Sunteți pe pagina 1din 414

1

ROBERT LUDLUM

TRDAREA LUI TRISTAN.


Traductor: Cristian Fula.

THE TRISTAN BETRAYAL. Copyright 2003 by Robert Ludlum. EDITURA ORIZONTURI.

Moscova, august 1991.

imuzina lucioas, neagr, cu geamuri antiglon i cauciucuri de kevlar, cu armur din ceramic de nalt tehnologie i plac blindat de carbon-oel de duritate dubl, se afunda n pdurea Bitsevski din zona de sud-vest a oraului. Era n disonan cu acest teritoriu strvechi, pdure primitiv plin de mesteceni i plopi tremurtori, presrat cu pini, ulmi i arari, care amintea de triburile nomade din Epoca de Piatr ce cutreierau pmntul brzdat de gheari i vnau mamui cu sulie cioplite de mn, n mijlocul faunei cu coli i gheare nspimnttoare. Moscova era un ora sub asediu. Era capitala unei superputeri n pragul prbuirii. Un grup de conspiratori extremiti comuniti se pregtea s ntoarc Rusia de pe calea reformei. Zeci de mii de soldai nesau oraul, gata s trag n populaie. Coloane de tancuri i transportoare blindate zorniau pe Kutuzovski Prospekt i pe oseaua Minskoie. Tancuri nconjurau primria, sediile televiziunilor, birourile ziarelor, cldirea Parlamentului. Radioul nu transmitea nimic n afar de decretele grupului de conspiratori, care se intitula Comitetul de Stat pentru Starea de Urgen. Dup ani de progres ctre democraie, Uniunea Sovietic era pe punctul de a fi napoiat forelor ntunecate ale totalitarismului. n limuzin se afla un om n vrst, crunt, cu trsturi plcute, aristocratice. Era ambasadorul Stephen Metcalfe, un simbol al americanismului, consilierul a cinci preedini de la Franklin D. Roosevelt ncoace, un om extrem de bogat care i dedicase viaa slujirii guvernului su. Dei pensionat, cu titlu pur onorific, ambasadorul Metcalfe fusese chemat de urgen la Moscova de un vechi prieten din cercurile intime ale puterii sovietice. El i prietenul su nu se mai ntlniser de decenii: prietenia lor era un secret adnc ngropat, necunoscut de nimeni la Washington sau Moscova. Faptul c prietenul su rus cu numele de cod Kurwenal insistase s se ntlneasc n acest loc pustiu era ngrijortor, dar erau vremuri ngrijortoare. Pierdut n gnduri, vizibil nervos, btrnul cobor din limuzin

doar dup ce zri silueta vechiului su prieten, general cu trei stele, chioptnd ru din cauza protezei care-i nlocuia un picior. Ochii experimentai ai americanului scanar pdurea n timp ce porni i sngele i nghe n vine. Vzuse un spion ntre copaci. Un al doilea! Al treilea! Supraveghere. El i rusul cu nume de cod Kurwenal fuseser localizai! Asta ar nsemna un dezastru pentru amndoi! Metcalfe voia s strige la prietenul su, s-l avertizeze, dar observ lucirea unei lunete n soarele trziu al dup-amiezei. Era o ambuscad! ngrozit, btrnul ambasador se ntoarse i fugi ct l ineau picioarele bolnave de artrit ctre limuzina blindat. Nu avea gard de corp, niciodat nu cltorea nsoit de aa ceva. l avea doar pe oferul lui, un puca marin nenarmat de la ambasad. Deodat vzu mai muli brbai alergnd spre el din toate direciile. Purtau uniforme negre, berete negre paramilitare i erau narmai cu mitraliere. l nconjurar, iar el ncepu s se lupte, dar, aa cum i spunea mereu, nu mai era tnr. Era o rpire? l luau ostatic? Strig rguit la ofer. Brbaii n negru l escortar pe Metcalfe ctre cealalt limuzin blindat, un ZIL rusesc. ngrozit, urc n despritura pentru pasageri. Acolo, deja instalat, se afla generalul. Ce dracu e asta? mri Metcalfe, mai puin panicat acum. Scuzele mele cele mai sincere, replic rusul. Sunt vremuri primejdioase, instabile i nu puteam s-mi asum riscul de a i se ntmpla ceva chiar aici, n pdure. Acetia sunt oamenii mei, sub comanda mea i sunt antrenai n operaiuni antiteroriste. Eti o persoan mult prea important ca s te expun vreunui pericol. Metcalfe i strnse mna rusului. Generalul avea optzeci de ani i pr alb, dei nfiarea lui rmsese de uliu. Fcu un semn cu capul oferului i maina porni. i mulumesc c ai venit la Moscova. mi dau seama c apelurile mele urgente trebuie s-i fi prut misterioase. tiam c trebuie s aib legtur cu puciul, zise Metcalfe. Lucrurile evolueaz mai repede dect se anticipase, zise rusul cu voce sczut. i-au asigurat acordul brbatului cunoscut ca Dirijorul. Poate c e deja prea trziu pentru a-i opri s pun mna pe putere.

Prietenii mei de la Casa Alb privesc lucrurile cu mare ngrijorare. Dar sunt ca paralizai prerea general a Consiliului de Securitate pare a fi c o intervenie ar nsemna riscul unui rzboi nuclear. O temere ndreptit. Aceti oameni vor cu disperare s rstoarne regimul lui Gorbaciov. Vor recurge la orice msur. Ai vzut tancurile pe strzile Moscovei acum complotitii nu mai ateapt dect ordinul ca forele lor s loveasc. S atace civilii. Va fi o baie de snge. Mii de oameni vor fi ucii! Dar ordinul de a ataca nu va fi dat fr aprobarea Dirijorului. Totul depinde de el. Dar el nu e unul dintre complotiti? Nu. Dup cum tii, el e cel mai puternic n interior, un om care controleaz prghiile puterii ntr-un secret absolut. Nu va aprea niciodat la nici o conferin de pres; acioneaz nevzut. Dar simpatizeaz cu complotitii. Fr sprijinul lui, lovitura va eua. Cu ajutorul lui, va reui cu siguran. Iar Rusia va deveni, nc o dat, o dictatur stalinist i lumea va fi n pragul rzboiului nuclear. De ce m-ai chemat aici? ntreb Metcalfe. De ce pe mine? Generalul se ntoarse cu faa spre Metcalfe i acesta vzu frica n ochii lui. Pentru c eti singurul n care am ncredere. i eti singurul care are o ans de a-l gsi pe el. Pe Dirijor. i de ce m-ar asculta Dirijorul pe mine? Cred c tii de ce, zise rusul ncet. Poi schimba istoria, prietene. n fond, tim amndoi c ai mai fcut-o o dat.

1. Paris, noiembrie 1940.


Oraul luminilor se cufundase n ntuneric.

nc de cnd nazitii invadaser Frana i preluaser controlul asupra ei, cu ase luni n urm, cel mai important ora al lumii era prsit, dezolant. Cheiurile Senei erau pustii. Arcul de Triumf, Place de lEtoile, acele minunate repere strlucitoare care aprindeau cndva cerul nopii erau acum ntunecate i abandonate. Deasupra Turnului Eiffel, unde unduia odat tricolorul Franei, flutura un drapel cu svastica nazist. Parisul era tcut. De-abia mai ntlneai maini sau taxiuri. Majoritatea marilor hoteluri fuseser ocupate de naziti. Duse erau orgiile, rsetele rtcitorilor nocturni, ale chefliilor. Duse, de asemenea, psrile, victime ale fumului de benzin ars n timpul primelor zile ale incursiunii germane. Noaptea, cei mai muli oameni rmneau n case, intimidai de ocupani, de interdicia de a iei, de noile legi ce le fuseser impuse, de soldaii Wehrmachtului n uniforme verzi ce patrulau pe strzi legnndu-i baionetele i revolverele. Un ora odinioar mndru se cufundase n disperare, lipsuri i fric. Pn i aristocratica Avenue Foch, cea mai larg i cea mai important dintre arterele principale a Parisului, mrginit de frumoase faade de piatr alb, prea pustiit de vnt i mohort. Cu o singur excepie. Un hotel particulier, o reedin privat, strlucea de lumini. Dinuntru rzbteau acorduri abia perceptibile: o orchestr de swing. Clinchet de porelanuri i cristaluri, voci surescitate, rsete nestingherite. Era o insul a privilegiului strlucitor, cu att mai radios n contrast cu fundalul mohort. Hotel de Chtelet era reedina contelui Maurice Leon Phillipe du Chtelet i a soiei lui, legendara i graioasa gazd MarieHelene. Contele du Chtelet era un industria cu o avere fabuloas i n acelai timp membru al guvernului colaboraionist de la Vichy. Cel mai bine, ns, era cunoscut pentru petrecerile lui, care susineau tout-Paris n zilele negre ale ocupaiei. O invitaie la o petrecere la Chtelet era prilej de invidie

social, cutat, anticipat timp de sptmni. n special n zilele acelea, cu toate raionalizrile i reducerile de hran, cnd era aproape imposibil s gseti cafea adevrat sau unt, sau brnz, cnd doar cei cu relaii foarte sus-puse obineau carne sau legume proaspete. O invitaie la cocteil la familia du Chtelet nsemna o ocazie de a te ghiftui. Aici, n acest cmin graios, nu exista nici un indiciu c se tria ntr-un ora n care lipsurile erau ngrozitoare. Petrecerea era n toi cnd un oaspete, un ntrziat, fu introdus de valet. Brbatul era un tnr de aproape treizeci de ani, foarte artos, cu pr negru, bogat, ochi mari, cprui ce preau s clipeasc nencreztor i un nas acvilin. Era nalt i lat n umeri, cu o constituie atletic bine ntreinut. n timp ce i ddea haina majordomului, ddu din cap. Zmbi i zise: Bonsoir, merci beaucoup. Numele lui era Daniel Eigen. Locuise cu intermitene n Paris n ultimii doi ani i era un obinuit al petrecerilor, unde toat lumea l cunotea ca fiind un argentinian bogat i un burlac foarte vnat. O, Daniel, dragul meu, ngn Marie-Helene du Chtelet, gazda, cnd Eigen intr n sala de bal aglomerat. Orchestra cnta o melodie nou, pe care el o recunoscu, How High the Moon. Doamna du Chtelet l zrise de la jumtatea ncperii i i croise drum ctre el cu acel soi de exuberan pe care o rezerva de obicei celor foarte bogai sau foarte puternici s spunem ducele i ducesa de Windsor sau guvernatorul militar al Germaniei n Paris. Gazda, o femeie artoas, abia trecut de cincizeci de ani, ntr-o rochie neagr Balenciaga cu un decolteu adnc ce-i dezvelea pieptul generos, era vizibil nnebunit dup tnrul ei oaspete. Daniel Eigen o srut pe amndoi obrajii i ea l trase mai aproape, vorbind n francez pe o voce joas, intim: Sunt att de bucuroas c ai ajuns, dragul meu. M temeam c n-o s apari. i s ratez o petrecere la Hotel de Chtelet? zise Eigen. Crezi c mi-am pierdut minile? Scoase de la spate o cutie mic nvelit n hrtie poleit. Pentru dumneavoastr, doamn. Ultima uncie din toat Frana. Gazda radia cnd lu cutia, desfcu lacom ambalajul i scoase flaconul ptrat de cristal cu parfum Guerlain. I se tie rsuflarea.

Dar Voi de Nuit nu poate fi cumprat de nicieri. Ai perfect dreptate, zise Eigen zmbind. Nu poate fi cumprat. Daniel! Eti prea dulce, prea atent. De unde tiai c e preferatul meu? El ddu din umeri, modest: Am propria mea reea de informaii. Doamna du Chtelet se ncrunt i-l dojeni dnd din deget: i nc dup tot ce ai fcut ca s obii pentru noi Dom Perignon! Eti prea generos, zu aa Oricum, sunt ncntat c eti aici. n ziua de azi, tinerii frumoi ca tine sunt mai rari ca diamantele, dragul meu. Va trebui s le ieri pe unele dintre invitatele mele dac lein. Pe cele pe care nu le-ai cucerit deja, vreau s spun. Cobor vocea din nou. Yvonne Printemps e aici cu Pierre Fresnay, dar pare s umble iar dup prad, aa c ai grij. Se referea la faimoasa stea din comediile muzicale. Iar Coco Channel e cu noul ei iubit, neamul acela cu care locuiete la Ritz. Peroreaz ntruna mpotriva evreilor zu, devine odios. Eigen lu o cup de ampanie de pe tava de argint purtat de un servitor. Arunc o privire de jur mprejurul imensului salon pardosit cu parchet vechi, provenit de la un mare castel i cu pereii mbrcai n panouri albe i aurite, acoperite la intervale regulate cu tapiserii de Gobelin. Privi la plafonul spectaculos pictat de acelai artist care a executat mai trziu plafoanele de la Versailles. Dar nu l interesa att decorul, ct oaspeii. n timp ce trecea n revist mulimea, recunoscu destul de multe persoane. Erau celebritile obinuite: cntreaa Edith Piaf, care ctiga douzeci de mii de franci pe reprezentaie n fiecare sear, Maurice Chevalier i tot felul de vedete de cinema vestite care lucrau acum pentru compania de film Continental, condus de Goebbels, fcnd filme pe care nazitii le aprobau. Obinuitul amestec de scriitori, pictori i muzicieni care nu ratau niciodat una din aceste ocazii pentru a mnca i a bea pe sturate. i obinuiii bancheri francezi i germani i industriaii care fceau afaceri cu nazitii i cu regimul marionet de la Vichy. n sfrit, erau ofierii naziti, att de vizibili n circuitul social n zilele acelea. Toi erau n uniform de gal, muli etalau monocluri i purtau mici musti ca ale Fuhrerului. Era guvernatorul militar german, generalul Otto von Stulpnagel; ambasadorul german n Frana, Otto Abetz, cu tnra

franuzoaic cu care se cstorise; comandantul general al Parisului, btrnul general Ernst von Schaumburg, cu prul lui tuns perie i manierele sale prusace, cruia i se spunea Stnca de Bronz. Eigen i cunotea pe toi. i ntlnea regulat n saloane ca acesta, dar, fapt important, tuturor le fcuse favoruri. Stpnii naziti ai Franei nu doar tolerau piaa neagr, ci aveau nevoie de ea la fel ca restul lumii. Cum altfel ar fi fcut rost de crem de fa sau de pudr pentru nevestele sau amantele lor? Unde altundeva ar fi gsit o sticl de Armagnac? Pn i noii conductori germani ai Franei sufereau de pe urma privaiunilor rzboiului. Aa c un contrabandist ca Daniel Eigen era ntotdeauna necesar. Simi o mn pe bra. Recunoscu imediat degetele ncrcate de diamante ale unei foste iubite, Agnes Vieillard. Dei fu cuprins de un fior de groaz, se ntoarse cu faa luminat de un zmbet. N-o vzuse pe femeie de luni de zile. Agnes era o mignon atrgtoare, cu pr rou strlucitor, al crei so, Didier, era un foarte important om de afaceri, comerciant de muniie i proprietar de cai. Daniel o ntlnise pe ncnttoarea, dei nimfomana Agnes la curse, la Longehamps, unde avea o box privat. Soul era la Vichy n momentul acela, consilier al guvernului marionet. Ea i se prezentase frumosului i bogatului argentinian ca vduv de rzboi. Aventura lor, pasionat, dei scurt, durase pn la ntoarcerea soului ei n Paris. Agnes, ma cherie, pe unde ai umblat? Unde am fost eu? Nu te-am vzut din seara aceea de la Maxim. Se legna din ce n ce mai imperceptibil n ritmul n care orchestra executa n stil de jazz Imagination. A, mi amintesc bine, zise Daniel, care abia i amintea. Am fost teribil de ocupat, scuz-m. Ocupat? Tu nu ai o slujb, Daniel, l dojeni ea. Ei bine, tatl meu ntotdeauna zicea c ar trebui s-mi gsesc o ocupaie util. Acum, c toat Frana e ocupat, cred c am ieit din ncurctur. Ea cltin din cap i se ncrunt ntr-o ncercare de a-i ascunde zmbetul involuntar. Se aplec, apropiindu-se de el. Didier e la Vichy din nou. i petrecerea asta e n ntregime plin de Boches. Ce-ar fi s evadm spre Jockey Club? La Maxim

e prea plin de Fritzi. opti: Potrivit anunurilor de la metrou, oricine i-ar numi pe germani Boches ar fi mpucat. Germanii au fost hipersensibili la ridicolul franuzesc. A, nu m deranjeaz germanii, zise Daniel ncercnd s schimbe subiectul. Sunt clieni exceleni. Soldaii cum li se spune, fasole verde? Sunt nite brute! Att de prost crescui ntotdeauna se leag de femei pe strad i le nfac pur i simplu. Trebuie s-i comptimeti puin, zise Eigen. Bietul soldat german simte c a cucerit lumea, dar nu poate prinde privirea unei franuzoaice. E att de nedrept! Dar cum s scapi de ei? Spune-le doar c eti evreic, mon chou. Asta i gonete. Sau holbeaz-te la picioarele lor mari, asta-i jeneaz ntotdeauna. Acum nu se mai putu abine s nu zmbeasc. Dar cum bat pasul de gsc pe Champs-Elysees! Crezi c e uor s bai pasul de gsc? ntreb Daniel. ncearc, ntr-o zi vei sfri cznd n fund. Arunc o privire fugar prin ncpere, cutnd o scpare. Ca s vezi, chiar ieri l-am vzut pe Goring cobornd din main pe Rue de la Paix. Cra bastonul la tmpit de mareal jur, trebuie c doarme cu el! A intrat la Cartier i directorul mi-a spus mai trziu c a cumprat un colier de opt milioane de franci pentru nevast-sa. mpunse cmaa alb, scrobit a lui Daniel cu arttorul. Fii atent, i cumpr soiei produse franuzeti, nu germane. Boches fac ntotdeauna caz de decadena noastr, dar o ador! Ei bine, doar ce-i mai bun pentru Herr Meier. Herr Meier? Ce vrei s spui? Goring nu e evreu. tii ce-a zis dac vreodat o bomb cade peste Berlin, numele meu nu va mai fi Hermann Goring, spunei-mi Meier. Agnes rse. Vorbete ncet, Daniel, zise printre dini. Eigen i atinse mijlocul. E un domn aici pe care trebuie s-l ntlnesc, dulcea, aa c permite-mi Adic ai pus ochii pe o alt doamn, zise Agnes cu repro, zmbind cu o grimas exagerat. Nu, nu, jubil Eigen. M tem c e vorba chiar despre afaceri.

10

Ei bine, Daniel, cel puin poi s-mi aduci nite cafea adevrat? Nu suport amestectura aia, cicoare, ghind prjit! Vrei, dulcea? Desigur, zise el, de ndat ce va fi posibil. Atept un transport n cteva zile. Dar de cum i ntoarse spatele lui Agnes fu acostat de o voce seac, brbteasc: Herr Eigen! Chiar n spatele lui era un mic grup de ofieri germani n centrul cruia se afla un SS Standartenfuhrer cu nfiare regal, un colonel cu prul pieptnat pe spate ntr-un smoc, cu ochelari cu rame de baga i cu o mic musta, imitaie slugarnic a Fuhrerului su. Standartenfuhrer Jurgen Wegman fusese foarte folositor, obinndu-i lui Eigen o licen de serviciu public care-i permitea s conduc unul dintre puinele vehicule private ngduite pe strzile Parisului. Transportul era o adevrat problem n zilele acelea. De vreme ce doar doctorii, pompierii i, dintr-un anumit motiv, actorii i actriele importante aveau voie s-i conduc propriile maini, metroul era ridicol de aglomerat, iar jumtate din staii erau oricum nchise. Nu se gsea petrol i nici taxiuri. Herr Eigen, acele Upmanns erau depreciate. mi pare ru s aud asta, Herr Standartenfuhrer Wegman. Le-ai inut n cutia special pentru pstrarea umiditii, aa cum v-am spus? Nu am aa ceva. Atunci va trebui s v procur una, zise el. Unul dintre colegii si, un SS Gruppenfuhrer impozant i cu faa rotund, un general de brigad pe nume Johannes Koller, chicoti uor. Le artase colegilor si un colaj de cri potale franuzeti n tonuri de sepia. Le puse repede la loc n buzunarul de la piept al tunicii, nu nainte ns ca Eigen s le vad; erau fotografii demodate i impudice ale unei femei statuare care purta doar jartiere i ciorapi, izbitoare prin varietatea poziiilor lascive. V rog, erau rncede cnd mi le-ai dat. Nici mcar nu cred c erau din Cuba. Erau din Cuba, Herr Kommandant. mpturite pe coapsa unei tinere virgine cubaneze. Iat, luai unul din acestea, cu complimentele mele. Tnrul bg mna n buzunarul de la piept i scoase o hus de catifea n care erau cteva trabucuri

11

nfurate n celofan. Romeo i Julieta. neleg c sunt preferatele lui Churchill. i ntinse unul germanului, fcnd cu ochiul. Un chelner se apropie cu o tav de argint plin cu tartine. Pate de foie gras, domnilor? Koller nha dou cu o micare agil. Daniel lu una. Nu pentru mine, spuse Wegman solemn chelnerului i brbailor din jurul lui. Nu mai mnnc carne. Nu e uor de procurat, nu? Nu asta e problema, rspunse Wegman. tii, pe msur ce omul mbtrnete, trebuie s devin vegetarian. Da, Fuhrerul dumneavoastr e vegetarian, nu-i aa? zise Eigen. Corect, spuse Wegman cu mndrie. Dei uneori nghite ri ntregi, adug Eigen. SS-istul se ncrunt. Pari n stare s rstlmceti orice, Herr Eigen. Poate poi face ceva cu penuria de hrtie de aici, din Paris. Da, trebuie s-i nnebuneasc pe birocraii dumneavoastr. Ce mai e de procurat? Acum totul e de calitate inferioar, zise Gruppenfuhrer Koller. n dup-amiaza asta a trebuit s ncerc o coal ntreag de timbre potale pn s gsesc unul care s se lipeasc de plic. Oamenii dumneavoastr mai folosesc nc timbrul cu capul lui Hitler? Da, desigur, ncuviin Koller nerbdtor. Poate lingei partea care nu trebuie! zise Eigen fcnd cu ochiul. Neamul roi de jen, tui ciudat, dar nainte s-i vin n minte o replic, Eigen continu: Avei perfect dreptate, desigur. Pur i simplu francezii nu se ridic la standardele produciei germane. Ai vorbit ca un adevrat german, aprob Wegman, chiar dac mama dumneavoastr e spaniol. Daniel! se auzi o voce de contralto. Se ntoarse, uurat de ocazia de a scpa de ofierii naziti. Era o femeie solid, de vreo cincizeci de ani, ntr-o rochie strident cu volane care o fcea s semene puin cu un elefant de circ dansnd. Doamna Fontenoy i purta prul nenatural de negru strns ntr-un coc cu o benti alb de blan. Purta cercei

12

enormi pe care Daniel i recunoscu ca fiind ludovici de aur, veche moned de douzeci i dou de carate. i ntindeau lobii urechilor. Era soia unui diplomat de la Vichy, ca nsi o gazd important. M scuzai, le spuse ea nemilor, trebuie s-l rpesc pe tnrul Daniel. Braul doamnei Fontenoy era aezat n jurul unei tinere subirele de vreo douzeci de ani, ntr-o rochie de sear, cu umerii goi, o frumusee cu pr ca pana corbului i cu ochi griverzui luminoi. Daniel, zise doamna Fontenoy, a vrea s i-o prezint pe Genevieve du Chtelet, ncnttoarea fiic a gazdei noastre. Am fost uimit s aud c nu te cunoate trebuie s fie unica femeie singur din Paris pe care n-o cunoti. Genevieve, el e Daniel Eigen. Fata ntinse mna delicat, cu degete lungi, n ochi strlucindu-i un scurt avertisment. Privirea i era adresat doar lui Daniel. Daniel i apuc mna. ncntat de cunotin, zise el, nclinnd capul. n timp ce strngea mna tinerei frumusei, arttorul lui o zgrie uor n palm, rspunznd tacit semnalului ei. Domnul Eigen e din Buenos Aires, i explic vduva tinerei, dar are un apartament pe malul stng. O, suntei de mult n Paris? ntreb Genevieve cu o privire fix, nepstoare. De destul vreme, zise Eigen. Destul ca s tie s se descurce, zise doamna Fontenoy arcuindu-i sprncenele. neleg, zise Genevieve de Chtelet ovielnic. Deodat ochii ei prur s spioneze pe cineva din partea opus a ncperii. A, iat-o pe mtua mea, Benote. V rog s m scuzai, doamn Fontenoy. Deprtndu-se, ochii fetei se ntlnir ca din ntmplare cu ai lui. Apoi indicar cu neles ctre o camer alturat. El ddu din cap aproape imperceptibil, nelegnd semnul imediat. Daniel se scuz i el dup dou minute interminabile de conversaie insipid cu doamna Fontenoy. Dou minute: trecuse mult timp. i fcu loc cu umrul prin aglomeraie, zmbind i salutndu-i din cap pe cei ce l strigau pe nume, dnd de neles c nu se poate opri din cauza unor probleme personale urgente.

13

La mic distan, pe coridorul cel mare, era biblioteca la fel de spaioas. Perei i rafturi ncastrate, lcuite n rou chinezesc; rnduri de volume legate n piele, vechi, niciodat citite. Camera era goal, din sala de bal se auzea un murmur vag, ndeprtat. eznd pe divan ntre perne Aubusson, sttea Genevieve, rpitoare n rochia ei neagr, cu umerii goi i strlucitori. O, slav Domnului, opti cu nfrigurare. Se ridic, fugi spre Daniel i i arunc braele n jurul lui. El o srut ndelung i ptima. Dup un minut ea se trase napoi. Am fost aa de uurat c ai venit n seara asta, m temeam c ai alte planuri. Cum poi spune asta? protest Daniel. De ce a rata o ocazie s te vd? Vorbeti prostii. Pentru c eti att de discret, att de atent ca prinii mei s nu afle despre noi. Oricum, eti aici, mulumesc lui Dumnezeu. Oamenii tia sunt att de plictisitori, am crezut c o s mor. Nu vorbesc dect despre mncare i iar despre mncare. Eigen frmnta umerii lptoi ai iubitei sale, strecurndu-i degetele pn la umfltura snilor ei. Simea mirosul de Shalimar, un dar de la el. Doamne, mi-ai lipsit att de mult, murmur. A trecut aproape o sptmn, zise Genevieve. Ai fost bieel ru? Nu, ateapt nu-mi rspunde. i tiu tertipurile, Daniel Eigen. ntotdeauna vezi prin mine, zise Eigen moale. Nu tiu ce s zic despre asta, replic Genevieve viclean, uguiind buzele. Eti un om cu multe fee, cred. Poate ai reuit s-mi descoperi cteva, replic Eigen. Genevieve prea ocat, dar era pur afectare i amndoi o tiau. Nu aici, oricine ar putea intra peste noi. Ai dreptate, s mergem undeva unde s nu fim ntrerupi. Da, vestiarul de la etajul doi. Nimeni nu intr niciodat acolo. Cu excepia mamei tale, zise Daniel Eigen dnd din cap. i venise o idee. Biroul tatlui tu. Putem ncuia ua. Dar tata o s ne omoare dac ne gsete acolo. Daniel ddu trist din cap. Ah, draga mea, ai dreptate. Cred c ar trebui totui s ne alturm din nou celorlali.

14

Genevieve l privi consternat. Nu, nu, nu, zise. tiu tiu unde ine cheia. Vino! S ne grbim! O urm afar din bibliotec pe ua ce ddea spre o scar de serviciu strimt care ducea la al doilea nivel, apoi pe un coridor lung i ntunecat, pn se opri ntr-o ni mic, lng un bust de marmur alb al marealului Petain. Lui Daniel i zvcnea inima n piept. Era pe cale s ncerce ceva periculos i pericolul l excita ntotdeauna. i plcea s triasc la limit. Genevieve ntinse mna n spatele statuii i lu, ndemnatic, o cheie cu care descuie uile duble de la biroul tatlui su. Tnra i ncnttoarea Genevieve nu avea nici o idee, desigur, c Daniel mai fusese n aceast ncpere. Fusese chiar de mai multe ori n timpul ntlnirilor lor secrete aici, la Hotel du Chtelet, n mijlocul nopii, cnd ea dormea, prinii ei erau plecai, iar servitorii aveau zi liber. Biroul privat al contelui Maurice Leon Phillipe du Chtelet era o camer cu un caracter foarte masculin, care mirosea a tutun de pip i piele. Se gseau acolo o colecie de bastoane vechi, o mulime de fotolii Louis XV mbrcate n piele maro nchis i un birou masiv, cu ornamente sculptate, plin de teancuri ordonate de documente. Pe emineu era bustul n bronz al unui membru al familiei. Genevieve ncuie uile, iar Daniel ocoli biroul, alegnd din corespondena financiar i personal ce era mai interesant. Dintr-o arunctur de ochi i ddu seama c depeele diplomatice de la Vichy aveau legtur cu probleme militare ultrasecrete. Dar nainte ca el s poat face mai mult dect s identifice hrtiile interesante, Genevieve ncuiase ua pe dinuntru i se grbea spre el. Aici, zise ea, divanul de piele. Eigen nu voia totui s se ndeprteze de birou. O mpinse uor n marginea acestuia, plimbndu-i minile pe corpul ei, dea lungul mijlocului subire, n jurul feselor mici i tari, unde se opri, frmntndu-i blnd carnea. ntre timp i sruta gtul, nceputul snilor. O, Doamne, Daniel! gemu ea, cu ochii nchii. Apoi Eigen i petrecu vrfurile degetelor de-a lungul despicturii mtsoase a feselor ei, stimulnd ginga prile intime, lucru care o acapara n aa msur c nu observ mna

15

lui dreapt prsindu-i posteriorul, ntinzndu-se n spatele ei ctre un anumit vraf de documente i ridicnd abil teancul de hrtii. Nu se ateptase la o asemenea ans. Trebuia s improvizeze. Fr zgomot, puse hrtiile n buzunarul lateral al hainei de sear. Documentele disprur n cptueala de mtase a sacoului, iar el strecur mna stng spre fermoarul de la spatele ei i l deschise, trgnd rochia n jos i dezvelindu-i snii, apoi supuse discurile maronii ale sfrcurilor tremurului fluturtor al limbii lui. Documentele, epene n cptueala hainei sale de sear, fonir uor cnd se mic. Deodat, nghe. Ciuli urechile. Ce e? opti Genevieve cu ochii larg deschii. Ai auzit? Ce? Pai. Alturi. Daniel avea un auz deosebit de fin, dar acum, mai ales, era n alert, situaia fiind compromitoare n mai multe sensuri. Nu! Ea se deprta de el, bjbind s-i trag rochia n sus ca s-i acopere snii. nchide-mi fermoarul. Te rog, Daniel. Trebuie s plecm. Dac cineva afl c suntem aici Ssst! fcu el. Era zgomotul produs de picioarele a dou persoane, dup cum i ddu seama, nu numai ale uneia. Dup zgomotul pantofilor pe marmura holului, i ddu seama c erau doi brbai. Se auzeau din ce n ce mai tare pe msur ce se apropiau. n timp ce Genevieve se strecura spre u de-a curmeziul ncperii, el putea distinge vocile. Erau doi brbai discutnd n francez, dintre care unul cu un puternic accent german. O voce, aceea a francezului, era joas i rguit; l identific pe conte, tatl lui Genevieve. Cellalt era generalul von Stulpnagel, guvernatorul militar german? Nu era sigur. Genevieve ntinse prostete mna dup cheie de ce? Ca s descuie ua chiar n momentul sosirii tatlui ei i a germanului? i atinse mna, oprind-o chiar n clipa n care voia s deschid i scoase cheia din broasc. Pe acolo, opti el. Art spre ua din captul opus al biroului. Ultima dat intrase n birou pe ua aceea. Poate c Genevieve va crede c o observase chiar acum, dei, n panica ei, probabil nu mai gndea prea limpede.

16

ncuviin i fugi spre u. Cnd o ajunse, stinse luminile, cufundnd camera n ntuneric. Dar Daniel se mica uor n ntuneric i nregistrase detaliile ncperii, obstacolele din drumul su. Genevieve se sufoc cnd ajunse la u i, apsnd pe clan, i ddu seama c e ncuiat. Dar Daniel scoase cheia. Dac n-ar fi fcut-o, cele cteva secunde irosite s-ar fi soldat cu prinderea lor. Descuie abil ua care rezist puin, fiind rareori folosit. mpingnd-o pe Genevieve pe coridorul strimt i ntunecos, trase ua dup ei, hotrnd s n-o ncuie. Butucul era uor ruginit i zgomotul ar fi putut fi auzit de cei doi brbai. Auzi ua principal a biroului deschizndu-se i pe cei doi brbai care intrar discutnd. Genevieve strnse braul lui Daniel, nfigndu-i unghiile ascuite ca nite gheare n catifeaua mnecii lui. Chiar dac auzise fonetul hrtiilor din buzunarul lui, prea s nu-l fi luat n seam. Ia-o n jos pe scri, ctre buctrie i ntoarce-te la petrecere. Dar servitorii Nu vor tii de unde vii i, n orice caz, vor fi discrei. Dar dac tu vii dup mine, chiar i dup cteva minute Nu pot, firete. i vor da seama i atunci vei fi terminat. Dar tu unde te vei duce? opti ea cam tare. Nu te teme pentru mine. Ne-ntlnim curnd. Dac te ntreb mama ta unde am disprut, n-ai nici o idee, desigur. Daniel simi c trebuia s-i spun asta lui Genevieve, care nu era cea mai inteligent femeie pe care o ntlnise. Dar unde? ncepu ea. El i acoperi buzele cu degetul. Du-te, ma cherie. Ddu s plece, dar el o atinse pe umr. Se ntoarse i Daniel o srut uor pe buze. Apoi i aranja corsajul rochiei i urc rapid scara de serviciu. Purta nclminte cu talp de cauciuc, care nu fcea zgomot, aproape mai greu de obinut n zilele acelea dect cea din piele. Mintea i lucra frenetic, trecnd n revist ceea ce se ntmplase i ntrebndu-se ncotro o va lua. tiuse c o va vedea pe Genevieve n seara aceea, dar nu ntrevzuse posibilitatea de a intra n biroul tatlui ei ocazie pe care nu ar fi putut s o rateze. Dar acum, cu documentele vrte n buzunarul

17

hainei, nu era o idee bun s se ntoarc la petrecere, unde, n aglomeraie, oricine putea s se ciocneasc de el, s le aud fonind i s descopere ce ascundea. Totui, existau cteva ci de a evita acest lucru. Putea s-i caute la garderob pardesiul, pretinznd, dac ar fi fost ntrebat, c i rtcise bricheta. n felul sta ar putea muta actele n pardesiu. Dar exista riscul s fie vzut; probabil c cineva se ocupa de garderob. i riscul acela era un nimic comparativ cu mult mai grava posibilitate ca, ntorcndu-se la petrecere, s se afle c fusese cu Genevieve n biroul tatlui ei. Scara de serviciu ducea drept n buctrie, unde servitorii l-ar vedea intrnd la cteva minute dup trecerea lui Genevieve. Ar pune lucrurile cap la cap. Servitorii nu erau deloc discrei, n ciuda asigurrilor pe care i le dduse lui Genevieve i e sigur c i ea tia adevrul: triau pentru asemenea brfe. Lui Eigen nu-i psa de uoteli, brfe i zvonuri. Cui i psa dac Marie-Helene du Chtelet afla c o sedusese, n trecere, pe fiic-sa? Nu, l preocupa ceea ce era lanul de descoperiri, pentru c i putea vedea captul. Avea s vin momentul n care contele va descoperi c anumite hrtii, vitale pentru sigurana naional, i dispruser din birou i va ntreba imediat soia i servitorii. Acuzaiile ar zbura n stnga i n dreapta. Poate una dintre buctrese, pentru a proteja personalul, ar fi putut s dezvluie c o vzuse pe tnr cobornd direct din birou. i apoi, chiar dac stpnul casei nu ar fi sigur c Daniel furase hrtiile, el ar fi totui cel mai la ndemn acuzat. i acoperirea cel mai preios bun al su i-ar fi distrus. Cu siguran nu se putea expune unui asemenea pericol. E drept, existau i alte modaliti de a iei din cas. Putea urca pe scara de serviciu pn la al treilea sau la al patrulea nivel i s traverseze etajele superioare, fr ndoial neiluminate, ctre o alt scar. Pe acolo putea s coboare n curtea din spate, o grdin ce fusese cndva remiz de trsuri. Grdina era mprejmuit de un gard de lemn nalt care nu avea ieire. Ar sri gardul, dar era sigur c ar fi vzut de la cteva din ferestrele slii de bal, care ddeau n curte. Un brbat n smoching alergnd prin curtea din spate i srind gardul nu, ar fi zrit imediat. Avea o singur cale de a iei n siguran din Hotel de Chtelet. ntr-o clip ajunse la ultimul etaj, unde locuiau servitorii.

18

Tavanul era scund i foarte nclinat, iar podeaua de aici nu era din marmur sau piatr, ci din pin care scria. Nu era nimeni acolo: toi servitorii erau jos, la petrecere. Tnrul trecuse peacolo n recunoatere nu pentru c s-ar fi ateptat la necazuri, ci pentru c era indispensabil s aib ntotdeauna o ieire de urgen. Era modul su de operare i nu o dat i salvase viaa. tia c se poate iei prin acoperi i c, de vreme ce proprietatea era lipit de casele vecine care alctuiau un lung ir negru, ar trebui s existe cteva ci de scpare. Hotel de Chtelet avea un acoperi mansardat, cu ferestre care alctuiau lucarne arcuite. Vzu dintr-o privire c toate ferestrele care ddeau pe acoperi erau n partea din fa a cldirii, n camerele servitorilor. Era puin probabil ca vreun servitor s-i ncuie camera; totui, se simi uurat cnd ncerc prima u la care ajunse i aceasta se deschise imediat. Camera era micu, cu puin mobil n afar de un pat de o persoan i un dulap. Era luminat de razele slabe de lun ce se strecurau prin geamul prfuit. Alerg la fereastr, ferindu-i capul cnd se strecur spre lucarna ngust i apuc nchiztoarea. Era clar c ferestrele acelea nu erau deschise des, dac erau deschise vreodat. Totui, reui s foreze mai nti o parte, apoi pe cealalt. n aerul rece al nopii care nvli nuntru, se uit afar i ceea ce observase cnd studiase cldirea cu cteva zile mai nainte se confirm. Fereastra ddea direct pe un acoperi nclinat, smolit, care continua vreo trei metri pn la parapet un soi de gard nalt de piatr ornamental care l-ar ascunde de trectorii de dedesubt. Cel puin ct s-ar mica pe acoperiul acestei cldiri. Cele nvecinate, construite n alte variante ale stilului celui de-al Doilea Imperiu, nu aveau parapei. Ei bine, se va ascunde cum va putea. Smoala de pe acoperi se ncreise i crpase din cauza vechimii i a cldurii din timpul verilor. Acum, acoperit de un strat subire de zpad i de ghea, devenise alunecoas. Avea s fie riscant. Trebuia s urce nti civa metri, ceea ce nu era uor din cauza inutei de sear. De asemenea, pantofii si cu talp de cauciuc, dei exceleni pentru a se deplasa neauzit prin cas, nu erau fcui pentru crare. Nu va fi uor. inndu-se de partea de deasupra a tocului ferestrei, balansa picioarele n sus, apoi direct afar. De ndat ce pantofii lui luar

19

contact cu acoperiul smolit, simi c alunec pe ghea. Rmase agat de rama ferestrei, cu corpul atrnndu-i pe jumtate n afar. Zgrie cu tlpile nainte i napoi pn rzui suficient gheaa ca suprafaa s nu mai fie att de alunecoas. Dar nu era suficient, nu ntr-att nct s renune la rama ferestrei. La vreun metru n stnga era un co nalt de crmid. i eliber mna dreapt, apoi i rsuci corpul, folosind piciorul stng ca punct de sprijin, pentru a putea s se prind de co, continund s se in cu stnga de tocul ferestrei. Crmida era rece i aspr n palma lui; totui, asprimea era bun. Mortarul dintre crmizi era vechi i suficient de sfrmicios nct s-i permit s-i strecoare degetele n crpturi i s se in bine. i ncorda corpul, i balansa greutatea i priza deveni destul de sigur pentru a-i permite s se agate de co cu ambele mini. Zgrie cu pantofii pojghia de ghea pn cnd obinu alt loc pe care putea sta n picioare. Acum era suficient de aproape de co nct s-l poat cuprinde cu braele, cam ca un alpinist. Avu nevoie de toat fora sa considerabil pentru a ajunge la co, rcind gheaa pn putu s se in iar pe picioare. tia c, n secolul trecut, hoii treceau adesea aa de la o cas la alta. O fcuse i el de cteva ori i tia c e mult mai greu dect pare. Dar se ndoia c vreun ho era suficient de nebun sau sinuciga s se care n felul sta prin gheaa i zpada unei ierni pariziene. Daniel urc vreun metru pe co pn ajunse la un zid scund de crmid ce separa acoperiul pe care se afla de cel alturat. Fu uurat s vad c urmtorul acoperi nu era smolit, ci acoperit cu plci curbate de teracot. Puteau fi alunecoase din cauza gheii, dar suprafaa lor ondulat oferea aderen. Descoperi c se poate tr pe plci destul de uor. Coama acestui acoperi nu era n unghi, ci neted, o curb de o jumtate de metru. Urcndu-se pe coam, ncerc aderena tlpilor i fu mulumit. Acum putea traversa acoperiul, balansndu-i cu grij greutatea, legnndu-se uor de parc ar fi mers pe srm. Departe, jos, era Avenue Foch, ntunecat i pustie, cu luminile stinse n vremurile acelea de criz de electricitate. tia c dac el poate vedea strada, oricine din strad l poate vedea, de vreme ce nici un obstacol nu obstruciona privirea. i mai existau i alte posibiliti de a putea fi vzut. l putea vedea oricine privea de la ferestrele unuia dintre apartamentele

20

de la etajele superioare ale unei cldiri nvecinate. Oamenii erau anormal de vigileni n zilele acelea, cnd se vorbea ntruna despre sabotori i spioni. Nici un om care ar fi vzut pe cineva crndu-se pe acoperiul unei cldiri nu ar fi ezitat s anune Prefectura de Poliie. Era vremea scrisorilor anonime, cnd marea ameninare care plana asupra francezilor era denunarea la Kommandantur. Riscurile ca Daniel s fie descoperit erau reale. Se mic mai repede, att de repede pe ct putea ndrzni, pn ajunse la zidul scund de crmid ce desprea cldirea de urmtoarea. Acoperiul acesteia era mansardat, la fel ca la Hotel de Chtelet, dar era acoperit cu plci de ardezie; avea, de asemenea, o coam plat, dei mai ngust dect prima, cam de o jumtate de metru. nainta cu grij pe coam, trgnd un picior dup altul. Se uit n jos, la strad i o clip l cuprinse frica. Dar se concentra asupra importanei misiunii sale i teama trecu imediat. n aproximativ treizeci de secunde ajunse la urmtorul zid despritor. Era un zid gros de piatr n care era fixat un rnd de guri de ventilaie i un co de emineu. Cteva fumegau, indicnd c ocupanii casei de dedesubt erau printre puinii privilegiai care aveau crbuni pentru nclzire. Se ntinse i apuc o deschiztur rece la atingere, apoi pe cea de lng ea i, pe cnd urca, observ ceva interesant. Zidul de piatr oferea o ieire bun de pe acoperi n curtea din spate a unei case. La trei metri de streain acoperiului se aflau, n perete, nite trepte de metal ce se ntindeau pe toat distana, din vrful zidului pn la curtea ntunecat de dedesubt. Treptele erau folosite de ctre coari pentru a ajunge la hornuri. Un moment, Daniel rmase blocat. Treptele erau prea departe. Nu putea s stea n picioare pe zidul de piatr i s ncerce s manevreze printre deschizturi: zidul nu era destul de lat n vrf. Nu avea alt soluie dect s se ntind pe spate ctre evile de lut, s apuce una, apoi alta i alta, avansnd lateral, legnndu-i picioarele, puin cte puin, ca o maimu, pe faada zidului. evile de ventilaie erau cilindrice i cu un diametru destul de redus, aa c se putea ine de ele n siguran. Merse nclinat cteva minute pn ajunse la treptele de metal. O apuc pe cea de sus i n acelai timp i balansa picioarele

21

ctre o treapt de mai jos. Cobor ncet la nceput, apoi mai repede, pn ajunse la baz. Rmase un moment nemicat n curtea pustie. Ferestrele casei ce ddeau n curte erau ntunecate. Judecnd dup fumul ce ieea pe couri, casa prea locuit, dar locatarii dormeau probabil. Merse ncet, fr zgomot, pe bolovani. ntr-un gard nalt de lemn era o poart, ncuiat. Pe lng obstacolele de pn acum, asta putea fi cu greu numit o provocare. Urc pe gard, sri peste i ajunse pe o alee n apropiere de Avenue Foch. Daniel cunotea bine aceast parte a oraului. Rezistnd impulsului de a o lua la fug, se plimb pe alee pn ajunse la trotuarul ngust. i pipi haina i simi hrtiile la locul lor. Strada era neluminat i sinistru de pustie. Trecu pe lng ferestrele ntunecate ale unei librrii care aparinuse cndva unui evreu i fusese ocupat de nemi. Firma era acoperit cu o pancart alb pe care, ntre svastici, se putea citi, scris cu litere gotice, negre, cuvntul FRONTBUCHHANDLUNG. Odinioar fusese o elegant librrie strin, acum era strin n alt fel: nu vindea dect cri germane. Semne ale prezenei germanilor erau peste tot, ns, ciudat, nu demolaser nici unul dintre reperele faimoase, nici una dintre cldirile ndrgite. Nazitii nu ncercaser s elimine Parisul aa cum era cunoscut dintotdeauna. Pur i simplu vruseser s-l anexeze s-i nsueasc giuvaierul de coroan a Europei. ns era ceva ciudat de pripit i temporar n felul n care nazitii i lsaser amprenta. Cum ar fi posterul alb cu FRONTBUCHHANDLUNG care fusese lipit la repezeal peste firma gravat a librriei. Toat pnza aceea mare i alb putea fi dat jos ntr-o secund. De parc nu voiau s zgrie noua lor bijuterie. Cnd ncercaser prima oar s ridice drapelul cu svastica pe Turnul Eiffel, acesta fusese sfiat de vnt i ei nlaser altul. Pn i Hitler fusese doar cteva ore n vizit, ca un excursionist stingher. Nici mcar nu rmsese peste noapte. Parisul nu-i dorea i ei o tiau. Aa c i puseser posterele peste tot. Daniel le vedea pe pereii cldirilor pe lng care trecea, lipite att de sus c abia puteau fi vzute, dar exista o raiune n treaba asta: cnd germanii le-au pus la nivelul ochiului, pancartele lor idioate fuseser inevitabil trntite la pmnt sau terse. Cte un parizian mnios scrijelise pe ele Moarte pentru Boches! sau Dumnezeu

22

s binecuvnteze Anglia! Zri un poster cu un Winston Churchill fumnd trabuc i rnjind, lng el cu o femeie innd n brae un copil pricjit care plngea. Vezi ce le face blocada copiilor notri? spunea sloganul. Se referea la blocada britanic, dar toat lumea tia c era o absurditate. Pn i pe acesta, lipit att de sus, cineva scrijelise Cum rmne cu cartofii? Toat lumea era furioas: adevrul e c toi cartofii produi de fermierii francezi se trimiteau n Germania. Alt poster, de data asta doar cuvinte: Suntei n regul? Avei acte n ordine? Sau; Suntei dumneavoastr n regul? Trebuia s ai mereu la tine cartea de identitate pentru cazul n care te oprea vreun jandarm sau funcionar francez erau mai ri dect soldaii germani. Tnrul avea ntotdeauna actele la el. Mai multe rnduri, de fapt. Pe nume diferite, cu naionaliti diferite. i permiteau s fac schimbrile rapide la care era nevoit s apeleze. n cele din urm, ajunse la destinaie: o cldire veche i drpnat, pe o strad oarecare. O firm de lemn uzat atrna de un bra de fier forjat: La Cave. Subsolul. Era un bar plasat sub nivelul strzii, la captul unui mic ir de trepte de crmid uzate. La fereastra mic fuseser trase draperii de camuflaj, dar pe la margini strbtea lumin. Se uit la ceas. Abia trecuse miezul nopii, or dup care Domnii aceia nazitii impuseser interdicia de circulaie n Paris. Cu toate acestea, barul era deschis. Jandarmii i nazitii nchiseser ochii i permiseser funcionarea pn noaptea trziu. Se dduse mit i butur pe gratis cui trebuia. Cobor scrile i trase de trei ori de soneria demodat. Auzi un zgomot nuntru care acoperi amestecul de voci i muzic. n cteva secunde, un punct de lumin apru n vizorul din centrul uii masive i ndoliate. Lumina clipi n vreme ce cineva l verifica, apoi ua se deschise i i se ngdui s intre. Locul era un adevrat subsol cu podea de piatr neregulat, crpat, ziduri de crmid deformate i un plafon scund. Atmosfera era nceoat de fum i mirosea a transpiraie, tutun ieftin i vin prost. Muzica de la radio se auzea hodorogit. De-a lungul barului de lemn edeau ase sau apte muncitori i o femeie care prea prostituat. Se uitar la el oarecum curioi i ostili.

23

Barmanul, care i deschisese ua, l salut. N-ai mai trecut de mult, Daniel, zise Pasquale, un btrn usciv, la fel de brzdat de vreme ca i barul su. Dar m bucur ntotdeauna s te vd. Zmbi, dezvelind un ir de dini nglbenii de tutun i doi de aur. Se aplec spre Daniel: Tot nu se gsesc Gitanes? Cred c primesc un transport mine sau poimine. Excelent. Nu sunt tot o sut de franci, nu-i aa? Sunt mai scumpe. Cobor vocea: Pentru ceilali. Pentru tine, reducerea special care i se cuvine barmanului. Omul miji ochii, suspicios: Ct? Gratis. Pasquale rse din toat inima, un rs hrit, de fumtor. Eigen nu-i putea da seama ce fel de porcrie obinuia s fumeze. Condiiile tale sunt rezonabile, spuse el, ntorcndu-se la locul su, n spatele barului. Pot s te servesc cu un cockteil? Daniel cltin din cap. Scotch whisky? Coniac? Ai nevoie de telefon? Art spre cabina din captul barului, a crui fereastr o sprsese el nsui ca un avertisment pentru clieni s-i in gura. Chiar i aici, unde nu erau admii strini, nu puteai ti cine ascult. Nu, mulumesc. Doar la toalet. Pasquale strnse scurt din ochi, apoi ncuviin din cap, nelegnd. Era un tip aspru, argos, dar era discreia ntruchipat. tia n cine poate avea ncredere cu adevrat i-i ura pe germani la fel de mult ca toat lumea. Doi nepoi dragi i muriser n btlia Ardenilor. Dar niciodat, niciodat nu discuta politic. i fcea meseria, servea butur i att. Mergnd de-a lungul barului, Eigen auzi pe cineva mrind Espece de sans carte! Persoan fr carte de identitate, njurtura standard adresat traficanilor. Evident, omul auzise discuia dintre Eigen i Pasquale. Ei bine, asta era situaia. La captul ncperii lunguiee, unde era att de ntuneric nct Eigen abia putea vedea ceva, se afla o u care se deschidea spre o scar de lemn prginit. Treptele scriau n timp ce cobor. Mirosul de urin i fecale era puternic, dei ua de la closet, fr ndoial i mai mirositor, fusese nchis de ndatoritorul patron. ns, n loc s intre n closet, Eigen deschise ua unei debarale. Intr i pi printre glei, mopuri i borcane cu soluii

24

de curat. O mtur scurt era rezemat de zidul din fund. Apuc mnerul bine fixat n perete i trase de el n jos, n sensul acelor de ceasornic. n acelai timp mpinse i zidul de fapt o u care se deschise rotindu-se. Acum intr ntr-o alt ncpere ntunecat, cam de un metru ptrat, mucegit i prfuit. Se auzeau paii din barul de deasupra. Chiar n faa lui era o u de oel care fusese nu de mult vopsit n negru. Aici era o sonerie, mult mai nou dect cea de la intrarea n bar. Aps de dou ori, apoi nc o dat. O voce rstit se auzi dinuntru: Da? Sunt Marcel, spuse omul cunoscut sub numele de Eigen. n francez, vocea continu: Ce vrei? Am nite marf ce te-ar putea interesa. Adic? Pot s-i ofer nite unt. De unde? Dintr-un opron de lng Porte des Lilas. La ce pre? Cincizeci i doi de franci kilogramul. E cu douzeci de franci mai scump ca pe pia. Da, dar diferena e c eu chiar pot s i-l procur. neleg. O pauz, apoi ua se deschise cu un clinchet metalic, urmat de un fit. Un tnr scund, ngrijit, cu obrajii rumeni, cu pr negru buclat, pieptnat a la Iuliu Cezar i cu ochelari negri, rotunzi i adres un zmbet viclean. Ei, ei, ei. Stephen Metcalfe, n carne i oase, zise brbatul vorbind cu un accent de Yorkshire. Gtit ca scos din cutie. Ce ai pentru noi, prietene?

25

tephen Metcalfe alias Daniel Eigen, alias Nicolas Mendoza, alias Eduardo Moretti, alias Robert Whelan trase ua dup el, asigurndu-se c s-a nchis. Ua metalic era prevzut cu garnitur de cauciuc o msur de protecie fonic. Bineneles c toat ncperea n care intr era izolat fonic dup cea mai avansat tehnologie. Era, de fapt, o camer ntralt camer, nconjurat de perei dubli, de plci de oel i perei de cauciuc lai de aptesprezece centimetri; pn i gurile de aerisire erau izolate cu cauciuc i vat de sticl. Camera era joas, pereii interni erau construii din noile blocuri de zgur, vopsii n griul armatei americane. Totui, aceast nou culoare strlucitoare era puin vizibil, cci pe tot perimetrul ncperii se aflau console sofisticate. Pn i Metcalfe, care venea aici cel puin o dat pe sptmn, nu tia ce reprezint nici jumtate din toate acestea. Recunotea o parte din dotare Mark XV i transmitoare radio de unde scurte, teleimprimatoare, telefoane de bruiaj, o main de cifrat M-209, dispozitive de ascultare. Consolele erau mnuite de doi tineri cu cti care luau notie pe suporturi; chipurile lor erau scldate n lumina de un verde sinistru reflectat de ecranele rotunde. Purtau mnui, rotind atent mnerele, reglnd frecvenele. Semnalele Morse pe care le supravegheau se transmiteau prin cablurile suspendate care traversau cldirea proprietatea unui francez cooperant i ajungeau pn pe acoperi. De fiecare dat cnd Metcalfe vizita La Cave, cum era numit aceast staie clandestin nimeni nu-i amintea dac porecla venea de la barul de deasupra, La Cave, sau de la faptul c baza semna cu o pivni electronic rmnea impresionat de calitatea i cantitatea dotrii. Toate piesele fuseser transportate ilegal n Frana, o parte pe cale maritim, o parte parautate i bineneles c toate erau strict interzise de ocupanii naziti. Simpla deinere a unui emitor te putea trimite n faa plutonului de execuie. Stephen Metcalfe era unul dintre puinii ageni care acionau n afara Parisului pentru o reea de spionaj a Alianei, a crei

26

existen era cunoscut de un numr foarte restrns de oameni influeni din Washington i Londra. Metcalfe cunoscuse prea puini ageni. Aa aciona reeaua. Fiecare parte era inut separat de cealalt, totul era organizat pe compartimente. Un nucleu nu era niciodat la curent cu ceea ce pregtea cellalt. Securitatea dicta metoda. Aici, n Pivni, trei tineri radiotelegrafiti i decodificatori supravegheau i comunicau codificat cu Londra, Washington i cu o reea important de ageni sub acoperire din Paris sau din alte orae din zona ocupat a Franei i din toat Europa. Cei mai buni erau doi britanici i un american, pregtii la Batalionul Regal de Codificare din apropiere de Oxford i la coala Special de Antrenament 52. Radiotelegrafitii calificai erau o raritate n vremurile acelea, iar englezii erau mai avansai dect americanii n ceea ce privete sistemul de pregtire. Un radio care transmitea pe frecvena BBC se auzea n surdin: radioul era supravegheat ndeaproape, n ateptarea mesajelor codificate transmise sub forma unor mesaje personale ciudate, nainte de tirile de sear. La o msu pliant din mijlocul ncperii, o partid de ah fusese abandonat. Seara, cnd frecvenele erau mai puin solicitate, se puteau emite i primi mesaje mult mai uor. Pe perei atrnau hri reprezentnd Europa, graniele i liniile de coast franceze, ale fiecrui arondisment din Paris. Existau i hri marine, topografice, precum i grafice cu mersul navelor i cargourilor din Marsilia, hri detaliate ale bazelor maritime. i totui, n ncpere se simea prezena uman: printre hri i grafice se afla poza Ritei Hayworth de pe coperta revistei Life i un decupaj dintr-o alt revist, reprezentnd-o pe Betty Grable la plaj. Derek Compton-Jones, brbatul cu obraji rumeni care deschisese ua, apuc mna lui Metcalfe i i-o strnse cu putere. Sunt bucuros c te-ai ntors teafr, colega, declar el solemn. Spui asta de fiecare dat, l tachina Metcalfe. Ca i cum ai fi dezamgit. Pe naiba, bolborosi Compton-Jones. Pru stingherit i indignat. Nu i-a spus nimeni c suntem n plin rzboi? Mi s fie? replic Metcalfe. Dac stai s te gndeti, par s fie prea multe uniforme pe afar. Unul dintre oamenii cu cti, aezat la o consol, n cellalt

27

col al ncperii se ntoarse spre Compton-Jones i remarc pe un ton plictisit: Dac i-ar fi inut scula n pantaloni, ar fi putut lua aminte la ce se petrece n afara dormitoarelor n care-i petrece att de mult timp. Vocea rguit i accentul de nobil englez erau ale lui Cyril Langhorne, criptograf i decodificator de prim mn. Cellalt, Johnny Betts, din Pittsburg, un radiotelegrafist de mare clas, se ntoarse i spuse: Am neles. Ha, zise Langhorne, Stephen ar nelege orice fust. Compton-Jones rse i roi. Metcalfe li se altur firesc, apoi spuse: Cred c ar trebui ca voi, specialitii, s mai ieii puin. Ar fi bine s v duc la 122. Toi tiau c era vorba despre faimosul bordel din strada Provence, numrul 122. Sunt de-al casei, se lud Compton-Jones. Acum am fata mea. Le fcu cu ochiul celorlali i adug: O s-o vizitez mai trziu, dup ce ridic ultimul transport de piese. Aa consideri tu c poi ptrunde adnc n Frana? ntreb Langhorne. Chipul lui Compton-Jones se aprinse din ce n ce mai tare, pe cnd Metcalfe izbucni n rs. i plceau cei ce lucrau aici, mai ales Compton-Jones. i compara adesea pe Langhorne i Betts cu gemenii Bobbsey, dei nu aveau nimic n comun. Cheia operaiunilor lor era alfabetul Morse i secretul cifrului. Munca era istovitoare i ncordat, iar Metcalfe tia c glumele lor se numrau printre puinele forme de eliberare a tensiunii ce-i mcina. l socoteau pe Metcalfe propriul lor Errol Flynn i l priveau cu un soi de gelozie amestecat cu team i adoraie. nclin capul, ascultnd muzica n surdin de la radio. Asta-i la mod, spuse el. Vechea muzic american. sta-i Glenn Miller; transmite de la Cafe Rouge din New York. mi pare ru, nu ai dreptate, l corect Compton-Jones. Colega, mi-e team c-i orchestra lui Joe Loss din Londra. Asta-i frecvena lor. Ei bine, m bucur c voi, biei, avei tot timpul din lume s ascultai radioul, spuse Metcalfe. Cineva trebuie s fac treab! Cut n interiorul hainei i scoase un teanc de hrtii, cel mai ngrozitor lucru pe care-l puteai avea asupra ta. Le flutur zmbind mndru:

28

Planurile complete ale subdiviziei din Saint-Nazaire, inclusiv detalii asupra ambarcaiunilor, chiar i sistemul de siguran! Bun treab! se minun Compton-Jones. Langhorne fu incapabil s-i ascund uimirea. i-a dat-o micul tu spion din Gestapo? Nicidecum. Din biroul privat al contelui Maurice Leon Philippe du Chtelet. Din vguna de la Vichy? ntreb Langhorne. Chiar aceea. i bai joc de mine! Cum ai intrat n biroul lui privat? Metcalfe cltin din cap. Un gentleman nu-i dezvluie secretele aa uor, Cyril, l persifla el. Soia lui, Dumnezeule mare, Stephen, n-ai pic de mndrie? Doamna este o iap btrn. Iar domnioara este prea mnz. Acum trebuie s i-o strecurm ct mai repede unui curier i s i-o trimitem lui Corky la New York. De asemenea, a dori s codifici un rezumat al acestor documente pentru a trimite pe unde. Se referea, bineneles, la Alfred Corky Corcoran, eful lui, un spion genial care conducea reeaua secret de ageni din care fcea parte Metcalfe. Reea secret: i ddeau socoteal doar lui Corcoran, nu vreunei agenii guvernamentale, nici vreunui comitet. Dar nu era nimic ilegal n toate acestea, nimic neguvernamental. Cci fusese nfiinat la sugestia preedintelui Franklin Delano Roosevelt. n America erau vremuri ciudate. Europa era n rzboi, dar America nu. America privea, atepta. Vocile nonintervenionismului erau puternice. Dar se auzeau i voci care susineau vehement c Statele Unite ar trebui s se implice, ar trebui s-l atace pe Hitler i s-i apere prietenii europeni, altminteri ntreaga Europ va fi cotropit de Germania nazist, iar atunci va fi prea trziu. Atunci Hitler va fi un duman de nenvins. i totui nu exista nici o agenie de spionaj centralizat. Roosevelt i dorea cu disperare s obin informaii temeinice, directe despre ceea ce nazitii erau capabili s fac i despre ct de puternic era opoziia fa de Hitler. Oare Marea Britanie va supravieui acestui rzboi? Roosevelt nu avea ncredere n serviciul militar de spionaj, amator n cel mai bun caz i

29

dispreuia Departamentul de Stat, att de izolaionist i tentat s divulge informaii oricrui ziar. Aa c, la sfritul anului 1939, Franklin Roosevelt i-a chemat un vechi coleg i prieten de la Harvard. Alfred Corcoran fusese n slujba serviciului de spionaj militar G-2 n timpul primului rzboi mondial, apoi fusese ridicat la un rang nalt n societatea secret MI-8, cunoscut sub numele de Camera Cenuie, unitatea newyorkez care sprsese codul cifrurilor diplomatice ale Japoniei n 1920. Apoi, n 1929, Corcoran a jucat un important rol din umbr n soluionarea unei serii de crize diplomatice n decursul anilor 30, de la Manciuria la Munchen. FDR l tia pe Corky ca fiind cel mai bun i mai important, tia c se poate bizui pe el. Cu fonduri alocate din bugetul secret al Casei Albe s-a pus pe treab, alegnd special o locaie n afara cercurilor brfitoare din Washington. Ultrasecretul su serviciu de informaii, care raporta direct Casei Albe, avea sediul n Flatiron Building din New York, deghizat ntr-o firm de comer internaional. Lui Corcoran i se dduse mn liber s-i angajeze pe cei mai buni i strlucii i alesese cu greu dintre absolveni din Ivy League, tineri bine pregtii care s-ar fi simit confortabil n cercurile nalte ale Europei. Aa c majoritatea celor recrutai proveneau de la Registrul Social; de fapt, au nceput s numeasc reeaua lui Corcoran Registru, iar porecla s-a pstrat. Unul dintre primii si angajai a fost un tnr absolvent al Universitii Yale, pe nume Stephen Metcalfe. Fiul unui industria milionar i al soiei sale de origine rus mama lui provenea dintr-o familie de nobili care prsise ara nainte de revoluie Stephen cltorise mult cu familia sa i fusese educat n Elveia. Vorbea fluent, fr accent, germana, rusa, franceza i spaniola. Familia Metcalfe avea afaceri uriae n Argentina i de ani de zile i petrecea o mare parte din iarn acolo. De asemenea, familia Metcalfe fcea constant comer cu guvernul rus. Fratele lui Stephen, Howard, preluase conducerea afacerilor familiei dup moartea tatlui lor, cu patru ani n urm. Stephen cltorea cu el, l ajuta cu sfaturi aproape n orice problem, dar refuza s fie legat de rspunderea conducerii unei afaceri de anvergur. De asemenea, nu-i era team de nimic, era rebel i-i plcea riscul caliti despre care Corcoran susinea insistent c i vor fi

30

de folos n noua sa postur de playboy argentinian la Paris. Derek Compton-Jones i drese glasul, nervos: De fapt, nu e nevoie s trimii un curier, spuse el. Langhorne ridic privirea, apoi se ntoarse repede la consola lui: Da? Serios? tii o cale mai rapid de a-l trimite n Manhattan? ntreb Metcalfe. Chiar atunci ua din cellalt capt al ncperii se deschise. Era o figur pe care nu se atepta s o vad: chipul sumbru, tras al lui Alfred Corcoran.

31

trnul era mbrcat elegant ca ntotdeauna, cu un nod dublu la cravat. Costumul su gri nchis era pus n eviden de dungile subiri ale cravatei. Mirosea a ment, ca ntotdeauna era dependent de pastilele Pep-O-Mint Life Savers i fuma dintr-o igaret. Tui spart. Compton-Jones se ntoarse imediat la staia lui i camera se cufund n linite. Buna dispoziie dispruse brusc. Dumnezeul m-sii, blestematele astea de igri franuzeti sunt ngrozitoare! Am rmas fr Chesterfield cnd veneam ncoace, undeva deasupra Newfounland-ului. Stephen, de ce nu vrei s te pui bine cu eful tu i s faci rost de nite tutun american? N-ar trebui s fii un blestemat de traficant? Metcalfe se blbi puin cnd veni s-i strng mna lui Corky. n mna stnga strngea documentele furate. Desigur, Corky! Ce faci aici? Corcoran nu era un funcionar de birou. Ieea adeseori pe teren. Dar cltoria n Parisul ocupat era dificil, complicat i incontestabil riscant. Nu venea des n Paris. Trebuia s aib un motiv ntemeiat pentru care se afla acolo. Ce fac eu aici? rspunse Corcoran. Adevrata ntrebare e ce caui tu aici? Se ntoarse, se ndrept spre camera din care venise i-i fcu semn lui Metcalfe s-l urmeze. Metcalfe nchise ua dup el. Era clar c btrnul voia s-i vorbeasc ntre patru ochi. Remarc la Corky o grab cum nu mai vzuse nainte. n camera nvecinat erau depozitate o gam de echipamente, printre care o main de scris german pentru eliberarea de permise i cri de identitate. Apoi o mic pres de tiprit, folosit pentru falsurile simple n documente majoritatea lucrrilor serioase se fceau la New York sau Londra permise de cltorie i de munc franuzeti. Pe o tabl era un amestec de tampile de cauciuc, printre care i o copie bun a unei tampile de cenzur germane. ntr-un col al ncperii, lng un dulap cu uniforme, era un birou de stejar plin de hrtii. O lamp de bibliotec verde arunca un cerc de lumin. Corcoran se aez la birou i-i fcu semn lui Metcalfe. Singurul

32

loc rmas era un pat de campanie militar rezemat de zid. Metcalfe se aez nerbdtor. Puse sulul de hrtii furate pe pat, lng el. Corcoran l privi ndelung, n tcere. Ochii lui erau de un verde palid apos, ndrtul ochelarilor nrmai n baga de culoarea pielii. M-ai dezamgit foarte tare, Stephen, zise Corcoran ncet. Te-am instalat aici cu cheltuieli enorme din resurse limitate i cemi dai n schimb? Domnule ncepu Metcalfe. Dar Corcoran nu putea fi ntrerupt. Lumea pe care o cunoatem e devorat de flcile lacome ale lui Hitler. Nazitii au cucerit Norvegia, Danemarca, Olanda, Belgia, Luxemburg i acum Frana. I-au silit pe britanici s fug la Dunkerque. Demoleaz Londra cu bombardamente. Tot jocul rzboiului i aparine lui Hitler. Dumnezeule, tinere, sta ar putea fi sfritul lumii libere. i tu? Tu desfaci bustiere, pentru numele lui Dumnezeu! Scoase o Pep-O-Mint Life Savers i i-o arunc n gur. ntre timp, Metcalfe apuc hrtiile de pe patul de campanie i i le flutur dinainte efului i mentorului su. Domnule, acum chiar am pus mna pe planurile ultrasecrete pentru baza naval de pe coasta Atlanticului, la Saint-Nazaire. Da, da, l ntrerupse Corcoran nerbdtor, ronind o Life Savers. mbuntirile germane la barajele acvatice ce controleaz intrarea la remizele de submarine. Le-am vzut deja. Poftim? Nu eti singurul meu agent, tinere. Metcalfe roi, incapabil s-i reprime un val de indignare. Cine vi le-a adus? A vrea s tiu. Dac mai muli ageni se ocup de acelai lucru, riscm s dm unul peste altul i s stricm totul. Corcoran i din buze i cltin uor din cap. Nu eti att de prost nct s m ntrebi aa ceva, Stephen. Nici unul dintre agenii mei nu tie ce face altul asta e o lege inviolabil. i asta e nebunie domnule. Nebunie? Nu. E pruden. Principiul atotputernic al compartimentrii. Fiecare dintre voi trebuie s tie doar ce este necesar despre sarcinile sale i colegii respectivi. Altminteri e

33

suficient ca unul dintre voi s fie capturat i torturat i toat reeaua e compromis. De-asta ni se dau tuturor pastile de cianur, obiect Metcalfe. Da. i care funcioneaz doar dac ai suficient timp. Dar dac eti luat prin surprindere? S-i spun ceva: unul dintre agenii mei pe care reuisem s-l plasez ntr-o poziie important n Compania Francez a Petrolului a fost ridicat de Gestapo acum o sptmn. E un tip care tie de existena acestui loc. Corky ntinse minile, artnd n jur. Dac vorbete? Dac e convertit? Iat soiul de ntrebri care-mi tulbur somnul. Se scurse un moment de tcere. De ce v aflai aici, domnule? Corky i muc buza de sus. Numele tu de cod, Stephen. E Romeo, nu-i aa? Metcalfe ddu ochii peste cap i ncuviin jenat. Uneori m aduce la disperare lipsa ta de reinere n ceea ce privete sexul frumos. Clefi n sec i nfulec o alt bomboan. Dar din cnd n cnd irul tu de inimi rupte face bine cauzei noastre. Cum aa? M refer la o femeie cu care ai avut o aventur acum ctva vreme. Metcalfe clipi. Asta descria nenumrate femei i nu se simea chiar n dispoziia de a ghici. Aceast femeie aceast veche pasiune a ta s-a nhitat cu un foarte important oficial nazist. Nu tiu despre cine vorbii. Nu i nu exist nici un motiv s afli. A fost acum ase ani. La Moscova. Lana! opti Metcalfe. Simi o izbitur ca un oc electric. Simpla pronunare a numelui ei, un nume pe care nu crezuse s-l mai aud vreodat, o aduse napoi, nc vie n amintirea lui. Lana Svetlana Baranova era o femeie extraordinar, nenchipuit de frumoas, atrgtoare, ptima. Fusese prima iubire a tinereii lui. Moscova anului 1934 era un loc ntunecat, nspimnttor i misterios cnd Stephen Metcalfe, proaspt absolvent de la Yale, vizitase prima dat oraul. Familia Metcalfe fcea unele mici afaceri n Rusia n 1920, btrnul Metcalfe contribuise la

34

ncheierea a ase afaceri n colaborare cu guvernul sovietelor, de la fabrici de creioane n Novgorod la explorri petroliere n Georgia. Cnd apruse o nenelegere, cum se ntmpla invariabil din cauza birocraiei sovietice, Metcalfe senior i trimisese cei doi fii s rezolve disputa. Pe cnd impasibilul su frate, Howard, sttea n edine interminabile i neconcludente cu funcionarii sovietici, Stephen explora oraul cu o fascinaie neobosit. Era mai ales atras de impresionantul teatru Baloi, de coloanele sale nalte n vrful crora se afla bronzul unui car condus de Apollo. Acolo, n edificiul construit n secolul XIX, inima i-a fost rpit de o balerin tnr i frumoas. Pe scen plutea, se nla, zbura, cu aura ei eteric dat de pielea ca porelanul, de ochii ntunecai i prul mtsos. Sear dup sear, i urmrea micrile uoare, minunate, n The Red Poppy, Lacul lebedelor, Boris Godunov. Dar niciodat nu fusese mai minunat ca n rolul principal din Tristan i Isolda de Igor Moiseiev. Cnd Metcalfe a reuit s o ntlneasc n cele din urm, tnra rusoaic prea copleit de ateniile bogatului american. Dar nu i ddea seama dei se considera sofisticat i om de lume ct de fascinat era tnrul de ea. Dup cteva luni, o dat afacerile rezolvate, fraii Metcalfe prsiser Moscova. Stephen considerase desprirea de Svetlana cea mai dureroas ncercare prin care trecuse. n trenul de noapte Moscova-Leningrad, Stephen nu nchisese un ochi, abtut. Fratele lui, Howard, dormise confortabil i, cnd fusese trezit de btrna ncpnat care servea ceaiul, cu o or nainte de Leningrad, glumise cu el su, se distrase pe seama lui. Howard era ct poate fi un frate mai mare de sensibil i nepstor. Hai, uit-o, l zorea pe Stephen, e doar o balerin, pentru numele lui Dumnezeu. Lumea e plin de femei frumoase o s vezi. Stephen tcea, privind dezamgit pdurea ce se desfura n vitez n fata ochilor. Oricum, nu se poate s-o fi luat n serios. Nu vreau s m gndesc ce-ar zice tata dac-ar afla vreodat c-ai ieit c-o balerin. E aproape la fel de ru ca o actri! Metcalfe se ncrunt, uitndu-se fix pe geam. Dei sunt de acord, zise Howard, fata aia e deosebit.

35

Svetlana Baranova e n prezent prim-balerin la Baloi, zise acum Corcoran. n ultimele luni a devenit amanta unui nalt funcionar de la Ministerul de Externe german staionat la Moscova. Metcalfe cltin din cap de parc-ar fi ncercat s scape de o pnz de pianjen. Lana? zise din nou. Cu un nazist? Evident, replic Corcoran. i i de unde tiai c avusesem o o aventur cu ea? Amintete-i c atunci cnd ni te-ai alturat te-am pus s completezi un formular lung i ngrozitor, de vreo cincizeci de pagini, n care i-am cerut s faci o list cu toi cunoscuii din ri strine prieteni, familie, relaii, toi. Ai scris despre rude n Buenos Aires, colegi n Lucerna, prieteni n Londra, n Spania. Dar nu ai amintit pe nimeni n Moscova, dei n alte pri ai trecut Moscova printre oraele vizitate. Te-am ntrebat cum puteai petrece luni de zile n Moscova fr s ntlneti pe nimeni. i ai mrturisit c, n fine, ai avut o aventur. Uitasem. Am puini oameni n New York, cum tii, dar sunt plini de resurse. Sunt antrenai s fac legtura ntre nume. Cnd un raport de informaii rtcit, n care era vorba despre un ataat al Ambasadei germane din Moscova, pe nume Rudolf von Schussler i despre faptul c nu ar fi cu totul pronazist, a trecut pe la birourile cercettorilor mei, una dintre fetele mele a fost suficient de atent s lege dou puncte. Raportul de supraveghere a lui von Schussler l lega de o balerin de la Baloi numit Svetlana Baranova i numele a declanat un resort n memoria cercettoarei mele. Lana se vede cu un diplomat german? gndi Metcalfe cu voce tare, mai mult pentru sine. De cnd Hitler i Stalin au semnat pactul de neagresiune, anul trecut, comunitatea diplomatic german din Moscova a putut s ntrein relaii rezonabil de libere cu anumii rui privilegiai. Desigur, Ministerul de Externe german e plin de aristocrai conservatori Registrul Social nu exist doar n ara noastr, cum tii i o parte din ei nu sunt prea discrei n legtur cu dezacordul lor cu Hitler i nazitii lui turbai. Am presupus c von Schussler ar putea fi considerat printre aceia care se opun n secret lui Hitler. Dar e oare adevrat? i ct de tare se mpotrivete n realitate? i se opune ntr-att nct i-ar

36

ajuta un pic pe cei cu epci albe? Asta vreau s afli. Metcalfe ncuviin, simind cum i crete emoia. Moscova din nou! i Lana! Iat deci ce vreau s faci, continu Corcoran. Acum e al dracului de greu pentru un strin s intre n Rusia. N-a fost niciodat uor, dar acum e mai greu ca niciodat. Cred ns c nu e imposibil de infiltrat vreun agent sub acoperire, n lumin sub numele tu adevrat. Pn la urm vei avea un motiv perfect plauzibil s te duci la Moscova. Familia ta are nevoie s finalizeze transferul unor bunuri legate de unele din fostele colaborri bilaterale. Nu tiu despre ce vorbii. Ei, inventezi tu ceva. Rezolv detaliile cu fratele tu. O s-i nlesnim noi asta. Crede-m, dac exist promisiunea unei infuzii de valut forte, sovieticii vor fi ct se poate de nerbdtori s aranjeze ntlniri. Chiar i n perioada asta, cnd ne acuz n Pravda n fiecare zi. V referii la mit. M refer la orice e necesar. Chiar nu conteaz. Ideea e s-i convingem pe rui s-i acorde o viz ca s ai un motiv legitim de a te afla n Moscova. n timp ce vei fi acolo, vei da ntmpltor peste vechea ta pasiune, Svetlana, la o petrecere la Ambasada american. V vei ntlni, cum e de ateptat. i? Detaliile i le las ie. Poate vei reaprinde o veche poveste de dragoste. Asta-i trecutul, Corky. S-a terminat. Te cunoscu eu Toate fostele tale iubite par s se gndeasc la tine cu o afeciune ce le umezete ochii. Cum faci, nu neleg. Dar de ce? E o ocazie foarte rar. O ans pentru tine de a fi mpreun, ntr-un cadru liber, personal, n afara cercurilor oficiale, cu un foarte important diplomat german care are o linie direct cu Ribbentrop nsui i, ca urmare, cu Fuhrerul. i ce s fac? Evalueaz-l. Vezi dac rapoartele pe care le-am primit c ar fi, n secret, n opoziie se confirm. Dac-ai primit rapoarte, afinitile sale nu pot fi aa de ascunse. Diplomaii notri americani sunt talentai la descifrarea

37

nuanelor. Raporteaz subtiliti, glume deplasate, lucruri dintrastea. Dar asta nu egaleaz o evaluare complet, personal, susinut de pregtirea unui ofier de informaii antrenat. Dac ntr-adevr von Schussler se opune nebuniei lui Adolf Hitler, am putea planta un fir de informaii foarte preios. Vrei s-l convertesc, aa-i? S o lum ncet, bine? Vreau s ceri o viz pe propriul tu nume la Consulatul sovietic de aici, de pe bulevardul Lannes. Chiar i cu privilegiile acordate familiei tale de ctre sovietici, completarea actelor va dura de la cteva zile la o sptmn. ntre timp, ncheie-i afacerile n Paris fr s-i distrugi legturile. Mine te vei ntlni cu un asociat de-al meu foarte inteligent care-i face specializarea n unele dintre secretele meseriei de care vei avea nevoie la Moscova. Metcalfe ncuviin. Ideea de a merge la Moscova era extrem de atrgtoare, dar nu era nimic n comparaie cu a o revedea pe Svetlana Baranova i dintr-un motiv att de important. Corcoran se ridic. Du-te, Stephen. Nu avem timp de pierdut. Cu fiecare zi care trece, nazitii nregistreaz o nou victorie. Invadeaz o alt ar. Bombardeaz un alt ora. Sunt tot mai puternici, mai lacomi, n timp ce noi stm cu minile ncruciate i i privim. Ne lipsesc destul de multe lucruri, dup cum tii zahr i pantofi, benzin i cauciuc, muniie. Dar ceea ce ne lipsete cel mai tare e timpul.

38

39

iolonistul executa bucata lui favorit, Sonata Kreutzer de Beethoven, dar nu se simea bine deloc. n primul rnd, pianista cnta ngrozitor. Era nevasta fr gust a unui oficial SS, cu un talent infim: cnta ca o adolescent la un recital de coal. Muzician nici vorb. Lovea clapele fr nici un sim al dinamicii, acoperindu-l complet pe violonist la unele pasaje mai puternice i sensibile. i avea un fel enervant de a-i sparge propria armonie, cntnd cu stnga o clip naintea dreptei. Prima parte, furtunosul allegro, i se potrivise mai bine. Dar hoaca btrn nu simea subtilitile ritmice, de mare virtuozitate ale prii a treia, andante cantabile. n al doilea rnd, piesa era complex chiar i pentru un bun muzician ca el. Cnd Beethoven i trimisese manuscrisul marelui violonist parizian Rudolphe Kreutzer, cruia i-o dedicase, Kreutzer nsui o catalogase drept imposibil de cntat i nu o executase niciodat n public. De asemenea, acustica era ngrozitoare. Era casa efului direct al violonistului, Standartenfuhrer H.J. Kieffer, eful seciei de contraspionaj din Paris al Sicherheitsdienst, poliia secret nazist. Camera era acoperit cu covoare i mpodobit cu tapiserii i draperii grele, aa c sunetul se estompa pur i simplu. Pianul era un excelent Bechstein, dar foarte dezacordat. Kleist nu nelegea deloc de ce acceptase s cnte n seara aceea. La urma urmelor, era foarte ocupat, iar vioara era doar un hobby. Dintr-o dat, nrile i fur asaltate de un miros. Recunoscu aromele de bergamat, portocal i rozmarin adugate la o baz de neroli portocal amar i tiu c era 4711, colonia fabricat de firma german de parfumuri Muelhens. Kleist tiu fr mcar s ridice privirea c Muller tocmai intrase n ncpere. Muller, supervizorul, era unul dintre puinii oameni din SD care foloseau after-shave. Majoritatea SD-itilor considerau un atare lucru o afectare nebrbteasc. Muller nu fusese nici la cin, nici la concert, dar trebuia s aib vreo problem urgent n minte. Kleist decise s sar

40

repetarea i s grbeasc finalul prii a patra ca s termine mai repede. Avea de lucru. Se aplaud cu entuziasm, din inim i puternic, dat fiind c nu erau mai mult de douzeci i cinci de oameni n sal, toi SD-iti cu soiile sau concubinele lor. Kleist mulumi din cap i se grbi spre o parte a slii unde l atepta Muller. Am aflat n sfrit ceva despre caz, spuse Muller ncet. Kleist, cu vioara ntr-o mn i cu arcuul n cealalt, ncuviin din cap: Staia radio. Corect. La mijlocul nopii trecute RAF a parautat un transport n Touraine. Cteva containere cu echipament de comunicaii. Informatorul nostru ne-a trimis la locul parautrii i el nu a greit niciodat. Insist c parautarea ne va conduce la reea, adug arogant. Era termenul folosit pentru un cuib, un cerc clandestin de spionaj. Echipamentul a fost livrat la Paris? ntreb Kleist. Cineva ddea trcoale prin apropiere, fr ndoial pentru a-l felicita pentru spectacol. Kleist se ntoarse, nu o recunoscu pe femeie, ddu repede din cap i se ntoarse la Muller. Femeia plec. ntr-un apartament pe strada Mazagran, lng Poarta SaintDenis. Acolo se afl staia radio? Pe strada Mazagran? Muller cltin din cap. E doar un punct de transfer. Un apartament care aparine unei trfe btrne. Echipamentul a fost livrat? Muller zmbi i ncuviin cu o micare lent. A fost ridicat, de fapt. De un agent care credem c e de naionalitate britanic i triete aici sub acoperire. i? zise Kleist nerbdtor. Oamenii notri i-au pierdut urma. Cum? exclam Kleist dezgustat. Incompetena echipelor de teren SD nu avea sfrit. Vrei s vorbesc cu trfa, zise. Eu nu a ntrzia, replic Muller. Apropo, ai cntat chiar drgu. Era Bach? Prostituata i fcea meseria la baza marii arcade, la captul strzii Faubourg Saint-Denis, construit n secolul al XVII-lea pentru a celebra victoriile lui Ludovic al XIV-lea n Flandra i Renania. Era de fapt un grup de cinci prostituate. Sporoviau

41

ntre ele, artndu-i feele i trupurile trectorilor, brbai grbii s ajung acas nainte de interdicia circulaiei. Kleist i ddu seama c putea fi oricare dintre ele. n timp ce trecea pe lng ele n uniforma lui eapn de SDist, observ c trei erau prea tinere pentru a fi trfa btrn pe care i-o descrisese Muller, cea al crei apartament fusese folosit pentru transferul echipamentului parautat n Touraine de Royal Air Force. Dup spusele lui Muller, prostituata avea njur de patruzeci de ani, iar fiul ei nelegitim activa n Rezisten. l lsa adesea s-i foloseasc locuina ca loc de transfer. Doar dou dintre prostituatele de aici artau suficient de n vrst pentru a avea un fiu de douzeci patru de ani. Nrile i se umflar. Percepu inconfundabilul amestec de mirosuri pe care l asocia cu prostituatele franuzoaice duhoarea de igarete proaste i parfumul ieftin pe care foloseau ntotdeauna l asaltau puternic, mpreun cu mirosurile de descrcri brbteti de care nu se splaser Era chiar revolttor. Toate observaser uniforma cu care rmsese inteniona mbrcat. Cteva dintre ele se ntorseser spre el zmbind lasciv i spunndu-i Bun seara ntr-o german stricat Nu l salutar cele dou mai n vrst, ceea ce nu-l surprinse Femeile mai n vrst i detestau probabil pe ocupani germani, sau cel puin se manifestau mai mult. Se opri, le zmbi femeilor i se ntoarse spre ele, apropiindu-se. Cnd fu suficient de aproape, simi mirosul fricii. Kleist nvase c era doar un mit ideea c numai cinii pot mirosi frica uman. Ca amator, studia biologia. Emoia intens, n special teroarea, stimuleaz glandele de la subsuoar i vintre. Secreiile sunt eliberate prin foliculii prului. Mirosul era neptor, sttut i cu iz de mosc, uor de recunoscut. Mirosea frica. Nu numai c prostituatei nu-i plceau nemii, dar se temea de ei. i vzu uniforma, recunoscu poliia secret i o nspimnt gndul c se descoperise c fcea parte din Rezisten. Tu, zise Kleist, indicnd cu degetul. Ea i evit privirea, ntorcndu-se. Era o confirmare n plus, de parc ar mai fi avut nevoie de nc una. Domnul german te prefer pe tine, Jacqueline, o ironiza una dintre prostituatele mai tinere. Se ntoarse ndrtnic i-i susinu privirea insistent. Prul ei

42

blond fusese tratat ru cu peroxid i nu recent. O, un soldat frumos ca tine ar putea avea una mai bun dect mine, zise, ncercnd un ton frivol. Vocea i era hrit de la igri. Kleist i auzea pulsul rapid n tremurul vocii. Prefer o femeie matur, zise Kleist. O femeie cu experien. S-i tie treaba. Celelalte femei chicoteau i-i ddeau coate. Blonda veni la el fr tragere de inim i pornir mpreun. Unde mergem? ntreb. Eu nu am un loc, zise Kleist. Nu am postul n ora. Prostituata ridic din umeri. E o alee n apropiere. Nu. Nu e suficient pentru ce vreau eu. Dar dac nu ai un loc Ne trebuie un pat i puin intimitate. Reinerea ei de a-l duce n apartamentul n care locuia era la limita comicului, i plcea s se joace cu ea de-a oarecele i pisica. Cu siguran ai un apartament prin apropiere. O s-i pltesc bine. Cldirea n care locuia, pe strada Mazagran, era murdar i prost ntreinut. Urcar n tcere cele patru etaje pn la apartamentul ei. Evident nervoas, i lu mult timp s-i gseasc cheia n geant. n sfrit, i deschise. Era surprinztor de spaios, ici i colo decorat. l duse n dormitorul ei, artnd spre ua de la baie: Dac ai nevoie la baie, zise. Patul mare, cu o saltea plin cu cocoloae, era acoperit cu o cuvertur stacojie, zdrenuit. Se aez pe o margine i ea veni lng el. ncepu s-i desfac nasturii de la tunic. Nu, zise el. Dezbrac-te tu nti. Se ridic, se duse la baie i nchise ua. Kleist ncerc s deslueasc hritul vreunui sertar tras, sunetul vreunei arme care era ncrcat, dar nu se auzea dect apa curgnd de la robinet. Apru cteva minute mai trziu, nfurat ntr-un halat turcoaz pe care l desfcu n trecere pentru a-l lsa s-i ntrevad carnea goal. Avea sni surprinztor de fermi pentru o femeie de vrst ei. Halatul, te rog, zise Kleist. Ezit doar cteva secunde pn i arunc halatul pe podea, artndu-i trupul cu mndrie dispreuitoare. Apoi se apropie de el i, stnd n picioare, ncepu din nou s-i descheie tunica. Treci n pat, te rog, zise Kleist.

43

Se supuse, micndu-se cu graie studiat. Se ntinse pe spate, nc poznd. Eti un om modest, zise ea. Preferi s nu fii dezbrcat. Da, zise Kleist timid. mi place de asemenea s vorbesc puin nainte, hmm? Ea fcu o pauz. Vrei s-i vorbesc porcos, aa-i? Sunt convins c eti o femeie care tie unele lucruri. Mirosi pnza umed chiar nainte s observe colul sacului folosit ca ambalaj de sub pat. Kleist se gndi c sacul fusese folosit la transportul echipamentului. De aceea era nc umed. Poate c n provincie plouase. Ehei, mirosul minunatei voastre provincii! Cum? Se aplec spre podea i smuci pnza, trgnd cu totul afar sacul frumos mpturit. Da, simt mirosul solului fertil de pe valea Loarei. Lutul silicios, solul calcaros. Touraine, nu? Deveni brusc temtoare, dar i masc frica printr-o ridicare din umeri. Se ntinse spre el, punnd o mn expert pe prohabul lui. Voi, soldaii germani, suntei att de dotai, murmur. M excit ntotdeauna. Organul lui Kleist nu rspunse. i apuc mna cu care ea strngea i freca i o ridic. Apropo de pachete, zise el, cmpiile din Touraine sunt locuri potrivite pentru o parautare, nu-i aa? Nu tiu despre ce vorbeti. N-am fost niciodat n Touraine. Poate c nu, dar fiul tu, Rene, a fost? Prostituata rmase de parc fusese plmuit. Roi. Habar n-am despre ce vorbeti. Ce vrei de la mine? Doar cteva informaii. tii unele lucruri, cum ziceam. Vreau un nume de la tine. Se trase n sus i i acoperi snii cu braele. Te rog, pleac, zise. Sunt o femeie care muncete, asta e tot ce tiu. Crezi c i aperi unicul fiu, zise Kleist blnd. Dar n realitate i faci ru. Lui, soiei sale i fiului su de doi ani nepotul tu. Cci, dac nu mi spui ce vreau s aflu, vor fi mpucai nainte de rsritul soarelui. De asta poi fi sigur. Prostituata ip:

44

Ce vrei? Doar un nume, rspunse el. Numele agentului britanic care a venit s ia echipamentul. i cum poate fi gsit. Nu tiu nimic, zise ea. Ei doar folosesc apartamentul meu! Kleist zmbi. Cedase destul de uor. Ai de fcut o alegere foarte simpl, Mademoiselle. Nu m intereseaz treburile fiului tu. M intereseaz doar britanicul. mi spui cum l gsesc pe britanic i i salvezi fiul i nepotul. Dac nu, vor fi mori ntr-o or. Tu alegi. i spuse tot ce voia s tie. Informaiile se scurgeau din ea cu o grab nspimntat. Mulumesc, zise Kleist. Acum pleac de-aici, Boche! i spuse prostituata cu dispre. Iei din casa mea, nazist mpuit! Pe Kleist nu l deranja ncercarea jalnic a prostituatei de a recupera o frm din demnitatea pierdut. Pn la urm i spusese totul. Nu njurturile l deranjau. Nu, ci sigurana c i va spune fiului ei despre vizita ofierului SD. Britanicul ar putea afla nainte de a fi ridicat i asta nu ar fi bine deloc. Se aplec deasupra ei, strngnd-o de sni, de umeri. Chiar nu trebuie s vorbeti aa, spuse. Nu suntem chiar att de ri. Se mpietri sub atingerea lui, ntorcnd capul. Nu vzu lucirea firului de catgut pe care Kleist l scoase din buzunar, dndu-i form de garou. Cnd l simi strngndu-i-se n jurul gtului, ncerc s ipe, dar nu reui s scoat nici un sunet. Dup cteva secunde, Kleist simi, amestecat cu mirosul de conifere al saczului de pe coarda de vioar, miasma excreiilor. Uneori extraordinara lui sensibilitate olfactiv era o povar. Dup ce ea muri, scoase coarda i o puse napoi n buzunar. Apoi se spl ndelung pe mini pentru a elimina miasma i prsi apartamentul prostituatei.

45

a cum insistase Corcoran att de apsat, nu era timp de pierdut. Trebuia aranjat o viz sovietic. Asta putea s fac n Paris, pe bulevardul Lannes. Ocupanii germani ai Parisului erau atunci aliai cu ruii; Moscova avea s fie cooperant. i mai important, familia lui Metcalfe avea nc o afacere mic, dar solid cu guvernul sovietic. Aa c membrii familiei ar fi tratai ca VIP-uri n Moscova. Era sigur c i se va acorda viza fr probleme. Dar trebuia s ia legtura cu fratele su Howard, la New York. De vreme ce Howard se ocupa de afacerile familiei, el trebuia s aranjeze cu guvernul sovietic pentru a-l trimite pe fratele lui acolo. Fr ndoial, Howard va fi surprins de cererea fratelui su mai tnr. tia c Stephen lucra pentru guvern, ntr-o operaiune sub acoperire, dar din motive de securitate nu i se spusese mai mult. Cnd Metcalfe prsi La Cave, barul de deasupra se linitise. Cteva persoane rmseser la tejghea puinii beivi cucerii de alcool care edeau i se tratau singuri, ntr-o stare de uitare tcut. Doar barmanul Pasquale l observ urcnd. Cnd auzi paii lui Metcalfe, ridic privirea i-i fcu cu ochiul. Pasquale fcu un gest rapid dou degete la buze, mimnd fumatul i Metcalfe ncuviin din cap. Barmanul nu uitase de igrile pe care i le dorea att de tare i Metcalfe indicase c nici el. l btu pe bra pe barman i, fr un cuvnt, trecu prin bar i iei n strad. Se uit la ceas: puin dup unu noaptea. La ora aceea din noapte, strzile Parisului erau pustii. Metcalfe era extenuat i nu i-ar fi stricat o noapte de somn, dar n acelai timp ntlnirea cu Corky l umpluse de energie, pompase adrenalin n el. Indiferent ct nevoie ar fi avut de odihn, nu putea dormi n momentul acela. Era trziu, desigur, dar era oare prea trziu? Cunotea o femeie: una dintre cele mai importante surse ale sale, de fapt. Era funcionar la serviciul de coduri o bufni de noapte, i plcea s se culce trziu, dei i se cerea s fie la birou la ora nou dimineaa. Prezena lui ar fi fost bine venit la orice or din noapte; nu spusese ea asta de attea ori? Ei bine, o vizit la ora asta din

46

noapte ar testa afirmaia ei. Flora Spinasse era o femeie mai degrab plinu, ce-i drept, dar drgu: dei fusese oarecum sfioas i reticent la nceput, devenise jucu i apoi ptima. nainte de ocupaia german, n urm cu cinci luni, fusese funcionar la secia de coduri din Direction Generale de la Surete Naionale, agenia francez de Securitate naional. O dat cu ocupaia nazist, Gestapoul preluase controlul Securitii, iar cldirea, pe strada Saussaies, la numrul 11, imediat lng Palais de lElysee, devenise sediul Gestapoului. Dup ndeprtarea celor care nu erau considerai de ncredere, Gestapoul, neavnd suficieni vorbitori de limba francez, a pstrat ci angajai a putut. Cei mai muli dintre secretarii i funcionarii de arhiv au rmas. Franuzoaicelor nu le plceau noii efi, dar cele care au rmas au fost suficient de inteligente s-i in gura i s-i pstreze slujbele. Dar toate aveau vieile lor personale, o familie, iar Flora Spinasse avea i ea mica ei tragedie. Bunica ei iubit murise n timpul invaziei naziste. Surorile de la spitalul parizian n care era internat bunica ei n momentul acela se grbiser s fug din Paris, iar unii pacieni erau prea bolnavi pentru a fi transportai. Acestora i printre ei se numra i bunica Florei li se administrase o injecie letal. Flora suferise n tcere, dar furia ei pe ceea ce fcuser nazitii Parisului i chiar bunicii sale a continuat s mocneasc. Stephen tia toate acestea despre Flora reeaua lui Corky i fcuse temele, comparnd fie de spital cu liste de angajai de la birouri importante din Paris chiar nainte ca el s-o ntlneasc, din ntmplare, n parcul Monceau. A fost flatat i jenat de atenia acestui tnr argentinian bogat i se pomeniser amndoi glumind despre stupidele afie germane care apruser dintr-o dat prin tot parcul: Rasen nicht trehen! Nu clcai iarba! nainte de ocupaia german, puteai s faci picnic oriunde voiai n parcul Monceau. Dar acum? Era att de att de german! Ora de stingere impus de naziti era miezul nopii, aa c toi cei care aveau un dram de minte erau acas sau cel puin undeva nuntru, nu plimbndu-se de colo-colo. nclcarea interdiciei putea nsemna o noapte n nchisoare, iar cei arestai erau adesea pui s lustruiasc cizmele soldailor germani toat noaptea sau s curee cartofi n buctriile militare. Era mult de mers pn la apartamentul Florei, n strada

47

Boetie. i lsase puternicul Hispano-Suiza lng propriul apartament, pe strada Rivoli. Numai bine: dac ar fi mers cu maina la petrecere, ar fi trebuit s-o abandoneze oricum lng Avenue Foch. Auzi huruitul gutural al unui automobil. Un Citroen negru o main a Gestapoului, desigur dudui pe lng el. Dar ocupanii ei aveau, treburi mai importante dect s se opreasc i s-l hruiasc pe plimbreul singuratic care la ora aceea ar fi trebuit s fie acas i nu umblnd aiurea. Noaptea se rcise, vntul devenise vijelios. Metcalfe i simea degetele i urechile nepenind. i dori s-i fi luat haina nainte s fi plecat de la petrecere, apoi i aminti c ar fi fost imposibil. Cam un minut mai trziu, pe lng el trecu o Block Maria un panier a salade cum i ziceau francezii, un co de salat ducnd prizonieri. Metcalfe simi un impuls paranoic, apoi i aminti c toate vehiculele care treceau la ora asta din noapte erau naziste. Vznd o cabin de telefon, travers strada. Pe cnd se apropia de cabin, observ semnul pus de nemi pe ea, prevztor, n francez Acees interdit aux Juifs! Interzis evreilor!, apoi auzi un strigt i pai ndreptndu-se spre el: Hei! Tu! Stai! Metcalfe se uit degajat n direcia strigtului i vzu un flic, un poliist francez, rugind spre el. Continu s mearg spre cabin. Hei! Tu! Arat-mi actele. Poliistul abia dac trecuse de douzeci de ani i arta de parc nici nu se brbierise nc. Metcalfe ddu din umeri, zmbi plcut i-i nmn o carte didentite pe numele Daniel Eigen, eliberat de Prefectura de Poliie. Francezul o studie suspicios. Cnd i ddu seama c oprise un strin, se mbuna vizibil. Stingerea e la miezul nopii, l mustr tnrul. tii c nu avei voie s fii afar. Metcalfe art cu dosul palmei haina de sear, zmbind viclean. Sunt un beiv nenorocit, un indezirabil, preau a spune atitudinea lui, rnjetul de pe chipul su. Era mulumit c nu avusese timp s se schimbe n haine de strad. Smochingul era un bun alibi, un fel de dovad c motivul su de a nclca interdicia era unul destul de inocent. Fr scuze! Latr poliistul, ngmfat. Orele de interdicie sunt afiate peste tot. Dumneavoastr le nclcai. Trebuie s v rein actele, iar dumneavoastr vei merge la secie pentru interogatoriu.

48

Grozav, oft Metcalfe n sinea lui. Norocul meu. Fusese oprit pentru nclcarea interdiciei de nenumrate ori, dar niciodat ridicat. Se afla n bucluc. Era destul de sigur c actele sale false ar rezista unei priviri atente i cunotea o grmad de oameni influeni care l-ar susine. La naiba, ar putea suna nu tiu ci prieteni puternici n Paris care l-ar elibera ct ai clipi. Dar asta doar dac ajungea pn acolo. Dac tipul sta spa prea adnc n dosarul su Metcalfe nu putea fi sigur ct de amnunit fusese verificarea, cte straiuri de nregistrri existau n spatele identitii lui Daniel Eigen. Era posibil s nu reziste la un interogatoriu. tia c cea mai bun arm mpotriva autoritii e autoritatea. Regula numrul unu, i spusese adesea Corky, cnd ai probleme cu autoritile, cea mai bun metod e s apelezi la o autoritate mai mare. nva asta dac n-ai ce nva altceva de la mine. Se apropie ncruntat de poliist. Ce numr ai? zise n francez. S-l vedem, hai. Cnd o s aud Didier de tine, o s fac apoplexie. Didier? ntreb poliistul suspicios, ridicnd dintr-o sprincean. Bnuiesc c nu tii nici numele propriului tu ef, Didier Brassin, eful Prefecturii de Poliie, rspunse Metcalfe, cltinnd din cap nencreztor i scond din buzunarul de la piept punga de catifea cu trabucuri. i cnd Didier va afla c unul din propriii lui oameni un simplu gardian a ncercat s opreasc livrarea acestor Romeo i Julieta acas la el, pe Quai des Orfevres trabucuri de care e nevoie la o reuniune nocturn urgent vei rmne fr slujb. i asta dac Didier e bine dispus. Acum dmi numrul tu, te rog. Poliistul fcu un pas napoi. Expresia lui se transformase: acum era prietenos, tot numai un zmbet. V rog, domnule, nu v suprai. Continuai-v drumul, domnule. Scuzele mele. Metcalfe cltin din cap, n timp ce se ntoarse i plec. S nu se mai ntmple, zise. Sigur c nu, domnule. Totul a fost o greeal. Metcalfe trecu de cabina telefonic, hotrnd s nu se mai opreasc s sune. Va aprea pur i simplu neanunat la apartamentul Florei Spinasse.

49

Cldirea n care locuia, pe strada Boetie, era nengrijit i avea nevoie de reparaii. Era vopsit ntr-un odios galben-mutar i vopseaua se cojea. Deschise singur ea i dduse o cheie de la ua de la intrare i lu liftul de serviciu pn la etajul cinci. Btu la u, folosind combinaia lor secret: trei bti rapide, urmate de nc dou. Un cine latr scurt undeva, nuntru. Trecu mult timp pn cnd ua se deschise. Flora rmase cu gura cscat cnd l vzu. Daniel! zise. De ce eti aici? Ct e ceasul? Purta cmaa de noapte lung, de bumbac i avea prul pe bigudiuri. Pudelul ei, Fifi, alerga n cercuri la picioarele ei, mrind i hmind. Pot s intru, Flora drag? De ce eti aici? Da, da, intr, oh, Doamne! Fifi, culcat, micul meu toutou! Nu arta cel mai bine, dar, pe de alt parte, prea puini artau bine la ora aceea. Flora era jenat, cu prul rsucit pe bigudiuri, n cmaa de noapte, netiind ce s ascund mai nti. nchise repede ua dup el. Daniel! zise din nou, dar el o srut imediat pe gur i ea i rspunse la srut din ce n ce mai apsat. E totul n regul cu tine? Spuse cnd se desprinser unul de cellalt n cele din urm. Trebuia s te vd, zise Metcalfe. Da, dar, Daniel, trebuia s suni mai nti! tii bine! Nu poi aprea pur i simplu n apartamentul unei femei cnd e nepregtit! Flora, tu nu ai nevoie s te pregteti. Nu trebuie s te fardezi. Ari adorabil aa, natural, i-am spus. Ea roi. Trebuie ca ai necazuri, doar despre asta e vorba. Se uit prin apartamentul ei micu, modest. Ferestrele erau acoperite cu satin subire pentru camuflaj. Pn i veioza cu picior din camera de zi avea o protecie albastr. Flora era o tnr care fcea totul ca la carte i respecta toate regulile. Cea mai mare abatere a ei era aventura cu un strin i informaiile pe care i le ddea. Era singurul act de rebeliune ntr-o via ordonat i respectabil. i nclcarea nu era mic. Dar, la urma urmei, femeile plinue erau ntotdeauna cei mai buni ageni aa nvase Metcalfe. Li se acorda mai puin atenie, presupunndu-se c i fceau datoria i erau muncitoare. n timp ce, n secret, n inima lor mocnea spiritul

50

rzvrtirii. De asemenea, fetele mai plinue erau ntotdeauna amantele cele mai ptimae, mai inepuizabile. Cele asemenea lui Genevieve, frumoase, vanitoase i absorbite de propria persoan, tindeau s fie mai agitate i contiente de ele nsele n pat. Pe cnd Flora, care nu era vreo regin a frumuseii, avea un apetit lacom pentru sex. Metcalfe era uneori epuizat de cererile ei. Nu, Flora se bucura s-l vad oricnd. De asta era sigur. E rece ca gheaa nuntru, drag, zise el. Cum poi dormi? Am exact atia crbuni ct s nclzesc doar camera asta cteva minute pe zi. i folosesc dimineaa. Sunt obinuit s dorm n frig. Cred c ai nevoie de un trup cald n pat, lng tine. Daniel! zise ea ocat, dar mulumit. O srut din nou, un srut fugar, afectuos. Fifi, pudelul, sttea potolit pe covoraul ponosit de lng canapea i i privea pe cei doi cu interes. Cred c ar trebui s-mi mai faci rost de nite crbuni, zise Flora. Poi face asta, tiu c poi. Uite ce am pentru ars. Se duse spre emineu, n care erau, pe jumtate arse, cocoloae din buci de ziare, din cutii de carton i chiar din cri, nmuiate n ap. n tot Parisul, francezii ardeau aceste cocoloae de hrtie pentru a se nclzi, cci aproape nimeni mi mai avea suficient crbune. Adesea i ardeau mobila. Prietena mea, Mrie, e norocoas. Un agent Gestapo i-a mutat la ea n cldire. Acum toat lumea primete suficient crbune ca s se nclzeasc. O s-i primeti crbunii, draga mea. Ct e ceasul? Trebuie s fie dou noaptea. i trebuie s muncesc mine-diminea nu, azi-diminea! M scuzi c te deranjez, Flora, dar e important. Dac vrei, plec Nu, nu, se repezi ea. Ei bine o s fiu o epav mine, la munc i oarecii cenuii o s rd de mine. Aa li se spuneau femeilor naziste de pe lng Gestapo, Blitzmadchen, care purtau uniforme gri i preau s fie peste tot. A vrea s-i pot oferi nite ceai adevrat. Pot s te servesc cu puin Viandox? Lui Metcalfe i era o sil profund de Viandox, un fel de ceai fcut dintr-un misterios extract din carne care se consuma n tot Parisul. Unii oameni, n perioada aceea, i compuneau o ntreag mas dintr-o can de Viandox i civa

51

biscuii. Nu, mulumesc, nu vreau nimic. Sunt sigur c poi obine nite ceai adevrat i trebuie s-mi aduci puin imediat. M voi strdui. Flora nu nceta niciodat s ciuguleasc produse clandestine aduse de amantul ei argentinian. Era att de interesat, de neobosit n a-i cere unele lucruri, c nu mai avea sentimentul c o folosete pentru a-i furniza informaii. La o adic, ea se folosea de el. Sincer, Daniel, l dojeni Flora. Ce idee s dai aa, peste mine! i n mijlocul nopii! Nu tiu ce s spun. Se duse n baie i nchise ua. Apru zece minute mai trziu ntr-un halat de mtase drgu, dei ponosit, fr bigudiuri, cu prul aranjat. Se rujase i se machiase n grab. Dei nu era o frumusee, acum era aproape drgu. Ce bine ari! zise Metcalfe. O, te rog, l concedie Flora fluturnd din mn. Dar roi. Metcalfe tia c i plac complimentele lui. Nu primea des complimente i le considera un lux. Mine o s-mi fac un permanent. N-ai nevoie, Flora. Voi, brbaii! Ce tii voi? Unele femei i fac un permanent n fiecare sptmn. Acum, de-abia am cu ce s te servesc. Am fcut o prjitur cu ciocolat dup o reet dat de vecina mea e fcut din tiei rsucii i un strop de ciocolat e oribil. Vrei un pic? Nu vreau nimic, i-am spus. De-a avea un pic de ciocolat adevrat Da, draga mea, pot s-i fac rost. Poi? O, ar fi minunat! Ieri, dup serviciu, m-am dus la bcanul Paquet, nu a avut s-mi dea dect o bucat de spun i o jumtate de kilogram de tiei. Aa c nu am unt la micul dejun. Pot s-i aduc i unt dac ai nevoie. Unt? Serios? Grozav! O, Daniel, tu nu tii, nu tii ct de ru am ajuns. N-am cu ce-l hrni pe Fifi. Nu se gsesc nici psri, nici vnat. Vocea ei devenise o oapt. Vai, am auzit de oameni carei mnnc propriii cini! Fifi privi n sus i mri. Oamenii pun pisici n tocan, Daniel! i acum cteva zile

52

am vzut n parc o btrn sprgnd capul unui porumbel pentru a-l lua acas i a-l gti. Metcalfe i aminti brusc de micul flacon de Voi de Nuit de la Guerlain pe care-l avea n buzunarul hainei de sear, n aceeai ascunztoare din care luase i sticla doamnei du Chtelet. Intenionase s i-l dea lui Genevieve, dar uitase. Acum l scoase i l ddu Florei. Pn i aduc restul, asta e pentru tine. Flora fcu ochii mari i scoase un ipt uor. i arunc braele n jurul lui Metcalfe: Eti un vrjitor! Ascult, Flora, am un prieten care pleac la Moscova sptmna asta i ar vrea s fac unele mici afaceri acolo. Afaceri, n Moscova? tii, germanii de acolo sunt la fel de lacomi ca cei de aici. O, germanii Ne iau totul! Mtur totul. n seara asta, un soldat neam mi-a oferit locul lui n metrou, dar l-am refuzat. Flora, am nevoie s-mi faci rost de ceva de la agenie. Femeia miji ochii. oarecii gri sunt mereu cu ochii pe mine. E periculos, trebuie s am grij. Sigur, ntotdeauna eti grijulie. Ascult, draga mea. mi trebuie o list complet a personalului Ambasadei germane din Moscova. Poi obine aa ceva? Ei bine pot s ncerc, cred Excelent, draga mea. Mi-ar fi de mare ajutor. Dar n cazul sta trebuie s faci dou lucruri pentru mine. Desigur. Poi s-mi obii un permis pentru zona neocupat? Vreau s-mi vizitez mama. Metcalfe ncuviin. Cunosc pe cineva la Prefectur. Minunat. i nc ceva. Sigur. Ce doreti? Dezbrac-m, Daniel, n clipa asta!

53

6
ra dimineaa foarte devreme cnd Metcalfe se ntoarse, n sfrit, n apartamentul su de la etajul cinci al unei cldiri Belle Epoque de pe strada Rivoli. Era un apartament mare i spaios, cu mobile scumpe, pe potriva playboyului internaional sub imaginea cruia se ascundea. Civa dintre vecinii si erau nali oficiali naziti care preluaser apartamente de la foti proprietari evrei. Apreciau faptul c l au n apropiere pe acest tnr argentinian care le putea procura bunuri de neobinut, aa c l lsau n pace pe Daniel Eigen. Bg cheia n broasca uii de la apartament i nghe. Simi o furnictur, un fel de premoniie. Ceva i spunea c nu totul era tocmai n regul. Scoase uor cheia, apoi se uit n partea de sus a uii, unde era o ieitur de trei milimetri. Boldul pe care l lsa acolo cnd era plecat dispruse. Cineva fusese n apartament. Dar doar el avea cheie. Dei epuizat dup o noapte de nesomn, toate simurile i erau n plin alert. Se trase napoi de la u, privi n ambele pri ale coridorului ntunecat i pustiu, apoi i lipi o ureche de u i ascult cteva secunde. Nu auzi nici un sunet, dar asta nu excludea posibilitatea ca cineva s fie nuntru. Era ceva ce nu i se mai ntmplase de cnd era n Paris. Trise sub acoperire, mergnd la dineuri i petreceri, lund prnzul la Maxim i Chez Carcere n strada Pietre Charron i ocupndu-se de afaceri, iar n tot timpul sta adunase informaii precise despre naziti. Nu avusese nici mcar o bnuial c ar putea fi suspectat. Nu i se percheziionase niciodat apartamentul; nu fusese niciodat ridicat pentru interogatoriu. Poate c devenise mai puin vigilent. Dar ceva se schimbase. Dovada era derizorie: lipsa unui bold deasupra uii de la intrare. Dar nsemna ceva. Era sigur de asta. Atinse hamul de la glezn, de sub pantaloni, asigurndu-se c micul Colt calibrul 32 era la locul lui, gata s-l scoat dac ar avea nevoie de el.

54

Era o singur intrare n apartament, gndi Metcalfe, doar o u. Uor, agil, alerg pn la captul coridorului. Ferestrele ncastrate erau rareori deschise, doar n zilele de var extrem de clduroase, dar le verificase i funcionau. S tii ntotdeauna pe unde s iei, l tocase Corky la cap din prima lui zi de antrenament la ferma din Virginia. Obloanele de lemn erau lsate mereu deschise pentru iluminare. Arunc o privire afar ca s se asigure c exist o scar de incendiu pe partea aceea a cldirii, accesibil de la aceste ferestre. Nu se vedea nimeni pe alee, dar trebuia s se mite repede. Soarele rsrise; era o diminea luminoas, senin i risca s fie vzut. Micndu-se alert, rsuci mnerul cremonei din mijloc, unde ferestrele se ntlneau. Sistemul cu pinion i roat se rsuci cu un zgomot uor. Deschise ferestrele spre interior, iei pe pervaz i se car pe grilajul scrii de incendiu. Pind repede de-a lungul barelor de metal acoperite de ghea, i croi drum pn la fereastra care ddea n dormitorul su. Era desigur nchis, dar ntotdeauna purta la el credinciosul su briceag Opinel. Asigurat c nu e nimeni n dormitor, strecur lama i for ncuietoarea, apoi deschise cremona. Linite, i porunci. Unsese nu de mult ncuietorile, aa c putea lucra fr s fac zgomot. Poate c scritul uor al ferestrelor deschizndu-se va fi mascat de zgomotul de fond al strzii. Cobor n dormitor, ateriznd uor pe picioare, ghemuindu-se puin n momentul contactului pentru a micora sunetul impactului. Intrase. Sttu nemicat o secund, ascultnd. Nimic. Apoi privirea i fu atras de ceva; ceva imperceptibil pentru orice alt persoan. Era strlucirea prii de sus a barului, soarele reflectat de suprafaa sa lucioas. De diminea se depusese un strat subire de praf acolo, de fapt deja din dimineaa precedent. Femeia din Provence care venea s curee de dou ori pe sptmn nu urma s vin dect a doua zi i n acest apartament vechi praful se depunea repede. Metcalfe nu-l tersese, desigur. Fr ndoial, cineva l nlturase cu mna pentru a terge orice urm de percheziie. Acum era convins c fusese cineva acolo. Dar de ce? Ca regul, nazitii nu sprgeau apartamente n Paris. Intrarea prin efracie nu era modul lor de operare. Cnd scotoceau cas dup cas dup infractori, dup angajai britanici ascuni, asta se ntmpla aproape ntotdeauna la miezul nopii, e

55

drept, dar ntotdeauna fi. i ntotdeauna ntr-un simulacru de legalitate. Artau acte, vnturau semnturi. Aadar, cine fusese acolo? Era posibil ca intrusul s fie nc nuntru? Metcalfe nu ucisese niciodat pe nimeni. Se simea excelent cnd folosea o arm nc de cnd era copil la ferma din las pampas. La ferma din Virginia fusese antrenat n tehnici de ucis. Dar nu avusese niciodat ocazia s mpute mortal un om i nu se grbea s o fac. Totui, dac ar fi fost necesar, ar fi fcut-o. Dar trebuia s fie extraordinar de prevztor. Chiar dac un nepoftit era n apartamentul su, nu putea trage dect dac viaa lui era ameninat. S-ar pune prea multe ntrebri. Dac ar omor un neam, ntrebrile nu s-ar mai opri. Acoperirea i-ar fi spulberat. Ua de la dormitor era nchis i asta era o alt problem. ntotdeauna o lsa deschis. Locuia singur i nu exista nici un motiv s nchid ua de la dormitor cnd nu era acas. Lucrurile mrunte, obiceiurile nensemnate i imperceptibile compuneau pnza normalitii, mozaicul vieii de zi cu zi. i acum mozaicul nu mai era acelai. Apropiindu-se de ua dormitorului, rmase nemicat i ascult o clip. Era atent la scrituri provocate de pai, la micrile unui strin care nu tia care plci din podea scriau. Dar nimic; nici un sunet. Stnd ca un lunetist ntr-o parte a uii, rsuci mnerul i mpinse ua uor, deschiznd-o. Cu inima btndu-i s-i ias din piept, arunc o privire n camera de zi, pndind o schimbare minuscul a luminii, o micare n umbr, ateptndu-le. Apoi i plimb privirea, verificnd camera, oprindu-se n locurile unde s-ar fi putut ascunde cineva i asigurndu-se c nu era nimeni. ntinse mna dup arm i o scoase din toc. Intr brusc n ncpere, cu arma n mna ntins i strig: Stai! Micndu-se dintr-o parte n alta, trase piedica, arm i se pregti s trag. Camera era goal. Nu se afla nimeni nuntru. Era destul de sigur de asta. Nu simea prezena unui intrus. Totui, cu arma ntins, merse n zigzag de-a lungul peretelui pn ajunse la ua micii biblioteci. Ua era deschis, aa cum o lsase. Biblioteca n realitate o alt camer de locuit, mobilat cu un birou i un scaun i cu rafturi de cri pe perei era goal. Putea vedea toat camera.

56

Nu erau unghere ascunse. Dar nu voia s rite. Fugi pn n buctrie, deschise uile duble i intr cu arma ntins. i buctria era goal. Cut prin potenialele ascunztori rmase sufrageria, oficiul, dulapul su mare din baie, o debara i se asigur c nu era nimeni. ncordarea lui slbi puin. Se simea oarecum stupid, dar tia c nu putea risca. ntorcndu-se n camera de zi, observ o alt mic schimbare. Era n legtur cu sticla sa de Delamain Reserve din Familie Grande Champagne Cognac, de pe bar. n mod normal, eticheta era vizibil. Acum nu. Sticla fusese micat. Deschise cutia de filde cu igri i vzu c i stratul dublu de igri fusese micat. Lipsea a treia igar de la capt. Cineva scosese igrile ca s caute dedesubt ce? Documente? Chei? Nu ascundea nimic aici, dar intrusul nu avea de unde s tie asta. Alte urme. ntreruptorul de la veioza antic cu bra era acum pe dreapta, nu pe stnga, indicnd c cineva o ridicase ca s caute la baz. O bun ascunztoare, dar nu aceea pe care o folosea el. Receptorul telefonului fusese atrnat diferit, astfel nct firul nvelit n pnz atrna pe partea opus celei pe care l lsase. Cineva ridicase receptorul cu vreun motiv: ca s dea un telefon? Sau pur i simplu ca s caute n furca pe care era aezat? Ceasul greu cu pendul, din marmur sculptat, de deasupra emineului fusese deplasat un centimetru: dunga de praf o spunea clar. Cutarea fusese remarcabil de meticuloas: pn i cenua din emineu fusese mturat, apoi pus la loc. Cineva cutase n cenuar, o alt ascunztoare inteligent pe care nu o folosise. Acum Metcalfe se grbi spre dulapul de haine aflat ntr-o ni de lng dormitorul su. Costumele i cmile atrnau nc n ordine, dei distanele exacte dintre umerae era acum diferite. Evident, cineva i mutase hainele cu grij i cutase prin buzunare. Dar el sau ei nu observaser compartimentul ncastrat cu miestrie de unul din meseriaii lui Corky. Trase panoul, dezvluind seiful greu de metal. Rotorul indica tot cifra 7, iar stratul fin de praf nu fusese atins n acest loc. Seiful, n care erau bani ghea, numere de telefon codificate i diverse acte de identitate pe nume diferite, nu fusese atins. Asta l fcu s se

57

simt uurat. Oricine i percheziionase att de detaliat apartamentul i att de ordonat nu descoperise seiful, singura dovad c Daniel Eigen era de fapt acoperirea unui spion american. i nu aflaser adevrata lui identitate. Nu gsiser ceea ce cutau. Dar dar ce cutau de fapt? nainte de a prsi apartamentul l sun scurt pe fratele su Howard la New York. El fu mulumit s-l aud, dei surprins. Fu i mai surprins s afle de interesul subit al fratelui su pentru minele de mangan din Georgia ale familiei, nc asociat n aceast afacere cu Ministerul Comerului sovietic. Era o operaiune minor i, cu toate restriciile sovietice i mituirile necesare, de-abia rezulta un profit. Ruii i exprimaser de mult intenia s cumpere partea deinut de familia Metcalfe. Stephen suger c nu era o idee chiar att de rea. Poate se ducea la Moscova, ntlnea civa oameni i continua tratativele. Dup o lung tcere zgomotul de fond al apelului transatlantic era puternic Howard nelese ce-i cerea fratele su. Accept imediat s fac aranjamentele. Nici nu-i nchipui ct sunt de bucuros, zise Howard sec, c fratele meu mai mic vrea s joace un rol mai activ n afacerile familiei. Nu ar trebui s duci toat povara pe umerii ti. Sper c o anumit balerin nu are nimic de-a face cu aceast brusc renviere a interesului pentru afaceri, nu-i aa? Cum ndrzneti s-mi reproezi motivele? rspunse Stephen cu un zmbet n voce. Se schimb repede de smoching, mbrcnd un costum cu cravat potrivit omului de afaceri internaional care pretindea c este. Din fericire, pantalonii la mod n ultimii ani erau largi, aproape bufani; ascundeau revolverul, al crui toc i-l leg la glezn. Iei din cldire n dimineaa rece, strlucitoare, neputndu-i stpni un sentiment de team. Peste vreo or sttea n nava ntunecat a unei biserici vechi i mohorte din Pigalle. Foarte puin lumin strbtea prin vitraliul ntunecos din absid. Singurii credincioi n afar de el erau cteva btrne care ngenuncheau, se rugau pe fug i aprindeau lumnri. Locul mirosea plcut a chibrituri aprinse i lumnri arznd i transpiraie.

58

Mica biseric fusese neglijat de ani de zile, dar cel puin supravieuise invadatorilor naziti. Nu c acetia ar fi distrus vreo cldire din Paris sau ar fi demolat ori ar fi tras mcar un glon spre vreo biseric. Departe de asta. Biserica catolic fcuse propria nelegere cu noii dictatori naziti, spernd s-i pstreze privilegiile. nc o dat, i pipi arma. Metcalfe observ un preot catolic n sutan cu guler roman, cu silueta usciv aproape ascuns de vemintele negre i largi, ngenunchind i rugndu-se la statuia unui sfnt. Aprinse o lumnare, apoi se ridic. Metcalfe l urm spre ua prginit ce ducea la cripta subteran. Camera mic i umed era slab luminat de undeva de deasupra capului. Corcoran i scoase gluga sutanei i se aez la msua rotund lng un necunoscut. Era o umbr de om: scund, tras la fa, boit. Gulerul scurt i era prea strimt, cravata prea scurt, sacoul ieftin. Pe lng elegantul i eapnul Corky, arta evident deplasat. James, i se adres Corcoran apsat lui Metcalfe, i-l prezint pe Chip Nolan. Interesant: Corky i se adresase folosind un nume fals. Era bine cunoscut pentru paranoia lui, asigurndu-se constant c o mn nu tia ce fcea cealalt. Se ntreb dac Chip Nolan era un nume real. ncntat de cunotin, zise. Nolan i strnse ferm mna; ochii lui limpezi l fixau. i eu. Lucrezi pe teren pentru Corky, asta e tot ce tiu. Dar e destul s m impresioneze peste msur. Chip a fost mprumutat de la FBI pentru secia noastr tehnic. Expert n tampile, falsuri i echipament tehnic. Pleci la Moscova, ha? zise Nolan, lund o valiz mare i grea de jos i punnd-o pe mas. Nu tiu o boab despre misiunea ta i aa vreau s rmn lucrurile. Sunt aici ca s te dotez, s-i dau toate jucriile de care ai putea avea nevoie. Sacul cu minuni, cum ne place s-l numim. i trecu mna peste nvelitoarea uzat a valizei. Apropo, asta i aparine. O valiz sovietic original, fabricat n Krasnogorsk. Deschise capacul, dezvelind un rnd de haine, inclusiv un costum, toate mpachetate cu grij n hrtie de ambalaj. Haine sovietice, adevrate, continu Nolan. Fcute la Fabrica de Tricotaje Revoluia din Octombrie i cumprate de la GUM,

59

magazinul universal din Piaa Roie. Dei artificial nvechite i jerpelite. Rusnacii nu-i prea cumpr oale, aa cil trebuie s le poarte mult mai ndelung dect americanii. Sunt exact pe msura ta. Dezveli o pereche de pantofi maro, ieftini. i tia sunt adevrai. Crede-m, nu poi gsi pantofi att de proti n Vest. i vei vedea c primul lucru la care se uit ruii sunt pantofii ti. Aa pot detecta imediat un strin. Metcalfe i arunc o privire fugar lui Corcoran, care arbora un aer distant, de parc nici n-ar fi fost acolo. De fapt, nu voi fi infiltrat n Rusia ca fiind de-acolo, zise. M duc la vedere eu nsumi. Corcoran i drese glasul: E adevrat, James, vei intra sub numele tu. Dar nu tii ce se poate ivi. Pregtete-i ntotdeauna ieirile. S-ar putea foarte bine s trebuiasc s devii altcineva. Metcalfe ncuviin. Btrnul avea dreptate, firete. Urmtorul lucru pe care l scoase Nolan fu un aparat de fotografiat miniatural, un Riga Minox. Metcalfe ddu din cap: nu era nevoie de nici o explicaie. Omul FBI-ului scoase un pachet de cri de joc, ntinzndu-le pe mas. Ce sunt? ntreb Metcalfe. Harta secret a Moscovei i a mprejurimilor. N-ai vrea s fii prins cu o hart pe acolo; te nfund n Lubianka i arunc cheia. ntre faa i spatele fiecrei cri e lipit o seciune numerotat a hrii. Desf pur i simplu faa crii. Poi rci adezivul cu vrful degetului. Bine gndit, zise Metcalfe. Omul de la FBI ddu la iveal mai multe arme, toate cunoscute de Metcalfe: un pistol de purtat la ncheietur, o curea membranat ce coninea un pistol Webley de calibrul 25, pus n funciune de un cablu. Apoi scoase o trus de brbierit de pnz, i desfcu fermoarul i ddu la iveal un pmtuf i un aparat de ras. Nolan rostogoli aparatul de ras de filde pe mas i Metcalfe l lu i se uit la el. ncerc s rsuceasc minerul i s-l scoat, dar acesta se dovedi solid. Poi s-l lai n camera de hotel fr grij, zise Nolan, l lu napoi i rsuci minerul n sensul acelor de ceasornic, dezvelind o cavitate din care scoase o gril de unic folosin, rulat, un sistem de codificare a mesajelor ce nu putea fi spart. Era tiprit pe nitrat de celuloz, puternic inflamabil, uor de distrus dac era nevoie. Metcalfe ncuviin, tia s-o foloseasc. Nolan scoase

60

din tubul de past de dini Ipana o panglic alb. Alde Ivan nu vor bnui c e mai mult goal. Zvrli folia mpturit de metal de la captul tubului i scoase un soi de balon din care extrase o batist de mtase mpturit. Pe ea fusese imprimat o gril dens de numere. Metcalfe recunoscu o cheie de decodare, tiprit pe mtase pentru a putea fi ascuns mai uor. ncuviin. Ai aici mai multe coli de unic folosin. Fumezi? Nolan scoase un pachet de Lucky Strike. Uneori. Acum fumezi. Mai des. Un alt cifru e aici. Nolan i art un stilou. Apoi Nolan puse o alt valiz pe mas. Asta era o valiz Hermes, din piele fin. O foloseti cnd cltoreti sub numele tu, de american. Am valiz, mulumesc. Ascunse n ncuietorile de alam ale acesteia, amice, sunt componentele de baz ale unui transmitor. Fr ele, transmitorul nu va funciona. Ce transmitor? sta. Nolan ridic o a treia valiz pe mas. Prea destul de grea. O deschise, dezvluind o cutie neagr de oel cu un capt ndoit. BP-3, anun cu mndrie. Cel mai puternic aparat de emisie-recepie construit vreodat. E unul din primele prototipuri, zise Corky. Construit pentru MI-6 de un grup de polonezi emigrani, nite genii, dar eu am pus mna pe el mai nti; nu m ntreba cum. sta este foarte bun. Toate celelalte mainrii sunt acum relicve de muzeu. Dar, te rog, pzete-l cu preul vieii. Tu poi fi nlocuit, dar m tem c nu putem face acelai lucru cu aparatul. E adevrat, zise Chip Nolan. E o jucrie prima. i o s ai nevoie de ea n Moscova. Dup cte tiu, singura cale de a comunica cu baza n afar de asta e canalul negru, nu? Nolan privi spre Corcoran, care doar ncuviin din cap. Dar sta trebuie folosit doar n caz de urgen. Altfel o ai pe asta sau mesaje codificate transmise prin intermediari. Exist aa ceva? ntreb Metcalfe. n care s am ncredere, vreau s spun. Exist unul, adug Corcoran n sfrit. Un ataat al ambasadei noastre al crui nume i mod de contactare i le voi da. E omul meu. Dar trebuie s te avertizez, James. Eti pe cont propriu acolo. Fr rezerve.

61

i dac se ntmpl ceva? ntreb Metcalfe. Tu o spui ntotdeauna, cunoate-i cile de scpare. Dac se ntmpl ceva, zise Corcoran strngndu-i sutana n jurul trupului, vom nega c ai vreo legtur cu noi. Va trebui s te aperi singur. Cteva minute mai trziu omul de la FBI plec, ncruntnduse, Corcoran scoase un pachet de Gauloises i o cutie de chibrituri. Amintindu-i, Metcalfe scoase i el un pachet de Lucky Strike din buzunar i l puse n faa mentorului su. Nu mai sunt Chesterfield pe pia, zise Metcalfe, dar m-am gndit c astea sunt mai bune dect nimic. Corky desfcu pachetul fr s spun o vorb, dei zmbetul uor i trda plcerea. Metcalfe i relat despre spargerea din apartamentul su. Dup un timp, Corky zise: Asta e ngrijortor. Mie-mi spui. S-ar putea s nu fie dect excesul de zel al Gestapoului. Eti, la urma urmei, un strin care a cltorit mult destul pentru a trezi suspiciune. i totui sta ar putea fi semnul c e ceva mai mult. O scurgere de informaii. Corcoran ncuviin din cap. Sau o infiltrare. n ciuda insistenelor mele asupra compartimentrii, nu m ndoiesc c se ncalc reguli, se spun lucruri, se pericliteaz securitatea. Cred c trebuie s sporim vigilena. Nu cred c misiunea de la Moscova va fi uoar pentru tine. De ce spui asta? Scoase o igar din pachet i o aprinse, rupnd intenionat un b de chibrit. Femeia asta, balerina a nsemnat cndva mult pentru tine, nu? Odat. Nu acum. A, neleg, zise Corky cu un zmbet misterios n timp ce i umplea plmnii de fum. Acum e doar o parte din multele tale legturi cu femeile, nu? Ceva n genul sta. Aa c a o vedea din nou n braele altui brbat nu va fi greu, nu? inu mult timp fumul n plmni. Mi-ai dat misiuni mult mai grele. Dar nici una mai important. n sfrit, expir. Stephen,

62

nelegi ct e de important ceea ce vei face? Drept s spun, nu, zise Metcalfe, cred c nu. Chiar dac von Schussler se dovedete a fi cu adevrat mpotriva lui Hitler i vrea s-i trdeze propriul guvern ceea ce sper din toat inima va fi doar o alt surs. Sunt sigur c avem altele. Corcoran cltin uor din cap. Btrnul arta i mai sfrijit dect atunci cnd Metcalfe l vzuse ultima oar, la New York. Dac dm lovitura i reueti s-l atragi de partea noastr, Stephen, va fi una dintre cele mai importante legturi ale noastre n naltul Comandament German. E un apropiat al ambasadorului german la Moscova, contele Werner von der Schulenberg. Familia lui e sus-pus, cu legturi foarte puternice tii cum e asta. Tui uscat. l privesc de sus pe Hitler, agitatorul sta venit din Viena. Toi l dispreuiesc pe Fuhrer. Dar toi sunt patrioi germani n acelai timp. Destul de complicat. Dac von Schussler e patriot german, cum bnuieti, cu greu i va trda ara n plin rzboi. Cu sau fr Fuhrer. Loialitatea lui se poate dovedi mai complex dect crezi. Dar nu putem ti pn nu ncercm. i dac reuim, dac tu reueti, informaiile pe care ni le-ar putea furniza ar fi cu adevrat uimitoare. Informaii despre ce exact? Nici chiar un diplomat sus-pus n Ministerul de Externe nu are informaii interne despre strategia militar a cercului intim al lui Hitler, replic Metcalfe. Nu cunoate planurile nazitilor pentru invazia Angliei. Corect. Dar va fi destul de bine informat asupra relaiilor dintre Germania i Uniunea Sovietic. i aici ne punem singura speran. Metcalfe ddu din cap n semn c nu nelege. Sunt aliai. De anul trecut, Stalin i Hitler sunt parteneri n nenorocitul sta de rzboi. Ce altceva mai putem afla? Corcoran cltin brusc capul, cu un aer dezamgit. Au semnat o bucat de hrtie. Un tratat. Dar un tratat e ca o oglind, Stephen, fiecare poate vedea ce vrea n ea. Acum nu mai neleg nimic, Corky. Hitler i d lui Stalin o hrtie pe care s-o semneze, o hrtie pe care scrie c sunt prieteni, c interesele lor coincid, c sunt parteneri. Dar Stalin vede doar ce vrea el n acest tratat: o reflexie a ambiiilor, speranelor, aspiraiilor sale. Hitler poate avea o viziune cu totul diferit. Iar noi privitorii de pe margine, restul lumii putem vedea n aceast oglind fie un pact ntre doi ticloi aliai pe fa n furt, fie un joc al nelciunii n care

63

unul ncearc s-l manevreze pe cellalt. De ce o oglind schimb dreapta i stnga i nu susul i josul? tii c nu m pricep prea bine la ghicitorile tale, Corky. Corcoran oft, exasperat. Nu, Stephen. O oglind nu schimb dreapta cu stnga. Pur i simplu reflect ceea ce se vede. Reflect ceea ce e n faa ei. Metcalfe ncuviin din nou. Vrei s tii ce cred ruii despre germani i ce cred germanii despre rui. Asta e adevrul pe care vrei s-l afli, corect? Corcoran zmbi. Adevrul e o oglind spart n miliarde de buci. Fiecare crede c bucica lui e adevrul ntreg dac-mi dai voie s parafrazez versiunea lui Sir Richard Francis Burton a strofelor din Kasidah-ul lui Haji Abdu. Nu m deranjeaz, zise Metcalfe. Corky recita ntotdeauna cteva versuri din panegiricul persan. Aliana acestor doi tirani, zise Corcoran, e marele mister al rzboiului. E de o importan crucial. i aminteti rzboaiele peloponesiene, Stephen? M tem c a fost un pic nainte de epoca mea, btrne. i tu trebuie c purtai pantaloni scuri atunci. Corky zmbi subire. Atena a supravieuit doar datorit discordiei ce i-a cuprins pe doi dintre cei mai redutabili adversari ai si. Spui c se nate ceva zzanie ntre Germania i Rusia? Spun c a vrea s aflu dac aa stau lucrurile. Ar fi informaii ntr-adevr importante. i, de fapt, singura noastr ans. Sprinceana ridicat a lui Metcalfe i spuse lui Corcoran c nu se fcea neles prea bine. Continu: n timp ce Hitler lupta cu Anglia i Frana, ruii i trimiteau fier i cauciuc, vite i grne. Ruii i hrneau soldaii lui Hitler i i aprovizionau armata. ine minte, propriul popor al lui Stalin era nfometat, n timp ce el i vindea lui Hitler mii de tone de cereale. Aceti doi tirani au mprit Europa ntre ei, acum vor s-i mpart Imperiul Britanic i mpreun plnuiesc s cucereasc lumea. Hai s fim serioi, Corky. Imperiul Britanic nu va putea n divizat. Mie Churchill mi se pare foarte ferm. E att de ferm n hotrrea lui ct poate fi un lider. Dar e tot ce poate face n faa unui inamic att de copleitor ca nazitii.

64

Cnd spune c nu are nimic de oferit n afar de snge, trud, lacrimi i sudoare ei bine, l cred pe cuvnt. Propria lui supravieuire e foarte ndoielnic. Dar crezi c Stalin chiar are ncredere n Hitler? ripost Metcalfe. Nebunii tia sunt ca doi scorpioni ntr-o sticl! Ai dreptate, dar au nevoie unul de cellalt, zise Corcoran, expirnd elegant fumul pe nri. Au multe n comun. Amndoi cred n sistemele totalitare. Pe nici unul nu l preocup grija pentru libertatea individual. Aliana dintre ei a fost o micare genial. i nu e prima dat. Adu-i aminte ce s-a ntmplat n ultimul rzboi, Stephen. Cnd Rusia a neles c pierde n faa Germaniei, a semnat un tratat separat de pace cu Germania la Brest-Litovsk. i apoi, n urmtorul deceniu, a narmat n secret Germania, nclcind total Tratatul de la Versailles. Datorit Rusiei ne confruntm azi cu un inamic att de puternic. Doar nu crezi c Hitler doar trage de timp, ateptnd s atace Rusia la momentul potrivit? ntotdeauna am crezut c Hitler i dispreuiete pe slavi, pe comuniti. Vreau s spun, uite ce a scris n Mein Kampf. tim c nu plnuiete un atac. Avem informaii sporadice, dar de ncredere din cercul intim al lui Hitler care o dovedesc. Hitler nu e prost. S intre n rzboi cu Rusia, n timp ce se lupt cu tot restul lumii, ar fi nebunie curat, o lovitur de moarte adus cauzei naziste. Pentru noi, ar fi prea frumos s fie adevrat. i s-i mai spun ceva ce chiar m nelinitete n momentul sta. Sunt presiuni foarte puternice pe frontul de acas din partea oamenilor din cercurile militare i de informaii care cred c, n orice caz, nu Hitler e inamicul principal. Ce vrei s spui? i consider pe bolevici adevrata ameninare i l privesc pe Adolf Hitler ca pe o important stavil mpotriva lor. Dar cum cum poate crede cineva c Adolf Hitler e orice altceva dect un tiran nsetat de snge? Muli oameni prefer minciuna confortabil, zise Corcoran. Un zmbet sardonic i juc pe buze. Am nvat lecia asta destul de devreme, din copilrie. Cnd a murit mtua mea, mi-au spus c se dusese ntr-un loc mai bun. De unde tii c mineau? l nep Stephen pe btrnul maestru. N-ai cunoscut-o pe mtua mea, zise Corky. Lui Metcalfe i plcea nelepciunea caustic a btrnului, mai

65

ales n vremuri att de tensionate. Bine, zise. Ce aranjamente s-au fcut pentru mine? Vreau s prseti Parisul mine, zise Corky sec. F-ne o favoare i lipsete-te de despririle de amantele tale. Nimeni nu trebuie s tie unde pleci. Scrie-le cri potale pe care noi li le vom trimite din Insulele Canare sau de la Ibiza. Las-le s cread c alunecosul i minunatul domn Eigen a fost chemat pe neateptate pentru afaceri urgente. Nici una nu se va arta mirat. Metcalfe ncuviin. Avea dreptate, desigur. Era mai bine s evite explicaiile. Asta nsemna c nu mai avea timp s se ntoarc la Flora Spinasse i s ia lista personalului Ambasadei germane din Moscova: era o pierdere, dar nu de nedepit. Vei cltori cu Chemin de Fer du Nord din Gara de Nord de la Berlin i de acolo la Varovia. i-a fost rezervat o cuet de clasa I pe numele Nicolas Mendoza. O dat ajuns acolo, vei prsi Gara Central din Varovia, te vei ntoarce peste dou ore i un sfert i vei lua trenul de Moscova sub nunele Stephen Metcalfe. Ai o camer rezervat la Metropol. Metcalfe ncuviin. Acte? Ai legturi pe drum. Nu avem timp ca oamenii mei s le fabrice i s le trimit din State. Nici o problem. i faci treaba cum tii. Miza e enorm, aa c las parada i pripeala. O grmad de lucruri pot merge prost. Te mai ntreb o dat: dac se ntmpl ceva? Corcoran i aranja sfita. Dac se ntmpl ceva ru, Stephen, nu-i rmne dect s te rogi.

7
Violonistul atepta n apartamentul brbatului.
SD-istul obinuse adresa dup telefonul spus de prostituat. Kleist tot nu tia unde se afla staia mobil prostituata, firete, n-avea nici o idee. i nici informatorul care le spusese locul parautrii nu tia: informaiile erau strict compartimentate. n orele n care l ateptase pe agentul britanic avusese posibilitatea s-i percheziioneze pe ndelete apartamentul.

66

Acum i tia identitatea, ceea ce era un nceput. tia c englezul lucra noaptea i dormea ziua. Kleist trebuia doar s atepte. Puin dup ora apte dimineaa auzi o cheie rsucindu-se n broasc. Englezul mormia de unul singur n timp ce-i fcea treburile: puse apa pentru ceai la nclzit, se duse n dormitor s se schimbe n pijama. Deschise ua de la dulapul de haine i n timp ce mica umeraele abia avu timp s ipe cnd Kleist se npusti din dulap, apucndu-l de gt cu ambele mini i trntindu-l la podea. Britanicul icni, iar faa i se congestiona. Ce? Dar Kleist l lovi puternic cu genunchiul n vintre, att de tare c auzi coccisul pocnind. Acum englezul suspina. Lacrimile i curgeau iroaie. Plngea ca o feti. Nu vreau s tiu dect unde avei staia mobil, zise Kleist. Engleza lui avea un foarte puternic accent german, o nvase la o vrst prea naintat. i retrase o mn de la gtul brbatului. Du-te dracului, bolborosi englezul piigiat. Crezuse probabil c i eliberase gtul pentru a-i permite s vorbeasc, dar de fapt Kleist fcuse gestul pentru a scoate coarda de vioar rulat din buzunar. O desfcu cu o plesnitur i n cteva secunde nconjur cu ea gtul brbatului, chiar deasupra cartilajului proeminenei laringeale i sub osul hioid mobil. Era punctul cel mai vulnerabil. n timp ce strngea cile respiratorii i carotida, vzu ochii britanicului nroindu-se. Tnrul nu era tocmai meticulos cu igiena personal, i ddu seama Kleist. Probabil nu fcuse baie de cteva zile. E drept c apa cald era restricionat, dar asta nu era o scuz. Te mai ntreb o dat, zise Kleist ncet, precaut. Vreau s tiu locaia staiei mobile la care lucrezi, att. Dac-mi rspunzi la ntrebare, mi-am terminat treaba i plec imediat. Te las n via. Nu trebuie s faci pe eroul. Britanicul ncerc s spun ceva. Kleist slbi laul, dar att ct s-i permit s vorbeasc. Bine! horci brbatul. Bine! i spun! Un rspuns fals nu numai c i-ar aduce o moarte sigur, dar i-ar omor pe toi cei cu care lucrezi. Kleist aflase din anii de tortur i interogatoriu c de obicei ameninarea cu moartea nu avea efect. Ceea ce durea era vina i de obicei funciona instinctul de a proteja colegi i prieteni. Iar durerea durerea

67

dezlega limbile cel mai repede. De aceea pusese laul n locul acela. Pentru a provoca maximum de durere. i spun! zise englezul strident. i i spuse. Cnd Kleist afl tot ce voia s tie, strnse brusc coarda de vioar pe carnea moale a gtului englezului. n ochii acestuia se ivi o expresie de repro, de indignare. Eu mi-am inut cuvntul, preau s spun. Tu de ce nu i l-ai inut pe al tu? Apoi ncepur s-i ias din orbite. Kleist nu nelesese niciodat de ce victimele lui credeau c pot face un trg cu el. Ce rost are s te trguieti cnd puterea aparine unei singure pri? Cnd englezul muri, Kleist se ridic cu un fior de dezgust i se spl pe mini pentru a alunga mirosul respingtor.

68

n Paris exista un falsificator pe care Metcalfe l cunotea i n care avea ncredere, att ct putea avea ncredere n cineva un om ca el, care tria sub acoperire. Bineneles, Alain Ducroix nu era un simplu falsificator, dar ocupaia nazist l transformase aa cum i transformase pe atia alii. Ducroix, veteran din primul rzboi mondial, schilodit n btlia de pe Somme, era un om priceput la multe: poet, proprietar al unei librrii foarte apreciate i publicist. Editura Ducroix era axat pe cri mici i frumos lucrate ale unor poei fie cunoscui, fie minori. i pe mica sa pres, instalat ntr-un studio din spatele librriei, Ducroix lucra manual, meticulos, cu totul alte lucruri: cri de identitate, permise de conducere, legitimaii SD, orice i se cerea de ctre mica armat de eroi lupttori n Rezisten. Era un om bun, care fcea o munc valoroas. Metcalfe, recomandndu-se drept Daniel Eigen, i ceruse lui Ducroix s produc documente pentru el i pentru prietenii si. Metcalfe se hotrse s nu-i dezvluie identitatea i nu doar pentru a-i proteja propria acoperire. El voia s l protejeze pe Ducroix. Btrnul falsificator tia c Eigen era un traficant care le fusese folositor lui i prietenilor lui din Rezisten. Eigen nu era tipul de implicat politic, concluzionase Ducroix cu mult timp n urm, dar era un simpatizant al lor sau cel puin era de ncredere. Iar acum Metcalfe avea nevoie de ajutorul lui Ducroix. De vreme ce urma s prseasc Frana cu trenul sub numele Nicolas Mendoza, avea nevoie de documente eliberate de guvernul de la Vichy. i Ducroix era singurul fabricant de documente din Paris care avea hrtie de exact aceeai greutate i compoziie i care putea reproduce perfect tampilele i literele guvernamentale. Librria Ducroix se gsea pe Avenue de lOpera. Vitrina era decorat elegant, o expoziie a uimitor de frumoaselor cri pe care Ducroix le tiprea. Trectorii se opreau s admire volumele legate n marochin grena, cu cotoare mari i ornamente aurite aplicate manual. Unele erau legate n piele de viel sau pergament, cu hrtie marmorat, cu copertele exterioare mpodobite cu ornamente roii, aurii sau transparente,

69

cu margini aurite, toate broate manual. Singura not discordant din vitrin o constituia un mic portret nrmat al marealului Petain, dedesubt cu un afi pe care scria Vendu, vndut. Era un calambur, o glum amar: Petain vnduse toat Frana. Nu era nelept s pui un asemenea lucru n vitrin, gndi Metcalfe. Trebuia s-l critice pe Ducroix. Dat fiind munca lui secret att de preioas, era cu att mai important s-i pstreze convingerile politice pentru sine. Metcalfe deschise ua. Clopoeii montai deasupra rsunar. Magazinul, plin de mese i rafturi cu cri de poezie i albume de art, unele dintre ele publicate chiar de Ducroix, era pustiu. Nu de tot, desigur. A, Daniel! se auzi o voce baritonal din spatele magazinului. Pe unde ai umblat? Ducroix, un brbat frumos i voinic njur de aizeci de ani, cu o coam de pr alb, i mpinse cu vitez cruciorul prin coridorul central ngust. Dei paralizat, arta ca un brbat puternic, chiar atletic. Minile lui erau mari i proase, antebraele musculoase. Ducroix strnse cu putere mna lui Metcalfe. Ai venit s cumperi noua mea ediie din Les Fleurs du Mal, nu? Da, o alegere bun. E legat n ntregime n marochin negru, dublat cu marochin rou i cu forza marmorat. Un volum frumos, chiar dac o spun eu nsumi. Ca s nu mai vorbim de litere Tabloul sta al lui Petain din fereastr l ntrerupse Metcalfe. Da, se nec Ducroix, eroul de la Verdun, dar scuip pe el. Ei bine, ar trebui s scuipi fr s te vad cineva. A scoate glumia aia din fereastr dac a fi n locul tu. Ducroix se ncrunt. De acord, zise. Cobor vocea. Vorbim despre asta n spate. Metcalfe l urm pe Ducroix pn n camera ntunecoas, pardosit cu dale de piatr n care se aflau presa manual, matriele n care fcea litere din plumb topit i bancurile de lucru pentru legtoria manual. n timp ce Metcalfe i explica de ce fel de documente are nevoie, Ducroix ncuviina concentrat, cu ochii nchii. Da, da, zise la sfrit. E posibil, da. S-ar putea s mai am cteva n alb. Trebuie s verific. Sunt foarte greu de obinut. A trebuit s m duc la directorul uneia dintre cele mai mari tipografii din Paris, care mi este vechi prieten. Lucreaz pentru guvern, aa c avea un stoc de hrtii n alb. tampila oficial a

70

Ministerului Afacerilor Externe am turnat-o; chiar eu n plumb. Dar va trebui s aez eu nsumi literele pe linotip i asta trebuie fcut cu cea mai mare grij. Vreau s spun, grnicerii sunt stupizi, dar din cnd n cnd dai peste un ochi ager care verific cu atenie i nu vrem o catastrof. Nu, nu vrem asta, fu de acord Metcalfe. Poate am citit prea mult Baudelaire n ultima vreme, dar numi iese din cap ce spunea el: Nu exist ntmplare n art, nu mai mult dect n mecanic. Cele mai bune lucrri de art necesit mult munc, nu-i aa? Nu c a fi un mare artist, firete, dar o asemenea munc cere un pic de talent artistic i mult concentrare. Se ntoarse, se duse la bancul de lucru din spatele lui i scoase un mic volum dintr-un teanc. I-l ddu lui Metcalfe. sta, dragul meu, e un dar pentru tine. Fedra, de Racine. Poate o s-i fie de folos ct atepi stai pe scaunul confortabil din magazin. Legtura nu e tocmai uscat, aa c ai grij. E frumos, nu? Pielea de viel e ngrozitor de greu de obinut n vremurile astea nemii trimit toate vacile noastre n Germania. E frumos, zise Metcalfe. O s o citesc cu plcere. Deci, dac stai cteva minute, o s vd ce pot s obin. O s te anun dac documentul sta mi ia una sau dousprezece ore. Ai nevoie de el foarte repede? Ct de repede se poate, drag Alain. M voi strdui. Du-te n fa i ai grij de magazin ct timp rmn eu aici. i dac Racine nu e pe gustul tu, caut altceva. S-ar putea s gseti nite giuvaieruri pe acolo. Cum zice Lamartine? Chiar i n rebuturi se gsesc minunii. Metcalfe se ntoarse n librrie i se uit prin rafturi fr prea mult interes. Nu era un obinuit al librriilor, iar acum, n special, nu avea rbdare. Era tensionat, ngrijorat c i implica prietenul n afacerea asta. Era cu totul altceva s falsifici vize dect cartele i altele de genul sta. Dac Metcalfe era prins i Ducroix ar fi mirosit. Gndul sta i ddea fiori. Pn la urm, Metcalfe se nhmase la o munc periculoas. Ducroix era un intelectual, un proprietar de librrie, un om de litere. Nu un spion. Era un om curajos, ajutnd Rezistena; era esenial s fie protejat. Cteva minute mai trziu, gndurile i fur ntrerupte de clinchetul clopoelului de la u. Intrase un client: un om n jur de patruzeci de ani. Metcalfe simi o furnictur de disconfort,

71

intuind cu acuitate c ceva nu era n regul cu brbatul. Arta prea bine hrnit pentru vremurile acelea de lipsuri. Era ceva alunecos, ciudat n legtur cu acest domn cu costum scump, fcut pe comand. Avea prul tuns scurt, aproape cazon i purta ochelari fr ram. Era neam? Pantofii lui preau scumpi, din piele de bun calitate i cu tlpi tot de piele. Metcalfe se prefcu c se uit la o ediie Corneille aflat pe un raft la nivelul ochiului, cercetndu-l ntre timp pe ascuns pe cellalt brbat. Podeaua scria sub picioarele acestuia pe cnd se nvrtea prin magazin. Prea s caute ceva sau pe cineva. Metcalfe privea n tcere. Abia cnd omul se ntoarse puin, Metcalfe observ uoara umfltur de la talia brbatului: un pistol. Doamne, se gndi Metcalfe. Au venit pe urmele mele. Un minut mai trziu auzi o main parcnd n faa magazinului. Recunoscu tipul de main dup zgomotul motorului puternic chiar nainte de a vedea Citroenul negru. Era o main a Gestapoului. Un brbat cobor din spate: un alt agent i el mbrcat ntr-un costum bun. Metcalfe simi un puseu de adrenalin cnd al doilea agent Gestapo intr n magazin. Am fost urmrit, i ddu el seama ngrozit. Fcu un calcul mental rapid. Avea i el o arm, ascuns la glezn. Era depit numeric, dar nu se punea nc problema de a scoate pistolul i de a trage. Asta era cea mai din urm alternativ: nu putea s rite uciderea unui agent Gestapo, mai ales n ajunul plecrii din Paris. Ar fi complicat totul. Bineneles, n cazul n care ar fi reuit s scape. Erau doi i primiser ordin s aresteze, nu s ucid. Dar pe cine veniser s aresteze? Ducroix era cel mai vulnerabil. La urma urmelor, Metcalfe nu fcea dect s caute o carte. Gestapoul putea s-l ridice pentru interogatoriu: nu ar fi dus la nimic. Dar dac ddeau buzna n studioul din spate n timp ce Ducroix i fcea munca sa ilegal, francezul ar fi fost arestat i condamnat la moarte. Trebuia s-l apere pe Ducroix. n primul rnd, trebuia s-l avertizeze. n tcere, Metcalfe se ntoarse, trecndu-i degetul de-a lungul unui ir de cri de parc ar fi cutat un anumit titlu, apoi trecu la urmtorul coridor cu rafturi. Se mica ncet, atent, cu rbdarea

72

unui cuttor pierdut n descoperiri literare. Primul agent Gestapo urmrea prudent micrile lui Metcalfe. n loc s se grbeasc, Metcalfe ncetini, ntr-o ncercare de a distrage atenia intruilor. Se opri, scoase o carte de pe un raft, o deschise i se uit n ea. Apoi cltin din cap, puse cartea la loc i se ndrept spre partea din spate a magazinului. Cnd iei din raza vizual a celor doi nemi, ascuns de un raft lung i nalt, mri pasul, clcnd uor, fcnd ct mai puin zgomot. n sfrit, ajunse la uile duble ce ddeau n atelier. Le mpinse uor, dorindu-i ca balamalele s nu scrie. Nu scrir. Ducroix vorbea la telefon, n scaunul cu rotile tras lng un banc. Metcalfe fu uurat s observe c nu erau dovezi incriminatoare rspndite n faa lui, nici tampile ale Wehrmachtului, nici blancuri de documente, nimic de genul sta. Ducroix se ntoarse i i zmbi lui Metcalfe. E nevoie de mine n fa, nu? Avem clieni care cumpr? Gestapo, opti Metcalfe. Doi. Dac ai ceva la vedere, ascunde. Acum! Ducroix l privi cu o expresie de uimire. Metcalfe continu: E vreo ieire prin spate? Cunoate-i ntotdeauna ieirile. Prima porunc a lui Corky. i totui, acum se afla pe un teren alunecos. Nu era pregtit. Dar am uitat s-i dau nvelitoarea! protest Ducroix. Pentru Racine! Lu de pe banc o cutie nvelit n pnz, apoi se ntoarse cu faa la Metcalfe. La dracu, nu e timp pentru asta! uier Metcalfe. Roti privirea prin atelier, cutnd ieirea din spate. Nu nelegi, Gestapoul este aici! Trebuie s ies i tu, tu trebuie s Trebuie s-mi fac datoria, l ntrerupse Ducroix cu o voce ciudat de plat. nvelitoarea czu pe podea, lsnd s se vad un Luger enorm aintit spre pieptul lui Metcalfe. Ducroix inea arma imens ferm, cu dou mini, sprijinindu-se n coate de braele cruciorului su cu rotile. Metcalfe se holb la gura armei i duse mna la spate s scoat propria arm. Ducroix latr: Nu mica sau trag! De undeva, din spatele lui Metcalfe, se auzeau pai. Se ntoarse i i vzu intrnd pe cei doi ageni Gestapo cu armele ndreptate spre el. Alain, i scp lui Metcalfe. Ce faci?

73

i sugerez s nu faci micri brute, zise Ducroix. Dac o faci, nu vom ezita s te mpucm. Aceti domni vor doar s vorbeasc cu tine i i sugerez s cooperezi. Vezi, acest pistol este ndreptat exact spre cea de-a aptea vertebr toracic a ta. Te miti, trag i gata! O via n cruciorul cu rotile, exact ca mine! Asta dac supravieuieti. Nu mai funcioneaz nimic sub talie, mon frere. Te ajut de minune s te concentrezi. Gata cu vntoarea de femei. i btturile pe care le faci n palme S nu-i faci griji ce spune poetul englez? Cci oamenii vor fi ntotdeauna buni. Te vei ruga s mori, crede-m. Excelent treab, se auzi o voce din spatele lui Metcalfe. mi place s mulumesc oamenii, zise Ducroix ridicnd din umeri, dar n tot acest timp inea arma ferm, nemicat, de parc nu uitase timpul cnd fusese soldat. Gndurile se nvlmeau n mintea lui Metcalfe n timp ce adrenalina i cretea. Era prins n capcan. Sttu nemicat, dar privi cu coada ochiului n spate. Cei doi ageni Gestapo n uniform aveau armele aintite spre el. Erau la mai puin de trei metri i se apropiau. Trei arme erau aintite asupra lui. Era n inferioritate numeric. Dac fcea vreo micare brusc, era mort n cteva secunde. De asta era sigur. nc nu putea nelege cum i de ce ajunsese n situaia asta. Era uimitor: Ducroix l trdase! Ducroix, care pretindea c i urte pe nemi cu fiecare fibr a fiinei lui, dintr-un motiv sau altul cooperase cu Gestapoul i l vnduse. Era aproape de neconceput. Ce presiuni exercitaser asupra lui Ducroix? Ce ameninri? Ce fel de mit i vor fi oferit? Sau era posibil ca Ducroix s fi avut legturi tot timpul cu nazitii? n vreme ce Metcalfe ncerca s neleag ceva, o parte a creierului su calcula cu disperare ansele de a ajunge la Ducroix Dar nu avea rost. l prinseser. Dar pentru ce? Ce tiau despre el? i descoperiser adevrata identitate? Sau pur i simplu Ducroix i nscenase ncercarea de a procura documente false n care caz nu s-ar fi incriminat Ducroix pe sine nsui? Domnii mei, zise Metcalfe, ncercnd un ton amuzat. Nu credei c exagerai? Minile pe lng corp, comand cellalt agent Gestapo. Metcalfe ls ncet minile pe lng corp. Cltin uor din cap, cu o expresie de mirare suprat.

74

Domnilor, pot cel puin s v ntreb ce se ntmpl? Domnule Eigen, vom discuta mai trziu. Avem o camer de interogatoriu dotat n acest sens. Pentru moment vei veni cu noi i nu facei micri brute, cci am primit ordin s tragem. Li se ordonase: aceti oameni acionau dup ordine de sus, de la ofieri superiori. Erau executani, ofieri de strad cu grade mici i asta era bine, se gndi Metcalfe. Nu acionau din proprie iniiativ. Ddeau socoteal mai sus. Metcalfe zmbi i i arunc o privire lui Ducroix. Dar ochii francezului erau oelii, opaci, braele lui se aflau nc n poziie de tragere, cu Luger-ul nemicat. Nu vdea nici simpatie, nici amintirea vechii lor camaraderii. Prea o persoan schimbat necrutoare, neclintit. Domnilor, zise Metcalfe, nu putei s-mi spunei cel puin pentru ce m arestai? Auzi clinchetul clopoeilor cnd ua librriei se deschise. ntoarce-te, te rog, zise primul neam. Mergi ctre u. Braele pe lng corp. Nu, pe ua din spate, v rog! i ntrerupse Ducroix. Nu trebuie s-l vad nimeni ieind din magazinul meu! Art cu arma ctre un capt al atelierului. Metcalfe observ o u. Probabil ddea n alee. E vorba despre documente, insist Metcalfe. Documente? Ridic vocea: Despre documentele pe care le folosesc pentru a-i procura lui Gerhard Mauntner coniac, igri, caviar? Ca s-i obin doamnei Mauntner ciorapi, parfum? Haidei, domnilor, nu putei fi serioi. Invocnd numele omului numrul doi al Gestapoului din Paris, un client ocazional al su, Metcalfe i folosea cartea cea mai puternic. Aceti ageni de strad, servili fa de conducere, nu ar fi fcut nimic mpotriva dorinelor unui om att de sus-pus ca Mauntner. O, suntem foarte serioi, rspunse al doilea german calm. Era ceva n vocea lui ce nu anuna nimic bun. n fond, semntura lui Gerhard Mauntner e pe ordinul de arestare. Ne supunem ordinelor sale exprese, personale. Mic, te rog. i spulberaser cacealmaua! Minciuna fusese descoperit. Acum nu mai putea dect s plece cu agenii. Se uita din nou la Ducroix, care rmsese tot n poziie de tragere, dei pe fruntea btrnului se vedeau broboane de sudoare. Un zmbet subire juca pe buzele falsificatorului. Iubitorul de poezie aprecia ironia, spectacolul unui povestitor prins n plasa propriei sale ficiuni.

75

Ei bine, zise Metcalfe, este evident o greeal teribil, dar vom lmuri lucrurile n strada Saussaies. Porni spre partea din fiind a ncperii, pe lng marele linotip de oel. Un agent trecu n spatele lui, apucndu-l de cot. Cu cealalt mn, omul Gestapoului inea Walther-ul. Al doilea agent i urma la scurt distan. Cu coada ochiului, Metcalfe vzu c Ducroix coborse n sfrit arma i se ndrepta spre magazin, fr ndoial pentru a-l ntmpina, acum, c agitaia trecuse, pe clientul care intrase. n timp ce mergea, ls capul n jos, cu o expresie ruinat i ncepu s fac pe laul, tremurnd vizibil de fric. O, Doamne, murmur. E nspimnttor! M-am temut de ntmplarea asta genunchii lui Metcalfe se ndoir i czu la podea, un vaiet tulburtor scpndu-i de pe buze. Era o epav, copleit de fric. Agentul care l inea dintr-o parte slbi o clip strnsoarea, fiind tras n jos ntre timp de greutatea lui Metcalfe. Prbuindu-se, Metcalfe l trase pe neam cu el, apoi se ntoarse fulgertor i l ddu cu capul de podea. Se auzi limpede zgomotul osului spart i omul ddu ochii peste cap. ntr-o fraciune de secund, Metcalfe fu n genunchi, cu Walther-ul omului incontient n mn. Se arunc n dreapta, n spatele linotipului i trase un foc n direcia celuilalt neam. Arunc arma sau o s mori, strig neamul. Frica i se citea pe chip. Trase ctre Metcalfe, dar glonul ricoa din carcasa linotipului de oel. Astfel protejat, Metcalfe i potrivi pistolul ntro gaur din aparat, inti atent, dar omul Gestapoului se arunc asupra lui, trgnd n continuare n timp ce gloanele ricoau din metal. Deodat Metcalfe simi o durere ascuit n coaps: un glon i zgriase pielea, trecnd prin stofa pantalonilor. Scrni din dini, trase din nou i de data asta l nimeri pe neam n gt. Omul url de durere, prbuindu-se. i duse; mna la rana din care nea snge de un rou aprins. Mna lui dreapt aps trgaciul armei, care era ndreptat n sus, i trase o ultim salv rtcit n plafonul de ciment. Agentul mugi ca un animal i lein. Metcalfe vzu c mpuctura lui fusese fatal. Omul nu murise nc, dar era paralizat i i pierdea repede cunotina. Urletul su se stinse ntr-un ipt; necat i bolborosit. Metcalfe se ntoarse i fugi spre ua din spate, cu piciorul drept zvcnindu-i dureros. Auzi un trit i se ntoarse s vad de unde venea. Era primul agent, cel pe care l lovise i l lsase

76

incontient: trntit pe o parte, mica minile n ceea ce prea o ncercare de a-i gsi arma, fr s-i dea seama c aceasta era acum la Metcalfe. Metcalfe trase un foc, nimerindu-l pe brbat n abdomen. Germanul czu din nou la podea. De data asta, dac nu era mort, era cel puin grav rnit i aa avea s rmn.. Aadar, n sfrit, am ucis un om, gndi cu amrciune, dar i cu un oftat de uurare. Deodat se auzi un alt foc de arm. Se lipi de perete, lng o cutie lung cu litere care ieea destul de mult n afar ca s-i serveasc drept aprtoare. n lumina strlucitoare care venea din librrie se; contura silueta lui Ducroix n cruciorul lui cu rotile. Francezul trgea spre Metcalfe cu precizie. Glon dup glon scrijelea lemnul rafturilor la civa centimetri de capul lui Metcalfe. Un sertar cu litere de plumb se sparse i se prbui cu zgomot la podea. Metcalfe trase o salv. Un glon zngni n metalul sptarului scaunului cu rotile, altul guri una din roile de metal, iar al treilea l lovi pe Ducroix n frunte. Era nspimnttor! O bucat din fruntea lui Ducroix zbur nsoit de un jet nfiortor de snge, iar falsificatorul se prbui n scaunul su. Metcalfe rmase un moment nemicat, uimit, apoi se sili s se mite. Se ndrept ctre corpurile agenilor Gestapo i-i cut n buzunare, lundu-le toate actele, insignele i crile de identitate. Oricare dintre ele putea fi folositoare. Apoi fugi ctre ua din spate. Apucnd mnerul, o deschise cu putere i iei ntr-o alee plin de gunoaie.

77

9
Exista un singur loc unde se putea duce.
La Cave. Trebuia s ia legtura cu Corky i s-l avertizeze asupra a ceea ce se ntmplase, despre trdarea lui Ducroix, despre dezastru. Corcoran va fi furios c, nici vorb, Metcalfe fusese compromis, dar trebuia s fie informat despre bre. Poate avea el o explicaie n legtur cu trdarea att de neateptat a falsificatorului cu faptul c fusese fcut s trdeze, mai degrab. Metcalfe trebuia s dea de Corky imediat i singura cale de a o face era prin legturile lui de la La Cave; era sistemul pe care l crease Corcoran, modul su de a menine securitatea. ncepu s alerge, apoi, simind o neptur n rana din coaps, ncetini. Nu era vorba doar de ran, care era uoar. Derek Compton-Jones, operatorul radio din La Cave, era pregtit n medicin de urgen i l putea trata aa cum se cuvine. Nu, era important s lase impresia unui om care nu se grbete, un om important i nevinovat, cu treburi importante. Dac cineva l oprea dintr-un motiv sau altul, putea arta hrtiile oricruia dintre agenii Gestapo mori. E adevrat c nu semna cu nici unul dintre ei, dar de asta avea s se ocupe cnd i dac va avea nevoie. Era deja dup-amiaza trziu i pe strzile Parisului era agitaie. Se simea nc zdruncinat de arestarea de care de-abia scpase, de carnaj. Nu mai luase viaa nici unui om i acum omorse trei oameni. Se simea buimac, ngrozit de vrsarea de snge, chiar dac i ddea seama c dac nu i-ar fi omort pe cei trei ar fi zcut el nsui mort acolo. Pn ajunse la cldirea prginit de crmid al crei parter era ocupat de La Cave, iar nivelul de dedesubt de staia de baz, durerea din coaps se mai domolise i chiopta mai puin evident. Cobor treptele spre bar, sun de trei ori la soneria veche i atept ca vizorul s se deschid ntr-o parte pentru ca Pasquale, barmanul, s-i verifice identitatea. Atept un minut ntreg, apoi sun din nou de trei ori. Pasquale, care n mod normal deschidea prompt ua, era pesemne: ocupat, gndi el. i totui era nc dup-amiaz,

78

trebuia s fie puini clieni la ora aceea, butorii notorii, cei cu adevrat pierdui. Alt minut trecu i nici un rspuns. ncerc din nou. Ciudat, se gndi. Era posibil ca barul s fie nchis? Metcalfe tia c exista o alt cale, mai complicat, de a ajunge la staia de baz. Trebuia s intre n cldirea vecin, s ia liftul pn la subsol i s deschid un grilaj de oel care ddea spre o intrare, prin spate, n cldirea care l interesa. Dar intrarea aceea era rezervat pentru urgene, fiind mai puim sigur: locuitorii cldirii nvecinate puteau vedea pe oricine ar intra i puteau deveni suspicioi. Metcalfe ncerc mnerul i fu ocat cnd acesta se rsuci i ua se i deschise. Trebuia s fie ncuiat. Nu era lumin n interior, ceea ce era surprinztor. i nimeni nuntru. i totui ua era descuiat nu avea nici un sens! De ndat ce ochii i se obinuir cu ntunericul, iar umbrele i formele devenir recognoscibile ca fiind scaunele lungi de lemn de la bar, Metcalfe vzu ceva care l nghe. Cteva scaune fuseser trntite la podea. Pe bar erau cioburi pahare de vin sparte, pahare de cocteil rsturnate. Ceva se petrecuse acolo, ceva violent. Intr n deschiztura barului i vzu sertarul mainii antice de marcat a lui Pasquale atrnnd deschis, gol. Un jaf? Hoii, jafuri nc se petreceau n Paris, chiar i n statul poliienesc german. Dar haosul acesta indica ceva mai mult dect un simplu jaf. Era dovada unei lupte. i nu era nimeni acolo. Pasquale, patronii lui disprui! Ce se putuse ntmpl? Staia de baz! Metcalfe alerg de-a lungul barului, srind peste scaune rsturnate i cioburi. Se npusti pe scrile ce duceau la subsol, bjbind prin ntuneric. Apuc minerul de mtur, l trase n sensul acelor de ceasornic i ptrunse n ascunztoare. Ua de oel vopsit n negru era exact n faa lui. Cu inima btnd s-i ias din piept, aps soneria de dou ori, apoi nc o dat. Te rog, Doamne, se gndea. S fie aici! Atept n tcere, nspimntat. tia ce se ntmplase. Cumva, nazitii Gestapoul sau SD-ul aflaser locaia ultrasecret a bazei. Cineva vorbise. Pasquale, barmanul? Era posibil? Sau era unul dintre agenii lui Corky, cel despre care spusese

79

c fusese ridicat de Gestapo? Dar cum fusese descoperit acel agent, n primul rnd? Undeva, n reea, trebuia s fie o scurgere! O, Doamne, nu! Ce va face acum? Dac oamenii de la staia de baz fuseser ridicai printr-o lovitur teribil? Metcalfe ar rmne singur pe teren, fr nici o posibilitate de a-l gsi pe Corky. Nu, trebuia s existe o cale! Pentru cazuri de urgen i se dduser instruciuni de rezerv, codificate i imprimate n miniatur pe spatele etichetelor de la hainele lui. ntotdeauna exista o rezerv; Corky se asigurase de asta. Sun din nou, aceeai combinaie de dou sunete lungi urmate de unul scurt. Nici aici nu rspundea nimeni. i ei dispruser, acum era sigur. Fuseser arestai. Cuibul fusese compromis. Dar dac fuseser arestai n-ar fi instalat nemii o capcan pentru orice agent din afar care ar fi ncercat s contacteze baza? Pn acum nu era nici o dovad n privina unei asemenea capcane, dar trebuia s fie atent. Scoase propria legtur de chei din buzunar. Brelocul era un disc de piele. l aps pe o parte i se deschise; nuntru era o cheie mic de oel care descuia trei ncuietori diferite de u. Cnd o desfcu pe a treia, ua se deschise cu un clic i sistemul de nchidere etan ssi ngrozitor. Ezit, atent, pregtit pentru cazul n care cineva l-ar atepta nuntru. Zri lucirea verzuie a seriei de transmitoare. Mainria se afla nc acolo, ceea ce era un semn bun; dac nazitii ar fi descoperit cumva locaia i ar fi aruncat o privire, cu siguran c ar fi luat i echipamentul valoros. Dar unde erau oamenii? De ce nu avea nimeni grij de mainrie? Apoi Metcalfe zri un chip la una dintre console. l recunoscu, de la spate, pe Johnny Betts, telegrafistul american. Strig: Johnny? N-ai auzit? Apoi Metcalfe vzu c Johnny era nc cu ctile la urechi, ceea ce explica faptul c nu auzise soneria. Se apropie i l btu pe umr. Johnny se prbui ntr-o parte. Cu ochii ieii din orbite. Chipul lui era stacojiu, iar limba i atrna grotesc.

80

Lui Metcalfe i se urc sngele la cap. Ls s-i scape un ipt ngrozit i se cltin. O, Doamne, nu! Gtul lui Johnny Betts arta de parc ar fi fost cioprit, dar apoi Metcalfe i ddu seama c ceea ce, n aparen, era o tietur adnc nu era dect un semn pe beregata plin de vnti. Betts fusese strangulat, gtuit cu un fel de sfoar subire sau cu srm. Johnny Betts fusese asasinat! Metcalfe se nvrti, cutndu-i cu privirea pe ceilali pe Cyril Langhorne, pe Derek Compton-Jones. Nu vzu pe nimeni. Se grbi spre camera alturat, deschise ua, arunc o privire, dar camera era goal. Unde erau ceilali? Se avnt spre anticamera care ducea spre ieirea de urgen ce permitea accesul n cldirea vecin, iar acolo, lng ua metalic, ntredeschis, gsi trupul inert al lui Cyril Langhorne, ucis cu o singur gaur de glon n frunte. Se ptrunsese n staie prin ieirea de urgen. Langhorne se ndreptase ctre ua metalic i fusese mpucat rapid, probabil cu un pistol cu amortizor. Betts, cu ctile la urechi i prins n transmisie, nu auzise nimic. Dintr-un anume motiv pentru a pstra linitea? Nu: fusese mpucat, ci strangulat. Cineva se strecurase n spatele lui fuseser mai muli invadatori, fr ndoial i petrecuse sfoara sau srma n jurul gtului su. Doamne sfinte, cum de fusese posibil? i unde era Derek? Singura persoan din echip care nu era aici. S fi fost plecat, era acas, dormea? Posibil Doamne, te implor, se poate ca programul lui Derek s-i fi salvat viaa? Un zgomot. Un scrit puternic de cauciucuri, apoi frne. Din strad. n mod normal, traficul nu era perceput din ncperea izolat fonic dar ua metalic ntredeschis lsa s se aud zgomotul de pe strad. Doar nazitii ar sosi fcnd zarv. S fie vorba de o echip de susinere? Sau o echip de verificare? Veniser dup el. Metcalfe sri peste cadavrul lui Langhorne, se strecur prin ieirea de incendiu deschis i se avnt pe treptele de la pivnia apartamentului vecin. Continund s alerge, arunc o privire pe fereastra pivniei i zri trei sau patru maini Citroen negre aliniate. Gestapoul, fr urm de ndoial.

81

De data asta tiu cum s scape. Fugi pe acoperiul cldirii, travers o mic bucat din terasa acestuia, apoi cobor n aleile strimte din spatele bulevardului. I se tiase respiraia, dar n snge i pompa adrenalina i nu mai fcu nici un efort s gndeasc. Continu s alerge. Trebuia s ajung la apartamentul lui Derek Compton-Jones, s-l previn s nu se duc la baz dar i s afle dac nu cumva Derek a avut vreun amestec. S presupunem c Derek a scpat pur i simplu, asta trebuia s fie. Nu fusese aici; sau cel puin trupul lui nu zcea pe nicieri. Compton-Jones lucra noaptea i dormea ziua; ceilali avuseser ghinionul de a fi n schimburi de zi. Poate Doamne, te implor Derek era totui n via. i Corky tia oare despre acest comar? ncetini pasul doar cnd se apropie de cldirea n care se afla apartamentul lui Derek. n ciuda regulilor stricte de compartimentare impuse de Corky, Metcalfe tia unde locuiete Derek; baza de la Paris era mic i apoi erau prieteni. Acum sttea n faa unei papetarii de vizavi, prnd interesat de ceea ce era expus n vitrin, de fapt micnd capul pentru a-i zri imaginea reflectat n geam. Dup cteva minute fu mulumit s constate c nu avea loc nici o aciune ciudat n faa cldirii: nu existau maini staionate i nici trectori hoinrind. Travers repede strada, intr n cldire i urc pe scri pn la apartamentul lui Derek. Se opri n faa uii i ascult un moment, apoi ciocni. Nici un rspuns. Ciocni din nou i spuse: Derek? Dac Derek era nuntru i i-ar fi team s deschid ua, i-ar recunoate vocea. Dar se scurser cteva minute i nu primi nici un rspuns. Se uit n ambele pri, nu zri pe nimeni. Scoase din portofel o srm lung i subire, ndoit la un capt. Era un peraclu rudimentar pe care fusese nvat s-l foloseasc. Dup ce introduse peraclul, l mpinse i-l trase, rotindu-l concomitent spre dreapta. Nu dur mult i yala ced. Aceste yale franceze vechi nu erau deloc complicate, constat el uurat. Ua se deschise i Metcalfe pi cu grij nuntru. l vizitase pe Compton-Jones de cteva ori, buser mpreun cteva sticle de whisky, n timp ce Derek asculta fascinat

82

povestirile de pe teren ale lui Metcalfe i chiar pe cele din dormitor. Pentru tnrul decodificator, Metcalfe ntruchipa tot ce era mai palpitant n rzboiul subteran; prin el, Derek l trise din plin. Metcalfe arunc o privire rapid, apoi l strig pe Derek gndindu-se c s-ar fi putea s doarm nc. Ciocni la ua nchis a dormitorului. Cum nu primi nici un rspuns, Metcalfe intr. Din prima clip l izbi mirosul neptor, metalic al sngelui. Inima i zvcni. Cteva clipe mai trziu vzu trupul nensufleit al lui Compton-Jones i nu-i putu stpni un geamt. Zcea ntins pe podea, lng dulap. Chipul era de un roustacojiu, de culoarea unei vnti vechi, iar ochii-i erau holbai, ca scoi din orbite, asemeni lui Johnny Betts. Gura era puin ntredeschis. O linie subire, adnc i roie, un cordon de esut sngernd i traversa grumazul. i el fusese strangulat. Metcalfe se cutremur. l podidir lacrimile. Se prbui pe podea, i lu pulsul lui Derek, dar tia c nu mai avea. Derek fusese asasinat. Cine a fcut asta? ntreb Metcalfe cu o voce joas, ptrunztoare i slbatic. Cine naiba i-a fcut una ca asta? La dracu cu toi, cine a fcut asta? Poate c era absurd s cread c unii criminali erau mai violeni dect alii la urma urmei, crima e crim dar strangularea asta prea prea brutal, prea personal. Apoi Metcalfe i ddu seama c strangularea prezenta anumite avantaje din punct de vedere tactic. Era un mod silenios de a ucide, fr ndoial cel mai silenios. mpiedica irigarea creierului, iar victima nu mai putea scoate nici un ipt puternic. i totui, majoritatea nu foloseau treangul. Nu numai c asasinul era abil, dar era i nebun. Iar strangularea prea a fi pecetea sa. Metcalfe reui cumva s se ridice. Buimcit, pe punctul de a leina, se ndrept spre ua de la intrare chiar n momentul n care aceasta se deschise. Un neam pi nuntru. Un brbat ntre dou vrste, n uniform de Gestapo cu nsemnul Standartenfuhrer. Colonelul i scoase Walther-ul. Nu te mica! latr el, intind spre pieptul lui Metcalfe. Metcalfe se aplec spre arma ascuns la glezn.

83

Nu scoate nici o arm, spuse neamul. Nu voi avea de ales i te voi mpuca pe loc. Metcalfe se gndi s-o scoat, dar Standartenfuhrer-vl avea avantajul ctorva secunde. ncercarea ar fi fost pur sinucidere; colonelul Gestapo prea s vorbeasc foarte serios i hotrt s trag. Nu avea de ales. l privi pe neam sfidtor, ncrucind ncet braele. Minile n lturi, spuse neamul. Metcalfe se conform, dar continu s tac i s-l priveasc sfidtor. ntr-un trziu vorbi ntr-o german impecabil: Ai terminat, Standartenfuhrer? Nu i-e suficient? Privirea lui era de ghea i totui flegmatic, superioar. Germana lui Metcalfe, nvat n copilrie, era perfect, iar dac avea vreo urm de accent, era accentul Hochdeutsch al profesorului su aristocrat de la internatul din Elveia. Nemii erau aa contieni de diferenele de grad, Metcalfe o tia, nct agentul Gestapo fu incapabil s-i ascund intimidarea, declanat subtil, tacit. Pardon? fcu colonelul Gestapo, cu o brusc i evident schimbare de ton. Aerul de dictator arogant dispruse; acum prea pur i simplu preocupat. Dumnezeule, exclam Metcalfe. Cine a ordonat s fie ucis englezul? Tu? Domnule? E de-a dreptul intolerabil! Am dat ordine precise ca englezul s fie sechestrat i interogat. Prost incompetent! Arat-mi actele, idiotule! O s ncep cercetrile. S-a dus totul de rp! Brbatul din Gestapo fcu fee-fee, trecnd de la confuz la preocupare, apoi la o team abject. i scoase portofelul i-i ntinse actul de identitate de Gestapo. Zimmerman, citi Metcalfe numele ca i cum ar fi vrut s-l rein. Tu, Standartenfuhrer Zimmerman, vei fi tras la rspundere pentru treaba asta de mntuial! Ai ordonat moartea agentului englez? Nu, domnule, nu-i adevrat, replic brbatul din Gestapo, ruinat de mutruluiala lui Metcalfe. Mi s-a spus c americanul a aprut aici i m-am nelat, creznd c suntei dumneavoastr. Este o presupunere plauzibil. Ce ruine! i de ce i-a luat att de mult timp s ajungi aici? Sunt aici de un sfert de or. E pur i simplu intolerabil.

84

Metcalfe bg mna n buzunarul hainei i scoase un pachet de igri luat de la unul dintre agenii Gestapo de la librrie. Era un pachet de Astras, o firm mediocr german. Scoase o igar, intenionat nu-l servi pe colonel i o aprinse folosind chibrituri Sturmstreichndzer, rezistente la vnt. Semnele erau subtile, tacite: Metcalfe era un ofier german. Scond fumul neptor pe nri, Metcalfe spuse: Hai, scoate imediat de-aici corpul sta. Se aplec s-i controleze pistolul, apoi, cltinnd din cap cu dezgust, se ndrept spre u. M scuzai, spuse deodat neamul. Vocea i se schimbase, ceea ce l ngrijor pe Metcalfe. Se ntoarse solemn i vzu privirea perplex de pe chipul brbatului de la Gestapo. Germanul indica cu arma spre piciorul drept al lui Metcalfe. Metcalfe cobor privirea. Pantalonul i era plin de snge. Era rana care, dei lipsit de importan, sngerase abundent. Confuzia de moment a lui Metcalfe trezise suspiciunea colonelului. Ceva nu e n regul, prea s cugete brbatul de la Gestapo, lund o min ngrijorat. Domnule, am dreptul s v cer i eu actele, spuse el. Vreau s m asigur c suntei ntr-adevr Metcalfe nu mai atept. Scoase arma i trase. Glonul penetra pieptul brbatului care se prbui pe podea. Metcalfe mai trase o dat, intind special n acelai loc i se asigur c nazistul era mort. Da, brbatul era mort, dar totul se schimbase acum. Gestapoul era pe urmele lui, fie c-i tia sau nu numele adevrat. nsemna c nu-i putea permite acum riscul s apar n gar. Nu se putea urca n trenul de Paris, nu putea urma ruta lui Corky, acum periculoas. Trebuia s-i modifice planurile, iar Corky trebuia anunat. Metcalfe tia c de acum nainte era un stigmatizat. Nu se mai putea plimba liber pe strad. Se apropie ncet de neamul mort, i lu pulsul. Nu avea. Vzu cele dou guri mici fcute de gloane. Dei ptrunseser prin tunic, gurile erau chiar mici i puteau fi ascunse. Micndu-se uor, l dezbrc pe colonel de uniform, i scoase hainele pe care le ascunse ntr-un birou chinezesc din apropiere, transfer portofelul, actele, cheile i paaportul n uniforma de Gestapo pe care o mbrc.

85

Nu-i venea ru, dei se simea stingher, foarte eapn, iritant. Potrivi cravata neagr n aa fel nct s acopere gurile de glon, fixnd-o cu un bold specific partidului nazist pe care agentul l folosise drept ac de cravat. Lu actele colonelului, arma, tot ce-i czu n mn. n dulpiorul cu medicamente al lui Derek gsi tifon, band adeziv, dezinfectant. Apoi, dup ce i bandaj rapid rana, iei repede din apartamentul lui Derek, pornind n cutarea singurului om ce-l putea scoate urgent din Paris. Doamne Dumnezeule! exclam Chip Nolan. Sunt toi mori? Toi, cu excepia celui pe care-l tii sub numele de James, replic Corky, cu privirea unui om dobort. De-abia intrase n modestul apartament din arondismentul opt pe care Biroul l considera una dintre cele mai sigure locaii din Paris. Doamne, izbucni Nolan. Cine a fost? Care-au fost nenorociii care-au fcut asta? Corcoran se apropie de fereastr, privind n gol. De aceea am nevoie de ajutorul tu. Unul a fost mpucat, iar doi dintre ei au fost strangulai. Strangulai? Exact ca n cazul bibliotecarului belgian, sptmna trecut un alt membru al organizaiei mele. Presupun c rspunztor este Sicherheitsdienst i un anume asasin. Da trebuie verificat o munc de cercetare complet, aa cum tie prea bine s fac Biroul. Nolan ncuviin. E riscant, dar pentru tine o fac. Nenorociii! Corcoran ntoarse privirea, scuturnd capul ncet. Eforturile noastre au fost date mult napoi. napoi? O, Doamne, Corky, nu-mi dau seama cum reueti! Iei toat lumea ca pe un mare joc de ah. Pentru numele lui Dumnezeu, e vorba de oameni! Aveau mame i tai, poate i frai i surori. Purtau un nume. Oare pierderea de viei omeneti nu reprezint nimic pentru tine? Deloc, l repezi Corcoran. Sunt pierderi de viei omeneti pe tot ntinsul Europei i al Statelor Unite. N-am timp sa devin sentimental n legtur cu destinul ctorva anonim care cunoteau destul de bine riscurile din clipa n care s-au angajat. Ceea ce m preocup este pstrarea libertii pe acesta planet.

86

Individul trebuie s se supun ntotdeauna binelui suprem. Ai vorbit exact ca Stalin, spuse Nolan. Aa vorbesc dictatorii. Biete, chiar poi fi un nenorocit fr suflet. Numai cnd datoria mi-o cere. i cnd se ntmpl asta? Mereu, prietene. Mereu.

87

10
Diplomatul spaniol era furios.
Jose Felix Antonio Maria di Liguori y Ortiz, ministrul Afacerilor Externe n junta militar a generalisimului spaniol Francisco Franco, venise la Paris pentru o serie de ntlniri secrete cu amiralul Jean Francois Darlan, conductor al forelor armate ale Franei la Vichy. Avionul privat era programat s plece de pe aeroportul Orly ntr-un sfert de or, totui limuzina lui era blocat pe Autoroute du Sud, la jumtatea distanei dintre Porte d'Orleans i aeroportul Orly. i nu numai c era blocat pe autostrad, dar i ntr-un tunel! Strlucitoarea limuzin Citroen 11 N neagr sttea pur i simplu acolo, cu capota ridicat, n timp ce oferul sttea aplecat deasupra motorului, ncerca s-l readuc la via. Spaniolul se uit la ceas i i mngie nervos mustaa lucioas, ndoit extravagant. Madre de Dios! exclam ministrul. Caray! Ce dracu sentmpl? Scuzele mele, Excelena voastr, strig oferul. Pare s fie transmisia. Fac tot ce pot! Avionul meu e programat s plece n cincisprezece minute, ricana spaniolul. Grbete-te! Da, domnule, desigur, zise oferul. Cu o voce mai joas mri n francez: Blestematul de avion n-o s plece fr el, pentru numele lui Hristos! Mai erau nc trei persoane n delegaia spaniolului i toate trei erau nghesuite n maina din urma lor. Aa c toat lumea avea s ntrzie. Mare lucru. oferul, al crui nume era Henri Corbier, l njur pe impetuosul fascist spaniol cu mustaa lui ridicol. nc de cnd sosise la Paris, cu dou zile n urm, Ortiz ddea ordine tuturor celor din preajm. Era cu adevrat nesuferit. Azi, oferul fusese nevoit s stea opt ore n frig n faa unei blestemate de cldiri guvernamentale unde Ortiz se ntlnea cu nite ticloi din guvernul de la Vichy i un grup de generali naziti. Spaniolul nu i-a ngduit nici mcar s se duc la o cafenea. Nu, a trebuit s stea acolo n frig i s atepte. i cum avea puin benzin, nici n-a putut s lase motorul pornit!

88

Aa c atunci cnd un prieten de-al su, care-i mprtea dispreul pentru Boches i felul n care distruseser Parisul, i ceruse s-i fac o mic favoare, nu doar a acceptat, ci a fost de-a dreptul nerbdtor. Nimic ilegal, fusese asigurat Henri. Doar s blocheze limuzina n drum spre aeroport. S-l fac pe blestematul de fascist spaniol s ntrzie plecarea programat. Astfel, prietenii de la Orly vor avea timp s fac ce trebuie la Junkers-ul Ju-52 al fascistului. Nu-i bate capul s nelegi ce nseamn asta. Ignorana e cea mai bun protecie pentru tine. Nimeni nu va putea dovedi vreodat c maina nu a avut probleme cu motorul. Henri ar fi fcut totul pe gratis, dar cnd i se oferise o unc gras i frumoas de Crciun pentru ndeplinirea acestei datorii patriotice, fu ncntat. Nimic nu se compar cu o plat sub forma celui mai preios bun posibil carne macr pentru a face ceva ce oricum trebuia s faci. De ce dureaz atta? url ministrul. Henri se juca cu motorul, prefcndu-se c regleaz un cilindru. Pornim curnd! i strig el. Cred c mi-am dat seama ce are. Printre dini, adug: Putain de merde! Vechiul Renault Juvaquatre se tra spre cabina santinelei ce bloca drumul de acces spre Orly. Doi poliiti militari germani i fcur brusc apariia. Metcalfe, nc mbrcat n uniforma de Gestapo furat, scoase capul pe geam. Heil Hitler! strig, arbornd o masc de autoritate seac i flutur legitimaia de Gestapo. Poliitii militari salutar, rspunser Heil Hitler! i lsar vehiculul s treac. Era aa cum se ateptase Metcalfe. Legitimaia nu fusese verificat, nu i se puseser ntrebri. Nici un poliist militar nu iar risca slujba sau gtul hruind un ofier Gestapo cu grad mare care era evident acolo cu treab. Bine lucrat, zise cellalt pasager din main, de fapt proprietarul ei. Roger Scoop Martin era un brbat nalt, musculos, cu pr rocat ondulat care i cdea prematur avea douzeci i opt de ani, era abia puin mai n vrst dect Metcalfe i un ten pmntiu, cu obrajii ptai de semne de acnee. Martin era un as

89

al aerului din RAF, de curnd repartizat la BOS, Brigada de Operaiuni Speciale a Marii Britanii, agenia de spionaj i diversiune nfiinat de Winston Churchill doar cu cteva luni n urm. Locuia n Paris; drept acoperire lucra ca medic-ef la Foyer du Soldat o instituie pentru ajutorarea soldailor demobilizai ajutnd prizonierii de rzboi cu hran i medicamente, vizitnd rniii n spitale. n aceast poziie, era unul dintre puinii parizieni crora li se permitea s foloseasc o main personal. Asta a fost partea uoar, zise Metcalfe. i plimb ochii prin parcarea asfaltat. nc de cnd cuceriser Frana, nazitii transformaser Orly dintr-un aeroport comercial ntr-o baz militar. Singurele zboruri care aterizau i decolau de pe Orly erau acum militare sau transportau ocazional demnitari din guvern. Soldai din Wehrmacht patrulau zona, purtnd mitraliere uoare MG-34, pistoale Schmeisser de 9 mm sau pistoale semiautomate MP-38. Cmpul era plin de vehicule pentru transportul trupelor, camioane Skoda i Steyr i camioane de trei tone Opel Blitz. Iat-o, zise Roger, artnd spre o poart din gardul de srm care proteja pistele i hangarele. Metcalfe ncuviin, trgnd n acelai timp de volan. Foarte frumos din partea ta c faci asta pentru mine, Scoop; zise. De parc-am avut vreo alegere, mri Martin. Corcoran i-a suflat o vorb lui Sir Frank i urmtorul lucru pe care l tiu e c trebuie s zbor pn n blestemata Silezie. O, ai fi fcut-o oricum pentru mine, zise Metcalfe cu un zmbet viclean. Roger i folosise legturile din BOS pentru a-i transmite lui Alfred Corcoran mesajul urgent al lui Metcalfe despre carnajul de comar de la La Cave, ca i pentru a-l informa despre o schimbare a planurilor sale. Corky trebuia s fac aranjamentele la Moscova pentru nc un vizitator. Hmm! Prietenia are o limit, rspunse pilotul morocnos. Metcalfe cunotea bine simul umorului sec al prietenului su. Roger Martin fcea adesea pe victima, se plngea de soarta lui, dar totul era doar o masc. n realitate, Roger era un prieten ct se poate de loial i i plcea ceea ce fcea. Juca pocher la fel, plngndu-se de mna lui mizerabil pn etala o chint royal. Se nscuse n provincia Cognac, dintr-o mam franuzoaic i un tat irlandez. Strmoii lui Roger fuseser fabricani de coniac n Frana nc din secolul XVIII. Avea dubl cetenie, vorbea

90

franceza ca un nativ, dar se considera britanic. nc de cnd vzuse prima dat un biplan brzdnd cerul peste Nord-Pas-deCalais, visase s zboare. Neinteresat de afacerea familiei, devenise pilot n Air Force, apoi se nrolase i luptase alturi de aviaia francez n Siria unde, dup ce nazitii invadaser Frana, se alturase cadrelor de rezerv voluntare ale Royal Air Force Fora Aerian Regal i, dup un stadiu de pregtire, devenise pilot de operaiuni speciale n Escadronul Lunii al RAF. Detaat n Tangmere, pe coasta sudic a Angliei, pilota o Lizzie, un monomotor micu Westland Lysander, n timpul evacurii de la Dunkerque, parautnd provizii pentru trupele asediate care aprau Calais. S-au pierdut multe avioane Lysander, dar nu al lui Scoop. Petrecuse mii de ore zburnd n misiuni clandestine nocturne n Europa, parautnd i recupernd ageni britanici. Nimeni nu-l ntrecea pe Roger Martin la decolarea i aterizarea pe terenurile accidentate i noroioase ale unor ferme franuzeti, iluminate doar de lanterne. Scoop era modest n privina calitilor sale. Orice prost poate parauta oameni n Frana, i spusese odat lui Metcalfe. Dei a-i pescui de acolo poate fi cam complicat. Roger ajunsese cunoscut pentru c era n stare s fac imposibilul, pentru c executa ridicri de pe cele mai accidentate terenuri. Comandantul lui de escadril l poreclise Scoop i porecla i rmsese. Nu tiu cum mama dracului vrei s-o scoi pe-asta la capt, oft Scoop n timp ce coborau din Renault. Pe main erau pictate emblema Foyer du Soldat i cea a Crucii Roii. Nu trebuie dect s-i ii gura, zise Metcalfe. Poi face asta, btrne. Scoop mri. Tu eti pilotul meu. De restul m ocup eu. Se apropiar de punctul de control. Un poliist militar care sttea la vedere lng poart, salut cnd l vzu pe Metcalfe care i art fugar insigna i le deschise poarta. La ce hangar mergem? ntreb Metcalfe printre dini. S fiu al dracului dac tiu, rspunse Scoop. tiu numrul de pe coada avionului, ora plecrii i cam asta e tot. Tcu cnd se apropiau de alt punct de control. De data asta Metcalfe salut doar scurt, iar poliitii militari fcur la fel. Traversar un cmp nierbat de lng pist i Scoop continu: Ar fi bine s ne oprim la primul hangar la care ajungem i s ntrebm. Vor afla c sunt un pilot ndrumat greit care se

91

ntoarce din misiune. Cobor vocea cnd trecur pe lng un grup de ofieri germani care fumau i rdeau cu poft. Admirau cteva vederi franuzeti obscene, rsfirate n mna unui Gruppenfuhrer SS cu faa rotund. Metcalfe nghe cnd l vzu pe SS-ist. Era una din multele lui cunotine naziste, rotofeiul general Johannes Koller. Metcalfe ntoarse repede capul, prefcndu-se c discuta preocupat n oapt cu Scoop. i ddu seama c era doar o problem de timp pn s ntlneasc pe cineva cunoscut dar nu acum, nu aici! Scoop observ nelinitea lui Metcalfe. Pru intrigat, dar nu zise nimic. Era posibil ca ofierul SS, ocupat s-i arate vederile, s nu-l fi observat. Chiar dac aruncase o privire ctre Metcalfe, uniforma de Gestapo l va fi dezorientat cu siguran; dubiile l vor face si in gura. n sfrit, ajunser la ultimul punct de control, care era mai complicat: o gheret deschis la marginea pistei de aterizare, cu doi poliiti militari. O dat trecui de ea, Metcalfe i Scoop trebuia doar s localizeze hangarul potrivit. Pe Metcalfe l cuprinse tensiunea. Dac poliitii ar cere s examineze legitimaia furat sau actele, totul s-ar termina. Fotografiile celor doi ageni Gestapo mori nu-i semnau nicicum. ns poliistul militar, care prea eful, salut doar i le fcu semn s treac. Metcalfe oft zgomotos exact n momentul n care observ o micare cu coada ochiului. Era Koller, grbindu-se spre el, cu ceilali ofieri, n urma lui. Metcalfe grbi i el pasul. Pleac, i opti lui Scoop. Ce? Du-te nainte. Tu eti un pilot care a ntrziat la zborul care i-a fost repartizat. Eu nu pot fugi ar prea suspect. Eti nebun! F cum i spun. Te ajung din urm. Scoop ridic din umeri, cltin perplex din cap i porni, parte mergnd, parte alergnd, cu micarea grbit a unui om n ntrziere. Metcalfe, ntre timp, pstr ritmul regulat, hotrt. M scuzai! M scuzai! Metcalfe se ntoarse i l vzu pe poliistul militar care tocmai i fcuse semn s treac. Lng el sttea Koller, artnd spre Metcalfe.

92

Metcalfe ddu din umeri i nu se clinti. nclin din cap i se prefcu c scoate ceva din buzunar. Trebuie s-mi ascund ct mai bine faa. Arunc o privire peste umr, l vzu pe Scoop intrnd ntr-un hangar i se gndi dac nu cumva ar trebui s o ia la fug. Dar nu avea nici un rost: el i Scoop ar fi fost lesne prini. n orice caz, ar fi fost prea trziu. Koller i poliitii militari se ndreptau spre el. l cunosc pe acest om! zise ofierul. E un impostor! Domnule, zise poliistul militar. Venii aici, v rog. Pot s vd actele dumneavoastr? Ce glum e asta? rspunse Metcalfe tare i rstit. Lsai-m n pace. Am treburi importante. Cei doi venir lng el. Da! E Eigen! Daniel Eigen! tiam eu! Actele dumneavoastr, domnule, repet poliistul militar. Ce dracu faci, Eigen? zise Koller, holbndu-se la el. Aciunile tale criminale sunt Taci, prostule, rcni Metcalfe. Se ntinse n fa, bgnd mna n uniforma lui Koller i scond vederile obscene. Le arunc n aer. Apoi pufni tare, apropiindu-i faa de a neamului: Uite cu ce-i trece vremea degeneratul sta! Latr n german, adresndu-se poliistului. i miroase-l e beat! Chipul lui Koller deveni pmntiu: Cum ndrzneti Indiferent dac asta e un fel de fars colegial sau un simplu sabotaj, gndete-te de unde pornete! Un degenerat beiv care ncearc s ntrzie treburile Reichului! Art spre Koller. Tu, oricine-ai fi i oricare i-ar fi inteniile subversive, nu trebuie s te amesteci n probleme de securitate extrem de urgente! Cum spune Fuhrerul nostru, viitorul aparine celor vigileni. Cltin din cap dezgustat. Dumnezeule! Eti o ruine pentru noi toi! Cu asta, Metcalfe se ntoarse pe clcie i plec n directul hangarului n care tocmai l vzuse intrnd pe Scoop. Dar rmase atent la ipete, zgomote de pai n alergare, orice semn c neltoria lui ar fi dat gre. l auzea pe Johannes Koller certnduse nc cu paznicul, ridicnd tot mai mult vocea furios. Contraatacul lui Metcalfe funcionase, dar probabil nu fcuse mai mult dect s ctige un minut, dou. Era mai mult dect nimic. Distana dintre succes i ratare putea fi de doar cteva secunde.

93

Metcalfe fugi ct l ineau picioarele. Hangarul din faa lui era o structur mare, oval, din beton armat prefabricat. Pe vremuri fusese un hangar pentru dirijabile. n momentul acela adpostea Junkers-urile Ju 52/3m cu care ministrul spaniol de Externe trebuia s plece imediat. Dar El Ministro era reinut fr scpare, i ddu seama Metcalfe vznd c pilotul su, un brbat brunet, n geac de piele, sttea trntit lng zidul de beton al hangarului. Ce-i fcuse Scoop brbatului? l ucisese? Scoop era pilot, nu agent operativ, dar, dac era nevoie s curme o via, o fcea. Cnd se apropie, Metcalfe auzi cele trei motoare puternice ale avionului mugind, gata de pornire. Aparatul urt, alungit, se urni nainte. Scoop era n carling, vizibil prin geamurile de plexiglas, fcndu-i semne disperate s urce. i ipa, dei vacarmul motorului l acoperea complet. Avionul avea vreo douzeci de metri lungime i cam ase nlime. Pe fuzelajul lui ruginit din aliaj uor erau inscripionate cuvintele IBERIA LINEAS AEREAS ESPANOLAS. Era un aparat de fabricaie german n serviciul liniilor aeriene spaniole, probabil rmas din timpul Rzboiului Civil spaniol. Nebunie! Scoop se atepta ca el s se care ntr-un avion n micare. Nu avea de ales. Metcalfe vzu cteva santinele fugind ctre el, agitndu-i armele. Ferindu-se de uriaele pale ale elicelor, alerg pe sub aripa joas i se ag de trapa cabinei care fusese lsat deschis. Nu era scar, dar nici nu era necesar. Se trase n sus i se strecur n cabin n timp ce avionul accelera pe pista de decolare. nchise trapa n urma lui i o bloca. Auzea exploziile gloanelor care se nfigeau n fuzelajul de duraluminiu. Avionul era blindat pentru a rezista armelor de foc obinuite, dar nu uneia mai puternice. Turaia motoarelor cretea. Prin mica fereastr de plexiglas vzu pista alergnd pe lng ei. Interiorul cabinei, echipat cu vreo dousprezece scaune, era, dup standardele celor mai multe Junkere, aproape luxos. Metcalfe fugi nainte, dar o zguduitur brusc l trnti pe podeaua cabinei. Trndu-se mai departe, ajunse n sfrit n carling. Capul jos! ip Scoop n clipa n care Metcalfe se strecura pe scaunul copilotului. O alt rafal de gloane trecu pe lng nacela din vrf. Din fericire, carlinga era sus, nclinat nainte, n afara btii gloanelor. Prin plexiglas, vzu de unde venea tirul:

94

trei poliiti militari trgeau cu mitralierele de la treizeci de metri de ei. Apoi brusc, Metcalfe i ddu seama c se ndreptau direct spre santinele. Scoop prea c o face intenionat! Cnd avionul se avnt nainte, brbaii se rspndir, aruncndu-se la pmnt de ambele pri, nevrnd s-i rite viaa ntr-o ncercare nebuneasc de a opri cele apte tone i jumtate ale avionului aflat n zbor. Metcalfe se aplec i l auzi pe Scoop vorbind n radio, dar nu deslui ce spune. Huruitul motorului devenea ascuit, o dat cu acceleraia, mana fiind tras la maximum. Scoop trase de manete pentru a regla flapsurile i a obine un unghi ascendent. Se mai auzi un rpit de gloane n fuzelaj, apoi avionul se ridic. Zgomotul motorului se mai domolise puin. Doamne, Metcalfe, zise Scoop. n ce dracu m-ai bgat? Ai reuit, Scoop! Cu greu. Dar ai fcut-o. Apropo, avem spaiu liber s decolm? Scoop ridic din umeri. Coridorul nostru de zbor e liber, dar a trebuit s plec mai repede. N-ar trebui s avem probleme o vreme. O vreme? Nu cred c cei de la controlul de trafic Luftwaffe va ordona s fim dobori. Prea mult incertitudine. Un avion spaniol cu permisiune de decolare rapoartele se vor bate cap n cap. Nu crezi? C-i place sau nu, Metcalfe, suntem n plin rzboi. Din fericire, avem marcaje civile, aa c amicii mei din RAF n-o s ne doboare. Din cauza nazitilor mi fac griji. Zburm cu un avion furat prin spaiul aerian controlat de naziti. tii ce ar putea nsenina asta. Metcalfe nu lu n seam avertismentul; n fond, ce-ar putut face n momentul acela? Doar s spere c totul va fi] bine i s conteze pe priceperea extraordinar a lui Scoop. Ai mai zburat pe aa ceva nainte? Da, sigur. Mtua Ju. Sicriul din tabl ondulat. Nu, de fapt nu, dar am fost ct pe-aci. Iisuse, gemu Metcalfe. Ct de departe ne poate duce chestia asta? Scoop tcu o clip. nc urcau. n jur de o mie patru sute de kilometri, cu motoarele

95

auxiliare. Exact ct s ajungem n Silezia. Cu greu. Chiar i aa, presupunnd c ajungem n siguran i putem realimenta, va fi o chestie de noroc. Ce vrei s spui? Mai sunt vreo o mie cinci sute de kilometri. O s fie la limit. O mie cinci sute de kilometri pn unde? Credeam c Silezia e destinaia final. Nu, spuse Metcalfe. Am ntlnire. Cu o veche prieten. Ai luat-o razna, Metcalfe? Nu. Mergem la Moscova.

96

Moscova, august 1991.


Ambasadorul Stephen Metcalfe nchise telefonul, zguduit.
Era trecut de miezul nopii, ora Moscovei. Se afla ntr-o cas securizat la al doilea nivel al Casei Spaso, cldirea luxoas de culoarea mutarului aflat la o mil vest de Kremlin care i servea drept reedin ambasadorului american la Moscova. Metcalfe locuise aici patru ani n anii '60, o cunotea bine. Ambasadorul din momentul acela, un prieten al lui Metcalfe, fusese ncntat s-i permit ilustrului Stephen Metcalfe s foloseasc linia de telefon asigurat. Consilierul pe probleme de securitate naional al preedintelui tocmai i furnizase ultimele informaii cu privire la criza din ce n ce mai accentuat de la Moscova i nu sunau bine. Preedintele sovietic Mihail Gorbaciov, care fusese n vacan cu familia la vila prezidenial de pe litoralul Crimeii, era inut ostatic. Conspiratorii printre care i eful KGB-ului, ministrul Aprrii, eful Biroului Politic, primul-ministru i chiar eful de personal al lui Gorbaciov declaraser stare de urgen. Anunaser c Gorbaciov se mbolnvise i nu putea guverna. Comandaser dou sute cincizeci de mii de perechi de ctue de la o fabric din Pskov i tipriser trei sute de mii de formulare de arestare. Eliberaser dou etaje ale nchisorii Lefortovo din Moscova pentru a-i nchide dumanii. Limuzina ZIL l atepta n faa Casei Spaso. Metcalfe se urc alturi de vechiul su prieten, generalul cu trei stele. Vzu c rusul, care folosise numele de cod Kurwenal, era n civil. Brbatul fcu un semn cu capul oferului i maina se avnt imediat pe strzile pline de tancuri. Generalul vorbi fr introducere, cu o voce evident tensionat: Gorbaciov nu are cum s comunice cu lumea de afar. I-au fost tiate toate liniile telefonice, chiar i aceea pe care o folosea ca ef al forelor armate. E i mai ru, zise Metcalfe. Am aflat c acum conspiratorii dein controlul nuclear. Generalul nchise ochii. Servieta care coninea codurile secrete ar fi permis juntei s lanseze ntregul arsenal nuclear al Rusiei,

97

dac i cnd doreau s o fac. Ideea unei asemenea fore n minile unor nebuni era nspimnttoare. Gorbaciov triete? Se pare c da, rspunse Metcalfe. Pucitii vor schimbarea, zise generalul. Ei bine, o vor obine. Doar c nu pe aceea pe care i-o imagineaz. Dac Metcalfe atept. Dac ce? Dac Dirijorul va interveni. Doar el mai poate opri nebunia asta. l vor asculta? Mai mult de-att. Ca ef al ntregului arsenal militarindustrial al rii mele, Dirijorul, cum i se spune, are o putere enorm. Metcalfe se ls pe spate n scaun. E ciudat, tii, zise. Se pare c noi doi vorbim doar n timpul crizelor majore. Cnd lumea se afl la limita rzboiului nuclear. Zidul Berlinului, Criza Rachetelor din Cuba N-am avut dreptate c Hruciov nu-i va folosi niciodat armele nucleare? N-ai periclitat niciodat interesele rii tale i nici eu nu leam pus n pericol pe ale rii mele. Presupun c amndoi am acionat ca nite nite Ca nite sprgtori de circuit, asta am crezut ntotdeauna. Am fost aici s ne asigurm c andramaua nu arde din temelii. Dar suntem btrni, amndoi. Suntem respectai din cauza reputaiei, a vrstei, a presupusei noastre nelepciuni dei cred c nelepciunea provine dintr-o grmad de greeli. Din care nvei, adug generalul. Poate. tii, sunt depit. Nu mai sunt important pentru Washington. Dac n-ar fi banii mei, m ndoiesc c a mai fi vreodat invitat la Casa Alb. Dirijorul nu te va considera depit sau lipsit de mi portant. Aparin trecutului. n Rusia, trecutul nu rmne niciodat trecut, iar istoria nu e niciodat doar istorie. Dar nainte ca Metcalfe s poat rspunde, limuzina se opri scrnind. n faa lor, circulaia era blocat. Semafoare, indicatoare stradale, un ir de soldai. Grupul Alfa, zise generalul.

98

Ordon-le s stea linitii, zise Metcalfe. Eti superiorul lor. Nu fac parte din armat, zise generalul. Sunt de la KGB. Comandoul de elit folosit n Afganistan, Lituania. Adug cu regret: i acum aici, n Moscova. Oamenii nconjurar limuzina, cu pistoalele automate ndreptate spre ea. Cobori din main, ordon conductorul plutonului. Tu oferul. Voi, cei doi btrni din spate. Acum! Dumnezeule mare, oft generalul. Oamenii tia au ordin s ucid.

99

11. Moscova, noiembrie 1940.

oscova se schimbase spectaculos de cnd Metcalfe fusese ultima dat acolo, i totui, n linii mari, era acelai loc. Era un ora al srciei lucii i al grandorii, al disperrii i al mndriei. Oriunde se ducea, de la hotelul Metropol la Kuzneki Most, se simea duhoarea mahorci, tutunul rusesc ieftin, un miros pe care-l asociase ntotdeauna cu Rusia. Mai era mirosul neccios, rnced de piele de oaie umed, un alt miros al Moscovei pe care l recunotea. Multe erau la fel i totui att de multe se schimbaser. Vechile cldiri cu dou niveluri fuseser demolate i nlocuite cu blocuri turn grandioase care se potriveau cu gusturile lui Stalin, n stilul arhitectural tort-de-nunt pe care l numeau gotic stalinist. Peste tot se construia i excava n for. Moscova se transforma n centrul unui imperiu totalitarist. Nu mai existau trsuri cu cai. Strzile pietruite fuseser lrgite, marcate i asfaltate o dat cu intrarea Moscovei n era automobilului. Nu c ar fi fost prea multe maini pe strzi erau cteva Renault-uri hodorogite i vechi, dar mai multe erau Emka, porecla ruseasc pentru GAZ M-1, copia lor dup Ford 1933. Tramvaiele anoste, vopsite n cafeniu nc scriau pe ine, iar moscoviii nc se agau de ele, atrnnd de uile deschise, dar nu mai erau la fel de aglomerate ca la ultima vizit a lui Metcalfe. Erau i alte modaliti de a cltori prin Moscova, inclusiv noul metrou ce fusese construit n ultimii ani. Aerul era mai neccios ca niciodat: fumul provenea de la fabrici, trenuri, automobile. Vechea, povrnita strad Tverskaia, marea arter comercial, fusese redenumit strada Gorki, n cinstea scriitorului care condusese revoluia. Cele mai multe prvlii fuseser nlocuite de enorme magazine guvernamentale magazine goale, cu rafturile pustii n ciuda decorului elegant din vitrine. Mncare se gsea greu, dar propagand era din belug. Oriunde se ducea, Metcalfe vedea portretele uriae ale lui Stalin sau ale lui Stalin mpreun cu Lenin. Cldirile erau decorate cu imense banere roii care proclamau: Vom depi cotele planului cincinal! i Comunism = puterea sovietelor +electrificarea ntregii ri!

100

Totui, dedesubtul podoabelor comuniste, eterna, vechea Moscov era neschimbat cupolele aurite ale bisericilor ortodoxe ruse lucind n soare, culorile ameitoare ale Catedralei Sf. Vasile din Piaa Roie, muncitorii n pufoaicele lor jerpelite, rani n haine largi i cu cciuli de blan pe cap, grbindu-se pe strzi, crnd geni mpletite sau trnd dup ei geamantane de lemn fcute n cas. Pe feele lor, totui, era ceva nou, o fric ce-i chinuia i mai cumplit nc, mai profund dect cea pe care o vzuse Metcalfe cu ani n urm. O paranoia, o teroare consistent i nvluitoare prea s-i fi acoperit pe rui ca un strat de cea groas. Aceasta era cea mai ngrozitoare transformare dintre toate. Marea Teroare, epurrile din Moscova, se ntiprise pe fiecare fa, de la cel mai umil ran pn la cel mai nalt comisar. Metcalfe o remarcase la ntlnirea pe care o avusese n ziua aceea la Comisariatul Poporului pentru Afaceri Externe o ntlnire ce i se pruse interminabil, dar care era necesar pentru circul lor la urma urmei, pretextul lui de a se afla n Moscova. Pe unii membri ai delegaiei ar fi trebuit s-i recunoasc, dar se schimbaser dincolo de punctul n care ar fi putut fi recunoscui. Veselul, zmbitorul Litvikov devenise o figur ncruntat, hruit. Adjuncii lui, care n vremurile trecute ar fi fost expansivi i extrem de amabili n prezena acestui mare capitalist american, erau acum pasivi i distani. Metcalfe gndea c l privesc cu invidie i fric. Era de vi nobil, da, dar era infestat, contagios: dac se apropiau prea tare de el, ar fi aprut ptai n ochii superiorilor. n orice moment puteau fi acuzai de spionaj, de colaborare cu un agent capitalist; puteau fi arestai i executai. Oamenii erau mpucai pentru mult mai puin. Amintindu-i ntlnirea din ziua aceea, Metcalfe cltin din cap. Stnd n sala de recepie supranclzit, la o mas acoperit cu postav verde, trebuise s treac printr-un dans complicat de aluzii i promisiuni fr s se angajeze la nimic. Fcuse aluzie la legturile politice ale familiei sale, lsnd s-i scape nume ca Franklin Roosevelt, nume ale consilierilor de ncredere ai preedintelui, nume de senatori puternici. Le destinuise c preedintele, n ciuda criticii publice la adresa Rusiei, voia de fapt s intensifice comerul cu Uniunea Sovietic i i vzuse ciulind urechile. Totul era inventat, dar prea s fi funcionat. Acum, n timp ce traversa Piaa Teatralnaia, vedea faada clasic, strlucitoare a teatrului Baloi, cu porticul ei format din

101

opt coloane i, deasupra frontonului, cei patru cai de bronz ai carului lui Apollo. Metcalfe i simi pulsul crescnd. Trecu pe lng un miliian, care l privi suspicios, punnd ochii pe hainele lui Metcalfe: geaca lui scurt i groas de camir, mnuile de piele fin. La urma urmei, el era vlstarul Metcalfe Industries. F n aa fel nct s nu fii observat, l povuise Corky adeseori. A fi gol-puc e cea mai bun deghizare. La care, vechiul su prieten Compton-Jones, auzind fr s vrea, ricanase: La Stephen, partea cu gol-puc nu merge. El crede c asta nseamn o aventur de o noapte. Amintindu-i, Metcalfe simi o mpunstur de suferin. Prietenii lui de la baza din Paris erau toi mori. Oameni buni, curajoi, ucii la datorie. Dar cum? i de ce? i aminti un alt proverb rusesc nvase zeci, sute ct fusese acolo care spunea: Triete n trecut i-i vei pierde un ochi; uit-l i-i vei pierde pe amndoi. Nu va uita trecutul. Nu, nu-l putea uita. Aici, n Moscova, era nconjurat de trecut, se ntorcea n trecut; i cel de acum era o dansatoare pe nume Svetlana. n faa teatrului erau o mulime de oameni care ateptau s intre. Metcalfe nu avea bilet la spectacolul din seara aceea, care se juca cu casa nchis din acea sear The Red Poppy dar ntotdeauna existau soluii. n Moscova, valuta forte dolarul american, lira sterlin, francul francez putea cumpra aproape orice. ntotdeauna se gseau moscovii disperai dup valut, cu care puteai achiziiona hran n magazine speciale, destinate doar strinilor. Att de disperai nct i-ar fi cedat i att de cutatele bilete la Baloi. Disperare: tot timpul se putea conta pe ea n Moscova. Mulimea de oameni era mai bine mbrcat, n general, dect oamenii pe lng care trecea pe strad, ceea ce nu l surprindea. Bilete la Baloi se puteau obine numai prin blat, cuvntul rusesc pentru pil, relaie. Trebuia s cunoti pe cineva, s fii cineva important, s fii membru de partid sau cineva strin. Erau multe uniforme militare n mulime, epolei roii pe uniformele ofierilor. Epoleii erau un lucru nou, se gndii Metcalfe. Stalin i introdusese de curnd ca pe un mijloc de a readuce moralul n Armata Roie, traumatizat de epurrile din 1938, cnd numeroi lideri militari fuseser executai, acuzai c ar fi

102

trdtori, colaboratori cu Germania nazist. Dar ceea ce l izbise pe Metcalfe la ofierii Armatei Roii mi fuseser doar uniformele lor de gal, stelele de argint brodate pe epolei, ci faptul c aveau prul tuns scurt, n stil prusac. Acum chiar artau ca i corespondenii lor naziti. Pe piepturile lor zorniau medalii de aur i argint; purtau pistoale iu locuri de piele lustruit atrnate de centuri Sam Browne. Ciudat, gndi el: acum Moscova era aliat cu nazitii. Rusia semnase un pact de neagresiune cu marele su inamic, Germania. Cele dou mari puteri militare europene erau aliate n momentul sta. Statul fascist dduse mna cu cel comunist. Ruii le furnizau chiar material de rzboi nazitilor. Cum puteau spera forele libertii s nfrng i Germania i Uniunea Sovietic? Era o nebunie! Plutea o arom cunoscut n aer, observ Metcalfe. Emana de la unele rusoaice, n rochiile lor scurte de sear; ngrozitorul parfum sovietic numit The Red Poppy ct de potrivit, dat fiind spectacolul din seara aceea att de oribil nct strinii i spuneau Damful lui Stalin. Un brbat i prinse privirea i se apropie optind n rusete: Vrei bilete? Hainele omului erau ponosite, dar fuseser cnd^ elegante. Purta mnui cu cteva vrfuri de degete lips, a reparate cu sfoar de mpachetat. Era un om care avusese cndva o situaie bun, czut acum n mizerie. Vorbirea Lui de asemenea, era cultivat. Era sfietor. Metcalfe ncuviin din cap. Doar unul, spuse. Scoase un mic teanc de dolari, mult mai muli dect era nevoie pentru tranzacie i omul holb ochii cnd i ddu biletul. V mulumesc, domnule! Mulumesc! n timp ce btrnul rus zmbea, Metcalfe observ dantura omului mbrcat n aur. Era un om care i permisese cndva un asemenea lux. Lipseau att de multe n Rusia, gndi Metcalfe. Mncarea, combustibilul, mbrcmintea dar n cea mai mare msur lipsea demnitatea. i ls haina la garderob, aa cum trebuia s fac toat lumea. O femeie crunt, ridat i lu haina, privind-o cu admiraie cnd o atrn printre paltoanele srccioase.

103

Se auzi prima sonerie i Metcalfe se altur uvoiului de oameni care se nghesuiau n sal pentru a-i ocupa locurile. Intr i opulena teatrului l impresiona. Uitase ct de generos era mpodobit, ce insul de extravagan constituia n mijlocul Moscovei cenuii. Un candelabru imens de cristal atrna din cupola decorat cu picturi clasice. ase rnduri de loje private flancau loja arului, ncadrat cu draperii roii i cu scaune aurite n spatele unei embleme cu secera i ciocanul aurii. Cortina principal era din material aurit i brodat cu literele CCCP, echivalentul URSS i diferite date istorice importante ale strlucitului trecut comunist. Avea un loc excelent. Rotind privirea prin teatru, l observ pe tnrul ofier rus stnd exact n spatele lui. Brbatul i zmbi lui Metcalfe. E un teatru frumos, nu? zise el. Metcalfe zmbi la rndul lui: Spectaculos. Simi un fior. Omul i vorbise n englez, nu n rus. De ce? Cum tiuse? Din cauza hainelor, asta trebuia s fie. Asta era tot. Un strin srea uor n ochii selectivi ai unui rus. Dar de unde tiuse c trebuia s vorbeasc n englez? Spectacolul din seara asta va fi unul foarte special, zise militarul rus. Avea un smoc de pr rou aprins, un nas mare i o gur lat, crud. tii povestea, da? E vorba despre o dansatoare oprimat de un capitalist vicios i ticlos. Umbra unui zmbet rutcios se ivi pe faa lui. Metcalfe ncuviin i zmbi politicos. Dintr-o dat observase ceva la militarul rocat: nu era un soldat obinuit al Armatei Roii. Recunoscu tunica verde i epoleii de aur rusul era maior n Glavnoie Razvediatelnoie Upravlenie GRU, principalul serviciu de informaii al armatei sovietice. Informaii militare: un spion. Cunosc povestea, zise Metcalfe. Noi, capitalitii, suntem ticloi convenabili pentru propaganditii votri rui. Agentul GRU ddu din cap acceptnd tacit. Rolul principal, Tao-Hoa, e interpretat de prima-balerin de la Baloi Svetlana Baranova. Ridic din sprncene, dar expresia lui rmase impasibil. E cu adevrat extraordinar. Da? rspunse Metcalfe. O s fiu atent la ea. Da, zise rusul. Eu o fac ntotdeauna. Nu lipsesc niciodat de la spectacolele ei. Metcalfe zmbi din nou i se ntoarse. Era alarmat. Agentul GRU tia cine e. Aa trebuia s fie! Faa lui o trda; vrusese s-o

104

arate. Nu era nici o ndoial n privina asta. Ceea ce sugera c agentul GRU fusese plasat acolo, exact n spatele lui Metcalfe, deliberat. Simea c i se nvrte capul, gndurile i se nvlmeau. Cum de aranjaser chestia asta? Pentru c trebuie s fi fost aranjat; nu era nimic ntmpltor n legtur cu aceast coinciden. Mental, Metcalfe revzu ultimele cteva minute. i aminti cum i ocupase locul, un loc liber nconjurat de oameni care edeau deja pe ambele pri, nainte i napoi. Agentul GRU n uniform era i el acolo, i ddu seama Metcalfe. i aminti c vzuse claia de pr rou, faa crud, arogant; se nregistraser undeva n contiin. Agentul GRU nu avea cum s se fi mutat abia dup ce Metcalfe i ocupase locul. Atunci cum fusese pus la cale treaba asta? Un fior acut i produse o furnictur la ceaf. Care erau ansele ca un loc pe care l cumprase n ultimul moment de la un contrabandist din faa teatrului s se afle ntmpltor exact n faa unui agent GRU care tia de legtura lui cu Lana Baranova? Metcalfe se cutremur cnd i ddu seama. Btrnul care i vnduse biletul: un om disperat care fusese cndva elegant. Suficient de disperat ca s fac orice i se ordona. Am fost pclit, nu? Ei tiau c se duce la Baloi ei fiind observatorii, autoritile sovietice, n acest caz elita GRU i vruseser s-i comunice c tiau, c nu putea s fac nici o micare fr tirea lor. Sau era el paranoic? Nu. Nu era nici o coinciden. Fusese urmrit pn la Baloi. Dac fusese urmrit, o fcuser ca nite experi; nu sesizase semnalele, nu vzuse nici o coad i asta l alarma, n mod normal descoperea destul de prompt dac era supravegheat. La urma urmei, era meseria lui: ceea ce fusese antrenat s fac. Iar supravegherea sovietic tindea s fie stngace, evident subtilitatea era sacrificat n favoarea avertismentului dur. Dar cum putuse fi aranjat treaba asta n ultimul moment? Intenionat nu ncercase s cumpere un bilet la biroul Intourist, procedura standard pentru un oaspete strin. Se hotrse s procure biletul n ultimul moment, tiind c oricnd putea cumpra unul la negru. Pn cnd intrase n Piaa Teatralnaia, urmritorii lui nu aveau de unde s tie c se ndrepta spre Baloi. Fusese o treab de cteva minute, timp insuficient pentru a planta un agent.

105

Apoi i ddu seama. Sosise n Moscova complet la vedere, anunnd cu cteva zile nainte, sosirea fiindu-i aprobat de autoritile care se ocupau de acest lucru. Aveau un dosar despre el, nu exista nici o ndoial n privina aceasta. Se putea presupune c nu aveau idee de ce se afla acolo. Dar tiau de legtura lui din trecut cu Lana, nici de asta nu se ndoia. Era uor de prevzut c va voi s se duc la Baloi ca s vad un spectacol al vechii sale iubiri. Da: i anticipaser micrile i plantaser un observator n caz c va face ceea ce anticipaser ei. Era urmrit de aproape de cei care tiau cine este. sta era mesajul pe care l transmiteau. Dar de ce GRU? De ce un agent din serviciul de informaii militare sovietice? n mod sigur NKVD era agenia cea mai interesat n a-l supraveghea. Un ultim avertisment se auzi de afar, din hol, luminile ncepur s slbeasc, iar murmurul din sal se stinse, fcnd loc unei tceri depline. Orchestra ncepu s cnte: cortina se ridic. Cteva minute mai trziu intr n scen Tao-Hoa i Metcalfe o vzu. Pentru prima dat dup ase ani, Metcalfe o vzu pe Lana lui i ncremeni, pierdut la vederea frumuseii i supleei ei. Pe faa sa radioas nu prea s se poat citi nimic n afar de abandon, transparen, bucurie: era una cu muzica. Publicul prea s fie la un milion de kilometri distan; era eteric, o creatur nepmntean. n comparaie cu ea, celelalte dansatoare artau ca nite marionete. Prezena ei scenic era electrizant, micrile fluide i puternice n acelai timp. Plutea de parc nu ar fi fost reinut de gravitaie, de parc ar fi fost mpins de magie. Se avnt ca o ncarnare a muzicii. i pentru un moment, Metcalfe i ls inima s se nale o dat cu ea. Amintirile l npdir. O vzuse prima dat dansnd n Tristan i Isolda prima i ultima reprezentaie a acelei producii. Fusese o prostie din partea lui Igor Moiseiev s ncerce s monteze un balet pe muzic german, iar Comisariatul pentru Cultur i artase curnd c mergea pe un drum greit. Perioada petrecut de Metcalfe cu Lana fusese ntrerupt de ceea ce prea definitiv. Amintirea perioadei scurte, dar ptimae petrecut mpreun l obseda. Cum a putut s o lase s plece? i

106

totui, cum ar fi putut rmne? Era o legtur scurt, nu mai mult, o aventur; el nu ar fi rmas niciodat n Moscova, iar ea nu ar fi plecat niciodat. i acum, agoniza el, ce se ntmplase cu ea? Cine devenise n cei ase ani trecui; ce devenise? Rmsese aceeai fat fragil i zburdalnic? n ce era pe cale s o amestece? Deodat, publicul ncepu s aplaude la cderea cortinei, iar Metcalfe fu smuls din reverie. Era pauz. n tot acel timp fusese pierdut n gnduri, n amintirile lui despre Lana. i ddu seama c avea ochii nceoai de lacrimi. Apoi auzi o voce din spate, foarte apropiat. E greu s-i iei privirea de la ea, nu? Eu nu o fac niciodat. Metcalfe se ntoarse uor i l vzu pe agentul GRU stnd n spate, aplaudnd frenetic. Micarea fcea ca tunica lui s se mite suficient pentru a descoperi luciul unui metal ntr-un toc. Un Tokarev de 7,62 mm strlucitor, nichelat. Eu nu o fac niciodat. Ce sugera cu asta? E minunat, fu de acord Metcalfe. Aa cum spun, nu-i ratez niciodat spectacolele, zise agentul. O urmresc de ani de zile. Tonul su era ncreztor, insinuant, amenintor: o voce cu adevrat ruvoitoare. Luminile se aprinser i spectatorii se ridicar. Pauza la Baloi, ca la cele mai multe teatre ruseti, nsemna inevitabil o oprire la bufet. Era acolo votc, ampanie, vin alb i rou, somon afumat i sturion, unc i salam, friptur rece de pui. Avnd n vedere ct de prost hrnii preau moscoviii, toat lumea trind pe cartele, nu era nici o surpriz c lumea se nghesuia s ias din sal. Agentul se ridic imediat ce o fcu i Metcalfe i avea aerul c intenioneaz s-l urmeze de aproape. Dar aglomeraia era mare i pe cnd se strecura de-a lungul coridorului spre ieire, Metcalfe reui s-l lase n urm o distan bun. Ce-o fi vrnd s fac rusul? Se ntreba Metcalfe. Se fcuse neles: Metcalfe era urmrit. Evident, omul nu ncerca s fie subtil. Nu ncerca s se piard n decor. Agentul GRU l vedea pe Metcalfe croindu-i drum cu coatele prin mulime, strnind protestele celor pe care i mpingea. O btrn se ncrunt la el i-i arunc n rusete: Tinere, nu ncerca s te strecori n faa mea! o reacie clasic: ruii i n special femeile mai n vrst, le ineau

107

ntotdeauna lecii strinilor, spunndu-le cum s se poarte. ipau la tine dac nu purtai plrie cnd era frig afar. Treaba ta era treaba lor. Prostitie, rspunse Metcalfe suav. M scuzai. O dat ajuns n hol, se strecur printr-o aglomeraie i mai mare i era deja destul de departe de agent, prnd s fi scpat de supraveghetor, cel puin temporar. tia unde se duce. Fusese la Baloi de nenumrate ori, o vizitase pe Lana acolo. tia drumul poate mai bine dect muli obinuii ai teatrului. mbrcat cum era, n smoching, cu o expresie grav, putu s se strecoare nestnjenit pn la o u pe care scria cu litere chirilice: INTRAREA OPRIT PUBLICULUI. Era descuiat, aa cum i amintea c era ntotdeauna. Imediat dup ea se afla totui paznicul, un om oache, ciupit de vrsat, eznd la o mas. Era tipic un mic funcionar sovietic, cu nimic diferit de micii funcionarii de pe vremea arilor. Indiferent fa de munca lui, ns ostil pn la violen cu cei care ncercau s-i conteste autoritatea. Un dar pentru prima-balerin, domnioara Baranova, intona Metcalfe ntr-o rus cu accent britanic. De la ambasadorul britanic, eful meu. Omul privi bnuitor i ntinse mna: Nu putei intra aici! Dai-mi-l mie, o s i-l duc eu. Metcalfe rse. O, m tem c Sir Stafford Cripps nu ar fi mulumit de asta, prietene. E un dar mult prea preios i dac se ntmpl ceva cu el ei bine, nici nu vreau s-mi imaginez incidentul internaional care s-ar produce, ancheta Fcu o pauz, scoase un mic teanc de ruble i i-l ddu paznicului. Omul holb ochii. Probabil era mai mult dect ctiga el ntr-o lun. mi pare att de ru s te deranjez, zise Metcalfe, dar chiar mi se cere s i-l nmnez personal domnioarei Baranova. Paznicul bg repede banii ntr-un buzunar de la hain, uitndu-se n jur. Ei, ce atepi? zise ncruntndu-se oficial i i fcu semn lui Metcalfe s treac. Du-te. D-i drumul. Repede. Culisele erau un adevrat haos de macarale ce micau decoruri uriae, inclusiv un imens fundal pictat nfind portul din Kuomintang din China, cu prora unui vas sovietic gigantic proiectat pe un cer portocaliu. Mai muli balerini nvemntai fie

108

n haine de marinari rui, fie de hamali chinezi pierdeau vremea, fumnd. Cteva balerine n chimonouri, cu feele fardate abundent, fugeau n tutuuri de satin i poante. Metcalfe simea parfumul machiajului de scen. O balerin l ndrum spre o u pe care era o stea n rou i aur. Pulsul lui se acceler cnd btu la u. Da? Se auzi o voce feminin nbuit. Lana, zise el. Ua se deschise i o vzu. Prul ei negru, mtsos era bine strns n coc, ochii cprui, mari i limpezi i strluceau sub trsturile chinezeti; avea nasul crn, iar buzele fardate ni rou strnse mbufnat. O frumusee care i tie rsuflarea. Era uimitoare i mai rpitoare acum, cnd era ea nsi, dect pe scena iluminat. Ce vrei? ntreb mica dansatoare abrupt, n rusete, fr s se uite la vizitatorul su. Lana, repet Metcalfe ncet. Se opri i recunoaterea i luci n ochi. Ceva n expresia ei se nmuie pentru o fraciune de secund, apoi se nspri ntr-o arogan superioar. Momentul trector de vulnerabilitate trecuse, nlocuit de o min amuzat. Ei, e posibil? zise cu vocea catifelat. Poate fi chiar Stiva, vechiul, bunul meu prieten? Stiva: asta era porecla pe care i-o dduse ea. Acum ase ani lar fi numit aa pe un ton blnd, moale, aproape torcnd; dar acum o spuse cu o caden care prea era posibil? aproape dispreuitoare. Zmbi cu graie, aa cum primete o primbalerin un fan cu afectat condescenden. Ce surpriz plcut! Metcalfe nu se putu abine s nu se duc la ea i s o cuprind n brae, dar cnd vru s o srute pe buze, ea se ntoarse brusc, oferindu-i obrazul pudrat cu talc. Se ndeprt fora braelor ei zvelte l surprinse ca i cum ar fi vrut s vad mai bine un vechi prieten, dar micarea intenionase s evite mbriarea. Lana, zise Metcalfe. Iart-mi ndrzneala, duka. Drag: unul din cuvintele cu care o alinta n trecut. Sunt cu afaceri n Moscova i cnd am auzit c ai rolul principal n seara asta Ce ncntare s te vd! Ce drgu din partea ta s m vizitezi! Tonul ei avea ceva aproape zeflemitor, excesiv de politicos. Metcalfe scoase o cutie de catifea neagr din smoching i i-o

109

ntinse. Pentru mine? Ce drgu! zise ea, fr s ia darul. Dar acum, dac nu te superi, a vrea s-mi termin machiajul. E scandalos ce puini angajai are Baloi n vremurile astea. Se agit prin cabina ei mic i nghesuit, cu o oglind-triptic, o mic toalet plin de accesorii pentru machiaj i perii, demachiant i prosoape albe, boite, brodate cu dou litere mari, galbene, AB, Artiti de la Baloi. Metcalfe nregistra chiar i cel mai insignifiant detaliu, cu simurile ascuite la maximum. Nu m ajut nimeni s m machiez, e oribil. Metcalfe deschise cutia, dnd la iveal colierul cu diamant ce strlucea pe suportul de catifea neagr. nainte adora bijuteriile, ca toate femeile, dar aprecia n mod neobinuit calitatea artistic i modelul, nu doar mrimea i strlucirea pietrelor preioase. i ddu cutia; ea i arunc o privire fugar, lipsit de interes. Deodat rse, ascuit i melodios. Exact ce-mi trebuia, zise. Alt lan atrnat de gt. i zvrli cutia napoi; el o prinse, nmrmurit de reacia ei. Lana, ngim. A, Stiva, Stiva Ai rmas acelai capitalist tipic, nu? Ne-ai pune n lanuri i ctue i, doar pentru c sunt fcute din aur i diamante, v nchipuii c nu ne dm seama ce sunt cu adevrat. Lana, protest Metcalfe. E doar un mic dar. Un dar? l zeflemisi. Nu-mi mai trebuie nici un dar de la tine, dragul meu Stiva. Sunt daruri care te scufund i te mpovreaz, te nrobesc i care cresc. Cresc? fcu Metcalfe ncremenit. Da, dragul meu Stiva, cresc. Ca lanurile mndre de gru de la colectiv. Ca mreaa noastr economie sovietic. Metcalfe se holb la ea. Nu era nici urm de ironie n vocea ei. Toat discuia asta despre colective i sclavie era att de diferit de ireverenioasa Svetlana Baranova din urm cu ase ani, care obinuia s ia n derdere sloganurile staliniste, kitschul comunist, polost-ul, cum i zicea ea, acel cuvnt intraductibil care nsenina prost-gust. Ce se ntmplase cu ea ntre timp? Devenise o creaie a sistemului? Cum putea s rosteasc asemenea fraze sforitoare? Credea cu adevrat n ceea ce spunea? i bnuiesc c marele vostru conductor Stalin reprezint pentru tine ideea de om perfect, murmur Metcalfe. O expresie trectoare de spaim i se citi pe fa, dar dispru

110

ntr-o clip. El i ddu seama de stupiditatea remarcei, de situaia periculoas n care o pusese. Oamenii treceau pe acolo n timp ce el sttea n prag: o singur silab subversiv auzit din ntmplare, chiar i rostit de un vizitator de peste hotare, ar fi pus-o imediat n primejdie. Da, replic ea. Stalin al nostru nelege nevoile poporului rus. Iubete poporul rus i poporul rus l iubete pe el. Voi, americanii, credei c putei cumpra orice cu banii votri mpuii. Dar nu putei cumpra sufletele noastre sovietice! Intr n cabina ei, vorbind ncet. Duka, mi dau seama c nu am farmecele anumitor brbai din viaa ta. Cum ar fi prietenul tu nazist, Herr von Nu tii despre ce vorbeti, uier ea. Brfa umbl, Lana. Chiar i n ambasadele strine. tiu o mulime de lucruri Nu! zise ea. Vocea i tremura i n ea era ceva mai puternic dect frica: adevrul. Nu tii nimic! Acum iei imediat afar!

111

12

t de magnific ai fost n seara asta, spuse Rudolf von Schussler, mngind prul Svetlanei Baranova. Draga mea Red Poppy. Ea se nfiora cnd i atinse pielea de porelan a gtului i, doar o secund, el se ntreb dac era un fior de plcere sau unul de repulsie era posibil? Dar apoi vzu aternndu-i-se pe buze unul dintre cele mai dulci zmbete i se liniti. Purt neglijeul pe care i-l cumprase din Munchen, din cea mai diafan i fin mtase roz, iar felul n care-i acoperea i-n acelai timp i dezgolea rotunjimea sinilor, mijlocul subire, carnea voluptuoas a coapselor ei suple, dar ferme, l excita grozav. Era cea mai apetisant delicates pe care avusese norocul s-o aib, iar von Schussler era un om rafinat, care se bucurase ntotdeauna de cele mai alese gustri. Unii l considerau corpolent, dar el se credea bine hrnit, un gurmand, un brbat cruia i place s triasc bine. Cu toate acestea, a tri bine n Moscova era aproape imposibil. Hrana de care putea dispune aici, chiar i prin intermediul Ambasadei Germaniei, era doar strictul necesar. Apartamentul lui aparinuse nainte unor nali demnitari din Armata Roie executai n timpul epurrilor, era destul de spaios. i, cu siguran, casa din Kunevo, din afara Moscovei, utilizat drept cas de vacan, era adecvat. Fusese nevoit s le mai dea ruilor ceva mit pentru a ncheia un contract de nchiriere a casei i trebuise s nfrunte ironia tacit a colegilor si de la ambasad, mai puin norocoi fiindc nu dispuneau de un venit care s le permit s ncheie anumite tipuri de afaceri cu guvernul sovietic, dar merita. Trebuise s-i importe toat mobila, nu putea s angajeze nici un valet decent pentru dineuri i se plictisise de mult de circuitul diplomatic de aici, din oraul sta sumbru. Se vorbea doar despre rzboi. i-acum, c ruii semnaser pactul de neagresiune cu Berlinul, numai asta era pe buzele tuturor. i-ar fi ieit din mini de plictiseal dac n-ar fi ntlnit-o pe Red Poppy. Ct de bine prea s-i mearg totul! Nu era noroc; nu, se

112

confirmau doar spusele tatlui su: familia nseamn totul. Descendena nimic altceva nu conta. Avea de ce s se mndreasc cu rdcinile sale, cu conacul din afara Berlinului care aparinuse familiei mai bine de un secol datorit serviciilor oferite de ilutrii si predecesori Kaiserilor i prim-minitrilor. i bineneles c printre acetia se numra i nunele general prusac Ludwig von Schussler, eroul din 1848, care se aflase n fruntea forei militare ce nbuise rebeliunile liberale, n timp ce Frederick Wilhelm al IV-lea, mpratul Prusiei, ovia i capitula. Von Schussler era perfect contient de numele distins a crui onoare trebuia s o pstreze. Din nefericire, mai erau i cei ce considerau c ajunsese att de sus doar datorit numelui su. ntr-adevr, von Schussler se trezise adeseori strngnd din dini din pricin c meritele sale nu erau recunoscute. Scria minunat i compunea nsemnri frumoase, n care strecura aluzii la Goethe, dar ei nu preau impresionai. i totui, nu se putea obine funcia de secretar adjunct n Ambasada Germaniei, ntr-o locaie att de important precum Moscova, fr inteligen, ndemnare i talent. E drept, i datora statutul unui vechi prieten de familie, contele Friedrich Werner von der Schulenburg, ambasadorul german de aici, decanul corpului diplomatic de la Moscova. Dar, pentru numele lui Dumnezeu, Ministerul Afacerilor Externe german era plin de aristocrai spre exemplu, nsui ministrul Afacerilor Externe, Joachim von Ribbentrop, sau secundul lui, Ernst von Weiszacker, sau Hans-Bernd von Haeften, sau fostul ministru de Externe, Freiherr Konstatin von Neurath i lista putea continua. Oare cine altcineva putea aprecia mai bine mreia intrinsec a poporului german civilizaia ce-i druise lumii pe Beethoven i Wagner, Goethe i Schiller, cea care pusese bazele ntregii civilizaii mondiale? Adolf Hitler nu se bucura de o asemenea descenden, dar cel puin era un vizionar. Se putea spune ceva despre sngele proaspt. Orict de nesuferit i de trufa era der Fuhrer, cel puin tia s aprecieze mreia poporului german. i, la urma urmei, n ciuda retoricii n legtur cu masele, al Treilea Reich tnjea dup legitimitatea care i putea fi conferit de aristocrai ca von Schussler. De aceea, von Schussler i petrecea fiecare weekend la Kunevo, scriindu-i memoriile. Ilustrul su strmo, Ludwig von

113

Schussler, se strduise s-i scrie memoriile, asigurndu-i un loc n istorie. Rudolf le citise de cinci sau ase ori i era sigur c ale sale vor fi mult mai importante dect ale predecesorului su. La urma urmei, vremurile trite de el erau mult mai importante, mult mai interesante. Ei bine, e drept, Moscova era sumbr, dar funcia sa la Moscova nsemna glorie, trebuia doar s i-o reaminteasc mereu. Destul de curnd, Germania va ctiga rzboiul era inevitabil: singura ar suficient de puternic pentru a nvinge Germania era Rusia, iar Stalin era mpciuitor i maleabil iar apoi von Schussler se va putea retrage la palatul su, mndru c i-a servit guvernul i i va putea clri iubiii si lipiani n frumoasa regiune de ar i va ncheia i cizela memoriile, iar acestea vor fi publicate i aclamate. i i va lua cu el bijuteria, pe Red Poppy, singura care i-a mai nseninat zilele mohorte n Moscova. Pentru asta i va fi ntotdeauna recunosctor unui alt vechi prieten, doctorul Hermann Behrends, care acum era SS-Untersturmfuhrer der Reserve. Behrends i el urmaser aceleai cursuri la Universitatea din Marburg. Ambii i luaser doctoratul n drept i practicau scrima mpreun. Behrends, care era un spadasin mult mai nfocat dect von Schussler, i purta cu mndrie cicatricile de pe obraji provocate de spade. Dup absolvire, apucaser drumuri diferite; pe cnd von Schussler intrase n Ministerul Afacerilor Externe, Behrends se alturase Serviciului Secret. Dar pstraser legtura, iar Behrends i ncredinase toate secretele sale chiar nainte ca von Schussler s prseasc Berlinul. i divulgase, ca ntre prieteni, un secret de a crui importan devenise contient. Un secret pe care vechiul su coleg de coal l-ar fi gsit util. Behrends i spusese secretul lui Mihail Baranov, eroul revoluiei ruseti. Iar atunci cnd von Schussler o ntlnise pe fiica acestuia, la scurt timp dup stabilirea sa n Moscova, la o petrecere a Ambasadei germane, ei bine, aa cum zice un vechi proverb german, Den gerechten hilft Gott, cum i aterni aa dormi. Rdcinile i-au spus din nou cuvntul, iar de ast dat nu doar rdcinile lui von Schussler, ci i ale fermectoarei balerine. Secretul tatlui ei. Prinii mnnc agurid, iar copiilor li se strepezesc dinii. Ct adevr, ct adevr! Nu o antajase nu, nu, nu aa trebuia luate lucrurile. Era pur

114

i simplu o modalitate de a stabili o legtur, de a se asigura de atenia ei. i aminti cum plise cnd, ntr-un col linitit, la petrecerea de la ambasad, i adusese la cunotin ceea ce tia despre tatl ei. Dar asta ine de trecut. Ceea ce-i spusese tatl su se dovedise a fi att de adevrat: Marte deschide poarta spre Venus. Primul srut l obii cu fora. Al doilea vine din pasiune. Pari tcut n seara asta, draga mea, spuse el. Sunt foarte obosit, replic ncnttoarea tnr. Spectacolul e extenuant, tii bine, Rudi. Dar nu-i st deloc n fire, insist el. i mngie snii, i apuc sfrcurile. Pe chipul ei apru un soi de crispare, dar pe care, rapid, von Schussler o recunoscu a fi o tresrire de plcere. Ls s-i alunece cealalt mn mai jos i ncepu s-o mngie. Pru s nu reacioneze, dar era normal: era o femeie ce trebuia convins, o fortrea ce trebuia cucerit. Desigur, nu era cea mai sensibil femeie, sexual vorbind, pe care o avusese, dar fiecare femeie e diferit. Avea doar nevoie de mai mult timp ca s se nclzeasc. i arunc o privire pe care el o recunotea ca fiind pasiune, dei, dintr-un anumit unghi, altcineva ar fi interpretat-o drept furie mocnit. Dar nu, era pasiune. Era o mnz mic i ptima. Se ntinse dup cutia de bomboane nemeti nici vorb de ciocolat ruseasc i i-o apropie de buze. Ea refuz dnd din cap. El ridic din umeri i i-o ndes n gur. Cred c a nnebuni fr tine, spuse el. A nnebuni de plictiseal. Nimic mai ru ca plictiseala, nu-i aa? Dar Lana nu-i ntlni privirea. Prea tot distant. Pe chipul ei flutura un zmbet ciudat. Nu tia niciodat ce-i trecea prin minte, dar nu-l deranja. Prea o femeie deloc superficial. Ar fi un premiu excelent de dus cu el la Berlin cnd toat aceast situaie neplcut va lua sfrit.

115

Washington.

reedintele insista ntotdeauna s prepare el buturile pentru el i vizitatorii si. n seara aceea pregtise un amestec de suc de grepfrut, gin i rom, ceva ngrozitor. Dar Corcoran se prefcu c i place. Erau n camera preferat a preedintelui din Casa Alb, biroul de la etajul nti, un loc confortabil i primitor, plin cu rafturi de cri din mahon, nalte, canapele de piele, machete de nave i picturi marine. Era locul n care citea, i aranja colecia de timbre, juca pocher i primea musafirii cei mai importani. Roosevelt edea n fotoliul su nalt, de piele roie. De fiecare dat cnd i ntlnea vechiul prieten, Corcoran se minuna de fora lui Franklin, braele i umerii de lupttor fiind att de largi nct, dac cineva nu i-ar fi vzut picioarele slbite de poliomielit, ar fi crezut c preedintele era un om mult mai vnjos dect n realitate. Preedintele sorbi din butur i se strmb: De ce dracu nu mi-ai spus ce oribil e? Nu prea beau rom, zise Corcoran politicos. ntotdeauna ai fost un om ascuns, Corky btrne. Acum spune-mi ce s-a ntmplat la Paris? Am pierdut nite ageni foarte buni. Au fost omori, vrei s spui. Credem c a fost poliia politic nazist. Evident, a existat o scurgere. Tipul care a scpat tie de ce l-ai trimis la Moscova? Sigur c nu. Adevrul trebuie decantat cu msur. i, ca un vin rou, nu trebuie servit niciodat nainte de a-i veni vremea. Crezi c ar fi refuzat s se duc dac ar fi tiut? Nu sunt sigur. Cred c nu ar face ce trebuie, cel puin mi exact. Dar eti sigur c poate s o fac? Corcoran ezit. Dac sunt sigur? Nu, domnule preedinte, nu sunt sigur. Roosevelt se ntoarse i l privi pe Corcoran drept n fa. Ochii si erau de un albastru intens. Vrei s spui c nu e omul cel mai potrivit pentru misiune? E singurul om potrivit.

116

Multe poveri pe acest singur agent. Prea multe, a zice. Preedintele i puse portigaretul de sidef ntre buze i aprinse un chibrit. Marea Britanie e ntr-o situaie ndoielnic. Nu tiu ct mai pot supravieui bombardamentului german. Camera Comunelor aproape nu mai exist. Coventry i Birmingham sunt pe jumtate distruse. Au reuit s opreasc naintarea Luftwaffe, dar cine tie ct vor mai putea rezista. ntre timp, englezii sunt la limita falimentului nu au bani s ne plteasc muniia pe care au comandat-o, absolut necesar pentru a-i stvili pe naziti. Congresul nu va accepta niciodat s le mprumutm banii. i-i avem pe toi aceti turbai care pun nainte de toate interesele Americii, care m acuz c trsc ara n conflict. Nu suntem pregtii s intrm ntr-un rzboi, adug Corcoran. Roosevelt ddu din cap, grav. Doar Dumnezeu tie care e adevrul. nc nu am nceput s ne renarmm. Dar adevrul gol-golu e c, fr noi, Marea Britanie e terminat n cteva luni. i dac Hitler nvinge Marea Britanie, vom fi toi ameninai. i mai e ceva. Preedintele lu un dosar de pe captul mesei din faa lui i i-l ntinse. Corcoran se ridic, l lu i l deschise, reaezndu-se. Cltina din cap n vreme ce l parcurgea rapid. Directiva numrul 16, zise preedintele. Semnat de Hitler. Nazitii i spun Operaiunea Leul-de-Mare. Planurile lor ultrasecrete de a invada Anglia cu dou sute cincizeci de mii de soldai. Asalturi parautate, apoi o debarcare cu amfibii, infanterie, tancuri Nu cred c Anglia poate supravieui. Dac nemii pun planurile n aplicare, toat Europa va deveni al Treilea Reich. Nu putem s lsm s se ntmple asta. Corky, nelegi c dac agentul tu nu o scoate la capt cu treaba asta, suntem toi terminai? Te mai ntreb o dat: e omul potrivit? Corky miji ochii, trgnd adnc dintr-un Chesterfield. E un risc enorm, sunt de acord, zise uor derutat, dar nu att de riscant ca a nu face nimic. De fiecare dat cnd muritorii ncearc s schimbe cursul istoriei, lucrurile pot merge ngrozitor de prost. Corky, dac transpir un singur cuvnt despre acest plan, situaia s-ar putea ntoarce att de ru mpotriva noastr nct ar fi mai grav dect dac n-am fi ncercat deloc. Corcoran scutur scrumul igrii i tui. E posibil s vin momentul n care tnrul nu va mai fi util.

117

Uneori, cnd nava ncepe s ia ap, trebuie s arunci balastul peste bord. ntotdeauna ai avut un suflet ntunecat. S neleg c n sensul cel mai bun. Preedintele avu un zmbet de ghea. Corcoran ridic din umeri. n fond, presupun c nu va supravieui expediiei. Dac supravieuiete i trebuie sacrificat, aa s fie. Dumnezeule, Corky, ai. Snge sau ap n vene? La vrst mea, domnule preedinte, cine mai poate spune care e diferena?

118

13

etcalfe dormi prost, zvrcolindu-se toat noaptea. Nu doar c patul era inconfortabil, cearafurile epene i zdrenuite sau camera strin, de hotel, dei toate acestea avuseser partea lor. Era nelinitea ce-i cuprindea tot trupul, i fcea gndurile s se nvrt nebunete, inima s-i bat prea rapid. Nelinitea provocat de revederea Lanei, de faptul c i dduse seama ct de mult o iubise pe aceast femeie, dei se prefcuse ani de zile c nu nsemna pentru el mai mult de ct zecile de femei pe care le avusese n anii care trecuser. Nelinitea provocat de reacia ei din sear aceea o anumit cochetrie, viclenie, suprare trectoare, batjocur i dispre, l ura? Aa prea; dei probabil c o atrgea nc, aa cum i el pe o atrgea ea. Ct din toate astea i nchipuia, le inventa? Metcalfe se mndrea c e lucid, c nu-i face niciodat iluzii, dar cnd era vorba de Svetlana Mihailovna Baranova i pierdea darul obiectivitii. O percepea printr-o prism deformat. Era sigur, totui, c se schimbase ntr-un fel care l incita i l alarma. Nu mai era o feti vulnerabil i capricioas; se transformase ntr-o femeie sigur de sine i echilibrat, o div ce prea perfect contient de efectul pe care l producea asupra celor din jur, care nelegea fora frumuseii i celebritii ei. Era mai frumoas ca niciodat i n anumite privine mai puternic; moliciunea, vulnerabilitatea se gndea la scobitura de la baza gtului ei, acea bucat de piele ca porelanul pe care-i plcea att de mult s o srute dispruser. Devenise dur, impenetrabil, ceea ce o proteja, fr ndoial, dar n acelai timp o ndeprta, fcnd-o i mai inaccesibil. De unde venise duritatea asta? Din comarul de a tri n Rusia lui Stalin? O dat cu vrsta, pur i simplu? i se ntreba: ct din aceast aparent duritate era prefctorie? Cci Svetlana nu era doar o dansatoare extraordinar, ci i o actri de succes. Carapace aia o punea i o scotea dup plac? Apoi se mai punea problema amantului ei german, von Schussler. Era un oficial important n Ministerul de Externe nazist. Cum se putea ndrgosti de o asemenea persoan?

119

Ea i Metcalfe nu discutaser niciodat politic, iar ultima dat cnd fuseser mpreun, nazitii erau proaspt venii la putere n Germania. Aa c el nu-i cunotea sentimentele fa de naziti, dar tatl ei era un erou al Revoluiei sovietice, iar nazitii erau inamici recunoscui ai comunitilor. tia tatl ei, marele patriot rus, de aceast relaie a ei? Misiunea pe care i-o ncredinase Corky s ajung la von Schussler prin Lana, s vad cui i era acesta loial i s ncerce s-l converteasc prea acum imposibil. Ea nu ar coopera niciodat cu Metcalfe, mai ales dac i-ar da seama ce ncerca el s fac. Nu s-ar lsa folosit. i totui nu se putea da btut n momentul sta. Prea multe depindeau de misiunea lui. Un ciocnit tare n u l nfiora i l trezi complet. Da? rspunse. Ciocniturile se auzir din nou dou, dou i una, o combinaie pe care o recunoscu ca fiind semnalul stabilit cu Roger Martin. Dobroie utro, zise o voce brutal cu un prost accent rusesc. Bun dimineaa. Era, ntr-adevr, Roger. De cum Metcalfe i deschise ua, Roger se npusti nuntru. Era mbrcat ciudat, ntr-o hain scurt, albastr i jerpelit, o hain rneasc vtuit i cptuit, cu cizme de psl i o cciul de blan. Dac Metcalfe n-ar fi tiut c e Roger Martin, lar fi luat uor drept un ran sau muncitor rus. Iisuse, Scoop, miroi oribil, zise Metcalfe. Ct de uor crezi c e s cumperi haine noi pe aici? Le-am cumprat dezbrcnd un tip de pe strad care a prut mai mult dect mulumit de un chilipir. n orice caz, ari autentic, ce s zic. Scos direct din colhoz. Metcalfe rse. Roger art nspre cizmele de psl. Astea sunt grozav de clduroase. Nu e nici o mirare c armata rus l-a nvins pe Napoleon. Nu-i deger picioarele n astea. Acum, de ce dracu nu mi-ai spus s-mi aduc hrtie igienic? Purta o valiz grea, pe care o ls jos. Metcalfe tia c acolo era staia radio; Roger o cra dup el de cnd se cazaser la Metropol. Nu putea fi lsat n camera de hotel, desigur i Metcalfe, bineneles, nu putuse s o ia cu el la ntlnirile de la Ministerul Comerului sau la Baloi. Dac tot te mbraci ca un moscovit, ai putea s mergi pn

120

la capt, zise Metcalfe. Folosete foi de Pravda sau Izvestia. Roger fcu o grimas. Acum neleg de ce ruii arat aa de asuprii. Pe lng asta, a durat zece minute pn a pornit apa s m brbieresc ai ncercat chiuveta? Apa e oprit. Ei, doar faptul c ai propria baie e un mare privilegiu aici, Scoop. Halal privilegiu. Cum a fost asear? Metcalfe i arunc lui Roger o privire de avertisment i toii arttorul prin aer n jurul tavanului pentru a indica posibilitatea ca n camer s se afle dispozitive de ascultare. Roger ddu ochii peste cap, se duse ctre o veioz de mas i ncepu s vorbeasc spre ea: Capitalitii au fcut o invenie remarcabil, numit hrtie igienic i sper sincer ca ruii s nu ne fure tehnologia. Metcalfe nelese ce fcea Roger: zeflemeaua i gluma lui serveau ca form de eliberare pentru a-i ascunde frica. Britanicul era unul dintre cei mai curajoi oameni pe care i cunotea Metcalfe i era obinuit s lucreze sub acoperire; dar aici, n Moscova, totul era diferit. Strinii erau rari i erau atent supravegheai, iar a te pierde printre moscovii i ia mult mai dificil dect n Frana. Dat fiind ascendena lui, Roger trecea uor drept francez; aici, ns, nu putea dect s stea deoparte. Dac a fi spion n Frana era riscant, a face asta n Rusia era de-a dreptul criminal. Metcalfe se mbrc repede i cei doi coborr s vorbeasc n hol. Era dimineaa devreme i holul era gol, cu excepia ctorva oameni voinici, mbrcai n costume ruseti, largi, de un albastru nchis, care edeau pe canapele i pe fotolii, prefcndu-se c citesc ziarele. Metcalfe i Roger se aezar pe scaune apropiate, la captul recepiei, destul de departe de NKVD-iti ca s nu poat fi auzii. Roger vorbi repede, cu o voce joas: Transmitorul tu nu va funciona nuntru ne trebuie un loc afar, de preferin izolat. Plus c trebuie s-l ascundem ct mai repede cu putin. Spune-mi itinerarul tu de azi i m voi gndi la un plan. E o petrecere la vila Ambasadei americane din pdurile din vestul Moscovei, zise Metcalfe. Corky mi-a spus de ea. Oamenii lui din Moscova vor procura o invitaie. Excelent. Iat cum facem. Dar cum s m nvrt prin oraul sta blestemat fr main? Nu sunt deloc taxiuri, iar rusa mea

121

nu e destul de bun ca s folosesc tramvaiele. Pentru numele lui Dumnezeu, vreau s spun, eu ar trebui s fiu oferul tu i ei nici mcar nu ne dau o main! Ne vor da main, spuse Metcalfe. O main i ofer. Care e i escort i informator i temnicer, toate la un loc. Ai ncercat la Ambasada britanic? Roger ddu din cap. N-am avut noroc. Tipii ia n-au maini nici pentru ei. Voi ncerca eu la Ambasada american. Trage ce sfori poi. ntre timp, am reuit s cumpr un Harley-Davidson vechi. Rusa mea e groaznic, dar e uimitor pn unde poate duce lira britanic aici. Am mai cumprat nite bocanci i o busol. Apoi trebuie s vd cum fac rost de nite combustibil de avion. E foarte rar acum, cu toate raionalizrile. Sigur c o mit dat unde trebuie va rezolva problema. Numai dup ce i dai seama pe cine s mituieti, zise Roger. Ar fi necesar un drum pn la aeroport. Vreau de la tine harta Moscovei tiu ce am de fcut. i tu? Ai stabilit contactul azi-noapte? O, da. Am stabilit contactul, zise Metcalfe trist. Apoi, ncet, adug: Dar i eu tiu ce am de fcut. De ndat ce plec Roger, Metcalfe se duse la restaurantul hotelului s ia micul dejun. Fu aezat la masa unui brbat gras i chel, ai crui obraji i nas trdau mai mut dect un butor. Brbatul, care purta un costum de tweed n carouri n culori iptoare, i strnse mna lui Metcalfe: Ted Bishop, spuse n englez, mirosind imediat aerul occidental al lui Metcalfe. Corespondentul de la Moscova pentru Manchester Guardian. Bishop avea un accent londonez. Metcalfe se prezent sub numele adevrat. Observ c multe mese din restaurantul slab luminat erau libere, dar aa procedau hotelurile sovietice. ntotdeauna aezau la aceeai mas oaspeii strini, mai ales pe cei ce vorbeau aceeai limb. Probabil c, strngndu-i la un loc, le era mai uor s-i monitorizeze. i tu eti ziarist? ntreb Bishop. Metcalfe cltin din cap. Sunt aici cu afaceri. Bishop ncuviin ncet, continund s ameeasc un cub de zahr ntr-o can de ceai cu lmie. Expresia lui se schimb brusc, ca i cum l fulgerase un gnd. Metcalfe Industries, spuse el. Vreo legtur? Metcalfe fu impresionat.

122

Unul i acelai. Bishop ncrunt din sprncene. Dar f-mi o favoare, spuse Metcalfe. Chiar mi-ar plcea s trec sub tcere vizita mea, aa c te-a ruga s m scoi din agenda ta. Bineneles. Ochii lui Bishop se luminar de plcerea de a avea un secret de ascuns. Metcalfe i ddu seama, dei trebuia s fie precaut cu un reporter, c brbatul i-ar fi putut fi de folos ca om de legtur. Un om bun de cultivat. i acum, sper c nu eti prea nfometat, spuse Bishop. Sunt lihnit. De ce? Ia aminte c zahrul din ceaiul meu nu vrea s se topeasc. Atept aici de atta timp nct ceaiul mi s-a rcit. Aa e n fiecare diminea. Servirea este att de nceat c ai crede c ateapt s se cloceasc oule. i cnd eti servit, i se aduc vreo dou felii de pine neagr, unt i un ou sleit. Nu ncerca s le spui cum l-ai dori. i-l fac cum vor ei, adic cum naiba i dorete Olga de la buctrie s le pregteasc n ziua aceea. n clipa asta m-a mulumi i cu rumegu. l vei primi, fr ndoial, replic Bishop chicotind i toat burta i brbia dubl tresltar ritmic. Nu mnca nimic pisat, te previn. Le place s foloseasc rumegu. i spun: la naiba cu crnaii i pireul pe care le fac moscoviii, nu ai ndrzni s hrneti cu ele nici o furnic moart de foame. Cobor vocea. Ct despre microfoane, trebuie s presupui ntotdeauna c eti ascultat, oriunde te-ai afla. Gseti microfoane minuscule oriunde le pot bga. Jur c au bgat unul i n curul recepionerului. Doar aa se explic expresia lui. Metcalfe rse apreciativ. Diet ruseasc este cea mai bun din lume, nu-i aa? Bishop continu: Trebuie c am slbit cu vreo cincizeci de kilograme de cnd sunt aici. i de cnd eti aici? De patru ani, apte luni i treisprezece zile. Se uit la ceas. O i aisprezece ore Dar cine mai socotete? Cred c cunoti Moscova destul de bine acum. Omul l privi chior pe Metcalfe. Mai mult dect a vrea, m tem. Ce-ai vrea s tii? O, nimic, spuse Metcalfe prnd indiferent. Nimic special. Va veni i vremea ntrebrilor, dar nu acum. Ia-l uurel pe tipul sta, i spuse el. La urma urmei, e reporter, format s afle

123

adevrul, s scormoneasc, s miroas minciunile celorlali. i totui, simi oarecare simpatie fa de ziaristul englez. i tia pe cei ca el. Sarea n bucate. De un calm absolut imperturbabil, speriat doar de plictiseal. Cu siguran cunotea toate manevrele. tii despre schimbul valutar, nu-i aa? Dac-l faci la ambasad, obii o rat mult mai bun dect la hotel. Metcalfe ncuviin; schimbase deja nite bani aici. Dac vrei s-i recomand nite restaurante, poate-i pot fi de vreun ajutor, dar lista e destul de scurt i trist. Caui adevrata plcint american? Singura ta speran e Cafe Naional. La Aragvi, pe strada Gorki, vizavi de Pota Central, se servete o alik decent i un bun coniac din Georgia. Ei bine, la localul Praga, din Piaa Arbat, mncarea oribil, dar au o trup drgu de igani care i danseaz. An avut o formaie de jazz din Cehia, dar i-au dat afar n 1937 sub pretext c sunt spioni. Sunt sigur c adevratul motiv era c i punea ntr-o lumin proast pe cntreii de jazz rui. Venind vorba despre spioni, Metcalfe, nu tiu dac ai mai fost vreodat aici, dar ar fi mai bine s te pzeti. Cum aa? l ntreb Metcalfe linitit, mascndu-i tensiunea pe care o resimi deodat. Ei bine, arunc o privire n jurul tu. Bnuiesc c i-ai observat pe bieii veseli, nu-i aa? Bishop fcu un semn cu brbia sa mare, spre hol. Bieii veseli? Aa-i numim noi pe bieii de la NKVD. Taurii bolevici. Proti actori. Sunt foarte interesai de orice micare pe are ai face-o, aa c ai grij cu cine te ntlneti, pentru c sunt cu ochii pe tine. n cazul sta se vor plictisi ngrozitor. Am n mare parte ntlniri la Ministerul Comerului. Asta ar trebui s-i adoarm urgent. O nu m ndoiesc c eti pe faz, dar asta nu-i suficient, totui, roii sunt destul de des pregtii s v lege pe voi, pe capitalitii cu care nu merg bine negocierile. Ai auzit vreodat de firma de inginerie britanic Metro-Vickers? Metcalfe auzise. Compania de electricitate Metropolitan Vickers furnizase Uniunii Sovietice cele mai puternica aparate electrice. Cu un an naintea primei sale veniri la Moscova avusese loc un important incident diplomatic cnd doi angajai

124

fuseser arestai sub acuzaia de sabotaj industrial. Cei doi ingineri au fost judecai n Moscova i condamnai la doi ani nchisoare, i aminti Metcalfe. Cic vreo dou dintre turbinele pe care le instalaser nu funcionau bine. Dar parc au fost pui n libertate dup ce ntreaga poveste a luat proporii spectaculoase la nivel diplomatic. ntr-adevr, confirm Bishop. Dar principalul motiv pentru care bolevicii au ndrznit s-i aresteze se datora faptului c cei doi nu pstrau aproape deloc legtura cu Ambasada Marii Britanii, iar Kremlinul i-a nchipuit c sunt nite inte sigure, convini c guvernul britanic era gata s-i renege. Eti n relaii strnse cu Ambasada Americii? Nu n mod deosebit, replic Metcalfe. Avea doar un om de legtur acolo, un ataat numit Hilliard, cu care Corky i sugerase s pstreze legtura. Dar ataatul va fi circumspect n contactele sale cu Metcalfe. Dac i s-ar ntmpl lui Metcalfe ceva dac sovieticii l-ar surprinde ntr-o situaie compromitoare ambasada ar nega orice legtur cu el. Corky l prevenise anume n sensul sta. Ei bine, i sugerez s-i faci ct mai repede prieteni acolo, l sftui englezul. Vezi c am avut dreptate n privina serviciului de aici? Lu o gur de ceai. Ai avea nevoie de un aliat. Nu i-ai dori vreodat s fii n Moscova fr aliai. Sau ce? i vor mirosi slbiciunea i te vor lovi. Dac ai o legtur cu vreo instituie foarte important, fie ea i un ziar sau un guvern, cel puin i asiguri o oarecare protecie. Dar fr ei eti tot timpul vulnerabil. Dac vor considera c le faci necazuri, nu vor ezita s te nface. sta-i singurul meu sfat, Metcalfe. Era o zi att de friguroas nct obrajii lui Metcalfe se nroiser. Era cea mai friguroas iarn dup muli ani, dup uni comentau moscoviii. Se opri ntr-un magazin Torgsin, pe strada Gorki, unde se vindeau pe valut bunuri greu de gsit, de care nu dispunea orice rus. i cumpr de acolo o apc, o cciul de blan ruseasc nu pentru a se deghiza, ci pentru a-i ine de cald. Era un motiv pentru care unii purtau asemenea cciuli: nimic altceva nu le inea capul mai cald, nu le putea proteja urechile de iarna ruseasc nfiortoare, i aminti ct de ger putea fi la Moscova, att de ger nct, dac lsai doar puin

125

ntredeschis fereastra, nghea cerneala din rezervorul stiloului. Ultima oar cnd fusese aici i nu existau frigidere, nici chiar pentru cei mai privilegiai strini, el i fratele su fuseser nevoii s-i atrne mncarea perisabil n pungi, la oberliht; inevitabil, laptele i oule ngheaser bocn. Vzu pe dat c era urmrit. Cel puin doi dintre agenii solizi NKVD pe care-i vzuse n holul de la Metropol l urmau ndeaproape cu o stngcie, cu o lips de subtilitate care trdau fie slaba lor instrucie, fie intenia lor precis de a-i aduce lui Metcalfe la cunotin c este urmrit. Se gndi c era ultima variant. Fusese avertizat. De n-ar fi fost familiarizat cu modul de operare al serviciului secret rus, probabil i-ar fi fcut mai multe griji, s-ar fi ntrebat dac-l suspectau c nu era aici doar cu afaceri. Dar Metcalfe tia cum lucra serviciul secret rus sau cel puin aa i spunea. Urau ca nite cini de paz, ltrnd la orice potenial negustor, avertizndu-l s nu se apropie prea mult. Aceti hoi cci aduceau mai mult a hoi, a recuperatori erau repartizai n echipe pentru a-i urmri pe toi strinii, spre a-i intimida, spre a se asigura c toi vizitatorii de alt naionalitate din Moscova simt n ceaf politica statului sovietic. Cu toate acestea, Metcalfe gsi prezena gorilelor NKVD pervers de linititoare. Era evident c NKVD l considera un strin rtcit i cam att. De-ar fi bnuit c el pregtea mai mult, de-ar fi tiut adevratul motiv pentru care se afla aici, NKVD n-ar mai fi pus asemenea mediocriti pe urmele lui. Ar fi apelat la ageni mult mai abili. Nu, aceti hoi erau cini obinuii dintr-o zon rus de la periferie, aflai acolo pentru a se asigura c se simte ncolit. Gsi c sunt de naturi s-l liniteasc. i totui, n acelai timp existena lor i crea probleme lui Metcalfe. Erau momente n care nu numai c nu-l deranja s fie urmrit, ci chiar se bucura de asta de exemplu, n vizitele sale la Ministerul Comerului Voia ca NKVD s-l vad ocupndu-se de afacerile sale. Dar n dimineaa asta trebuia s scape de ei fr s dea de bnuit. Dac s-ar atinge de vreun urmritor NKVD, ar declana tot felul de alarme n Lublianka, sediul central foarte temut al NKVD. Ar afla nu numai c pregtea ceva suspect, dar i c nu era doar un simplu afacerist american. Ar ti c era un agent secret. n dimineaa asta va fi un turist, nimic mai mult. Un turist trebuie s viziteze atraciile capitalei Rusiei. Trebuia s-i coordoneze aciunile corespunztor, ceea ce implica un anumit

126

comportament, fr tactici evazive prea evidente, fr micri brute, dar, n acelai timp, totui, aciunile sale nu trebuia s se deruleze prea ncet. Nu trebuia s par c are vreo intenie anume, ca i cum s-ar duce undeva, s-ar ntlni. Cu cineva sau ar avea vreo ntrevedere. Nu, trebuia s se poarte ct mai plauzibil; oprindu-se s priveasc lucrurile care l atrgeau, exact ca un turist obinuit. Dar, n acelai timp, trebuia s scape cumva de urmritori. Zri o doamn n vrst care vindea rcoritoare suspecte. Un nsemn identifica butura a fi limonada, echivalentul rusesc pentru orice fel de butur carbogazoas. O coad lung, alctuit numai din rui cu cciuli de blan cu urechile lsate, ateptau cu o rbdare ieit din comun s dea cteva copeici n schimbul acelui amestec de ap carbogazoas i sirop rou ce li se servea ntr-un pahar de sticl. Metcalfe se opri ca i cum ar fi fost curios, msur coada cu privirea, verificnd n acelai timp poziia urmritorilor. Unul se afla la vreo sut de pai n urma lui, clcnd hotrt. Cellalt se afla vizavi, pretinznd c folosete cabina telefonic. Erau toi acolo. l urmreau, pstrnd distana i lsndu-l aadar s tie c este urmrit. N-ar fi fost normal s se apropie mai mult; ar fi fost puin eficient s se afle mai la distan. Metcalfe continu s urce bulevardul lat cu pas calm i cu inuta unui turist ntr-un ora straniu. Vntul sufla tios, uiernd uneori, purtnd cu sine fulgi de zpad rtcii, cristale de ghea. Ghetele sale ghetele lustruite din piele ale unui american bogat scriau pe zpad. La scurt timp fu acostat de un vnztor ambulant de ziare, un om n vrst ciung, care vindea exemplare din Trud, Izvestia i Pravda. ntr-o mn inea mai multe exemplare ale unei crticele roii pe care i-o flutur lui Metcalfe. Jumtate de rubl n schimbul acestei cri cu cntecele, striga disperat btrnul tirb. Cele mai frumoase cntece sovietice! Fredona pe o voce nalt, ntretiat: Stalin, mreul nostru printe, soarele nostru, ndrumtorul nostru! Metcalfe i zmbi brbatului, ddu din cap, apoi se opri. i trecuse prin minte o idee. Tocmai venea un tramvai pe linia Bukaka. l vzu apropiindu-se ncet. Un urmritor era pe cealalt parte a strzii, examinnd vitrina unui magazin de pantofi, Obuvi; n realitate, bineneles, urmrea imaginea lui Metcalfe reflectat n geam. Cellalt venea pe partea pe care se afla

127

Metcalfe, pstrnd o distan precaut. ntr-o secund, acest urmritor putea ajunge la standul unde femeia n vrst vindea limonada, iar dac Metcalfe calcula timpul corect, aria vizual a urmritorului ar fi temporar acoperit. Se apropie de btrnul vnztor de ziare, scond portofelul. Urmritorul din josul strzii putea vedea c Metcalfe se oprise s-i cumpere o carte cu cntece, tranzacie ce putea dura cel puin treizeci de secunde, fiindc btrnul va ncerca cu siguran s-i mai vnd cteva din mrfurile sale. Astfel, chiar pe parcursul celor cteva secunde n care privirea urmritorului era blocat, brbatul de la NKVD putea fi sigur c nu pierde mare lucru. Metcalfe i ntinse btrnului o rubl. Ah, vot, spasibo, barin, spuse vnztorul, mulumindu-i n maniera politicoas, aproape umil n care ranii se adresau cndva nobililor. Rusul i aez teancul mic de crticele pe stand ca s poat lua rubla, dar Metcalfe nu mai atept. Se ntoarse, trecu pe lng brbat i sri n tramvaiul n micare. Puse piciorul drept pe treapta de oel a tramvaiului cu trei vagoane, n timp ce mna dreapt apuc un inel de oel i reui s se mping n vagon. Din fericire, tramvaiul nu se mica att de repede nct s se rneasc cumva. Roti privirea i se asigur c nu fusese vzut de urmritori, n vreme ce tramvaiul continua drumul n josul strzii, Metcalfe constat c unul dintre urmritori, cel ce privea n geamul vitrinei magazinului de pantofi, nu se clintise din loc. Nu observase nimic. Cellalt urmritor ddea roat cozii lungi de la limonada; dup privirea lui goal era clar c nici el nu remarcase nimic neobinuit. Din cte tia brbatul de la NKVD, inta sa american era nc n faa vnztorului de ziare. Doar vnztorul de ziare l observase srind n tramvai, dar pn s-l ntrebe oricare dintre urmritori ce se ntmplase, Metcalfe va fi departe. i croi drum prin vagonul aglomerat i ajunse pn la vatman, ntinzndu-i o mn de copeici. Toate locurile erau ocupate majoritatea de brbai, observ el, n timp ce femei de toate vrstele stteau n picioare. O scosese la capt pentru moment, era sigur, scpase de urmritori. Dar procednd aa, schimbase regulile. De ndat ce-i vor da seama c le-a scpat, l vor privi cu i mai mare suspiciune. Vor spori vigilena, l vor trata ca pe un duman. Niciodat nu va mai scpa de ei aa de uor.

128

Cobor pe strada Petrovka, una dintre principalele artere din centrul oraului. Aici se aflau, una lng alta, conacele n care locuiser cndva unii dintre cei mai bogai negustori Im Rusia, palate care fuseser transformate n hoteluri, ambasade, blocuri i magazine. Recunoscu pe dat cldirea cu patru niveluri i faad clasic. Aici locuise Lana mpreun cu btrnul su tat, Mihail Ivanovici Baranov, un general acum n retragere, angajat la Comisariatul Aprrii. n timpul ederii sale la Moscova de acum ase ani, Metcalfe o vizitase de cteva ori; i putea aminti exact unde se afla apartamentul ei. Dar nu se opri n faa cldirii. Trecu pe lng ea ca i cum n-ar fi ndreptat spre Hotel Aurora, aflat la jumtatea blocului, liceu de cteva magazine: o brutrie, un magazin de carne, dei Metcalfe se ndoia c mai aveau ceva de vnzare i un magazin cu mbrcminte pentru femei, ale crui vitrine cu geamuri mari i permiteau s urmreasc traficul pietonal din spatele lui. Unii coborser din tramvai n acelai timp cu el cteva femei ntre dou vrste, o femeie cu doi copii mici, un domn n vrst i nici unul nu prea suspect. Se opri ca i cum ar fi analizat marfa srccioas din vitrina magazinului de mbrcminte, urmrindu-i de fapt cu atenie pe ceilali trectori. Convins c nu fusese urmrit, se ntoarse brusc, travers strada, pretinznd c se uit la o reclam turistic cu minuniile din Soci. Bruscheea acestei micri ar fi atras orice urmritor, provocnd schimbri de ultim moment. Dar nu vzu nimic. Acum era convins c nu fusese urmrit pn la apartamentul Lanei. Urc pe o strad, travers napoi, apoi ddu roat cldirii. La Baloi, Lana era protejat, asemeni tuturor balerinelor, n special ca prim-balerin. Aici, totui, i-ar fi mult mai uor s se apropie de ea; sau cel puin aa plnuia. Arunc o privire la etajul patru, la irul de ferestre care corespundeau apartamentului tatlui Svetlanei i zri o umbr. Dincolo de draperiile subiri se afla o siluet pe care o recunoscu pe dat i i se tie rsuflarea. O tnr zvelt sttea n dreptul ferestrei, cu o mn n old, iar cu cealalt gesticula ctre un interlocutor nevzut. Era Lana; nu avea nici o ndoial. Chiar i umbra siluetei i era extraordinar, dureros de frumoas. Deodat, nu mai putu suporta s stea afar, n ger, pe strzile mturate de vnt ale Moscovei, cnd nuntru, la doar cteva sute de pai, se afla Lana. Seara trecut l expediase

129

batjocoritor, l alungase cu un fel de dispre amestecat era sigur de asta cu fric. i nu-i va fi mai puin team s-l vad acum. De ce i era fric? S fi fost pur i simplu fobia tuturor ruilor fa de strini, reticen de a fi vzui n compania unor vizitatori capitaliti? Sau frica ei avea vreo legtur cu ultima sa cucerire, von Schussler? S fi fost prevenit? Oricare ar fi fost sursa fricii sale, era ceva ce Metcalfe trebuia s descopere stnd de vorb cu ea. Trebuia s-i risipeasc temerile, adresndu-i-se direct. Oprindu-se la cteva intrri de blocul Lanei, scoase un exemplar mpturit din Izvestia i se fcu c citete. Petrecu acolo cteva minute citind atent ziarul, ateptnd. n cele din urm, cnd nu mai fu nimeni n preajm, se ndrept spre cldire, intr nu erau grzi, cci aici nu locuiau nali membri ai guvernului i urc repede scrile pn la etajul patru. Ua apartamentului ei, asemeni celorlalte ui din bloc i din altele asemntoare din Moscova, era cptuit i capitonat cu piele. Cptueala, asta o tia Metcalfe, fcea mai mult dect s mpiedice frigul; nu se putea trage cu urechea. Exista ntotdeauna teama c te putea auzi cineva. Aps pe sonerie i atept. Btile inimii i se accelerar, simi o bizar combinaie de team i speran. Dup aproape un minut auzi apropiindu-se un pas greu. Nu erau paii Lanei; s fi fost paii tatlui ei? Ua se deschise uor i apru un chip: chipul btrn, trecut al unei femei n vrst, cu toate trsturile ngroate, care l privi bnuitoare, cu ochii ei mici, cu cataract. Purta un pulover de ln grosolan, iar deasupra un or greu de pnz. Ce dorii? ntreb ea n rusete. Metcalfe recunoscu pe dat genul de om, nu i chipul. Btrna aparinea generaiei n vrst, era babuka rus, un cuvnt ce nsemna bunic, dar care se aplica de fapt femeilor mai n vrst i ntrunea o mulime de sensuri. Babuka era centrul unei familii ruseti numeroase, reprezenta matriarhatul nenduplecat, dar iubitor i muncitor al unei societi n care brbaii mureau adesea prematur, din cauza rzboiului sau a alcoolului. Era mam i bunic, buctreas i menajer, dar i scorpie, toate la un loc. Dar nu era bunica Lanei, Metcalfe tia: nici unul dintre bunicii Lanei nu mai era n via. Probabil c era menajera, un privilegiu rar acordat anumitor membri ai elitei sovietice.

130

Bun dimineaa, babuka, spuse Metcalfe n rus, respectuos. Am venit s-o vd pe Svetlana Mihailovna. Cine suntei dumneavoastr? ntreb btrna, ncruntat. Spunei-i, v rog, c o caut Stiva, ncruntarea neschimbat a femeii se adnci i mai mult i miji ochii care se pierdur ntre ridurile obrajilor. Brusc, nchise ua. Metcalfe auzi paii grei ndreptndu-se spre interiorul apartamentului, iar vocea ei nalt i nbuit se ndeprt. Lana i tatl ei nu avuseser nainte menajer, reflect Metcalfe. O menajer sau o buctreas erau o achiziie destul de rar n zilele acelea, tia asta. Era oare un privilegiu acordat Lanei de cnd devenise prim-balerin la Baloi? Un minut mai trziu, ua se deschise din nou: Nu e aici, spuse btrna pe un ton repezit i rece. tiu c-i aici, ripost Metcalfe. Nu e aici, l repezi ea. Atunci cnd se ntoarce? spuse Metcalfe, fcndu-i jocul. Nu se mai ntoarce. Nu pentru tine. Niciodat. Nu mai clca pe aici! i-i trnti ua. Lana era mai mult dect speriat: era terorizat. nc o dat l respinsese, la fel ca n seara precedent. Dar de ce? Asta nu era reacia trufa a unei iubite ce s-a simit dispreuit, respins. Nu, aici se petrecea ceva mult mai grav. S fi fost ceva mai mult dect o team ngrozitoare de a fi n contact cu un strin? Asta n-ar explica de ce l gonise acum, cnd menajera i spusese c venise singur. Mcar din curiozitate i-ar fi permis s intre, ca s-l ntrebe ce urmrea, ce cuta n Moscova, de ce insista att s o vad. O tia pe Lana. Fusese ntotdeauna o femeie de o curiozitate de nestvilit, ntrebnd la nesfrit despre viaa din Statele Unite sau din rile pe care le vizitase n cltoriile sale n jurul lumii. Prea aproape un copil, ntrebrile curgnd fr oprire. Nu, n-ar fi scpat ansa de a afla de ce venise Metcalfe acolo, de ce ncerca s o vad. i mai tia c Lana nu putea purta pic cuiva mult timp; furia era ntotdeauna o emoie trectoare pentru ea, aprnd i disprnd la fel de repede. Nu avea sens s-l tot alunge i se ntreba de ce o face. i veni n minte chipul ncruntat, ridat al menajerei. De ce exista o menajer, cnd nici Lana, nici tatl ei nu avuseser nevoie n trecut de aa ceva? Era o gospodrie pentru doi oameni i Lana i gtise ntotdeauna

131

tatlui su vduv. Era ntr-adevr babuka menajer? Sau era un fel de gardian, un observator, un paznic? Oare btrna fusese pus n casa Lanei ca s-o supravegheze, s-o in prizonier? Dar nu avea sens; pur i simplu Lana nu era att de important. Era dansatoare, nimic mai mult. Trebuia s existe o explicaie simpl, plauzibil, raional pentru prezena acestei menajere: era doar un ajutor acordat unei artiste talentate, de nivel naional. Asta trebuia s fie. i refuzul Lanei de a-l primi? Anii 40 erau cu totul diferii de nceputul anilor 30. Societatea sovietic deabia ieise din perioada marilor epurri; frica i paranoia bntuiau peste tot. Era posibil ca relaia Lanei cu Metcalfe s fie cunoscut de autoriti, s fi fost avertizat s nu mai ia contact cu el? Poate c asta era. Spera c doar asta era. Pentru c o alt explicaie ncepuse s se insinueze, o teorie de ru augur la care Metcalfe nu voia s se gndeasc. Era oare posibil ca autoritile sovietice s tie de ce se afla aici, s aib cunotin de misiunea sa secret? Dac aa stteau lucrurile, era perfect logic ca Lana s fie prevenit s nu l ntlneasc. i dac era aa Nu voia s se gndeasc la asta. n acest caz ar fi fost arestat de ndat ce sosise la Moscova. Nu, nu se putea. Cobor scrile, privind n trecere printr-o fereastr strmt i vzu ceva ce-l nghe. n curtea din faa ieirii din blocul Lanei se afla un brbat care fuma o igar. Prea oarecum cunoscut. Avea un chip tipic rusesc: pomei nali, trsturi cizelate, o privire siberiana, dar era un chip aspru, nemilos. Cu un pr bogat, des i blond, ochi cenuii, foarte deschii. Unde l mai vzuse? Deodat, Metcalfe i aminti c l vzuse n faa hotelului Metropol, stnd de vorb cu cineva, att de prins n conversaie nct Metcalfe nu le acordase nici unuia dintre ei prea mare importan. Dup cum obinuia, nregistrase rapid chipurile brbailor i le stocase undeva n memorie, aa cum proceda adeseori. Nici unul nu-l observase pe Metcalfe, aa c nu se mai gndise la ei. Dar era acelai brbat; era convins. Cum aa? Metcalfe era sigur c nu fusese urmrit pn aici. Scpase de ticloii NKVD-iti. De ndat ce coborse din tramvai, i analizase pe toi cei ce

132

coborser o dat cu el. i urmrise i-i vzuse lund-o pe drumuri diferite. Nu mai rmsese nimeni prin apropiere, era absolut sigur de asta. Totui, la fel de sigur era c brbatul blond cu chip dur era acelai pe care, cu puin timp n urm, l observase stnd n fa la Metropol. Ceea ce nsemna c nu l urmrise pn aici. i asta chiar era alarmant. i aminti vechiul slogan pe care Corky l repeta cu plcere: singurul lucru mai grav dect a fi urmrit este s nu fii urmrit, pentru c se tie unde te duci. Brbatul blond venise singur aici de la Metropol, ca i cum ar fi tiut c Metcalfe va ajunge aici. Cum aa? Metcalfe nu-i spusese lui Roger unde se duce, aa c nu era cu putin s fi fost ascultat n hol. Evident c brbatul din hol sau intermediarii si tiau de legtura lui Metcalfe cu Lana. Spre deosebire de gorilele insignifiante din holul hotelului, acest agent trebuie c opera dup instruciuni obinute dintr-un control bine susinut, cineva care avea acces la dosarul lui Metcalfe. Este ceea ce l distingea pe brbat de agenii urmritori. Aparinea unei alte categorii, una mult mai periculoas. Metcalfe rmase n casa scrii, privindu-l pe brbatul blond dintr-un unghi din care nu putea fi depistat. Gndurile lui se nvrtejeau. Agentul nu l vzuse intrnd n cldire, era sigur; n schimb, atepta ca un observator, unul care cunotea chipul lui Metcalfe, tia cum este mbrcat i voia s capete o confirmare vizual. Nu m-a vzut intrnd, i spuse Metcalfe. Nu tie c am ncercat s o vd pe Lana. i nici nu va ti, declar el. Era decis s o protejeze pe Lana cum putea mai bine. Cobornd scrile pn la parter, continu drumul pn n subsolul cldirii. Mirosul de fum se accentua: cldirea nu era nclzit cu crbuni, ci cu lemne, ca majoritatea cldirilor din Moscova n perioada aceea, dat fiind lipsa crbunelui i abundena lemnului. O u masiv, ntredeschis, ddea spre o pivni ntunecoas. Metcalfe atept s se obinuiasc cu ntunericul, apoi i croi drum printre stivele de lemne sparte, printre elementele dispozitivului primitiv de nclzire. Podeaua deveni noroioas i alunecoas ntr-o zon n care Metcalfe observ un du clandestin, instalat pentru locuitorii din cldire. n Moscova, bile fierbini erau interzise prin lege, cel puin pentru majoritatea locuitorilor; sistemele de ap cald erau adesea deconectate,

133

fiind imposibil s te speli dac nu nclzeai ap pe sob. Astfel, o ntreag industrie ilicit se dezvoltase n pivniele anumitor blocuri de apartamente mai mari, n care moscoviii plteau sume exorbitante pentru a avea puin ap cald. Lemnul trebuia s fie transportat cumva, i ddu el seama, trebuia s existe o intrare de serviciu. Aruncnd o privire n jur, descoperi n final ceea ce prea a fi o u rudimentar i cteva trepte de beton care duceau spre ea. Ua era nchis pe dinuntru, bineneles, pentru a proteja interiorul de priviri indiscrete. O deschise uor, apoi ndeprt unul dintre lacte. Metcalfe arunc rapid o privire njur, pe alee, asigurndu-se c nu era nimeni n zon. Sigur, brbatul blond sttea la postul su de observaie, ateptnd s vad un strin fie intrnd, fie prsind cldirea. Nu-i va prsi postul, riscnd s-i rateze inta. Iei, nchise ua i travers iute aleea pavat cu bolovani. Era ceva mai mult dect o alee, era un pasaj ce fcea legtura ntre arterele importante, folosit n special pentru livrri. Cteva magazine pe lng care trecuse cnd se plimbase pe strada Petrovka aveau acolo, n spate, intrri de serviciu. n mod obinuit, asemenea intrri ar fi fost totui ncuiate, ngreunnd accesul. Trecu n fug pe lng cele de la brutrie, de la magazinul de carne, de la cel de mbrcminte pentru femei, pn ajunse n spatele hotelului Aurora, unde ncetini pasul pentru a face impresia c se plimb. Arunc o privire rapid n jur pentru a se asigura c nu fusese urmrit, urc un ir de trepte de lemn, trecu pe lng containere i btu cu pumnul n ua metalic. Nici un rspuns. Btu din nou, apoi ncerc minerul i fu surprins s vad c se rsucete. nuntru, un coridor slab luminat n care se simea puternic mirosul de igri, ddea spre un alt hol, mai strimt. Dou ui batante se deschiser larg, descoperind o buctrie imens, a unei instituii. O femeie ndesat, cu pr de un rou metalic, nvrtea ceva ntr-o crati mare; un brbat ntre dou vrste, n uniform albastr, prjea pe un grtar nite cotlete ciudate. l privir cu curiozitate, evident ncercnd s neleag ce cuta acolo un strin bine mbrcat, netiind cum ar trebui s reacioneze. O, scuzai-m, spuse Metcalfe n englez. Se pare c m-am rtcit. Nu neleg, spuse n rusete femeia rocat, dnd din umeri.

134

Metcalfe zmbi politicos ca i cum n-ar fi neles, ridic i el din umeri i travers buctria, intrnd n restaurantul pustiu al hotelului. Continu drumul printr-un hol ponosit, cu tavan nalt, cu vopseaua cojindu-se de pe perei i cu mochete orientale jerpelite ntinse de-a curmeziul. Capete de reni mpiate se holbau din plcile de lemn; doi tineri cu aspect servil stteau la recepie. l salutar cnd trecu. Nici unul nu-l recunoscu, dar nici unul nu spuse nimic: era un strin bine mbrcat care venea din interiorul hotelului. Prea c locuiete acolo. i salut din cap cu o micare rapid, dar politicos i se ndrept spre ieirea principal. Aici putea s dispar pur i simplu n aglomeraie, lsndu-l pe urmritorul blond s atepte n faa cldirii n care era apartamentul Lanei. Sprijinit de un adpost pentru tramvai, se afla un brbat cu o figur cunoscut. Blondul! Cu ochii mijii, fuma. Prea relaxat, ca i cum atepta pe cineva. Metcalfe ntoarse privirea, prefcndu-se c se uit n alt direcie. Doamne, gndi el, tipul era bun! Oricine-ar fi fost, de unde-ar fi fost, era de un calibru diferit de al gorilelor de la NKVD. Era un agent de mna nti. De ce? Ce s nsemne oare c un om att de dibaci fusese pus pe urmele lui? Putea nsemna putea reprezenta orice. Dar ceva i devenise foarte clar: dintr-un anume motiv, serviciul secret rus l considera pe Metcalfe o persoan care trebuie atent urmrit. Nu i-ar trimite cei mai talentai oameni s supravegheze un simplu om de afaceri. Un val de transpiraie i npdi fruntea. S fi fost demascat? Se ntreb el. tiu ei oare de ce m aflu aici? Singura soluie era s-l anihileze pe agent, s-l scoat din circuit. Era prea bun, periculos de bun. Dar o dat agentul identificat de victim, nu mai era util pe teren; trebuia anihilat. Lund o min prietenoas, dar impenetrabil, se strecur n adpostul de lemn, repetnd n minte replica: mi cer scuze, avei un foc? Se pare c mi-am pierdut ntlnirea direct ar asigura nlocuirea blondului. Dnd roat adpostului, Metcalfe se holb uimit, cu inima tresltnd. Doamne sfinte, dar urmritorul era chiar bun. Dispruse.

135

14

mbasada american din Moscova se afla pe strada Mohovaia, lng hotelul Naional, fa n fa cu Piaa Manejului i Kremlinul. Birourile erau mohorte i drpnate, dar securitatea era puternic. Ce ironie, gndi Metcalfe cu un zmbet amar, n timp ce prezenta paaportul pentru a intra: i ruii, i americanii luau parte la aprarea Ambasadei americane. La intrare erau postai att soldai americani, ct i ageni NKVD. Soldaii americani erau acolo ca s-i in pe rui la distan; NKVD era acolo tot ca s-i in pe rui la distan s se asigure c ruii nu ncearc s foreze intrarea i s treac de partea americanilor. Omul pe care l cuta, Amos Hilliard, ocupa un birou mic i auster, lipsit de personalitate. Era secretar de rangul trei i consul, un brbat mic, chel, cu ochelari i palid, cu minile att de moi nct prea c o tietur de hrtie i-ar putea fi fatal. Dar moliciunea lui masca un individ oelit. Hilliard era att de direct nct uneori devenea usturtor de franc. Metcalfe nelese de ce Corky, care avea ncredere n att de puini oameni, se bizuia pe Hilliard, fermierul din Iowa care spunea lucrurilor pe nume i care i petrecuse ntreaga carier n Ministerul de Externe. Amos Hilliard era un expert n probleme ruseti care nu credea c un asemenea expert poate exista. tii ce e un expert n probleme ruseti? ntreb Hilliard, pufind, la cteva minute dup ce Metcalfe luase loc n biroul lui. Cineva care are de trit n Rusia dou sptmni sau doi ani. i nu m ncadrez n nici una dintre aceste dou categorii. La dracu, nu exist experi pe aici, doar diferite grade de ignoran. Hilliard era mai mult dect un om din Departamentul de Stat n care Corky avea ncredere. Era, n acelai timp, n secret, unul dintre agenii lui. Era extrem de neobinuit pentru Corky s lase un agent de-al su s se ntlneasc cu un altul: era o violare a principiului su fundamental al compartimentrii. n acest caz, nu am de ales, i spusese Corky lui Metcalfe la Paris. Am ndoieli serioase n ceea ce-i privete pe ceilali angajai ai ambasadei din Moscova. Hilliard e unul dintre cei foarte puini n care poi avea ncredere. n msura n care

136

adug rece poi avea ncredere ntr-un om, ceea ce e o problem foarte discutabil. Pn i n tine? rspunsese Metcalfe cu o grimas maliioas. n orice caz, Corky nu luase remarca trectoare a lui Metcalfe ca pe o glum. Nu aici greim cu toii de la nceput ncrezndu-ne prea mult n noi nine? n ochii btrnului era o acuzaie, un repro prietenesc care nsemna: Nu fi prea plin de tine, Stephen s-ar putea s nu fii att de bun pe ct crezi. Bine ai venit n valea fericirii, zise Hilliard, aprinzndu-i un Camei. Prietenul nostru comun trebuie s aib o prere foarte bun despre tine. Metcalfe ridic din umeri. E limpede c are ncredere i n tine. i n tine. Cu siguran se ntmpl foarte rar ca dou dintre legturile lui s intre n contact. Hilliard ncuviin dnd din cap i zmbi. ntreab-l pe prietenul nostru cum e vremea i nainte de a rspunde se va ntreba dac ai sau nu nevoie s tii. Moscova face excepie, evident. Corect. Doar pentru c ai intrat n cldire, numele tu e cunoscut de vreo duzin dintre colegii mei. Desigur, eti un om de afaceri american n vizit, att, dar te ntlneti cu mine, ceea ce poate ridica vreo cteva ntrebri. Cum aa? Nu aa cum crezi tu. Sunt doar un diplomat care-i face meseria, i vede de treburile lui, dar nu fac parte din nici o seciune cu propria ei agend, aa c, automat, sunt suspect. Ar trebui s te avertizez, dei sunt sigur c nu e nevoie, dar s nu vorbeti cu nimeni altcineva din aceast cldire. E un cuib de obolani aici. Loialiti duale? Duale? ricana Hilliard. De la doi? Numr mai departe, prietene. Ambasada din Moscova a nceput s semene cu Ankara sau Istanbulul anilor 30, viermuind de ageni, fiecare cu loialitile i prioritile lui. E ceea ce vezi cnd ridici un butean putrezit zeci i zeci de creaturi pe care nu le-ai mai vzut vreodat n viaa ta, viermuind ameitor. Lucru pentru care cred c e vinovat propriul nostru guvern. Casa Alb a lui Roosevelt. Care i ea e strbtut de fire dubioase, i tot schimb prerea

137

despre Rusia, nu se pot hotr, aa c ne-au trimis mesaje ngrozitor de ncurcate. Nu faci parte dintre cei care cred c Roosevelt e un fel de comunist, nu? zise Metcalfe bnuitor. Deocamdat nu. Dar ani de zile dup ce s-a instalat n funcie a privit Moscova prin ochelari roz nici o ndoial n privina asta. Unul dintre primele puncte de lucru din agenda lui a fost s fac ceea ce nici un preedinte al Statelor Unite n-a fcut de cnd bolevicii l-au alungat pe ar s recunoasc oficial guvernul sovietic. Ceea ce a fcut imediat. i principalul su sftuitor, consilierul su de ncredere, Harry Hopkins, ne-a vorbit ntotdeauna de ru pe noi, experii n probleme ruseti, pentru c l judecm prea aspru pe bietul Ttuca Iosif Stalin. De ce nu vedei voi partea bun a tipilor tia? spune el mereu. Adic, pentru numele lui Dumnezeu, uit-te la ultimul ambasador pe care l-a trimis Roosevelt aici! Metcalfe ncuviin. Ultimul ambasador era vestit pentru a-i fi inut partea lui Stalin n privina epurrilor sngeroase. Ce vrei s spui, c unii dintre colegii ti de aici sunt cam ngduitori cu ruii? Sau c e posibil s existe aici spioni n ntregime loiali Kremlinului? Hilliard pru stnjenit. i trecu o mn peste cretetul chel, peste smocul pufos ca de copil. E o diferen ntre un spion i un agent de influen. M refer la oamenii care cred n foaia cu dou fee. Care cred c pot lucra pentru noi i n acelai timp le pot face favoruri prietenilor lor din Piaa Roie transmind indicii, dnd telefoane, ncercnd chiar s lucreze nuntru pentru a modela politica extern american pe un tipar s-i spunem mai favorabil Moscovei. Zi-le cum vrei, replic Metcalfe, dar eu i numesc trdtori. A vrea s fie att de simplu. Asemenea oameni au tendina s fie ghidai de aciunile celor de sus. i dac Harry Hopkins i F.D.R. ncearc s construiasc o relaie americano-sovietic drept stvilar mpotriva nazitilor ceea ce a i fost pn cnd Stalin i-a dat mna cu Hitler acum dou luni n felul lor li se pare normal s le dea informaii prietenilor lor din NKVD sau de la Kremlin. n fond, sunt n slujba cauzei. Pe cont propriu. Cei mai periculoi trdtori sunt cei ce o fac din iubire ei cred ntotdeauna c sunt adevraii patrioi. Hilliard i arunc o privire ptrunztoare.

138

Ce dracu vrea s spun? se ntreb Metcalfe. Descrii o ambasad a Statelor Unite n care nu poi avea ncredere n propriii ti colegi? n care nu tii cine ar putea s lucreze pentru Stalin? Cum spuneam, asta e doar una din faciunile de aici. Doar unul dintre elemente. Abia de curnd Roosevelt a nceput s admit c poate Ttuca Stalin nu e un tip de treab. A nceput s afle nite lucruri grave despre bolevici. Cobor vocea. Uit-te la ultimul cap-tare pe care l-a trimis ambasador. Un finanator generos de campanie electoral, un avocat new-yorkez alunecos care nu tie nimic despre Rusia, cruia nu-i place s fie aici mai mult dect oricruia dintre noi. Dispreuiete Uniunea Sovietic, dar fr s tie nimic despre ea. Nimic mai ru dect fanatismul bazat doar pe ignoran. i are clica sa, mulimea celor care ursc Rusia, tipi aa de nspimntai de virusul bolevismului nct ar face orice le-ar sta n putin pentru a ne sabota relaiile cu Kremlinul. Ajut Berlinul cu drag inim, orict pot. Vd n naziti singura cale de a opri rspndirea comunismului n ntreaga lume. Vorbeti serios despre oameni ce lucreaz pentru Hitler? Da, tot cu dou tiuri. Sau i mai ru. Problema e c pur i simplu nu poi s tii. E un blestemat cuib de vipere aici. Ai dreptate. Dar nu de asta eti tu aici. Dac-mi citesc corect comunicatele codificate caui s afli de la mine nite informaii concrete. Vrei s afli ce tim despre aliana dintre naziti i sovietici dac e real. Sau dac e vreo tactic de fiecare parte. E ceva din ceea ce caut. i e marea ntrebare fr rspuns. E enigma Sfinxului. E ceva ce toi am vrea s aflm. M intrig, n orice caz, de ce vrei tu s afli asta. i aa trebuie s rmn. Compartimentare, ngn Hilliard. Segmentare. Ei bine, si spun ceva. De mai mult de un an i jumtate am trimis telegrame de avertisment la Washington n care le spuneam c Stalin va semna un tratat de neagresiune cu Hitler. i tii ce mi sa tot rspuns? Nencredere total. Negare. Nu, n-o s se ntmple, mi tot spuneau idioii. Un guvern marxist n-ar pactiza niciodat cu inamicul su ideologic. Se pare c pur i simplu, Washingtonul nu a neles c singura grij a lui Stalin e conservarea sistemului sovietic. Ideologia n-are nici o legtur cu

139

asta. E vorba de autoaprare acum. tiai c vor semna o nelegere? Am avut surse. La Kremlin? Hilliard cltin din cap i zmbi misterios. Toat lumea tia c Berlinul i Moscova purtau discuii, dar nici chiar ruii nu tiau c vor ajunge la o nelegere. De unde tim noi asta? S-i spun o poveste. Cnd ministrul german de Externe, Ribbentrop, a venit la Moscova s semneze nelegerea cu Stalin, ruii nici mcar n-aveau drapele naziste pe care s le nale la ceremonia de ntmpinare la aeroport. Au cutat peste tot i nu exista nici unul. Petrecuser ultimii ase ani atacndu-i pe naziti; normal c nu aveau. Pn la urm au dat peste cteva la un studio cinematografic din Moscova care le folosise la un film de propagand antinazist i, firete, erau ferfeni. Dar tu tiai, schimb Metcalfe vorba. tiai c se apropia o nelegere. Asta ar nsemna c Amos Hilliard trebuie s aib o surs n Ambasada german, gndi Metcalfe. Secretul puinului succes pe care l-am avut aici, n Moscova, zise diplomatul, e c pot gndi ca Stalin. Nu e un proces plcut, sunt de acord. Dar e un om extrem de pragmatic. L-am ntlnit: am avut ocazia s-l apreciez. E necrutor, dar necrutor de practic. tiu cum gndete. Vede c Frana a czut, c britanicii i-au luat catrafusele i s-au retras de pe continent. Vede c Londra n-are aliai n Europa nici unul! i Stalin tie c nu are alte cri dejucat. tie c ntotdeauna te aliezi cu omul puternic, nu cu strpitura. Orice e necesar, numai s in Panzer-ele germane la distan de graniele sovietice. i mai bine dac Fuhrerul pluseaz cu Polonia, rile Baltice i Basarabia. Exact. i Hitler reuete s evite un rzboi pe dou fronturi. Ceea ce l-ar distruge. Ar fi nebunie curat din partea lui s atace Uniunea Sovietic n timp ce se lupt cu englezii. Asta i-ar dispersa att de tare armata i resursele c ar pierde garantat. i Hitler, orice-ai spune despre el, nu e prost. Ceea ce ne aduce napoi la enigma Sfinxului, marea ntrebare fr rspuns. E real aliana asta dintre Hitler i Stalin? O s-i rspund eu. La dracu, da, e real. La fel ca rzboiul. La fel ca aprarea propriilor interese. Metcalfe ncuviin. i venise o idee, undeva n ungherele

140

minii, nu pe de-a-ntregul format. Dar dac aliana asta e real, suntem rai cu toii, zise. O alian militar ntre dou dintre cele mai mari imperii ale continentului european, cu armate imense i milioane de soldai? Pot pur i simplu s traneze hlcile, s-i mpart ntre ele Europa i apoi restul lumii, s redeseneze harta. i nu putem face nimic n privina asta! Acum neleg de ce are ncredere n tine prietenul nostru comun. Gndeti strategic. Stalin a negociat personal cu Ribbentrop, nu? Hilliard ncuviin dnd din cap. N-ar fi fcut asta dac n-ar fi vrut cu adevrat ca pactul s funcioneze. i cnd tratatul a fost ncheiat, Ttuca a inut un toast n cinstea lui Hitler. L-a numit molode. Un tip de treab. tii rusete. Doar un pic, mini Metcalfe. Destul ct s m descurc. i acum sovieticii cumpr de milioane de mrci turbine, perforatoare de arme, strunguri i tunuri antiaeriene de la nemi. E o treab de reinut. Crezi c Germania i-ar vinde asemenea lucruri Rusiei dac nu ar considera-o partener n efortul de rzboi? Eu nu cred. Suntem ntr-un punct critic, Metcalfe. Crezi c Washingtonul vrea s intre n acest rzboi? Crezi c Roosevelt vrea s nving i Germania nazist i Uniunea Sovietic? Singura noastr speran e o ceart ntre hoi. Visezi, Metcalfe. Aceti dictatori tiu ct sunt de puternici ca aliai, cum, mpreun, pot mpri lumea ntre ei. i aud de la prietenii mei britanici de aici c exist membri importani ai guvernului Churchill, nu Churchill nsui, care fac presiuni pentru o pace separat cu Germania mpotriva sovieticilor. Metcalfe i muc uor buza superioar, ngndurat. Ct de bine cunoti personalul de la Ambasada german de aici? Hilliard pru dintr-o dat n defensiv. Destul de mult. Ce vrei s tii? E un secretar adjunct la Ambasada german pe nume von Schussler. Diplomatul ncuviin. O mediocritate. Aristocrat, provine dintr-o lung descenden german sus-pus, ceea ce constituie singurul

141

motiv pentru care a primit o slujb n Ministerul de Externe german, o nulitate. Ce vrei s tii despre el? Ai vreo idee ce face cu adevrat? A, zise Hilliard nelegnd. Exist ntr-adevr membri ai Ambasadei germane de aici care, s spunem, nu-i prea i au la inim pe naziti. Patrioi loiali, care iubesc Germania, dar i ursc pe naziti, care ar face orice s-l sape pe Hitler. Membri ai unei rezistene naziste subterane mpotriva nazitilor. Dar von Schussler? Cu greu. i cunoate interesul. Nu cred c omul are o ideologie. Face ce i se spune. Att ct judec eu i m-am ntlnit cu el de cteva ori, Moscova e un ora mic are o trist, neltoare prere despre sine ca motenitor al marii nobilimi prusace. Vrea glorie, fr ndoial. Dar nu e curajos. E un om slab, vanitos. Von Schussler face ce i se spune. Vrea doar s se retrag la castelul su ncrcat de medalii. i s-i scrie memoriile, din cte tiu. Dumnezeule! neleg, zise Metcalfe. Avea ncredere n judecata lui Hilliard. Un om slab, vanitos. Nu un erou, nu capabil de acte de curaj sau posibil membru al rezistenei antinaziste. Aparent, nu cineva care putea fi convertit. Desigur, era prerea unei singure persoane, dar dac Hilliard avea dreptate, von Schussler nu era o veste bun pentru misiunea ncredinat de Corky. Nu e curajos. Era imaginea unui potenial agent dublu. i totui Corky l trimisese s vad dac neamul era o posibil achiziie. Cum putea Corky s se nele att de tare? Avea o surs pe teren, chiar n Moscova, care ar fi putut s-i spun s nu-i bat capul. Metcalfe era dezorientat. Uite, nu tiu ce pui la cale, dar dac vrei s-l ntlneti pe om personal, mi s-a spus c va fi la dacea desear cu balerina lui rusoaic. Prietena lui balerin rusoaic! gndi Metcalfe. Lana! E centrul vieii sociale n enclava diplomatic. Mda, e o plcere continu aici, n valea fericirii. Voi fi acolo, zise Metcalfe ridicndu-se concomitent cu Hillard. Diplomatul veni spre el din spatele biroului i Metcalfe i ntinse mna. Fu surprins cnd, n loc s-i strng mni, mititelul l mbria cu o for de urs. Apoi imediat nelese cnd Amos Hilliard i opti n ureche: Ai grij, auzi? F-i i f-mi o favoare, Metcalfe. Nu mai veni pe aici, niciodat!

142

15

etcalfe recupera cheia camerei sale de la femeia n vrst, dejurnaia, care sttea la biroul de la etajul su, urmrindu-i pe toi cei ce veneau i plecau. La Metropol, ca n orice alt hotel sovietic, i lsai i i luai cheia de la camer de la dejurnaia, care adesea nu era o femeie n vrst ca asta i care era acolo la orice or. Noaptea aipea cu capul pe o pern pus pe birou. Probabil, sistemul acesta nvechit trebuia s-i fac pe oaspeii hotelului s se simt n siguran, s-i asigure c primete cheia numai cine trebuie, dar adevratul motiv, desigur, era s-i supravegheze atent pe oaspei din motive de securitate. Totul n Moscova avea legtur cu securitatea securitatea statului. Primul su gnd cnd deschise ua fu c menajera nu trecuse nc s curee i s deretice camera. Ciudat, fiindc era dupamiaza trziu. Pe msur ce ochii i se obinuiau cu semintunericul, al doilea gnd al su care avu efectul unei lovituri n plexul solar fu c i se scotocise prin camer. Teoretic, asta nu ar fi trebuit s fie o surpriz; ruii scotoceau de obicei camerele de hotel ale oaspeilor strini. Dar o fcuser grosolan, evident, ostentativ. Vruseser ca el s vad c au scotocit. Camera fusese complet ntoars pe dos. Valiza, pe care o ncuiase cnd plecase de diminea, era deschis, lactul tiat, cu coninutul, adunat n grab la plecarea din Paris, mprtiat pe podea. Era un haos complet, o nebunie! Cele cteva costume pe care le atrnase cu grij n dulap nu fuseser doar azvrlite pe podea, ci sfiate n cutare de buzunare ascunse. Curelele de piele fuseser desfcute, ca i tlpile pantofilor. Pn i cptueala valizei fusese sfiat. Nu avuseser nici o grij s ascund percheziia, care fusese fcut cu o agresivitate ocant. Se repezi n camer, ridic valiza Hermes de piele i verific armturile de alam. Acolo erau ascunse piese ale unui transmitor radio miniaturizat care puteau fi asamblate la nevoie. Majoritatea preau a fi la locul lor, dup cte i ddea seama, inclusiv cristalul, cea mai important pies a

143

transmitorului, fr de care nu putea funciona. Din fericire, nu descoperiser piesele acelea; fuseser prea bine ascunse. Roger ascunsese restul aparatului undeva n pdurile Moscovei, lng casa de vacan a Ambasadei americane. Apoi i aminti de pistolul Webley compact, portabil, pe care-l disimulase cu grij n rama patului. Se ls n genunchi, se uit sub pat i vzu c reeaua pe care o desfcuse din cuioare nainte de a ascunde pistolul i apoi o aezase la loc era sfiat. Arma dispruse. Se aez pe un scaun, cu inima btndu-i s-i sar din piept. De ce dduser peste cap camera, cutnd att de deschis, att de violent? Ce nsemna asta? Serviciile sovietice de securitate probabil, dei nu tia care dintre ele preau s-l avertizeze, anunndu-l n felul lor inconfundabil c sunt bnuitori n legtur cu persoana lui. Desenau o linie pe nisip, spunndu-i s nu mearg mai departe, s se pzeasc, s fie tot timpul contient c l supravegheaz. Dar pentru a da un asemenea avertisment era nevoie de aprobare de sus, poate chiar de la conducerea serviciilor de securitate sovietice. Asta era cel mai descurajant. Era considerat ca fcnd parte dintr-o categorie special. Anumii indivizi suspui aveau motive puternice s suspecteze c nu se afla acolo doar ca om de afaceri. Indica asta o scurgere? Trebuia s-l contacteze pe Corky i s-l anune. n mod normal, nu ar fi comunicat cu Corky dect dac trebuia luat o decizie la nivelul acestuia securitatea de teren cerea izolarea agentului de comanda central ct de mult timp posibil. Dar natura acestui atac pentru c asta era dovedea o posibil slbire a securitii, iar despre asta Corky trebuia anunat imediat. n seara aceea urma s se duc la casa de vacan de lng Moscova a Ambasadei americane. Imediat ce va avea posibilitatea de a pleca neobservat o va lua prin pdure, pe urmele lsate de Roger. Va gsi transmitorul, va instala cristalul i celelalte componente ce fuseser ascunse n armtura valizei i va ncerca s-l contacteze pe Corky. Dar trebuia s ias din vil fr a fi urmrit. Asta era provocarea. Gorilele din holul hotelului aveau s-l urmreasc, dar nu din cauza lor i fcea griji. tia ns c acelai lucru avea s fac i blondul cu ochi cenuii oricine va fi fiind el. Nimeni n afar de Amos Hilliard nu tia c urma s se duc la petrecere n

144

seara aceea i nu va spune nimnui, n afar, poate, de ambasador. Pe de alt parte, NKVD tia c Lana va fi acolo i cu siguran se tia c se ntlnise cu ea n culisele teatrului Baloi aa c urmritorii puteau cu uurin s presupun c va ncerca s obin o invitaie. Fr ndoial, trebuia s fie precaut sau cel puin s declaneze o urm de ndoial, reducnd astfel numrul celor ce l urmreau. ncepu s schieze un plan n timp ce se spla pe fa i se brbierea. Cineva btu la u. Metcalfe se terse cu prosopul scoros al hotelului, se duse la u i deschise. n prag era Ted Bishop, jurnalistul britanic, artnd i mai dezorientat ca de obicei. Avea cravata n dezordine, cmaa scoas din pantaloni, era rou la fa. inea n mn o sticl de scotch. Nenorocita de dejurnaia nu a vrut s-mi spun blestematul numr al camerei tale pn nu i-am zis c sunt fratele tu! nchipuiete-i! Un american nalt i frumos ca tine i o piticanie bondoac britanic eu frai! Vorbea mpleticit; era evident afumat. Crede probabil c suntem adoptai, ce dracu! Bishop se holb la dezastrul din camera lui Metcalfe. Chiar nu mai exist serviciu ca lumea, nu? Vreau s spun, tiu c menajerele de la Metropol sunt sub orice critic, dar, Dumnezeule mare! Metcalfe l trase nuntru i nchise ua. Acum percheziioneaz camera fiecrui strin? ntreb. Chiar i pe a unui om de afaceri care a venit ncercnd s ncheie un trg? Nu e de mirare c nu mai exist comer sovietoamerican. Ei au fcut asta? ip Bishop, cltinndu-se prin camer i aruncndu-se n unicul scaun. La dracu! S m ia dracu! i-au luat i paaportul? Nu, zise Metcalfe. Din fericire, e ncuiat la recepie. Unde ei studiaz cum s-l falsifice nu mai vd prea multe paapoarte americane. Ce-ai face, n-ai zdrobi un gndac dintre cei pui pe urmele tale? Metcalfe ncuviin. Nu le place asta. Se nfurie ca viespile. Le place s tie unde se duc oaspeii lor strini. Ai un pahar pe-aici, un pahar mare, dou? Agit sticla de scotch pe care o apucase de gt. Sigur, zise Metcalfe, nfcnd un pahar prfuit de pe birou i dndu-i-l jurnalistului.

145

Mai ai altul? M tem c doar att mi-au dat. Bishop turn cteva degete de scotch. Atunci eti norocos. Duse paharul la buze i bu ndelung. sta nici mcar nu e scotch. E o blestemat de votc. O coloreaz cu nite nenorocit de caramel i primesc n schimb de la noi o frumoas valut. Pun porcria n sticle folosite de Johnnie Walker. Nu e de mirare c n-au sigiliu pe ele. Eu nu vreau, mulumesc, zise Metcalfe, dei Bishop nu-i oferise deloc. Blestemat de votc maronie, zise Bishop. i spun scotch. Nu i se rupe inima? E o metafor pentru ntregul nenorocit de regim, a spune, dac mi-ar plcea prostiile de genul metaforelor. Te duci undeva desear? Ai planuri? ntlnesc nite prieteni. neleg. Bishop l scruta peste buza paharului. Prieteni de afaceri, presupun. Cam aa ceva. Le vinzi frnghie? Nu neleg. Frnghia. S le vinzi ruilor frnghia. N-ai auzit niciodat asta? M tem c nu. Bishop l privi fix cu ochi sticloi, injectai. E ceea ce spunea Lenin nsui. Capitalitii ne vor vinde frnghia cu care o s-i spnzurm. Ai grij, se gndi Metcalfe brusc. Corespondentul britanic era un beiv, dar sub ceaa alcoolului se ascundea o ur adnc i nverunat fa de regimul sovietic. i aminti cuvintele lui Hilliard: mulimea celor care ursc Rusia bucuroi s ajute Berlinul oricum pot Vd n naziti singura speran pentru oprirea rspndirii comunismului n lume. Era i Ted Bishop unul din mulimea celor care urau Rusia? Jurnalistul era instalat n Moscova de ani de zile, ceea ce nsemna c avea surse bune de informare dar tranzacia funciona i n direcia opus? Oferea el n schimb informaii unora dintre sursele sale preferate? Legturi nu neaprat n guvernul sovietic, ci n comunitatea de strini de aici? La Moscova, toi preau s aib o agend proprie, secret. Era un labirint. Ce spusese prim-ministrul britanic cu un an n urm? Nu pot s v prezic aciunile Rusiei. E o ghicitoare nvluit ntr-

146

un mister din interiorul unei enigme. i mai ameitor, mai misterios era ceea ce Hilliard numise cuibul de obolani al supraveghetorilor Rusiei de aici. Ai grij, l avertizase Hilliard. Bishop gesticula tare, declamnd: Tu i prietenii ti, oameni de afaceri, putei s spunei c vrei doar s facei un ban, dar nu ajutai de fapt la construirea mainriei de rzboi sovietice? La dracu, Douglas Aircraft construiesc avioane pentru rusnaci i dac voi v nchipuii c psrile alea nu vor arunca bombe asupra Londrei, eu sunt arhiepiscopul de Canterbury. United Engineering and Foundry construiesc Combinatul de Aluminiu Stupino, lng Moscova, cea mai performant uzin de aluminiu din lume, mai tare dect orice avei voi, americanii, acas, pentru a fabrica acele bombardiere. General Electric vinde comunitilor turbine i uzine electrice la cheie; construii turntorii de oel i furnale de explozibili i minunii de oelrii mai mari dect avei voi, yankeii, n Gary, Indiana i Ah, nici nu tiu despre ce vorbesc, Metcalfe. Uite cum bat cmpii. n timp ce Bishop perora, Metcalfe ncepu s se foiasc prin camer, adunndu-i hainele, aranjndu-le pe cele care nu fuseser sfiate. Dac urma s ajung la petrecerea de la Ambasada american, trebuia s se mite repede, ceea ce nsemna s-l dea afar pe englezul pilit. Bishop lu o alt duc mare din votca maronie. Apoi aproape opti: Probabil n-ar trebui s-i spun asta, Metcalfe, dar tiu dintro surs impecabil, o psric ce lucreaz pentru un tip de la casa de control. Unde? fcu Metcalfe, deodat atent. Aa-i spun eu, casa de control continu Bishop. Oricum, mi s-a spus c omul lui Stalin, Molotov, pleac mine diminea la Berlin, asta-i sigur. Pleac de diminea din gara Bieloruskaia cu o uria delegaie funebr. Nu mai spune, zise Metcalfe sec. Dac era adevrat, era o tire serioas. Dac Stalin i trimitea ministrul de Externe la Berlin, asta nsemna c ncerca s ntreasc relaiile cu nazitii Britanicii au flirtat cu sovieticii, zise Bishop, legnndu-se dintr-o parte n alta i cnd o s afle asta o s fie ngrozitor de furioi. Londra spunea c ruii pot s fi semnat vreo amrt de bucat de hrtie cu nazitii, dar n secret i ursc, nelegi? La

147

dracu! Asta i sun a neutru, Met Asta, neutralitate? Bishop ridic un deget nesigur, cltinndu-l spre Metcalfe. Se uit cruci, legnndu-se dintr-o parte n alta, nainte i napoi. Surs impecabil, i-am spus. Apoi, brusc, Bishop i retrase degetul, se trase napoi, cu gura strns. S nu m tragi de limb. Nu-i face griji, Ted. Eu i ngrijorarea suntem gemeni, cum se spune, mugi Bishop. Apoi, cobornd vocea, adug: Nu eti spion, nu? Se tie, chestia asta cu omul de afaceri e acoperirea voastr clasic. Metcalfe nghe. i compuse un zmbet, i pregti o eschiv istea, dar britanicul rse tare, un hohot care deveni un sunet necat, bolborosit i imediat Bishop se npusti n baie, trntind ua dup el. Metcalfe auzi zgomotul efortului de a vomita, horcituri. Te descurci? strig Metcalfe, dar singurul rspuns al lui Bishop fu un horcit urmat de mai multe oftaturi. Metcalfe cltin din cap i ncepu s se mbrace repede. Oricare ar fi fost simpatiile secrete ale lui Bishop, era un beiv, pur i simplu, ceea ce l fcea mai puin periculos ct scitor. Cteva minute mai trziu se auzi zgomotul apei trase la toalet, apoi apa curgnd i Bishop iei n sfrit, rnjind prostete. Uf, Metcalfe, zise, te-ar deranja dac mi-ai lsa mie pasta de dini i crema de ras cnd pleci din Moscova? tii, e al dracu de greu s faci rost de astea pe-aici Roger nu se ntorsese nc la Metropol. Trebuia s ajung la dacea ambasadei fr s atrag atenia, ceea ce excludea nchirierea unei maini cu ofer prin Intourist, sau aranjamentul cu un taxi, dac gsea unul. Unul dintre funcionarii de la recepie, cel mai amabil dintre cei doi, zmbi cnd Metcalfe se apropia. Am nevoie s ajung undeva, zmbi Metcalfe larg. Vorbea rusete, dar poticnit i cu un accent intenionat prost. tia c dac vorbeai rusa prea bine declanai semnale de alarm. Mai bine s par un turist nefericit. S ajungei undeva. O main. Pot s sun la Intourist, zise funcionarul, ntinzndu-se spre telefon.

148

Nu, zise Metcalfe zmbind amabil. Nimic oficial. Eu bine, asta e ntre noi, brbaii, da? E ceva personal, tii? Funcionarul nl brbia, miji ochii, iar colurile gurii i se ridicar vag ntr-un zmbet nelegtor. Personal, repet. Metcalfe cobor i mai mult vocea: O situaie care implic o femeie, nelegi? O fat frumoas. Ochi negri, adug el amintindu-i de vechiul cntec popular rusesc. E ghid la Intourist i tiu c n-ar vrea s afle efii ei nelegi? Rusul nelegea. Nu vrei s amestecai pe nimeni de la Intourist, zise, dnd din cap cu subneles. Dar e foarte dificil, domnule. Intouristul e organizaia noastr oficial pentru toi turitii strini. Ridic neajutorat din umeri. Moscova nu e ca Londra sau New York-ul, domnule. Intourist e singurul serviciu oficial de transport pentru strini. Desigur, zise Metcalfe. Foarte subtil, strecur un teanc de ruble peste tejghea, abia ascunse sub un pliant al hotelului Metropol. E o situaie dificil, tiu. Dar orice poi gsi orice mijloc de transport neoficial care m poate duce la frumoasa mea va fi foarte, m rog, deosebit de apreciat. A, da, domnule, zise funcionarul, brusc entuziast. Dragostea trebuie s gseasc ntotdeauna o cale. Dispru n biroul din spate i apru dou minute mai trziu. Fcu un semn cu capul pentru a se asigura c nu e auzit de cellalt funcionar din captul opus al recepiei, ocupat s discute cu un grup de bulgari. E greu, domnule, dar ar fi o cale. i arcui sprncenele. S-ar putea s am necazuri. Metcalfe ncuviin din cap. Strnse mna funcionarului, punndu-i n palm un alt sul i mai gros, de ruble. Ah, da, domnule. Sper s v pot ajuta. Dac ai vrea s m urmai Tnrul rus iei de dup tejghea i se ndrept iute ctre uile din fa ale hotelului, urmat ndeaproape de Metcalfe. Cteva minute mai trziu, funcionarul oprea o dubit mare, pe ale crei pri laterale scria Moloko, lapte. Funcionarul se apropie repede de ofer, vorbind repezit. Apoi se ntoarse la Metcalfe. Domnule, omul mi spune c benzina se gsete foarte greu, tii i e foarte scump.

149

Metcalfe ncuviin din nou din cap i-i strecur funcionarului un alt teanc de ruble. Rusul fugi la ofer, i ddu banii, apoi se ntoarse la Metcalfe. Pe aici, domnule, zise i-l conduse ctre spatele dubitei, deschiznd uile. Metcalfe se car nuntru. n afar de cteva lzi de lapte i ciudat o lad de roii mirosind a mucegai, interiorul dubitei era gol. De ndat ce uile se nchiser, cufundndu-l pe Metcalfe ntr-un ntuneric aproape complet, auzi o voce morocnoas venind dinspre cabina oferului. Unde mergei? ntreb oferul. Metcalfe ddu indicaii rapide, descriindu-i doar amplasamentul casei de vacan a ambasadei, evitnd s dea informaii precise. Privind prin despictura ngust, vzu haina cptuit a brbatului i cciula de blan. Nu vreau s te atingi de roiile mele, zise oferul, bgnd maina n vitez. Vehiculul se urni nainte. Zece ruble kilogramul i am fost norocos s pun mna pe ele. Soia va fi mulumit, fii sigur. n timp ce oferul blmjea o aiureal, ochii lui Metcalfe se obinuir cu ntunericul i curnd descoperi o mic fereastr n spatele dubitei care-i permitea s verifice dac erau urmrii. Nu erau. oferul o lu pe ruta ocolit pe care i-o dduse Metcalfe, sporovind n tot acest timp. Din cnd n cnd Metcalfe mormia, dnd de neles c ascult. Cnd dubita ajunse n sfrit la Nemcinovka i iei de pe oseaua Mojaisk pe calea ngust, mrginit de copaci, spre Ambasada american, Metcalfe era sigur c nu fuseser urmrii. i ngdui s savureze un moment scurt, trector, de mndrie, satisfacia ce nsoete controlul asupra situaiei. Chiar aici e bine, spuse Metcalfe. Cu un scrnet, dubita se brusc. Metcalfe deschise uile i sri afar. Era ntuneric: nserarea se lsa devreme n Moscova n perioada aceea a linului. Singura lumin venea de la casa de vacan, la vreo sut de metri mai ncolo. Auzea slab muzic de gramofon, rsete, conversaie animat. Se ntreb dac Lana i amantul ci neam erau deja acolo. Metcalfe scoase un alt teanc de ruble din buzunar i se duse n faa dubitei s i-l dea oferului. Brusc, ntr-o zvcnire rapid i un nor de praf, maina ni nainte cu motorul urlnd. De ce era oferul aa de grbit s plece de acolo, nct nici nu mai atepta plata promis? Metcalfe se holb nedumerit, apoi, cu o secund nainte ca dubita s se precipite pe drumul de ar, zri chipul

150

oferului, pentru prima dat, n oglinda retrovizoare. Cu inima zvcnindu-i, vzu faa omului deghizat cu cciula de ran i haina de muncitor. Omul care l dusese de la hotel pn la casa de vacan a Ambasadei. Era cel pe care ncercase din rsputeri s-l evite. Blondul cu ochi cenuii.

151

16

ul fusese fcut, ncercarea lui de a sosi pe ascuns fiind i mai incriminatoare dect oricare alta. Nu ar fi fost nimic neobinuit pentru un vlstar al familiei Metcalfe care se afla ntmpltor n Moscova s ia parte la o petrecere la Ambasada Statelor Unite. Era un ceva perfect previzibil. Oricum, manevrele sale evazive indicau ca sigur c ascundea ceva. Asta nu era bine. Fr ndoial, treaba asta va avea urmri mai mari dect stricciunile provocate lucrurilor lui de la hotel. Consecine cu care urma s se confrunte mai trziu. Vila nchiriat de Ambasada american era o cas de ar din buteni, modest, cu trei niveluri, aezat pe o culme ce domina valea din pdurile din sud-vestul Moscovei. Aici era centrul vieii mondene a comunitii diplomatice strine din Moscova, locul unde ambasadorii, consilierii, ataaii i personalul lor se adunau s schimbe brfe, s-i transmit informaii unul altuia, s ncerce subtil s stoarc informaii unul de la altul. Aici, pe tot parcursul anului, cei mai importani delegai ai Americii, Marii Britanii, Italiei i Greciei, ai Turciei i Serbiei se adunau pentru a vorbi. Metcalfe tia c aici se ncheiau mai multe tranzacii diplomatice dect n orice birou oficial. Intimitatea plcut i lipsa de oficialitate a locului era potrivit felului de sporovial frivol care permitea ncrederea i deci schimbul de informaii preioase. Aici, americanii i germanii veneau des s clreasc mpreun pe cai pe care-i deineau n comun. Uneori, diplomaii fceau plimbri lungi prin pdure. Era ceva plcut, ilicit n aceste reuniuni mondene, o butur pe teras sau o cin, o partid de tenis pe terenurile din spate sau de patinaj n lungile luni de iarn cnd terenurile de tenis erau inundate. Dar sub aparenta sporovial monden, se discuta politic de fapt. Aceasta era adevrata valut forte risipit la Ambasada american. Totul aici avea legtur cu politica. Metcalfe intr n camera principal, spaioas, nesat de un amestec pestri de oameni strni n faa unui foc ce duduia. Recunoscu repede unele fee: ambasadorul britanic, Sir Stafford Cripps; ambasadorul grec, cu nclinaii de stnga, dar viclean; contele von der Schulenburg, un brbat nalt, crunt, care era,

152

datorit ndelungii sale ederi aici, decanul comunitii diplomatice. Mai erau i alii care i erau familiari, l observ pe Amos Hilliard, care-i arunc o privire, dndu-i de neles c l-a recunoscut printr-o subtil mrire a ochilor n timp ce se ntorcea n alt direcie. La gramofonul din col, o vechitur, cu plnie mare, decorativ, se auzea How High the Moon. Se prezent unei femei care sttea lng intrare desigur, soia ambasadorului american. Neinvitat? zise ea. Tu? Nu fi prost eti biatul lui Charlie Metcalfe, nu? tii, tatl tu i cu mine i femeia ncepu s plvrgeasc despre un flirt monden petrecut cu Beci de ani n urm la League Club, n New York. Asta se ntmpl des cnd Metcalfe ntlnea persoane n vrst din Registrul Social. Nu numai c numele Metcalfe era vestit, dar ddea o anumit distincie chiar i printre cei distini, cci tatl lui Metcalfe nu fusese doar bogat, ci i o figur proeminent n circuitul monden, ntr-un fel care nu-i interesase niciodat pe fiii si. Metcalfe se gndea adesea dac nu cumva cariera pe care i-o alesese spion pentru ara sa, ceea ce impunea impostur i aciune i asumarea unei identiti de acoperire fusese reacia sa la falsitatea pe care o percepuse n viaa social a tatlui su. Acum, doamna ambasador, dup ce-i luase haina i se uitase cu curiozitate la cptueala sfiat rezultatul rscolirii de ctre NKVD a camerei sale de hotel l apuc cu ambele mini i ncepu s-i prezinte invitaii la petrecere, sporovind intim i cu voce sczut: Omuleul de acolo e ambasadorul italian, Augusto Rosso, cu soia lui americanc, Frances. Nu ar trebui s ne plac, dar ne place, chiar e distractiv, ne plimb ntotdeauna n automobilul su decapotabil, ador s joace toat noaptea pocher i are cel mai ncnttor spaniel negru, Pumpkin. A, s vedem, aici, misterioi ca hoii, sunt minitrii din Turcia, Grecia i Serbia, ntotdeauna se adun dimineaa la cafea n salonul lui Sir Stafford Cripps i pun la cale o adevrat brf de cafenea. Romnul de colo, n-ar trebui s-i spun asta, face tratament pentru blenoragie i cum Moscova nu e un loc n care s-i tratezi bolile venerice, zboar la Stockholm sptmnal. Ei bine, Stephen, sper c eti pregtit s discui politic, sta e unicul subiect aici, e plictisitor, sper c supori Metcalfe accept o butur un scotch original de la ea i se

153

scuz, spunndu-i c nu putea s-i mai rpeasc din timp. Vestea sosirii sale se rspndise repede printre invitai Chiar i printre cei importani i cunoscui de acolo, Metcalfe era o celebritate, dei una minor: era cel puin o curiozitate, un om de afaceri n vizit pentru afaceri de familie necunoscute, un tnr burlac prezentabil, dintr-o familie de vaz. Era snge proaspt sau cel puin carne proaspt aruncat n cuca unor lei nfometai: toat lumea voia s vorbeasc cu el, s afle ultimele brfe din State, s-l prezinte fiicelor sau surorilor lor. Alcoolul curgea n valuri, iar mncarea era abundent: caviar, pine neagr cu unt, sturion afumat. Mulimea vibra cu un fel de grandoare nervoas, o desftare gunoas. Aici, n mijlocul privaiunilor Rusiei, invitaii savurau tot ce era mai bun. Metcalfe era un strin acolo, dar tia s-i joace rolul. Ctre sfritul adolescenei sale fusese la destule sindrofii, aa nct era expertul replicilor subtile, al sprncenei ridicate, al aluziilor indirecte la Groton i Exeter, la Princeton i la Yale, la petreceri din Grosse Point i Watch Hill i Bar Harbor. Peste tot n jurul lui, cum l avertizase doamna ambasador, se discuta politic. Totul era n legtur cu rzboiul i intrarea SUA n rzboi. Majoritatea discuiilor preau s se nvrt n jurul Germaniei. Noutatea picant pe care i-o mprtise Ted Bishop mai devreme n legtur cu plecarea ministrului de Externe rus Molotov la Berlin era principalul subiect al petrecerii. Ce nsemna asta? Se ntrebau diplomaii. Urma Rusia s intre n rzboi, alturi de nemi, mpotriva Marii Britanii? n cazul sta era un comar. Metcalfe auzi din ntmplare frnturi de conversaie. Dar Ribbentrop a semnat un pact de neagresiune pe zece ani! i spunea un ataat american unui britanic. Chiar trebuie s crezi c germanii au de gnd s-l respecte? Fii serios! Trebuie s-l respecte. Nemii nu pot purta rzboi pe dou fronturi. Orice tratat pe care l semneaz Hitler e doar o bucat de hrtie, nu uita. Pe lng asta, omul dispreuiete comunismul! Hitler nu e un idiot. Nu va ataca niciodat Rusia. Ar fi o nebunie s-ar termina cu el! Oamenii lui tiu cu siguran ct de puternic e Rusia, Armata Roie. Armata Roie? Dar tocmai asta e problema! Stalin i-a mpucat nouzeci la sut din elita comandanilor Armatei Roii

154

i Hitler tie asta! Fcu puin conversaie cu ambasadorul american, care-i spuse o anecdot, evident bine deformat dup nenumrate povestiri, despre cum o toalet de la reedina sa, Casa Spaso, se nfundase i trebuise s o pun pe operatoare s-l sune pe comisarul adjunct de la Afacerile Externe, Andrei Vinski i s-i spun c dac toaleta nu va fi reparat ntr-o or, ambasadorul va veni la comisariat s o foloseasc pe a lui, a lui Vinski. Ambasadorul i fcu cunotin lui Metcalfe cu Amos Hilliard. Ar trebui s vii cndva, la prnz la ambasad, zise ambasadorul. Mda, bodogni Hilliard dup plecarea ambasadorului. Sup de roii, conserve cu lapte condensat i ananas la conserv ca desert. Toate buntile conservate pe care le poi suporta. Cobor vocea: Acum, s vedem, majoritatea contingentului german e aici. Nu rateaz nici o petrecere la vil. Iat-l pe generalul Kostrng, ataatul lor militar i pe Hans Heinrich Herwarth von Bittenfeld, cruia toi i spun Johnny o surs foarte folositoare i unul care nu-i susine pe naziti. Dar asta e entre nous. i mai e Dar Metcalfe nu mai era atent. Acolo, n cealalt parte a camerei, la braul unui brbat mare, durduliu, cu brbie dubl i musta tiat scurt, era Lana. Purta o rochie alb cu auriu i arta de parc o desprea o lume ntreag de o femeie obinuit din Rusia. Zmbea la ceva spus de amantul ei, dar prea un zmbet trist, de form. inea n mn un pahar de ampanie, ns nu prea s bea din el. Lana era nconjurat de ofieri germani n uniform i de ali brbai mbrcai n civil care aveau o anumit alur nemeasc ochelari fr ram, musti a la Hitler, arogan de vit bine hrnit. Era n centrul unui grup de admiratori i prea plictisit pn la disperare. Dac vrei s fii att de sincer n legatar cu asta zicea Hilliard. Nu exist nici un motiv pentru care voi doi s nu v ntlnii la urma urmelor, tu eti un om de afaceri american care ncearc ntotdeauna s scoat un ban de oriunde se poate i nu-i pas de pe urma cui l scoate. Nu? Scuz-m, zise Metcalfe, pornind spre ea ca un fluture atras de lumin. n timp ce el i croia drum prin mulime, ea se ntoarse i i ntlni privirea. Lui i se opri rsuflarea. n privirea aruncat de ea

155

vzu ceea ce prea o furie mocnit, dei, dintr-un anumit unghi, s-ar fi putut interpreta greit ca fiind interes chiar pasiune, genul de privire pe care i-o oferea cu ase ani n urm. Dar el tia mai bine, indiferent de ce i-ar fi putut nchipui: era furie mpotriva lui, o furie cumplit. n vreme ce se strecura prin mulime cte petreceri trebuie s mai ndur? Se ntreb mintea i fugea spre multele tertipuri de care se folosise. Va crede c o urmrete? Dac da, nu era nimic ru n asta, pentru c femeilor le place s fie urmrite. Totui, nu putea fi sigur: la urma urmelor, sta era exact genul de petrecere la care era normal s apar un om de afaceri ca el. Ea se va ntreba dac era pur i simplu o coinciden. Stephen! Era iar soia ambasadorului, oprindu-l cu o mn n piept. Nu te vd vorbind cu nici una dintre tinerele disponibile de aici i cred c e o pierdere ireparabil. Mor de dorul unei companii masculine. Chiar ar trebui s-i faci datoria patriotic. M voi strdui, ca pe vremuri n facultate, replic Metcalfe. Continu s se ndrepte spre Lana pn ajunse aproape lng ea. O, nu trebuie s ajungi att de departe, chicoti soia ambasadorului. tiu tot ce ai fcut la Yale. Aud cele mai ngrijortoare poveti despre tine. Am contiina curat, zise Metcalfe senin. Era acum att de aproape de Lana c-i simea parfumul delicat, cldura emanat de braele dezgolite. i btea inima att de tare c se ntreba dac se aude. Deodat, Lana se ntoarse i-l privi n ochi. O contiin curat, zise sec, e de obicei semnul unei memorii proaste. Rnji maliios i replic n rus: neleg c nu ai spectacol n seara asta. l privi i i rspunse la zmbet. Numai cineva care o cunotea putea s-i dea seama c zmbetul era fals. Se pare c se descurc fr mine. M cam ndoiesc. Nu mi-l prezini pe prietenul tu? Metcalfe avea o expresie inocent, ns ea l cunotea bine. O licrire de enervare se ivi n ochii ei, dar o masc printr-o nclinare politicoas a capului. Desigur. Rudi, a vrea s-i prezint o cunotin de-a mea. Rudolf von Schussler l privi pe Metcalfe fr curiozitate, i ntinse o mn umed, durdulie, molatic. Era un brbat nalt,

156

rotofei, cu ochi nervoi, umezi i purta cioc peste o brbie dubl ce aducea cu o gelatin animal. ncntat de cunotin, zise Metcalfe n englez. Sunt deosebit de onorat s cunosc un om cu asemenea gusturi n materie de femei. Svetlana roi brusc. Von Schussler pru tulburat, ca i cum nu ar fi fost sigur cum s rspund. neleg c suntei membru a ceea ce se numete cea mai distins misiune diplomatic din Moscova, continu Metcalfe. i dumneavoastr suntei aici pentru? ntreb von Schussler. Avea vocea piigiat i moale, aproape feminin. Se referea la Moscova sau la petrecere? Metcalfe alese Moscova. Cltoresc mult dat fiind ocupaia mea. Se ntoarse puin, forndu-l pe von Schussler s fac la fel, ceea ce-l scoase din cercul nemilor cu care fcea conversaie. Ceilali i reluar discuia, permindu-le lui Metcalfe, Lanei i lui von Schussler s vorbeasc separat. Ce fel de ocupaie? Firma familiei mele e Metcalfe Industries. Poate v e cunoscut. Nu prea m pricep la corporaiile americane. Chiar aa? Dar cu siguran tii c unele dintre cele mai importante corporaii americane au ajutat la construirea regimului dumneavoastr. Ei, Compania Ford a construit vehicule pentru transportul trupelor Wehrmacht, desigur. Camioanele care i-au ajutat pe soldaii dumneavoastr s ocupe Frana i Polonia au fost produse de General Motors camioane care sunt coloana vertebral a sistemului de transport al armatei germane. Fcu o pauz, studiind expresia neamului. Dar von Schussler prea doar plictisit. i, desigur, Fuhrerul dumneavoastr i-a acordat lui Henry Ford cea mai nalt distincie civil nazist Crucea de Onoare a Vulturului German, cum poate v amintii. Ridic din umeri. Se spune c Hitler tine un portret mare al domnului Ford lng biroul lui. M rog, cred c un preedinte american a spus Treburile Americii sunt afacerile, nu? zise von Schussler, lund o tartin. O secund, Metcalfe crezu c germanul i face cu ochiul, dar apoi i ddu seama c era doar un spasm. Unii dintre noi, oamenii de afaceri americani, zise Metcalfe cu grij, credem c relaiile de comer internaional netezesc

157

calea politicii. E ntotdeauna plcut cnd putem ctiga bani n timp ce ajutm la ntrirea acelor puteri istorice pe care le putem sprijini deschis, dac m nelegei. Metcalfe aruncase momeala, dar avea s mute neamul? Este sigur c von Schussler nelegea aluzia lui Metcalfe se afla n faa unui alt industria american care-i susinea n secret pe naziti. Dac muca momeala, von Schussler urma s dezvluie i el ceva din propriile sale simpatii secrete. Dar dac era un oponent secret al regimului nazist, vor exista indicii subtile, semne n comportament, n mimic la care Metcalfe trebuia s fie atent. Sunt sigur c banii, ca i dragostea, gsesc ntotdeauna o cale, zise von Schussler sec. Nu toi colegii mei gndesc ca mine, spuse Metcalfe prevztor. Exist civa oameni de afaceri care nu vor binele regimului nazist. V consider barbari. Von Schussler pru s se supere. Ar trebui s le spunei colegilor dumneavoastr industriai c nu noi suntem barbarii. Poporul german adevratul popor german a iubit ntotdeauna frumuseea i fora, ambele. Ne intereseaz doar s impunem civilizaia i ordinea. O Europ unificat sub conducerea Fuhrerului ar fi un loc al pcii, ordinii i legii. i ordinea e un lucru bun, nu? Metcalfe scrut atent expresia brbatului. Era vreo licrire de scepticism, vreo urm de ndoial, vreun indiciu de ironie de distan ntre cuvintele ce se auzeau i brbatul care le spunea? Nu era. Faa lui von Schussler era ca o masc, impasibil; sentimentele pe care le exprima nu erau, pentru el, mai mult dect banalitate. Ar fi putut fi un profesor care i explic diferena dintre reptile i mamifere unui elev deosebit de ncet la minte. Un brbat scund, cu pr castaniu i ochelari cu rama groas l trase deoparte i ncepu s-i vorbeasc ntr-o german repezit. n sfrit, Metcalfe i Lana erau singuri. S nu m mai vizitezi niciodat acas, m auzi? Niciodat! Doamne, Lana, mi pare ru, zise Metcalfe perplex. Nu miam dat seama Nu, nu i-ai dat seama. Pru s se domoleasc puin. Sunt o grmad de lucruri de care nu i-ai dat seama. ncep s neleg asta. O grmad de lucruri, se gndi el. Unul era c nu-i dduse seama ct de mult o iubea nc. Au

158

rmas afaceri nerezolvate ntre noi doi. Afaceri, da, zise ea cu o cltinare trist a capului. Pentru tine totul nseamn afaceri. Vorbeti cu Rudi despre afacerile pe care vrei s le faci cu oamenii tia. Orice pentru atotputernicul dolar. Poate c sunt anumite lucruri de care nu i-ai dat seama, remarc el cu blndee. Eti om de afaceri. Un om al afacerilor. Poi ncerca s te ridici mpotriva a ceea ce i s-a dat, a ceea ce ai motenit, dar fr rost. Pata rmne pe tine. Pata? Capitalismului. A deinerii de bani din sngele muncitorilor. neleg, zise Metcalfe. Suna de parc nu mai era Lana cea fr griji, apolitic de altdat, ci un instructor de Comsomol, ca i cum ar fi absorbit ntr-un fel sau altul propaganda Partidului Comunist de care odinioar i btea joc. Dac o afacere e o pat, atunci e una pe care Rusia a epurat-o n ultimii ani. E aa cum zice marele nostru lider, intona ea solemn. Nu poi face o omlet fr s dai foc fermei de gini. Aa cum spune sloganul, comunismul e compus din puterea sovietic adugat la electrocutarea ntregii ri. Ce spunea, ce ncerca ea s spun? Vorbea intenionat anapoda? Nu se citea nici o urm de ironie pe faa ei. Nu cred c Stalin a zis chiar aa. Mi se pare c i-a justificat blestematele de epurri spunnd c nu poi face o omlet fr s spargi oule. Ea se mbujora. Stalin a tiut cu mult naintea poporului rus c vor exista ntotdeauna dumani a ceea ce ncercm noi s crem. Da? i ce ncercai voi s creai? Construim un nou stat socialist, Stephen. Totul va fi colectivizat. i nu doar fermele. Totul. Se colectivizeaz fabricile. Curnd se va colectiviza i poezia! i poi imagina o societate care va fi reuit asta? Vorbea fr sens, reproducnd sloganuri goale. Dar era prea mult, prea ridicol, ca i cum ar fi ironizat toat propaganda din jur. Era posibil? i totui, dac ar fi ridiculizat sinistrul limbaj al propagandei comuniste, fcea acest lucru att de insidios, cu o ascuime att de seac, nct el de-abia percepea acest lucru. Ce se ntmplase cu dulcea, simpla Lana, balerina fr nici un gnd serios n cap?

159

Lana, zise el ncet, trebuie s vorbim. Vorbim i acum, Stiva. Singuri. Ea fcu o pauz de parc ar fi cntrit ceva n minte. Ai vzut vreodat locurile pe aici? E chiar frumos. Facem o mic plimbare? O sugerase relaxat, jucu, dar el tia ce face. Pentru prima dat consimea tacit, era de acord s vorbeasc cu el. Ar fi plcut, spuse el. Era att de frig afar nct cu greu puteai considera c e o noapte potrivit s faci o plimbare pe terenul vlurit din spatele casei de vacan. Lana purta o hain lung ce prea din nutrie i o cciul asortat, o combinaie de negsit Metcalfe tia n Moscova acelor zile. Se ntreb dac era un dar de la noul ei amant german. Oamenii aceia, aa i numise cu dispre pe naziti. Ce nsemna asta? l ura ea pe von Schussler i ceea ce ntruchipa el? Dac da, de ce era cu el? Lana pe care o cunotea el nu era o materialist hrprea; nu ar fi avut niciodat o aventur cu un brbat doar pentru lucrurile pe care putea el s i le cumpere. Dar ea devenise o enigm complet pentru el. Cum era ea de fapt acum? De ce era mpreun cu neamul? Ce credeau cu adevrat despre sistemul stalinist? Cine devenise? Chiar eti cu afaceri aici, Stephen? ntreb n vreme ce se plimbau fr int, iar cizmele lor fceau s scrie zpada ngheat. El observ c pstra o anumit distan politicoasa fa de el, ca pentru a scoate n eviden pentru el i pentru oricine ar fi privit faptul c nu erau mai mult dect prieteni, sau cunotine, aa cum i spusese, accentund, lui von Schussler. n deprtare, Metcalfe zri o cldire separat de restul vilei, probabil grajdurile. Desigur, cu asta m ocup. Doar tii. Nu tiu cu ce te ocupi, Stephen. Ct stai n Moscova? Doar cteva zile, Lana Ai venit la petrecere pentru c tiai c voi fi aici? Da, recunoscu el. Trecutul e trecut, Stephen. Amndoi ne-am maturizat i neam continuat viaa. Cu mult timp n urm am avut o scurt legtur care s-a terminat. l iubeti pe neam?

160

M amuz. E, cum se spune, charmant. O spusese afectat, pe un ton frivol, dar nu convingtor. Charmant nu e primul cuvnt ce-i vine n minte, n mod normal, cnd te gndeti la von Schussler. Lugubru poate. Stephen, zise ea pe un ton de avertisment. Nu e treaba ta s scotoceti n misterele unei inimi. Nu. Dac vorbim cu adevrat despre inim. i nu despre altceva. Despre ce, mai exact? ntreb ea brusc. Ei bine, haina de nutrie nu poate fi uor de gsit n Moscova. Ctig foarte bine acum. ase mii de ruble pe lun. Toate rublele din trezoreria statului nu pot cumpra ceva ce nu poate fi cumprat. Un col al gurii ei se ridic ntr-un zmbet uor. E un dar. Dei e nimic n comparaie cu ce mi-ai druit tu. Ai mai spus asta. Ceva despre un dar fcut de mine. Ce ilar, Lana? Rudi e bun cu mine, spuse ea, ignorndu-i ntrebarea. E un brbat generos. mi face daruri, da i ce-i cu asta? Nu e genul tu. Ce nu e genul meu? S stai cu un brbat pentru c i poate cumpra o hain din nutrie i bijuterii. Dar nu reui s o nfurie. E felul lui de a-i arta dragostea. Dragostea? Infatuarea, atunci. Da, dar ceva m face s cred c tu nu-i ari infatuare, nu? Stephen! fcu ea exasperat. Nu mai ai nici un drept asupra mea. tiu. neleg. Dar trebuie s ne ntlnim, s vorbim. E important. S vorbim? i spuse ea batjocoritor. tiu cum vorbeti tu. Am nevoie de ajutorul tu. Trebuie s aranjm s ne ntlnim. Poi mine dup-amiaz te ntorci n Moscova pn atunci? Voi fi n Moscova, zise ea, dar nu vd nici un motiv ca s ne ntlnim. Parcul Sokolniki. Locul nostru obinuit. Locul n care

161

Stiva, l ntrerupse ea. Linite. Brusc art cu capul spre un brbat care apruse pe verand nu departe de locul n care vorbeau ei. El se ntoarse i l recunoscu. Era agentul GRU care sttuse n spatele lui la Baloi, cel care ncepuse o conversaie despre ea. l tiu, zise Metcalfe cu vocea sczut. Locotenentul Kundrov de la GRU, zise ea cu o voce abia mai tare dect o oapt. E supraveghetorul meu. Supraveghetorul tu? Probabil c supravegherea mea este o misiune foarte important. E neobinuit de mare n grad. n ultimul an i jumtate a devenit umbra mea. La nceput a fost ridicol. Oriunde m duceam, m urmrea. M ntlneam cu nite prieteni la un restaurant, aprea i el la masa vecin. Eram la cumprturi, era la coad n spatele meu. La fiecare spectacol de la Baloi era acolo, ocupnd acelai loc. Pn la urm l-am invitat la un ceai. Am fcut asta de fa cu ali oameni, demnitari importani, la una din petrecerile private de la Baloi, aa c nu a putut s refuze. De ce? Mi-a trecut prin cap c a putea la fel de bine s fac cunotin cu temnicerul meu. Poate c ntr-o zi i se va ordona s m ridice pentru a fi executat. Prefer s-l cunosc pe cel ce i-a asumat destinul meu ca pe o misiune personal. Dar de ce? De ce i-au repartizat un supraveghetor personal? Ridic din umeri. Am presupus c din cauza statutului meu, pentru c sunt prim-balerin. Adug, pe un ton amuzat: Am devenit un personaj important, aadar trebuie s fiu supravegheat ndeaproape. Una dintre dansatoare, care devenise prea prietenoas cu un strin un capitalist care deschidea multe ui a fost trimis n Siberia. Suntem psri n colivie. Aa c te-ai acomodat, zise Metcalfe n englez. Acomodat, repet ea. mi place cuvntul sta. Cum se scrie? S te acomodezi cu propriul temnicer, se amuz Metcalfe, prea s fie o specialitate ruseasc. ncepnd s spun cuvntul pe litere, observ c agentul GRU, locotenentul Kundrov, traversa terenul ctre ei. Svetlana Mihailovna, zise rusul cu o voce puternic de

162

bariton. Bun seara. E foarte frig s stai afar. O s v mbolnvii. Bun seara, Ivan Sergheievici, zise Lana cu politee studiat. Dai-mi voie s v prezint un om de afaceri aflat n vizit. Stephen Metcalfe, zise Kundrov. Da, cred c ne-am ntlnit la Baloi. i ddur mna. Suntei un admirator al baletului, neleg, zise Metcalfe. Sunt un admirator al Svetlanei Mihailovna. Ca i mine, dar m tem c suntem doar doi dintre muli. Foarte adevrat, replic rusul. Svetlana Mihailovna, v petrecei seara aici, da? Ca oaspei ai ambasadorului? O grimas de iritare i traversase scurt chipul. tii totul despre mine, zise Lana vesel. Da, puin schi i clrie. Dumneavoastr? Nu, m tem c eu nu am fost invitat s rmn peste noapte. Ce pcat, zise Lana. Kundrov se ntoarse ctre Metcalfe. Ai ajuns aici fr mari neplceri? E imposibil s gseti un taxi n ziua de azi. Presupun c Intourist v-a pus la dispoziie o main cu ofer. Era clar c tia despre ncercarea lui Metcalfe de a nela supravegherea. Metcalfe se hotr s profite de ansa de a repara oarecum situaia. Adevrul e c nu vreau s tie nimeni c am fost aici. Nici nu v-ar veni s credei ce precauii mi-am luat. Dar de ce? Acesta e paradisul sovietic, zise agentul GRU abil. Nu exist secrete aici. Nu din partea noastr. Metcalfe se prefcu tulburat. Tocmai asta e problema. Nu sunt sigur c neleg. Voi GRU, NKVD, ce suntei toi plvrgii. Brfa. Cuvintele circul i atunci o s am cu adevrat necazuri. Cuvintele circul ctre cine? Metcalfe roti ochii. Ctre fratele meu, cine altcineva? Am jurat pe ce am mai scump c va fi vorba doar despre afaceri. I-am promis c nu m duc la nici o petrecere. Am prilejuit destule necazuri ultima dat cnd Vedei, dintre noi doi, el e cel serios i crede c eu sunt pierdut, c sunt cu gndul doar la distracie un petrecre. A

163

jurat c o s m scoat din afacerile familiei dac afl c m-am ntors la vechile obiceiuri. De-a dreptul fascinant, rspunse Kundrov. Zmbetul lui ters denota c nu crede nici o iot. Art cu o mn ctre vil, ca i cum i indica pe toi invitaii de acolo. i toi aceti oameni, nici unul dintre ei nu ar vedea vech ile dumneavoastr obiceiuri? Nici unul dintre ei nu ar vorbi? Nu-mi fac griji n privina lor. Ci a oferului. Britanicul sta, pe care fratele meu l-a trimis cu mine, cic s m duc la ntlniri, s fie un fel de aghiotant al meu. Dar n realitate e o greutate legat de picior. De el trebuie s scap. Ah! Ei bine, putei conta pe discreia mea, zise Kundrov. E bine de tiut, remarc Metcalfe. tiam c pot avea ncredere. Lana i drese vocea: V rog s m scuzai, domnilor, dar trebuie s m ntorc nuntru, la Rudi. O s cread c l-am abandonat. O or mai trziu, Metcalfe se aga de un Bentley condus de un secretar adjunct al Ambasadei britanice care era burduit de invitai ce se ntorceau la Moscova. Toi erau ntr-o dispoziie efervescent, conversau tare urmare a alcoolului ngurgitat iar rsul era contagios. Cnd maina ajunse la captul lungului i ntunecatului drum de ar i era gata s coteasc pe autostrada pavat, Metcalfe strig: La dracu, mi-am uitat servieta acolo. Se auzir cteva oftaturi. Cineva spuse, vdit prost dispus: Nu are rost s ne ntoarcem poi fi sigur c bieii de la NKVD au deschis-o deja i au furat tot ce era nuntru. Trage pe dreapta dac nu te superi, zise el. Nu te duci pe jos napoi, nu! exclam o femeie. Nu mi-ar strica puin aer proaspt, zise Metcalfe. O s vin cu urmtoarea main. Cobor i porni napoi ctre vil, pn cnd huruitul Bentleyului se stinse. Apoi se opri i se uit njur pentru a se asigura c nu-l vede nimeni. Brusc, iei de pe potec i se afund n pdurea deas. Era sigur c nu fusese observat. Nu-l vzuse nici urmritorul cu ochi cenuii, nici supraveghetorul Lanei, Kundrov. Dac se nela dac ntr-adevr fusese urmrit consecinele aveau s fie dezastruoase. Trebuia s fie foarte atent.

164

17

ub picioare trosneau crengi i ace. De ndat ce ajunse destul de departe n pdure, att ct s fie sigur c nu putea fi vzut de pe potec sau prins n lumina farurilor unei maini ce pleca de la petrecere pe drumul de pmnt, scoase o lantern i o busol militar. Lumin cadranul busolei cu lanterna i alinie acul pe nordul magnetic. Desigur, nu gsiser o hart a zonei, aa c Roger inventase o schem folosind coordonate de busol. Metcalfe tia c Roger va ngropa transmitorul n pdurile de aici i i va indica poziia folosind un sistem simplu de marcaje. Descriind un arc cu raza ngust a lanternei, ncepu s caute o pat de vopsea roie pe un trunchi de copac. Pdurile de aici erau o alturare rar de mesteceni btrni cu coaja desprins i pini nali, supli. Dincolo de raza ngust de lumin, totul era ntunecat, aproape opac. Cerul nopii era acoperit, o ptur groas de nori ascundea luna. Se uit la ceas. Cadranul de radiu indica aproape ora dou noaptea. Pdurea nu era n ntregime tcut; pdurile nu sunt niciodat aa. Palele rzlee de vnt fceau s foneasc frunzele mestecenilor i crengile s trosneasc; ici-colo se auzea iptul animalelor mici. Metcalfe mergea ncet, pind uor, dar nu putea estompa zgomotul propriilor pai. n acelai timp, era atent la orice sunet neobinuit. De vreme ce se a I la n vecintatea unei case de vacan ce aparinea Ambasadei americane, era rezonabil s presupun c pdurile erau patrulate cu oarecare regularitate de oamenii de paz ai NKVD. Probabil nu n mijlocul nopii, dar nu se putea ti niciodat. Unde era copacul marcat? Era posibil, desigur, ca ntr-un fel sau altul Roger s nu fi reuit s pun marcajele, s fi fost interceptat. O explicaie mai plauzibil era faptul c busola vreunuia dintre ei nu funciona corect. Dac instrumental nu era calibrat cu mare grij, coordonatele puteau da o eroare de pn la o sut de metri. Pur i simplu busola nu era conceput s fie la fel de precis pe o bucat mic de teren ca pe o zon mai ntins. n sfrit, ddu peste un mesteacn cu o pat de vopsea roie recent aplicat; era nc lipicioas. Acesta era marcajul de la

165

limita cea mai ndeprtat, primul dintr-o serie de trei copaci marcai astfel care aveau s-l ndrume ctre locul n care Roger ascunsese greoiul transmitor radio. Verific busola, o recalibra, apoi merse aizeci de grade la vest pn ntlni urmtorul marcaj. La o bun distan de el, poate la o sut de metri, rsun un trosnet. Rmase nemicat, stinse lanterna i ascult. Dup un minut se asigur c nu era nimic ieit din comun, zgomotul nu fusese provocat de pasul unui om. Aprinse din nou lanterna i o mic ncet de la stnga la dreapta pn ddu de o alt pat strlucitoare de vopsea roie pe un trunchi de copac, la opt metri nord-nord-vest. sta era. Ultimul marcaj. Metcalfe i Roger stabiliser dinainte cum va fi ascuns unitatea de transmisie. Problema era c Roger nu avea cum s tie, pn nu ajungea la locul respectiv, cum va reui s fac asta. Improvizaia era ntotdeauna la loc de cinste. Va gsi nite scorburi? Sau vreo construcie, un adpost ori un staul? Rspunsul fusese scrijelit ntr-un cod alfanumeric, pe care Roger l cioplise cu un briceag la baza celui de-al treilea copac marcat. Metcalfe gsi caracterele nscrise ntr-un bloc de litere mici, rudimentare: C/8/N. Asta i spunea c transmitorul se afla exact la opt pai ctre nord de la copac. Litera C" indica pe cel de al treilea din ase aranjamente posibile: era ngropat n pmnt i acoperit cu crengi i frunze. Metcalfe fcu opt pai i imediat sesiz lespedea mare de piatr, aproape acoperit de resturile de pe solul pdurii. Dac cineva s-ar fi uitat ntmpltor, nu ar fi observat nimic. Metcalfe ngenunche, ddu la o parte acele de pin, crenguele i frunzele moarte, apoi i lespedea. Exact sub ea era o pnz verde, prelata n care Roger nvelise mica serviet de piele, aezat ntr-o groap pe care, evident, o spase mai devreme n cursul zilei. O scoase cu mare efort fusese bine fixat apoi, dup ce ddu la o parte pmntul i resturile, deschise cutia. Putea opera n ntuneric, cci tia bine cum funcioneaz transmitorul. n valiza care cntrea vreo cincisprezece kilograme erau o baterie de doisprezece voli, o pereche de cti, o anten i transmitorul nsui, o cutie de oel ptrat, cu latura de vreo treizeci de centimetri, cu un capac negru ondulat. Era o BP3, cea mai sofisticat unitate de comunicaii clandestine construit vreodat. Fusese realizat de un grup de refugiai polonezi care

166

lucrau, n cel mai mare secret, la Letchworth, la treizeci de mile nord de Londra. Aceti polonezi, un grup remarcabil de experi n comunicaii care fuseser pregtii de nemi nainte de a fugi din ara lor chiar nainte de invazia nazist, erau tehnicieni civili care fuseser angajai s lucreze pentru serviciul secret britanic. nsrcinai s mbunteasc vechiul transmitor Mark XV, care nu era fiabil i era aa de voluminos c umplea dou valize, inventaser un aparat de comunicaii cu dou ci, compact, dar puternic, construit din piese miniaturizate. Receptorul lui era excelent; avea o putere enorm de treizeci de wai, care permitea comunicaii intercontinentale. Lucrtura era de nedepit. Cnd Corky i dduse lui Metcalfe valiza, ntr-o biseric din Pigalle, n Paris, fusese foarte mndru c reuise s obin cteva dintre primele prototipuri chiar nainte ca MI-6 s poat pune mna pe ele. Pe lng asta totul pare nvechit, croncnise Corky. Toate celelalte mainrii sunt acum relicve de muzeu. Dar, te rog, pzete-o cu viaa ta. Tu poi fi nlocuit, dar m tem c aparatul nu. Instruciunile de operare fuseser lipite sub capacul cutiei de oel negru, dar Metcalfe memorase procedura. Se opri o clip s asculte zgomotele pdurii. Auzi fonetul slab al copacilor, chemarea de departe a unei psri de noapte. Dar nimic altceva. Avea genunchii destul de umezi din cauza zpezii, iar picioarele ncepuser s-i amoreasc. Locul nu era prea confortabil ar fi fost mult mai uor dac ar fi putut s lucreze undeva nuntru, dar asta nu era o opiune ns nu exista nici un motiv s fac situaia mai grea dect era necesar. Desfcu prelata n care fusese nvelit valiza i o ntinse pe pmnt. Cel puin avea s poat sta pe un loc uscat. Nu s-ar fi putut spune c era potrivit mbrcat pentru un plimbre prin pdure; peste hainele de sear purta un palton de camir negru. Nu numai c hainele i erau murdare i sfiate dup ce i croise drum prin lstriul des, dar ntreaga sa nfiare i limita posibilitile de a se salva, dac acest lucru devenea necesar. Arta ca un strin bine mbrcat care se furia prin pdurile din afara Moscovei, ceea ce ar fi un motiv sigur de suspiciune n caz c ar fi prins; nu ar fi putut s pretind c era, s spunem, un localnic, un vntor, un sportiv. Vorbea rusa cu accent, dar aa fceau muli dintre cetenii Uniunii Sovietice care veneau din oricare dintre regiunile ndeprtate, aa c asta nu ar fi atras neaprat atenia. ns hainele nu se potriveau.

167

n adncul minii, Metcalfe ncepu s repete o posibil poveste de acoperire. Arta ca un american n vizit, aa c avea s fie unul. Era un oaspete n weekend la casa de vacan a ambasadei Lana spusese c ea i von Schussler petreceau noaptea acolo, aa c era plauzibil i pur i simplu se rtcise ntr-o plimbare trziu n noapte. Sau poate venea de la o ntlnire n pdure, avea s spun. Era o femeie, o femeie mritat, soia unui ataat al ambasadei. Voiau s fie singuri, aa c se duseser n pdure, iar ea se ntorsese deja la conac Mintea lui febril nvrtea versiune dup versiune, ncercnd rezistena logic a fiecreia. i n acelai timp i continua treaba. Din buzunarul din fa al pantalonilor scoase un obiect lunguie, mic i negru, cu dou proeminene la unul dintre capete: cristalul, care fusese inteligent ascuns n valiza lui de la hotel, astfel nct prea s fac parte din mecanismul de nchidere. Acest cristal coninea frecvenele codificate pe care avea s transmit i s recepioneze. Era periculos de pstrat mpreun cu unitatea radio, cci dac valiza ar fi descoperit, securitatea operaiunii ar fi grav compromis. Nu se puteau ine cheia i lactul n acelai loc. Bg cristalul n priza Q din partea de jos a unitii, apoi conecta ctile i le puse la urechi. Aprinse lanterna i o ndrept n jos aa nct s lumineze doar imediata vecintate. Trebuia s lucreze repede: sttea ntr-o insul de lumin strlucitoare n mijlocul unei pduri ntunecate; putea fi vzut de la sute de metri sau chiar mai mult. i dac ar fi depistat, circumstanele nu ar putea fi mai agravante. Arestarea avea s fie rapid, iar execuia n subsolul Lubianki o certitudine. Scoase din buzunarul de la piept un pachet de Lucky Strike i un stilou. n pachetul de igri erau ascunse cteva pagini mici de hrtie; scoase una. Era o gril de unic folosin tiprit pe o bucat de hrtie de orez nitrat, care se aprindea instantaneu; de asemenea, putea fi dizolvat n ap fierbinte, chiar nghiit la nevoie. Deurub corpul stiloului n care era mpturit cu grij o batist de mtase de douzeci de centimetri pe unsprezece. O despturi i o netezi pe prelat, ntregul dreptunghi de mtase era acoperit cu mici grupuri de litere aranjate ntr-o gril. Aceste dou obiecte grila de unic folosin de pe hrtia de orez i cheia de pe mtase luate mpreun, compuneau cel mai sofisticat sistem de ncriptare inventat vreodat. Cunoscut sub numele de tabelul Vigenere, fusese valorificat recent de Biroul

168

pentru Operaiuni Speciale al lui Churchill pentru uzul agenilor din teren. Corky se plngea adesea c britanicii erau cu mult naintea americanilor n materie de cifruri i coduri, pentru c luau necesitatea spionajului mult mai n serios. Genialitatea acestui sistem nu consta numai n faptul c era infailibil i destul de uor de folosit, dar nu putea fi spart nici de cele mai puternice aparate de descifrat. Fiecare liter a alfabetului englezesc era nlocuit de oricare dintre celelalte, ntr-o serie absolut aleatoare. Nu se putea discerne nici un tipar al codului; criptograma nu putea fi niciodat descifrat de inamic, chiar dac ar fi fost interceptat. Fiecare cheie era folosit numai o dat, apoi distrus; o singur copie se pstra la staia de baz i nici o cheie nu era identic. Formal aceast substituie polialfabetic era cunoscut sub numele de cheia infinit incoerent. Corky i spunea adesea arma fundamental. Metcalfe porni curentul, apoi regla poteniometrul. Eliber o tast apoi ntoarse un buton marcat cu o sgeat pn cnd se aprinse un tub de neon. Mutnd un alt buton pe Transmisie, select poziia n care ledul de reglaj se aprindea cel mai tare, indicnd frecvena cu cel mai puternic semnal. Acum transmitorul era gata de folosit. Desigur, i compusese i codificase mesajul nainte. Era un mesaj urgent pentru Corky, n care l informa despre cele petrecute n Londra, despre existena supraveghetorului GRU, Kundrov, cruia i fusese repartizat Svetlana i cerea informaii despre el. Metcalfe i relat lui Corky i despre gradul alarmant de supraveghere la care fusese supus, mai ales calitatea ei. Ridic ntrebarea dac nu cumva acoperirea lui fusese spulberat. n fine, voia s-i dea lui Corky evaluarea sa primar asupra lui von Schussler, care o repeta pe a lui Amos Hilliard neamul nu era un posibil recrut. Dar totul trebuia prescurtat, condensat n cel mai scurt format posibil, folosind abrevieri standard i altele stabilite mutual. Pe cheia principal de pe mtase erau tiprite, pe lng grila de substituie alfanumeric, o serie de grupuri de cod care reprezentau fraze des folosite de un agent de teren: ajuns n siguran sau cas sigur localizat. Mai mult, Corky i dduse un alt set de grupuri de litere hiperabreviate care reprezentau gnduri complexe sau expresii lungi. Pe lng asta, Metcalfe nu trebuia s comunice prin voce, ci n cod Morse. Nu avea de ales. Nu era doar o problem de

169

securitate a transmisiei, dei i acela era un factor apreciabil. Dar i mai important era faptul c, pur i simplu, mesajele vocale nu puteau fi trimise la mai mult de cinci sute de kilometri; asta era tehnologia. Transmisiile de und continu adic semnalele n cod Morse ajungeau de cinci ori mai departe. Apropiind lanterna, reciti bucata de hrtie pe care o strecurase n pachetul gol de Lucky Strike. Seria lung de grupuri de litere putea s-i par o aiureal unui privitor normal, dar nu privitorul normal l preocupa pe el. Ageni pricepui, cum ar fi supraveghetorul Lanei sau NKVD-istul blond, ar fi tiut imediat c era un fel de cod, chiar dac nu ar fi putut niciodat s-l decripteze. Bucata de hrtie, mpreun cu grila de unic folosin i cheia de pe mtase erau dovezi extraordinare dac ar fi fost vreodat percheziionat. Mic-te, i spuse. Stai aici ntr-o blestemat insul de lumin ntr-o pdure ntunecat de lng Moscova. Fiecare minut care trece sporete riscul de a fi descoperit. ncepu s bat pe clapa de telegraf din colul din dreapta jos a prii anterioare a transmitorului. Lucra ncet; i pierduse antrenamentul, nefiind nevoit s foloseasc un radio de teren n Paris, iar iluminarea proast ngreuna i mai mult situaia. Totui, reui s termine de transmis n ceva mai mult de un minut. Se adresase staiei de baz 23-C, care l alerta imediat pe Corcoran. Mesajul decodificat avea s-i fie transmis imediat prin canale sigure. De ndat ce auzi semnalul de cod pentru receptare i confirmare, i scoase ctile i opri transmitorul. Se mica repede acum, stingnd lumina, dezasamblnd mainria i scond cristalul, apoi nchiznd carcasa i renfurnd-o n prelat. Puse pachetul napoi n groap, l acoperi cu lespedea de piatr, apoi, pe ct de meticulos posibil, aranja resturile i materia organic de pe solul pdurii n aa fel nct s nu atrag atenia. Auzi trosnetul unei crengi. Rmase nemicat, ascult. Nu se ndoia c nu era nimic mai mult dect o veveri, dar ntotdeauna era mai bine s fii precaut. Un alt trosnet, urmat de un scrit pe solul pdurii. i iar. Nu era un animal. Era o fiin omeneasc. Cineva mergea greu prin pdurea deas, iar paii greoi preau s se apropie. Acum era sigur. Nu era o greeal. Cineva se apropia. ncercnd s fac ct mai puin zgomot, Metcalfe se mic

170

doi-trei pai la stnga pn se ascunse aproape complet n spatele unui pin. Inima i btea nebunete. Sttea la doar civa pai de transmitor pe care abia l ngropase. Dar nu putea fi sigur c nu fusese vzut ngropnd mainria n pmnt. Ct timp, ncerc s se gndeasc, fusese lanterna aprins? Asta atrsese atenia oricui ar fi fost cel care se ndrepta spre el? i ddu seama, de asemenea, c dac ar fi gsit aici, probabil c i transmitorul ar fi descoperit curnd dup aceea; s-ar ntreba ce fcea el acolo i ar cuta prin pdure. Trebuia s fug; nu putea s rite s fie descoperit. Nu numai c sttea la civa pai de un echipament sofisticat de spionaj, ale crui lmpi calde ar fi indicat folosirea recent, dar avea asupra lui alte dovezi care l incriminau. Batista de mtase pe care era tiprit cheia criptografic o mpturise i o ndesase n buzunarul de la hain; mai era i pachetul de igri n care se aflau grilele de unic folosin pe hrtie de orez. Era cristalul transmitorului. Toate dovedeau clar c este spion. Dac m prind, sunt mort. S le arunce la pmnt, s scape pur i simplu de ele? i apoi? De ndat ce ar fi nceput s fug, ar fi fost urmrit i orice lsa s cad pe pmnt putea fi gsit. A le arunca n timp ce alerga putea chiar s atrag atenia asupra lor. i, de fapt, nu voia s piard acest echipament vital. Cristalul era de nenlocuit. Fr el, nu mai putea s transmit la staia de baz. Fr grila de unic folosin i cheia de pe mtase nu ar putea s-i cripteze mesajele. Ar fi izolat n Moscova fr un mijloc de a-l contacta pe Corcoran. Era clar c nu avea de ales. Trebuia s fug dar imediat ar ncepe o urmrire. Un moment, blocat de nehotrre, trecu n revist opiuni, gndindu-se care ar fi cea mai logic. Privi n noaptea ntunecoas, ncercnd s vad cine era cel care se apropia. Nenorocitul la de agent NKVD, blondul cu ochi cenuii care prea s-l gseasc oriunde s-ar fi dus? Sau locotenentul GRU, Kundrov, supraveghetorul Lanei? Nu. Nu era nici unul dintre ei. Acum putea s disting, n lumina slab, silueta care se apropia. La nceput pru s fie un militar, n loden i cu cciul de camuflaj. Apoi Metcalfe realiz c omul era de la NKVD. Vzu epoleii, insigna de pe cciul. Cu siguran, din serviciul de securitate sovietic, probabil de la departamentul de paz al NKVD, un departament distinct ai crui ofieri se ocupau cu protecia zonelor de securitate i a granielor

171

rii. Era logic ca un detaament NKVD s aib misiunea de a patrula zona din jurul casei de vacan a Ambasadei americane. NKVD-ului i plcea s in toi strinii i mai ales pe americani, sub supraveghere strict, iar o cas de vacan necesita o atenie special. Organele de securitate presupuneau c toi diplomaii erau, n secret, spioni la urma urmelor, cei mai muli dintre diplomaii sovietici delegai n strintate erau spioni, aa c de ce nu ar lucra fiecare ar la fel? Prin urmare, era o problem de securitate naional ca un cordon de paznici s patruleze zona din jurul proprietii ambasadei. De asemenea, era posibil s se afle n apropierea vreunei instalaii de securitate pdurile din jurul Moscovei erau mpnzite de baze i institute care aveau legtur cu Armata Roie, NKVD sau GRU. Dar nu se ateptase la o patrul la o asemenea or din noapte. i era posibil s fie o singur santinel? Nu, nu avea nici o logic. i fceau rondul n patrule de cel puin doi, trei. La ora asta, era posibil ca rondurile s fie rare, de aceea nu vzuse sau auzise el nimic pn n momentul acela. Dar dac era o santinel, trebuia s fie i altele. Paznicul continua s se apropie. Avea abia vreo douzeci de ani, dar asta nu nsemna c nu avea experien. Mergea prin ntuneric, fr ajutorul unei lanterne, ceea ce indica faptul c era obinuit s circule prin aceste pduri noaptea i cunotea potecile i locurile prin care se putea merge mai uor. Aadar, rusul avea automat un avantaj asupra lui Metcalfe. Secundele treceau; Metcalfe nu mai putea s stea acolo, ascuns dup trunchiul unui copac. Dac paznicul se mai apropia, l va observa. Deodat se aprinse un chibrit! Apoi, la fel de repede, se stinse. Santinela NKVD aprinsese un chibrit, dar nu pentru a lumina locurile i nici ca s-i aprind o igar. Era un semnal un semnal pentru alii! De la o distan bun, se auzi un duduit: bocnitul cizmelor pe pmnt. Auzea voci acum, schimburi de propoziii rapide, totul indicnd grab. Ceilali membri ai patrulei, chemai de aprinderea chibritului, fugeau prin pdure, fr s se osteneasc s-i ascund micrile. Se strngeau n jurul lui! Metcalfe se ntoarse, sri printr-o deschiztur ngust dintre doi copaci, zgriindu-se de trunchiul lor cu un zgomot puternic, dar inevitabil. Acceler, alergnd ct putea mai repede. Fugea n zigzag din lumini n lumini, ncercnd s priveasc destul de departe nainte pentru a distinge o cale liber, dar noaptea era

172

prea ntunecat, ceea ce limita vizibilitatea. Nu vedea la mai mult de cincisprezece metri. Din spate se auzir strigte n rus, ordine date de la ofier superior la inferior. Dei nu ndrznea s se ntoarc, auzi o schimbare n dispunerea sunetelor care-i spuse c brbaii se despriser, fiecare apucnd pe un alt drum, n sperana de a anticipa orice direcie n care ar fi apucat-o fugarul i astfel s-l intercepteze. Totui, fr lanterne. Poate c oamenii nu aveau nevoie de lumin de vreme ce cunoteau pdurea. Sau poate c nu voiau s piard timpul punndu-le n funciune. Oricare ar fi fost motivul, era bine pentru Metcalfe: ntunericul era cea mai bun ascunztoare. i aminti ntr-o oarecare msur topografia terenului, dei doar ceea ce observase n timpul plimbrii rapide n jurul casei de vacan, cu Lana i n scurtul parcurs fcut cu maina, cnd plecase de la petrecere. tia c pdurea se afla pe teren vlurit, c exista o vale o vzuse din curtea din spate a casei de vacan iar simul lui de orientare i spuse c, n mare, se ndrepta ctre acea vale. Lucrul era confirmat de nclinarea treptat a terenului. Dar cum putea spera s scape cu fuga de un grup de paznici experimentai? Poate c nu va reui. Dar trebuia s ncerce. Alternativa era nspimnttoare. Dac l prindeau i-l duceau la Lubianka, va fi ncarcerat i Corky, sau oricine altcineva din guvernul american, nu va putea face absolut nimic pentru el. Un spion american n Rusia sovietic ar fi condamnat la nchisoare, poate trimis n penitenciarele din Siberia temutul gulag de care auzise sau, mai probabil, executat. Mnat de groaz, fugea cum nu mai fugise nicicnd, strecurndu-se printre copaci, apoi ntr-un lumini, schimbnd direcia fr nici o logic, haotic, spernd s-i ameeasc pe urmritori. Deodat se auzi un foc de arm! O explozie. Un glon sfrtec trunchiul unui copac la nici cinci pai distan. Apoi altul! mpuctura scrijeli mesteacnul la un pas de el. Pdurea rsuna acum de focuri de arm, gloanele vjiau, unul dintre ele trecnd aa de aproape de capul lui nct simi curentul n ureche. Se arunc brusc la pmnt, se repezi nainte pe coate i pe genunchi, apoi sri n picioare, fugind cu

173

capul aplecat, micndu-se dup o schem menit s nele. Un om nspimntat recurge ntotdeauna la previzibil, i plcea lui Corky s spun. Traiectoria cea mai uoar, cea mai scurt distan ntre dou puncte. Aa c trebuie s ncalce acel tipar de comportament natural, previzibil. O alt salv de mpucturi, cteva departe, dar una alarmant de aproape. Preau s vin din trei locuri diferite; evident, brbaii se despriser, spernd s se strng n jurul lui. Cel puin unul dintre paznici avea rarul talent de a trage cu precizie chiar i n timp ce urmrea pe cineva. Cu puin nainte, Metcalfe zrise o ngrmdire de bolovani n vrful unei uoare ridicturi. Se ndrept spre ea, spernd ca bolovanii i pietriul s-l adposteasc temporar de gloane. Aplecndu-se, sri apoi n aer, ateriznd dureros pe culmea stncoas. Gemu, se uit n sus i vzu strlucirea gheii n lumina slab a lunii. Era pe marginea unei viroage adnci, prin care curgea un pru, dei acum prea ngheat, cu malurile acoperite de zpad i ghea. Ar fi trebuit s cad n gol vreo ase metri. Era riscant s sar. Dar era i mai riscant s se ntoarc. O alt salv muc pmntul, ricoa din bolovani; lipsa evident de precizie i spuse c reuise s pun o oarecare distan ntre el i urmritorii care erau acum destul de departe nct, dei n poziii avantajoase, nu puteau nc s-l ocheasc corespunztor. Poate nici nu puteau s-l vad; era posibil, nfac o piatr destul de mare i o azvrli ct de departe putu, n spate i spre dreapta. Lovi pmntul cu un pocnet i se rostogoli zgomotos. Imediat urm o salv de focuri, greblnd pmntul i copacii din zona unde czuse piatra, indicnd c diversiunea lui tactic avusese succes. Apoi, fr s-i ngduie s gndeasc acionnd numai dintr-un instinct de autoconservare sri n sus i ateriza cu o izbitur violent pe malul tare, acoperit cu ghea, cu picioarele strnse pe lng corp pentru a micora impactul. Durerea i strbtu tot trupul cnd, pierzndu-i echilibrul, se rostogoli n josul malului, ctre ru. Ridicndu-se nesigur, sttu la marginea prului ngheat i l test ntinznd un picior. Era solid, gheaa fiind groas de cel puin zece centimetri. Putea s-l traverseze. Pi cu grij pe ghea, apoi mai fcu un pas i imediat se scufund, plonjnd n curentul semi ngheat pn la genunchi. Gfi. Apa era cumplit de rece, att de rece nct, n timp ce se mpotrivea din rsputeri curentului ca s urce napoi pe suprafaa

174

de ghea, picioarele i amorir rapid. Departe, n spatele lui, rsunau focuri de arm, prnd s indice c urmritorii fuseser indui n eroare i se ndreptau n alt direcie. Dar ar fi fost suficient ca unul dintre ei s urce pe culmea de deasupra prului i l-ar fi depistat. Gheaa era subire n locul acela, sprgndu-se pe msur ce el nainta prin apa ngheat. Exact cnd era aproape s ajung la cellalt mal, piciorul drept, pe care acum l simea ca pe un obiect fr via, se prinse n ceva i el se prvli nainte, ateriznd cu faa n jos pe malul zgrunuros, ngheat. Hainele lui fur mbibate de apa ngheat. ncerc s se ridice, tremurnd. Picioarele, care i pierduser orice sensibilitate, nu-l ajutau. Erau ca un balast, fr nici o mobilitate. Privind ntr-o parte, vzu, la vreo opt-nou metri, pe panta abrupt ce ducea n sus, pe malul rului, un morman de frunze i crengi acoperite de chiciur. Metcalfe se tr pn ajunse la morman, apoi, cu ultimele puteri, se cufund n el. Picioarele i tremurau; nu mai putea merge mai departe. Trebuia s se odihneasc. Dac ar fi ncercat s continue fuga atunci, ar fi fost repede prins. Nu mai rezista; timpul lui de reacie se redusese. Se ntinse i apuc disperat frunze i crengi moarte, argil roie nzpezit, aranjndu-le deasupra sa astfel nct s fie ct mai bine ascuns. Dup doar un minut sau dou auzi pai alergnd, strigte tot mai aproape de el. Metcalfe nu-i ddea seama exact de unde veneau: plutonul de patrulare putea fi pe culmea de deasupra, sau poate coborse n raven, caz n care ar fi observat gheaa spart pe suprafaa prului. Asta le-ar fi indicat drumul ctre ascunztoarea lui, locul n care zcea drdind. Apoi se auzi un strigt. Ct de departe, nu putea spune. E acolo l vd! Prea s fie cel mai tnr din grup, cel care l descoperise primul n pdure. Era un biat simplu, un ran; l trda graiul specific. Despre ce vorbeti? Acolo! Vasia, imbecilule! Acolo! Carabina, idiotule! Nu revolverul! l descoperiser dup paltonul care se zrea dintre bolovani? Se fcu mic de fric, i adun toate puterile. Ce era de fcut? Dac se nelau i inteau n direcia greit, cel mai ru lucru pe care l putea face era s se mite din ascunztoare, atrgndu-le astfel atenia asupra lui. Dar dac nu se nelau dac unul dintre ei ntr-adevr l descoperise i se pregtea s trag cu

175

carabina atunci era ca i mort. Era nevoie doar de un foc bine intit n cap. Bine, zise vocea tnr. Metcalfe nu era un credincios, dar se pomeni rugndu-se la Dumnezeu ca ei s fie prea departe pentru a reui s trag un foc precis. Strnse din ochi, i goli mintea. Inima i btea nebunete. i mpuctura se produse, vuind prin pdure. Nu-l lovi nimic, lovitura nu nimeri nici mcar n apropiere. Oriunde ar fi intit mpuctura, nu auzi impactul. Trebuie s fi fost n alt direcie. Ai ratat. O voce mai matur. L-am vzut. Vorbea brbatul mai tnr. Am vzut forma, conturul. Era clar. Idiotule! rcni unul dintre cei mai n vrst. Era o cprioar! Nu era nici o cprioar! O alt voce, al treilea membru al plutonului: Artiem are dreptate. Era de fapt un cerb. Dar l-ai ratat. tiu cum arat un cerb! protest tnrul. Vnam tot timpul cnd eram copil. nc eti i tocmai ai tras ntr-un cerb i l-ai ratat! zise unul dintre cei mai n vrst. Bine, bine, poate c era o cprioar, ced tnrul, dar sunt sigur c am vzut un om. tiu s fac diferena dintre un om i o cprioar. Protestele lui fur ntmpinate de batjocura celorlali. Din vocea tremurtoare i mpciuitoare a tnrului i din glumele rutcioase ale tovarilor lui reieea clar c membrii patrulei nu mai erau convini c fusese vreodat un om ascuns n pdure. i-a plcut mica ta expediie de vntoare, Saa? Dup ce ne-ai trt douzeci de kilometri prin nenorocita asta de pdure? Eu zic c ajunge atta sport pentru o sear. E frig i schimbul nostru aproape s-a terminat. E frig, i inu isonul alt paznic. Ordinul lui Stalin i se acord tnrului tovar ubenov pentru ncercarea lui eroic de a depista i lichida cerbul contrarevoluionar, n ciuda rezistenei suporterilor si chiaburi. Acum hai s plecm. Mult timp cel puin o jumtate de or, dei pierduse msura timpului Metcalfe rmase ngropat printre crengile rupte i frunze i zpad, nainte s ndrzneasc s ias. Ascult cum se ndeprtau paznicii NKVD, vorbind tare. Glumele i batjocura lor

176

la adresa celui tnr, cel care l descoperise primul pe Metcalfe, nu mai conteneau. Era posibil ca ntr-adevr tnrul paznic s fi vzut un cerb i s fi tras n el, lucru care fusese ansa lui Metcalfe. Ajunseser s cread c nu un om fugise prin pdure, ci un cerb. Paznicul mai tnr i cu privirea ager, care-l vzuse ntr-adevr pe Metcalfe, dei doar ca o siluet i de la mare distan, nu mai prezenta credibilitate. Totui, Metcalfe atept pn cnd se asigur c nici un membru al patrulei nu rmsese n urm. Nu auzi nimic care s-i dea de gndit c fuseser schimbai de o alt patrul. ntre timp, ncepu s-i simt membrele, dei erau nc nepenite. Micul respiro i fcuse bine. Cu un efort considerabil, reui s se ridice, scuturndu-se de ghea, zpad i frunze moarte. Era ngheat bocn i extenuat, dar era imperios necesar s ias de acolo. Din fericire, cerul nopii se nseninase puin. Acum luna lumina vag, ceea ce i permitea s se orienteze. Cu ajutorul busolei i al lanternei, i croi drum prin pdure ctre casa de vacan, atent tot timpul la zgomotele patrulei. Trebuia s improvizeze o modalitate de a se ntoarce n Moscova i casa de vacan era locul cel mai potrivit pentru a o face. Acolo erau maini, aa c putea fura una la nevoie; erau oaspei la care s apeleze pentru a-l duce napoi n ora. Reputaia lui de chefliu ar fi fost de folos pentru a explica inuta ocant, rvit: ieise cu o fat, putea spune tmp; buse prea mult, leinase o poveste de acoperire putea fi inventat i foarte bine crezut. Cu siguran, dac soia ambasadorului era acolo, ceea ce era probabil dat fiind faptul c avea oaspei n weekend, ar fi nclinat s cread cele mai deplasate poveti despre el. l vzuse plecnd, este adevrat, dar nu ar fi surprins s afle c se ntlnise cu o femeie pe drum Dar apoi, apropiindu-se de casa de vacan, ddu peste grajdurile pe care le vzuse de pe verand, n care se aflau caii ambasadei. Acolo putea dormi restul nopii fr s i se pun ntrebri. Intr n grajd ncet, ncercnd s nu trezeasc animalele. Auzi ns fornitul i nechezatul cailor. O lamp cu kerosen fusese lsat aprins, probabil pentru binele animalelor. Emana o lumin difuz, galben. Erau zece remize, dar doar trei cai arbeti minunai, doi negri i unul maroniu. Unul dintre ei nechez uor. Erau animale frumoase, dar extrem de nervoase i dac nu le calma era posibil s trezeasc oaspeii adormii din

177

casa vecin. Unul cte unul, caii ncepur s nale i s-i arcuiasc gturile, fornind uor pe nri. Acum, cu urechile ciulite, date spre spate, ascultau. Metcalfe se apropie de primul la care ajunse, nu din spate ceea ce l-ar fi nelinitit ci dintr-un unghi oblic dinapoia lui. Vorbi ncet i calm. Calul sfori uor n timp ce el i mngia gtul, greabnul, coastele suple i n cteva minute ncepu s se relaxeze. i ceilali se calmar. Respiraia lor deveni regulat, abia perceptibil. Trndu-se spre un balot, aproape de cldura emanat de lampa cu kerosen, Metcalfe adormi. Somnul, de care avea foarte mare nevoie, veni repede; un somn ciudat, cu vise stranii i frnte. O raz de soare l trezi. Era diminea devreme i, dei ar fi putut s mai doarm ore bune, tia c trebuia s se mite, l durea tot corpul, aternutul tare de paie sensibilizndu-i i mai tare zgrieturile i vntile pe care le suferise n fuga lui prin pdure. Era plin de paie prfuite. Se ridic n capul oaselor, dnd la o parte finul de pe fa, apoi i frec ochii obosii. Brusc, se auzi un scrnet ruginit de balamale i grajdul fu inundat de lumin. Ua se deschise. Metcalfe sri n picioare, intr repede ntr-o remiz goal i se lipi de perete. Arbetii nechezar uor, sunetele nefiind de alarm, ci de salut. Preau s recunoasc persoana care intra, oricine-ar fi fost. i Metcalfe o recunoscu. Era Lana, mbrcat n haine de clrie, cu un batic pe cap.

178

18
Lana, zise el ncet.
Ea clipi, surprins s-l vad, dar nu chiar pe de-a-ntregul. nainte ca ea s ia o min dezaprobatoare, Metcalfe prinse cu coada ochiului o expresie ce aducea a plcere. Stiva? Prea s ncerce un ton rece, ostil. Doar ne-am neles, parcul Sokolniki, mine, la apus. Se pare c n-am putut s atept. Ea cltin din cap i chicoti fr s vrea. Uit-te la tine! Ce s-a ntmplat cu brbatul cel mai bine mbrcat din Moscova? Arta ngrozitor, tia asta. Avea paie n pr i pe tot costumul i mirosea a cal. Vezi n ce m-ai bgat, dusia? M duc s clresc. E una din puinele plceri n vremurile astea. i prietenul tu neam? se ncrunt. Arareori se trezete nainte de prnz. Nici nu va observa c am plecat. De fapt, toi cei din cas dorm. Prin urmare nu te superi dac te nsoesc? Ea ncuviin din cap. Nu m supr. Sri repede n a, ceea ce fcu i Metcalfe. Mama lui crescuse cai i avusese grij ca el s nvee s clreasc de ndat ce putuse s mearg. Dar fu surprins de ndemnarea la care ajunsese Lana n materie de clrie n ultimii civa ani. Ca att de multe lucruri schimbate la ea, se gndi el. Era o potec pentru clrie care traversa pdurea, drum pe care nu-l observase nainte. Nu fusese curat de o bun bucat de vreme. Metcalfe o ls pe ea s aleag ritmul. Cnd crarea se lrgi oarecum, ea se aplec n fa, plesni din buze i strnse picioarele. Calul ei, arbescul maroniu, mri pasul la galop mic. Clrea de parc ar fi fcut asta toat viaa. Crarea se lrgi din nou, permindu-le s clreasc alturi; dar cnd se ngust, ea o lu nainte. El i scald faa n soarele blnd al dimineii. l nclzea, l mngia. Cteva momente, n timp ce clreau n tcere, fu legnat de galopul ritmic. Era din nou ca pe vremuri.

179

Frica, teroarea, suspiciunea totul era undeva n urm. i privi silueta supl: prea s fie o prelungire a calului. Trsturile perfecte ale feei ei, acum relaxate, ncadrate de baticul viu colorat, erau minunate. Tristeea care prea s o fi absorbit cu totul dispruse. Doamne, o iubea att de tare! Dup o vreme terenul ncepu s arate familiar. O strig i i ntrerupse reveria. El art spre partea mai dens a pdurii prin care fugise noaptea trecut. Cu numai patru, poate cinci ore n urm, dar prea deja o alt zi. Ea pru uimit, dar iei dup el de pe crare. ncetinir la pas, croindu-i drum printre copaci. Dup cteva minute, Lana strig: Nu e potec pe aici. tiu. Nu va fi uor. Ar trebui s ne ntoarcem la potec. Trebuie s gsesc ceva. Nu dureaz mult. Curnd ajunse la un copac marcat cu vopsea roie i tiu unde se afl. Ateapt aici un moment. Descleca i cut din ochi bucata de pmnt unde aezase smicele i muchi deasupra transmitorului. Dar vzu o privelite neateptat. Terenul fusese curat, dezgolit pn rmsese solul gol. Lespedea mare de piatr fusese dat la o parte, dezvelind ascunziul spat de Roger. Groapa era goal. Transmitorul dispruse. Metcalfe nelese imediat ce se ntmplase i fu cuprins de spaim. Cel mai tnr membru al patrulei se ntorsese i refcuse drumul. Asta trebuia s fie. ntrtat probabil de zeflemeaua celor mai n vrst, hotrt s demonstreze c ceea ce vzuse nu fusese doar un cerb, cercetase pdurea. Transmitorul fusese ascuns bine, dar tnrul se concentrase asupra zonei n care reperase prima dat un intrus i, cumva, l gsise. Triumftor, rzbunat, li-l dduse tovarilor lui, dovedindu-le c a avut dreptate tot timpul. i dac aa se ntmplase n momentul acela patrula NKVD tia c ceea ce urmrise prin pdure nu fusese un cerb, nici un simplu intrus, ci un spion. Un spion veritabil, o descoperire ce-i va propulsa n carier i va ateriza ca un obuz n sediul central al NKVD de la Lubianka. Un transmitor sofisticat de fabricaie englez! Dovada c existau spioni n aciune n Moscova! La sediu, luminile vor fi aprinse toat noaptea, se vor ine edine urgente,

180

se vor da telefoane disperate, convocrile vor curge. Totul se schimbase brusc. NKVD urma s intre n alert, cutnd un spion sau o reea de spioni, cci, ca i n cazul gndacilor, acolo unde era unul, erau cu siguran i alii. Nu era prudent s mai rmn acolo, n locul n care fusese descoperit transmitorul. Vor fi fost trimise echipe s stea la pnd n ateptarea ntoarcerii spionului, aa cum se spune c un criminal se ntoarce ntotdeauna la locul crimei. Trebuia s plece de acolo imediat! Metcalfe alerg napoi ctre locul unde atepta Lana. Cnd ncalec, ea observ schimbarea de pe chipul lui. Dragul meu, ce s-a ntmplat? Nimic, rspunse el sec. Trase de huri pentru a mna calul napoi prin pdure ctre potec. Cteva secunde mai trziu, clarific: Totul. Lana se uit fix la el, apoi ncuviin dnd din cap ca i cum nelesese. Bine ai venit n URSS, zise zmbind, ca cineva care tia ce nseamn asta. De cum ajunser la potec, o luar napoi ctre casa de vacan, Metcalfe clrind primul. n faa grajdului desclecar amndoi i duser caii nuntru. Lana umplu o gleat cu ap de la o pomp de mn; calul ei bu lacom. Pomp o alt gleat i o puse n faa calului lui Metcalfe, care bu la fel. O cunoteau, aveau ncredere n ea. Scoase harnaamentul calului, scutur aua, desfcu cpstrul i spl zbala ntr-un uvoi de ap de la pomp, apoi le atrn pe toate n crlige. Fcu toate astea repede, cu o mare pricepere, vorbindu-i calului, mngindu-l. Lu un prosop i frec uor spatele animalului pentru a-i repune sngele n micare, apoi ncepu s-l perie cu o esal fin. Metcalfe fcu acelai lucru. Munceau n tcere, dar nu era o tcere stnjenitoare, ci ca ntre doi prieteni vechi care nu aveau nevoie s vorbeasc. Lana controla potcoavele calului su de pietre i l duse napoi, n remiza lui. n timp ce nchidea ua remizei, Metcalfe observ c ea se apropiase, de parc voia s-i spun ceva. Lana, ncepu el, dar ea i puse o mn pe gur, o atingere rapid, o cerere s tac. Faa ei era ridicat spre a lui, ochii ei erau scldai n lacrimi. El i puse minile n jurul ei. Buzele ei se desfcur i le atinser pe ale lui. i simi umezeala fierbinte a lacrimilor pe fa. Tremura. i mic minile pe spatele ei,

181

dezmierdnd-o, mngind-o, srutnd-o cu o nfocare care l surprinse. O trase strns spre el. Minile ei i frmntau muchii spatelui, feselor, iar el i mic o mn pe snul ei. Brusc, i dezlipi gura de a lui. O, Doamne, Stiva, zise ea suspinnd. Ia-m, te rog, iubetem! Patul lor fu o ptur pentru cai aruncat n grab peste civa snopi de fin. Era zgrunuroas i nu deosebit de confortabil, dar nici unul dintre ei nu observ asta n viitoarea pasiunii. Fcur dragoste repede i pe tcute, dezbrcndu-se doar parial. i la fel de repede se mbrcar, amndoi temndu-se c ar putea fi descoperii. Lana se mbrc fredonnd o melodie. Ce e? zise Metcalfe. Ce s fie ce? Cntecul. mi sun oarecum cunoscut. Ea rse. Ct de puternice erau braele tale care m mbriau. Comme ils etaient forts tes bras qui membrassaient. Un cntec care mi-a venit n minte aa, nu tiu nici eu de ce. E drgu. Ne-ntlnim mine sear? Da, desigur. De ce nu? Rudolf nu va fi bnuitor? Te rog, ripost ea iritat. M simeam pentru prima dat fericit dup mult, mult timp. De ce a trebuit s-i aminteti numele? Ce caui lng el? tiu c nu-l iubeti. Nu neleg. Sunt att de multe lucruri pe care nu le-nelegi, Stiva. Spune-mi, zise el. i puse mna peste a ei. Ea i muc buza de sus. Nu am avut de ales. De ales? Tu ntotdeauna poi alege, milenki. Cltin din cap ncet, trist i lacrimile i revenir n ochi. Nu cnd eti prizonier, dorogoi moi. Nu cnd eti ostatic. Ce spui? Cum se poate E vorba de tatl meu. El tie ct de mult l iubesc pe tata, c a face orice pentru a-l proteja. Von Schussler l amenin pe tatl tu? Nu, nu direct. Are are un document. O bucat de hrtie care e att de puternic nct poate s-l omoare pe tata. S-l execute pe tata i s m aresteze pe mine. Lana, ce dracu?

182

Ascult-m! Te rog, pur i simplu ascult-m! i strnse mna. tii numele faimosului general al Armatei Roii, Mihail Nikolaievici Tuhacevski, marele erou al Revoluiei? Am auzit numele, da. A aprat la Moscova n 1918, a cucerit Siberia n 1920. Un mare militar. Loial. eful Marelui Stat-Major al armatei sovietice. i era un vechi prieten al tatlui meu. De cteva ori am luat cina mpreun cu familia lui. Tatl meu l venera. Avea o fotografie mpreun cu Tuhacevski pe care o inea la vedere, pe pian. Fcu o pauz, i trase rsuflarea de parc-i fcea curaj, apoi continu: ntr-o noapte de mai era acum trei ani, n 1937 dormeam cnd am auzit soneria de la intrare. M-am gndit c e vreun pozna, vreun huligan, vreun beiv, aa c m-am ntors pe cealalt parte i mi-am pus perna peste cap. Soneria nu nceta. M-am uitat la ceas. Era trecut de miezul nopii. Pn la urm soneria a ncetat i am adormit la loc. Aveam un mare spectacol a doua zi Frumoasa adormit. Cam o or mai trziu am fost trezit din nou, de data asta de voci puternice. Vocea tatlui meu. M-am ridicat din pat i am ascultat. Vocile se auzeau din biroul tatei. Am fugit ctre birou, dar m-am oprit chiar la u. Tata era acolo, n cma de noapte i vorbea destul de agitat cu Tuhacevski. Primul meu gnd a fost c marealul ipa cine tie de ce la tata i m-am suprat. Am stat acolo, trgnd cu urechea. Dar curnd mi-am dat seama c tata nu ipa deloc la el era suprat, furios cum nu-l mai vzusem vreodat, dar nu pe prietenul su Mihail Tuhacevski. Era nverunat mpotriva lui Stalin. Totui, marealul nu prea suprat. Tonul vocii sale era trist, resemnat, aproape ndurerat. Am tras cu ochiul i am fost ocat s vd c lui Tuhacevski i albise prul. l vzusem cu dou sptmni n urm i era destul de negru. Evident i se ntmplase ceva ngrozitor. M-am tras napoi, avnd grij s nu fiu vzut. tiam c dac ar afla c eram acolo, c ascultam conversaia, s-ar opri. i aveam sentimental c ceea ce discutau ei era att de serios nct tatl meu nu mi-ar fi spus niciodat. E ntotdeauna att de protector cu mine, tii. Nu pentru c nu te respect, dusia. Ci pentru c te iubete. Da. Am ajuns s neleg asta, dei ani de zile m-a suprat att de tare faptul c m trata n continuare ca pe un copil. Aa c l-am ascultat pe Tuhacevski spunndu-i tatlui meu c Stalin i NKVD descoperiser un complot uria n interiorul armatei. Spunea c e urmrit de NKVD din ordinul direct al lui

183

Stalin. Se zvonea c Stalin avea dovezi puternice c anumii ofieri militari de frunte erau angajai ntr-o conspiraie secret un complot pus la cale mpreun cu membri ai naltului Comandament German care s duc la o lovitur de stat mpotriva lui Stalin. i c printre complotiti se numra Tuhacevski! O nebunie! Oare? Eu nu tiu adevrul. tiu c atunci cnd el i tata vorbeau ntre ei, erau de acord c Stalin e un om periculos. Cobor vocea, optind: Tata l dispreuiete pe Stalin. Asta o tiu. Nu permite ca numele lui Stalin s se pronune n casa noastr. O, n public se altur tuturor toasturilor nchinate Secretarului General. Cnd sunt alii de fa, l ridic pe Stalin n slvi. Nu e prost. Dar l urte. i aa fcea i Tuhacevski. Ce dovezi puternice avea Stalin? Au fost dezvluite vreodat? Niciodat public, nu. Dar au existat discuii. Se pare c se obinuse un dosar de la Praga, de la Serviciul de Informaii Ceh i fusese dat NKVD-ului. Dosarul coninea scrisori ale acestor ofieri militari sovietici, scrisori ctre corespondenii lor germani n care cutau s-i ofere sprijinul pentru un plan de a-l rsturna pe Stalin. Au fost verificate semnturile, sigiliile, totul. Una dintre scrisori era semnat de marealul Tuhacevski nsui. A scris el o asemenea scrisoare? A negat, bineneles, dar spunea c asta nu are nici o importan. Era convins c va fi arestat mpreun cu ceilali. Prin urmare, l avertiza pe tatl tu? sta era unul din motivele pentru care venise. Tata i-a spus s i scrie o scrisoare lui Stalin nsui ca s clarifice nenelegerea. Tuhacevski a zis c o fcuse deja, dar nu primise un rspuns. Spunea c zilele i erau numrate i c nu se temea doar pentru viaa lui, ci i pentru a familiei lui. Era un om disperat. n dimineaa urmtoare, l-am ntrebat pe tata cine venise la miezul nopii. A refuzat s mi spun, desigur. A zis c nu e treaba mea. Dar am observat c fotografia cu el i Tuhacevski nu mai era. Mai trziu am gsit-o ascuns ntr-un dulap, nvelit n hrtie de ziar. Cteva zile mai trziu, Tuhacevski i ali apte nali ofieri au fost arestai. Au fost judecai n secret procesul lor a durat doar trei ore! i au fost gsii vinovai de spionaj i trdare a patriei. Minile ei o strngeau pe a lui aa de tare nct l durea. Dar

184

Metcalfe, continu s asculte. Toi au mrturisit, zise ea. Dar mrturisirile erau false. Am aflat mai trziu c au fost torturai i li s-a spus c singurul mod de a-i salva vieile i, mai important, pe ale familiilor lor era s semneze mrturisiri n care recunoteau o conspiraie cu nemii. Au fost executai n Lubianka. Nu n celule, ci n curte, la lumina zilei. Au fost aduse camioane NKVD care s-i tureze motoarele n timpul execuiei pentru a acoperi zgomotul mpucturilor. Fcu o pauz lung, iar Metcalfe nu zise nimic. Nu se auzeau dect respiraia i forniturile blnde ale cailor. Murind, continu ea, au strigat Triasc Stalin! Metcalfe cltin din cap. O cuprinse cu o mn pe dup umeri i o strnse aproape de el. i, desigur, zise Lana, acesta nu a fost sfritul, ci nceputul unei bi de snge. Au fost epurai mai mult de treizeci de mii de oficiali militari. Generali, mareali de corp de armat, sute de comandani de divizie, toi amiralii Marinei. Lana, ce legtur are povestea asta oribil cu tine? Tata, opti ea, a fost unul dintre puinii generali care nu au fost arestai. Pentru c nu era implicat. Ea nchise ochii. Durerea spase cute adnci pe chipul ei. Pentru c nu a fost prins. Sau poate a fost noroc. Se mai ntmpl i lucruri din astea. Nu a fost prins? Vrei s spui c tatl tu a conspirat mpotriva lui Stalin? Pare greu de crezut. i totui mi-a optit adesea despre dispreul su fa de Stalin. Nu pot dect s cred. Dar el nu i-a spus niciodat c ar fi implicat ntr-o conspiraie, nu? Nu ar face-o niciodat! i-am spus, e ngrozitor de protector fa de mine! O singur vorb despre vinovia lui i ar fi executat pe loc. Stalin nu acord nimnui prezumia de nevinovie. Atunci ce te face s fii att de sigur? Brusc, se desprinse din mbriarea lui. Se ridic n picioare, se duse pn la calul ei i se apuc s-l mngie cu un aer absent. Era clar c evita ceva extrem de dureros. Dup cteva minute, fr s se uite la Metcalfe, ncepu s vorbeasc: Acum cteva luni am fost invitat la o petrecere la Ambasada german. Era o treab teribil de extravagant, de

185

genul celor cu care le place nemilor s epateze i desigur trebuie ntotdeauna s aib spuma societii moscovite acolo, ceea ce nseamn actorii, cntreii i dansatorii celebri. Ca s fiu sincer, eu m duc la chestii de genul sta doar ca s mnnc. E adevrat! Mi-e jen s o spun, dar sta e adevrul. Ei bine, un diplomat german a venit la mine i m-a ntrebat dac sunt fiica faimosului general Mihail Baranov. Von Schussler. Ea ncuviin. De ce voia s tie? M-am ntrebat. Tatl meu lucreaz acum la Comisariatul Ministerului Aprrii i, dei slujba lui e destul de plictisitoare, de birocratic, trebuie s fiu ntotdeauna atent cu cine vorbesc; ni se spune c sunt spioni peste tot. Prea s tie totul despre cariera militar a tatlui meu mult mai mult dect tiam eu. A spus c vrea s vorbeasc cu mine ntre patru ochi, c are s-mi mprteasc ceva ce mi se va prea extrem de interesant. Am fost intrigat, aa cum intenionase. Ne-am luat buturile, ne-am retras ntr-un col al ncperii i ne-am aezat departe de restul lumii. Von Schussler este evident un om cultivat, diferit de atia naziti plicticoi pe care i-am cunoscut. Nu prea mi-a plcut de el prea arogant i plin de sine, nu chiar ceea ce ai numi un brbat ncnttor. Dar vorbea foarte familiar i deschis, iar eu l ascultam. Mi-a spus c un fost prieten al lui din coal care se alturase SS-ului i artase un dosar ultrasecret foarte interesant n legtur cu anumii membri foarte sus-pui ai armatei sovietice. Unele documente fuseser deja obinute de Stalin, dar mai existau i altele. O, Iisuse. Lana, dorogaia. Ct de nspimntat trebuie s fi fost! Trebuie c a vzut frica pe faa mea. Nu m pot abine roesc uor, nu m pricep s-mi ascund emoiile. Nu am zis nimic, m-am prefcut c nu tiu despre ce vorbete, dar mi simea spaima. Dumnezeule, Stiva! A spus c erau i alte scrisori n dosarul acela, nume despre care Stalin nu tia nimic. Mi-a spus c SS-ul strngea dovezi compromitoare pentru a le folosi cnd ar fi necesare, de parc erau atuuri la un joc de cri. Ticlosul te amenina. Dar nu ntr-un mod vulgar, Stiva. Nu pe fa. Totul era chiar subtil i subneles. Von Schussler a zis c nu vedea nici un motiv pentru ca aceast informaie duntoare s fie dezvluit NKVDului. Trecutul era trecut, a zis. Dar nu mi se pare interesant? A adugat ca din ntmplare.

186

Orict de subtil a fcut-o, e evident c te antaja. A, dar vezi, voia doar s m scoat n ora, la cin, a spus. A spus c m gsea chiar interesant i c dorea s m cunoasc mai bine. Ticlosul! Desigur! Metcalfe nelese i i se fcu sil. Normal, am luat cina cu el. i din nou n seara urmtoare. Nu ai avut de ales, zise Metcalfe blnd. Nu puteai refuza. Ea ridic din umeri. A face orice pentru a-l proteja pe tatl meu. Exact aa cum tata ar face orice ca s m protejeze pe mine. i dac nsemna s petrec nopi cu un brbat pe care l gsesc dezgusttor i care mi provoac repulsie ei bine, n Rusia oamenii trebuie s fac uneori lucruri mult mai rele pentru a-i salva pe cei dragi. Oamenii mint i trdeaz i i predau pe cei mai dragi prieteni ai lor NKVDului. Oamenii sunt trimii n gulag; sunt mpucai n ceaf. La urma urmelor, e ceva foarte nensemnat faptul c eu m culc cu Rudolf von Schussler. Dac-ar trebui, a face mult mai multe, mult mai multe rele pentru a-mi salva tatl. Cnd am venit s te vd n culise la Baloi erai ngrozit, nu-i aa? Se uit la el i Metcalfe i vzu lacrimile iroind pe obraji. Acolo sunt informatori i brf peste tot. Dac ajungea la el vreun cuvnt c iubitul meu american s-a ntors la Moscova M temeam c gelozia se putea transforma n furie. i i-ar duce la ndeplinire ameninarea. L-ar arunca pe tatl meu lupilor din NKVD. O, Stiva, te iubesc cum iubesc viaa. Aa a fost ntotdeauna, tii asta. Dar nu e s fie. Noi nu putem fi mpreun. Metcalfe abia dac o auzea. Gndurile lui se nvrteau ca ntrun caleidoscop. Tatl Lanei, un general important al armatei sovietice, acum retras din serviciul militar activ, dar lucrnd nc n Ministerul Aprrii. Amorezul ei german, un apropiat al ambasadorului german, von Schulenburg. Un lan extraordinar de conexiuni, legturi ntemeiate pe ambiie, ameninare i putere. Un lan care o strngea pe draga lui Lana dar putea fi i folosit acest lan? Asta urmrise Corky nc de la nceput? Pulsul lui Metcalfe o luase razna. Se ridic n picioare, o lu n brae i o mngie. Ea pru s se piard n el, zguduit de suspine. Se scurser minute. El o inea n brae; ea plngea. Nu voia s fac nimic mai mult dect s o strng n brae pe Lana lui i, de fapt, a o strnge n brae era tot ce putea face pentru

187

ea n momentul acela; de altfel, doar att i dorea i ea. Apoi, fiind nc nlnuii, ea rupse tcerea: Eu sunt ca poporul rus nsui, tii, moi liubimi. Nu mai pot fi ajutat. Poate c nu, zise Metcalfe, ngndurat. Poate c nu. Simfonia de mirosuri aproape c l copleea pe violonist, cum se ntmpl att de des cnd se afla nuntru, mai ales ntr-un loc necunoscut. Simea mirosul cremei de piele Nivea pe care birocratul dolofan o ntrebuinase evident ca spun de brbierit, tutunul su de pip Obel, tonicul de pr cu rozmarin pe care-l folosise ntr-o ncercare trist i ratat de a preveni chelia, dei era mult prea trziu pentru asta. Simea mirosul cremei de ghete a ofierului de la consulat, pe care o recunoscu ca fiind marca Erdal; l duse cu gndul napoi, la copilria i la tatl lui, un brbat sever i ordonat, ntotdeauna cu cizmele perfect lustruite. Tatl su cumpra canistre de crem de pantofi Erdal pentru care primea gratis cartoane de colecie care nfiau zepeline, sau planoare, sau, preferatele lui, animale preistorice. i aminti cu plcere frumoasele desene color cu diplodocus, arheopterix ori plesiozaur, fiecare dintre ei trndu-se prin mlatina primordial. Era una dintre foarte puinele lui amintiri fericite din copilrie. Mai puin plcut cele mai multe dintre mirosurile care i asaltau sensibilele membrane nazale erau, din nefericire, departe de a fi plcute simi mirosul prnzului birocratului anxios, a crui digestie nu decurgea tocmai bine. Brbatul consumase crnai cu varz murat i cu siguran trecuse printr-un episod de flatulaie n acest birou cu puin nainte de sosirea violonistului. O mare parte se mprtiase, dar nu complet. Ct de lung ar putea s fie o list? ntreb Kleist. Cer doar o list cu brbaii americani i britanici care au sosit n Moscova n ultimele apte zile. Ci pot fi? Violonistul voia doar s tie dac un anumit Daniel Eigen intrase n Moscova n ultimele cteva zile. Era absolut posibil, desigur de fapt, aa trebuia s fie ca Eigen s fi intrat sub un nume diferit. Oricum ar fi intrat spionul n ar, n orice caz o list era un bun nceput. Ar scurta considerabil timpul pe care ar trebui s l petreac mergnd din hotel n hotel pentru a cerceta aceste sosiri recente, fcnd

188

identificri vizuale. ntlnirea cu acest om era o risip de timp preios. Dar ataatul militar, generalul Ernst Kostrng, cu care ar fi trebuit s se ntlneasc de fapt, era plecat din birou pentru aproape toat ziua i i ceruse s-i adreseze cererea acestui lacheu. Birocratul prea s aib la ndemn o scuz dup alta. Era mai mult dect priceput la unicul talent care era indispensabil n Ministerul de Externe German: amnarea. n ultimele zece minute improvizase un veritabil potpuriu de motive n sensul c nu putea face nimic. Kleist ntlnea adesea o asemenea atitudine n Ministerul de Externe, mai ales cnd aveau de-a face cu SD-ul, pe care i urau i de care se temeau. Lui Kleist nu i psa n mod deosebit de faptul c dispreuiau SD-ul. Faptul c se temeau de el, pe de alt parte, era folositor. Aa era i cu acest birocrat durduliu care se ddea mare de la micul su birou duhnind a tonic de pr cu rozmarin i a flatulaie: nu m place, dar se teme de mine. Aceti oameni lipii de birouri, cu fundurile lor moi i sufletele lor flecite, l dezgustau. Erau suflete nspimntate, rzbuntoare, care se simeau superioare oamenilor asemeni violonistului, dar nu erau mai mult dect nite rndunici care se trau n urma unui vultur, oareci care cutau adpost la un leu. Aceti virtuozi ai agrafei de birou i ai capsatorului, ct de ordinar era existena lor, ct de anoste erau vieile lor! Nu cunoteau i nu aveau s-o afle vreodat, transcendena pe care o cunoteau Kleist i mentorul lui, Reinhard Tristan Eugen Heydrich: senzaia de a te simi transportat pe care i-o ddea interpretarea unei piese muzicale frumoase, ce putea aduce lacrimile n ochii asculttorului. Sau starea similar pe care i-o ddea luarea unei viei, care era un altfel de muzic: ritmic, msurat, controlat, cernd nu att talent, ct instinct, art. Kleist nu se putea abine s nu se holbeze la beregata birocratului n timp ce omul nghiea nervos i explica de ce era imposibil, cum nu puteau s cear NKVD-ului o asemenea list, cum nu cooperau, cum nu puteau s coopereze cu serviciul de informaii sovietic, care la urma urmelor lucra mpotriva lor, i bnuia, indiferent de politicile declarate Kleist privea plutirea osului hioid al brbatului, cartilajul laringelui su, ligamentele i tendoanele i esuturile moi. Era att de gola, att de vulnerabil. Un moment, i imagin cum ar fi s-i nconjure beregata crnoas cu o coard bine ntins, rece i n plin extaz

189

s o strng tare, stvilind acest uvoi nesfrit de Sche isse, tot acest ccat! Kleist observ cuitul de coresponden cu vrf ascuit de pe biroul birocratului i i imagin cum ar fi s-l nfig n unul din globii oculari ai acestui palavragiu i n esutul moale al creierului su. Ceva din expresia violonistului, vreo licrire ruvoitoare a visului su cu ochii deschii trebuie s-l fi izbit brusc pe birocrat, pentru c Kleist vzu pupilele omului lrgindu-se, ochii clipind mai repede i, dintr-o dat, brbatul de la birou deveni ndatoritor. Ceea ce nu nseamn c noi nu avem legturile noastre aici, n Moscova, se repezi omul. Pot fi mituite autoritile responsabile potrivite, omologii notri din Ministerul Afacerilor Externe sovietic. Ei pstreaz lista cu toi cei ce intr n ar. Excelent, zise Kleist. Cnd pot avea lista? Birocratul nghii n sec, dei ncerc s-i ascund anxietatea cu o bravad suav: A zice c sptmna asta vom putea s Azi. Am nevoie de list azi. Culoarea se scurse de pe faa omului. Dar desigur, Herr Hauptsturmfuhrer. Voi face tot ce mi st n putin. i dac nu cer prea mult, m ntreb dac mi poi gsi o camer pe aici n care s pot exersa la vioar n timp ce atept. Sigur, Herr Hauptsturmfuhrer. De ce nu rmnei n biroul meu?

190

19

isuse atotputernic, ce s-a ntmplat cu tine? url Ted Bishop cnd Metcalfe intr n holul de la Metropol. Ari la fel de ru cum m simt eu. Mai ru dect camera ta de hotel dup ce au terminat cu ea bieii veseli. Metcalfe clipi, dar continu s mearg spre lift. Ai avut dreptate. Fetele astea din Rusia pot fi slbatice. Nu cred c am zis vreodat aa ceva. Bishop arta dezorientat. Nu prea am ncercat asta. Se apropie, aprndu-i ochii injectai de lumin: Se pare c eti urmrit internaional. Cum asta? Nu doar Gay-Pay-Oo, sau gndacii de la NKVD cum li se zice zilele astea. Asta face parte din meniul de baz. Acum i poart smbetele nite Verze. Nemi? n dimineaa asta a venit n vizit unul, cerndu-le funcionarilor de la recepie numele nou-sosiilor. Oaspei strini cazai n ultima sptmn. Metcalfe se opri din drum, se ntoarse i ncerc s par nepstor. Biete, germanii iau deja msura Moscovei pentru drapelele lor, nu? ncerc s glumeasc. Se simt prea la ei acas aici, nu i se pare? Bishop ridic din umeri. SD, dup cum arta. Sicherheitsdienst, poliia secret a SSului, bieii lor de la informaii. Dar nu a scos-o prea bine la capt cu recepionerul. Dificulti de limb i dai seama. Asta pe lng faptul c rusnacilor nu prea le plac ntrebrile, n afara cazului cnd le pun ei. I-au spus ce voia s afle? Sosiri recente? Oaspei strini? Se putea presupune c era o coinciden, dar Metcalfe nu era att de sigur. De ce un neam? Se ntreb. L-am tras pe cetean mai la o parte i am avut o mic discuie plcut cu el. tii ct de nfometai suntem de tiri mam gndit c tie ceva din ce pun nemii la cale brfe, zvonuri, orice mi-ar fi fost de folos. Puteam scoate cel puin cteva

191

rnduri n corespondena mea. tii Dup spusele unui vizitator german n aceast capital asediat Oamenilor le plac aiurelile astea. Mi-am pus la btaie toate mecheriile de intervievator. Am discutat ndelung. Despre ce? Tipu tie o groaz de lucruri despre muzic. L-a cunoscut personal pe Walter Gieseking. i pe Elisabeth Schwarzkopf. Te-a ntrebat de numele oaspeilor? Sigur. Tot revenea la asta. i l-ai scos din dilem? Metcalfe ncerca s menin un ton de glum. A zis c un prieten vechi l rugase s caute ceva. Cic nu-i amintea numele exact. Cineva care abia a sosit de la Paris. Ei, asta m exclude pe mine. M rog. Sunt ceva mai bun n a obine informaii dect n a le furniza, tii? riscul meseriei. Ceva din povestea asta mirosea foarte, foarte putred, trebuie s-i spun. Nu-i amintea numele exact? Trage de cealalt sfoar, asta are clopoei pe ea! Roger Martin nu se trezise nc atunci cnd Metcalfe i btu n u. Ai chef de o plimbare? ntreb Metcalfe. Nu chiar, se ncrunt Roger. Bun. S mergem. Cei doi fur urmai la ieirea din hotel de supraveghetori NKVD care luar imediat poziiile de filaj pe care Metcalfe ncepuse s le recunoasc drept tehnica standard a NKVD. Unul zbovea n urm, la o anumit distan; cellalt traversa strada i mergea paralel cu ei. Nu erau nici amatori, dar nici nu erau buni. Mai era i altul pe undeva prin preajm, nevzut nc agentul blond, care era un adevrat Houdini pe lng aceste mediocriti? Era posibil. Dar Metcalfe era decis s nu dea nici unui urmritor vreun semnal de alarm sau suspiciune. El i Roger trebuia doar s vorbeasc n afara hotelului i departe de microfoane. Aveau s se mite normal, previzibil. Pentru urmritorii lui, Metcalfe voia s par c face o plimbare de nviorare de diminea de-a lungul arterei aglomerate, un om de afaceri care i ia o zi liber pentru a vizita firesc mprejurimile; vocea lui, totui, era oricum, dar nu normal. Trecu rapid n revist ce se ntmplase, de la teribil de agresiva percheziie a camerei lui de hotel la filajul alunecos, extrem de priceput ce-i fusese repartizat i pn la alarmanta dispariie a

192

transmitorului. Roger se ncrunta ntruna; auzind despre transmitorul furat, se nfiora. Dup toate prin cte am trecut s ngrop blestemia aia, zise el. i fr s fiu vzut. Ai vreo ans s faci rost de piesele importante? Am cristalul; probabil sistemul Morse i alte piese pot fi obinute din aparatele de radio cu unde scurte. i pare asta o sugestie practic? l ntrerupse Roger. Cred c nu, recunoscu Metcalfe. Nu e ceva ce-ai vrea s fac un prieten acum, nu? Cred c nu e. Bun. Doar ca s fim nelei n privina asta. Ne-am neles. E absurd din partea mea s fac sugestii. Nu se poate. Dar trebuie s se poat. Atunci o s o fac. Metcalfe zmbi. tiam c ai s-o faci, Scoop. O s-mi ia o zi, poate dou. Sigur. ntre timp, n orice caz, trebuie s iau legtura cu Corky. Corky trebuia s afle de transmitorul disprut; altfel, dac nar primi rspuns la mesaje, ar presupune c o nenorocire a czut pe capul lui Metcalfe. Dar cum? Suntem izolai pn meteresc un transmitor Dac reuesc, vreau s zic. Metcalfe tcu un timp ndelungat i la urm vorbi. Exist un canal de rezerv la ambasad de care mi-a vorbit Corky. Mi-a zis s-l folosesc doar ca ultim alternativ. Sper c nu te referi la curierul diplomatic. E lent ia cel puin vreo dou zile. Singura cale sigur de comunicare diplomatic e telegraful. Trece pe frecvene comerciale, dar codificat. i nu e sigur. Sigur? E cel mai sigur canal care exist! E calea de comunicare a ambasadorului cu preedintele, pentru Dumnezeu! E sigur fa de rui. Dar nu i fa de oamenii notri. Dumanii din interior par s fie la fel de periculoi ca i cei din exterior. Iisuse! zise Roger. Aadar, ce recomand Corky? Se pare c exist o legtur telefonic sigur a crei

193

existen e inut n secret chiar i fa de cei mai muli dintre angajaii ambasadei. O transmisie radio bruiat, cifrat, ctre un transmitor n Estonia unde e amplificat, semnalul fiind trimis prin linii telefonice ngropate. Canalul negru, opti Roger uimit. Hristoase, am auzit ceva, dar am crezut c sunt doar aiureli. Evident c e rar folosit. ntrebuinarea lui repetat ar atrage riscul unei cercetri atente din partea sovieticilor, aa c e pstrat pentru situaii de urgen. Omul lui Corky de acolo are acces? Metcalfe ncuviin. i care-i urgena? Ceva nu e n regul. Ceva ascuns n legtur cu misiunea pe care mi-a ncredinat-o Corky aici. Von Schussler e cam tot att de departe de un potenial agent dublu ct eti i tu, dar Corky trebuie s fi tiut asta! Sursele lui trebuie s fie mult mai bune dect ale mele. Roger rmase pe gnduri. Crezi c se petrece altceva aici? Asta trebuie s fie. Altfel ar fi o greeal prosteasc din partea lui Corky i nu aa lucreaz el. i adun toate informaiile i le pune n ordine nainte de a-i trimite oamenii n teritoriul inamic. Nu m-ar fi expediat niciodat din Paris pentru un risc speculat ca sta pur i simplu n-are sens! Nu, zise Roger. Cred c ai dreptate. Nu ine. Metcalfe se despri de Roger i o lu napoi spre Ambasada american. Pe drum trecu pe lng o cldire clasic masiv, din piatr, marcat cu o lespede de bazalt ce o identifica drept Ambasada german. Arunc o privire spre cldire i se gndi la von Schussler. Toate informaiile pe care le strnsese despre diplomat, inclusiv scurtul schimb de replici cu el din casa de vacan a Ambasadei americane, conturau destul de clar portretul unui carierist. Nici viteaz, nici inteligent, nici nazist nfocat, nici antinazist. Deci ce punea Corky la cale? De ce dracu l trimisese aici? Pe o fereastr deschis dintr-o latur a ambasadei se revrsa muzic. Afar era frig; oricine era nuntru trebuie s fi fost nebun dup aer curat, se gndi Metcalfe, cuprins de curiozitate. De fapt, muzica era frumoas: o vioar la care se cnta cu un talent surprinztor. Ce pies era? se ntreb. Apoi o recunoscu: Totentanz. Dansul morii. Ct de german acel amestec ciudat de

194

sublim i grotesc! n timp ce se apropia de Ambasada american, observ cu coada ochiului o micare rapid. Se ntoarse, vzu coama cunoscut de pr blond sub o cciul de blan, pomeii siberieni ascuii. NKVD-istul care l urmrise la apartamentul Lanei i l dusese cu maina la casa de vacan. Acum apruse, parc din pmnt, la Ambasada american, de parc ar fi tiut c va fi acolo. De parc ar fi lsat colegilor mai mici n grad corvoada de a-l urmri de la hotel; el era un supraveghetor prea bun pentru asemenea treburi, desigur. Prea s tie unde se ducea prada sa. Metcalfe se ntoarse, o lu spre NKVD-ist, dar brbatul dispruse. Prea bine, se gndi. Supraveghetorul era supranatural de bun n a anticipa micrile lui Metcalfe, dar ce descoperise, la urma urmei, momentul acela? Nu era nimic neobinuit ca un om de afaceri american s treac pe la ambasada propriei sale ri. Dac era intimidare psihologic i nimic altceva ei bine, las-i s acioneze toate barierele. Treaba nu va funciona. Amos Hilliard apru n mica recepie a consulatului, prnd nemulumit. Era evident c nu-i fcea plcere s-l vad pe Metcalfe. Metcalfe i explic motivul vizitei sale. Dei ndrtnic, Hilliard fu de acord. Vistieria, zise. Ca n vistieria unui castel. E pzit cu ncrncenare, supravegheat ndeaproape. Eu o folosesc foarte rar. Va trebui s inventez un pretext pentru colegii mei. Apreciez asta, zise Metcalfe. Spune-i lui Corky c vreau o mrire de salariu, zise diplomatul. Un sfert de or mai trziu, Hilliard l conducea pe Metcalfe printr-un ir de coridoare la fel de ntortocheate ca vizuina unui iepure, oprindu-se n faa unei ui de oel. Era, explic el n timp ce mergeau, seciunea cea mai sigur a ambasadei. Ajuni acolo, diplomatul roti atent cadranul negru pe o ncuietoare neagr mare, cu cifru. Lui Hilliard i lu cteva minute s descuie ua; era limpede c intra rar n acest loc. O dat intrai pe coridorul ntunecat, Hilliard art spre o u pe care scria panou electric, unde se aflau sistemele de legtur ale canalului negru, cablurile de telefon i telex venind de afar. Se opri la o u nemarcat, cu ncuietoare tripl i cu yale extrem de complicate. n spatele uii apru ceva ce, la o prim

195

vedere, prea o cabin telefonic; un loc ngust, ntunecos, cu pereii mbrcai n oel. De fapt, nu era mult mai mare dect un sicriu. Exista un singur scaun de metal. Pe o consol ngust de oel se afla un receptor negru, normal, instalat pe un suport uria, bombat. Aceasta era legtura telefonic securizat pe care Hilliard o numise Vistieria. Era puin mai mult dect o cutie izolat fonic, meterit acustic prin cele mai complicate metode cunoscute. O dat Metcalfe aezat, Hilliard nchise ua grea n urma lui i o ncuie. Metcalfe nu-i putu suprima un puternic sentiment de claustrofobie. n u se afla un mic hublou de plexiglas, prin care Metcalfe l vzu pe Hilliard intrnd ntr-o cmru de vizavi, de unde urma s monitorizeze operaiunea, asigurndu-se c totul merge bine. n interiorul Vistieriei, aerul era sttut i nemicat. Nu exista ventilaie o alt msur pentru izolarea fonic, se pare i temperatura crescu repede ct timp Metcalfe atept. Hilliard deschise contactul prin canalul negru, motivnd o telegram codificat de maxim securitate; o dat fcute legturile necesare, ceea ce dur cteva minute, urma s se primeasc un apel din exterior. Pe faa lui Metcalfe se prelingea transpiraia. Brusc, se auzi un rit tare, ascuit, ca al nici unui telefon pe care l auzise vreodat. Metcalfe nfac receptorul. Stephen, biatul meu, se auzi croncnitul inconfundabil, ca de pasre, al lui Corky. Chiar i pe aceast linie securizat, Corcoran era grijuliu s nu foloseasc numele de familie al lui Metcalfe. ntr-un fel, era reconfortant s aud vocea lui Corky dup o vreme ce pruse o eternitate, dei nu trecuser mai mult de cteva zile. neleg c e o urgen. Acum tocmai savuram un prnz delicios. Legtura suna gol, ciudat, cu un ecou metalic. Scuzele mele, zise Metcalfe nepat. i-a plcut baletul? Ai primit mesajul n care-i spuneam c am stabilit contactul? Sigur c da. Dar cum stai cu neamul? O ntlnire scurt. Destul pentru o evaluare? Cred c da. Crezi c avem un bun convertibil? Un potenial dublu

196

agent? A spune c nu i a mai spune c tiai deja asta. Corky tcu cteva secunde. Singurul sunet pe linie era un bruiaj slab, un fit abia perceptibil. Cea mai scurt distan dintre dou puncte nu e ntotdeauna o linie dreapt, rspunse btrnul. De ce sunt aici? ridic vocea iritat: Pentru numele lui Dumnezeu, Corky, nu cred c m-ai trimis aici, cu toate riscurile, cu un comision prostesc. n regul, deci se ntmpl ca o fost iubit de-a mea s se combine cu o mediocritate absolut de diplomat german i ce-i cu asta? Nu-mi spune c nu ai o sut de poteniali recrui mai buni dect Schussler! Ce dracu se petrece aici, Corky? Linitete-te, Stephen, replic Corky rece. Voiam s iei legtura cu fosta ta prieten, cum i place ie s o numeti i ai fcut-o. Etapa nti a fost ndeplinit. Etapa nti a ce? Nu sunt o marionet, Corky. Nu poi s tragi de sfori i s fii sigur c voi dansa. Pentru ce dracu sunt aici? i terse fruntea i gtul cu o batist. Stephen, i se va spune ce trebuie s tii cnd va fi necesar s i se spun. Nu e suficient, Corky. Sunt aici, pe teren, riscndu-mi viaa Eti un voluntar, Stephen. Nu ai fost recrutat. Oricnd vrei s te ntorci acas, voi fi bucuros s fac aranjamentele necesare. Dar att timp ct eti n serviciul meu, securitatea operaional e lucrul cel mai important. Jocul n care suntem implicai e unul periculos. Comarul celor ntmplate cu baza din Paris ar trebui s fie un avertisment n acest sens. Care e etapa urmtoare, cum i spui tu? l ntrerupse Stephen. Un fit lung, metalic. Secundele treceau. Metcalfe se ntreb un moment dac nu cumva conexiunea fusese ntrerupt, cnd Corky rspunse: Rudolf von Schussler, ca de altfel toi colegii lui de la Ambasada german, e acolo, n Moscova, pentru a strnge informaii despre ce pun la cale ruii. Hitler le-a interzis s se implice n aciuni concrete de spionaj pentru a nu strni suspiciunile sovieticilor. Asta, inevitabil, le face misiunea aproape imposibil. Nazitii vor cu disperare informaii despre sovietici, dar nu le pot obine. Eu zic s le dm noi aceste informaii.

197

Ce nseamn asta? n scurt timp vei primi un pachet cu documente. Trebuie s-o convingi pe Svetlana s le paseze iubitului ei neam. Metcalfe fu ct pe ce s scape receptorul din mn. S le paseze? ip. Avem un complex de factori aici, zise Corky. Tatl Svetlanei e un important general n retragere al Armatei Roii, un erou al Revoluiei care lucreaz pentru Comisariatul Aprrii. Slujba lui de acolo e nesemnificativ, obiect Metcalfe. O sinecur acordat unui soldat viteaz. Pur birocratic. Lana mi-a zis Improvizeaz, fiule. Poi face mai mult de att. Avanseaz-l. mi ceri s o folosesc. sta e adevratul motiv pentru care m-ai trimis aici, nu? Ghicise, dar voia s-l aud pe Corky spunnd-o. Eu a formula altfel. Vreau s o nrolezi. Vreau s te foloseti de von Schussler. S-l foloseti ca punte, un canal pe care s transmii informaii spre Oberwermacht. Informaii tactice i strategice, informaii ce vor influena deciziile pe care le iau. Iisuse, Corky, mi ceri s o pun ntr-o situaie extrem de riscant. Vreau s spun c e o dansatoare, o balerin, pentru numele lui Dumnezeu! Nu un agent de informaii pregtit. Nu e spion e artist. Joac teatru, Stephen. Unii dintre cei mai buni ageni ai mei au provenit din teatru. i dac greete, ce crezi c se va ntmpl cu ea? Stephen, zise Corcoran rbdtor, e nevoie s-i amintesc situaia n care se afl deja? Legtura oricrui cetean rus cu un strin e dubioas, n vremurile astea. Dar ea nu e o rusoaic de rnd. E o dansatoare vestit i pe lng asta tatl ei e general, iar ea se mai i culc cu un diplomat german. Uit de pactul dintre Stalin i Hitler spionajul sovietic trebuie c o supravegheaz foarte atent. Lui Metcalfe i veni n minte supraveghetorul ei, Kundrov. Mult mai ndeaproape dect i dai tu seama, se gndi el. Dar von Schussler nu o abordase pe Lana n scop de spionaj, de asta era sigur. Dac interesul lui pentru cu ea avea legtur cu statutul tatlui su, Lana nu observase asta i trecuser luni de zile. Nu, motivaia neamului era carnal. Era o femeie magnific, ceea ce justifica suficient interesul lui pentru ea. Mai mult, era prim-

198

balerin, deci un trofeu cu care el se putea luda. Oamenilor nesiguri, ca von Schussler, le plcea s-i sporeasc reputaia, epatnd cu bibelourile lor feminine. Dup ce o antajase pe Lana dezvluindu-i existena numelui lui Mihail Baranov ntr-un dosar ce ar fi dus la execuia lui nentrziat, nu mai artase nici un interes pentru brbat. i cum rmne cu tatl ei? zise Metcalfe. L-a pune i pe el n pericol. Tatl ei cum s o spun mai delicat e pe cale s prseasc aceast lume. E doar o problem de timp pn cnd va fi arestat i el, ca majoritatea compatrioilor lui cu grad nalt din Armata Roie. A supravieuit pn acum. Numele lui se afl pe o list. tiu asta ntmpltor. NKVD o numete Kniga smerti Cartea morii. Arestrile au fost fcute ordonat. Vremea lui va veni n cteva sptmni. O dat ce va fi arestat, Lana nu va mai fi un canal bun pentru dezinformarea noastr, aa c timpul de care dispunem e scurt. n orice caz, crezi c NKVD nu se ntreab deja dac nu cumva ea e i acum un pericol pentru securitate? S-a pus singur n frigare. Nu a fcut-o de voie, zise Metcalfe, tamponndu-i fruntea umed de sudoare. Nu a avut de ales. Te rog. i d-mi voie s-i amintesc c privim cum nazitii devoreaz treptat Europa. Nu att de treptat, de fapt nghit hlci ntregi. Blestemata de main de rzboi nazist i-a croit drum cu Blitzkrieg rzboiul fulger pn la marginile lumii. Niciodat libertatea umanitii nu a fost mai ameninat ca acum. Frana e nfrnt, Hitler nu are inamici n Europa, Anglia nu are cum s fac fa. Dac avem ansa s oprim asta, e obligaia noastr blestemat s o facem. Pentru asta eti acolo. Nu exist nimic mai important. i cred c ansa de a face ceva n sensul sta ne-a fost pus n brae. Ar fi o prostie curat s nu profitm de ea. Mai ru dect prostie: ar fi neglijen criminal. Corky se opri. Metcalfe tcea. Mai eti acolo, Stephen? i ce ar fi n documentele pe care vrei ca ea s i le paseze lui von Schussler? Aceste documente vor fi un tablou pentru OKW, Oberkommando der Wehrmacht, pentru Hitler i naltul su Comandament. Ce fel de tablou? Unii pictori folosesc uleiuri, alii acuarele. Noi vom folosi

199

numere. Coloane de cifre grijuliu aliniate. Estimri ale forei trupelor, cifre exacte, echipament, divizii, numr de oameni, locaii de depozite de arme. O aglomeraie de date care, pentru ochelarii verzi de soare de la Wehrmacht, eventual pentru Hitler nsui, va evoca tabloul Armatei Roii la fel de nsufleit ca un tablou de Van Gogh. Ce fel de tablou? insist Metcalfe. O pictur cu un urs, Stephen. Dar unul rsfat. Un pui de urs fr gheare. Vrei ca ea s-i paseze lui von Schussler documente false care demonstreaz ct de slab e Rusia din punct de vedere militar. Vor fi falsuri excelente, d-mi voie s te asigur. Nici Stalin nu ar putea s le deosebeasc. Nu m ndoiesc de asta. Doamne, se minun Metcalfe, era o treab strlucit i diabolic, era Corky ntreg. Dac Hitler crede c a invada Rusia e ca o plimbare n parc, o va face ct ai clipi, zise Metcalfe. Va drma pur i simplu ua i va intra direct nuntru. Mie-mi spui, zise Corky, cu vocea picurnd sarcasm n ciuda acusticii ciudate a conexiunii. Dumnezeule mare, Corky, ncerci s-l pcleti pe Hitler s declare rzboi Uniunii Sovietice! O alt tcere lung. Criturile, plesniturile i ticiturile continuau, asemntoare sunetelor unui aparat de radio potrivit necorespunztor pe post. Stephen, am menionat rzboaiele peloponesiene, nu? Da, fcu Metcalfe. Atena a supravieuit doar fiindc dumanii si au nceput s se lupte ntre ei. Atena a semnat discordia ntre dumanii si. S-au pornit unii mpotriva altora. Asta e adevrata problem. Dar nu ai nici o idee dac vreunul dintre documente va ajunge chiar la Hitler, nu? Gndete-te cte zale are lanul, cte anse sunt ca vreun sceptic din birocraia german s le filtreze. Destul de adevrat, Stephen. Dar dac am aciona numai atunci cnd suntem siguri, nu am aciona deloc, nu-i aa? De acord. tim asta: Hitler petrece opt ore pe zi citind rapoarte i memorandumuri i rapoarte de spionaj. E un maniac al informaiilor. Ia singur toate deciziile importante i o face

200

bazndu-se pe informaiile pe care le primete. i singurele pe care le ia n serios sunt cele de la serviciul su de spionaj. Spionii si de ncredere. Acum, von Schussler nu e spion, dar e un tip cu legturi extraordinar de importante. Are prieteni n locuri suspuse. Mintea lui Metcalfe era un vrtej. Batista lui era acum leoarc i nefolositoare. Cut alta, dar nu avea. O fac cu o singur condiie. Dac Lana pete ceva, dac are motive s cread c are necazuri, c e pe cale s fie arestat, vreau s-mi garantezi c o vei scoate din Moscova. Ajunsese s-i tearg iroaiele de transpiraie de pe ochi cu palmele. Era al dracu de neplcut acolo, nuntru i nu tia ct de mult va mai dura. Stephen, tii bine c noi nu facem astfel de lucruri. tiu prea bine c facem. Am fcut-o n Frana, n Germania Cazurile excepionale sta e un caz excepional, Corky; nu vreau s o implic fr aceast garanie. Vom face cu siguran tot ce putem pentru a limita pericolul n care se afl, Stephen, dar sta e trgul, zise Metcalfe. Nu negociem. Da sau ba. Amos Hilliard edea la un terminal telex chiar vizavi, pe culoar, atent la orice mesaje receptate ce ar fi necesitat o atenie imediat. Canalul negru fusese abia de curnd instalat i, ca orice tehnologie nou, nu era perfect fiabil. Era o fuziune complex, chiar neverosimil de conexiuni internaionale, un lan alctuit din legturi vulnerabile la vicisitudinile rzboiului. Prea multe lucruri puteau merge ru. Cel mai bun indiciu al continuitii transmisiei era indicatorul de putere a semnalului, aflat ntr-o consol la care edea el. Ambele ace, care indicau puterea transmisiei i a recepiei, rmneau stabile, micndu-se doar puin. Dac vreunul din indicatoare cdea, Amos era gata s intre n aciune i s refac legtura. Lui Metcalfe i lua mai mult dect se ateptase Hilliard. Oricare ar fi fost subiectul discuiei sale cu Corcoran, era evident o problem destul de delicat i complex. Hilliard nu putea s-i dea seama ce punea tnrul la cale n Moscova. Nu putea s ntrebe; compartimentarea sacr a lui Corky interzicea asta. Dar nu putea s nu-i pun ntrebri. Auzise poveti despre tnrul Metcalfe, un playboy bogat, aparent nu destul de serios pentru a

201

fi unul din bieii lui Corky i balerina lui de la Baloi. i vzuse pe cei doi disprnd la petrecerea de la casa de vacan. Nu trebuia s fii specialist n rachete ca s-i dai seama c era ceva ntre ei. Apoi erau toate ntrebrile acelea despre von Schussler. Evident, Metcalfe ncerca s-l evalueze pe neam. Poate se folosea de fat pentru a ajunge la nazist. Poate de aceea trimisese Corky un asemenea novice. Poate c experiena lui Metcalfe pe teren nu era aa de important ca experiena lui n dormitor. Hilliard arunc o privire aparatului i rmase blocat. Ambele ace czuser brusc. Dintr-un motiv oarecare, puterea semnalului czuse ca un fir cu plumb. Sri de la terminal i fugi pe culoar. Uitndu-se prin hubloul de plexiglas ncastrat n ua de oel a Vistieriei, l vzu pe Metcalfe, scldat n sudoare, discutnd n continuare. Dac vorbea nc, asta nsemna c legtura nu czuse de fapt. Prin urmare, ce provocase cderea de putere a semnalului? nghe brusc. Era posibil ca? Btu n hublou cu pumnul pn cnd Metcalfe se ntoarse, perplex. Disperat, Hilliard i fcea semn s nchid, arttorul lui fcnd o micare de tiere n dreptul gtului. Metcalfe pru s mai spun cteva cuvinte, apoi puse rapid receptorul n furc. Cnd Hilliard descuie ua, Metcalfe era n picioare, leoarc de transpiraie. Ce dracu? izbucni Metcalfe. O bre! zise Hilliard. n ultimele douzeci-treizeci de secunde. Ct de delicat a fost conversaia? E posibil s fi fost interceptat, ascultat. Interceptat? Nu, trecusem deja de partea delicat. Doar puneam lucrurile cap la cap. Dar cum se poate ntmpl asta ascultat? Hilliard nu se osteni s rspund. Se ntoarse i o lu la goan pe coridor; paii lui rsunau pe podeaua de gresie. Singurul alt punct vital ascuns, dup cunotinele lui Hilliard, era tabloul electric de la captul coridorului, unde se aflau strnse ntr-un nod cablurile telefonice, o vulnerabilitate temporar care nc nu fusese sigilat cum trebuie. Brusc, vzu o siluet ntunecat disprnd prin ua de la captul coridorului. Hilliard l recunoscu pe brbat: era un secretar de ambasad nceptor, unul despre a crui loialitate se ntrebase Hilliard tot timpul. Acum, oricum, tia. Omul ascultase convorbirea. Pentru cine?

202

Hilliard fugi la ua tabloului electric i o deschise. Iat-le: o pereche de cti aruncate pe podea de brbatul care abia plecase. O confirmare de care Hilliard nu mai avea nevoie. Metcalfe sttea acum chiar la intrarea panoului electric. Vzu; nelese ce se ntmplase. S-a terminat, zise Hilliard. Circuitele sunt murdare. Cam asta era mult ludata securitate a canalului negru. Securitatea canalului negru a fost proiectat pentru protecie fa de exterior. De sovietici. Nu de cei dinuntru. Cine era? Un tnr ofier de la Afaceri Externe. Neimportant prin el nsui n ierarhia ambasadei Din instruciunile cui? Nu tiu. i m ndoiesc c voi reui s aflu curnd. Tot ce tiu e urmtorul lucru, Metcalfe: sunt foarte muli juctori implicai n acest joc. i cnd sunt foarte muli juctori, cineva e jucat. Data viitoare cnd vei ncerca s foloseti canalul negru, ai putea la fel de bine s transmii prin Radio Moscova. F-i ie i mie o favoare. Pleac pe intrarea de serviciu, prin spate. i gata, Metcalfe. Te rog. Gata. Violonistul edea pe o banc n faa Ambasadei americane. Tema principal din cvartetul lui Schubert, Mortul i fecioara, i rsunau plcut prin cap. i plcea grozav felul n care teretele furioase, turbulente din deschidere fceau loc cadenelor mngietoare, de catifea neagr n re minor, felul n care piesa modula de la major la minor starea de ameninare indus de dulcea melodie. n timp ce privea oamenii intrnd i ieind pe poarta principal, ncerca, desigur fr succes, s ignore miasmele greoase ale Moscovei. Le nvase deja putoare neptoare de transpiraie masculin i votc, femei murdare, respiraii duhnind a ceap, tutun ieftin, damf omniprezent de varz fiart. Crezuse c nimic nu putea fi mai respingtor dect francezii, dar se nela: ruii erau chiar i mai ru. Aceste mirosuri deveniser deja indicii dup care ar fi recunoscut ntr-o clip orice strin, fie el american sau britanic. Muller, eful lui din Sicherheitsdienst, avea motive puternice s cread c Daniel Eigen, un membru al reelei clandestine de spionaj ce opera n Paris, plecase la Moscova. i Reinhard Heydrich nsui bnuia c acest Eigen era implicat ntr-o operaiune la nivel nalt care trebuia investigat. Oricine l putea elimina pe Eigen, dar foarte

203

puini ageni SD aveau abilitatea de a investiga i dac era necesar a ucide instantaneu. Graniele franceze erau nesigure, chiar sub control german. Oamenii puteau scpa i o fceau, printr-o mulime de mijloace. Erau muli ceteni britanici i englezi care locuiau n Paris, muli dintre ei tar documente, nenregistrai, iar a deduce care dintre ei dispruse n ultimele cteva zile era imposibil. Pe de alt parte, la Moscova era mult mai uor. ntr-adevr, un strin putea intra aici folosind un paaport fals, aa cum era posibil n oricare parte a lumii, dar era mult mai dificil n Rusia, unde atenia era mai mare. Iar numrul de strini care intrau n Rusia era infim. Cnd obinuse lista n ziua aceea, era sigur c nu va fi lung. Ceea ce era bine: asta nsemna c suspecii erau puini, deci mai uor de investigat. Plasase un coleg din SD i n faa Ambasadei britanice, ntre ei doi, inta putea fi localizat. La urma urmelor, exista o probabilitate excelent ca aceasta s viziteze ambasada rii sale; toi o fceau. Un brbat n pardesiu cafeniu iei din cldire. Putea fi el? Kleist se ridic, travers strada i curnd l ajunse pe brbat. M scuzai, zise el cu o expresie prietenoas. Ne cunoatem, nu? Dar chiar nainte ca omul s deschid gura, violonistul tiu c nu aceasta era inta. Kleist simi mirosul amestecului particular de grsimi animale impregnat n hainele omului, carnea de porc i de gsc cu adaos de paprika. Era ungur i accentul lui o confirm. Nu, nu cred, zise omul. mi pare ru. Scuzele mele, spuse violonistul. V-am confundat.

204

20

a nceput, Metcalfe nu o recunoscu pe femeia durdulie, nengrijit, cu o cciul de blan ndesat pe cap care edea pe banc n parcul din Piaa Sverdlov. Att de bine se deghizase! Evident, mprumutase costumul de la Baloi, vata aezat strategic pe corpul ei transformnd-o ntr-o rusoaic supraponderal tipic, trecut de prima tineree. Numai dup ce hotr, de la o distan sigur, c era Lana, trecu pe lng banca ei. Tnra nu ddu semne c l-ar recunoate, nici mcar nu se uit la el. nelese c exista o mare probabilitate s fie urmrit; dei nu vzuse nici o urm de filaj pe nicieri, trebuia s presupun c agentul NKVD blond cu ochii cenuii era ascuns pe undeva prin apropiere, privind. Poate c nu i urmrea fiecare micare, dar date fiind inteniile i scopurile sale, trebuia s presupun aa ceva. Ct statur mpreun la grajduri, el i dduse instruciuni detaliate n vederea ntlnirii lor. Oricnd se ntlneau de acum nainte, i spusese, trebuia s foloseasc tehnicile meseriei regulile artei le numise el. Reacionase cu team i uurare. O nspimnta ideea de a se ascunde, dar era n acelai timp recunosctoare pentru prevederea lui Metcalfe, fiindc o proteja pe ea i pe tatl ei. i totui, cnd i explic metodele pe care trebuia s le foloseasc, i venise o idee i zisese: De unde tii att de multe despre aceste lucruri, Stephen? De unde tii despre aceste aceste reguli ale artei? Credeam c eti om de afaceri dar ce om de afaceri tie s se comporte ca un spion? El ridic din umeri i, cu o nonalan care spera s fie convingtoare, rspunse: M uit la o mulime de filme fcute la Hollywood, dusia, tii i tu. Acum, dup ce depise banca ei cu vreo sut de metri, ncetini puin pasul, ca i cum nu ar fi fost sigur ncotro s o ia. n acest punct l depi Lana, care i schimbase nu numai nfiarea, ci i umbletul: mergea repede, dar chioptnd uor,

205

ca i cum ar fi suferit de gut sau de o durere de old. Cnd se strecur pe lng el pe aleea ngust, opti repede: Aleea Vasiliievski e chiar la ieirea de pe strada Pukin. Apoi o lu nainte. El se uit nesigur n jurul parcului, prnd s se orienteze, apoi i relu plimbarea, rmnnd la vreo treizeci de metri n spatele ei, ntr-un ritm destul de constant. Se minun de ct de diferit prea, cum stpnea mersul btrnei nerbdtoare. Ieind din parc, tnra se amestec n trafic, traversnd strada Pukin cu lipsa de team iritabil a unei femei n vrst. n limbajul lui Corky i al antrenorilor lui, trecnd prin aceast procedur se curau chimic, asigurndu-se c nici unuia dintre ei nu i crescuse o coad sau fusese urmrit. O privi cotind pe micua alee Vasiliievski i o urm. Ea se apropie de ua de lemn a ceea ce prea un bloc de locuine, cu un ir de sonerii pe stnga, lng fiecare buton aflndu-se un nume, scris de mn, ntr-o mic ram de alam. Cldirea era veche i decrepit; nuntru nu exista hol, doar capul unor scri. Cldirea mirosea a carne stricat i mahorc. O urm pn la ua unui apartament, urcnd dou rnduri de trepte ce scriau, acoperite cu covoare jerpelite. Intr ntr-un apartament ntunecos, strimt i mucegit i nchise ua dup el. i ncolci imediat braele n jurul lui. Silueta ei umflat i pru ciudat i nefamiliar, dar faa ei era la fel de tulburtor de frumoas ca ntotdeauna, gura ei cald i mbietoare, excitndu-l instantaneu. Ea se desprinse din mbriare i se trase de lng el. Ar trebui s fim n siguran, dragul meu. Cine locuiete aici? O dansatoare. Ar trebui s spun o fost dansatoare. A respins avansurile regizorului de repetiii i acum lucreaz ca femeie de serviciu la TASS, ca i mama ei. Maa e norocoas c mai are o slujb. Ea i mama ei sunt amndou la lucru? Lana ncuviin. I-am spus c am cunoscut pe cineva. tie c a face acelai lucru pentru ea dac ar avea nevoie de un loc retras, un Cuibuor de nebunii, cred c i spune. Da, Stiva, l tachina ea. Tu ar trebui s tii cum se spune. El zmbi jenat. Ai venit vreodat aici cu von Schussler?

206

O, nu, sigur c nu! Nu ar veni niciodat ntr-un asemenea loc! M duce n apartamentul lui din Moscova i numai acolo. Mai are un alt loc? La ar are un conac pe care ruii l-au rechiziionat de la un comerciant bogat. Germanii sunt tratai foarte bine. Stalin e foarte preocupat ca Hitler s vad ct de serios este n privina bunelor relaii. Ai fost vreodat acolo? La casa de la ar a lui von Schussler, vreau s spun? Stiva, i-am spus deja el nu nseamn nimic pentru mine! l dispreuiesc! Nu e vorba de gelozie, Lana. Vreau s tiu unde v ntlnii voi doi. Ea mijii ochii. De ce trebuie s tii asta? Ca s fac planuri. i voi explica. M duce doar la apartamentul lui din Moscova. Casa din Kunevo e interzis. De ce? E un loc spaios i mare, cu personal, oameni care o cunosc pe soia lui. Prefer s fie discret. Adug cu dezgust: E nsurat, tii. Are nevast i copii la Berlin. Se pare c eu trebuie s fiu ascuns ca un secret ruinos. Acolo i petrece weekend-urile scriindu-i memoriile, de parc ar fi ceva de spus, de parc el ar fi mai mult dect un gndac! Dar de ce mi pui toate aceste ntrebri, Stiva? Ajunge cu vorbria despre bestia aia! Trebuie s m ntlnesc cu el desear i a prefera s nu m gndesc la el pn nu voi fi obligat s o fac! Pentru c am o idee, Lana. Un mod de a te ajuta. A se auzi spunnd cuvintele cu voce tare l scrbea. O minea, o folosea. O manipula, mai precis. Iar asta l ucidea. El ntreab de tatl tu? Foarte puin. Doar att ct s-mi aminteasc ce tie despre el. De puterea pe care o are. De parc ar trebui s-mi aminteasc! Crede c a putea uita cumva? Crede c nu-mi amintesc asta n fiecare secund pe care o petrec cu el? Aproape ip: Crede c uit, c sunt rpit de farmecele lui? Ca urmare, nu i s-ar prea ciudat dac i-ai spune c de curnd tatl tu a fost mutat ntr-un post nou, important, la Comisariat o slujb ce-i permite accesul larg la documente importante n legtur cu Armata Roie? i de ce i-a spune asta?

207

Ca s-i bagi o idee n cap. A, da, zise Lana sarcastic. n felul sta mi va cere s fur documente de la tatl meu, nu? Exact. i apoi i apoi i voi da l ui aceste secrete de stat, asta e ideea ta, nu, Stiva? Corect. Documente care dezvluie planuri militare sovietice ultrasecrete. Ea cuprinse faa lui Metcalfe cu ambele mini, ca unui copil prostu, apoi rse. Strlucit idee, Stiva. i apoi s m duc n mijlocul Pieei Roii cu un megafon i s spun ntregii Moscove ce cred despre Stalin? Vrei s m nsoeti? Metcalfe continu, netulburat de sarcasmul ei. Documentele vor fi false, desigur. O i de unde o s iau aceste documente false? De la mine. O s i le dau eu. Se trase napoi, privindu-l fix. i l vom discredita pe el, fcndu-l s transmit aceste documente la Berlin, zise uor, fr sarcasm. Pn la urm, da, se va discredita, czu de acord Metcalfe. i apoi va fi chemat napoi la Berlin, iar eu voi scpa de el. Cu timpul. Dar nainte de asta te vei folosi de el pentru a-i salva ara. S salvez Rusia? Cum e posibil un asemenea lucru? Metcalfe i ddu seama c juca un joc periculos, necinstit cu ea i se dispreuia c trebuia s o fac. Spunndu-i doar o parte din ceea ce voia de la ea, de fapt o nela, specula ura ei fa de nazism i dragostea ei pentru Rusia, ura ei fa de von Schussler i dragostea ei pentru Metcalfe. tii c nu exist nici o nelegere, nici o bucat de hrtie semnat de el care s-l poat opri pe Hitler s fac orice crede el c e mai bine pentru naziti. E hotrt s cucereasc lumea nu a ncetat niciodat s spun asta nc de la nceputurile ascensiunii lui. E n Mein Kampf, e n discursurile lui, n toate observaiile lui. i o spune limpede. Va ataca orice ar care l amenin i va ataca primul. Inclusiv Uniunea Sovietic. Asta e o nebunie! Stalin nu ar amenina niciodat Germania nazist! Sunt sigur c ai dreptate. Dar singurul mod de a ne asigura c Hitler crede asta e s-i bgm pe gt informaii, rapoarte secrete care s i-o confirme. Nu ar crede nimic altceva. nelegi?

208

i vei pasa documente lui Hitler, folosindu-te de von Schussler, care s-l asigure pe Hitler c Uniunea Sovietic nu e o ameninare pentru el, un risc pentru Germania. Dac Hitler nu se simte ameninat, e mai puin probabil s se comporte agresiv. Stiva, m-am ntrebat ntotdeauna ct din ceea ce mi spui e adevrat. Spui c eti om de afaceri, vorbeti rusa aa de bine, spui c mama ta e rusoaic i chiar este. Mcar att e adevrat. i sunt om de afaceri asta m-a adus aici prima dat. Dar nu i acum. Nu pe de-a-ntregul, nu. Sunt aici pentru a ajuta nite prieteni. Nite prieteni spioni. Ceva n genul sta. Atunci e adevrat ce se spune despre strini n Pravda. C suntei toi spioni! Nu, aia e propagand. Majoritatea nu sunt. Ezit. Nu sunt spion, Lana. Faci asta din dragoste, atunci. Era din nou sarcastic? O privi cu atenie. Din dragoste pentru Rusia, zise el. i din dragoste pentru tine. Maica Rusia i curge n snge, zise ea, cum mi curge i mie. O iubeti ca i mine. n unele privine, da. Nu Uniunea Sovietic. Ci Rusia, poporul rus, limba, cultura, arta. i pe tine. Cred c ai multe iubiri, zise ea. Ceea ce citise pe faa ei fusese un licr de nelegere? n obscuritatea din ncpere era imposibil s i dea seama. Da, zise, trgnd-o aproape. Era tulburat de pasiune i de vinovie. Multe iubiri. i una. Era att de aproape de adevr pe ct i putea spune ei. Stteau ntini pe un pat ngust n apartamentul ntunecat al unei strine. Mna ei era pe pieptul lui, amndoi aveau pielea lipicioas de transpiraie, respiraia le revenea acum la normal. Ea sttea cu faa ngropat n pern; el privea crpturile din tavanul tencuit. Faptul c fcuser dragoste l eliberase fizic, dar nu i emoional. Era nc tensionat, poate mai mult acum, iar sentimentul de vinovie l nbuea, crendu-i o senzaie de grea, un gust acru n cerul gurii. Lana fcuse dragoste

209

abandonndu-se ca de obicei, cu ochii nchii, cu capul dat pe spate. Se ntreb dac o smulsese, mcar pentru cteva minute, din oribilele anxieti ale vieii ei. Nu voia s spun sau s fac ceva ce i-ar fi putut umbri urma de senintate de care se bucura. Era suficient de ru c o nela aa cum o fcea. Dup cteva minute, ea ntoarse faa ctre el. Vzu c tensiunea era tot acolo; nu dispruse. nelegi ce e cu supraveghetorul meu, cum i spun eu? Cel pe care l-am cunoscut la casa de vacan? Care te urmrete peste tot? Ea ncuviin. Pare s nu te deranjeze deloc. E ceva ce nu neleg? Pare s nu m deranjeze, da. Dar sunt nspimntat de el, de ceea ce poate s-mi fac. nelegi de ce e n stare, de ce sunt ei n stare? Dac bnuiesc c m ntlnesc cu un agent de spionaj american? Desigur, zise Metcalfe, mngindu-i cu vrfurile degetelor faa mbujorat, pielea catifelat. M mir. Moscova nu mai e nici pe departe ca la prima noastr ntlnire. Nu-i poi imagina epurrile prin care am trecut n aceti ultimi civa ani. Nimeni nu ar crede comarul! Nimeni care nu a locuit aici, ca rus i nici nou nu ne venea s credem ce se ntmpl. Nu s-a terminat, nu? Nu tie nimeni. E mai bine dect acum doi ani, dar nimeni nu tie sigur. sta a fost lucrul cel mai ngrozitor, s nu tii nimic. S nu tii, cnd cineva bate la u, dac nu cumva este NKVD care vine s te ridice. S nu tii, cnd sun telefonul, dac nu cumva sunt veti cumplite. Oamenii dispreau pur i simplu, fr explicaii, iar familia lor se temea s spun ceva, oricui, despre asta. Dac cineva era ridicat, trimis n lagr sau executat trebuia s-i ocoleti familia. Trebuia s te temi, ca i cum familiile victimelor ar fi fost contagioase c ai fi putut s iei aceast boal de la ei! O arestare n familie e ca febra tifoid, ca lepra trebuie s stai deoparte! i apoi ne spun tot timpul s ne pzim de strini, deoarece capitalitii sunt toi spioni. i-am spus despre una dintre prietenele mele dansatoare care s-a mprietenit prea mult cu un strin. tii ce se spune c face acum, aceast fat frumoas i talentat? Lucreaz ntr-un lagr din Tomsk i n fiecare zi trebuie s scoat excremente cu ranga dintr-o latrin ngheat.

210

Inocena nu e o aprare. tii ce spun autoritile, dac convingi vreuna s vorbeasc cu tine? Spun c, desigur, vor exista victime inocente, dar ce-i cu asta? Cnd tai copacii cu securea, achiile zboar. Metcalfe nchise ochii i i strecur mna sub ea. Un vecin de-al nostru a crui soie era gravid a fost arestat, nimeni nu tie de ce. L-au dus la nchisoarea Butirki, unde l-au acuzat de crime mpotriva statului i i-au ordonat s semneze o declaraie fals. Dar el a refuzat. A zis c e nevinovat. Aa c au adus-o pe soia lui, pe soia lui nsrcinat, n camera de interogatoriu. Doi brbai l-au inut pe scaun n timp ce ali doi i azvrleau soia pe podea, o bteau i o loveau, iar ea ipa i ipa, iar el ipa la ei s se opreasc, dar nu auzeau. Ea nghii. Lacrimi i iroiau pe fa, umezind perna. i apoi copilul ei s-a nscut, chiar atunci, chiar acolo. Nemicat. Mort. Doamne, Lana, spuse Metcalfe. Te rog. Aa c, Stiva al meu, dac te ntrebi de ce m-am schimbat, de ce par trist, trebuie s tii asta. n timp ce tu cltoreai prin lume i te ntlneai cu femei, asta e lumea n care am trit eu. De asta trebuie s fiu att de grijulie. O s am grij de tine, zise Metcalfe. Am s te ajut. i n sinea lui i spuse: Ce i fac?

211

21
, celuul meu, gnguri von Schussler, nu pari s m asculi. Plvrgise fr ncetare, aa cum obinuia, despre micile suprri de la birou, despre colegii care nu-i apreciau ideile strlucite, despre secretara care obinuia s ntrzie dnd vina pe mijloacele de transport din Moscova, dei locuia la doar dou strzi distan. Era cea mai ngrozitoare litanie care avea o singur tem: nici unul dintre acei oameni nesemnificativi nu-i aprecia mreia. Ori era mai iret dect l credea Lana, ori, ceea ce prea mai probabil, pur i simplu nu prea se gndea la lucruri care nu aveau legtur cu propria lui mreie. Sunt cam preocupat, zise Lana. Stteau amndoi ntini pe enormul pat cu baldachin al lui von Schussler, pe care pusese s i-l trimit de la Berlin. Von Schussler bea brandy i nfuleca maripan, iar ntre timp btea cmpii. Purta un halat de mtase i (aa cum vzuse cu coada ochiului, din nefericire de cteva ori) nu avea nimic pe sub el. Mirosul corpului su (neamul nu excela n privina igienei personale) i ntorcea stomacul pe dos. Simea obinuita senzaie de grea pe care o avea oricnd se afla n preajma lui, dar n seara asta era i mai ru. Era ngrozit de momentul n care el i va da jos halatul, moment pe care l simea apropiindu-se i va ncepe actul sexual. Act, ntradevr, asta era, reflect ea. Dar anxietatea ei era mai mare ca de obicei n seara asta din cauza a ceea ce era pe cale s fac. Cred c repei nite pai de dans n minte, zise von Schussler, trecndu-i mna peste pr aa cum se alint un cine, dar trebuia s-i lai serviciul la serviciu, celuul meu. Patul nostru este un loc sacru. Nu trebuie s-l ntinm cu griji legate de munca noastr. Fu tentat s-l ntrebe de ce nu aplica aceeai regul i pentru el nsui, dar se abinu. E vorba despre tata, zise ea. mi fac attea griji pentru el. Schatzi, rspunse von Schussler cu tandree. Nici un cuvinel din dosar nu va ajunge la autoritile de aici! Nu te-am asigurat eu? Ea cltin din cap.

212

Nu e vorba despre asta. M gndesc la noua slujb pe care a primit-o. A, zise von Schussler, rezemndu-se de un teanc de perne. Bun, atunci, continu el indiferent, ateptnd ca ea s schimbe subiectul aa ca el s se poat plnge din nou de oamenii insignifiani de la ambasad sau i mai ru, s-i dezbrace halatul. L-au mutat ntr-o funcie nou, insist Lana. Un post mult mai important n Comisariatul Aprrii. Von Schussler mai lu o nghiitur de brandy i se ntinse dup nc o felie de maripan. Vrei i tu una, draga mea? Tatei i-a fost ncredinat coordonarea tuturor cheltuielilor Armatei Roii referitor la Comisariat, la alocaiile trupelor, la arme totul! Von Schussler scoase doar un grohit plictisit. E o sarcin aproape imposibil! continu ea. n principiu, trebuie s cunoasc toat strategia militar a Armatei Roii. n sfrit, o urm de nelegere pru s rsar n ochii albatri, splcii ai lui von Schussler. S fi fost i un indiciu de lcomie porcin? Da? Atunci e o slujb destul de important, nu? Trebuie s fie ncntat de promovare. Lana oft puternic. Toate documentele pe care le aduce acas, toate hrtiile pe care le citete pn noaptea trziu! Coloane dup coloane de cifre cte tancuri i avioane, cte nave de rzboi, cte arme, ci oameni Bietul meu tat, o s-l omoare munca asta! Ai vzut documentele? Dac le-am vzut? Sunt mprtiate prin toat casa m mpiedic de ele! Dragul meu tat, el e soldat, nu contabil, de ce l oblig s fac asta? Dar ai citit vreunul? Von Schussler ncerca s vorbeasc normal, dar nu i ieea prea bine. , nelegi ceva din ele, vreau s spun? Rudi, scrisul de pe ele e aa de mic c m dor ochii! Bietul tata trebuie s foloseasc ochelari i hrtiile alea i dau dureri de cap! Attea hrtii mprtiate prin tot locul, se amuz von Schussler. Mai i uit pe unde sunt, nu? Tatl tu e un om foarte organizat?

213

Organizat? Tata? Rse. Cnd era comandant de trupe, nu era nimeni mai ordonat ca el. Dar cnd vine vorba de hrogrie, e un dezastru! Mi se plnge tot timpul c nu gsete cutare sau cutare hrtie, dac nu am vzut cumva unde a pus-o Probabil c nici n-ar observa dispariia unor hrtii. Lana aproape c vedea rotiele din mintea lui von Schussler rotindu-se ncet. Foarte interesant. Foarte interesant. Ideea devenise ideea lui i sta era lucrul esenial prinsese n sfrit rdcin n solul arid al minii neamului. Dup cteva secunde pru s se fi hotrt. Nu avea s fac presiuni asupra ei chiar acum. Fr ndoial, dup ce vor face dragoste, ea va fi mai cooperant i atunci i va face propunerea ndrznea. Apuc un capt al cordonului de mtase, al crui nod sttea aproape desfcut pe burta sa imens ca o panglic pe un cadou. Stomacul Lanei se strnse cnd el trase de cordon i halatul se desfcu, lsnd s se vad organul lui minuscul ascuns undeva sub smocurile de pr pubian. i puse mna pufoas pe capul ei i i-l mpinse uor, sugestiv, ndreptnd-o n direcia potrivit. Frumoasa mea Red Poppy, zise el. Comoara mea! Timp de cteva secunde Lana pru a nu nelege ce voia el, dar apoi se resemna n faa inevitabilului. Trebuia s se gndeasc numai la faptul c acum era implicat ntr-o misiune mai presus de fiina ei, care din cnd n cnd includea sarcini neplcute, ca toate misiunile importante. i apropie faa de pntecele lui von Schussler, silindu-se s zmbeasc plin de dorin i ncntare, un zmbet care spera s-i ascund dezgustul. Violonistul intr la Consulatul german pe Calea Leontievski, numrul 10 i i spuse numele. Recepionera, o doamn de vrst mijlocie, cu pr oxigenat, dar ale crui rdcini negre se vedeau, i arunc un zmbet pervers n vreme ce l atepta pe ataatul militar. Prea s l gseasc atrgtor i s cread c ea nsi este atrgtoare, ceea ce poate fusese cazul cu cteva decenii n urm. Kleist i ntoarse zmbetul. General-locotenentul Ernst Kostrng, ataatul militar al Germaniei n Uniunea Sovietic, era omul din Moscova desemnat s se ocupe de toate activitile de spionaj mpotriva Uniunii Sovietice. La faa locului cel puin: cci rspundea la ordinele altor cadre din Abwehr i n cele din urm ale efului su, amiralul Wilhelm Franz Canaris, comandantul Abwehr-ului.

214

Dar a-l numi pe Kostrng maestru de spionaj era, pentru violonist, o glum. Era un expert n probleme ruseti, fiind nscut i crescut n Moscova i vorbea rusa cursiv. Dar i lipsea Zivilkourage. Comunicatele lui erau vestite pentru lipsa lor de nsemntate. De ani de zile se plngea c nu poate scoate nici o informaie de la rui i c nu i permit s cltoreasc prin ar fr escort NKVD. Rapoartele lui nu conineau informaii importante despre armata sovietic, nimic ce nu puteai afla citind ziarele sau urmrind parada de 1 Mai din Piaa Roie. n orice caz, Abwehr-ul era faimos pentru resentimentele la adresa Sicherheitsdienst, adevrata agenie de spionaj. Abwehr-ul era ameninat de SD i i ddeau seama c, n ochii lui Hitler, nu exista comparaie. n orice caz, Kostrng tia cum merg treburile n lume. tia c violonistul venise la Moscova cu binecuvntarea personal a SS Gruppenfuhrer-ului Heydrich; nelegea c acesta nu era omul pe care s-i doreti s-l ai ca duman. Reinhard Heydrich era extrem de inteligent i necrutor. Hitler l numise odat omul cu inim de oel, ceea ce, desigur, era o laud de nepreuit din partea Fuhrerului. SD-ul era o agenie rival, dar Kostrng coopera destul de bine, tiind c n caz contrar s-ar confrunta cu un ocean de necazuri. Doar cernd o ntlnire cu ataatul militar, violonistul i juca cel mai puternic am. Va obine informaiile de care avea nevoie. La dracu cu birocratul mrunt care l dusese cu vorba. Kleist nu avea timp pentru nulitatea aia la, venic scuzndu-se i binos. Ataatul militar l primi politicos pe Kleist. Era slab i cu o alur demn, un pic trecut de aizeci de ani. Era un om ocupat i nu pierdea timp cu plvrgeala. Nu am fost foarte mulumit s aflu de venirea ta n Moscova, ncepu Kostrng. Aa cum tii, din luna august de anul trecut Fuhrerul a interzis Abwehr-ului orice activitate ostil fat de Rusia. Nu asta intenionez, ricana Kleist. Nu-i plcea felul n care ncepea aceast conversaie. Amiralul Canaris a dat un ordin strict: nu trebuie fcut nimic care s-i jigneasc pe rui. Amiralul ndeplinete dorinele Fuhrerului i aa fac i eu. Aici nu opereaz spioni germani. E simplu. Acum Kleist nelese de ce birocratul cu resturi de mncare n

215

gur cu care se ntlnise mai devreme era aa de temtor. Era mpotriva politicii oficiale a ambasadei s se implice n aciuni sub acoperire. Ce lai! Aa cum spunea Goethe, lipsa de tiin poate fi un lucru periculos, zise Kleist. Sunt sigur c o asemenea interdicie poate fi ocolit cumva. Mai ales de ctre un om aa de inteligent ca dumneavoastr. Dimpotriv. Eu urmez litera legii. Astea fiind spuse, neleg c nsrcinarea ta vine direct de la der Ziege. Der Ziege, apul, era porecla batjocoritoare a lui Heydrich. Se referea la vocea subire a maestrului de spionaj. Porecla o cptase n vremea facultii i nu reuise s scape de ea. nc se mai nfuria cnd o auzea. Kleist nu zmbi. Ls s se vad, din expresia ochilor, c nu l amuz. Ataatul i ddu seama c fcuse o greeal. Batjocura avea s ajung la Heydrich. Se grbi s repare rul fcut: Aceast nsrcinare nu putea s vin de mai sus dect dac era dat de Himmler nsui. Violonistul ncuviin. efii notri sunt buni prieteni, tii. Canaris i Heydrich sunt vecini, joac crichet mpreun. Heydrich i-a dat chiar lecii de vioar fiicei lui Canaris. Cnt mpreun. Enervat de tcerea lui Kleist, Kostrng continu: Toi prei a fi muzicieni, voi cei din SD. Amatori, zise violonistul. i doar civa dintre noi. Lista, v rog. Kostrng deschise un sertar de la birou i scoase o coal de hrtie pe care i-o ddu lui Kleist. O list cu vreo douzeci de nume scrise, cu litere latine, de mna cuiva obinuit cu alfabetul chirilic. Kleist citi numele. Erau civa oficiali din Partidul Comunist din Statele Unite, civa artiti cu vederi de stnga, printre care un cntre de culoare i directorul unui teatru minor. Civa vizitatori care fceau parte din Societatea Fabian din Anglia, civa brbai care erau aici n scopuri de afaceri. Pe lng nume erau datele sosirilor i ale plecrilor programate, numere de paaport, numele i adresele hotelurilor la care locuiau. n principiu, cu toii puteau fi ageni sub acoperire, venii la Moscova sub nume false, sau se puteau afla acolo n mod legitim. Nu conta: va face turul hotelurilor i va vedea ce va putea afla. Cel puin era un nceput.

216

Kleist se ridic. V mulumesc pentru ajutor, zise simplu. Un singur lucru, spuse ataatul militar, cu degetul arttor ridicat. n legtur cu asta lucrurile sunt foarte stricte. Noi nu omorm rui. Violonistul zmbi larg, dei privirea lui rmase rece. Nu intenionez s omor nici un rus, zise. Unul dintre funcionarii de la recepie l strig pe Metcalfe n timp ce acesta intra n hol. Domnule! Domnul Metcalfe! mi cer mii de scuze, dar avei un mesaj urgent. Metcalfe lu bucata de hrtie mpturit pe care i-o nmn funcionarul. De la Roger? De la Hilliard? Este sigur c nici unul dintre ei nu ar fi apelat la un funcionar de la recepie pentru a transmite un mesaj urgent. Nu. Nu era o coal din carnetul recepionerului, ci una subire de hrtie de proast calitate. n partea de sus se putea citi: Comisariatul Poporului pentru Comer Exterior al URSS. Mesajul era compus din cteva rnduri btute la main: Stimate domnule Metcalfe, Prin prezenta vi se cere s v prezentai fr ntrziere la Comisariatul Poporului pentru Comer Exterior pentru o consultaie scurt cu comisarul Litvikov. oferul dumneavoastr a primit deja instruciuni. Era semnat cu o nfloritur groas de secretarul-ef al lui Litvikov. Comisarul pentru Comer Exterior, Litvikov, era omul cu care se ntlnise, oficialul care nlesnise vizita lui la Moscova. Metcalfe se uit la ceas. Era trziu, dup orele normale de lucru, dei tia c oficialii sovietici lucrau la ore ciudate. Se ntmpl ceva, ceva serios. Orice ar fi fost, era de neevitat. oferul lui atepta n holul hotelului. Metcalfe se apropie de el. Serioja, zise el. Hai s mergem. Pe biroul lui Litvikov se aflau instalate multe telefoane de diverse culori. Pentru oficialitile sovietice cu ct aveai mai multe telefoane pe birou, cu att erai mai important. Metcalfe se ntreb dac vreunul din aceste telefoane nsemna o legtur direct cu nsui Secretarul General, dac Litvikov era chiar aa de puternic. n spatele lui atrnau dou portrete mari, unul cu Lenin i unul cu Stalin.

217

ncruntatul Litvikov se ridic din spatele biroului su de ndat ce Metcalfe fu introdus de secretar. Era un brbat nalt, cu umerii ncovoiai, cu prul negru, lucios i cu o paloare cadaveric. n ultimii zece ani, Metcalfe l vzuse pe Litvikov naintnd n grad n departamentul su i transformndu-se dintr-un trepdu slugarnic ntr-o prezen nelinititoare, chinuitoare. Dar era ceva nou la Litvikov: furie, indignare, o hotrre de gladiator amestecat cu team, pe care Metcalfe le gsi ngrijortoare. Litvikov l conduse ctre masa lui de conferine, care era acoperit cu postav verde i plin cu sticle de ap mineral din care comisarul prea s nu ofere niciodat. Avem o problem, domnule Metcalfe. Litvikov vorbea o englez cu accent de Oxford. Mina de cupru, fcu Metcalfe. Sunt complet de acord. E ceva mult prea serios. E o situaie pe care am discutat-o cu fratele meu Nu, domnule Metcalfe. Nu e vorba despre mina de cupru. E ceva mult mai serios. Am primit rapoarte despre proasta dumneavoastr purtare. Pulsul lui Metcalfe se acceler. ncuviin. Aleksandr Dmitrovici, zise el jovial, dac poliitii dumneavoastr sunt att de interesai de viaa mea amoroas, m ntreb dac nu cumva sufer de lips de ocupaie. Nu, domnule. Art spre un teanc de foi galbene, pe o mas din dreapta sa. Toate aveau pe ele tampila roie SECRET. Rapoarte de supraveghere, asta trebuia s fie. Aceste rapoarte sugereaz alte explicaii, domnule Metcalfe. Explicaii care ridic ntrebri serioase asupra scopului real al vizitei dumneavoastr la Moscova. V urmrim extrem de atent. Asta e evident. Dar NKVD-ul dumneavoastr irosete o mare cantitate de resurse umane cu mine. Un om nevinovat nu are nimic de ascuns. i totui v comportai de parc ai avea multe de ascuns. E o diferen, Aleksandr Dmitrovici, ntre a se ascunde i a fi discret. Discret? zise comisarul, ridicnd din sprncene, cu ochii obosii, plini de fric. Metcalfe art spre teancul de rapoarte de supraveghere. Nu am nici o ndoial c ceea ce reiese din tot acest efort susinut este un portret a ceea ce ndeobte se numete un playboy. Un destrblat. Un stricat. mi cunosc reputaia,

218

domnule. M urmrete peste tot, dei ncerc s scap de ea. Dar rusul nu credea nici o iot din ce ndruga Metcalfe. Asta nu are nimic de-a face cu ceea ce cred c se numete la dumneavoastr a sri din pat n pat, domnule Metcalfe. Credei-m. Spunei-i cum vrei, dar atunci cnd un strin ca mine, un capitalist, are o legtur cu o rusoaic aici, n Moscova, riscurile le suport n ntregime femeia. tii asta i o tiu i eu. Nu m laud niciodat, domnule i apr ntotdeauna reputaia unei femei. Dar aici, riscurile oricrei femei cu care a putea avea o legtur merg cu mult peste acela de reputaie ptat. Aa c dac precauiile pe care mi le iau par suspecte NKVD-ului, asta nu m ngrijoreaz. M mndresc cu asta, s spun drept. Las-i s m urmreasc oriunde m duc. i aminti ceva ce zisese Kundrov, supraveghetorul Lanei i continu: Mi se spune c nu exist secrete n Paradisul sovietic. Lucrai cu germanii, l ntrerupse Litvikov. Deci asta era! Kundrov l vzuse vorbind cu von Schussler la casa de vacan. Dar dumneavoastr? i-o ntoarse Metcalfe. Faa palid a lui Litvikov se nroi. Se uit fix la mas i se juc cu tocul lui antic, nmuindu-l ntr-o climar de cerneal, dar fr s scrie nimic. Asta e ceea ce v intereseaz, zise el dup o lung tcere. C vom transfera preferinele noastre comerciale ctre nemi? De ce trebuie s m ntrebai asta? Mi-ai spus deja c tii i c vedei totul. Litvikov tcu din nou cteva secunde. n sfrit, se ntoarse ctre secretarul su. Izvinitie, latr la el, expediindu-l. Dup. Ce secretarul prsi ncperea, Litvikov relu discuia: Ceea ce v voi spune, domnule Metcalfe, e destul ca s fiu arestat, chiar executat. V dau aceast arm n sperana c nu o vei folosi mpotriva mea. Dar vreau s nelegei n ce situaie m aflu ne aflm. i poate c dac vei nelege, vei fi mai cooperant. Am avut ncredere n fratele dumneavoastr mult vreme; pe dumneavoastr nu v cunosc la fel de bine, dar sper c v pot acorda aceeai ncredere c suntei la fel de discret, cum spunei dumneavoastr. Pentru c acum nu mai e doar comerul la mijloc, ci i vieile celor din familia mea. Sunt un om cu familie, domnule Metcalfe. O soie, un fiu i o fiic. nelegei.

219

Metcalfe ncuviin. Avei cuvntul meu de onoare. Litvikov i nmuie din nou tocul i de data asta ncepu s mzgleasc pe hrtia din faa lui. Anul trecut, n august, guvernul meu a semnat un tratat de pace cu Germania, aa cum tii. Cu doar o zi nainte de perfectarea tratatului, Pravda a publicat un articol antinazist despre persecutarea polonezilor n Germania. Ani de zile, Stalin i toi liderii notri vorbiser mpotriva lui Hitler i a nazitilor. Presa noastr era plin de articole despre ct de ngrozitori sunt nazitii. Apoi, dintr-o dat, ntr-o zi de august totul a luat sfrit! Gata cu articolele antinaziste. Gata cu discursurile antinaziste. O ntoarcere de o sut optzeci de grade. Nu mai gseti cuvntul nazism n ziarele noastre. Pravda i Izvestia citeaz acum favorabil din discursurile lui Hitler! Citeaz din Vdlkischerbeobachter! Mzgliturile lui Litvikov deveniser un dute-vino de linii, o scrijelitur violent care se transforma ntr-o mare pat de cerneal. Credei c ne e foarte uor, nou, poporului rus? Credei c putem uita ceea ce am citit despre atrocitile nazitilor? Metcalfe gndi: i cum rmne cu atrocitile lui Stalin? Cum rmne cu milioanele de oameni torturai i deportai i omori n timpul epurrii? Desigur c nu, zise el. E o problem de supravieuire, nu? Caut un iepure protecie la un boa constrictor? Iar Uniunea Sovietic e iepurele? Nu m nelegei greit, domnule Metcalfe. Dac suntem atacai, vom lupta pn la moarte i nu va fi doar moartea noastr. Dac vom fi invadai, vom lupta cu o ndrjire cum nu sa mai ntlnit n lume. Dar nu avem nici un interes s invadm alte ri. Spunei asta polonezilor, zise Metcalfe. Ai invadat Polonia la o zi dup ce ai semnat pactul cu Germania, greesc? Spuneio finlandezilor. Nu am avut de ales n aceast privin, zise rusul furios. A fost o msur defensiv! neleg, zise Metcalfe, care punctase. ara mea nu are prieteni, domnule Metcalfe. nelegei asta. Suntem izolai. N-a trecut mult timp de cnd semnasem pactul cu Germania i am nceput s auzim c Marea Britanie se simea trdat! Marea Britanie pretindea c ne fcuse curte, c voia

220

s ne alturm ei n lupta mpotriva Germaniei naziste. Dar cum ne-a curtat? Cum ne-a atras? Englezii i francezii au trimis aici o delegaie jignitoare un amiral britanic n retragere i un general francez ramolit la Leningrad, pe o nav prginit! Le-a luat dou sptmni s ajung aici. Nu minitrii Afacerilor Externe, ci ofieri btrni n retragere. A fost o palm peste faa ntregii Ruii. Nu a fost o ncercare serioas de a negocia o alian. Winston Churchill urte regimul sovietic i nu face un secret din asta. i pe cine a trimis aici ca ambasador, n cea mai important ambasad a Londrei dup Washington? Pe Sir Stafford Cripps un opozant radical, un socialist care nu se nelege cu guvernul britanic. Ce era s nelegem din asta? Nu, domnule Metcalfe, semnalele trimise de Anglia au fost clare. Nu i interesa o alian cu Rusia. Scrijelitul violent al lui Litvikov sfiase hrtia. Ls totul s cad. Da, zise Metcalfe nelegnd. Kremlinul chiar nu a avut de ales. Aadar, aceast nelegere cu Hitler vrei s spunei c nu-i un adevrat parteneriat? E o strngere de mn, nimic mai mult, pentru a ine inamicul la distan? Litvikov ridic din umeri. Sunt membru al Biroului Politic, dar asta nu nseamn c am acces la luarea de decizii la cel mai nalt nivel. Nu tii. ntrebrile pe care le punei nu sunt cele la care s-ar atepta cineva din partea unui playboy, a unui om de afaceri. E n interesul meu, ca om de afaceri, s fiu foarte informat n politic. Mai ales n vremurile astea. Lsai-m s v spun ceva i eu o s v las s tragei propriile dumneavoastr concluzii. Luna trecut, nazitii au luat, pe ascuns, buci din Romnia i le-au alipit Ungariei. Am aflat asta numai dup ce s-a ntmplat. O ruptur ntre Hitler i Stalin? ncerc Metcalfe. Nu-i nici o ruptur, zise rusul grbit. Fluierm n ntuneric, domnule Metcalfe. Cine tie ce nseamn asta? tiu doar c Stalin se ateapt ca aceast nelegere cu Hitler s dureze mult timp. Se ateapt? Sau sper? Litvikov zmbi pentru prima dat. Zmbetul lui exprima amrciunea nencreztoare a unui cinic care le-a vzut pe toate. Uneori engleza mea nu e destul de precis. Poate c

221

sper e ceea ce am vrut s spun. V apreciez sinceritatea. Putei conta pe discreia mea. Vorbind deschis, chiar uor critic despre Kremlin, Litvikov se punea n pericol. Rnjetul lui Litvikov pieri. n acest caz, dai-mi voie s v mai spun ceva. Putei s-o luai ca pe un avertisment prietenesc. Accentul pe prietenesc sau pe avertisment? O s hotri dumneavoastr. Unii dintre colegii mei au multe suspiciuni n legtur cu Metcalfe Industries. Ei bnuiesc c nu e doar o afacere capitalist, ceea ce ar fi un motiv suficient pentru suspiciuni din partea noastr, ci ceva mai mult. O faad pentru interese strine. Privirea lui fix era sfredelitoare. Bnuiesc c dumneavoastr tii mai bine, zise Metcalfe, ntorcndu-i privirea cu aceeai intensitate. tiu c dumneavoastr i familia dumneavoastr avei relaii foarte importante la Washington i n cercuri capitaliste influente. n afar de asta tiu foarte puin. Ar trebui s mai aflai c l-am avertizat deja pe fratele dumneavoastr mai n vrst c dac va fi necesar repatrierea proprietilor dumneavoastr, o vom face. Repatriere? Metcalfe tia ce insinua, dar voia ca ameninarea s fie explicit, la obiect. Anularea tuturor avantajelor Metcalfe, cum bine tii. Metcalfe clipi, dar nu reaciona. S-ar putea s nu aib consecine pentru dumneavoastr, dar, v asigur, fratele dumneavoastr nu a vzut n asta o perspectiv roz cnd am vorbit cu el acum cteva ore. V e cunoscut numele James Mellors? Nu. Ar trebui? Dar Harold Delaware? Sau Milton Eisenberg? mi pare ru, nu. i mie mi pare ru, domnule Metcalfe. Toi erau ceteni americani. i toi au fost executai de autoritile sovietice sub acuzaia de spionaj. Nu au fost eliberai sau trimii n ara lor. i credei c guvernul dumneavoastr a fcut tmblu? Nu a fcut. Interese mai mari au fost prioritare. Probleme mai largi, de relaii internaionale. Guvernul Statelor Unite tia c aceti oameni erau vinovai. tia c suntem n poziia de a o dovedi cu mrturisiri scrise. Nimeni din Departamentul de Stat american nu voia ca aceste mrturisiri s vad lumina zilei, aa c nu s-a spus

222

nimic. Tovarul Stalin a tras nvminte din asta. Nu mai exist nici un fel de extrateritorialitate. Tovarul Stalin a nvat c a ntinde o mn de ajutor Statelor Unite nu face dect s atrag flcile cinilor turbai. Deci nu mai exist o mn ntins. Mna aceea este acum un pumn. Litvikov i strnse mna dreapt ntr-un pumn ncordat. Cinci degete sunt unite ntr-un singur pumn. Lenin ne-a nvat asta: colectivul nseamn dispariia individului. Da, zise Metcalfe, ncercnd s-i controleze btile inimii. i Stalin a avut grij s dispar o grmad de individualiti. Litvikov se ridic, tremurnd de furie. Dac a fi n locul dumneavoastr, spuse, a avea grij s nu devin una dintre ele. Aezat ntr-un mic parc peste drum de Metropol, violonistul supraveghea intrarea hotelului folosind un mic binoclu Zeiss 8x60. tia cnd se schimb turele din rspunsurile scurte i nesatisfctoare ale funcionarilor de la recepie. i dduse seama c funcionarii cu care vorbise plecaser i fuseser nlocuii de alii care nu-l mai vzuser. Puse binoclul deoparte, apoi travers strada i intr n hotel. Nu se opri la recepie, ci se ndrept imediat spre scara principal, acoperit cu mochet, cu o destinaie clar; era doar un alt strin care se ducea la restaurant. Nu-l opri nimeni, nici la intrare, nici n hol: arta ca un strin i era clar c vine la cin. De fapt, cei mai muli dintre clienii restaurantului hotelului erau strini. Intr n principala sal de mese, decorat n stil Art Nouveau grandios, cu frunze aurite, coloane, un tavan de sticl pictat i o fntn de marmur din care nea ap. Uitndu-se n jur de parc ar fi cutat un tovar de cin, ddu din cap i i zmbi chelnerului ef, ignorndu-l pn cnd omul plec. Apoi, prnd s renune, negsindu-i tovarul acolo, prsi restaurantul i se duse direct la scri. Patru dintre oaspeii hotelului se aflau pe lista pe care i-o dduse ataatul militar. Acum nu mai avea nevoie de ajutorul nici unui funcionar de la recepie. Avea numerele camerelor lor.

223

22

estaurantul Aragvi se afla pe strada Gorki, imediat dincolo de Pota Central. Era unul din foarte puinele restaurante decente din Moscova, iar Metcalfe i Scoop Martin aveau mare nevoie de mncare comestibil. Stabiliser s se ntlneasc n faa restaurantului la apte seara. Dar exista un alt motiv pentru care Metcalfe hotrse s ia cina la restaurantul Aragvi, un motiv mai important. Aici, n toaleta brbailor, trebuia s se ntlneasc cu Amos Hilliard la ora opt. Ambasada, declarase Hilliard, era acum un loc interzis. Pe lng asta, Aragvi avea anumite caracteristici care l fceau potrivit pentru o ntlnire secret. Restaurantul fremta i era ntotdeauna aglomerat, plin ntruna cu o mulime de clieni strini. Erau mai multe intrri, i spusese Hilliard, care i permiteau s apar neobservat. i apoi, Hilliard l cunotea pe directorul restaurantului. Am pierdut socoteala banilor pe care i-am lsat aici i nu m refer la mncare. Am uns nenumrate mini. E singura cale pentru a obine s fii servit rezonabil n Moscova. Totui, Roger ntrzia. De obicei era punctual, dar britanicul avea probleme s se descurce prin Moscova pentru a duce lucrurile pn la capt. Era mult mai ru, bodognise el, dect n Frana ocupat, unde mcar cunotea limba. Aa c Metcalfe nu i fcea griji din cauz c, dup ce ateptase un sfert de or, Roger nc nu se vedea. ntre timp, coada ce erpuia n faa restaurantului cretea constant. Sttea acolo pentru a depista orice urm de supraveghere, dei pn acum nu descoperise nimic. Nu avea sens s mai atepte, decise Metcalfe. Trebuia s fie punctual la ntlnirea cu Hilliard; Roger avea s-i dea seama c Metcalfe era deja nuntru. Merse spre ua restaurantului, pe lng lunga coad de rui ce ateptau i care i ddur seama, dup inuta lui, c era strin i avea dreptul s treac n fa. Metcalfe nu avu nevoie s arate paaportul american pentru a fi admis nuntru: trebui doar s strecoare o bancnot de douzeci de dolari n palma chelnerului ef, un om cu prul lung i nfiare ciudat, mbrcat ntr-o hain brodat, lung i cu

224

pantofi ascuii. Avea un pince-nez agat cu o panglic neagr de gt. Chelnerul ef l conduse la o mas pentru dou persoane aflat pe un balcon ce domina sala de mese principal. Dedesubt, o trup interpreta cntece de dragoste georgiene. I se servi pine cald rneasc, unt bun i caviar. Metcalfe nfulec hmesit i bu cteva pahare de Borzhomi, ap mineral georgian, care era puternic acidulat i cu mult sulf. Cnd chelnerul cu nfiare ciudat veni pentru a treia oar extraordinar de atent cu acest american care prea c i va da un baci gras i nc n dolari, nu n ruble nefolositoare Metcalfe decise s comande att pentru el, ct i pentru Roger. Era clar c ceva important l reinea. Cnd Scoop avea s dea buzna nuntru, aa cum va face probabil, ca s-l anune c dduse vreo lovitur, va gsi mncarea pe mas. Metcalfe comand mult mai mult dect ar fi putut s mnnce oricare dintre ei: satsivi i alik i friptur de vit i fazan. Trupa ncepu s cnte un cntec georgian, Suliko, pe care Metcalfe i-l amintea din timpul ultimei sale vizite la Moscova. l asocie cu Lana, exact cum asocia cu ea att de multe de aici, din Moscova. Avea mintea plin de amintiri legate de ea, de gnduri despre ea; nu se putea abine. i nu se putea gndi la ea fr un sentiment de vin care i fcea ru. O manipulase de o manier strigtoare la cer ca s fac ceea ce fcea n momentul acela. Corky inventase un plan de o ndrzneal care i tia rsuflarea i numai Lana putea s-l duc la ndeplinire. Dac planul lui reuea, avea s schimbe cursul rzboiului. Mai mult de att, avea s schimbe istoria. Ce era soarta unei persoane n comparaie cu soarta ntregii lumi? Dar nu putea s gndeasc aa; era un fel de a gndi care ducea la tiranie. Aa credeau Hitler i Stalin: destinul celor muli depea drepturile individului. i o iubea. sta era adevrul gol-golu. O iubea pe aceast femeie, i deplngea situaia, soarta. Voia s cread c dac planul lui va reui, ea i tatl ei vor fi liberi. Dar tia c riscurile erau enorme. Orice putea merge prost. Exista posibilitatea s fie prins i chiar executat, posibilitate ngrozitoare, cu care el nu s-ar fi putut mpca niciodat. Cnd se uit din nou la ceas, se mir s vad c mai erau doar dou minute pn la opt. Se ridic de la mas i se ndrept ctre toaleta brbailor. Amos Hilliard era deja acolo cnd intr Metcalfe. Sttea n

225

picioare la o chiuvet, splndu-se pe mini. Metcalfe ddu s vorbeasc, dar Hilliard duse un deget la buze, artnd spre un closet nchis. Metcalfe se uit i vzu ceea ce preau a fi pantofi ruseti, cu pantaloni ruseti czui peste ei. O clip, Metcalfe nu tiu ce s fac; nici unul dintre ei nu se pregtise pentru o asemenea situaie. Apoi se duse la pisoare i se uura. Hilliard continua s se spele pe mini i s urmreasc n oglind closetul nchis. Metcalfe termin, apoi trase apa. Dar rusul rmnea n closet. S fi fost o coinciden? Era posibil, se gndi Metcalfe. Se duse la chiuveta la care Hilliard nc i spunea minile i-i arunc o privire ntrebtoare, n oglind. Hilliard ridic din umeri. Se splau pe mini n tcere. Inima lui Metcalfe btea s-i ias din piept. Dac se ntmpl ca el i Hilliard s fie arestai n momentul acela, vor avea mari necazuri. tia c Hilliard avea asupra lui primul set de documente false care fuseser pregtite de specialitii lui Corky i aduse la Moscova cu avionul, prin curierul diplomatic. Dac documentele erau gsite asupra oricruia dintre ei, amndoi aveau s dispar n gulag, n cazul n care nu ar fi fost executai. Nu era de mirare c Hilliard prea tras la fa i ursuz. tia ce riscuri i asumau. n cele din urm se auzi apa tras la una din toalete i un brbat, un rus, iei din closet. Se uit la cele dou chiuvete, care erau ocupate de Metcalfe i Hilliard i privi ncruntat la cei doi cnd iei din ncpere. Hilliard se repezi la u i cu minile tremurnd, o ncuie. La fel de repede scoase din hain un pachet strns nfurat i i-l ddu lui Metcalfe. E doar primul set, opti Hilliard. Mai sunt. Mulumesc, zise Metcalfe. n mod normal, buna mea cretere mi-ar impune s spun pentru nimic, sau a fost o plcere, sau cu plcere, dar toate astea ar fi minciuni, spuse Hilliard. Sunt aici doar din ordinul lui Corky, tii bine. Dac oricine altcineva mi-ar cere s fac aa ceva, i-a spune s se duc s se arunce pe fereastr. Nu tiu ce sunt aceste documente sunt sigilate i voi fi fericit cnd vei pleca din Moscova. i eu la fel. n regul. Acum ascult-m bine, pn nu d buzna aici vreun rus beiv cu bica plin. E ultima noastr ntlnire fa n fa. De acum ncolo, pachetele vor fi lsate n anumite locuri.

226

Bun. E mai sigur, oricum, reflect Metcalfe. Corky zice c ai o memorie grozav. Folosete-o. S nu scrii nimic din toate astea pe hrtie, m auzi? Ascult. Frica i indignarea preau s-l fi schimbat pe Hilliard. Pe dinafar era acelai brbat mrunel, cu carnea moale, cu nceput de chelie i cu ochelari. Dar pe dinuntru, deschisul, fermectorul tip din Vestul Mijlociu devenise dur. Era furios i profund nspimntat, iar aceast transformare l fcu pe Metcalfe s se team i mai tare. Pe strada Pukin vei gsi dou magazine aproape unul de altul. Unul este magazinul nr. 19, cu o firm pe care scrie Maso sau Carne. Mulumesc, zise Metcalfe, cu sarcasm evident. Hilliard tia sigur c vorbea rusa. Cellalt se numete Jenskaia Obuv Pantofi pentru femei. Hilliard nu traduse de data asta. Metcalfe ncuviin din cap. Diplomatul continu: Intrarea n cldirea dintre aceste dou magazine e nepzit i deschis douzeci i patru de ore din douzeci i patru. Pe dreapta, cum intri, vei vedea un radiator care e prins de perete printr-o clam de metal. n spatele lui e un gol de vreo civa centimetri. Urmtorul set de documente va fi acolo. Nu e o idee bun, zise Metcalfe. E posibil ca documentele s ia foc cnd pornete radiatorul. Hilliard se ncrunt. Suntem n Moscova, pentru numele lui Dumnezeu. Dou treimi din radiatoare nici mcar nu funcioneaz i sta face parte din cele dou treimi. Crede-m. i tot pentru c suntem n Moscova, nu va fi reparat cinci ani de acum ncolo. Metcalfe fu de acord. Semnalul? Dac sunt la birou, ceea ce nu se ntmpl ntotdeauna, vei da un telefon i m vei cere pe mine ca s-mi spui c i-ai pierdut paaportul. Voi rspunde c ai sunat la un birou greit. Dac am plasat pachetul, i voi spune s suni din nou i s ceri legtura la secia consular. Dac nu, pur i simplu i voi nchide telefonul. i dac nu eti la birou? Locul de rezerv va fi un telefon pe Koziki Pereulok nr. 2, corpul 8, intrarea 7. E ntre strada Gorki i strada Pukin. Ai reinut? Metcalfe ncuviin din nou.

227

Intrarea Koziki nr.2, corpul 8, intrarea 7. E destul de aproape de Ieliseievski. O s te recomand bieilor de la Baedeker cnd o s ajung s fac ghidul Moscovei, zise Hilliard nepat. Intrarea numrul 7 este ntre intrarea n Policlinica numrul 18 i un magazin pe a crui firm scrie Ovocifrukti. Nu traduse cuvntul rusesc pentru produse agricole, fructe i legume. Asta e la patru blocuri de locul livrrii. Dup ce vei intra n cldire, vei vedea un telefon, pe stnga, montat pe un panou de lemn. Numrul telefonului e 746, dar e un singur telefon acolo. Pe colul din dreapta jos al panoului, acolo unde furnirul e desprins, e o mic poriune pe care vei vedea mzglituri i zgrieturi fcute de oamenii care folosesc telefonul, aa c semnele pe care le lsm noi nu vor atrage atenia nepoftiilor. Cnd voi face livrarea, voi semnaliza asta desennd un cerc cu creionul rou Creion rou , ai reinut? Da. Dup ce vei ridica pachetul, vei desena o linie vertical n cercul respectiv. Ai neles? Absolut totul. i telefonul e accesibil douzeci i patru de ore din douzeci i patru? Da. Ai inclus i BLM-uri false? Metcalfe se referea la blocuri de litere moarte, semnale false menite s induc n eroare pe oricine le-ar fi vzut. Asta e treaba mea. Securitatea operaional e i treaba mea. Hilliard i arunc o cuttur furioas. Vreun semnal de urgen? Hilliard continua s-l priveasc sever i fix. Un semnal de capturare un semnal care s m anune s m opresc, s m avertizeze de existena unor canale murdare sau de faptul c ai fost interceptat? Dac voi fi interceptat, nu vei gsi semnalul c livrarea a fost fcut. Nu o s mai auzi niciodat de mine. i nici Corky nu o s mai aud de mine i nici prietenii mei din Iowa sau Washington, pentru c voi sparge piatr n Siberia i nu se va mai auzi de mine niciodat. Sau voi fi mpucat n ceaf. E clar? Aa c f-ne amndurora o favoare. Nu te lsa prins. Se ntoarse i fr alt cuvnt descuie ua toaletei i plec. Cnd Metcalfe se ntoarse la mas, cina lui cina lor fusese

228

servit. Dar nc nu se vedea nici urm de Roger. Masa era acoperit cu platouri pe care se aflau mormane de alik de miel i ceauuli de vit, glute de carne numite hinkali, friptur de fazan cunoscut sub numele de ceahokbili. Erau sticle de Tsinandali, un vin alb fin georgian, de culoarea paiului i nc nite sticle de ap mineral Borzhomi. Dar lui Metcalfe i pierise brusc foamea. Strecur un teanc de bancnote sub farfurie i prsi restaurantul, urmat de chelnerul ef care voia s tie dac se ntmplase ceva. Strecurndu-i nc o bancnot, i ceru scuze. Trebuie s m fi sturat cu pine. Fu filat, desigur, pe drumul de ntoarcere de la Aragvi la Metropol. Nu-i recunoscu pe urmritori; tura se schimbase, iar blondul cu ochi cenuii nu era printre ei. Sau nu prea s fie, oricum, pentru c era posibil s priveasc de la distan, neobservat. Documentele erau n buzunarul de la piept al hainei de la costum, nc sigilate n ambalajul lor de celofan. Avea senzaia c l ard i i guresc pieptul. ncerca s nu se gndeasc ce s-ar ntmpl dac ar fi oprit de cineva i i-ar fi luate documentele. Documente militare sovietice false ar fi fost imposibil s explice existena lor. La recepie nu l opri nici unul dintre funcionarii hotelului; Roger nu le lsase nici un mesaj. i fcea griji, dar Roger era cea mai mic dintre grijile lui. Era un profesionist; tia s-i poarte de grij. Trebuia s existe un motiv pentru absena lui. Lana nu era o profesionist; nenumrate lucruri o puteau dobor. Dejurnaia de la etajul su, o gruzin pe care nu o mai vzuse nainte, l ntmpin cu obinuita proast dispoziie. Refuz s i dea cheia de la camera lui. Ai luat-o deja, zise ea acuzator. Nu, rspunse Metcalfe. Trebuie s fie vreo greeal. Numai dac nu cumva o luase Roger; poate ca s lase ceva n camera lui, un mesaj sau Un transmitor! Lucrase toat ziua ca s strng piesele l cunotea el pe Roger construise deja un transmitor i-l atepta n camera lui ca s i fac o surpriz. Cu siguran nu ar fi lsat un transmitor nesupravegheat ntr-o camer de hotel. Dar camera lui era ncuiat, iar btile insistente n u nu obinur nici un rspuns. Nu rspundea nimeni nici la camera lui Roger. Se ntoarse la dejurnaia. Camera mea e ncuiat, zise el rstindu-se la ea. Era

229

singurul mod de a le aborda pe aceste femei acre. Am nevoie de cheie i dac ai dat-o altei persoane o s cer s fii dat afar. Scoase paaportul. Ai dat cheia de la camera mea altcuiva? Dejurnaia trecea mpietrit. Era o femeie care tria conform atotputernicei noiuni sovietice poriadok, ordine. Exista un mod de a face lucrurile aa cum trebuie i dnd cheia de la o camer unui alt oaspete, i nclcase. ncruntndu-se, i nmn cheia lui Metcalfe. Dar s-o aducei napoi! strig dup el. Oricine, desigur, putea s fi luat cheia de la camera lui. NKVDul, dei probabil ei aveau acces la cheile de rezerv; chiar i cineva de la Ambasada american. Numai cnd ajunse a doua oar la ua camerei lui i aminti cuvintele lui Ted Bishop: Un domn neam. Spunea c un vechi prieten l rugase s caute pe cineva. Zicea c nu-i amintete numele exact. Cineva care tocmai sosise din Paris. Ceva n povestea lui nu mirosea bine. Un domn neam. Un nazist. SD, dup cum arta. Cineva care venise de la Paris s caute pe cineva. Distrugerea localului Caverna, baza din Paris a lui Corky, fusese doar nceputul. Reeaua lui Corky era n curs de destrmare. i luaser cumva urma la Moscova. Ceea ce li se ntmplase prietenilor lui din Paris i se putea lesne ntmpl i lui. Cineva l atepta n camera lui. Metcalfe era sigur de asta. Cineva care atepta s termine misiunea de a destrma reeaua lui Corky. Atepta s-l omoare. Era o capcan, i ddu seama Metcalfe, o capcan n care nu se va lsa prins. Nu avea o arm; nici nu se punea problema s intre n camer. Erau alte ieiri de pe culoar care nu necesitau trecerea pe lng fnoasa dejurnaia i angajarea n discuii care ar fi fost o pierdere de timp. Goni pe scrile de serviciu, srind cte dou trepte o dat. Traversnd holul hotelului, se apropie de recepie cu o min iritat. Blestemata de cheie! Exclam, innd-o la vedere. Nu merge! Suntei sigur c avei cheia potrivit, domnule? ntreb funcionarul. O lu i se uit la ea. Numrul camerei era stanat n metalul cheii, limpede ca lumina zilei. Nu era o greeal. Rsucii-o la stnga, domnule. n sens invers acelor de ceasornic. tiu asta. De cnd sunt aici. Nu merge. Acum, vrei te rog s

230

trimii pe cineva s vin sus cu mine i s deschid blestemata aia de u? M grbesc. Funcionarul lovi un clopoel i un valet apru din camera de bagaje din spatele lui. Urm un schimb scurt de cuvinte n rus, apoi valetul, un copil aproape, veni spre el, nclinndu-se slugarnic i lu cheia. Metcalfe l urm n lift. La etajul patru coborr, trecur de dejurnaia care se holb, dar nu zise nimic, apoi o luar pe coridor spre camera lui Metcalfe. Aceasta e camera, domnule? ntreb valetul. ncearc tu yala. Eu nu am avut succes. Vorbind, Metcalfe rmase n spatele valetului. Dac germanul fr nume atepta n camera lui, nu va trage dac ntr-adevr voia s scape de Metcalfe uznd de o arm de foc la auzul vocii tnrului. Dar un asasin nazist n-ar fi fost reinut de motive umanitare, cum ar fi pierderea vieii unui nevinovat, ci de unele mai practice. Vrsarea de snge fr rost era tabu, era interdicia sfnt a unui uciga profesionist, pentru c, inevitabil, crea mai multe probleme dect rezolva. Tnrul valet avea s-i serveasc lui Metcalfe drept scut. Se trase i mai mult napoi cnd valetul rsuci cheia n yal, n afara cmpului vizual al oricui s-ar fi aflat n camer i, astfel, n afara oricrei linii de ochire. i adun toate puterile, se ntoarse, gata s sar i s fug n momentul n care ar fi nceput s se trag. Dar valetul descuiase ua cu uurin. Uitndu-se nedumerit la Metcalfe, o mpinse i o deschise. Metcalfe i simi pulsul accelerndu-se. E bine, domnule? ntreb valetul. Rmase n ua deschis, uitndu-se n camer, apoi la Metcalfe. Evident atepta un baci, n ciuda declaraiilor sforitoare ale oficialilor care blamau aceste obiceiuri capitaliste. i mulumesc, zise Metcalfe. Nu neleg de ce nu am reuit s o fac s se rsuceasc. Scoase o bancnot de cinci dolari, se apropie de tnr, rmnnd n spatele lui i l btu jovial cu o mn pe umr, ntre timp uitndu-se n camer. Era goal. Nu era nimeni acolo. Baia. Ua de la baie era ntredeschis. El o lsase deschis i acum era aproape nchis. Asta nu nsemna mare lucru, ntruct camera prea s fi fost curat n absena lui, iar menajera trecuse cu siguran i prin baie. Ascult, dac tot eti aici, zise Metcalfe, n-ai vrea s m

231

ajui s ridic ceva greu? M omoar spatele. Valetul ridic din umeri, gestul nsemnnd: Sigur, de ce nu. Afurisita mea de valiz e n baie, aa c, dac nu te deranjeaz s o scoi de acolo, mai am una din astea pentru tine. i ddu valetului bancnota. Era un baci uria pentru tnr i perspectiva unei alte bancnote de cinci dolari era irezistibil. Valetul travers camera ctre baie. Metcalfe liniase n urm, aezndu-se din nou n afara liniei de ochire. Valetul mpinse ua de la baie, se uit nuntru i zise: Domnule, nu vd vreo valiz Nu? Atunci probabil c a mutat-o menajera. mi pare ru. Dar tnrul nghease pe loc, cu ochii holbai. Fcu un pas n baie i ncepu s ipe: Boje moi! Boje moi! Metcalfe se repezi n baie i vzu la ce se holba valetul, ipnd din ce n ce mai tare. Faa care atrna peste marginea czii era aa de roie i desfigurat, cu ochii ieii din orbite i limba scoas, nct Metcalfe aproape c nu o recunoscu. nc uimit, se repezi ctre cad, atinse faa lui Roger Martin ii simi rceala dup care aprecie c era mort de-a binelea, ba chiar de cteva ore. Urma corzii strnse care aproape secionase beregata lui Roger era oribil de familiar. Metcalfe vzuse aceeai ran de strangulare cu doar cteva zile n urm, la Paris.

232

23

aletul iei cu spatele din baie cu n iscri spasmodice, involuntare. ncetase s ipe, dar pe chipul lui se citea nc panica. Metcalfe, la rndul su, era profund ocat. Valetul iei cu spatele din baie cu n iscri spasmodice, involuntare. ncetase s ipe, dar pe chipul lui se citea nc panica. Metcalfe, la rndul su, era profund ocat. Doamne, opti. Ceea ce avea n faa ochilor era o oroare, o imagine grotesc, o viziune de nesuportat. La fel ca la Paris, din nou. l uciseser pe Scoop. Acum nu mai avea de ales, nu mai exista nici o ndoial n privina a ceea ce era de fcut. Trebuia s plece de acolo nainte ca valetul s cheme ajutoare adic NKVD iar el s fie interogat i nchis. Dei nc mpietrit de durere, i ddea seama de suita consecinelor. Documentele false aveau s fie descoperite, fie asupra lui, fie oriunde ar fi reuit s le ascund i nici o explicaie pe care ar fi inventat-o el nu ar fi satisfcut autoritile. i cu toate acestea nu exista nici o explicaie care s-l satisfac pe el. Explicaiile, nelegerea ororii puteau s atepte. Arunc repede nite haine n valiza ieftin de carton pe care o cumprase cu o zi nainte. Se ntoarse i fugi din camer. Fr transmitor, nu exista nici o cale de a-l contacta pe Corcoran, sau cel puin nu exista nici una rapid. Nici mcar faimosul canal negru nu era sigur. Probabil c nici curierul diplomatic nu era sigur. Singura cale de a-l contacta pe Corky era s-i cear lui Amos Hilliard s codifice un mesaj folosind cea mai sigur criptografie la care avea acces i s trimit o telegram. Hilliard avea s-o fac, dei nu fr rezerve. Indiferent cum, ea trebuia s ajung la Corky. Penetrarea reelei se extinsese acum la Moscova, ceea ce indica faptul c fisura era alarmant de adnc. Atunci l izbi un gnd. ncerc s-l nlture ca pe un delir al

233

unei mini nnebunite de uciderea unui prieten bun i apropiat. Dar l simea n capul pieptului i nu putea s scape de el. Amos Hilliard? Era posibil ca propriul om al lui Corky n Moscova s fi fost putred? Cuvintele lui Hilliard i revenir rapid n minte: Nimeni nu e de ncredere. Era aceasta o referin cu btaie la Amos Hilliard nsui? Cine altcineva tia ce face Metcalfe n Moscova, la urma urmelor? Dac Hilliard juca de ambele pri, sau pentru cteva pri, aa cum acuza c fac colegii lui de la ambasad, atunci nu trebuia dect s transmit un cuvnt ctre Dar Metcalfe cltin din cap, nlturnd ideea. Era ridicol, vedea duplicitate peste tot. O dat ce ncepeai s gndeti aa erai mutilat, paralizat. Totui, oribila realitate era acolo: l determinase pe Scoop Martin s-l duc cu avionul la Londra, ceea ce avusese ca rezultat uciderea vechiului su prieten; era ca i cum el nsui ar fi fcut-o. Faptul c Roger fusese n camera de hotel a lui Metcalfe n momentul crimei arta c el nsui trebuia s fie inta. Obinuser numrul camerei de hotel a lui Metcalfe i presupuseser c persoana care se afla acolo era el. De ce se aflase Roger acolo sta era alt mister. Dac lucrase la un transmitor i plnuise fie s-i fac o surpriz lui Metcalfe, fie s-l ascund acolo atunci unde era transmitorul? i dac reeaua lui Corky fusese penetrat i era n curs de distrugere, agent cu agent mai nti n Paris, acum n Moscova atunci Metcalfe nu era singurul n primejdie. i Lana era n pericol. Cu ct se ntlneau mai des, cu att ea devenea mai sigur o int. Dac i ddea documentele false pe care le avea acum asupra lui, ea putea fi considerat un membru al reelei lui Corky, chiar dac n-o tia. Acum era o potenial victim, asemeni lui Roger i brbailor de la baza din Paris. E destul de ru c m folosesc de ea, gndi el. Dar s-o pun astfel n pericol? Nu e ceva n care s-a bgat singur. Eu m-am oferit voluntar pentru aceast munc, cunoscnd pericolele. Lana nu. i totui, din unele puncte de vedere era prea trziu s dea napoi. Ea pusese deja bazele pentru a lucra cu von Schussler. Trebuia s o protejeze, s evite s fie vzut cu ea. ntlnirile lor n public, la Moscova, puteau fi explicate, pn acum, ca

234

infatuarea unui playboy bogat, ca ncercarea lui de a relua legtura cu o fost iubire. Iar ei fuseser extrem de precaui ntlnindu-se n apartamentul prietenei sale. Trebuia s continue cu aceste precauii, chiar s le intensifice. n orice caz, de acum ncolo trebuia s foloseasc fiecare metod disponibil pentru a se asigura c nu va fi urmrit. Plecase din Metropol printr-o intrare de serviciu, una pe care nu o mai folosise nainte, pentru a evita urmritorii de nivel inferior care l ateptau n holul hotelului. Dar mai erau i alii, desigur, inclusiv NKVD-istul blond care prea s apar peste tot. Aa c trebuia s fie mult mai atent. Nu va fi urmrit. Se va asigura de asta. ntinderea pavat a Pieei Roii era mrginit pe partea estic de o cldire imens, ornamentat cu o faad de marmur i granit, lung de cteva sute de metri. Era Gosudarstvenn Universaln Magazin: GUM, Magazinul Universal de Stat, cel mai mare magazin din Moscova. Interiorul aducea cu o gar de la nceputul secolului din Londra sau din Paris, terminndu-se cu o arcad nalt ct trei etaje; viermuia de oameni care scotoceau prin sutele de raioane. n contrast sumbru cu arhitectura extravagant, rafturile erau aproape goale. Mulimea care se nghesuia, ca i nenumratele deschideri i unghere, scri i pasaje i ofereau lui Metcalfe condiiile ideale pentru a scpa de orice posibili urmritori. Cu valiza de carton n mn, el se opri n cteva magazine i examina plcile de fonograf, parfumurile, bijuteriile proaste, broboadele. Mulimea l nvluia, nghiindu-l, fcnd munca unui urmritor aproape imposibil. Oricum, nu era nimic suspect sau ciudat ca un om de afaceri american s viziteze cea mai faimoas galerie de cumprturi din Moscova, iar n valiza ngust puteau fi dosare de afaceri, aa cum tia toat lumea. Se altur unei gloate ce urca pe o scar de fier i ajunse la primul balcon de unde avu posibilitatea s treac n revist mulimea. Nimeni nu-i atrase atenia. Observnd un magazin pe col, cu deschideri pe dou pri, intr, uitndu-se cu mare interes la o vitrin cu jucrii sculptate n lemn i ppui matrioka sofisticate i pictate. Lu una din ppui, scoase partea de sus i nuntru gsi o alta, un pic mai mic. n total erau ase ppui ascunse n cea exterioar. Era un exemplar frumos de art popular ruseasc i se gndi c Lanei

235

i va plcea. De asemenea, tia c e o idee bun s cumpere ceva ca s inventeze un pretext pentru a se afla acolo. n timp ce sttea la coad s plteasc i apoi la alta ca s ia obiectul birocraia sovietic invadase chiar i magazinele din Moscova! arunc o privire ntmpltoare n jurul lui. Nu recunoscu pe nimeni; nu era nici un semn vizibil al vreunei scheme de urmrire. Lu pachetul, iei din magazin pe partea cealalt, apoi se ntoarse brusc n loc de parc ar fi vzut ceva interesant, i fcu loc cu coatele prin mulime i urc un alt rnd de scri. Al treilea nivel era mai puin aglomerat. Parcurse repede vreo treizeci de metri, o lu pe nc o scar care ducea napoi la al doilea nivel. Intr ntr-o toalet unde civa brbai stteau n picioare n dreptul unui jgheab pentru urinat, doi dintre ei prnd bei. Intr ntr-un closet, zvor ua i se schimb repede n hainele ruseti pe care i le dduse Corky. Cptueala pufoaicei rneti fusese sfiat, dar pe dinafar nu atrgea atenia. Pantofii, pantalonii, cmaa i pufoaica nu numai c erau toate autentic ruseti, dar fuseser bine deteriorate. Artau purtate, aa cum trebuia. Dup zgomot, brbaii bei plecaser; intraser alii. Asta era bine. i puse peruca din pr aten, care i se potrivi bine pe cap, apoi se mnji cu adeziv pe barb, buza superioar i sprncene; cnd se usc, aplic cu grij ciocul rar. Ar fi fost mult mai uor dac ar fi fcut gesturile uitndu-se ntr-o oglind i nu aezat pe capacul nchis al unei toalete, dar cel puin se gndise s ia cu el o mic oglind de brbierit pentru a verifica dac totul e n regul. Urmar sprncenele stufoase, nengrijite. Aplic puin machiaj negru sub ochi, ceea ce accentua subtil cearcnele, mbtrnindu-l spectaculos. Arta n jur de patruzeci de ani, fumtor i butor nrit, un ran care trise o via de greuti ca toi ranii rui. Se verific din nou, impresionat de ct de diferit arta. Dar nu voia s rite; putea merge i mai departe i o fcu. i bg tampoane de vat n gur, ndesndu-le n obraji lng dinii de deasupra; asta i transform faa ntr-o clip. Ultimul retu fu s i bage bile speciale de metal n interiorul nrilor care aveau mici orificii pentru respirat. La nceput i ddur o senzaie de rece i disconfort, dar i distorsionar forma nasului fcndu-l mai plat, mai asemntor cu al unui ran rus sadea. Se uit din nou n oglind i abia se recunoscu; se uit prin crpturile uii closetului i constat c nici unul din cei rmai

236

nuntru nu-l vzuse intrnd. ndesndu-i repede hainele i pantofii americani n valiz, iei din closet i se duse repede la lavoar, lsnd servieta pe podea, lng el. Se spl pe mini cteva minute, dup care prsi toaleta lsnd valiza pe podea. Mai trziu o va gsi vreun rus norocos, va hotr s o fure i va fi plcut surprins s gseasc un costum bun de haine n ea. Ursuz, merse agale de-a lungul galeriei de la etajul doi. i schimbase mersul, adugind un uor chioptat, ca i cum un picior ar fi fost cu puin mai scurt dect cellalt. Cnd ajunse la etajul nti, era sigur c nu era urmrit. Era un nimeni, un rus ntre dou vrste care arta ca alte milioane de moscovii. Nimeni nu l va lua n seam. Rudolf von Schussler era enervat de ntrerupere. Ofierul de securitate din Sicherheitsdienst, ngrijit, ciupit de vrsat, sttea n biroul lui punndu-i tot felul de ntrebri despre vorbitorii de limba englez pe care von Schussler i ntlnise n Moscova n ultimele cteva zile. Von Schussler avea prea multe de fcut pentru a-i pierde timpul cu interogatoriul acestui poliist, dar ambasadorul i ceruse s coopereze, aa c, firete, fusese de acord. Von Schussler tia c trebuie s se pun bine cu von Schulenberg. E posibil, zise omul din Sicherheitsdienst, ca unul dintre aceti vizitatori s fie un spion periculos. Ideea i se pru ridicol lui von Schussler, dar intr n joc: Sunt o grmad de americani i britanici n acest ora, replic el arogant. Poate prea muli, dac m ntrebai pe mine. Vorbeam cu un individ un prost afectat, un dandy fudul i nu m puteam abine s nu m gndesc Numele lui? ntrerupse SD-istul nepoliticos, aintindu-i ochii cenuii, reci asupra lui von Schussler. Von Schussler l privi chior i cltin uor din cap. Nu-mi amintesc n clipa asta. Dar dac el e un spion periculos, eu mi mnnc plria. SD-istul zmbi ruvoitor. i dac el se dovedete a fi acela, s-ar putea s v oblig s o facei. Ct vulgaritate! gndi von Schussler. Ct neobrzare! Von Schussler gsea c brbatul era pur i simplu dezgusttor, dincolo de orice mai mult dect demn de dispre. i totui era ceva n legtur cu el care-i ddea furnicturi pe piele; dar nu

237

putea spune ce anume. Nu era o senzaie cunoscut, dar nici una complet strin. Von Schussler se strduia s-i dea seama cnd se mai simise aa i i aminti o situaie de pe cnd era adolescent i i pierdea vremea printr-un acaret al fermei familiei de lng Berlin. Da, asta era: opronul era ntunecat, bntuit de umbre; el ncerca s ia o frnghie cnd, deodat, nghease. O secund mai trziu i dduse seama ce era acel ceva ce aproape strnsese n mn: un arpe. Un enorm arpe ncolcit. De asta i aducea aminte omul din Sicherheitsdienst. Un arpe otrvitor. Metcalfe ajunse la apartamentul prietenei Lanei cu o jumtate de or mai devreme, iar Lana ntrzie douzeci de minute, dar el nu irosi timpul. Ateptnd, scoase un cuita i tie sigiliul de la pachetul n care se aflau documentele, apoi le scoase cu grij i le examina. Erau impecabile. Hrtia era aspr, departe de a fi alb i nu semna deloc cu vreuna fabricat n Vest. Documentele fuseser dactilografiate pe o main de scris, fr ndoial una original sovietic, probabil identic cu cele n uz la Comisariatul Aprrii. Toate purtau o tampil oficial a Comisariatului, uzat convingtor de ani de folosin intens, cu invariabila cerneal purpurie. tampilele indicau diverse date i zile, din urm cu cteva sptmni pn n prezent. Unele dintre ele erau chiar semnate de comisarul sovietic al Aprrii. Multe dintre ele purtau tampila Top Secret. Metcalfe nu avea nici o ndoial c documentele vor rezista celei mai scrupuloase examinri criminalistice din Berlin. De asemenea, nu se ndoia c vor fi examinate ndeaproape. l izbi gndul c, dac se descoperea c documentele sunt false, Lana va fi omort. i nu de ctre NKVD, ci de ctre naziti. Calitatea falsului nu era doar ceva care s asigure reuita planului lui Corky. Era o problem care nsemna viaa sau moartea Lanei. Pagina de deasupra teancului era goal, probabil pentru a ascunde coninutul de oricine ar fi mnuit hrtiile. n timp ce Metcalfe memora documentele, fu impresionat de ct de plauzibil artau, de ct de detaliate erau i ct de extraordinar de neltoare. Corky i fcuse o mic expunere cu cteva sptmni n urm n legtur cu situaia armatei sovietice, dei

238

n momentul acela Metcalfe nu nelesese de ce. Rusia e un mamut militar, zisese Corky. Germanii nu neleg asta. Haida-de, l zeflemisise Metcalfe. Poi fi sigur c tiu altfel de ce ar face Hitler o nelegere cu Stalin? Fuhrerul respect doar fora. Nu faci un trg cu un om slab. Corky zmbise. Corect. Dar nu confunda ceea ce cred nemii cu ceea ce tiu. Acum, n timp ce parcurgea documentele, nelegea iluzia pe care Corky, marele iluzionist, o crease. Era ca i cum ai fi privit o pnz a lui George Seurat, La Grande Jatte, pictat n stil pointilist: dac stteai prea aproape, se vedeau doar minusculele tue precise de vopsea. Trebuia s faci un pas napoi ca s percepi ntreaga complexitate a scenei. Oricine ar fi citit aceste documente ar fi neles repede ct de slab era armata sovietic. Era un portret perfect convingtor din cauza detaliilor pe care le coninea. Erau inventare, informri ntre comisarul pentru Aprare, marealul S.K. Timoenko i eful de Stat-Major, K. A. Meretkov, printre ali oficiali de mai mic nsemntate, toate coninnd liste, ordonane un noian de hroage care spunea povestea unui gigant cu picioare de lut. Conform acestor falsuri, Armata Roie avea doar douzeci de divizii de cavalerie, douzeci i dou de brigzi mecanizate mult mai puine dect credeau germanii. Faimosul ealon doi strategic sovietic i n special armatele a aisprezecea i a nousprezecea erau pur i simplu un dezastru, fr echipament modern i tancuri grele. Aviaia militar sovietic nvechit. Lipsa de arme era dezastruoas, echipamentul era nvechit. n materie de piese de schimb aveau resurse foarte puine: abia dac puteau narma cincisprezece la sut din unitile de tancuri i blindate. Nu exista un sistem centralizat de comunicaii militare: n orice rzboi, Armata Roie ar fi fost nevoit s foloseasc metode din secolul XIX, cum ar fi curierii i telegraful. n ansamblu, aceste documente spuneau povestea unei deficiene alarmante care trebuia ascuns cu orice pre. Nu era adevrat. Metcalfe tia destul de multe pentru a-i da seama c tabloul, evocat de aceste documente, plauzibil n amnunt, nu avea corespondent n realitate. tia c Armata Roie trece printr-o transformare, dar era mult mai modern, mai tare mai

239

puternic dect n povestea ce se spunea acolo. Slbiciunea e provocatoare, i plcea lui Corky s spun. mprtiat pe tblia de mesteacn din faa lui se afla peisajul pointilist, convingtor pn la detaliu, al unei naiuni slbite. Generalii lui Hitler aveau s vad n acest lucru o oportunitate de care trebuia s profite. Vor decide s invadeze Rusia; pentru Germania nazist, nu ar fi nici o problem. Era o nelciune strlucit. n timp ce aranja cu grij documentele aa cum fuseser puse, Metcalfe se mai uit o dat la foaia goal de deasupra. Ciudat: nu era o coal ordinar din hrtie de ziar, ci o coal alb de calitate. O cercet ndeaproape. Purta filigranul lui Smythson de pe strada Bond: papetria preferat a lui Corky. De asemenea, emana un iz imperceptibil de chimicale i gum de mestecat. Pep-O-Mint Lifesavers. Corky umblase cu aceast coal de hrtie mai mult dect cu celelalte. Mirosul de chimicale indica cu totul altceva. Metcalfe scoase o pastil miniatural de fericianid de potasiu cristalin, unul dintre articolele pe care le purta asupra lui. Gsi un bol de ceramic n buctrie, rci o cantitate mic din stratul de chimicale i o dizolv n puin ap. Apoi cufund coala alb de hrtie n soluie. n cteva secunde apru un text, cu urme de indigo. Scrisul lui Corky! Puse coala ud pe blatul de lucru din buctrie i ncepu s citeasc. S De ce reflect oglinzile stnga n locul dreptei i nu josul n locul susului? Ce se ntmpl cnd o for puternic se abate asupra unui obiect nemicat? Dar asemenea ntrebri sunt jocuri de copii, biete i a venit vremea s scpm de copilrii. Mai devreme dect i imaginezi, ntrebrile se vor complica, iar rspunsurile vor fi i mai complicate. Salvarea civilizaiei poate fi un demers necivilizat. Cineva trebuie s foloseasc practici obscure cu scopul de a le pstra compatrioilor notri roeaa n obraji. ntotdeauna a fost aa. Amintete-i: Roma nu a fost construit ziua. A fost construit noaptea Primete materialele pentru Operaiunea WOLFSFALLE. Adu-i aminte, adevrul e o oglind spart. Ai grij s nu te tai n cioburi. A.

240

Metcalfe nelese imediat. Era obinuit cu ghicitorile lui Corky. De ce reflect oglinzile stnga n locul dreptei i nu josul n locul susului? Dar nu reflect invers deloc, sublinia ntotdeauna Corky; pur i simplu arat ce e n faa lor. Confuzia e n ochii privitorului. Ce se ntmpl cnd o for puternic se abate asupra unui obiect nemicat? Metcalfe tia c fora puternic era maina de rzboi german. Obiectul nemicat era ursul rusesc. Ce se va ntmpl la ntlnirea celor doi? Se vor distruge unul pe cellalt? i mai era expresia pe care o folosise Corky: Operaiunea WOLFSFALLE. Die Wolfsfalle. Capcana lupului. Metcalfe nelese imediat semnificaia numelui de cod pe care l alesese Corky. Wolf se referea la Adolf Hitler. Hitler folosea adesea numele de cod Lup n zilele lui de nceput, probabil din cauz c, Adolf era corespondentul n teuton al cuvntului lup. n 1924, la scurt timp dup eliberarea lui din nchisoare pentru lovitura de stat euat, a nchiriat o camer la Pensiunea Moritz din Obersalzberg, n Bavaria, nregistrndu-se sub numele Domnul Wolf. Wolf era numele cu care Eva Braun, presupusa iubit a lui Hitler, l alinta. Aghiotantul su, Rudolf Hess, i botezase pn i fiul Wolf n onoarea lui Hitler. Apoi, n iunie trecut Hitler i mutase cartierul general ntr-un sat idilic belgian, Bruly-dePesche, pe care l botezase prompt Wolfsschlucht, sau Vizuina Lupului. Acela fusese postul de comand al Fuhrerului din care supraveghease nfrngerea Franei. Acolo srise n sus de bucurie cnd aflase de capitularea ei. Dup cele mai noi informaii, oamenii lui Hitler ncepuser s construiasc un complex de buncre de beton puternic fortificate n Rastenberg, n Prusia de Est, care aveau s-i serveasc drept sediu, Fuhrerhauptquartier. l botezase Wolfsschanze: Brlogul Lupului. nelesul expresiei Die Wolfsfalle capcana lupului era clar. Cnd Lana intr i l vzu, scoase un ipt. Numai cnd i ddu seama cine era rse cu prefcut suprare. Boje moi! Doamne, Stiva, nu te-am recunoscut! De ce eti mbrcat aa? Apoi pricepu i cltin din cap nainte ca el s

241

poat rspunde. Desigur, i iei asemenea precauii. M bucur. El o mbria, dar cnd o srut se nfiora. O, barba asta. Am senzaia c l srut pe Rudolf i e un sentiment ngrozitor. Te rog, renun la deghizarea asta imediat! El zmbi doar. Orict de mult i-ar fi dorit s stea cu ea ct mai mult timp posibil, tia c vizita trebuia s fie scurt. Cu ct petreceau mai mult vreme acolo, cu att mai mari erau ansele de a se expune. Trebuia s plece pentru moment; deghizarea i va fi necesar n momentul acela. i ddu ppua matrioka, pe care ea o primi cu plcere, dar foarte repede starea ei de spirit se schimb. Mi-e fric, Stiva. O citea pe faa ei. Ce te nspimnt? Ceea ce facem acum. nbuindu-i cu greu senzaia usturtoare de vin care cretea, el zise: Atunci nu ar trebui s o faci. Dac eti nspimntat, nu ar trebui s i dai lui von Schussler aceste documente. Nu, nelegi greit. Mi-ai cerut s fiu curajoas. S fac ceva att pentru tatl meu ct i pentru Rusia. Aa cum a luptat tata pentru Rusia, vitejete! Mi-ai dat ansa s fiu la fel. Mi-ai dat un scop. Atunci de ce eti nspimntat? Nu pot s m ndrgostesc din nou de tine. Mi-ai dat darul iubirii tale, Stiva. Dar nu exist speran pentru noi doi. Nu avem un viitor mpreun. E ca n baletul Giselle. Cum aa? Ei bine, Giselle e o fat de la ar care se ndrgostete de un nobil deghizat care pretinde a fi o alt persoan. Apoi, curnd ea afl adevrul, tie c nu se poate mrita niciodat cu el, dup care i pierde minile i moare. M prefac eu a fi o alt persoan? Uit-te la tine! El chicoti. Ai dreptate. Dar tu n-o s nnebuneti, nu? Nu, zise ea. Am darul iubirii tale pentru care s triesc. Dar nu e un dar, Lana. Se uita absent la vraful de documente; era clar c se gndea la altceva. Da, ai dreptate, zise ea n cele din urm. Noi nu suntem personajele din Giselle. Noi suntem Tristan i Isolda.

242

Cei doi iubii legendari. Iubii blestemai, Stiva. S nu uii asta. Nu pot fi mpreun dect n moarte. Bine. Tu eti ptimaa i frumoasa Isolda, vrjitoarea i vindectoarea. Iar eu sunt Tristan, cavalerul ndrgostit de ea. Ea zmbi ciudat. Tristan este ntr-adevr n slujba unchiului su, regele. l trdeaz, Stiva. Cltorete n lung i n lat sub un nume fals numele Tantris, o anagram pentru Tristan cu toate acestea ea l iubete. El nu o trdeaz pe ea, nu? O iubete i i face doar datoria. Da. Dragostea are ntotdeauna legtur cu trdarea i cu moartea, nu? Numai la teatru. Nu n via. Ochii ei erau umezi. Licoarea iubirii e mult mai puternic dect otrava, Stiva. Lu pachetul cu documente i l inu ridicat naintea lui, de parc i l-ar fi artat. Aa c spune-mi, iubirea mea: eti loial iubirii tale sau regelui tu? Descumpnit, Metcalfe nu tiu ce s rspund. n cele din urm vorbi repezit: Doar tii c pe tine te iubesc. Ea l privi cu tristee i zise: Asta m ngrijoreaz cel mai tare.

243

24

agazinul era dezordonat i prfuit, cu vitrinele pline de argintrie, bijuterii i cristaluri. Pe perei erau rafturi cu obiecte de vesel vechi i busturi de-ale lui Lenin. Nu era nici anticariat, nici cas de amanet, ci ceva la mijloc: un komissioni, un magazin cu vnzare la mna a doua, localizat pe una din cele mai vechi strzi din Moscova, Arbat. Coridoarele sale nguste erau pline cu clieni care fie veneau s ridice vreun obiect amanetat, fie s ncaseze banii de care aveau o nevoie disperat, lsnd n schimb nepreuitul samovar de argint al mamei. Neobservai, datorit vocilor ridicate i ngrmdelii, doi brbai stteau unul lng cellalt, uitndu-se amndoi la aceeai icoan. Unul prea a fi un muncitor rus de vreo treizeci de ani, cellalt era un brbat mai n vrst, ntr-un palton strin i cu o cciul de blan ruseasc. Aproape s nu te recunosc, zise Hilliard printre dini. Urmeaz-m pur i simplu, fr s vorbeti. n scurt timp Hilliard i croi drum afar din magazin, iar Metcalfe l urm. n timp ce strbteau strada Arbat ctre Piaa Smolensk, cei doi brbai se apropiar unul de cellalt. Ce dracu vrei? uier Hilliard. Dac vrei al doilea set de documente, i-am spus c am stabilit un loc de livrare n acest scop i n orice caz curierul nu va sosi dect mai trziu n cursul zilei. Credeam c ne-am neles c astfel de ntlniri sunt excluse! Un prieten de-al meu a fost ucis azi. Hilliard i arunc o privire rapid lui Metcalfe, apoi se uit n alt parte. Unde? La Metropol. La Metropol? Iisuse! Unde, n camera lui? A mea. Eu trebuia s fiu victima. Hilliard expir lung, ncet i Metcalfe i explic despre Roger, cine era, legtura dintre ei, de ce se afla n Moscova. De ce ai nevoie? l ntreb Hilliard cu o voce moale. De dou lucruri. n primul rnd, trebuie s iau legtura

244

imediat cu Corky. Ai vzut ct de nesigur e canalul negru, Metcalfe. tiu c ai metode de a-l contacta pe Corky. Nu m intereseaz dac e vorba de semnale cu fum sau un blestemat de rva ntr-o sticl, tipii ca tine au o soluie ntotdeauna. tii procedura la fel de bine ca mine dac un membru al reelei e lovit, Corky vrea s fie informat ct de repede cu putin. N-o s-i mai dau voie s foloseti facilitile de comunicare din ambasad, Metcalfe. Nu-mi pas poi s o faci tu n locul meu. Spune-i c Scoop Martin a fost omort la fel cum au fost omori tipii de la baza lui din Paris. La fel: strangulare. Eu a trimite o telegram fr ntrziere. O s o fac. Apoi, amintindu-i ndoielile lui n legtur cu Hilliard, adug: i vreau o confirmare. Dovada c Corky a primit mesajul meu. Cum? Metcalfe se gndi un moment. Un cuvnt. Urmtorul cuvnt de pe list. Corky pstra o list de cuvinte de cod pentru Metcalfe, aa cum fcea pentru toi agenii activi din teren, o list necunoscut nimnui n afar de Corky i agentul respectiv. Lista de cuvinte era alctuit de Corky i se presupunea c e ntmpltoare, dei Metcalfe avea ndoielile lui n legtur cu ct de ntmpltoare era. Corky iubea prea mult ghicitorile pentru a scpa ocazia de a strecura un anumit sens oriunde putea. S-a fcut, zise Hilliard. Ce altceva mai vrei? Ziceai c vrei dou lucruri. O arm. De la un telefon public, Metcalfe sun la Metropol i ceru s lase un mesaj pentru un oaspete, Roger Martin. Reacia celor de la hotel avea s i furnizeze o grmad de informaii. Pn acum, firete, corpul lui Roger fusese gsit i era o certitudine c toi angajaii hotelului o tiau. Foarte probabil, poliia fusese informat: cu siguran i NKVD. Dar reacia recepionerului de serviciu avea s fie o indicaie folositoare asupra gradului de alarm i suspiciune dac fuseser instruii s fie cu un ochi pe Metcalfe, s-l momeasc, s-l prind n capcan. Tensiunea se simea n vocea recepionerului, dar el trecu

245

imediat la un formalism rece: Nu, oaspetele nostru pe care l cutai e nu mai e n hotel, mi pare ru s spun. Nu avem mai multe informaii. neleg, zise Metcalfe. tii cnd a plecat? Nu am nici o idee, rspunse funcionarul. Nici o idee. Nu v pot ajuta mai mult. i nchise. Metcalfe se holba la pereii cabinei telefonice, perplex. Fusese reacia unui angajat al hotelului care nu tia cum s reacioneze, care era nspimntat. Asta i spunea ceva lui Metcalfe: funcionarul nu fusese instruit. Dac exista o capcan sau dac pur i simplu Metcalfe era cutat pentru interogatoriu n legtur cu uciderea lui Roger funcionarul ar fi fost instruit s rspund altfel. L-ar fi interogat pe cel ce ddea telefon, ncercnd s afle tot ce se putea. Foarte derutant. Nu la asta se ateptase Metcalfe. Hotelul se afla pe strada Teatralnaia, aproape de teatrul Baloi n faa cruia era un mic parc cu bnci. Metcalfe avea nevoie s supravegheze hotelul, dar locuri avantajoase erau puine. Se plimb prin parc, dar era prea la vedere. Nu era un loc unde el s poat scoate binoclul i s supravegheze activitatea din faa hotelului; se foiau prea muli trectori care ar fi putut deveni suspicioi la vederea unui individ care folosea un binoclu. Pn la urm se hotr asupra faadei cu coloane de la Baloi. Era nc prea devreme: nimeni nu intra sau ieea pe intrarea principal a teatrului. Putea s stea n umbr, nevzut, uitndu-se prin binoclu la Metropol. Nu se atepta s vad un cordon de trupe NKVD n jurul hotelului. Spera ns s disting vreo modificare n micile semne, de obicei imperceptibile, care ar fi indicat ceva ieit din comun. Prezena poliiei sau a NKVD-ului n hotel, asemeni cercurilor de pe suprafaa unui iaz n care a fost aruncat o piatr, ar fi schimbat modelul normal. Aceste semnale ar fi putut fi privirile furie ale celor ce ieeau din hotel, un pieton care zbovea prea mult, micri prea studiate sau prea rapide. Dar nimic din toate astea. Totul prea normal. Ciudat. Era ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic i asta l deranja cel mai tare. Se ntoarse prin parc i ocoli hotelul pn la intrarea de serviciu pe care o folosise mai devreme. Dup un moment de ezitare, intr. Trecu de buctrie, ale crei ui duble se tot deschideau n timp ce angajaii intrau i ieeau cu platouri,

246

cratie de mncare, pregtindu-se pentru cina din seara respectiv. Nimic ieit din comun, att ct putea s-i dea seama. Nu staiona nici un paznic acolo. Continu s mearg pn la casa scrilor din spate, de asemenea nepzit i urc pn la etajul patru. Ajunse la captul opus al coridorului care era ntunecat, gol. O vzu pe dejurnaia la birou. Nimeni nu venea sau pleca. Nicieri nu prea s fie plasai poliiti sau paznici n uniform. Coridorul era gol. Uimitor. C nu era nimeni care s-l nhae la ntoarcere, asta era una. Dar nimeni acolo? Nu tu poliiti agitndu-se? Nici un semn care s indice c acolo era scena unei crime? i pipi buzunarul dup cheia de metal voluminoas. Cnd fugise din camer, o luase cu el fr s-i dea seama. Acum se bucura: nu mai era nevoit s o cear btrnei gorgone, alertnd astfel personalul hotelului. i la o adic, poate c nici nu avea nevoie de cheia de la camer. Nu dac ua era deschis, iar nuntru se aflau poliiti sau NKVD-iti la pnd. Micndu-se fr zgomot, merse pe coridor i o lu la dreapta. Acum era la vreo treizeci de pai de camera lui. Ua era nchis. nc ceva la care nu se ateptase. Valetul vzuse cadavrul lui Roger; procedura normal, n America, n Rusia sau oriunde altundeva era ca autoritile s pn sub paz scena presupusei crime i s cerceteze locul. Se apropie de u fr zgomot i se opri chiar n faa ei, ascultnd. Linite. Din camer nu rzbtea nici un zgomot, nici o voce. Trebuia s rite. Bg cheia n broasc, o rsuci, pregtit s o ia la goan dac ar fi fost cineva nuntru. Camera era ntunecat, goal. Nu era nimeni. Uitndu-se cu grij n jur, Metcalfe strbtu repede ncperea ctre baia deschis, mbrbtndu-se pentru spectacolul de comar al cadavrului lui Roger. Dar nu era nici un cadavru. Nu numai c nu exista nici un cadavru, dar nu exista nici o urm a acestuia. Camera era strlucitor de curat.

247

Era ca i cum cadavrul nu ar fi fost niciodat acolo. Ordonaser curarea camerei, tergerea scenei crimei, dar de ce? Ce dracu se ntmpla? De la alt telefon public, la cteva strzi de hotel, Metcalfe sun la ambasad i ceru cu Hilliard. Hilliard rspunse de la propriul telefon; o voce brutal, aproape un ltrat: Hilliard. Roberts, zise Metcalfe, folosind numele stabilit. Se tia c telefonul ambasadei era ascultat. Urm o pauz de zece, cincisprezece secunde. Apoi Hilliard vorbi din nou. Un singur cuvnt: Cositor. Repet, spuse Metcalfe. Cositor. Dup care Hilliard nchise brusc. Cositor. Era urmtorul cuvnt de pe lista pe care i-o dduse Corky. Confirmarea faptului c Hilliard vorbise ntr-adevr cu el, c i transmisese mesajul. Cositor. Un cuvnt ciudat, rar ntlnit, un metal cu care se acoper spatele unei oglinzi. Pn i alegerea lui era n stilul lui Corcoran, cruia i plceau att de mult cuvintele i frazele ncrcate de sens. Spatele unei oglinzi. Evoca vechiul calambur pe care Corky l plcea att de tare: de ce reflect oglinzile dreapta n locul stngii i nu josul n locul susului? i altul: adevrul e o oglind spart. Ai grij s nu te tai n cioburi. Era ca i cum Corky l-ar fi avertizat tot timpul doar prin alegerea cuvintelor de confirmare. Metcalfe intrase ntr-o lume a oglinzilor, o lume presrat cu pericole. Dar nici Corky, nici mcar Corky nu avea idee ct de multe erau. Rudolf von Schussler se uit din nou peste pagini. Uimitor! Fructul propriei sale inteligene nu era modest din partea lui s o spun, dar recunoaterea ansei era ea nsi semnul unui intelectual superior: chiar Fuhrerul o spusese. El recunoscuse ocazia faptul c draga lui Red Poppy avea acces la documente de la cele mai nalte, mai privilegiate niveluri. Iar faptul c i le

248

dduse lui era dovada iubirii ei pentru el. Era neajutorat, ndrgostit lulea, devotat lui: n ciuda trupului ei musculos de balerin, era o creatur fragil. Evoca perfect Ewig Weiblich Eternul Feminin. Era n natura ei s dea, aa cum n a brbatului era s ia. i n curnd Herr Hitler avea s capete imperiul care-i aparinea de drept! Isprava asta i va face reputaia lui von Schussler. Nu i mai bine, i va aduc recunoaterea. n fine! Recunoaterea a ceea ce era cu adevrat! Putea s vad aievea Crucea Cavalerului agat pe frumoasa lui tunic de Marin. Ceea ce Ludwig von Schussler ctigase prin for fizic i verticalitate, prin ndrzneal, descendentul lui i asigurase prin viclenie, arlatanie caliti cerebrale, poate mai puin viguroase, dar nu mai puin redutabile. Inima i btea tare n timp ce mergea pe coridor ctre apartamentul-birou al ambasadorului von Schulenberg. Salutnd bos din cap civa colegi, mergnd repezit cu un aer blazat i abia ntorcnd capul, i aminti cteva remarce condescendente pe care le auzise ntmpltor rostite de unii de la Ministerul de Externe mult nainte de a fi detaat la Moscova. Acum l vor privi altfel. Informaia ctiga rzboaiele! ntotdeauna aa era cunoatere de sine, cunoatere a inamicului. i cu ct mai detaliat, cu att mai valoroas era cunoaterea. i arunc privirea peste prima pagin a teancului de documente, peste rndurile de numere dactilografiate ordonat. Cei de la OKW nu mai trebuia s speculeze i s presupun n legtur cu natura puterii militare sovietice. Acum vor ti. M tem c Graf von Schulenberg e ocupat, zise cucoana cu gt gros care-i servea ambasadorului drept cerber personal. Werner era ntotdeauna cordial cu el, dei cu un uor aer de superioritate dar unii dintre cei ce l nconjurau se purtau uneori la limita proastei creteri, fr s ofere ns vreodat motiv pentru o plngere oficial. Nu te puteai plnge de tonul vocii, de rostogolirea rapid a ochilor, de expresia vag de dispre; putea prea nebun. i totui von Schussler observa toate acestea. Observa o grmad de lucruri. Tocmai capacitatea lui de observaie i deducie dusese la asta ! Cea mai important informaie pe care o primise vreodat Reichul. O, da? rspunse von Schussler aproape torcnd, lsnd impresia unei ncrederi absolute.

249

Ocupat: aa l descria ea ntotdeauna. Asta putea nsemna orice! Era ntr-o edin? Savura un pahar de naps de unul singur? Care era sensul cuvntului ocupat? Sau ea l trata cu o obrznicie fr msur? Ei, asta avea s se schimbe n curnd. Un zmbet fugar trecu pe chipul Cerberului cu gt gros. Ocupat. mi pare ru, domnule. O s-i comunic c ai trecut pe aici. Ocupat sau nu, o s vrea s m vad, zise von Schussler. Btu el nsui la ua ambasadorului nainte de a rsuci mnerul de alam lustruit i a intra. Biroul era spaios i solemn, mpodobit cu lambriuri de lemn, cu podeaua acoperit de cele mai fine covoare orientale. Destul de curnd, von Schussler va putea s-i decoreze la fel propriul birou. Pn acum ar fi prut ngmfat. Dar de azi nainte un asemenea decor va fi nu numai potrivit i demn, ci i necesar. Contele Werner von Schulenberg era la biroul lui, cocoat peste un teanc de formulare, ncercnat i plictisit, cu un pahar de coniac pe un col al biroului. Privi chior n direcia lui von Schussler: Rudi, zise el nemulumit. Ce faci aici? Am ceva pentru dumneavoastr, zise von Schussler cu faa schimonosit ntr-un zmbet. Ceva ce o s v intereseze, ntradevr, ceva care l va fascina pe Fuhrer nsui.

250

Moscova, august 1991.

mbasadorul Stephen Metcalfe se apropie de liderul comandoului KGB Alfa care ordonase limuzinei lui s se opreasc. Strada era ntunecat, pustie, cldirile vechi din aceast parte a oraului profilndu-se amenintor deasupra lor. Dumneavoastr suntei comandantul? vru el s tie. Liderul comandoului rspunse n rus, un torent de formule oficiale. Metcalfe ncepu s vorbeasc i el n rus. Chiar i dup o jumtate de secol, nu uitase regula numrul 1 a lui Alfred Corcoran: cnd te confruni cu autoritatea, trebuie s apelezi ntotdeauna la o autoritate superioar. Ce dracu faci? latr. Ar trebui s ne ceri numerele de nmatriculare, numele. Dar-ar dracu, am fost chemai de nsui preedintele KGB-ului, Vladimir Kriucikov! Toate blocajele rutiere trebuia s fie anunate! Pe faa comandantului apru o expresie de confuzie. Sigurana americanului combinat cu inuta lui demn l intimidau chiar i pe acest uciga profesionist. Metcalfe continu: i de ce dracu nu a ajuns escorta de motociclete? Nu mi s-a spus nimic despre o escort de motociclete! replic soldatul, aprndu-se. Metcalfe tia c, din cauza crizei, majoritatea comunicaiilor czuser. Grupul KGB nu avea nici o posibilitate s ia legtura cu superiorii pentru verificare. i n orice caz, pretenia lui Metcalfe era prea scandaloas ca s nu fie crezut. Un moment mai trziu, Metcalfe i prietenul su rus se ntoarser la limuzin, care fu apoi escortat prin blocajul rutier. Nu i-ai pierdut ndemnarea, zise generalul. Au trecut aproape cincizeci de ani. O jumtate de secol. ntinse o mn i pipi buzunarul de la piept al lui Metcalfe, simind un pistol voluminos. Eti pregtit pentru asta? Nu tiu, replic Metcalfe cinstit. Amintete-i vechea maxim ruseasc, zise generalul cu o voce care scri ca pielea veche. Credina cere carne i snge. i ce cere cel mai des? Carne i snge.

251

25. Berchtesgaden, noiembrie 1940.

Alpii

Bavarezi,

muleul cu pr crunt cobor din Mercedes i-i fcu oferului un scurt semn cu mna. Avea ochi albatri ptrunztori, ten rozaliu i un zmbet plcut; purta o uniform militar albastr la dou rnduri i o apc cu fireturi. Era amiralul Wilhelm Canaris. Fiind comandant al spionajului militar german, era marele maestru al ntregului spionaj nazist. Venise la Berghof, locul de retragere al lui Hitler la Berchtesgaden, pentru a-i prezenta Fuhrerului nite informaii trsnet pe care le primise. Fu escortat n biroul personal al Fuhrerului, o ncpere mare cu vitralii, sumar mobilat, dei mobila era disproporionat de masiv. Un dulap mare de-a lungul peretelui coninea, tia ofierul, discurile de fonograf favorite ale lui Hitler, n special Wagner; de fapt, se afla aici i un bust n bronz al lui Wagner. Pe perete era un ceas imens i destul de urt, cu un vultur de bronz deasupra. Dou tapiserii mari ascundeau un proiector de film ntr-o parte a camerei i un ecran n partea cealalt. n faa imensului emineu de piatr, aezai pe scaune mbrcate n piele roie, erau patru oameni, doi de o parte a Fuhrerului, unul de cealalt. Toi erau angajai ntr-o discuie destul de aprins, chiar animat. Unul dintre brbai era eful de stat-major al armatei germane, marealul Walter von Brauchitsch. Cellalt era adjunctul lui von Brauchitsch, generalul Franz Halder. Canaris tia c amndoi erau persoane rezonabile; nici unul nu era fanatic. Nu se aflau chiar n vrful conducerii militare, dar erau oameni n care Hitler avea ncredere pentru a discuta unul dintre cele mai secrete planuri ale lui, o aciune la care se opunea majoritatea generalilor i n legtur cu care oscilase mai mult de un an: invazia Rusiei. Erau primii oameni crora Hitler le ceruse s traseze planuri preliminare de atac, n momentul n care francezii capitulaser i erau oameni n a cror opinie Fuhrerul avea ncredere. La dreapta lui Hitler edea un brbat cu grad mai mic, dar poate cu putere mai mare colonelul Rudolf Schmundt,

252

adjutantul-ef al lui Hitler pentru Wehrmacht. Oamenii l salutar din cap pe Canaris n timp ce el se aez pe canapeaua lung i inconfortabil de joas, singurul loc rmas liber. Canaris ascult cearta, cci asta era de fapt. Nu te puteai certa cu Hitler, dar puteai aduce un argument n favoarea lui Hitler, sau puteai s te ceri n faa lui Hitler. Schmundt, pe care Canaris l considera alter ego-ul lui Hitler, vorbea cu furie nbuit. Churchill a respins ofertele noastre de pace, arunc el printre dini i acum Stalin nainteaz vertiginos n Balcani. Evident, Churchill i pune toate speranele n intrarea n rzboi a Americii i a Rusiei. Corect, spuse scurt von Brauchitsch. Drept urmare, trebuie s zdrobim Uniunea Sovietic prin for, continu Schmundt i s eliminm astfel sperana Rusiei de a intra n rzboi de partea Angliei. Atunci Germania va stpni Europa. Cu ct zdrobim mai repede Rusia, cu att mai bine. Nu poi vorbi serios, obiect von Brauchitsch. Cnd ai citit ultima dat istoria rii noastre? Vrei s repetm greelile lui Napoleon i s pierdem rzboiul n stepele ngheate ale Rusiei? Napoleon nu a reuit s invadeze nici Insulele Britanice. Vom fi distrui dac atacm Rusia! Ai uitat c am nfrnt Rusia arist n ultimul rzboi? replic Schmundt. Hitler vorbi pentru prima oar, pe o voce joas, aproape inaudibil. Ascultase, cntrise. Ceilali brbai se plecar nainte pentru a-l auzi. i c l-am expediat pe Lenin n Rusia ntr-un tren sigilat ca pe un bacii de cium. Ceilali brbai chicotir politicos. Aa a fost, zise adjutantul lui Hitler. Dar s nu lsm ciuma s se rspndeasc. Nu putem permite ca Peninsula Balcanic s fie bolevizat. Nu putem permite sovieticilor s pun mna pe cmpurile noastre petrolifere din Romnia Ceea ce propui e o nebunie, l ntrerupse von Brauchitsch. Ar nsemna rzboi pe dou fronturi, ceea ce trebuie evitat cu orice pre. Nimeni nu i dorete asta. Ar trebui s izolm Marea Britanie. i pentru aceasta este necesar cooperarea cu Uniunea Sovietic. Este un rzboi pe un front! Marea Britanie nu e o ameninare e doar o neplcere, zise Schmundt. Marea Britanie

253

e deja nfrnt trebuie s-i facem s o recunoasc. Strivim Rusia i Anglia se va preda fii sigur de asta! Spui strivim Rusia de parc ar fi vorba de un joc de copii, zise Halder, adjunctul lui von Brauchitsch. Cnd adevrul este c Armata Roie e un colos. Colosul rus, replic Schmundt dispreuitor, e o bic de porc. neap-o i se va sparge. A ataca Rusia ar fi cea mai mare nebunie, zise Halder. Ar fi sinucidere curat. Nu avem de ales, trebuie s meninem aazisul pact de prietenie. Canaris i drese glasul. Pot s v ofer nite informaii pertinente? Se fcu linite, aa c el continu: Abwehr-ul a primit nite informaii valoroase de la Moscova. Cu un gest spectaculos, scoase din serviet un dosar gros cu documente btute la main, pe care le nmn celor din jur, ncepnd cu Fuhrerul. Hitler i scoase ochelarii pentru citit. Ceilali erau foarte concentrai. Dup un moment, Fuhrerul ridic privirea. Astea sunt autentice? ntreb el. Experii mei n documente o confirm, n baza analizei hrtiei, cernelii, tampilelor, semnturilor i aa mai departe, rspunse Canaris. Dumnezeule din ceruri! Armata Roie e un castel de cri de joc! De unde provin? zise von Brauchitsch suspicios. Canaris cltin din cap. Obinerea de informaii n Moscova e cumplit de dificil. E mai uor pentru un arab ntr-un burnuz s mearg neobservat prin Berlin dect pentru un agent strin s treac neobservat prin Rusia. Nu, sursa e un general, un nalt ofier din Comisariatul Aprrii. Un renegat? zise Hitler. Un trdtor? Din contr, rspunse Canaris. Un general loial care rmne loial. Avem o surs care este, s spunem, apropiat generalului. Sursa asta e de ncredere? Sursa asta, zise Canaris, este cea mai de ncredere dintre toate. Nu o profesionist, ci o persoan civil. O persoan simpl, care nu tie nimic despre spionaj. O secretar atunci, fcu Halder.

254

De fapt, e fiica lui. Schmundt ridic privirea de pe document. Armata sovietic e distrus de cnd s-au fcut epurri, zise el. Dar se renarmeaz i repede. n doi ani, spuse Canaris, vor fi din nou puternici. Ct de repede putem ataca? l ntreb Hitler pe Schmundt. Adjutantul su i ngdui un zmbet victorios. Dup ce va trece iarna. Primvara devreme, anul viitor. Cu siguran n iunie vom fi pregtii. Hitler se ridic i ceilali i urmar cu repeziciune. Soarta nsi ne-a oferit o oportunitate, proclam el. Dar trebuie s ne micm repede. Nu am creat aceast armat minunat doar ca s o las s putrezeasc. Rzboiul nu se va sfri de la sine. Vreau ca planurile preliminare pentru un rzboifulger mpotriva Uniunii Sovietice s fie alctuite imediat.

255

26. Moscova, noiembrie 1940.

ocaia livrrii l nelinitea pe Metcalfe. Era prea expus, prea la vedere; exista o singur cale de a ajunge la ea i probabil nici o posibilitate de scpare. El nu ar fi ales un asemenea loc, dar Amos Hilliard deinea controlul n acest caz. Exista ns un avantaj. Metcalfe putea supraveghea traficul pietonal, putea s-i urmreasc pe cei ce intrau i ieeau din magazinul de pantofi de dam, din magazinul de carne de pe strada Pukin i din cldirea dintre ele, putea vedea pe oricine prea s zboveasc prea mult timp n zon. mbrcat n costumul lui rnesc, cu telogreika sa i un sac mare n spate plin cu diverse unelte, trecea uor drept muncitor; nu atrgea atenia. Privi cu atenie mult vreme, lsndu-i gndurile s se ndrepte spre Lana. Pn acum lucrurile decurseser conform planului, iar frica ei iniial prea s fi disprut. i dduse lui von Schussler primul pachet de documente, spunndu-i c le selectase la ntmplare din servieta tatlui su i din biroul lui de acas. Nu nsemnau nimic pentru ea, zisese; erau doar numere, de neneles i teribil de plictisitoare. Dar el nu le gsise deloc plictisitoare, spusese Lana. Fusese ct se poate de ncntat, mai ncntat dect l vzuse vreodat. Von Schussler i explicase procedura, fiind convins c el conducea aceast operaiune. Va duce hrtiile la Ambasada Germaniei, unde dup fiecare coal se va face o fotocopie, apoi i va napoia imediat originalele. Era important, subliniase, ca tatl ei s nu observe lipsa nici unui document, aa c trebuia s respecte o procedur foarte strict. Trebuia s ia hrtiile numai noaptea, dup ce tatl ei se culca i s-l sune pe von Schussler pentru a-l anuna c era n posesia lor. Apoi urmau s se ntlneasc n apartamentul lui, s-i dea documentele i el le va duce imediat la ambasad pentru a le fotocopia. Se va ntoarce imediat la apartament pentru a-i napoia originalele, iar ea se va napoia acas i le va pune la locul lor nainte de a se trezi tatlui ei n dimineaa urmtoare. Firete, existau muli factori care puteau modifica planul. n cele mai multe seri, Svetlana avea spectacol la Baloi, aa c nu putea fura nici un document. Dar n

256

serile libere era important ca ea s rmn acas la ea ca s vad dac tatl su mai adusese documente noi acas. Von Schussler cuta, de asemenea, s o asigure pe Lana c ceea ce fcea era un lucru bun. Lana i amintise asigurrile lui cu un umor amar. Cu ct rile noastre tiu mai multe una despre alta, zisese el, cu att mai mult va dura aceast pace dintre noi. Faci un lucru minunat nu doar pentru ara mea, dar i pentru a ta. Dup o or de privit i contemplat, Metcalfe era aproape sigur c nu exista nici un fel de supraveghere. Pi repede ctre intrarea nepzit a blocului de locuine dintre cele dou magazine. Micul hol era ntunecos i pustiu, iar radiatorul verde era prins n zid aa cum spusese Hilliard. Cut n pate i degetele lui atinser ceva. Trase afar un plic gros, verde, culoarea fiind un camuflaj perfect. Acesta coninea, Ha, al doilea set de documente, pregtit de experii lui Corky fi trimis prin curierul diplomatic. l ndes n telogreika a rneasc i iei afar ct de repede putu fr s atrag atenia. La doar dou strzi distan era locul de semnalizare unde trebuia s indice cu un creion rou c ridicase pachetul n siguran. Dar n timp ce ieea din cldire, o micare brusc, vizavi, i atrase privirea. Metcalfe se ntoarse s se uite i vzu o fa cunoscut. ncremeni. Nu putea fi prins acum. Nu cu documentele asupra lui. Asta ar fi nsemnat ncarcerarea imediat, urmat de execuie, fr nici un proces. Investigaia ar fi dus la Lana; i ea ar fi fost executat. Inima i btea nebunete, ncepu s asude. Consecinele ar fi fost de neconceput! Se ntoarse la stnga i o lu la fug n josul strzii Pukin. Vzu n geamul unei vitrine c blondul alerga dup el. Metcalfe se opri brusc, o lu n direcie opus, se ntoarse din nou la stnga, fcnd zigzaguri nebuneti prin pia. Brbatul blond l urma, fcnd aceleai micri aiuritoare ca i Metcalfe, fr s-i pese de pietonii din calea sa. NKVD-istul venea dup el. Nu mai era o simpl problem de supraveghere; acum ncerca fi s-l prind pe Metcalfe. Dumnezeule mare, nu! Asta nu se putea ntmpl. Schimbnd direcia nc o dat, Metcalfe o apuc pe o alee ngust dintre dou cldiri vechi de crmid ubred i alerg ct putea de repede. Nu-l pclise pe blond; o luase dup Metcalfe pe alee, dar,

257

ciudat, ncetinise ritmul. Obosise deja NKVD-istul? Cum era posibil? Metcalfe se uit napoi peste umr i vzu pe faa blondului un zmbet larg ce lsa s i se vad dinii murdari. De ce? Imediat n faa lui, aleea fcea o cotitur la dreapta; Metcalfe mri viteza, practic srind spre colul acela, apoi nelese. Era o fundtur. Aleea n form de J nu ajungea n strada urmtoare. Se termina chiar aici. Era prins n capcan. Rmase nemicat, se ntoarse, l vzu pe brbatul blond naintnd ncet ctre el cu pistolul scos. Stoi! ip blondul cu o voce adnc, rsuntoare. Stai! Minile sus, te rog. Brbatul blond trecuse la englez. Era la vreo sut de metri de el, prea departe ca s trag cu precizie oare ar fi tras? Nu prea probabil. Nu i urmreai prada atta timp pentru a o ucide. Voia s pun ntrebri, voia un interogatoriu complet. Metcalfe era sigur de asta. Cu o micare fulgertoare, Metcalfe scoase arma pe care i-o dduse Hilliard i o ndrept ctre NKVD-ist, dar omul zmbi. Nu e o idee bun, tovare Metcalfe. Nu are sens s fugi. O, da? sta nu e oraul tu. Cunosc aceste strzi mult mai bine dect tine. ntotdeauna e important s tii ce nu tii. O s in minte asta. Situaia va fi mult mai uoar dac vei coopera. Vom discuta. Pe ce motiv m arestezi? ntreb Metcalfe. Pentru delictul de a fi strin n Moscova? tim mult mai multe despre tine dect crezi, rspunse brbatul. Metcalfe se uit disperat n jur, la zidurile de crmid care mrgineau curtea n care se nfundase aleea. Nu exista ieire de incendiu. Nu putea escalada zidurile lipsite de puncte de sprijin sau de proeminene de care s se apuce, aa cum ar fi putut s fac n Paris. i totui a fi prins cu documentele false era de neconceput. Trebuia s le arunce, dar unde? Nu era nici un loc, la dracu, nici un loc de unde brbatul blond nu le putea lua. Zri o veche eava de scurgere de cupru care cobora pe zidul de piatr. Nu prea solid, dar era tot ceea ce avea la ndemn.

258

Bine, zise Metcalfe, cu arma nc ntins. Oprete-te chiar acolo i poate ajungem la o nelegere. Brbatul se opri, dar cu arma n poziie de tragere, inut cu amndou minile. ncuviin. Deodat, Metcalfe trase, puin peste umrul rusului. Agentul se ghemui, trgnd i el instinctiv, dar ratndu-l pe Metcalfe cu patru metri. Ratndu-l intenionat. O fraciune de secund mai trziu, profitnd de moment, Metcalfe i ndes arma la cingtoarea pantalonilor, apoi sri ctre eava de scurgere, apucndu-se cu minile de ea i escaladnd-o iute. Dac tii ceva despre mine, ip el, tii c nu o s fiu prins. eava de cupru era ntr-adevr ubred i cnd se prinse de ea se deprta de zidul de crmid, rmnnd ataat doar n vrf i n cteva puncte. Sprijinindu-i picioarele pe crmid, Metcalfe se trase n sus pe eava pn ajunse la dou treimi din nlimea cldirii cu dou niveluri. De o parte i de alta, gloanele ricoau din crmizi n timp ce NKVD-istul trgea focuri de avertisment. Nu ai unde s te duci! strig rusul. Urmtoarea mpuctur te va schilodi. Te va lovi, dac nu te opreti i nu cobor! Metcalfe continu s urce. l auzi pe rus scond un ncrctor gol, al crui metal zdrngni pe sol i apoi rencrcnd arma. Profitnd de pauz, Metcalfe ajunse n vrful cldirii, se apuc de corni, dar aceasta i rmase n mini, mortarul vechi sfrmndu-se ca o coaj de plcint. Apuc de rigola de cupru, care prea mai sigur i se folosi de ea pentru a se trage pe acoperiul plat exact n timp ce o alt salv exploda n parapet. Acum rusul trgea n el! Nu mai erau focuri de avertisment. Acoperiul avea cam ase metri lime. O ngrmdeal de smoal, moloz i evi de ventilaie ce se ieau ici-colo. Fugi la marginea opus i alunec pe suprafaa ngheat, ajungnd doar la un metru de margine. Dedesubt era o strad ngust, ntretiat de linii de tramvai; o scar de incendiu pe partea asta fu o privelite bine venit. Din spatele lui auzea paii NKVDistului care se retrgea. Evident, rusul dedusese singura cale de scpare a lui Metcalfe i fugea pe alee i apoi n jurul cldirii ctre strada care o intersecta. Dar de ce era singur agentul? Aceti oameni operau de obicei n echip i o echip l-ar fi prins cu uurin pe Metcalfe! Era recunosctor, dar uimit n acelai timp c acest NKVD-ist, de departe cel mai bun dintre cei care

259

aveau sarcina s-l urmreasc, era un lup singuratic. Apoi nelese: NKVD-istul nu opera singur. Era pur i simplu naintea echipei sale. Ceilali aveau s i se alture. Sri n vrful scrii de incendiu ruginite i o cobor n rapel dea lungul treptelor; n cteva secunde fu pe strad i fugi printre liniile de tramvai. La o sut de metri, strada ngust ddea ntr-o arter mai larg. Cut cu disperare cea mai bun cale exact n momentul n care auzi pai alergnd n spatele lui. Chiar naintea lui era intrarea ntr-un pasaj subteran. Era o trecere pietonal pe sub strad, o apariie recent n Moscova, determinat de nmulirea automobilelor. Sri treptele dou cte dou, precipitndu-se prin mulime, apoi vzu intrarea la metrou. Nu luase niciodat metroul nu exista la ultima lui vizit dar tia c dac semna ctui de puin cu cel din Paris, i va oferi un labirint de tuneluri ntretiate care i vor permite s scape de urmritor. Era un risc, dar totul era un risc n momentul acela i nimic nu se compara cu riscul de a fi prins cu documentele false asupra lui. n timp ce gonea spre bariere prin intrarea ornamentat cu ziduri de marmur, cut couri de gunoi n care s arunce documentele; nu se vedea nici unul. Era o coad lung n faa cabinei de lng barier; o alt coad, micndu-se mai rapid, atepta s treac de ele. Se cumprau fise? Nu avea idee dac la intrare era nevoie de fise, sau de monede, sau de altceva i nu avea timp s afle. Vzu dou femei, ambele n uniform de ofier i decise s rite. Alergnd pe lng cozi, sri peste crucea barierei; napoia lui se auzir strigte i sunetul ascuit al unui fluier. Nu se ndoia c i NKVD-istul era aproape n urma lui, dar nu avea timp s se uite napoi. Alerg pe lng coloane de marmur, ziduri de mozaic, candelabre de cristal; frumuseea era uluitoare, neateptat. Stalin numise metroul Palatele poporului i Metcalfe i ddea seama de ce. Intr ntr-un pasaj din care se bulucea afar o mulime de oameni. O scar rulant care urca; i fcu loc n sus cu fora, mergnd n sens opus, ignornd protestele furioase ale cltorilor, cobornd n grab pe treptele de oel ngrozitor de abrupte i rapide. Aglomeraia i ngreuna micrile, dar nu se mai putea ntoarce agentul NKVD l urma ndeaproape. Se arunc nainte, ciocnindu-se de masa de oameni care se grbea, alergnd pe scara rulant; dar nainta ncet, prea ncet. Paii alergnd i fluierturile l avertizar c urmritorii se

260

aflau n spatele su. Erau mai muli acum; NKVD-istului blond i se alturaser alii. ncercnd cu disperare s avanseze prin mulimea imposibil de dens, observ balustrada de ambele pri, la abia doi pai distan. Putea s sar pe ele i s alunece n jos? Dar calea era obstrucionat de nite lmpi cilindrice, ornamentale, plasate la fiecare metru, care iluminau tunelul ntunecat. Nu avea de ales. Sri n sus pe bara de oel, prbuindu-se apoi pe un tub de sticl i sprgndu-l. Se auzir ipete din toate prile. Bara era abrupt; imposibil s te ii n picioare pe ea. Se ls s alunece n jos, sprgnd lamp dup lamp, pn reui n cele din urm s se apuce de tavanul jos, boltit i se tr n josul scrii rulante. n sfrit sri pe podea, trecnd foarte aproape pe lng un agent de securitate n uniform albastr care edea, un hndrlu care sri ntr-o parte i ncepu s urle la el s se opreasc. Metcalfe i continu drumul, acum aproape indiferent la nebunia pe care o provocase. Trenul din care se scursese mulimea era nc acolo. O secven de patru sunete se auzi dintr-un difuzor semnalul de plecare. Alerg spre el, azvrlindu-se n primul vagon pe care l ntlni chiar n momentul n care trenul se punea n micare. Se prbui pe podea, ignornd expresiile ocate ale pasagerilor. Un btrn i un copil mic, probabil nepotul su, se ddur napoi, btrnul nconjurnd copilul cu braele. Dar reuise. Trenul ncepu s se mite repede. Probabil c NKVD-istul rmsese n staie. Totui, trebuia s presupun c existau proceduri de urgen prestabilite. Erau desigur legturi telefonice ntre staii sau poate comunicaii radio; agentul NKVD avea cu siguran acces la toate resursele disponibile; probabil c telefonase nainte pentru a aranja ca alii s l atepte la staia urmtoare. Dar cnd se ridic, vzu c nu scpase deloc de blond. Era acolo, n compartimentai vecin i ncerca s foreze ua dintre vagoane, care se deschidea numai n caz de urgen. Dumnezeule! Nenorocitul era parc lipit de el! Metcalfe l vzu ntorcndu-se i fugind spre captul opus al vagonului pentru a chema un oficial un conductor poate, sau un miliian. Era unul n compartimentul vecin? Sau cu un compartiment mai ncolo? Deodat, cu un scrit de frne, trenul se opri n mijlocul tunelului. De ambele pri se nlau zidurile negre.

261

NKVD-istul i convinsese cumva pe oficiali s opreasc trenul. Sau trsese pur i simplu maneta semnalului de alarm? Dar Metcalfe nu inteniona s le fac viaa uoar. Alerg la ui, i strecur degetele ntre ele i ncerc s le deschid. Dar erau nepenite. Mecanismul era proiectat s in uile nchise ntre staii; prea c nu exist nici o soluie de a le clinti, orict de tare ar fi ncercat. Bieelul, care l privea din poala bunicului su, ncepu s plng. Un brbat ncepu s ipe la el, dnd nebunete din mini. ncerc ferestrele i fu mai norocos de ast dat. Se deschiser; putea s se strecoare printr-una pn jos. Se urc pe un scaun de piele i privi n ntuneric. Sub el era un gol de aproape un metru. Se apuc de mnerele montate n tavan i se folosi de ele pentru a se ridica, apoi i azvrli picioarele prin fereastra deschis. Ateriza, dup o cdere mai lung dect se ateptase, pe balast. Dar se afla n afara trenului. i acum acum ce va face? ipetele continuar tot mai puternice n vreme ce el se strecura pe lng zid tunelului. Singura surs de lumin erau lmpile cu neon din metrou, dar era suficient pentru a ilumina niele regula plasate la un metru n interiorul zidului, probabil folosite de muncitori pentru a se proteja de trenurile n mers. i aminti de lanterna din sacul de la spate i o scoase. O aprinse i deodat se auzi o explozie. Metcalfe se avnt n ntuneric, n timp ce un noian de gloane se nfigeau n zid la doar civa centimetri, iar sunetul reverbera n tot tunelul. Se ntoarse i l vzu pe NKVD-istul blond trgnd din vagonul de lng el cu Tokarev-ul scos pe fereastr. Evident, acum l voia mort. Nu l va lsa s scape. Nu era spaiu suficient pentru a evita gloanele. ntre trenul oprit i zidul de crmid erau cam cincizeci de centimetri. Metcalfe putea doar s se ntind pe balast. Dar focurile continuau, sigur, ritmic. Metcalfe scoase pistolul de la cingtoare i, sprijinindu-i mna stnga cu dreapta, ncepu s trag. Trase dou focuri, dar blondul se fcu nevzut n compartiment. Se auzi un alt zgomot. Trenul pornise din nou. Metcalfe sri din calea roilor i se lipi cu spatele de peretele tunelului. Simea curentul de aer; se trase napoi n timp ce trenul care accelera trecea la civa centimetri de faa ui. Nu se putea mica. Lipit de peretele tunelului era vulnerabil, o int nemicat. Ridic arma, o strnse bine n mna dreapt i, micndu-se ntr-un spaiu de

262

doar civa centimetri, ncerc s inteasc vagonul care tocmai trecea prin dreptul lui. Dar nu reui s poziioneze arma la timp. Vzu ochii cenuii ai agentului, vzu pistolul aintit asupra feei lui prin geamul unei ferestre, la un metru distan. sta este sfritul, i spuse n acea fraciune de secund; nu m pot mica, nu m pot apra. Dar nu pot lsa s se ntmple asta! Se ls brusc s alunece pe zidul de crmid, cu umerii strni, ncercnd s nu se aplece spre tren. Totul se ntmpl cam pe durata unei secunde: l vzu pe blond zmbind, nchizndu-i ochi, trgnd; vzu lumina orbitoare alb-portocalie i n timp ce aluneca, simi durerea cumplit provocat de glonul care i trecea prin umr. ntr-o secund se sfri totul. Trenul trecuse i el rmsese ghemuit la pmnt, pe ine. Duse mna la rni i simi sngele lipicios prin haina groas, rneasc. Prea; a i strpunsese umrul, rana era larg, sngele curgea din abunden, dar nu era grav. Important era c tria. Pipi pachetul de documente din hain; fonetul celofanului i spuse c erau nc la locul lor. Trebuia s scape cumva, dar cum? Distana dintre staiile de metrou din Moscova putea fi de pn la doi kilometri; n ciuda durerii, putea merge pe jos pn la staia urmtoare dac trebuia, dar tia c ar fi o greeal. Agentul l vzuse pe Metcalfe atins de glon, dar putea presupune c nu murise. Unui agent care prea att de viclean i serios ca el nu-i sttea n fire s se pripeasc Omul putea foarte bine s coboare la staia urmtoare pentru a-l atepta pe Metcalfe s apar, sau s organizeze o operaiune de cutare prin tuneluri. Pentru asta era suficient s ntrerup temporar circulaia, dar era sigur c NKVD-ul avea aceast autoritate. Nu, ar fi fost periculos pentru Metcalfe s se duc la staia urmtoare sau la precedenta, cci cu siguran fuseser plasai oameni peste tot. i totui, nu putea rmne nici aici. Trebuia s existe o alt ieire. Merse nainte pe marginea ngust, atent la sunetul ndeprtat care ar fi anunat venirea unui tren, luminnd cu lanterna pereii i tavanul tunelului, cutnd o gur de aerisire, ceva, orice. Tunelul coti la dreapta, apoi vzu c inele se bifurcau. Nu, asta nu era tocmai corect. Cnd se apropie, observ c era o nou seciune de ine, alturat, care deriva din linia principal, un macaz nc nepus n funciune. Fcu ocolul curbei i vzu c al doilea set de ine ducea la un alt tunel, dar acesta era nc n construcie. Pereii erau doar parial

263

acoperii cu crmid, cu pmntul nc vizibil n anumite zone, ntrit cu grinzi. Era ntr-adevr promitor. Era de presupus c un tunel n construcie conducea la o intrare folosit de muncitori, poate un pu prin care coborau ei. Intr n tunelul neterminat i fu asaltat imediat de o miasm sulfuroas. Pesemne c n apropiere se afla un canal de scurgere. Vzu cteva sticle de votc aruncate pe jos. Nu se putea s fi fost lsate de muncitori; erau oare dovezi c n tuneluri locuiau vagabonzi care se refugiau aici? Dac aa stteau lucrurile, atunci ntr-adevr mai exista o ieire. Merse cam o jumtate de or, ncetinind ritmul din cauza durerii din umr. Pierderea de snge l slbise. Rana trebuia tratat, dar unde? Evident, a se duce la un spital sovietic era o imposibilitate, date fiind ntrebrile care i s-ar pune, fiele ce ar trebui completate. Roger fusese antrenat pentru a da prim-ajutor dar Roger, i aminti cu un fior de suferin, era mort. Rmnea doar Lana. Cnd i va duce documentele, poate va gsi ea un medic. naintnd, observ c tunelul prea mai finisat. Era evident c se construia din afar spre interior. Acum pereii erau complet acoperii cu crmid, inele aezate. Ordinea lucrrilor l nedumerea, dar, la urma urmelor, multe lucruri l nedumereau aici. Tunelul se sfri brusc n dreptul unor ui grele de oel. Suprafaa era plat, neted, fr un mner sau o clan, fr nici o posibilitate de a le deschide cu fora. Era evident o msur de securitate, menit s in afar intruii; se puteau deschide doar cu chei potrivite. Examina uile cinci minute bune, dar nu era nici o speran. Nu se arta nici o ieire. Frustrat, epuizat i chinuit de dureri, se ntoarse i se ndrept spre locul de unde venise. Acum era mai prins n capcan ca niciodat, singura ieire fiind tunelul principal, ceea ce nsemna s se ndrepte spre una din staiile unde era ateptat. De n-ar fi fost rnit, probabil c ar fi ateptat ca agenii s plece, ascuns n intrndurile tunelului ore, poate zile. Dar continua s piard snge i nu mai putea ndura frigul nc mult timp. Avea nevoie de un plan, la dracu, dar care? O secund i se pru c aude voci i se opri s asculte. Da, se auzeau voci. De unde? Era nc la sute de metri de tunelul principal. Asta nsemna c o echip de cutare pornise spre el, blocndu-l n tunelul fr

264

ieire? Dar nu! Vocile nu se auzeau din fa; veneau de undeva din dreapta. Cum era posibil? La dreapta lui nu era dect crmid i zid i i alte ui de oel: o trap de acces, de fapt, ncastrat n zidul de crmid. Nu o observase cnd trecuse pe acolo prima dat din cauz c trapa era aproape de pmnt, aparent camuflat de vopseaua de culoarea crmizilor din jur, ascuns de grinzi. Metcalfe ngenunche n faa plcii de oel i i lipi urechea de ea. Se auzeau voci, dar nu ipete, nu ordine ltrate; nu ritmul unei expediii de cutare. Era murmurul sczut al unei conversaii. Ce era de cealalt parte a acestei trape? Poate c o ieire, se gndi Metcalfe; n orice caz, era singura lui posibilitate. Observ c trapa nu era de fapt vopsit, cei acoperit de rugin. Era de fier, cu o clan i un zvor ntr-o parte; prea veche, mult mai veche dect crmida din juriul ei. Rsuci cu grij zvorul, apoi deschise ncet trapa. Se auzi un scrit i el se opri. Dup un timp continu, silenios de data asta, pn se deschise destul ca s poat vedea nuntru. Simi un val de aer cald. Iar ceea ce vzu l uimi. Un foc lumina ceea ce prea o sal enorm i complicat, cu pereii i pardoseala din marmur verde. Deschiztura prin care se uita el era la vreo trei metri deasupra podelei; o scar de fier ducea pn jos. ncperea avea cteva sute de metri ptrai, cu tavanul la aproape ase metri nlime. La captul opus se afla o estrad. n spatele ei, ncastrat n zid, era o ni nalt n care era expus un bust de marmur alb al lui Stalin. Un mic foc ardea n mijlocul camerei. n jurul lui se nclzeau trei brbai pricjii, mbrcai ponosit. Pe podea erau ntinse pturi. Vagabonzi? Ce fceau acolo? i ce era sal asta mare, impozant? Unul dintre ei privi n sus, art spre el i strig: Serioja! Deodat, Metcalfe simi o izbitur n gt venind din spate. Se ntoarse i l vzu pe cel care l ataca, un brbat cu barb i ochi fioroi, n mn cu o rang. Se arunc cu toat greutatea asupra agresorului, trntindu-l la pmnt, smulgndu-i concomitent ranga din mn i izbindu-l cu fruntea de podea. i propti genunchiul n abdomenul brbatului, lsndu-l fr aer. Cine eti? ntreb Metcalfe. Ce dracu, nu pari a fi un NKVD-

265

ist. Brbatul cu barb gemu. NKVD? Eu nu sunt un nenorocit de cekist, ca tine! Sau eti un blestemat de poliai? Auzi scrnetul de pai pe treptele de fier ale scrii; se ntoarse i l vzu pe unul dintre vagabonzii pricjii din sala de marmur ameninndu-l cu un revolver mic, antic, un Galand din secolul XIX. D-te de pe el, cekistule, sau i zbor creierii! Mugi vagabondul. Metcalfe scoase pistolul Smith and Wesson i inti nonalant, continund s-l in pe primul brbat. Pune muscheta aia veche jos, zise el, pn nu-i scoi un ochi. Vagabondul de pe scara de fier continua s int pistolul ntins spre el cu mna tremurnd. D-i drumul lui Serioja! ip. i dau drumul lui Serioja, tu pui jucria aia jos i vorbim. Acum am nevoie de ajutorul vostru. Dac a fi fost cekist a avea un Tokarev, nu un Smith and Wesson. Nu vezi c am snge pe umr? Metcalfe vzu ezitarea resemnat a vagabondului. Continu: ncerc s m ascund de nenorociii de miliieni i mi se pare c mai avei loc acolo nuntru pentru nc unul. Dar cine eti? Cteva minute mai trziu, Metcalfe edea n jurul focului, mpreun cu cei patru vagabonzi. Cel pe care l chema Serioja avea o vntaie urt n frunte. Metcalfe i scosese pufoaica i i tampona rana de glon cu o bucat murdar dintr-un cearaf, dat de brbatul care-l ameninase cu revolverul antic i care prea s fie liderul acestui grup pestri. Metcalfe le spuse c venea din Ucraina; le nir o poveste despre o tentativ de jaf sfrit prost, o fug de poliia moscovit din care cauz ajunsese n metrou, n tuneluri. i voi? ntreb. De cnd stai, oameni buni, aici? i ce e locul sta, oricum? E un adpost antiaerian, zise primul brbat, care se prezent drept Arkadi. Metcalfe l privi sceptic. Cu toat marmura asta? De ce s sufere conductorii?

266

Arkadi i aprinse o igar. i oferi una lui Metcalfe, care refuz. Face parte din complexul Metro-2, spuse. Speuztunnel. Trenul special pentru uzul de urgen al conducerii partidului, ncuviin Metcalfe. Auzise zvonuri, vzuse rapoarte vagi de spionaj din Moscova despre un sistem secret ce metrou construit pentru a-i duce n siguran pe liderii de la Kremlin ntrun ora subteran sigur, aflat la aptezeci i cinci de kilometri distan. n aceast societate, fr diferene de clas, unii sunt mai egali dect alii. Zmbetul lui Arkadi era sinistru. Exist mai multe adposturi antiaeriene aici, jos? Arkadi i ceilali brbai rser. E o minune c toate cldirile astea nalte care se construiesc nu se afund n pmnt, cu toate spturile care se fac, spuse un brbat cu barb crunt i alur profesoral, mbrcat ntr-un palton negru ponosit. Sunt poate dousprezece niveluri sub pmnt, la mare distan sub tunelurile de metrou, uneori la sute de metri adncime. O reea enorm de buncre i tuneluri secrete pentru Stalin i clica lui. i toate astea construite cu munca sclavilor! Credeam c totul e fcut de voluntari din Comsomol, spuse altul cu o voce seac. Alte rsete. Voluntarii din Comsomol au fost doar pentru fotografiile din ziare, spuse profesorul. De fapt, tunelurile au fost spate n pmntul ngheat, cu lopei i trncoape, de deinui. Haida-de, arii au spat sub ora timp de secole, spuse Arkadi. Ivan cel Groaznic a pus s i se sape o camer de tortur subteran la mare adncime sub Kremlin, dup aceea i-a omort pe cei ce au spat-o pentru ca existena ei s rmn secret. Tatl su avea chiar nepreuita sa bibliotec, colecia lui de manuscrise medievale evreieti i bizantine ngropat undeva pe aici, ntr-un sarcofag n stil egiptean, pentru a o pstra n siguran i nu a fost gsit niciodat. Faimoasa Bibliotec Pierdut a lui Ivan cel Groaznic, aa i se zice, spuse profesorul. Din cauz c Ivan cel Groaznic a descoperit-o, apoi a ascuns-o din nou. Iar despre Ivan cel Groaznic al nostru, Stalin, ce s mai vorbim? Se spune c exist uriae gropi comune la mare adncime sub Moscova. La urma urmelor, milioanele de rui pe care i-a executat trebuia pui undeva.

267

Dar adposturile antiaeriene pe care le-a construit Stalin? ntreb Metcalfe. Acum ct timp a pus s le construiasc? A nceput n 1929, rspunse Arkadi. i continu s le construiasc. Stalin se ateapt la un atac asupra Moscovei? Desigur. Dar tratatul sta cu Germania nazist? Stalin se ateapt ntotdeauna la un rzboi! Se ateapt ntotdeauna s fie atacat! Vorbete despre ncercuirea capitalist, despre dumanii care ar sugruma copilul sovietic din leagn. Aa c dac nemii atac Va fi pregtit, rspunse Arkadi. S tii asta despre Stalin. E pregtit tot timpul pentru rzboi. Nu are niciodat ncredere n aliaii si. Are ncredere doar n el nsui. Dar de ce pui asemenea ntrebri? Ce fel de ho eti tu de te intereseaz rzboaiele i atacurile? Metcalfe par ntrebarea cu o ntrebare: i voi cine suntei? Iertai-m c o spun, dar nu suntei vorbii prea elevat pentru a fi Golani? Vagabonzi? zise Arkadi. Dar suntem golani, dup cum vezi. n societatea asta, noi nu putem avea slujbe; nu putem locui n apartamente. Suntem fugari. Fugind de ce? De NKVD. Toi patru i cu siguran mai sunt zeci ca noi care se ascund n adposturi subterane ca sta ne ascundem de cei care ne persecut. Poliia secret. Ai scpat de ei? Am scpat nainte de a pune mna pe noi. Am fost chemai la Lubianka sau am fost avertizai c veneau s ne aresteze. Pentru ce? Pentru ce? l ngn Serioja, cel rnit. Era prima dat cnd vorbea de cnd l atacase pe Metcalfe. Acum aresteaz oameni la ntmplare. Aresteaz fr nici un motiv sau pentru cel mai nensemnat motiv. Spui c eti din Ucraina? Acolo e altfel? Nu, nu, zise Metcalfe n grab. E la fel. Dar am nevoie de ajutorul vostru. Am nevoie s ies de aici fr s fiu prins. Trebuie s existe o cale! i eu fug de NKVD. i tu eti refugiat politic? ntreb profesorul. Un fugar? n unele privine, rspunse Metcalfe vag. Apoi fcu o pauz i se rzgndi. Da. i eu sunt fugar.

268

27

urtea de ciment era micu i pustie, la fel ca i cldirea prginit din jurul ei, aflat ntr-un cartier muncitoresc din sud-vestul Moscovei. Vntul purta prin curte ziare; erau grmezi de gunoi peste tot. Nimeni nu fcea curenie. Abia dac se uita cineva vreodat acolo. Pn i cuvntul curte era prea mult pentru aceast insignifiant ntindere de ciment, n centrul creia era o gur de canal turnat n fier. Nimeni nu vzu grilajul deschizndu-se; nimeni nu-l vzu ridicndu-se; i nimeni nu vzu silueta solitar care iei repede de acolo, dup ce urcase abil scara de fier care venea din canalele de scurgere de dedesubt. Brbatul puse la loc grilajul i ntr-un minut dispru. Nu-l vzu nimeni ieind; nu-l vzu nimeni disprnd pe strzile cartierului de muncitori sraci. Aproximativ o or i jumtate mai trziu, un camion vechi ncrcat cu lemne de foc trase ntr-o alt curte dintr-o zon mult mai prezentabil a Moscovei. Era un camion hodorogit GAZ-42, care scuipa fum; hurui zgomotos, trgnd lng trapa de aprovizionare din spatele unei cldiri artoase de piatr de pe strada Petrovka. oferul i ajutorul su coborr din cabina camionului i ncepur s arunce prin deschiztur lemne de foc tiate, care aterizau cu zgomot ntr-o magazie din subsolul cldirii. Livrarea de lemn de foc nu fusese programat, dar n toiul acestei grele ierni moscovite era greu de presupus c ar trezi suspiciuni. Dup ce din camion fusese descrcat o cantitate suficient de lemn, al doilea brbat, pasagerul-ajutor, intr n subsolul cldirii i ncepu s aeze lemnele. oferul veni la intrarea subsolului i i drese vocea; atunci pasagerul i strecur un sul de ruble, mult peste preul lemnului de foc, dar destul pentru a-i recompensa oferului deranjul de a fi fcut oprirea neprogramat. Dac s-ar fi uitat cineva dei nu o fcea nimeni ar fi fost uimit s-l vad pe ofer srind n camion i plecnd, lsndu-i ajutorul nc trudind n subsol. Dou minute mai trziu, Metcalfe prsi subsolul i urc cteva rnduri de trepte spre ua

269

familiar, capitonat cu piele, unde aps butonul soneriei i atept. Pulsul i se acceler, aa cum prea s se ntmple ori de cte ori venea la apartamentul Lanei. Ajunsese aici fr a fi observat mulumit lui Serioja, omul pe care-l intuise la pmnt n tunelul metroului i al prietenului su ofer de camion. Dar a veni la acest apartament era un risc. De asemenea, era o nclcare a acordului de a nu mai veni niciodat acolo. Auzi zvorul greu, iar cnd ua se deschise nu fu surprins s vad faa mbtrnit a menajerei, care l ntreb n rusete: Pe cine cutai? Pe Lana, v rog. Eu sunt Stiva, i rspunse Metcalfe n i aceeai limb. Ochii aproape nchii ai btrnei prur s-l recunoasc, dar nu ddu nici un semn de familiaritate. nchise ua i dispru n adncurile apartamentului. Un minut mai trziu, ua se deschise din nou i de data asta apru Lana. n ochii ei strluci un amestec de fric i furie i un sentiment mai blnd tandree? Intr, intr! opti ea. De cum nchise ua n urma lui, ea zise: De ce, Stiva? De ce eti aici? Mi-ai promis Am fost mpucat, zise el ncet. Tnra femeie, ocat, fcu ochii mari, dar el continu pe un ton calm: E o ran minor, dar trebuie tratat. S-a infectat deja i se va nruti curnd. ntr-adevr, rana zvcnea din ce n ce mai tare, limitndu-i oarecum mobilitatea. Nici nu se punea problema s caute un medic i apoi nici nu era necesar. l va ngriji Lana. mpucat! Stiva, cum? O s-i explic. Nimic pentru care s-i faci griji. Ea cltin din cap nencreztoare. mpucat! repet. Ei bine, dragul meu, va trebui s lucrm repede. Tata vine de obicei de la lucru cam n patruzeci i cinci de minute. i spuse menajerei s-i ia liber pentru restul zilei. Apoi l conduse printr-o camer mobilat confortabil, plin de cri, cu un splendid covor de Turkmenistan din secolul XIII pe podea; una dintre puinele moteniri de familie rmase, spuse ea. Intr n buctrie i o s am eu grij de rana ta. Buctria era mic i mirosea a kerosen. Puse un ceainic cu ap pe plit i, ateptnd s fiarb, i rupse telogreika mpuit, apoi scoase uurel cmaa, lipit de sngele uscat. El se trase puin napoi cnd Lana l atinse.

270

Nu arat bine, coment ea. Fcu un ceai tare, pe care l servi n pahare; pentru a-l ndulci, i oferi o farfurie pe care se aflau buci gelatinoase de bomboane dulci. Uite, bea asta n timp ce eu aduc trusa de prim ajutor. i-e foame, dragul meu? Sunt hmesit. Am nite piroti umplute cu carne, o sup de varz, un pic de pete srat. E bine? Perfect. O privi umblnd de colo-colo ca s pun sup de varz ntr-un vas pe plit, ca s ia nite mncare din plase de pnz atrnate n exteriorul unei ferestre ce ddea ntr-o gur de aerisire. Era o alt latur a Lanei pe care n-o mai vzuse niciodat pn atunci; era o postur casnic, domestic, att de diferit de diva distant, de frumoasa dansatoare. Prea ciudat i n acelai timp minunat. Apartamentul sta trebuie s i se par ngrozitor de mic, spuse ea. Deloc. E minunat. Mi-ai spus cum ai fost crescut tu. Bogie, case multe, servitori. Locul acesta n-are cu ce s te atrag. E clduros i confortabil. Noi suntem norocoi s avem propriul nostru apartament. Suntem doar noi doi, tata i cu mine. Autoritile oraului ne puteau instala ntr-unul din acele apartamente comune ngrozitoare. Ne-am temut c asta se va ntmpl dup ce a murit mama. Dar din cauza dosarului su militar din cauz c tata e un erou ne acord acest privilegiu. Avem o sob cu gaz i un nclzitor de ap cu gaze n baie nu trebuie s mergem la bile publice ca majoritatea prietenilor mei. El e un erou al Uniunii Sovietice, nu? De dou ori. A primit i Ordinul Victoriei. A fost unul dintre marii generali? ntreab Metcalfe i lu o lingur de sup care era fierbinte i delicioas. Da. Nu cel mai vestit, nu ca marealul Jukov sau ca prietenul su Tuhacevski. Dar a servit sub Tuhacevski, a ajutat la luarea Siberiei de la Kolceak. A ajutat la nfrngerea generalului Denikin n Crimeea, n 1920. Metcalfe se uit la o fotografie a tatlui Lanei i se pomeni vorbind:

271

tii, am prieteni n Moscova prieteni vechi, bine plasai n diverse ministere, oameni care mi spun unele lucruri. i mi-au spus c NKVD-ul are ceea ce ei numesc Kniga smerti Carte a morii. Un fel de list de persoane programate s fie executate i tatl meu e pe ea, l ntrerupse Lana. N-am tiut dac s-i spun, cum s-i spun. i crezi c eu nu tiu? Ochii ei lucir de mnie. Crezi c eu nu m atept la asta c el nu se ateapt la asta? Toi oamenii de rangul lui, toi generalii, toi au ajuns s atepte btaia n u. Dac nu acum, atunci mine. Dac nu mine, atunci sptmna viitoare sau luna viitoare. Dar antajul lui von Schussler Timpul lui va veni atunci cnd va veni. Nu trebuie s grbesc eu momentul. Dar el s-a resemnat, Stiva. Ateapt btaia n u. Cnd va veni, n sfrit, cred c de fapt se va simi uurat. n fiecare diminea mi iau rmas-bun de la el pentru ultima dat. ncepu s curee rana, apoi o tampona cu vat i iod. Ei bine, nu cred c are nevoie de copci slav Domnului, pentru c eu de-abia mi cos ciorapii! Nu mi-a dori s-i cos pielea, dragul meu. tii, e de-a dreptul ironic, nu? Cum aa? Sau poate e doar o coinciden. Nu pot s m abin s nu m gndesc din nou la Tristan i Isolda. Dragul meu, i aminteti, o ran l-a mpins pe Tristan n braele Isoldei. Iar ea a trebuit s-l vindece. Metcalfe scrni din dini cnd ea aps rana. Apoi spuse: Isolda era o vindectoare magic, exact ca tine. Lu o nghiitur din ceaiul tare. Din nefericire, aa cum mi aduc aminte, rana lui a fost mortal, nu? De dou ori a fost rnit, Stiva. Prima dat ntr-o lupt cu logodnicul Isoldei, pe care l-a omort, dar rana nu i se mai vindeca. Numai Isolda, vindectoarea magic, putea s-l salveze, aa c el a cutat-o. Iar atunci cnd ea i-a dat seama c Tristan i ucisese logodnicul, a ncercat s se rzbune dar apoi ochii lor s-au ntlnit i ei i-a czut arma din mn. Exact ca n via, hm? ricana Metcalfe sarcastic. Apoi Tristan a fost rnit din nou, n alt duel, dar de aceast dat Isolda nu l-a mai putut salva i au murit mpreun, mpreun pentru totdeauna. n lumea baletului i a operei, cred c asta se numete final fericit. Desigur! Pentru c nu mai pot fi separai, prostuule!

272

Iubirea lor e acum nemuritoare. Dac sta e final fericit, atunci sunt curios s tiu cum e tragedia, zise el, mucnd din piroc. Delicioas! Mulumesc. Tragedia e ceea ce trim n viaa de zi cu zi, aici, spuse Lana. Tragedia e un lucru obinuit n Rusia. Metcalfe cltin din cap i zmbi. Ce vrei s spui? Ea clipi repede ntr-un gest deliberat teatral, de fals naivitate. Nu vreau s spun ceva, Tristan. Adic, Stephen. Numai c adevrata ran a lui Tristan e mai adnc, n interiorul lui e propriul lui sentiment de vin. Asta era rana care nu se vindeca. Acum sunt sigur c ncerci s-mi spui ceva, zise Metcalfe. Tonul era glume, dar simi o mpunstur care nu avea nimic de-a face cu rana lui. n Rusia, vinovia i nevinovia sunt la fel de mpletite ca i loialitatea i trdarea. Exist cei vinovai i cei capabili s se simt vinovai i nu sunt acelai lucru. Metcalfe i arunc o privire ncrcat de curiozitate i nghii greu. Existau n ea adncimi, i ddu seama, pe care abia ncepea s le ntrezreasc. Lana zmbi reinut, trist. Se spune c sufletul omenesc e o pdure ntunecat. Unele sunt mai ntunecate dect altele. Sun att de rusesc, spuse Metcalfe. Tragic pn la capt. Iar vou, americanilor, v place s hotri voi niv. Suntei ntotdeauna convini c orice ai face va fi bine. n timp ce voi, ruii tragici, prei s credei c nimic bun nu va rezulta niciodat din nimic. Nu, zise ea dur. Tot ce tiu sigur e c nimic nu merge conform unui plan. Nimic. S sperm c te neli n privina asta. Mai ai documente pentru mine, da? zise ea, observnd pachetul sigilat cu documente din buzunarul de la pufoaica lui, care era ntoars pe dos pe masa din buctrie. Ultimul set, spuse Metcalfe. Ultimul? N-o s se ntrebe de ce a secat izvorul? S-ar putea. Poate ar trebui s nu i le dai pe toate o dat. Da. E mai credibil aa. Dar ce-i voi spune cnd se va termina? i exprimi uimirea. Spui c nu ai nici o idee de ce nu le mai aduce acas, dar nu poi s-l ntrebi, desigur. Presupui c

273

securitatea a fost ntrit i nu mai are voie s scoat documente secrete din birou. Ea ncuviin. Va trebui s devin o mincinoas mai bun dect sunt. Uneori e o nsuire necesar. Oribil, dar adevrat. O veche zical ruseasc spune c dac te lupi prea mult timp cu un dragon vei deveni i tu unul. O veche zical american spune c orice prost poate spune adevrul; e nevoie de talent ca s mini bine. Ea iei din buctrie cltinnd din cap. Trebuie s m pregtesc s plec la teatru. Metcalfe scoase briceagul i deschise ambalajul de celofan. Nu era nici un bilet de la Corky. Rsfoi hrtiile, trecnd repede peste ele, ntrebndu-se dac Lana se uita mcar peste documentele pe care le transmitea. Era mult mai inteligent i mai cu picioarele pe pmnt dect o crezuse el. i dac le citea cu atenie? Ce ar vedea? Metcalfe o asigurase c toate notele i comunicatele secrete erau buci dintr-un puzzle care aveau s le arate nazitilor ct de slab i deci ct de docil era Rusia. Avea s vad n documente ceea ce i se spusese s vad, nu? Era oare destul de abil politic pentru a vedea c de fapt se comunica mesajul opus: c Rusia era lipsit de aprare i ca urmare, o int pentru invazia german? i fcea griji n privina asta i totui ea nu spusese nimic care s indice c se simea indus n eroare. Corky l trimisese s joace un joc riscant, riscant pe mai multe niveluri. Parcurse repede documentele i apoi ceva i atrase atenia. Era o pagin ce prea acoperit de fleacuri, coloane fr sens de litere i numere. Un cod, sesiz imediat. Se uit mai atent, vzu grupul de cinci cifre i identificatorul ce ncepea transmisia i recunoscu codul. Era un anumit cifru sovietic, codul SUVOROV, numit dup marele general din secolul al XVIII-lea. Metcalfe mai tia i c era un cod pe care nemii l sprseser. Trupe finlandeze descoperiser o carte de coduri ruseasc, scorojit, n Consulatul rus din Petsamo i le-o dduser nazitilor. Britanicii, din analiza transmisiunilor germane, confirmaser c nazitii sprseser ntr-adevr codul. Armata rus, n orice caz, nu avea nici o idee. Metcalfe nelese imediat de ce att de multe dintre documentele WOLFSFALLE erau n cod SUVOROV. Era o lovitur

274

de maestru a la Corky. Documentele criptate vor fi automat mai interesante i cumva mai credibile pentru naziti, codul dnd impresia seriozitii coninutului lor. Dar, Metcalfe nu putea citi cele mai multe dintre documente. Le memora ns pe acelea scrise normal i i ddu repede seama c acest lot avea ceva diferit. Ultimul set nfiase o Armat Roie surprinztor de slab i vulnerabil, dar care ncerca s-i refac forele. Al doilea set dezvluia motivul renarmrii. Detaliile plnuitei renarmri sovietice erau aici, iar acestea spuneau o poveste alarmant, cu amnunte ocante. Erau ordine de producere imediat a zeci de mii de tancuri de ultim or, mult mai grele i mai puternice dect orice aveau nemii, mai grele chiar dect Panzerele. Tancuri de mare vitez, capabile s se deplaseze cu o sut de kilometri pee or i, dup detalii, nu erau proiectate s opereze pe teren accidentat ci pe drumurile bune ale Germaniei i ale Europei de Vest. Douzeci i cinci de mii de asemenea tancuri trebuia terminate pn n luna iunie a anului urmtor. Erau ordine ordine contrafcute, inventate de echipa hui Corky pentru dezvoltarea celui mai avansat sistem de arme ofensive, incluznd avioane, rachete i bombe. Ordine pentru producerea multor de avioane de transport pentru desant aerian. Acestea nu erau arme destinate s apere Rusia die un posibil atac. Erau arme ofensive, care, de asemenea, trebuia s fie gata pn n luna iunie a anului urmtor. Ordinele subliniau acest termen limit. Mai mult. Memorandumuri urgente, ultrasecrete, ntre doi generali importani ai Armatei Roii, generalul A. M. Vasilevski i Jukov, se refereau la ceva numit Operaiunea Groza Trsnet. Operaiunea Groza, citi el, i fusese prezentat lui Stalin i celorlali membri ai Biroului Politic n septembrie, n urm cu cteva luni, n condiii de maxim securitate. Memorandum dup memorandum, document dup document, Metcalfe puse cap la cap detaliile acestei nchipuite Operaiuni Groza, exact aa cum tia c va face serviciul de spionaj german. La nceputul lui iulie urmtor, potrivit planului, Armata Roie avea s dein douzeci i patru de mii din noile sale tancuri la frontiera vestic. Frontiera cu Germania nazist. n urmtoarele cteva luni urma s se desfoare o masiv,

275

dar secret masare de trupe ale Armatei Roii la frontiera vestic a Rusiei. Alte ordine vizau antrenarea unor trupe de asalt aerian aproape un milion de parautiti, pregtii s atace Germania n spatele frontului inamic. Operaiunea Groza nu era un set de planuri pentru aprarea Rusiei. Era un plan detaliat pentru un rzboi ofensiv mpotriva Germaniei naziste. i un atac iminent mpotriva Germaniei naziste era fixat pentru luna iulie 1942. Stalin dezvluise toate acestea ntr-un discurs secret n faa unor nali ofieri, abia cu o sptmn n urm. Potrivit acestor documente, copii ale discursului circulaser printre generalii de la vrf ai Armatei Roii. Metcalfe trebuia s-i impun s-i reaminteasc cum c aceste documente erau false. O copie a acestui discurs fictiv al lui Stalin era inclus printre documentele WOLFSFALLE i avea un ton att de autentic, nct Metcalfe se ntreb dac era posibil s fie adevrat. Discursul suna astfel: Tovari! Operaiunea Groza a fost aprobat. Planul nostru de rzboi e gata. n optsprezece luni, n vara anului 1942, lovitura noastr fulgertoare asupra fascitilor va ncepe. Dar va fi doar lovitura de deschidere, tovari, un pas nainte pentru rsturnarea capitalismului n Europa i victoria comunismului sub conducerea Uniunii Sovietice! Cercurile conductoare capitaliste din toate rile Europei, ca urmare a rzboiului lor de distrugere reciproc, vor deveni slabe i incapabile s fac fa nlrii glorioase a socialismului n Europa i n lume. Este datoria noastr de onoare s eliberm popoarele lumii! Metcalfe citea cu uimire amestecat cu mnie crescnd. Era cea mai deplin nebunie, dar n acelai timp strlucit. Era fcut doar din cuvinte, n ntregime inventat i n acelai timp, n ntregime plauzibil. i mai erau dovezi, dac mai era nevoie de aa ceva, ale nelciunii lui Corky. Nu doar asupra lui Hitler ci asupra lui Metcalfe. Aceste documente vor alctui un tablou, spusese Corky. Ce fel de tablou? Tabloul unui urs, Stephen. Dar un urs mblnzit. Un pui de urs

276

cruia i s-au tiat ghearele. Corky l minise n legtur cu natura documentelor false, exact aa cum minise n legtur cu motivul real pentru care l trimisese pe Metcalfe la Moscova. Btrnul maestru de spionaj i spusese c misiunea lui era aceea de a-l evalua pe von Schussler n vederea unei eventuale recrutri, dar se dovedea a fi cu totul diferit: era aceea de a o folosi pe Lana pentru a-i pasa lui von Schussler aceste documente inventate. i apoi Corky l nelase, viclean, nc o dat, ascunznd adevratul mesaj al documentelor WOLFSFALLE. Nu nfiau nicidecum un pui de urs mblnzit. Fceau portretul unei puteri militare care se renarma rapid, care plnuia un atac masiv, secret, mpotriva Germaniei naziste. Cteva seturi de documente perfect falsificate treceau de la fiica unui general al Armatei Roii la un diplomat nazist ambiios. Era tot ce trebuia pentru a-i mpinge pe naziti s lanseze un atac mpotriva Uniunii Sovietice un atac care va constitui cu siguran sfritul Germaniei naziste. Indignarea lui Metcalfe se transform repede n ngrijorare: dac Lana ar citi aceste documente, nu i-ar da seama c nu a fost cinstit cu ea? Credea c i d documente prin care ar asigura Germania c Rusia dorete pacea. i totui acestea demonstrau contrariul. Indicau c Moscova inteniona s atace mai nti Germania. Ce va face dac le va citi? Va refuza s i le dea lui von Schussler? Ei bine, exista acest risc. Acum nu mai avea de ales. Corky l manipulase, iar el trebuia s o manipuleze pe ea. Putea doar s spere c nu va avea timp s le citeasc i c nu va avea intenia s o fac. Spera c, pur i simplu, le va da germanilor. Stiva! strig ea. Purta un body negru i un halat larg, alb peste el; era machiat, cu rujul proaspt aplicat. Ari minunat, spuse el. i tu eti prostu, zise ea cu o micare teatral a capului. Nu doar c ari minunat, eti minunat. Eti o femeie remarcabil. Te rog, se rsfa ea. mi acorzi mai mult importan dect merit. Se ntinse dup pachetul de documente. Ai grij cum le manevrezi, spuse Metcalfe. Ct mai puin cu

277

putin. De ce? De ce, se gndi el. Pentru c dac nu umbli cu ele, poate c no s te uii la ele. i dac nu te uii la ele, atunci poate n-o s vezi cum eti minit. Nu, nu minit cum te mint eu. Cum te manipulez, te trdez. Dar rspunse: Se pare c vrjitorii care au falsificat aceste documente au reuit cumva s pun i amprente pe ele. Amprente care aparin liderilor militari sovietici. Aa c dac nazitii fac o verificare, o analiz, aceste hrtii vor prea perfect autentice. Metcalfe inventase totul, dar suna plauzibil. Minciunile erau convingtoare, dar l durea s i le spun ei. A, zise ea. Ce inteligent. Lana, ascult. Ai fost uimitor de curajoas. Ceea ce ai fcut tiu ct de greu a fost. Dar orice lucru are un motiv. Depind attea de ceea ce ai fcut. Atrn atta n balan. Aceste hrtii att de pline de cifre i cuvinte misterioase ai crede c nimeni nu le poate citi. Da. i totui fiecare conine ceva puternic. Ca antidotul pe care l prepar fecioarele Isoldei, nu? rse ea. Nu chiar, zise el confuz. Vrei s spui c aceste hrtii nu sunt menite s produc o dragoste adnc i de durat ntre iubitul nostru lider i conductorii celui de-al Treilea Reich? Nu vor produce o afeciune pentru Rusia ce va intoxica inimile lui Ribbentrop i Heydrich, Himmler i Hitler? Metcalfe se uit curios la ea i nghii greu. Da, existau n ea adncimi, i ddu seama, pe care abia ncepea s le zreasc. Spuneai c nu tii nimic despre aceste lucruri. Dar se pare c tii mai mult dect nimic, dusia mea. Mulumesc, dragule. i tu amndoi tim ceva mai mult dect nimic. Dar nu un poet englez avertiza mpotriva a ceea ce numea el a cunoate puin? Uneori m-ntreb dac ceva mai mult dect nimic nu este mai periculos dect nimic. Dar atunci a fi n pericol, nu? De vreme ce tiu aproape nimic. Zmbetul ei era misterios. Vino, dragul meu. Acum eu vreau s-i art ceva. mi place cum sun asta, replic Metcalfe. O urm n camera de zi i fu surprins s vad un pom de Crciun mpodobit cu ornamente fcute n cas i fructe. Un pom de Crciun?

278

Remarc el. Nu e ceva mpotriva legii, n acest paradis lipsit de Dumnezeu? Nu a interzis Stalin Crciunul? Ea zmbi i ridic din umeri. Nu e un pom de Crciun, e o iolka. Pur i simplu punem o stea roie n vrf i atunci nu se mai numete pom de Crciun. mpodobirea brazilor e un obicei pgn, oricum. Cretinii doar lau preluat. Nu avem nici Mo Crciun; avem Mo Geril. i asta? ntreb el, artnd spre o cutie de lemn sculptat de pe o mas. Era cptuit cu postav verde i coninea dou pistoale de duel cu lucrtur elaborat, perfect identice, aezate n suporturi. Intarsiile de nuc erau decorate cu sculpturi nfind frunze de acant; evile de oel octogonale erau gravate cu imaginile unui foc. Astea trebuie s fie vechi de un secol, zise el. Mai vechi. Sunt comoara cea mai de pre a tatlui meu pistoale de duel despre care se spune c au fost folosite de Pukin. Extraordinar! Vezi tu, conductorii notri ne spun c ei creeaz omul sovietic, c suntem cu toii noi, curai de istorie, curai de tradiiile nvechite i rele i de pcatele strmoilor. Dar sunt nc aici, aceste rdcini de familie. nc ne mai leag. Mici lucruri ce se transmit din generaie n generaie. Ele ne dau un simmnt al identitii, aceste lucruri care e cuvntul, unul aa de frumos? Un cuvnt poetic. Sun ca ceva coninut n respiraie, n aer Metcalfe rse. Moteniri de familie? Da, exact. Dac exist poezie n cuvntul sta, tu o pui acolo. Motenire de familie, zise ea ncet, blnd, de parc cuvntul nsui ar fi fost un vechi obiect fragil. Tatl meu are nite lucruri din astea moteniri de familie, propriile lui comori secrete cu care se mndrete. Mici comori pe care le-a preuit nu din cauz c sunt valoroase, ci fiindc atia strmoi de-ai lui au avut grij s i le transmit. Cum ar fi cutia muzical Paleh. Art ctre o cutie neagr lcuit, cu capacul mpodobit cu imaginea unei psri de foc frumoase, multicolore. Sau aceast icoan din secolul XV a Schimbrii la Fa. Era un panou de lemn pictat, msurnd poate cincisprezece pe zece centimetri, n care era

279

nfiat Iisus n haine strlucitoare, transformat ntr-o apariie spiritual radioas n prezena a doi discipoli. i ntr-o zi toate astea vor fi ale tale. Ea spuse, dus pe gnduri: Nimic din ceea ce e valoros nu e vreodat cu adevrat al tu. Sunt la tine doar n pstrare. Dar nu vd nici un lucru de-al tu, Lana. Trebuie s primeti multe daruri de la mulii ti admiratori. Unde le ii? Pentru asta sunt fcute bunicile. Bunici care locuiesc departe de aici. Bunici care locuiesc n Iakino. Unde e Iakino? Un mic sat n bazinul Kuznek. La multe ore cu trenul de aici. Ei i spun provinciali pursnge i asta e o laud, nu o scuz. Cnd vine vorba despre rui, uneori e greu s faci diferena. Dar cel puin ai un loc sigur pentru propriile tale moteniri de familie viitoare. Pari s-i imaginezi petera lui Aladin. Comoara mea const ntr-un anumit dar, de la un anumit admirator dei rmne o comoar de nepreuit. Iar ncepi Spune-mi, Lana, asta e o laud sau o scuz? Are vreo importan? Doar c ncep s fiu gelos. Nu fi. Darul iubirii tale e ceea ce conteaz mai mult dect orice pentru mine. l trase aproape de ea. Stiva al meu, nc de cnd ne-am ntlnit prima oar ceea ce mi-ai dat tu conteaz pentru mine mai mult dect i dai seama. Mai mult dect i vei da vreodat seama. Lana, eu Telefonul sun brusc. Ea pru speriat. l ls s sune de cteva ori nainte de a se hotr s rspund. Alo? Da, sunt Lana. Palid. Ascult, biguind nite silabe din cnd n cnd. Dup cteva secunde, i mulumi celui care sunase i nchise. Era prietenul meu Ilia, costumierul, spuse ea. Era tulburat, aproape speriat. A ntrebuinat un fel de cod pe care l folosim noi doi pentru a vorbi la telefon. Ilia zice c supraveghetorul meu, Kundrov, a fost la Baloi azi i a pus multe ntrebri despre mine. i despre prietenul meu, americanul. Continu. Dar au mai fost i alii. De la NKVD. Toii caut. Folosesc

280

cuvntul spion. Da, zise Metcalfe nervos. Toi americanii sunt spioni. Nu, de data asta e altfel. S-au dat ordine s fii gsit i dac vei fi gsit, s fii arestat. Ameninri, ncerc Metcalfe s o liniteasc doar ameninri. De ce, Stiva? tiu despre astea despre toate astea. Cu un gest al minii art documentele pe care le lua cu ea pentru ntlnirea cu von Schussler de mai trziu. Nu, nu tiu. Nu m-ai nela, Stiva. Ai face-o? El o mbria, incapabil s continue s mint. Trebuie s plec, zise el. Tatl tu urmeaz s soseasc din clip n clip.

281

28

Ted?
Da? mi recunoti vocea? urm o pauz lung. Da? mi recunoti vocea? Urm o pauz lung. Da, cred c da. La dracu, omule, ce se ntmpl? Vocea lui Ted Bishop suna diferit nfundat, tensionat. Era vocea unui om nspimntat. Metcalfe suna dintr-o cabin telefonic de la cteva strzi de apartamentul tatlui Lanei de pe Petrovka. Jurnalistul britanic lucra la Metropol; de altfel era aproape ntotdeauna acolo. Mai trziu, zise Metcalfe repede. Am nevoie de ajutorul tu. Mie-mi spui. Pe-aici viermuiesc bieii veseli. Am nevoie s nfaci nite lucruri din camera mea. Poi s intri, nu? Cunoti personalul de acolo de ani de zile; cineva i poate deschide. C m cunosc de ani de zile nu nseamn c m plac. Familiaritatea aduce cu sine dispreul i toate astea. Dar o s vd ce pot face. Mulumesc. Las-m s te sun peste cteva ore ca s-i dau un loc de ntlnire. C veni vorba de telefoane, ai primit o grmad de mesaje urgente de la cineva mi le-au dat pn i mie, n restaurant, n caz c te ntlnesc. Cineva pe nume Domnul Jenkins? Tipu pare disperat. Domnul Jenkins sta era Hilliard. Am neles, zise Metcalfe. Mulumesc. n regul , ascult f-i un serviciu i nu te ntoarce aici. nelegi ce zic? Metcalfe nchise i l sun imediat pe Hilliard la Ambasada Statelor Unite. Se prezent drept domnul Roberts, dar, nainte de a apuca s spun c i pierduse paaportul, fu ntrerupt. Iisuse Hristoase, unde dracu ai fost? zise Hilliard pe o voce joas, tremurtoare fric i furie. Ce dracu ai pus la cale? Ai fost ars, tii, nu? Da. Vor snge, omule. Trebuie s iei dracului din Dodge, nelegi? Amos Hilliard, omul din Midwest, folosea o veche

282

expresie din Vest, dar Metcalfe nelese. Eti sancionat acum, continu Hilliard. Ai fost scos din joc. Metcalfe nghe. Trebuia s ias din Moscova, din Uniunea Sovietic, imediat. Nu-l atepta dect fie arestarea, fie uciderea. Corky transmisese ordinul s fie scos din ar imediat. O s am nevoie de sprijin. Asta nsemna acte false, vize, bilete de avion. Documente pe care doar Corky i le putea furniza. Evident. Bunul Dumnezeu a dat, dar El vrea s te miti repede. Cum ar fi ieri. neles? neles. Modul lui Hilliard de a se referi la Corcoran ar fi putut fi, n alte circumstane, amuzant. Acum nu era. i n ceea ce m privete, simt o poft nebun de satsivi. ntr-o jumtate de or sau cam aa ceva. Cu asta, Hilliard nchise. Metcalfe iei iute din cabina telefonic. Violonistul l vzu pe brbatul micu, cu chelie i cu ochelari cu lentile groase ieind pe intrarea principal a Ambasadei americane. tia c brbatul era un funcionar minor al ambasadei, un al treilea secretar. De asemenea, dup informaiile care i fuseser furnizate, era un agent al spionajului american. n timp ce l urmrea pe american, vntul i schimb direcia i prinse o mireasm de Barbasol. Brbatul se brbierise proaspt, folosind o crem de ras american. Da. Omul acesta l va conduce la int. Era sigur de asta. Arma cntrea greu sub haina de la costumul lui Amos Hilliard. Nu era obinuit s poarte arm, i displcea senzaia; i ura ceea ce era pe cale s fac. Dar trebuia fcut. Corky fusese categoric n privina asta. Mesajul codificat nu lsa loc de interpretare. Metcalfe e un risc pentru misiune, aadar un risc pentru soarta lumii libere. E o necesitate trist, dar trebuie s fie eliminat. Tnrul agent ndeplinise ceea ce i se ordonase s fac. Dar fusese descoperit. Moscova viermuia de blestemai de ageni NKVD i GRU care erau pe punctul de a-l nfac pe tip. Aveau s-l prind; era doar o problem de timp. Corky nu ar avea nici o posibilitate de a-l scoate pe Metcalfe la timp. i o dat prins, l-ar

283

interoga cum numai ruii tiu s o fac, iar Metcalfe ar ceda; nu exista nici o ndoial n privina asta. ntreaga operaiune ar fi expus i Corky nu ar nu ar vrea s lase s se ntmple aa ceva. Miza era prea mare i nimeni nu trebuia s o pericliteze. n momente ca acesta Hilliard se ntreba dac era cu adevrat croit pentru aceast slujb. Ceea ce avea de fcut era pe drept cuvnt cea mai rea parte a misiunii. ntr-un fel i plcea Metcalfe, dar nu sta era principalul. tia c Metcalfe era unul dintre bieii buni, una dintre epcile albe. Tipul nu era un trdtor. Dar Corky dduse ordinul, iar Hilliard nu avea de ales. Avea o treab de fcut. Metcalfe ajunse la restaurantul Aragvi cu apte minute nainte. ntr-o jumtate de or sau cam aa ceva nsemna exact treizeci de minute; Hilliard era pe att de exact n limbaj pe ct era de punctual. Nu mai era coada obinuit din faa restaurantului, pentru c nu era nc ora cinei; asta i uura lui Metcalfe sarcina de a observa venirile i plecrile. n timp ce supraveghea intrarea din fa i cea lateral din punctul su de observaie de pe treptele Potei Centrale de pe strada Gorki, i aminti c i promisese lui Ted Bishop s-l sune pentru a-i da un loc de ntlnire. Dar putea s atepte pn dup aceast ntlnire. Durerea din umr i mai trecuse, dei nc mai simea rana zvcnind. Amos Hilliard intr la Aragvi pe scrile din spate, unde tia c nu va fi observat i i croi drum prin pasajul ntunecat ctre toaleta brbailor. Fu surprins i enervat s descopere c era cineva acolo. Un brbat sttea n picioare la chiuvet, splndu-se de zor pe mini cu ap i spun. Ei bine, nu conta. Hilliard avea s atepte. Dup ce tipul va pleca, va scoate pistolul Smith and Wesson i va nuruba amortizorul n eava special modificat, ghintuit. Va verifica de dou ori pentru a se asigura c revolverul e armat. Stephen Metcalfe va sosi, ateptndu-se s primeasc documente false i instruciuni despre cum s prseasc Rusia pe ascuns. Ultimul lucru la care s-ar atepta ar fi ca Amos Hilliard s scoat revolverul i s-i trag cteva gloane n cap. Hilliard ura c trebuia s fac asta, dar chiar nu avea de ales. Ezit, uitndu-se la omul care continua s se spele pe mini cu o meticulozitate remarcabil, obinnd o spum despre care

284

Hilliard era convins c nu provenea de la spunul sovietic de rahat. Era ceva nelinititor de familiar n legtur cu brbatul cu faa inexpresiv, cu trsturi aristocratice i degete lungi, delicate. Se ntreb dac nu cumva mai vzuse chipul omului nainte. De curnd, gndi el. Era posibil? Dar nu. Era doar din cauza nervozitii lui. Apoi omul de la chiuvet ridic privirea i ochii lor se ntlnir, iar Amos Hilliard simi un fior brusc, inexplicabil. Cu exact un minut nainte de ora de ntlnire stabilit, Metcalfe travers strada Gorki i se ndrept ctre intrarea de serviciu a restaurantului. Era descuiat, firete, dat fiind frecvena livrrilor de mncare i alte provizii; reui s intre neobservat i s traverseze restaurantul spre toaleta brbailor unde ntlnise pe Hilliard cu doar cteva zile n urm. Prea s nu fie nimeni nuntru i el ezit un moment, ovind s ncuie ua aa cum fcuse Hilliard ultima dat. Decise c era mai bine s nu o ncuie. Hilliard ntrzia. Nelinitit, fcu civa pai prin ncpere, verificnd closetele i n ultimul dintre ele l vzu pe Hilliard. Pantofii i pantalonii lui Hilliard, mai exact. Pantalonii de tweed i ghetele de piele maro ale diplomatului erau inconfundabile; fr ndoial i aparineau lui Amos Hilliard i nu unui rus. Ciudat, se gndi. De ce era Hilliard pe bud mai degrab dect s atepte aici, lng chiuvete, aa cum fcuse ultima dat? Amos! Strig, dar nu primi nici un rspuns. Amos, zise nc o dat, mai ngrijorat. mpinse ua closetalui care se rsuci uor i se deschise. Iisuse Hristoase! Ceea ce vzu i provoc o senzaie de vom, l ului, l fcu s se prbueasc la podea. Nu, nu din nou! Amos Hilliard edea pe closet, cu capul rsturnat pe spate, cu ochii injectai holbndu-se la tavan; o secreie ncrcat de snge i curgea pe gur i pe nas. Beregata i fusese aproape secionat chiar sub laringe. Urma inciziei, o tietur de grosimea unei lame, era stacojie i pronunat; semn c arma fusese un fel de srm subire, puternic. Diplomatul fusese strangulat, i se tiase gtul exact la fel ca lui Scoop Martin i celor de la baza din Paris. Nu! Hilliard fusese ucis de curnd, n urm cu cteva minute nu putea s se afle aici de mult vreme. Cinci minute? i mai

285

puin poate? Metcalfe atinse faa vnt a lui Hilliard. Avea temperatura normal a corpului. Ucigaul trebuia s se afle n apropiere. Metcalfe se repezi la u, apoi ezit. Criminalul putea s-l atepte de cealalt parte a uii, restaurantul pustiu oferindu-i adpost, dndu-i posibilitatea de a sta acolo, gata s loveasc. Metcalfe izbi cu piciorul n u, fcnd-o s se deschid. Se trase napoi, se ghemui pe o parte, urmrind s vad dac vreo siluet srea din ntuneric, cu laul n mn. Nu apru nimeni. Dintr-un salt ajunse n hol, rsucindu-i corpul dintr-o parte n alta, gata s acioneze la nevoite. Dar nu era nimeni acolo. i totui ucigaul nu putea s fi plecat de mai mult de un minut sau dou. Alerg pe cele mai apropiate scri, srind cte dou i chiar trei trepte o dat, gata s dea peste un chelner care ducea o tav. Metcalfe i arunc o privire chelnerului mic, n uniform, msurndu-l repede, eliminndu-l ca posibil uciga. O pal de aer rece pe culoar i spuse c se deschisese ieirea spre strad, cu cteva secunde n urm. Cineva fie intrase, fie ieise, dei nu aceasta era calea pe care Metcalfe intrase n restaurant. Ucigaul. n orice caz era posibil. Plecase pe ua asta? Neobservat, crp ua de oel, avnd grij s nu scoat nici un sunet. Dac ucigaul plecase pe aici i se plimba ca s nu trezeasc bnuielile celor de pe strad nu alerga, aa c nu putea s se afle departe. Trebuia s fie vizibil. Dac exista mcar posibilitatea elementului-surpriz, Metcalfe voia s o pstreze. Se strecur prin deschiztura ngust, nchiznd uor ua n urma lui, mulumit c nu fcuse nici un zgomot. Se afla n spatele cldirii. Din containere de gunoi uriae, de oel, se revrsau resturi alimentare urt mirositoare. Se uit njur, dar acolo nu se afla nimeni. Oricine era cel care l ucisese pe Amos Hilliard dispruse fr urm. Metcalfe tia c trebuie s plece imediat, dar unde? Nu putea s se ntoarc la Metropol. NKVD tia c era implicat n activiti clandestine. Trebuia s ias dracului din Moscova ct mai curnd cu putin. Dar asta era mult mai uor de zis dect de fcut. Din acest stat totalitar, unde toat lumea era supravegheat i graniele erau puternic pzite, era la fel de greu de ieit pe ct

286

era de greu de intrat. Printre actele sale de la Metropol se aflaser cteva seturi de paapoarte false i alte acte de identitate contrafcute, dar fr ndoial acum erau proprietatea NKVD-ului. De departe, cel mai prudent i cel mai logic mod de a aciona era s-l contacteze pe Corky i s-l pun s organizeze retragerea pe care o menionase Hilliard. Pentru a o face bine era nevoie de coordonare, de negocieri la cel mai nalt nivel. Iar Corky era expert n organizarea unor astfel de aciuni. O asemenea treab se fcea de ctre un singur agent, cu excepia urgenelor celor mai cumplite. Voia s-o ia pe Lana cu el. Dat fiind implicarea ei nu mai era n siguran aici. i promisese siei c o va proteja; trebuia s o scoat de acolo. Pentru a pune planul n aplicare, trebuia contactat Corky, iar n momentul acela cea mai bun metod de a ajunge la Corky prea s fie prin Ted Bishop. Pn la urm, Metcalfe nu putea s dea un telefon internaional dect de la hotel, ceea ce ieea din discuie. n Moscova nu se putea da un telefon peste hotare de la o cabin telefonic. Amos Hilliard era mort. El nu avea transmitor. Rmnea doar Ted Bishop. Bishop, fiind corespondent strin, era firesc s dea frecvent telefoane la mare distan, poate chiar zilnic, din camera lui de hotel sau de la Pota Central. Aadar, Bishop putea suna n locul lui la unul din numerele de urgen din Londra sau New York. Spunnd doar cteva cuvinte aparent fr sens, Bishop putea s-l alerteze pe Corky fr s tie ce face sau cu cine vorbete. i mai existau i alte modaliti ca Bishop s-l poat ajuta dac dintr-un motiv sau altul n-ar fi reuit s dea un telefon. Transmisia radio BBC pe care Metcalfe o asculta la Paris i ddu ideea. Mesaje codificate, sub form de felicitri personale, se transmiteau n timpul fiecrui calup de tiri de sear la BBC mesaje care alertau agenii din teren, nelesul lor adevrat rmnnd nedesluit pentru toi ceilali asculttori. De ce n-ar folosi aa transmisiunile de tiri? Metcalfe se hotr. Schi n gnd planul unei transmisiuni care suna inocent, pe care Bishop putea s o trimit ziarului la care lucra, Manchester Guardian. Va fi, de exemplu, un comentariu al unui concert, al unei reprezentaii poate chiar al baletului. Dar anumite fraze de urgen coninute n transmisia de altfel nesemnificativ limbaj codificat formulat de Corky, care ar trece uor de cenzorii

287

sovietici ar ajunge la Corky, i-ar atrage atenia i l-ar avertiza asupra a ceea ce se ntmpl i a ceea ce trebuia fcut. Firete, metoda nu va fi aa de rapid ca un apel telefonic de urgen la un numr prestabilit din Londra sau Washington, care era metoda preferat. Desigur, Metcalfe nu putea fi sincer cu Ted Bishop, nu putea s-i spun jurnalistului cine era cu adevrat i ce fcea de fapt n Moscova. Va inventa o minciun plauzibil cum c autoritile sovietice se pregteau s-l aresteze pentru c era un om de afaceri bogat, aceasta fcnd parte din campania lor, n plin desfurare, de a-i discredita pe capitalitii strini ca spioni. Asta era tot ce trebuia s i se spun lui Ted Bishop. Dat fiind nclinaia aparent antisovietic a britanicului, probabil c era suficient. La urma urmei, gndi Metcalfe, minise pe cineva mult mai important pentru el, cineva la care inea nu, E care o iubea cu adevrat. ncepea s mint mult prea uor. Totui, jurnalistul englez rmnea un semn de ntrebare pentru Metcalfe, simpatiile lui fiind neclare. n momentul acela, trebuia s presupun c nu putea avea ncredere n nimeni. Trebuia s fie extrem de precaut cu Bishop. Linitit, mergnd normal, Metcalfe ocoli spre partea opus a restaurantului Aragvi fr s fie vzut de poliie. Gsi o cabin telefonic la cteva strzi distan, n faa intrrii unui dispensar drpnat, Clinica Central nr. 22 din Moscova. Clinica era ntunecat, nchis; nu se afla nimeni prin preajm. Sun la Metropol i ceru cu Ted Bishop. La numrul 7 de pe strada Gorki era masiva, impozanta cldire a Potei Centrale, terminat n 1929 n mreul stil sovietic. Interiorul era la fel de impuntor: era proiectat s ofere senzaia soliditii unei bnci centrale, sau cel puin a unei importante cldiri guvernamentale, ceea ce i era de fapt. Aici moscoviii ateptau la cozi lungi ca s trimit telegrame rudelor i prietenilor din coluri ndeprtate ale Uniunii Sovietice, s expedieze colete sau s cumpere timbre potale, s dea telefoane internaionale din cabine nbuitoare. Cu toate acestea, n ciuda plafoanelor extraordinar de nalte, a coloanelor i a granitului, n ciuda imensei embleme cu secera i ciocanul de pe perete, pstra aspectul mohort al tuturor cldirilor oficiale sovietice. Metcalfe sttea n umbra unui intrnd, ateptndu-l pe

288

Ted Bishop. Privea un brbat ntre dou vrste care telefona dintr-o cabin i observ ct de atent erau monitorizate apelurile telefonice. Trebuia s prezini fie un paaport, fie o carte de identitate, s completezi un formular, s plteti n avans, dup care nu era nici o ndoial c cineva i asculta convorbirea. Se gndi, dar respinse imediat aceast idee, s sune chiar el la unul din numerele de urgen ale lui Corky. Actele lui de identitate ruseti false nu i-ar fi asigurat posibilitatea s dea un telefon internaional; pentru asta trebuia fie s-i foloseasc propria identitate, ceea ce era mult prea riscant acum, fie paaportul pe numele Daniel Eigen, despre care, de asemenea, era de presupus c era compromis. Nu, trebuia s sune Ted Bishop n locul lui. Putea s o fac fr a atrage mai mult atenia dect era necesar. n sfrit, exact la timp, jurnalistul plinu intr pe uile masive crnd geanta de piele a lui Metcalfe i privind njur nelinitit. Metcalfe se trase napoi, privind, ateptnd s se asigure c nu l urmrise nimeni pe Bishop nuntru. Ct timp jurnalistul merse pn n centrul rotondei, aruncnd priviri furie njur, Metcalfe rmase n ascunztoarea slab luminat, supraveghind uile principale pentru a se asigura c nu urmreau alii aciunile reporterului. Alii care s l urmreasc pe Bishop sau care lucrau cu el. Metcalfe ls s se mai scurg un minut. Bishop ncepu s se plimbe de colo-colo, cu o ncruntare iritat. n sfrit, cnd prea c Bishop se pregtete s plece, Metcalfe apru agale din alcovul lui ascuns. Dar Bishop, care nu-l vzuse pe Metcalfe, prea s semnalizeze cuiva, micnd ncet un deget arttor ridicat. Metcalfe nghe, rmase pe loc, privi. Da, cu siguran Bishop fcea semn cuiva. Dar cui? i apoi Metcalfe vzu. n captul opus al holului, lng un rnd lung de ferestre ce artau ca nite ghiee de banc, se deschise o u i iei un brbat blond. Un brbat blond cu ochi cenuii. Agentul NKVD se apropie de Ted Bishop i Metcalfe auzi ncepu s vorbeasc repede n rus. Metcalfe i simi mruntaiele nghend. O, Doamne! Ted Bishop nu era curat! Cu o repeziciune care l fcu s i vin ru, nelese: nestula,

289

joviala curiozitate jurnalistic, ntrebrile scormonitoare. Gargara antisovietic ce ascundea simpatii mai ascunse. Scena beiei din camera lui, cnd Bishop se repezise n baie s vomite. Aceea trebuie s fi fost o neltorie, un pretext de a trece n revist lucrurile lui Metcalfe, printre care se aflau anumite instrumente de spionaj, crema i pasta de ras goale n interior, multe acte false de identitate. Bishop trebuie s le fi cercetat ct vreme ntrziase n baie, prefcndu-se c i e ru i aa aflase adevrul despre Metcalfe. Poate l informase NKVD-ul, dup ce agenii i rscoliser camera. Poate l urmrea n folosul NKVD-ului. Orice era posibil. Reporterul era n Moscova de ani de zile, tolerat de autoriti. Trebuie s se fi ncheiat trguri, s fi fcut compromisuri. Sau i mai ru. Strinii erau uneori recrutai de NKVD; Ted Bishop era unul dintre ei. Cunoate-i toate ieirile, zicea Corky. Dar Metcalfe nu avusese timp s o fac. Lipsa de timp l fcuse s omit tocmai precauiile de securitate care i erau att de necesare. Mergnd repede de-a lungul holului, rmnnd n umbr pn la uile principale, Metcalfe atept pn se apropie un cuplu care se certa zgomotos i se strecur printre ui strns n urma celor doi. Apoi mri pasul pn cnd ajunse s alerge pe strada Gorki. Trebuia s o gseasc pe Lana la Baloi i s o avertizeze. Asta n cazul n care nu era deja prea trziu.

290

29

aada Teatrului Baloi era luminat spectaculos, dar n fa era linite, ceea ce nsemna c spectacolul era n plin desfurare. Ocoli pn n spatele cldirii pn gsi ceea ce prea a fi o intrare a artitilor. Era ncuiat; btu cu pumnul n u pn i deschise un paznic nalt i deirat, cu nceput de chelie i ochelari cu rame de aur. Purta un combinezon albastru de armat, cu inscripia Paza Teatrului Academic de Stat Baloi, care se regsea i pe apca albastr militar. ngrijorarea paznicului mai sczu cnd l vzu pe brbatul din faa lui. mbrcat ntr-un halat medical alb, cu un stetoscop n jurul gtului i cu o geant medical neagr n mn, Metcalfe era un medic sovietic convingtor. Deghizarea lui era completat de privirea trufa, aproape imperioas. Fusese simplu s intre n clinica prginit. Dispensarul nu era pzit, iar ncuietoarea cedase dup cteva secunde de lucru cu peraclul. Gsise repede dulapul de haine i nfcase un halat de rezerv, apoi gsise stetoscopul i geanta neagr. Cu totul, nu i luase mai mult de cinci minute. Da, domnule doctor? Sunt doctorul Cevadze, zise Metcalfe, nchipuindu-i c numele sovietic georgian putea explica uorul accent. Am fost chemat pentru a da ngrijiri unei dansatoare care evolueaz n seara asta. Paznicul ezit. Care? De unde dracu s tiu? Una care interpreteaz un rol principal, sunt sigur, astfel nu m-ar fi scos de la petrecere. Se pare c e o problem destul de urgent. O ntindere. Acum, te rog s m conduci imediat n culise. Paznicul ncuviin i deschise ua mai larg. V rog, venii pe aici. Am s chem pe cineva s v conduc, tovare doctor. Un mainist jerpelit cu mustaa abia mijit l conduse pe Metcalfe printr-o serie de coridoare ntunecate i murdare din labirintul culiselor de la Baloi. Biatul opti:

291

Urcm trei etaje, apoi la stnga scenei i nu mai scoase nici un cuvnt; spectacolul era n desfurare. Metcalfe auzi orchestra interpretnd muzic de Ceaikovski; recunoscu o tem din actul doi din Lacul lebedelor. n comparaie cu grandoarea spaiilor publice ale teatrului, culisele erau surprinztor de murdare. Trecur pe lng toalete care pueau, pe coridoare drpnate cu buci de parchet lips, pe lng estrade i scri ruginite. Cu feele mnjite de machiaj, dansatori n costume de scen fumau i brfeau. Cnd trecur pe lng scen, Metcalfe auzi acordurile prelungi, nelinititoare ale oboiului i ale harpei i acordurile ndelungi ale piesei lui Ceaikovski i recunoscu frumoasa melodie din actul doi, pas de deux. O umbr de lumin albastr sinistr domina ntunericul culiselor; Metcalfe se opri i se pomeni avnd naintea ochilor scena i o seciune a slii. Ateapt, zise, apucndu-l pe biat de umr. Tnrul se uit la el, uimit c doctorul voia s prind ceva din reprezentaie. Decorul era magic i strlucitor: un lac luminat de lun, nconjurat de plopi nali iar n centru era Lana. Metcalfe privi, extaziat. Lana juca rolul lui Odette, regina lebedelor, mbrcat ntr-un mm alb, care i punea n eviden talia minuscul, mpodobit cu pene i paiete; avea prul strns bine n coc, acoperit cu o casc de pene albe. Era delicat i vulnerabil, grozav de asemntoare cu o pasre. Dansa cu prinul Siegfried, iar n jurul lor se nvrteau puii de lebd, care se retraser apoi n culise lsndu-i singuri pe Odette i Siegfried. El o ridic graios, o puse uor pe podea, iar minile lui rmaser pe trupul ei; ea l mbria, arcuindu-i gtul de lebd spre el i Metcalfe simi o mpunstur ridicol de gelozie. Era un dans i nimic mai mult; era munca ei, slujba ei, prinul fiind doar un coleg. Bine, zise Metcalfe. S mergem n cabin. O s o atept acolo pn la pauz. Chiar cred c nu ar trebui s v aflai aici, se auzi slab o voce vorbind n englez cu accent rusesc. Metcalfe se ntoarse, surprins putea fi taciturnul biat? Apoi vzu cine vorbea. Recunoscu prul blond, ochii cenuii. NKVD-istul. Sttea la un metru distan, cu un pistol n mn. Da, tu eti, zise agentul NKVD, aproape optind. Tnrul mainist privea terorizat. Pentru un moment nu team recunoscut, dar eti plin de surprize. Ei bine, dac ai venit s-o vezi jucnd pe

292

domnioara Baranova, trebuia s-i cumperi un bilet ca toi ceilali. Oaspeii nu au voie n spatele senei. Vino cu mine, te rog. Metcalfe zmbi. O arm e inutil, zise, dac nu vrei s tragi cu ea. i m ndoiesc c vrei s tragi n mijlocul acestui pas de deux. Va tulbura concentrarea domnioarei Baranova i va distruge plcerea spectatorilor, nu-i aa? Agentul ncuviin din cap cu o expresie impasibil. Mi-ar plcea s nu fiu nevoit s trag, dar ntre a te lsa s scapi i a tulbura reprezentaia m tem c nu am de ales. ntotdeauna exist o opiune, spuse Metcalfe, dndu-se ncet napoi. Simi greutatea pistolului n buzunarul de la piept, dar asta nu-l linitea: pn s-l apuce, rusul va fi apsat deja pe trgaci. Ceva din fizionomia NKVD-istului i spunea lui Metcalfe c rusul nu va ezita s trag. ine-i minile pe lng corp, ordon rusul. Metcalfe roti ochii la stnga, cuprinznd decorul, sistemul de scripei la care putea ajunge. Mult deasupra lor se legnau pereche de greuti de plumb, agate de funii legate de crlige. Duse minile la spate i se ddu napoi civa pai, ca i cum ar fi fost speriat. Nu trage, zise el, fcnd ca vocea s-i tremure pentru a simula frica. Spune-mi doar ce vrei. Frnghia! Era acolo; putea s o apuce! Scond ncet cuitul din buzunarul de la spate i, fr ca rusul s observe, puse lama ascuit pe frnghia groas i tie o dat, de dou ori. Agentul NKVD i ngdui un zmbet abia schiat, mai nalt un rnjet de fapt. Prefctoria ta nu m prostete. Nu poi continua s fugi; nu exist ieiri. i sugerez s vii cu mine n linite. i apoi ce? zise Metcalfe. n sfrit, cuitul tie toat frnghia, care-i zvcni din mn. Greutile de plumb se repezir ctre brbatul blond. Rusul auzi uieratul, se uit n sus i sri ntr-o parte chiar n momentul n care greutile veneau spre el, ratndu-l cu doar civa centimetri. Dar se deplasase, nu mai avea poziie de tragere, arma lui nu-l mai amenina pe Metcalfe. Tnrul mainist scoase un ipt uor i fugi. Metcalfe sri, nu ntr-o parte, ci ctre blond. Se prbui peste NKVD-ist, intuindu-l la podea i trntindu-i un genunchi n stomac. Din sala principal se auzi brusc zgomot de voci puternice.

293

Orchestra se oprise. Era o nebunie! Dar Metcalfe nu putu s se uite s vad ce se ntmplase. Blondul se zbtea, arcuindu-i trupul n sus, braele lui puternice l ncletar pe Metcalfe, dar nu mai avea suflare. Brusc, ceva l lovi zdravn pe Metcalfe n moalele capului, att de puternic c simi gust de snge n gur. Era arma agentului; rusul reuise s-i elibereze braul drept i-l pocnise cu ea. Metcalfe icni, apoi i nfipse din nou genunchiul n stomacul brbatului i mai tare i i smulse arma din mn. l lovi cu ea n tmpl cu atta for c la nceput crezu c l-a omort. Trupul agentului se nmuie, minile i czur pe podea i ddu ochii peste cap. Era incontient dar pentru ct vreme? Acum se auzeau ipete de peste tot. Mai muli oameni, membri ai echipei, fugeau spre el s-l prind. Metcalfe sri n picioare i vzu c era ncolit! Sri n dreapta, fugi ctre o scar de metal i o escalad. Ducea la un pod construit din evi de metal i plci de lemn, exact deasupra scenei. Cnd ajunse la pod, trase scara n sus, mpiedicndu-i pe ceilali s l urmreasc. Travers podul n fug i pentru prima dat vzu ce se ntmplase cnd tiase frnghia i eliberase greutile de plumb. Nu era nici o mirare c se oprise muzica i c tot teatrul rsuna de voci speriate. Trsese o cortin neagr i grea, folosit mpotriva focului, ntrerupnd pe neateptate reprezentaia; publicul crezuse c undeva n teatru izbucnise un incendiu i muli se grbeau s ias afar! Podul ducea la o alt estrad ngust. Metcalfe alerg pe ea pn ajunse la o trap ce ducea ctre un fel de u de acces din lemn. ipetele de dedesubt erau din ce n ce mai puternice, mai nspimntate. Membrii personalului ncercau s l prind pe intrusul n halat alb de doctor care trsese cortina n mijlocul Lacului lebedelor. Ua se deschise. Metcalfe intr i se cufund imediat ntr-un ntuneric complet. Orbeci de-a lungul unui tunel scund i ngust un pasaj, probabil. Vocile, strigtele de pe scena de dedesubt se auzeau nbuit. Bjbi prin pasaj, mergnd cu minile ntinse pentru a se apra de obstacole nevzute. O dr de lumin pe podea indica o alt u; Metcalfe se opri, pipi rama, apoi clana unei ui de lemn negeluit. Aps clana, deschise ua i ajunse ntr-un coridor slab luminat care-i era vag familiar. Da! i-l amintea. Mai fusese pe aici cnd o cutase

294

prima dat pe Lana. Porni grbit spre lungul ir de cabine. Pe ua celei de-a treia scria S.M. Baranova i era crpat civa centimetri. nuntru se auzeau voci. Ea era acolo! mbrcat n costumul alb de lebd, vorbind cu un tnr membru al personalului cu obrajii ciupii de vrsat. Nu e nimic, i spunea brbatul primei-balerine. E o alarm fals o defeciune a echipamentului de scen, cu siguran. E o nebunie! rspunse Lana. Nu s-a mai ntmplat pn acum! Unde e directorul, directorul de scen? Cineva trebuie s fac un anun! Se uit n sus i rmase mpietrit. Stiva! ip. Ce Repede, Lana! Ascult-m! Se uit de la asistent la Lana, ntrebtor. E n regul, Stiva. El e Ilia, prietenul meu. Cel care m-a avertizat. Nu, mi pare ru, Lana. Trebuie s vorbim ntre patru ochi. Fcu un gest ctre u; Ilia ncuviin, prnd tulburat i prsi camera. Ea fugi la Metcalfe i l mbria. Machiajul ei de scen era gros, genele pline de rimei, dar asta nu o fcea mai puin frumoas. De ce eti aici? Eti mbrcat te-ai deghizat n doctor ca s intri aici, dar nu trebuia s vii! Stiva, ce se ntmpl? Lana, totul e prea riscant! Plec din ar i vreau s vii cu mine! Ce? De ce spui asta? i relat repede despre Ted Bishop, despre agentul NKVD care l vzuse la locul livrrii. tiu despre mine, m-au vzut ridicnd documentele. tiu de tine. E mult prea uor s fac legtura ntre noi doi i nu vreau s se ntmple aa ceva; nu o s las s se ntmple aa ceva! Stiva! izbucni Lana. Totul e un risc aici, tot ce fac. Am ales s fac ceea ce am fcut nu fiindc m-ai obligat tu, ci pentru c am crezut este bine, c binele va rezulta de aici att pentru Rusia, ct i pentru tata. i nu, nu vreau s merg cu tine, nelegi? Acum, te rog, trebuie s pleci. Nu vreau s plec fr tine. Lana pru nspimntat. Nu, Stiva, nu pot prsi Rusia. Nu eti n siguran aici.

295

Nu triesc aici pentru c sunt n siguran. E casa mea. E n sngele meu. Lana Nu, Stiva! Era furios. tia c e inutil s se certe cu ea. Metcalfe i scoase halatul i stetoscopul, ndesndu-le n geanta neagr. Dac nu vrei s vii cu mine, eu trebuie s ies de aici fr s fiu vzut i m tem c prea muli oameni mi-au zrit faa. Vor cuta peste tot. Vor fi aici din clip n clip. Ateapt, zise ea. Deschise ua i iei pe coridor. Metcalfe o auzi vorbind cu cineva. Se ntoarse dup un minut. O s te ajute Ilia. Ai ncredere n el? Cu viaa mea. El tie toate secretele de aici i conduce camionul pentru recuzit, aa c te poate scoate din Moscova. i unde m va duce? E un depozit n mprejurimile Moscovei unde teatrul ine decorurile mai mari, recuzita care nu e necesar. Este locul unde se construiesc decorurile. E un paznic acolo, dar poate fi cumprat uor i ieftin. Metcalfe ncuviin. Pot s m ascund acolo? ntr-o grmad de locuri. Cel puin pentru dou zile. Nu-mi trebuie att. Am nevoie de un loc n care s am puin linite ca s-mi dau seama ce voi face n continuare. Se auzi o btaie n u i Ilia intr, aruncnd spre Metcalfe o masc mare, o glug i o rob neagr. E una dintre mtile baronului von Rothbart, spuse el. O rezerv. Nu o folosete niciodat. Metcalfe o lu, impresionat. Geniul rului! Vrjitorul care o ine prizonier pe Odette sub chipul unei lebede. Bun idee. E singurul motiv plauzibil ca eu s m plimb pe aici cu faa ascuns. Ilia zmbi recunosctor. Orice pentru un prieten al Lanei. Apropo, Lana Grigoriev vrea s reia spectacolul imediat. Stiva, zise Lana, lipindu-se iar de el i mbrindu-l. Nu e nevoie s-i spun c mai degrab a vrea s fiu cu tine, aici, dect jos, pe scen. Acolo e locul tu, zise Metcalfe. Pe scen.

296

Nu spune asta! Dar aa e, replic Metcalfe. Acolo eti adevrat, vie. Nu, zise ea. Sunt vie doar lng tine. Dar astea art cabina i costumul i astea fac parte din mine. Ne vom vedea curnd, Stiva al meu. Ilia va avea grij de tine. l srut pe buze, apoi fugi din camer. Holul din faa irului de cabine era acum plin de artiti n diverse costume care se grbeau spre scen. Cineva btea din palme i-i ndemna pe dansatori s se mite mai repede. Prin acest haos, Ilia i Metcalfe, care purta complicata masc pe fa i roba neagr, putur s se mite neobservai. Pentru toat lumea, Metcalfe trecea drept personajul respectiv, baronul von Rothbart; cel mai mare risc era s apar adevratul interpret al baronului, dar din fericire nu se ntmpl nimic. Apoi Metcalfe vzu doi paznici n vlmagul de artiti. Cercetau feele celor care treceau, puneau ntrebri urlnd. Metcalfe trecu la nici un metru de unul dintre ei, ateptndu-se s fie oprit i interogat, dar parc era invizibil. Paznicii nu-i acordar nici o atenie. Masca pe care o purta nu doar i ascundea faa, dar ddea legitimitate prezenei lui acolo. Era un artist, aadar nu trebuia oprit. Riscurile de a se expune prur s scad cnd cei doi ddur colul ctre o poriune a coridorului pe care Metcalfe nu o vzuse nainte, spre o scar abrupt de ieire n spate. Intrar pe casa ntunecat a scrilor i coborr repede. Dar de la nivelul de dedesubt urca spre ei un alt paznic, ntinse mna s-i opreasc. Lui Metcalfe i se urc stomacul n gt. Hei, Volodia, strig Ilia cu jovialitate. Ce dracu se ntmpl aici? Paznicul l cunotea pe costumierul Lanei! Cutm un intrus mbrcat n haine de doctor, zise paznicul. Doctor N-am vzut, mi pare ru, rspunse Ilia. Dar dac prietenul meu nu ajunge pe scen n treizeci de secunde, am rmas fr slujb! Continu s coboare scrile, urmat ndeaproape de Metcalfe. O secund! ip gardianul dup ei. Ilia se ntoarse. Metcalfe nghe. Ai promis c-mi faci rost de dou bilete pentru reprezentaia din weekend-ul sta, zise paznicul. Unde sunt?

297

Mai las-m un pic, spuse Ilia. Hai, baroane, trebuie s ne grbim. O lu n jos pe trepte, urmat de Metcalfe. Ajuni la baza casei scrilor, Ilia l conduse prin alt labirint de pasaje pn ajunser la o trap de oel. Orbeci, reuind s o clinteasc i s o deschid. Intrarea menajeriei, zise el. Menajerie? Cai, uri, cteodat chiar elefani, cnd montm Aida. Crede-m, animalele astea jegoase nu folosesc intrarea de scen. Nu cnd se baleg peste tot. Metcalfe i scoase masca. Merser repede printr-un tunel lung care mirosea puternic a excremente de animale, cu podeaua de ciment acoperit cu paie. Ddea ntr-un doc de ncrcare acoperit unde erau parcate cteva dubite, pe fiecare dintre ele fiind inscripionate cuvintele Teatrul Academic de Stat Baloi. Ilia fugi spre nite ui duble i le deschise. De afar se auzi vuietul traficului. Apoi intr n cabina unei dubite. Metcalfe o lu prin spatele mainii, deschise uile i se car nuntru. Compartimentul era ncrcat cu decoruri uriae de pnz pictat, dar reui s se strecoare printre ele i s nchid ua dup el. Motorul hurui slab, apoi porni. Ilia acceler de mai multe ori, apoi vehiculul se puse n micare. Metcalfe se ls s cad pe podeaua de oel ruginit care vibra cnd oferul accelera. Mirosul de combustibil parial ars era oribil. Se ls pe spate, pregtindu-se pentru lunga cltorie ctre suburbiile oraului. Dei era complet ntuneric, n minte i rmsese imaginea strlucitoare a Lanei. Se gndea cum trecuse peste avertismentul lui, cum l srutase i apoi fugise. Curajul, impetuozitatea ei. Pasiunea ei. i la cum refuzase oferta lui de a o scoate din ar. Era foarte dezamgit, dar n acelai timp nelegea. Nu putea s-i prseasc tatl, ara natal. Nici mcar pentru Stiva al ei. Legturile ei cu Rusia erau mai strnse; era amarul adevr. Brusc camioneta rmase pe loc, cu motorul oprit. Nu trecuser nici cinci minute de cnd plecaser de la Baloi. Ce se ntmplase fusese Ilia oprit? Motorul nu murise; fusese oprit i nu din cauza unui semafor. Ascult, ncercnd s prind vreun semnal, voci. Dar nu se auzea nimic. Se ridic i se ascunse n spatele unuia dintre decorurile de pnz pentru cazul n care dubita ar fi percheziionat. Stnd

298

ntre dou decoruri, atept. Apoi uile dubitei se deschiser i interiorul fu inundat de o stranie lumin galben. Metcalfe sttea perfect nemicat, spernd ca o eventual inspecie s fie scurt, superficial. Oricine ar fi vzut decoruri de la Baloi ar fi fost satisfcut, dup care ar fi nchis ua dubitei i ei ar fi putut s-i reia drumul n siguran. De ce? Se ntreba. De ce fuseser oprii? E acolo, n spate! Strig o voce. Vocea lui Ilia; Metcalfe o recunoscu. Alte cteva voci, urmate de paii rsuntori ai cuiva care urca n main. Metcalfe nghe. Auzi din nou vocea care trebuia s fie a lui Ilia: Credei-m, e acolo. Dar nu se putea s fie Ilia! i dac era, cu cine vorbea? Decorul de pnz fu sfiat, expunndu-l pe Metcalfe. Doi oameni l luminau cu lanternele. Doi oameni n uniform. Uniforme de la Baloi? Erau paznici? Nu. Recunoscu uniformele, emblema cu arpele ncolcit i pumnalul de pe epolei. Dar nu avea sens! Cei doi l nfcar i l scoaser afar. Metcalfe i ddu seama imediat c nu avea rost s se lupte; dubita era nconjurat de ofieri n uniform. Ilia, fumnd, vorbea cu civa dintre ei; atitudinea lui relaxat indica faptul c nu fusese oprit cu fora. Nu fusese tras pe dreapta. Erau oameni pe care i cunotea, sau cel puin oameni n preajma crora se simea confortabil, oameni cu care coopera. Dubita era ntr-o curte, o zon pe care o recunoscu doar dup fotografii. Un loc pe care sperase s nu-l vad niciodat personal. i puser ctue la mini; l mbrncir nainte, nconjurat de o falang de oameni n uniform. Ilia! strig Metcalfe. Rezolv nenelegerea asta. Dar Ilia se urca deja pe locul oferului din dubit. Arunc igara pe suprafaa de beton, apoi i salut prietenos cu mna pe brbai nainte de a porni motorul i a pleca. Gardienii l mpinser i l trr pe Metcalfe spre o intrare arcuit ale crei crmizi galbene erau ngrozitor de familiare. Era n sediul NKVD. n Lubianka.

299

30

-i spui comar ar fi lipsit de acuratee: comarele conin ntotdeauna o frntur de indiciu cum c nu sunt dect vise, c poi s te trezeti i te vei trezi pentru a te elibera de oroare. Metcalfe tia c nu era un comar. Era realitate, realitatea lui i lucrul cel mai nspimnttor n legtur cu ea era c nu avea nici o scpare. n ultimul an de cnd lucra pentru organizaia lui Alfred Corcoran, mai trecuse prin destule situaii nspimnttoare. Fusese la un pas de a fi descoperit, prins sau arestat n numeroase ocazii. Fusese mpucat, aproape omort. i fusese martorul unor crime, al uciderii unor oameni la care inea foarte mult. Dar toate erau nesemnificative acum. Era ntr-o celul din cumplita nchisoare Lubianka; alt lume, din care evadarea era imposibil, unde nsuirile care l scoseser basma curat din attea situaii dificile nu-i mai erau de nici un folos. Nu avea nici o idee de cnd se afla n aceast celul: s fi trecut zece ore? Douzeci? Nu avea cum s in socoteala timpului, nu era rsrit sau apus de soare, program, regularitate. Era ntr-o celul strimt din subteran, ngheat. Sttea ntins pe un pat de fier a crui saltea nu avea mai mult de cinci centimetri grosime i emana duhoarea a nenumrai prizonieri dinaintea [ui. Exista o ptur de ln gri mpuit, nu mai lung de un metru, care i acoperea picioarele pn la genunchi i nu mare lucru n rest. Metcalfe trecuse de limita epuizrii, dar nu putea dormi: n celul era o lumin orbitoare, care nu se stingea niciodat i obloane de metal care lsau s ptrund lumin electric de undeva de afar. Nu voiau s doarm; epuizarea, fizic i mental, era obiectivul lor. La fiecare jumtate de minut, discul de metal ce acoperea vizorul de pe u se deschidea i un ochi privea nuntru. Ori de cte ori i trgea ptura scurt peste fa, un paznic deschidea vizorul i urla la el s-i descopere faa. Oricnd se ntorcea ctre perete, un paznic ltra la el s revin cu faa spre u. n celul era aa de frig c i vedea rsuflarea. Nu se putea

300

opri din tremurat. Fusese silit s se dezbrace, hainele i fuseser luate i sfiate cu lame de ras, toi nasturii de metal i fuseser luai, ca i cureaua. i controlaser trupul. I se ordonase s fac un du, dar nu i se dduse prosop s se tearg. Trebuise s-i pun hainele distruse napoi pe corpul ud, apoi fusese dus n mar de-a curmeziul unei curi ctre alt parte a cldirii, unde i se luaser amprentele i fusese fotografiat din fa i din profil. tia destul de multe despre Lubianka, dar nu erau dect elemente seci din cri informative, rapoarte de spionaj i brfe ocazionale spuse n oapt. tia c cea mai veche cldire din complexul Lubianka fusese odat, nainte de Revoluie, sediul Companiei de Asigurri Panruseti. tia c CEKA, prima ncarnare a poliiei secrete ruseti, o transformase n birouri, camere de interogatoriu i celule de nchisoare. tia c era o fabric a morii, c erau executai prizonieri importani n beciul din strada Dzerjinski nr. 1, cea mai secret dintre cldirile conexe ale Lubianki. I se spusese c atunci cnd un prizonier era pe cale s fie executat era dus ntr-o camer din beci n care, pe podea, era ntins o muama i i se administra un glon n ceaf cu un pistol automat Tokarev cu opt focuri, fie imediat ce intra n camer, fie n timp ce sttea cu faa la zid. Cei care ndeplineau execuiile erau pltii bine, de obicei brbai i n cele mai multe cazuri analfabei i se spunea c munca lor avea un pre: alcoolismul i suicidul erau foarte rspndite printre oamenii pui s-i execute pe deinui. Imediat dup aceea, trupul era luat pentru a fi pus ntr-o groap comun. Venea o femeie i tergea pe jos. Moartea era constatat de un doctor angajat al NKVD, certificatul de deces fiind ultima bucat de hrtie care se punea la dosarul unei victime. Dac victima nu era o persoan cunoscut, rudelor li se spunea ntotdeauna c cel executat fusese condamnat la zece ani de nchisoare fr drept de coresponden i sta era ultimul lucru pe care l aflau vreodat. tia toate acestea, dar erau mult mai multe pe care nu le tia. Fusese trdat de cineva sau pur i simplu NKVD hotrse c era timpul s-l aduc acolo? Fusese vzut la locul livrrii; i se percheziionase camera de hotel; i se gsise transmitorul. Existau o duzin de motive s-l aresteze. Dar de ce tocmai prietenul Lanei, costumierul i colegul ei, Ilia un brbat n care ea prea s aib ncredere, care o avertizase c o cutau agenii fusese cel care l adusese aici?

301

Era posibil, desigur, ca Ilia s fie un informator, un mic colaborator al NKVD ca atia ali sovietici. Poliia secret avea ntotdeauna la mn pe cineva o ameninare la adresa unui membru al familiei sau descoperirea unei mici nereguli ori pur i simplu oferea o plat regulat simbolic. Nu era necesar un mare efort pentru a coopta pe cineva. NKVD l bnuia pe Metcalfe, tia c o viziteaz frecvent pe Lana; era logic ca ei s-l angajeze sau s-l amenine pe omul de ncredere al Lanei, s-i ordone lui Ilia s-l predea. Dar era posibil exista cea mai mic posibilitate ca Lana s-l fi trdat? Ar fi fcut orice ca s-i apere tatl. Dac s-ar fi exercitat presiuni asupra ei presiuni puternice, de nendurat era att de deplasat s-i imagineze c ea ar fi cedat, c ar fi fcut jocul NKVD-ului? Apoi i spuse: De ce ar fi de neconceput ca Lana s te fi nelat cnd tu nsuti ai nelat-o? Nu tia ce s cread. Era att de extenuat c nu mai putea gndi limpede. Se auzi un clinchet metalic i ua celulei se deschise. Metcalfe se ridic i i fcu curaj pregtindu-se pentru orice i se putea ntmpl. Intrar trei gardieni n uniform, doi dintre ei cu armele n poziie de tragere. Ridic-te, zise gardianul ef. Metcalfe se ridic n picioare, privindu-i cu grij pe cei trei. Nu numai c era depit numeric, dar i dac reuea s le smulg o arm, s o pun n capul unuia dintre ei i s ia un ostatic, tia c nu ar iei niciodat de acolo. Trebuia s coopereze pn se ivea vreo oportunitate. Ct e ceasul? ntreb. Minile la spate! ip acelai paznic. Fu escortat printr-un coridor ntunecat pn la o u de fier cu un grilaj n centru care se dovedi a fi un mic lift primitiv. Fu mpins cu faa n peretele liftului. Ua pocni, nchizndu-se i liftul ncepu s urce. Grilajul se deschise ntr-un coridor lung, cu o mochet oriental pe podeaua de parchet i pereii vopsii n verde deschis. Singura lumin venea de la globurile albe de sticl ce erau atrnau n tavan. Uit-te numai naintea ta, ordon gardianul ef. Minile la spate.

302

Metcalfe mergea, un gardian de fiecare parte i unul n spate. Cu coada ochiului vzu c treceau pe lng un lung ir de birouri, unele din ele cu uile deschise, n care lucrau brbai i femei. La fiecare aproximativ douzeci de pai era un alt gardian n uniform. Auzi btaia repetat de metal pe metal, apoi vzu c unul dintre gardienii ce staionau btea cu cheia n catarama curelei. Un fel de semnal. Brusc fu mpins spre perete, ntr-o ni de mrimea unei cabine telefonice. Trecea cineva important sau cel puin o persoan pe care nu voiau s o vad el. n sfrit, ajunser la o u mare de stejar lcuit n negru. Gardianul ef btu; dup cteva secunde fu deschis de un brbat mic i crunt, cu o fa palid ca o stafie. Era un fel de secretar, iar ncperea n care lucra era anticamera superiorului su. Pe biroul lui erau o main de scris i cteva telefoane. Se semnar hrtiile, conductorul primind o copie. Metcalfe privi n tcere, nevrnd s-i trdeze nelinitea n legtur cu locul n care era dus. Secretarul btu la o u interioar, apoi ridic o trap montat n ea. Prizonierul 08, zise el. Intr, rspunse o voce. Secretarul deschise ua i se ddu napoi n timp ce Metcalfe era escortat nuntru de gardianul ef; ceilali rmaser n urm, nepenii n poziie de drepi. Acesta era biroul spaios al cuiva cu grad mare. Pe podea era un covor mare oriental, mobila nchis la culoare i masiv. Un birou acoperit cu postav verde era plin de teancuri de dosare i o mulime de telefoane. n spatele lui edea un brbat suplu, cu nfiare delicat, cu fruntea nalt i bombat, cu capul chel i cu ochelari rotunzi fr ram, care i mreau grotesc ochii. Uniforma gri era clcat i apretat. Fr s se mite din spatele biroului ntinse o mn ca de pianjen, fcnd un gest rapid. Gardianul se ntoarse pe clcie i prsi camera. Omul cu ochelari cu lentile groase se aplec peste birou, cutnd prin hrtii cteva minute, de parc Metcalfe n-ar fi fost acolo. Scoase un dosar gros, apoi se uit la Metcalfe fr s zic nimic. Metcalfe recunoscu ndelung onorata tehnic de interogatoriu: tcerea trebuia s l fac pe subiectul fr experien s nu se simt la largul lui, s devin nelinitit. Dar Metcalfe nu era lipsit

303

de experien. Era hotrt s tac att timp ct cel care urma s-l interogheze refuza s vorbeasc. Dup vreo cinci minute, omul zmbi i zise, ntr-o englez perfect cu accent britanic: Preferi s vorbim n englez? Apoi spuse n rus: Sau n rus? neleg c vorbeti fluent limba noastr. Metcalfe clipi. Engleza putea s-i ofere un avantaj, se gndi. Poate c l va lipsi pe omul NKVD-ului de uurina de a exprima o nuan, o subtilitate pe care numai un vorbitor nativ al unei limbi o posed. Rspunse n englez: Nu are nici o importan pentru mine. Atta timp ct putem vorbi liber i deschis. Avei autoritatea, tovare? M tem c mi-a scpat numele dumneavoastr. Nu l-am cum spunei voi, americanii aruncat. Poi smi spui Rubaov. i domnule, nu tovare la urma urmei, nu suntem tovari, domnule Metcalfe. Ia loc, te rog. Metcalfe se aez pe una dintre cele dou mari canapele de piele care se aflau aproape de biroul lui Rubaov. Acesta rmase n picioare. n spatele lui atrnau trei portrete nrmate, al lui Lenin, al lui Stalin i al lui Felix de Fier Dzerjinski, infamul fondator al CEKA. Capul lui Rubaov prea flancat de portrete, de parc ar fi fost unul dintre ele. Vrei un pahar de ceai, domnule Metcalfe? Metcalfe refuz cltinnd din cap. Este un ceai ntr-adevr minunat. Preedintele nostru pune s fie adus din Georgia. Ar trebui s guti puin, domnule Metcalfe. Ai nevoie de puteri. Mulumesc, dar nu. Mi s-a spus c nu ai mncat mncarea ce i-a fost dat. mi pare ru s aud asta. O, asta era mncare? i aminti farfuria de tinichea cu o ciorb apoas de mae ce-i fusese azvrlit, mpreun cu un codru rnced de pine neagr. Cu ct timp n urm fusese? Ct timp trecuse de cnd fusese aruncat n celul? Ei bine, asta nu e exact o staiune la Marea Neagr, dei nu exist nici o restricie n legtur cu durata ederii tale, hmm? Rubaov se ridic de la birou i se post n faa lui Metcalfe cu minile ncruciate la piept. Cizmele lui nalte de piele neagr erau lustruite oglind. Deci, eti un agent foarte priceput. Nu muli pot scpa de agenii notri aa cum ai fcut-o tu. Sunt foarte impresionat.

304

O negare rapid era, desigur, rspunsul pe care l voia omul, dar Metcalfe nu spuse nimic. Sper c nelegi situaia n care te afli. Absolut. M bucur s aud asta. neleg c am fost rpit i ncarcerat ilegal de membri ai poliiei secrete sovietice. neleg c s-a fcut o mare eroare care va avea repercusiuni cu mult peste ceea ce v putei imagina. Rubaov cltin din cap ncet, trist. Nu, domnule Metcalfe. Nu e nici o eroare. Toate repercusiunile, cum v place dumneavoastr s spunei, au fost luate n considerare. Suntem o naiune tolerant, dar nu tolerm spionajul ndreptat mpotriva noastr. Da, zise Metcalfe calm. Spionaj e cuvntul de care v place s facei uz ori de cte ori cineva decide c un vizitator strin e indezirabil, nu-i aa? Cuiva, s spunem n Comisariatul pentru Comer Exterior, nu-i plac termenii unei afaceri care a fost perfectat cu firma familiei mele i Nu, domnule. Te rog s nu-mi iroseti timpul cu bazaconiile dumitale. ndrept degetul ca o plant agtoare ctre teancurile de dosare de pe biroul su. Astea toate sunt cazuri n care eu sunt procuror-anchetator. Vezi, am mult de lucru i nu am destule ore ntr-o zi ca s o fac. Deci, aa cum se spune, s trecem direct la oile noastre. Merse ano pn la biroul lui, ridic o coal de hrtie i i-o ddu lui Metcalfe. Anchetatorul putea a tutun de pip i transpiraie acr. Mrturisirea dumitale, domnule Metcalfe. Semneaz-o i putem s spunem c ne-am terminat treaba. Metcalfe se uit la hrtie i vzu c nu scria nimic pe ea. Se uit n sus cu un zmbet iret. Pur i simplu semneaz jos, domnule Metcalfe. Vom completa noi detaliile mai trziu. Metcalfe zmbi. Prei un om inteligent, domnule Rubaov. Nu din topor, ca oricine o fi fost acela care a luat decizia s aresteze un important industria american a crui familie are prieteni la Casa Alb. Nu un om care vrea s fie responsabil pentru un incident diplomatic care e pe cale s scape de sub control. Amabilele dumneavoastr cuvinte mi nclzesc inima, zise anchetatorul, sprijinindu-se de birou. Dar diplomaia nu e grija mea. Nu e portofoliul meu. Slujba mea e s anchetez pur i

305

simplu delicte, apoi s decid pedepsele i s am grij s fie executate. tim mult mai multe despre tine dect i poi imagina. Agenii notri i-au supravegheat activitile de la sosirea n Moscova. Rubaov ridic dosarul gros. Multe, multe detalii. i nu sunt activitile unui om al crui scop aici are cu adevrat legtur cu afacerile. Metcalfe nclin capul pe o parte i arcui o sprincean. Sunt brbat, domnule Rubaov. Nu sunt imun la farmecele fetelor dumneavoastr din Rusia. Cum spuneam, domnule Metcalfe, te rog, nu-mi irosi timpul. Acum, venirile i plecrile tale din Moscova m intrig. Pari s te descurci uor i pe suprafee mari. Cunosc bine oraul. Ai fost vzut ridicnd documente de pe strada Pukin. Negi c ai fost acolo? Ridicnd documente? Avem fotografii, domnule Metcalfe. Fotografii cu ce? se ntreb. Cu el lund pachetul din spatele radiatorului? Cu el strecurndu-i pachetul n hain? Fr s tie ct au vzut, nu avea multe de recunoscut. A fi curios s vd aceste fotografii. Sunt sigur. Umblu cu documente ct e ziua de lung. Toat aceast hrogrie e sursa existenei mele. neleg. i e ceva obinuit pentru tine s fugi cnd eti abordat de ageni NKVD? Eu cred c e o idee bun pentru oricine s fug atunci cnd vede un agent NKVD apropiindu-se, dumneavoastr nu? Nu asta e reputaia de care suntei mndri c bgai frica pn i n inimile nevinovailor? Da, zise rusul cu un uor chicotit. Chiar mai mult i n ale vinovailor. Zmbetul amabil dispru. tii, sunt sigur c e un delict ca un civil s poarte o arm n Moscova. Port arm pentru protecie, zise Metcalfe ridicnd din umeri. Exist elemente criminale aici, aa cum tii. Iar noi, oamenii de afaceri strini i prosperi, suntem uor de recunoscut. Asta nu e o problem obinuit, domnule Metcalfe. Numai pentru asta i ai n fa un termen mai degrab lung de ncarcerare. i crede-m, nu vrei s stai ntr-o nchisoare sovietic. Se ntoarse i rmase n faa portretelor lui Stalin, Lenin i Dzerjinski, ca i cum s-ar fi inspirat de la ei. Fr s se

306

ntoarc, zise: Domnule Metcalfe, sunt oameni n aceast organizaie oameni mult mai sus-pui dect mine care doresc s te vad executat. Avem dovezi, mult mai multe dovezi dect i-ai putea nchipui, ale activitilor tale de spionaj. Avem destule dovezi pentru a te trimite n gulag pentru tot restul vieii. Nu tiam c voi avei nevoie de dovezi pentru a deporta oamenii. Ochii lui Rubaov, mrii de lentilele ca nite lupe, privir fix. i-e fric de moarte, domnule Metcalfe? Da, rspunse Metcalfe. Dar dac a tri n Moscova, nu miar fi. n orice caz, dac avei ntr-adevr destule informaii dintracestea fabricate pentru a m deporta, atunci de ce vorbii cu mine? Pentru c vreau s v ofer o alternativ. S fac un trg, s spunem. Un trg? Da, domnule Metcalfe. Dac-mi dai informaiile de care am nevoie confirmarea unor variate aspecte legate de organizaia pentru care lucrezi, a obiectivelor, numelor i aa mai departe ei bine, s-ar putea s te pomeneti n tren spre cas. A vrea s v pot ajuta. Dar nu am nimic s v spun. mi pare ru. Rubaov i ncleta minile. Ei bine, zise. i mie mi pare ru. Se duse la birou i aps un buton. i mulumesc pentru timpul acordat, domnule Metcalfe. Poate c vei fi mai nclinat s vorbeti liber la urmtoarea noastr ntlnire. Ua se deschise i cei trei gardieni nvlir nuntru de parc erau ateptai s intre n scen. Fu condus imediat n alt parte a cldirii, unde coridorul era complet alb i luminat orbitor. Un gardian aps un buton aflat pe ua unei ncperi pe care scria Camera de Interogatoriu Numrul Trei. Soldaii NKVD narmai dinuntru deschiser ua ctre o ncpere n ntregime alb, cu gresie strlucitoare pe jos, pe perei i chiar pe tavan. Metcalfe vzu c l ateptau cinci paznici cu bastoane de cauciuc. Ua fu nchis. Nu spuse nimic, fiindc tia ce urmeaz. Cei cinci oameni se aruncar asupra lui, agitnd bastoanele. Era de parc ar fi fost lovit, tare, n stomac i n rinichi, numai c de zece ori mai ru; vzu stele verzi. Se lupt att ct s-i

307

protejeze organele vitale de loviturile brutale. Dar nu era suficient. Se prbui la podea, cu vederea nceoat. Btaia continua; din fericire lein, durerea depindu-i rezistena. Aruncar ap rece pe el, ceea ce l trezi din lein i l readuse n starea de durere insuportabil, crunt. Apoi loviturile rencepur. Scuipa snge pe podea. i iei sngele pe ochi, scurgndu-i-se pe obraji. Vederea nu i mai era nceoat; acum era segmentat n mod ciudat, ca un proiector de film a crui rol srea din angrenaje. Izbucniri de lumin alternau cu un cmp vizual maroniu. Se ntreb dac va muri acolo, n aceast camer placat cu gresie strlucitoare, cu un certificat de deces eliberat de vreun doctor sovietic anonim, corpul fiindu-i aruncat ntr-o groap comun. Chiar i n delirul su o aiurare nebuneasc, fragmentat, care atenua durerea insuportabil a loviturilor de baston se gndea la Lana. i fcea griji pentru ea, se ntreba dac era n siguran, dac o aduseser i pe ea la interogatoriu. Dac va continua s fie n siguran sau dac, n scurt timp, va fi i ea adus n camera alb, iar sngele i va ni din cap, din nas, din ochi. Imaginea Lanei ndurnd cele prin care trecea el l fcu s acioneze. Nu putea permite aa ceva. Dac ceva st n puterea mea, i ordon siei, trebuie s folosesc acel ceva pentru a o proteja, pentru a o ine departe de acest loc de comar. Dac mor aici, nu o protejez. Trebuie s triesc. Trebuie s rmn n via cumva. Trebuie s vorbesc. Ridic o mn schilodit, cu arttorul ndoit. Ateptai, gemu. Vreau Gardienii se oprir la un semnal al omului care prea s fie eful. l privir, ateptnd. Ducei-m la Rubaov, hri. Vreau s vorbesc. nainte de a-l duce n biroul lui Rubaov, i ddur osteneala s-l curee. Nu se fcea s-l lase s-i picure sngele pe covorul anchetatorului ef. Fu dezbrcat, mpins sub un du, apoi i se ddu s mbrace o uniform gri. Abia putea s-i ridice braele, att de tare l mpungea durerea din coaste. Dar se prea c Rubaov nu se grbea s-l vad. Metcalfe recunoscu i aceast tactic. Fu inut n picioare n faa biroului anchetatorului un timp care i se pru o venicie; i dorea s stea

308

jos; trebuia s fac un efort s rmn n picioare. Metcalfe tia c btaia din camera de interogatoriu era doar un preludiu pentru alte tehnici. Adesea prizonierul era silit s stea n picioare lng un perete timp de mai multe zile fr s doarm. Curnd, prizonierul i dorea moartea. Numai doi gardieni l nsoir de data asta, o recunoatere implicit a faptului c era prea slbit, prea extenuat pentru a mai fi considerat o ameninare. n sfrit, fu dus nuntru. Asistentul palid, cadaveric dispruse, probabil i terminase ziua de lucru i fusese nlocuit de un alt tnr care arta i mai extenuat. Se semnar iar hrtii, apoi se deschise ua interioar i Metcalfe fu bgat nuntru. Ori de cte ori violonistul vorbea cu Reinhard Heydrich, era chinuitor de contient de privilegiul de a avea un asemenea mentor. Heydrich nu era doar un virtuoz al viorii, ci i un strateg strlucit. Faptul c l alesese personal pe Kleist pentru aceast misiune era un semn de recunoatere a talentelor asasinului. Aadar, nu voia s-l dezamgeasc pe Heydrich. Trecu direct la subiect de ndat ce conexiunea telefonic bruiat fu efectuat i Heydrich rspunse. Pn acum nu am reuit s aflu ce pune la cale americanul, zise. Reaminti repede cci Heydrich nu avea prea mult rbdare cu detaliile inutile cum asociatul britanic al americanului refuzase s vorbeasc chiar i supus la duriti extreme i fusese necesar s fie ucis. Relat cum diplomatul Amos Hilliard, care l condusese pe Kleist la o ntlnire programat cu americanul, l recunoscuse, din nefericire poate dintr-una din brourile cu fotografii ale lui Corcoran i trebuise de asemenea s fie eliminat. Dup care, firete, cu un cadavru la faa locului, Kleist fusese nevoit s bat rapid n retragere. Ai acionat aa cum trebuia, l reasigur Heydrich. Diplomatul i-ar fi spulberat acoperirea. Mai mult, fiecare membru al reelei de care poi s ne scapi e un ctig pentru Germania. Violonistul zmbi, aruncnd o privire n jurul camerei de comunicaii a ambasadei. Asta ridic ntrebarea, domnule, dac nu cumva e timpul s-l eliminm i pe american. Kleist nu ndrzni s sugereze uriaa frustrare pe care o simea fiindc nu i se permisese s-l termine pe american o dat pentru totdeauna. Da, rspunse Heydrich rapid. Cred c e ntr-adevr timpul

309

s nchidem acest cerc de spioni. Dar chiar acum a sosit un raport cum c americanul a fost dus la Lubianka pentru interogatoriu. E aproape sigur c acolo va muri ruii pot face treaba n locul nostru. Alt pescar a prins petele, spuse Kleist dezamgit. i dac ei nu duc sarcina la bun sfrit? Atunci i revine ie. i nu am nici o ndoial c o s reueti. De ast dat, Rubaov edea la biroul su enorm, cu capul aproape ascuns de turnurile de dosare. Prea s scrie ceva; dup cteva minute termin, puse stiloul pe mas i privi n sus. Aveai ceva de spus, domnule Metcalfe? Da, zise Metcalfe. Bine. tiam c eti un om rezonabil. M-ai silit s fac asta. Rubaov se holb cu ochii lui de pete. Noi o considerm putere de convingere i, ntr-adevr, este una dintre multele metode de convingere pe care le folosim. Metcalfe simi snge n gur i l scuip pe covor. Prin ochii lui Rubaov trecu un fulger de mnie. O ruine. Vedei, ar fi fost mai bine mult, mult mai bine s nu auzii ceea ce sunt pe cale s v spun. Cnd te confruni cu autoritatea, trebuie s apelezi ntotdeauna la o autoritate mai puternic. Dac nu nvei nimic altceva de la mine, nva asta. Alfred Corcoran. Sprncenele lui Rubaov se arcuir deasupra ochelarilor fr rame. De asta nu m ndoiesc, domnule Metcalfe, zise blnd anchetatorul. Ai prefera s nu-mi spui adevrul. Dar d-mi voie s te asigur c faci ceea ce trebuie. E dificil, e drept, dar eti un om curajos. M nelegi greit, Rubaov. Ceea ce i voi spune o s-i doreti s nu fi auzit niciodat. Vezi, nu e uor pentru un om de afaceri ca mine s opereze n Rusia. Trebuie s m acomodez s m introduc la cele mai nalte niveluri, s zicem. Trebuie fcute aranjamente n cel mai mare secret, discreia trebuie scrupulos pstrat. Metcalfe ridic greu minile, ntoarse palmele n sus ntr-un gest ce voia s desemneze ncperea. Stai n acest loc frumos i suntei binecuvntat c nu cunoatei mainaiile de la cel mai nalt nivel de la nivelul Biroului Politic i aa i trebuie s fie. Problemele de stat de la cel mai nalt nivel sunt

310

ntotdeauna treburile brbailor de stat, Rubaov. i oamenii de stat sunt doar oameni n cele din urm. Sunt fiine umane. Fiine umane care au dorine. Fiine umane lacome, avare care au dorine i nevoi pe care, n acest paradis al muncitorilor, trebuie ntotdeauna s le pstreze pentru sine. Dorine i nevoi de care trebuie s aib grij oameni discrei i cu relaii bune. i aici apare Metcalfe Industries. Rubaov se holba fr s clipeasc, fr nici o reacie. i vei nelege cu siguran c orice fel de servicii pe care compania mea le-a fcut n beneficiul unor oficiali de foarte mare importan din ara ta trebuie s rmn absolut secrete. Aa c nu i voi vorbi despre aparatele electrocasnice pe care le-am trimis la o cas din Tbilisi i la una din Abhazia case care aparin mamei efului tu, Lavrenti Pavlovici. Folosi numele i patronimul lui Beria, ceea ce implica familiaritate; era un fapt puin cunoscut c Beria i druise mamei lui dou case n Georgia sovietic i le dotase scump. Dar Rubaov trebuia s tie. Metcalfe nu se ndoia de asta. Rubaov cltin ncet din cap, reacionnd enigmatic. Metcalfe continu: Cnd vine vorba despre el nsui, desigur, Lavrenti Pavlovici al vostru e mult mai extravagant. Nu vei auzi niciodat de la mine despre minunatul Tintoretto din secolul XV care atrn pe peretele sufrageriei din casa de pe strada Kacealova. Puini, dac existau vremii, puteau spune unde locuia Beria; dar Metcalfe, care fusese informat, fu n stare s-i aminteasc acest detaliu. M ndoiesc oarecum c ai fost vreodat invitat la Lavrenti Pavlovici acas, la cin i chiar dac ai fost, bnuiesc c nici mcar nu ai apreciat minunia acelei mici comori. Preedintele NKVD-ului este un om rafinat cu gusturi deosebite; tu eti doar un mujik. i nu vei auzi niciodat de pe aceste buze cum Lavrenti Pavlovici a strns bani pentru aceast achiziie vnznd obiecte de art i icoane bisericeti ruseti peste hotare o tranzacie ncheiat cu maxim discreie de Metcalfe Industries. Anchetatorul nu mai cltina din cap. Plise vizibil. Domnule Metcalfe, ncepu, dar Metcalfe l ntrerupse. Te rog, ntreab-l pe Beria despre asta. Ridic receptorul chiar acum i sun-l. ntreab-l, de asemenea i despre icoanele care au fost mutate din biserica Iisus Mntuitorul din Moscova. Te rog, sun-l. ntreab-l. Rubaov ntinse tentaculele minii lui drepte ctre mulimea

311

de telefoane i ridic receptorul unuia alb. Metcalfe se rezem de canapea i zmbi. Spune-mi ceva, domnule Rubaov. Tu ai decis s m arestezi? Sau executai ordine de mai sus? Rubaov inea receptorul n dreptul feei. Un zmbet palid, nervos i juc pe buze, dar nu rspunse. Nici nu form numrul. Acum mi este clar c fie conspiri mpotriva lui Beria, fie eti folosit ca un instrument, ca o unealt de ctre inamicii lui din aceast organizaie. Care dintre ele? Insolena ta nu va fi tolerat! explod Rubaov, cu receptorul nc la ureche. Furia lui furie neajutorat, i se pru lui Metcalfe era un semn bun. Metcalfe continu ca i cum Rubaov nu ar fi spus nimic: Desigur, mi dau seama c i imaginezi c m poi face s dispar pur i simplu i o dat cu asta i problemele tale. Ei bine, m tem c m subestimezi. Avocaii familiei mele din New York dein nite documente extrem de duntoare pe care le vor face publice dac nu-i contactez ntr-o anumit perioad. Va iei un scandal monstruos. Numele oamenilor din Moscova cu care Metcalfe Industries a fcut afaceri n secret de-a lungul anilor, oameni mai sus plasai dect preedintele Beria ei bine, acestea nu sunt nume la a cror ptare ai vrea s participi. n special numele unui anumit om pe care nimeni n-ar vrea s-l supere. Metcalfe ntoarse capul i se uit int la portretul lui Stalin de pe perete. Rubaov i urmri privirea i o expresie de groaz inconfundabil trecu peste chipul lui. Era o expresie pe care Metcalfe nu o mai vzuse pe faa unui ofier NKVD de grad superior. Ar fi echivalent cu a-i semna propria sentin, continu Metcalfe. Ridic din umeri. Nu c una sau alta din opiuni ar avea vreo importan pentru mine. La urma urmelor, m-ai silit s vorbesc, nu? Rubaov aps pe butonul de pe partea lateral a biroului su i chem gardienii.

312

Berlin.

nd amiralul Wilhelm Canaris terminase informarea, brbaii din jurul mesei de conferine rmaser ca trsnii. Se ntlnir n sala principal a noii cancelarii, care fusese construit, dup instruciunile Fuhrerului, de arhitectul lui preferat, Albert Speer. Afar, viscolul mugea. ntr-o ni, deasupra lor se afla un bust n marmur al lui Bismarck. Nici unul dintre cei prezeni, nici mcar Hitler, nu tia c de fapt era o replic a bustului original care sttuse n vechea Cancelarie ani de zile. Originalul fusese scpat cu prilejul mutrii n noul sediu i se crpase gtul. Speer i comandase n secret sculptorului s fac o copie identic i pentru a i se da patina timpului, fusese cufundat n ceai. Arhitectul considera distrugerea accidental a originalului drept un semn ru. Brbaii din jurul mesei erau toi oamenii de vrf ai Reichului. Erau cu toii acolo ca s dezbat ctigurile plnuitei invazii a Uniunii Sovietice, dar discuia trena. Exista o opoziie important. Brbai ca marealii Friedrich von Paulus i Wilhelm Keitel, mpreun cu generalul Alfried Jodl, susinuser toi c forele lor erau mult prea rsfirate pe alte teatre de rzboi. Vechile argumente fuseser reluate n discuie. Nu trebuia s se lase tri n aceast mocirl. n schimb, trebuia s neutralizeze Rusia, s o in departe, s se asigure c nu se amestec. Dar informaiile de la Moscova schimbaser totul. Atmosfera din camer era incendiar. Operaiunea Groza modificase totul. Stalin plnuia n secret s i atace. Trebuia s se mite primii. Prima obiecie veni de la conductorul serviciului de securitate al Reichului, generalul SS Reinhard Heydrich. Cum putem fi siguri c informaiile acestea nu sunt plantate? ntreb el. Amiralul Canaris l privi pe eful securitii, un brbat nalt, cu nfiare sinistr, nas lung i ascuit i ochi de reptil. l cunotea bine pe Heydrich. Se ntlneau n societate. Heydrich, un violonist talentat, interpreta adesea muzic de camer la familia Canaris, mpreun cu doamna Canaris, de asemenea violonist. Canaris tia c brbatul mai tnr era un barbar fanatic, n care nu puteai avea ncredere. A ridica o asemenea

313

obiecie era n natura lui Heydrich. Voia s demonstreze n faa Fuhrerului miestria lui n probleme de spionaj. Oamenii mei au examinat documentele n detaliu i te-a invita s-i pui pe ai ti s fac acelai lucru, rspunse Canaris sec. Vei descoperi c sunt autentice. Pur i simplu m ntreb de ce NKVD nu a descoperit nc aceast scurgere, insist Heydrich. Marealul von Paulus zise: Dar nu am vzut nici o alt dovad c Stalin plnuiete un asemenea atac. Nu am vzut mobilizri, nici deplasri de trupe. De ce ne-ar face ruii plcerea de a ne ataca? Pentru c Stalin vrea s cucereasc toat Europa, zise Jodl. A fost dorina lui ntotdeauna. Dar asta nu se va ntmpl. Nu cred c mai exist vreo ndoial dac s lansm sau nu Praventiv-Angriff atacul nostru preventiv asupra Rusiei. Cu optzeci sau o sut de divizii, vom nfrnge Rusia n dou pn la ase sptmni.

314

31

trzile erau ntunecate, acoperite cu un strat proaspt de zpad, traficul de noapte era sczut, sunetele nbuite. Privind un ceas de strad, Metcalfe vzu c era ora unu dimineaa. Chiar n faa lui se afla digul Krimskaia i apoi impozantul pod Krimski, nlndu-se deasupra rului Moscova, cel mai lung pod suspendat din Europa, construit abia n urm cu doi ani. Apropiindu-se, Metcalfe vzu o siluet singuratic stnd la mijlocul podului, pe artera pietonal. O siluet feminin mbrcat ntr-un palton i cu o earf pe cap. Era Lana; nu avea nici o ndoial. Inima ncepu s-i bat cu putere. Grbi pasul prin aerul ngheat al nopii, dar nu putea alerga, nc nu; picioarele i toracele l dureau cumplit. Ravagiile ciomgelii abia ncepeau s descreasc. Vntul sufla prin hainele lui mizerabile, zdrenuite. Anchetatorul ef Rubaov ordonase eliberarea lui imediat i distrugerea tuturor actelor. Toate bunurile i fuseser napoiate, cu excepia armei. Dar Metcalfe nu avea sentimentul victoriei; nu simea dect un gol i o senzaie de amoreal. Rul Moscova era nemicat, iar luna plin se reflecta n milioane de fragmente pe suprafaa lui. Razele ei strluceau pe lanurile de argint i barele de fier ale podului. Mainile sau camioanele care treceau peste pod l fceau s vibreze. Prea c nu mai ajunge; ea prea att de departe, iar el abia i putea mica picioarele. Lana sttea cu spatele la el, privind peste ape, pierdut n gnduri. Cu aproximativ o or nainte, el telefonase la Baloi de la o cabin telefonic. Cnd i auzise vocea, ea i pierduse rsuflarea, apoi ipase: Iubitul meu, dragul meu, unde ai fost? Schimbaser succint cteva cuvinte, folosind fraze criptice, stabilind un loc de ntlnire fr a dezvlui detalii. i era ruine c, ntr-un moment de slbiciune, o bnuise de complicitate la arestarea lui. Pur i simplu era imposibil. Dac ea l-ar fi trdat, atunci cum ar mai fi putut el s cread n mecanismele imuabile ale lumii? Cum ar fi putut s cread n legea gravitaiei, n existena Soarelui i a Lunii? Ea se ntoarse, l vzu trndu-se pe pod i alerg spre el.

315

Cnd se apropie destul ct s-i vad faa, ip, apoi i arunc braele n jurul lui. El gemu. Hei, cu grij. Ce i-au fcut? Slbi mbriarea, atingndu-i blnd corpul strbtut de dureri. l srut i mult timp el rmase pierdut n braele ei; i mirosi parfumul, i simi cldura rsuflrii. Era ciudat, dar se simea n siguran, dei tia c nu era deloc sigur s se afle cu iubita lui n Moscova. Faa ta, spuse ea cu trupul scuturat de suspine. Stiva, te-au btut! Ei i zic metod de convingere. Mi-au spus c Lubianka nu e o staiune balnear i am aflat c aveau dreptate. Dar ar fi putut s fie mult mai ru. i am fost norocos am supravieuit. Lubianka era! Nu tiam unde ai disprut l-am ntrebat pe Ilia i mi-a spus c ai fost oprii, c poliia a percheziionat duba i te-a gsit, c ai fost arestat. Mi-a spus c n-a putut s-i opreasc, nu tia ce s fac. Prea att de nspimntat; mi-a prut att de ru pentru el. Prieteni de-ai mei s-au dus la poliie i au cerut s afle ce s-a ntmplat cu tine. Dar poliia a pretins c nu tie despre ce este vorba. Dup trei zile, o prieten de-a mea s-a dus la nchisoarea Lefortovo, unde i s-a spus c nu au nici un prizonier cu numele tu. Dar aici toat lumea minte; n-am tiut, n-am putut afla adevrul. Ai lipsit cinci zile! Am crezut c ai fost deportat sau executat! Prietenul tu e un stukaci, zise Metcalfe, folosind cuvntul pentru informator. Ea fcu ochii mari i un timp nu putu s vorbeasc. Nu am bnuit niciodat, altfel nu l-a fi lsat s se apropie de tine, Stiva, crede-m! Te cred. Attea ntrebri de-a lungul anilor, attea detalii insignifiante, ciudate. Acum ncep s aib sens. Lucruri pe care le-am ignorat. Cteodat vinde tichete pe afar, ilegal, dei nu pare niciodat s-i fac prea multe griji din cauza asta. Am trecut cu vederea attea lucruri aparent fr importan, cnd ar fi trebuit s le iau drept indicii! Nu aveai de unde s tii. De cnd lucreaz pentru tine? De cteva luni lucreaz pe post de costumier i asistent personal, dei ne cunoatem de ani de zile. ntotdeauna a fost foarte prietenos. Cu patru sau cinci luni n urm a nceput s petreac mai mult timp njurai meu, ajutndu-m, fcndu-mi

316

servicii. ntr-o zi a spus c vrea s fie detaat ca asistent al meu n timpul reprezentaiilor, dac m-ar interesa i eu Asta a fost dup ce i-ai nceput relaia cu von Schussler? Ei bine, da, chiar dup, dar Da, desigur, nu se poate s fi fost o coinciden. Autoritile voiau s m supravegheze ndeaproape i mi l-au plantat pe Ilia. Von Schussler e un diplomat german, o important potenial surs de informaii, iar tu eti o artist renumit la nivel naional. Riscurile i potenialul erau prea mari ca NKVD s nu desemneze pe cineva. Dar Kundrov El e GRU, informaii militare o agenie rival. Fiecare agenie a vrut s aib propria surs; fiecare lucreaz ntr-un mod diferit, NKVD mai acoperit. Dar, Lana, ascult-m. Trebuie s te ntreb nc o dat i vreau s te gndeti serios la asta, pentru c tiu c e o hotrre important. Vreau s vii cu mine. Nu, Stiva. Nu pot s fac asta am mai discutat. Nu o voi face niciodat. Nu mi voi prsi tatl, nu voi prsi Rusia. Nu pot! Trebuie s nelegi! Lana, nu vei fi niciodat n siguran aici. Asta e casa mea, acest cmin ngrozitor pe care l iubesc. Dac nu vii cu mine acum, nu te vor lsa niciodat s pleci. Nu, Stiva. Nu e adevrat. n doar cteva zile m trimit mpreun cu trupa mea la Berlin ntr-o misiune de prietenie. Dm o reprezentaie pentru vrfurile conducerii naziste. Vom avea voie ntotdeauna s cltorim n afara rii. i vei fi tot prizonier. Berlinul nu e mai puin nchisoare dect Moscova, Lana. Se auzi clinchetul metalic, sunetul inconfundabil al tragerii piedicii unei arme. Metcalfe se ntoarse spre locul de unde se auzea. Chiar i n ntuneric, ochii cenuii i prul blond erau oribil de familiare, la fel ca i expresia de triumf a NKVD-istului cu arma ndreptat spre Metcalfe. Se apropiase neobservat, sunetul pailor fiind acoperit de zgomotul traficului care se rostogolea pe pod, iar cei doi ndrgostii nu aveau ochi dect unul pentru cellalt. Metcalfe duse instinctiv mna dup propria arm, apoi i ddu seama c-i fusese confiscat n Lubianka. Minile sus, zise NKVD-istul. Amndoi. Metcalfe zmbi. Eti n afara rezervaiei. Sau nu s-a obosit nimeni s te informeze? Poate ai vrea s vorbeti cu superiorii ti nainte s te

317

faci de rs. Rubaov, de exemplu Linite! mugi securistul. Poate c minciunile tale despre Beria l-au intimidat pe un carierist la i slab ca Rubaov, dar din fericire eu raportez direct la biroul lui Beria. Minile sus, acum! Metcalfe i Lana se conformar. Aadar chiar vrei s te faci de rs, spuse Metcalfe. Insiti i insiti, transformnd situaia ntr-o misiune personal, refuznd s accepi greeala pe care o faci. Pari s uii c nu eti dect un agent de strad de nivel inferior. Nu tii nimic despre lucruri care sunt mult mai sus dect nivelul tu. Acum nu i distrugi doar propria carier cu ncpnarea ta. Ci viaa. Rusul imit sunetul unui scuipat, indicnd deriziune i ostilitate. Mini creativ i curajos dar neglijent. Eu am fost cel care i-a gsit transmitorul. ngropat n pdurile din sud-vestul Moscovei, lng casa de vacan a Ambasadei americane. Pe chipul lui Metcalfe se putea citi numai scepticism amuzat, sec, dar n realitate mintea i era tarat la maxim. Rubaov nu menionase nici un transmitor! Dac ar fi tiut, l-ar fi menionat; de ce nu o fcuse? Da, relu agentul cu ochi cenuii. Un mic detaliu pe care lam omis din raportul meu ctre Rubaov. O rezerv pentru a fi folosit mai trziu nu am avut niciodat ncredere n porcul la puptor de cururi. Dar transmitorul a fost examinat de secia noastr tehnic special i eu am vzut rezultatele. Construit de serviciul secret britanic pentru comunicaiile agenilor din teren. Nu tipul de comunicaii de care are nevoie orice om de afaceri. Mut arma vreo civa centimetri, ndreptnd-o spre pieptul Lanei. Dar extrem de folositoare pentru a transmite informaii militare obinute de la fiica unui general al Armatei Roii. Nu, nu e adevrat! suspin Lana. E o minciun! Nu conspir mpotriva guvernului! Deprtai-v unul de cellalt! De data asta, singurul mod n care oricare dintre voi va prsi Lubianka va fi ntr-o cutie din lemn de pin, spuse NKVD-istul. Ea e a mea, se auzi o alt voce. Metcalfe se ntoarse i l vzu pe agentul GRU cu pr rou apropiindu-se din direcia opus. Kundrov! ip Lana. Prea chiar uurat s-l vad pe supraveghetorul ei din GRU. Tu m urmreti, m cunoti monstrul sta azvrle cu tot felul de acuzaii nebuneti!

318

Da, rspunse Kundrov calm, adresndu-i-se agentului NKVD. O cunosc pe femeie. Mi-a fost repartizat. Cunoti procedura, Ivanov. Aceast arestare este responsabilitatea GRU, ca agenie de origine. Blondul de la NKVD i mut pistolul napoi asupra lui Metcalfe, cu aceeai expresie glacial. Tu o vei lua pe femeie n custodie, rspunse el. Eu l iau pe spionul american. Kundrov scosese i el un pistol i l inea ndreptat ctre Lana i Metcalfe. E mai eficient s-i arestezi tu pe amndoi odat, zise el rece. Atta timp ct meritele sunt menionate aa cum trebuie n documentele de raport. De acord, zise Ivanov, NKVD-istul. Meritele vor fi mprite, arestarea va fi fost fcut prin acord mutual. La urma urmelor, va fi nevoie de resursele ambelor organisme de stat pentru a investiga aceast conspiraie. Un spion american e responsabilitatea principal a NKVD, dar scurgerea de informaii militare vitale e o problem de spionaj militar. Ateapt, trnti Kundrov. Americanul sta e prea viclean, e un mincinos prea bun. n cazul lui ar trebui s folosim procedura legal. Cellalt rus se uit la Kundrov i pe fa i apru un zmbet de nelegere. Da, ai dreptate. Regulile noastre specific procedura care trebuie urmat atunci cnd un deinut ncearc s scape. Nu! ip Lana, dndu-i seama ce spunea Kundrov. Da, zmbi NKVD-istul. Americanul a continuat s ncerce s scape de arestare, aa cum a fcut-o n repetate rnduri. Faa lui Kundrov exprima o hotrre absolut cnd arm Tokarev-ul, avea privirea unui om care va face ceea ce trebuia s fac fr s mai stea pe gnduri. Steaua de pe minerul de bachelit sclipi n lumina lunii. S-l terminm acum pe scandalagiul sta, zise ncet, apsnd pe trgaci. Lana ip exact n acelai timp n care Metcalfe se arunc spre ea, trntind-o pe suprafaa de oel a podului, n afara liniei de tragere a agentului GRU. Se auzir dou explozii provenind de la arma lui Kundrov, dou focuri trase rapid, dar ratate, amndou rataser inta!

319

ntins deasupra Lanei, protejnd-o cu trupul su, Metcalfe privea fr s neleag cum agentul NKVD se rstoarn brusc pe spate ctre bara de oel a podului, iar corpul su fr via plonja peste parapet. Se auzi un plescit cnd atinse suprafaa apei! Kundrov i mpucase tovarul din NKVD! Ambele gloane se nfipseser n pieptul celuilalt brbat! Cum era posibil? Metcalfe se uita int la Kundrov i nelese n momentul acela din expresia agentului GRU: nu era un accident! Nu ratase deloc. l intise pe Ivanov! Nu am avut de ales, zise Kundrov, bgnd pistolul la loc n portarma. Raportul lui te-ar fi terminat, Svetlana. i pe tine i pe tatl tu. ipetele Lanei se transformaser n suspine slabe. Se uita int la supraveghetorul ei. Nu neleg, opti. Un act de ucidere poate fi un act de buntate, zise el. Pleac acum! Trebuie s pleci de aici imediat, Svetlana Mihailovna, nainte ca situaia s devin i mai complicat. Repede. mpucturile i vor atrage pe alii. Du-te acas. Era tandree n vocea agentului GRU, tandree i n acelai timp fermitate. Metcalfe se ridic ncet n picioare i Lana fcu acelai lucru. Dar Stiva Stiva al meu, ce o s faci cu El trebuie s plece din Rusia, spuse Kundrov. Sunt prea muli cei ce vor s pun mna pe el, iar acum nu mai exist cale de ntoarcere. Acum, du-te. Fugi! Nu poi rmne aici! Lana se uit tulburat la Metcalfe. Da, zise Metcalfe. Trebuie s pleci, dusia. Te rog. O lu n brae, o strnse i o srut apsat pe buze. Apoi se trase napoi. O s ne vedem din nou. Doar c nu aici, n Moscova. Fugi, draga mea. Fugi. nc nmrmurit, Metcalfe sttea pe locul pasagerului din berlina M-1 a agentului GRU. Cu gura lui dur i cu nasul puternic, Kundrov prea arogana nsi n timp ce manevra vehiculul pe strzile metropolei. Dar vocea i trda manierele: era ceva de om cult i chiar blnd n persoana lui. E posibil ca nimeni s nu fi vzut trupul lui Ivanov cznd n rul Moscova, zise el, dar m ndoiesc. Putem doar s sperm c oricine a asistat o s ia cea mai bun atitudine pentru un

320

sovietic, adic o s-i in gura. Frica de autoriti, frica de consecine nedorite de obicei aceste lucruri i conving pe oameni s-i vad de treaba lor. De ce? l ntrerupse Metcalfe. Kundrov tia ce voia s spun. De ce am fcut ceea ce am fcut? Poate pentru c in la domnioara Baranova mai mult dect ar trebui. Puteai s te trguieti cu Ivanov s-i dea drumul. Ei nu o fac niciodat. De-aia le spunem sprgtorul de nuci. O dat ce te au n mn, nu fac dect s te strng tot mai tare. La fel faci i tu. i poporul tu. Nu e o explicaie suficient. Care e expresia american, nu cuta calul de dar la dini? sta e un cal de dar. Mai exist o expresie, rmas de la Virgiliu: Ferete-te de grecii care i fac daruri. Dar tu nu eti troian, iar eu nu sunt grec. Crezi c eu sunt dumanul pentru c lucrez n GRU. Asta e realitatea. Realitatea aa cum o vezi tu, poate. Ca un american cu nvestiii la Moscova, e natural s vezi lucrurile numai n alb i negru. Numete-m cum vrei. Tu tii mai bine. Metcalfe observ c parcau lng gara Leningrad. Chiar tiu mai bine i nu e timp s ne certm. i imaginezi cumva c noi, cei care lucrm n spionajul sovietic, suntem orbi la ce se ntmpl n jurul nostru? C vedem mai puine dect voi, cei din afar? O asemenea arogan m amuz voi suntei orbii. Noi, cei care lucrm n interiorul inimii negre a sistemului, tim adevrul mai bine dect oricine altcineva. nelegem cum funcioneaz lucrurile. tii, eu nu am iluzii. tiu c sunt doar un urub n marea ghilotin. Mama mi spunea o veche maxim ruseasc: Soarta cere carne i snge. i ce cere cel mai des? Carne i snge. Asta nu trebuie uitat niciodat. Poate ntr-o zi i voi spune povestea mea. Dar acum nu e timp. Kundrov opri motorul i se ntoarse s-l priveasc pe Metcalfe. Ochii lui lucir la fel de nspimnttor ca i prul su rou. Cnd m voi ntoarce la sediul GRU, voi redacta un raport n care voi declara c te-am mpucat i rnit n timp ce ncercai s fugi. Se va subnelege c, atunci cnd e vorba despre strini, o ucidere fi e considerat ultima soluie. Deci eti undeva, n libertate. Pot ntrzia naintarea raportului timp de cteva ore,

321

dar dup aceea numele tu va trece pe lista de atenie a santinelelor de frontier. Dac a face mai mult, m-a pune pe mine n mare pericol. Ceea ce ai fcut e deja destul de mult, spuse Metcalfe. Kundrov se uit la ceas. Vei cumpra un bilet pentru trenul de Leningrad. Cnd ajungi n Leningrad, te va atepta un cuplu de rani care arat foarte obinuit i care te vor ntreba doar dac eti vrul Ruslan. O s-i salui strngndu-le minile i ei te vor conduce la camionul lor. Nu vor vrea s vorbeasc cu tine, iar tu le vei respecta reticena. Cine sunt ei? Fac parte din rezisten. Oameni de treab care lucreaz la o ferm colectiv, care au propriile lor motive pentru a face ceea ce fac. Ce fac, de fapt? Din cnd n cnd fac pe intermediarii ntr-un lan de contrabanditi contrabanditi nu de bunuri, ci de ncrcturi umane. Oameni care trebuie s scape repede i sigur din Uniunea Sovietic. Te vor duce ntr-un sat foarte aproape de grani, unde te vor prelua alii. Te rog s nelegi: i risc propriile viei pentru a o salva pe a ta. Trateaz-i bine, d dovad de discreie deplin i f ceea ce spun ei. Nu le face necazuri. i cunoti pe aceti oameni? tiu despre ei. Cu mult vreme n urm am dat peste aceti oameni, am aflat despre activitile lor i a trebuit s fac o alegere. S mai adaug nc nite cadavre la mormanul de milioane deja existente sau s-i trec cu vederea, s-i las s plece, s las oamenii curajoi s continue s fac fapte curajoase. S lupte cu sistemul pe care tu l aperi, l a Metcalfe. Eu nu apr sistemul, i-o ntoarse Kundrov. Se gsesc puini eroi n Uniunea Sovietic i din ce n ce mai puini pe zi ce trece. Avem nevoie de mai muli, nu de mai puini. Acum trebuie s pleci, repede, sau pierzi trenul. i atunci nu te mai scap nimic.

322

Moscova, august 1991.

mbasadorul Stephen Metcalfe era ngrozit de aceast ntlnire, mai ngrozit dect fusese vreodat n viaa lui de vreo ntlnire. Atinse pistolul ascuns n buzunarul hainei, simind oelul rece cu degetele. i aminti cuvintele vechiului su prieten rus: Numai tu te poi apropia de el. E mai bine pzit dect mine. Numai tu poi ajunge la el. Alturi de vechiul su prieten i flancat de paznici, Metcalfe mergea pe coridorul ntunecat i tcut. Erau n interiorul Kremlinului, n epicentrul puterii sovietice, un loc n care Metcalfe fusese de nu mai tia cte ori. Dar erau multe cldiri n fortreaa mprejmuit de ziduri numit Kremlin, iar aici Metcalfe nu mai fusese. Aceast cldire, care gzduia prezidiul Sovietului Suprem, era plasat n colul de nord-est al complexului Kremlin. n aceast cldire neoclasic, cu coloane, fusese arestat Lavrenti Beria, eful poliiei secrete sovietice, n 1953, dup ce ncercase o lovitur de stat n urma morii lui Stalin. Se potrivete, gndi Metcalfe cu amrciune. Aici, chiar n aceast cldire, se afl omul pe care mai toat Moscova l consider cel mai puternic om din Uniunea Sovietic, mai puternic chiar i dect Gorbaciov sau, mai degrab, mai puternic dect era Gorbaciov. Un om tcut, modest, pe nume Stepan Menilov. Un brbat pe care Metcalfe nu l ntlnise niciodat, ci doar auzise de el. Menilov era fora din spatele tronului, un funcionar de carier care mnuia prghiile puterii i despre care cei mai muli oameni nici mcar nu tiau c exist. n orice caz, fcea mai mult dect s mnuiasc prghiile puterii; se spunea c le folosete pentru a cnta ca la o mare org de biseric. n regatul su din umbr, mnuia bagheta, orchestrnd complexul amestec de instrumente cu sigurana unui virtuoz. El era Dirijorul. Menilov era Secretarul Comitetului Central al Partidului Comunist Sovietic i vicepreedintele atotputernicului Consiliu de Aprare un corp ce superviza KGB-ul, Ministerul de Externe, Ministerul Aprrii i Ministerul de Interne. Preedinte era Gorbaciov dar acum acesta nu era disponibil, fiind prizonier n somptuoasa sa vil de pe litoralul Crimeii.

323

Acum era la conducere Stepan Menilov. Vechiul prieten al lui Metcalfe l informase asupra lui Menilov. Avea cincizeci i apte de ani, era conservator i expert n armament i fusese crescut de strbunica sa, apoi de un unchi, ntr-un stuc din bazinul Kuznek; urcase rapid scara sistemului sovietic, devenise Secretarul Comitetului Central rspunztor de complexul militar-industrial; primise Premiul Lenin pentru servicii credincioase aduse rii sale. Dar lucrul pentru care nu fusese pregtit Metcalfe, cnd se deschise ua de la biroul lui Menilov i acesta apru n carne i oase, era nfiarea sa. Era nalt, slab i extraordinar de artos nicidecum aa cum s-ar fi ateptat cineva s arate un regizor din culise. Se mica neobinuit de graios i strnse ferm mna lui Metcalfe. l rug pe general s rmn n anticamer. Avea de vorbit doar cu americanul. n timp ce se aeza la biroul mare, din mahon sculptat al Dirijorului, Metcalfe se pomeni, nefiresc pentru el, fr cuvinte. La vedere, aezat pe birou, era cutia neagr n care se aflau codurile nucleare sovietice. Ei, ei, ei, spuse Stepan Menilov. Legendarul Stephen Metcalfe. Un emisar al Casei Albe, mai presus de reprouri, mai presus de partizanate politice. Aducnd un mesaj, nu m ndoiesc, din Biroul Oval. Un mesaj care mai trziu poate fi dezavuat, la nevoie. O conversaie ce poate fi negat, ntradevr, e chiar inteligent arat un nivel de subtilitate de care nu v credeam n stare pe voi, americanii. ntinse minile, rezemndu-se de speteaza fotoliului. Cu toate acestea, voi asculta ce avei de spus. Dar mai nti, v avertizez: nu voi face mai mult dect s ascult. Nici nu cer mai mult. Dar nu sunt aici n numele Casei Albe. Misiunea mea nu este n nici un fel oficial. Pur i simplu vreau s vorbesc foarte deschis i n cea mai mare confidenialitate, cu singurul om care poate opri toat nebunia asta. Nebunie? zise Menilov rstit. Ceea ce vedei azi n Moscova e un sfrit al nebuniei, finalmente. Un sfrit al reformei, vrei s spunei. Un sfrit al remarcabilelor schimbri pe care le propunea Gorbaciov. Prea mult schimbare e periculoas. Aduce doar haos. ntr-adevr, schimbarea poate fi periculoas, spuse Metcalfe. Dar n cazul mreei dumneavoastr naiuni, de departe cel mai periculos lucru ar fi s nu schimbai. Eu am trit

324

zilele lui Stalin; am vzut teroarea. Niciodat nu mai trebuie ngduit s se ntoarc acele zile. Domnule ambasador Metcalfe, suntei un om mare n propria dumneavoastr ar. Suntei un stlp al sistemului american i acesta e singurul motiv pentru care am acceptat s v ntlnesc. Dar nu putei presupune c trebuie s ne spunei cum s avem grij de propriile noastre treburi. De acord. Dar v pot spune care vor fi consecinele acestei lovituri de stat pe care o conducei dumneavoastr i prietenii dumneavoastr. Stepan Menilov i arcui sprncenele n acea expresie ciudat de scepticism i sfidare att de familiar lui Metcalfe. E o ameninare, domnule ambasador? Deloc. E o predicie, un avertisment. Vorbim despre o ntoarcere la cursa narmrilor care v-a falimentat deja ara. De moartea a sute de mii dintre compatrioii dumneavoastr n rzboaie civile adiacente din ntreaga lume. Poate chiar un cataclism nuclear. V pot garanta c Washingtonul va face tot ce i va sta n putin pentru a v reduce la tcere. Chiar aa, spuse Dirijorul rece. Chiar aa. Vei fi izolai. Comerul, de care avei atta nevoie, se va duce la fund. Vnzrile de grne vor nceta. Poporul dumneavoastr va suferi de foame, iar nelinitea care va rezulta va arunca Rusia ntr-o viitoare pe care nu v-o putei imagina. Am vorbit de curnd cu consilierul pe probleme de securitate naional al preedintelui, aa c, dei nu sunt aici ntr-o misiune oficial, am autoritatea de a vorbi, v asigur de asta. Dirijorul se aplec nainte i i sprijini palmele pe birou. Dac America crede c poate exploata un moment de derut n conducerea sovietic pentru a ne amenina, face o grav eroare. n chiar clipa cnd vei face orice micare mpotriva noastr, nu vom ezita s folosim tot ceea ce ne st la dispoziie fiecare arm din arsenalul nostru. M nelegei greit, l ntrerupse Metcalfe. Nu, domnule. Dumneavoastr m nelegei greit pe mine. Nu luai tulburrile din Moscova drept slbiciune. Art ctre servieta nuclear. Nu suntem slabi i nimic nu ne va opri s ne aprm interesele! Nu m ndoiesc de asta i nu avem nici un interes s v testm determinarea. Ceea ce sugerez este c nu e prea trziu

325

s v retragei n grab de pe marginea prpastiei i numai dumneavoastr o putei face. Propun s-i chemai pe ceilali membri ai comitetului dumneavoastr de urgen i s le spunei c v retragei sprijinul. Fr dumneavoastr, planurile lor se vor prbui. i apoi ce, domnule ambasador Metcalfe? S ne ntoarcem n haos? Nu v putei ntoarce niciodat. Acum totul s-a schimbat. Dar putei ajuta la schimbri adevrate, pacifiste. Ascultai-m, la naiba: nu putei sta pe un tron de baionete. Omul cunoscut sub numele de Dirijorul rse. Spunei c mi cunoatei ara. Dar ceea ce prei a nu ti e c cel mai periculos lucru n Rusia e haosul. Dezordinea e cea mai mare ameninare a bunstrii noastre. V va trebui un curaj enorm s dai napoi, insist Metcalfe. Dar dac o facei, putei conta pe sprijinul nostru. Vei fi protejat v pot promite asta. V dau cuvntul meu de onoare. Cuvntul dumneavoastr! pufni Menilov. De ce v-a crede? Nu nsemnm nimic unul pentru cellalt suntem ca dou submarine ce trec unul pe lng cellalt prin ocean. Aa s-ar prea. i totui nici unul dintre noi nu face parte dintre cei care au ncredere n aparene. S v spun o poveste. Cred c nu ai fcut nimic altceva de cnd ai venit aici dect s-mi spunei poveti. i le-am auzit pe toate, domnule ambasador. Le-am auzit pe toate. Cu tot respectul, spuse Metcalfe, pe aceasta nu ai auzit-o.

326

32. Berna, Elveia, noiembrie 1940.

apitala elveian, mult mai tcut i mai puin cosmopolit dect surorile ei mai bine cunoscute, Geneva i Zurich, a fost construit pe un promontoriu abrupt de stnc, o fortrea geologic natural nconjurat pe trei pri de un an de aprare care este rul Aare. Cea mai veche parte a oraului, Altstadt, era un labirint de strzi pavate, cu arcade nguste. Chiar lng Casinoplatz, n Altstadt, era Herrengasse. La numrul 23 se afla ultima dintr-un ir de case din secolul XIV, reedina unui btrn orean a crui curte din spate cobora n terase acoperite cu vii pn la malurile rului Aare. Deasupra orizontului se vedeau munii Bernese Oberland. Aici i stabilise reedina Alfred Corcoran. Era noua lui baz de operaiuni, acum, c spionajul pe timp de rzboi trecea la un alt nivel al activitii. Cltoria lui Metcalfe peste grania finlandez fusese istovitoare. Aa cum promisese Kundrov, fusese ateptat la gara din Leningrad de un cuplu n vrst, apoi fusese lsat n pdurile de la marginea oraului. Acolo, douzeci de minute mai trziu, trsese un camion, oferul cernd un pre imens nc nainte de a opri motorul. Camionul era ncrcat cu dousprezece tancuri de ap fierbinte cu destinaia Helsinki; comerul continua chiar i n timp de rzboi. Unul dintre tancuri fusese inteligent modificat; cu guri n vrf i la baz pentru ca aerul s poat ptrunde, iar partea de sus fusese tiat cu un bomfaier. i amintise lui Metcalfe mult prea mult de un sicriu. Totui, punndu-i viaa n minile unui om pe care nu-l vzuse n viaa lui i pe care nu avea s-l revad niciodat, Metcalfe intrase n tancul gol de oel i capacul fusese sudat. Inspecia de la frontiera sovieto-finlandez fusese una de rutin. La scurt vreme dup aceea, camionul se opri i oferul i ceru o sut de ruble n plus pentru a-l scoate de acolo pentru deranjul meu, insistase. Metcalfe pltise. Foarte puine zboruri plecau de pe aeroportul Malmi din Helsinki, ctre Berna, Elveia, dar un om de afaceri bogat, cu relaii bune, care era dispus s plteasc preul cuvenit, putea ncheia ntotdeauna un trg.

327

Acum, pe Herrengasse n cartierul Altstadt din Berna, urmnd instruciunile lui Corky, Metcalfe se apropie de intrarea din spate a unei case ascunse de vi de vie. Vizitatorii, aa cum observ, puteau intra i pleca nevzui. Sun i atept temtor. Trecuser abia cteva zile de cnd se ntlnise ultima dat cu Corky, la Paris, dar parc erau ani de atunci. Plecase la Moscova n chip de Daniel Eigen, ntr-adevr acoperirea care devenise adevrata lui identitate: playboyul trivial, cu afaceri personale, lipsit de griji n toiul nenorocirilor rzboiului. Dar Daniel Eigen nu mai exista. Nu doar fiindc acoperirea era spulberat. Ci fiindc personajul nu se mai potrivea. Uciderea unui prieten apropiat, trdarea unei iubite toate astea nu puteau dect s schimbe un om. De asemenea, se schimbase atitudinea sa fa de btrnul su mentor. Urmase ordinele, o trse pe Lana n jocul lui Corky, o nelase. Fcuse ceea ce i se spusese s fac. Dar nu mai putea s execute ordinele lui Corcoran fr s gndeasc, orbete. Ua se deschise. Menajera, era o femeie corpolent cu prul strns n coad, o elveianc dup cum arta, l conduse nuntru. i cern s-i spun numele, ncuviin dnd din cap, apoi l conduse ntr-o camer de zi aerisit, spaioas, cu ferestre nalte i dou emineuri mari. ntr-unui ardea focul; n faa lui sttea Corky, ntr-un ezlong. Se ntoarse cnd intr Metcalfe. Corcoran arta i mai palid i mai slbit dect cu cteva sptmni n urm. l mbtrniser att de mult stresul rzboiului i al Operaiunii WOLFSFALLE? Faptul c i pierduse agenii de teren, bijuteriile coroanei, cum le spunea el? Zvonurile despre sntatea lui preau s aib o baz real: Corky arta ntr-adevr bolnav i prea c starea lui se deteriorase grav n numai cteva sptmni. Stephen Abernathy Metcalfe, anun Corky cu vocea ridicat, hodorogit, totui ferm. Nu ncetezi niciodat s m uimeti. Pe faa btrnului flutura un zmbet cnd se ridic. Pe o scrumier de lng el ardea o igar, iar miorul de fum fcea rotocoale n aer. Ar trebui s o iau ca pe o laud? rspunse Metcalfe apropiindu-se i strngnd mna lui Corcoran. Sau repro. Mirosul de Pep-O-Mint Lifesavers izvora din costumul de tweed al lui Corky la fel de puternic ca i fumul de igar. Corky sttu un timp pe gnduri. Amndou, cred. Nu eram sigur c vei ajunge aici.

328

N-a fost uor s aranjez un zbor care s m scoat din Helsinki, trebuie s recunosc. Se aez pe un scaun acoperit cu brocart de cealalt parte a emineului. O, asta a fost cea mai mic dintre grijile mele. M refeream la Moscova. Mult prea multe au luat-o razna. Corky se ntorsese ctre foc i l aa cu un vtrai. Focul avea ceva primitiv, elementar, care-l relaxa pe Metcalfe. Btrnul maestru de spionaj era un adept loial al gesturilor teatrale, al punerilor n scen; Metcalfe nu se ndoia deloc c aceast cas fusese aleas de Corky pentru emineurile ei, pentru arhitectura medieval ca de biseric i pentru amenajrile confortabile, ca i pentru amplasamentul ei pe o strad pavat din Altstadt dar i pentru utilitatea ei n a-i face pe vizitatori s se simt confortabil, nclinai s-i mrturiseasc toate pcatele printelui-confesor. i chiar mai multe lucruri au mers exact cum ai plnuit, spuse Metcalfe, simind c i crete furia. Nu c te-ai deranjat vreodat s-mi spui care era planul. Stephen, ncepu Corky, pe un ton de avertisment. Chiar a fost necesar s m mini n legtur cu motivul pentru care voiai s m duc la Moscova? i apoi s mini n legtur cu documentele pe care voiai ca Lana s i le paseze lui von Schussler? Sau poate c minciuna e a doua ta natur. Nu te poi abine. tiu c trebuie s-i fi fost greu, zise Corcoran foarte ncet, uitndu-se fix la foc. Ceea ce fusese ntre voi doi s-a aprins din nou, nu? Lucrul care a fcut ca totul s fie aa de dificil pentru tine a fost exact ceea ce m asigura c ea va face ce-i vei cere. Vrei s tii de ce te-am minit? De asta, Stephen. Exact de asta. Nu are nici o logic. Corcoran oft. Dac ai fi tiut c urma s o foloseti n acest fel, nu ai fi putut niciodat s-o rectigi. Numai autenticitatea putea aprinde flacra iubirii. Stephen, te-am minit eu pe tine ca s nu trebuiasc s-o mini tu pe ea. Cel puin, nu la nceput. Metcalfe tcu un minut, nucit. Nu tia ce s spun. Trebuia s se elibereze de mnia care l mpiedica s gndeasc clar. Stephen, tu nu tii nici jumtate din cele ce se petrec. Situaia e mult mai periculoas dect i dai tu seama. Mi-e greu s cred asta, Corky. Eu am fost acolo. Am fost n nenorocita de Lubianka, pentru numele lui Dumnezeu! tiu. tii? Cum dracu? Nu-mi spune c ai o surs n NKVD!

329

Corky i ntinse lui Metcalfe un vraf de hrtii. Metcalfe examina ceea ce prea s fie o interceptare de spionaj. Citi repede, derutat. Era un raport detaliat asupra interogatoriului luat lui Metcalfe n Lubianka, inclusiv o transcriere parial a schimbului su de replici cu anchetatorul NKVD. Ce ce dracu e asta, Corky? Ai o surs n Lubianka? Mi-ar plcea. Avem o surs la tergerea unu. Ce nseamn asta, la tergerea unu? Vorbesc oarecum n doi peri. n ultima vreme am reuit s interceptm transmisii ale unor ageni Abwehr. Ceea ce ii n mini e o transcriere a uneia dintre acele intercepii. Adic Abwehr-ul are un plasament n Lubianka? Corky ncuviin. i se pare c unul bun. Iisuse! Metcalfe se ntoarse brusc i se uit la Corky. Aadar, ei tiu despre legtura noastr cu Lana? Evident c nu. Nimic mai mult dect c tu te cunoti ntmpltor cu ea. Nu tiu despre afacerile tale cu ea. Asta urma s ias la iveal, aproape sigur. Documentele WOLFSFALLE au suscitat ndoieli serioase, dar nu din acest motiv. Ce vrei s spui cu au suscitat ndoieli serioase? Operaiunea e pe muchie de cuit, Stephen. Corcoran trase lung din igar i privi focul. Problema de a ataca sau nu Rusia i-a dezbinat serios pe generalii lui Hitler. Sunt unii care au vrut asta ntotdeauna, dei sunt o minoritate de fanatici. Un mare segment a fost atras de partea ideii de documentele WOLFSFALLE. Grbesc o invazie chiar n luna mai a anului viitor nainte ca Armata Roie s poat lovi prima. Dar sunt alii n naltul Comandament nazist care vd orice ncercare de a invada Rusia curat demen. Acetia sunt generalii rezonabili, cei care ncearc s in n fru nebunia lui Hitler. Le amintesc colegilor lor de nefericita ncercare a lui Napoleon de a invada Rusia n 1812. Dar dac Stalin plnuiete s-i atace primul, aa cum le spun documentele noastre, cum pot justifica faptul c stau cu minile n sn? i justific expectativa aruncnd ndoiala asupra documentelor nsei. E o reacie natural. Aruncnd ndoiala? S-a dovedit c documentele sunt false? Corcoran cltin ncet din cap. Nu am nici un indiciu n privina asta. Documentele sunt

330

contrafaceri de prima mn, trebuie s admit. Nimeni din conducerea nazist, cel puin din cte tim noi, nu are motive s cread c hrtiile au fost fcute de americani. Dar ei spun c nu e imposibil s fie msluite la Moscova, de rui. N-are nici o logic! n ce scop? Ca s-i fac pe naziti s-i invadeze? Nu uita, sunt elemente n conducerea sovietic a cror ur fa de Stalin e aa de intens nct se roag pentru o invazie nazist vd n Hitler salvarea lor. Aceste elemente sunt deosebit de puternice n cadrul Armatei Roii. i-ar distruge propria ar pentru a-l elimina pe Stalin? E o nebunie! Problema, Stephen, e c exist motive puternice de ndoial n privina autenticitii documentelor WOLFSFALLE. Mai ales dac se dorete asta, dac poteniala invazie a Rusiei e vzut ca o ncurctur nedorit, ceea ce ar fi cu siguran. Aa c se ridic ntrebri. Anumii lideri militari germani susin c dac NKVD e aa de bun, cum de nu au prins-o pe aceast femeie, aceast fiic de general care-i paseaz documente strict secrete lui von Schussler? Dar atta vreme ct documentele par autentice ndoielile continu, rspunse Corky cu o voce dur. i aceste ndoieli, combinate cu argumentele logistice destul de raionale care nu susin un atac fulger mpotriva Rusiei, ncep s ctige teren. n caz c nu se face altceva ceva care s confirme autenticitatea documentelor planul nostru e sortit pieirii. Dar ce altceva e posibil? Sursa trebuie s nu poat fi pus la ndoial, zise Corky dup o pauz. Sursa? Sursa e fiica unui general al Armatei Roii un general despre care nazitii tiu c e un conspirator secret mpotriva lui Stalin! Un conspirator secret mpotriva lui Stalin, l ngn Corky sarcastic, care din ntmplare nu a fost prins i judecat? E avantajul pe care l are von Schussler asupra Lanei! El are dovada. Lumea spionajului, fiule, e o jungl de oglinzi. nva asta acum, pn nu e prea trziu. Oglinzi care reflect alte oglinzi. Despre ce dracu vorbeti? n aprilie 1937, Stalin a primit un dosar de la Praga n care

331

se aflau dovezi c eful su de Stat-Major, marealul Tuhacevski, mpreun cu ali generali de vrf, complotaser cu naltul Comandament german s dea o lovitur de stat mpotriva lui, a lui Stalin. Evident. Asta a fost baza proceselor pentru trdare, a masivelor epurri ce au urmat. Da. Treizeci i cinci de mii de ofieri de armat mpucai. ntreaga conducere a Armatei Roii i asta n zorii rzboiului. Mai degrab convenabil pentru naziti, nu? Convenabil? i dai seama, cu siguran, c nu suntem singurii care putem falsifica documente, Stephen. eful spionajului lui Hitler, Reinhard Heydrich, e un oponent redutabil. Un om cu adevrat sclipitor. tia ct de paranoic e Stalin, cu ct bunvoin ar crede c propriii si oameni comploteaz mpotriva lui. Vrei s spui c dovezile mpotriva lui Tuhacevski au fost falsificate? Heydrich i-a nrolat pe doi dintre adjuncii si, Alfred Naujocks i doctor Hermann Behrends, ntr-o ingenioas operaiune de nelciune. I-a pus pe experii lui din SD s falsifice treizeci i dou de documente corespondena lui Tuhacevski cu vrfurile Wehrmachtului. n care cerea ajutorul lor mpotriva lui Stalin. Doamne Dumnezeule! bigui Metcalfe. Falsificate? Heydrich a plantat bine documentele. Doctor Behrends a dus documentele la Praga i le-a vndut le-a vndut, ia seama, pe milioane de dolari agenilor sovietici de acolo. Adic Tuhacevski a fost victima unei nscenri? Asta vrei s spui? Revoluia, ca i Saturn, i devoreaz pe rnd copiii. Ceea ce vreau s spun e c Heydrich tie adevrul, pentru c el a fabricat minciuna care l-a fcut pe Stalin s-i decapiteze propria armat. El tie c Tuhacevski nu e vinovat i tie c nici generalul Baranov nu e conspirator. Aadar, von Schussler o avea la mn pe Lana printr-o minciun! Ar fi vrut att de mult s-i poat spune Lanei adevrul. Dar euforia lui dispru repede cnd i ddu seama de implicaiile revelaiei sale. Aadar, integritatea tatlui Lanei rmne ndoielnic, spuse el. Totul rmne ndoielnic. Corky expir dou fuioare de fum

332

alb. Inclusiv soarta Operaiunii WOLFSFALLE. n afara de cazul n care suntem dispui s ne ardem propriul agent. Un sacrificiu care va salva operaiunea i, dac ndrznesc s spun, va salva lumea n acelai timp. De pe faa lui Metcalfe se scurse tot sngele. Nu neleg. M tem c nelegi, zise Corky cu voce joas, abia auzit. Continua s scurme n foc, evitnd s ntlneasc privirea lui Metcalfe. Spune-mi pe litere, zise Metcalfe furios. Sunt greu de cap. Eti oricum numai nu greu de cap, Stephen, dar se pare c vrei s m auzi spunnd cuvintele cu voce tare. Dac asta trebuie s fac, o voi face. Svetlana Baranova trebuie s fie prins de NKVD. Trebuie s fie arestat. E singurul mod de a-i convinge pe naziti c documentele pe care le-a transmis sunt adevrate. Metcalfe sri n sus i se propi n faa lui Corky. Cu degetul arttor ndreptat spre faa mentorului su, rcni: Scopul scuz mijloacele, nu, Corky? Asta e? Dac o fiin uman st n drum, devine un impediment i nu ezii s o arunci lupilor, nu? Fie ea i o femeie care a acionat att de curajos n interesul nostru, care i-a pus propria via n pericol Scutete-m de morala ta de director de coal. Vorbesc despre supravieuirea Europei, a Statelor Unite n supravieuirea democraiei pe aceast planet. Nu am nevoie de nici o lecie de etic operaional de la tine. Ochii aproape nchii ai lui Corcoran erau de un calm nfiortor. Etic operaional? Aa o numeti tu? Dezgustai i fr cuvinte, Metcalfe se ntoarse la fotoliu i se prbui I el. Privi fix flcrile. E o nebunie s o lsm s fie arestat! Da, bine, aa cum spunea Lord Lyttleton: Dragostea pstreaz sperana acolo unde raiunea ar dispera, nu? Focul de rinoase prea s adnceasc ridurile de pe faa btrnului. Ce tii tu despre dragoste? Sunt spion, Stephen. Ce tiu eu este despre disperare. Cum stai cu raiunea? i despre aceea. tiu despre raiuni de a dispera, mai ales. Crede-m, neleg c femeia e nepreuit. Dar tii ce? Pacea mondial ei bine i aceea e nepreuit. A salva lumea de mainria fascist? O adevrat comoar. A opri cel de-al Treilea Reich s nghit civilizaia? Asta mai zic i eu un pahar de ap rece.

333

Oprete-te, zise Metcalfe dur. Mi-ai luat vorba din gur. Ochii lui Corcoran erau fici. Nu te schimbi niciodat, nu-i aa, Corky? Corcoran nclin puin capul. mi dau seama ns c tu te-ai schimbat. Metcalfe ridic din umeri. Da? Poate lumea s-a schimbat. Stephen, Stephen, de ce nu nelegi nc? Lumea nu s-a schimbat. Lumea nu s-a schimbat deloc. i nu se va schimba nu pn nu o schimbm noi. Metcalfe i cuprinse faa n palme. Mintea lui cuta febril o soluie. Trebuia s existe una! Dup o secund ntoarse privirea de la foc i pe faa lui se citi resemnarea. Ce intenionezi? ntreb fr nici o inflexiune n voce. Mine dup-amiaz, trupa principal a Teatrului Baloi sosete n Berlin o delegaie de prietenie trimis de Moscova. Vor avea spectacol la Opera de Stat. Probabil vor scoate de la naftalin montarea lor veche i perimat a Lacului lebedelor, pentru germanii aceia care oricum nu fac nici o diferen. Lana va fi acolo. Ca i amantul ei nazist, von Schussler. O mic permisie pentru a vizita vechiul cmin al familiei, sunt sigur. Un indiciu bine plasat NKVD-ului e tot ce trebuie. NKVD-ul o va aresta, iar nemii vor fi martori la asta. i lumea va fi n afara primejdiei. mi pare nespus de ru, Stephen. Iar ea va spune adevrul NKVD-ului. Oare? spuse Corky fr interes. n momentul sta, chiar nu mai are nici o importan. Poate s protesteze ct vrea, dar o dat ce naltul Comandament nazist afl c a fost arestat, Operaiunea WOLFSFALLE va fi salvat. Ai vrea tu s fie att de simplu, zise Metcalfe, controlndui cu grij vocea. E prea riscant s o ardem pe Lana. Nu tiu ce i spun sursele tale, dar o cunosc pe femeie i am petrecut mult timp cu ea n ultima vreme. ntmpltor, tiu c are o slbiciune pentru von Schussler. Noutatea l nuci pe Corky. Nu m-ai fcut niciodat s cred aa ceva! Poate crezi c nelegi inima unei femei mai bine dect mine. Tot ce tiu eu e ceea ce simt. Cred c ei i e oarecum mil de neam s-ar putea chiar s aib sentimente mai profunde. nsemnnd ce, mai exact?

334

nsemnnd c exist un pericol real ca Lana s compromit ntreaga misiune s-i sufle lui von Schussler c a fost victima unei nscenri. Doar de att e nevoie i toate eforturile noastre vor fi egale cu zero. Nu putem lsa s se ntmple asta, cri Corcoran. ntr-adevr. Voi face tot ce mi st n putin s in situaia sub control. tiu cum s o controlez pe ea. Se uit la Corcoran cu o hotrre nspimnttoare. Era crucial ca Corky s cread ceea ce spunea el n momentul acela. Mult prea multe depindeau de asta. Ce sugerezi? Trimite-m la Berlin i voi Vei redresa marioneta. Ceva n genul sta. Corcoran l privi atent pe Metcalfe cteva secunde. Vrei s-i iei adio de la ea, nu-i aa? D-mi voie s fac asta, ced Metcalfe. i promit c o s m strduiesc. Aici nu e vorba s te strduieti, Stephen. Ci s asiguri un rezultat. neleg, zise Metcalfe. Las totul n seama mea. Privirea fix a lui Corcoran era ca o radiografie; prea c ncearc s intre n sufletul lui Metcalfe. La sfrit zise: Chip Nolan st la Bellevue Palace. El poate s-i aranjeze toate hrtiile de care ai nevoie. Alfred Corcoran edea privind fix n foc i fumnd. Fusese surprins i, pentru a fi sincer, ceva mai mult dect deranjat s descopere c Stephen Metcalfe tria nc. Amos Hilliard fusese ucis nainte de a reui s elimine riscul de securitate care era Metcalfe. Dar Corcoran se mndrea c este un om foarte pragmatic. Crezuse ntotdeauna c operaiunile ncununate de succes impun o improvizaie constant. Aa s fie. Felul n care Metcalfe o evalua pe balerina rusoaic era probabil corect. Las-l s se duc la Berlin i s se asigure c Operaiunea WOLFSFALLE i urmeaz cursul. Poate era mai bine ca lucrurile s se desfoare aa. Menajera lui elveian intr n ncpere cu o tav de argint i i turn o ceac de ceai. V mulumesc, doamn Schibli, spuse. Era att de

335

prevztor n legtur cu aranjamentele pe care le avea n Berna nct l rugase pe Chip Nolan s fac o verificare de rutin i asupra acestei biete menajere. Totui, trebuia s fie tot timpul foarte atent ntinse mna dup telefon, form numrul de la Bellevue Palace i ceru camera lui Chip Nolan. Bellevue Palace era aezat deasupra rului Aare, pe Kochergasse, cu o panoram larg, minunat. Apartamentul lui Nolan nu era mai puin spaios sau minunat, iar Metcalfe nu ezit s-i comunice impresia omului de la FBI. J. Edgar Hoover trebuie s v dea o diurn frumuic, l nep Metcalfe pe brbatul mic i ciufulit. Chip l privi cu curiozitate, ochii lui cprui prnd s se ntunece. Domnul Hoover nelege importana extinderii activitii de spionaj a Biroului n toat lumea James. Aa te cheam, nu? James? Metcalfe fu contrariat pre de o secund, dar apoi i aminti c omul de la FBI nu era complet informat, c sacra compartimentare dicta ca el s nu afle adevratele identiti ale oamenilor lui Corky. Destul de aproape, spuse Metcalfe. Ceva de but, zise Nolan, ndreptndu-se ctre bar. Whisky? Gin? Sau preferi vodka dup vizita ta n Maica Rusia, eh? Metcalfe arunc o privire i vzu zmbetul viclean de pe faa omului de la FBI. Nimic pentru mine, mulumesc. Nolan i turn un scotch cu ghea. Ai mai fost pe-acolo nainte, nu? n Rusia, vrei s spui? Metcalfe ridic din umeri. De dou ori. Aa e, mi amintesc acum. Vorbeti rusete, nu? Puin. i place? Ce s-mi plac? Rusia? Utopia socialist. Cum a zis tipu la, am fost n viitor i funciona? Dac la e viitorul, spuse Metcalfe, am ncurcat-o cu toii. Nolan chicoti, parc uurat. Poi s mai spui asta o dat. Dar dup felul n care vorbete Corky cteodat despre rui, ai crede c e cam moale cu ei.

336

Cred c pur i simplu n momentul sta se teme mai tare de naziti. Ei bine, aceast presupus fric a transformat prea muli patrioi americani n Roii. Nici un om care a vzut cu adevrat Rusia lui Stalin vreau s spun, care a vzut-o cu adevrat, a vzut ce face sistemul din fiinele umane nu ajunge un comunist. Bravo, zise Nolan amabil, nchinnd paharul spre Metcalfe. Spune-le asta prietenilor ti din Registrul Social. Cum ar fi? Bieii lui Corky. Am cunoscut o grmad dintre ei pn acum i nu pare s-i intereseze dect Hitler, nazitii, fascismul Ca i cum nu s-ar gndi ce se poate ntmpl dac Ttuca Iosif i face jocul. Dac ia Kremlinul puterea, e al dracu de sigur c nu va mai exista nici un Registru Social, crede-m. Bieii ia de lume o s planteze ridichi n Novosibirsk. Puse paharul jos. n regul, trebuie s ajungi la Berlin, neleg, dar vechea ta acoperire din Paris a fost spulberat, nu-i aa? Presupun c da. n orice caz, nu o s-mi asum nici un risc. Berlin, hm? Joci cu bieii mari acum. Ce te face s spui asta? Crezi c NKVD-ul e dur, stai s muti un pic de Gestapo. I-am vzut la Paris. Parisul era grdinia, James. Parisul e nimic. n Berlin, Gestapo-ul conduce. i spun eu, va trebui s-i pzeti pielea pe acolo. Nu te duci s regulezi dame. Metcalfe ridic din umeri. Misiunea mea e destul de clar. Adic? Misiunea mea? Nu pot s te ajut dac nu-mi dai detalii. Amintete-i regula sacr a lui Corky. Compartimentarea te poate ucide, James. Uit-te ci dintre bieii lui Corky au mucat deja arina n ultima lun. Numai pentru c i-a inut izolai, fr legturi. Vin i plec din Berlin tot timpul te pot ajuta acolo. Metcalfe cltin din cap. Mulumesc pentru ofert, dar am nevoie doar de act de acoperire. Cum vrei. Nolan descuie un dulap i scoase o map de piele. Am zis ntotdeauna c e mai bine s te ascunzi vedere. n regul, eti un bancher american cu afaceri Basel. William

337

Quilligan. i ntinse lui Metcalfe un paaport american uzat Metcalfe l deschise, gsi propria lui fotografie nuntru cteva pagini de tampile indicnd vreo civa ani de cltor transatlantice, cele mai multe ntre New York i Elveia. Bank for International Settlements este un fel de consoriu internaional care face o grmad de afaceri cu nemii. Reichsbank e cel mai mare client al bncii tale. Facei o grmad de operaiuni pe Q. T. cu Germania nazist transporturi de aur i treburi de-astea. Vrei s spui c banca spal bani pentru Germania nazist? Nolan i arunc o privire ager lui Metcalfe. Toate operaiunile sunt legale, efectuate conform legii elveiene a neutralitii. Hei, preedintele bncii e un om de la Harvard ca i tine. Eu sunt de la Yale, de fapt. Yale, Harvard, ce-o fi. Oricum, tipu se duce destul de des la Berlin ca s se ntlneasc cu preedintele Reichstagului, dar nu poate ajunge de data asta, aa c tu eti de fapt un curier primit ca o persoan de vaz. Livrezi cu mna ta nite instrumente financiare care trebuie semnate i napoiate ie personal. Orice m duce la Berlin. Mda, ei bine, eu i sugerez s faci ce-oi avea de fcut i s nu dai de dracu. Nu mai e o aventur la Errol Flynn. O or i jumtate mai trziu, Metcalfe se afla ntr-un tren carel ducea de la Berna la Basel, n drum spre Germania nazist.

338

33

trzile Berlinului rsunau de tropitul cizmelor cu inte ale soldailor ce mrluiau n formaie; de asemenea, peste tot erau ofieri SS n uniforme negre, nite soldai din trupele speciale n haine de camuflaj maro, pe ici pe colo membri ai Tineretului Hitlerist n uniformele lor albastru nchis i cizme nalte. Cnd Metcalfe trecuse ultima dat prin Berlin, cu aproximativ zece ani n urm, era un ora vesel, care rsuna de rsete. Acum berlinezii erau posaci i lipsii de orice expresie, bine mbrcai n paltoane raglan, dar parc incolori. Femeile, odinioar aa de frumoase, deveniser i ele anoste cu ciorapii lor de bumbac i pantofii cu tocuri joase, rpit fiindu-le machiajul care nu era pe placul nazitilor. Impresia general fu una de ntuneric. Nu era doar vremea de obicei mohort a Berlinului i zilele scurte din aceast perioad a anului. Nu, era dispoziia sumbr combinat cu Verdunklung, camuflajul. Ajunsese n gara ntunecat cu dou ore ntrziere i luase un taxi vechi, hodorogit, condus de un ofer la fel de btrn, ctre hotelul Adlon de pe Unter den Linden. Strada era luminat doar de semaforul de la intersecia dintre Unter den Linden i strada Wilhelm i de clipirile ocazionale ale lanternelor purtate de pietoni, care le ineau ndreptate n jos, aprinzndu-le i stingndu-le. Interioarele tramvaielor i autobuzelor care treceau erau nvluite ntr-o sinistr lumin albastr, fcndu-i pe pasagerii lor s arate ca nite stafii. Puinele maini care circulau aveau farurile camuflate. Chiar i Adlon, care altdat rspndea o lumin strlucitoare i primitoare, avea draperii ntunecate n dreptul intrrii, ascunznd holul luminat dinuntru. Oraul i schimbase faa de cnd nazitii preluaser puterea i cu greu se putea spune c arta mai bine. Ministerului Forelor Aeriene al lui Goring de pe Wilhelmstrasse, Ministerul Propagandei al lui Joseph Goebbels erau simboluri pentru arhitectura nazist cenuie, monumental i nfricotoare. Un numr de imense Flakturmen, turnuri antiaeriene de beton, fuseser construite n jurul oraului. Berlinul era un ora n stare de asediu, aflat n rzboi cu tot restul lumii, iar cetenii lui nu preau s mprteasc entuziasmul rzboinic al conductorilor

339

lor. Metcalfe fu surprins cnd recepionerul hotelului i nmn un teanc de cupoane de raii de mncare cu care putea cumpra attea sau attea grame de unt, pine ori carne. Funcionarul i spuse c nu puteai mnca n restaurante fr ele i nu conta dac te invita altcineva la prnz sau la cin. Nu se putea mnca n Berlin fr cupoane de raie. Aranja cu eful de protocol al hotelului s obin bilete la reprezentaia special a Teatrului Baloi din seara aceea, la Opera de Stat care se afla chiar la ieirea de pe Unter den Linden. n timp ce despacheta n camera sa de hotel, sun telefonul. Era un oficial de la Reichsbank care l contacta exact aa cum spusese Chip Nolan c va face. Se ntlnir n holul hotelului. Era un brbat obez ntre dou vrste, cu sprncenele pensate i un cap chel strlucitor. Se numea Emst Gerlach. Purta un costum gri bine croit; pe rever avea o insign mare, alb, pe care era gravat o svastic roie. Era un ofier de nivel mediu din Reichsbank, dei se purta cu o anumit arogan care prea s sugereze c l considera pe Metcalfe William Quilligan un lacheu care i fusese pus n crc i cruia trebuia s-i ofere distracii. Ai mai fost n Berlin, domnule Quilligan? ntreb Gerlach n timp ce edeau pe scaunele de la bar. Metcalfe trebui s se gndeasc puin. Nu, e prima dat cnd vin aici. Ei bine, nu e cea mai potrivit perioad pentru o vizit. E o perioad de mari greuti pentru poporul german, aa cum poate ai remarcat. Dar sub conducerea Fuhrerului nostru i cu ajutorul instituiilor financiare, cum ar fi banca dumneavoastr, vom trece peste greuti. Deci, bem ceva? Eu vreau doar o ceac de cafea. Nu v recomand asta, domnule Quilligan. n vremurile astea cafeaua este ersatz. Bobul naional-socialist de cafea, aa cum i se spune ei bine, sloganul folosit n reclame, tii, ne spune c e sntos, i d putere, e gustos i nu-l poi deosebi de cel adevrat. Ceea ce nu spun reclamele e c e o porcrie de nebut. Ce zicei de un phrel bun de coniac german de calitate? Ar fi plcut. Metcalfe mpinse un plic mare de hrtie de Manila peste mas, ctre bancher. Voia s termine treaba ct mai repede cu putin ca s poat

340

porni spre Opera de Stat. Erau lucruri mult mai importante de fcut dect s stea acolo i s-l asculte pe acest nazist de doi bani btnd cmpii. Toate instrumentele financiare sunt acolo, zise Metcalfe, mpreun cu instruciuni complexe. Trebuie validate i s mi le napoiai ct de curnd putei dumneavoastr. Gerlach pru uor surprins de impertinena lui Metcalfe. Se presupunea c afacerile trebuie fcute numai dup ce se trece peste politeurile de rigoare. A intra n probleme de afaceri att de repede era oarecum o bdrnie. Dar neamul i reveni repede. Schimb abil discuia, ncepnd s peroreze stufos i cu un oarecare sentiment de superioritate despre dificultile de a face afaceri n vremurile de rzboi. Numai banca dumneavoastr i Banca Naional a Elveiei, zise, au rmas prieteni statornici ai Germaniei. i v asigur c nu vom uita acest lucru atunci cnd rzboiul se va termina. Metcalfe tia despre ce vorbea Gerlach: de fiecare dat cnd Germania nazist invadase o ar de la Polonia i Cehoslovacia la Norvegia, Danemarca i rile de Jos i prdase trezoreria, rechiziionase rezerva de aur. Singurele bnci strine care au vrut s ia parte la aceast hoie au fost Bank International Settlements i Banca Naional a Elveiei. Drept urmare, germanii aveau mii de tone de aur furat depozitate n Berna i Basel. BIS pltea chiar dividende Germaniei pentru aurul furat i vindea o parte din aurul rechiziionat pentru a cumpra valut strin cu care s subvenioneze mainria de rzboi nazist. Valoarea pe care o reprezenta BIS pentru Germania era c instituia cu sediul n Basel nu putea fi nchis nicicum. Prada nazitilor era n siguran n Elveia. Nu putea fi confiscat. Era scandalos i Metcalfe asculta cu o enervare crescnd cum oficialul grbit i palavragiu vorbea despre reprogramarea plii dobnzilor la termene mai favorabile pentru Reichsbank, despre scrisori de credit i chitane de depozit i aur stanat din Londra care s fie transferate la Basel, despre tranzacii n mrci de aur elveiene. Dar Metcalfe i juc rolul, ascult rbdtor, not instruciunile domnului Gerlach i promise s le comunice imediat la Basel. Lsai-m s v invit la cin n seara asta, zise Gerlach. Dei trebuie s v avertizez c azi e Eintopftag, zi cu un singur fel de mncare. Din nefericire, asta nseamn c toate restaurantele, chiar Horcher, cel mai bun restaurant din Berlin,

341

trebuie s serveasc o friptur ngrozitoare. Dar dac vrei s v confruntai cu aceast insult culinar Sun ncnttor, spuse Metcalfe, dar mi pare ru s v spun c am alte planuri n aceast sear. M duc la balet. A, la Baloi. Da, ntr-adevr. Ruii i trimit fetele drgue s danseze pentru noi, spernd s ne ctige simpatia. Zmbi fioros. Las-i pe rui s ne distreze. Va veni i timpul lor. Prin urmare, e n regul. ntr-o alt sear va fi mai bine. Dac nu avei nici un aranjament pentru prnz sau cin mine, v voi duce la Horcher sau Savarin, unde putem lua o cin cu homari i alte delicatese neraionalizate. Minunat, rspunse Metcalfe. De-abia atept. Treizeci de minute mai trziu, dup ce scpase de odiosul bancher nazist, Metcalfe intra n Opera de Stat. Una dintre marile opere ale lumii, fusese construit n secolul XVIII, n timpul lui Frederic cel Mare, n stil clasic prusac, dei se dorise s semene cu un templu corintic. Era una dintre capodoperele de arhitectur dintr-un ir de minuni printre care se numrau muzeele Pergamon, Altes i Biblioteca de Stat, terminnd cu Poarta Brandenburg. Interiorul era n stil rococo timpuriu, cu intrarea strlucitoare placat cu marmur alb i neagr. Spectatorii erau nu mai puin strlucitori i vizibil diferii de berlinezii de pe strad. Dei inuta de sear era descurajat oficial, amatorii de oper erau totui mbrcai n fineuri, brbaii n costume sau uniforme, femeile n rochii de bal i ciorapi de mtase, cu fee i bijuterii radioase. n jur plutea parfum franuzesc, Je Reviens i L air du Temps. Tot ce era franuzesc i se gsea att de rar n Paris, aici era din abunden: rsfurile rzboiului. Metcalfe trebuia s reueasc s o contacteze pe Lana n seara asta. Nu tia nimic despre condiiile de securitate de aici, despre ct de pzit urma s fie trupa de la Baloi. Trebuia cumva s-i dea de tire Lanei. Kundrov, supraveghetorul ei, era posibil s se afle aici; el ar putea fi cel mai bun intermediar. Poate Kundrov era n public; era de presupus, de fapt. Trebuia s cerceteze publicul, s-l caute pe Kundrov dac nu-l gsea Kundrov pe el mai nti. Domnule Quilligan! O voce impuntoare, pe care o recunoscu imediat. Se ntoarse i l vzu pe Ernst Gerlach, oficialul de la Reichsbank i Metcalfe

342

nelese imediat. Gerlach trebuie s fi fost nsrcinat cu supravegherea lui William Quilligan. Nazitii erau exact la fel de suspicioi n privina vizitatorilor strini ca i ruii. O dat ce Quilligan refuzase invitaia la cin a lui Gerlach, el alesese probabil sau i se ordonase s se duc la Opera de Stat pentru a continua supravegherea. Era fi, ca orice supraveghere fcut de poliiile de stat, iar Metcalfe nu inteniona s-i fac viaa uoar bancherului. Gerlach se apropiase att de tare de el c i putea simi aroma ca de spun a digestivului Underberg din respiraie. Ce surpriz, domnule Gerlach! Nu mi-ai spus c avei bilete la balet! Gerlach pru mai puin impozant cnd se chinui s gseasc o explicaie plauzibil. Ah, ei bine, plcerea de a privi trup de la Baloi este, m tem, o slab consolare n schimbul companiei dumneavoastr mult mai plcute, zise Gerlach, prnd stnjenit. Suntei prea drgu, dar totui, nu aveam nici cea mai vag idee Daniel! Daniel Eigen! o voce feminin. Brusc, Metcalfe simi o mpunstur. Daniel Eigen numele lui de acoperire din Paris. Oh, Doamne, n-ar fi trebuit s fie surprins, dac inea seama de afluxul de naziti dintre Berlin i Paris, c cineva care l cunotea drept playboy-ul argentinian din Paris se afla acolo! Metcalfe nu se ntoarse s se uite, dei vocea era prea puternic i exuberant ca s o ignore. i i se adresa lui direct. Aa cum spune Fuhrerul nostru, uneori chiar i cele mai complicate planuri trebuie adaptate realitilor curente, zise Gerlach eapn, ncercnd s-i recapete demnitatea. Acum Metcalfe trebuia s se despart de bancher ct mai repede cu putin. Femeia care l cunotea sub numele de Daniel Eigen se apropia micndu-se uimitor de agil prin mulime i era la doar civa pai distan. Nu mai putea fi ignorat; nu se lsa ignorat. O vzu cu coada ochiului i o recunoscu imediat. O frumusee uor trecut, drapat n hermin, sora soiei unui oficial nazist. i aminti numele. Eva Hauptmann. O femeie cu care se mprietenise i se culcase n timp ce ea se afla la Paris cu sora ei i cu importantul su cumnat. Cumnatul fusese rechemat n Berlin, lundu-i menajeria cu el, inclusiv pe Eva Hauptmann. Metcalfe presupusese c nu o va mai vedea niciodat.

343

Oh, Doamne! Femeia parfumat din abunden ntinse i mn ncrcat de bijuterii i l bni pe umr. Nu mai putea s o ignore. Se ntoarse i i arunc o privire goal. Era cu o prieten, o alt nemoaic cu care fusese la Paris. Prietena zmbea timid, dar ochii i strluceau lacom i Metcalfe nu putu dect s presupun c Eva Hauptmann i optise excitata totul despre omul de afaceri argentinian cu care se mprietenise n Paris i ce s vezi, iat-l! Metcalfe pru bulversat i se ntoarse ctre Gerlach. Ei bine, ce plcut s dau din nou de dumneavoastr, zise el. Trebuie s ne ocupm locurile. Daniel Eigen! Se ncrunt femeia drapat n hermin, tindu-i calea. Cum cum ndrzneti? Gerlach se holba perplex, dar i uor amuzat. Femeia aceasta vorbete cu dumneavoastr, domnule Quilligan. Nu putea s o ignore pe femeie; era prea insistent, prea direct. Se uit la ea mijind ochii i cu o expresie flegmatic. Nu, m tem c m confundai cu altcineva. Ce? Bigui femeia. V confund? Poate v confund cu un domn bine crescut, nu? Domnule Eigen, nimeni nu o trateaz pe Eva Hauptmann ca pe o trf de rnd! Doamn, spuse Metcalfe cu fermitate, v nelai. Acum, dac-mi permitei, v rog s m scuzai. Ddu din cap i se ntoarse ctre bancherul care privea stupefiat scena. Cred c de vin e faa asta comun a mea, spuse. Mi se ntmpl asta alarmant de des. Ei bine, v rog s m scuzai, cred c ar trebui s folosesc toaleta. Primul act e destul de lung. Metcalfe se ntoarse sprinten i i fcu loc prin mulime ca i cum s-ar fi grbit spre toaleta brbailor. Din spatele su o auzi pe femeia furioas ipnd: i i mai spui brbai. De fapt, ochise o ieire apropiat ce ddea n strad; trebuia s prseasc pe dat locul acela. Gerlach nu dduse crezare protestelor lui Metcalfe i, cu siguran, nici Eva Hauptmann. Bineneles, problema era Gerlach; va raporta suspiciunea c William Quilligan nu era cine afirma c este. Cu o singur ntlnire neateptat, acoperirea lui Metcalfe fusese dezvluit. Trebuia s plece imediat. Se va ntoarce mai trziu, dup nceperea spectacolului i-l va cuta pe Kundrov. Ua se

344

deschidea n afar, probabil o intrare lturalnic a teatrului. O mpinse i pi afar, n aerul rece al nopii, cuprins de un sentiment de uurare. Auzi zgomotul doar cu o jumtate de secund nainte de a simi oelul rece i dur apsat pe tmpla stnga. Stoi! Un rus. Stai. Auzi, simi trgaciul micndu-se, gata s trag. Nu te mica, continu rusul. Privete drept nainte, nu te uita ntr-o parte. Ce-i asta? ntreb Metcalfe. Nu vorbi, Metcalfe! uier rusul. Sau Eigen. Oricare i-e numele, spion. Drept n faa ta e o main. Vei cobor uurel aceste trepte pn la main. nelegi? Metcalfe nu replic. Privi drept nainte. Rusul i tia numele. Era de la NKVD, mcar de asta era convins. Rspunde! ordon rusul. Nu da din cap. Da, neleg. Bine. Mic-te ncet. Voi ine pistolul lipit de tmpl. Cea mai uoar presiune asupra trgaciului i se va descrca. O micare brusc i creierii ti se vor mprtia pe jos. M nelegi? Da, spuse Metcalfe. Adrenalina i inund corpul; privi fix nainte la sedanul negru parcat la col, poate la douzeci i cinci de pai distan. i cntri opiunile; prea s nu existe nici o soluie, nici o ieire. Rusul nu fcea ameninri gratuite: o presiune ct de mic asupra degetului su de pe trgaci putea face ca arma s se descarce. Pune-i minile n fa. Pe burt. ine-le unite! Acum! Metcalfe se conform. Cobor uurel treptele Operei de Stat, privind tot timpul drept nainte. Nu putea vedea mai nimic lateral, cu excepia unei umbre ntunecate, o mn innd un pistol. Poate c, atunci cnd va ajunge la main, va putea s apuce mna rusului i s-i smulg arma. Sau poate cnd rusul se va urca la volan, dac nu insista ca Metcalfe s conduc maina, ceea ce i-ar fi putut oferi alte ocazii. Poate. Trebuia s se supun i s spere c mai trziu i se va ivi o alt ans de a scpa sau de a-i negocia eliberarea. Ce voiau? S-l chestioneze, s-l interogheze? Sau s-l rpeasc, s-l duc napoi la Moscova? napoi la Lubianka, de data asta pentru totdeauna? Continu s mearg, simind eava pistolului apsndu-i dureros tmpla. Auzea

345

tritul pantofilor rusului. De data asta nu mai exista scpare. O scrnet pe pavaj. Un pantof. Deodat se auzi un alt sunet: zgomotul unui pistol czut pe trotuar. Nu mai avea pistolul la tmpl! ndrzni s se uite napoi i l vzu pe rpitorul su prvlit la pmnt, cu capul dat pe spate i spume la gur. Rusul, cu ochii dai peste cap scoase un sunet ciudat, ntre gargar i nec, n timp ce spuma i se scurgea de pe buze. Agresorul su murea n faa ochilor lui, dar cum? Metcalfe se ntoarse brusc, ncercnd s neleag ceea ce tocmai se ntmplase. Iar ceea ce vzu explica totul. Chip Nolan. Omul de la FBI sttea acolo, cu o sering n mna dreapt. inea n sus acul hipodermic. Salutare, btrne Mickey Finn, zise el. Hidrat de clor. Injectat n gt, lucreaz repede i e mortal. Nenorocitul sta de comunist nu se va mai trezi. Niciodat. Dumnezeule! rsufl Metcalfe uurat. Slav Domnului c ai fost aici! Doamne, ce e cu tine n Berlin? Nolan zmbi subire. Compartimentarea, i aminteti? Nu i-am spus eu s ai grij de tine? M-ai avertizat despre Gestapo. Dar n-ai spus nimic despre NKVD. N-am crezut c ai nevoie de avertisment n ceea ce-i privete pe ticloii tia. Dei ai vzut cu ochii ti de ce sunt n stare. Sunt nite ticloi bolnavi. Nu m deranjeaz s vrs snge rusesc pe sol german. Lovi trupul nensufleit al NKVDistului. Omul era mort, eapn, cu faa cenuie. i rmn dator, omule, spuse Metcalfe. Eram terminat. Chip nclin modest din cap. Ferete-te doar de necazuri, James, zise el, bgnd seringa n buzunar i lund-o din loc. Vocea de-abia i se auzi, acoperit de huruitul puternic al camioanelor militare ce crau armament i materiale n josul strzii Unter den Linden ctre Poarta Brandenburg. Metcalfe se uit o clip n jurul su pentru a se orienta, nc uimit i ameit de uurare. Se grbi ctre o latur a cldirii Operei de Stat, hotrt s lase o distan ct mai mare cu putin ntre el i cadavrul rusului.

346

O siluet sttea n picioare pe trepte, exact n locul n care rusul se strecurase n spatele lui i-i pusese arma la cap. Metcalfe scoase propria arm. Apoi l recunoscu pe brbat. Era Kundrov, cu un zmbet misterios zugrvit pe fa. Cnd Metcalfe se apropie, Kundrov spuse: Cine era? Tipul cu arma? Mi-am nchipuit c tii era unul din conaionalii ti. Nu, nu sprgtorul de nuci. E unul dintre ai mei. Mi se pare cunoscut. Am mai vzut faa asta undeva. Ei bine, dac nu ajungea el acolo, ar fi trebuit s ucid al doilea sprgtorul de nuci pe sptmna asta. Nu e bine pentru reputaia mea. NKVD prefer s-i reduc singur lista de angajai. Prefer s fac ei nii execuiile. Corect. Eti aici pentru a o revedea pe Lana. Nu ai putut s stai departe de ea. Chiar dac asta o pune n pericol. Nu e vorba de asta. Am nevoie de ajutorul tu. Rusul i aprinse o igar o marc german, observ Metcalfe. Ai avea destul ncredere n mine pentru a-mi cere ajutorul? zise Kundrov, exalnd dou fuioare de fum pe nrile dilatate. Mi-ai salvat viaa. i pe a Lanei. Domnioara Baranova e un caz complet aparte. Sunt destul de contient de asta. M ntreb dac i dai seama c de fapt eti ndrgostit de ea. tii proverbul rus, sunt sigur: dragostea e afurisit. Te poi ndrgosti de un ap. Lana nu e ap. Rusul se eschiva; las-l s o fac, se gndi Metcalfe. Sinceritatea nu era ntotdeauna cea mai bun politic. Fr ndoial c nu. E o femeie remarcabil. O expresie pe care eu am folosit-o de mai multe ori n legtur cu ea. Sunt supraveghetorul ei, Metcalfe. Nimic mai mult. Nu a. M ce face dac apropierea mea de ea mi-a ngreunat misiunea, dar nu am nici un fel de iluzii n privina ei. ntotdeauna a vzut n mine temnicerul ei mai decent, mai civilizat poate dect era normal cu toate acestea un temnicer. Nu e o femeie pe care s o poi ine n colivie.

347

Sau care s-i aparin, contr Kundrov. Ajutorul de care ai nevoie trebuie s fie pentru domnioara Baranova. Aa este. Voi face orice ca s-o ajut, cred c tii. De asta m aflu aici. Kundrov ncuviin din cap i mai trase adnc un fum din igar. E un obicei prost, dar cu att mai plcut cnd igara e german i nu ruseasc. Pn i fascitii fac igri mai bune ca ale noastre. Poi judeca o ar dup lucruri mai importante dect igrile pe care le face. Adevrat. Cu siguran, n ziua de azi ntre Germania i Rusia sunt mai multe asemnri dect deosebiri. Metcalfe ridic o sprincean. Sunt surprins s te aud spunnd asta. i-am spus n Moscova. Cunoti sistemul pe dinafar. Eu i cunosc relele pe care tu nici mcar nu le bnuieti. De ceea nu m surprinde c vrei s-o ajut pe domnioara Baranova s treac n cealalt tabr. Metcalfe nu putu s-i ascund uimirea. Dar nu cred c vrea s fac asta, spuse Kundrov. O leag prea multe de Rusia. n anumite feluri, femeia poate fi inut n colivie. i-a vorbit despre asta? Niciodat. Nu e nevoie. O nelegi. neleg fora care trage n ambele direcii. nelegi dorina de a scpa din Uniunea Sovietic? Dac o neleg? Simt aceast dorin eu nsumi. Ar fi chiar o condiie. O condiie? Pentru ce? Pentru a te ajuta, pentru a o ajuta pe domnioara Baranova. Ar fi preul meu. Tu vrei s trdezi? Asta vrei s spui? Dein informaii, o grmad de informaii despre GRU, despre spionajul sovietic, informaii care ar fi extrem de preioase pentru guvernul american. Pentru oricine ar fi cei pentru care lucrezi. V pot fi extraordinar de folositor. Metcalfe era nmrmurit. Dar nu era nimic n expresia lui Kundrov care s sugereze o neltorie, o ncercare de a-l testa

348

pe Metcalfe. Kundrov vorbea foarte serios. De ce? De ce ai vrea? M ntrebi serios? Kundrov arunc chitocul pe jos i scoase o alt igar, aprinznd-o cu o mic brichet de alam. Mna i era nesigur; brbatul nu se simea la largul lui. Tu, care ai vzut ce a fcut marele nostru tiran uneia dintre cele mai minunate ri din lume, tu m ntrebi de ce vreau s plec? Tu, care ai fost martor nemijlocit al terorii, al paranoiei, al necinstei, al cruzimii? i ntorc ntrebarea: de ce nu nelegi nevoia de a scpa dintr-o asemenea nchisoare? Dar tu eti unul dintre temniceri! Uneori nici chiar temnicerii nu se afl acolo de bunvoie, zise Kundrov blnd, aproape n oapt. Cnd aveam douzeci i ceva de ani, tata a fost ridicat. A fost ncarcerat. Nu m ntreba de ce; ar trebui s tii deja c adeseori nu exist nici un motiv. Dar m-am dus s-l caut, am ntrebat la fiecare birou din Moscova pn am ajuns la sediul GRU din Piaa Arbatskia. Iar acolo eu nsumi am fost ncarcerat, btut i torturat. Art ctre o cicatrice alb aproape tears care-i trecea pe lng colul gurii. Expresia de dispre pe care Metcalfe o observase pe faa lui Kundrov nu era dispre, ci o deformaie a gurii, o cicatrice ngust. n final am fost eliberat cu condiia ca eu nsumi s m duc s lucrez pentru GRU. ncuviin dnd din cap vznd expresia de nencredere a lui Metcalfe. Da, destul de muli dintre noi am fost recrutai n felul sta. i tatl tu? A murit n nchisoare, zise Kundrov scurt. Ei spun c a suferit un atac de cord. Nu am aflat niciodat adevrul. Doamne, opti Metcalfe. Presupusese mult vreme c slujitorii privilegiai ai sistemului sovietic erau scutii de cruzimile lui. Dar, firete, nimeni nu scpa nescrmnat. Nu e nevoie s-i spun poveti despre prieteni i colegi de-ai mei din GRU i ce s-a ntmplat cu ei. E numit un nou preedinte GRU; i aduce n serviciu propriii lachei, i promoveaz propriii oameni, iar ei la rndul lor azvrl cu acuzaii mpotriva dumanilor lor, care sunt apoi epurai. E un ciclu nesfrit de cruditate arbitrar, o boal. tii vechiul simbol gnostic al arpelui care i nghite propria coad care n acelai timp i d via siei, dei se autodevoreaz? Aceasta este tirania statului. Revoluia se devoreaz pe sine nsi. Revoluia rus i-a dat natere lui Lenin, monstrul pe care toat lumea l consider un

349

salvator, iar el a creat gulagul, lagrele-nchisori i la rndul lui a dat natere unui alt fel de monstru, Stalin. Iar acesta la rndul lui va da natere unui alt fel de monstru i ciclul va continua ad infinitum. Iar mainria terorii de care se slujete Stalin pentru a rmne la putere se autodevoreaz, devoreaz poporul rus n timp ce d natere unui ciclu infinit de teroare. Mainria se hrnete cu oamenii pe care i devoreaz; e canibal cu semenii ei. Spui c eu sunt unul dintre temniceri. Eu i spun acum ca i n Moscova, nu sunt dect un urub al ghilotinei. Dar m-ai ajutat s scap. Cunoti reeaua subteran de partizani care scot oameni pe ascuns din Uniunea Sovietic ai fi putut s fugi oricnd ai fi vrut! O, aa crezi tu? Din nefericire, nu. Cnd scap un rus obinuit, conductorii ridic din umeri; nu le pas. Cnd scap unul dintre temniceri, nimic nu-i poate opri s-l prind. Exist plutoane NKVD care au misiunea de a asasina pe oricine dintre ai lor ncearc s fug. Fr un angajator fr protecie din partea unui guvern vestic a fi mort n cteva zile. Aa cum tocmai spuneam, le pot fi de mare ajutor celor n slujba crora lucrezi. Metcalfe tcu ndelung. Nu era o neltorie; Kundrov vorbea extrem de serios. Ura lui fa de Rusia stalinist era veritabil; era ceva la care cu siguran se gndise mult i cu grij timp de ani de zile. n final, vorbi: La Moscova poi fi de mare ajutor poporului tu. Numai dac supravieuiesc, rspunse Kundrov cu un zmbet sardonic. Dar n cazul meu e doar o chestiune de timp pn cnd mi primesc i eu glonul n ceaf. Uit-te ct timp ai rezistat, cum te-ai ridicat prin sistem. Am abilitatea cameleonic de a le prea loial tiranilor pentru care lucrez. E un mecanism de supravieuire. E o nsuire care te va ajuta. E o nsuire care distruge sufletul, Metcalfe. Poate, dac servete numai scopului de a supravieui. Dar dac urmrete un alt scop, poate c nu. Acum e rndul meu s te ntreb ce vrei s spui. Nu nelegi? Ce se ntmpl cu Rusia dac toi cei ca tine pleac? Ce se ntmpl cu lumea? Oamenii ca tine pot schimba sistemul din interior pot mpiedica Rusia lui Stalin s distrug planeta! i-am spus, Metcalfe, eu sunt doar un urub din ghilotin. Poate c acum eti un funcionar minor, dar n cinci, zece

350

ani s-ar putea s fii unul dintre conductori. Unul dintre oamenii care modeleaz direcia statului. Dac supravieuiesc. Dac nu sunt mpucat. Nimeni nu tie mai bine ca tine cum s supravieuiasc n interiorul sistemului. Iar Iosif Stalin nu poate dura la infinit, dei uneori se pare c aa va fi. La un moment dat, va muri i un alt Stalin i va lua locul. Un alt conductor i va lua locul. C va fi un alt Stalin sau un reformator cine poate spune? Poate cineva ca tine. Poate tu! Ceea ce vreau s spun e c, dac fugi dac vii n America, sau n Marea Britanie, sau n oricare zon a lumii libere care va rmne liber cnd se va termina nenorocitul sta de rzboi vei fi nc un emigrant rus printre sutele de mii. Dar dac rmi n Moscova dac-i pstrezi prerile personale pentru tine, dac lucrezi n interiorul sistemului exist o ans! O ans ca tu s faci diferena, o ans ca tu s schimbi istoria! O posibilitate ca tu s mpiedici angrenajul terorii s distrug planeta. Lumea are nevoie de oameni ca tine n Moscova oameni buni, onorabili, ntregi la cap, la naiba! Mai ii minte ce mi-ai spus la Moscova? Spuneai c eroii sunt rari c e nevoie de mai muli, nu de mai puini! Kundrov se ntorsese i sttea cu faa la cldirea Operei de Stat. Tcu mult timp, nct Metcalfe crezu c nu l mai ascult, dar n cele din urm se ntoarse i Metcalfe vzu c se schimbase ceva pe faa rusului. Expresia superioar, aproape dispreuitoare dispruse, nlocuit de o nebnuit vulnerabilitate, de o privire hituit. Am de ales? ntreb el. Metcalfe ncuviin. Nu i-a refuza cererea. Nu asta vreau s spun. M tem c de fapt nu am de ales. A fugi ar fi, pentru mine, o fantezie prosteasc. Metcalfe nelese ce voia s spun rusul. Ascultase n tot acest rstimp; se hotrse. Spune-mi ce vrei s fac pentru domnioara Baranova, spuse Kundrov.

351

34

mst Gerlach era un angajat loial i devotat al Reichsbank, dar nu avea ncredere n poliitii autoritari, Schutzpolitzei i Kripo i Gestapo, crora le plcea s ridice oameni de aceeai orientare sexual ca a lui i s-i trimit n lagre de concentrare. Fusese cruat pn n momentul acela poate fiindc era un lucrtor apreciat, chiar de nenlocuit, sau fiindc avea protectori n poziii nalte, sau din ambele motive sau poate era pur i simplu noroc chior. n orice caz, nu-i plcea s-i foreze norocul. i ncalc obiceiurile pentru a evita s atrag atenia ticloilor scrupuloi. Cu toate acestea, ceea ce se ntmplase nu era bine i era genul de necaz care putea s se ntoarc i s-l mute de fund dac nu era grijuliu. Femeia aceea, care prea o nemoaic perfect respectabil, chiar dac oarecum cam strident mbrcat i excesiv de machiat, l strigase pe domnul Quilligan pe un alt nume. i spusese Daniel Eigen. Quilligan negase, spusese c era o greeal, dar dup aceea o tersese ca din puc. Comportamentul lui era suspect. Gerlach i ddu seama c nu avusese nc ansa s examineze documentele pe care i le prezentase domnul Quilligan. Dac asta era vreo fraud bancar? i mai exact i sta putea fi un prilej de ngrijorare dac acest american care i spunea William Quilligan era de fapt un agent care lua parte la o operaiune mpotriva Reichsbank? Americanii i britanicii ncercau tot timpul s acapareze posesiunile externe ale Germaniei; dac Quilligan ncerca s obin semnturi, numere de cont, toate informaiile necesare pentru a-i nsui fonduri Reichsbank? Erau nenumrai ageni Gestapo i Schutzpolitzei la oper n seara aceea. Dar decise c cel mai bun lucru pe care putea s-l fac era s-l sune pe unul dintre superiorii si din minister. Localiza o cabin telefonic lng garderoba din josul scrilor. Evident, era o or prea naintat pentru a suna la birou; l sun pe eful su direct acas, dar nu rspunse nimeni. l sun pe eful efului su, Klausener, care era cu doar un rang sub director i avea destul de mult de-a face cu Bank International

352

Settlements. l gsi pe Klausener la o cin i ntreruperea l enerveaz teribil. N-am auzit niciodat de nici un neisprvit pi numele Quilligan! strig Klausener. De ce dracu m deranjezi pe mine? Sun la Basel, sun la poliie, Hosenscheisser! Dup ce Klausener nchise, Gerlach bombni n sinea lui: Ach! Verdammter Schweinhund! Ce dobitoc! Nu putea suna la Basel, unde era prea trziu i pe lng asta a da un telefon internaional era destul de complicat pe atunci. n cele din urm se duse la unul dintre ofierii SS n uniform neagr care se prefcea c pierd vremea n faa intrrii holului. I se strnse stomacul cnd se apropie, dar i aminti c, n costum gri i cravat, arta absolut respectabil. SS-istul era mbrcat n negru din cap pn n picioare: tunic neagr, nasturi negri de piele, cravat neagr, pantaloni negri i cizme nalte negre de piele. Pe antebraul drept erau literele SD, ncastrate ntr-un romb argintiu. Cele trei bare de argint cusute pe epolei, ca i insigna de pe guler, indicau gradul de Sturmbannfuhrer SS. Scuzai deranjul, domnule Sturmbannfuhrer, dar am nevoie de ajutorul dumneavoastr. Doamna Eva Hauptmann observ c prietena ei cea mai bun, Mitzi-Molly Kruger, o trata cu o oarecare superioritate. Loja n care stteau, care aparinea familiei Hauptmann, prea pustie fr soii lor. Poate de asta era mai atent la Mitzi-Molly Kruger dect ar fi fost n mod normal. Superioritatea ei o irita, dar cel mai ru era c nu putea spune nimic. tia ce credea Mitzi-Molly o cunotea pe femeie de destul vreme, de cnd terminase coala la Hanovra. Lui Mitzi-Molly i plcuse c Eva fusese umilit. Era oricum geloas pe Eva tot timpul pe frumuseea Evei, pn i pe soul pe care i-l alesese aa c nu puin trebuie s-i fi plcut s-i vad prietena pus ntr-o situaie att de stnjenitoare. Fustangiul aia se prefcuse c nu o cunoate! Nu avea cum s o fi uitat n Paris avuseser o aventur scurt, dar ptima, iar Eva Hauptmann era o vulpi n pat; brbaii no uitau. Nu, Daniel Eigen nu o uitase, desigur, dar de ce se prefcuse c nu o cunoate? Poate c era aici cu o alt femeie asta putea fi o explicaie dei nu-l vzuse vorbind cu vreuna. Vorbea cu un individ cu

353

aspect plictisitor i nu era nici o femeie prin preajm. Eva ncepu s se gndeasc cum s-i spun lui Mitzi-Molly despre reputaia ndoielnic a lui Daniel Eigen. Eigen, avea s-i explice lui Mitzi-Molly, trebuie s se fi simit jenat s o ntlneasc avnd n vedere ct de nfocat fusese relaia lor; cu siguran era nc ndrgostit de ea i fr nici o ndoial venise la spectacol cu o alt femeie. De aceea se purtase att de ciudat! Cnd era gata s se ntoarc spre Mitzi-Molly i ntmpltor, att de ntmpltor, s-i spun cteva cuvinte despre Daniel Eigen, ua lojei se deschise. Femeia se ntoarse i vzu un ofier SS n uniform neagr stnd n prag. SS-itii i provocau ntotdeauna o stare de disconfort, dei soul ei avea o funcie nalt n Reich. Erau arogani, bei de putere i chiar nu-i cunoteau lungul nasului. Auzise prea multe poveti despre oameni din familii sus-puse, oameni de societate, cu relaii, care fuseser ridicai i dui la sediul SS din PrinzAlbrechtstrasse, fr s se mai ntoarc niciodat. SS-istul art nepoliticos spre ea i ncepu s vorbeasc fr mcar s se prezinte. Vrei s venii cu mine, v rog? zise el. Poftim! rspunse Eva cu cea mai demn voce de care era n stare. Trebuie s clarificm ceva. Baletul trebuie s nceap, zise Eva. Orice dorii poate atepta pn mai trziu. E o problem extrem de urgent, spuse SS-istul. Ai salutat un brbat n hol un american. Nu e american, e argentinian. Ce e cu el? Serviciul de securitate al Germaniei naziste, Reichssicherheitshauptamt, era mprit n apte departamente distincte. Unul dintre ele, Departamental VI nsrcinat cu spionajul strin i contraspionajul era att de mare, nct avea propriul su sediu, o cldire modern cu patru etaje pe Berkaerstrasse 32, col cu Hohenzollerndamm. La mai puin de o or dup ce SS Sturmbannfuhrer Rudolf Dietrich ddu un telefon urgent de la o cabin special telefonic a SS-ului de pe Unter den Linten, n faa operei, un oficial din conducere btu la ua efului Departamentului VI i ntr n biroul de pe col. Ambii brbai munceau pn trziu, dar eful

354

departamentului, SS Oberfuhrer Walter Rapp. La 32 de ani, cel mai tnr ef de departament din tot SSul. Prea s nu-i prseasc niciodat biroul. Rapp se mndrea cu atenia pe care o acorda fie i celui mai mic detaliu. Citea fiecare raport de spionaj, verifica orice cheltuial mai nsemnat, i coordona propriii ageni. Se spunea despre el c are o ureche n fiecare perete. Subordonatul, SS Standartenfurer-ul Herman Ehlers, vorbea repede, cci tia c superiorul su nu e prea rbdtor cu ntreruperile. Ehlers nu vorbise mai mult de un minut sau dou, cnd Rapp l ntrerupse. Americanul sta dac a fost demascat de SD-ul din Paris, de ce se afla la Moscova? Am verificat dosarele cu fie eu nsumi i nu tiu mai mult dect nite frme de informaii, domnule. tiu c a ucis civa oameni de-ai notri n Paris dup ce reeaua lui a fost eliminat. Numele lui adevrat? Stephen Metcalfe. Lucreaz pentru o reea american de spionaj nfiinat de un maestru de spionaj pe nume Corcoran. Numele lui Corcoran mi e cunoscut. Rapp se ridic, atent la subordonat. Am propriile mele fire n reeaua lui Corcoran. Ce tii despre ce fcea la Moscova? Foarte puine. Dar am aici rezumatul raportului de agent trimis de omul nostru din Lubianka. Metcalfe a fost reinut de NKVD i supus unei ndelungate serii de interogatorii. i? Interogatoriile nu au fost ncununate de succes. Metcalfe a fost eliberat. De ce? Nu pot citi dect printre rnduri. Se pare c l-a manipulat pe anchetatorul su, fcndu-l s cread c lucreaz pentru Beria. E adevrat? Era adevrat? Mai mult ca sigur e o minciun coapt de el, dei Beria nu a fost ntrebat personal. Nimeni nu ndrznete. Problema e c acest caz e unul care l intereseaz personal pe generalul Heydrich, o problem de maxim prioritate. Heydrich? De unde tii asta? Agentul SD care a fost nsrcinat s-l elimine pe Metcalfe este un favorit de-al generalului, coleg violonist i un ticlos fr

355

mil Kleist, cu siguran. Nu poate fi altcineva. i Metcalfe e nc n via? Heydrich a vrut ca americanul s fie cercetat, urmrit, s i se investigheze afacerile din Moscova. Dar acum, cu siguran, Heydrich vrea ca americanul s fie nlturat. Oberfuhrer Rapp se gndi un moment. Cheam-l aici. Dac ceea ce aud despre Kleist e corect, va fi mai mult dect fericit s-i duc la ndeplinire misiunea. Are Metcalfe vreo legtur cunoscut aici, vreo cunotin? Exist un bancher. Un poponar pe nume Gerlach. O legtur sexual? Nu. Gerlach e cel care a raportat bnuielile lui n legtur cu Metcalfe. Americanul a sosit n Berlin mai devreme n cursul zilei de azi sub acoperirea unui bancher al BIS din Elveia. S-a ntlnit cu Gerlach acum cteva ore. Unde st? La Adlon. I-am percheziionat deja camera. Au fost plasai ageni Gestapo sub acoperire la hotel, care-l ateapt s se ntoarc. Rapp mormi, satisfcut de munca rapid a lui Ehlers. Se va mai ntlni cu Gerlach? Probabil. Gerlach va coopera, desigur. Alte contacte cunoscute? Ehlers ezit un moment. Am efectuat o verificare dubl, detaliat, spuse el cu mndrie abia ascuns i numele lui Metcalfe a ieit la iveal n alt dosar. Se pare c un diplomat nensemnat al Ministerului de Externe stabilit n Moscova, pe nume von Schlusser, a naintat un raport de rutin de contact cu un strin. S-a ntlnit i a avut o scurt conversaie cu Metcalfe. Von Schlusser a fost de asemenea interogat de Kleist la Moscova. Da? tiu de von Schussler cel puin, de castelul von Schussler. Aadar e un om bogat. Extrem de bogat. E n Moscova, spui? De fapt, e n vacan pentru cteva zile aici, n Berlin. O coinciden foarte interesant. Poate c nu are nici o legtur, dar e un fir care trebuie explorat. A vrea s-l contactezi pe Kleist sta i s-l trimii la reedina lui von Schussler imediat. Da, domnule.

356

Trebuie s acoperim toate posibilitile. E de la sine neles c o problem de maxim importan pentru generalul Heydrich e de maxim importan i pentru noi. Americanul nu va prsi Berlinul. Pur i simplu nu l va prsi.

357

35

astelul von Schussler era cuibrit n pdurile dese i ntunecate de pini aflate la treizeci de kilometri nord-vest de Berlin. Avea o panoram larg de pe un vrf de munte; cu fortificaiile sale i cu turnurile conice de piatr veche, acoperiul abrupt de piatr roie i zidurile vechi din piatr alb, i pstra nfiarea de castel-fortrea din secolul XIV Cu secole n urm, brbaii din familia von Schussler fuseser Cavaleri Liberi ai Imperiului, un statut mai nalt dect orice alt titlu nobiliar, dei titlul de Graf conte, i fusese acordat unuia dintre ilutrii predecesori ai lui Rudolf von Schussler la nceputul secolului XIX. Proprietatea aparinea familiei de secole i, dei nu mai servise drept veritabil fortrea din vremea evului mediu, avea fortificaiile intacte. Kundrov i spusese lui Metcalfe unde se afla proprietatea familiei von Schussler. n timp ce rusul fcea aranjamentele preliminare, Metcalfe cumprase maina unui german cu nfiare jerpelit, la cteva strzi de Unter den Linden. Neamul i parca rablagitul Opel Olympia cnd Metcalfe se apropiase i, n cea mai bun german de care era n stare, i oferise aproape o mie de mrci germane, mult mai mult dect valora vehiculul. n zilele acelea banii erau puini n Berlin; omul pruse surprins de generozitatea ofertei i se grbise s predea cheile. Numai pe cnd urca pe versantul muntos ctre castelul von Schussler i ddu Metcalfe seama de ce se grbise s-i vnd Opelul. Nu numai c maina era subalimentat, dar avea i tot soiul de probleme la transmisie; tremura i se zglia n aa hal nct Metcalfe se temu c nu va ajunge la castel. Pe drum reui s cumpere un binoclu Zeiss, precum i nite haine tiroleze, din ln vopsit n verde i gri. Cnd ajunse la castel parcnd Opelul n pdure, ca s nu fie vzut avea nfiarea unui individ cruia i place s observe psrile. Era sear deja, oricum o or nepotrivit pentru o asemenea ndeletnicire. Dar acoperirea asta era mai bun dect nimic i dac nu va zbovi prea mult va avea timp s fac o scurt recunoatere. Dac reuea s intre n castel fr s fie observat ar putea s gseasc un loc n care s se ascund i apoi s-ar

358

ntlni cu Lana mai trziu, n cursul serii. Dar dup ce ncercui proprietatea i ddu seama c obstacolele erau cu adevrat formidabile. Zidurile de piatr erau nalte i netede, iar nuntru cutreierau cini ciobneti germani antrenai pentru paz. A tri ntr-o fortrea era probabil mai mult o chestiune de stil dect de necesitate. Era modul germanilor bogai, o etalare simbolic, dar practic n vremuri de rzboi. La un moment dat, Metcalfe ncerc s escaladeze zidul, ceea ce ntrit cinii care l mirosiser probabil. Dect s-i alerteze pe cei ce aveau grij de castel von Schussler era nc la oper, dar avea desigur angajai care locuiau acolo Metcalfe se ls napoi pe pmnt i se ntoarse repede la main. Dar vzuse destul ct s-i dea seama c era aproape imposibil s ptrund n curte. Porile intrrii principale erau masive, nalte, de fier i ali ciobneti germani i chiar dobermani mriser amenintor la apropierea lui. Nu puteau intra dect vehiculele autorizate. Nu departe de cldirea principal a reedinei, ntr-un adpost pentru maini, era parcat un splendid Daimler saloon. Evident i aparinea stpnului casei. Privind de dup un stejar gros, vzu un brbat ieind pe o lateral a castelului, mbrcat n livrea de ofer. Omul se opri un moment, prnd s observe mritul cinilor. Tensiunea lui Metcalfe spori. oferul i dduse seama c ceva nu era n regul. Dac se apropia s cerceteze, Metcalfe avea s fie nevoit s alerge prin pdure ca s nu l vad. Dar atept s vad ce va face oferul. Omul n uniform scoase un mic fluier de argint i sufl. Imediat, cinii se oprir din mrit. Metcalfe oft de uurare. oferul bnuise probabil c mritul cinilor fusese provocat de vreun animal. Cteva minute mai trziu, Metcalfe se ntorcea la Berlin, conducnd pe Unter den Linden ctre oper i parc n spatele cldirii. Nu trebui s atepte mult pn cnd Daimler-ul lui von Schussler alb cu ornamente negre, cu radiatorul proeminent, cu interiorul n piele crem i lemn de nuc trase lng intrarea actorilor. Dup cteva minute, oferul n livrea acelai pe care l vzuse potolind cinii de la castel cobor din main. i aprinse o igar. Rezemndu-se de cldire, fuma placid n ateptarea patronului su i a prietenei lui. Kundrov, a crui ocupaie era s tie unde se afla Lana n orice moment, i spusese lui Metcalfe c oferul dusese mai devreme

359

bagajele lui von Schussler i ale Lanei la castel. Kundrov mai spusese c von Schussler era n interiorul cldirii operei, lng culise, n brae cu civa celui. Auzindu-l, Metcalfe fu jenat s simt o mpunstur de gelozie. Era ridicol, firete; ea l detesta pe brbat. Totui Se uit la ceas. Reprezentaia trebuia s se apropie de sfrit. Lana va iei, probabil mpreun cu von Schussler i amndoi vor urca n Daimler. Ar fi fost bine dac Metcalfe ar fi reuit s-i prind privirea, s-i permit s-l vad fr s fie vzut i de von Schussler. Trebuia s-i trimit un bilet, s aranjeze cumva o ntlnire. Luase n calcul, apoi respinsese ideea de a-i da oferului un bilet pentru ea oferul lucra pentru von Schussler i, loial neamului, i-ar da biletul patronului su. Nu, singurul mod de a-i transmite un mesaj Lanei, n siguran, era s i-l nmneze chiar el cnd ea va iei din teatru. Numai dac nu Numai dac nu existau alte ci. Un mesager putea s fug spre ea i s-i dea un buchet de flori cu un bilet nuntru. Da. Asta putea s funcioneze. Se uit njur i observ c oferul se ndrepta ctre intrarea actorilor. De ce? Pentru a-l ntmpina pe von Schussler acolo? Metcalfe nu vzuse pe nimeni ieind; vzuse oferul ceva ce i scpase lui Metcalfe? Apoi l auzi pe ofer vorbind cu paznicul de la intrarea actorilor. O frntur de german pluti ctre el; die Toilette. Metcalfe se uit la Daimler-ul nepzit i lu o decizie rapid. Era o idee, poate una nebuneasc dar, dac funciona, va rezolva problema ntlnirii lui cu Lana. Se repezi ctre partea din spate a Daimler-ului, deschise ncuietoarea portbagajului i trase capacul n sus. Portbagajul spaios era gol, mochetat i deosebit de curat. Nu erau bagaje de vreme ce Lana i von Schussler le trimiseser nainte. Mai era doar o ptur. Se uit njur nu se vedea nimeni. Dac voia s o fac, trebuia s se mite repede acum ! Intr n portbagaj i nchise capacul. ncuietoarea pocni i Metcalfe rmase n ntuneric. Se rostogoli ctre o latur a compartimentului, dibui dup ptur i o trase peste el. Dac totul mergea bine dac portbagajul nu va fi deschis, vor ajunge la castel unde von Schussler, Lana i oferul vor cobor, iar el va putea iei din portbagaj dup ce se va asigura c nu este nimeni prin preajm. Era o manevr ndrznea i riscant i totui era cel mai bun mijloc de a ajunge la ea.

360

Dac totul va merge bine. Dac portbagajul nu va fi deschis. i dac ar fi deschis? Avea o arm, pe care i-o dduse Chip i o va folosi dac va fi nevoit. Pipi prin bezna din interiorul portbagajului, se tr pn ajunse la partea de sus i cut dispozitivul de deschidere. Dar nu gsi nimic. Numai oel emailat neted. l cuprinse panica. Cum dracu va iei de acolo? Era ncuiat nuntru! ncepu s simt mirosul de gaze de eapament care umpleau spaiul n care era nghesuit. Putea leina sau chiar muri inhalnd aceste gaze. Trecu furios minile peste interiorul portbagajului, cutnd disperat un levier, o clan, orice. Dar nu era nimic nimic n afar de oel neted. Fir-ar s fie! Era prins n capcan! Violonistul parc maina pe aleea circular i merse ncet ctre castel, observnd arhitectura medieval cu o privire scruttoare. Era impresionant, asta era sigur, dar vzuse lucruri mai frumoase. tirea c prada lui se afla n Berlin oraul de reedin al lui Kleist! Era o invitaie, o provocare irezistibil. Violonistului nu-i plcea s lase lucrurile neterminate. Aps soneria i ua uria de lemn fu deschis de un servitor cadaveric, cu prul crunt. Herr Kleist? Darf ich Sie bitten, nhrer zu treten? Majordomul ef, cruia i se spusese deja s-l atepte pe SD-ist, l invit s intre cu formula folosit pentru a te adresa unui comerciant. Era o jignire deliberat, dar Kleist o ignor. Stpnul tu e aici? ntreb el. Nu, domnule, aa cum i-am spus efului dumneavoastr Nu e eful meu. Cnd se ntoarce von Schussler? Graf von Schussler nu se va ntoarce n urmtoarele dou ore. E n Berlin, la oper. Ai primit vreun musafir? Nu. Soia i copiii lui von Schussler sunt n reedin? Nu, rspunse majordomul ofensat. Sunt n vacan n muni.

361

Violonistul fcu o mic pauz, inspir mirosul rnced, mucegit al vechiului castel, mirosul pietrei vechi combinat cu putregaiul materiei organice n descompunere. Peste toate astea, plutea mirosul lichidelor de curat, al soluiei de lustruit argintria i al lacului de mobil, dar i o vag und de parfum feminin. Singurele mirosuri masculine erau cel de hausdiener i cel de amoniac i transpiraie caracteristic unui muncitor, nu lui von Schussler. Mirosurile feminine nu erau puternice, deci familia ntr-adevr nu se afla n castel i nu fusese acolo de cteva zile. Cteva minute mai trziu se ntoarse descurajat la maina lui. Era o pist oarb. Poate c americanul va ncerca s-l contacteze pe von Schussler mai trziu, sau mine. Era posibil, desigur. Apoi, n timp ce deschidea ua de la main, o pal de vnt aduse o urm de miros care-i atrase atenia. Foarte vag. Nrile i fremtar. Cineva fusese aici n decursul ultimelor cteva ore. Cineva care purta haine de ln i nclminte din piele, proaspt cumprate dintr-un magazin. Nu prea muli berlinezi aveau haine noi. Fiecare purta ce avea. ntoarse capul s prind o alt adiere a aromei. Masculin, de asta era sigur. i nu provenea de la un neam; nu era acel miros de bere, orz i cartof pe care l emanau majoritatea brbailor germani. Detecta o not secundar de spun nu un spun aromat, nu exact spun deodorant, dar ceva curat, strin. Da, acum era sigur de asta. Era un american. Care purta haine de ln de ln pslit, mai exact noi-noue i cizme de piele noi-noue. Mirosul de mbrcminte alpin, poate tirolez. Purtat de un american. nchise cu grij ua mainii i se ntoarse la castel. Servitorul nu fu mulumit s-l revad. Nu ai avut musafiri, zise Kleist cu subneles. M-ai mai ntrebat i v-am spus: nici unul. Kleist ncuviin din cap. Vd c avei cini de paz. A existat vreo neregul n decursul acestei seri? Nu ei bine, da, cred c a existat, dar asta nu nseamn neaprat c Ai avut un musafir. Cineva care a vizitat cel puin zona curii. Destul de recent. i se va ntoarce. Oberfuhrer Walter Rapp, eful Departamentului VI Reichssicherheitshauptamt, se uita fix la Hermann Ehlers. din

362

Kleist e sigur c Metcalfe a fost acolo? l ntreb pe brbatul mai tnr. Aa zice el. Servitorii zic tot aa? Se pare c nu. Atunci el pe ce se bazeaz? Dovezi de urm, cum zice el. Dar spune c e absolut sigur. Dovezi de urm, ngn Rapp, ntinznd mna dup telefon. Ei bine, un lucru sigur e c nu ducem lips de ageni Gestapo, spuse el. Vreau s fie trimis o echip la castel imediat. Daimler-ul se mic. Cu dou minute n urm auzise voci n apropiere, una dintre ele fiind a Lanei. Tresrise cnd o auzise; i reducea oarecum panica pe care o simea fiind nchis n portbagaj. Pe urm se auzi zgomotul unei portiere deschizndu-se, apoi nchizndu-se; se mbrbta pentru ceea ce putea s urmeze: portbagajul. Era aproape amuzant s se ntrebe care dintre situaii ar fi fost mai rea: s rmn nchis o bucat de vreme sau s fie descoperit de ofer. n cazul celei de-a doua variante, nu avea de ales: trebuia s sar la ofer i s-l inteasc la pmnt; dar asta nsemna necazuri. Vehiculul acceler cu un tors mecanic prelung. Lana i von Schussler edeau la distan, n compartimentul pentru pasageri. Vorbeau, dar nu putea deslui dect un murmur. Se gndi la ceea ce avea s-i spun, la ceea ce avea s-i cear i se ntreb cum va reaciona. Era o femeie curajoas i pragmatic, dar putea fi imprevizibil. Ceea ce era pe cale s-i sugereze era o schem att de ndrznea nct prea ridicol. Ca i periculoas. Dar era singurul mod de a salva att operaiunea WOLFSFALLE, ct i pe Lana. Motorul Daimler-ului trecu ntr-o treapt de vitez mai mic, semn c urca un deal. Se apropiau de castel; trebuie s fi ajuns la bucata abrupt de osea dinaintea porilor domeniului. Apoi maina ncetini: probabil ajunsese la intrare i atepta s i se deschid. Acum auzi alte voci, strigte venind din apropiere. Preau s fie nite oameni la poart; Metcalfe se ntreb ce se petrecea. Dar dup un moment maina i relu drumul, mai ncet. Imediat se opri i se deschise o u. Auzi vocea neplcut

363

a lui von Schussler, apoi vocea melodioas, senzual a Lanei. Le auzi paii pe prag, apoi ua trntindu-se. Dar motorul nu fu oprit. Maina continu s mearg ntr-un ritm lent, parcurse o scurt distan nainte de a se opri, de data asta definitiv. Intrase maina ntr-un garaj? Atept n tcere, n ntuneric. Se auzi un fluierat slab, fr linie melodic, apoi portierele se deschiser i se nchiser la loc. Se fcea curenie? Cteva minute mai trziu, auzi tritul pantofilor oferului pe pavaj, auzi clinchetul cheilor mainii care erau agate ntr-un crlig, apoi se fcu linite. Atept. Cinci, zece minute nu putea ine socoteala timpului. Voia s se asigure c oferul nu a rmas prin apropiere nainte de a se mica i a ncerca s descopere cum s ias din carcera de oel. n sfrit, trecuse destul timp. Pipi capacul portbagajului, cu rbdare, dar tot nu gsi nici un mner sau vreo clan cu care s deschid pe dinuntru. Erau cabluri i fire ndesate n coluri, dar nici unul din ele nu deschidea portbagajul. Sentimental de panic reveni n for. Btile inimii i bubuiau n piept; respira greu; avea gura uscat. Trebuia s existe o ieire de acolo, la dracu! Se gndi la Lana, care sttuse la doar un metru distan, att de aproape c ar fi putut s-o ating. i apoi i veni o idee. Att de aproape c ar fi, putut s-o ating. Pipi n jurul lui pn gsi un mic compartiment n care se gsea o cutie de scule pentru urgene. O deschise. nuntru erau urubelnie, un manometru pentru msurarea presiunii cauciucurilor, patente i cricuri. Folosind urubelnia curbat, ridic mocheta rsucind-o napoi pn dezveli placa de oel. Aa cum se atepta, simi cteva uruburi care fixau un panou detaabil; lucrnd repede, reui n cele din urm s dea la o parte dreptunghiul de oel i ajunse la mecanismul banchetei din spate. ntinznd mna printre arcuri i traverse, reui s slbeasc destul uruburile pentru a mpinge bancheta nainte. La douzeci de minute dup ce ncepuse operaiunea era pe bancheta din spate a Daimler-ului, n sfrit eliberat din portbagaj. Maina fusese parcat ntr-un fel de remiz, nu ntr-un garaj nchis. Era o structur rudimentar de crmid, deschis la un capt, lsnd s intre lumina lunii. Iei repede pe portiera din spate. Lumina interioar de control sclipi scurt, apoi se stinse,

364

dar numai timp de o secund sau dou. Era cineva prin preajm care ar fi putut s vad lumina aprinzndu-se? i aminti de vocile care ntmpinaser maina cnd intra pe proprietate. Privind afar prin captul deschis al remizei, putea s vad gardul nalt de fier la vreo aizeci de metri distan, n josul dealului. Chiar dup gard se vedeau nite siluete de brbai care se micau. Paznici? Auzi trosnet de cizme pe pietri, schellitul nerbdtor al cinilor ce se zbteau n lese i ltratul gutural al altor cini ciobnetii germani i dobermanii Pincheri pe care i vzuse mai devreme, cutreiernd fr odihn dincoace de gard. Un chibrit scprat pentru a aprinde o igar i dezvlui c nu era vorba de paznici. Dup uniformele lor i ddu seama imediat c erau de la Gestapo. Un detaament de paznici de la Gestapo patrula n faa porilor principale. De ce? Nu fuseser aici mai devreme. Von Schussler, un funcionar minor din Ministerul Afacerilor Externe, nu merita genul de protecie acordat unui oficial de rang nalt al Reichului. De ce erau aici? Gndurile lui Metcalfe se nvrtejeau. Von Schussler abia sosise n ora, nsoit de Lana. tia Sicherheitsdienst c i Metcalfe era acolo? tiau de legtura lui cu Lana i bnuiau c el ar putea veni aici ca s o ntlneasc? Era posibil totul era posibil dar nu prea verosimil. Gestapoul era aici s urmreasc pe cineva care fie intra n castel, fie ieea. Care dintre ele? i ddu seama ns c nu percheziionau proprietatea; asta nsemna c ateptau s soseasc cineva. Eu, se gndi. Ar fi posibil? Trebuia s intre n castel fr s fie vzut de oamenii Gestapoului. Cldirea principal era la vreo treizeci de metri distan, iar crarea care ducea la ea era mai mult sau mai puin expus. Se vedeau lumini n cteva camere de la etajul superior. O camer era scldat ntr-o lumin roz i tiu c aceea trebuia s fie a Lanei: uneori i plcea s acopere lampa din dormitor cu o earf de mtase roie, i aminti el. Agenii Gestapo cutau pe cineva care sosea, nu pe cineva din interior; dac se mica tcut prin ntuneric Dar cinii? Preau s fie adunai n preajma porilor, artndui colii spre cinii Gestapoului. Probabil fuseser dresai s pzeasc proprietatea de intrui din afara, nu din interiorul porilor.

365

Pi n afara remizei. Urmrind un gard pitic de tis care mrginea aleea circular, se ls la pmnt i se tr pe mini i pe genunchi de-a lungul pajitii. Cnd gardul se termin, se tr pe burt prin iarb. n scurt timp ajunse la castel. Se ndrept ctre spatele cldirii, cutnd o intrare de serviciu. O gsi fr probleme: o u ngust din placaj, care nu era ncuiat. Castelul era bine pzit, nconjurat cum era de ziduri i pori, aprat de cini n cutare de prad, nct nu era necesar s fie ncuiat ua servitorilor. O deschise uor, cu grij, atent la orice scrit. Nu auzi duduitul labelor pe pmnt dect prea trziu. Se auzi un ltrat brusc, ngrozitor, adnc i gutural. ntr-o secund, corpul unui doberman se prvli peste el, nfignd colii n haina lui de ln, sfiind slbatic materialul ntr-o ncercare furioas de a-l muca de partea de sus a braului. Un fior de durere i zvcni prin bra cnd colii cinelui ajunser la piele. Metcalfe lovi bestia cu piciorul, arcuindu-i corpul pentru a slbi strnsoarea flcilor monstruoase. Ua era pe jumtate deschis; sri n hol i trnti repetat ua n botul cinelui pn cnd, cu un schellit furios, animalul i ddu drumul la mn. Se avnt n holul ntunecat. Departe, o dr de lumin apru pe sub o u. Trebuia s plece de acolo nainte ca un servitor, trezit de atacul cinelui, s ias pe coridor. Erau mai multe ui, dar nu avea idee unde duc. ncerc prima clan, apoi pe a doua. A treia se deschise. Se pomeni ntr-o cas a scrilor ngust. nchise ua dup el i cobor scrile ctre un subsol umed. n ciuda ntunericului vzu c era nconjurat de sute de sticle de vin, Rhinehessen i Mosel. Era n pivnia de vinuri a lui von Schussler. Se ascunse ntr-un intrnd i atept. Cum nimeni nu cobor n urmtoarele cteva minute, i spuse c era n siguran. Se uit la ceas: era ora dousprezece i douzeci de minute dup miezul nopii. Va mai atepta nc o or acolo, pn cnd att Lana i von Schussler, ca i servitorii se vor fi culcat. Era prea riscant s se duc s caute printr-o cas necunoscut. Dar timpul trecea. Dac Kundrov reuise s pun la punct partea lui, nu rmneau mai mult de ase ore. Pentru tot ce trebuia fcut, nu era timp suficient.

366

36

or mai trziu, Metcalfe se furi fr zgomot prin culoarele ntunecate de la ultimul etaj al castelului. Planul cldirii era tipic castelelor medievale germane. Parterul era pentru servitori; la primul etaj era o capel i un hol mare cu o uria sal de mese; la etajul al doilea se aflau apartamentele. Totui, fiecare etaj era mprit n mai multe aripi. Era evident c una dintre aripi, cea cu piei de urs pe jos i cu trofee de vntoare pe perei, i aparinea lui Robert von Schussler. Metcalfe o parcurse ncet, trecu pe lng ceea ce prea a fi dormitorul stpnului. La captul holului era biroul su: arunc o privire n camera plin de cri i mobil grea. O alt arip aparinea copiilor. i mai exista totui una, ce prea evident mai puin folosit, cea pentru oaspei. Aici trebuia s fie Lana. Tot ceea ce Metcalfe tia sau notase despre von Schussler i spunea c el i Lana vor dormi separat aici, pe domeniul familiei. De fapt, era posibil ca Lana s insiste asupra acestui fapt. O frm de lumin se putea zri pe sub o u de nuc foarte frumos lcuit. Nuana roiatic a luminii l fcu s cread c aceasta era camera Lanei. Era nuntru, cu veioza, acoperit cu earf, aprins; poate c citea. Dar oare chiar era singur? n faa uii se afla tava lsat de valet, cu un ervet de pnz mototolit, un pahar de cristal, o can de argint cu ap i doar un pahar de ampanie, gol. Cte unul din fiecare, observ el. Era aici i singur. Rsuci minerul i deschise ua ncet. i auzi vocea: Rudi? Tu eti? Metcalfe nu-i rspunse pn nu intr n camer i nchise ua n urma lui. ncperea era lambrisat cu lemn somptuos sculptat, un tavan casetat, draperii grele brodate. Lana sttea n mijlocul unui pat imens cu baldachin, nconjurat de perne, artnd la fel de strlucitoare ca atunci cnd o vzuse prima dat pe scen. n neglijeul ei de mtase de culoarea caisei, cu prul negru ca smoala czndu-i n cascade n jurul gtului ca de lebd, era

367

minunat. Chipul i se lumin; gfi, deschise larg braele cnd ce el alerg spre ea. Stiva, zolotoi! strig ea. Credeam c n-o s te mai vd vreodat! Nu scapi aa uor de mine, i replic Metcalfe, apoi o srut, ndelung, cu pasiune. Cnd se retrase, ea continu: Cum ai intrat aici? Cum ai ajuns la Berlin? Cobor vocea i opti: De ce eti aici? Am auzit c n seara asta dansezi. tii c nu ratez nici un spectacol de-al tu cnd sunt n ora. Nu, spuse ea, scuturnd din cap. Are legtur cu documentele. E grav vd asta n ochii ti, Stiva. Insist, speriat: Ce s-a ntmplat? E vreo problem? Metcalfe nu voia s o mint; o minise deja prea mult. Dai rucenku, spuse el, lundu-i mna moale, parfumat ntre ale sale. Se aez pe pat lng ea i ncepu s vorbeasc ncet: Nu eti n siguran n Moscova. Vreau s pleci de acolo. S fug! Ochii i se mriser, scnteietori. Poate c asta e ultima ta ans. E foarte puin probabil s-i mai dea vreodat drumul din ar. Stiva, golubcik, i-am mai spus. Rusia este rodina mea. Este ara mea. Este ceea ce sunt. A fost ntotdeauna rodina ta. A fcut ntotdeauna parte din ceea ce eti. Asta nu se va schimba. Dar cel puin vei fi n via i liber! Libertate, rosti ea cu amrciune. Metcalfe o ntrerupse brusc: Nu, Lana. Ascult-m. Nu tii ce-i aia libertate. Nimeni care s-a nscut i a crescut n nchisoare nu poate nelege ce este nchisoarea. Pereii de piatr nu fac o nchisoare, cit ea. Nici barele de fier o cuc, dac am libertatea de a iubi. Dar nu ai libertatea de a iubi, Lana. Nici mcar att! Tatl meu i asta-i o minciun, Lana. Despre ce vorbeti? Nu a existat nici un complot. Erau numai probe fabricate, plantate de naziti pentru a distruge armata sovietic. SS tia ct de obsedat e Stalin de trdtori, aa c au falsificat corespondenele ce implicau conductorii de vrf ai Armatei

368

Roii. Imposibil! Nimic nu-i imposibil, Lana; nimic dincolo de imaginaia bolnav. Poate c tatl tu l urte pe Stalin, asemeni oricrui om normal, dar n-a complotat niciodat mpotriva lui. tii asta? tiu. Zmbi trist. Ar fi plcut s m gndesc c acum e n siguran. Nu, zise Metcalfe. Timpul lui e limitat. i aminteti pistoalele de duel ale tatlui meu? Cele care i-au aparinut cndva lui Pukin. Da. Ei bine, odat mi-a spus c n perioada n care se practica duelul, erau probabil vreo sut de mii de oameni care deineau astfel de pistoale. i totui, cte dueluri s-au purtat n toi aceti ani? Poate o mie. A deine o pereche de pistoale de duel i a le etala ostentativ, spunea el, avea scopul de a-i preveni pe potenialii ti dumani s nu te atace pentru c eti pregtit s lupi. Tatl tu este pregtit s lupte? Da, este pregtit dar s moar, opti ea. Metcalfe ncuviin. Mainria terorii strnete un om nevinovat mpotriva altuia, nu-i aa? Plaseaz un informator n orice cldire, nimeni nu tie cine informeaz, cine raporteaz lipsa de loialitate, aa c nimeni nu are ncredere n nimeni. Nimeni nu are ncredere n vecinul lui, n prietenul lui i nici chiar n iubitul su. Dar eu am ncredere n tine, opti ea. Lacrimi i iroiau pe obraji. Metcalfe nu tia ce s-i rspund. El, care o minise, o manipulase, nu-i merita ncrederea i asta l durea ngrozitor. ncrederea ei l durea acum. Generozitatea ei. i ddur lacrimile: lacrimi fierbini, arztoare, de frustrare, furie, compasiune. N-ar trebui s ai ncredere nici n mine, spuse el, cu ochii nchii. Asta ai ajuns s crezi? Asta i-a fcut lumea? Lumea ta liber te-a fcut i pe tine s nu ai ncredere n nimeni! Atunci cu ce e lumea ta liber mai bun dect nchisoarea mea, cu gratiile ei de aur? Lana, milaia, ascult-m. Ascult-m cu atenie. Vreau s tii adevrul. Nu-mi pas ce o s crezi despre mine dup aceea nu, nu e adevrat! mi pas ce crezi despre mine! Dar ar trebui

369

s tii adevrul, chiar dac distrug totul, chiar dac nu vei mai dori s m vezi. Nu mai pot tri cu aceast minciun pe contiin. Merii mai mult, mult mai mult. Nu l mai privea. edea lng el pe pat, prnd s se cufunde n sine. nc o mai inea de mn. Metcalfe simi nluntrul lui o rceal de ghea. Era pustiul din interiorul unui brbat care se simea singur i speriat, un copil rtcit. Vreau s-i povestesc despre operaiunea n care te-am implicat, spuse el. De ce oare spun asta? se ntreb el. De ce fac asta? Venise aici doar cu intenia de a o convinge s plece din Rusia, s participe la o ultim operaiune de o ndrzneal ce-i tia rsuflarea, care ar fi salvat-o att pe ea, ct i operaiunea WOLFSFALLE. Dar acum ceva din sinea lui i impunea: nevoia acut, obligaia de a-i spune adevrul femeii fr de care nu ar fi vrut s triasc. Documentele pe care i le-am dat. Cele despre care i-am spus c-l vor convinge pe Hitler i pe oamenii si c inteniile Rusiei sunt panice tiu, spuse ea. Deschisese ochii, dar privea fix n podea. Prea foarte obosit. tiu adevrul, dorogoi Stiva. tiu ce conineau acele hrtii. Le-ai citit! Bineneles c le-am citit. M subestimezi, milenki. O Rusie care nu constituie nici o ameninare ar fi o invitaie special tiprit pentru Hitler s o invadeze. Brbaii asemeni lui Hitler i lui Stalin dispreuiesc slbiciunea. Nu-i linitete. i provoac. Dac Hitler ar fi considerat c Rusia e slab i-ar fi trimis armatele spre Moscova i Leningrad, ne-ar fi cucerit cu mult timp n urm. Nu, singurul lucru care l determin pe Hitler s nu declare rzboi Rusiei este teama sa c Rusia e un adversar prea puternic, tiu asta. Era ocat. Voia s o priveasc n ochi, dar ea continu s priveasc fix, relund: Dar vrei ca Hitler i Stalin s intre n rzboi. Acesta-i adevratul obiectiv. Documentele tale i vorbesc lui Hitler despre planurile lui Stalin de a ataca mai nti Germania. Oamenii lui Hitler, dac au ncredere n aceste documente, nu vor avea de ales i vor lansa un atac. Se ntoarse, i lu faa n ambele mini. Doamne sfinte, rsufl el. Ai tiut tot timpul. i sunt de acord, Stivuka. Cred c e periculos i ndrzne, dar i genial. Este singura speran. Dac Hitler ne atac, crezndu-ne slabi, i sap singur groapa. Da, Stiva, am tiut de

370

la nceput. Eti o femeie frumoas, cea mai frumoas femeie pe care am cunoscut-o vreodat. Dar eti i cea mai remarcabil femeie pe care-am cunoscut-o. Atunci spune-mi ceva, zise ea solemn. i trebuie s-mi spui adevrul: NKVD crede c vnd secretele armatei sovietice? De asta ai venit aici, s m previi? Nu. nc nu. Dar e doar o chestiune de timp pn ce NKVD va ncepe s te suspecteze. Abwehr serviciul secret de informaii german, are un pion la Lubianka. Exist scurgeri n ambele direcii. Un pion? Un spion. Cineva care lucreaz pentru ei, i informeaz, le raporteaz. Un spion printre spioni! ncuviin. Germanii au nceput s bnuiasc faptul c documentele leau parvenit prea uor. Se ntreab dac nu e o momeal sovietic. i crezi c omul lor din Lubianka va pune ntrebri n legtur cu mine. Posibil. Exist ntotdeauna riscul unei scurgeri, n orice operaiune care implic mai mult de dou persoane. Dar nu asta e principala ta grij. Eti ngrijorat c operaiunea va pica. Ct de nemilos trebuie s crezi c sunt! Nu sunt un copil, l fichiui ea, ntorcndu-se brusc spre el cu ochii larg deschii. Avea o expresie slbatic. Credeam c i-ai dat seama de asta pn acum; amndoi tim ce e important. Amndoi tim c destinul lumii libere este mai important dect viaa unei balerine. Cuvintele ei i ddeau fiori. Poate c vreau prea multe, replic el blnd, dar vreau s te protejez i s salvez operaiunea asta. Cum e posibil? Kundrov. Kundrov? Ce vrei s spui? Dac avem aprobarea ta, Lana, Kundrov va raporta despre tine superiorilor si. S raporteze? spuse ea. Nu neleg. Va raporta suspiciunea c tu, fiica unui general sovietic, ai nmnat documente militare diplomatului german de care eti

371

ndrgostit. Va pica n Moscova ca un trsnet; va isca proteste la cele mai nalte niveluri. GRU va face apel la NKVD n aceast problem i se vor da pe dat ordine. ncuviin, nelegnd i chipul i se umbri. Cnd voi fi arestat, nemii vor afla asta prin intermediul spionului lor din Lubianka. Atunci oamenii lui Hitler i vor da seama c nu este vorba de nici o momeal sovietic. Se vor convinge c documentele sunt autentice. Se cutremur; tonul ei era obinuit, dar nu-i putea ascunde tensiunea, frica. Incontestabil, merit, s execui o balerin dac asta nseamn sfritul lui Hitler. Metcalfe o apuc cu ambele mini i i trase capul spre el. Nu! Nu vreau s te sacrific! M-a sacrifica singur, replic Lana sec. Ascult-m! Nu vei fi arestat. tii cum funcioneaz treburile astea. NKVD nu te va aresta pe teritoriu german, i vor spune c trebuie s te ntorci imediat acas. O urgen, i vor spune ei. Probabil ceva n legtur cu tatl tu. Vor folosi un pretext, un vicleug. Te vor sui n primul tren ce pleac din Berlin i de ndat ce vei ajunge n Moscova, acolo te vor aresta. Da, da, aprob ea. ntr-adevr, aa vor proceda. Dar nu te vei sui n acel tren! Vei fugi! Vor crede c i s-a optit, c i-ai dat seama singur i c ai ales fuga. Ai ales viaa nu execuia e ct se poate de plauzibil. i cum se va petrece asta? Nu trebuie dect s-mi spui, Lana i voi suna n Elveia. Serviciul britanic de Operaiuni Speciale i RAF opereaz cu o serie de avioane mici, uoare Lysander care sunt utilizate pentru a parauta ageni n teritoriul ocupat de naziti. i, ocazional, s ridice oameni. Zboar n spaiul aerian german! Cunosc potenialul i programul nazist de aprare mpotriva avioanelor. Zboar destul de jos pentru ca aprarea nazist s naib timp s reacioneze. Avioanele au mai fcut alte zeci de zboruri asemntoare. Dar ntreaga operaiune necesit o foarte bun coordonare. De ndat ce cerem un avion, trebuie s fim gata s-l ateptm, semnaliznd la un punct de ntlnire n afara Berlinului. Dac nu se deruleaz totul conform coordonatelor, avionul nici mcar nu va ateriza. Va survola terenul i se va ntoarce la baza aerian Tempford din Bedfordshire. i atunci fereastra se va nchide.

372

Fereastra! De ndat ce Kundrov va trimite raportul despre tine la Moscova, vom avea doar o ans de a te sui n avion. Dac o ratm, NKVD-ul va pune mna pe tine. i nu vreau s se ntmple aa ceva! i Kundrov? Am discutat deja despre asta. El i pregtete finalul. Eu nu trebuie dect s-l sun pe Beria i, de ndat ce avionul va fi gata de plecare, Kundrov va raporta la Moscova. Autoritile din Moscova vor coordona arestarea ta prin agenii NKVD prezeni aici. Mainria va fi pus n micare. De neoprit. Atunci nu va mai fi cale de ntoarcere. Ai ncredere n el? Aceeai ntrebare mi-a pus-o i el mie. i-a salvat viaa i pe a mea. Metcalfe i aminti cererea lui Kundrov de a trece de partea lui. Am i alte motive s am ncredere n el. Dar, Lana depinde de tine. Da. Vreau s te gndeti bine la asta. Este teribil de riscant, dar cred c este i mai riscant pentru tine s te ntorci la Moscova, unde e doar o chestiune de timp pn te vor aresta. Stiva, am spus da. i dai seama c e posibil ca lucrurile s mearg prost? i-am spus: nu sunt un copil. Nimic nu e garantat n via. Nimic din viaa noastr nu e sigur. Nu mai e. A-l prsi pe tata este ceva sfietor, dragul meu. Dar i-am spus la revedere pentru ultima oar, aa cum fac n fiecare diminea. Aa c sunt de acord. Amndoi tcur vreme de un minut, dou. Trebuie s dau dou telefoane. Unul lui Kundrov. Scoase o bucat de hrtie pe care mzglise numrul unei cabine telefonice din centrul Berlinului. Cellalt n Elveia. Von Schussler este diplomat, ceea ce nseamn c Ministerul de Externe i ofer tipul de linie telefonic cu acces internaional pe care puini nemi o au. Exist un telefon n biroul lui. A dat un telefon la ambasada din Moscova la scurt timp de la sosirea noastr aici. Se uit la ceas i i ddu seama c fcuse gestul foarte des n seara aceea. E n regul. Avem cinci ore, chiar mai puin. Dac totul se deruleaz conform planului, de ndat ce-l voi suna pe Kundrov,

373

el va suna la Moscova. Apoi totul se va desfura foarte repede. Kundrov va avea grij s se ntmple aa. Vei fi sunat, foarte probabil ntr-o or, de cineva de la NKVD, numai c va pretinde a fi cineva bine plasat n administraia teatrului Baloi, cineva de care n-ai auzit vreodat. i se va spune c tatl tu s-a mbolnvit grav, c e nevoie urgent e tine la Moscova, ca protector legal al tatlui tu. i se vor da instruciuni s te duci la Ostbahnhof Berlin ca s te sui n trenul Bruxelles Moscova, care pleac din Bruxelles la 9.30 i face o scurt oprire la Berlin la 4.02 dimineaa. i apoi? Apoi Kundrov va sosi la palat i te va conduce la locul e ntlnire. Este vorba de un studio cinematografic abandonat n afara Berlinului, folosit ca ora fals pentru a pcli forele aliate i a ndeprta raidurilor aeriene asupra Berlinului, acolo exist un teren destul de ntins pentru a permite aterizarea unui avion mic. Se pare c este cea mai sigur locaie, la aizeci de kilometri distan de Berlin. Acum, pentru ca acest plan s aib o ans de reuit, avionul nu poate intra n spaiul german dect dup ce vei primit telefonul de la NKVD, dar cu mult nainte de a fi ateptat la Ostbahnhof. Dosarele vor fi cercetate amnunit mai trziu, dup aceea. Torul trebuie s par plauzibil. Trebuie s dai impresia c ai primit un telefon, c erai bnuitoare i c ai discutat cu manipulatorii ti Manipulatorii mei? Oamenii pentru care lucrezi. Scuze. Acestea sunt cuvintele folosite n lumea mea, nu a ta. Dar de unde tii c vei putea face aranjamentele att de repede? Cei pe care-i cunosc au o enorm influen. Dac se dovedete c nu poate fi aranjat un zbor rapid, l vom amna pn cnd se va gsi unul. Kundrov nu va face raportul ctre Moscova pn ce nu va fi sigur c putem gsi un avion. Ea fcu o pauz, prnd s se gndeasc la ceva. Dar dac avionul este dobort de forele aeriene germane sau vnat, iar NKVD-ul i face deja planuri s pun mna pe mine? Nu vreau s gndesc aa, Lana, spuse Metcalfe dup o scurt pauz. ntotdeauna trebuie s fii pregtit pentru ce-i mai ru. Uneori nu ai de ales. Nu poi dect s speri.

374

Asta-i o atitudine obinuit cnd vorbeti despre soarta vieii altcuiva. Sau chiar despre soarta lumii. Nu e nimic neobinuit aici sunt american, sunt optimist. Iar eu sunt rusoaic i prin urmare pesimist. Numai unul dintre noi poate avea dreptate. Dar n curnd, draga mea i tu vei fi americanc. Ascult, timpul se scurge repede i noi stm la discuii. Trebuie s ne micm rapid. Trebuie s fugim. Dac totul merge bine, mine, pe vremea asta, draga mea, amndoi vom fi undeva unde ne vom putea opri din fug.

375

37

etcalfe sttea lng u, aceeai prin care intrase n castel, pndind s vad dac nu era vreun cine prin preajm. Nu era nici unul; probabil se ntorseser la posturile lor obinuite de-a lungul porilor i gardurilor de piatr ale proprietii. De asemenea, patrula Gestapoului, nereuind s-l prind pe Metcalfe, plecase, probabil trimis ntr-o alt misiune. Se zori spre remiz unde, fr s fie nevoit s aprind lumina, gsi cheia Daimler-ului n crligul ei. Maina porni silenios. Iei din remiz, apoi o lu pe alee ctre porile principale de fier care erau ncuiate. Opri. Civa ciobneti germani i dobermani bntuiau prin ntuneric, privind spre Daimler cu ochii lor galbeni. Unii mrir slab, n chip de avertisment. Evident, nu erau siguri ce trebuia s fac de vreme ce recunoteau automobilul, dar nu i oferul. Dar de ndat ce Metcalfe ar fi ieit din main s deschid sau s descuie porile, chiar presupunnd c ar putea s o fac, animalele l-ar fi mirosit, l-ar fi identificat ca intrus i s-ar fi npustit asupra lui. Dac s-ar apra cu arma, zgomotul i-ar trezi pe servitori i poate i pe von Schussler. Cinii ncepur s dea trcoale mainii, scheunnd ncet, mrind. Preau curioi, intrigai de acest ofer ciudat n maina cunoscut. Acum erau cinci-ase, toi ateni, toi holbndu-se cu o intensitate feroce. Era ca la zaruri. n orice moment, un cine putea ncepe s latre, apoi s-ar porni toi i i-ar trezi pe servitorii lui von Schussler. Pentru a deschide poarta trebuia s ias din main. Se prea c nu exist alternativ, iar timpul trecea. Programul era fixat irevocabil. Nu avea timp de irosit! O strlucire argintie i atrase privirea. ntr-un mic compartiment al bordului era un tub subire, metalic un fluier. Un fluier pentru cini. i aminti c l vzuse pe ofer folosindu-l pentru a potoli cinii. Ducndu-l la buze, sufl tare. Produse un sunet slab, pe o frecven pe care doar cinii o puteau percepe.

376

Mriturile ncetar brusc. Cinii se retraser la o distan bun de main, apoi se aezar supui. Deschise portiera, strngnd fluierul ntr-o mn n caz c ar avea nevoie de el. Cobor, merse pn la poart i constat uurat s vad cheia mare de fier n broasc. Nu ar fi fost complicat s descuie cu peraclul, dar aa ctigase cinci minute. i avea nevoie de fiecare minut. Ghidndu-se dup harta Berlinului pe care i-o dduse Chip Nolan, conducea ct de rapid putea fr s atrag atenia celor de la Orpo Ordnungspolitzei. n timp ce conducea, repet n minte aranjamentele pe care le fcuse cu Corky i Kundrov. Imperturbabilul Corky fusese surprins s aud vocea lui Metcalfe pe o linie de legtur direct din Berlin. Dumnezeule, biete, de unde suni, din biroul privat al Fuhrerului? zisese el. ntmpin cererea lui Metcalfe cu o lung tcere. Metcalfe se ateptase ca el s ridice o grmad de obiecii, dar, spre surprinderea lui, btrnul nu o fcu. Nici mcar nu se plnse c fusese trezit n mijlocul nopii. Avu o singur obiecie: Nu e ca i cum ai chema un taxi, Stephen. Nu am nici o idee care sunt condiiile de zbor, vizibilitatea. Btrnul maestru de spionaj nchise telefonul pentru cteva minute i cnd reveni spuse: Un Lysander va pleca din clip n clip de la baza de avioane de vntoare a RAF de la Tangmere, pe coasta Canalului Mnecii i va ajunge la ora 3.00 a.m. N-ai idee ct m-am ndatorat ca s pun treaba asta pe roate. i preciza locaia i i ddu repede o serie de instruciuni. Imediat ce nchise, Metcalfe l sun pe Kundrov la numrul telefonului cu plat pe care i-l dduse rusul. Nu vorbir mai mult de un minut; ambii brbai tiau ce trebuia fcut. Voi suna la Moscova acum, spuse Kundrov. Dar dup ce voi da acest telefon, e irevocabil. Nu va mai exista drum de ntoarcere. Acum, n timp ce Metcalfe se apropia de locul stabilit, nu i putea stpni uimirea. Corky l pregtise, cu toate acestea era copleitor. Prea s fie un vast complex de cldiri dispuse n potcoav n

377

jurul unui enorm cmp acoperit cu iarb. n centru era o cldire imens de beton, asemntoare unui hangar, cu un acoperi ondulat de oel; pe ambele pri erau cldiri de crmid mai mici. Din multele lor couri ieea fum. n jurul cldirilor erau mprtiate rezervoare de combustibil i butoaie goale. Prea un fel de amenajare industrial, probabil o uria fabric de muniii. De fapt, era un decor. Dei cldirea din centru era real, structurile de pe ambele pri erau false, ca i, probabil, butoaiele, rezervoarele i camioanele. Era un fost studio de film, un teren imens care fusese expropriat de naziti i transformat ntr-un loc de int care servea ca momeal. n ultimele cteva luni oamenii lui Hitler construiser rapid zeci de astfel de locuri n Germania cincisprezece numai n Berlin. Unii susineau c fuseser inspirai de britanici care, n timpul recentei Btlii a Angliei, construiser n zone pustii cinci sute de orae fantom aeroporturi, baze navale i militare, ridicate din fier ondulat i placaj menite s-i momeasc pe naziti s bombardeze aceste instalaii false mai degrab dect oraele reale, neltoria strategic fusese un mare succes, fcndu-i pe naziti s iroseasc timp i resurse valoroase i reducnd astfel pagubele produse asupra centrelor populate. Vechiul tactician chinez Sun Tzu spusese: Toat tehnica rzboiului se bazeaz pe diversiune, iar nazitii luaser principiul n serios. n Berlin, Lietzensee, lacul dintre barajele Kurfursten i Kaiser, era un reper folositor pentru bombardierele ce vizau centrul oraului, aa c Luftwaffe nelase radarul inamic acoperind lacul cu enorme plute mpdurite care, de sus, aduceau a cldiri rezideniale, mpodobiser stlpii de iluminat pentru a-i face s par brazi, ntinseser plas de camuflaj deasupra oselei Charlottenberger de la Tiergarten la Poarta Brandenburg, acoperit cu buci de material verde pentru a arta ca o pdure. Plantaser cldiri guvernamentale false lng gara Ostkreuz pentru ca avioanele de recunoatere inamice s cread c era Wilhelmstrasse. Dar nici un loc-momeal din toat Germania nu era la fel de complicat ca acesta. Studiourile Brandenburg fuseser fondate n 1921, cnd industria de film german se afla la apogeul su i rivaliza cu Hollywoodul. Staruri legendare ca Marlene Dietrich i Pola Negri, ca i productori de film talentai ca Fritz Lang i Emst Lubitsch

378

lucraser cu toii aici. La scurt timp dup ce al Treilea Reich venise la putere i preluase controlul asupra industriei filmului, izgonindu-i pe toi nonarienii, studiourile Brandenburg dduser faliment. Nazitii i-au nsuit terenul gigantic care fusese folosit pentru a se turna westernuri i poveti biblice. Cldirea de beton din centru era plin cu decoruri i recuzit care se strnseser n cele aproape dou decenii ct funcionaser studiourile Brandenburg. Toate fuseser prsite; decorurile n care fuseser turnate attea filme clasice germane se prfuiau. Dar experii n diversiune din Luftwaffe creaser o serie de cldiri false din crmid, transformnd ntreg perimetrul ntr-o uimitoare replic a unui complex de fabricat armament. Pn i fumul artificial ce se nla din couri fum care era menit s atrag aviaia inamic era convingtor. Iluzia optic era pur i simplu nemaipomenit. Acest perimetru aflat n imediata vecintate a Berlinului, spre vest, fusese bine ales pentru a induce n eroare avioanele de lupt britanice, ntruct era aproape de locul n care se aflau att de multe dintre instalaiile militar-industriale ale Germaniei: uzina Kraftwerk West a companiei Siemens, uzinele AEG, fabricile de echipament pentru radiocomunicaii Telefunken, dispozitivele de producere a tancurilor Alkett i fabrica de motoare Maybach. Berlinul era nconjurat de un inel de uzine care fabricau febril componentele mainii de rzboi naziste. Firete, locul era pustiu, aa cum erau toate cele care serveau drept momeal. Asta l fcea s fie unul dintre cele mai sigure din Berlin pentru ca Lana, Kundrov i Metcalfe s se poat ntlni. Mult mai important, totui, era terenul larg, acoperit de zpad, cu o suprafa de cteva sute de metri ptrai, care fusese curtea din spate a vechiului studio. Era o suprafa destul de mare pentru ca Lysander-ul s poat ateriza i decola confortabil; micul avion avea nevoie de doar dou sute de metri. Luna n ultimul ptrar strlucea pe cer, ceea ce era un noroc; avea s-i ofere pilotului o iluminare adecvat, gndi Metcalfe. Serviciul de recunoatere al RAF avea deja fotografii aeriene detaliate ale Berlinului; acest loc-momeal era de fapt bine cunoscut spionajului britanic. La urma urmelor, ncepnd din luna august, RAF efectuase peste patruzeci de raiduri aeriene asupra Berlinului i cu fiecare raid i mbuntise precizia. Cu toate acestea, trebuia respectate anumite proceduri pentru a fi siguri c operaiunea se va desfura fr probleme. Corky l

379

trimisese pe Chip Nolan s-l ajute pe Metcalfe cu aterizarea. Omul de la FBI avea s aduc o mulime de lucruri necesare, inclusiv lanterne pentru a-i trimite pilotului semnalul prestabilit n cod Morse. Dac pilotul de pe Lysander. Nu va vedea semnalul codificat, indicndu-i c totul era n regul pentru a ateriza, va trece pur i simplu pe acolo fr s ating pmntul i se va ntoarce la Londra. Nolan urma s aduc i trasoare, probabil de la un depozit al rezistenei antinaziste din Berlin. Corky i instruise s plaseze pe teren trei trasoare, n form de L, pentru a marca traseul de aterizare. Pilotul va aeza monoplanul n dreptul primului trasor, apoi se va ntoarce aproximativ o sut cincizeci de metri printre celelalte dou. Va ine motorul pornit ansele ca Lysnder-ul s se nece i s nu mai poat fi pornit erau prea mari. Avionul nu va staiona la sol mai mult de trei minute, presupunnd c totul va mergea bine. Dar aceast presupunere tindea s devin din ce n ce mai neverosimil. Pur i simplu prea multe lucruri puteau merge prost, prea multe variabile umane. ntregul dispozitiv fals de producere a armamentului era nchis cu un gard scund din lanuri de fier, nu de dragul securitii, ci pentru aspectul pe care l oferea privit din aer. Metcalfe conduse Daimler-ul printr-una dintre porile deschise i parc pe un teren cu macadam n faa cldirii de beton a studioului de sunet. Trecnd n revist zona pentru a se asigura c nu erau vizitatori neateptai, cobor din main i se apropie de studio, n interiorul cruia trebuia s se ntlneasc cu Chip. Trecu pe lng una din cldirile false de crmid. Chiar i de la vreo zece metri distan, crmizile vopsite preau reale. Pe faada de placaj fuseser pictate iruri de ferestre care ntreau iluzia. Structurile fuseser construite cu perei i acoperiuri, ui i ferestre goale, efectul fiind extraordinar de realist. Se uit la ceas. Chip ar fi trebuit s fie acolo. Ocoli studioul ctre intrarea principal, care ddea n terenul deschis. O voce Nolan, o recunoscu l strig din interiorul cldirii. Omul de la FBI inea n mn un cadru de lemn, stnd n faa unei replici incredibil de realiste a unei strzi din Berlin, un ir lung de cldiri de crmid din secolul XIX, aliniate pe o fals strad pavat pe care se aflau stlpi de iluminat, o cutie potal i o cafenea cu msuele pe caldarm. Metcalfe recunoscu pe dat decorul unui film cu Marlene Dietrich.

380

Hei, eti acolo? strig Metcalfe. Exact la timp. M bucur c eti aici. N-o s fie uor. Se uit prin interiorul cldirii, minunndu-se. Era la fel de spaioas ca o gar european, dar mpnzit cu decoruri, unele prbuite i stocate de-a valma, multe pur i simplu abandonate acolo unde se aflaser, ca i cum filmarea a zece producii fusese brusc ntrerupt. Un ir de cldiri alctuia un tablou expresionist, nebunesc nclinate care ncotro, cu ferestrele pictate n unghiuri ntmpltoare, ca acelea ce ar fi putut fi folosite pentru clasicul film mut Cabinetul doctorului Caligari. Interiorul unui apartament sofisticat din Manhattan. Un decor miniatural al unei cabane elveiene pe fundalul unei pante a Alpilor. Vitrina unei brutrii, plin cu produse de patiserie din ipsos, cu inscripia Konditorei pictat pe geam cu litere aurite, gotice. Acoperiurile Londrei, aproape n mrime natural. Chip zmbi modest. Ei bine, tii ce spun cei de la Birou. Nici zpad, nici ploaie, nici cldur, nici ntunecimea nopii Nu, ateapt puin aia e pota. Privirea lui Nolan era cald, dar atent cnd puse la loc cadrul de lemn. Oricum, m bucur c eti aici. Da? Nolan zmbi. Principiul la al compartimentrii i toate celelalte trebuie respectate. Dar uneori a-i ine colegii n ntuneric e cel mai periculos lucru dintre toate. Metcalfe ridic din umeri. S-ar putea. tii, Biroul mi-a comunicat despre aceast ntlnire doar acum o or. i problema e c mi fac mari griji n legtur cu securitatea operaional a acestui loc. Securitatea noastr pare s fi fost compromis la un nivel nalt. Vrei s spui c abia acum i-ai dat seama de asta? Dup ce Corky a pierdut deja Metcalfe i nghii cuvintele. Btrnul maestru de spionaj era ntotdeauna obsedat de mprirea informaiilor, chiar i n interiorul Registrului Social. Ascult, e ceva ce vrei s-mi spui? Dac da, spune-mi acum. Se uit la ceas i ncerc s-i dea seama peste ce bucat de ar zbura Lysander-ul chiar n momentul acela. Nervii lui erau ntini la maximum. M nelegi greit. Cred c tu ai ceva s-mi spui mie. Adic? Cred c sunt o grmad de lucruri pe care le putem pune

381

cap la cap noi doi dac ne comparm notiele. Dar trebuie ca tu s dai crile pe fa. Pentru nceput, ce faci n Berlin? Cred c tii. Art n jurul lor. O exfiltrare. Da, dar de ce? E complicat i chiar nu cred c e timp s ne ocupm de aista acum. S spunem doar c e vorba despre o achiziie ruseasc. O achiziie ruseasc, bine. Nolan se apropie cu un pas, cu o expresie concentrat. i tu te ocupi de aceast achiziie ruseasc. Metcalfe ridic jenat din umeri. ntr-un fel. Sau ruii se ocup de tine? Ce dracu vrei s spui? Vreau s tiu ce i-au spus, prietene. Nolan vorbea pe un ton neutru. Nu te neleg. Metcalfe nu se obosi s-i ascund uimirea. Omul de la FBI l privea fix; Metcalfe cunotea aceast privire. Era a unui anchetator profesionist care cunotea puterea unei tceri atente. Uite care-i treaba, te-am vzut mpreun cu prietenul tu din GRU. Kundrov, nu? n fa la oper. Crezi c nu tiu c lucrezi cu el? Lucrez cu el, ai zis? Biete, da prost ai priceput-o pe asta! El lucreaz cu noi ne ajut, riscndu-i pielea destul de tare! Nolan rse scurt, ironic. tii povestea cu tipul care gsete un arpe cu clopoei pe un vrf de munte nzpezit. arpele zice: nghe aici, mor de foame aici. Du-m jos n vale i promit c n-o s-i fac niciodat ru. Eu nu sunt ca ceilali. Tipul face ntocmai. Cum ajung n vale, arpele l muc de fund. Tipul zice: Dar mi-ai promis! arpele i rspunde Hei, tiai ce sunt cnd m-ai luat de acolo. Ei da, mulumesc pentru legtura cu animalele. Dar dac nu punem trasoarele exact n poziia n care trebuie i zic s facem asta chiar acum Vocea lui Nolan i acoperi protestele. Ziceam c nu poi avea ncredere n nimic din ceea ce-i spun ei. Totul are un scop, iar scopul e exact manipularea. Semnarea discordiei. ntoarcerea oamenilor mpotriva prietenilor lor adevrai. Nolan fcu o pauz. Deci ce i-a spus el despre mine?

382

Ce? uimirea lui Metcalfe fu nlocuit de un val de nerbdare. Se uit din nou la ceas. N-am vorbit despre tine. De ce am fi fcut-o? O secund dup aceea, i aminti c, de fapt, Kundrov l ntrebase de Nolan. Am vzut faa asta undeva. Poate ntr-una din brourile noastre cu chipuri. Fr nici un motiv, zise Nolan sec. Hei, eu sunt doar tipu cu cererea i stampila Cere i i se va da, nu? Dac i nchipui c eu sunt fisura n securitate asta e curat nebunie! Calmeaz-te, biete. Nolan continu s scruteze faa lui Metcalfe i, dup cteva secunde lungi, i fcu cu ochiul i i zmbi tnrului, ca i cum bnuielile i-ar fi trecut. Trebuia doar s tiu sigur. Ascult, m ajui sau nu? zise Metcalfe rspicat. i apoi, ntreaga art a spionajului e s-i pui pe oameni s fac treburile murdare n locul tu fr s-i dea seama. Ruii sunt maetri la asta. Uite care e chestia. n ultimele cteva sptmni am aflat de cercul sta de spionaj. Foarte eficient, foarte ascuns. Opereaz n toat Europa i chiar n SUA i compromite total integritatea politicii externe americane. Un bombardier Stuka n picaj deasupra Washingtonului nu ar putea produce mai multe pagube. Dumnezeule, Chip, eti sigur de asta? Sigur ca un foc de pistol, prietene. Dar facem progrese mpotriva lui. l destrmm. Decapitm ticloii unul dup altul. Cum aflm un alt nume, acionm. E pur i simplu prea mult n joc pentru a umbla pe vrfuri. Vorbesc despre o reea bazat pe celule de americani sus-pui i europeni, muli dintre ei aparinnd unor familii vechi, cu renume, alii unor cercuri ale puterii. E o aduntur incredibil, vorbesc serios. Dar dac sovieticii au nfiinat acest cerc N-am spus c au fcut-o ei. Nu trebuia s o fac. i aminteti ntrebarea preferat a tovarului Lenin: Cine profit? Cnd eti beneficiarul unui asemenea cerc de spioni, nu conteaz cine-l conduce. Cum se face c nu a adus Corky niciodat vorba despre asta? Poate fiindc face parte din el. Nolan fcu cu ochiul i se apropie cu un pas de Metcalfe. La fel ca i tine. Lui Metcalfe i zvcni sngele n urechi. Ai vreo idee ct de nebunete sun ceea ce spui? Nu avem

383

timp pentru nchipuirile tale paranoice. i data viitoare cnd ai chef s acuzi, i sugerez s Ceea ce trebuie s apreciezi e c sunt atent la traficul de semnale. Cunosc modelul. Spionajul rus sparge un cod despre care prietenii mei din Sicherheitsdienst credeau c nu poate spart i deodat GRU i trimite omul la Berlin s m curee, urmtorul lucru pe care l tiu e ca tu l suni pe Corky, care m contacteaz sub un pretext de doi bani, cum c s apar la loculmomeal de la Brandenburg cu lanterne i trasoare. Cltin ncet din cap, cu un zmbet de dezgust. mi pare ru, dar nu cred. Nu mai vreau s aud nimic din rahaturile lui Corky. S fie limpede, James sau ar trebui s-i spun Stephen? Metcalfe fu trsnit. Prietenii mei din Sicherheitsdienst. Realiz ngrozitor de repede. Nolan era trdtorul. Nolan fusese tot timpul. Iisuse Hristoase, ip Metcalfe. Tu eti tu eti cel care i-a ars pe toi. Mintea lui era un vrtej. Arma un Colt 45 apruse cumva n mna lui Nolan nainte ca Metcalfe s observe. Era ndreptat direct spre fruntea lui. Telefonul sun strident, suprtor. Lana Baranova, ntins pe pat, l privea temndu-se de apel, faptul c tia fcndu-l i mai ngrozitor. Dup ce sun de trei ori, telefonul fu probabil ridicat de un servitor i se fcu tcere. Tremur, continund s rmn ntins. i fcuse bagajele i era pregtit. Cteva minute mai trziu se auzi o btaie n ua ei. Da? Ua se deschise ncet. Eckbert, unul dintre servitorii lui Rudi, sttea n u ntr-un halat de baie, cu prul nepieptnat. Cu o plecciune ciudat, zise: Doamn, mi pare ru s v deranjez, dar v caut cineva la telefon. Tipii de la baza din Paris Nazitii nu puteau s ajung acolo fr tine Roger Martin Amos Hilliard tu ai fost! Metcalfe i simea inima btnd s-i sar din piept. Faa roie a lui Chip strlucea de transpiraie. Ochii lui cenuii, apoi preau mori. mi acorzi mai mult credit dect merit, amice. Eu doar

384

ndrum SD n direcia potrivit. Le dau nume i locaii. Au oameni care fac curenia. Curenia, repet Metcalfe. i revzu n minte pe Roger Martin cu gtul tiat, pe Amos Hilliard, apoi pe Derek ComptonJones din Paris i pe Johnny Betts l cuprinse un val de mnie. Se uit la eava armei care era ndreptat spre el. Era ca un ochi negru holbat, nspimnttor. Ridic privirea ctre ochii lui Chip Nolan, care preau o alt pereche de guri goale. Las arma jos, Chip, spuse el. Cteodat, patrioii trebuie s fac alegeri urte, zise Nolan. Arma nu se clinti. Lumea nu e un loc frumos. Trebuie s alegi de care parte eti. S alegi de care part e eti? explod Metcalfe. i tu de care parte eti? De partea fasciti lor? A nazitilor? A lui Adolf Hitler? Sunt de partea realismului, colega. Sunt de partea unei Americi mai puternice. Nu a socialismului moale al statului prosper n care au ncercat s transforme America Roosevelt i noii administratori prosovietici din jurul lui. Vezi tu, Metcalfe, dac nu ai fi att de orb la cele ce se ntmpl n jurul tu, ai putea privi n fa realitile dure. Sunt mii de comuniti pe statul de plat la Washington i Roosevelt tie asta. Ce zice el? El zice: Unii dintre cei mai buni prieteni ai mei sunt comuniti. Cine e consilierul lui cel mai apropiat? Harry Hopkins. Pune arma jos, Nolan. Corect. Harry Hopkins. Un cunoscut agent sovietic de influen. n momentul sta locuiete la Casa Alb. Cei mai muli dintre consilierii lui Roosevelt sunt membri cu carnet ai Partidului Comunist. Partizani ai lui Ttuca Iosif al lor. E bine s-l cunoti pe Ttuca Iosif, zic tovarii. Care a fost primul lucru pe care l-a fcut Roosevelt cnd s-a instalat n funcie? A recunoscut Uniunea Sovietic i-a legitimat pe bandiii care au furat Rusia, pe bolevicii care au declarat deschis c vor s rspndeasc comunismul n toat blestemata asta de lume. Roosevelt i acoliii lui iubitori de Roii vor s dea lumea pe mna Imperiului Slav Sovietic. S stabileasc un guvern unic al lumii, condus de la Moscova. Nu nelegi, nu-i aa, Metcalfe? neleg c tu eti un fascist blestemat, zise Metcalfe ncet. sta e doar un cuvnt, i-o ntoarse Chip. Naional-socialitii, nazitii, fascitii spune-le cum vrei, nu-mi pas mai bine te-ai ruga ca ei s fie valul viitorului. C eti sau nu de acord cu Hitler,

385

ar trebui s fii tmpit s nu vezi cum a luat o ar putrezit, deczut, condus de evrei i comuniti i a curat-o, a transformat-o ntr-un blestemat centru de putere, cea mai viguroas i mai puternic naiune a Europei. Nu este dect o tiranie. Nu, amice. O tiranie este ceea ce perpetueaz hoardele sovietice n Rusia, cu genocidul lor mpotriva rasei albe. Spunemi ceva, Metcalfe: te-au educat prinii ti bogai din Registrul Social s fii de stnga sau ai fost convertit la Yale? Metcalfe zmbi. Deci asta e crezi c sunt comunist. Nu, nu eti comunist, Metcalfe, tii ce eti? Eti ceea ce Lenin numea un idiot folositor. Aa-i numea pe toi prosovieticii plini de laude i lipsii de minte i lingi de scuipat din democraiile vestice care par ntotdeauna s apere Internaionala Comunist, indiferent ct de brutal e ea. Acum voi, idioii folositori, ncercai s ne mpingei n rzboi cu o naiune care nu ne amenin. Astfel nct milioane de biei americani pot muri n strintate pentru a face Europa un loc sigur pentru Ttuca Iosif. Naiunea care nu ne amenin nicicum vorbeti despre Germania nazist? Al Treilea Reich? Ale crei tancuri au trecut deja prin Frana i Polonia, prin Norvegia i Danemarca i Olanda Lebensraum. Spune-i spaiu vital. Cred c nu ai observat cnd Ttuca Iosif al tu a nfcat proprieti n stnga i n dreapta n timp ce noi ne holbam la Hitler, hm? A invadat deja Finlanda i Lituania, Letonia i Estonia, buci mari din Romnia, din Polonia i rzboiul abia a nceput. Roosevelt i stpnii lui bolevici nu sunt mulumii de felul n care Hitler a nvins comunismul n Germania. Germania nazist e singura frn mpotriva bolevismului pe care o avem. Nu e de mirare c Roosevelt vrea s ne bage n rzboi. sta e un conflict global titanic, prietene i America e mpins de partea rea. Casa Alb i bieii cu pantaloni n dungi din Departamentul de Stat, tia toi sunt trfele lu Ttuca Iosif i dup-aia Roosevelt l-a pus pe curu lui de prieten Alfred Corcoran s trimit ageni n toat lumea ca s lupte mpotriva lui Hitler, singurul prieten adevrat pe care l avem. Tu i agenii ca tine, Metcalfe, suntei n teren, participnd la operaiuni i asta v face s fii o ameninare real. Pentru c dac oamenii ca voi nu sunt oprii, prietenii votri din Moscova vor circula curnd prin Europa ca mutele pe rahat. Metcalfe

386

doar ncuviin. Acum neleg totul. De asta m-ai ntrebat despre Kundrov. Nu erai sigur dac spionajul sovietic e pe urmele tale. Te temeai c poate s-i distrug acoperirea. Nolan ridic din umeri. Era un singur fel de a m asigura. Trebuia s te ntlnesc personal i s m uit n ochii ia de celu cuminte. Ceea ce nseamn c trebuia s fim singuri, continu Metcalfe, gndind cu voce tare. Nu i-ai da niciodat pe fa gradul i dosarul. Nu tu. Tu s-ar putea s fii cel mai bine plasat pion al Reichului n serviciul de spionaj al Statelor Unite. Nu trebuia s te expui prea mult. Ai dreptate c nu mi-a permite niciodat s fiu vzut aa. Nu, dac a avea vreo ntrire, ar trebui s fie cineva n care am deplin ncredere. Cineva cu care am lucrat personal. Discreia e cea mai important, normal. Dar tu ne cunoti pe noi, oamenii-G. Suntem foarte credincioi prieteniei. Nu ca binosul la de Corcoran al tu, cu mpuita lui compartimentare. Doamne, ce pmplu a fost! Un blestemat de pmplu i o ameninare. A fost? spuse Metcalfe abia auzit. Ah, timpul trecut. Da. M tem c prietenii mei i-au fcut o vizit acum cteva ore. M tem c nu mai e printre noi. Aud c mou a fcut n pantaloni. Pcat de menajer, doamna Schibli, dar pur i simplu sttea n drum. Ticlos nenorocit! url Metcalfe. Nolan lu mna dreapt de pe pistol i fcu un mic semn. Metcalfe auzi o micare n spate, ceva ca uierul unui arpe care atac i ceva tare se strnse brusc n jurul girului su. Nu putea respira! Un fel de srm i se nfipsese n gt. V mulumesc, domnule Kleist, spuse Nolan. Fcu un alt gest cu mna i srma slbi brusc strnsoarea. Metcalfe tui. Simea o durere intens n locul n care srma i tiase gtul, ca o dung de foc. Prietenii mei germani mai au cteva ntrebri pentru tine, spuse Nolan. Va trebui pur i simplu s le parcurgem. Acum, s relum: ce fceai n Berlin? S te ia dracu, ticlosule! vocea lui Metcalfe era hrit; srma i zgriase deja laringele. Dup tine, biete, zise Nolan, fcndu-i din nou grotesc cu ochiul. Dup tine. Ascult, poi s uii de tot jocul. Nobila sfidare nu d bine. Evoluezi ntr-un spectacol care nu se desfoar aici.

387

Ai vzut vreodat un viel care i-a prins capul ntr-un gard i s-a pomenit c se stranguleaz ncet? Cred c nu, nu acolo de unde vii tu. Dar e o privelite oribil. E ceva primar n ea e ca i cum te-ai neca puin cte puin i intri n panic i asta e cel mai ru. E oribil s mori aa. La un semn al lui Nolan, srma din jurul gtului su se strnse din ce n ce mai tare. Metcalfe simi c tot sngele i se urcase n cap iar faa i deveni stacojie. Dar nu putea scpa de acolo. Prea c grenade de durere i erau detonate n craniu. Eu doar ndrum SD n direcia potrivit Au oameni care fac curenia. Era asasinul de la Paris, de la Moscova! Cel care-i omorse pe Roger Martin i pe Amos Hilliard, pe brbaii de la baza mobil din Paris Vocea lui Nolan era acum ndeprtat, fr inflexiuni. Pur i simplu uit totul, Stephen, zise el aproape tandru. Tot ce ai fcut vreodat i tot ce n-ai apucat niciodat s faci. Toate femeile cu care te-ai culcat i toate femeile cu care n-ai apucat s te culci trebuie pur i simplu s te despari de toate. Un alt semn cu mna; brusc, laul slbi i durerea ncepu s dispar. ncepi s nelegi despre ce vorbesc? Crede-m, ursc s fac asta. Chiar ursc. Dar cum zic eu, trebuie s alegi de care parte eti i tu ai ales-o pe cea greit. Ne nelegem acum? Nu? O privire ncrcat de suprare. Domnule Kleist, reia ncet. Ateapt! icni Metcalfe. mi pare ru, Metcalfe. Nu mi face plcere treaba asta. Dar trebuie s ne gndim la binele mai mare. Ai absolut dreptate, gfi Metcalfe. Am fost folosit Am fost o unealt. Chip l privi fix, suspicios. Iart-m, dar nu nghit convertirea asta pe patul de moarte. Adevrul e c mi-a trecut prin minte de ceva timp, spuse Metcalfe. l durea gtul cnd vorbea, dar se sili s continue. Cred c nu te poi mini pe tine nsui la nesfrit. Pur i simplu n-am tiut n ce m-a bgat Corky. M-a trimis n Rusia pentru a nrola anumii oficiali influeni din guvern ntr-un plan de a ataca Germania. Dar tiai deja asta, nu? Nolan se uit ndeaproape la faa lui Metcalfe, prnd s ncuviineze parial. Continu.

388

La asta lucrez aici. Eu Doamne, Chip, ce dracu tiam eu? Eram doar un copil proaspt ieit din colegiu, un idealist, voiam s salvez lumea, iar acest btrn mentor nelept m ia sub aripa lui. Iisuse! Am fost orb! Acum Chip pru s ezite. Nu cobor arma, dar Metcalfe vzu cum tensiunea din degetul de pe trgaci al omului de la FBI slbea puin. Momeala era irezistibil pentru Chip; nu putea s rateze ocazia. Spune-mi despre plan, zise Chip. Doamne, e strlucit. Vreau s spun, cu adevrat uimitor, zise Metcalfe sincer. Privi ntr-o parte, apoi n alta, ca i cum s-ar fi asigurat c nu e auzit. Aciunea e ntotdeauna de dou ori mai rapid dect reacia, gndea Metcalfe. Momentul brusc, neateptat. E singura cale. i totui, unde era asasinul din spatele lui? Unghiul strnsorii din jurul gtului su sugera c era aproximativ de nlimea lui; iar faptul c nu simea cldura respiraiei brbatului ddea de neles c era la cel puin o jumtate de metru distan de el i, dat fiind mecanismul garoului, probabil la nu mai mult de o jumtate de metru distan. Metcalfe continu: Tipul sta, Kundrov, cu care m-am ntlnit, astzi mai devreme Evident c tii c e de la GRU, nu? Chip ncuviin. Nu intete acum, gndi Metcalfe. Ascult lacom, fiind atent la ceea ce spun; nu se poate concentra bine asupra a dou lucruri. Ei bine, uite care e partea inteligent. Se aplec spre Chip cu micarea natural a unui om care destinuie un secret, dar simi o strnsoare de avertisment n jurul gtului. Brusc, cu viteza fulgerului, ntinse mna dreapt i apuc eava armei aproape de pavza trgaciului, rsucind-o brusc n sus. n acelai moment i proiect cotul stng napoi, spre plexul solar al celui care l strangula. O expiraie puternic din spatele lui i confirm reuita loviturii. Acum se trase din btaia focului i se arunc nainte i pe diagonal ctre Chip. Colt-ul explod asurzitor, rsunnd n spaiul vast, iar glonul ricoa din tavanul de oel ondulat exact cnd Nolan cdea la podea sub greutatea corpului lui Metcalfe. Chircit pe podea, la civa pai distan, se afla un om cu nfiare plcut, aristocratic, cu trsturi fine. Ticlosule! url Nolan luptndu-se cu Metcalfe. Cu o ultim

389

zvcnire a minii, Metcalfe reui s smulg Colt-ul din mna lui Chip, dar acesta zbur prin aer i czu de podeaua de ciment la vreo douzeci de metri distan. Chip se ntoarse s vad ncotro o luase arma i n momentul acela Metcalfe i nfipse genunchiul n vintrele lui. Nazist blestemat! strig Metcalfe i l lovi nc o dat pe Chip cu genunchiul. Chip ip de durere i se ghemui. Metcalfe se ntoarse ctre al doilea brbat domnul Kleist al lui Nolan care srise n picioare i acum fugea ca un acal dup Colt. Metcalfe trebuia s ajung acolo naintea lui. i scoase propria arm i se precipit dup el, cutnd cu privirea sugestiva sclipire a metalului. Unde era? Arma nu se vedea nicieri. i unde era neamul? Preau s fi disprut amndoi. Metcalfe privi n jurul lui. Erau prea multe ascunztori, prea multe mainrii grele care puteau masca un asasin narmat. Iar arma din mna lui nu l avantaja cu nimic. Trebuia s ias de acolo. Acum. Metcalfe o lu la goan spre cel mai apropiat coridor i iei n alt zon a terenului. Alerg pe o distan cam ct jumtate dintr-un teren de fotbal nainte de a nimeri ntr-un alt studio de sunet nchis. Trebuia s-i fac un plan, s se transforme din prad n prdtor. Consecinele eecului erau prea nsemnate. Punctul de ntlnire s-ar transforma ntr-o ambuscad, fcnd sigur nu doar moartea lui, ci i a Lanei. Alunec la podea lng un pisc muntos din butaforie, respirnd greu. Probabil cei doi l cutau, fiecare dintre ei acoperind jumtate din perimetru. Dar l vzuse vreunul intrnd? Un zgomot slab, apoi unul mai puternic i oferir un rspuns. Auzi pai i recunoscu imediat mersul chioptat al lui Chip. Trebuia s ias de acolo neobservat. n semintuneric, zri o u de lemn la treizeci de metri distan. ncet, ncet, ajunse pn acolo i rsuci clana. Care se desprinse. Ua era un fals! Nu era dect un panou pictat, tocul uii i ua fiind un panou de lemn subire de un centimetru lipit pe o bucat de cherestea de doi metri i jumtate pe un metru i douzeci de centimetri. Metcalfe o for, dar probabil c era ntrit din spate. Apoi auzi pai apropiindu-se, l vzu pe Chip alergnd pe

390

coridor spre el, cu Colt-ul n mn. Treizeci de metri, zece metri Metcalfe era prins n capcan. La stnga lui era un co metalic mare de gunoi de un metru i jumtate nlime i doi metri lungime. Era gurit i ruginit, dar cele cteva straturi de metal aveau s serveasc drept scut mpotriva gloanelor Coltului. Chiar n momentul n care Chip se opri i lu poziia de tragere, Metcalfe se ascunse n spatele coului. Se fcu linite; probabil c Chip i schimba poziia pentru a ncerca s inteasc pe lng obstacolul de oel. Metcalfe profit de ntrziere pentru a-i arma pistolul Smith and Wesson i a se pregti s trag. Deodat se auzi o salv de focuri de arm i Metcalfe simi o muctur ca de ghea n umrul drept. Un glon i se nfipsese chiar sub clavicul. Gfi; durerea era grozav. Cum de se ntmplase asta? Cu sngele cald mbibndu-se n haine, realiz cu groaz: adpostul lui nu era un container de gunoi de metal. Era o pnz ntins pe un cadru de lemn! Glonul strpunsese cu uurin cteva straturi de material nainte de a intra n umrul lui. Se rostogoli pe podeaua de ciment, spernd ca mcar o schimbare a poziiei s-l apere de o alt salv. Un alt foc, apoi nc unul ptrunser prin decor, dar nu l nimerir. Metcalfe se tr n genunchi pe podea, servindu-se de decor ca de o cortin care s-l scoat din linia de ochire a lui Chip. O alt pauz. Chip se apropia, venea mai aproape? De ce nu mai trgea? La urma urmelor, nu putea fi la mai mult de treipatru metri distan. Apoi Metcalfe auzi un clinchet metalic pe podea i recunoscu zgomotul unui ncrctor scos din lca. Chip rencrca arma! Metcalfe sri n picioare i o lu la fug pe coridorul alturat, fr a ndrzni s se uite napoi. Ajunse uor la o distan de zececincisprezece metri; tia c putea conta pe lipsa de precizie a armei lui Chip la o distan mai mare de apte metri. ncepu s fug haotic, dintr-o parte n alta, cltinndu-se ca un beiv, dar exista o logic: tia c o int care se mic imprevizibil este dificil de lovit, mai ales c distana dintre ei cretea. Privi napoi i vzu c Chip i reluase poziia de tragere cu dou mini i mica arma nainte i napoi, ncercnd s fixeze inta. Dar dndu-i seama ce fcea Metcalfe, ls arma jos i o lu la

391

goan dup el. Metcalfe vzu macheta de trei metri a unui castel o secund prea trziu era faimosul castel Neuschwanstein, al lui Ludwing Regele Nebun. Era prea aproape; nu se putu opri la timp ca s nu se loveasc de el. Placajul se sparse n buci, frme de tencuial czur puzderie, iar o turl zbur. Cu un scrit prelung, castelul se aplec nainte, zdrobindu-se de podea exact n calea lui Chip. Epava de placaj l dezechilibra pe Chip, drept care Metcalfe mai ctig cteva secunde preioase. Se ntoarse elitre el i trase un foc intit cu grij. Zgomotul ca o tuse metalic fu urmat de un ipt gutural. l lovise pe Chip! Mai aps o dat pe trgaci, dar nimic. Arma era goal. Duse mna la buzunar s ia un pumn de gloane, dar nu nai erau. Probabil czuser la un moment dat. Nu mai avea muniie! Acum nu mai avea de ales; trebuia s continue s fug. Metcalfe cut o ieire i vzu una la cteva coridoare n faa lui. O u de oel: era convins c e real, dei nu putea s jure. Un ir lung de cutii de lemn separa acel coridor de urmtorul. Cutiile erau prea nalte ca s sar peste ele, dar n ia lor era o mas de lucru suficient de joas pentru a fi folosit ca punct intermediar de sprijin. Sri pe mas i masa se prbui. La dracu! Era o mas ubred de plut, alt decor, rmas probabil de la vreo comedie. Se lovi dureros cu genunchii de podeaua de ciment. Acum durerea i cuprinsese tot corpul, de la picioare pn la clavicul. Respira greu, abia reuind s-i regleze suflul. i simi cmaa mbibat: pierduse mult de snge. Un strigt: vocea lui Chip. Am auzit, zise el, respirnd de asemenea greu. Fr muniie. Ghinion, biete. Ar trebui s fii pregtit ntotdeauna. Unele lecii le nvei un pic cam trziu, nu? Metcalfe nu rspunse. O s mori azi, Metcalfe. Ai face mai bine s admii sta. Dar ia partea bun. Va fi cel mai valoros lucru pe care-l ei face vreodat. Planeta va fi mult mai sigur fr tine. Cnd Metcalfe se ridic n picioare, privirea i fu atras de cutie aflat la civa centimetri de capul lui. Era plin de arme. Erau mitraliere antice, unele dintre ele ridicol de depite. Cteva MG-34, cteva puti de asalt MP-34, pistoale automate dP-38, vechi grenade cu mner, cteva mai mici n form de u.

392

Erau arme de colecie false din primul rzboi mondial, folosite n multele filme de rzboi ale studiourilor Brandenburg. ncet, Metcalfe bg mna n cutie i scoase o arm semiautomat Luger Parabellum de 9 mm, un P-38. Nu putea fi folosit dar arta ca una adevrat. Uitndu-se la stnga, vzu picioarele lui Chip zbtndu-se n timp ce ncerca s ias dintre resturile de placaj. Puse Luger-ul n buzunarul de la hain, apoi fugi pe coridor pn ajunse la replica apartamentului din Manhattan n care se afla chiar i un pian ivoriu i un candelabru uria. Candelabrul era atrnat la mic nlime deasupra apartamentului, probabil cu intenia de a fi prins n cadrul camerei de filmat, dar se hna de o frnghie mpletit, legat de ceva ce prea s fie un catarg de vas nalt, de fier, iar o alt seciune a vergelei fiind ndoit nainte, perpendicular. Prea un suport de microfon ndreptat ctre fundal. Metcalfe mpinse catargul de fier i l repezi spre Chip care tocmai se ridica n picioare. l rat, dar i tie calea. Se arunc n bariera de cutii de lemn i cteva dintre ele se desprinser. Reui s se prvleasc prin coridorul urmtor, apoi fugi ctre ua de oel. Era adevrat, observ cu uurare. O deschise, dar nu ddea afar, ci spre o cas a scrilor ntunecat care se rsucea n jos, probabil ctre un subsol, sau n sus Unde sus? Un acoperi? Acoperiul prea o soluie mai bun dect subsolul, unde putea s se pomeneasc prins n capcan. Fugi n sus pe scri, fcnd tot posibilul pentru a ignora durerea din umr care cretea ntruna i pe cea surd din rotule. Curnd ajunse la o alt u de oel, o deschise i se pomeni pe acoperiul cldirii, plat, din smoal i pietri. Lumina lunii era puternic, permindu-i s fug pe ntinderea lui. Cnd se apropie de margine, i ddu seama c distana pn la pmnt trebuia s fie de vreo treizeci de metri: suficient ca s moar sau s se rneasc aa de ru nct s nu mai fie n stare s se mite. Una dintre cldirile false de crmid era totui aproape, nu la mai mult de doi metri distan. Din cele patru couri ale sale se nla fum. Dac srea din alergare, putea reui. Srise peste desprituri mai largi ntre acoperiurile din Paris. Un zgomot de pai l anun c Chip l urmrise pn sus i cteva secunde mai trziu l vzu nvlind pe u. D-i drumul i sri, ticlosule! strig el. ntr-un fel sau altul,

393

eti mort. Nu-mi pas cum. Avansa deliberat ncet, cu arma scoas. Metcalfe se ddu napoi civa pai, o lu la fug, apoi sri strngnd picioarele sub el pentru a amortiza cderea. Reui s aterizeze pe acoperiul de piatr al cldirii de crmid chiar cnd Chip striga: Mori, nenorocitule! O secund mai trziu, Chip trase un foc. Metcalfe vzu c omul de la FBI intea atent, calm i tiu c glonul l va nimeri. Dar chiar cnd Chip urla la el, Metcalfe simi c se prbuete prin acoperiul de piatr de parc trecea prin brnz. n cdere, auzi glonul uiernd att de aproape, nct simi micarea aerului. n secunda urmtoare, Metcalfe se lovi de ceva tare. Podeaua cldirii? Nu, era pmntul, solul moale, recent arat. Gemu i se ntreb dac nu cumva i rupsese un picior. i pipi ambele picioare i vzu c total era n regul. l dureau Doamne, nc o durere! dar erau intacte. tiuse c structura de crmid era fals, dar nu tiuse ct de fragil era. Acoperiul trebuie s fi fost un fel de pnz pictat pentru a arta ca piatra; l strpunsese, pnza ncetinindu-i coborrea att ct aterizarea s nu-l schilodeasc. Metcalfe se uit n jurul lui, minunndu-se. Cldirea nu era nimic mai mult dect o cutie spaioas, construit din traverse i grinzi de cherestea de doi metri pe patru, o armtur deasupra creia era ntins pnza pictat pe dinafar ca s arate a crmid. Cercet interiorul i-l trecu un fior cnd vzu civa oameni stnd lng una dintre ferestrele de la nivelul solului. Apoi i ddu seama c erau manechine mbrcate n haine brbteti, postate lng ferestre pentru a ntruchipa nite muncitori. Pe jos se aflau patru cutii dreptunghiulare de metal, fiecare conectat printr-o eava scurt la bidoane de ulei nalte, de dou sute de litri. Din fiecare drcie ieea cte un furtun lung i gros care ducea la cele patru couri false generatoare de fum! Se foloseau pe cmpul de lupt, n special pe tancuri, alctuind un ecran de fum pentru a masca trupe, pentru a ngreuna recunoaterea i supravegherea. Britanicii foloseau asemenea versiuni rudimentare spre a ascunde uzinele Vauxhall Motors din Luton de bombardierele inamice pe timp de zi. Germanii foloseau mii astfel aparate, mai sofisticate, pentru a ascunde rafinriile de petrol pe care le ocupaser la Ploieti, n

394

Romnia. Mainriile funcionau cu combustibil diesel care se scurgea din butoaiele de petrol ataate. Aici, diversiunea fusese dus mai departe: creaser iluzia unei fabrici n care se muncea. Auzi pai, dou persoane acum! Cu siguran partenerul german al lui Nolan, asasinul SD, auzise zgomotul i se repezise ntr-acolo. Privi njur i vzu c era o singur intrare; nu putea iei pe acolo de vreme ce urmritorul sau urmritorii si o puteau folosi i ei. Fugi n spatele unui dulap de provizii, chiar cnd vocea lui Chip rsun: Eti un obolan ncolit, Metcalfe. Nu ai cum s iei de aici. Arunc arma, ridic minile i putem vorbi. S vorbim despre aranjamentele funerare, poate, gndi Metcalfe. Unul dintre generatoarele de fum era la ndemn, conectat prin furtunuri att la butoiul de combustibil, ct i la coul de deasupra lui. ntinse mna i desprinse brusc furtunul de eliberare a fumului. Imediat un nor de fum alb, uria, jos, ncepu s se scurg n spaiul nchis. Dar Chip ajunsese deja de cealalt parte a dulapului. Metcalfe l vedea printr-o crptur. Omul de la FBI chiopta; Chip fusese mpucat n picior. Dar concentrarea lui nu prea afectat. Se uita n stnga i n dreapta, gndindu-se desigur n ce parte s o ia. Metcalfe nu voia s-i lase avantajul alegerii. Scoase Luger-ul fals i sri brusc afar, intind faa lui Chip. Omul se trase napoi i ridic i el arma. Ceaa umplea spaiul, fiind deja la nlimea genunchilor celor doi brbai. i-am spus, Stephen, o s mori azi, spuse Chip. Dup tine, ticlosule, rspunse Metcalfe. Mie mi se pare c suntem la egalitate. Chip privi fix n ochii lui Metcalfe, dar pe faa lui trecu o umbr de incertitudine. Arma fals funcionase. Nu trebuia s trag cu ea ca s-i ating scopul. Metcalfe continu s braveze de parc arma ar fi fost ncrcat cu cartue de 9 mm. Aadar, care e micarea ta, Chip? Cine o s ctige? Depinde cine are boaele mai mari! trnti Chip. Cu coada ochiului, Metcalfe l vzu pe asasinul neam strecurndu-se nuntru.

395

Sau cui i pas mai puin s moar, spuse Metcalfe. Sunt doar un petior, nu? Unul dintre mulii ageni de teren care ncearc s poarte btlia. Pe cnd tu eti o roti important a mainriei. Unul dintre cameleonii preferai ai nemilor. Dac eti ucis, e o mare pierdere pentru fasciti, nu? Violonistul pea tcut prin ceaa alb i groas. Nu vedea nimic. Cel mai ru era c nu putea mirosi nimic. Fumul neptor i ardea delicatele membrane nazale, reducndu-i capacitatea olfactiv, arma lui cea mai redutabil. Fr ea, era pierdut. Simea o stare ciudat de dezorientare, la limita panicii. Rtcea prin cea prudent, cu minile ntinse n fa, n mna stnga strngnd coarda de vioar. I se pru c aude ceva. Cu viteza unui arpe cu clopoei, lovi. Apucnd cellalt capt al corzii de vioar pentru a forma o bucl, se npusti nainte i o strnse tare n jurul girului victimei Apoi i ddu seama c strangula ceva tare, ceva de lemn. Un manechin. Violonistul tia c, lipsit de arma lui olfactiv, era infirm. Dar asta nu l va opri, jur el, s-i ndeplineasc misiunea. Fumul le ajunsese deja la umeri. Era o senzaie de plutire, de parc ar fi fost scufundai ntr-un nor, doar cu capetele afar. Fumul, mai dens i mai opac dect orice cea natural, l nepa n ochi pe Metcalfe. Unde era cel de-al doilea brbat, cel cruia Nolan i spunea domnule Kleist? Trebuie s fiu atent nu trebuie s-l las pe cellalt s se strecoare spre mine ct timp sunt angajat n disputa cu Chip. De fapt, nu plnuiesc s fiu ucis. Tu, pe de alt parte Chip ezit, cobor privirea i fix arma din mna lui Metcalfe. Nu i-am dat un Luger, zise. Metcalfe ridic din umeri. Nu eti singura mea surs de armament. O arm german, ha? Ciudat lucru, zise Metcalfe. oarecii par s aib doar arme oriceti. E o vechitur! Iei ceea ce i se ofer. Lipsurile din timpul rzboiului. sta e Iisuse, sta e sta e un fals nen orocit! Blestemata de eava e astupat!

396

Metcalfe nu mai atept ca Chip s reacioneze. Se arunc, prvlindu-se asupra lui cu toat greutatea i l trnti pe spate n noroi, amndoi nvluii de fumul dens. Pe Metcalfe l ardeau ochii n timp ce se lupta cu Chip pentru arm. Chinuit de durere, fora lui era considerabil redus. Chip prea la fel de slbit, totui se opunea cu o for redutabil, urlnd de furie. Nu renun s strng arma, chiar dac Metcalfe o mpingea n spate astfel nct era ndreptat spre faa lui. Hei, biat de la Yale, se va lsa cu o east i oase zdrobite! Gfi Chip Nolan cu un zmbet subire pe buze, dei braul drept i tremura de efort, iar Metcalfe i-l mpingea napoi. Era un fel de variant amar de skandenberg. easta i oasele tale! Arma, strns ferm de agentul FBI, se ndrept mai nti spre Metcalfe, apoi ndrt spre Chip, apoi iar nainte i napoi, ca o jucrie. Cu o izbucnire de furie, adunndu-i forele, Chip rsuci arma spre Metcalfe i ncepu s apese pe trgaci. Minile i tremurau spasmodic; arma se zglia violent. Chip se supraestimase ns, aa c nu putu s reziste forei exercitate de Metcalfe. n chiar clipa n care degetul lui Chip aps trgaciul, ncheietura agentului FBI ced, rsucindu-se napoi; arma se ndrept ctre ochii lui Chip care se lrgir de groaz cnd el ncepu s-i dea seama ce se va ntmpl. Explozia l asurzi pe Metcalfe. Imaginea oribil a prii craniului sfrtecat l fcu s leine. Se prbui epuizat. Era nconjurat complet de cea alb, neccioas; era orbit, imobilizat de durerea din ran i abia mai respira. Auzi un zgomot ca trul unui arpe pe nisip. Instinctiv, ntinse o mn la spate. Simi ceva rece i metalic care se ncolci brusc n jurul gtului su, strngndu-l cu for. Era strangulat i cu o ferocitate de zece ori mai mare dect nainte! Se arcui n sus, zvcnind din corp ntr-o parte i n cealalt, adunnd rezerve de for pe care nu tia c le mai are. Url, dar nu reui s scoat dect un glgit. Nu se putea folosi de mna dreapt, cteva degete fiindu-i blocate ntre gt i srm sau ce o fi fost. Roti mna stnga, cu pumnul strns, pn ddu de agresor. Au oameni care fac curenia. sta era omul care fcea curenia. Asasinul de la Sicherheitsdienst era pe cale s-i ndeplineasc misiunea. Ucigaul dement care-i strangulase pe oamenii din

397

Paris, pe Amos Hilliard i pe bunul su prieten Roger Martin i care inteniona s-l stranguleze pe Metcalfe. Imagini ale brbailor mori i treceau prin faa ochilor n timp ce srma de metal i intra n gt, doar degetele minii drepte mpiedicnd laul s-i taie carotida i s strbat esuturile delicate. Nu putea vedea nimic, ochii l nepau, necai de fumul dens, totul n jurul lui era neclar. Fumul opac l mpiedica s vad la mai mult de civa centimetri n faa lui! i arcui spatele, rostogolindu-se cu putere, dnd cu piciorul n cel ce voia s-l ucid, lovind cu pumnul n corpul celuilalt brbat. Dar de data asta omul sttea prea aproape pentru ca loviturile lui s aib for. Srma se strngea din ce n ce mai tare n jurul gtului su, oprind circulaia sngelui, pn cnd Metcalfe se simi ameit i punctulee de lumin ncepur s strluceasc n ceaa alb i opac. Nu putea respira! Nu, nu putea ceda; nu putea ngdui omului de la Sicherheitsdienst s-l lichideze. Exista Lana, ntotdeauna Lana. Va sosi din clip n clip, ntr-o main condus de Kundrov i la cteva minute dup aceea va ateriza un avion Lysander britanic, iar el i Lana se vor urca n el i vor zbura la Londra i de acolo acas, acas, n siguran. Lana va fi salvat; ea va fi liber, iar toat munca lor, documentele pe care ea i le dduse lui von Schussler, vor avea acoperire, vor fi luate n considerare de oficialii naziti de rang nalt. Lana va fi n siguran, iar maina de rzboi german, implicat ntr-un rzboi pe care nu putea spera s-l ctige, va fi nvins. Trebuia s se ntmple; se va ntmpl! Totul atrna de sosirea Lanei, de urcarea lor n acel Lysander i cltoria lor rapid spre un loc sigur. Soarta a doi oameni atrna de asta; soarta a milioane de oameni atrna de asta. Nu putea fi ucis acum! Metcalfe i arcui din nou spatele, luptndu-se cu disperare, apuc cu mna liber cteva degete ale criminalului, separnd dou dintre ele, desprindu-le de coarda de fier i trgnd, trgndu-le n sens invers. Acum criminalul strngea incredibil de tare srma n jurul gtului su i Metcalfe fu pe punctul de ai pierde cunotina. Mna lui dreapt, blocat i golit de snge, nu-i era de folos dei n acelai timp l salva, cci, de n-ar fi fost degetele lui acolo, srma i-ar fi tiat deja gtul. Metcalfe tremura din tot corpul, zvcnea de extenuare. Nu voia s dea drumul strnsorii n care inea degetele criminalului;

398

n cele din urm reui s le trag napoi pn simi, auzi o trosnitur. Rupsese degetele! Ucigaul url de durere i furie, iar strnsoarea care l sufoca slbi. Metcalfe i umplu lacom plmnii cu aer. Picioarele sale se rsucir, lovind ceva, un obiect tare pe care nu-l putea vedea dar i ddu seama c era unul din butoaiele de combustibil de dou sute de litri. Da! Combustibilul! Petrolul petrolul alunecos! De-ar fi putut s rstoarne butoiul, s verse coninutul uleios. i forfec picioarele nainte, eliber degetele rupte ale asasinului, se ntinse ntr-o parte chiar dac laul l strngea n continuare i apoi lovi cu for butoiul. Acesta se nclin, duza se desprinse din deschiztur i lichidul ncepu s se scurg. Dar nu era ulei de motor, era benzin! Prin urmare nici uleioas; manevra nu va funciona. Apoi, deodat, srma din jurul gtului se desprinse. Asasinul ip cnd benzina i sri n ochi, orbindu-l temporar; ud leoarc, neamul fcu un salt napoi. Metcalfe se eliber i se arunc nainte. Se mpiedic de un obiect tare, ascuns n cea. Unul dintre generatoarele de fum; vzu flacra albastr de la baza lui nc arznd de la benzina rmas. Metcalfe rsturn mainria nspre neam. Brbatul se prbui cu zgomot peste picioarele lui. Dup care scapr o lumin. O scprare portocalie care, o fraciune de secund mai trziu, se transform ntr-o minge de foc imens, strlucitoare. Auzi un muget ca de animal rnit i vzu sfera de flcri micndu-se spre el. Durerea era ngrozitoare, nemsurat. Violonistul tia c va arde de viu. Urla cu fiecare fibr a fiinei sale, ca i cum aa ar fi micorat insuportabila agonie. Totui, nu era la fel de insuportabil precum contiina faptului c nu i va ndeplini misiunea c americanul nu va fi ucis. ip pn cnd corzile vocale cedar, iar flcrile i devorau trupul. Nu putea s nbue flcrile tvlindu-se prin noroi. Focul era prea mare, prea nimicitor i oricum nu se mai putea mica. Dar apoi fu mulumit s constate c i revenise simul mirosului. O duhoare copleitoare, distinct i umplu nrile. O identific imediat: era mirosul de carne ars. Al propriei sale crni arznd.

399

Prin mingea de foc, Metcalfe vzu membrele brbatului agitndu-se. iptul era ascuit, ciudat de subire, o chiitur penibil, un zgomot animalic. n urmtoarele dou secunde, mingea de foc ncetase s se mite; mugea, aruncnd flcri, prelingndu-se pe cadrul de lemn al structurii momeal care imediat se aprinse i ea. Metcalfe se ntoarse i o lu la fug exact n clipa n care ntreaga cldire izbucnea n flcri. Nu se opri pn nu ajunse la pavaj, apoi se prvli la pmnt. Structura de placaj i pnz era acum un foc imens care mugea. Simea cldura chiar la treizeci de metri distan. Ucigaul era mort. Ambii ucigai erau mori. Dar unde era Lana? Unde era Kundrov? Se uit la ceas. Avionul urma s ating solul din clip n clip, iar el nici mcar nu aezase trasoarele. Dac pilotul nu vedea nici un trasor, va presupune c ntlnirea fusese ratat i nu va ateriza. Cnd se ndrepta ctre cmp, scldat acum n lumina portocalie a structurii n flcri, auzi scritul de frne. Se ntoarse i l vzu pe Kundrov la volanul unui automobil. Ua se deschise i Kundrov sri afar. Boje moi! strig rusul. Pojar focul! Alerg mai aproape. Ai ai fost mpucat! Ce s-a ntmplat? Ea unde e? ntreb Metcalfe. Kundrov, cu o expresie amrt, cltin din cap. Metcalfe l apuc de umeri. Unde e? repet el. Ochii lui Kundrov erau roi. Trebuia s o iei de la castel ce s-a ntmplat? Ce ai fcut cu ea? Kundrov cltin din nou din cap.. Nu era acolo. Cum adic nu era acolo? Von Schussler era acolo. Ea plecase. Plecase? Ce dracu vrei s spui, cum plecase? NKVD a venit mai devreme, asta s-a ntmplat? S te ia dracu, au venit dup ea mai devreme? Cum s-a putut ntmpl asta? Nu! ip Kundrov. Ea i-a spus lui von Schussler c trebuie s se ntoarc de urgen la Moscova. A cerut s fie dus fr ntrziere la gar. Dar asta era neltoria, a neles asta! Kundrov vorbea monoton, ca hipnotizat: Von Schussler era foarte agitat, dar a zis c ea a insistat s

400

fie dus la gar imediat. El a acceptat s-l trimit pe oferul lui s o duc la Ostbahnhof. oferul a descoperit c Daimler-ul dispruse vd unde a ajuns i a dus-o cu o alt main. Au rpit-o? Am ndoieli serioase. S-a dus de bunvoie. Dar de ce? ip Metcalfe. De ce a fcut asta? D-mi voie s-i spun ceva. Am probabil un dosar de dou mii de file despre aceast femeie. Observaiile mele asupra ei au fost mai extinse dect orice supraveghere efectuat vreodat asupra unui cetean sovietic. Am urmrit-o ndeaproape timp de ani de zile. i cu toate astea nu pot spune c o neleg. Metcalfe privi n sus la cerul luminat de lun. Un vaier slab i ascuit, de care devenise vag contient n ultimul minut, deveni bzitul de bondar specifici unui Lysander. Apru chiar deasupra orizontului. Trasoarele! strig Metcalfe. Pentru ce? strig Kundrov. Fr ea, ce rost are? Iisuse Hristoase! Cei doi brbai rmaser acolo nemicai, holbndu-se ctre cer n timp ce Lysander-ul fcu un mic loop deasupra cmpului. Apoi, ntr-o clip, dispru. Metcalfe se uit din nou la ceas. n mai puin de o jumtate de or, trenul oprete la Obstahnhof. Dac mergem cu vitez maxim, s-ar putea s ajungem la timp. Ajunser la gara construit n stil gotic, ca o catedral, cu faada mohort; doar o lumin galben strbtea vag prin ferestrele nalte. Gara era pustie; paii rsunau n timp ce alergau, oprindu-se doar pentru a se uita la orar spre a identifica numrul peronului. Peronul era gol. Trenul atepta; prin ferestrele ntunecate se vedeau pasageri dormind. n timp ce ei fugeau de-a lungul peronului, rsun un ultim semnal de avertizare. La captul ndeprtat al peronului se vedea un mic grup de brbai n costume negre, singurii pasageri care se mbarcau n tren. Suferina l fcu pe Metcalfe s alerge mai tare dect o fcuse vreodat, vznd doar chipul Lanei dinaintea lui. Dar brbaii se urcaser n tren cnd ajunse el acolo i nu vzu nici o femeie printre ei. Era ea cu adevrat acolo? Era deja n tren? Unde era? Inima i btea nebunete, frica l paraliza. Unde era ea?

401

Kundrov l ajunse din urm, sufocndu-se. Brbaii ia erau din NKVD. Recunosc prea bine stilul. Ea trebuie s fie n tren. Ei sunt escorte, supraveghetorii. Metcalfe ncuviin. Cercet vagonul n care urcaser brbaii, mergnd ncet pe lng el, uitndu-se n fiecare compartiment, disperat, ngrozit. Lana! strig ncet. Apoi mai tare: Lana! Lana! Cu un uierat de frne, trenul se puse n micare. Metcalfe fugea pe lng tren, uitndu-se pe fiecare fereastr, strigndu-i numele. Te rog, Lana! Doamne! Apoi o vzu. edea pe acelai rnd cu brbaii n costume negre, aezai de o parte i de alta a ei. Privi n sus. Ochii li se ntlnir. Lana! strig el i vocea lui rsun de-a lungul peronului. Purta un batic, singurul machiaj de pe faa ei fiind rujul. ntoarse capul. Lana! ip el din nou. Ea se uit nc o dat n sus i Metcalfe vzu n ochii ei frumoi ceva ce-l nghe pn-n adncul sufletului. Era o privire ptrunztoare care spunea: tiu ce fac. M-am hotrt. Retrage-te. E viaa mea, i spunea expresia ei. i moartea va fi a mea. Nu voi fi oprit. El strig din nou, de data asta o ntrebare: Lana? Vzu resemnarea i hotrrea de pe faa ei. Cltin din cap puin, apoi se ntoarse. Nu! strig el, copleit de durere. Acum ea privea fix n fa, cu o expresie de hotrre amar, oelit. Pe faa ei luminoas se puteau citi groaza, sfidarea i, curios, linitea adnc a unui om care n sfrit se hotrse.

402

38. Moscova, Lubianka.

muleul cu pr crunt, cu paloare de fantom, se ntoarse i iei din camera de execuii. Dei fusese martor la toate execuiile n numele efului su, anchetatorul ef Rubaov, tot le gsea oribile. i apoi, tot ce fcea NKVD-ul i repugna, de aceea a fost bucuros cnd n urm cu un an sau doi i s-a oferit ocazia s lucreze un an-doi pentru nemi. Ar face orice s nimiceasc mainria terorii sovietice. tia prea puin despre naziti, doar strictul necesar i nu l interesa dect c Hitler prea hotrt s nving statul sovietic demn de dispre. Dac informaiile pe care le oferise nazitilor n secret ar putea grbi ziua cderii lui Stalin, se considera chiar un om norocos. Palidul aghiotant calcul n minte ora exact a morii. Abwehrul va dori s tie toate detaliile. Vor dori i toate nregistrrile de la interogatoriul femeii. Era o femeie extraordinar de frumoas, una dintre cele mai talentate balerine din ntreaga Rusie i totui i ea era un agent al Berlinului! Fusese supus la o tortur cumplit i n cele din urm mrturisise c furase documente militare ultrasecrete de la tatl ei, un general i le nmnase iubitului ei, un diplomat german. Pentru omuleul ncrunit, balerina era o eroin. Fusese un duman secret al Kremlinului i un spion al Berlinului, ca i el. Dar rezistase multor ore de tortur nainte s mrturiseasc. Se ntreb dac ar avea i el curajul de care dduse dovad aceast femeie nainte de a ceda i a spune tot, aa cum fcea toat lumea n cele din urm. Muamaua care fusese ntins pe podeaua camerei de execuie era ptat cu sngele frumoasei femei, imagine ce-i rmsese n minte i avea s-i rmn mereu acolo. Curnd corpul va fi luat, iar femeia de serviciu va veni s curee. Toate detaliile executrii Svetlanei Baranova vor fi ngropate de NKVD pentru ca moartea ei s rmn anonim. Dar va avea el grij ca aceast femeie curajoas s nu fi murit degeaba. n seara aceea, cnd se va ntoarce acas i va ntocmi raportul pentru a-l trimite Abwehr-ului, le va spune tot ce tia despre temerarul serviciu al femeii adus nazitilor.

403

Berlinul trebuia s tie adevrul. Nu numai c era de datoria lui s raporteze totul, dar simea c mcar att putea s fac pentru a onora curajul balerinei.

404

Berlin.

miralul Canaris trebuia s recunoasc cum c-i plcea enorm ceea ce urma s spun. Adres remarcile chiar lui Reinhard Heydrich, care pusese mereu ntrebri despre autenticitatea sursei din Moscova. Pionii notri din Lubianka ne-au confirmat: sursa, care ne-a dat attea documente preioase despre operaiunea WOLFSFALLE a lui Stalin a fost executat. Aa c scurgerea a fost ntrerupt, strig marealul Wilhelm Keitel. E un dezastru! Canaris privi n ochii de reptil ai lui Heydrich. Heydrich era un om ru, dar i genial. Asemeni lui Canaris, nelegea ce nsemna asta. Dar Heydrich nu ar spune ceva. Campania sa de a-l submina pe Canaris i Abwehr-ului fusese nvins n momentul sta. E regretabil, spuse calm Canaris. Un sfrit foarte nefericit. ntr-adevr, e tragic c aceast femeie i-a dat viaa pentru cauza noastr. Nu era nevoie s rosteasc ceea ce toat lumea gndea acum: faptul c sursa lor fusese executat dovedea autenticitatea informaiilor. Se scurse un lung moment de tcere dup ce declaraia lui Canaris lu sfrit. Apoi Hitler se ridic. O tnr a pltit preul suprem pentru ca noi s aflm adevrul despre trdarea lui Stalin. S-i onorm curajul. Invazia Rusiei, pe care acum o numim Operaiunea Barbarossa, trebuie pus n micare. Acum va ncepe i nu va mai fi cale de ntoarcere. E cineva, la aceast mas, de alt prere? Unii cltinar din cap, dar nimeni nu se opuse. Credei-m, continu Fuhrerul, nu trebuie dect s dm un picior n u i ntreaga structur ubred se va prbui. Ei, ei! spuse Keitel. Strigtul lui fu nsoit de al altor ctorva. Un rnjet larg lumin chipul Fuhrerului. Campania noastr mpotriva Rusiei va fi un joc de copii.

405

Ialta, 1945.

Crimeea

sovietic,

februarie

nfrngerea nazist era iminent. Oficial, Berlinul nu se predase, dar toat lumea tia c era o chestiune de timp, o lun sau dou. Avionul preedintelui Roosevelt ateriza pe o baz american din Crimeea la cteva minute dup cderea nopii. La bordul avionului se afla i un tnr numit Stephen Metcalfe, asistentul preedintelui. O dat cu moartea lui Alfred Corcoran, Registrul fusese desfiinat. Tocmai bine, cci din momentul n care Metcalfe aflase c Lana Baranova fusese executat de NKVD, tiuse c va trebui s demisioneze. tia c ndeplinise ceva mre, dar preul fusese prea greu de suportat. O pusese pe singura femeie pe care o iubise vreodat n drumul rului, iar rul i-o luase. Metcalfe se ntorsese la Washington cu sufletul pustiit, mpovrat de vinovie. Cteva luni locuise la Hay-Adams i buse mult, nu ieise niciodat, nu se ntlnise cu nimeni niciodat. Viaa sa luase sfrit. n cele din urm, numeroii si prieteni interveniser, spunndu-i c trebuie s-i gseasc o ocupaie, c trebuie s munceasc n continuare. Afacerea familiei mersese perfect i fr ajutorul lui, iar fratele su, Howard, l asigurase c nu are nevoie de el. N-ar fi avut niciodat nevoie de bani, dar avea nevoie de un scop. ntr-o zi, Metcalfe primi un mesaj n camera sa de hotel de la un brbat care fusese cel mai important membru al Registrului lui Corky: preedintele Franklin Delano Roosevelt. Acesta voia ca Metcalfe s-i fac o vizit la Casa Alb pentru o scurt discuie. Pn a doua zi, Roosevelt l angajase pe Metcalfe ca tnr asistent la Casa Alb, iar acesta avea din nou un scop n via. Coloana prezidenial merse optzeci de mile de la aeroportul din Saki pn la palatul de la Livadia, din muni, care fusese cndva reedina de var a arului. Pe parcursul celor cinci ore de cltorie, drumul fusese nesat de soldai sovietici, fiecare dintre acetia salutnd cu pocnetul specific din cizme n timp ce treceau mainile. Dezastrul produs de naziti pe pmntul sovietic, cldirile

406

devastate, drmturile, totul era nfiortor. Cnd ajunser la palat era deja sear. Nemii jefuiser palatul de tot ce putuser lua, de la instalaii sanitare pn la mnere, dar ruii renovaser cldirile la timp pentru conferina celor trei Stalin, Churchill i Roosevelt care sperau s-i rezolve toate nenelegerile i s fac un plan pentru lumea postbelic. De-abia n a treia sear reui Metcalfe s prind un rgaz ca s se plimbe prin zon. Era abtut din cauza mersului lucrurilor. Preedintele era grav bolnav, iar atenia sa rtcea, se abtea. Remarcile sale publice erau incoerente. Nu mai avea mult de trit, dei puini tiau acest lucru. Principalul su consilier, Harry Hopkins, era i el destul de grav bolnav. Roosevelt avea doar dou scopuri aici: s-l conving pe Stalin s se alture btliei finale a rzboiului, mpotriva Japoniei i s creeze o organizaie internaional pe care o numise Naiunile Unite. Orice altceva plea pe lng aceste scopuri, ceea ce fcea ca preedintele s cedeze prea uor cererilor lui Stalin. Roosevelt l tratase cu rceal pe Churchill, refuznd s asculte argumentele conductorului britanic. Roosevelt insista s se refere la Stalin ca la Ttuca Iosif, ceea ce indica naivitatea sa n legtur cu caracterul diabolic al lui Stalin. Metcalfe ncerca s-i expun prerile, dar era prea tnr. Rolul su aici era abia ceva mai mult dect a lua notie la toate sesiunile plenare. Nimeni nu l-ar fi ascultat; frustrarea sa cretea vznd cu ochii. Cel puin cnd eram spion, gndi el, realizam ceva. Aici nu sunt dect un birocrat. O siluet subire ontcia n umbr spre el. Vechile lui instincte se declanar i nghe, simind c-i crete adrenalina. Dar se relaxa cnd vzu c era un brbat chiop, sau mai degrab un brbat cu un picior de lemn; nici un motiv de alarm. Metcalfe, i strig chiopul, apropiindu-se. Fu ocat cnd recunoscu prul rocat, strlucitor, gura arogant i aproape mndr. Locotenent Kundrov! Acum colonel Kundrov. Doamne! Metcalfe i strnse mna lui Kundrov. i tu eti aici? Ce s-a ntmplat? Stalingrad. Btlia de la Stalingrad. Sunt un om norocos am pierdut doar un picior. Majoritatea colegilor mei i-au pierdut viaa. Dar am reuit. Invadarea Uniunii Sovietice a fost cea mai

407

mare eroare de calcul a lui Hitler. De aceea a pierdut rzboiul, spuse Metcalfe ncuviinnd. Aveai dreptate. Era, se pare, o sclipire n ochii lui Kundrov. Sigur nu tiu despre ce vorbeti. ntr-adevr, aceste lucruri nu trebuie rostite. Istoria secret a rzboiului nu trebuie niciodat rostit. Metcalfe ignor remarca lui Kundrov. Am auzit c Rudolf von Schussler a fost executat ca trdtor, din ordinul lui Hitler, dup btlia de la Stalingrad. Din nefericire. Dar ceea ce am considerat ntotdeauna o enigm e de ce Armata Roie a fost att de nepregtit. Trebuie c Stalin fusese prevenit c Hitler plnuia s atace. Expresia lui Kundrov deveni solemn. Muli au ncercat s-l previn pe Stalin. Churchill l-a prevenit. Pn i eu am trimis cteva avertismente la Kremlin, chiar lui Stalin, dei m ndoiesc c le-a primit vreodat. Dar avertismentele au rmas fr rspuns. Ca i cum Stalin nu putea s cread c Hitler l-ar trda. Sau c Hitler ar face ceva att de nenchipuit de prostesc. Nu vom afla niciodat, dar e chiar pcat. Fcu o pauz, neleg c acum lucrezi la Casa Alb. Trebuie s muncesc. Poi vorbi cu preedintele? Doar de la distan. Sunt tnr, iar preedintele i ascult doar pe consilierii si cei mai vechi, aa cum e normal. Din nefericire. nelegi Rusia mai bine dect btrnii lui. Eti prea amabil! Sunt corect. Ai vzut Moscova aa cum nici unul dintre ei nu a vzut-o vreodat. Poate. tii c ursc guvernul vostru, dar iubesc poporul rus. Kundrov nu replic, dar Metcalfe crezu c tie ce gndete rusul. Nici unul dintre ei nu ar fi meniona vreodat ncercarea lui Kundrov de a trece n cealalt tabr. i era mai bine ca secretul s rmn ngropat. Ce coinciden, s-a ntmplat ca amndoi s ieim astsear la plimbare, spuse Metcalfe cu o expresie impasibil. Preedintele tu este pe moarte, spuse Kundrov. i Hopkins este pe moarte. Poate de aceea vnd afacerea, cum spunei voi, americanii. n ce sens? ntreb Metcalfe, alarmat.

408

l lsai pe Stalin s ia tot ce-i dorete din Berlin. Ne dai Polonia. Kremlinul va controla ntreaga Europ de Est ca rezultat al nepsrii voastre de acum, crede-m pe cuvnt. Iar preedintele tu nu colaboreaz cu Churchill, ceea ce-l nemulumete pe englez foarte tare. i nu face dect s-l ae pe Stalin. De unde tii de conversaiile secrete dintre Churchill i Roosevelt? De ce crezi c m aflu aici? Agenii notri secrei lucreaz noaptea pentru a nregistra conversaiile secrete ale lui Roosevelt, le traduc n rus i i le nmneaz la micul dejun lui Stalin. Ai pus microfoane n apartamentul lui Roosevelt? Nu poi fi att de naiv, Metcalfe! tii cum lucrm. Fiecare cuvinel pe care l pronun preedintele tu este transmis unei staii de ascultare din apropiere. tiu asta pentru c eu conduc aceast staie. Metcalfe zmbi. Ironia e c nu am puterea s fac ceva n legtur cu cele ce-mi spui. Chiar dac l-a avertiza pe Roosevelt, n-a fi crezut. Aa cum avertismentele mele ctre Stalin au fost ignorate. Suntem nite diniori dintr-un angrenaj mare, amndoi. Poate c ntr-o bun zi vom avea puterea de a schimba mersul guvernelor noastre. Pn atunci trebuie s facem tot ce ne st n putin. i ntotdeauna trebuie s ne amintim binele pe care l-am fcut. i rul! Kundrov i arunc lui Metcalfe un zmbet trist, dar nu spuse nimic. Scoase din buzunarul hainei o foaie grosolan de hrtie, mpturit. Chiar nainte ca domnioara Baranova s fie executat de NKVD, i s-a permis s scrie o scrisoare. I-o ddu lui Metcalfe. Era acoperit de scrisul fin al Lanei, dei n mare parte cerneala fcuse pete. Kundrov, vznd sprncenele nlate ale lui Metcalfe, spuse ncet: Lacrimile ei au fcut cerneala s curg. Metcalfe o citi n lumina palid a lunii; minile i tremurau i propriile lacrimi i se prelingeau pe obraji. Cnd termin, ridic privirea. Doamne, spuse el, ce femeie curajoas! tia c planul nostru era doar o jumtate de msur. Era puin probabil ca nemii s fie pclii. Era sigur c doar

409

executarea ei i-ar convinge pe oamenii lui Hitler c este un spion autentic. Ar fi putut s triasc! strig Metcalfe. Ar fi putut s vin cu mine n America Nu mai puteau continua. Nu mai putea rosti cuvintele Kundrov cltin din cap. tia c Rusia e casa ei i voia s fie ngropat aici. Te-a iubit grozav, dar tia c doar dac fcea acest sacrificiu imens putea s-i salveze planul. N-a fcut-o doar pentru Rusia i pentru libertate, ci pentru tine. Metcalfe simi c i se moaie picioarele. Avea senzaia ca l prsesc toate puterile, c se va prbui. Trebuie s ne ntoarcem la marea sal de festiviti, spuse Kundrov. Cnd intrar, fiecruia i se ddu un pahar din cel mai fin coniac armenesc. Urma o alt rund nesfrit de toasturi. Kundrov ridic paharul spre al lui Metcalfe i, apropiindu-se, spuse ncet: Sacrificiul ei a fost mai mare dect am crezut vreodat. Metcalfe ncuviin. Iar darul ei pentru tine darul iubirii a fost mai mare dect i poi nchipui vreodat. Nu-i adevrat, spuse Metcalfe. Dar Kundrov continu: Poate c ntr-o bun zi vei afla mai multe despre asta. Dar pn atunci, hai s bem pentru aceast femeie minunat pe care nici unul dintre noi nu o va putea uita vreodat. Metcalfe ciocni paharul de al lui Kundrov. Pentru Lana, spuse el. Cei doi rmaser mult timp tcui, ngndurai, nainte de a bea. Pentru Lana, singura, unica mea iubire, spuse Metcalfe din nou, de data asta pentru sine. Pentru Lana.

410

Moscova, august 1991.

mbasadorul Stephen Metcalfe ncepu s-i spun povestea sa lui Stephen Menilov, povestea unui tnr om de afaceri american care se ndrgostise de o frumoas balerin rusoaic n urm cu cincizeci de ani. Menilov l ascult cu o expresie de uimire i plictis, curnd nlocuit de o atenie deosebit. Nu i lu ochii de la Metcalfe. nainte ca Metcalfe s fi sfrit, Dirijorul izbucni: Ce neltorie e i asta! Nite tactici inventate de specialitii ti americani n operaiuni psihologice! Ei bine, nu funcioneaz. Cu minile tremurnde, Metcalfe scoase pistolul din buzunarul de la piept. Menilov se holb la el ca lovit de trsnet: Boje moi! opti el. Metcalfe simea un val de tristee de fiecare dat cnd privea pistolul de duel frumos mpodobit. Nu va uita niciodat ziua n care, n beia nefericit i crunt de la hotelul Hay-Adams din Washington, dup ce aflase de execuia Lanei, primise un pachet greu, trimis prin curier de la Ambasada sovietic, care fusese trimis, de la Moscova prin curierul diplomatic. n cutie, bine mpachetat n hrtie fin, era un pistol vechi cu pat din lemn de nuc incrustat i cu un butoia pe care erau gravate flcri. l recunoscuse imediat ca fiind unul dintre pistoalele de duel pe care i le artase Lana. i aparinuser tatlui ei, i aminti el. Un bilet nesemnat de la Kundrov, era sigur l informa c i-l lsase prin testament printr-o ultim scrisoare pe care i se permisese s o scrie la Lubianka. Fusese micat de acest dar preios. tia c asta nsenina c tatl ei murise i se ntreba de ce i dduse doar unul. l cuprinsese o suferin adnc. Ia-l, ordon Metcalfe. n schimb, Menilov deschise un sertar de la biroul lui i scoase un pistol de duel identic, al crui pat din lemn de nuc era incrustat cu frunze de acant i pe eava avea gravate limbi de foc. Partea care lipsea pentru a fi o pereche, spuse rusul. Mama ta mi-a spus c i-au aparinut cndva lui Pukin,

411

spuse Metcalfe. O roea se rspndi pe chipul lui Menilov. Vorbi ncet, cu pauze: N-am tiut niciodat cine eti, spuse el. Mama i spunea Stiva numai Stiva. Dar m-a botezat dup tine. Prea n trans. Babuka mi-a spus c mama nu a fost surprins cnd au venit so ridice, tii. A plecat linitit cu ei. Spunea c tie c Stiva al ei a iubit-o i c orice sacrificiu care fusese necesar o onorase. Nu puteai avea mai mult de ase ani, se hotr n sfrit Metcalfe s spun. n Rusia lui Stalin, un copil al crui tat era american ar fi fost un cetean dispreuit, sau mai ru. ntotdeauna ar fi fost suspect. Lana trebuie s fi tiut asta, iar pentru a-i proteja copilul nu trebuia s-i vorbeasc vreodat despre el. Da. Am prea puine amintiri despre ea, bineneles. Dar existau poze iar bunica ei, creia i ziceam Babuka mea mi povestea adeseori despre ea pentru a-i pstra vie amintirea. tiu c era o femeie foarte curajoas. Metcalfe ncuviin. Mai curajoas dect oricine altcineva pe care l-am cunoscut vreodat. i tiu c i-a transmis i ie curajul ei. Istoria rilor noastre este ncrcat de att de muli pai greii, att de multe erori. Ai ocazia de a ndrepta lucrurile, de a proceda corect, de a face micarea potrivit. i tiu c aa vei face. Limuzina ambasadorului Stephen Metcalfe parc lng aeroportul eremetievo, n afara Moscovei. Nu se afla acolo nici un fotograf, nici o camer de televiziune, nici un jurnalist. Aa dorise. Intrase anonim n Moscova i voia s plece la fel. Las-i pe alii s acorde interviuri, s cear credit. Unul dintre cele mai cutremurtoare momente ale secolului XX un secol presrat de evenimente cutremurtoare, luase sfrit. Tentativa de lovitur de stat euase: fr sprijinul brbatului cunoscut sub numele de Dirijorul, complotitii n-au putut s continue; strzile debordau de bucurie. Istoria fusese scris: nimeni nu trebuia s tie cine o scrisese. Lumea nu avea idee de rolul su n schimbarea istoriei cu o jumtate de veac n urm i nici nu va ti vreodat care e rolul pe care l jucase acum. Singurii care tiau erau fiul pe care nu-l cunoscuse pn atunci i vechiul su prieten, locotenentul GRU pe nume Kundrov, generalul ncrunit de astzi.

412

Ofierul de Marin ce-i fusese trimis de ambasadorul SUA l ajut la bagaje. Tnrul ofier prea copleit de admiraie n prezena lui Metcalfe, ncntat s fi cunoscut pe cineva de o asemenea valoare. Metcalfe era destul de cordial, dar mintea lui era n alt parte. Un dar special, spusese Lana. Darul iubirii tale. i pentru prima dat n cele opt decenii ale sale, Stephen Metcalfe nelese c anumite daruri sunt cu adevrat nepreuite.

Sfrit.

413

414