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Equinoxe

No 15 -Printemps 1996
pp. 57-69
LA RELIGIOSIT PARALLLE
DANS L'OCCIDENT CONTEMPORAIN :
DE NOUVELLES FORMES DU SACR ?
Jean-Franois Mayer
A Massimo lntrovigne
Les cheminements religieux contemporains ne se jouent plus seulement dans le
cadre du christianisme: le paysage spirituel s'est diversifi, crant un ventail plus
large de possibilits d'engagements. Les nouveaux mouvements religieux structurs,
qui ont particulirement retenu l'attention des sociologues, ne rassemblent qu'un
modeste nombre d'adeptes. Mais ils s'inscrivent dans le cadre beaucoup plus large
de courants de religiosit parallle dont les thmes circulent indpendamment de
l'affiliation un groupe et conviennent donc particulirement bien des dmarches
individualises: la vogue du thme du Nouvel Age en a fourni un bon exemple.
Dans toutes les grandes villes, des librairies spcialises offrent aujourd'hui une lit-
trature clectique o voisinent sagesses antiques et nouvelles thrapies, rincarna-
tion et astrologie, sotrisme et parapsychologie. Mais comment interprter ces int-
rts apparemment htroclites en discontinuit avec la culture religieuse tradition-
nelle dominante des pays occidentaux? Ce texte examine plusieurs modalits d'ap-
proche du sacr rencontres dans des itinraires spirituels hors christianisme .
C'est dur de trouver une religion laquelle vous puissiez croire totalement ,
confie une de ses interlocutrices- catholique pratiquante mais critique- au socio-
logue amricain Wade Clark Roof enqutant sur la religion des enfants du baby
boom
1
La situation des hommes et femmes de la fin du XX sicle, marque par
la privatisation des croyances et l'individualisation des prfrences religieuses,
n'est pas seulement le produit des remises en question suscites par le dvelop-
pement de la mentalit scientifique moderne (et de sa vulgarisation dans le grand
public), mais aussi d'volutions internes au champ religieux : les premiers traduc-
teurs des textes sacrs de I'Asiepressentaient-ils quelle transformation de notre
perception du religieux allait entraner la prise de conscience de la ralit d'autres
Wade Clark RooF. A Generation of Seekers. The Spiritual Journeys of the Baby Boom Generation,
San Francisco, Harper, 1993, p. 213.
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traditions vivantes et de la profondeur de leurs messages ? Nous commenons -
facilit des communications aidant - ressentir pleinement les consquences de
cet largissement de nos horizons spirituels. Ce qui nous place face des choix dif-
ficiles : puisque la religion s'crit au pluriel, puisque chacun est libre de suivre la
voie spirituelle qui l'attire, faut-il donc ne plus croire aucune ou croire toutes?
croire comme autrefois ou croire diffremment?
Religion du bon vieux temps et nostalgie du sacr
Mme ceux d'entre nous qui ne se sentent nullement attirs par des religiosits
nouvelles et demeurent fidles l'une des voies spirituelles traditionnelles doi-
vent reconnatre que, dans la plupart des cas, ils n'approchent plus leur foi comme
pouvaient le faire leurs anctres
2
D'innombrables lments- si bien intgrs dans
notre vie quotidienne que nous n'y prtons mme plus attention- ont subtilement
modifi notre approche. Pour n'en donner qu'un seul exemple, Emile Poulat fait
remarquer que l'introduction de l'lectricit a boulevers notre paysage extrieur
et intrieur, nos cadres de vie et de pense, nos manires mmes de sentir et de per-
cevoir le monde. Jusqu'au domaine du sacr : qu'on songe aux consquences
(bien plus profondes qu'on ne l'imagine) de l'lectrification des glises
3
!
Racontant une journaliste comment il a prpar la clbration de Nol dans sa
paroisse, un cur valaisan le confirme implicitement, en expliquant que seules des
bougies claireront l'glise pour la messe de minuit : J'aimerais retrouver le
sacr
4

Dans l'exprience du croyant, quelque religion qu'il appartienne, le sacr


n'est pas un concept intellectuel, mais une exprience, le sentiment d'une irrup-
tion du tout autre venant marquer un moment privilgi ou, idalement, irriguer
sa vie quotidienne. Le sacr se manifeste aussi dans des formes, variables d'une
culture l'autre. Toucher ces formes sera donc en quelque sorte porter atteinte
au sacr : dans le contexte du catholicisme romain, si la raction dite intgriste
dpasse la contestation des rformes liturgiques introduites sous le pontificat de
Paul VI, la rsistance contre la nouvelle messe et l'attachement au rite tri-
dentin sont devenus les cris de ralliement autour desquels se sont rassembls les
traditionalistes.
Nous nous pencherons dans cet article sur des aspects de l'exprience occiden-
tale contemporaine du sacr extrieurs la foi chrtienne, qu'il s'agisse de mou-
vements d'origine orientale ou de formes plus diffuses de nouvelle religiosit.
En effet, ceux que ne satisfont plus les formes du sacr proposes par le christia-
2 La vie dans un monde d'usines et de laboratoires n'est plus organique mais organise, et son bton
arm tue trs rapidement le sens de la nature vivante. Mme la matire la plus simple des sacrements:
l'eau, le pain, la cire, le feu, disparaft de l'usage naturel dans les foyers humains ou bien se falsifie au
point de n'tre plus la reprsentation familire et connue du cosmos. Aussi le symbolisme liturgique
se ferme-t-il; le rituel ne dit plus rien spontanment, il demande une trs laborieuse initiation. [ ... ]Les
paroles sont dshydrates et les objets les plus familiers semblent perdre leur sens initial >> (Paul
EvooKIMOV, Les Ages de la vie spirituelle [rd.], Paris, Descle De Brouwer, 1980, pp. 56-57).
3 Emile POULAT, Poussires de raison, Paris, Cerf, 1988, pp. 37-43.
4 Le Nouveau Quotidien, 23 dcembre 1994, p. 3.
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nisme occidental ont aujourd'hui toute latitude de se tourner vers d'autres hori-
zons, parfois radicalement trangers: qu'il suffise de mentionner l'attrait croissant
exerc au cours des trente dernires annes par le bouddhisme tibtain.
Non seulement de vnrables traditions, mais aussi des religions nouvelles
offrent des solutions sduisantes, comme nous l'avons constat en enqutant
(parmi d'autres) sur le mouvement japonais Sukyo Mahikari, qui a rencontr en
Europe un certain succs dans les pays francophones et en ltalie
5
La pratique cen-
trale de Mahikari est okiyome, c'est--dire la transmission de la Lumire
Divine>> par la paume de la main des initis ; cette pratique est suppose exercer
des effets sur le corps spirituel et, par rpercussion, sur le corps physique. La pre-
mire interprtation venant l'esprit de l'observateur qui tente de comprendre les
adhsions Mahikari est de supposer que ce message doit attirer principalement
des personnes ayant des problmes de sant (ou autres), qui esprent en retirer
des effets bienfaisants; l'insistance du mouvement sur l' expr.:imentation de la
pratique pour commencer se convaincre de sa valeur va dans le mme sens, et
on rencontre en effet nombre de gens que de telles raisons ont initialement encou-
rags s'intresser Mahikari. Mais la frquentation du mouvement et les dis-
cussions avec des adeptes font percevoir d'autres motivations pour les adhsions
durables. Ds la premire crmonie de Mahikari laquelle nous avons eu l'oc-
casion d'assister (mimatsuri, fte mensuelle de remerciement Dieu), en 1982, au
petit centre aujourd'hui disparu de Romont, nous avions t frapp de voir com-
bien taient respectes certaines formes ou encore comment les prires taient
rcites par les participants (tous des habitants de la rgion) non en franais, mais
en japonais. Au cours des annes suivantes, des discussions avec des adhrents,
notamment ceux d'origine catholique, ont permis de constater qu'ils avaient le
sentiment de trouver dans Mahikari une approche du sacr perue comme plus
respectueuse et plus adquate que celle qui prdomine actuellement dans la soci-
t suisse, et dans la langue sacre (kotodama) utilise par Mahikari un lment
qui n'allait pas sans rappeler aux plus gs l'usage liturgique du latin. Entendre
chanter le Credo en latin, c'tait quelque chose, on sentait quelque chose>>, s'excla-
maient trois adeptes romontois de Mahikari dans la soixantaine, tandis qu'une
jeune apprentie (et allant encore occasionnellement la messe ct de sa pra-
tique de Mahikari) nous expliquait en 1990 que les glises taient aujourd'hui
vides la plupart du temps parce qu'on ne s'y comportait plus avec assez de respect.
Aprs avoir assist Bulle un rassemblement de Mahikari, le rdacteur du jour-
nal local commentait :
[ ... ) les initis semblent avoir trouv l une rponse, trangre quant son ori-
gine, des aspirations auxquelles des institutions "de chez nous" devraient pourtant
rpondre. Une chose frappe d'emble : les formes, les rites, strictement codifis.
Prires monocordes et psalmodies trs sobres "vibrent" dans un langage sacr
extrme-oriental. Mais ce . ~ i t u e l [ ... ] n'est pas si loign des traditions liturgiques
5 Cf. Catherine CORNILLE, The Phnix Flies West: The Dynamics of the Inculturation of Mahikari
in Western Europe " in Japanese Journal of Religious Studies, 18/2-3, juin-sept. 1991, pp. 265-285.
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mises rna! dans l'Eglise catholique. Des gens de tous ges, origines et conditions
s'y ra/lient, y trouvent l'unit. Il n'y a donc pas besoin de s'exprimer dans sa
langue pour que la Parole trouve sa puissance 1 Grgorien et kotodama, mme
combat ? ...
6
Qu'il n'y ait pas de malentendu : les adeptes de Mahikari avec lesquels nous
avons discut percevaient intuitivement que les rformes liturgiques avaient cr
une horizontalisation , mais sans avoir la moindre inclination pour l' int-
grisme catholique. Ils regrettaient des formes et une atmosphre qui leur parais-
saient crer un contexte propice au sacr, mais pas les positions thologiques qui
y avaient t associes : au contraire, parmi les plus gs, plusieurs avaient t
choqus par des affirmations exclusivistes de prtres entendus dans leur jeu-
nesse ( seuls les catholiques seront sauvs , etc.), et ils avaient dj mis en
doute plusieurs aspects de la doctrine catholique avant leur rencontre avec
Mahikari.
On dcouvre une raction similaire chez un prtre italien devenu disciple du
clbre gourou indien Sathya Sai Baba : tout en s'ouvrant des perspectives trs
larges sur le plan dogmatique, on le voit exprimer son regret de la disparition
d'anciennes pratiques comme les rogations (pour bnir les champs lors des
semailles)'; dans une lettre ouverte l'Eglise catholique , il dclare que l'li-
mination imprvue des rituels habituels nous a dsorients et dplore que la
grand-messe de jadis ait t remplace par une messe insignifiante clbre
montre en main avec des motifs musicaux souvent privs d'inspiration
8

La nostalgie d'un statut disparu du sacr ne dbouche pas ncessairement sur


la tentative de renouer avec ses anciennes formes autochtones : le recours une
source exotique peut s'y substituer, sous les traits d'une ancienne tradition,
comme le bouddhisme tibtain, ou d'une nouvelle religion, comme Mahikari.
L'attrait exerc ne provient pas seulement du parfum de la nouveaut ou de l'exo-
tisme. Parfois mme, ce n'est pas cause de son exotisme que la voie spirituelle
trangre fascine, mais malgr celui-ci : la plupart des adeptes de Mahikari que
nous avons rencontrs ne sont nullement des nippomanes et se sentent beaucoup
plus l'aise dans leur propre culture. Les bribes de tradition religieuse japonaise
qu'ils intgrent dans leur univers quotidien (jusqu' l'autel des anctres) ne sont
pas adoptes en raison de leur origine culturelle, mais en tant que porteuses du
sacr. Ces lments sont coups de leur contexte japonais global, mais investis
6 La Gruyre, 27 aot 1985, p. 7. A rapprocher des rflexions d'un journaliste franais visitant un
centre tibtain : << ( ... ]nous trouvions ici des jeunes qui suivaient d'interminables offices en tibtain
et qui maniaient avec un plaisir vident des chapelets pas tellement diffrents de ceux de leurs grands-
mres. Nous ne nous agenouillons plus gure dans nos glises, mais eux, il leur arrive de faire d'im-
pressionnantes sries de prosternations. ( ... ]Nous n'osons plus leur parler de morale et ils viennent
chercher ici, auprs de lamas venus du bow du monde, des rgles de conduite d'une rigueur laquel-
le les jeunes d'aujourd'hui ne sont pas habitus>> (Jean-Pierre et Rachel CARTIER, Nous avons ren-
contr les prophtes d'aujourd'hui, Paris, Plon, p. 100).
7 Don Mario MAZZOLEN!, Un prtre rencontre Sai Baba (trad. de l'italien), Plazac-Rouffignac 1 Saint-
Martin-le-Vinoux, Amrita 1 L'Or du Temps, 1993, pp. 45-47.
8 Ibid., pp. 339-341.
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individuellement d'une dimension sacre et accepts en tant que tels par des
convertis occidentaux. La pratique de l' Art de Mahikari ouvre ces derniers
la voie d'un monde renchant, o les vnements personnels aussi bien que col-
lectifs retrouvent un sens. L'Art de Mahikari est l'Art divin qui transforme
l'poque actuelle en poque sacre. Pratiquer cet Art en priorit est la base de cette
uvre de transformation
9
'Les initis renouent avec un univers sacr, ils se rap-
proprient sous des formes diffrentes ce qu'ils peroivent comme disparu ou en
voie de l'tre dans la culture religieuse occidentale.
Itinraires vers ailleurs : fragments de biographies
Le sentiment de dsorientation affectant parfois les membres des Eglises
dominantes en Occident constitue l'un des facteurs encourageant la rorienta-
tion vers d'autres voies spirituelles
10
Mais, pour importants qu'ils soient, on doit
se garder de tomber dans des interprtations monocausales : le panorama reli-
gieux contemporain nous rvle qu'un ensemble complexe de forces et tendances
sont l'uvre. Nous nous concentrons ici sur des qutes sortant de la tradition
chrtienne, mais n'oublions pas qu'un nombre bien plus grand d'Occidentaux
continuent pour l'instant trouver, d'une manire ou d'une autre et de faon plus
ou moins satisfaisante, leur exprience du sacr dans leurs Eglises d'origine, tan-
dis que d'autres s'affichent incroyants ou agnostiques. Ce qui mrite l'attention
est la varit croissante des modalits d'approche du sacr et des pratiques choi-
sies. Pour l'illustrer, nous examinerons deux types de dmarches spirituelles non
conformistes, travers les tmoignages d'un Australien et d'une Suissesse. Les
ouvrages contenu biographique forment un matriel ne pas ngliger ; leur
intrt est d'autant plus grand lorsque, comme c'est le cas pour les deux volumes
que nous avons choisis, ils n'ont pas prioritairement une vise propagandiste,
mais s'efforcent avant tout de partager et de faire comprendre une volution
intrieure.
De l'Australie au shil'asme
Carl Vadivella Belle est n le 3 avril 1949 Adelade (Australie), dans une
famille aux ressources financires modestes. D'origine luthrienne, il s'loigna de
la foi ds l'ge de 14 ans, ne se sentant plus capable d'adhrer aux croyances chr-
tiennes sur plusieurs points: cela le conduisit une sorte de no mans land tho-
logique, qui introduisit une priode prolonge de stagnation spirituelle
11
Par la
suite, le jeune Australien ne semble pas avoir entam une recherche spirituelle
qui l'aurait conduit frquenter des groupes : son mariage prcoce et la ncessi-
t d'assurer sa subsistance tout en s'engageant dans des tudes universitaires ne
9 Ykshi Norigoto Sh, Ansembourg, L.H. Yk Shuppan Europe, 1987, p. 88.
10 Cf. David MARTIN, << Disorientations to Mainstream Religion: The Context of Reorientations in
New Religions Movements >>, in Bryan WILSON (dir.), The Social Impact of New Religious
Movements, New York, Rose of Sharon Press, 1981, pp. 43-58.
Il Carl Vadivella BELLE, Towards Truth: An Australian Spiritual Journey, Clare (South Australia),
chez l'auteur, 1992, p. 73.
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lui en laissaient gure le loisir. Il n'prouva que peu d'attirance pour les modes
intellectuelles et philosophiques auxquelles il se trouva confront dans le cadre
universitaire la fin des annes soixante et adopta une attitude critique face aux
fruits de la contre-culture alors en vogue. Entr dans la fonction publique, il
obtint en 1976 un poste en Malaisie, o il devait notamment s'occuper
d'changes d'tudiants la reprsentation australienne Kuala Lumpur. Pour
comprendre ces tudiants malaisiens, il lui parut ncessaire de mieux connatre
le contexte culturel d'o ils taient issus, et donc d'examiner de faon un peu
approfondie les diffrentes traditions religieuses reprsentes en Malaisie 12 En
janvier 1978, sans souponner que cela bouleverserait sa vie, il assista aux cl-
brations hindoues de Thaipusam aux grottes de Batu. Lors de cette fte, des cen-
taines de dvots portent des kavadis (fardeaux): certains sont simplement des
structures en bois dcores en forme d'arche, d'autres sont des plates-formes
pouvant peser une quarantaine de kilos, qui reposent sur les paules du dvot et
sont attaches au corps par une sorte de ceinture mtallique la taille et par des
crochets plants dans le torse ; en outre, des aiguilles mtalliques percent de part
en part les joues et la langue de certains plerins. Cette pratique dmontre publi-
quement la volont de se librer des liens de l'ignorance et des fardeaux crs par
des actions passes, dans un esprit de pnitence ; elle peut galement avoir pour
objectif d'obtenir l'exaucement d'une demande particulire Dieu et est prc-
de d'une priode de prparation austre (jenes, etc.). Carl Belle se sentit pro-
fondment impressionn : Je commenai sentir intuitivement qu'tait immer-
ge dans ces clbrations une Puissance qui tenait la rponse ma recherche[ ... ].
Il demanda ses amis hindous toujours plus d'informations, en se livrant ce
processus d'exploration sous le masque de l'intrt acadmique. Il crivit cepen-
dant dans son journal en avril1978 : Je suis de plus en plus attir par la religion
hindoue
13

De retour en Australie en 1979, son pouse et lui se sentaient trangers aux
proccupations et au mode de vie de leurs compatriotes ; l'auteur critique lon-
guement le relchement moral, l'anomie croissante et le matrialisme de la soci-
t australienne. Le tournant dcisif se produisit en septembre 1979: invit une
soire par des tudiants travaillant des niveaux avancs dans des domaines
scientifiques, il se livra une critique de leur foi illimite dans les perspectives de
la science et la conception linaire du progrs. Interrog par l'un des participants
sur ses croyances religieuses, il s'entendit rpondre, sa propre surprise: Je suis
hindou. La mme nuit, il eut un rve au cours duquel lui revinrent les images de
la fte de Thaipusam, apparaissant en contraste avec le dbat qu'il venait d'avoir;
le Seigneur Muruga (fils de Shiva selon la mythologie indienne) lui apparut dans
son rve, lui faisant signe d'entrer dans les grottes de Batu, et Belle comprit qu'il
tait appel y retourner et y porter lui-mme un kavadi cinq reprises au
moins, pas seulement comme pnitence pour mes mauvaises actions, mais aussi
comme une mthode de propulsion dans la religion
14
Ni son pouse ni ses amis
12 Ibid., p. 154.
13 Ibid., p. 169.
14 Ibid., p. 199.
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indiens de Malaisie ne furent trs surpris de sa dcision, contrairement ses
apprhensions. En janvier 1981, il se rendit donc en Malaisie et participa la cl-
bration de Thaipusam, harnach d'un grand kavadi attach son torse par 108
crochets relis la plate-forme, sans parler des javelots miniatures traversant sa
langue et ses joues : Il n'y eut pas de douleur, pas de sang, malgr les crochets par-
tout sur la partie suprieure de mon torse
15
Il porta son fardeau durant plus de
deux heures pour parvenir jusqu'au sanctuaire. Au cours des annes suivantes, il
participa plusieurs fois nouveau ces clbrations avec un kavadi. Il adopta un
prnom indien (Vadivella), et sa femme et ses enfants suivirent le mme chemin
que lui, malgr des ractions critiques face leurs choix spirituels.
Dans le cas de Carl Belle, c'est la rencontre avec une culture totalement diff-
rente de la sienne qui provoque le dclic et le conduit, par la frquentation du
milieu hindou, trouver sa voie dans une tradition religieuse trs loigne de son
hritage protestant. Ce n'est pas tant un raisonnement intellectuel que l'exp-
rience du sacr, de cette puissance qu'il ressent aux grottes de Batu, qui dter-
mine sa dcision: cette exprience du sacr prcde l'assimilation de doctrines et
de comportements. Il lui faut du temps pour se familiariser avec la doctrine shi-
vate et pour adapter son mode de vie ses nouvelles convictions: ce n'est qu'en
1983 qu'il se dcide passer une alimentation vgtarienne. Sa faon de vivre le
sacr devient totalement celle de l'hindouisme: en 1985, lorsque sa mre dcde
et qu'il clbre pour celle-ci une puja en compagnie de son pouse, il entre dans
une transe profonde et a une vision de Nataraja (Shiva sous la forme du danseur
cosmique).
Cet itinraire offre un exemple frappant du vaste ventail de possibilits
ouvert par la libert de choix en matire religieuse : premire vue, les pratiques
asctiques lies au port du kavadi lors de la fte de Thaipusam paraissent moins
encore de nature attirer une personne appartenant une autre culture que les
lments shintostes de la doctrine de Mahikari.
Sous des formes peut-tre moins insolites pour des Occidentaux, le shivasme
attire d'autres convertis que Belle. Install dans son ashram Hawaii, Sivaya
Subramuniyaswami quitta les Etats-Unis en 1947, l'ge de 20 ans, et se rendit au
Sri Lanka o il devint le disciple d'un sage. Parmi ses nombreuses publications,
Subramuniyaswami a mis au point un manuel pratique pour entrer dans l'hin-
douisme qui dtaille toutes les dmarches entreprendre, y compris la rupture
formelle avec les appartenances religieuses antrieures et l'adoption lgale d'un
nouveau nom hindou
16
Nul besoin donc d'aller jusqu'en Inde ou en Malaisie pour
rencontrer les traditions hindoues : leurs missionnaires sont parmi nous. En
fvrier 1993, tout prs de Mount Abu, au Rajasthan, un vieil habitant de la loca-
lit nous proposa de rendre visite un ermite de ses amis, qui vivait dans une grot-
te isole. Nous suivmes notre guide dans la fracheur du matin, sur un petit che-
min de montagne. A notre arrive dans le site splendide qui dominait un vaste
15 Ibid., p. 238.
! Sivaya SUBRAMUNIYASWAMI, Saivite Names. A Practical Manual for Entering Hinduism, Concord
( California ), Himalayan Academy, 1989.
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panorama, nous ffimes accueillis dans la grotte par un jeune Canadien qui y
sjournait depuis quelques mois et nous annona que l'ermite malheureuse-
ment absent : il tait all rendre visite des disciples- en Autnche !...
De Genve Rajneesh
Le second tmoignage est d'une nature trs diffrente, et plus proche gogra-
phiquement, puisque le rcit nous en est fait par une mre de famille (et grand-
mre) genevoise. Devika Elisabeth Berthout, ne Genve le 6 juin 1934 dans
une famille aise, commena adolescente lire des ouvrages sur les spiritualits
orientales et dveloppa un intrt pour l'astrologie. A 18 ans, elle voulait suivre
une double piste, psychologique et religieuse
17
Par l'intermdiaire d'une cousi-
ne, elle dcouvrit le message de Georges Roux (1903-1981), le Christ de
Montfavet, qui la troubla passagrement
18
Mais les questions nes en elle ce
sujet furent dissipes par la rencontre avec le Dr Roberto Assagioli (1888-1974),
crateur de la psychosynthse
19
, chez lequel elle alla sjourner en 1954 Florence.
Trs intress par l'sotrisme, Assagioli avait t li Alice Bailey (1880-1949),
fondatrice de l'Ecole Arcane (un groupe issu du courant thosophique), dont les
crits ont exerc une influence non ngligeable sur les courants du New Age ; il les
fit dcouvrir sa jeune tudiante. Tout en continuant collaborer avec Assagioli,
celle-ci entreprit des tudes Londres et Paris, rencontra des auteurs varis et
trouva galement un aliment spirituel dans les retraites prches par le Pre
Zundel. Marie en 1960, mre de quatre enfants, elle continua dvelopper ses
intrts sur la double piste dfinie 18 ans. Dans les annes 1975-1980, elle
participa des sminaires Carl Rogers (groupes de rencontre et communication
interculturelle), propagateur d'une psychothrapie centre sur la personne.
Elle pratiqua pendant un an la Mditation Transcendantale, mais celle-ci ne lui
suffit plus, et elle dcouvrit en 1976 un ouvrage de Bhagwan Shree Rajneesh
(1931-1990). Cela l'incita se rendre en Inde, o elle sjourna durant trois
semaines l'ashram de Poona en aot 1977 et y devint disciple de Rajneesh, non
sans causer quelques ractions houleuses dans sa famille.
Dans le mme temps, de faon apparemment paradoxale, elle se forma la
catchse et donna des cours de catchisme dans les paroisses rformes de Crans
et de Nyon, encourage se rapprocher d'activits d'Eglise la fois par ses exp-
17 Devika Elisabeth BERTHOUT, Une Qute et des rencontres, Savigny, Almasta Editions, 1993, p. 17.
18 Georges Roux tait un inspecteur des PTI et gurisseur vivant dans le prs
d'Avignon. II se proclama incarnation divine et cra un groupe, l'Eghse chrtienne umverselle
(transforme par la suite en << Alliance universelle ), qui eut un certain cho en France dans les
annes 1950 et subsiste jusqu' aujourd'hui.
19 La psychosynthse << se situe dans le courant de la psychologie existentielle, met!ant /:accent sur les
capacits de croissance de chaque individu, sur l'importance que chacun donne a sa v te, sur la place
essentielle des valeurs sur les notions de choix, de dcision et de responsabilit et sur le futur comme
projet dynamisant la personne. [ ... ] Les principales tapes de la thrapie sont: la
de tous les aspects de la personnalit; la maftrise des lments qui la composent; la ralzsatzon du so1
comme centre unificateur; la psychosynthse ou reconstruction de la personnalit autour de ce centre
d'unification (Edmond MARC, Le guide pratique des nouvelles thrapies, Paris, Ed. Retz, 1982, pp.
46-47).
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riences avec l'approche de Rogers et par l'accomplissement de toutes [ses] aspi-
rations religieuses procur par la rencontre avec Bhagwan Shree Rajneesh. Elle
finit cependant par interrompre ses activits de catchte, la fois parce qu'elle
se sentait un peu l'troit dans le cadre des programmes de catchisme et parce
que le conseil de paroisse dcida qu'une telle activit n'tait pas compatible avec
l'adhsion au message de Bhagwan
2
". Par rapport aux Eglises traditionnelles, l'at-
titude de la disciple genevoise de Rajneesh se rvle oscillante :
Une des questions qui se posa plusieurs reprises dans mon existence fut de
savoir s'il valait mieux "rester dans l'glise pour que quelque chose change de l'in-
trieur" [ ... ] ou s'il serait prfrable de la quitter pour la laisser mourir d'inanition
et recrer ailleurs quelque chose de vivant, sans tre encombr par ses vieilles struc-
tures. Je pense qu'il n'y a pas de rponse gnrale, mais que chacun doit suivre son
cur au gr des circonstances, et j'ai rencontr des exemples qui m'ont sembl ga-
lement valables et authentiques dans les deux cas. [ ... ]J'ai souvent moi-mme pass
d'une alternative l'autre et je reste ouverte toute ventualit.
21
Nous n'avons fait que rsumer quelques tapes de cet itinraire. Dans l'un des
chapitres de son livre, l'auteur s'efforce de dgager les caractristiques communes
des cinq personnes dont la rencontre l'a le plus marque (notamment Assagioli,
Rogers et Osho [nom adopt la fin de sa vie par Rajneesh]) : travers ces six
caractristiques unifiantes , ils lui apparaissent comme les pionniers d'une nou-
velle culture>>. Ces caractristiques sont les suivantes : une vision synthtique ; une
base exprientielle ( il s'agit de s'engager tout entier dans un processus d'expri-
mentation, dont notre vie quotidienne, intrieure et extrieure, est le vivant labora-
toire>>) ; il n'existe pas d'autre autorit que celle de l'individu; le courage de l'h-
rsie et les risques de l'avant-garde (l'exprience exige le courage d'tre seul, de
lit! trouver appui qu'en soi-mme>>) ; la cration d'une nouvelle culture (une nou-
velle culture plantaire >>, pour viter le suicide collectif de l'humanit) ; une
dimension religieuse ( retrouver la profondeur religieuse de la vie, purifie de
routes les dformations accumules au cours des sicles par les religions tradition-
Ile/les, et rexprime dans un langage qui parle la mentalit moderne>> )
22

Le rcit de Devika Elisabeth Berthout relve d'une approche du sacr dont
semble absente la composante nostalgique >> : au contraire, il s'agit d'une vision
postulant une dmarche moderne, volutive. On notera que la dimension psycho-
logique y est fortement intgre. Au cours des annes soixante-dix, la place accor-
de la spiritualit s'est largie dans le mouvement du potentiel humain >>, et le
milieu des disciples de Rajneesh a t un lieu privilgi de telles rencontres : il a
attir un nombre lev de psychothrapeutes
2
'. Dimension psychologique et
dimension religieuse tendent se mler de plus en plus. Que l'une ou l'autre pr-
20 0. E. BERTHOUT, op. cit., pp. 239-241.
21 Ibid., p. 172.
22 Ibid., pp. 109-113.
23 Cf. Roy WALLIS et Steve BRUCE, Sociological Theory, Religion and Collective Action, Belfast, The
Qucen's University, 1986 (chap. 7, <<The Dynamics of Change in the Human Potential Movement ''
ct chap. 8, << Religion as Fun ? The Rajneesh Movement , ).
66
EQUINOXE
domine, on observe une mme insistance sur l'exprimentation, dans une pers-
pective qui se veut aux antipodes de l'approche dogmatique. A travers ce tmoi-
gnage, on constate que l'exprience du sacr s'alimente des sources varies: de
la psychosynthse l'astrologie, de l'sotrisme aux sagesses orientales. Il n'y a
plus de rfrence privilgie, chaque individu se sent libre d'agencer des lments
d'origines diffrentes qui lui paraissent rpondre ses interrogations et ses
besoins intrieurs. Cela peut inclure galement des thmes issus des traditions
religieuses dominantes : nous assistons aujourd'hui la mise en circulation de
croyances et de doctrines appartenant aux religions traditionnelles qui, par suite des
processus de scularisation, peuvent voyager librement sans plus tre soumises des
liens et contrles dogmatiques
24
. La multiplication des rfrences possibles et le
recours non exclusif plusieurs simultanment est probablement l'un des traits les
plus significatifs de l'exprince contemporaine du sacr.
Des systmes religieux composites
C'est par la psychosynthse que Devika Elisabeth Berthout dcouvre l'sot-
risme thosophisant d'Alice Bailey, c'est un sminaire Rogers qu'elle entend
parler pour la premire fois de l'uvre de Bhagwan Shree Rajneesh: la religiosi-
t parallle est une vaste nbuleuse laquelle les voies d'accs sont innombrables
et dont les domaines s'enchevtrent
25
L'insistance sur l'exprimentation cre un
type de public extrmement flottant, toujours ouvert une nouvelle exprience
du moment qu'elle parat riche de potentialits positives. A cette religiosit axe
sur les besoins de l'individu et des rponses adaptes ses problmes, il manque
un lment intgrateur, ce qui n'empche pas qu'existe un air de famille qui
permet ceux qui suivent ces voies de reconnatre ce qui s'inscrit dans cette mou-
vance26. Certains priodiques et salons, certaines librairies et confrences jouent
le rle de points de rencontre et d'interaction. Les nouveaux mouvements reli-
gieux structurs et hirarchiss apparaissent comme une composante de cet uni-
vers parmi d'autres : ils peuvent disparatre, mais le milieu de la religiosit paral-
lle leur survivra et rcuprera, le cas chant, certains de leurs apports, car il
s'agit d'un univers poreux. En fait, chaque nouvelle mode vient revitaliser et ren-
forcer cet ensemble flou et fluide.
La plus rcente de ces nouvelles vagues a t celle du New Age, qui n'a pas
reprsent une relle nouveaut, mais simplement la popularisation accrue de
thmes circulant depuis longtemps dj, tout en insistant sur l'ide d'une mutation
en profondeur de la conscience, suppose permettre un saut qualitatif. Des
24 Giovanni FILORAMO, Le vie del sacra, Torino, Einaudi, 1994, p. 46.
25 Nous utilisons l'expression religiosit parallle>> comme quivalent de l'anglais cultic milieu, l'ex-
pression franaise ayant en outre l'avantage d'inclure une connotation de dure. Sur le cu/tic
milieu, l'article fondamental demeure celui de Colin CAMPBELL, << The Cult, the Cultic Milieu and
Secularization >>,in Michael HILL (dir.), A Sociological Yearbook of Religion in Britain- 5, London.
SCM Press, pp. 119-136.
26 Cf. Rainer W ASSNER, << Nicht-verfasste Religiositiit und Gesellschaft. Beobachtungen eines
Soziologen >>, in Materialdienst der Evangelischen Zentralstelle fr Weltanschauungsfragen, 5811,
janvier 1995, pp. I-lL
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SACRS D'AUJOURD'HUI 67
auteurs soutiennent aujourd'hui la thse de la fin du New Age, mais cela ne
changerait probablement que quelques tiquettes et accents : l'hritage du New
Age laisserait des traces durables et aurait un bel avenir devant lui
27
. Massimo
Introvigne a dfini le message religieux du New Age comme sacr oui, religion
non : travers une spiritualit aux contours mal dfinis, ce courant prne un rap-
port avec le sacr compris d'une faon diffrente de celle des Eglises
28

La sociologue Franoise Champion estime que le New Age se confond de plus


en plus avec toute une subculture de la recherche du "mieux-tre" par des pra-
tiques parallles- qu'il s'agisse de mdecine, de religion, de psychologie; partici-
pant pleinement de l'individualisme contemporain ,ces courants reprsentent
<<particulirement bien la forme que tend de plus en plus prendre le processus
social continu de dcomposition du religieux dans la socit contemporaine
29
Le
glissement du religieux ou du magico-religieux vers le psychologique serait un des
facteurs de cette dcomposition- car il s'agit d'un remploi de la religion pour
d'autres buts
311
En outre, l'individualisme exacerb [ ... ] entrane une dissolution
du sacr:
Il peut, bien sr, y avoir usage individuel du sacr. Mais n'est sacr que ce
qu'une communaut, un groupe dfinit collectivement comme tel. Certes [ ... ], le
sacr doit tre actualis, revitalis par l'exprience personnelle intime. Il doit nan-
moins tre constitu collectivement. C'est dire que, pousse sa limite, la tendance
au bricolage, l'clectisme des libres compositions individuelles plus qu' des syn-
crtismes constitus par des collectifs, porte la fin du sacr.
31
Croyance la validit relative de toutes les religions ou la prsence de par-
celles de vrit dans chacune d'entre elles, refus des barrires dogmatiques, ou
tout simplement ignorance progressive des frontires et divergences entre les
croyances : le relativisme ambiant peut donner naissance des constructions syn-
crtiques autant qu' la religion anonyme
32
qui ne veut s'identifier aucune
confession de foi, aucune communaut religieuse organise. Cela dbouche par-
fois sur des amalgames dont les acteurs ne peroivent mme plus le caractre
htrogne. On observe aux Etats-Unis (et, dans une moindre mesure, dans
d'autres pays
33
) une prolifration de groupuscules se voulant et aux
rfrences fort diverses; la consultation d'un des guides les plus complets rserve
27 Cf. Massimo INTROVIGNE, <<"La profezia di Celestino" e la "fine" del New Age . in Cristianit,
N-236, dc. 1994, pp. 19-22.
28 Massimo INTROVIGNE, Storia del New Age, 1962-1992, Piacenza, Cristianit, 1994, p. 197.
29 Franoise CHAMPION et Martine COHEN, << Recompositions, dcompositions. Le Renouveau cha-
rismatique et la nbuleuse mystique-sotrique depuis les annes soixante-dix " in Le Dbat,
N"75, mai-aot 1993, pp. 81-89.
3ll Franoise CHAMPION, << La "nbuleuse mystique-sotrique" : une dcomposition du religieux
entre humanisme revisit, magique, psychologique >>, in Jean-Baptiste MARTIN, Le Dfi magique
(vol.l: Esotrisme, occultisme, spiritisme), Lyon, Presses Universitaires de Lyon, 1994, pp. 315-326
(pp. 324-325).
31 Ibid., p. 323.
32 Georg SCHMID, lm Dschungel der neuen Religiositiit, Stuttgart, Kreuz Verlag, 1992, p. 30.
33 Cf. Karlheinz WEISSMANN, Druiden, Goden, Weise Frauen. Zurck zu Europas alten Gottem,
Frciburg, Herder, 1991.
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EQUINOXE
de curieuses dcouvertes
34
Le premier groupe du rpertoire, fond en 1978, dcrit
sa tradition comme chamanique, amrindienne, cofministe, paenne, bouddhis-
te et existentialiste ; nombre d'autres s'affirment clectiques ; l'un ajoute ses
fondements des touches de tradition celtique, amrindienne, New Age, et tout ce
qui semble bon un moment donn (whatever feels nght at the time) .Nous ne
cderons pas la facilit de multiplier les exemples sur ce terrain fertile.
Cependant, ces groupuscules ne sont-ils que de pittoresques aberrations ou la pr-
figuration d'un bazar de croyances atomises o iront se servir demain les
hommes en qute de sacr ?
Conclusion
Les religions dominantes n'ont plus un monopole des rponses et des recettes,
tandis que circulent librement des thmes religieux aux origines multiples. Mme
des fidles engags dans l'une des Eglises tablies compltent parfois leur pra-
tique par d'autres apports. Nous nous souvenons d'une femme rencontre en 1987
au Congrs mondial d'astrologie de Zurich ; dcouvrant qu'elle tait active dans
sa paroisse protestante, nous lui avions demand ce qu'elle cherchait dans l'astro-
logie, et elle avait rpondu, comme si cela allait de soi : La rponse aux grandes
questions de l'existence.
Nos incursions dans le champ contemporain du sacr tel qu'il se maneste
travers les religiosits parallles nous montrent la varit des stratgies utilises
pour accder la dimension du sacr. Toutes ont cependant pour point commun
une immense so d'exprience, en raction sans doute une approche religieuse
perue comme trop formelle et intellectuelle. Cette so d'exprience peut condui-
re retrouver, dans sa religion d'origine ou dans une tradition trangre, des
formes intensives de pratique. Mais elle peut aussi inciter tirer profit de la large
palette de offertes aujourd'hui au point que l'exprimentation se
transforme en un tourisme spirituel sans fin : Dans cet environnement, beaucoup
d'Amricains en recherche volettent d'une tradition l'autre, go(ltant tantt le nec-
tar de telle sagesse, tantt de telle autre. Mais, comme les papillons, ils restent la plu-
part du temps en l'air
35

Des religions nouvelles peuvent procurer leurs fidles aussi bien que d'an-
tiques traditions l'accs aux thmes fondamentaux du sacr : l'adepte de Tenrikyo
(nouvelle religion japonaise ne au XIX sicle) qui se rend en plerinage dans le
temple du mouvement Tenri difi, selon la croyance du mouvement, sur le lieu
d'origine de l'humanit, fait l'exprience du retour au centre symbolique du
monde. Le problme qui se pose en revanche aux formes invertbres de religio-
sit contemporaine est l'absence de centre fixe, de point de repre stable; indivi-
dualisation et fluidit n'empchent pas des expriences du sacr au gr des pra-
tiques et des rencontres, mais peuvent-elles dboucher sur de nouvelles expres-
sions durables du sacr ?
34 Selena Fox et al., Circle Guide to Pagan Groups, 9' d., Mt. Horeb (Wisconsin), Circle, 1994.
35 Kenneth L. WooDWARD, On the Road Again ,in Newsweek, 28 nov. 1994, pp. 44-45.
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SACRS D'AUJOURD'HUI 69
L'tude de la religiosit parallle nous permet en tout cas de prendre conscien-
ce de la multiplication des voies d'accs au sacr dans la socit contemporaine et
de dcouvrir les mtamorphoses de l'approche et de la perception du sacr dans
l'Occident de cette fin du XX sicle.