, mer vletlensgbl Titus Labienusba s egy nagyobb egysgbe tkztek, s jellegzetes caesari vakmersggel trtek ki a biztosnak ltsz veresg ell. Labienusnak elment a kedve a kurjongatstl.

A fenti esemnyekrl elbb-utbb Publius Sittius is rteslt, s kt kirlyval egyetemben rettegni kezdett, htha a jelents ltszmhtrnytl sjtott Caesar veresget szenved. Sittius trte a fejt: mit segthetne ebben a helyzetben Maure-tania? Provincia Africban vajmi keveset, mivelhogy a maureta-niai hadsereg sem klnbztt a numidiaitl: csak knnylovassgbl llt, amely alkalmatlan volt a kzelharcra, s legfljebb a drdahajtsban jeleskedett. Amellett a kzelben sehol sem lltak rendelkezsre hajk, hogy a katonkat lovaikkal egytt ezer mrflddel keletebbre szlltsk. Publius Sittius teht kikumllta: a legjobb megolds az lesz, ha nyugat fell megtmadjk Numidit, s Juba kirlyt arra knyszertik, hogy Provincia Africbl hazasietve a sajt orszgt vdje. Ekknt a republiknusoknak alig maradna lovassguk, s az egyik legfbb utnptlsi forrsuktl is elesnnek. Mihelyt Juba rteslt Sittius arctlan tmadsrl, pnikba esett, s szlsebesen visszavonult nyugatra. Nem tudom, meddig kthetjk le Jubt - rta Sittius Caesarhoz intzett levelben -, de kt kirlyommal egytt abban remnykedem, hogy tvollte legalbb nmi llegzetvteli sznethez juttat." Ezt a llegzetvteli sznetet Caesar alaposan ki is hasznlta. Gaius Sallustius Crispust egy legio ln elkldte Kerkinra, a nagy szigetre, ahol a republiknusok hatalmas gabonakszleteket troltak. Br az aratson mr tl voltak, a provincia gabonjhoz Caesar nem frhetett hozz, mert a Bagradasz foly nagy gabonatermel latifundium-m a republiknus vonalaktl nyugatra terltek el, 388 Leptis Minor vidke viszont, amelyet Caesar birtokolt, a provincia legtermketlenebb rsze volt; dlebbre, Thapszosz fel pedig mg remnytelenebbnek tnt a helyzet. - A republiknusok csak arrl az egyrl feledkeztek meg, hogy Gaius Marius ppen Kerkinn teleptette le a veternjait - jegyezte meg Caesar az abellai sebeslsbl felplt Sallustiusnak. - A munka oroszlnrszt ppen az apm vgezte el, gy aztn a ker-kinaiak nagyon jl ismerik a Caesar nevet. Te, Sallustius, azrt kapod ezt a megbzst, mert az kesszlsoddal mg a madarakat is lecsalogatod a frl. Nos, most az a feladatod, hogy emlkeztesd Marius veternjainak gyermekeit s unokit: Caesar Marius unokaccse, most teht neki tartoznak hsggel. gyesen beszlj, s akkor harcolnod sem kell. Azt akarom, hogy a kerki-naiak

nknt adjk t Metellus Scipio sszehordott gabonjt. Ha megkapjuk, brmeddig idzhetnk Afrikban, mr nem halunk hen. Sallustius teht lgijval egytt elhajzott a nem tl messzi Kerkinra, Caesar pedig kzben megerdtette llsait, tovbb egytt rz leveleket irklt a Bagradasz- s a Katda-vidk gabonamgnsainak, akiket Metellus Scipio, teljesen rtelmetlenl, mdszeresen ingerelt. Miutn elegend gabont foglalt le csapatai elltsra, anlkl hogy fizetett volna rte, Metellus Scipio - tudta csak, mirt - a felperzselt fld politikjt lptette letbe, vagyis felgette mindazon terleteket, ahol mr csrzott a kvetkez v termse. - Az egsznek olyan szaga van, mintha Metellus Scipio a republiknusok veresgre szmtana - jegyezte meg Caesar unokacscsnek, Quintus Pediusnak. - Akrki gyz, vesztes lesz - felelte Quintus Pedius, aki minden zben gazdlkod volt. - Csak abban bzhatunk, hogy az gy mg idejben kifullad, s md lesz egy msodik vetsre. A nagy tli eszsek mg htravannak, s a felgetett tarl, ha beszntjk, jtkony hats. - Remnykedjnk inkbb, hogy Sallustius sikerrel jr - vgta el Caesar a vitt. Sallustius s a lgija kt nundinae-va\ a tvozsuk utn mr vissza is rkezett, s Sallustiusnak flig rt a szja. A kerkinaiak, 389 mihelyt felvilgostotta ket a dolgok llsrl, egy emberknt keltek Caesar prtjra: vllaltk, hogy a gabona legnagyobb rszt tovbb rzik, megvdik a republiknus szllthajk ell, s elkldik Caesarnak, mihelyt szksge lesz r. - Pomps! - mondta Caesar. - Most mr csak az van htra, hogy kiknyszertsnk egy tfog sszetkzst, s letudjuk ezt az egsz szerencstlen histrit. Ezt azonban knnyebb volt kimondani, mint megvalstani. Most, hogy Jubra nem szmthattak, sem a parancsnoki strban gubbaszt Metellus Scipit, sem a hadi cselekmnyekrt felels Labienust nem vonzotta a minden hjjal megkent ellenfllel val tfog sszetkzs gondolata, mg akkor sem, ha Caesar veternjai valban zgoldnak. Caesar megrta Publius Sittiusnak, hogy hzdjanak vissza. Tbb id mlt el, mint amennyit jelzett a naptr, mivel a ponti-fexek collegiuma Caesar utastsra februr havt kveten mr korbban beiktatott huszonhrom kiegszt napot; gy aztn, amikor mindkt fl nehezmnyezte, hogy a mrcius sehogy sem akar elfogyni, ezt a

Mercedoniusnak nevezett csonka kis hnapot is illett figyelembe vennik. Az Adramttion krl tboroz republiknus lgiknak csakgy, mint a Leptis Minor krl vesztegl caesari erknek, kt teljes hnapnyi ttlensggel kellett megbirkzniuk, mialatt Juba Nyugat-Numidiban prblta trbe csalni a ravasz Publius Sittiust. Az utbbi vgl megkapta Caesar levelt, s mrcius vge fel engedelmesen visszavonult; Juba pedig loholt vissza Provincia Africba. A republiknusok annyira tartottak tle, hogy Caesarnak mg ilyen krlmnyek kztt is erszakolnia kellett az sszetkzst. Az ellensg legfljebb kisebb csetepatkba bonyoldott, s utna gyorsan visszahzdott. Ht ha ezt akarjk, egyk meg, amit fztek, gondolta Caesar, aki tudta, hogy Thapszoszt a szrazfld fell kell megtmadnia. A Leptis Minortl valamivel dlebbre plt vrost a tenger fell mris szoros blokd al vette, de Labienus kemnyen megerdtette, s gy mg mindig tartotta magt. 390 Caesar hadmozdulatait rgus szemmel figyelte a teljes republiknus had, az ln kt parancsnokval, Metellus Scipival s Labienusszal, de jelen volt Juba is, nyomban egy szakasz harci elefnttal. Caesar teht ber tekintetek kereszttzben vonult ki prilis elejn Leptis Minorbl, hogy elinduljon Thapszosz fel. A bartsgtalan partszakasznak - ott, ahol a ss vz keveredett az dessel - volt egy jellegzetessge, amelyben Caesar felismerte a rg vrt lehetsget: egy msfl mrfld szles s tbb mrfld hossz, lapos, homokkal bortott fldnyelv, amelyet egyik oldalrl a tenger, a msikrl egy hatalmas, ss viz lagna hatrolt. Caesar magban ujjongva erre a fldnyelvre vezette hadt, mgpedig szorosan zrt alakzatban, hogy mindenki mielbb clba rjen. Caesar arra jtszott, hogy Labienus nem fog rjnni, mirt alkalmazza a szoksos, nyolcembernyi szles menetoszlop helyett az agmen quadratum mdostott vltozatt; ez az alakzat a menet hosszsgnak rovsra nvelte meg az egyes sorok szlessgt. Ismerte Labienus szjrst: ellenfele bizonyra csak annyit felttelez majd, hogy Caesar tmadsra szmt a nyomban lv republiknus sereg rszrl, s minl gyorsabban le akarja terelni embereit a fldnyelvrl. A valsg ezzel szemben az volt, hogy ppen Caesar kszlt tmadsra. Mihelyt Caesar felvonult a fldnyelvre, Labienus tudta, mi a dolga, s nem is ttovzott. Mg az Afranius s Juba vezette gyalogsg zme a fldnyelv innens vgn tmrlt, hogy elzrja Caesar ell a visszavonuls

tjt, a lovassg meg a gyorsan mozg vetern lgik Labienus s Metellus irnytsval megkerltk a lagna szrazfldi oldalt, s a fldnyelv tls vgn sorakoztak fel, hogy Caesar elrenyomulst megakasszk. Felzgtak Caesar harsoni. A sereg gyors temben kettoszlott, majd az a rsz, amelyet Gnaeus Domitius Calvinus vezetett, htraarcot csinlt, s megrohanta a htul posztol Afraniust s Jubt, Caesar s Quintus Pedius pedig a tovbbra is elretr hnyadot Labienus s Metellus Scipio ellen vitte tmadsba. Caesar elit lgii a sereg elejn s vgn sorakoztak fel, gy, hogy kzrefogjk az joncokat. Mihelyt aztn a had kt fele ellenkez irny391 ban megindult, a zldflek termszet szeren a legjava harcosok mg kerltek. Thapszosz vrosa, amelyrl ksbb a csatt elneveztk, az ellensg teljes megfutamodsnak sznhelye lett. A veternokat, kivltkpp a tzeseket nylt sebknt gette Caesar irgalommal prosul neheztelse, s ezrt gy kzdttek, hogy mg korbbi nmagukat is fellmltk. A nap vgn tzezer republiknus holtteste hevert a csatatren, s ezzel Afrikban vget rt a szervezett ellenlls. Thapszoszban Caesart a legnagyobb csalds akkor rte, amikor kiderlt, milyen kevs az elkel fogoly. Metellus Scipio, Labienus, Afranius, Petreius, Sextus Pompeius, Attius Varus kormnyz s Lucius Manlius Torquatus mind elmeneklt, mint ahogy Juba kirly is kisiklott a csapdbl. - Komolyan aggaszt, hogy valahol mshol majd jrakezdik -mondta a csata utn Calvinus Caesarnak. - gy lehet, Hispniban... - Ha gy lesz, oda is utnuk megyek - jelentette ki komor elszntsggal Caesar. - A republiknusok gynek buknia kell, Calvinus, mert klnben az a Rma, amelyet meg akarok teremteni, visszatr a mos maiorum-nak a bonus-ok ltal vallott felfogshoz. - Akkor egyvalakit kell eltvoltanod: Catt. - Ha ezen Cato meglst rted, tiltakozom. Egyikket sem akarom holtan ltni, de Catt a legkevsb. A tbbiek esetleg mg belthatjk, hogy tvedtek, de soha. Hogy mirt? Ht mert a gondolkodsbl hinyzik ez a kszsg. s neki mgis lnie kell, st ott a helye a senatusomban. Szksgem van r. Mondjuk gy, mint killtsi trgyra. - Erre nem lesz hajland. -Fogalma sem lesz, minek sznom - mondta magabiztosan Caesar. Szerkesztek majd egy viselkedsi szablyzatot a senatus s a comiti-k szmra - tbbek kztt vget vetek az obstrukci-nak. Aztn megszabom

a beszdek idtartamt. Tovbb elrendelem, hogy egyrtelm bizonytk hjn senki nem intzhet tmadst senatortrsai ellen. - Teht megynk tovbb Uticba? - gy van. Uticba fel! 2 Metellus Scipio futrt kldtt Uticba a thapszoszi veresg hrvel, de a futr legfljebb nhny rval elzte meg a csatbl meneklket, akik kztt beosztott katonai tribunusnl nem volt magasabb rang. Lucius Torquatus, Sextus Pompeius s jmagam Adramttion-ban csatlakozunk Gnaeus Pompeius flottjhoz - llt Metellus Scipio rvid zenetben. - Hogy mi lesz kvetkez llomsunk, egyelre nem tudjuk; Utict azonban csak akkor ejtjk tba, ha ezt te, Marcus Cato, kifejezetten hajtod. Amennyiben elegend embert tudsz Caesar ellen toborozni, veled harcolunk." - Pedig ht Caesartl valban elprtoltak a katoni - jegyezte meg tompa hangon Cato a finak. - Biztosra vettem, hogy gyzni fogunk. Az ifj Cato hallgatott. Mit is mondhatott volna? Cato megrta Metellus Scipinak, hogy flsleges Uticba fradnia, aztn csak ldglt magba roskadva, mg csak vget nem rt ez a szrny nap. Msnap kora reggel Lucius Gratidius ksretben felkereste a thapszoszi tllket, akik Utica szln, egy rgi tborban hztk meg magukat. - Elegen vagyunk ahhoz, hogy mg egyszer sszemrjk ernket Caesarral - mondta Cato a menekltek rangids tisztjnek, egy Marcus Eppius nev jelentktelenebb legtusnak. - A vrosban is van tezer jl kikpzett, derk fiatal katonm, aki kszsggel csatlakozna hozztok. s a fegyvereiteket is ptolni tudom. Eppius a fejt rzta. -Nem, Marcus Cato, neknk mr elegnk volt. - A legtus megborzongott, majd olyan mozdulatot tett, mintha ronts ellen vdekezne. - Caesar legyzhetetlen; ezt most mr mi is tudjuk. Elfogtuk a tzesek egyik centurijt, Titiust; maga Quintus Metellus Scipio hallgatta ki. Titius elismerte, hogy a kilencesek, a tzesek s a tizenngyesek ktszer lzadtak fel, amita Itlit elhagytk - de amikor Caesar harcba kldte ket, mgis gy kzdttek, mint az oroszlnok. - Mi trtnt ezzel a Titiusszal? - Kivgeztk. 393

Ht ezrt tettem rosszul, hogy Metellus Scipibl vagy akr Labienusbl parancsnokot csinltam, gondolta Cato. Caesar megkegyelmezett volna az ilyen derk fogoly centurinak. s minden jzan ember gy tett volna. - Nos, akkor azt javaslom, vonuljatok t az uticai kiktbe, s szlljatok fel az ott horgonyz hajkra - mondta szinte dersen. -Azok is Gnaeus Pompeius flottjhoz tartoznak. maga, ameny-nyire tudom, nyugatra kszl, a Balerokra s Hispniba; de ti csak szljatok neki, ha Itlia az ti clotok. Biztosan nem ragaszkodik hozz, hogy elksrjtek. Ezutn, oldaln Lucius Gratidiusszal, visszatrt Uticba. Az elz napi pnik mr ellt, habr a vros mg nem zkkent vissza a hbors mindennapokba, melyekhez Cato praefectusi tnykedse alatt hozzszokott. A hromszz legelkelbb polgr a piactren vrta, hogy Cato kzlje: mit kvn tlk az j helyzetben. A tbbi uticaival egytt k is szintn megkedveltk prae-fectusukat, aki agglyosan igazsgos volt, meghallgatott minden panaszt, s rendthetetlen optimizmusval mindenkibe ert nttt. - Nem, n tbb nem dnthetek a helyetekben - kzlte most, nmaghoz kpest szinte bartsgosan. - Most mr rajtatok mlik: ellenlltok-e Caesarnak vagy bnbocsnatrt folyamodtok. Ha szemlyes vlemnyemre kvncsiak vagytok, megmondom: n az utbbit javasolnm. Msklnben ostrom al venn a vrost, s ugyanaz vrna rtok, mint Karthg, Numantia, Avaricum vagy AJesia lakira. Caesar mg Scipio Aemilianusnl is jobban rt az ostrom mvszethez. A vgeredmny az lenne, hogy ez a ti szp s dsgazdag vrosotok elpusztulna, szmos polgr pedig az letvel fizetne. Caesar jkora brsgot vet ki majd rtok, de Utica tretlen virgzsa megr ennyit. Egy sz, mint szz: krjetek kegyelmet. Az egyik polgr ekkor megszlalt: - Ha felszabadtannk a rabszolgkat, s ket is besoroznnk, taln tvszelhetnnk az ostromot... - Ez erklcsi s jogi szempontbl egyknt helytelen lenne - torkolta le zordul Cato. - A kormny senkit sem knyszerthet, hogy szndka ellenre szabadtsa fel rabszolgit. 394 - s ha nknt tennnk? - krdezte egy msik polgr. - Azt jvhagynm. Mindazonltal mg egyszer felszltlak benneteket: ne gondoljatok ellenllsra. Beszljtek meg a dolgot egyms kzt, aztn kldjetek rtem.

Ezutn Gratidiusszal egytt elstltak egy ktig, s leltek a fedelre. gy tallt rjuk az ifj Cato. - Kitr a harc, apm? - Remlem, nem. -n pedig azt remlem, hogy igen - jelentette ki borongsan Gratidius. Ha nem teszik, oda az llsom. Elgondolni is szrny, hogy csak gy jmboran Caesar lba el vessk magunkat. Cato nem felelt; mereven figyelte a hromszz tanakod polgrt, akik elg hamar megegyeztek: Utica kegyelemrt fog folyamodni. - Higgytek el, gy lesz a legjobb - mondta Cato. - Habr nekem van r a legkevesebb okom, hogy szeressem Caesart, az biztos, hogy irgalmas termszet, s e szomor histria folyamn mindvgig kegyelmet gyakorolt. Megltjtok, senkinek sem esik majd bntdsa, s a javaitokat sem vesztitek el. Nhnyan a hromszzbl meneklni kszltek; nekik Cato meggrte, hogy helyet szerez szmukra a republiknusok gyhez h hajkon. - s ezzel vge - shajtott fel ksbb, amikor az ifj Cato s Gratidius trsasgban elhelyezkedett hza ebdljben. Bejtt Sztatllosz is, aggodalmas arckifejezssel. - Tlts nekem egy kis bort - szlt oda Cato hznagynak, Prognanthsznak. A tbbiek elhallgattak, s lmlkodva nztek a hz urra, aki mr nylt is az agyagibrikrt. - A munkm elvgeztem; mirt ne ihatnk? - krdezte Cato, de miutn ivott egy korttyal, klendezni kezdett. - Milyen klns! - kiltotta. - Mr nem zlik a bor! - Hreket hoztam, Marcus Cato - jelentette Sztatllosz. Mg nem halt el szavainak visszhangja, amikor feltlaltk a vacsort: friss kenyeret, olajat, slt csirkt, saltkat s sajtokat, meg nhny frt ksn r szlt. 395 - Egsz dleltt tvol jrtl, Sztatllosz - mondta Cato, s beleharapott a csirke egyik combjba. - Milyen finom ez! Nos, mifle jsg rzott meg ennyire? - Juba lovasai fosztogatjk a vidket. - Ez vrhat volt. Egyl inkbb, Sztatllosz. Msnap jelentettk, hogy Caesar gyorsan kzeledik a vroshoz, s hogy Juba elindult Numidia fel. Cato az ablakbl figyelte, ahogy a hromszzak kldttsge kilovagol a hdt el, majd a kikt fel

pillantott, ahol a menekltek s a katonk lzas sszevisszasgban tdultak fel a hajkra. - Ma este nnepi vacsort csapunk - mondta. - De csak mi hrman. Gratidius derk ember, de nincs rzke a filozfihoz. Hangja olyan elgedetten csengett, hogy az ifj Cato s Sztatllosz rtetlenl nzett ssze: ennyire rlne Cato, hogy tl van a feladatn? Vajon mihez akar fogni ezek utn? Megadja magt Caesarnak? 0, nem - ez elkpzelhetetlen. De akkor mirt nem adott utastst, hogy a szolgk csomagoljk ssze kevske ruhjukat s knyveiket? Mirt nem foglalt maguknak helyet valamelyik hajn? A praefectus pomps ftri hzban igazi frdhelyisg is volt. A dlutn folyamn Cato intzkedett, hogy ksztsenek frdt szmra, majd rrsen elnylt a vzben. Mire eljtt, az ebdlben mr meg volt tertve, s a kt vacsoravendg is elhelyezkedett: az ifj Cato a jobb oldali, Sztatllosz a bal oldali kereveten hevert, a kzpst Catnak tartottk fenn. Amikor belpett, a msik kett ttott szjjal meredt r. A hossz haj s a szakll eltnt, Cato pedig a senatori tunicjt viselte, a jobb vlln vgigfut szles bborcskkal, a latus davus-szal. - , be nagyon hes vagyok! - kiltotta, mikzben elfoglalta a lectus medius-t. - Prognanthsz! Enni krnk! Rossz hangulatrl sz sem lehetett; Cato jkedve fira s filozfusra is tragadt. Amikor Prognanthsz elllt a remek vjrathoz tartoz zamatos vrsborral, a hz ura krltekintn megkstolta, jnak nyilvntotta, s idnknt ivott is egy-egy kortyot a serlegbl. 396 Amikor mr csak a bor, ktfle zletes sajt s egy kis szl maradt az asztalon, s Prognanthsz kivtelvel a szolgk is mind visszahzdtak, Cato, knykt knyelmesen a prnra tmasztva, elhelyezkedett kerevetn, s nagyot shajtott elgedettsgben. - Athenodrosz Kordlin hinyozni fog - mondta -, de majd te ptld, Marcus. Znn szerint mi valsgos? Visszapottyantam az iskolba - gondolta az ifj Cato, aztn gpiesen vlaszolt: - Az anyagi dolgok. Minden, ami megfoghat. - A kerevetem megfoghat? - Ht persze. - Isten megfoghat? - Ht persze. - s mit gondolt Znn: megfoghat a llek is?

- Ht persze. - Mi volt a megfoghat dolgok kzl az els? - A tz. - s a tz utn? - A tz utn jtt a leveg, azutn a vz, azutn a fld. - s mi trtnik a levegvel, a vzzel s a flddel? - A ciklus vgn visszatrnek a tzbe. - Tz a llek is? - Znn gy gondolta, de Panaitiosz ms vlemnyen volt. - Hol msutt kereshetjk mg a lelket, mint Znn s Panaitiosz tette? Az ifj Cato itt megakadt, s seglykrn nzett Sztatlloszra, aki viszont Catt figyelte egyre megrendltebben. - Folyamodhatunk Szkratszhoz, Platn kzvettsvel - szlalt meg remeg hangon a filozfus. - Szkratsz, br Znnban sok hibt tallt, maga volt a tkletes sztoikus. Materilis dvvel ppoly kevss trdtt, mint a hideggel s a meleggel vagy a testi szenvedlyekkel. - Hol keressk ht a lelket: a Phaidrosz-ban vagy a Phaidn-ban? Sztatllosz zihlva kapott leveg utn, majd gy felelt: 397 -A Phaedn-ban. Ott elemzi Platn, mit mondott bartainak Szkratsz, mieltt a mregpoharat kiitta. Cato nevetve trta szt kezt. - Minden j ember szabad, minden rossz ember rabszolga. s most beszljnk a Paradoxonokrl! Ahogy a hrom frfi taglalni kezdte Cato egyik legkedvesebb vitatmjt, a llek feledsbe merlt. Sztatllosznak jutott az epikureus llspont kpviselete, az ifj Cato llt ki a peripatetiku-sokrt, Cato pedig, hven nmaghoz, megmaradt sztoikusnak. Ide-oda pattogtak, lnk nevets kzepette, az rvek, villmgyorsan vltottk egymst az untig ismert, szinte mr gpiesen eldarlt ttelek. Tvolrl mennydrgs morajlott. Sztatllosz felllt, s a dlre nz ablakon t kmlelte a hegyeket. - Borzalmas vihar kzeledik - mondta, majd halkabban megismtelte: Borzalmas vihar... - Aztn visszaheveredett a kerevetre, hogy ismt skraszlljon szabadsg s rabszolgasg epikureus felfogsa mellett. Catban kzben alattomosan dolgozott a bor, anlkl hogy rzkelte volna rejtett hatst. Egyszer csak felkapta serlegt, s heves mozdulattal kihajtotta a dlre nz ablakon. - Nem igaz, nem s nem! - bmblte. - Ha egy szabad ember a rabszolgasg brmely formjt eltri, az az ember rossz ember, s

punktum! Nem szmt, milyen formt lt a rabszolgasg - a buja lvezetekt - telt, bort - szrszlhasogatst - pnzhaj-hszst - aki ezek brmelyiknek rabja lesz, rossz ember! Gonosz! Elvetemlt! sszerondtott, mocsoktl krges testbl olyan szaporn menekl a llek, hogy lesllyed a Tartarosz mlyre, s ott is marad mindrkre! Csak a j ember lelke szllhat fel az terbe, Isten szfriba. Nem istenekrl beszlek, hanem Istenrl! A j embert semmilyen er nem ejtheti rabszolgasgba! 0 nem lesz rabszolga! Soha! Soha! Sztatllosz e szenvedlyes sznoklat kzben feltpszkodott, s lekuporodott az ifj Cato mell. - Ha alkalmad nylik - suttogta -, menj be a hlszobjba, s lopd el a kardjt. 398 Az ifj Cato sszerezzent, s rmlt szemeket meresztett Szta-tlloszra. - Ht errl van sz? - Persze hogy errl! Arra kszl, hogy vgezzen magval. Cato kimerlten elhallgatott, s reszket tagokkal, felindultan meredt hallgatsgra, majd minden tmenet nlkl nehzkesen felemelkedett, s dolgozszobjba tmolygott. Kt trsa a kzs kerevetrl hallotta, ahogy knyves rekeszei kztt motoz, s irattekercseket dobl szt. - Phaidn, Phaidn, Phaidn - kiablta kzben, de kuncogott is hozz. Az ifj Cato kiguvadt szemmel bmult Sztatlloszra, aki hirtelen megtasztotta: - Most, Marcus! Eredj, s lopd el a kardjt! Az ifj Cato berontott apja tgas hlhelyisgbe, s lerntotta a falrl a szjnl fogva felakasztott kardot. Amikor visszart az ebdlbe, odaszlt a boros kancsjval mg egyre ott csorg Prognanthsznak: - Nesze, fogd s dugd el valahov! - Azzal a hznagy markba nyomta a kardot. - De siess, rohanj! Prognanthsz ppen idejben tvozott, mert mris felbukkant Cato, a kezben tartott irattekercset ledobta a lectus medius-ra, majd az atrium fel fordult. - Mindjrt besttedik; ki kell adnom a jelszt a kapursgnek. - Azzal elsietett, tkzben mg vzhatlan sagum-rt kiltva; az es mr a levegben lgott. A vihar egyre kzeledett; kk-fehr villmok fnye cikzott t az ebdln, ahol mg nem gtek a lmpsok. Prognanthsz lpett be, kezben gyertyval.

- Eldugtad a kardot? - krdezte tle az ifj Cato. - El, domine. Lgy nyugodt, a gazda nem fogja megtallni. - O, Sztatllosz, nem tehet ilyet! Nem engedhetjk! - Nem is engedjk. Dugd el te is a kardod. Valamivel ksbb Cato visszatrt, az tzott krgallrt egy sarokba dobta, majd felemelte a Phaidn-i a kerevetrl. Utna odalpett Sztatlloszhoz, tlelte, s mindkt orcjn megcskolta. 399 Ezutn az ifj Catn volt a sor. Milyen idegennek tetszett az apai kar lelse, milyen furcsa volt, ahogy szraz ajka a fi archoz, majd a szjhoz srldott. A fiatalemberben knyszeresen egyre az a nap merlt fel, amikor apja a dolgozszobjba rendelte a kt testvrt, t s Porcit, s kzlte velk, hogy elvlt anyjuktl, aki Caesarral kvetett el hzassgtrst, s a gyerekek soha tbb nem lthatjk, mg csak el sem bcszhatnak tle. A kis Cato ktsgbeesve srt bele nvre durva szvs ruhjba, mire apja rszlt, hogy ne viselkedjk frfiatlanul - helytelen cselekedet ilyen semmi kis okbl knnyeket ontani. s mg hny ilyen emlke volt a kemnyszv aprl, aki egsz krnyezetbe t akarta ltetni a maga knyrtelen etikjt... s mgis, mgis: micsoda bszkesggel tlttte el, hogy a nagy Cato fia lehet! gy aztn most is engedett a frfiatlan ksztetsnek, s keservesen zokogott. - Krlek, apm - ne tedd! - Mit ne tegyek? - krdezte Cato a meglepetstl nagyra nylt szemmel. - Ne vonuljak vissza a Phaidn-t tanulmnyozni? - Nem szmt - srt fel az ifj Cato. - Nem szmt... A llek - a llek, amelyet a grgk nnemnek tartottak... Ahogy a kinn dl vihart hallgatta, mennyire helynvalnak tetszett, hogy a termszet vilga is visszhangozza a vihart, amely hol is? - szvben? szellemben? testben tombolt? Lm, mg ezt sem tudjuk meghatrozni; hogy is tudhatnnk ht brmit a llekrl, a llek tisztasgrl vagy tiszttalansgrl? Arrl, hogy halhatatlan-e? Bizonysgot kell szereznem rla, bizonysgot, amelyhez a ktely rnyka sem fr! Krltte most mr tbb lmps is gett; lelt ht egy szkbe, kigngylte a kezben szorongatott tekercset, s lassan kezdte olvasni a grg szveget; valahogyan, maga sem tudta, mirt, mindig knnyebben tagolta a grg, mint a latin szavakat. Szkratsz, aki mindig krdezve tantott, ppen feltette Szimmiasznak egyik hres krdst. 400 - Hisznk-e a hallban?

- Hisznk - felelte Szimmiasz. - A hall llek s test klnvlsa. A halott e klnvls vgs termke." Igen, igen - ennek gy kell lennie! n is tbb vagyok a puszta testemnl, lnyem a lelkem fehr tzt is magba zrja, s ha majd a testem halott lesz, a lelkem kiszabadul. , Szkratsz, Szkratsz, nyugtass meg engem! Add meg nekem az ert s a cltudatot ahhoz, amit el kell vgeznem! Ahhoz, hogy eljussunk a tiszta tudshoz, le kell vetkeznnk testnket. (...) A llek Isten kpre teremtdtt; halhatatlan, sajt rtelme van, nazonos s lland. Soha nem vltozhat. Ezzel szemben a test az emberisg kpre teremtdtt. Haland, rtelme nincs, szmos alakot lt, s felbomlik. Tagadhatod-e ezt? Ekknt, ha igaz, amit mondok, a testnek romolnia kell, de a llek romolhatatlan." Igen, igen, Szkratsznak igaza van, a llek halhatatlan! Amikor majd a testem meghal, a lelkem nem fog megsemmislni! Cato vgtelen megknnyebblssel cssztatta lbe a knyvet, majd pillantsa a falra siklott: a kardjt kereste. Elszr azt hitte, a bor z trft vele, de aztn haland, hamis ltomsoktl elbdult szeme meggyzte az igazsgrl: a kardja eltnt. ttette a knyvet az asztalkjra, majd felllt, s egy nemezzel bevont, tompa hang kalapccsal rvert a rzgongra. A hang, amelybe belehastott a villm, a mennydrgsbe vegylve veszett a sttbe. Egy szolga lpett be. - Hol van Prognanthsz? - krdezte Cato. - A vihar, domine, a vihar... Srnak a gyerekei. - Eltnt a kardom. Hozd el, de tstnt. A szolga meghajolt, s eltnt. Valamivel ksbb Cato ismt belecsapott a gongba. - Eltnt a kardom. Azonnal kertsd el. 401 Ezttal a szolga megijedt; gyorsan blintott, s mr el is rohant. Cato jra felemelte a Phaidn-t, s vgigolvasta, de a szavak ezttal nem hatoltak el a tudatig. Harmadszor is megttte a gongot. - Mit parancsolsz, domine? - Kldd be a szolgkat az triumba. Prognanthszt is.

SS
%

O maga is az triumba sietett, s haragosan frmedt Prognan-thszra. - Prognanthsz, hol a kardom? - Mindent felkutattunk, domine, de nincs sehol. Cato olyan gyorsan mozdult, hogy senki sem ltta, amint az atrium tls vgben terem - csak az tst hallottk, amelyet klvel a hznagy kemny llkapcsra mrt. Prognanthsz elvgdott, de senki sem merte felsegteni: a szolgk borzongva, nmn szegeztk Catra tekintetket. Ekkor rontott a helyisgbe Sztatllosz s az ifj Cato. - Krlek, knyrgk, apm... - kiltotta zokogva, apjt lelve a fiatalember; Cato azonban gy rzta le magrl, mintha undorodna a szagtl. -Taln rlt vagyok, Marcus, hogy megfosztasz a Caesarral szembeni vdekezs eszkztl? Hogy merted elvenni a kardomat? Azt hiszed, magatehetetlen lettem? Az ngyilkossghoz, ha ez aggaszt, nincs szksgem r - az ennl sokkal egyszerbb. Elg, ha visszatartom a llegzetemet, vagy fejjel a falnak megyek. Jogom van a kardomhoz! Azonnal adjtok vissza! A fi heves zokogs kzepette elmeneklt, ngy szolga pedig megragadta s kivitte az eszmletlen hznagyot. A helyisgben csupn ketten - a legjelentktelenebbek - maradtak. - Hozztok be a kardomat! - parancsolt rjuk Cato. A kzeled zaj megelzte a fegyvert magt; idkzben ugyanis az es hangja szeld morajj enyhlt, s a vihar tovbbvonult a tenger fel. A kardot egy totyogs kisgyermek hozta: kt kis kezvel fogta a sas formj, elefntcsont markolatot, a pengt pedig maga utn vonszolta a fldn; innen eredt a kaparsz-karistol neszezs. Cato lehajolt a fegyverrt, kiprblta hegyt s leit -most is les volt, mint a beretva. 402 - Vgre ismt a magam ura vagyok - mondta, azzal visszament szobjba. Most aztn jra olvashatja a P/iaidn-t, s kibogozhatja az rtelmt. Segts, Szkratsz! Bizonytsd be, hogy alaptalanok a flelmeim! Mindazok, akik szeretik a tudst, tisztban vannak vele, hogy a lelkk csak mintegy oda van ragasztva vagy tzve testkhz. Azok azonban, akik a tudst nem szeretik, nem is sejtik, hogy minden gynyr s minden fjdalom megannyi szgknt rgzti a lelket a testhez, mgnem a llek

versenyre kel a testtel, s azt hiszi, minden igazsga a testbl ered. (...) Van-e az letnek ellentettje? -Van. - s mi lgyen az? - A hall. - s hogy nevezzk azt a dolgot, ami nem ismer hallt? - Halhatatlannak. - Ismer-e hallt a llek? - Nem, nem ismer. - Akkor teht a llek halhatatlan? -Igen, az. - Amidn a test meghal, a llek nem pusztulhat el, mert a llek nem ismeri el a hallt a maga rsznek." me itt van ht minden igazsgok igazsga, a napnl vilgosabban! Cato sszegngylte s sszezsinegelte a Phaidn-t, megcskolta a tekercset, majd leheveredett gyra, s mly, lmok nlkli lomba merlt. Odakinn a vihar egyre halkul moraja slyos csendd tompult. Az jszaka kells kzepn arra bredt, hogy fjdalmasan nyilall s lktet a jobb keze. rtetlenl meredt r, majd megkondtotta a gongot. - Hvjtok ide Kleanthszt, az orvost - utastotta a szolgt -, s menjetek el Butaszrt is. 403 gynke gyans sietsggel toppant be, Cato pedig enyhe gnynyal mregette; most eszmlt r, hogy Utica-szerte az emberek legalbb egyharmada mr rteslt rla, hogy praefeclusuk a kardjt kvetelte. - Menj le a kiktbe, Butasz, s ellenrizd, simn megy-e a behajzs. Butasz mr indult is, de a szobbl kilpve mg odasgta Sztatllosznak: - Annyira rdekli a jelen, hogy nem gondolhat ngyilkossgra. Szerintem csak kpzeldtk. A hz npe gy ht felderlt, s Sztatllosz, aki mr Lucius Gratidiusrt akart menni, meggondolta magt. Cato nem ksznn meg, ha egy centurit szabadtana a nyakra. Amikor megjtt Kleanthsz, az orvos is, Cato odatartotta neki a jobb kezt. - gy ltszik, eltrt - mondta. - Tedd snbe, hogy hasznlni tudjam. Mialatt Kleanthsz a lehetetlen feladattal bajldott, visszatrt Butasz, s kzlte, hogy a vihar nagy krt tett a hajkban, s a menekltek kztt kitrt a fejetlensg.

- 0, a szerencstlenek! - mondta Cato. - Krlek, Butasz, reggel keress fel a legjabb hrekkel. Kleanthsz tapintatosan khcselt. -Megtettem, domine, ami tlem telt, de megengeded, hogy mg a hzadban maradjak? Ugy hallottam, Prognanthsz, a hznagyod mg mindig eszmletlen. - Vagy gy, Prognanthsz! Olyan az llkapcsa, mint a neve -szikls ztony. Miatta trt el a kezem - micsoda tkozott baleset! De azrt csak menj, s pold, ha muszj. Amikor Butasz reggel jelentette, hogy a kiktben rendezdtt a helyzet, Cato bren volt. Vissza is fekdt gyra, s odaszlt a tvoz gynknek: - Csukd be az ajtt, Butasz. Mihelyt az ajt becsapdott, Cato maghoz vette a keskeny gy lbhoz tmasztott kardot, s megksrelte, hogy a hagyomnyos helyzetbe forgassa: a bordk al akarta bedfni, hogy a szrs a mellkasn t a szegycsont bal oldalig hatoljon. Trtt keze azon404 ban nem engedelmeskedett, mg akkor sem, amikor a snt letpte rla. Vgl aztn az egyszerbb megolds mellett dnttt: a hasa fels rszbe mrtotta a kardot, s aztn, mintha frszelne, ide-oda huziglta, hogy szlestse a hasfaln ejtett sebet. Mikzben mindenre elszntan, csendesen nyszrgve mesterkedett mocsoktalanul tiszta lelke kiszabadtsn, rul teste egyszer csak fellkerekedett akaratn: akkort rngott, hogy Cato lezuhant az gyrl, ekzben feldntve egy abacust, amely harsny csrmplssel vgdott a gongnak. Az tkzst hatalmas erej, visszhangz konduls kvette. A hz npe, ln Cato fival, minden irnybl odacsdlt. Cato a fldn hevert, egyre nvekv vrtcsban; kifordult belei krltte gzlgtek. A szrke szempr szlesre tgult, de nem ltott semmit. Az ifj Cato hisztrikusan vlttt, a dbbenettl bnult Szta-tllosz azonban szrevette, hogy Cato szeme megrebben. - l! Mg l! Kleanthsz, mg nem halt meg! Az orvos, aki mr ott trdelt Cato mellett, dhsen nzett fel Sztatlloszra. - Segts, te flesz! - bdlt el. A kt frfi sszeszedte Cato beleit, s visszahelyezte ket a hasregbe. Kleanthsz kromkodva rzta-nyomkodta a vres masz-szt, mg vgl sszeilleszthette fltte a sebszleket. Ekkor tiszta pamutfonalat vett el, s

grbe tjvel szorosan sszevarrta a rmletes sebet, tbbtucatnyi kln, de szorosan egymshoz illeszked ltssel. Amikor htrbb lpett, hogy szemgyre vegye mvt, megjegyezte: - Olyan ers, hogy taln letben marad... Minden azon mlik, mennyi vrt vesztett. Hlt kell adnunk Aszklpiosznak, amirt eszmletlen. Cato bks elvonultsgbl iszonyatos fjdalomra bredt. Flelmetes, elknzott jajsz trt fel belle, se nem sikoly, se nem nyszrgs. Amikor a szeme kinylt, valsgos sokadalmat ltott maga krl; finak arct knny s takony torztotta el, Sztatllosz nysztett, Kleanthsz, az orvos egy tlban ppen a kezt mosta, 405 de ott volt mg egy halom rabszolga, egy vist csecsem s tbb, gyszosan siptoz asszony is. - letben maradsz, Marcus Cato! - kiltotta diadalmasan Kleanthsz. Megmentettnk! Cato szeme ell eloszlott a felh. Vgignzett a rbortott vres trlkzn: a hast akarta ltni. Bal keze megrndult, majd megmozdult, s lassan flrevonta a trlkzt; gy pillantotta meg troszi vrsre sznezdtt, feszl hast, amelyen csptl cspig r, szaggatott vgs futott vgig, gondosan, vres ltsekkel sszevarrva. - A lelkem! - svlttte, majd egsz testn borzongs futott vgig. Szinte ltszott, hogyan szedi ssze, aclozza meg egsz, megannyi harcban edzett, minden sorscsapssal dacol lnyt. Aztn kt kzzel az ltsekhez kapott, rjng ervel tpni-szag-gatni kezdte ket, mgnem a seb ismt ketthasadt. Ekkor a gyngyhzfny beleknek veselkedett neki, s nem nyugodott, amg valamennyit el nem ciblta. Immr senki sem mozdult, hogy megfkezze. Fia, bartja, orvosa csak nzte, ahogy szjt hangtalanul elttva aprnknt puszttja el magt. Ekkor hirtelen hevesen sszerndult. A tovbbra is nagyra nylt szrke szemprba lassan bekltztt a hall, a szivrvnyhrtya meghtrlt az egyre tgul fekete szembogr eltt. Vgl a szemet mintha halvny aranypra, a hall vgs patinja lepte volna el. Cato lelke kiszabadult. Utica vrosa msnap hatalmas halotti mglyt rakatott, tmjnbl, mirhbl, nrdusbl, fahjbl s jeriki balzsambl; a mglyra sznt tetemet troszi bborba s aranyszvetbe burkoltk. Mennyire utlkozott volna mindettl Marcus Porcius Cato, minden hivalkods eskdt ellensge! Kevs ideje volt, hogy felkszljn a hallra, mgis megtette, amit tehetett. Levelet hagyott szegny, a bnattl szinte megsemmislt finak,

Sztatllosznak s Caesarnak, pnzadomnyt juttatott Lucius Gratidiusnak s a mg mindig eszmletlen Prognan-thsznak. Felesgnek, Marcinak azonban egyetlen szt sem rt. Amikor Caesar Fles htn belovagolt a ftrre, skarltpiros paludamentum- festin szttertve a szp, gesztenyebarna l htn, a hamvakat mr sszegyjtttk, de maga a mglya, megfeketedett, illatoz halomknt, mg ott llt a nmn szemlld sokasg gyrjben. -Mi lgyen ez? - krdezte Caesar, de rezte, hogy libabrs lesz. Sztatllosz hangja hastott a csendbe: - Ez Marcus Porcius Cato Uticensis halotti mglyja! A hadvezr fagyos tekintete ksrtetiesnek, mr-mr embertelennek tnt. Caesar rezzenetlen arccal siklott le lovrl, kpenye tetszets redkben szott utna. Az uticaiak gy lttk: minden zben a megtesteslt hdts. - Hol a hza? - krdezte Sztatllosztl. Sztatllosz megfordult, s mutatta az utat. Caesar, a nyomban Calvinusszal, belpett. - A fia itt van? - Itt van, Caesar, de apja halla nagyon megviselte. - Persze ngyilkossg volt. Beszlj, hogyan esett. Sztatllosz vllat vont. - Mi van ezen elbeszlni val? Hiszen ismerted Marcus Catt, Caesar. Akkor sem trt volna maga fltt zsarnokot, ha annak mgoly irgalmas a termszete. - Fekete tunicjnak ujjban kotorszva elbvlt egy vkonyka tekercset. - Ezt neked hagyta. Caesar tvette a tekercset, s szemgyre vette a pecstet: a szabadsg sapkjt brzolta, krs-krl a M PORC CATO felirattal. A levl nem utalt arra a kzdelemre, amelyet Cato az ltala zsarnokinak vlt hatalom ellen vvott; utalt viszont a ddanyjra, aki rabszolgnak volt a lenya. Nem akarom, hogy letemmel egy zsarnoknak legyek adsa; olyan embernek, aki a trvnnyel dacol, mert gy osztogatja a kegyelmet msoknak, mintha a trvny szerint a gazdjuk volna. A trvny neki ilyen jogot nem adott. Calvinust emsztette a vgy, hogy is beleolvasson a levlkbe, de attl tartott, erre nem lesz eslye. Az elkeskenyed, ers ujjak 407 / sszegyrtk, majd elhajtottk a papirost. Caesar gy nzett le rjuk, mintha egy idegenhez tartoznnak, majd mly levegt vett, anlkl, hogy shajtott vagy felhrdlt volna.

- gy irigylem tled a hallod, Marcus Cato, ahogy te az letedet sajnltad tlem - mondta nyersen. Ekkor botorklt el az ifj Cato, kt szolgra tmaszkodva. - Nem brhattad volna r apdat, hogy vrjon, legalbb addig, amg megjvk s beszlhetnk? - Sokkal jobban ismerted Catt, Caesar, mint n - felelte a fiatalember. - gy halt meg, ahogy lt - nehezen s knyrtelenl. - Mik a terveid most, hogy nincs tbb? Azt ugye tudod, hogy minden javra elkobzs vr? - Kegyelemrt folyamodom, s aztn valahogy majdcsak meglek. Engem nem olyan fbl faragtak, mint az apmat. - A kegyelmet mris megkaptad, ahogy is megkapta volna. - Krhetnk mg valamit, Caesar? - Termszetesen. Csak beszlj. - Sztatlloszrl van sz... Velem jhet Itliba? Apm hagyott r annyi pnzt, hogy eljusson Marcus Brutushoz, aki majd befogadja. -Marcus Brutus Innens-Galliban van. Sztatllosz elutazhat hozz. gy rt vget a beszlgets. Caesar sarkon fordult, s tvozott; Calvinus kvette. Elzleg azonban titkon felemelte a levlkt. rtkes irattri anyag lesz... Az utcra rve Caesar mintha lefricskzta volna magrl az imnti hangulatot. - Nos - mondta Calvinusnak -, Cattl nem vrhattam egyebet. Mindig volt legdzabb ellenfelem, mindig az n utaimat akarta keresztezni. -zig-vrig fanatikus volt, Caesar; taln mr a blcsben is. Soha nem fogta fel, mi a klnbsg let s filozfia kzt. Caesar felnevetett. - Nem a klnbsgrl van sz, kedves Calvinusom, hanem az letrl. Azt nem rtette. A filozfia csak kibv volt szmra, hogy megbirkzzon valamivel, ami nem frt a fejbe. gy hasz408 nlta a filozfit, mint viselkedsi szablyzatot. s hogy ppen a sztoicizmust vlasztotta, az megfelel a termszetnek. Azt hitte, az nmegtagads vezet a megtisztulshoz. - Szegny Marcia! Micsoda szrny csaps! - A csaps az volt, hogy szerette Catt - azt az embert, aki nem hagyta, hogy szeressk. 3 A republiknus vezrkar tagjai kzl csak Titus Labie-nus, a kt Pompeius s Attius Varus, a kormnyz jutott el Hispniba.

Publius Sittius ismt a kt mauretaniai kirly, Bokkhosz s Bogud szolglatba llt. Amikor Caesar thapszoszi gyzelmrl rteslt, vzre bocstotta megbzhat hajhadt, hogy ellenrizze a tengert, maga pedig a szrazfldrl indtott tmadst Numidia ellen. Metellus Scipio s Lucius Manlius Torquatus egy, az afrikai partok mentn hajz kisebb flotthoz csatlakozott, a Pompeius fivrek pedig, Gnaeus eredeti hajhadval, a nylt tengeren t a Baler-szigetek fel tartottak, hogy feltltsk kszleteiket. Velk hajzott Labienus is, aki nem bzott az amgy is utlt Metellus Scipio tlkpessgben. Publius Sittius flottja tallkozott az Afrikt megkerl hajkkal, s olyan lendlettel rohanta meg ket, hogy az utasok mind fogsgba estek. Metellus Scipio s Torquatus, Cato pldjt kvetve, inkbb vlasztottk az ngyilkossgot, semhogy Caesarhoz folyamodjanak kegyelemrt. A knnyfegyverzet numidiai lovassg nem tudta meglltani Sittius tmadst. Sittius, felbomlott soraikat maga eltt terelve, egyre beljebb hatolt Juba orszgba. Marcus Petreius s maga Juba kirly az utbbi fvrost, Cirtt clozta meg, m a kapukat zrva talltk, a Caesar bosszjtl retteg lakossg pedig nem engedte be ket. A kt frfi ekkor Juhnak egy Cirthoz kzeli villjban keresett menedket, s ott megegyezett: a legmltbb kit, amely mg nyitva ll elttk, a 409 mindkettejk szmra halllal vgzd prviadal. A prbaj kimenetele fell ktsg sem lehetett: Juba sokkal fiatalabb s er-sebb volt, mint Petreius, aki Nagy Pompeius szolglatban vlt fehr haj regemberr. Petreius teht elesett a prbajban, m amikor Juba nmagra akart lesjtani, kitnt, hogy tl rvid a kardja. Ekkor egyik rabszolgja vette t a kardot, Juba pedig belerohant. Mind kzl a legnyomasztbb Lucius Caesar finak a tragdija volt. Az ifj Lucius Caesar fogsgba esett, majd becsletszava ellenben megengedtk neki, hogy egy Utica szln plt villban vrja be Caesar dntst. A villa szemlyzete ppen Caesar szolgibl kerlt ki, s az pleten kvl, nhny ketrecben riztk a Metellus Scipio elhagyott zskmnyban tallt vadllatokat; Caesar azokra a jtkokra tartogatta ket, amelyeket elhalt Jlija emlkre kvnt rendezni, mivelhogy annak idejn a gyllkd senatus - no persze Catval s Ahenobarbusszal az len - nem jrult hozz a halotti jtkokhoz. Az ifjabb Lucius Caesart, mint a Julius Caesar csald egyetlen, a republiknusokhoz prtolt tagjt a gyanakvs lgkre vette krl, s taln

ez a bizalmatlansg fertzte meg a lelkt; mint ahogy az is lehet, hogy lelki egyenslya mr szletstl fogva boru-lkony volt. Elg az hozz, hogy egy arra vetdtt kztrsasgprti legionariuscsoportra tmaszkodva kezbe kaparintotta a villt, s egyeslt ervel hallra knoztk Caesar szolgit; majd, miutn az emberi ldozatokbl kifogytak, a vadllatokat knoztk hallra. Ezutn a katonk kereket oldottak, az ifjabb Lucius Caesar azonban maradt. Az ellenrzsre kikldtt, elszrnyedt tribunus tallt r, amint vrtl csatakosan, hol magban motyogva, hol hangosan rjngve bolyongott a villa termeiben. Mint Aiasz Trja eleste utn, szemltomst is azt kpzelte, hogy a vadllatok az ellensgei. Caesar gy hatrozott, hogy brsg el kell lltani. Mindenkppen ragaszkodott hozz, hogy unokabtyja egyetlen finak sorsrl a nyilvnossg eltt dntsenek, mikzben bzott benne, hogy a katonai brsg magtl is felismeri majd a fiatalember beszmthatatlansgt. A trgyalsig az ifjabb Lucius Caesart a villban tartottk elzrva, szigor rizet alatt. 410 Publius Vettius szelleme azonban visszajrt... Amikor megjtt nhny katona, hogy az ifjabb Lucius Caesart megbilincselve a brsg el vezesse, a foglyot holtan talltk - m nem maga emelt kezet magra. Hogy mifle belopakod lte meg, rejtly maradt, m az biztos, hogy Caesar krnyezetben a vezrt senki sem vdolta. Caesarrl, a dictatorrl sokfle szbeszd jrta, de ez a rgalom nem tltt fel senkiben. A gyszszertartst pontifex maximusknt maga vgezte, majd hazakldte a fi hamvait, annyi magyarzattal, amennyit - gy gondolta - az apa mg elviselhet. Kegyelmet nyert Utica is, Caesar azonban emlkeztette a hromszzakat, hogy tizenhrom ve, els consulsga idejn, hozott egy, a vros szmra roppant dvs lex Juli-t. - A brsg, Utica polgrai, ktszzmilli sesterciusra rg, amely hrom ven t hathavi rszletekben fizetend - de nem az n szmlmra, hanem kzvetlenl a rmai kincstrnak. Hatalmas sszeg! Nyolcezer ezsttalentum! Mivel azonban Utica nem tagadhatta, hogy segtette a republiknusokat, Caesar legelszntabb ellensgt, Catt pedig nem csupn befogadta, hanem egyenesen nnepelte s dicstette, a hromszzak jmborul beletrdtek sorsukba. Mi mst is tehettek volna, klns tekintettel arra, hogy a pnzt kzvetlenl az llamkincstrnak kellett tutalniuk? Legalbb tallkoztak egy olyan zsarnokkal, aki maga nem akart meggazdagodni.

Prul jrtak a Bagradasz- s a Katda-vlgyek bzaterm lat-fundumainak republiknus tulajdonosai is; Caesar nyomban rversre bocstotta birtokaikat, s ekknt gondoskodott rla, hogy Provincia Africa j bzatermel nagybirtokosai egyrtelmen az cliensei kzl kerljenek ki; ezt pedig Rma dve szempontjbl ltfontossgnak tartotta. Ki tudja, mit tartogat mg a jv? Provincia Africbl Numidiba ment, ahol elszr is Juba szemlyes javait rvereztette el, majd hozzltott az egsz kirlysg feldarabolshoz. A keleti rszt, amely egyben a legtermkenyebb volt, Africa Nova nven bekebelezte a rmai provinciba, de emez Africa Nova nyugati hatra mentn Publius Sittius is kapott 411 szemlyes tulajdonknt egy csinos terletet, azzal a felttellel, hogy megtartja Caesar s rkse Rmjnak hsgn. Numidia nyugati rszt Caesar Bogudnak s Bokkhosznak utalta ki, de a bels hatrok kijellst rjuk bzta. Mjus utols napjn Afrikbl Szardniba indult, a rmai provincik kormnyzst Gaius Sallustius Crispusra bzva. A szztven mrfldes hajt teljes huszonht napot vett ignybe. A hullmok torony magasra szktek, a hajja lket kapott, a legparnyibb szigeteknl is ki kellett ktnik; a szelek elszr keleti, majd nyugati irnyban trtettk el ket. Bosszant volt az egsz, nem mintha Caesar hajlott volna a tengeribetegsgre, m a haj gy dlnglt, hogy sem rni, sem olvasni, de mg tisztn gondolkodni sem tudott. Amikor vgre clba rtek, a republiknus Szardnitl jr tizedet egynyolcadra emelte, s tzmilli sesterciusnyi kln brsgot rtt ki Sulcis vrosra, amely tevkenyen is tmogatta a kztrsasgprtiakat. Quinctilis msodik napjn mr kszen volt r, hogy a szelektl s az idjrstl fggen vagy Ostia, vagy Puteoli fel induljon, m ekkor az egyenlti szlviharok olyan ervel tmadtak fel, mintha Afrika s Szardnia kztt csak lgy zefr borzolta volna a vizet. Caesar krlnzett a caralesi kiktben, s kegyesen rblintott a kapitny knyrgsre: nem bontanak vitorlt. A viharok irgalmatlanul tomboltak hrom nundinum-on t, de a szrazfldn Caesar legalbb kedvre olvasgathatott s rhatott, s rendezhette alaposan felgylemlett postjt. Elmlylt gondolkodsra azonban csak akkor jutott id, amikor vgre elhajzhattak Ostia irnyba. Mivel a szl dlnyugatrl fjt, a vlaszts a Tiberis torkolatnl lv kiktre esett.

A hbor tovbb folyik majd, hacsak Gaius Treboniusnak TlsHispaniban nem sikerl elfognia Labienust s a kt Pompeiust, mg mieltt az ellenllst jraszervezhetnk. Rtermettebb embert Treboniusnl keresve sem tallhatna; csak az a kr, hogy provincija, Quintus Cassius ragadozhoz ill kormnyzsa utn, 412 nemigen tanst kszsget az egyttmkdsre. Ez itt a baj, Caesar. Mindent nem vgezhetsz el egymagad, s minden Gaius Treboniusra jut egy Quintus Cassius, minden Calvinusra egy Antonius. Hispnia sorsa az istenek kezben van; egyelre idpocskols lenne ezen rgdni. Jobb, ha arra gondolsz: a hbor eddig Caesar akarata szerint alakult, s Afrika a vilg szemben mg hitelesebb teszi Pharszaloszt. De hny ember fizetett az letvel ezrt a sikerrt! Mennyi tehetsg, mennyi kivteles adottsg veszett oda a csatatereken! No s mit kezdesz a Phaidn-na\? Bizony idbe telt, amg Sztatlloszt szra brta, de amikor utalt r, hogy gretvel ellenttben mgsem engedi el Brutushoz, mgiscsak napfnyre kerlt, minden elborzaszt rszletvel egytt, az ngyilkossg egsz trtnete. 0, micsoda hatrtalan megnyugvst hozott a tudat, hogy Cato oly aclos, oly kiegyenslyozottnak tetsz szemlyisge valjban slyosan srlt s hasadozott volt! Amikor elrkezett a vgs pillanat, Cato flt a halltl. Elszr a Phaidn-hoz kellett folyamodnia, hogy meggyzze magt: rkk fog lni. Milyen rdekes... Szebb, kltibb grg szveg alig ltezik, s mgis: az, aki rta, csak msodkzbl szerzett rteslsekre tmaszkodott, s akr t nzzk, akr Szkratszt, a filozfusok fejedelmt: logika, rvels, jzan rtelem tekintetben egyikk sem vehet komolyan. A Phaidn, a Phaidrosz s mind a tbbi tele van szofisztikval, nha egyenesen tisztessgtelenek, s ugyanabba az si filozfiai hibba esnek: igazsgok helyett olyan kvetkeztetsekhez jutnak el, amelyek megfelelnek nekik, amelyek a szjzk szerint valk. Ami pedig a sztoicizmust illeti: melyik filozfia lenne nla seklyesebb, melyik spiritulis tanbl nne ki tbb megtalkodott fanatikus? A trtntek vgs summzata gy hangzik: Cato csak gy vgezhetett magval, ha elszr megbizonyosodik rla, hogy a hall utn is lni fog, s ennek igazolst a Phaidn-ban kereste. Ez vigasztaln hat Caesarra, akit nem csbt a tlvilgi let. A hall rk lom - mi ms is lehetne? Az embernek pedig egyetlen fajta halhatatlansg adatik meg: az, hogy a gens humana emlkezetben s elbeszlseiben ljen tovbb, az idk vgezetig.

413 Caesarnak minden bizonnyal ilyen sors jut osztlyrszl; de mindent elkvet majd, hogy Cato ne osztozzk benne. Ha nincs Cato, nem lett volna polgrhbor sem. Ez az, amirt nem bocsthatk meg neki. Nem, Caesar ezt nem bocsthatja meg. Igen m, de kzben Caesar lete mind magnyosabb lesz; mg Cato hallval is vesztett. Hnyan mentek mr el... Bibulus, Ahenobarbus, Lentulus Cms, Lentulus Spinther, Afranius, Pet-reius, Pompeius Magnus, Curio... Rmbl az zvegyek vrosa lett, Caesarnak pedig nincs igazi vetlytrsa. Hogyan vljon ki Caesar, ha nem sztnzi ellenzk? Taln a lgiitl vrja ezt a szerepet? Nem, azt soha! Caesar lgii... A kilencesek, a tzesek, a tizenkettesek, a tizenngy esek... Lobogikat kitntetsek hzzk le, rszk a zskmnybl akkora, hogy a centriakon bell a kzkatonk a harmadik, a centurik a msodik osztlyig emelkedhetnek. s mgis fellzadtak. Vajon mirt? Mert ttlensgre voltak krhoztatva; mert ellenrzsk fogyatkos volt; s mert az Avienus-flk nem tudnak ellenllni a bajkevers csbtsnak. Mert soraikon bell akadtak olyanok, akik azt sugalltk, hogy szolglati feltteleiket parancsnokaik helyett k maguk diktlhatjk. De zendlskrt nem nyertek bnbocsnatot - az soha nem mehet feledsbe. Caesar triumphus-a utn a lzad lgik egyetlen tagja sem rszesl majd odahaza fldjuttatsban, s a zskmnybl is jval kevesebb jr nekik. Caesar triumphusa utn... Caesar tizenngy v ta vr a diadalmenetre. Amikor praetorknt visszatrt Tls-Hispanibl, elcsaltk tle. A senatus arra knyszertette, hogy amennyiben con-sull kvnja jelltetni magt, lpje t a pomerium-ot; gy esett el mind imperiumtl, mind az t megillet triumphus-tl. De ebben az vben csak azrt is megli majd; az vhez kpest eltrplnek majd Sulla vagy Pompeius Magnus diadalmenetei is. Igen, mg ebben az vben. Lesz r id, mert ez idn Caesar vgre kiigaztja a naptrt. Ezentl hromszzhatvant napbl ll majd az v, ahogy dukl, helyrell az vszakok s a hnapok sszhangja, s ennek rdekben ngyvenknt egy ptllagos napot is beiktat. Ha Caesar csak ennyit tett volna Rmrt, akkor is megrdemli, hogy a neve halla utn is fennmaradjon. 414 A haj megdlt, teste megvonaglott. Vltozott az egyre ersd szl irnya; most fordult t dlkeletire. Caesar szinte kirezte belle a nlusi Egyiptom jellegzetes szagt: az rads ntzte fekete fld desks,

porodott bzt, az idegen kertek idegen virgainak s Kleoptra brnek sajtos illatt. Kleoptra... Amit maga sem hitt: hinyzik neki az asszony. Vajon milyen lesz majd a kislegny? Kleoptra azt rja, Caesarhoz hasonlt, de Caesar trgyilagosabban tli majd meg. Caesarnak fia van; de a fi nem rmai. Vajon ki lesz majd Caesar rmai fia, az, akit vgrendeletben a magnak vall? Akrmi vr mg r, egyre srgetbb, hogy megrja vgrendelett. De ht hogyan mrhet egymshoz egy alig ismert, prblatlan tizenhat ves ifjt s egy harmincht ves rett frfit? , csak jusson id a mricsklsre... A senatus idkzben tz vre szavazta meg Caesarnak a dictatori cmet, hrom vre censorr vlasztotta, tovbb felruhzta a joggal, hogy a magistratusok megvlasztsa eltt kinyilvntsa, mely jellteket rszest elnyben. A levl mg Afrikban rte utol, mieltt tra kelt volna. rlt neki. Egy hang azt suttogja: hov tartasz, Gaius Julius Caesar? Mirt, hogy ez most szinte rdektelennek tnik? Elvgeztl volna mindent, amit magad el tztl, mg ha a mdja s alkotmnyos szentestse nem felelt is meg vgyaidnak? De semmi rtelme azon keseregni, ami megtrtnt s tbb meg nem msthat. Ha tzezer rubintokkal, smaragdokkal vagy kavics nagysg gyngyszemekkel kivert aranykoront ajnlanl is fel: a mlton akkor sem vltoztathatsz. De vetlytrsak nlkl a gyzelem csak resen kong sz. Vetlytrsak nlkl Caesar hogyan tndklhet? Fullnkos a gyzelem, ha a csatatren egyedl mi maradunk llva... VI FRASZT IDK, HLTLAN FELADATOK Kr. e. 46 sextilistl (augusztustl) decemberig XCkMARCUS TULLIUS CICERO I A Domus Publica kls kpe az idk folyamn elnyre vltozott. Fldszintje tufatmbkbl plt, s rgimdi, ngyszglet ablakai voltak, majd jtt Ahenobarbus pontifex maximus, s hozztoldott egy opus incertum eljrssal kszlt, tglbl rakott emeletet, velt ablakokkal. Vgl Caesar ponfifex maximus a fbejrat fl timpanont emelt, s az egsz homlokzatot csiszolt mrvnnyal borttatta, miltal a csf plet kvlrl sokkal egysgesebb ltvnyt nyjtott. Odabenn mindvgig

megmaradt a mltsgteljes szpsg hangulata; Caesar, aki immr tizenhetedik ve viselte a pontifex maximus cmt, e tren sem trt semmifle hanyagsgot. Szardnirl vgre megtrve Caesar most arra gondolt: ideje, hogy az pletben fogadsokat rendezzenek. Majd javasolja Cal-purninak, hogy a novemberi Bona Dea-nnepsgeknek legyen a hziasszonya. Ha mr a dictator hossz hnapokra lecvekel Rmban, nem rt, ha nmi feltnst kelt maga krl. Sajt lakosztlyt a fldszinten rendezte be. Itt volt hl- s dolgozszobja, anyja egykori kt szobjt pedig vezet titkrnak, Gaius Faberiusnak tartotta fenn. Faberius egybknt nmileg tljtszott rmmel fogadta, s makacsul kerlte gazdja tekintett. - Ennyire bnt, hogy nem vittelek magammal Afrikba? - krdezte Caesar. - Azt hittem, jlesik majd kiss megpihenned a sok utazgats utn. Faberius sszerezzent, s megrzta a fejt. - Jaj, Caesar, dehogy voltam n megsrtve! Tvolltedben rengeteg munkt vgezhettem el, s valamennyire a csaldommal is trdhettem. - Jl vannak? - Boldogok, hogy tkltzhettek az Aventinusra. A Clivus Or-bius megindult lefel. - Egy lejt, amint lefel indul - csinos szkp - jegyezte meg Caesar, aztn annyiban hagyta a dolgot; mindamellett megjegyezte magnak, hogy elbb-utbb ki kell dertenie: mi aggasztja legrgibb titkrt. 419 Amikor belpett felesge emeleli lakosztlyba, mr bnta, hogy idejtt. Calpurninak ugyanis ppen vendgei voltak: Cato zvegye, Marcia s Cato lenya, Porcia. Mirt vlasztanak a nk ilyen klns bartnket? De visszahzdni mr ks volt; valahogy majdcsak tvszeli a tallkozst. Megllaptotta, hogy Cal-purnia lassan belentt a maga sajtos szpsgbe. Tizennyolc vesen kellemes klsej, flnk s hallgatag fiatal lny volt, s Caesar nagyon jl tudta, hogy tvolltnek hossz vei alatt kifogstalanul viselkedett. Mostanra, hszas vei vgre, sokkal formsabb lett az alakja, kiegyenslyozottnak ltszott, s jszer, jval elnysebb mdon fslte a hajt. Frjnek vratlan megjelense a legkevsb sem hozta zavarba, br magban bizonyra bosszankodott, amirt Caesar ppen ezzel a kt nvel kapta rajta. - Caesar... - lpett oda hozz, s knnyedn megcskolta. Caesar rmutatott az egyik kereveten piheg vrhenyes szrgombolyagra. - Ez mg az a macska, amit n adtam neked? - krdezte.

- Ht persze hogy az. Felix. regszik, de teljesen egszsges. Caesar kzben kezet fogott Marcival, Porcira pedig bartsgosan rmosolygott. - Szomor tallkozs ez, hlgyeim. Sokat adtam volna egy boldogabb viszontltsrt. -Tudom - mondta Marcia, visszafojtva knnyeit. - s... s... legalbb jl volt, mieltt...? -Jl volt, s az uticaiak nagyon szerettk - felelte melegen Caesar, de azrt eszbe sem jutott, hogy leljn. - Olyannyira, hogy j cognomen-t is adtak neki: gy lett belle Cato Uticensis. Nagyon btor ember volt. - volt Cato, teht csak btor lehetett - jelentette ki Porcia, apja nyers, harsny hangjn. Mennyire hasonlt r! Kr, hogy szletett lnynak, az ifj Marcus pedig finak. aztn soha nem folyamodott volna kegyelemrt... Vagy halott lenne, vagy mr meg is rkezett volna Hispniba. - Ott lsz Philippus hzban? - krdezte Marcitl. - Egyelre ott. - Az asszony felshajtott. - Azt akarja, hogy menjek jbl frjhez, de nekem nincs ilyen szndkom. 420 - Ha nincs, akkor ne is tedd. Majd n beszlek vele. - Ht persze, okvetlen! - hrdlt fel Porcia. - Te vagy Rma kirlya, minden hajod parancs! - Tvedsz - riposztozott higgadtan Caesar. - n nem vagyok Rma kirlya, s nem is vgyom erre a cmre. Amit mondtam, jindulatbl mondtam. s neked hogy megy sorod? - Amita Marcus Brutus Bibulus sszes javait megvsrolta, Bibulus hzban lek, boldogult frjem legkisebb fival. -rlk, hogy Brutus ily nemesen cselekedett. - Caesar csak most eszmlt r, hogy a helyisgben mg tbb macska is hever; kapra jtt az rgy, hogy odbb llhasson. - Szerencsd van, Calpurnia. Ettl a sok cictl mris viszketek, s a szemem is knnyezik. Ave, hlgyeim. Azzal elmeneklt. Faberius az rasztalra ksztette az rdekldsre szmot tart leveleket. Caesarnak feltnt egy tekercs, amelyen a leltri cdula mjusi keltezst viselt, a pecst pedig Vatia Isauricus volt. Mg ki sem bontotta, mris tudta: rossz hrekrl fog rteslni. Szra, Caesar, kormnyz nlkl maradt. Ifj rokonod, Sextus Julius Caesar halott. Amikor tavaly tutaztl Antiokhein, nem tallkoztl vletlenl bizonyos Quintus Caecilius Bassusszal? Ha nem, akkor hadd

magyarzzam el, ki 6. Egyike a tizennyolc centuriba sorolt rmai lovagoknak, aki Troszban telepedett le, s miutn elksrte Pompeius Magnust keleti hadjrataira, beszllt a bborfest zletbe. Folykonyan beszl mdl s perzsul, s az a hr jrja rla, hogy bartai vannak a parthus kirlyi udvarnl. Annyi bizonyos, hogy messen gazdag, s vagyont nem csak a troszi bborbl szerezte. Amikor Antiokheira s a phoinikiai tengerparti vrosokra mint a republiknusok tmogatira oly slyos brsgokat rttl ki, ez Bassust slyosan rintette. Antiokheiba utazott ht, s megkereste rgi bartait, azaz a szriai legio tbb olyan katonai tribunust, aki korbban Pompeius Magnus alatt szolglt. Ezutn Sextus Caesar kormnyz hamarosan arrl rteslt, hogy te 421 elestl Provincia Africban, a szriai legio pedig mozgoldik. A kormnyz sszehvta a lgit, azzal a cllal, hogy lecsendestse, a katonk azonban megltk, s Bassust kiltottk ki j parancsnokuknak. Bassus ezutn kinevezte magt Szria j kormnyzjv, minek kvetkeztben szak-szriai clienseid s hveid egy szlig Kilikiba menekltek. Mivel jmagam trtnetesen ppen Tarszoszban voltam, Quintus Philippus ltogatsra, mdomban llt gyorsan cselekedni: levelet kldtem Rmba Marcus Lepidusnak, s felkrtem, kldjn mielbb kormnyzt Sz-riba. O, amint azt meg is rta, Quintus Cornificiust jellte, aki minden valsznsg szerint jl bevlik majd. Comificius s Vatinius a tavalyi illyricumi hadjratban ugyancsak kitettek magukrt. Csakhogy Bassus idkzben gyesen elsncolta magt. Elszr Antiokheiba akart bevonulni, de a vros bezrta eltte kapuit, s nem engedte be. gy a mi bborkeresked bartunk tovbbvonult Apameiig. Ez a vros, hlbl a neki nyjtott kereskedelmi elnykrt, Bassus prtjra llt, pedig berendezkedett falai kztt, st kinevezte Apameit Szria fvrosv. Bassus rengeteg krt okozott, Caesar, s semmi ktsg: szvetsgben ll a parthusokkal. Ugyancsak szvetsget kttt egy arab trzs, a szknitk j kirlyval, bizonyos Alkhaudoniosz-szal, aki trtnetesen egyttmkdtt Abgarosszal, amikor Marcus Crassust a karrhae-i parthus csapdba csaltk. Alkhaudoniosz s Bassus most buzgn toboroz az j szriai hadseregbe. gy sejtem, a parthusok tmadni fognak, Bassus hadserege pedig csatlakozik hozzjuk; gy akarnak egyeslt ervel Kilikiban s Provincia Asiban lesjtani Rmra.

Mindebbl kvetkezen Quintus Philippus is, n is csapatokat toborzunk, a cliens-kirlyokat pedig levlben figyelmeztettk a veszlyre. Dl-Szriban nyugalom van. Antipatr bartod gondoskodik rla, hogy a zsidk tvol tartsk magukat Bassus terveitl, de egyszersmind fel is kszl a parthusok tmadsra: zent Egyiptomba Kleoptra kirlynnek fegyverekrt s lelmisze422 rrt. Taln mg te sem gondoltad volna, hogy Jeruzslem falainak jjptse s megerdtse egy napon ennyire srgetv vlik. Az Euphratsz mentn mindkt irnyban portyztak mr a parthusok, jllehet a szknitk terlete srtetlen maradt. Lehet, hogy azt hitted, a Mare Nostrum keleti vge immr pacifiklva van, n azonban ktlem, hogy Rma - brmelyik pontjt tekintjk a rmai vilgnak - efell valaha is nyugodt lehetne. Mindig akad valaki, akinek kedve szottyan hatalmnak s gazdagsgnak csorbtsra. Szegny ifj Sextus Caesar, Sextus nagybcsi unokja... A csaldnak ezt az idsebbik gt mindig is elkerlte Caesar legends szerencsje. A patrcius Julius Caesarok sidktl fogva hrom keresztnevet hasznltak: a Sextust, a Gaiust s a Luciust. Ha egy Julius Caesarnak hrom fia szletett, az elst Sextusnak, a kzpst Gaiusnak, a legifjabbat Luciusnak neveztk el. Caesar apja msodik fi volt, s csakis azrt maradhatott meg a senatusban, csakis azrt hghatott egyre feljebb a cursus honorum, a vezet magistratusi posztok ltrjnak fokain, mert a nvre Gaius Mariushoz, ahhoz a flelmetesen gazdag j emberhez ment nl. s mivel apjnak hga viszont Sulla felesge lett, Caesar joggal mondhatta mind Mariust, mind Sullt a nagybcsikjnak - ez pedig lete folyamn sokszor kamatozott! Elsnek apja idsebb fivre, Sextus halt meg; tdgyulladst kapott az itliai polgrhbor egyik tli hadjratnak keserves hidegben. Tdgyullads... Caesar hirtelen rjtt, hol tallkozott mr korbban az ifj Gaius Octavius testalkatnak feltn fogyatkossgval. Ht persze Sextus bcsi! Neki volt ugyanilyen szk, keshedt mellkasa! Korbban nem jutott r id, hogy kifaggassa Hapd-efant; most legalbb tbb adatot kzlhet majd az orvos-pappal. Sextus bcsi mindig nehezen, spolva llegzett; egyszer egy vben rendszeresen el is zarndokolt a Puteoli mgtti Tzmezkre, hogy belehelje a knes kigzlgst, amely lvabugyborgs s lngnyelvek kzepette szktt el a fldbl. Emlkezett apja szavaira is: eszerint egy-egy Julius Caesarnl idszakonknt elfordul ez a spol lgzs, mint affle csaldi

423 krsg. Lehet, hogy az ifj Gams Octavius is rklte a csaldi krt, s ezrt nem ltogatja rendszeresen a fiatalok Mars-mezei edzseit s harci gyakorlatait? Caesar maghoz hvatta Hapd-efant. - Remlem, Trogus szp szobhoz juttatott, Hapd-efane. - , igen, Caesar. Gynyr vendglakosztlyt kaptam, ahonnan a nagy peristyliumra ltni. Hely is van bven, ahol patikaszereimet s mszereimet trolhatom, s Trogus kertett nekem egy fit, akit betanthatok. Szeretem ezt a hzat s az egsz Forum Romanumot rzdik, milyen rgiek. - Mondj nekem valamit a nehzlgzsrl. Az orvos-pap stt szeme kitgult. - gy rted, arrl a tnetrl, amikor a beteg lgzs kzben hrg vagy spol hangot hallat? - Igen, ez rdekelne. - Persze nem belgzskor, hanem kilgzskor... Caesar prbakppen spol hangot hallatott. -Igen, igen, kilgzskor... - Ismerem ezt a tnetet. Amikor csendes s szraz a leveg, s nincs ideje sem a virgzsnak, sem a betakartsnak, a pciens egsz jl van, hacsak meg nem zavarja valami fjdalmas lmny. m amikor a leveg megtelik hmporral, szalmatredkkel vagy porral, avagy tlsgosan pratelt, a beteg csak knkeservesen kap levegt. Ha nem vltoztat krnyezetet, valsgos rohamok trnek r, spol a lgzse, khg az klendezsig, s gy kzd minden egyes llegzetvtelrt, hogy belekkl az arca. Az ilyen roham akr hallos is lehet. - Sextus nagybtym ebben a krban szenvedett, s meg is halt, br a halla lltlag slyos megfzsnak s tdgyulladsnak tudhat be. Csaldi orvosunk, haji emlkszem, diszpnonak nevezte a bajt. - Amirl n beszlek, az nem diszpno - mondta nagyon hatrozottan Hapd-efane. - A diszpno nem idszakos, hanem lland lgzsi zavar. - Es ez az idszakos lgzsi zavar rkldhet? - Felttlenl. Egybknt a grgk asztmnak nevezik. -Es mi a legjobb gygymd ellene? 424 - Semmikppen sem a grg mdszer, Caesar! A grgk rvgst, hashajtst, meleg borogatsokat ajnlanak, izsppal kevert mzsrt itatnak a beteggel, s galbanumbl meg terpen-tingyantbl kszlt pirulkat adnak be neki. Nem tagadom: a kt utbbi valamicskt knnythet a beteg llapotn. A mi orvostudomnyunk ezzel szemben azt tartja, hogy az

asztmsok kivtelesen rzkeny emberek, s olyasmit is a szvkre vesznek, ami msokat hidegen hagy. Ha mr fellp a roham, knes gzk belgzsvel kezeljk, de nagyobb szerepet tulajdontunk a megelzsnek. Azt javasoljuk, hogy a beteg tartsa tvol magt a portl, a f vagy a szalma rszecskitl, az llatok szrtl s bundjtl, a virgportl s a tenger kiprolgstl. - s a betegsg lete vgig elksri az embert? -Nmely esetben igen, Caesar, de nem mindig. A gyerekek pldul nha kinvik. Sokat segt a harmonikus csaldi lgkr s a nyugodt letmd. - Ksznet a felvilgostsrt, Hapd-efane. Az ifj Gaius Octavius esetleges betegsgrl immr sokkal tbbet tudott, de a megoldshoz nemigen jutott kzelebb. A fit nem szabad lovak vagy szvrek kzelbe engedni - Sextus bcsi is kerlte ket. Katonai kikpzsrl szinte beszlni sem rdemes -msfell ha valaki consul akar lenni, a kikpzs gyszlvn ktelez. Brutus persze ezt is megszta... Csaldja oly hatalmas, oly si, vagyona olyan tekintlyes volt, hogy hivatali trsai vagy krnyezetnek tagjai tapintatlansgnak tartottk volna, ha utalnak gyvasgra. Octavius viszont apja nevt viseli, mrpedig az apai csaldfa igencsak szklkdik tiszteletet parancsol szemlyisgekben; a patrcius Jliusok vre csak az anyai gban mutathat ki, a neve nem utal r. Szegny fi! Vagy soha, vagy csak nehz, grngys ton juthat el a consulsgig; ha ugyan megri az elrt kort... Caesar idegesen jrklt fel s al a szobban; keser csaldottsg tlttte el. Fl volt: Gaius Octavius tl rvid ideig l majd ahhoz, hogy rdemes legyen megtenni Caesar rksv. Trjen ht vissza Marcus Antoniushoz? Micsoda rmsges kiltsok! Lucius Mrcius Philippus vacsorra hvta a Palatnuson ll tgas hzba, hogy - mint a meleg hang levlkben rta - megnnepeljk Rmba val visszatrtedet". Caesar s Calpurnia sajnltk ugyan az elvesztegetett idt, de tudtk, mit kvnnak tlk a csaldi ktelezettsgek. A napkeltt kvet kilencedik rban rkeztek, s meglepdve szleltk, hogy k lesznek az egyedli vendgek, holott Philippus mskor gondoskodott rla, hogy mind a hat kerevet - ennyi frt el a tgas ebdlben - foglalt legyen. Caesarban fel is tmadt valami enyhe gyan. Mindazonltal megszabadult tgjtl, ellenrizte, hogy ritks haja elfedi-e koponyjt - gy nvesztette, hogy a feje bbjtl elrefslhesse -, majd lbat mosott az el rakott tlban. Termszetesen t illette meg a locus consularis, a Philippus kerevetn biztostott dszhely; kzpen Philippus hevert, az ifj Gaius Octavius a

kerevet tls szlre kerlt. Philippus idsebb fia nem voltjelen; Caesarban megfordult, hogy bizonytalan rossz rzse taln ebben a tnyben gykerezik. Taln azrt hvtk meg, hogy tudtra adjk: Philippus vlik a felesgtl, mivel az megcsalta a mostohafival? Nem, nem, ez mgsem valszn; ilyesmit nem vacsora kzben, radsul az asszony jelenltben szoks kzlni. Mellesleg Marcia sem vett rszt a vacsorn; az egyetlen foglalt kerevettel szemkzti hrom szken Calpurnia mellett csupn Atia s lenya, Octavia lt. Calpurnia elragadn festett mvszien redztt ruhjban, melynek lazuritkk szne megfelelt a szeme sznnek. A ruha ujja az ppen uralkod divat szerint vlltl fel volt hastva, s kis kszergombok fogtk ssze. Atia szke szpsghez jl illett a levendulakk knts, a fiatal lnyon pedig remekl mutatott a halvny rzsaszn. Mennyire hasonltott az ccsre! Ugyanaz a hullmos, aranyl hajtmeg, ugyanaz a tojsdad arc, ugyanaz a magasan ll pofacsont, s hozz ugyanaz a fitos, a vgn kiss felfel kunkorod orrocska. Csak tiszta, akvamarinkk szeme klnbztt a Gaius Octaviustl. Amikor Caesar rmosolygott Octavira, az viszonozta a mosolyt: gy tntek el hibtlan fogai, gy derlt ki, hogy jobb orcjn bjos gdrcske van. A szemk tallkozott, s Caesar nkntelenl felszisszent a meglepetstl: hiszen ebben a lnyban 426 Julia nni kszn vissza, Julia nni szeld, bkessges lelke sugrzik fel, hogy csontja velejig felmelegtse. Julia nni jjszletett! Adok majd neki egy vegcsvel Julia nni illatszerbl, s lvezem az rmt. Ez a lny valban pratlan gyngyszem; aki csak megltja, bele fog szeretni. Pillantsa az csre siklott, s fenntarts nlkli rajongst ltott az arcn. Ez a fi imdja a nvrkjt... A vacsora megfelelt Philippus mrcjnek. Az tlaprl nem hinyzott a hzigazda nnepi csemegje sem: a sima, tojssal s mzzel kikevert srga krmmasszt egy hval s sval megtlttt kls ednybe lltottk. Az nyencsget vgtban hoztk egyenesen Itlia legmagasabb pontjrl, a Mons Fiscellusrl. A kt fiatal, valamint Calpurnia s Philippus elragadtatva kanalazta a jeges, olvad finomsgot, Caesar s Atia azonban nem krt belle. Az utbbi kiss idegesen felnevetett. - Tl sr nekem ez a krm, Gaius bcsi, nem merem megkstolni szabadkozott. - Tessk, vegyl helyette az eperbl. - Philippusnl nem szmt, hogy ppen minek az vada van -jegyezte meg Caesar, mikzben egyre inkbb foglalkoztatta a levegben vibrl

furcsa szorongs. Htradlt a kereveten, s fl szemldkt felhzva kiss gunyorosan pillantott Philippusra. - Van ennek a meghvsnak valami mlyebb oka is. Avass be a titokba, Lucius. - Amint a levelemben is llt: hazatrsedet akartuk megnnepelni jelentette ki grdlkenyen Philippus. - No de - khm -nem tagadom, van mg egy ok az nneplsre. - Mivel unokacsm immr nyolc hnapja a rmai frfiak sorba lpett, bizonyra nem rla van sz, hanem inkbb a hgocs-kmrl. Taln eljegyeztk? - gy van - felelte Philippus. - s hol a szpremny vlegny? - Etruriban, a birtokn. - Megtudhatnm a nevt? - Gaius Claudius Marcellus Minor - vetette oda knnyedn a hzigazda. - Teht Minor... 427 -A Majorrl nem lehetett sz. mg klfldn van, s nem nyert kegyelmet. - Arrl sem tudtam, hogy Minor kegyelmet nyert volna. Philippus hangjba immr nmi harciassg vegylt. - Mivel nem tett semmi rosszat, s mindvgig Itliban maradt, mi szksge volna kegyelemre? - Mert volt az egyik consul, amikor a Rubicon tkeltem, s meg sem prblta rvenni Pompeius Magnust meg a bon us -okat, hogy kiegyezzenek velem. -Ugyan mr, Caesar, hisz tudod, hogy beteg volt! Mindent Lentulus Crus vgzett helyette, holott janurra nem nla volt a vessznyalb. Marcellus Minor, mihelyt feleskettk, gynak esett, s hnapokig fel sem kelhetett. Mivel az orvosok sehogy sem tudtk megllaptani, mi a baja, magam mindig is gy gondoltam: Minor gy akarta elkerlni, hogy megharagtsa nla sokkal harciasabb btyjt s unokafivrt. - Vagyis arra clzi, hogy nylszv frter. - Nem, nem, dehogyis nylszv ! Belled sokszor az gyvd beszl, Caesar! Marcellus Minor pusztn vatos ember, aki blcsen megsejtette, hogy tged nem lehet legyzni. Az mg senkit sem alacsonyt le, ha tompbb agy rokonaival szemben nmi ravaszsghoz folyamodik. Philippus itt kis fintort vgott. - A rokonsg gyakran szrny terhes lehet. Nzz csak rm, akit egy Palla-szer anyval vert meg a sors, nem beszlve

a mostohabtymrl, aki a sajt apjt prblta eltenni lb all. Megvan m az oka, hogy epikureus lettem, s az sem vletlen, hogy egsz politikai plyafutsom sorn ragaszkodtam a semlegessghez. No s gondolj magadra, hogy meg vagy ldva te is Marcus Antoniusszal! Philippus tzbe jtt, a keze klbe szorult, de aztn rr lett magn, s felengedett. - Pharszalosz utn Marcellus Minor szpen felplt a krbl, s azta, hogy te Afrikba tvoztl, rendszeresen eljr a senatus lseire. Jelenltt mg Antonius sem kifogsolta, Lepidus pedig egyenesen szerencst kvnt gygyulshoz. Caesar arca szenvtelen maradt, de a pillantsa mit sem enyhlt. 428 - s te, Octavia? Kedvedre val ez a hzassg? - krdezte, s hirtelen eszbe jutott, hogy Julia nni is ldozati brnyknt nyjtotta kezt Gaius Mariusnak, br ksbb aztn, gy ltszott, megszerette; Caesar azonban szvesebben gondolt vissza a szenvedsre, amelyet Marius okozott neki. Octavia megremegett. - , igen, Gaius bcsi. - Taln te is srgetted? - A srgets nem az n tisztem - felelte a lny, s rzss arca, de mg a szja is elfehredett. - Tallkoztl mr ezzel a negyvent ves krvel? - I^en, Gaius bcsi. - s mgis rmmel kszlsz a vele val egyttlsre? - Igen, Gaius bcsi. - Ismersz olyan frfit, akihez szvesebben mennl felesgl? - Nem, Gaius bcsi - suttogta a lny. - s igazat beszlsz? A lny remelte nagy, riadt szemt; az arca immr hamusznv spadt. - Igen, Gaius bcsi. Caesar eltolta maga ell az epret. -Nos, ez esetben fogadd, Octavia, legjobb kvnsgaimat. Mindamellett, mint pontifex maximus, megtiltom a confarrea--t Szokvnyos, kznsges hzassgot ktsz, s gy szabadon rendelkezhetsz hozomnyoddal. Atia, akinek ugyancsak fak lett az arca, esetlenl felllt az asztaltl. - Jjj, Calpurnia, nzd meg Octavia menyasszonyi ldjt. A hrom n gyorsan, lehajtott fejjel kisuhant. Caesar cseveg hangnemben szltotta meg Philippust.

- Ez, bartom, flttbb klns kts. Caesar unokahgnak lnyt jegyezted el Caesar egyik ellensgvel. Mi jogostott fel erre? Philippus stt szeme lngokat szrt. - Megvan r minden jogom. n vagyok a paterfamilias, te pedig nem vagy az. Amikor Marcellus Minor megkeresett az ajnlatval, minden eddigi kzl a legelnysebbnek tltem. 429 - Paterfamilias-i sttusod vitathat. Jogi szempontbl nzve Octavia szerintem az ccse felgyelete alatt ll, most, hogy a fi nagykor lett. Egyltaln megbeszlted az ccsvel a dolgot? - Igenis megbeszltem - sziszegte a fogai kzt Philippus. - s te, Octavius, mit vlaszoltl? Az rett frfiv nyilvntott fi lesiklott a kerevetrl, s tlt a Caesarral szemkzti szkre, hogy nyltan szembenzhessen nagybtyjval. - Gondosan megvizsgltam az ajnlatot, Gaius bcsi, s utna azt tancsoltam mostohaapmnak: fogadja el. - Fejtsd ki az indokaidat, Octavius. A fi lgzse hallhatv vlt: minden kilgzst nedves kis hrgs kvetett. Ltszott azonban, hogy eszben sincs meghtrlni, jllehet az rzelmi feszltsgnek Hapd-efane szerint kros hatsa van betegsgre. -Elszr is, Marcellus Minor megszerezte Marcus btyja, valamint unokafivre, Gaius Maior birtokait: rversen jutott hozzjuk. Amikor te, bcsikm, kiadtad az elkobzand javak listjt, Minor nevt nem tntetted fel, gy mostohaapmmal egytt arra kvetkeztettnk, hogy krknt a szemlye elfogadhat. Msodszor a Claudius Marcellusok a legelkelbb plebejus nemessghez tartoznak, tbb nemzedkre visszamenen adtak consulokat Rmnak, s ers ktelk fzi ket a patricius Corneliusok Lentulus-fle ghoz; Octavia Marcellus Minortl szletend gyermekeinek teht jelents trsadalmi s politikai slyuk lesz. Harmadszor, vlemnyem szerint sem a szban forg szemly, sem btyja, Marcus, a consul nem kvetett el becstelensget vagy erklcsileg gncsolhat cselekedetet, noha elismerem, hogy utbbi a legdzabb ellensgeid kz tartozott. Mindazonltal is, csakgy, mint Minor, azrt csatlakozott a republiknusokhoz, mert egyetrtettek az ltaluk kpviselt ggyel, s ppen te vagy az, Gaius bcsi, aki az ilyen llsfoglalst senkinek sem rttad fel. Ha Marcellus Major a kr, ms elhatrozsra jutottam volna, mivel a senatusnak is, Pompeius Magnusnak is hazudott, s ezt a bnt mindketten - minden tisztessges emberrel egytt - eltljk. Negyedszer, tallkozsuk alkalmbl beren figyeltem

430 Octavit, s utna ki is faggattam. Nos, elhiszem, bcsikm, hogy nem kedveled Minort; Octavia viszont azonnal megkedvelte. Nem rosszkp, amellett olvasott, mvelt, jindulat frfi, s a bolondulsig szerelmes a nvrembe. tdszr, eljvend rmai pozcija nagymrtkben a te kegyeden mlik, az Octavival mint vrrokonoddal kttt hzassg pedig nveli eslyeit. Ez vezet t hatodik szempontomhoz, miszerint nagyszer frjnek grkezik. Nem hinnm, hogy Octavinak valaha is panaszkodnia kellene hzastrsi htlensg vagy brmilyen, ltalam is krhozatosnak tlt bnsmd miatt. Octavius kifesztette gths vllt. - me, ezek azok az indokok, amelyek alapjn prtolom Mar-cellus Minor s a nvrem hzassgt. Caesarbl kirobbant a nevets. - Remek volt, fi! Szenvtelenebbl Caesar sem rvelhetett volna. Ltom mr: ha majd sszehvom a senatust, kivteles elbnsban kell rszestenem Gaius Claudius Marcellus Minort, aki volt oly ravasz, hogy betegsget szimulljon, volt oly lelmes, hogy felvsrolja btyja s unokafivre birtokait, s volt oly vakmer, hogy egy politikai friggyel nyerje meg magnak a dictatort. -Caesar fellt a kereveten. - Mg valamit krdezek, Octavius. Ha vltozna a helyzet, s nvred jabb, mg kvnatosabb hzassgi ajnlatot kapna, felbontand-e az eljegyzst? - Ez csak termszetes, Caesar. Nagyon szeretem a nvremet, de mi, rmaiak mindig azon voltunk, hogy megrtessk csaldunk ntagjaival: az a dolguk, hogy kvnsgunk szerint menjenek frjhez, s ezzel segtsk el plyafutsunkat, ezzel nveljk a csald tekintlyt. Octavia semmiben sem szenvedett hinyt: a legdrgbb ruhk kztt dsklhatott, s olyan neveltetst kapott, amely egy Cicernak is dszre vlna. De azt is tudja, hogy knyelmrt, kivltsgairt cserbe engedelmessggel tartozik. A spol lgzs megsznt; Octavius viszonylag srtetlenl vszelte t a megprbltatst. - Mik a legjabb rmai pletykk? - krdezte Caesar a hzigazdt, akirl lertt a megknnyebbls. - gy hallom, Cicero j remekmvet alkot tusculumi villjban mondta ismt kiss kelletlenl Philippus. A vacsora elg feszlt 431 lgkrben zajlott le, s a hz ura mris szksgt rezte nmi laserpicium-nak. - Elg baljs a hangod. Mi a m trgya? - Dicst beszd Catrl.

- Vagy gy. Eszerint tovbbra sem hajland elfoglalni helyt a senatusban? - Helyesen kvetkeztetsz. Pedig Atticus mindent elkvet, hogy jobb beltsra brja. - Ez mg Atticusnak sem fog sikerlni - jelentette ki indulatosan Caesar. - s msklnben mi jsg? - Szegny kis Varr magnkvl van. Antonius, mg mint ma-gister equitum, arra hasznlta hatalmt, hogy kiforgassa Varrt a legcsinosabb birtokaibl, amelyeket aztn a sajt nevre ratott. Nagyon jl jn neki a jvedelem, most, hogy a rangjt elvesztette. Zaklatjk a hitelezi, hogy fizesse vissza a klcsnt, amelybl megvsrolta Pompeiusnak a Carinae-n ll palotjt, a rossz zlsnek eme pratlan emlkmvt. - Ksznm ezt a kis hrmorzst - mondta komoran Caesar. -Majd intzkedem. - Van mg valami, Caesar, amirl szerintem tudnod kell, noha valsznleg csapsknt fog rni. - Sjts le, Philippus, ne habozz. - A titkrodrl van sz. Gaius Faberiusrl... - Tudtam, hogy valami nincs rendjn krltte. Mit mvelt? - Idegeneknek rulta a rmai polgrjogot. 0, Faberius, Faberius! Ennyi v utn! gy ltszik, csak az egy Caesar gyzi trelemmel, amg megkapja a zskmnybl az t illet rszt. Kszbn ll a triumphus-om, s Faberius lovagi cmre vlthatta volna a rszesedst. gy meg nem kap semmit. - s nagyban zte a kufrkodst? - Mindenesetre futotta belle egy hzra az Aventinuson. - Igen, emltett valami hzat.... - Afranius rgi otthona hznl azrt tbb. - Azt elhiszem. - Caesar ismt htradlt, s intett az egyik szolgnak, hogy hzza lbra s kapcsolja be a cipjt. - Ksrj haza, Octavius - adta ki az utastst. - Calpurnia mg maradhat; hadd beszlgessen mg egy kicsit a hlgyekkel. Majd kldk rte hord432 szket. Neked, Philippus, ksznm a visszatrsem alkalmbl rendezett nnepsget - s a tjkoztatst. Flttbb tanulsgos volt. A knyelmetlen vendg tvoztval Philippus belebjt kreg nlkli hzicipjbe, s tcsoszogott felesge nappalijba. Ott Cal-purnia s Octavia javban nzegette a halmokba rendezett j toaletteket. Atia, aki figyelte ket, frje lttn az ajthoz sietett.

- Ksbb megnyugodott? - krdezte suttogva. - Mihelyt Octavius eladta a mondkjt, valsggal tzbe jtt. Kivteles kis fick ez a te fiad, kedvesem. - , mennyire megknnyebbltem! Octavia valban akarja ezt a hzassgot. - n pedig azt hiszem: Caesar megteszi Octaviust az rksnek. Az asszony arcn leplezetlen rmlet tkrzdtt. - Ecastor, csak azt ne! Mivel Philippus fnyz hza a Palatinusnak a Circus Maximusra nz oldaln plt, s inkbb nyugatra, semmint szakra nzett, Caesar s ugyancsak tgt visel trsa lestlt a Forum fels vgig, majd az zletkzpont sarknl befordultak, hogy a Clivus Saceren ereszkedjenek le a Domus Publicig. Caesar hirtelen megllt. - Szlj, krlek, Trogusnak, hogy kldjn hordszket Calpur-nirt mondta. - Szeretnm megszemllni j ptmnyeimet. Octavius egykettre visszart, s folytattk tjukat a nvekv flhomlyban. A lthatr szle fel tart nap bronzvrsre festette a Tabularium velt emeleteit, s finoman rnyalta a Capi-toliumon ll templomok szneit. Br a magasabb halmot Iuppiter Optimus Maximus temploma, az alacsonyabbikat, az Arxot pedig Iuno Monetae uralta, a tr jformn minden egyes pontjt valamely istennek vagy az isten valamely arculatnak szentelt templom foglalta el; kicsik, fakk a rgebbiek, ds sznekben izzk, aranyozstl csillogak az jabbak. Szabad terlet csak a kt domb kztti kis bemlyedsben, az Asylumon volt, amelyet vkony fenykkel, nyrfkkal s Afrikbl hozatott pfrnyszer fkkal ltettek be. 433 A Basilica Julia mr kszen llt; Caesar szvbli elgedettsggel legeltette szemt mretein s szpsgn. A magas, ktemeletes j brsgi plet homlokzatt tbbszn mrvny bortotta, korinthoszi oszlopait boltvek vlasztottk el egymstl, a flkkben elhelyezett szobrok pedig az seit brzoltk Romulustl a vzvezetk-pt Quintus Mrcius Rexig, de szobra volt Gaius Ma-riusnak, Sullnak s Catulus Caesarnak is, csakgy, mint az desanyjnak, els felesgnek, Cinnillnak, mindkt Julia nninek s a harmadik Jlinak, a lenynak is. Taln ez a legfbb elnye annak, ha valaki a vilg ura: tetszse szerint brkinek emeltethet szobrot, mg a nknek is.

- Olyan gynyr, hogy gyakran idejrok a csodjra - mondta Octavius. - Most aztn mr egyetlen trgyalst sem lehet elnapolni eszs vagy havazs cmn. Caesar tovbbment az j Curia Hostilia, a senatus hajlka fel, amely a Comitia mlyedsnek helyn lteslt. Caesar j, magasabb s szlesebb rostrumot is pttetett, a Forum teljes hosz-szban; ezt is szobrok dsztettk, az oszlopokon pedig ott fggtek a foglyul ejtett hajk vgsarkantyi, amelyekrl a rostrumot elneveztk. Egyesek ugyan morgoldtak, mondvn, hogy ez a sok vltozs srti a mos maiorum-ot, de Caesar oda sem hedertett. Legfbb ideje, hogy Rma klsleg is tetszetsebb legyen, mint pldul Alexandria vagy Athn. A Bankrok Dombjnak tvben megmaradt Cato j Basilica Porcija, amely ugyan kicsiny volt, de majdnem vadonatj, s elg forms ahhoz, hogy rdemes legyen megrizni. A Basilica Porcia s a Curia Hostilia mgtt terlt el a Forum Julium. A nagyszabs vllalkozs keretben jra megnyitottk a Bankrok Dombjra nz zlethelyisgeket, a lejtt pedig laposra egyengettk; mi tbb, Caesar nagy sszeget ldozott arra is, hogy az j frum vgbe betremked serviusi falakat thelyeztesse egy, az egsz terletet krbekert regbe. A ngyszgletes nyitott tr mrvnnyal volt kikvezve, s ngy oldalt bborszn mrvnybl plt, pomps korinthoszi oszlopsor vezte; az oszlopfket dszt akanthuszlevelek be voltak aranyozva. A trsg kzepn nimfaszobrokkal kes csodaszp szkkt llt, a vgben pedig magas lpcssor vezetett a frum egyetlen plethez, a 434 Venus Genetrixnek szentelt templomhoz. A templom ugyanolyan bborvrs mrvnybl plt, s ugyanolyan korinthoszi oszlopok veztk; timpanonjnak tetejn pedig arany-biga dszelgett: a Gyzelem istennje, amint kt szrnyas lovat hajt. A nap mr csaknem lebukott; sugarait csupn a biga tkrzte. Caesar kulcsot vett el, s mindketten belptek a ce/M-ba: egyetlen tgas helyisg volt, pazar, hatszges mintzat, rzsadszes mennyezettel. A falakra fggesztett festmnyek lttn Octaviusnak elllt a llegzete. - A Mdie"-t bzantioni Timomakhosz festette - magyarzta Caesar. Nyolcvan talentumomba kerlt, de sokkal tbbet r. De mg mennyire! - gondolta htatosan Octavius. A dbbenetesen letszer kpen Mdiea ppen a tengerbe dobta legyilkolt fivrei vres maradvnyait; a gyilkossggal akarta ksleltetni apjt, hogy s Iaszn kzben elszkhessenek.

- A tenger habjbl felmerl Aphrodit s a Nagy Sndor-kp igazi gniusz munkja: a pratlan Apellsz - mondta Caesar, majd kis mosollyal hozztette: - De e kett ra maradjon az n titkom. Nyolcvan talentumrt Apellsz egyetlen kagylt sem festene le. -De most mindkt kp itt van, Rmban - mondta lelkesen Octavius. Pusztn ez a krlmny is minden pnzt megr. Amit Rma megszerez, arrl Athn vagy Pergamon lecsszott. Venus Genetrix - azaz Venus, az sanya - szobra a cella hts falnak kzepn llt; olyan mesterien volt kifestve, hogy gy tetszett: az istenn brmely pillanatban lelphet arany talapzatrl. Akr a Pompeius sznhznak tetejt megkoronz Venus Victrix-szobor, ez is Julia arcvonsait viselte. - Arkheszilaosz mintzta meg - mondta rekedten Caesar, s elfordult. - Alig emlkszem mr r... Sajnlhatod. Julia - Caesar hangja megremegett - prjt ritkt gyngyszem volt. - s tged ki mintzott meg? - krdezte Octavius. Venus mindkt oldaln llt egy-egy Caesar-szobor: vrtben az egyik, tgban a msik. 435 - Balbus szerzemnye volt a fick. A bankrjaim rendellek rlam egy lovas szobrot is, hogy a szkkt egyik oldalra lltsk. n meg a msik oldalra rendeltem egy szobrot Flesrl. Olyan hres mr, mint Nagy Sndor Bukephalosza. - s oda mi kerl? Octavius egy fbl faragott, fekete, de egyelre res talapzatra mutatott, amely klns mintkba rendezett zomnccal s kvekkel volt kirakva. - Kleoptra a tlem szletett fival. O adomnyozza a templomnak, s tmr aranybl lesz. - Caesar elnevette magt. - Ezrt nem akartam, hogy odakinn lltsk fel; kr lenne, ha egynmely vllalkoz kedv frfi darabokat trdelne le rla. - Mikor r Rmba a kirlyn? - Nem tudom. Mint minden utazs - a legutolst is belertve -, ez is az istenek kezben van. - Egyszer majd n is forumot ptek - jelentette ki Octavius. - Lesz ht egy Forum Octavium is. Dicsretes nagyratrs. Octavius az ajtban vlt el Caesartl, s visszaindult a Philippus hzhoz vezet fraszt emelkedn; ilyenkor knozta legjobban a gyors

kifullads. Lassan sttedett, a leveg is lehlt. Tnnek a nap dszletei, jnnek az jszakaiak, gondolta Octavius, mikzben hallgatta, hogyan nyomja el a kisebb madarak szrnynak surro-gst a baglyok slyos szrnycsattogsa. A Viminalis fltt hatalmas felh hullmzott, amelybe mg egy kis foszladoz rzsaszn vegylt. Valami vltozs ment Caesarban vgbe. Fradtnak ltszik, ez azonban nem a testi kimerltsgtl van. Inkbb gy fest, mint aki tisztban van vele: fradozsairt nem szmthat hlra, s a lba krl cssz-msz vacak kis lnyek zokon veszik majd a ragyogst; azt, hogy kpes megtenni, amire k lmukban sem vllalkoznnak. Mint minden utazs a legutolst is belertve..." Vajon mirt fogalmazott gy? A Porta Mugonia si, zuzmbajszos oszlopain tl az emelked mg meredekebb vlt. Octavius megllt, s htt az egyik koszlopnak vetve pihent egy kicsit. A msik oszlop, kpcs formjval, gombaszer tetejvel egy, az alvilgbl kiszakadt borongs 436 kedv lemurra emlkeztette. Octavius kihzta magt, tovbb kaptatott, majd jra megllt, ezttal azzal a siktorral szemben, amely az krfejekhez, a Palatinus e legrosszabb hr rszhez vezetett. Ebben a siktorban szlettem n is; mg lt az apai nagyapm, az a kzismert zsugori, s apm mg nem jutott az rksghez. Aztn, mieltt kikltzhettnk volna, apm meghalt, a mama pedig hozzment ahhoz a szllelblelt Philippushoz, aki l-hal a testi lvezetekrt. Caesar megveti a testi lvezeteket. Nem filozfiai indttatsbl, mint Cato; pusztn csak lnyegtelennek tartja ket. Az szemben a vilg csupa olyan jelensgbl ll, amelyet ki kell igaztani, s egyedl tudja, hogyan vgjon bele. Mindent vallatra fog, mindent megvizsgl s sszetevire bont, hogy aztn j, jobb s clszerbb alakzatban illessze ssze. Hogyan lehetsges, hogy ppen t, a mindenkinl elkelbb nemesembert, nem korltozza a szrmazsa, hogy osztlya eltletein tl, hatrtalan messzesgekbe tekint? Senkit sem ismerek, sem szemlyesen, sem olvasmnyaimbl, aki, mint , tltn az egsz, gigszi sszkpet, s ugyanakkor a kp legcseklyebb rszleteit is szmon tartan. Rettenten szeretnm, hogy egy j Caesar legyen bellem, de a szellemem sokkal szkebb, mint az v. n nem vagyok egyetemes lngelme, mint . O szndarabokat s verseket r, pomps beszdeket rgtnz, hidakat, ostromemelvnyeket szerkeszt, nagyszer trvnyeket alkot, rt a hangszerekhez, hibtlanul pti fel a csatkat, les szem kommentrokat fogalmaz, karddal-pajzzsal kzd az els sorokban, gy vltoztat helyet,

mint a szlvsz, egyszerre ngy titkrnak diktl - s mg szmtalan ms dolgot mvel, ppen mert a szelleme hatrtalan. Hol vagyok n mindettl? Az egszsgem ingatag, s tovbb romolhat - ezzel naponta szmot vetek. De mgis: tudok tervezni, kt lehetsg kzl sztnsen rrzek a jobbikra, gyors az szjrsom, s dolgozom magamon, hogy kevs adottsgombl a legtbbet hozzam ki. Megmondom, miben hasonltunk egymsra, meg n: soha nem adunk fel semmit, s soha nem adjuk be a derekunkat. s meglehet, hogy hossz tvon ez a titok nyitja. 437 Va gy gy. vagy gy, de valamikppen Caesar nyomdokaiba fogok lpni. Octavius felvonszolta magt a Clivus Orbiuson; vkony alakja fokonknt beleolvadt az alkonyi sttbe. A Palatinus egeret vagy szerelmi trsat hajszol macski rnyktl rnykig osontak, s egy reg, flfl kutya, siketen a denevrek neszezsre, felemelte a lbt, hogy levizelje a Porta Mugonit. Gaius Faberius, aki tz ven t szolglta Caesart, csfosan elbocsttatott; Caesar sszehvta a npgylst, hogy nyilvnosan semmistse meg a tblkat, amelyekre Faberius hamis rmai polgrainak nevt felrttk. - A neveket gondosan feljegyeztk - tette kzhrr -, s viselikbl soha nem lesz rmai polgr! Gaius Faberius visszafizette mindama sszegeket, melyeket e hamis polgroktl flvett, s a mondott sszegek minden becsletes rmai istennek, Quirinus-nak a templomra szllnak. Ezen tlmenen az sszeg, amely Gaius Faberiust a zskmnyombl megillette volna, visszafolyik a kzs alapba, s nveli a tbbiek rszesedst. Caesar vgigstlt az j, magasabb rostrumon, lement a lpcsjn, majd visszaksrte a tetejre a pttm kis Marcus Terentius Varrt. - Marcus Antonius - ide gyere! - kiltotta. Antonius, aki tudta, mire szmtson, morc brzattal hgott fel a rostrumra, s megllt Varrval szemben; Caesar pedig a figyelmesen hallgat tmeg eltt beszmolt a trtntekrl. Elmondta, hogy Varr, br Nagy Pompeius j bartja volt, soha nem keveredett bele a republiknusok sszeeskvsbe. A tuds munkssgrl ismert szabin nemesr vgl visszakapta birtokainak tulajdonlevelt, valamint egymilli sestercius ttte a markt: ennyit rtt ki Antoniusra Caesar, amirt ilyen kellemetlensget okozott Varrnak. A legvgn pedig Antoniusnak mg a nyilvnossg eltt bocsnatot is kellett krnie.

- Nem szmt - duruzsolta Fulvia, amikor Antonius kzvetlenl a gyls eltt bedbrgtt a hzba. - Vgy felesgl, Antonius, szvem, s akkor szabadon gazdlkodhatsz a vagyonommal. Most mr elvltl, nincs tbb akadly. Vegyl nl! 438 - Nem brom elviselni, ha egy nnek tartozom hlval! - csattant fel a frfi. - Gerrae! - ggygte Fulvia. - Gondolj az eddigi kt felesgedre! -Azokat a nyakamba varrtk, de arra, hogy tged elvegyelek, senki sem knyszert. Mg az a j, hogy Caesar vgre kirta tri-umphus-ai idpontjt, gyhogy egy hnapon bell n is megkapom a rszem a galliai zskmnybl. Akkor majd elveszlek. - Antonius arct eltorztotta a gyllet. - Kln triumphus-a lesz elszr Gallirt, aztn Egyiptomrt, merthogy legyzte Ptole-maiosz kirlyt s Arszino hercegnt, aztn jn Asia Minor Pharnaksz kirllyal, s vgl Afrika Juba legyzsvel. Mintha a republiknus" szt soha nem is hallotta volna! Micsoda kutyakomdia! Meg tudnm lni rte! Gondold csak vgig: kinevez maga mell magister equitumm, gyhogy mind az egyiptomi, mind az zsiai, mind az afrikai zskmnyrl lemaradok, hiszen itt kellett rostokolnom helyette Itliban! Es megksznte-e mindezt egyetlen szval is? Ugyan! Szarik a fejemre! Izgatott pesztra rontott a helyisgbe. - Domina, domina, a kis Curio elesett, s bettte a fejt! Fulvia felhrdlt, a magasba emelte karjt, s kirohant. - , ez a klyk! -jajveszkelt kzben. - Elbb-utbb a srba visz! A csppet sem romantikus kzjtkot hrom frfi nzte vgig: Poplicola, Cotyla s Lucius Tillius Cimber. Cimber quaestorknt jutott be a senatusba egy vvel azeltt, hogy Caesar tkelt volna a Rubicon, s a Hzban Caesar gyt karolta fel. Antoniusszal ellenttben az zsiai s afrikai zskmny egy rszre is szmthatott, de jrandsga semmisg volt ahhoz kpest, amit majd Antonius Gallirt bespr. Kilengsei kltsgesek voltak, Poplicolhoz s Cotylhoz fzd kapcsolata immr nhny ves mltra tekintett vissza, Antoniusszal viszont csak azta bartkoztak ssze, amita az Pharszalosz utn hazatrt Itliba; m csupn az imnti tanulsgos jelenet dbbentette r, milyen mlysgesen gylli Antonius az unokabtyjt. gy ltszott: valban gyilkos indulat fti. 439

- Nem azt mondtad, Antonius, hogy minden bizonnyal te leszel Caesar rkse? - krdezte Poplicola csak gy odavetve. - vek ta mondogatom. Hogy jn ez most ide? -Azt hiszem, Poplicola csak alkalmat keres, hogy beleszje a tmt trsalgsunkba - jelentette ki a sima szav Cotyla. - Egyszval igaz, hogy Caesar rkse vagy? - Ki ms lehetne? n vagyok az egyetlen jellt. - Fulvia pnzre teht nem tartasz ignyt, ppen mert szereted okoskodott tovbb Cotyla. - Eszerint azonban lesz hol krptolnod magad. Caesarhoz kpest Fulvia koldus. Antonius arca lngba borult. Lenygzve meredt bartjra. - Jl rtem, Cotyla, amire clzi? Cimber sztlanul flrehzdott Antonius ltkrbl, gyelve r, nehogy felhvja magra a figyelmet. - Mind a ketten ugyanarra clzunk - mondta Poplicola. - Ha vgleg szabadulni akarsz az adssgaidtl, csak meg kell lnd Caesart. - Quirtes, ez aztn az tlet! - ujjongott Antonius; a keze nkntelenl klbe szorult. - Amellett pofonegyszer lenne... Cimber ismt bekapcsoldott a prbeszdbe. - Melyiknk vllalkozzk r? - krdezte. - Majd n magam - jelentette ki Antonius. - Ismerem a szoksait. Az jszaka nyolcadik rjig dolgozik, aztn ngy rra lefekszik, s alszik, mint a mormota. tmszhatok a magnperi -styliuma faln, vgezhetek vele, s utna visszamszom - senki mg csak szre sem venn, hogy ott jrtam. Idpont: az j tizedik rja. s ha ksbb rdekldnnek a dolog fell: mi ngyen vgig a Via Novn, az reg Murcius kocsmjban borozgattunk. - Mikor akarod megtenni? - rdekldtt Cimber. - Hogy mikor? Ht ma jjel - kzlte vidoran Antonius. - Amg mg megfelel hangulatban vagyok. - Kzeli rokonod - jegyezte meg Poplicola. Antoniusbl kibuggyant a nevets. - s ezt ppen te mondod, Lucius?! Aki a tulajdon apdat akartad meglni? Mind a ngyen viharosan hahotztak. A visszatr Fulvia megllapthatta, hogy Antonius fnyes kedvben van. 440 Jval jfl utn Antonius, Poplicola, Cotyla s Cimber mr igen pitykos llapotban tmolygott be az reg Murcius kocsmjba, s

lefoglalta a legszls asztalt arra hivatkozva, hogy kzel az ablak, ha netn valamelyikknek okdhatnkja tmadna. Amikor aztn a Forum rnek harangja elttte az j tizedik rjt, Antonius kibjt az ablakon, Cotyla, Cimber s Poplicola pedig gy duhajkodott tovbb, mintha negyedik trsuk mg kztk volna. Mivel a Via Nova egy harminc lb magas szikln hzdott vgig, szmtottak r, hogy Antonius j idre elmarad: egy darabig futnia kellett az Aranymvesek lpcsjig, amely aztn elvezeti a Porticus Margaritaria s a Domus Publica hts traktushoz. Antonius azonban a vrtnl sokkal hamarabb trt vissza, s a szeme szikrzott a dhtl. - Szinte hihetetlen! - lihegte kifulladva. - Amikor a peristylium falhoz rtem, fklys rabszolgk ltek a tetejn! - Korbban nem riztette a hzt? - kvncsiskodott Cimber. - Mit tudom n! - hrgte Antonius. - Ez volt az els eset, hogy jszaka prbltam besurranni! Kt nappal ksbb, hazarkezse ta els zben, Caesar sszehvta a senatust. A gyls helyszne Pompeius Mars-mezei Curija volt, amely kzvetlenl szzoszlopos udvara s sznhznak hatalmas tmbje mgtt plt. Br elg sokat kellett odig gyalogolni, az sszehvottak nagyot shajtottak a megknnyebblstl. Pompeius Curija eleve a senatus szmra plt, mindenki knyelmesen s a rangsornak megfelelen elfrt benne. Mivel a po-merium-on kvl helyezkedett el, addig, amg a Forumon mg llt a rgi Curia Hostilia, itt csak a klhoni hbork gyeit vitattk meg, mivel gy tartottk, ez a trgykr nem val a vros hatrai kz. Caesar mr elhelyezkedett az emelvnyen ll curulisi szkben, egy sszecsukhat asztal mgtt; az asztal meg volt rakva viasztblkkal s betekintsre vr iromnyokkal, s ott vrakozott az acl rvessz is, amellyel betket lehetett karcolni a viaszba. A dictator oda sem figyelt az egyms utn beszivrg senato-rokra, akiknek rabszolgi a megfelel sorban fellltottk gazdjuk szkt. A legfels sorokat tartottk fenn a pedarius-oknak, 441 akik szavazhattak ugyan, de fel nem szlalhattak; a kzps sorokban ltek az alacsonyabb rang magistratusok, gy az exaedi-lisek s exnptribunusok; az els sorban pedig az expraetorok s a consularisok foglaltak helyet.

Caesar csak akkor nzett fel s hordozta krbe tekintett, amikor flictora, Fabius megkocogtatta a vllt. A hts padsorokban, gondolta, elgg biztat a helyzet. Ez idig ktszz j embert jellt a senatusba, kztk azt a hrom centurit is, akik elnyertk a corona civic-t. A legtbben a tizennyolc vezet cen-turiba sorolt csaldok sarjai voltak, de nhnyan elkel itliai csaldokbl jttek, nhnyan pedig, mint Gaius Helvius Cinna, Innens-Gallibl szrmaztak. Az si rmai csaldokbl valk, akik a senatust a maguk kizrlagos vadszterletnek tekintettk, nem nztk j szemmel a rendhagy" jellseket. Szjrl szjra jrt a hr, hogy Caesar nadrgos gallokkal s kzkatonkkal akarja feltlteni a senatust, ahogy azt is rebesgettk, hogy Rma kirlyv fogja kikiltani magt. Amita csak megjtt Afrikbl, mindennap megkrdeztk tle, mikor szndkszik helyrelltani a kztrsasgot"; azonban az ilyen krdseket elengedte a fle mellett. Cicero kzben nagyhangan brlta a senatus felhgult sszettelt; llsfoglalst csak nyomatkosabb tette az a tny, hogy maga is vidkrl szalajtott j ember volt, nem pedig kkvr rmai. Ezrt aztn gy gondolta: minl tbb vele egyvs senator l a Hzban, annl kisebbnek ltszik a sajt teljestmnye. Amellett, mindennek tetejbe, mg vrbeli sznob is volt. Az ells padsorokban foglalt helyet nhny olyan ember is, akiknek Caesar klnsen rlt: a kt Manius Aemilius Lepidus, apa s fia; az idsebb Lucius Volcatius Tullus; Calvinus; Lucius Piso; Philippus; valamint az Appius Claudius Pulcher nemzetsg kt tagja. Voltak aztn, akikrt kevsb lelkesedett: pldul Marcus Antonius, vagy Octavia jegyese, Gaius Claudius Marcellus Minor. Cicero azonban tvolltvel tntetett. Caesar ajka elkeske-nylt. Minden bizonnyal a Catt dicst beszd kti le... Az emelvny mr-mr zsfoltnak hatott. Ott volt maga s Lepidus, vagyis a kt consul, tovbb a praetorok kzl is hatan, kztk kitart szvetsgese, Aulus Hirtius, valamint Volcatius Tullus fia. Gaius Antonius, az a bugris, a tribunusok padjra 442 eresztette le lept, a tovbbi, szintgy rdektelen nptribunusok trsasgban. Elg, gondolta Caesar, miutn sszeszmllt annyi senatort, amennyi a hatrozatkpessghez elg volt. Felllt, hogy a toga egyik redjt a fejre vonva elmondhassa az imkat, megvrta, amg Lucius Caesar rtelmezi az eljeleket, hogy aztn vgre megkezddhessen az ls rdemi rsze.

- Elszr, sszert atyk, egy szomor hrt - mondta a maga rendes, mly beszdhangjn; Pompeius Curijban igen j volt az akusztika. Tudomsomra jutott, hogy az utols Licinius Crassus, nagy consularisunk ifjabbik fia, Marcus elhunyt. Emlkt megrizzk. Azzal mris tovbbsietett, anlkl hogy a kvetkez jsg elspr hatst rzkeltette volna; ekknt szavai vratlanul zdultak a senatorokra. - Egy tovbbi knos gyre is r kell mutatnom. Arrl van sz, hogy Marcus Antonius mernyletet ksrelt meg ellenem. Lttk, amint be akar hatolni a Domus Publicba, olyankor, amikor kztudottan alszom, s a hz belseje res. ltzke nem volt valami hivatalos: csupn tunict hordott, s hozz egy kst. De nem volt hivatalos a behatols mdja sem: magnperi sty liumom falt szemelte ki. Antoniust megdermesztette a dbbenet - honnan tudja mindezt Caesar? Hiszen senki sem ltta t - az gvilgon senki! - Az esetet nem azrt hoztam szba, hogy elidzzem rajta; pusztn csak felhvom r figyelmeteket, s ez alkalombl azt is megemltem, hogy nem vagyok m olyan vdtelen, mint sokan gondolnk. Ezrt mindazok, akik nem rtenek egyet dictatori mkdsemmel avagy mdszereimmel, jobban teszik, ha ktszer is meggondoljk, mieltt meg akarnk szabadtani Rmt a zsarnoktl. Nyltan megvallom: akr az vek szmt, akr a dicssget tekintjk, az letem mris elg hossz volt. Mindazonltal mg nem untam meg annyira, hogy el ne hrtsam az ellene irnyul gyilkos tmadsokat. Tvoltstok el, s meglthatjtok: Rmt sokkal nagyobb bajok is rhetik, mint Caesar dictatori tnykedse. Rma jelen helyzete tbb-kevsb ugyanolyan, mint amikor Lucius Cornelius Sulla ragadta maghoz a dictatori ha443 talmat: ers kzre van szksge, s most n vagyok az ers kz. Mihelyt keresztlvittem a trvnyeimet, s megvetettem az alapjt Rma fennmaradsnak s tovbbi, gyarapod hatalmnak, le fogok mondani a dictatori cmrl. Ezt azonban csak akkor teszem, ha majd bevgeztem munkmat - s addig mg hossz vek telhetnek el. Szvleljtek ht meg az intst, s ne zaklassatok tbb, hogy lltsam vissza" a kztrsasg hajdani dicssgt. Egyltaln mifle dicssgrl van itt sz? - tette fel hirtelen a krdst, s mennydrg hangjtl sszerezzent a rmlt hallgatsg. Megismtlem: mifle dicssgrl zagyvltok? Nem volt itt semmifle dicssg - mindssze egy konok, elbizakodott, prtt kis csoport glt a maga kivltsgairt. Azrt kzdttek, hogy provincit kapjanak s azt

kirabolhassk; hogy tovbbra is zlettrsaikat ltessk a kormnyzi szkbe s azok is fosztogathassanak; hogy rjuk tovbbra is ms trvnyek vonatkozzanak, mint a tbbiekre; hogy alkalmatlanokat segtsenek hivatalhoz, pusztn azrt, mert fnyes neveket viselnek; hogy leszavazhassanak geten szksges trvnyjavaslatokat; s hogy olyan formban rizzk meg a mos maiorum-ot, amely megfelelhetett egy kis vrosllamnak, de egy vilgbirodalom keretei kztt rtelmt veszti. A senatorok egyenes httal ltek; az arcuk petyhdtnek ltszott. Voltak kztk, akik mr nagyon rg nem hallottk, amint Caesar a maga radiklis elgondolsaival bombzza a Hzat; msok most rszeslhettek elszr ebben a mutatvnyban. - Ha azt hiszitek, senatorok, hogy Rma vagyona s kivltsgai csak a ti tizennyolc centuritokat illetik meg, n majd kijzantlak benneteket. Szndkomban ll, hogy tszervezzem trsadalmunkat: ezentl a javak elosztsa egyenlbb lesz. j trvnyeim elsegtik majd a harmadik s a negyedik osztly felemelkedst, a nincsteleneket pedig arra sztnzik, hogy olyan vidkekre telepljenek t, ahol magasabb besorolst kaphatnak. Ugyanebben a szellemben vagyonvizsglatot rendelek majd el az ingyenes gabonaosztssal kapcsolatban: kizrom belle mindazokat, akik fizetni is tudnnak a gabonrt. Ez id szerint az ingyengabonbl hromszzezren rszeslnek; nos, ezt a szmot egyik naprl a msikra a felre fogom cskkenteni. Meghistom tovbb, hogy 444 egyesek az ingyengabonbl val rszeseds kedvrt rabszolgkat szabadtsanak fel. Hogy ezt mikppen valstom majd meg? Nos, novemberben jfajta censust rendezek. gynkeim hzrl hzrajrnak majd Rmban csakgy, mint Itliban s valameny-nyi provinciban, s adatok tmkelegt gyjtik ssze a lakshelyzetrl, a lakbrekrl, a kztisztasgrl, a jvedelmekrl, a npessg s azon bell az rni-olvasniszmolni tudk ltszmrl, a bnzsrl, a tzesetekrl, a gyermekek, rabszolgk s idsek csaldonknti szmrl. gynkeim megkrdezik majd a nincsteleneket: hajlandak lennnek-e kivndorolni az ltalam ltestend kolnikra. Rmnak most tekintlyes feleslege van csapatszllt hajkbl; majd n tallok nekik munkt. Piso szlalt meg, mgpedig harsny, erteljes hangon. - Az ingyengabonhoz, Caesar, minden rmai polgrnak joga van, legyen br gazdag vagy szegny. Figyelmeztetlek, hogy nem szavazok meg semmifle, a vagyonvizglatra vonatkoz rendszablyt! Caesar kemnyen vlaszolt.

-Tiltakozhatsz kedved szerint, Lucius Piso, a trvny gyis hatlyba lp. Errl nem nyitok vitt. Es neked sem ajnlom a han-goskodst - rthat a karrierednek. Az intzkeds mltnyos s igazsgos. Mirt pazaroln Rma a drga pnzt a magadfajtra, akinek telik r, hogy fizessen a gabonrt? A termen moraj futott vgig, sok tekintet elsttlt. Visszatrt ht, megszokott formjt is fellmlva, a rgi Caesar, a basskod, a pkhendi... A hts padsorokban lk azonban legfljebb ijedtnek ltszottak, harag nem tkrzdtt arcukon. Ok Caesarnak ksznhettk pozcijukat, teht mindenkppen mellette szavaznak majd. - Lesz ezenkvl j nhny agrrtrvny is - folytatta Caesar -, de ne lovaljtok bele magatokat a dhbe, mert semmi okotok r. A visszavonul lgionriusoknak vsrolt itliai s innens-galliai fldek vtelrt elre s hinytalanul lerovom majd, de a legtbb agrrtrvny klhoni fldeket fog rinteni; ezek a kt Hispniban, a kt Galliban, Grgorszgban, Epeiroszban, Illyricum-ban, Makedoniban, Bithniban, Pontoszban, a kt Mauretani-ban, valamint Africa Novban terlnek el, s idetartozik Publius 445 Sittius fldtulajdona is. Mivel nincsteleneink s katonink egy rsze e kolnikba telepl majd t, egy fst alatt teljes polgrjogot adomnyozok majd az erre rdemes vidkieknek, orvosoknak, tantknak, kzmveseknek, kalmroknak. Ha Rmban lnek, a ngy vrosi tribus fogadja majd be 'ket, ha pedig Itliban, krzetk vidki tribusba lesznek besorolva. - Intzkedsz majd a brsgokrl is, Caesar? - rdekldtt Vol-catius Tullus praetor, inkbb csak azrt, hogy a testlet lehiggadjon. A dictator nem bnta, hogy a krds mellkvgnyra tereli. - Ht persze. A trbunus aerarius lekerl az eskdtek listjrl. A senatus ltszmt ezer fre emelem, s ha ehhez a tizennyolc centuria lovagjait is hozzszmtjuk, bven jut eskdt minden brsgra. Ugyanekkor a praetorok ltszma tizenngyre n, hogy a forgalmasabb brsgokon is felgyorsuljanak a trgyalsok. Mire valamennyi trvnyem hatlyba lp, aligha lesz tbb szksg a hivatali visszalsek brsgra: a provincikban mkd kormnyzk s zletemberek gy meg lesznek rendszablyozva, hogy nem mernek visszalni hatalmukkal. A vlasztsok is sokkal rendezettebben bonyoldnak majd, miltal a vesztegetsi brsg is flslegess vlik. A kznsges bntnyek - pldul gyilkossg, lops, erszak, sikkaszts, hamis csd - ezzel szemben a jelenleginl tbb

brsgot s tbb idt ignyelnek. A gyilkossgrt jr bntetst is szigortani kvnom, de gy, hogy a mos maio-rum-nak is megfeleljen teht nem vezetem be sem a kivgzst, sem a brtnbntetst, mivel a rmai gondolkodsnak s kultrnak mindkett ellentmond. Ehelyett a szmzets idtartamt fogom meghosszabbtani, s gondoskodom rla, hogy a szmztt ne vihesse magval a vagyont. - Netn Platn eszmnyi llama lebeg a szemed eltt? - krdezte cspsen Piso, aki szemltomst trsainl is ingerltebb volt. - Korntsem - felelte szvlyesen Caesar. - Az n szemem eltt kizrlag egy igazsgosabb s clszerbb rmai llam lebeg. Vegyk pldul az erszakos cselekmnyeket. Ezentl sokkal nehezebb lesz utcai bandkat szervezni, minthogy betiltom az sszes barti s bajtrsi egyletet, kivve azokat, amelyeknek clja s ren446 deltetse rtalmatlan: gondolok a zsidk zsinaggira, vagy a kereskedelmi s szakmai tmrlsekre, s persze a temetkezsi egyletekre is. Egytl egyig eltnnek viszont a keresztti colle-giumok s ms olyan szervezetek, amelyeknek kebelben a bajkeverk rendszeresen sszejhetnek. Aki maga fizet a borrt, kevesebbet iszik. - Flembe jutott egy ksza kis hr arrl, hogy a latifundiumokat is fel akarod darabolni - szlalt meg Philippus, akinek, egyb javain kvl, hatalmas fldbirtokai is voltak. -Ksznm, Lucius Philippus, hogy erre is emlkeztettl -mondta szles mosollyal Caesar. - Nem, a latifundium-ok csak akkor kerlnek felosztsra, ha az llam megvsrolta ket a katonk rszre. Msfell azonban a jvben tilos lesz a nagybirtokokat kizrlag rabszolgamunkra alapozni; a tulajdonosnak egyharmados arnyban helybeli szabad embereket kell alkalmaznia. Ez egyarnt elnys lesz a munka nlkli falusi szegnyeknek s a helyi kereskedknek. -Nevetsges! - svtette Philippus, vrbe borult szemmel. -Csak azrt akarsz trvnykezni, hogy az gadta fldn mindenbe belertsd magad! A vgn az embernek mr a szellemeshez is engedlyt kell krnie! Szntszndkkal arra trsz, Caesar, hogy megfoszd Rmt az els osztlytl! Csak tudnm, honnan veszed ezeket az esztelen tleteidet! Mg hogy tmogatni a falusi szegnyeket! Az embernek jogai vannak m, s ezek kz tartozik, hogy cgeit s vllalkozsait a sajt beltsa szerint zemeltesse! Mirt kellene brt fizetnem mezgazdasgi munksaim egyharmadnak, amikor olcs pnzen rabszolgkat is vsrolhatok, akik ingyen dolgoznak nekem?

- A rabszolgknak is fizetsg jrna, Philippus! - torkolta le a sznokot Caesar. - Ht nem fogod fel, hogy a rabszolgkat elszr is meg kell vsrolni, aztn ergastulum-ot kell pteni, hogy elszllsold ket, lelmet venni, hogy enni adj nekik, tovbb ktszer annyi felgyelt kell alkalmazni melljk, hiszen kelletlenl, akaratuk ellenre dolgoznak? Ha konytanl a szmtanhoz vagy az gynkeid legalbb annyit tudnnak, hogy mennyi kett meg kett, akkor gyorsan rjnnl, mennyivel olcsbb, ha szabad embereket foglalkoztatsz. Elzetes beruhzsra semmi szksg, s 447 sem szllsrl, sem lelmezsrl nem kell gondoskodnod: az alkalmazottaid estnknt hazamennnek, s a sajt kertjk termkeit fogyasztank, mert van felesgk, van csaldjuk, van, aki napkzben megmveli a kertjket. - Gerrae! - dnnygte Philippus, immr valamivel csendesebben. - Nem hiszek a flemnek! - mordult fel Piso. - Ht fnyzsi trvnyek nem is lesznek? - Mghozz csstl! - felelte Caesar kszsgesen. - A fnyzsi cikkeket szigoran megadztatjuk. Mondok egy pldt is: a drga sremlkek fellltst nem szndkom betiltani, viszont az pttet kteles lesz a srk rval egyenl sszeget befizetni a kincstrnak. Lenzett Lepidusra, aki mindeddig meg sem mukkant, s felhzta fl szemldkt: - Mr csak egyetlen bejelentsem van, utna consultrsam berekesztheti az lst. Vita nem lesz. A Hz fel visszafordulva kzlte, hogy a naptrt egyszer s mindenkorra ssze kvnja hangolni az vszakokkal, minlfogva ez az esztend ngy szztvent napbl fog llni; a mercedonius mr eltelt, de december utols napja utn tovbbi, hatvanht napos idkzt iktatnak majd be, intercalaris nven. jv napja pedig vgre a megfelel helyre kerl, azaz a tl egyharmadnak lejrtt jelzi. -Nincs rd megfelel nv, Caesar - mondta tvozban Piso, egsz testben remegve. - Tudod, mi vagy? Csodaszrny! Azok eltt, akik kvncsian rmeredtek, Antonius a megsrtett rtatlansgot jtszotta, s alig vrta, hogy flrevonhassa Caesart. -Mire volt j, Caesar, ez a gyilkossgi agyrm? Utna meg rgtn elszedted a rgi dicssg mtoszt, ahelyett hogy mdot adtl volna nekem a vdekezsre! Erszakosan tolta mg kzelebb a kpt. - Elszr a nyilvnossg eltt megalzol, most meg a senatus jelenltben vdolsz gyilkossgi ksrlettel!

Hazugsg az egsz! Krdezd csak meg azt a hrom embert, akivel Murcius kocsmjban tmulattam az jszakt! 448 Caesar pillantsa Lucius Tillius Cimberre siklott, aki a bal oldali legfels sorokbl tartott lefel, szkhordoz rabszolgjval a nyomban. Micsoda rdekes fick! s milyen hasznos hrekkel kedveskedik! - Krlek, Antonius, hagyj magamra - mondta unottan. - Mint arra mr utaltam, nincs szndkomban elidzni az gynl. ppen csak gy gondoltam, ez a te kis gyilkossgi komdid alkalmas rgy lesz, hogy figyelmeztessem a senatust: nem olyan knny m tlem megszabadulni. Anyagi helyzeted nemde kiltstalanabb, mint valaha? - Felesgl veszem Fulvit, s a kzeljvben hozzjutok a galliai zskmnybl val rszemhez is - vgott vissza Antonius. -Ugyan mi okom lenne r, hogy megljelek? - Mg egy utols krdst, Antonius. Ha nem te ksrelted meg a mernyletet - honnan tudod, melyik jszakrl van sz? Idpontot ugyanis szntszndkkal nem emltettem. Ht persze hogy te voltl! Dhdben, amirt bocsnatot kellett krned Varrtl. s most mr igazn tvozz! Lucius Caesar lpett oda. - Antoniusrl sajnos le kell mondanunk - jegyezte meg. Lictorai mr elhagytk a termet, s Caesar is az ajtban volt, amikor hirtelen megfordult, s visszanzett a hivalkod pompj teremre. Fnyz a mrvnyborts, csak a sznsszettel srti a szemet milyen jellemz mindez az pttetre! A curulisi ma-gistratusok elhelyezsre szolgl emelvny htterben ott a szobor is: Nagy Pompeius a maga vrs mrvnyszegly fehr mrvnytogjban, arca, keze, jobb karja, lbikrja lethre pinglva, mg a halovny szeplk sem hinyoznak. A ragyog aranyszke srny is ksz mesterm, az lnkkk szempr mintha lettl csillogna. - Feltn a hasonlsg -jegyezte meg Lucius, aki kvette unokafivre pillantst. - Remlem, nem akarsz versengeni Mag-nusszal. Nem rlnk, ha j Curidban te is fellltand a magad szobrt a curulisi magistratusok mg... -Pedig ha meggondolod, Lucius, nem is volna olyan rossz tlet. Ha pldul tz vre tvol lennk, a szobor minden lsen emlkeztetn a senatorokat, hogy visszajvk mg! 449 Elindultak, tvgtak az oszlopsoron, s kirtek a vrosba vezet tra.

- Valamit mg krdezni akartam, Lucius. Hogy boldogult az ifj Gaius Octavius vrosi praefectusknt? - Ht tle nem krdezted meg? - O nem hozta szba, nekem meg, bevallom, kiment a fejembl. - Flsleges aggdnod, nagyon jl bevlt. Amg ott lt a vrosi praetor flkjben, szernysg s egyszersmind nyugodt magabiztossg jellemezte. Ilyenkor mindig addik egy-kt vitathat helyzet, de a fi szinte veternknt kezelte ket. Hvs volt s jzan, mindig a megfelel krdseket tette fel, s helyesen is tlkezett. Nem mondhatok mst: kitnen helytllt. - Tudtad, hogy neki is baj van a lgzsvel? Lucius megtorpant. - Edepol! Nem, errl nem volt tudomsom. - Ez bonyoltja a helyzetet, nem gondolod? - De igen. Hogyne. - s mgis azt hiszem, Lucius: az egyetlen megolds. Lucius tkarolta Caesar vllt, s vigasztaln megszortotta. - Van mg elg id... Ne feledkezz meg, Gaius, Caesar szerencsjrl. Brhogy dntesz, caesari szerencsvel fogsz jrni. 2 Kleoptra szeptember els nundmim-nak vgn rkezett meg Rmba. Ostibl elfggnyztt gyaloghintban szlltottk tovbb, eltte s mgtte hatalmas ksrettel, tbbek kztt a kirlyi testrsg egy alakulatval, amelynek rgies fegyverzett, egyszer grgs ruhzatt bborral fel-szerszmozott hfehr paripk ellenslyoztk. Kln gyaloghint jrt a dajkkkal krlvett ficsknak, aki ppen valamelyest gyenglkedett, a harmadik gyaloghintban pedig a kirlyn tizenhrom ves frje, XIV. Ptolemaiosz kirly lt. Mindhrom gyalog -hintnak aranyszvetbl varrtk a fggnyt, az aranyozott fa-csolatot dszt drgakvek szikrztak a nyrias napstsben, 450 aranyporral bevont strucctollas forgk himblztak a csemps tet ngy sarkban. Mindegyiket nyolc-nyolc izmos test, meztlbas, szurokfekete br frfi vitte, akik arany szvet szoknyt s szles aranygallrt viseltek. A menet ln baldachinos hordszk-ben Apollodrosz utazott, jobb kezben hossz arany plcval, fejn arany szvet fejdsszel; ujjait gyrk bortottk, nyakn a lnc mltsgnak volt a jelkpe. A ksret tbb szz tagja kzl mg a legszernyebb is drga kelmbl sztt ruht viselt; Egyiptom kirlynje azt akarta, hogy mr az els benyoms lenygzze a rmaiakat.

Amikor kora reggel elindultak, az ostiaiak seregestl szegdtek nyomukba, majd ahogy Ostia elmaradt mgttk, msok ptoltk a leszakadkat; aki csak ezen a reggelen a Via Ostiensisen tartzkodott, napi foglalatossgnl rdekesebbnek tartotta, ha csatlakozik a kirlyi dszmenethez. Cornelius, a lictor, akit kalauzknt rendeltek ki a vendgek mell, a serviusi falak eltt egy mrflddel csatlakozott hozzjuk, s hdolatteljes borzongssal vette szemgyre a rbzott elkel szemlyeket - , lesz mit meslnie, ha majd visszar a lictorok collegiumba! Idkzben dl lett, s Apollodrosz nem csekly megknnyebblssel bmulta a kzeled bstykat. Ekkor azonban Cornelius megkerltette velk az Aventinust, s Rma kiktjnek dokkjainl intett meglljt. A f-kamars homloka rncokba szaladt: mirt nem vonulnak be a vrosba? Mi dolga felsgnek ezen a lezlltt, szegnyes krnyken? - Itt kelnk t a folyn - magyarzta Cornelius. - De mirt? Hiszen a vros tlnk jobbra van. - Csakhogy mi nem a vrosba megynk - kzlte nyjasan a lictor, gy, mintha ez magtl rtetdnk. - A kirlyn palotja a Tiberis tlpartjn ll, a Janiculum tvben, teht itt a legkny-nyebb az tkels; itt mindkt oldalon rakodpart van. - s mirt nincs a kirlyn palotja a vroson bell? -Ej-ej, hisz az trvnytelen volna... A vros belterletre felkent uralkodk nem tehetik be a lbukat, mert azzal tlpnk a szent pomeriumot, s meg kellene vlniuk minden uralkodi hatalmuktl. - Mi az a pomerium? - rtetlenkedett Apollodrosz. 451 - A vros lthatatlan hatra. Azon bell csak a dictalornak van impriuma. Eddigre mr sszesereglett a rmai kikt bmsz npe, valamint a Campus Lanatariusrl odacsdl lovszok, istllfik, bllrek s psztorok. Micsoda cirkuszi sokadalom! s Rma legegyszerbb polgrai gy is reztk, hogy ezen a kznsges munkanapon vratlan, csods cirkuszi ltvnyossgban van rszk. Cornelius keservesen bnta, hogy nem hozott magval tovbbi lictorokat is a tmeg fken tartsra. Az egyiptomiak szerencsjre ekkor hossz sor brka evezett a parthoz; az elsre nagy sebesen felvittk a gyaloghintkat meg a hordszket, a tbbire lkdsdve feltdult a ksret, mg leghtul, immr gyalogosan, a testrsg vonult, a kantron vezetett makrancos lovakat csittva. Apollodrosz homlokn csak elmlyltek a rncok, amikor a tlparton valamennyiket betereltk a Transtiberim gyans siktoraiba. Knytelen

volt elrendelni, hogy a testrsg szoros alakzatban vegye krl a gyaloghintkat, nehogy a rongyos slakk kskkel kivjjk a drgakveket a tartrudakbl - gj ltszott, errefel mg az asszonyok is kst hordanak maguknl. s vgkpp megorrolt a fkamars, amikor jabb hossz menetels utn kiderlt: a kirlyn palotjnak nincsenek kls vdfalai, amelyek a Transtiberim lakit kvl rekesztenk! - Majd elunjk s hazamennek - legyintett minden agglytl mentesen Cornelius, s az velt bejraton keresztl egy udvarra vezette a menetet. Apollodrosz, hogy rr legyen a helyzeten, a bejrat krl lltotta fel a testrsget, s megparancsolta, hogy el ne mozduljanak, amg a helybeliek haza nem mentek. Ht micsoda orszg ez, ahol mg falak sincsenek, hogy a spredket tvol tartsk uraik hajlktl? s micsoda orszg, ahol felsge mell ksrknt egyetlen lictort adnak, azt is vessznyalb nlkl? s egyltaln: hol marad Caesar? A kirlyn holmijt mr annyival korbban ideszlltottk, hogy amikor most kiszllt a gyaloghintbl, s bestlt a hatalmas triumba, megfelelen berendezett krnyezeten legeltethette szemt. Megvolt itt minden: a falra akasztott kpektl s krpitoktl a sznyegeken t a szkekig, asztalokig, kerevetekig s szobrokig. Nem hinyzott a rengeteg talapzat sem, rajtuk valamennyi 452 Ptolemaiosznak s hitveseiknek a mellszobraival; egyszval minden az otthonossg s a knyelem benyomst rasztotta. Kleoptra azonban nem volt jkedvben. A fggny rsein t termszetesen srn kikukkantott az idegen, dimbes-dombos vidkre, ltta a tmr serviusi falakat, a falakon bell az egyes dombokat pettyez getett agyagtetket, a magas, karcs fenyket, a ds lomb fkat, a naperny formj pnekat. Nemcsak Apollo-droszt, t is megrzta, amikor a vrost megkerlve a dokkok kz rtek, s szrevettk a halmokba gylt edny cserepeket, a rothad szemtkupacokat. Hol marad a dszksret, amelyrl Caesarnak kellett volna gondoskodnia? Mirt zsuppoltk t azon a nyomorsgos kis vzfolyson egy mg szrnysgesebb nyomornegyedbe, majd onnan a senki fldjre? s ha mr itt tartunk: mirt nem vlaszolt Caesar arra a levlradatra, amellyel Ostiba val megrkezse ta elnttte? ppen csak az els levlre firkantott nhny soros vlaszt, amelyben mindssze annyit kzlt: mihelyt hajtja, vegye csak ignybe palotjt.

Cornelius meghajolt. Mg Alexandribl ismerte a kirlynt, br mr hozzedzdtt a keleti uralkodkhoz, s elre tudta, hogy Kleoptra nem fogja megismerni. gy is trtnt; felsge amgy is fel volt paprikzva. - Caesar megbzott, felsg, hogy adjam t dvzlett - mondta. Mihelyt idt szakthat r, felkeres. - Mihelyt idt szakthat r, felkeres - visszhangozta Kleoptra, utnanzve a tvoz Corneliusnak. - Ezt izeni! Ht csak jjjn! Majd megkeserli! - Nyugodj meg, Kleoptra, s uralkodj magadon - szlt r Kharmian; Irasz meg egytt nevelkedett a kirlynvel, ismertk kedlyhullmzsait, s csppet sem fltek tle. - Igazn nagyon csinos - nzett krl Irasz. - Pomps ez a nagy medence a helyisg kzepn; s milyen szellemes tlet, hogy delfineket s tritonokat helyeztek el benne. - Aztn felnzett az gre, s mr mrskeltebb elragadtatssal tette hozz: - ppen tett is feszthettek volna ki fl, nem gondoljtok? Kleoptra lenyelte mrgt. - Hol van Caesarion? - krdezte. 453 - Egyenesen a gyerekszobba vittk, de ne aggdj, mr jobban van. A kirlyn nhny pillanatig ttovn harapdlta als ajkt, majd vllat vont. - Idegen orszgban vagyunk, magas hegyek s klns fk kztt; szmthatunk ht r, hogy a szoksok is idegenszerek s klnsek lesznek. Mivel gy ltszik, Caesar nem siet vgtban dvzlsemre, flsleges, hogy kirlyi dszben pompzzam. Hol a gyerekszoba s hol a lakosztlyom? Miutn egyszer grg kntst lttt, s meggyzdtt rla, hogy Caesarion valban jobban rzi magt, Kharmian s Irasz ksretben bejrta a palott. Megegyeztek benne, hogy az plet elg kicsi, de mg ppen megfelel. Caesar hznagyot is bocstott a fejedelmi vendg rendelkezsre, egyik szabadosa, Gaius Julius Gnipho szemlyben, aki majd gondoskodik a hztarts elltsrl, az lelem beszerzsrl. - Mirt nem vdik ftyolszvet fggnyk az ablakokat s az gyakat? - krdezte az j hznagytl Kleoptra. - Bocsss meg, de nem rtelek... - hebegte zavartan Gnipho. - Errefel nincsenek sznyogok? Ht jjeli moly vagy msfajta rovar? - Mindbl van bven, felsg.

- Nem szabad beengedni ket. Kharmian, hoztunk-e magunkkal ftyolszvetet? - Tbbet is a szksgesnl. - Akkor intzkedj a fggnykrl. Elsnek Caesarion gyt kertstek krl. A csomagolskor a vallsi kellkekrl sem feledkeztek meg. Kleoptra egsz pantheont hozott magval, nem aranybl, hanem festett fbl kszlt, megfelelen ltztetett istenszobrokat: ott volt Amon-R, Szekhmet, Hrusz, Nefertem, Oszirisz, Iszisz, Anubisz, Basztet, Taueret, Szobek s Hathor. Gondozsukra s szemlyes vallsi ignyeinek elltsra Kleoptra bevlogatott a ksretbe egy Pu-emre nevezet fpapot s hat kisegt mere-en-sz-l is. Ammonius, az gynke eljk ment Ostiba, s azta tbbszr is trgyalt kirlynjvel. mr idejekorn gondoskodott rla, 454 hogy az ptk az egyik teremben bevakoljk a falakat; ha majd a meteen-sz-k felfestettk rjuk az imkat, a bvigket, valamint Kleoptra, Caesarion s Philadelphosz nvgyrit, ebben a helyisgben lesz a templom. Kleoptra, akin mindinkbb rr lett a mlab, trdre vetette magt Amon-R eltt. Az egyiptomi nyelven rt hivatalos imt fennhangon mondta el, de utna sem kelt fel, hanem kezt s homlokt a hideg mrvnypadlhoz prselve nmn tovbb knyrgtt. 0, Nap Istene, a fny s az let atyja, rizz meg bennnket ezen a nyomaszt helyen, ahov vallsodat magunkkal hoztuk. Tvol kerltnk otthonunktl s a Nlus viztl, de itt is hvek maradunk hozzd, s valamennyi kisebb s nagyobb gi s vzi istennkhz. Nyugatra jttnk, a holtak birodalmba, hogy jra megtermkenyljnk, mivelhogy az j testet lttt Oszirisz nem jhet el mihozznk Egyiptomba. A Nlus boldogtn rad, de ha azt akarjuk, hogy ez tovbbra is gy legyen, legfbb ideje, hogy jabb gyermeknek adjunk letet. Knyrgnk, segts, hogy itt, a hitetlenek fldjn, elviseljk szmzetsnket, tedd, hogy istensgnk rintetlen, testnk kitart, szvnk ers s mhnk termkeny maradjon. Add, hogy fiunk, Ptolemaiosz Caesar Hrusz megismerje az isteni atyjt, s segts, hogy hga szlessen, akivel egybekelve megrizheti vrnk tisztasgt. A Nlusnak jra meg jra radnia kell, a franak pedig jra s jra meg kell fogannia. Amikor Kleoptra tz harci glybl s hatvan szlltnaszdbl ll flottjn elhajzott Alexandribl, izgatottsga az egsz ksretre tragadt.

Magra hagyott orszga fell nyugodt volt; Pub-lius Rufrius ngy lgival rizte, a kirlyi negyedet pedig szilrdan tartotta a nagybcsi, a pergamoni Mithridatsz. Mire azonban kiktttek vzrt Paraitonionban, izgatottsga elprolgott; ki gondolta volna, milyen unalmas, ha az ember mindentt csak vizet lt? Paraitonionnl klnben felgyorsult a flotta irama, mivelhogy feltmadt Apelitsz, a keleti szl, s nyugat fel sodorta ket, egszen Uticig, amely vros Caesar hborja ta megad csendbe merlt. Itt Auster, a dli szl vette t az irnytst, s egyenesen Itlia nyugati partjaiig rptette ket. Ami455 kor a flotta kikttt Ostiban, mindssze huszonkt napos tengeri t llt mgtte. Ostiban a kirlyn zszlshajja fedlzetrl nzte vgig a kirakodst, s itt rte az zenet is, miszerint immr elfoglalhatja palotjt. Ezenkzben egyre csak levelekkel bombzta Caesart, s minden ldott nap ott llt a haj korltjnl, vrva, hogy a frfi egy brkn megrkezzen hozz. Szkszav levlkje csak annyit tudatott vele, hogy ppen egy lex agrara - ht az meg mi lehet? -formba ntsvel van elfoglalva, s egyelre nem tud idt szakis tani vendge fogadsra. O, mirt is olyan rzelemmentesek, olyan szeretetlenek a levelei? gy rt, mintha Kleoptra holmi hdolni rkezett cliens-kirly volna, akinek vrakoznia kell, amg *r ss fogadhatjk. O azonban nem akrki, s nem hdolni rkezett! O a fra, Amon-R lenya, aki egy szemlyben Caesar felesge s finak anyja. A szeszlyes kis Caesariont pedig ppen akkor verte le lbrl a lz, amikor k abban a kietlen, iszapos kiktben horgonyoztak. De izgatta ez Caesart? A legkevsb sem. Arra a levlre, amelyben a rossz hrt tudatta vele, mg csak nem is vlaszolt. Most pedig itt van, s ennl kzelebb - ha Corneliusnak, a lic-tornak hinni lehet - mr nem is fog kerlni Rmhoz; s Caesarrl mg mindig semmi hr. Alkonyattjban Kharmian s Irasz nagy nehezen rvette, hogy egyen valamit - az telt persze elzetesen megkstoltatta. A Pto-lemaioszok nem rtk be vele, hogy az telt-italt egy rabszolgval kstoltassk meg. Nem, a

rendszably sokkal ravaszabb volt: a kstols feladata egy olyan rabszolga gyermekre vrt, akirl tudott volt, hogy klnsen ragaszkodik ivadkaihoz. Elvgre Ar-szino, a kirlyn hga ugyancsak Rmban tartzkodik, habr, nem lvn felszentelt uralkod, minden bizonnyal a falakon bell. Mint Ammonius jelentette: egy Caecilia nev nemesasszony hzban mlatja idejt, a rmai llam kltsgre. Itt mg a leveg is ms volt s egyltaln nem a kedvre val. Stteds utn kellemetlenl lehlt, holott lltlag nyr elejn jrnak. s ez a hideg kmauzleum mintegy magba szvja a miazmt, amely a folynak nevezett csermelybl felszllt - az emeleti loggirl ppen rlthatott erre a mrges kigzlgs 456 vzre. Minden olyan nyirkos volt, olyan idegen. s Caesarnak se hre, se hamva. Csak akkor fekdt le, amikor a vzra az jszaka kzept jelezte. Hossz ideig csak forgoldott-hnykoldott, mg vgre, kakas-kukorkols utn, elnyomta az lom. Egy teljes napot tlttt mr a szrazfldn, s Caesar sehol. Eljn-e valaha? Az sztne riasztotta fel; sem nesz, sem fnysugr, sem a lgkr megvltozsa nem volt olyan ers, mint az a kpessg, amelyre Kha'em mr gyermekkorban, Memphiszben felhvta a figyelmt. Ha nem vagy egyedl, magadtl fel fogsz bredni r, mondta, s nyomatkul a szjba lehelt. Azta rgtn felriadt, ha szobjban egy msik szemly nma jelenltt rzkelte. gy trtnt most is, pedig kvette a mdszert, amelyet Kha'em belsulykolt. Nyisd parnyi rsre a szemed, s ne mozdulj. Figyelj, amg r nem ismersz a betolakodra, s csak akkor cselekedj, ahogy a helyzet diktlja. Caesar az gy vgnl lt egy szken, de nem r nzett, hanem a messzisgbe, amelyet brmikor fel tudott idzni. Mr elg vilgos volt ahhoz, hogy alakjnak, arcnak minden rszlete kirajzoldjk. Kleoptra szve majd sztfesztette bordit, a szerelem egsz testn vgighullmzott, de emszt fjdalmat hozott magval. Caesar mr nem a rgi. Mrhetetlenl regebb lett, s olyan nagyon fradtnak ltszott. Finom csontozata a hallon tl is szpnek lttatja majd, de valami oda lett. A szeme mindig is halovny volt, de mostanra szntelenn fakult, a szivrvnyhrtyt krlvev fekete karika pedig mg feltnbb vlt. Kleoptra gy rezte, mintha minden neheztelse, srtdttsge elviselhetetlenl jelentktelenn trplne. Mosolyt erltetett szjra, gy

tett, mintha csak most bredne, s dvzlsre emelte karjt. Kettnk kzl nem n vagyok az, aki tmaszra szorul... Caesar tekintete visszatrt az ismeretlenbl, mintha csak most ltn meg t. Elbvl mosolya a rgi volt, ahogy lerzta magrl az alakjt beburkol tgt, s szinte tetten rhetetlenl, mint mindig, felemelkedett. A kvetkez msodpercben mr maghoz lelte a nt, s gy kapaszkodott bel, mint fuldokl a fel nyjtott pznba. Megcskoltk egymst, elszr csak kstolgatva a m457 sik ajkt, aztn egyre mlyebbre hatolva. Nem, Calpurnia: veled ilyen nem lehet. Akkor nem volna szksge nrm, mrpedig rzem, milyen ktsgbeesetten lel. rzem egsz testemben, s egsz testemmel vlaszolok neki... - Kigmblydtl, kis vakarcs - mondta Caesar, szjt a nyakra tapasztva, rzkeny kezvel az asszony melln. - Te pedig lefogytl, regember - mondta a n, s a hta vbe feszlt. Ahogy megnylt a frfi eltt, szorosan, de gyengden lelve, hatatlanul a mhre kellett gondolnia. - Szeretlek - mondta. - s n is tged - felelte Caesar, s nagyon is komolyan gondolta. Mg soha nem rezte ilyen ersen, hogy felkent uralkodval prosodni fldntli, varzslatos lvezet, de Caesar mg gy is Caesar maradt. Most sem vesztette el uralmt tudata fltt, s br hossz idn t, izz szenvedllyel szeretkezett, a sajt vgs gynyrtl mgis megfosztotta az asszonyt. Nem, Caesarionnak nem szlethet hga, sem most, sem mskor. Ha jabb gyermeket nemzene Kleoptrval, egyarnt vtkezne Iuppiter Optimus Ma-ximus, Rma s nmaga ellen. Kleoptra maga tl viharosan elglt ki ahhoz, hogy Caesar mulasztsa eljusson a tudatig. Egsz lnyt birtokba vette az lmny, hogy majdnem tizenht hnap utn ismt egymsi lehetnek. - Csupa nedvessg vagy; ideje megfrdnnk - mondta Caesar, hogy megerstse tvhitben; caesari szerencse, hogy magtl is ennyire nedvds. Sokkal jobb, ha nem lt t a szitn. - Enned kell, Caesar - mondta frds utn a kirlyn. - Elbb azonban nzznk be a gyerekszobba. Caesarion, aki mr teljesen egszsges volt, gy bredt, mint mindig: dersen, lrmsan. Kitrt karral replt anyja fel, aki felkapta, s bszkn mutatta meg az apnak.

Azt hiszem, valaha n is pp gy festhettem, gondolta Caesar. Mg n is ltom, hogy le sem tagadhatn az apjt, akkor is, ha inkbb az anymra, a nvreimre ismerek benne. A szemnek ms a kifejezse, mint az enymnek; Aurelia mrte fel ilyen meg458 fontoltan a krnyez vilgot. Szp gyermek, erteljes, jl tpllt, de nem pufk. Igen, az alkat mr valban caesari: nem fog elhjasodni, mint a Ptolemaioszok. Az anyjtl csak a szemt rklte, ha a szem sznt nem is. Az biztos, hogy sttebb a kkje, mint az enymnek, s nem is spped gy be az regbe. Elmosolyodott, majd latinul szlalt meg: - Mondj avt a a-dnak, Caesarion. A ficska szeme kitgult az rmtl, aztn az ismeretlenrl anyjra nzett. - Ez az n a-m? - krdezte, idegenszeren hangslyozva a latin szavakat. - Igen, az. Vgre megjtt! A kvetkez pillanatban kt kis gyermekkar nylt utna. Caesar felvette a kisfit, maghoz lelte, megcskolta, simogatta szp, sr, aranyszke hajt, Caesarion pedig gy bjt hozz, mintha mindig is ismerte volna az idegen frfit. Amikor Kleoptra el akarta venni Caesartl, erteljesen tiltakozott. Hinyzott vilgbl a frfi, gondolta Caesar, s szksge is van egy frfi jelenltre. lbe ltette a fit, s az tkezsrl megfeledkezve hamarosan kidertette, hogy Caesarion grgl sokkal jobban beszl, mint latinul, tovbb nem a szoksos babanyelvet hasznlja, hanem forms, nyelvtanilag is kerek mondatokban fejezi ki magt. Tizent hnapos, mgis ksz felntt... - Mi akarsz lenni, ha megnsz? - krdezte. - Nagy hadvezr, tata, mint te. - s nem fra? - Jaj, pfuj! Muszj, hogy fra legyek, mg mieltt megnvk - mondta a gyerek, akit szemltomst nem csbtott leend uralkodi cme. - De n hadvezr akarok lenni. - s kivel hborznl? - Rma s Egyiptom ellensgeivel. - Csak a hbors jtkok ktik le - szlt kzbe shajtva Kleoptra. Tizenegy hnapos volt, amikor eldobta a bbuit, s kardot kvetelt. - Mr akkor is beszlt? - Ht persze. Egsz mondatokat.

459 Ekkor lecsaptak a pesztrk, s elvittk a kicsit reggelizni. Caesar knnyekre, zajos tiltakozsra szmtott, hogy aztn nmileg csodlkozva llaptsa meg: a fia jkedven nyugszik bele az elkerlhetetlenbe. Miutn meggrtk Caesarionnak, hogy a tata majd visszajn, tstltak az ebdlbe. - Hinyzik belle az n bszkesgem s lobbankonysgom -jegyezte meg. - Sokkal szeldebb, kedvesebb termszet. - Fldre szllt kis isten - felelte tmren a n, majd befszkelte magt Caesar kerevetre. - Most pedig mesld el, mitl vagy ilyen fradt. -, csak az emberektl... - felelte kdsen Caesar. - Rma nem lelkesedik a dictatori uralomrt, gy aztn folyamatosan az utamat lljk. - De hiszen mindig azt mondtad, fontosnak tartod, hogy ellenzked legyen. Tessk, idd ki a gymlcslevedet... - Ktfle ellenzk van - magyarzta Caesar. - n azt akartam, hogy a senatusban s a comitikon rtelmes vitk folyjanak ahelyett, hogy szntelen nyaggatnnak: ugyan lltsam mr vissza" a kztrsasgot mintha a kztrsasg holmi srba szllt Utpia volna. Utpia! - horkant fel utlkozva. - Nem hiba, hogy ez a sz azt jelenti: sehol se. Ha megkrdezem, mi kifogsuk van trvnyeim ellen, sirnkozni kezdenek, hogy tl hosszak s bonyolultak - gy inkbb el sem olvassk ket. Ha pkzlb javaslatokat krek tlk, azon sptoznak, hogy nem hagytam nekik ja-vasolnivalt. Ha egyttmkdsre krem ket, azt vetik a szememre, hogy akr tetszik nekik, akr nem, n gyis kizsarolom az egyttmkdsket. Elismerik, hogy szmos vltoztatsom nagyon is jtkony hats, aztn ms ntt fjnak, s felrjk, hogy mindent meg akarok vltoztatni, mrpedig a vltozsok soha nem hasznlnak. gy ht az n ellenzkem ppolyan sszertlen, mintha mg most is Cato volna a hangadja. - Akkor engem okts! - vgta r Kleoptra gondolkods nlkl. Nekem hozd el a trvnyeidet; n majd elolvasom ket. Beszlj a terveidrl, s tlem hasznos, pt szellem brlatot vrhatsz. Prbld ki rajtam az tleteidet, n majd megfontolom ket, s gy mondok vlemnyt. Ha rt hallgatsgra van szksged, n 460 drga szerelmem, bennem egy msik dictatorra tallsz; ppen csak hogy az n fejemen diadma l. Krlek, egsz szvembl krlek: engedd, hogy segtsek neked.

Caesar a n kezrt nylt, ajkhoz emelte, s megcskolta. A szemn tfut halvny mosoly visszahozott valamit rgi elevensgbl s humorbl. - gy teszek majd, Kleoptra, gy teszek... - A mosoly kiteljesedett, s a frfi tekintetben felszikrzott az rzkisg. - Klnleges szpsgg virultl, szerelmem. Nem, nem lett belled egy praxitelszi Aphrodit, de az anyasg s az rettsg elragadan kvnatos asszonny varzsolt. Nagyon hinyzott nekem ez a delejes oroszlnszem... Kt nundinum-mdX ksbb Cicero gy rt Marcus Junius Brutushoz intzett levelben: Kedves Brutusom, aki odafenn ldglsz az insubrisok kzt, le fogsz maradni a nagy ember triumphus-airi. Nem is tudod, milyen szerencsd van... Az els, a Gallia tiszteletre rendezett, holnap lesz, de n nem vagyok hajland rszt venni rajta; gy ht semmi okom, hogy halogassam ezt a levelet, amely valsggal tlcsordul a hzassgi s szerelmi hrektl. Egyiptom kirlynje megrkezett. Caesar nagyvonalan gondoskodott rla: egy, a Janiculus lbnl ll palotban helyezte el, amely gy plt, hogy ne a kikt nyomortelepeire, hanem a Tiberisen t a Capitoliumra s a Palatinusra nzzen. Mi magunk elestnk a kivltsgtl, hogy lthassuk, amint a vendg a Via Ostiensisen megrendezi a maga kln kis diadalmenett, de gy hrlik, csuda egy pard volt, s a hordszkektl a jelmezekig minden csak gy szott az aranyban. A hlgy magval hozta Caesar lltlagos fit is, egy totyog kisdedet, valamint tizenhrom ves frjt, a valahnyadik Pto-lemaiosz kirlyt: ez utbbi mogorva, elhzott kamasz, aki semmiben sem vlik ki, viszont igen egszsges flelemmel viseltetik nvre s felesge irnt. Vrfertzs - me a legolcsbb csaldi trsasjtk. Emlkszem, ezt a megjegyzst egyszer mr elstttem, nevezetesen Publius Clodiusszal s a ntestvrivel kapcsolatban. 461 A ksretben f-fa" kpviselve van: rabszolgk, eunuchok, dadk, nevelk, tancsadk, titkrok, rnokok, knyvelk, gygy nvny szakrtk, banyk, papok, kztk egy fpap is, kisebb rang nemesek, ktszz fnyi kirlyi testrsg, egy maroknyi filozfus, kztk a nagy Philosztratosszal s a mg nagyobb Szszigensszel, muzsikusok, tncosok, mimusok, varzslk, szakcsok, kuktk, mosnk, szabk, no meg nagyszm cseldsg. A kirlyn termszetesen magval hozta legkedvesebb btordarabjait, vszonnemjt, ltzkeit, kszereit, pnzes ldit, a maga sajtos vallsnak eszkzeit s felszerelseit, legyezit s

tollait, de hozott kelmket is, hogy tovbbi ruhkat szabasson, ezenkvl matracokat, prnkat, sznyegeket, fggnyket, paravnokat, szpszeti szereket s egsz rakomny fszert, prlatot, balzsamot, gyantt, tmjnt s illatszert. Es majd kifelejtettem a knyveit, a tkreit, a csillagszati mszereit, valamint sajt hzi khaldeus jvendmondjt. A ksret, gy beszlik, ezernl is tbb tagot szmll, minek folytn persze szk nekik a palota. gy aztn Caesar egsz falut pttetett rszkre a Transtiberim peremn, a helybliek pedig lilk a dhtl. lethallhbor dl kztk s a betolakodk kzt, olyannyira, hogy Caesar edictumban helyezte kiltsba: azokat a helyblieket, akik kst rntanak a gyllt idegenekre, ttelepti valamelyik j kolnijra, mg mieltt tovbbi orrok vagy flek csorbulnnak. A nt magt mr lttam - hihetetlenl ggs s kevly. Caesar ldsval ugyanis fogadst rendezett neknk, szegny rmai bugrisoknak. Pazar brkkat kldtt elnk a Pons Aemiliushoz, majd amikor kiszlltunk, dszprnktl s prmsznyegektl roskadoz gyaloghintkban s hordszkekben utaztunk tovbb a palotig. Fogadtermt a hatalmas triumban rendezte be, de a loggit is rendelkezsnkre bocstotta. O maga sznalmas kis vakark: j, ha a kldkmig r, pedig igazn nem nttem nagyra. Csrszer orra van, a szeme azonban egszen rendkvli; a nagy ember a maga szerelmi elvakultsgban oroszln-szemnek nevezi. Pironkodnom kellett viselkedse lttn: gy sndrgtt imdottja krl, mint a kamasz, ha lete els prostitultjt kerlgeti. 462 Manius Lepidusszal egy kicsit krbeszaglsztunk, s megtalltuk a templomot. Nos, kedves Brutusom: ttva maradt a sznk! Nem kevesebb, mint tizenkt szobor azokrl a micsodkrl, akiknek frfi- vagy ni testk, de llatfejk van: slyom, sakl, krokodil, oroszln, tehn s gy tovbb. Egy ni jszg volt a legijesztbb: felpuffadt has, hatalmas, lg cscs, s a nyakon vzilfej lt - az embernek felfordul a gyomra. Ekkor belpett a fpap - mellesleg kitnen beszlt grgl -, s felajnlotta, hogy vgigkalauzol ezen a bizarr s visszataszt pantheonon: majd elmondja, ki kicsoda, vagyis inkbb micsoda. A fpapnak borotvlt feje van; redkbe rakott fehr vszonkntst viselt, a nyaka krl pedig olyan drgakves aranygallr szikrzott, amelynek rtke bizonyra az egsz hzamt fellmlja. A kirlyn tettl talpig aranyszvetbe volt csomagolva; az kszerei rbl mr akr egsz Rmt is megvehetned. Kisvrtatva valamilyen bels szentlybl eljtt Caesar is, karjn a gyermekvel. Az aprsg

egyltaln nem szgyenls. Latinul ksznttt bennnket, s gy mosolygott rnk, mintha j alattvali volnnk. Meg kell adni: nagyon hasonlt Caesarra. Egy sz, mint szz, kirlyi rendezvny volt, s bennem felbredt a gyan: ez a nszemly titkon arra bujtogatja Caesart, hogy csapjon fel Rma kirlynak. Szeretett kztrsasgunk, Brutusom, hovatovbb dlibbb vlik, s az j trvnyeknek ez a fldcsuszamlsszer rohama a vgn elspri az els osztly valamennyi eljogt. Hogy ms hangnemre vltsak: Marcus Antonius felesgl vette Fulvit - azt a nt, akit aztn csakugyan teljes szvembl gyllk! Bizonyra a fledbe jutott, hogy Caesar bejelentette a Hznak: Antonius az letre trt. Nos, brmennyire eltlem Caesart s mindazt, amit kpvisel: rlk, hogy Antonius kudarcot vallott. Ha lenne a dictator, mg sokkal rosszabbul llnnak a dolgok. Ennl is rdekesebb egy msik hzassgi hr: Gaius Claudius Marcellus Minor vette nl Octavit, Caesar unokahgnak a lenyt. Nem, nem kprzik a szemed! Mialatt a btyja s az unokafivre javait vesztve szmzetsben tengdik, Marcellus 463 Minor, miutn vagyonukat is megkaparintotta, nagyon gycsen kivgta magt. Volt az j frigynek egy elgg rdekes kvetkezmnye is; amikor rtesltem rla, szinte azt kvntam, brcsak engedhetnk elveimbl, s visszatrhetnk a senatusba! Elg az hozz, hogy Caesar ppen agrrtrvnyei els adagjt vitte a Hz el, s az ls vgn, amikor a senatorok mr elszllingztak, Marcellus Minor krlelni kezdte Caesart: bocssson meg az Marcus btyjnak, aki mg mindig Leszboszon snyldik. s akr hiszed, akr nem: miutn Caesar tbbszr is nemet mondott, Marcellus Minor egyszer csak trdre vetette magt, s gy rimnkodott! Az az utlatos Lucius Piso pedig visszhangozta szavait - de legalbb nem borult trdre. Caesar lltlag szintn elkpedt, mi tbb, valsggal elborzadt, s addig htrlt, amg neki nem ment Pompeius Magnus szobrnak, kzben pedig vltztt Marcellus Minorral, hogy lljon fel, s ne csinljon bolondot magbl. A nagy hhnak vgl az lett az eredmnye, hogy Marcus Marcellus kegyelmet kapott; Marcellus Minor pedig krbejr a bejelentssel, miszerint vissza fogja szolgltatni btyja minden javt. Unokafivrt, Gaius Marcellust azonban a legjobb akarattal sem boldogthatja; az, mint hallom, elhunyt valami lassan pusztt, alattomos krban. Ugyancsak Marcellus Minortl hallom, hogy a btyja, mieltt hazajnne, elbb Athnt tekinti meg.

Te tudod a legjobban, hogy a Claudius Marcellusok egyikrt sem lelkesedem. Hogy annak idejn mirt vltak meg patriciusi jogllsuktl, s mirt lptek t a plebsbe, az mra mr kiderthetetlen, de gondolom, igazat adsz nekem abban, hogy mr maga a puszta tny is sokat elrul rluk. Mihelyt tovbbi hrekhez jutok, jra jelentkezem. Caesar elmagyarzta, mirt viszolyognak a rmaiak a kirlyoktl s kirlynktl, s a pomerium tlpsnek vallsi jelentsgrl is felvilgostotta Kleoptrt, aki ezek utn beletrdtt abba, hogy a vrost nem ltogathatja. Tabuk elvgre mindentt vannak, legfljebb az a klnbsg, hogy Rmban ezek a tabuk mind a kztrsasg fogalmhoz kapcsoldnak. Ezrt irtznak a rmaiak az abszolt uralomtl, s ez a fanatikus elutasts szl 464 olyan elvakult politikusokat, mint Marcus Porlius Cato Uticensis, akinek iszonytat ngyilkossga vrosszerte tovbbra is szbeszd trgya volt. Kleoptra vilgkpben az abszolt hatalom az let termszetes adottsgaihoz tartozott, de vgl elfogadta, hogy ki van tiltva a vrosbl. Csak akkor fakadt srva, amikor felfogta, hogy ekknt Caesar diadalmenetn sem lehet jelen, Caesar azonban azzal vigasztalta, hogy bankrnak, Oppiusnak egyik lovagi rang j bartja, bizonyos Sextus Perquitienus felajnlotta a kirlynnek hza loggijt. Ez a hz trtnetesen a Capitolium egyik hts sziklaszirtjn plt, s ppen a Campus Martiusra nzett, Kleoptra teht vgignzheti a dszfelvonuls elejt, egszen addig, mg a menet a Capitolium mgtt megfordul, s elindul a Porta Triumphalis fel; ez az a klnleges kapu, amelyet csak a trum-phus-ok alkalmbl nyitnak meg. Caesarnak ezen az els triumphus-n a galliai hadjrat vetern lgionriusai vonultak fel, mindsszesen csupn tezer ember. A gall hborban szolglt lgikbl mr csak kevesen maradtak a hadsereg ktelkben; Rmnak tudniillik mg mindig nem volt hossz lejratra szegdtt regulris hadserege. Igaz, hogy e veternok kzl a legidsebbek - azok, akik tizenht ves fejjel csaptak fel katonnak - sem voltak tbbek harmincegy vesnl, de a hbors fradtsgbl, a sebeslsekbl, a visszavonulsbl kvetkez termszetes lemorzsolds megtette a magt. Amikor a felvonuls rsztvevi rtesltek az elrt sorrendrl, a tzesek dbbenten llaptottk meg, hogy nem k vonulnak majd az len: ez a megtiszteltets a hatosokat rte. A tizedik legio, amelynek szmljt hrom

zendls terhelte, kiesett Caesar kegyeibl, s katoninak az utols hellyel kellett bernik. Az tezer veternt az eredeti tizenegy legio szolgltatta az tdik Alaudtl a tizentskig. A rsztvevket j tunickba bjtattk, sisakjukat j lszr forgk kestettk, s kezkben babrral vezett rudakat vittek - a triumphus-okban tilos volt fegyvert viselni. A zszlvivk ezstvrtben pompztak, az aquiliferek pedig, akik az egyes lgik ezstsast hordoztk, ezstvrtjkre mg oroszlnbrt is bortottak. A boldogtalan tizedik lgit semmi 465 sem krptolta; el is tkltk, hogy a maguk sajtos mdjn vesznek elgttelt. Ezen a diadalmeneten kivtelesen az az vi consulok is rszt vehettek, mivel a triumphator, akit a legmagasabb imprium illetett meg, trtnetesen dictator is volt; gy aztn a Forumon plt Castor s Polluxtemplom dobogjn Lepidus is ott lhetett a tbbi curulisi magstratus kztt. Ezeket leszmtva a senatus tagjai a menet ln haladtak. A legtbben Caesar j kinevezettjei kzl kerltek ki, gy ht a mintegy tszz tag testlet tiszteletet parancsol ltvnyt nyjtott, annak ellenre, hogy bborszegly tgt csak egy elenysz kisebbsg viselhetett. A senatus mgtt a tubilustra, vagyis a szz fbl ll zenekar kvetkezett: k fjtk azokat a lfejben vgzd aranytrombitkat, amelyeket egy korbbi Ahenobarbus hozott haza Gallibl, az arvernusok ellen vvott hadjratrl. Ezutn jttek a zskmnnyal megrakott szekerek, amelyek sort jkora, tutajszer, grdl emelvnyek trtk meg: ezeken megfelel jelmezbe ltztt, megfelel kellkekkel felszerelt sznszek adtak el jeleneteket a hadjratbl. A lenygz ltvnyossg megszervezse, ez a gigszi feladat Caesar bankrainak jutott, akik a hajukat tpve tettk tv a vrost megfelel szm, Caesarra hasonlt sznsz utn; Caesar ugyanis a legtbb lkpben fszerepet jtszott, s nem volt olyan rmai, aki ne ismerte volna. Megelevenedett mind a sok hres-nevezetes jelenet: az avari-cumi ostromemelvny modellje; egy tlgyfbl faragott venetus haj brvitorlkkal s lncszemes rbocmerevtkkel; Caesar, amint Alesiban felmenti a tbort, ahov a gallok betrtek; az ale-siai ketts sncrendszer trkpe; Vercingetorix, amint a fldn kuporogva adja meg magt Caesarnak; az alesiai fennsk, rajta az erdtmnnyel; a hres ostrom, amelyet Quintus Cicero s a hetedik legio indtott a nerviusok egyestett eri ellen; egy kt lovacska hzta britannus harci szekr, rajta kocsisval s

drdsval. Tbb emelvnyen egzotikus kllem, hossz haj gallok zsfoldtak ssze, azt a bizonyos hrhedten hossz hajukat meszes llag agyaggal merevtettk bonyolult frizurkk; kocks kpenyk mersz sznekben riktott; ezstztt fbl kszlt hossz kardjukat fenyegetn lbltk. Egy tovbbi emelvnyen egy egsz 466 szakasz remus lovas pardzott cifra egyenruhjban, s az emltetteken kvl mg hsz hasonl ltvnyos lkp szrakoztatta a kznsget. Minden egyes emelvny el virgfzrekkel felkestett, skarltpiros, fzld, tengerkk vagy srga sznekkel fel-szerszmozott krket fogtak. A mesevilgot idz mutatvnyos kocsik kztt tzvrs tgkba burkolt szajhk lejtettek csoportos tncokat; ugribugri trpk vegyltek kzjk, centunculusnak nevezett, tarka foltokbl sszeillesztett kpenyeikben, de ott masroztak legklnflbb hangszereikkel a muzsikusok is, nem is szlva a tznyelkrl, a bvszekrl s a torzszlttekrl. Aranykoronkat vagy -koszorkat nem lltottak ki, mivelhogy a gallok ilyesmivel nem kedveskedtek Caesarnak, de a zskmnnyal megrakott szekerek annl inkbb csillogtak-villogtak a sok aranytrgytl. Atuatucban Caesar rtallt a germn cimberek s teutonok egybehordott kincseire, s elrabolta azt a sok szz fogadalmi ajndkot is, amelyet a druidk riztek Cenabumban. Ezutn kvetkeztek az ldozati llatok: kt hfehr kr, amelyet Iuppiter Optimus Maximusnak ajnlanak majd fel, ha a tri-umphator az isten capitoliumi templomnak lpcsihez r. Ez a cllloms mintegy hrommrfldnyire volt, lvn, hogy a menet kanyargs utat tett meg a Velabrumon s a Forum Boariumon t a Circus Maximusig, amelyet egyszer megkerlt, majd a Capena kapuhoz kzeli vgtl trt r a Via Triumphalisra, hogy aztn a Forum Romanumot teljes hosszban tszelve a Capitolium tvben llapodjon meg. Innen a hallra tlt hadifoglyokat a Tullianumba hurcoltk, hogy megfojtsk ket, s innen vittk vissza az aranytrgyakat a kincstrba, mint ahogy itt bontottk le a mutatvnyos emelvnyeket, s itt oszlottak szt a vilgi rsztvevk is. A lgik innen fordultak be a Vicus Iugariusba, hogy a Velabrumon t visszamasrozzanak a Campus Martiusra; ott aztn nnepi lakoma vrt rjuk, amelynek vgn a lgik szmvev tisztjei sztosztottk jrandsgukat. Iuppiter Optimus Maximus templomig csupn a senatus tagjai, a papok, az ldozati llatok s maga a triumphator kapaszkodtak fel

a Clivus Capitolinuson, mikzben az ket ksr muzsikuscsapat a tibicen nev furulyt fjta; minden ilyen 467 hangszer egy-egy levgott ellensges katona spcsontjbl kszlt. A kt, mr elbdtott fehr krt virgkoszork s -fzrek bortottk, szarvukat s patikat arannyal vontk be. A ppa meg a cultarius s segtik, a kzelg mszrls avatott vgrehajti, terelgettk ket. Utnuk jttek, skarltpiros s lila cskozs tgikban, a ponti-fexek s az augurok collegiumnak tagjai; az augurok kezben ott volt a lituusnak nevezett kacskarings bot, amely ket a pontife-xektl megklnbztette. E tekintlyes szemlyisgeket kvettk a kisebb papi collegiumok tagjai; slyos krgallrjban, fapapucsban, elefntcsontbl faragott sisakjval, az apexszel kirtt kzlk a fiamn Martialis. Caesar diadalmenetbl hinyzott a fiamn Quirinalis, mivel Lucius Caesar ezttal msik minsgben, faugurknt vonult fel, s hinyzott a fiamn Dialis is, hiszen Iuppiter e klnleges papja voltakppen maga Caesar volt, brmily rg mentettk is fel ktelmei all. A kvetkez csoport mindig izgalomba hozta a tmeget: ebben vonultak ugyanis a foglyok, frfiak s nk egyarnt. Mind rangjuknak megfelel dszes, aranytl-kkvektl szikrz ltzket viseltek, s majd kicsattantak az egszsgtl; a rmai triumphus-ok jellegtl idegen volt, hogy a foglyokat elgytrt, megtrt llapotban mutogassk. Ennek megfelelen elzetesen valamilyen gazdag r hzban tartottk ket tszknt, gy vrtk ki foglyul ejtjk triumphus-t. A kztrsasgi Rma nem ismerte a brtnbntetst. Elsnek Vercingetorix kirly jelent meg; rajta kvl csak Co-tusra s Lucteriusra vrt hall. Vercassivellaunust, Eporedorixot s Biturgt csakgy, mint a tbbi, alacsonyabb rang hadifoglyot - a pard utn srtetlenl bocstjk majd vissza npkhz. Valamikor, sok-sok vvel ezeltt Vercingetorixot meglepte a jslat, miszerint foglyul ejtse s halla kztt hat v fog eltelni; azta mr megrtette a jvendmond szavait. A polgrhbor s egyb esemnyek kvetkeztben Caesarnak hat vig kellett vrnia, amg a Hosszhaj-Gallia fltt aratott gyzelmt megnnepelheti. 468 A senatus klnleges kivltsgot szavazott meg neki: a dictator-nak kijr huszonngy lictor helyett ez alkalombl hetvenketten vonulhattak eltte. A lictorok kz e clra sszevlogatott tncosok s nekesek vegyltek, hogy megrktsk a triumphator dicssgt.

gy aztn, mire a flledt nyri melegben Caesarra kerlt a sor, a felvonuls mr harmadik rjba lpett. A triumphator a diadalszekren foglalt helyet; ez a ngykerek, sidkbl fennmaradt alkalmatossg jobban hasonltott az rmny kirly dszhintjra, mint a ktkerek harci szekrre, s ezttal ngy, Caesar ltal kivlasztott egyforma szrke l hzta; mind a ngynek fehr volt a srnye meg a farka. Caesar maga a triumphator dszruhjt viselte: plmalevelekkel kihmzett tunict s ds aranyhmzssel bortott bborvrs tgt. Fejt babrkoszor kestette, jobb kezben babrgat tartott, baljban pedig a diadalmas hadvezrnek kijr, arany sassal megkoronzott, girbegurba elefntcsont jogart. Bborszn tunict viselt mg a kocsi hajtja is, a tgas szekr vgben pedig jabb bbortunics frfi emelt aranyozott tlgyfalevelekbl font koszort Caesar feje fl, olykor rzendtve a triumphatorokhoz szl intsre: - Respice post te, hominem te memento!* Volt mg egy si szoks, amelyet a hi Pompeius Magnus nem tartott be, Caesar azonban nem riadt vissza tle: arct s kezt lnkpiros mniummal mzolta be Iuppiter Optimus Maximus getett agyagbl mintzott templomi szobrnak emlkre, s ebben az rban valban gy ltszott: e diadalmenet hse az istenekkel kel versenyre. A gyzelmi szekr mgtt poroszklt Caesar harci mnje, a hres Fles (igazbl a hasonl nev lovak tbb nemzedknek jelenlegi kpviselje; az s-Flest, amelytl a tovbbiak szrmaztak, Caesar mg Sulltl kapta ajndkba). A l htra volt tertve a hadvezr skarltvrs paludamentuma. Caesar el sem tudta volna kpzelni a maga triumphus-t anlkl, hogy dicsfnybl ne radjon valamennyi Flesre, gazdja legends szerencsjnek l jelkpre. * Nzz htra, s emlkezz, hogy haland vagy! 469 Fles utn tdultak el azok, akiket Caesar galliai hadjrata vltott ki a rabszolgasgbl; mind a szabadsg kpszer sapkjt, a felszabadtottak e sajtos ismrvt viseltk a fejkn. Ezutn vonultak fel kzlovuk htn, dszes vrtbe ltztten, a gall hbor azon legtusai, akik ppen Rmban tartzkodtak. s csak ekkor kvetkezett maga a hadsereg, tizenegy legio tezer katonja, akik menetels kzben a lo triumphe!" kiltst hallattk. A trgr dalok majd ksbb jnnek, amikor mg tbben hallhatjk ket s vihoghatnak rajtuk.

Amikor Caesar felhgott a diadalszekrre, annak egyszer csak kidlt a bal ells kereke, pedig nekizuhant a kocsi ells szlnek. Felbukott az nnepi kikilt is, a lovak pedig felgaskodtak, s idegesen nyertettek. A szemtank, ahnyan csak voltak, felhrdltek. - Mi a baj? Mitl rmltek gy meg az emberek? - krdezte Kleoptra a krtafehrr vlt Sextus Perquiteniustl. - Borzalmas omen! - suttogta az, s felmutatta a jelet, amellyel a szemmel verst volt szoks elhrtani; Kleoptra kvette pldjt. Fennakads azonban alig volt; mintegy varzstsre j kerk tnt fel, amelyet villmgyorsan a helyre illesztettek. Caesar a kocsi oldalhoz hzdott, az ajka mozgott. Amit Kleoptra nem is sejthetett: bvigt mormolt. Futva rkezett a szekrhez Lucius Caesar, a faugur. Caesar mr mosolygott, s a fejt rzta. - Nem, nem - mondta. - Majd n megbktem az ment, Lucius: a trdemen kszom fel a templom lpcsin. - Edepol, Gaius, ez lehetetlen! Az a lpcs tven fokbl ll! -Majd n megmutatom, hogy lehetsges. - Caesar egy kancsra mutatott, amelyet a szekr bels falhoz ktztek. - Itt van hozz a varzsital. A gyzelmi szekr elindult, s hamarosan tra keltek a menetet zr legionriusok is, j kt mrflddel a senatus tagjai mgtt. A Forum Boariumon a triumphatornak meg kellett llnia, hogy kszntse Hraklsz szobrt, amely ltalban meztelen volt, de ilyen alkalmakra az istent is fejedelmi dszbe ltztettk. 470 A Circus Maximus hossz tribnjein szztvenezer ember zsfoldott ssze, s a megjelen Caesart fogad harsogs s ljenzs mg a Kleoptra palotjban maradt cseldsghez is elhatolt. De mire a diadalszekr megtette a capenai kijratig vezet utat, ktszer oda s egyszer vissza a spina teljes hosszban, mr betdult a hadsereg is, a tmeg pedig belefradt az ljenzsbe. gy aztn, amikor a tzesek rgyjtottak j induljukra, mindenki elhallgatott, s rdekldve figyelte a szveget. Adj utat, mert kuplerjbl, csszrgybl jtt e n, volt szajha Nikomdsz nyoszolyjn egykoron. Msok ezt fjtk: Gallit Caesar, Caesart meg Nikomdsz brta le, most triumfl me Caesar, ki lebrta Gallit, nem triumfl Nikomdsz, aki Caesart brta le. Megint msok gy gyalztk a hadvezrt:

rizd polgr, jl az asszonyt: kopasz ncsbszt hozunk; Galliban elkurvztad, itt klcsnvetted a pnzt.* Caesar odakiltott Fabiusnak s Corneliusnak, akik a hetvenkt lictor menett zrtk. - Kzljtek a tzesekkel - drrent rjuk -, hogy ha nem hagyjk abba ezt a ntt, bcst inthetnek a jrandsguknak meg a telkknek! A kt lictor tolmcsolta az zenetet, s a dalocsknak nyomban vge szakadt. A lictorok collegiumban azonban ksbb nagy vita folyt arrl, hogy melyik sor ingerelhette leginkbb Caesart. Fa-bius s Cornelius azt a nzetet vallotta, hogy az alpri utals lehetett a legsrelmesebb, m nhny tovbbi lictor a hatalmi mmorra clz sorokra szavazott. Abban viszont megegyeztek, hogy nem a trgrsg volt a botrnyk; ez bevett gyakorlatnak szmtott. * Suetonius: A Caesarok lete. I. knyv, 49-51. Kis Ferencn fordtsa. 471 Mire a hosszadalmas esemnysor lezajlott, beesteledett; a zskmny felosztst msnapra kellett halasztani. A Mars-mez tborr vedlett t, mivel bajtrsaikhoz csatlakoztak azok a nyugalmazott veternok is, akik a triumphus-t a tmeg kz vegylve nztk vgig. A zskmnybl neki jr rszt mindenkinek szemlyesen kellett tvennie, kivve ha a veternok tekintlyes hnyada - mint ebben az esetben is - Innens-Galliban lt. Ilyenkor az rintettek csoportosan hivatalos meghatalmazssal lttk el egy-egy kpviseljket, ami termszetesen csak tovbb bonyoltotta a szmvev tisztek dolgt. A kzkatonk fejenknt hszezer sesterciust kaptak (ez meghaladta a hsz szolglati vrt jr zsoldot). A beosztott centuriknl negyvenezer, a vezet centuriknl szzhszezer sestercius volt az als hatr. A trtnelemben mg egyetlen hadsereg sem kapott ekkora jrandsgot; Nagy Pompeius embereinek sem jutott ennyi a Kelet meghdtsa utn, holott az a hadjrat a dupljra nvelte a kincstr llomnyt. s mgis: a pnzkioszts utn a katonk, rangjuktl fggetlenl, felindultan tvoztak. Hogy mirt? Azrt, mert Caesar az sszeg egy tredkt flretette, s Rma szabad szegnyeinek adomnyozta. Ezek fejenknt ngyszz sesterciust kaptak, tovbb harminchat font olajat s tizent modiusnyi gabont. Ugyan mit tettek a szabad szegnyek, amivel kirdemeltk a rszesedst? k persze ujjongtak a lelkesedstl; a katonk annl kevsb. Abban megegyeztek, hogy Caesar forral valamit - de mi lehet az? Elvgre a szabad szegnyeket eddig sem akadlyozta semmi abban, hogy

jelentkezzenek a lgikba - akkor meg mirt ily bkez Caesar azokkal, akiknek ilyesmi eszkbe sem jutott? Ezutn gyors egymsutnban kvettk egymst az egyiptomi, kiszsiai s afrikai hadjratok tiszteletre rendezett triumphus-ok; a galliait egyikk sem mlta fell ltvnyossgban, de azrt tzbl kilenc diadalmenetet gy is lepipltak. Az zsiai pardn volt egy mutatvnyosemelvny, amely Zlban brzolta Caesart a koroni kztt; a jelenet fl szles szalagot fesztettek, amelyen szpen rtt betk npszerstettk a VENI, VIDI, VICI jelmondatot. 472 A sorban az utols az afrikai triumphus volt, s a rmai vezet krk ezrt lelkesedtek a legkevsb; Caesar ugyanis hagyta, hogy indulatai fellkerekedjenek jzan eszn, s az lkpeken nevetsgess tette a republiknus vezrkart. Lthat volt pldul Metellus Scipio, amint pornogrf iromnyok fltt kjeleg, La-bienus, amint rmai katonkat csonkt meg s Cato, amint vedeli a bort. A triumphus-okkal azonban mg nem rtek vget az v msoron kvli szrakozsai. Caesar nagyszabs halotti jtkokat is rendezett Julia lnya tiszteletre, aki a rmai kznp krben rendkvl npszer volt, hiszen a Suburban ntt fel, egyszer emberek kztt, s soha nem tanstott irntuk lenzst. Ezrt is gettk el holttestt a Forum Romanumon, s amire mg nem volt plda - ezrt llt pomps sremlke magn a Campus Mar-tiuson. Szndarabokat egyarnt jtszottak Pompeius ksznhzban s a mindenhol elszrt alkalmi faptmnyekben. Kzkedveltek voltak Plautus, Ennius s Terentius komdii, m a legnagyobb sikert mgis az atellana nev, egyszer mimusjtkok, ezek a nevetsges jellemtpusokkal megspkelt, maszk nlkl eladott bohzatok arattk. Mivel azonban a kimveltebb zlseket is jl kellett lakatni, egy kisebb sznhzat Szophoklsz, Aiszkhlosz s Euripidsz ignyes drminak is fenntartottak. Caesar mindezen tlmenen versenyt rt ki j szndarabokra, s gavallros djazst ajnlott fel a legsikerltebb ksrlet szerzjnek. -Trtnelmi mveid mellett szndarabokat is kellene rnod, kedves Sallustiusom - mondta a krniksnak, akit mdfelett kedvelt. Sallustius igencsak rszorult erre a rokonszenvre; miutn ugyanis kormnyzknt szemrmetlenl kifosztotta Provincia Africt, srgsen visszarendeltk llomshelyrl, s a botrnyt csak akkor sikerlt elsimtani, amikor Caesar szemlyesen utalta ki a tbbmillis jvttelt a felhborodott

gabonamgnsoknak s pnzembereknek. s me: megjtt Caesar, s vltozatlanul kedvelte Sallustiust. - Sz sem lehet rla; n nem vagyok drmar. - Sallustiust a puszta gondolat is felhbortotta. - Most ppen Catilina ssze473 eskvsrl rok tkletesen hiteles beszmolt, s ez felemszti minden ermet. Caesar szeme megrebbent. -Az istenekre, Sallustius! Akkor remlem, Cicert az egekig magasztalod! - Eszem gban sincs - felelte vidoran a nyugodt lelkiismeret provincianyz. - pp ellenkezleg: az egsz gyet Cicero nyakba varrom. O akart vlsgot fabriklni, hogy consuli mkdst kiragadja a szrkesgbl. -Ha ezt megjelenteted, Rmban is olyan forr lesz a lbad alatt a talaj, mint annak idejn Uticban. - Mg hogy megjelentetnm? Dehogyis merszkednk n ilyesmire! Sallustius kuncogott. - Legalbbis addig nem, amg Cicero l. Remlem, nem kell hsz vet vrnom! -Nem csoda, hogy Milo megostorozott, amirt az imdott Faustjval hetyegtl - jegyezte meg nevetve Caesar. - Javthatatlan vagy. Julia halotti jtkainak msorn azonban nem csak szndarabok szerepeltek. Caesar strat emeltetett a Forum Romanum s a maga Forum Juliuma fl, s ott gladitorjtkokat, vadllat-bemutatkat s eltlt hadifoglyok kztti prviadalokat rendezett, st helyet adott a legjabb harcmvszeti divathbortnak is, amelyben a rsztvevk igazi csatban hasznavehetetlen, hossz, hajlkony kardokkal vvtak. Mindezek utn nyilvnos lakomt rendezett egsz Rmnak, nem kevesebb, mint huszonktezer asztalon. Az nyencsgek kztt szerepelt hatezer desvzi angolna is, amelyet Lucilius Hirrus bartjtl kellett klcsn vennie; az ugyanis nem fogadott el pnzt, hanem ragaszkodott az angolnk ptlshoz. A tbbfajta bor gy folyt, mint a vz, az asztalok roskadoztak az teltl, s a szegnyek zskokban cipeltk haza a maradkot, hogy mg nhny napig vlogatott falatokkal egsztsk ki trendjket. Cicero jabb levllel rvendeztette meg az Innens-Galliban tartzkod Brutust. Tudom, hogy mr megrtam neked, milyen gyalzatos mdon ztt gnyt Caesar az afrikai republiknus hskbl, de fel-

474 hborodsom azta sem csitult. Nem is rtem: az az ember, aki a jtkok s ltvnyossgok tern oly kitn zlst tanst, hogyan tehet nevetsg trgyv rdemes rmai ellenfeleket? Mindamellett nem ez az oka, hogy most tollat ragadtam. Kpzeld csak: vgre elvltam attl a hrpia Terentitl - harminc v szenveds utn! gy ht most kaps hatvanesztends legnyember lettem; klns, de gyzelemittas rzs. Ez idig kt zvegyasszonyt kommendltak nekem; az egyik Pompeius Magnus hga, a msik a lenya. Nem tudom, eljutott-e hozzd a hr, hogy Publius Sulla egszen vratlanul elhallozott? Az eset feldlta a nagy embert, aki mindig kedvelte az elhunytat -hogy mirt, rejtly szmomra. Az olyan ember, akinek apjt az idsebb Sextus Perquitienus fogadta rkbe, s aki abban a hzban ntt fel, csak faragatlan tusk lehet. Hogy rvidre fogjam: az els Pompeia az zvegye. Nekem azonban jobban tetszik a msodik. Elszr is harminc vvel fiatalabb, meg aztn zvegy ltre tzrlpattant kis teremtsnek ltszik; nem viszi tlzsba Faustus Sulla siratst. A httrben alighanem az llhat, hogy a nagy ember jvhagysval az egsz, meglehetsen tekintlyes vagyont megtarthatta. Mert szegny asszonyt, kedves Brutusom, nem vennk el, de Terentia utn olyat sem, aki korltlanul rendelkezik a vagyonval. Ezrt aztn Pompeia Magna sem az igazi. Sajnos mi, rmaiak tl sok nllsgot engedlyeznk a nknek. A Tullius Cicero csaldban egy tovbbi vls is lezajlott: az n drga Tullim vgre felbontotta hzassgt Dolabellval, azzal a megkrglt vadkannal. Felszltottam, hogy fizesse vissza a hozomnyrszleteket; ez teljesen jogszer, lvn a felesg a srtett fl. Legnagyobb meglepetsemre Dolabella azonnal rllt. Szerintem vissza szeretne frkzni Caesar kegyeibe, innen a nagy engedkenysg. Caesar ugyanis a szrszlhasogatsig gyel r, hogy a nk tisztessges elbnsban rszesljenek; lm, Antnia Hybrida rdekeit is hogy felkarolta. s ekkor mi trtnt? Tullia egyszer csak elm ll, s kzli, hogy gyermeket vr Dolabelltl! , mennyi bajt tudnak kavarni ezek a nk! s a tetejbe a lnyom rettenten levert, a szletend kisbaba mintha egyltaln nem is rdekeln, s arra vetemedett, hogy engem 475 hibztasson a vlsrt! Azt mondja, n hajszoltam bele az rks nyaggatsommal. Ht n inkbb ezt az egszet feladom. Gaius Cassius minden bizonnyal neked is megrta, hogy hazakszl Provincia As ibl. n azt szrtem le az gybl, hogy Vada Isauricust meg

t legfljebb az kti ssze, hogy mindketten a te ntestvreidet vettk felesgl. Nos, mint tudjuk, Vatia gy hozzntt Caesarhoz, hogy baltval sem lehetne rla levlasztani. Mint Cassius levelbl kitnt, Vatia kemny kzzel kormnyoz; oly szigoran szabta meg a provincia adit s dzsmlt (br a rendelkezs csak nhny v mlva lp letbe), hogy a publicanusok s ms rmai zletemberek az Amanosztl a Propontiszig egyetlen sesterciusnyi haszonhoz sem juthatnak. Ht krdezlek n, Brutusom: mi vgre vannak Rmnak provincii, ha a becsletes rmaiak mr nhny rva sesterciust sem kasszrozhatnak? Komolyan mondom: gy ltszik, ez a Caesar azt kpzeli, hogy Rmnak kne eltartania a provinciit, ahelyett hogy megfordtva lennel Idkzben hazatrt Gaius Trebonius is: Labienus s a Pom-peiusok kiseprztk Hispnibl! lltlag sokat kellett kszkdnie, azok utn, hogy Quintus Cassius mint kormnyz olyan gyszos emlket hagyott a hispanusokban - azt mondjk, felrt egy jabb Gaius Verresszel. A hrom republiknus tl-habz lelkeseds kzepette szllt partra, s azta mr tbb lgit is szerveztek maguk kr. Gnaeus Pompeius, akinek haji a Balerok krl horgonyoznak, ez id szerint Cordubban l, s azt lltja, az j rmai kormnyz, mg Labienus a katonai gyeket irnytja. Kvncsi vagyok, mit tervez ebben a helyzetben Caesar. - Azt hiszem, Caesar Hispniba megy, mihelyt az j trvnyei hatlyba lpnek - jsgolta Calpurnia Marcinak s Porcinak. Porcia szeme felragyogott, arca csupa remnykeds volt. - Most aztn mr fordul a kocka! - kiltotta, s jobb klvel diadalmasan csapott a bal markba. - Caesar lgii naprl napra kedvetlenebbek, s Hispniban is sok minden trtnt Quintus Sertorius ta: az ottani lgik semmiben sem maradnak el az it476 liaiak mgtt. Csak vrjtok ki: Hispniban ldozik le Caesar napja. Imdkozni fogok, hogy gy legyen! - Ejnye, Porcia, gondold meg, hol vagyunk - mondta Marci a, s bntudatosan nzett Calpumira. - Ugyan mr! - csattant fel Porcia, s megszortotta a hz asz-szonynak kezt. - Szegny Calpurnit mirt izgatn ez? Caesar minden idejt a foly tloldaln tlti, annl a nnl! Val igaz, gondolta Calpurnia. Legfljebb olyankor tlti az jszakt a Domus Publicban, ha msnap reggel ls van a senatus-ban. Msklnben minden jjel ott hl. Fltkeny vagyok, pedig gyllm ezt az rzst. Azt a nt is gyllm - de Caesart magt mg gy is szeretem.

- Azt hiszem - mondta nagy nuralommal -, hogy a kirlyn flttbb tjkozott kormnyzati gyekben, s az egytt tlttt id nagy rszben egyltaln nem a szerelemmel vannak elfoglalva. Caesar azt mondja, a trvnyeit beszlik meg, s politikai krdsekrl cserlnek eszmt. -Azt akarod mondani, hogy van kpe a felesge eltt szba hozni azt a teremtst? - krdezte lmlkodva Porcia. -Igen, st elg sokat beszl rla; ezrt nem is aggaszt tlsgosan a szemlye. Caesar pedig pontosan gy viselkedik velem, mint ezeltt. n a felesge vagyok, Kleoptra pedig a legrosszabb esetben is csak a szeretje. Igaz - tette hozz svran -, a ficskt nagyon szeretnm ltni... - Apm szerint igen szp gyermek - mondta bktn Marcia, de aztn sszehzta a szemldkt. - Az rdekes az egszben az, hogy Atia fia, Octavius gylli a kirlynt, s nem hajland elhinni, hogy a kisfi Caesar. Amire apm azt mondja, hogy nem is lehetne ms, annyira hasonlt r. Octavius az llatok kirlynjnek nevezi Kleoptrt, mivel az isteneinek lltlag llatfejk van. - Octavius csak fltkeny r - jelentette ki Portia. Calpurnia szeme nagyra nylt. - Fltkeny? Ugyan mirt? - Azt nem tudom, de az n Luciusom egytt gyakorlatozik vele a Marsmezn, s azt mondja, Octavius nem is rejti vka al. 477 - Nem is tudtam, hogy Octavius s Lucius Bibulus j bartok -szlt kzbe Marcia. - Mind a kett tizenht ves, s Lucius azon kevesek kz tartozik, akik gyakorlatozs kzben nem vihognak Octaviuson. - Mirt vihogna brki is? - krdezte rtetlenl Calpurnia. - Mert spol a llegzete. Apm azt mondan - Porcia Cato puszta emltstl is egszen tszellemlt -, hogy nem volna szabad bntetni t az istenek rendelsrt. s az n kis Luciusomnak ugyanez a vlemnye. - Szegny fi - shajtott fel Calpurnia. - Nem is tudtam a bajrl. - n azonban egy hzban lakom vele - mondta borsan Marcia. - Atia idnknt mr az letrt reszket... - De azt mg most sem rtem, mirt volna fltkeny Kleoptra kirlynre - jegyezte meg Calpurnia. - Ht mert Caesart elorozta tle - blcselkedett Marcia. - Mieltt Rmba rkezett, Caesar nagyon sok idt tlttt Octavius trsasgban; mra viszont azt is elfelejtette, hogy a vilgon van.

- Az n apm - rzkenylt el ismt Porcia - mindig is ellensge volt a fltkenysgnek, mert az felbortja a bels bkt. - Mi hrman nem vagyunk klnsebben fltkeny termszetek, mg sincs rsznk bels bkben - vlte Marcia. Calpurnia felvett a fldrl egy arra bklsz cict, s cskot nyomott flgmb forma kis fejre. - Valami azt sgja - mondta, arct a kiscica hashoz drzslve -, hogy Kleoptra kirlyn sincs megbklve a vilggal. A megrzs tall volt. Amikor Kleoptra megtudta, hogy Caesar Hispniba kszl, letrni az ottani kztrsasgprti lzadst, kirlynhz mltatlanul elkeseredett. - Nem trhetem, hogy magamra hagyj! Hogyan ljek Rmban nlkled? Caesar kis hjn indulatba jtt, de fegyelmezte magt. - Ha Rma s Alexandria kztt sszel s tlen nem volna oly veszlyes a tenger, azt javasolnm, hogy menj szpen haza. gy azonban csak annyit mondhatok: gyzd trelemmel a vrakozst, szerelmem. A hadjrat nem fog sokig tartani. 478 - n gy hallottam, a republiknusoknak mr tizenhrom lgijuk van. - Megtlsem szerint legalbb ennyi. - Te pedig csak kt vetern lgit tartottl meg. - Igen; az tdik alaudt meg a tzeseket; a tbbit elbocstottam. De Rabirius Postumus, aki ismt elvllalta a praefectus fabrum tisztsgt, ppen Innens-Galliban van toborz krton, s a leszerelt veternok kzl sokan gy unjk magukat, hogy egyms utn csapnak a kezbe. Nyolc lgim lesz - ennyi pp elg La-bienus megvershez. - Caesar hirtelen elrehajolt, s hosszan megcskolta, hogy elnyjtsa az lvezetet. Ltom, mg mindig durcskodik. Vltsunk tmt. - tnzted a census sorn nyert adatokat? - krdezte. Kleoptra figyelme valban eltereldtt. - t, s nagyon izgalmasnak talltam ket - felelte lelkesen. -Ha majd hazatrek, magam is szervezek hasonl censust. De leginkbb az nygztt le, hogyan sikerlt kikpezned azt a tbb ezer embert, aki hzrl hzra jrt a krdsekkel. -Tudod, nincs ember, aki ne szeretne kvncsiskodni. Inkbb arra kellett ket kikpezni, hogyan bktsk meg azokat, akik neheztelnek a kvncsiskodkra.

- Szinte letaglzol a lngelmddel, Caesar. Egyszerre vagy hatkony s gyors. Mi tbbiek csak vertkesen caplatunk a nyomodban. -Csak bkolj tovbb; olyan ez, mintha hjjal kenegetnl! -mondta knnyedn Caesar, majd elbiggyesztette a szjt. - A te bkjaid legalbb szintk. Tudod-e, mit rakatott a sok hlye arra a nyomorult aranyquadrigra ott a Iuppiter-templom oszlopcsarnokban? Kleoptra mr rteslt rla, s br maga egyetrtett az elkpzelssel, immr elgg ismerte Caesart ahhoz, hogy tlssa: mirt bosszantja annyira ez a szoborterv. A senatus s a tizennyolc centuria aranyszobrot rendelt Caesarrl, amint ngylovas kocsijban a fldgmb tetejn trnol. jabb kitntets, amelyet akarata ellenre tukmltak r... A kzelmltban el is panaszolta Kleoptrnak: - Knz fejtrst okoz nekem ez a sok tisztessg... Ha nem krek 479 bellk, modortalannak s hltlannak kiltanak ki; ha meg elfogadom ket, dlyfs vagyok s fennhjz, s gy viselkedem, mint egy kirly. Megmondtam nekik, hogy ehhez az undort tkolmnyhoz nem jrulok hozz, de k csak azrt is kitartottak mellette. Az undort tkolmnyt" csak aznap reggel, a leleplezs pillanatban ltta meg. Arkheszilaosz, a szobrsz megfelelt a bizalomnak: a ngy l mindegyike mestermunka volt. Caesar, kellemesen meglepve, nyugodt lptekkel jrta krl a malkotst, amg szre nem vette a kocsi elejre erstett tblt, amely az eredeti grg vltozatban adta vissza az epheszoszi agorn ll Caesar-szobor feliratt, a FLDN JR ISTEN-t meg a tbbit. - Tvoltsk el ezt az ocsmnysgot! - sziszegte; de senki sem mozdult. Az egyik senator trt viselt az vn; Caesar utna kapott, s addig kaparta-frta a cizelllt arany felletet, amg a tbla le nem vlt; akkor aztn eldobta, s formtlan fmgolyv taposta. - Soha tbb ne merjetek rlam ilyesmiket lltani - mondta, s dhdten fakpnl hagyta az egybegylteket. -Igen, hallottam rla - mondta most csittn Kleoptra. - Nagyon sajnlom, hogy gy a szvedre vetted. - Nem akarok se isten, se Rma kirlya lenni! - hrgte a frfi. - Pedig ht isten vagy - mondta Kleoptra, mint aki kzismert tnyt ismtel meg. - Nem igaz, nem vagyok az! Haland ember vagyok, akire minden haland kzs sorsa vr. Meg fogok halni, Kleoptra! rted? Meghalok! Az istenek pedig halhatatlanok. Ha hallom utn avatnnak istenn, a