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ESTEBAN ECHEVERRA (1805 - 1851)

Esteban Echeverra vio la luz en Buenos Aires el 2 de septiembre de 1805. Era hijo de la argentina doa Mara Espinosa y del vasco espaol Jos Domingo Echeverra. Durante su primera infancia perdi a su madre. Estudia varios aos en el Colegio de Ciencias Morales; lo abandona a fines de 1823, a pesar de haber sido estudiante aplicado. Ingresa como dependiente en la fuerte casa comercial Lezica Hermanos. Como su primera juventud fue en extremo borrascosa y desarreglada, resuelve regenerarse moralmente y completar su educacin en Europa.

Esa ausencia de la patria (1825-1830) le es muy provechosa. En Pars sigue los cursos ms variados, se familiariza con las tendencias literarias ideolgicas en boga, forma una slida cultura de carcter enciclopdico y se asimila infinidad de obras en francs e ingls. Con ese importante bagaje retorna a la ciudad natal (junio de 1830) totalmente transformado. Introduce en el Plata el romanticismo literario, suscitando una fecunda renovacin, y formula la doctrina del liberalismo poltico, impregnado de altas preocupaciones sociales y pedaggicas.

En 1831 publica sus primeros versos en diarios porteos, por ms que en el viejo continente se ejercitara en escribirlos. En 1832 aparece annimamente su poema Elvira. La indiferencia con que se le recibe contrasta con el desbordante entusiasmo y la clida simpata que suscitan despus los Consuelos (1834) y sus Rimas (1837), donde inserta la Cautiva, su mejor obra en verso.

En 1837 -segn las mejores averiguaciones- se abre el Saln Literario en la librera de don Marco Sastre, el futuro educacionista y autor de Tempe Argentino. En el Saln se leen trabajos, se diserta y discute. Echeverra es uno de sus grandes animadores. Como Rosas ordena la clausura del Saln, Echeverra funda en su reemplazo una sociedad secreta, la Asociacin de Mayo, a la manera de la Joven Italia, de Mazzini. El propio Echeverra y otros miembros conspicuos sealan el ao 1837 como el de la fundacin de la nombrada sociedad, pero investigaciones recientes permites establecer que tal cosa acaece recin el 8 de julio de 1838. La Asociacin tiene filiales en las provincias de Crdoba, Tucumn y San Juan. En sus filas militan la mayora de

los hombres que volvieron a organizar la Repblica despus de Caseros, sobre la base de los principios expuestos en su seno por Echeverra, y desarrollados en el Dogma Socialista obra publicada en el Indicador, de Montevideo, el 1 de enero de 1839, y tirada aparte, con algunas modificaciones, en 1846, en la capital uruguaya, precedida de la Ojeada Retrospectiva.

Durante algn tiempo Echeverra se dedica a las tareas rurales en su estancia "Los Talas", cerca de Lujn. Era una temeridad quedarse por ms tiempo en el pas. Entonces emigra al Uruguay (fines de 1840). Inicia tambin en entre nosotros los estudios de sociologa y economa americanas y los de esttica literaria. Del resto de su produccin cabe mencionar especialmente su esplndido cuanto realista "El matadero", el primero en su gnero escrito en el Plata, y su "Manual de Enseanza Moral" para las escuelas primarias (1846).

Desde la adolescencia tiene que luchar contra la enfermedad. Sufre continuamente de los nervios y lo persigue su afeccin cardaca. Su salud se agrava considerablemente en 1851. Una dolencia pulmonar lo lleva a la tumba en Montevideo el 19 de enero de dicho ao.

Las obras completas de Echeverra fueron compiladas por su entraable amigo, don Juan Mara Gutirrez, en Buenos Aires (1870-1874), casa editorial Casavalle.

(Literatura argentina del siglo XX)