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Sumario

Sumario

Editorial: A Valeria Condita 2009 Hace 200 aos El viaje a Valeria de Jos Cornide La Gran Valeria Los recursos de la antigua Valeria Las estepas de Valeria: un paraso para las aves esteparias Entre la media luna y la cruz De ayer y hoy Algunas setas comestibles de Valeria y su comarca Cocina: La abuela lo haca sin receta

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Ricoti

EDITORIAL
Estos, Fabio, ay dolor!, que ves ahora campos de soledad, mustio collado fueron, un tiempo, Itlica famosa As empezaba su Oda a las ruinas de Itlica don Rodrigo Caro uno de entre tantos aquellos romnticos anclados en la doliente teora del pasado efmero sin posibilidad de vuelta atrs. Ocurre que nuestra historia, y nuestra literatura, estn repletas de mitos en los que el maldito sino de un lugar lo va llevando, pese a s mismo, por los tortuosos caminos que acaban en la fatalidad hecha ruina, eso s, venerable: Egelasta, Ercvica, Segbriga, y tantos otros sitios, que fueron tiempo concreto y luego dejaron de serlo para convertirse en bellos recuerdos funerarios, son ese pattico ejemplo del falaz argumento que torna al tiempo medida de todos los seres, incluso los humanos. Porque hay otros monumentos que continan en la brecha de la historia regalando vida, pan y progreso con generosidad, o procurando hacerlo, al menos, en la medida de sus posibilidades, pese a que, a veces, la historia no fuera con ellas ni maestra ni madre: Astrica o Emrita, Augustas ambas, Legio VII, Salmntica, Pompaelo, Trraco - por no citar Hspalis, Gades o Carthago Nova - son ejemplos, entre otros muchos, de que, aunque los hados y los dioses son inconstantes y caprichosos, la bendita cerrilidad de Prometeo es capaz de cambiar manas divinas y caprichos inmortales. Ocurre que se trata de eso: No son los lugares, sino la conciencia y la voluntad de los hombres libres que los habitan -libres en equivocarse, libres para ser egostas, libres para renunciar a su historia concreta y al hilo de su gente, pero libres tambin para enmendar errores, para amar, para entender que uno a uno no son nada, que lo que interesa es la tribu pero la tribu humana- es, en definitiva, la conciencia y la voluntad de los hombres que eligen nacer, vivir y convivir en un predio concreto, respetando su historia pasada y procurando hacerla ms grande y ms participada, las que deciden si esos sitios deben acabar como emotivos cenotafios, o continuar siendo el nido feliz del ave fnix de la prosperidad. Los lugares estn, como el viejo Celvisio Tulo, ese anciano personaje de la delicada novela Terra Levis obra de nuestro paisano Abelardo M. Cruz, slo para esperarnos;
Edita: Asociacin Cultural La Gruda Direccin: C/ Castrum Altum 2, 16131 VALERIA (Cuenca) www.granvaleria.com Coordinadores: Julin Torrecillas Tedomiro Ibez Colaboradores: Juan Ramn de Luz Abelardo Martinez Ral Torres Teodomiro Ibez Julin Torrecillas Flix Mateo Antonio J.L.Contreras Miguel Romero Mara Calero- Riestra Jess Garca Gonzlez Ftima Calero Ignacio Martnez Edita y Carmen Beltrn Maquetacin: Fco Javier Bueno Caada Fotografas: Archivo A. C. La Gruda Julin Torrecillas Teodomiro Ibez Fco Javier Bueno Caada Zoom 3000 Mara Calero- Riestra Jess Garca Gonzlez Imprime: Excma. Diputacin Provincial de Cuenca Depsito Legal:CU -

Editorial
los lugares no piden; son frugales, son sencillos, callan: siguen creyendo, en su inapelable quietud, que, nosotros, los hombres queramos cumplir en ellos nuestros sueos; y slo as se sobreponen a la desidia de la historia. Valeria no pide, es sencilla, calla; solo espera que las gentes que, por cualquier motivo, hemos decidido compartir con ella parte de nuestra historia personal y concreta, sigamos teniendo la generosidad de nuestros antepasados. La celebracin de las Jornadas Romanas fue, es, una buena obra; como lo es la participacin en la fiesta de nuestra patrona La Seora de la Sey o lo ha sido la cercana inauguracin del Centro de Acogida de Visitantes. Pero esto es el principio: Valeria puede albergar cualquier proyecto til para seguir estando viva: Lo mismo puede ser, cualquier da, un sencillo taller de cualquier oficio, que el marco perfecto para unas Jornadas de Teatro Clsico Vecinal, por ejemplo, o, tan cercanos como estamos a Cuenca, y a un AVE de Madrid, la existencia de una colonia de artistas y artesanos, tambin por ejemplo, con la vuelta a la ciudad, al foro, a su ninfeo, de los ruidos de los oficios, y los gritos de los nios jugando. Hay que seguir trabajando; hay que seguir creyendo en nuestra buena voluntad y en nuestros sueos. Hay que seguir teniendo fe en este lugar. Nos necesita tanto como lo necesitamos cada uno de nosotros, aunque no nos demos demasiada cuenta. No es difcil; no hay que tener buena suerte: Hay que empearse en ello. Alguien hace dos siglos so con una isla oscura y pantanosa: Hoy Manhattan es el centro del mundo. Y nos puede preocupar a nosotros confiar en un hogar con el que soaron ni ms ni menos que los Claudios? Con Valeria, tambin podemos.

Vista area de Valeria. Zoom 3000

Ricoti

A VALERIA CONDITA 2009


Texto: Miguel Romero. Fotografas: Flix Mateo. Llegados pues, a esta nueva edicin de Jornadas Romanas, y son novenas primum, en la gran urbs de Valeria, nos cabe en cuestin poder hablar de todas sus peculiares virtudes como gran ncleo romano, ahora que hemos entrado en este siglo XXI despus de Cristo, Era cristiana. donde est el secreto, pues si prestas atencin al presente, podrs mejorarlo y si mejoras ese presente, lo que suceder tambin ser mejor. Pero amigos, hay presente sin pasado? No, no lo hay, pues Valeria, que aqu habita, tiene presente en sus gentes, en sus proyectos y en su generosa vida que transita con paso firme. Y ah, ah est el saber valorar su historia porque, los sentimientos deben estar siempre en Nos, amante de la historia, recreo en el presente libertad y no se debe de juzgar el amor futuro todo un rico pasado. Porque en el presente es por el sufrimiento pasado.

Valerienses a caballo

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Montse y Laura

Qu decir de su historia pasada? Qu decir? Aqu las huestes de Valerio Flaco, en el siglo I a.C., tomaron a cuchillo su pedestal, esa posible Althea de los olcades, guerreros fuertes, hbiles con la honda y fieles guardianes de su esencia.

sobre el yacimiento del Hoyo, en los cerros de Santa Catalina y de la Horca, form el mayor Ninfeo de toda la Meseta castellana.

Entre sus numerosos y ricos manantiales, en esa cuenca hidrogrfica del Sucro o Jcar, en Aqu, en lugar firme, poderoso, elevado y se- torno a una serie de cuencas menores que bien ero, hubo cruce de romanos con celtberos, rodean este yacimiento, las aguas flotaron hacreciendo este lugar que llegase a ciudad y no cia el Olimpo, llevando entre sus olas a las nincolonia, por alcanzar status de municipio, dis- fas ms bellas de toda la Hispania romana. frutando del derecho latino viejo y bien promocionada despus como municipio gracias a De aquellos manantiales ellas bebieron y de las importantes reformas de Augusto empera- esos manantiales, siguen bebiendo nuestras dor. No hay duda que aquel Csar vio en este mujeres. Por eso, ahora, sus herederas, ricas lugar algo ms que una vulgar civitates y ello en edad y buena clase, Isidora, Potenciana y le llev a reformar su Ninfeo, su foro y el gran Adora, o tal vez sus seguidoras como la Diopalacio del pretor. mitila, Mara, Amarfil, Hermelita, Flor o Pilar y muchas otras que no cito por no alargar Vosotros sois herederos de aquellos latinos, mi testamento, nos den la esencia de su hercultos, fuertes, valientes y onerosos. Orgullosos mosura para continuar en el grito de su ro y seguir la estela de sus Ninfas ms aladas. Su podis sentiros valerienses. piel y la vuestra han recibido las aguas del Entre los ros Gritos y Zahorra, aquella ciudad ro de San Martn, del arroyo Trtola, del Alhispanorromana, a casi mil metros de altitud, baladejo, del Gritos, del arroyo de Piqueras, 5

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del ro de la Vega y del Vallejo de las Cuatro Aguas, todas estas finas aguas, entre borbotones solemnes afloraron hacia la bendicin de los dioses septizodios y divinidades planetarias. Ahora, las ninfas valerienses herederas de aquellas augustas divinidades- tambin disfrutan de belleza y altivez, redondos torsos, rostros a-pomulados y buenas cinturas para atraer al bien-avenido patricio y, porque no, al plebeyo que ve en ellas, tesoro para aderezar bajo su bien plantado tronco. tenemos riqueza en nuestras piedras, poder en nuestros corazones y sentimientos entre los muros de nuestra iglesia de la Sey, guardando en esa tumba del Ruiz de Alarcn toda la nobleza que atesora y que bien heredada nos diera.

Pero la Valeria que atesoramos era aquella que nunca dej de brillar. Aquella que, ya en tiempos de Nern, ao de jbilo que hoy celebramos, tambin levant su ensea de poder, de rico municipio, de brillante Ninfeo, donde juegos florales, ricas vestales y juegos gladiatorios Ese siglo III d.C., su Ninfeo como orgullo, reci- pudieron celebrarse para honor de sus Dioses. be la riqueza de sus piedras, con ochenta y seis metros de eslora que le hacen ser en fachada el Tiempos de historia pasados y ricos en recuerms grande conservado de todo el Imperio, con do y ahora, otros, herederos de sus estirpes, sus siete rectangulares y siete semicirculares ni- nos acogis en vuestro hogar con el hospitium chos que la conforman, singularizan y simbio- marcado por las leyes ms antiguas. tizan entre nichos, ventanales, trece tabernae, Si desde las calles Norte, los Charcos, Valera conductos subterrneos y estanques de bao. de Arriba, Castrum Altum, del Val y la Gruda Valerienses, llegados a estos aos de crisis so- os acercis al foro, a esta gran plaza de nomlemnes que acucian a nuestros pueblos, aqu bre Fernando Ruiz de Alarcn, para aderezar

Trabajando en el taller de orfebrera

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espritu, regar estmagos y refrescar vuestras mentes, recordaris como antao, refrescbais vuestros cuerpos en el Barranco de las Indias, despus de escuchar la ricas lecciones de D. Pascual, maestro de palo y costal, bueno en lecciones y hbil en regleta, o las de D. Jess y sobre todo, enaltecido por su docencia y saber, las de aquel Paco Suay, heredero de Csar Augusto en cuerpo y raza. No hay duda de que aquella Valeria, rica en arte y en bondades latinas, bien hilvanadas por el esfuerzo del hacedor del museo, el bueno de Paco, ha legado a todos, felicidad y raza.

Aquellos juegos en las ruinas de ahora, por entonces gran ciudad, llegando desde las calles Gran Valeria y Valerio Flaco, nos conducen a comitiva de honor con la legin de Lorenzus, jinetes llegados de Contrebium-Fierrus, para Pero las ninfas de ahora nos esperan, y lo ha- adornar tiempo al dios Baco con ofrenda y fascen con ese deseo de enlazar nuestro espri- tus, rememorados despus, en recuerdo aotu pues nuestro cuerpo, mermado ya por el rado, los mismos que en aquellos cosos tauridesgaste del tiempo, no puede seguir el ritmo nos donde el Pollete alardeaba de minotauros, manta en ristre, al ritmo de Pepe con motocalacnico de un erotismo desorbitado. rro a pedir llaves de un coso taurino que en la Quizs, amicus de aquesta hora, Jess, Joseln, Valeria de Flaco se entremezclaba con bailes Teo, Javier, Juan Carlos, Santi, Tino, Julin, florales al ritmo de acorden y tambor con Luismi o Juampe, recuerden y sirvan a bien Celsus y Chatus o Valentinus. tomar ejemplo de hombres curtidos en la Valeria contempornea, tal cual Gustavo, el pin- El Ninfeo asienta su arte. Galeras llenas de histor Gaudencio o el bueno de Jos Mara, bien toria profunda y al lado, las tabernae, donde el cuero, el estao y la forja, han dado paso al plantado con su corona de juegos florales.

Trabajando en el taller de cermica

Ricoti
mimbre de Joaqun, a la arena para friegue de sartenes de Amador o los dulces trados de la Iberia palatina por Mara la del kiosquillo. Pues bien, amigos valerienses. Hoy me habis dado la oportunidad de ser Pregonero oficial de vuestras novenas Jornadas Romanas y, en este ao de 2009, dirigidas hacia el Ao de Nern. Orgulloso estoy de ser vuestro portador y orgulloso de compartir estrado con el Questor Santiagus Viecus y el Pretor Juan Petrus porque ellos s saben el valor que puede tener para la cultura de los pueblos abordar con rigurosidad y constancia el pasado de nuestro historia. Los Talleres de escalada y tiro con arco, las exposiciones de fotografa y las Jornadas Universitarias que a bien tiene nuestra Universidad Regional de seguir apostando, dan ese realce cultural que debe de tener todo evento que as se precie. Pero, el Teatro, la cena, los juegos de gladiadores, el desfile de vestales, la arenga de Baco, la recreacin en el campamento romano, el desfile con las legiones del centurin Lorenzus y su grupo Aelio y los numerossimos talleres de las tabernae hacen de este evento uno de los ms importantes de toda la geografa regional y, si cabe, nacional. Digno es que debemos de divertirnos y digno es que debemos hacerlo con el respeto que ello supone, pero digno es saber que en cada fasto romano, el buen ambiente, las bacanales regadas por el rojo caldo trado de cepas imperiales. As como el baile aderezado con salsa africana, la msica celta de druidas, los sabrosos platos suculentos en especias de tierras galas con ese especial saber gastronmico que las dignas valerienses saben dar, han de revocar al cortejo de bacantes que envuelven a ese Baco de Valeria, un Dios especial para unas gentes especiales. 8
Amazona romana

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Pues bien, Mara, Julita, Aurora, Consuelo, Pilar, Petra, Araceli, Angustias, Puri, Anabel, Angelines, Flor yno se cuntas ms, disfrutad de estas alegres das, convivir en armona y jolgorio, ser buenas amantes y permitir que los varones, patricios y plebeyos de aqu, Manolo, Toni, Domingo, Angel, Vicente, Anastasio, Fermn, Amable, Darmin y otro muchos, sean capaces de haceros sentir como esas mujeres tan hermosas que sos, compartiendo entre todos al alegra que los das de fiesta deben de traer. Qu los dioses del Olimpo y los dioses de la ciudad de Valeria os sean benvolos, os den salud y complacencia para poder llevar esta crisis imperial con la dignidad que nuestra historia mereceQu as seaHe dicho

Miguelus Romeralis Orator. MMIX

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Hace unos 200 aos


En este ao de 2010 se cumplen unos 200 aos -parecen muchos, pero no son tantos-, en los que tuvieron lugar graves y dolorosos acontecimientos blicos por tierras de Espaa y de otras naciones, debidos a la conocida invasin Napolenica. Ninguna guerra arrastra nada bueno, todo lo contrario, y, al parecer, por lo que se refiere al caso de Espaa y a esta guerra en concreto, las consecuencias fueron muy nefastas. Quiz por esto, se cumpla lo sealado por el escritor Jos Pla cuando dice: La memoria humana es de una limitacin trgica. Algn historiador califica esta contienda como la ms sangrienta y dolorosa de la historia de nuestro pas. Centrndonos en Valeria y, ahora, en sus calles, hay una de ellas con el nombre -muy generalizado y extendido por otras muchas poblaciones- de: calle de la Amargura. Sobre la denominacin de esta calle, ya en ocasin u ocasiones anteriores, he manifestado el desconocimiento del por qu esta denominacin, del por qu este nombre, y ms, cuando, al parecer, no tiene un origen o derivacin de ndole religioso. En otro apartado de conocimientos, o ms bien de desconocimientos, me llev la sorpresa al enterarme que el ro Gritos, el ro de Valeria, el ro que circunda la antigua Valeria, que riega o mejor dicho: que regaba las vegas sitas en su trmino y los huertos ubicados en la hoz de las Valeras; ese ro, segn consta en el Cuestionario de Toms Lpez (fechado el 9 de abril de 1789), concreta: El ro sin nombre; de esto se desprende que antes de la contienda el ro Gritos era un ro sin denominacin conocida.

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Malas consecuencias, en todos los sentidos, es el conocer que desde 1660 a 1813 no existen archivos Civiles que hagan referencia a Valera de Arriba; que falte, as mismo, el libro 5 de Defunciones de nuestro municipio, que comprenda desde el ao 1762 al 1820; y, tambin, que los cinco primeros libros de Bautismos hayan desaparecido, y el primero que se encuentra es, en la actualidad, el libro 6, que empieza en el ao 1825 y termina en 1847. Si a todo lo expresado anteriormente, sumamos alguna noticia que nos llega de la vecina Olmeda del Rey (antes Olmeda de las Valeras), sobre incendios y graves sucesos ocasionados en su poblacin durante los aos de la guerra de la Independencia; si conocemos que Valera de Arriba se hallaba, al igual que otras poblaciones colindantes o cercanas, entre dos frentes blicos (Madrid y Levante), y tambin, en uno de los itinerarios ms o menos importante conocido como camino de guerra; y que la orografa que presenta el trmino de Valeria, tanto en lo que se refiere a lo cercano a su casco de poblacin como a lugares concretos ms alejados; lo lgico es pensar que en Valera de Arriba debieron tener mucha relevancia los acontecimientos sucedidos durante estos aos de la invasin francesa, y que algunos de los quehaceres fuesen nefastos en la vida de nuestros paisanos, sembrando, sin dudar, inquietudes, dolores y luto. Por esto, quiz, lo de: En algunas ocasiones, ms vale olvidar que recordar. Despus de 200 aos, quizs sea positivo el recoger parte (posiblemente muy poco) de lo acontecido y algo de lo hasta ahora conocido. Creo recordar, por documentacin escrita que he alcanzado -siendo la mayora de sta de la parte nacional- que en tres o cuatro ocasiones se nombra o se considera a Valera de Arriba como poblacin por la que transitaron tropas francesas o nacionales. Tambin las guerrillas (donde participaban hombres, mujeres y hasta nios), debido al asunto ya nombrado de la orografa de la zona, transitaran por este trmino y ocuparan, en varias ocasiones, el municipio. 12
Carlos IV

Hace unos 200 aos


La sierra, la serrana era el lugar y escondrijo pennsula Ibrica. El 25 de julio de 1808, Jos para huir o esconderse de los otros, durante ms Bonaparte es proclamado Rey de Espaa. En o menos tiempo, segn interesase en cada caso. el mes de diciembre de 1808, Napolen entra en Madrid. Otros acontecimientos de carcter Comenzaremos por sealar algunos aconteci- genrico los iremos sealando posteriormente. mientos generales y algunos datos relacionados con la historia de Espaa, con la provincia de Sobre algunos datos interesantes relacionados Cuenca, y con Valeria, durante esos aos que con Cuenca capital y su provincia concreto: rodean o tienen una relacin directa con el En el ao 1762 se construy el actual Ayunasunto que tratamos de la invasin Napoleni- tamiento de Cuenca, que mucho tuvo qu ver ca. Estos datos nos ayudarn a situarnos mejor en los aos de esta contienda blica. En el ao en aquella poca, no tan lejana en el tiempo, 1808, el Hospital de Santiago en Cuenca se hay a comprender algo mejor lo que posterior- bilit como hospital militar durante la guerra de la Independencia. En aquellos aos, Mamente se detalla. drid se comunicaba con Cuenca -pasando por Por lo que respecta a datos generales de Es- Tarancn-, por una carretera con muchas depaa, destacaremos los siguientes: Por falleci- ficiencias, con un recorrido de 30 leguas (una miento del rey Carlos III, le sucede Carlos IV legua equivale a 5572,07 metros), y en el que, en el trono de Espaa, que rein desde el 14 haciendo el trayecto en diligencia, transcurran de diciembre de 1788 hasta el 19 de marzo de unas 20 horas. La poblacin de Tarancn, en 1808. En 1789 se inicia la Revolucin france- aquellos aos, ascenda a unos 1000 vecinos. El sa. Durante los ltimos meses de 1807, el ejr- recorrido de la carretera de Tarancn a Cuencito Napolenico comienza su despliegue por la ca nos indican las relaciones escritas era muy

Ayuntamiento de Cuenca

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accidentado y dificultoso; junto a la carretera y en algunos de sus tramos se hallaban masas de encinas y pinos. Cuenca capital alcanzaba los 10000 habitantes. Y por ltimo, se concreta, sobre este apartado, que en el ao 1810 la provincia tena 294290 habitantes, recordando que, en aquel ao, sus lmites geogrficos eran distintos a los actuales. Qu indicar sobre Valera de Arriba (actual Valeria) en aquellos tiempos del siglo XVIII y primeros del XIX? Destacaremos que desde antes de 1723 hasta el ao 1834, los enterramientos se llevaron a cabo en el interior de la iglesia parroquial, sita en la plaza Mayor, y que, junto al Consistorio, constituan el centro religioso y civil de la poblacin. Que en el ao 1752 contaba con una poblacin de 150 vecinos (la cifra vecinos es bastante variable de unos aos a otros; posiblemente se deba esta variacin a problemas sanitarios graves o a deficiencias, en algn caso, en cuanto a los datos ofrecidos). Cuando Antonio Ponz, en 1789, viaja de Cuenca a Valera de Arriba, escribe: Continu mi camino a otro lugar, que tambin se llama Valera Continu mi camino a Valera, dejando antes, a mano izquierda, el lugar de La Melgosa y, a la derecha, el de Trtola. Parte del camino se pasa entre pinares, que no son muy buenos, pero ms lejos se descubren a la izquierda algunos manchones de pinos que, segn dicen, son mejores. El 9 de abril de 1789, Valera de Arriba figura como villa con Justicia, Concejo y Regimiento; perteneca a la Casa del Duque de Granada (pues era seoro), contaba con 280 vecinos (destaca esta cifra, por su diferencia, con la ofrecida en el ao 1752); y dista 5 leguas de Cuenca capital (distancia ms corta que la actual carretera). Su poblacin, en aquellos aos, se dedicaba fundamentalmente a la agricultura, a la ganadera, al transporte de mercancas y a oficios varios. Es curioso el resaltar que, durante los aos en los que transcurre la contienda, la Cofrada de la Virgen de la Sey no suspende el nombramien-

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to de sus mayordomos; as, desde el perodo 1807/1808, en el que aparecen Ulpiano Contreras y Julin Atienza Cuevas, al igual que durante los aos siguientes, continan apareciendo los nombres de los diferentes mayordomos. En el ao 1810 se cifran sus vecinos en 233. El 6 de agosto de 1811, las Cortes Generales del Reino, reunidas en Cdiz, decretaron el fin del rgimen seorial; por este motivo, don Francisco de Borja Idiquez y Palafox fue el noveno y ltimo Seor de Valera de Arriba; entendindose como Seoro jurisdiccional, aquel en el que el respectivo Seor tena la facultad de administrar justicia y la de percibir impuestos sin poseer la propiedad de la tierra. Pasados los aos de la guerra de la Independencia, ya en el ao 1826, nos ofrecen unos datos sobre nuestro municipio: el mismo se halla a una hora y media de camino militar hasta Valera de Abajo; se concretan este ao: 308 vecinos y 1230 habitantes (cerca de 4 personas, de media, por vecino), con 30 a 40 casas regulares; produce: granos, vino, hortalizas, azafrn, camo, etc.; sus habitantes se dedican a la agricultura y a la arriera; se encuentra situada en la calzada de Cuenca a Valencia por las Cabrillas, entre cerros y pinares, y a seis horas y tres cuartos de camino militar hasta Cuenca capital, y en cuyo trnsito no se halla pueblo alguno, y se pasa el pequeo ro Moscas por su puente de piedra, y un arroyo de agua salada que se une al ro a corta distancia; dista 6 leguas de la capital. Ante estos datos generales y ante este panorama, junto con un croquis de la provincia de Cuenca, con algunas de las comunicaciones y con los lmites geogrficos en la segunda mitad del siglo XIX, que algo puede ayudar a la interpretacin de lo que a continuacin se indicar, vamos a iniciar el traslado de datos ms concretos relacionados con los escabrosos aos de la guerra. Como ya hemos indicado, la mayora de las referencias escritas provienen de datos o relatos ofrecidos por la parte nacional, no francesa, por lo que, sus disertaciones son ms o menos subjetivas e interesadas; pero es lo que he hallado, y no es mi caso el inventar ms. Ms o menos, as nos lo han contado Aunque en un principio, la idea era que Espaa se uniera a Francia para contrarrestar el poder ingls; lo cierto es que el final de la contienda contra las tropas napolenicas fue gracias al ejrcito ingls, o, por lo menos, esta ayuda favoreci a que la guerra finalizase antes. Se cifran en 150000 los soldados franceses que combatieron en Espaa, y en unos 100000 el total de los soldados espaoles; pero estas son cifras difciles de contrastar; lo cierto es que la mayora de los espaoles se inclinaron por su independencia frente al mando francs, a excepcin de algunas personas, generalmente bien situadas, que recibieron el nombre de afrancesados y que tomaron una posicin suave frente a la invasin, adecundose a las circunstancias. 15

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Se citan hasta un total de 470 batallas; y esto, con un ejrcito espaol, en especial al inicio de la guerra, disperso y mal preparado. Cuando ya de una forma prctica, las tropas napolenicas se han hecho con el poder y el gobierno de Espaa, es cuando surgen los primeros movimientos de no aceptacin y de disconformidad ante esta situacin. Es la fecha del 2 de mayo de 1808, la que figura a modo de bandera, la que inicia esta sublevacin y el descontento. Es tambin, en esta primavera, el momento en el que comienzan a destacarse figuras personales que, en poco tiempo, sern las cabecillas de las llamadas, en forma diminutiva, guerrillas o pequeas guerras. Recordemos el caso por su estrecha relacin con nuestra provincia de Juan Martn Dez (el Empecinado), que, aunque naci en el pueblo de Castrillo de Duero (Burgos), desarroll sus actividades contra los franceses, principalmente, por tierras de las sierras de Guadalajara y Cuenca, muy propicias, por su orografa, para su forma de actuar. El caso de Juan Martn, tiene sus inicios a continuacin de haber sido saqueada su casa por las tropas francesas, l y su hermano iniciaron su combate particular, al que, con el tiempo, fueron sumndose miles de combatientes. El nmero de unidades de guerrillas por todo el territorio nacional se cuenta, tambin, por miles. Vamos ahora a recordar aquel paso por Valera de Arriba de un gran contingente de tropas francesas. Las insurrecciones que destacaron en un principio, nacieron del pueblo; pero, tambin las tropas espaolas, en algunos puntos de la pennsula, del 24 al 31 de mayo, se sublevaron e hicieron frente al ejrcito francs. Uno de estos casos, fue la sublevacin que en dicho mes de 1808 surgi en el Levante espaol, en concreto en Valencia. Por este motivo, parte de las tropas francesas asentadas en Madrid, a finales de mayo, iniciaron sus preparativos para realizar una marcha a travs de Cuenca capital, con el propsito de llegar a Valencia. Al mando del

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Calle de Trtola

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Fuente de Trtola

ejrcito francs se hallaba el general Moncey. Infantera, caballera y artillera componan la expedicin. Sali sta de Madrid el 4 de junio. Sus 7750 infantes, 800 jinetes y 237 artilleros con 16 caones, avanzaron lentamente por tierras de Madrid y de Cuenca, pasando por Tarancn. Al respecto, hay que referir que el camino, llammosle normal, para trasladarse de Madrid a Valencia no fue el escogido por las tropas francesas. Esta eleccin se debi a una estrategia militar que, al final, no conseguira los resultados deseados. La ruta elegida, pues, contaba con una mayor distancia y con ms deficiencias en su recorrido. Por el puente de San Antn entr Moncey en la capital de Cuenca, el 11 de junio de 1808. Su comportamiento y el de sus tropas, en este caso, fueron adecuados, no interfiriendo en la vida y en las propiedades de los recelosos conquenses. Moncey se hosped en la casa del Conde de Cervera, hasta el da 17 de junio por la tarde, momento en el que reinicia su marcha hacia Valencia por el paso de Contreras. El da 18 pasa por Trtola, dirigindose l con todo su ejrcito hacia Valverde de Jcar, Buenache de Alarcn y Motilla del Palancar (municipio que alcanzan el da 19). Luego pasarn por Mingranilla Paso obliga-

do de Trtola a Valverde, debi ser por Valera de Arriba. Posiblemente, en este mes de junio, los desmanes, destrozos, tropelas, etc. no se habran iniciado en nuestro municipio. Pero no ocurri lo mismo, al menos, en la capital de Cuenca. Como ya hemos indicado, las sublevaciones de las tropas espaolas y, en especial, las acciones guerrilleras iban incrementndose rpidamente. As, durante los meses de junio y julio de 2008, se suceden en Cuenca entradas y salidas tanto de tropas guerrilleras (los Moyanos), como espaolas y francesas. Es el 13 de julio cuando el general francs Calincourt, procedente de Tarancn, llega a Cuenca. En este caso, las venganzas y los desmanes destrozan vidas, propiedades y bienes de sus habitantes. No se trata de una guerra entre profesionales, pues la guerra recae tambin en la poblacin civil, con todas sus desastrosas consecuencias. Haba comenzado una guerra sin cuartel, en la que las guerrillas tuvieron, en un principio, una gran influencia. Durante toda la contienda blica se cuentan unas 30 emigraciones de los habitantes de Cuenca capital, as como unos 11 saqueos, incluidos los incendios. Las venganzas, tanto de los unos como de los otros, eran, por desgracia, 17

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norma. La situacin para la ocupacin francesa se haca por momentos ms difcil, de esto que, en este mes de julio el gobierno francs dictase un bando, en el que en su artculo V estableca: Toda villa o aldea, donde sea asesinado un francs, ser incendiada. Es muy importante el destacar los cambios de asentamiento o de poder que durante estos aos de la invasin se producen en un determinad municipio, bien sea grande o pequeo. As, se concreta que, hasta en 6 ocasiones, Madrid cambi de autoridad o poder; si esto ocurri en dicha capital, ms fcil sera que sucediese en capitales ms pequeas, como es el caso de Cuenca, y mucho ms en los pueblos y las villas, en los que se asentaban o pasaban por perodos de tiempo ms cortos, tanto unas tropas como otras, o bien guerrilleros. Con el transcurso de los das, la poblacin espaola se va organizando con el fin de combatir a la invasin napolenica de una manera ms formal. As, al igual que ocurriese en otras capitales, el 22 de agosto de 1808 se crea en Cuenca su Junta Suprema de Gobierno.

sta, en uno de sus decretos ordena el secuestro de todos los bienes pertenecientes a los franceses; en otro, se dirige a la poblacin masculina (de los 16 a los 40 aos), animndole a alistarse en el ejrcito espaol. Como resultado de esta convocatoria, llega a formarse un escuadrn y un regimiento con el nombre de Cuenca. Tambin la Junta se dirige a los alcaldes y a los prrocos de los municipios, solicitndoles toda clase de ayuda econmica y material. Pero, al poco tiempo, dado ese llegar y volverse a ir repetidamente tanto de las tropas francesas como de las espaolas, en esta ocasin, la Junta se ve Todo esto ocasionaba venganzas y destrozos hu- obligada a retirarse a la Serrana de Cuenca. manos y materiales continuos.

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Camino de Cuenca a Murcia y Granada

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Dadas: la situacin ocasionada por las insurrecciones, la marcha general de los acontecimientos y, tambin, por la actuacin de las guerrillas; el propio Napolen lleg a Madrid el 4 de diciembre, con el fin de dirigir personalmente las acciones de la guerra. Continuaban las marchas y las contramarchas de ambos ejrcitos, y ms en estas zonas intermedias y con una geografa accidentada. En otro apartado, pero muy relacionado con la conflagracin, hay que destacar que los comienzos del invierno que se avecinaba fueron muy duros y extremos en la provincia de Cuenca. Del 10 al 13 de diciembre lleg a Cuenca el conde del Infantado al mando del ejrcito espaol. Componan la expedicin unos 18000 hombres de todas las armas. En esos das, Tarancn estaba ocupado por unos 800 soldados franceses, que exigan a sus habitantes y a los de municipios cercanos la entrega de bienes materiales. Creyndose el Infantado con fuerzas ms que suficientes para reducir en su totalidad a las tropas francesas all asentadas, orden al mariscal de campo Venegas que se hallaba en Jbaga con una divisin de vanguardia que se dirigiese hacia Tarancn para conseguir el objetivo propuesto. Venegas, en la noche del 19 de diciembre, sale hacia Ucls con una fuerza de 7000 hombres. Alcanzan este municipio el da 22, y el 24 (feliz da de Nochebuena), con nieve y granizo, salen del mismo. Venegas planifica la accin a seguir, y divide su ejrcito en dos columnas: una a las rdenes del brigadier Girn, que ir directamente hacia Tarancn; la otra, al mando del propio Venegas se dirigir por un itinerario ms al sur, hacia un punto situado a unos 4 kilmetros al norte de Santa Cruz de la Zarza, y ello con el fin de cortar la retirada a los franceses que huiran en direccin a Ocaa. Sin embargo, la estrategia planteada slo se cumpli en su primera parte, ocupando las tropas espaolas la poblacin de Tarancn; mas no la segunda, pues soldados franceses pudieron escapar y llegar a Ocaa, debido a que

Pozo de San Miguel

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la columna dirigida por Venegas se retras y desband, dado la meteorologa de esos das y lo accidentado que se present el terreno. No obstante, la estancia de las tropas espaolas en Tarancn dur muy poco tiempo, y pronto la alegra de sus vecinos se transformara en llanto, desolacin y huida; una huida que tiene mucho que ver con acontecimientos subsiguientes y con otra mencin a Valera de Arriba, la cual comentaremos ms adelante. Despus de estos acontecimientos, el mariscal francs Vctor, de la forma ms rpida posible, reuni en Aranjuez un ejrcito de unos 14000 hombres y 3000 caballos. Su finalidad era contraatacar cuanto antes a las tropas espaolas asentadas en Tarancn. Ya el 8 de enero de 1809 se hallan las tropas francesas en Santa Cruz de la Zarza. Enterado de ello Benegas, solicita del duque del Infantado: o bien que se le sumen ms fuerzas del duque, o retirarse l y unirse al resto de las fuerzas. Pero no recibe contestacin alguna, y entonces decide el retirarse de Tarancn y asentarse en Ucls. Sale de Tarancn el 11 de enero y alcanza Ucls en la madrugada del da siguiente. A las tropas de Venegas se unen las del brigadier Serra que no se haba decidido a atacar a las tropas de Vctor, asentadas en Aranjuez. En total, Benegas rene a unos 8000 hombres y 1500 caballos. Deja unos 700 caballos y algunos infantes en Tribaldos, y l se sita en la fortaleza de Ucls con el resto de las tropas. Mas, las tropas francesas derrotan a las tropas asentadas en Tribaldos, e, igualmente, el 13 de enero de 1809 acaba con casi todo el ejrcito asentado en Ucls. S, los franceses acaban con soldados, pero, tambin, con la poblacin civil, ocasionando destrozos, incendios, sucesos indecibles y numerosas muertes. De la contienda anterior, unos 3000 soldados espaoles logran escapar, y marchan hacia Carrascosa del Campo, donde se hallaba, en aquellos momentos, el duque del Infantado con unos 8000 hombres. A continuacin, se decide ir en retirada hacia Cuenca, por Horcajada de la Torre y Cabrejas. Llegan a Cuenca el 14 de enero; al da siguiente, continan la marcha. La artillera coge el camino por Trtola y Valera, en direccin hacia Almodvar del Pinar, pero en Trtola se pierde casi toda la maquinaria. Mientras tanto, Vctor llega a Cuenca, y de esto: nuevas hudas, saqueos, incendios y ms destrozos. Pero sobre lo redactado en los ltimos prrafos, en relacin con la derrota de las tropas espaolas, de su huda y de su paso por Valera de Arriba, considero conveniente el transcribir las siguientes lneas, escritas por un testigo presencial. Por ahora hemos andado estos das corriendo de una parte a otra, y dimanado que el viernes 13 perdimos en Ucls la primera accin entre la mayor parte de la vanguardia, al mando del general Venegas, compuesta de unos 7000 hombres, de los que perdimos casi toda la infantera que exceda de 5000 hombres, que casi todos nos tomaron los franceses prisioneros. En la vanguardia tenamos pocos hombres y lo mismo sucede en la retaguardia por los muchos enfermos que hay y haba con motivo de los grandes hielos, nieves y agua que hemos experimentado. Los franceses eran 16000 hombres; de ellos, 3000 de caballe20
El Empecinado

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ra. De resultas de esta accin, nos retiramos el sbado 14 a Cuenca, y al siguiente da salimos de esta ciudad en direccin a Valera de arriba y baja. Pero fue tan cruel el da de agua muy fra, que, adems del perverso camino, haba tanto lodazal que no era posible sacar la artillera de l, y no poder andar. Los muchos infelices soldados, los cuales nos daban la mayor compasin, lo cierto es que ms de la mitad de ellos quedaron por los pinares, y tambin lo es que, aunque la artillera y carros de municiones la custodiaban las mejores tropas, fue tal la furia con la que se echaron los franceses, que la hemos perdido, con bastantes equipajes. un trmino a los excesos de las guerrillas, hemos prescrito Artculo 1: La justicia cuidar de colocar en el campanario de cada poblacin una atalaya, que, inmediatamente que descubra una cuadrilla de forajidos o bergantes, tocar a rebato. 2.- A esta seal se aunarn todos los habitantes como puedan, para repeler las cuadrillas de salteadores; todas las poblaciones circunvecinas de una legua en contorno tendrn que acudir. 3.- Se autoriza a los pueblos para que tengan armas de fuego a razn de una por cada cinco hombres. 4.- El que no obedeciera ser castigado a proporcin de su culpa, con una multa aplicada al tesoro pblico 8.- Los parientes en primero y segundo grado de los que Tambin, y por lo que respecta a otros derro- andan en las cuadrillas o en el ejrcito enemigo, teros menos oficiales, el nmero de las partidas sern presos si para cierto tiempo no se presenguerrilleras se multiplican y continan actuan- tan 11.- Previene que se fije esta orden en las do. Es en 1809 cuando a Juan Martn le otorgan puertas de la iglesia principal y de la casa del el ttulo de capitn. Las dificultades que causan Concejo, y que se lea en el ofertorio de la misa los guerrilleros al ejrcito y al gobierno francs mayor tres domingos consecutivos. son tantas que, el 8 de febrero de 1810, el general Kellerman ordena publicar, desde Vallado- Prosiguen las actividades de las guerrillas y de las lid, una circular en la que, entre otros asuntos, tropas espaolas. As, el 17 de mayo de 1810, el, ordena: Considerando que es urgente el poner ahora, comandante D.- Juan Martn libera de los

Casa de Valeria

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franceses a D.- Juan Garrido, presbtero de Valdeolivas, a la vez que elogia al destacamento de Infantera de Cuenca, mandado por el teniente coronel D.- Francisco Mercado, y, tambin, a los pueblos del partido de Huete, que se han distinguido por su celo y puntualidad con que acudieron a guarnecer los puestos avanzados El 24 de mayo de 1810, 400 infantes y 90 jinetes franceses se dirigen de Alczar de San Juan a Mota del Cuervo, con el fin de imponer y recabar entregas y contribuciones a los habitantes de este municipio. Estuvieron en el mismo durante el transcurso de un da, tiempo en el que se llevaron a cabo atropellos, robos, violaciones y muertes. Las ocupaciones alternativas a los municipios siguen sucedindose. As, el 28 de mayo de 1810, la divisin de Pedro Villacampa, con 2300 hombres y 5 piezas de artillera, entra en la ciudad de Cuenca, despus de que hubiere burlado a las tropas francesas, que se haban adentrado en la sierra hasta el lugar de Valdemorillo (del partido de Caete), con el fin de envolverle y derrotarle. Otro nuevo ejemplo de invasin de Cuenca capital ocurre el 17 de junio de 1810, cuando el general francs Lucote entra en la misma. Ocurren nuevas hudas a los montes y las cuevas, y nuevos destrozos, saqueos, robos e incendios. En la plaza mayor queman tres casas y parte del Ayuntamiento; entran y destrozan la catedral, levantan cadveres en busca de bienes, etc. Estas invasiones y salidas se fueron repitiendo. El Empecinado se asienta fundamentalmente en las sierras de Cuenca y Guadalajara. El 23 de febrero de 1811 cuenta en Priego con 1400 infantes (voluntarios de Madrid y Guadalajara) y 60 caballos. En aquellos momentos, en Gascuea se hallan los franceses, que en este da deciden atacar al Empecinado, pero, al poco, tienen que retroceder por la defensa que interponen los guerrilleros. Al da siguiente los franceses asentados en Gascuea y Valdeolivas cuentan con un total de 3000 hombres y 700 caballos. Juan Martn enva 400 hombres y la caballera a Villar de Domingo Garca. Una pequea columna francesa se dirige desde Gascuea a Villar de Domingo Garca, al tiempo que todo el resto del ejrcito francs se encamina hacia Villaconejos de Trabaque. Vista la estrategia francesa por el Empecinado, ste decide retirarse en direccin a Priego y, desde aqu, a Caizares. Despus de los combates, unos 200 heridos franceses son trasladados a Valdeolivas

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La carga de los mamelucos. F. de Goya

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el 25 de febrero. Al da siguiente, las tropas fran- el mismo, dice: He mandado, repetidas veces a cesas salen de Priego, dirigindose a Gascuea los pueblos, que me avisen inmediatamente que por Villaconejos de Trabaque. entre en ellos alguna partida o tropa espaola. Unos han obedecido mis rdenes, y otros no las En el mes de marzo de 1811, los franceses han han cumplido, a pesar de las penas que en genetrazado a modo de una cadena de puestos que ral he impuesto a los que, olvidando sus deberes, va desde Molina de Aragn hasta Tarancn, contravienen a ellas. El Seor General Goberpasando por Jadraque, Brihuega, Guadalajara, nador se ha indignado al observar semejante Huete y Vellisca. Huete haba sido saqueado conducta, y me ha mandado decir a los pueblos, en las ltimas fechas. por ltima vez, que si alguno, desgraciadamente, contina en el criminal abandono de sus ms El 2 de abril de 1811 las tropas del Empecina- sagrados deberes, ser inmediatamente incendo siguen a las nacionales de Villacampa con diado, sus habitantes pasados a cuchillo, y todo el fin de situarse ambos en los alrededores de reducido al horrible estado de la nada AvseCuenca, dado que les han llegado noticias de me Ud., con la mayor reserva, al acercarse a ese que las tropas francesas de Tarancn piensan pueblo alguna partida o tropa espaola. de nuevo alcanzar la capital. Con fecha 25 de julio, a los tres das del oficio El 8 de abril, tropas francesas acantonadas en anterior, D.- Antonio Prez del Castillo, desde Molina de Aragn, en nmero de 2000 hom- el Puente de Gigela entre Villamayor y Horbres, llegan a Beteta, al parecer con el objetivo cajo de Santiago, responde a dicho oficio, ende partir hacia Cuenca; pero, las crnicas indi- tre otras frases, con las siguientes: Si en lo can que, al da siguiente, continan en Beteta. sucesivo vuelvo a encontrar otro que se atreva a conducir alguna de sus rdenes, inmediatamenEl 11 de abril (da de Jueves Santo), los vecinos te se ejecutar la pena que le imponen todas de Valdeolivas se hallan en la iglesia escuchan- nuestras leyes El menor exceso que cometan do el sermn del mandato. En ese momento se sus tropas (las francesas) ser recompensado, vieron sorprendidos por una columna de caba- usando represalias con los infelices prisioneros llera e infantera francesa, que aprehendi a 80 que tenemos en nuestro poder. soldados voluntarios de Madrid dentro de la iglesia, y a otros 140 fuera de la misma. Hechos El 4 de agosto, una columna mvil de Villanueprisioneros fueron llevados a Tarancn, con su va de los Infantes, integrada por 350 hombres, capitn Bustamante. Al tiempo, fueron saquea- 110 caballos, con un can y un obs, al mandas varias casas de Valdeolivas. do del barn Kruse, atraviesa municipios de La Mancha hasta llegar ese da a Villarrobledo. Las venganzas y los desmanes continan por En ste exigen la entrega de 100 carros con 10 todos los lugares. As, en la ciudad de Cuenca costales cada uno. Al da siguiente llegan a la ocurre un nuevo saqueo cuando entra, el 22 de villa de San Clemente, a las aldeas de sta y a abril de 1811, el general francs Lahoussaie. Minaya, imponiendo la entrega de ms carros y Hasta los libros de las iglesias son utilizados grano. El da 6 regresan a Villarrobledo. para calentarse. Mientras, todo tipo de ayuda es ofrecida por Son tantas las locuras y las atrocidades que se la ciudadana para la causa de la guerra concomenten, bien por los franceses como por los tra los franceses. Un ejemplo de esto es el caso nacionales, que el 22 de julio de 1811, el Prefec- de la Junta de Gobierno de la villa de Moya, to de Cuenca (L. Saiz), desde Tarancn, dirige que confecciona vestuario para 60 soldados del un oficio a algunos pueblos de esta provincia. En Regimiento de Caballera de Cuenca, pertene23

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ciente a la tercera divisin del Segundo Ejrci- Ayuntamiento, donde se encuentran parapetato, y lo entrega el 15 de agosto de 1811. dos los soldados franceses. El 11 de septiembre se constituye en Cuenca el Como ya hemos indicado, las marchas y contra- nuevo Ayuntamiento democrtico. marchas continan durante toda la contienda. En septiembre de 1811, el Empecinado cuenta El 21de septiembre, el ahora Comandante Gecon unos 3000 hombres, muchos de ellos natura- neral de Cuenca, D.- Juan Martn, desde esta les de esta provincia. Desarrolla sus actividades, capital, se dirige a sus compaeros de armas principalmente y en estos momentos, por tierras con las siguientes palabras: La parte sana de la de la Serrana conquense. Al mismo tiempo, el nacin admira vuestro patriotismo, constancia Comandante General del Ejrcito Espaol Luis y valor; nuestros fieles cuanto generosos aliados Bassecourt, al mando en aquellos momentos del os dan pruebas de su amistad y gratitud; hasta Segundo Ejrcito, se dirige a Cuenca con el obje- la virtuosa reina de Portugal y del Brasil doa tivo de reforzar sus plazas. Mas, a los pocos das, Carlota Joaquina de Borbn, Infanta de las Esel 29 de septiembre, se establece en Cuenca el ge- paas, y hermana de nuestro adorado Rey Ferneral francs DArmagnag con el destacamento nando, os colma de honores desde su corte de de Tarancn. El mismo estableci su gobierno Ro de Janeiro. en la capital, donde permaneci hasta agosto de 1812. Despus se retir de nuevo a Tarancn. A El 20 de octubre de 1812, los franceses llegan los dos meses, el 29 de noviembre de 1811 entr, otra vez a Cuenca, en esta ocasin con Jos una vez ms, el ejrcito francs en Cuenca. Bonaparte, que huye en direccin a Valencia. Por este motivo se ocasiona un nuevo saqueo. Es el 19 de marzo de 1812 cuando se promulga A los pocos das, el 26, abandonan la ciudad. la primera Constitucin Espaola. En 1813 Jos Bonaparte retorna a Francia, para despus huir a los Estados Unidos. El 9 de mayo de 1812 la divisin del Empecinado irrumpe de forma violenta en la capital de Cuen- El 10 de febrero de 1813, desde Buenache de ca, y obliga a la guarnicin francesa a encerrarse Alarcn, el general francs R. Dignon enva un en un fuerte. Parte de esta guarnicin logra eva- oficio a la Alcalda de Cuenca. sta recibe el dirse durante la noche; el resto, una compaa oficio al da siguiente, y en el mismo se concreta de zapadores es hecha prisionera. Tambin, en que el da 12 sus tropas llegarn a la ciudad. Es una de las calles de la ciudad se acaba con la muy seguro que, durante su recorrido, de nuevida del barn Nardn, familiar del rey Jos. Al vo, los franceses pasasen por Valera de Arriba. da siguiente, al enterarse el Empecinado de que La ocupacin de Cuenca dur, esta vez, dos llegan refuerzos bonapartistas, su divisin sale de semanas, hasta el 26 de febrero. sta sera la la ciudad y se encamina hacia la Serrana, en ltima invasin francesa a la capital. direccin al municipio alcarreo de Cifuentes. El 26 de julio de 1812 sale de la capital el grueso El Tribunal Eclesistico y Obispado de Cuenca, de las tropas francesas, al tiempo que el ejrcito a la primera noticia que tuvo, por la gaceta exespaol comienza a asediar la ciudad. traordinaria del 12 de mayo, del Real Decreto de S. M., que Dios guarde, el Sr. D.- FernanEl 12 de agosto de 1812, Wellington entra do VII, hecho en Valencia a 4 del mismo, y de en Madrid. hallarse colocado en el trono, por que tanto suspiraba la nacin, se apresur a dar gracias A finales de este mismo mes de agosto, el Em- a Dios Todopoderoso por tan feliz y dichoso pecinado y el batalln de Cazadores de Cuen- acontecimiento; y a este fin dispuso que, en la ca entran en la capital y alcanzan los arcos del maana del 17 de mayo de 1814, se celebrase 24

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una solemne misa, y cantase un Te Deum con continuo; de encontrarse Valera de Arriba siel Seor Sacramentado en la iglesia del oratorio tuada en un paso militar frecuentado, de tener este municipio y su trmino una orografa prode S. Felipe Neri. pensa a la lucha de guerrillas; no es difcil avenDespus de que se recibiese en la capital la turar una serie de desgracias, ms bien graves, plausible noticia del trnsito de S.M. el Sr. D.- ocurridas durante estos aos en la poblacin de Fernando VII por algunos pueblos de esta pro- nuestros paisanos, bastante cercanos. vincia, el Cabildo Catedral de esta Santa Iglesia Muchas preguntas quedan sin resolver, posiblediput a cuatro de sus individuos capitulares, mente todas. Qu sucesos graves ocurrieron en para que, tomando la representacin, felici- nuestro municipio en estos aos de la Guerra de la tasen a S.M. Esta comisin, el 11 de junio de Independencia? Qu pas en concreto? Cun1814, tuvo el honor de besar la mano de su Real tas prdidas humanas de Valera sucedieron en el mismo pueblo y fuera de l? Son preguntas que Majestad en El Pedernoso. quedan en el aire y tambin en la mente. En abril de 1814 abdica Napolen. Y el 18 de junio de 1815, con la batalla de Waterloo (Bl- Posiblemente, nada ms o poco ms alcanzaremos conocer sobre este apartado de la historia de gica), se da fin al imperio Napolenico. Valera de Arriba. La memoria humana es, geneFernando VII rein en Espaa desde 1814 has- ralmente, muy olvidadiza. La memoria selecciota el 29 de septiembre de 1833 da de su falle- na y olvida, tiene esa capacidad, esa potencia. cimiento. Fue en la fecha ya indicada del 4 de mayo de 1814 cuando firma la abolicin de Y todo ello, cuando slo unos 200 aos nos separan de aquellos otros aciagos aos, cuando la Constitucin. slo unas seis generaciones han transcurrido desde entonces. Fueron los abuelos de nuestros Consideraciones finales abuelos, no lo olvidemos, aquellas personas que Despus de todo lo relatado, despus de todo lo vieron, vivieron y sufrieron estos desagradables conocido y desconocido relacionado con estos acontecimientos que la historia, de cuando en aos de desmanes y de muertes, de un sin vivir cuando y por desgracia, nos deja caer.

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El viaje a Valeria de Jos Cornide.


Jos Cornide y Saavedra naci en La Corua, el 25 de abril de 1734 y falleci en Madrid, el 22 de febrero de 1803. A los veintin aos ingres en la Real Academia de la Historia, y desempe diversos cargos, algunos relacionados con su experiencia viajera, como el de Vocal de la Junta de Caminos del Reino. Tuvo excelentes relaciones con las ms brillantes personalidades de la Ilustracin espaola, como fueron el padre Enrique Flrez, el gegrafo Toms Lpez, o Gregorio Mayans. As pues, Cornide fue un destacado estudioso de la Antigedad y un gran viajero, que dej numerosas narraciones y diarios de los viajes que hizo y que en su mayor parte fueron donados a la Real Academia. Buen observador, recoga simultneamente los intereses del gegrafo y del historiador, siguiendo una tradicin bien arraigada en su generacin, aadiendo a sus aficiones literarias el gnero de moda que eran los relatos de viajes. El viaje por la zona de Cuenca y Guadalajara se debe, segn confiesa l mismo en una carta, a una obligacin que le fue impuesta por la Academia, en sesin del 25 de abril de 1794. En la misma, dice al ministro Francisco Saavedra: y a m me toc en suerte la Celtiberia, cuya regin tuve que recorrer para desempear con el debido conocimiento el encargo que me confi la Academia de levantar el plano y copiar las inscripciones y monumentos de Cabeza del Griego.

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El viaje a Valeria de Jos Cornide

Jos Cornide pas junto a la fuente Navarro

En el verano de 1797 Cornide estaba preparado para uno de los viajes ms largos de su carrera. Lo planific minuciosamente enviando cartas a algunas de las personas a las que quera visitar, acopiando numerosa documentacin sobre las antigedades de los sitios a recorrer y de cuantiosas notas sobre la poblacin, industria y agricultura de los lugares de paso. Redact el diario a modo de cartas, que dirigi a su amigo y contertulio Jos Lpez de la Torre Aylln y Gallo, quin las recibi peridicamente desde las diferentes etapas del camino con indicacin expresa de que las guardara. Con ello no slo pretenda usar este gnero como forma de construir su diario, sino que quera que en Madrid se hablara de sus andanzas, y al mismo tiempo saber lo que aconteca en la Corte. El viaje que nos interesa comenz en agosto de 1797, dirigindose desde Madrid por el Camino Real hacia Saelices. All se le incorpor un antiguo gua que lo haba acompaado en sus viajes por la Alcarria conquense, al respecto dice que

el anticuario moscn jornalero manchego que por todos bienes tiene una burra paridera, antigua socia de nuestras expediciones celtibricas. El da 22 contino por Montalbo, El Hito, Zafra de Zncara, Villar de Caas y Cervera, donde se apart del camino Real para dirigirse a las ruinas de Valeria por Olivares y Albaladejo. Los restos romanos de Valeria eran sobradamente conocidos por los escritos de Enrique Flrez, Andrs Marcos Burriel y el viaje de Antonio Ponz. En Valeria redact el corus la etapa durante la noche del martes 22 de agosto de 1797 y en la maana del 23 inspeccion las ruinas y las antigedades conservadas en la iglesia local; su informe, incompleto y pobre, estaba muy lejos de la extensa crnica de Ponz y an ms de los escritos de Burriel, por lo que su utilidad es muy relativa. A ese escaso valor contribuy sin duda el que Cornide visitara las ruinas y la poblacin actual entre las 5 y las 8:30 de la maana del da 23, antes de continuar su viaje por Solera de Gabaldn hacia Almodvar del Pinar para llegar 27

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a Campillo de Altobuey. Para coger el Camino que en Valera, que conserva las loables costumbres de los sobrios celtberos, cuidan los alcaldes Real nuevamente y llegar a Utiel. que todo el pueblo se recoja con las gallinas; no El relato de Cornide dice as: obstante, cuando yo estaba tratando de acomodar a mi hato, pas una rondalla de mozallones Entre Villaverde y Albaladejo me haba depa- por la calle, cantando y tocando un discandallo, rado Dios otro ngel como a Tobas; el mo se porque a veces los jueces prudentes no quieren llama el seor Ber nab Prez, vecino de Valera, tirar tanto la cuerda que quiebre. con quin despus de haber me infor mado de esta En fin, gracias a mi conductor y a una huera circunstancia trab conversacin y supe que vena muy aseada y modesta que tiene, tuve cama y el de consultar un derecho con un abogado que vive avo necesario para tomar una jcara de chocolaen La Hinojosa y que volva muy desconsolado te y, con este refuercillo, me dispuse a dor mir y porque no le haba hallado en casa, circunstan- emprender por la maana el reconocimiento del cia de que yo me aprovech para darle algn pa- antiguo pueblo, que est contiguo al moderno, y recer, mas no cual lo hara nuestro socio del Dr. aqu se queda la carta hasta el 23, que seguir en Gonzlez;, pero lo fue bastante para calzar me a Campillo de Alto Buey. mi coevo y deter minar me a continuar en su com- Esta maana a las cinco subimos el Bernab, su paa desde Albaladejo a Valera, que dista una hijo, mi currculo, que con el auxilio de Moscn buena legua, la que anduvimos de noche y por un va haciendo progresos en esto de antigedades, y psimo camino que me ocup hasta las 8 , que reconoc toda la for ma de la antigua Valeria como di fondo en la casa de un hijo del seor Ber nab, la descubri el Padre Flrez que, en el tomo de que ya estaba recogido como todo el pueblo por- la iglesia de Cuenca, trae el plano de esta sede

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Por este lugar atraves Cornide el ro Zahorra

El viaje a Valeria de Jos Cornide


incorporada en aqulla creo en el siglo 12; baj a la villa, reconoc sus calles y entr en su iglesia y an hall las inscripciones que copiaron aquel reverendsimo y otros y slo dos o tres mutiladas de que saqu lo que pude leer. Vi varias basas y capitales de columnas corintias a las puertas de la casa del seor del pueblo, que es el Duque de Granada por la familia de Alarcn de quien desciende, y en otras puertas y muros y dos pedazos de troncos, el uno liso y el otro estriado, lo que me hizo juzgar hubo dos edificios distintos adornados con este rico orden. La iglesia no es antigua y tiene una her mosa portadita en la puerta del costado, creo de pilastras dricas, con la fortaleza y la templanza en las enjutas de los arcos de medio cuerpo y en gran relieve, y en el tmpano un medalln de la Virgen dando de mamar al nio Dios, todo del estilo de Berruguete. Dentro slo tienen al lado del altar mayor un sepulcro con un cuerpo ar mado y tendido, con manto capitular, que debe ser del Orden de San Juan porque don Juan de Alarcn, a quien representa, dice el rotulo que est encima del nicho que fue hijo del seor Alarcn, comendador del Viso y bailaje de Lora, y que su madre fue D Juana de Npoles, nieta de Don Juan el 2, rey de Aragn, y que muri en 1582. El cuerpo es de buen mr mol blanco; aunque no tiene mucho relieve, est bien acabado. En un poste de la iglesia hay otro rtulo de otro Don Juan Ruiz de Alarcn, seor de Valera, ms antiguo. El altar mayor es de los tiempos de Felipe 2, de varios cuerpos de pilastras sin mrito, y tiene varias pinturas que, como estn llenas de polvo, no se conoce bien si gozan alguno; pero si me pareci que lo tenan los de dos capillas colaterales que parece pertenecen al seor del lugar, que las habr mandado hacer por algn pintor de mrito. Concluidos estos reconocimientos, recogidas dos monedas de cobre que no son malejas, pues nadie quiso mostrar me las que sospecho tienen, despedido del seor Bernab que me encarg mucho le enviase relacin de las fiestas de Valencia, lo que har, sal a las 81/2 de la maana a comer a Almodvar del Pinar; a las dos leguas se halla Chumillas, pueblecito pequeo situado en una alturita redonda que domina unas buenas vegas; esta situacin me hizo pensar si habra sido algn lugarito romano, pues est situado segn el genio de aquella nacin y sobre el camino que deba haber del reino de Valencia a Valeria; en Sumillas hay junto a la iglesia una torre cuadrada exenta, que pudo ser atalaya en tiempo de moros; Chumillas es, sin duda, corrupcin de Sumillas, porque est en una altura como llevo dicho; el camino de Valeria a este pueblo, aunque en la primera media legua algo pedregoso, luego sigue llano y bueno; va por tierras de labor y, a derecha e izquierda en una distancia del camino, hay cerros cubiertos de pinos claros; estos rboles se presentan, ms o menos, desde que se pasa el Jcar .

Notas epgrafes

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La Gran Valeria
Ral Torres (Cronista de Cuenca, de la Real Academia Conquense de Artes y Letras) La Gran Valeria: que as la llam el cronista conquense de entonces: (ya se van a cumplir 50 aos) Luis Martnez Kleiser, el enconquensado, y que fuera prologado por Don ngel Gonzlez Palencia, otro enamorado de nuestra ciudad y provincia. Y es que Valeria forma parte del destino de la Humanidad desde que fuera fundada y bien hadada y hallada por tantos contribuyentes a su historia natural y mgica. Esa Gran Valeria siempre recordada- quiero decir a lo largo de su eternidad. Por cierto asegura nuestro Kleiser que no est aqu el aliento de Hernando de Alarcn, sino el de su hijo que muri 42 aos ms tarde, y si se conserv la espada del Rey francs Francisco y as consta en el archivo parroquial, que dice textualmente: Cuatro espadas ricas, las dos anchas, y la una del seor Alarcn y otra del Rey Francisco de Francia cuando Lo traxo presso.

La Gran Valeria

Pero la historia pasa y permanece su huella. Aquellos romanos de entonces se han perpetuado y cada ao visten las ropas de sus tatarabuelos y dicen palabras que resuenan ms all del Ro Gritos. Al atardecer valeriense los montculos en los campos labrados brillan llamando la atencin sobre el tesoro, el vestigio, el afloramiento de lo que tal vez fuera prerromano, romano, rabe En la muralla, sus restos, ciclpea, entre los barros saguntinos- segn Kleiser los ladrillos romanos el verano pone la nota de color, de amor, de recuerdos impregnando la fiesta entre versos y platos de una rica gastronoma.

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Los recursos de la antigua Valeria

La necesidad de mantener el Imperio est en el origen del proyecto augusteo de insercin de las provincias en la romanidad, potenciando la municipalizacin y usando a la oligarqua indgena para gestionar y activar la economa en beneficio de Roma. Para ello, los magistrados locales, correa de transmisin de los intereses imperiales, van a dirigir la explotacin del territorio desde la ciudad, el nuevo y potenciado centro poltico y administrativo. Por otra parte, el pueblo romano estaba acostumbrado, en palabras de Tcito, a vivir de la explotacin de las provincias, generando as un importante movimiento comercial que alcanz su mxima expresin en la annona. Al mismo tiempo, se instaur un nuevo sistema impositivo que hizo necesaria la transformacin del producto en dinero, obteniendo excedentes y concurriendo al mercado. Este sistema reforzar a la urbe como centro comercial, a la clase dominante que obtendr ingentes beneficios, y al viario que esta elite 32

potenciar con el fin de poder obtener grandes recursos econmicos. La red viaria ocupar as todo el mundo romanizado esforzndose todas las ciudades en comunicarse con una va principal y las villae, vici, pagi etc. con sus respectivas ciudades Esta clase, riqusima, interesada en el buen funcionamiento de un viario que les reporta grandes beneficios y prestigio social, ha dejado abundantes testimonios de sus intereses. Sabemos de la reparacin de un tramo de va entre Castulo y Sisapo, por parte de un procurador que la necesitaba para sus exportaciones pero que una inundacin haba deteriorado. Ms cercano nos resulta el caso de Pea Escrita, en la conquense Alcantud. Una inscripcin de poca augustea nos informa de la reparacin o construccin de doce kilmetros de va pblica con 100.000 sestercios ganados a las rentas del dinero (ex redito pecuniae) donado por el ercavicense Iulius Celsus a su res pblica. Segn Alfldy, si contamos con un rdito anual

Los recursos de la antigua Valeria

del 5% que es lo aceptado como habitual, el legado de este ercavicense tuvo que sobrepasar el milln, es decir, una riqueza senatorial. Personajes similares en nuestra zona conocemos varios, como el caso de los Octavii segobrigenses, o los Atalii ercavicenses. No slo los productos objetos de comercio eran de gran rentabilidad, sino que el comercio en s mismo era muy lucrativo. Prueba de ello es la renovacin hecha por Augusto de la prohibicin de comerciar que estableca el plebiscito de Claudio del 218 a. de C. para los senadores. Pero, aparte del comercio a pequea escala dentro de los territoria respectivos, haba productos para generar un comercio exterior que imbricara al viario valeriense en una estructura ms amplia? Para Criado de Val, la Meseta es pobre, y con toda probabilidad lo ha sido siempre en mayor o menor grado Lo que verdaderamente ha justificado y justifica todava el evidente predominio regional de Castilla-La Nueva es su posicin central, estratgica

en la Pennsula, que la convierte en eje de todos sus caminos y paso obligado de sus invasores.. Esta opinin es igualmente transmitida por las fuentes clsicas. as me parece que los que han contado ms de mil ciudades en Iberia, lo han hecho por haber dado el nombre de ciudades a aldeas grandes, pues la naturaleza del pas no es apta para dar vida a un gran nmero de ciudades, siendo como es sumamente msera, de una situacin excntrica y de un aspecto inculto . De esta situacin de miseria, excluye Estrabon a las ciudades costeras. Al hablar de la Turdetania dice que no todas las regiones de Iberia son a la vez tan frtiles y ricas, lo que nos deja la duda sobre la posibilidad de que, an no llegando a la riqueza de otras zonas, si que hubiera un cierto aprovechamiento minero. En lo que parece haber habido unanimidad es en el reconocimiento de la ganadera como la riqueza por antonomasia de la Meseta durante la antigedad. Para Schulten, basndose en los textos clsicos, la principal riqueza fue la cra 33

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de ovejas. Al margen de las muy conocidas citas sobre los pagos a Roma con sagum y otras similares, ya Avieno en su Ora Martima refiere que Ad qua recedit ab salo tellus procul, dumosa late terga regio porrigit. Berybraces illic, gens agrestis et ferox, pecorum frecuentis Inter. Errabant greges . Diodoro tambin menciona la importancia de la carne en la alimentacin de los pueblos del interior peninsular. Prez Casas achaca la funcin de custodia del ganado a unos supuestos recintos colectivos de Fosos de Bayona (Villas Viejas), la antigua Contrebia Carbica, si bien esta interpretacin no est del todo clara. Varrn cita aspectos que nos sugieren la existencia de trashumancia, aunque para otros sera transtermancia. Siendo para muchos este supuesto movimiento pendular de ida y venida de los pastos de invierno, acaecido en poca imperial romana, el origen ltimo de las caadas ganaderas. Para Ibez Gonzlez, la trashumancia dispuso de una red de caminos de miles de kilmetros, con complejas infraestructuras tanto para delimitacin del propio viario como para la atencin necesaria a la cabaa. Esta ordenacin slo pudo ser debida, segn l, a una estructura poltica compleja, con una amplia y desarrollada legislacin y todo ello dentro de un marco de fuerte demanda de lana para hacer funcionar una industria textil muy desarrollada. Diodoro refera como los indgenas del interior vestan con largos sayos de lana negra, referencia que refleja la admiracin ante la calidad de la misma. Esta riqueza ganadera tiene su razn de ser en las caractersticas fsicas del territorio, y ha sido constatada arqueolgicamente por la gran abundancia no slo de restos seos, sino de pesas de telar, fusayolas y otros elementos que nos hablan de un gran volumen de transformacin de la lana, an teniendo en cuenta que estos tiles pudieron haber sido usados tambin para trabajar con fibras vegetales. En el cercano yacimiento de El Castillejo, en La Parra de las Vegas, y con una cronologa de la Edad del Bronce, aparecen restos de ovicpridos, y ganado vacuno y porcino. Incluso debi existir un considerable volumen de excedente que posibilit el comercio. A esto apunta, para poca romana, un pecio aparecido en la baha gaditana, cargado con nforas de tipo pnico llenas de restos de vidos. Recipientes parecidos han sido hallados en las costas sardas, lo que prcticamente confirma que la carne hispana en salazn era objeto de

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Decoracin arquitectnica de Valeria

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exportacin, lo que no es de extraar si tenemos en cuenta que Voltumnio manifestaba, en poca de Varrn, que se haca llevar desde Lusitania carne de cerdo salada. La aparicin en un poblado celtibrico del sur de Guadalajara de gran cantidad de huesos apilados en un orden que sugera el almacenamiento de piezas crnicas, llev a calcular en cinco mil los kilos de carne almacenada, sin contar que pudo haber embutidos, cecinas y otras formas carentes de huesos, y que por tanto no han dejado rastro. Semejante cantidad de carne en un hbitat de escasos habitantes, slo puede surgir de una especializacin en la produccin y con fines comerciales. Entre los productos del campo es tpico citar los cereales, que en nuestra zona se explotaron al menos desde el Bronce. Tenemos evidencia de esta actividad por los molinos de mano aparecidos, o los dientes de hoz como los de La Hinojosa, con el caracterstico lustre del cereal. Es el caso de los poblados de El Recuenco en Cervera del Llano, con restos de trigo comn y cebada o de El Castillejo en La Parra de las Vegas donde ha quedado atestiguada la utilizacin tanto de cereales como de bellotas. Este cultivo tambin ha sido confirmado por los estudios polnicos, que han aportado adems la evidencia del uso de otras plantas, como es el caso del lino. En asentamientos del Hierro II, queda atestiguado el uso del trigo, por la abundancia de los molinos de mano, que an pudiendo haber sido usados para fabricar harina con otros productos como es la bellota, lo habitual debi ser el cereal. Las fuentes de la antigedad aluden continuamente a la importancia de la bellota en la dieta de los indgenas. Tambin fue habitual el uso de cereales fermentados para la elaboracin de bebidas. En lugares como la Fuente de la Mota (Barchn del Hoyo), han aparecido montones de trigo tostado posiblemente con esta finalidad. En este mismo lugar, los anlisis polnicos han desvelado el uso de Triticum Dicoccum (escanda), Triticum Aestivum / Compactum (trigo comn / compacto), Vicia Ervilia (yero), y Lathyrus Sativus (almorta), productos todos ellos cultivados en la zona hasta hace pocas dcadas. En el Pico de la Muela, a tres kilmetros escasos de Valeria, se dan tambin el trigo comn / compacto, la escanda, y el Hordeum Vulgare (cebada). Es de pensar que de estos productos tambin pudo haber un excedente, no a nivel zonal sino general, slo as se puede entender

Molino de mano. Museo de Cuenca

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la imposicin a los pueblos de la Meseta por parte de Graco, en el 171 a. de C., de un impuesto que se apropiaba del 5 % de la cosecha de grano. Segn Cubero, para el Hierro, un hombre con una yunta y labraba 02 hectreas durante un da. Si es as en los aos anteriores a la romanizacin, en poca romana, con un trabajo ms especializado y una mayor necesidad de producir excedentes, es de imaginar la existencia de un patriciado urbano formado por lites riqusimas, como el ercavicense Iulius Celsius, que presuponen la existencia de latifundios cerealistas y de amplios estratos inferiores de trabajadores. Y con todo ello, una produccin ms elevada de lo que imaginamos y un viario supeditado a ella. La constatacin arqueolgica de la explotacin cerealista hispanorromana en el entorno valeriense, la tenemos en la conocida como Casa de Adobes, de la propia ciudad de Valeria. Construida al Noroeste del foro, sobre estructuras altoimperiales, un incendio repentino y devastador a comienzos del siglo IV motiv su precipitado abandono, dejando en su interior todo cuanto contena. Lo que fue una desgracia para sus habitantes es una suerte para la investigacin, pues muestra perfectamente el modus vivendi de una familia media de la poca. Entre cantidad de productos y utillaje, aparecieron los restos de un sern con trigo, carbonizado por los efectos del incendio. Sin embargo, ni la climatologa ni la orografa favorecen este cultivo en el entorno ms prximo a la ciudad, por lo que lo ms probable es que por las vas radiales llegaran a Valeria cereales procedentes del Sur del territorio, para abastecerla y ser redistribuidos al resto a travs de la urbe. Esta situacin, de escasez de cereal en el entorno ms prximo, aunque no en zonas ms alejadas, se prolongar en el tiempo, por lo que en la Edad Media y Moderna el concejo conquense, heredero de la curia valeriense, gener gran cantidad de documentacin prohibiendo reiteradamente la salida de granos de la Tierra de Cuenca, ante el desabastecimiento de la zona por la caresta de este producto. No ser hasta finales del siglo XVIII, y siempre que no haya problemas de tipo blico, climatolgico y epidemiolgico, cuando comenzar a haber un ligero excedente. As, segn cita Larruga en sus Memorias polticas y econmicas, en 1800 se recogan en Cuenca 1.600.000 fanegas de trigo, consumindose 1.300.000. No obstante, hemos de tener en cuenta que entra aqu la parte de la

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produccin de toda la Mancha conquense y el norte de toda la provincia de Albacete, zonas que disparan la produccin pero que en poca romana no estaban incluidas en su totalidad dentro del territorio valeriense. El cereal usara por tanto las vas secundarias, no la principal, pues su funcin sera el abastecimiento de Valeria, no la exportacin. En la misma Casa de Adobes citada anteriormente, aparecieron varias vasijas con miel. Diodoro destaca su uso y la abundante produccin del interior peninsular. Esta sustancia, con un mayor valor aadido, y parece ser que muy apreciada en Roma; s era susceptible de ser exportada dado su menor coste de transporte, y de seguir por tanto las vas de largo recorrido en direccin a la costa, en concreto a Carthago Nova . Su utiliza cin en poca romana era muy superior a la actual, y no slo como edulcorante, sino tambin como conservante, en la fabricacin de determinadas colas e, incluso, para embalsamar. Segn Roldn Hervs la cermica ibrica que aparece en Italia, sur de Galia y norte de frica, ms bien que salazones, por su tamao deben contener miel . En efecto, tambin las formas cermicas apuntan en ese sentido. Todava en el siglo XVIII hay conflictos de intereses entre los habitantes de la zona y los colmeneros valencianos que la explotaban y an hoy siguen explotndola.

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El esparto, muy usado hasta pocas muy recientes, proceda del entorno, no habiendo por tanto necesidad de importarlo. No es este el caso del vino o del aceite que, siendo la zona prcticamente nula en su produccin, debi importarse de la Mancha el primero y de la Alcarria el segundo, ambos siguiendo la va principal objeto de este trabajo. Otros productos de la zona que debieron justificar la existencia de nuestras vas de comunicacin son los del monte, plantas medicinales, madera, resina y otros. Esta ltima, aunque poco citada en los textos era fundamental para fabricar, entre otras cosas, toneles. Y de todos estos productos haba adems excedentes teniendo adems un alto valor aadido, exceptuando la madera. El mismo Larruga, en la obra citada anteriormente, nos dice lo que se exportaba en 1780: Miel (el consumo interior slo llegaba al 50%), cera, aguarrs, aceite de enebro, pez negra, pez griega, trementina, resina etc; lo cual nos indica las producciones en una economa tradicional. Pero en productos del monte es probable que fuese la madera uno de los principales productos exportados, ya que esta era la materia por excelencia. El Tignum romano, la viga, es el objetivo fundamental del arquitecto, constituyendo los trabajadores de la madera, los fabri tignarii, una de las tres principales corporaciones de una ciudad, junto con los clendrophoroi, transportistas 38

de la madera, y los centonarii, los encargados de las telas embreadas que solan cubrir las mercancas o sofocar los incendios. La construccin era una voraz consumidora de madera, no en vano, para no colapsar el desarrollo urbano ni encarecerlo desmesuradamente, el deductor de una colonia nunca se olvidaba de dotarla de silvae, bosques. Aparte de la edificacin, del mobiliario, aparejos etc. el consumo como combustible era enorme. Cayo Sempronio Semproniano, al donar unas instalaciones termales a su ciudad, no se olvid de dotarlas, a su costa, de la conduccin de agua y de 375 hectreas de monte que aseguraran su funcionamiento. La minera era otra gran consumidora, habiendo noticias de la gran deforestacin del levante y sureste por esta actividad. Chic ha supuesto que el gasto en el entibado, aunque difcil de calcular debi de ser grande, pero es en la fundicin donde este debi se enorme. Slo en Riotnto calcula 6 millones de toneladas de escorias en los dos primeros siglos de nuestra era, para lo que se supone que se consumieron un mnimo de 370.000 rboles al ao. Nuestra zona debi de ser en la poca un lugar boscoso a juzgar por todas las fuentes a lo largo de la historia. Por lo que es de imaginar que la madera sera aprovechada en las zonas deforestadas. Es probable que el transporte de troncos aprovechando los ros fuera una aportacin roma-

Los recursos de la antigua Valeria


na de esta poca. Antes de la llegada de los romanos no parece que existiera un gran consumo de madera, a pesar de que la explotacin minera del sur peninsular haba sido continua. Con Roma llega la necesidad, y es probable que tambin el sistema. Vitrubio, en sus diez libros sobre arquitectura nos dice que se transporta la madera a Rvena por el P, al igual que nos habla ms claramente de un tipo de madera que al ser muy pesada se hunde en el agua y ni puede ser transportado por ella, sino con barcas o almadas de abeto , lo que sugiere que habitualmente se transportan flotando en el agua. Tambin son muchos los textos alusivos al transporte de troncos por los ros, a la existencia de puertos para su desembarco, en incluso han aparecido algunas piezas sumergidas con sellos indicando que el rbol proceda de los praedia imperiales. Tambin en poca musulmana, an no siendo tanta la necesidad de madera, se transportan con este sistema. Al-Idrisi nos dice refirindose al transporte de troncos de la Serrana de Cuenca por el Cabriel que este ltimo lugar (Quelaza-Iniesta) est fortificado y construido al otro lado de las montaas, donde crecen innumerables pinos. Se cortan los rboles y se les hace descender por el agua hasta Denia y Valencia. En efecto, estas maderas van por el ro de Quelaza hasta Alcira y desde all al fuerte de Cullera, desde donde descienden al mar; en seguida se les embarca para Denia, donde son empleadas en la construccin de navos o bien, si son gruesos, para Valencia, donde sirven para la edificacin. Alfonso VIII contina este tipo de comercio, siendo tambin una poca que podemos suponer de mnimo consumo, y percibe el diezmo sobre el transporte a Toledo de omni maderia que ducitur per Tagum. En la vista occidental de Cuenca ejecutada por Antn Van de Wyngaerde en 1565, vemos los troncos bajando por el Jcar y dispuestos en cambras en la orilla. Torres Mena por su parte, nos habla de los pinares de Cuenca que surten los mercados de Madrid y de Valencia, y cuya

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madera concurre en primera lnea al de Cartagena . Este transporte, debi realizarse tambin por tierra a cierta distancia a pesar de ser menos competitivo. En el siglo XIII conocemos en Ymeda una caada de la madera, por la que se lleva este producto a Levante, cabiendo incluso la posibilidad de que sea la antigua va romana. Exceptuando Madrid, se nos est refiriendo posiblemente los mismos mercados que hubo en poca romana. Respecto a la minera, existen elementos que sugieren un comercio metalfero en la zona en poca prerromana. Al menos eso parece sugerir la existencia de objetos de importacin en asentamientos con orientacin metalfera. Este intercambio parece ser que se realiz sobre todo desde el levante aprovechando los valles de los ros. En poca romana estas explotaciones continuaron y, al no tener el carcter de estacionalidad que s tiene la actividad agraria, es de prever que su uso del viario sera muy superior, por continuo, a cualquier otro tipo de comercio o industria. Entre los siglos I a. de C. y II d. C. Espaa fue el ms importante proveedor del mundo antiguo, ya que como aseguraban Plinio y Strabon toda Hispania estaba llena de minerales, abundando en yacimientos de plomo, oro, plata y cobre, aparte del espejuelo de la Citerior. Mateo Lpez nos dice que Alonso Carrillo en el discurso sobre las antigedades de las minas de Espaa refiere que los montes que quedan en Castilla, dice Estrabn que son metalosos, sin duda riqusimos por los extremos de la Celtiberia, que es Castilla la Vieja; principalmente las sierras de Cuenca . Esta opinin sobre la riqueza minera de la Serrana de Cuenca, era generalizada entre los eruditos del siglo XIX. Muoz y Soliva nos dice refirindose a las minas: y en el estado poco satisfactorio en verdad que hemos expuesto, es lo cierto que en los trminos de Garaballa, Henarejos, Aliaguilla y Talayuelas, se encuentran labores antiguas en una escala sorprendente/no podr menos de convenirse en que la importancia, como distrito minero, de esta parte de la provincia fue grandsimo y que en tiempo de las dominaciones romana y rabe debi alcanzar grande fama y producir inmensas riquezas . En el entorno de Valeria la explotacin metalrgica es muy antigua. Fechados en la Edad del Bronce, aparecieron en el paraje de El Castillejo, en La Parra de las Vegas varios mazos de

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piedra para triturar metal, un molde de fundicin, y morteros en lo que deba ser una infraestructura creada para tal fin, pues aparecieron al lado de un torrente llamado la Hoz del Caalizo, cortado a intervalos con presas de piedra y tierra. Del mismo pueblo son toberas y moldes bivalvos en piedra. Tambin en el yacimiento prximo de la Fuente de la Mota han aparecido restos de la metalurgia del hierro, as como el lugar de extraccin del metal y hornos. Las minas de hierro con tradicin de haber sido explotadas desde la antigedad son muchas: Buenache de la Sierra, Barchn del Hoyo, Talayuelas, Cotillas, el Real de Ua, Garaballa, Landete, Arguisuelas, Lagunaseca, Santa Mara del Val etc. Tambin las minas de plata eran abundantes, hasta el punto de que en el Fuero de Cuenca son citadas junto con las de hierro. Algunas de estas minas, las de la zona de Priego-Albendea, abastecan la ceca musulmana de Cuenca, y precisamente en esta zona continan apareciendo tortas de plata en contextos romanos. La ms cercana a Valeria se encontraba a escasos kilmetros, en Paracuellos de la Vega. Manuel Osuna cita la tesis de Nuria Tarradell para quien los abundantes depsitos monetales de plata aparecidos por la Serrana, no seran sino los destinados al pago de los trabajadores de las minas, no una ocultacin por parte de orfebres como consecuencia de algn conflicto blico. La sal era otro de los productos fundamentales en el mundo antiguo, tanto desde el punto de vista domstico como desde el industrial, se usaba en las industrias de salazn, para la conservacin de los alimentos, especialmente de la carne, para el ganado, la metalurgia, el curtido de pieles e incluso con fines medicinales. Las minas de sal y las salinas fueron abundantes y objeto de continuos cambios de propietarios debido a su alta rentabilidad. De las de Monteagudo nos dice Torres Mena que pertenecen al Estado y se sacan de ellas 18000 fanegas, y que se han aprovechado de antiguo las de Requena y Engudanos, localizndose 148 salobrales en el recorrido entre Tragacete y Villargordo. Tambin son conocidas desde antiguo las de Belinchn, Salinas del Manzano, Tragacete, Santa Cruz de Moya, Vllora, Caete, Minglanilla y un largo etctera. Estas ltimas han sido consideradas tradicionalmente como las citadas por Plinio como de Egelasta. Algunas de ellas seran explotadas desde Valeria, como sin lugar a dudas ocurre con las de Monteagudo, que dieron lugar a una de las vas secundarias. De cualquier modo, al ser posible su extraccin nicamente en los meses de ms calor, la explotacin de estas salinas debi complementarse con la de alguna de las minas anteriormente citadas o de otras posibles, como la situada a 19 kilmetros al sur de Valeria, en la Hoz de Peaquebrada, en Gascas, hoy bajo las aguas del embalse de Alarcn. Pero no slo la comercializacin de sus propias producciones justificaba la existencia de las vas. La abundancia de objetos suntuarios, y de importacin en general que abundaban en las vi-

Resto de viga de la Casa de Adobe. Museo de Cuenca

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a provocar su ahogamiento. Estos problemas no ataeran a los transportes ms utilizados, que seran con angarillas y serones, pero este sistema slo es practico en el transporte local. Datos medievales sugieren que un carro poda recorrer en Castilla como mucho veinticinco millas diarias, y un mulo, que sera ms rpido, slo poda transportar trescientas libras. Datos que tienen igual validez para la antigedad. El peso era otro problema aadido y no el menor. Muchos de los productos eran voluminosos o muy pesados, otros no lo eran tanto pero el sistema de transporte los encareca. Aunque se debieron usar toneles, odres y otros sistemas, gran parte de los lquidos y granos eran transportados en nforas, dolia y otros envases. Contenedores cermicos de gran peso en relacin al volumen del producto transportado. Para transportar setenta kilos de aceite, era necesario el Vaso de ofrendas. Valeria, siglo III a.C. Museo de Cuenca transporte de unos cien kilos de peso, ya que un llae, y en la ciudad justificaban la existencia de nfora pesa unos treinta kilos. unas vas lo ms rpidas posible. La cermica Esta cantidad de peso encareca notablemente campaniense, la aretina, los bronces necesitan el transporte por tierra que es donde el volumen de una va rpida que a travs de la Mancha los transportado es menor y el medio ms dificultotraiga del Levante. La marmorata, la sudglica o so. Tanto es as que podemos considerar que el la hispnica, venida esta ltima en su mayor par- transporte por ro era seis veces ms barato que te de Tricio (Tritium Magallum) en la Rioja o de por tierra, y este treinta y nueve veces ms caro Bronchales (Teruel), necesitan tambin en mayor que por mar. Forbes ha estimado que el precio o menor medida la va que es objeto de estudio. del grano en el transporte terrestre se doblaba Sin embargo, el comercio de muchos de estos cada cien millas (1472 kms). productos en esta zona entraaba grandes di- En este estado de cosas, es de imaginar que ficultades, ya que los materiales voluminosos o de los productos reseados, los de mayor vapesados solo eran competitivos cerca del agua, lor aadido seran los que recorreran la va de de ros o del mar. Es por esto que el viario tien- largo recorrido en direccin a Cartagena. Finde a acercar los lugares de produccin a los ley, seala que no era prudente un consumo puntos de transporte por agua ms prximos. excesivo sobre el nivel de produccin del hinEsta conveniencia de situar los lugares de explo- terland del asentamiento, a no ser que hubiera tacin cerca de un ro navegable es aconsejada una conexin cercana por el agua. Por tanto, por Catn o por Sidonio, quien al percibir la fa- los productos ms pesados utilizaron nicacilidad de comunicacin por estos medios, pre- mente las vas radiales, para el autoconsumo viene contra los huspedes a quien se encuentre de la zona ms cercana a la ciudad, o para su transformacin en moneda. situado cerca de una ciudad, un ro o el mar. La poca eficiencia de los sistemas de tiro hacan costoso el transporte. El principal animal de traccin era el buey, seguido de la mula y el burro. Pero estos animales no eran herrados y, adems, Julin Torrecillas Moya llevaban unos arreos poco eficaces y que tendan 42

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Las estepas de Valeria:


paraso para las
Subiendo por la verde hoz del ro Gritos uno se queda fcilmente impresionado por las ruinas de la Valeria romana que aparecen sobre la margen derecha del ro. Sus restos perduran desde hace decenas de siglos en una situacin estratgica justo al lado de la villa, permitiendo que numerosos visitantes animen con su presencia la actual Valeria. Sin embargo, escasos son los visitantes al otro lado de la hoz. Poca curiosidad despierta una zona de yermos, llana y rocosa, sin restos aparentes de culturas pasadas. An as, su antigedad es similar a la del lado civilizado y sin duda aquella parte de la hoz sirvi para procurar el sustento de las gentes romanas y de cuantas antes y despus poblaron estos lugares. Es una zona repleta de vida, quiz alberg siempre ms que su opuesta la Valeria de las casas romanas- . La diferencia es que, mientras de esta parte del ro ya slo quedan las piedras para poder interpretar el pasado, de aqulla parte los habitantes han permanecido

aves esteparias
desde tiempos de inmemoriales conviviendo en armona unas veces, y entablando feroces batallas otras. No combaten con escudos y lanzas. Su lucha es por el territorio, por la pareja, por el alimento y contra los depredadores. Vamos a intentar que el lector empiece a apreciar de aqu en adelante la riqueza de la otra parte de la hoz, la de las construcciones efmeras y la lucha por la supervivencia desde hace mucho ms de dos milenios. El pramo de Los Llanos, situado justo en frente de Valeria, hace honor a su nombre. Es un terreno llano y de extensin discreta, de ah el diminutivo en su apodo. Se sita a unos 1000 metros de altitud y est formado por suelos calizos del mioceno (23 millones de aos) sobre los que se asienta una vegetacin dispersa de bajo porte, donde reinan las plantas aromticas (romeros y tomillos), los cambrones, las aulagas, los lastonares y abundante vegetacin herbVista del pramo de Los Llanos

un

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Las estepas de Valeria: un paraso para las aves esteparias


cea, entre las que se intercalan algunos rodales de cereal en primavera y de girasol en fechas ms veraniegas. La marcada continentalidad climtica, caracterizada por una fuerte amplitud trmica entre verano e invierno, las escasas lluvias (menos de 600 mm anuales) y los fuertes vientos tpicos de zonas elevadas y abiertas, no hacen sencillo que se desarrolle la vegetacin de porte arbreo muy variada. Es por esto que de forma natural slo se dan all sabinas, enebros y coscojas. Hay que aadir los pinares de repoblacin, que recientemente y de forma drstica han comenzado a cambiar el paisaje. res desde antao. La inexorable evolucin del paisaje va forzando a las especies ms estrictas en cuanto a seleccin de hbitat a marcharse a otros lugares, a la par que especies eminentemente forestales se van adueando de estos paisajes. An as, las caractersticas actuales de este pramo convierten a la zona en un ecosistema estepario de alto inters natural, principalmente por la singularidad y valor de conservacin de su avifauna en el contexto Europeo, aunque probablemente tambin lo sea para otros grupos de animales que no por menos estudiados son menos importantes. Un ejemplo pueden ser los insectos, y basta un paUn elemento fundamental sin el cual no se seo para poder observar la multitud de espepuede entender este tipo de paisaje es el pas- cies de mariposas o escarabajos que habitan en toreo ovino. La vocacin ganadera de estas tie- esta discreta zona. rras desde hace cientos de aos ha mantenido la estructura vegetal que caracteriza a la zona. Cualquiera que decida pasearse por aquella parte de la hoz del ro Gritos se dar cuenta de inmediato de la importancia del pastoreo, y de que dicha actividad debi vivir tiempos indudablemente mejores. Puede apreciarse la gran cantidad de rediles y parideras para el ganado que han debido utilizarse hasta hace bien poco (la mayora de ellas, desgraciadamente, hoy en ruinas), y que dan una idea del nmero de ovejas que debieron pastar en estos pramos. Esta actividad ha modelado el paisaje de forma continua desde hace mucho tiempo, abriendo Las aves consideradas como esteparias, tpicas el matorral y favoreciendo el desarrollo del pas- de estos lugares, son un grupo muy heterogtizal y con ello, permitiendo la entrada de una neo de especies que engloba desde la ganga rica comunidad de especies de aves que carac- ortega (aves parecidas a las palomas, de 600 terizan a estos enclaves. gramos de peso) a las terreras (pequeos paseriformes de tan slo 15 gramos de peso). Todas Es precisamente este equilibrio entre la activi- ellas se caracterizan por vivir en lugares llanos dad humana y la naturaleza, mantenido a lo y abiertos, con matorral escaso y de bajo porte largo de los siglos, lo que otorga particularidad entre los que destacan algunos pies aislados de este entorno y a su fauna y flora. Entorno que arbolado. Estas aves desarrollan la mayor pardesgraciadamente tiene los das contados, pues te de su actividad principalmente en el suelo o el abandono de los sistemas agro-ganaderos entre los matorrales, ocultndose por lo genetradicionales permite de nuevo a la vegetacin ral a la vista del observador. Suelen poseer un recuperar el espacio perdido. Las nicas ove- plumaje crptico, de tonos ocres, terrosos, que jas que siguen pastando en la zona ya no son les camufla perfectamente en el entorno para suficientes para mantener la misma estructura evitar ser detectados por los depredadores. de la vegetacin que ha dominado estos luga- Estas caractersticas les confieren su carcter 45

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Vistas del covach

de discretas, difciles de observar e incluso de identificar, poco vistosas a nivel de plumaje y, por lo tanto, poco atractivas para los observadores de aves y para la sociedad en general. No obstante, son un grupo extremadamente interesante y variado que engloba algunas de las especies ms amenazadas de nuestra fauna. Cada especie y cada poblacin es nica en canto, morfologa y hbitos, y una de las mejores maneras de apreciarlas es conocindolas mejor. Por ello, nuestra intencin es presentarles a ustedes, habitantes del pramo de Valeria, a sus vecinos alados del otro lado de la hoz con la esperanza de que sepan valorarlos an ms si cabe. Pero tambin desde la responsabilidad que nos atae al tratarse de especies amenazadas en el resto de Europa. Entre todos deberamos velar por su supervivencia y por la conservacin de su hbitat, pues los pramos son tambin suyos por derecho; se lo han ganado por antigedad. 46

Depende de la poca del ao en que visitemos el pramo de Los Llanos podremos encontrar unas u otras especies de aves, en funcin de las peculiaridades de cada una de ellas. En general, el pramo es utilizado en mayor medida durante la poca de reproduccin que durante el invierno por casi todas las especies. Solamente aquellas denominadas residentes (residen en la zona todo el ao) son capaces de soportar el rudo invierno, pese a alguna que otra escapada durante los periodos de nevadas persistentes en los que no hay bocado que llevarse a la boca o el alimento no est accesible bajo el manto de nieve. La alondra ricot, la ganga ortega, las perdices y alguna cogujada son las nicas capaces de mantenerse durante estos periodos realmente adversos en el pramo. Sin embargo, a partir de finales de marzo o principios de abril el pramo se llena de vida con la llegada de las aves que regresan a Valeria para criar: alondras comunes, terreras comu-

vachn y el bandolero. Zoom 3000

nes, collalbas rubias y grises, alcaudn comn y bisbitas campestres. Todos ellos vienen de pasar el invierno a cientos o miles de kilmetros de distancia en frica, y antes de comenzar la reproduccin necesitan recuperarse del desgaste provocado por la migracin. A partir de entonces, ya estn listos para hacerse con un lugar adecuado que les permita conseguir una buena pareja y recursos suficientes para sacar adelante a su prole. En muchas especies, son los machos los que se encargan de agenciarse un buen territorio donde hacer alarde de sus encantos en forma de cantos elaborados, unas veces desde posadero y otras veces en vuelo, o mediante exhibiciones rituales ms o menos elaboradas. El propsito es intentar convencer a las hembras de sus cualidades como reproductores y sealar a machos rivales que aquella zona ya tiene dueo. Las peleas entre machos en estos momentos son intensas, no slo por defender su territorio, sino tambin para evitar que la hembra sucum-

ba a los encantos de otros machos. Cada especie tiene una fenologa y una estrategia reproductora distinta, pero casi todas las aves de pramo tienen en comn la caracterstica de colocar sus nidos en el suelo o a escasa altura en la vegetacin, lo cual hace que sean muy fcilmente detectados por depredadores como aves rapaces, zorros, roedores e incluso reptiles. Para tratar de evitar la alta tasa de depredacin de nidos a la que se ven sometidas todas estas especies han ido desarrollado diversas estrategias, como la posibilidad de realizar varias puestas en una misma temporada de cra o la capacidad de camuflaje de los nidos, huevos e incuso de las hembras cuando incuban. Tambin el modo en el que esconden sus nidos es distinto entre especies. La mayora lo construyen en la base de algn matorral que les proporcione sombra en verano y camuflaje frente a depredadores, pero tambin lo esconden algunas en agujeros entre las piedras como las collalbas, o lo elevan 47

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un poco dentro del matorral como las currucas. La mayora de los nidos que se construyen en el suelo estn primero escarbados en la tierra y cubiertos luego de material aislante como hierbas secas, pequeas ramitas y lana de oveja. Vamos a conocer un poco ms en detalle a las distintas especies de aves del pramo de Valeria. El grupo de las alondras Las alondras son un grupo de aves pequeas (paseriformes) que muestran un patrn y colorido de plumaje muy semejante entre ellas, por lo que en ocasiones resulta difcil establecer caracteres concretos que permitan su diferenciacin; en su parte superior presentan una tonalidad parda, de tonos terrosos, crptica con el suelo y sin presencia de colores llamativos. Esta coloracin hara que pasaran prcticamente inadvertidos ante el observador de no ser porque durante la reproduccin son incansables cantarinas. Tal es as, que es mucho ms sencillo diferenciarlas por el canto que por la vista, pues el canto de las aves s es un carcter diagnstico certero. Con algo ms de paciencia y unos prismticos podramos observar que la parte inferior de estas aves, de color general blanquecino crema, suele estar moteado o barreado de oscuro en algunas especies y ser uniforme en otras, o apreciar las variaciones entre especies en la morfologa y dimensiones del pico. En primer lugar nos podemos encontrar en el pramo con la alondra de Dupont, recientemente renombrada como alondra ricot (1). A nivel morfolgico se caracteriza por un largo y decurvado pico, rasgo nico entre las alondras ibricas. Es probablemente la estrella del pramo (tiene hasta una revista con su nombre!) y pasa por ser la especie ms popular y ms buscada por los ornitlogos debido precisamente a su rareza. En Castilla-La Mancha est catalogada como en peligro por la escasez de ejemplares. Esto es achacable en gran medida a su alta sensibilidad ante las alteraciones del hbitat en que vive durante todo el ao, y a que estos pramos estn sufriendo grandes 48 1 transformaciones a lo largo de las ltimas dcadas (como el abandono del pastoreo tradicional, la reforestacin, o la utilizacin del suelo para instalar parques elicos y solares). Es una especie extremadamente discreta, hasta el punto de que son pocos los que han conseguido verla, ya que prefiere corretear escondida entre matorrales que volar o posarse de forma visible. Lo que s resulta fcil es or su peculiar canto al alba y al anochecer, canto que parece decir su propio nombre (riiiiicotiiiiii). Es precisamente gracias a su canto como se censa este pjaro tan esquivo, y en Valeria se ha estimado mediante este mtodo la presencia de entre 36 y 39 machos. Esto convierte a esta poblacin en la segunda mayor de la provincia, con un 20 % de los individuos totales de la misma.

2 La especie que le sigue en cuanto a escasez en esta zona quiz sea la alondra comn (2). Esta especie es sin duda la alondra mas estudiada en Europa, pues es bastante comn en el norte y se va haciendo ms escasa hacia el sur de su distribucin. Es fcil de observar en vuelo, cantando incansablemente con notas gorjean-

Las estepas de Valeria: un paraso para las aves esteparias


tes y de ritmo rpido mientras se cierne sobre nosotros cuando nos acercamos a su territorio. Al igual que sucede con muchas de estas aves de pramo, esta especie mantiene una preocupante disminucin de sus poblaciones en toda Europa durante las ltimas dcadas debida a profundos cambios de origen humano en sus hbitat y a una notable disminucin del alimento (insectos). terrera comn (4) es la alondra de menor tamao y patas ms cortas. Es bastante confiada, con el pecho limpio de motas pero con pequeas manchas negra a ambos lados del cuello y podemos observarla corriendo con rapidez por caminos y veredas. En comparacin con otras especies prefiere zonas algo ms abiertas de pastizal y matorral bajo, como los tomillares, entre los que esconde su nido bien forrado con la lana de las ovejas que por all pastan y que encuentran enredada en las aulagas. Su nido queda perfectamente camuflado con las flores blancas de los tomillos y los tonos ocres del suelo. La calandria (5), sin embargo, es la ms grande y robusta de las alondras, siempre asociada a zonas de cultivo de cereal de secano y a las zonas ms abiertas del pramo en el que la abundancia de gramneas sea suficiente para asegurarles una buena cantidad de alimento. Esta especie se caracteriza por 3 tener un potente pico preparado para manejar semillas de gran tamao. Posee adems visibles Las cogujadas (3), son de las especies ms manchas negras a los lados del cuello y unas abundantes del pramo y gustan de usar mu- grandes alas que muestran tonalidades negras cho los bordes de caminos y las construccio- en la parte inferior. nes (parideras) para buscar alimento, cantar e incluso instalar sus nidos. Podemos observar- Otras aves del pramo las fcilmente posadas en una roca o matorral mientras cantan. Son fciles de diferen- Adems de las alondras existen otras especies ciar por su gran cresta, pico largo y pecho menos abundantes en esta zona, como el momoteado. Existen dos especies distintas que chuelo, la perdiz roja, la codorniz, algunos eshabitan en estos pramos y que comparten cribanos montesinos, pardillos y algunas aves parcialmente su hbitat, la cogujada comn rapaces que rastrean el pramo en busca de susy la cogujada montesina, si bien son difciles tento, como el guila culebrera o la perdicera. de diferenciar a simple vista por su aspecto O las currucas, pequeas, rpidas y muy ruiincluso para los expertos. dosas; siempre escondidas en las aulagas y romeros, donde construyen sus nidos bien anclaLas especies de alondras restantes tienen pa- dos entre las ramas. tas ms cortas y picos ms cortos y gruesos que las anteriores, denotando un carcter Dos especies son las dominantes en la zona, la marcadamente ms granvoro pese a que to- curruca tomillera (6) y la curruca rabilarga. das estas especies depredan en mayor o menor medida sobre los insectos para su propia Por otro lado, tambin podemos encontrarnos alimentacin o para la alimentacin de los con la collalba gris y la collalba rubia, ms fpollos durante la reproduccin. Las dos espe- ciles stas de diferenciar debido al dorso gris cies son bastante cantarinas en vuelo, y pocas de la primera y al dorso ocre casi blanco de veces se posan sobre matorrales o arboles. La la segunda. Ambas tienen adems un antifaz 49

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4 oscuro en la cara muy caracterstico, as como un gracioso balanceo de la cola hacia arriba y hacia abajo. Al contrario de las alondras, en las que ambos sexos muestran plumajes similares, los machos de las collalbas son ms coloridos que las hembras debido a que la seleccin sexual basada en la coloracin es ms intensa en este grupo que en el de las alondras. Suelen verse posadas sobre un arbusto o una roca desde la que se lanzan a capturar insectos mediante picados rpidos y giles. 5 Los alcaudones, por su parte, tienen la peculiaridad de poseer un pico ganchudo como las rapaces, aunque carecen de las garras tpicas de stas. Cazan fundamentalmente insectos, as como pequeas lagartijas, ratones, musaraas, e incluso otras aves, que son atradas mediante la imitacin de sus cantos por parte del alcaudn. Acostumbran a empalar a sus vctimas en las espinas de algunos arbustos como majuelos o espinos, creando autnticas -y dantescasdespensas de alimento. En Valeria podemos encontrar dos especies: el alcaudn real, de gran tamao y coloracin general gris y negra, y el alcaudn comn, ms pequeo y con la cabeza rojo-pizarra. La primera come ms proporcin de aves y ratones, mientras que la segunda es fundamentalmente insectvora. Otra especie bastante ms escasa, que suele ser fcil de or mientras vuela es la ganga ortega, ave del tamao de una paloma que tiene un reclamo similar a churr.. chur-ur-urrr. Son aves tpicas de zonas llanas y abiertas sonde se alimentan de insectos y, sobre todo, materia vegetal. Usan

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6 en Europa y Asia. Es un pequeo pjaro que suele pasar ms desapercibido si cabe que las alondras debido a su coloracin criptica y a un canto poco llamativo. Algunos vecinos en esta zona las conocen como Chasas, o al menos as nos lo han hecho saber. Este pjaro se caracterizan por tener el pecho de color crema- amarillento, una marcada ceja clara sobre el ojo, y unas plumas externas de la cola de color blanco que slo son visibles cuando la abre completamente. La tonalidad superior es pardo-oliva sin marcas aparentes, lo que la hace perfectamente mimtica con el entorno. Los bisbitas de Valeria pesan alrededor de 25 gramos (algo menor que una cogujada), y tiene una longitud de ala de 92 centmetros (algo menor que la alondra ricot). Los machos y las hembras no pueden diferenciarse a simple vista, si bien las hembras en la mano son algo menores que los machos. Cada ao llegan a los pramos de Valeria soEl bisbita campestre bre la segunda semana de abril provenientes Nosotros, los de los pjaros llevamos tres aos de frica; primero lo hacen los machos, que se estudiando una de estas especies del pramo, el preocupan por buscarse un buen territorio para bisbita campestre. Es una de las especies propias cuando das ms tarde aparezcan las hembras. de estos paisajes menos estudiada y ms desco- Por los datos de que disponemos hasta el monocida para la ciencia, no slo en Espaa sino mento, un gran porcentaje de las aves que se tambin en el resto de su rango de distribucin han reproducido con anterioridad o que han habitualmente los labrados de los campos de cereal, tanto para alimentarse como para instalar sus nidos. Se agrupan en bandos durante el invierno, y pueden verse en parejas durante la cra. Cada ao ponen sus huevos (2 o 3) haca finales de junio o principios de julio directamente sobre el suelo, sin proteccin alguna. Los huevos han de ser incubados durante el da por la hembra y durante la noche por el macho casi durante un mes. Los pollitos son similares a los de perdiz, capaces de andar tras los padres nada ms nacer. Poseen una caracterstica nica, que consiste en tener unas plumas de diseo especial en el pecho que les sirven para transportar el agua que cogen de los bebederos, situados en ocasiones hasta varias decenas de kilmetros de distancia, y drsela a los pollos cuando el sol aprieta en el pramo. 51

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nacido en Valeria vuelven a la misma zona en aos siguientes para volver a criar muy cerca de donde nacieron. Otro dato interesante es que una parte de las parejas ya formadas son fieles y repiten noviazgo cada ao, algo bastante inusual en este tipo de aves migradoras. Esta especie est ampliamente distribuida por Europa, Asia y el norte de frica, y globalmente no est amenazada, aunque las principales poblaciones europeas estn en severa disminucin desde los aos 80 y muchas de ellas se han extinguido en los ltimos aos. En Espaa se encuentra la mayor poblacin europea, con unos 895000 individuos de los cuales el 7,6% cran en Castilla-La Mancha, principalmente en los pramos de Guadalajara. Tanto a nivel nacional como regional est catalogada como especie de inters especial. En la provincia de Cuenca no se conoce demasiado bien su distribucin ni abundancia, aunque podemos encontrar pequeas poblaciones de bisbita campestre en el vecino pueblo de Chumillas, donde lucha por convivir con los parques elicos, o en Ucls, Moya o Carboneras. A lo largo de nuestro trabajo desde el ao 2008 hemos capturado y anillado machos y hembras de esta especie, y llevamos a cabo su seguimiento todos los aos desde abril a julio para poder obtener datos de comportamiento y reproduccin. Gracias a la tranquilidad de Valeria y a la generosidad de sus gentes (que dan de beber al sediento, de comer al hambriento, y ofrecen su tractor para sacar de apuro al bilogo en cualquier momento) ya tenemos 116 aves adultas y

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An as, el desgaste fsico que ocasiona esta tarea es notable, y se pueden encontrar hembras bastante famlicas al final de la reproduccin. Los pollos nacen ciegos e invlidos como en casi todas estas especies, y necesitan ser alimentados durante 10-11 das hasta que abandonan el nido. Durante este periodo es tambin la hembra (algunos machos parece que ayudan un poco al final de la crianza de los pollos) la que les proporciona de forma incesante la mayor parte del alimento, que en el caso de esta especie est bsicamente constituido de araas y saltamontes. Se les puede observar cazando otros insectos, como larvas de mariposas, pequeos escarabajos y tpulas. Hay das que hemos registrado ms de 80 cebas por parte de una misma hembra a Estas aves ocultan sus nidos en la base de ma- sus pollos, lo que da una idea de la inversin torrales de tomillo, romero y cambrn. Las realizada por estos pjaros durante la reproduchembras ponen hasta 5 huevos moteados entre cin y pone de manifiesto lo que significa para mediados de mayo y mediados de junio, huevos ellas la prdida del nido por depredacin. Al que necesitan ser incubados por un periodo de igual que en otras muchas especies esteparias, y 14 das. La incubacin la realiza enteramente pese al ingente esfuerzo de los padres, slo 40 de la hembra, que slo abandona la puesta duran- cada 100 pollos consiguen sobrevivir a esta fase, te cortos periodos de tiempo para alimentarse. puesto que las tasas de depredacin de huevos y ms de 200 pollos capturados y marcados. A todos ellos se les pesa, se les mide y se les saca una gota de sangre para poder conocer su estado de salud. Tambin se les fotografa para estudiar las diferencias individuales en su coloracin, as como la posible relacin entre la coloracin y el estado de salud o la calidad de los individuos. Antes de liberarlas se las marca mediante una combinacin de anillas de colores nica para cada individuo, lo que nos permite su posterior seguimiento e identificacin. De esta forma, estamos abordando los primeros estudios sobre el porcentaje de aves que retornan a la zona de cra, la mortalidad, la fidelidad de las parejas y otros aspectos de su ecologa. 53

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pollos son bastante elevadas en estos ambientes. Una vez que los pollos abandonan el nido siguen siendo presas fciles para todo tipo de depredadores, y hasta bien pasado un mes siguen dependiendo en mayor o menor medida de los padres. Es entonces cuando se despiden del pramo y se preparan para volar al sur, huyendo del fro y de la ausencia de insectos durante el invierno conquense. Habrn de volar ms all del Shara hasta sus zonas habituales de invernada en frica. Es entonces cuando aprovechamos nosotros para volvernos tambin a Ciudad Real, al Instituto de Investigacin en Recursos Cinegticos (IREC) que es un centro de investigacin del CSIC y la Universidad de CastillaLa Mancha donde pasamos el otoo e invierno analizando los datos recogidos en Valeria. Nuestro objetivo es estudiar la ecologa bsica de esta especie para tratar de evitar que, al igual que est sucediendo en el resto de Europa, desaparezcan de nuestras parameras. Lo principal para nosotros es aumentar el conocimiento sobre estas aves y sobre el hbitat en el que viven, entender mejor cmo funcionan y cules son los aspectos claves de sus ciclos biolgicos. Sin estos conocimientos estamos indefensos para prevenir su posible disminucin poblacional ya que no podremos desarrollar estrategias apropiadas para su conservacin. Muchos son los posibles peligros a los que se enfrentan las aves de nuestros pramos, como las altas tasas de depredacin que sufren sus puestas, o los cambios en la estructura del hbitat provocados por la actividad humana. Las zonas esteparias en general, y los pramos en particular, han sido los tipos de paisajes quiz ms olvidados en cuestiones de conservacin. Actualmente, hay una esperanzadora tendencia a la conservacin de estos entornos que nos llega desde Europa, y nuestra responsabilidad es mxima en este asunto pues tenemos la mejor representacin de fauna asociada a las estepas y los pramos naturales que queda en la UE. Durante los ltimos aos, estos paisajes sin apenas valor monetario han sido aprovechados en gran parte de nuestro territorio para refores54 taciones, roturaciones para ganarle terreno al cultivo, o para la instalacin de estructuras elicas o solares. No se ha tenido miramiento con las especies que habitan desde siempre en estos paisajes, y pensamos que todas estas actividades deben incrementar el rigor de las evaluaciones ambientales que las amparan. Otros riesgos recientes para la comunidad de aves del pramo son los cambios en las prcticas agrarias de estas zonas, cambios hacia un mayor uso de pesticidas y herbicidas en los cultivos que acaban rpidamente con los insectos de los campos de cereal pero tambin de las zonas aledaas, empobrecindose notablemente estos paisajes y quedndose sin suficiente sustento las especies que all viven. Por ello, el pramo de Valeria junto con la hoz fueron nombrados como ZEPA (Zona Especias de Proteccin de las Aves) en 2003, bajo el programa Europeo de Red Natura 2000 (Dir. 92/43 CEE), figura de proteccin que tiene la finalidad de proteger no slo la hoz sino tambin el pramo, abarcando un total de 1733.83 ha. para conservar la biodiversidad de la zona. Es una de las 8 ZEPAS existentes en la provincia de Cuenca, en la que tenemos la enorme suerte de poder estudiar todava poblaciones saludables de especies esteparias tpicas de nuestros pramos. Nos brinda esta ZEPA la oportunidad, asimismo, de presentarles a ustedes las especies que estamos estudiando. Sin duda, la excelente labor de conservacin que de forma consciente o inconsciente se ha venido realizando en este pramo por parte de sus habitantes ha propiciado que todava queden en Cuenca poblaciones de estas aves. Es importante que se siga en esta lnea, combinando los usos agrarios tradicionales y otros aprovechamientos de la zona, como la miel o el pastoreo, con la conservacin de nuestras especies animales y vegetales. El desarrollo de nuestros pueblos no tiene porqu estar reido con la conservacin del medio natural, y es seguro que la demanda de lugares de calidad paisajstica debe ir en aumento en nuestro pas. Pramos de enorme belleza y diversidad florstica y faunstica como el de Valeria son bienes a conservar. La responsabilidad es de todos.

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Entre la Media Luna y la Cruz

gana el VI Premio Ciudad de Valeria de novela histrica


Mi obra Entre la Media Luna y la Cruz se ambienta en los territorios fronterizos con los dominios de los mahometanos en la poca de la batalla de las Navas de Tolosa. Entre la Media Luna y la Cruz ganadora del certamen literario de novela histrica que organiza la localidad conquense de Valeria, trata de los aos de las batallas de Alarcos y de las Navas de Tolosa. Una obra gil, segn el jurado del certamen, de vocabulario rico, rigor histrico y buena documentacin, que narra por tierras de la frontera con al-Andalus, de Morella y Cuenca (Alarcn, Carboneras de Guadazan y la ruta entre Mira y Narboneta hasta alcanzar la propia Valeria por Paracuellos, Almodvar y Chumillas), entre otros muchos lugares, los avatares del Caballero del Antifaz, como homenaje al Guerrero del Antifaz de Manuel Gago, adems de personajes histricos como Alfonso VIII, Leonor de Plantagenet o Rodrigo Ximenez de Rada. La Orden de Santiago, los templarios aparecen igualmente en esta novela. Hace ya muchos aos, cayeron en mis manos los primeros nmeros de los tebeos del Guerrero del Antifaz. Desde el primer momento, me llam mucho la atencin las dos primeras pginas del primer tomo. No por lo que se reflejaba en las vietas, si no, justamente, por

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Entre la Media Luna y la Cruz

lo que no figuraba. Empec a desentraar la historia no dibujaba. Cmo poda ser que este personaje enmascarado, en un recuadro, fuese un musulmn luchando por la Media Luna y en la siguiente un hroe cristiano matando moros a diestro y siniestro por Espaa? Me pareci ms interesante contar su transformacin y la lucha interior que se debata bajo su mscara, criado como hijo de un caudillo mahometano hasta convertirse en un caballero cristiano. Descubrir si, precisamente, la ambigedad de este soldado medieval, a caballo entre dos mundos, dos culturas, dos religiones, dos creencias, era lo que le daba fuerza. Slo quedaba reubicar al Guerrero del Antifaz en la Historia, ya que en los tebeos se produce un grave anacronismo, perdonable en aquella poca, pero poco asumible hoy en da. Y es que no concuerdan sus vestimentas, propias de los siglos XII-XIII, con las de un caballero de los Reyes Catlicos, poca de la que trata el comic. A partir de aqu, la novela parece que haya caminado con identidad propia, llevando la obra

al autor, en lugar de ser al revs. La simple eleccin casual de algunos personajes para que sus nombres recordasen a los del tebeo original, El Conde de la Roca y el Conde de Torres, padres de los protagonistas, de Zayyan, nieto del Rey Lobo, o de Guillem de Montrodn, ha supuesto despus, segn avanzaban las tramas, que cuadrarn muchas cosas que, de haberlo hecho con intencin previa, hubiese sido muy complicado compaginarlas. El reflejo de algunos personajes de la novela en la Historia creo que ha contribuido, de forma decisiva, a aumentar la sensacin de combinacin entre realidad y ficcin, de entrelazado de lo real e histrico con lo novelado. Quedaban dos elecciones por hacer: La forma de los dilogos de los personajes y la puesta en escena literaria, desde un primer momento, tom la decisin de intentar ceirme, todo lo posible, a la poca que refleja la novela, no empleando trminos actuales como taquicardia o respetando el calendario y las horas, as como los pesos y medidas, utilizados a finales del 57

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siglo XII y principios del XIII, fecha en la que est ambientada la novela Entre la Media Luna y la Cruz. Para, de este modo, envolver al lector y que se zambullese, directamente y de lleno, en aquel mundo y en aquel momento histrico. aproximacin a las formas del castellano antiguo, pero entendible para el gran pblico. Desde el primer momento, la historia que narra la novela, dada mi formacin acadmica y profesional, fue pensada y diseada para convertirse en una gran pelcula de aventura histrica, con La idea original sobre los dilogos, similar a lo gran calidad de imagen y de puesta en escena, que hace Mel Gibson en sus pelculas, las cua- como El Reino de los Cielos; Gladiator o les reproducen fielmente el arameo de Cristo, el Robin Hood de Ridley Scott, Robin Hood latn de los soldados romanos o la lengua de los de Kevin Reynolds; El Rey Arturo de Anindgenas de las selvas de Centroamrica, era toine Fuqua; Elisabethde Shekhar Kapur o que hubiesen sido en verdadero castellano anti- Las Hermanas Bolena de Justin Chadwick guo de aquel tiempo pero, de haberse hecho as, Quien sabe si algn da este relato podr ser lletal vez la novela hubiese perdido en agilidad de vado a la gran pantalla. lectura y comprensin de la misma. Por lo que decid quedarme en un trmino medio, una Juan Ramn de Luz

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Castillo de Paracuellos de la Vega

Entre la Media Luna y la Cruz

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De ayer y hoy
A Ernesto, que busca referencias. Algo indefinido me llama algunas tardes cuando deseo acudir, de vez en cuando, a Valeria. Busco yo tambin referencias, con el deseo de descubrir la causa que me atrae hasta aqu. Pero cada vez que vengo a pasar unas horas imprecisas, torno insatisfecho. Estas visitas son una frustracin. Supongo que algo se me oculta. Me gustara descifrar ese enigma fascinante que ejerce el lugar. Siempre he sospechado que estos pueblos mnimos, intimistas, guardan un secreto que los hace sugerentes tanto a sus moradores como a quienes los visitan. En apariencia, no tienen nada, porque velan la incgnita de su atractivo.

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De ayer y hoy
En ocasiones presto odos a quienes hablan por si acaso en su decir espontneo puedo desvelar algo que me interese. Sus relatos nombran personajes singulares como si stos, a pesar de su ausencia definitiva, todava siguieran marcando el ritmo del tiempo: Rodolfo, Emiliano, Isidoro, Juan, Vivencio, Ams, Torres Son referencias de una poca. Tambin yo tengo las mas. Todos conservan un perfil singular. Ocuparon el pueblo, aunque esto es memoria, ya lo s. Compruebo que las cosas duran ms que los hombres, pero permanecen para que asociemos un personaje a cada rincn, a una esquina determinada, la plaza, la Gruda, el Val Todos llenaron espacios que ahora no dejan de transitar Luca, Isidora, Marili, Jess, Joseln; espacios, los mismos espacios que hoy siguen viendo Gustavo, Domitila, Hermelita, Amable, Edita, ngel; los espacios que ahora vigilan desde la esquina Darmn, Emilia y, de vez en cuando, Jess, el Chato, con quienes puedo encontrarme y dialogar. Son los espacios y el tiempo de la memoria, la de cada cual, la esencia de esta aldea posada como arca de la historia sobre una loma? Veo hoy venir a Jess, a Claudio -quintos!- a Jos M, asceta, al Parreo, tranquilo, duro como el tronco de un olmo. En Valeria combinan memoria y percepcin, recuerdo y convivencia, incompatible dilogo con los muertos y sonrisa amable de los vivos, rostros ausentes y semblantes cercanos, en confusa amalgama imposible de separar. El mundo es una afluencia de rostros. Ms relevantes que los horizontes, las convicciones, el habla o los utensilios que usaron los antepasados son los rostros que denotan personajes. Pero esos rostros se ausentaron o quedan pocos ya. Muchos fueron y algunos permanecen todava para recordarlos. Una sutil lnea los separa, s, aunque no sepa precisarla. Qu hay de unos a otros, mientras sigo pensando en ellos? Es la esencia de este pueblo? Quin lo habita? 61

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Durante las tardes de otoo el ambiente es tibio y el ltimo sol permanece prendido en las fachadas. Me gusta acudir hasta aqu. Vengo a pasear hasta que oscurece y el gris de la anochecida anula los trazos luminosos del da. Siento el poder del vaco. Me llega la soledad. En invierno es duro permanecer aqu. Venimos y tan slo las campanas del domingo son las nicas notas animosas. La grisura tie el pueblo. En cada puerta cerrada, en cada ventana, asoma el abandono de quienes aparecieron por ellas algn da.

Acudo a la intuicin. En la intuicin se revela la verdad, brevemente, de golpe y toda. Me llega de los fondos poticos de Cernuda: Donde habite el olvido o, quiz, donde mora la ausencia Sigo insatisfecho y me alejo, percibiendo el momento de la belleza, ngel terrible.

Abelardo Martnez Cruz

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Algunas setas comestibles de Valeria y su comarca


1. Introduccin.
Qu es una seta?. Lo que nosotros conocemos como seta es en realidad, el cuerpo fructfero (la parte frtil) de un organismo que crece bajo tierra. Comparado con las plantas, la seta sera el fruto, y las ramas y el tronco de la planta correspondera a la parte de la seta que crece bajo tierra (micelio). Las setas pueden desarrollarse sobre materia en descomposicin (saprfito s), sobre otras plantas o incluso hongos, parasitndolas, llegando incluso a matarlas, o sobre las races de otras plantas estableciendo una simbiosis beneficiosa para la planta y para la seta (micorrizas). de frondosas, en los que podemos encontrar encinas (Quercus rotundifolia ) que aparecen en los parajes de La Pedriza y La Lastra, o quejigos (Quercus faginea ) en los parajes de El Vallejo del Lobo y La Casa Vieja del Noguern. Adems, es muy frecuente encontrar tambin en medio de estos bosques praderas o pastizales. En trminos municipales vecinos como Solera de Gabaldn, Almodvar del Pinar, Piqueras del Castillo, Barchn del Hoyo, etc., tambin encontramos otro tipo de suelo, en este caso, suelos silceos o cidos, fciles de reconocer porque son suelos muy arenosos sobre los que crece el pino rodeno (Pinus pinaster ), brezos (Erica sp. ) y jaras (Cistus sp. ), y en los que de todos es sabido que crecen los nzcalos de manera muy abundante. Como decimos, en funcin del tipo de suelo y de la vegetacin que se desarrolle en l, podremos encontrar unas especies de setas u otras.

2. Dnde buscar las setas?


Cada hongo fructifica en un determinado hbitat y con unas condiciones atmosfricas concretas. La diversidad y abundancia de setas que aparecen en una zona determinada depende de muchos factores, entre los que destacan el clima, el tipo de suelo, la vegetacin, la situacin orogrfica y la gestin forestal que se realice. La temporada se adelanta o se atrasa en funcin de las condiciones meteorolgicas de las ltimas semanas y das, y del microclima de cada rincn del monte. El trmino municipal de Valeria, y en general su comarca, est dominado por suelos bsicos o calizos sobre los que se desarrollan dos tipos de formaciones vegetales fundamentalmente, bosques de conferas, que son los pinares de pino negral (Pinus nigra subsp salzmanii) localizados en los parajes de Las Majaillas, El Cerro, Navarredonda y el Noguern, y bosques 64

3. Cmo recoger las setas?. Consejos bsicos.


Las setas son seres vivos, que como hemos visto antes, cumplen una funcin en la naturaleza, por lo que el primer consejo y ms importante es no pisar las setas que no se conocen o que no vamos a recoger para comer o para estudiar. A parte de este consejo, convendra recordar los siguientes:

- Si no conoces la seta, no la comas. - Utiliza una cesta para recolec-

Algunas setas comestibles de Valeria tar las setas en vez de bolsas de plstico. - No utilizar rastrillos para buscar las setas, ya que destruyen el hbitat donde viven. - No recolectar ms setas de las que tengamos previsto consumir. - Si hemos comido una seta y empezamos a sentirnos mal, acudir inmediatamente al mdico y no esperar al da siguiente. 4. Especies comestibles ms frecuentes.
Suillus luteus (Boleto anillado, boleto viscoso anillado, bojn, paisanos, hongo de vaca) Sombrero: Muy viscoso, de color pardo oscuro o pardo rojizo, cubierto por mucus gris-violeta. Cutcula separable con facilidad. Presenta un dimetro de 4 a 14 cm, convexo, a veces mamelonado, despus extendido, margen enrollado, presentando en los ejemplares jvenes restos del velo parcial. Himenio (poros): Tubos de adnados a decurrentes, largos de color amarillo plido y con el tiempo amarillo oliva. Poros pequeos, angulosos, de color amarillo plido o amarillo oliva. No cambian de color al tacto. Cubiertos por una cortina membranosa muy caracterstica. Esporada amarillo parduzca. Pie: Cilndrico, a veces ms grueso en la base, macizo, con un anillo viscoso y membranoso muy evidente, blanco al principio y luego marrn violeta, desapareciendo en tiempo seco o en ejemplares adultos. El color del pie es blanco por encima del anillo con una granulacin poco marcada, y ms oscuro y escamoso en la parte inferior, con tintes violceos. Carne: Blanda, blanco amarillenta. Olor afrutado y sabor dulzn. Hbitat: Bajo pinos de cualquier especie, con los que se micorriza. Tanto en suelos silceos como bsicos. Tpico de otoo. Comestibilidad: Slo los ejemplares jvenes, quitndoles la cutcula previamente. Considerado el mejor comestible del gnero Suillus. Observaciones: Fcil de identificar por la cutcula muy viscosa con tonos violceos, y sobre todo, por presentar un anillo membranoso y viscoso. Se puede confundir con Suillus grevillei , tambin con anillo, pero ste vive bajo alarces. Suillus granulatus y Suillus collinitus tienen un aspecto parecido pero carecen de anillo. Lactarius deliciosus (nscalo, nzcalo, guscano, rebolln, mizclo, robelln, hongo) Sombrero: Robusto, grande, hasta de 15 - 20 cm de dimetro, plano convexo, al final deprimido, muy variable de aspecto. Margen enrollado de joven. Cutcula separable hasta la mitad, un poco viscosa, zonada (con bandas concntricas teidas de anaranjado sobre fondo ms claro), con fositas, pruinosa, de color anaranjado que verdea en las zonas daadas. Himenio (lminas): Lminas apretadas, arqueadas, bifurcadas, con lamlulas, adnadas o algo decurrentes, de color anaranjado vivo, que verdean en las zonas daadas. Esporada rosa carne. Pie: Hasta 6 -9x3 cm, cilndrico, duro, pronto hueco, con algunas fositas (escrobiculado), pruinoso, de color anaranjado como el sombrero. Carne: Frgil, granulosa, compacta, blancuzca al corte, virando instantneamente a naranja, y al cabo de unas horas toma coloraciones verdosas, con olor peculiar, agradable, de sabor dulce, despus un poco amargo. Ltex abundante de color anaranjado vivo, vira ligeramente al verde despus de 1 2 horas cuando se oxida. Hbitat: Bajo pinos y la vegetacin de matorral circundante (jaras, romeros, etc.), indiferente edfica, con preferencia hacia suelos neutros o calcreos. Fructifica en otoo y comienzos del invierno. Comestibilidad: Buen comestible. Muy popular. Observaciones: Recogidos en este grupo varios con los que se puede confundir. L. sanguifluus, menor porte, tiene ltex de color rojo vinoso 65

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y el sombrero con tonos prpura rojizos y esfumaciones verdosas, su carne se vuelve color rojo vinoso al corte casi instantneamente. L. semisanguifluus, de mayor tamao, tiene ltex anaranjado pero cambia en contacto con el aire a rojo oscuro al igual que su carne. Crece bajo conferas pero en sustrato bsico. Su carne vira primero a color anaranjado, y de 5 a 10 minutos despus a anaranjado - vinoso. L. vinosus, de menor tamao, presenta un ltex rojo vinoso muy oscuro. L. quieticolor, exuda un ltex anaranjado que vira al verde inmediatamente. Todas ellas son comestibles. Puede confundirse con otros Lactarius con lminas ms claras y ltex blanco o amarillo, como por ejemplo L. chrysorrheus, L. zonarius, L. tesquorum, etc. Despus de consumida, la orina se torna de color rojizo por la eliminacin de sustancias coloreadas pero sin causar problemas fisiolgicos. Algunos ejemplares son parasitados por un hongo inferior, Peckiella lateritia, que provoca la desaparicin de las lminas y el endurecimiento de la carne, a pesar de lo cual sigue siendo comestible. en los ejemplares jvenes, hueco en los adultos, ms plido que el sobrero, y tiende a mancharse tambin de verde, poco o nada escrobiculado. Carne: Espesa, blanquecina en el interior y naranja en el exterior por el ltex, despus anaranjada - vinosa y finalmente (al da siguiente) azul - verdosa. Anaranjada en el crtex del pie virando al violceo en pocos minutos al contacto con el aire, pasando finalmente a tonos verdosos. Olor afrutado y sabor un poco acre (amargo). Ltex escaso, al principio de color naranja, cambiando a violceo (vinoso) despus de unos 8 9 minutos, de sabor dulce al principio y luego ligeramente acre. Hbitat: En general, gregarios. Fructifica bajo pinos (Pinus), en zonas hmedas. Prefiere terreno calcreo. Verano otoo. Frecuente. Comestibilidad: Buen comestible. Observaciones: Se caracteriza por el cambio de color del ltex y de la carne del pie, de anaranjado a rojo vinoso al cabo de varios minutos de rascarla con la ua, por la tendencia que tiene a verdear todo el carpforo (sombrero, lminas y pie) y por vivir bajo pinos. Se puede confundir con Lactarius deliciosus, que tiene el ltex rojo zanahoria inmutable y el carpforo no tan verLactarius semisanguifluus (Nscalo, nz- doso, con Lactarius sanguifluus que tiene el ltex calo, rebolln, rovelln) rojo vinoso directamente y es ms termfilo. Sombrero: Tamao mediano, de 3 10 cm de dimetro, convexo, despus extendido, un poco Tricholoma terreum (Negrilla, ratn, deprimido, en forma de embudo, carnoso. Mar- fredolic) gen fuertemente enrollado al principio y regu- Sombrero: De 3 a 8 cm de dimetro, acamlar, luego ms o menos aplanado. Cutcula slo panado o cnico, despus aplanado y con un ligeramente canosa, zonada, de color naranja amplio mameln central, margen del mismo verdoso al principio, luego con manchas cada color, entero a crenulado. Cutcula seca, forvez ms verdosas y oscuras, para finalmente, mada por numerosas fibrillas radiales, estriadecolorarse al amarillo-verdoso, quedando el da, separable, de color gris oscuro casi negro borde ms blancuzco y zonado. hasta gris plido, cubierta por escamas sedosas Himenio (lminas): Lminas arqueadas y algo dispuestas de forma radial. decurrente, apretadas, con numerosas lamlulas Himenio (lminas): Escotadas, gruesas, frgiles, cerca del pie, de color naranja plido, con tintes de color blanco o de color gris ceniza, y borde vinosos donde han sido daados, finalmente ver- denticulado. Esporada blanca. dosas. Se mancha de verde al tocarlas. El fondo Pie: Muy fibroso, frgil, al principio lleno y de las lminas es color rojo carne y la arista es despus hueco, cilndrico, de color blanco o ms oscura y tiene tendencia a verdear. blanco grisceo, a veces provisto de joven de Pie: Hasta 3-6 x 1-2 cm, cilndrico, atenuado una cortina gris, furfurceo en el pice y fibroen la base, a veces ligeramente curvado, lleno so longitudinalmente.

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Carne: Muy delgada, se rompe con facilidad, blanco griscea. Olor suave y sabor fngico. Hbitat: En otoo, bajo pinos (generalmente pinares jvenes a los que micorriza), donde fructifica generalmente en grandes grupos. Muy resistente al frio, por lo que aparece tambin a principios de invierno. Comestibilidad: Buen comestible. Pero es muy frgil y se estropea pronto, por lo que hay que consumirla o conservarla al poco tiempo de recogerla. Observaciones: Se trata de una especie comn y abundante, difcil de confundir con especies venenosas. Se recolectan, posiblemente confundidas, especies como T. scalturatum, T. gausapatum, T. squarrulosum, T. atrosquamosum, etc. pero todas ellas comestibles. Hygrophorus latitabundus (Llanega gris, babosa) Sombrero: De 10 a 15 cm de dimetro, de hemisfrico a plano convexo, con mameln obtuso, margen incurvado. Cutcula lisa, muy viscosa (babosa, gelatinosa), fcilmente separable, de color pardo gris con tintes olivceos y el centro ms oscuro. Himenio (lminas): De adnadas a subdecurrentes, separadas, blancas. Esporada blanca. Pie: Cilndrico, robusto, fusiforme, subradicante, viscoso, blanco y adornado con un punteado de escamas, algo pruinoso en la parte superior. Carne: Blanca, abundante, compacta, olor aromtico y sabor agradable. Hbitat: Fructifica en bosques de conferas. Prefiere suelos calizos. Otoo. Comestibilidad: Es un buen comestible, previa retirada de la cutcula. Observaciones: Similar a otras especies de Hygrophorus como Hygrophorus persoonii, de menor tamao y fructifica bajo planifolios. Hygrophorus hypothejus, con zona anular en el pie, pero el carpforo tiene coloraciones marrn rojizas y lminas amarillo anaranjadas. Hygrophorus agathosmus, menos viscoso y con olor a almendras amargas. Lepista nuda (Pie azul) Sombrero: De 5 a 12 cm de dimetro, carnoso, convexo, luego aplanado y anchamente umbonado, con el borde incurvado. Cutcula lisa, viscosa en tiempo hmedo, de color azul violceo de joven a marrn crema en la madurez. Himenio (lminas): Adnadas, de color violceo, apretadas y fcilmente separables. Esporada rosa plido. Pie: Algo ms corto que el dimetro del sombrero. Cilndrico, con la base bulbosa, floconoso, violceo, concoloro con las lminas. Carne: Gruesa, blanquecina o ligeramente lila, compacta. Olor aromtico, a frutas, y sabor dulce. Hbitat: Fructifica en bosques (pinos y encinas), praderas y jardines, formando corros de brujas. Otoo invierno, soporta muy bien el frio, por lo que se prolonga su fructificacin hasta el mes de enero. Tambin aparece en primavera. Muy frecuente. Comestibilidad: Buen comestible, en crudo puede provocar trastornos digestivos. Observaciones: Fcilmente reconocible por su color, aunque puede confundirse con otras especies del gnero Lepista, como L. personata, que slo tiene violceo el pie; L. sordida menos carnosa, ms esbelta, higrfana y de color menos fuerte. Tambin puede confundirse con especies violceas del gnero Cortinarius (setas con cortina y esporada pardo ferruginosa), que s pueden ser peligrosas. Pleurotus eryngii (Seta de cardo) Sombrero: De 5 a 10 cm de dimetro, convexo a plano convexo, deprimido en el centro, margen incurvado y ondulado. Cutcula mate, lisa en la madurez, brilla al sol, de color variable, pasando de tonos pardos a marrones o cremas, hasta casi negras. Himenio (lminas): Muy decurrentes, apretadas, arqueadas, de blanquecinas a ocrceas en la madurez. Esporada blanca. Pie: De excntrico a lateral, corto, grueso, de color blanco sucio, de carne firme y consistente. A menudo presente adheridos en su base restos de las races muertas del cardo. Carne: Espesa, blanca. Olor agradable y sabor dulce. 67

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Hbitat: Crece en las races muertas del cardo corredor (Eryngium campestre) que fructifica en tierras abandonadas y praderas, sobre todo en la regin mediterrnea. Primavera y otoo. Comestibilidad: Excelente comestible. Es una de las especies ms apreciadas en Espaa. Observaciones: El carpforo marronceo, lminas decurrentes y fructificar ligado a races de cardo corredor hacen difcil su confusin. Se puede confundir con algunas especies del gnero Melanoleuca, pero estas tienen lminas no decurrentes y el pie central. Tambin se puede confundir con Hohembuehelia geogenia, pero sta tiene el sombrero atrompetado y abierto por un lado. borde, de crema a gris marrn con pequeo reborde blanquecino, lisa o arrugada que se cuartea a menudo. Himenio (lminas): Adnadas y decurrentes por un diente, apretadas, desiguales, pasan de blanco a ocre cuando son viejas. Arista finamente irregular. Esporada pardo tabaco. Pie: Firme, fibroso, atenuado en su parte inferior, blanco. Anillo persistente, membranoso, amplio. Carne: Compacta, gruesa, dura, blanquecina. Olor y sabor agradables. Hbitat: Fructifica generalmente en grandes grupos sobre tocones y troncos viejos de Populus (chopos), Salix (sauces) y Ulmus (olmos), en zonas termfilas. Primavera Otoo. Pleurotus ostreatus (Seta de chopo, Comestibilidad: Muy buen comestible. Se aconseta de concha) seja desechar los ejemplares viejos. Sombrero: De 5 a 20 cm de dimetro, de con- Observaciones: Se parece a Agrocybe praecox, que vexo a plano convexo, en forma de ostra. Mar- vive en el suelo (parques, jardines), lo que la digen incurvado. Cutcula lisa, glabra, separable, ferencia. Es frecuente verlo en las ciudades sode marrn griscea a marrn negruzca. bre troncos de diversos rboles o en sus tocones Himenio (lminas): Lminas muy decurren- (pltanos, acacias, sauces, arces, etc.) en periotes, anastomosadas en la base, apretadas, dos hmedos o lluviosos. blanquecinas o cremosas. Esporada blanca que se observa sobre la cutcula de los ejem- Coprinus comatus (Barbuda, sombreplares sobre los que crece formando pisos. rillo) Pie: Lateral, muy corto, tenaz, blanquecino. Sombrero: De 5 a 10 cm de altura, de cilndrico Carne: Tenaz, compacta, gruesa en el cen- ovoide a campanulado, margen delicuescente. tro, blanquecina. Sabor dulce y olor agra- Cutcula blanca, tomentoso lanosa, con escadable. Hbitat: Fructifica de forma gregaria mas pardo amarillentas y el pice ocrceo. sobre tocones (saprfito) y troncos vivos (sim- Himenio (lminas): Lminas libres, apretadas bionte) de planifolios (chopos, sauces, saucos, primero blanquecinas, pasando luego a rosaetc.), muy raro en conferas. Otoo. das y finalmente negras y delicuescentes (que se Comestibilidad: Buen comestible de joven. convierten en tinta). Esporada negra. Cuando envejece es demasiado dura. Pie: Bulboso en la base, hueco con la edad, fiObservaciones: Esta especie se cultiva a gran brilloso, blanco, delicuescente. Con un anillo escala en numerosas localidades de La Man- delgado bien formado y desplazable a lo largo chuela (Cuenca y Albacete) sobre troncos de del pie, pero que suele perder pronto. Se deschopo o en compost de paja. Se puede con- prende del sombrero con una leve torsin. fundir con Pleurotus pulmonarius, de color ms Carne: Poco consistente, delgada, blanca o claro y sabor cido. blanco rosada antes de delicuescer (convertirse en tinta). Olor y sabor no destacables. Agrocybe aegerita (Seta de chopo) Hbitat: En grupos, en los prados de pastoreo, Sombrero: De 4 a 12 cm de dimetro, al prin- al borde de los caminos por donde pasa el ganacipio hemisfrico, despus plano convexo, do, lugares estercolados, etc. Descomponedora margen excedente. Cutcula adherente, glabra, en cualquier terreno rico en materia orgnica. con pequeas arrugas y rizos radiales cerca del Desde la primavera al otoo. 68

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Comestibilidad: Comestible cuando es joven, mientras las lminas permanecen blancas. Observaciones: Fcil de identificar por su gran tamao, sombrero de cilndrico a campanulado cubierto de escamas, borde delicuescente y pie con anillo. No se debe confundir con Coprinus atramentarius (txico) que tiene el sombrero casi globoso de joven y pie sin anillo. Macrolepiota procera (Parasol, paraguas, cocorra) Sombrero: De 8 a 30 cm de dimetro, primero globoso (se parece a una maza de tambor), despus extendido hasta alcanzar la forma de un gran parasol, con un mameln protuberante y obtuso. Margen con apndices colgantes. Cutcula con grandes escamas pardas concntricas formadas al cuartearse la cutcula, sobre fondo blanco o crema, cada vez ms apretadas hacia el mameln de color pardo oscuro. Himenio (lminas): Blancas primero, luego enrojecen en el borde con la edad. Libres. Esporada blanca. Pie: Delgado, hueco, fibroso, engrosado en la base, claramente zonado, atigrado, de color marrn uniforme que se va rompiendo longitudinalmente en zig-zag de forma irregular, dejando ver la carne blanca. Anillo membranoso, mvil, doble, de color blanco en la parte superior y oscuro en la inferior y con la superficie moteada de escamas. Carne: Blanda y tierna en el sombrero y fibrosa en el pie, de color blanco inmutable. Sabor a avellana y olor agradable. Hbitat: Fructifica en zonas herbosas, bajo matorrales y brezales, claros de bosque o bajo planifolios y conferas. Otoo. Saprfita. Comestibilidad: Excelente comestible desechando el pie por su dureza. Observaciones: Se caracteriza principalmente por su gran talla, sombrero mamelonado cubierto de grandes escamas concntricas, pie claramente zonado en zig-zag y carne blanca inmutable. Hay otras especies parecidas como Macrolepiota rhacodes que tiene la carne enrojeciendo al corte y pie no zonado. M. rickenii es de menor talla y pie slo ligeramente zonado. M. mastoidea y M. affinis tienen el pie liso, sin escamas y sombrero claramente mamelonado. Hay que tener en cuenta la posible confusin con especies del gnero Lepiota, muy txicas e incluso mortales. Los ejemplares de Lepiota tienen sombreros menores de 12 cm y el anillo es efmero y no mvil. Se aconseja no recoger ejemplares de dimetro < 12 cm para el consumo, si no se conoce bien la especie. Agaricus campestris (Champin, hongo blanco) Sombrero: De 4 a 10 cm de dimetro, primero globoso hemisfrico, despus convexo, margen ornamentado con restos de velo. Cutcula sedosa, fibrillosa, blanca, teida de ocre con la edad, a veces con escamas concntricas. Himenio (lminas): Libres, apretadas, blancas al principio cuando est cerrado, despus de color rosa vivo y finalmente marrn oscuro, casi negro, arista concolora. Esporada marrn oscuro. Pie: Lleno, tenaz, ahusado o atenuado, blanco, algo amarillo en la base y fcilmente separable del sombrero. Anillo blanco, ascendente, algodonoso a membranoso, simple, efmero. Carne: Abundante, compacta, blanca que se colorea al corte de un rosa muy dbil, sobre todo en la parte superior del pie, con olor y sabor agradables. Hbitat: En prados y pastizales donde ha pastado el ganado, por tratarse de una especie nitrfila y necesitar el estircol para su crecimiento. Comestibilidad: Muy buen comestible. Observaciones: Se caracteriza porque su carne no enrojece ni amarillea, no tiene olor a ans ni a yodo y tiene el anillo fugar. Al igual que todas las especies del gnero Agaricus se puede confundir cuando es joven con Amanita phalloides, pues entonces posee lminas blancas, pero carece de volva. Tambin se puede confundir con Agaricus xanthodermus (txico), cuya carne amarillea fuertemente y tiene olor a yodo.

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Suillus luteus

Lactarius deliciosus

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Lactarius semisanguifluus

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Tricholoma terreum

Hygrophorus latitabundus

Lepista nuda

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Pleurotus eryngii

Pleurotus ostreatus

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Agrocybe aegerita

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Coprinus comatus

Macrolepiota procera

Agaricus campestris

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La abuela lo haca sin receta


Edita y Carmen Beltrn Tercer ao consecutivo de la publicacin de recetas para elaborar esos platos de siempre. De todos es sabido que antiguamente todas las familias criaban el cerdo en sus casas y que en invierno, generalmente, tena lugar la matazn del mismo. Ese da se invitaba a familiares y amigos y se coman unos platos cocinados con carne de cerdo. En este nmero de Ricot hemos querido proponeros dos de esos platos: el ajo de matazn y las gachas.

AJO DE MATAZN
INGREDIENTES 1Kg. de hgado de cerdo cucharadas sopera rasa de organo cucharada sopera rasa de canela 1 pellizco de alcaravea 2 cucharadas soperas rasas de pimentn Sal Costilla, panceta, forro de cabeza 1 pan redondo en rebanadas finas y pequeas

Se cuece el hgado y se machaca con el mortero. En una sartn con aceite se fre la costilla, la panceta y el forro. Cuando esta todo frito se aparta en una cazuela las tajadas. En ese mismo aceite se pone el hgado y se sofre un poco, se le echa el pimentn y se le da unas vueltas, ms tarde se le echa agua y que hierva. Cuando empieza a hervir se le aaden las especias y el pan y se deja un rato para que se esponje. Cuando ha esponjado se deja que cueza bien y que se quede sin agua y le salga el aceite por encima.

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La abuela lo haca sin receta GACHAS


INGREDIENTES 1Kg. de hgado de cerdo cucharadas sopera rasa de organo cucharada sopera rasa de canela 1 pellizco de alcaravea(si se quiere) 2 cucharadas soperas rasas de pimentn Sal Panceta Ajos (al gusto) Harina de gachas o almortas. Una cucharada sopera por persona.

Se cuece el hgado y se reserva el agua. Se fre la panceta en abundante aceite y se retira poniendo los ajos en el mismo aceite, para retirrlos tambin una vez fritos. A continuacin se sofre la harina a fuego muy lento, sin dejar de mover y se le aade el pimentn. Se incorpora el agua del hgado y el hgado machacado o triturado, los ajos, la sal y las especias y se le va aadiendo agua segn se necesite. Se van cociendo poco a poco hasta que el aceite salga por encima.

Puri, Paqui, Esperanza y Teo haciendo gachas

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