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De refugiado a empresrio de sucesso

Os refugiados so pessoas que tiveram que deixar seus pases de origem por motivos alheios s suas vontades. As razes so temores fundados por perseguies polticas, raciais, religiosas, sociais, naturalidade ou at por grave violao dos direitos humanos. Essas pessoas possuem qualidades e habilidades como qualquer um de ns. Quando chegam a um novo pas, enfrentam dificuldades por conta do idioma, cultura, hbitos e preconceito. Os refugiados so muitas vezes vistos como foragidos, ou seja, indivduos que fizeram algo errado. Isso no uma realidade. De fato, so sobreviventes tentando reconstruir suas vidas em outro lugar onde encontrem segurana e paz de esprito. A histria que contamos aqui no nova ou recente. Mas vale a pena reproduzi-la para mostrar que, quando dadas as devidas oportunidades, os refugiados tm muito a contribuir com o pas que os acolheu. Conhea o case de sucesso de Thai Quang Nghia, natural do Vietn, que atualmente proprietrio de uma difundida marca de calados no Brasil e que hoje exporta produtos para diversos pases. Refugees United A preservao do meio ambiente e a motivao para trabalhar so as formas que o vietnamita Thai Quang Nghia encontrou para retribuir ao pas que o acolheu em 1979. Resgatado pelo navio petroleiro Jurupema da Petrobras, em outubro do ano anterior, Nghia estava deriva, depois de ter fugido de sua terra natal recmsada da guerra pela independncia e dominada pelo regime socialista. Quatro meses depois, passados em Cingapura para regularizar sua situao, obteve ajuda da ONU e conseguiu visto permanente para morar no Brasil.

Aqui, fundou o grupo Domini, com as marcas Mely, Koan e Goc empresa onde so fabricadas sandlias a partir de pneus reciclados.

Thai Quang Nghia (Foto: Casa da Foto)

Ao chegar ao Brasil, Nghia tinha muitas expectativas, mas se deparou com uma srie de dificuldades. Eu era estudante, sem qualificao, sem emprego, sem lngua, sem nada, conta ele, que na poca tinha apenas 21 anos. Recebia uma ajuda financeira da ONU no valor de US$ 50 por ms e morava em um alojamento, junto com outros refugiados. Tinha que poupar bastante. Comia po e Miojo de tarde e de noite. Com essa economia, Nghia conseguia comprar dicionrios e as apostilas do cursinho, j que havia sido contemplado com uma bolsa de estudos. Como seu objetivo era estudar, viveu dupla jornada por vrios anos. Comeou trabalhando como ajudante num negcio de fotocpias e chegava a caminhar de trs a seis quilmetros para no gastar em passagens de nibus. Tinha um amigo que era frentista e ganhava muito mais. Mas eu continuava nesse emprego, porque tinha mais tempo livre para estudar, diz. Graas a esse esforo, um ano depois foi empregado em um banco como operador de computadores, responsvel pelo setor noturno. Foi meu primeiro emprego de carteira assinada e tambm me deu a oportunidade de aprender ainda mais o portugus. Ele lia diversos manuais e dicionrios para elaborar relatrios para as diretorias. Com as economias que fazia, Nghia juntou dinheiro para emprestar a um amigo que possua uma pequena fbrica

de bolsas. Em 1986, com o Plano Cruzado, a empresa foi falncia e para recuperar o dinheiro, ele ficou com 400 unidades e duas mquinas. Tive que sair na rua vender os produtos e consegui um valor muito mais alto que o emprestado. Em 15 dias deixei o emprego no banco, conta. A faculdade de Matemtica da USP tambm ficou para trs. Depois de dois meses comprando e revendendo bolsas, comeou a fabric-las e abriu seu prprio negcio. Tornou-se fornecedor de peas para o catlogo Moda&Casa da Avon, de quem recebeu convite para entrar no ramo caladista em 2000, devido qualidade dos produtos j oferecidos. A fundao da Goc em 2004 (raiz, em vietnamita) representou o retorno de Nghia s suas origens, que passou a fabricar sandlias de pneus reciclados, inspirado nas papetes (tipo de sandlia) feitas durante a Guerra da Independncia. Na poca, a escassez de recursos obrigou os vietnamitas a fazerem calados a partir de pneus encontrados nos campos. Esquentavam uma faca para cortar a sola, e com varas de bambu faziam os furos para as tiras, feitas da cmara. No era conscincia ecolgica, era por necessidade. Mas eu achava essa histria muito bonita e vi que, ao mesmo tempo, podia ajudar o Brasil, conta. Vendidas como suvenir no Vietn, Nghia percebeu que as sandlias tinham boa aceitao entre americanos e europeus, o que motivou ainda mais a apostar no negcio. O desafio agora era transformar uma produo artesanal em grande escala. Corri atrs da indstria de vulcanizao e descobri que dava para usar p de pneu, que j era aproveitado para carpete e pisos. De olho no potencial do mercado brasileiro, cujo consumo gira em torno de 400 milhes de pares de chinelos por ano, o empresrio pediu uma nova frmula aos fornecedores para garantir melhor qualidade produo. O produto demorou a cair no gosto dos brasileiros. Quando lancei em So Paulo, o perfil dos consumidores

dos lojistas era mais convencional. Foi o jovem que se identificou com o nosso produto, afirma Nghia. No primeiro ano, foram vendidos 1,1 milho de pares, e no segundo, mais do que o dobro 2,5 milhes. Com isso, o empresrio comeava a realizar o sonho de colaborar com o meio ambiente, retribuindo o acolhimento que teve aqui. Desde ento, a Goc reciclou mais de 2 milhes de pneus, com a produo de 10 milhes de pares de sandlias. Nossa meta tornar o Brasil referncia em calado reciclado at 2014, diz. O Pas concentra o maior nmero de usurios e o segundo que mais recicla pneus. Reciclagem Atualmente, cerca de 34 milhes de pneus inservveis so descartados por ano no Brasil. So peas que no podem ser remodeladas e, por isso, acabam na cadeia de reciclagem como insumo para aplicaes industriais. Entram na composio do concreto e asfalto, em substituio brita, so reaproveitados na confeco de tiras ou, ainda, como combustvel. Dados da Associao Nacional das Empresas de Reciclagem de Pneus e Artefatos de Borracha (Arebop) mostram que 241 mil toneladas foram recicladas em 2006 cerca de 24 milhes de pneus. Esse passivo pode ser zerado. Temos empresas suficientes para reciclagem, mas falta a contrapartida dos fabricantes, j que so eles os responsveis pelo destino do material, afirma Jos Carlos Arnaldi, diretor-executivo da entidade.

Loja das marcas do grupo Domini (Foto: Casa da Foto)

O impacto da ao da Goc no interfere apenas nesses

nmeros. Nghia profere diversas palestras como forma de disseminar a conscincia pelo desenvolvimento sustentvel e empreendedorismo. Compartilhar a experincia uma ajuda aos jovens. Digo para irem luta, porque a vida no fcil para ningum. Persistente, comeou com um negcio falido e alcanou o sucesso com responsabilidade socioambiental. Na dificuldade diria com o idioma, criou um dicionrio prprio que acabou se tornando o primeiro em vietnamita-portugus no Brasil. Filho de famlia rica no Vietn, Nghia estudou numa escola catlica francesa. Quando chegou ao Brasil, traduzia as palavras do portugus para o francs e, depois, para sua lngua nativa. Comecei a fazer o dicionrio depois de quatro meses. No dava para andar com tantos na mo. A primeira edio teve 15 mil verbetes, e a segunda, concluda em 1999, com 35 mil termos, foi uma promessa a Nossa Senhora de Lourdes. Eu rezei para conseguir voltar para a faculdade e trabalhei durante um ano, sem frias e finais de semana, para fazer esse novo. Passou em 10 lugar no vestibular para Administrao no Mackenzie e imprimiu 500 exemplares da nova verso, que distribui gratuitamente at mesmo para autoridades vietnamitas. Seu sotaque ainda carregado, mas ele conhece muito bem o jeitinho brasileiro.