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LOS TESTIGOS DE JEHOV

Mejor conocidos como los "en corbatados en bicicletas", son religiosos cuyo selo y dedicacin por el evangelismo no es comparable con ningn otro grupo neocristiano. La organizacin de los Testigos de Jehov fue fundada por Charles Taze Russell en 1872. Russell naci el 16 de febrero de 1852. Sus padres fueron Joseph L. y Anna Eliza Russell. Russell tuvo grandes dificultades con la doctrina de un castigo eterno en el infierno. Sin embargo, a lo largo de sus estudios neg no solamente esta la doctrina del infierno, sino tambin que neg la doctrina bsica del Cristianismo Ortodoxo de la Trinidad, la deidad de Cristo y la deidad del Espritu Santo. Al principio obtuvo sus principios cristianos de la secta de los Adventistas del 7mo Da. Frustrado por sus frecuentes diferencias entre lo que l crea y lo que los Adventistas y el resto de la Iglesia cristiana tradicional sostena como doctrinas fundamentales, en 1870, a los dieciocho aos, Russell organiz una clase bblica en Pittsburg. Joseph L. y Anna Eliza Russell En 1879 Russell intentaba hacer conocer sus poco ortodoxas y poco convencionales ideas doctrinales. Russell fue coeditor de "El Heraldo de la Maana" conjuntamente con N.H. Barbour, el fundador del citado peridico. En el ao 1884 Russell se hizo cargo de la publicacin y la rebautiz "La Atalaya anunciando el Reino de Jehov", y fund la "Sociedad de Tratados Atalaya de Sin" (hoy conocida como la Sociedad Atalaya de Biblias y Tratados). La primera edicin de la revista La Atalaya fue de slo 6,000 ejemplares por mes. Para 1982 el complejo de publicaciones de los Testigos en Brooklyn (Estado de Nueva York) produca 100,000 libros y 800,000 ejemplares de sus dos revistas ("La Atalaya" y "Despertad") Todos los das! Russell muri el 31 de octubre de 1916. Fue a raz de la muerte del fundador de los Testigos de Jehov que un abogado de Missouri llamado Joseph Franklin Rutherford se hizo cargo de la presidencia de la Sociedad Atalaya, que era entonces conocida como la Asociacin del Alba de Estudiantes de la Biblia. Esta creciente secta religiosa cambi el nombre de la organizacin a "Testigos de Jehov" en el ao 1931. Luego de la muerte de Rutherford, Nathan Knorr se convirti en el presidente de los TDJ. A Knorr le sucedi Frederick William Franz. En estos momentos la Sociedad de los Testigos de Jehov es presidida por Milton Henschel. SUS MIEMBROS Los Testigos de Jehov tienen ms de cuatro millones de miembros en todo el mundo. Segn las estadsticas de la Sociedad Atalaya, se requiere visitar 740 hogares para lograr el reclutamiento de cada uno de cerca de 200,000 nuevos miembros que ingresan cada ao.

Los Testigo de Jehov tienen varios "estudios de libros" cada semana. La asistencia no es obligatoria, pero se alienta insistentemente a los convertidos para que asistan. Es durante estos estudios que los nuevos creyentes son entrenados en las "exclusivas" enseanzas, las que resultan ser casi en su totalidad opuestas al cristianismo. Con su constante adoctrinamiento atalayista, el Testigo de Jehov promedio podra fcilmente dejar avergonzado a un cristiano que carezca de entrenamiento cuando se trata de defender las propias creencias del cristianismo. Los Testigo de Jehov afirman que la doctrina de la Trinidad es de origen satnico y que el Cristianismo, en su conjunto, ha credo en una mentira del diablo. Conjuntamente con el rechazo de la Trinidad, hay una negacin igualmente frrea sobre la deidad de nuestro Seor Jesucristo, as como de la divinidad del Espritu Santo, la creencia en el infierno, y del castigo eterno. Los Testigo de Jehov no pueden ser considerados una religin cristiana. Los Testigo de Jehov parecen cristianos, pero al igual que los Mormones y los Adventistas del 7mo Da, al analizar sus creencias, uno puede ver las races antibblicas y anticristianas de este grupo. Instamos a nuestros lectores a que no se enfrenten en discusiones con los Testigos de Jehov a no ser que se est preparado en teologa sistemtica. Estos religiosos son grandes conocedores de sus escrituras predilectas y pueden traer dudas y hasta hacer perder la salvacin de algunos cristianos que en buena fe le abran las puertas de sus hogares. LIBROS SAGRADOS La Biblia es segn los Testigos, la nica regla de fe. La reconocen como Palabra de Dios y rechazan la tradicin y el magisterio eclesistico. TEOLOGA Jehov es el nico Dios verdadero; niegan la Trinidad. Jesucristo fue enviado al mundo por Jehov para proveer un sacrificio de rescate. No reconocen su divinidad; es slo una criatura privilegiada. Muri suspendido en un madero: es idolatra dar culto a la cruz. Despus de la resurreccin, no recobr su propio cuerpo humano, sino un cuerpo espiritual distinto. Niegan tambin la personalidad y divinidad del Espritu Santo, la venida gloriosa de Cristo, el infierno o castigo eterno. Rechazan el valor de los sacramentos, a los que consideran intiles. Celebran solamente el bautismo por inmersin. VIDA Y COSTUMBRES Su principio general es que el Testigo tiene que dedicar su tiempo y su dinero a la difusin del reino de Dios: todos los bienes y costumbres tienen que ordenarse a este fin. Se distinguen por ser trabajadores celosos, propagandistas insistentes y aferrados a

sus posiciones bblico-doctrinales. No tienen templos; se renen en salones o auditorios a los que llaman Saln del Reino. Estn en contra del aborto, del divorcio y de la homosexualidad. Prohben las transfusiones de sangre. EL FUNDADOR Charles Russel fue educado como presbiteriano y pas la mayor parte de su infancia entre las ciudades de Allegheny y Pittsburgh, en el estado donde naci. Su padre, un comerciante experto, entren al hijo para ser su socio en los negocios, funcin que Charles pas a desempear ya a los 11 aos, en una tienda de ropa masculina. A la edad de 18 aos form su propio grupo independiente de estudios, el cual acab como un movimiento aparte, eligindole a l, seis aos ms tarde, como su "pastor", contando para ello con el apoyo de dos adventistas: George Stetson y George Storrs, quien fue l que ms influenci en las ideas de Russell. En 1876, Russell hara un importante y decisivo contacto del que obtendra algunos conceptos claves que, sumados a los anteriores, formaran el arquetipo de su teora doctrinal y la bandera de su cruzada misionera. Se trataba de Nelson Barbour, que, del mismo modo que George Storrs, tambin fue un seguidor de William Miller, y que, ahora, lideraba un grupo independiente en Rochester, N. York. Su publicacin, "Herald of the Morning" [Heraldo de la maana], lleg a las manos de Russell una maana de enero de aquel ao. Los conceptos que all se expresaban se referan a la venida de Cristo sera invisible, Cristo ya estaba presente, y su presencia haba acontecido en 1874. Paradjicamente, tal vez este cambio de actitud haya sido el ms fuerte y, al mismo tiempo el de mayor franqueza de su ministerio. Deambulando por caminos distintos a las Escrituras y aprovechndose de los clculos escatolgicos ya publicados -entre otros los de John Acquila Brown en 1823 y los de Nelson Barbour, en 1875- Russell adopt el mismsimo principio "da-ao" de los rabinos del primer siglo, aplicndolo arbitrariamente a ciertos textos bblicos, hasta llegar a su trada de fechas: 1799, 1874 y 1914. En el ao de 1877 se fusionaron los dos grupos, el de Pittsburgh - liderado por Russell y el de Rochester - liderado por Barbour-. Los dos, con la cooperacin de otro asociado de Barbour - John Paton - iniciaron un trabajo de divulgacin hombro a hombro, que se materializ en la obra Three Worlds [Tres Mundos], de la cosecha de Barbour, pero con el apoyo intelectual y financiero de Russell. Adems de ello, comenz a aparecer como co-editor de la publicacin Herald of the Morning [Heraldo de la Maana ], al lado de Barbour y Paton. sta sera una unin que durara poco. Uno de los puntos que el libro de Barbour destacaba era que el ao de 1878 sera marcado por el arrebatamiento de los 'santos' al cielo. En cuando tales esperanzas no se materializaron, ocurri el primer cisma en el ministerio de Russell, con muchos abandonando el movimiento.

Al paso que Russell permaneca apegado a la teora de la 'invisibilidad' - adoptada despus del fracaso de 1874 - esta nueva decepcin ejercera sobre Barbour un efecto anlogo al que William Miller experiment 34 aos antes. No era de sorprender que fuera as , ya que se trataba de la quinta desilusin religiosa en su vida -3 de ellas en su poca de millerista y 2 consigo mismo- cosa por la que Russell, ms joven y menos experimentado, no haba pasado. De modo que fue impelido en otras direcciones. Esto no tard en producir discordancias doctrinales francas y abiertas entre ellas, la que culminara con la ruptura de los compromisos. En el ao de 1879 -en medio de un intercambio de acusaciones- Russell se retir oficialmente de la sociedad, acompaado de Paton, con el que tambin rompera lazos tiempo despus. Ahora el entonces 'pastor' Russell estaba financiera y mentalmente preparado para lanzar las bases de su propio movimiento, por medio de la creacin de una revista: Zions Watch Tower and Herald of Christs Presence [La Torre del Viga de Sin y Heraldo de la Presencia de Cristo], comenzando en julio de 1879. Esta publicacin llegara a llamarse simplemente WatchTower [La Atalaya ], la literatura ms popular de los Testigos de Jehov. Cinco aos despus, Russell, registrara oficialmente la Zions Watch Tower Tract Society [Sociedad Torre del Vigia de Tratados de Sin] , en Pensylvania. Esta corresponde actualmente con la Watchtower Bible and Tract Society [Torre de Viga de Biblias y Tratados], de Brooklyn, New York. Durante el resto de su ministerio, hasta el ao de su muerte - 1916 - Russell se apeg tenazmente al significado de las fechas 1799, 1874 e 1914, las dos ltimas aprendidas de su ex-compaero, Barbour. A la muerte de Russel, sus adeptos eran aproximadamente unos 25000 y se gloriaban de haber repartido 300 millones de octavillas y folletos. Su direccin social est en Nueva York. SU DOCTRINA Es un adventismo pero especialmente devaluado donde lo mejor del adventismo ha desaparecido y lo peor esta hipertrofiado. Monoteistas al estilo judo y musulmn, los Testigos de Jehov rechazaban la "Trinidad" y siguiendo en esto ms da Vctor Hugo que la Biblia- llaman a Dios Jehovah. El verbo no es Dios, Cristo es nicamente una criatura. As, lo esencial del cristianismo se evapora. El "alma" no es inmortal. Con la muerte, todo acaba. No hay, pues, ni purgatorio ni infierno. La mayora parte de la humanidad, desde Adn hasta nuestros das, est a las rdenes de "Satn", quien juega un gran papel en la teologa de los testigos: en torno a ellos todo es satnico.

En la historia de la humanidad existen tres periodos: Desde la creacin hasta el diluvio: fracaso del plan de Dios: Satn predomina sobre el hombre Del diluvio a la muerte de Cristo: poder limitado aunque predominante de Satn De la muerte de Cristo a 1914: solamente 144000 hombres pueden salvarse plenamente, con el cielo como destino porque Satn contina ejerciendo todava su poder en el mundo. As escribi Russel antes de 1914. Posteriormente present los dos periodos del futuro: De 1914 a 2914, reino de mil aos de Cristo sobre la tierra; durante este tiempo los muertos resucitarn uno tras otros; un pequeo nmero de irreductibles sern aniquilados; los 144000 verdaderos testigos de Jehovh tomarn posesin de su lugar en el cielo. 2914 al final del reino de mil aos; todo se habr cumplido; la nueva tierra y los numerosos cielos estarn establecidos para toda la eternidad. Sucedi algo en 1914? Si, Jehov se converiti en Rey. Fue esta la seal de la primera Guerra Mundial? Exactamente: Satn furioso, quiso destruir la tierra, y envi tambin la peste llamada "gripe espaola" y numerosos temblores de tierra. Estos acontecimientos fueron eco de la terrible batalla que se libr en el cielo en 1914 y como consecuencia "el diablo y sus ngeles fueron arrojados a la tierra". As vaticin Rutherford, una vez muerto Russel, para adaptar sus teoras a los acontecimientos. Asimismo, los testigos sealan a Satn como creador de todas las religiosnes, y consideran a la religin catlica como una "gran mascarada religiosa que ha representado, en un falso y deshonesto da, al verdadero Dios y a su Cristo". Tambin los estados, como todo en este mundo, son satnicos. El deber de todo testigo es mantenerse al margen: La ley divina le obliga a guardarse de las manchas del mundo. Por tanto, no debe participar en las elecciones locales, nacionales o internacionales, y con mayor razn, debe rechazar todo servicio militar o civil y saludar a la bandera. De donde, practicamente, el deber dejovista de "objeccin de conciencia" ha sido la causa de tantas persecuciones de las que se enorgullences los testigos de todos los pases. SUS CREENCIAS Actualmente hay 4.5 millones de Testigos en ms de 100 pases. La parte ms nociva de su doctrina es la referida al rechazo a las transfusiones de sangre, que de vez en cuanto causa la muerte de algn nio y los medios se hacen eco. Piensan que 'beber sangre' es algo blasfemo. Su principal creencia es que el Armagedn, o Fin del Mundo est muy cerca. Se anunci para 1914, 1925, y 1975. Despues la fecha se ha mantenido en secreto,

suponindose para 1992, aunque actualmente ellos admiten que slo el Seor conoce el da y la hora pero que quedan pocos das y hay muchas seales que lo atestiguan. Slo ellos sobrevivirn, el resto sern aniquilados para siempre (no creen en la inmortalidad del alma), y ellos vivirn eternamente en una Tierra convertida en Paraso. La 'Sociedad' se fund en 1879 por un empresario de Pennsylvania llamado Charles Taze Russell. Dej el cristianismo para interesarse por religiones orientales y la piramidologa, y despues se uni a los Adventistas del Sptimo Da, otra secta apocalptica que an subsiste. Tras la muerte de Russell en 1916, el movimiento pas a ser dirigido por el 'juez' Rutherford, que construy una mansin en San Diego para cuando resucitasen No, Isaac, David, Giden, y Josua. Disponen de una amplia lista de prohibiciones que son cambiadas en cuanto as se publica en sus revistas, de compra casi obligatoria para luego intentar vender puerta a puerta. Mueven mucho dinero, con todos los beneficios fiscales. Mientras las biblias de todas las confesiones cristianas (catlicos, ortodoxos, protestantes) estn inspiradas en la Vulgata latina y coinciden entre s, los Testigos cuentan con una versin en la que se han introducido pequeos cambios para que no contradiga lo que dictan sus lderes. Como piensan que Cristo no es Dios, sino una especie de ngel, todas las alusiones vienen cambiadas (Jn. 1:1, Col. 1:14-16, 2:9-10, Fil.2:5, Tit.2:13, Heb.1:8, 2Ped.1:1), cambian la adoracin a Cristo por "rendirle homenaje" (Mt.28:17, Lc.24:52, Heb.1:6), cambian los referidos a la inmortalidad del alma (Lc.23:43), y del infierno (Mat.25:46) para pasar por alto ambos conceptos. Ya que los testigos compran sus biblias en el Saln del Reino, nunca advertirn que su doctrina est basada antes en unas revistas que en tan antiguo (y vapuleado) libro. A menos que se les ocurra consultar otras biblias, o aprender griego, hebreo, y latn. ESTRUCTURA La teocracia de los Testigos de Jehov est estructurada en 11 escalones o grados, que son: Jehov Dios, Jesucristo, Clase del esclavo fiel y discreto, Cuerpo Gobernante (compuesto por 11 miembros ungidos), Siervo de Zona, Siervo de Sucursal, Siervo de Distrito, Siervo de Circuito, Superintendente o Anciano de la Congregacin, Siervo Ministerial, y Publicador (vendedor). Jehov Dios. Ha delegado, sus intereses en la tierra, responsabilidades en los cielos, y la organizacin de la predicacin, a Jesucristo su hijo, hasta que su nombre sea santificado. Esclavo Fiel y Discreto. (Nombre tomado del texto de Mateo 24:45). Organiza la obra de la predicacin desde la central mundial de Brooklyn. Est formado por un cuerpo de Testigos de Jehov de mucha experiencia (nunca han sido ms de veinte). Es un grupo al que se le conoce como el "Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehov". Representa

al "resto ungido" formado por aproximadamente ocho mil testigos de Jehov con esperanza de recibir vida "inmortal" en el cielo. Formarn parte de los ciento cuarenta y cuatro mil reyes descritos en Revelacin o Apocalipsis 7:4 y 14:1-3 que junto con Jesucristo, gobernarn sobre la tierra, a toda la humanidad (Revelacin 5:9,10). Comits de sucursal. Dirigen la confesin religiosa en cada pas, desde la oficina sucursal tambin llamada Betel. Son nombrados por el Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehov. Superintendentes de Distrito. Se encargan de supervisar un distrito o zona en la que se ubican varios circuitos. Nombrados por el "Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehov" o sus representantes de sucursal. Superintendentes de Circuito. Supervisan un circuito que lo componen unas veinte congregaciones. Nombrados por el "Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehov" o sus representantes de sucursal. Ancianos (o Superintendentes). Grupo de varones que administra una congregacin de hermanos (que se renen peridicamente en horarios establecidos en un lugar denominado Saln del Reino o en casas). (Los requisitos para "calificar" como "anciano" estn descritos en la Biblia. Siervos Ministeriales. Varones auxiliares que colaboran con los ancianos o superintendentes. Cumplen diversas funciones en la congregacin relacionadas con el "adelanto" o progreso de la "predicacin" de "las buenas nuevas". Precursores. Testigos que se comprometen voluntariamente a dedicar cierta cantidad concreta de tiempo al "ministerio", se denominan como: especiales, regulares, y auxiliares; en funcin del tiempo que dedican mensualmente a la evangelizacin y enseanza de la Biblia. Publicadores. Miembros bautizados o no bautizados; varones, mujeres y nios predicadores activos de "las buenas nuevas". Todos los cargos se eligen y nombran desde la central norteamericana, y es el "espritu santo" el que los nombra (le debe quedar ms cerca trabajar exclusivamente en la central de los EEUU y no desplazarse por cada congregacin para hacer los nombramientos). En cada pas se monta la estructura legal de modo que los nativos dan la cara oficialmente y los norteamericanos dirigen el negocio y se llevan los beneficios. Prcticamente todos los Siervos de Sucursal (dirigente de pas) son americanos. El Presidente y su Cuerpo Gobernante vigilan al milmetro a todos los Siervos de Zona, los cuales visitan y controlan a los Siervos de Sucursal, que a su vez vigilan continuamente a los Siervos de Distrito, que dos veces por ao repasan cuentas con los Siervos de Circuito, que cada cuatro meses hacen lo propio con los Superintendentes.

Estos vigilan de cerca a todos los Siervos Ministeriales, y estos no quitan ojo un da a lo que hacen los Publicadores, que a su vez se vigilan entre s y consideran un privilegio denunciar que un colega (sea familiar, amigo, pareja, hijo...) ha transgredido alguna de las infinitas normas de la secta. Los dirigentes conocen en cada momento el rendimiento econmico de cada miembro, ya que entregan informes que incluso cuentan con datos y seguimiento de posibles nuevos miembros, y tambien su vida privada por medio de entrevistas personales y chivatazos. Ninguna congregacin tiene contacto con las dems, si no es a travs de representantes, de modo que estn aislados y no saben ms que lo que cuentan, manipulan, y ordenan sus amos y seores. PROHIBICIONES Pueden cambiar con el tiempo, pero estas son algunas de las prohibiciones de la secta: No se debe cantar nada que ensalce la patria, la bandera o cualquier otra cosa (se prohibe manifestar alegra cantando), ni mencionar a Dios. No se deben leer novelas de ficcin, ni libros mundanos, ni prensa mundana, ni oir radio o ver televisin, al menos es aconsejable no hacerlo. Cuando se hace un regalo, nunca debe figurar el nombre o identificacin de quien lo hace; ni en Navidad ni en el cumpleaos se deben hacer regalos. Las mujeres no deben usar pantalones. Los hombres ni bigote, ni barba, ni pelo largo. No se debe uno casar con quien no sea Testigo de Jehov (lo que ha provocado un suicidio en Valencia), ni se puede romper un compromiso matrimonial. No debe celebrarse la Navidad ni el aniversario de bodas. Hacer amistades ntimas es peligro de sectarismo. No se puede acompaar a una boda a un familiar que no sea Testigo. No se puede brindar levantando las copas. No se puede ser deportista porque crea nacionalismo. No se puede cazar o pescar por deporte. No se puede participar en loteras o juegos por dinero. No participar ni apoyar las Olimpiadas porque son adoracin pagana. No se pueden organizar fiestas sociales con amigos y menos an con los no Testigos. No puede bautizarse ni ser Testigo quien fume tabaco. No se deben celebrar los cumpleaos. No se debe dar limosna a los mendigos. No se puede trabajar para ninguna otra religin. No debe jugarse al ajedrez. No se debe vestir de luto. No hay que colaborar en campaas caritativas.