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Hock, Roger R. (1992). Forty studies that changed Psychology: Explorations into the history of psychological research.Englewood Cliffs, NJ.: Prentice Hall. Pp.56-63. Traduo: Deisy das Graas de Souza AGINDO COMO SE VOC ESTIVESSE HIPNOTIZADO Spanos, Nicholas P. (1982). Hypnotic behavior: A cognitive, social, psychological perspective. Research Communications in Psychology, Psychiatry, and Behavior, 7, 199-213. As alteraes de conscincia com as quais a maioria de ns est mais familiarizada esto relacionadas ao sono e ao sonho. Os trs captulos anteriores focalizaram estudos altamente influentes relacionados a esses tpicos. Um outro fenmeno relacionado a estados de conscincia alterados a hipnose. A hipnose em geral vista como um processo misterioso e poderoso de controle da mente. As expresses e palavras usadas para se referir ao fenmeno, como por

exemplo, transe e inconscincia, indicam que este um estado de conscincia comumente considerado como separado e nico, diferente tanto do estar acordado, quanto do estar adormecido. E muitos psiclogos adotam essa posio. Nicholas Spanos, no entanto, tem

liderado uma posio oposta, a de que a hipnose nada mais do que um estado exacerbado de motivao para desempenhar certos comportamentos e que pode ser completamente explicada sem que seja necessrio recorrer a transes ou a estados de conscincia alterados. A histria da hipnose remonta metade do sculo 18, uma poca em que, pela primeira vez, a doena mental foi reconhecida como resultante mais de causas psicolgicas do que orgnicas. Um dos personagens mais fascinantes que contribuiram para a sada da Psicologia do campo da bruxaria foi Franz Anton Mesmer (1733-1815). Ele acreditava que "desordens histricas" eram o resultado de desequilbrios em um fludo magntico universal presente no corpo. Durante reunies estranhas em seu laboratrio, ao som de msica suave e luz amortecida, Mesmer, vestido como um bruxo, removia barras cilndricas de ferro de garrafas com diferentes produtos qumicos e tocava partes do corpo dos pacientes. Ele acreditava que esse procedimento transmitia ao

paciente o que ele denominava "magnetismo animal" dos produtos qumicos e possibilitava o alvio dos sintomas. O interessante que h registros de que, em muitos casos, esse tratamento parecia ser bem sucedido. Foi de Mesmer que adquirimos a expresso "mesmerizar" e acredita-se que seu tratamento incluia muitas das tcnicas que atualmente associamos com a hipnose. Ao longo da histria da Psicologia, a hipnose (que recebeu esse nome com base no termo grego Hypnos, que designa o Deus do Sono) tem desempenhado um papel proeminente, especialmente no tratamento de desordens psicolgicas, e foi um dos componentes principais das tcnicas psicoanalticas de Freud. Ernest Hilgard tem estado na liderana dos pesquisadores que apoiam a posio de que a hipnose um estado psicolgico alterado (ver Hilgard, 1978). Sua descrio da hipnose, como a de outros que adotam a mesma posio, inclui caractersticas como suscetibilidade aumentada sugesto, desempenho involuntrio de comportamentos, melhora na memria, aumento na intensidade da imaginao visual, dissociao (a habilidade de notar alguns eventos da conscincia e de no notar outros) e analgesia (diminuio da sensibilidade dor). At recentemente, a idia de que a hipnose fosse capaz de produzir pensamentos, idias e

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comportamentos que, de outra forma, seriam impossveis - que ela fosse um estado alterado da conscincia - no tinha concorrentes. No entanto, o trabalho dos cientistas requer que eles olhem para o que parece bem estabelecido com olhos crticos e, sempre que apropriado, desfaam crenas de senso comum. Da mesma maneira que Hobson e McCarley propuseram uma nova perspectiva sobre o sonho, que radicalmente diferente da viso popular que ainda prevalece, o psiclogo social Nicholas Spano sugeriu que as principais suposies a respeito da hipnose, tal como estabelecidas por Hilgard e outros, deveriam ser questionadas. No artigo que o foco deste captulo, Spanos escreveu: " Supor processos especiais para explicar a hipnose no s desnecessrio, mas tambm enganoso... O comportamento hipntico basicamente semelhante a outros comportamentos

sociais e, como os outros comportamentos sociais, pode ser descrito como um comportamento estratgico e direcionado (intencional)" (p.200). Em outras palavras, Spanos argumenta que

sujeitos hipnotizados esto de fato engajados em comportamentos voluntrios direcionados para obter uma consequncia desejada. Ele afirma tambm que, embora tais comportamentos possam resultar de um aumento na motivao, eles no envolvem um estado alterado de conscincia.

PROPOSIES TERICAS Spanos apresentou a proposio terica de que todos os comportamentos comumente atribuidos a um estado de transe hipntico esto inseridos no conjunto de habilidades humanas normais, voluntrias. Ele sustenta que a nica razo pela qual as pessoas se definem como tendo sido hipnotizadas que elas interpretam seu comportamento "sob hipnose" de maneiras que so consistentes com suas expectativas sobre o que significa ser hipnotizado. Spanos v o processo de hipnose como um ritual que, na cultura ocidental, carrega uma grande dose de significado. Os sujeitos tm a expectativa de que perdero o controle sobre seu prprio comportamento e, medida que o processo de induo hipntica se desenvolve, comeam a acreditar que seus atos voluntrios esto se tornando eventos automticos, involuntrios. Um exemplo disso que, no comeo do procedimento hipntico, so dadas ao sujeito instrues sobre o comportamento voluntrio, como "relaxe os msculos de suas pernas", mas depois elas vo se tornando sugestes involuntrias, tais como "suas pernas esto soltas e pesadas..." Em colaborao com vrios colegas e associados, Spanos dedicou quase uma dcada de pesquisa, antes do artigo de 1982, demonstrando o quanto os efeitos comumente atribuidos a transes hipnticos poderiam ser explicados muito (ou mais) facilmente por alternativas menos misteriosas.

MTODO Este artigo no relata um experimento especfico, mas sumariza diversos estudos realizados por Spanos e colaboradores antes de 1982, que foram planejados para apoiar a sua posio contra a idia de Hilgard (e a crena popular) de que a hipnose um estado particular de conscincia. A

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maior parte dos dados relatados foi tomada de 16 estudos nos quais Spanos esteve diretamente envolvido, e que ofereceram interpretaes alternativas do comportamento produzido por hipnose. Assim, como no captulo anterior de pesquisa sobre o sonho, os resultados e sua discusso sero combinados.

RESULTADOS E DISCUSSO Spanos argumentou que h dois aspectos chave na hipnose que levam as pessoas a acreditarem que se trata de um estado de conscincia alterado. Um que os sujeitos interpretam seu comportamento como sendo causado por algo alm do "eu", fazendo assim com que a ao parea involuntria. O segundo aspecto a crena discutida antes, de que o ritual da hipnose cria expectativas nos sujeitos que, por sua vez, os motivam a se comportarem de maneiras que so consistentes com suas expectativas. A pesquisa de Spanos relatada neste artigo mostra como esses argumentos frequentemente citados sobre a hipnose surgiram e foram trabalhados.

A crena de que o comportamento involuntrio medida que vo sendo hipnotizados, os sujeitos geralmente so solicitados a fazer vrios testes para determinar se um estado hipntico foi induzido. Spanos raciocionou que estes testes geralmente so conduzidos de tal maneira que "convidam" os sujeitos a se convencerem de que algo extraordinrio est acontecendo. So sugestes como: " Seu brao est pesado e voc no pode levant-lo"; "suas mos esto sendo foradas a se aproximarem uma da outra e voc no pode mant-las separadas"; "seu brao est to rgido como uma barra de ao e voc no pode dobr-lo"; " seu corpo est to pesado que voc no pode ficar de p". Spanos interpretou essas sugestes-teste como contendo duas solicitaes interrelacionadas. Uma solicitao requer que o sujeito faa alguma coisa e a outra o leva a interpretar a ao como tendo ocorrido involuntriamente. Alguns sujeitos falham completamente em responder sugesto. Spanos

afirma que estes sujeitos no entendem que eles devem fazer alguma coisa voluntariamente para iniciar o comportamento sugerido e, em vez disso, simplesmente esperam que seus braos ou seu corpo comecem a se movimentar. Outros sujeitos respondem sugesto, mas esto cientes de que esto se comportando vonluntariamente. Finalmente, h aqueles sujeitos que concordam com ambas as solicitaes; eles respondem sugesto e interpretam sua resposta como estando fora de seu controle. Spanos sugeriu que se os sujeitos interpretam seu comportamento como sendo voluntrio ou involuntrio depende da maneira como a sugesto apresentada. Em um de seus estudos,

Spanos submeteu dois grupos de sujeitos a um procedimento de induo de hipnose. Ento, para um grupo ele apresentou sugestes de comportamentos como "seu brao est muito leve e est se levantando". Para o outro grupo ele apresentou instrues diretas para os mesmos

comportamentos, como por exemplo, "levante seu brao". Ao final ele perguntou aos sujeitos se eles pensavam que seus comportamentos eram voluntrios ou involuntrios. Os sujeitos no grupo

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com sugesto apresentaram maior probabilidade de interpretar seus comportamentos como involuntrios do que os sujeitos do grupo de instruo direta. Agora mesmo, enquanto est lendo esta pgina, levante seu brao esquerdo esticado e o mantenha assim por uns dois minutos. Voc vai notar que ele comea a ficar pesado. O peso no devido hipnose; ele se deve gravidade! Ento, se voc "hipnotizado" e recebe a sugesto de que seu brao estendido est comeando a ficar pesado, seria muito fcil para voc atribuir sua ao de abaixar o brao a foras involuntrias (voc quer abaix-lo, de qualquer modo!). Mas o que ocorreria se voc recebesse a sugesto de que seu brao est leve e se levantando? Se voc levanta o brao seria mais difcil interpretar esta ao como involuntria, porque voc teria que ignorar o feedback contraditrio fornecido pela gravidade. Spanos testou essa idia e verificou que esta ltima interpretao era mais difcil. Os sujeitos que acreditavam que estavam hipnotizados apresentaram probabilidade significativamente maior de definir como involuntrio o abaixar o brao quando comparado com levantar o brao. De acordo com a viso tradicional da hipnose, a direo do brao na sugesto hipntica no deveria fazer qualquer diferena; o comportamento, em um caso ou no outro, deveria ser considerado como involuntrio. As sugestes apresentadas aos sujeitos na situao hipntica em geral recomendam que eles imaginem certas situaes para produzir um comportameto desejado. Se fosse um sujeito, voc poderia receber a sugesto de que seu brao est rgido e de que voc no pode dobr-lo. Para reforar esta sugesto, poderia ser acrescentado que seu brao est engessado. Spanos acreditava que algumas pessoas podem se tornar mais envolvidas do que outras nessas "estratgias de imaginao", o que poderia ter o efeito de lev-las a acreditar que sua resposta (a inabilidade de mover o brao) involuntria. Seu raciocnio era o de que, se voc estiver muito absorvido, no ser capaz de se concentrar na informao que te alerta para o fato de que a fantasia no real. Quanto mais vividamente voc imagina o gesso, sua textura e dureza, como ele foi colocado sobre o brao, etc, menos provvel se torna que voc se lembre de que se trata apenas de sua imaginao em funcionamento. Se essa absoro profunda ocorre, voc pode ficar mais inclinado a acreditar que seu comportamento com o brao rgido involuntrio, quando, de fato, no . Em apoio a essa noo, Spanos descobriu que, quando os sujeitos eram solicitados a avaliar quanto absorvidos eles estavam no cenrio imaginrio sugerido, quanto maior a escala de absoro, menos provvel era que eles interpretassem seu comportamento relacionado como tendo ocorrido involuntariamente. Spanos tambm notou que a suscetibilidade de uma pessoa hipnose se correlaciona com sua tendncia geral a se tornar absorvida em outras atividades como livros, msica, ou devaneios. Consequentemente, mais provvel que esses indivduos estejam mais propensos a colaborar com o tipo de sugestes envolvidas na hipnose.

Criao de expectativas em sujeitos "hipnticos" Spanos argurmenta que as crenas que a maioria das pessoas tem sobre a hipnose so, por si mesmas, adequadas para produzir o que tipicamente visto como comportamento hipntico.

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Ele ainda aponta que essas crenas so fortalecidas pelos mtodos empregados para induzir e estudar a hipnose. Ele cita trs exemplos de pesquisas que demonstraram como as pessoas

podem se engajar em certos comportamentos sob hipnose porque pensam que deveriam faz-lo, mais do que por um estado de conscincia alterado. Spanos se refere, primeiro, a um estudo em que uma aula sobre hipnose foi dada a dois grupos de estudantes. As aulas foram idnticas, exceto que, para um dos grupos, era dito que a rigidez do brao era um fenmeno natural e espontneo, durante a hipnose. Depois disso, ambos os grupos foram hipnotizados. No grupo que assistiu aula que incluia a informao sobre a rigidez do brao, alguns dos sujeitos exibiram esse comportamento "espontaneamente", sem quaisquer instrues para faz-lo. No entanto, entre os sujeitos do outro grupo, nenhum brao se tornou rgido. De acordo com Spanos, esse fato demonstra como as pessoas modularo sua experincia de hipnose de acordo com como eles acreditam que devem se comportar O segundo evento que Spanos usou para ilustrar sua posio envolve dados de pesquisa que mostraram que sujeitos hipnotizados afirmam que, sob hipnose, a imaginao visual que eles vivenciam mais intensa, vvida e real do que imagens obtidas quando eles no esto hipnotizados. Veja como esses estudos, em geral, so realizados. Os sujeitos so instrudos a imaginar cenas ou situaes nas quais eles esto realizando um certo comportamento. Ento, os mesmos sujeitos so hipnotizados e, novamente, solicitados a visualizar a mesma situao, ou situaes semelhantes (as tentativas com e sem hipnose podem ser apresentadas em qualquer ordem). Os sujeitos em geral relatam que a imaginao na condio de hipnotizados

significativamente mais intensa. No entanto, Spanos e seu grupo verificaram que quando dois grupos diferentes de sujeitos so usados, um hipnotizado e o outro no, as mdias de intensidade, na sua avaliao das imagens visuais, so aproximadamente iguais. Por que a diferena?

Provavelmente porque quando dois grupos diferentes so testados, os sujeitos no tm o que usar como comparao. No entanto, quando os mesmos sujeitos so submetidos a ambas as

condies, eles podem comparar as duas experincias e avaliar uma em comparao com a outra. Assim, uma vez que os sujeitos quase sempre avaliam a imaginao hipntica como mais intensa, isto apia a idia de que a hipnose realmente um estado de conscincia alterada, certo? Bem, se voc perguntasse a Spanos, ele diria: "Errado!". Na perspectiva dele, os sujeitos que participam em ambas as condies esperam que o ritual hipntico produza imaginao visual mais intensa e, ento, fazem uma avaliao de acordo com essa expectativa. A terceira, e talvez a mais interessante das demonstraes de hipnose abordadas por Spanos, foi a alegao de que a hipnose pode tornar as pessoas insensveis dor (o efeito de analgesia). Uma maneira pela qual a dor pode ser testada no laboratrio, sem causar dano ao sujeito, por meio do "teste do pressor de gelo". Se fosse um sujeito em tal estudo, voc seria solicitado a imergir seu brao em gua gelada (zero graus centigrados) e a deix-lo ali pelo maior tempo possvel. Depois dos primeiros 10 segundos, mais ou menos, a sensao se torna cada vez mais dolorosa e a maioria das pessoas retira o brao em um minuto ou dois. Hilgard (1978) relatou

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que sujeitos que receberam treino em analgesia (para reduzir a dor), tanto acordados, quanto hipnotizados, relataram significativamente menos dor durante tentativas em que estavam sob hipnose. Sua explicao para isto foi que durante a hipnose a pessoa capaz de dissociar a dor da conscincia. Desse modo, diz Hilgard, uma parte da conscincia da pessoa experiencia a dor, mas esta parte escondida da conscincia pela chamada "barreira amnsica". Uma vez mais, Spanos rejeitou a explicao hipntica para essas descobertas de analgesia e ofereceu evidncia de sua prpria pesquisa demonstrando que a reduo na dor percebida (percepo de dor) durante a hipnose resultado da motivao e das expectativas dos sujeitos. Toda a pesquisa em hipnose emprega sujeitos que obtm altos escores em medidas de susceptibilidade hipntica. De acordo com Spanos, tais sujeitos "fazem um forte investimento em se apresentarem na situao experimental como bons sujeitos para a hipnose" (p.208). Esses sujeitos sabem que um estado de alerta est sendo comparado com um estado hipntico e querem demonstrar a efetividade da hipnose. Spanos conduziu um estudo anlogo, envolvendo o indutor de dor por frio, mas com uma importante diferena: alguns sujeitos foram informados de que primeiro eles empregariam tcnicas de analgesia consciente (como auto-distrao, por exemplo) e depois seriam testados usando-se mtodos hipnticos de reduo de dor, enquanto outros sujeitos no foram informados do teste hipntico. A Figura 1 resume o que Spanos encontrou. Como pode ser visto, quando os

sujeitos esperavam que a condio de hipnose se seguisse s tentativas "conscientes", eles avaliaram o efeito analgsico como mais baixo (dor mais intensa), para, nos termos de Spanos, deixar "espao" para uma melhora sob hipnose. Segundo Spanos, esses dados demonstraram como mesmo o comportamento hipntico de insensibilidade dor poderia ser atribudo necessidade do sujeito de responder s demandas da situao, mais do que assumir automaticamente um estado dissociado de conscincia. A pergunta mais importante a respeito de todos esses dados relatados por Spanos se ns deveramos reavaliar o fenmeno chamado hipnose. E o que significaria se decidssemos que a hipnose no a poderosa fora que altera a mente, retratada pela cultura popular e por muitos psiclogos?

IMPLICAES DAS DESCOBERTAS Ao avaliar a pesquisa de Spanos, preciso lembrar que seu objetivo no era provar que a hipnose no existe, mas demonstrar que o que denominamos "comportamentos hipnticos" so o resultado de comportamentos sociais altamente motivados e direcionados por objetivos, e no um estado particular de alterao na conscincia. bem aceito pela maiora dos cientistas do

comportamento que as pessoas no podem ser hipnotizadas contra a vontade. Alm disso, sob hipnose as pessoas no se engajam em comportamentos que considerariam anti-sociais e no so capazes de realizar faanhas de fora ou resistncia sobre-humanas. Neste artigo, Spanos

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demonstrou o quanto muitos dos aspectos mais sutis da hipnose podem ser explicados de maneira menos misteriosa e mais direta do que pelo apelo ao "transe hipntico". Quais seriam as implicaes de se aceitar uma alegao de que a hipnose no existe? A resposta a esta pergunta : "talvez nenhuma..." Se os efeitos hipnticos so produzidos por uma alterao no estado de conscincia ou por um aumento na motivao, isto no modifica o fato de que a hipnose , em geral, um mtodo til para se ajudar as pessoas a melhorarem alguma coisa em suas vidas. Uma das razes pelas quais continua a haver uma aceitao to ampla e nao questionada do poder do transe hipntico pode ser que os homens precisam sentir que h uma sada, um ltimo recurso para resolver seus problemas, se tudo o mais fracassa - alguma coisa to onipotente que eles podem mesmo mudar, contra a sua prpria resistncia a tal mudana. Se a hipnose ou no um estado alterado de conscincia, permanece como uma questo altamente controvertida. Mas o que quer que seja a hipnose, ela no a panacea que a maioria das pessoas gostaria de encontrar. Vrios estudos mostraram que a hipnose no mais efetiva do que outros mtodos de tratamento para ajudar as pessoas a parar de usar lcool e fumo, a melhorar a memria, ou a perder peso (Ver Lazar e Dempster, 1981, para uma reviso dessa pesquisa). Spanos continua a pesquisa para a demonstrao de sua teoria motivacional do comportamento hipntico (Veja Spanos e Chave, 1988, para uma discusso mais completa). Seu trabalho mudou a Psicologia, por ter oferecido uma explicao alternativa recente, baseada na experimentao, para um aspecto do comportamento humano que praticamente no mudou por mais de 200 anos.

REFERNCIAS

Hilgard, E. (1978). Hypnosis and consciousness. Human Nature, 1, 42-51.

Lazar, B., & Dempster, C. (1981). Failures in hypnose and hypnoterapy: A review. The American Journal of Clinical Hypnosis, 24, 48-54.

Spanos, N, & Chaves, J. (1988). Hypnosis: The cognitive-behavioral perspective. Nwe York: Prometheus.