Sunteți pe pagina 1din 191

1

Grard de Villiers

Guineea slbatic
www.virtual-project.eu

ISBN: 973-728-511-9

Gerard de Villiers GUINEEA SLBATIC Titlul original: FEROCE GUINEE Copyright ditions Gerard de Villiers, Paris. Meteor Press 2011

Grard de Villiers

Primvara la Tbilisi
Traducere: Marian Tiu
METEOR

PRESS METEOR PRESS 2011

CAPITOLUL I
Fred Lemon parc maina Range Rover chiar n faa modestului restaurant Monte Carlo, alturat hotelului Jordani. Ceea ce le permitea prostituatelor de la Jordani s vin s bea o bere Cristal 1 cu clienii stabilimentului sau s se uite la televizorul suspendat pe perete, n faa barului. Era n plin centrul oraului Bissau, capitala statului GuineeaBissau, dar strada era la fel de desfundat ca un drum prost de pmnt. De la plecarea colonizatorilor portughezi, n urm cu treizeci i doi de ani, totul fusese abandonat. Vechile faade pastelate ale caselor coloniale nu mai erau dect nite perei cenuii roi de umezeal, cu vopseaua scorojit. n ce privete strzile, doar cteva poriuni de asfalt mai rezistau. La fiecare sezon ploios, unele dintre ele se sfrmau, lsnd loc unor guri enorme din care noroiul aprea imediat. O singur strad a scpat de aceast degradare: oseaua care mergea de la Bissau la Quinhamel, unde fostul preedinte, tiat n buci cu macetele n urm cu un an de ctre un grup militar, i stabilise reedina. Odat disprut, oseaua nu va mai rezista mult timp, din cauza umiditii i a lipsei lucrrilor de ntreinere. oseaua unde se afla hotelul Jordani se numise odinioar Justino Lopez, fapt amintit la unele intersecii de cte o inscripie pictat cu pensula pe cte un zid. De mult timp, toate plcile emailate pe care erau scrise numele strzilor fuseser furate, la fel ca i tot ceea ce se afla n casele abandonate de colonitii portughezi. ncet, dar sigur, Guineea-Bissau i cei 1 500 000 de locuitori ai si se afundau ntr-o nonexisten. Membrii ONG-urilor pline de optimism, care mpreau inegal diversele ajutoare venite din Nord, i smulgeau prul n timp ce strigau c ara se dezvolta prea lent. Civa btrni expatriai africani, mai lucizi, constatau simplu c locuitorii Guineei se ntorceau la stadiul slbatic. Ceea ce nu deranja, de altfel, pe nimeni. Nu exista nici mcar o srcie aparent. Trebuie spus c n aceast ar binecuvntat creteau de toate. Era suficient s te apleci pentru a avea ce mnca. n fiecare an, recolta de alune caju unica bogie exploatat a rii aducea muli bani intermediarilor libanezi sau mauritani i
1

Bere local.

mai puini ranilor care le culegeau. Era un fruct perfect adaptat Africii: nu se recolta, se culegea de pe jos n plus, din 2006, o man financiar suplimentar sosise din largul mrii: exact din Venezuela i din Columbia, graie cocainei. ar fr structuri, fr poliie, populat de oameni extrem de puturoi, dar uimitor de lacomi, Guineea-Bissau devenise placa turnant a narcotraficanilor columbieni. Acetia se instalaser discret aproape prin tot oraul, jucnd cri ntre dou transporturi de droguri sau consumnd prostituatele locale. Unul dintre ei, care probabil se plictisise, i cumprase chiar un Porsche! Netiind, se pare, care era starea strzilor. Minunatul su 911S nu parcursese dect civa metri nainte de a pica ntr-o groap din care fusese scos cu mare greutate. De atunci, Luis Miguel Carrera, traficantul, i luase un Porsche Cayenne, un 4x4 mai bine adaptat mprejurrilor. Fred Lemon se ntinse, frecndu-se pe spatele dureros. Chiar dac sttuse la volan, fusese scuturat ca ntr-un co de salat pe strzile desfundate, fr s depeasc totui treizeci de kilome tri la or, srind din groap n groap. Se uit la ceas: dousprezece fr zece. Avea ntlnire la prnz, dar contactul su nu va ajunge mai devreme de o jumtate de or, cel puin. Era n Africa. i regl radioul pe un post cu muzic local i porni climatizarea. Erau aproape 30 de grade, cu 150 de grade de umiditate, un cer nchis i posomort. Imediat ce parc, ncepur s defileze vnztorii ambulani, ciocnind n geam, pentru a-i propune cartele de telefon, igri, cteva ziare care apreau foarte rar, mango, banane. O prostituat longilin, cu prul scurt, crare pe mijloc, apru pentru scurt timp n dreptul intrrii de la Jordani, mulat ntr-o rochie care i lsa s se vad trei sferturi din coapse i privi pofticios la acest Blanco singur. Un potenial ctig de 20 000 de franci CFA2. n Guineea-Bissau, circula francul CFA3, ceea ce permisese rii s evite crearea unei monede care nu ar fi avut dect valoarea hrtiei din care era fcut. Protejai de acest scut, guineenii
Aproximativ 30 euro. 1 euro = 660 CFA. Francul central-african, moneda folosit n 14 ri africane, 12 foste colonii franceze, o fost colonie portughez (Guineea -Bissau) i o fost colonie spaniol (Guineea Ecuatorial). (n. red.).
2 3

aproape c prosperau. O main 4x4 glbuie opri n spatele Roverului , iar din aceasta cobor un negru corpolent cu ochelari de soare cu rame albe, arbornd un zmbet strlucitor, puin deranjat de lipsa unui canin, mbrcat ntr-o cma lung bej i un pantalon fr culoare. Fcu semn unuia dintre vnztorii ambulani i cumpr un pachet de Ronson, apoi intr pe micul culoar care separa restaurantul de hotel. Reperase clar Range Roverul i pe ofer, dar era un tip prudent. Djallo Samdu era singurul strnger4 al CIA n Bissau. Un om preios, dar n pericol. Pe vremuri, ntr-o alt via, serviciile secrete guineene fuseser formate de ctre sovietici i nc le mai rmsese cte ceva. Exceleni n interceptri tehnice, se spionau ntre clanuri. Din cauza postului su de la Direcia de Informaii Militare, Djallo Samdu, un etnic Peuhl, era urmrit de cei din tribul Balante, etnia majoritar n rndurile armatei. Nu att de cruzi ca ei, cei din tribul Peuhl supravieuiau datorit inteligenei lor. Rezultatul reglrilor de conturi interne tocmai l plasase ntrun post strategic: Nr. 1 al Informaiilor Militare i avea de gnd s fructifice aceast oportunitate. De asemenea, printr-un SMS codificat, provocase venirea lui Fred Lemon, contactul su regulat. Pn atunci, nu reuise s furnizeze CIA dect informaii de mic importan, deci prost pltite. De aceast dat, avea ceva ce putea reprezenta o min de aur. Fred Lemon, agent la staia CIA de la Dakar, era deja n Africa de trei ani i se cam ngra. Calm, cu alur atletic, fruntea ascuns de un pr negru ca de antracit, i adora meseria. Agenia de informaii american nu avea pe nimeni n Bissau. Nici mcar reprezentan diplomatic, asigurat de la Dakar. Nici mcar DEA5, n ciuda creterii nivelului traficului de cocain ntre Africa i America Latin, nu tia unde se afl Guineea -Bissau. Raionamentul era foarte simplu: toat cocaina care tranzita pe acolo se ducea spre Europa. Deci nu ajungea n Statele Unite. n ce privete CIA, Guineea-Bissau fusese ca pe o alt planet, pn de curnd. n urm cu o lun, un comando de trei radicali islamiti

4 5

Agent de sprijin (n. red). Drug Enforcement Administration.

mauritani, care se declarau membri ai AQMI6, noua denumire, ncepnd din 2007, a Grupului Salafist pentru Predic i Lupt algerian, ncercase s arunce n aer ambasada american din Nouakchott, capitala Mauritaniei. AQMI se raliase oficial n jurul lui Ossama Bin Laden, ceea ce i aducea n mediul simpatizanilor o respectabilitate incontestabil. Totui, acest grup terorist avea dimensiuni extrem de modeste: cinci sau ase katiba7, cuprinznd fiecare cam cincizeci de combatani. Finanarea lor era la fel de aleatorie, bazat pe rpirea albilor, schimbai apoi la pre de aur, traficuri variate i, de puin timp, taxe puse pe transporturile de cocain columbian care tranzitau teritoriul lor. De fapt, cea mai mare for a lor provenea din implantarea lor ntr-o imens zon deertic, de dou ori mai mare dect Frana, ntre Mauritania i Mali. Un triunghi n care cel mai nordic punct era Adrar, iar cel sudic, Tombouctou. Graie rezervelor de carburani i provizii ascunse aproape peste tot prin deert, reperabile doar prin GPS i cunoaterii perfecte a drumurilor, prosperau fr prea multe griji. Sprijinii i de nenumratele clanuri de rufctori cu care subcontractau anumite rpiri de europeni care traversau aceast zon deertic. Pentru a-i combate, americanii i ntriser prezena n baza algerian de la Tamanrasset, de unde trimiteau drone i avioane de recunoatere pentru a depista companiile AQMI. Degeaba, imensitatea zonei fcea controlul foarte dificil. Chiar dac era finanat de Statele Unite, Mali, a crui armat scheletic era blocat cu rebeliunile cronice al tuaregilor, avea alte preocupri. Cele cteva uniti ale Forelor Speciale americane, nsrcinate s-i antreneze pe soldaii din Mali, nu ntlneau dect un interes aparent. Prost pltii, n general analfabei i bigoi, soldaii malieni nu vedeau utilitatea luptei contra unor oameni de aceeai religie cu ei i care nu se fceau cu nimic vinovai. Atunci, Statele Unite s-au mulumit cu o politic de benign neglect8, considernd AQMI drept un ru endemic, dar lipsit de puterea de a face prea mult ru. Atacul de la Nouakchott, comis de membri ai AQMI, fusese un salutar semnal de avertisment. Ted Boteler, eful Diviziei Planuri a CIA, jurase s pun mna
6 7 8

Al-Qaida din Maghrebul islamic. Companii. Supraveghere de rutin.

pe vinovaii care fugiser din Mauritania, imediat dup atentat, urmrii i de autoritile mauritane raliate la cauza bun, dar, din nefericire, lipsite de mijloace. Graie utilizrii deloc moderate de ctre cei trei mauritani din AQMI a telefoanelor celulare, CIA reuise s-i localizeze n timpul fugii. Din Mauritania, trecuser mai nti n Senegal, apoi n Gambia, pentru a se refugia n cele din urm n Guineea-Bissau. Itinerar neateptat, deoarece s-a crezut c vor ncerca mai degrab s se ntoarc n zona deertic, unde erau ca petele n ap. Intrigat, Direcia de Informaii a CIA descoperise n calculatoarele lor o not veche, care indica faptul c Al -Qaida din Maghrebul Islamic deinea o structur adormit n GuineeaBissau Ceea ce ar explica destinaia celor trei mauritani. Urmrindu-i prin intermediul telefoanelor mobile, echipa t ask force a CIA i localizase n cele din urm n Bissau. Culmea ironiei, echipa trimis pe urmele lor se trezise din ntmplare n acelai hotel unde se aflau deja mauritanii, Lobato, la nr. 29, de pe strada Pansau na Isna! Fred Lemon, vorbitor de portughez, fusese trimis la Bissau pentru a obine de la Ministerul de Interne din Guineea -Bissau ajutorul poliiei locale, agenii CIA neavnd nici o putere n ar. Asisten acordat graie unei donaii pentru cumprarea de calculatoare, de care ministerul ducea o lips crunt. Li se furnizaser poliitilor locali ctue, cci nu aveau, plus dou vehicule 4x4 Range Rover pentru transportul prizonierilor, pe care poliitii guineeni, din nebgare de seam, desigur, le -au pstrat Apoi, inculpai cu forme legale i aflai sub efectul unui mandat de extrdare din Mauritania, trebuise s li se gseasc o nchisoare. Numai c Ministerul de Justiie nu avea aa ceva i s -a apelat n acest caz la o nchisoare militar, de la Escadronul 1, un modest edificiu roiatic, fr nici un semn distinctiv, care domina portul. Acolo, n celule de trei pe trei metri, se nghesuiau o duzin de prizonieri; militarii i hruiau i i torturau pe ndelete. Specialitatea gardienilor, bine mbibai cu vin de caju, era de a tia cu maceta degetele prizonierilor. Evident, bucile se lipeau greu la loc. Slav Domnului, prizonierii care dispuneau de bani scpau de aceast neplcut iniiere. 9

Odat cei trei mauritani din AQMI bgai la nchisoare, echipa CIA luase napoi avionul spre Nouakchott, bazndu-se pe zelul autoritilor din Guineea-Bissau, care trebuiau s-i extrdeze rapid. Or, Mauritania nu i preluase niciodat Mustrate de americani, autoritile din Nouakchott protestaser pe lng cele din Guineea-Bissau. Ministrul de interne, Adjasadou Lamara, mrturisise n cele din urm c cei trei membri ai AQMI evadaser, dar c erau cutai n mod activ. Evident, o glum bun: nu se evada din nchisoarea de la Escadronul 1 dect mort. Or, n ultimul su mesaj SMS, Djallo Samdu, strnger-ul CIA n Bissau, anunase c deinea informaii despre soarta celor trei evadai. Dup ce i dduse ntlnire la Jordani, ca de obicei, Fred Lemon se urcase la Dakar n primul zbor al companiei Cabo Verde Airlines spre Bissau, care, prin miracol, plecase la timp. Miracol, pentru c o zi pleca, o zi nu pleca.

* * *
Dup ce-l vzuse pe Djallo Samdu intrnd n hotel, Fred Lemon atept cteva minute pn s coboare din Range Rover. Copleit instantaneu de cldura umed, porni la rndul lui prin pasajul dintre cele dou cldiri, care ducea la o caban cu mai multe camere, aflat n fundul grdinii. Supraveghind atent peluza srccioas, de unde mai rsrea din cnd-n cnd cte o cobr. l zri pe Djallo Samdu care ajunsese la galeria exterioar ce deservea camerele. Intr ntr-una dintre ele, dar, nainte, ntredeschise ua camerei alturate pentru a-i indica lui Fred Lemon unde trebuia s-l atepte. De fapt, pretextul oficial al vizitei sale la Jordani era o siest de prnz, cum se zicea n secolul al XIX-lea. Fred Lemon intr n camera care i fusese indicat, unde domnea o cldur umed i vru s nchid u. Nu reui, o apsare puternic din exterior mpingnd ua. Surprins, se gndi mai nti c Djallo Samdu se rzgndise, intenionnd s treac nti la treab i apoi s se relaxeze i deschise ua. n loc de strnger, vzu aprnd trei fete comice! Una nalt, cu prul ndreptat artificial, mulat ntr-un capot galben care i 10

ajungea pn n partea de sus a coapselor, o alta n rochie mulat alb, iar a treia cu o band n jurul bustului i cu fundul mulat ntr-un ort din latex roz. Un fund bombat cum numai n Africa se putea gsi. Fred Lemon, so fidel, cu fric de Dumnezeu i de SIDA, se trezi atacat de aceti trei vulturi, nici mcar parfumai, dar decii s nu le scape un Blanco. Fata cu fundul mulat n roz se apropie de el. Capul ei ajungea n dreptul pectoralilor lui. Aceasta ridic o privire bovin, dar cu subneles, spre tnrul american. Ce faci, meu chefe9? n acelai timp, i trecu uor un deget peste bicepii tnrului agent CIA, ce-i drept, impresionani. Tocmai cnd schi un zmbet neghiob, Fred Lemon simi cum o mn i cuprinde sexul prin pantalonul de pnz i i-l strnge uor. Eti puternic, efu! zise fata, cu o voce languroas. Fred Lemon vru s se trag n spate, dar czu pe pat, asaltat imediat de cele trei fete. Rznd, ncepur s-i descheie cmaa, apoi pantalonul. Panicat, protest. No. I want no sex. Toate aceste tinere erau aspirante la titlul de Miss SIDA, dac nu-l aveau deja, chiar dac un vrjitor din Gabu pusese la punct o poiune miraculoas care vindeca SIDA din trei nghiituri. Pe baz de miez de avocado, rdcini de papaia i o plant slbatic, Tenqueliba. Protestele lui Fred Lemon nu le descurajar pe cele trei fete, iar cea cu fundul roz i zise: E doar 20 000 de franci10, efu! O nimica toat. Deodat, se auzi un ipt slbatic prin peretele despritor. Un ipt de femeie, urmat de onomatopee scheunate. Una din fete izbucni ntr-un rs vesel. Peuhlul o sodomizeaz! ipetele continuau, ascuite, insuportabile, ceea ce prea s le excite i mai mult pe fete. Una dintre ele i ddu jos rochia, aprnd complet goal. Dintr-un buzunar invizibil, scoase un prezervativ i l desfcu, ncepnd s danseze n faa tnrului american. Acesta tresri. Dup ce-i scoase chilotul roz, tnra prostituat
9

10

efule. Circa 15 euro.

11

i introduse sexul pe jumtate erect pn la omuor i ncepu s -l sug cu vitez! El cut disperat n memorie dac SIDA se lua pe care bucal , dar nu gsi rspunsul. Era deja prea trziu. Acum era tare ca fierul, graie gurii avide a tinerei, dublat de o masturbare feroce. Simea c avea s ejaculeze. Se apropia i fata cu capot galben, innd prezervativul n mn, decis s participe la distracie i la profit. Prea trziu: sperma nea deja. Dezamgit, tnra i puse prezervativul pe deget i se retrase: nu mai avea dreptul la o parte din profit. Fred Lemon nu se gndea dect la un lucru: s scape de vizitatoare i s-i sune medicul. Fr mcar s-i mai aranjeze hainele, cut n buzunar i scoase dou bancnote de 10 000 de franci CFA, smulse imediat de prestatoarele de sex oral. Chiar n momentul n care Djallo Samdu intra n camer, cu ochii injectai, cu cmaa nc descheiat peste bustul su gras. Le strig fetelor: Para rua!11 Fetele se grbir s ias. Era un client bun i un militar, n acelai timp. Dou motive s i se supun fr discuii. n Guineea-Bissau, militarii erau atotputernici, lacomi i ri. Foarte ri. Guineeanul scoase pachetul de Ronson i i aprinse o igar, aezndu-se lng omul su de contact cu un zmbet glume. Sunt bune fetele! zise el. Fred Lemon prefer s nu rspund. Era cam ruinat. Deci, ntreb el, dup ce i aranjase hainele, ai aflat ceva despre cei trei tipi? Djallo Samdu ddu din cap afirmativ. Da. Sincer, am avut ceva greuti Ceea ce voia s nsemne c urma s cear o sum important. OK, OK, admise Fred Lemon. tii unde sunt? Unde sunt, acum, nu Vznd aerul dezolat al legturii sale, adug imediat: Dar tiu c sunt sub protecia lui Bubo El i-a rscumprat de la Escadronul 1. Bubo!
11

Afar!

12

De aceast dat, Fred Lemon era sincer surprins. Bubo era contraamiralul Jose Americo Bubo Na Tehuto, fost conductor al zonei de coast i principalul aliat al narcotraficanilor crora le asigura fr probleme tone de cocain provenind din Venezuela, att pe calea aerului, ct i pe mare, precum i transferul n locurile cele mai sigure. n 2008, Bubo fusese nevoit s fug din Guinee a-Bissau dup o lovitur de stat ratat. Se tia c se ntorsese clandestin n ar n decembrie 2009. Oficial, era cutat i se ascundea. Membru al tribului Balante, cel mai feroce din Guineea-Bissau, dintre care erau alese toate cadrele armatei, strnsese n trei ani o avere enorm, care, combinat cu cruzimea lui natural, l transformase ntr-un redutabil adversar Totui, era prima dat cnd se meniona de o legtur cu Al Qaida. Ca majoritatea conductorilor din Guineea-Bissau, cuta s ctige ct mai muli bani posibil din afacerile cu traficanii, dar nu se amesteca n politica extern. De altfel, chiar dac 40% din populaia guineean era musulman, cei din tribul Balante, dei musulmani n acte, erau apropiai de riturile animiste. De ce i protejeaz? ntreb imediat Fred Lemon. Djallo Samdu scutur din capul lui mare. Asta, sincer, nu tiu! Sunt sub protecia lui i att. Se zice c a dat zece milioane de franci CFA cpitanului de la Escadronul 1 pentru a-i recupera. Unde sunt acum? Nici asta nu tiu, recunoscu strnger-ul. Poate la Mensoa. Mensoa era o tabr militar, la treizeci de kilometri de Bissau, unde se afla o unitate de elit a armatei guineene, Diavolii Roii, fideli lui Bubo i aparinnd tribului Balante, ca i el. Guineeanul trgea din igar. Fred Lemon simea c mai avea ceva de zis, dar trgea de timp pentru a ridica preul. Asta e tot? Nu. Am un prieten la S.I.E.12, care mi-a dat o informaie bun. i supravegheaz pe farmacitii mauritani din ora fiindc i suspecteaz c au legturi cu teroritii. Au interceptat convorbirile unuia dintre ei: farmacia Yacine, n sus pe strada Eduardo Mondiano. Care-i legtura cu cei trei tipi ai mei?
12

Serviciul de Informaii al Statului.

13

Djallo Samdu zmbi maliios. Prietenul meu a aflat c astzi Yacine trebuie s mearg s retrag o sum mare de bani de la biroul Western Union, care se afl alturi de farmacie. n jurul orei trei. i? Nu pentru el. Trebuie s predea banii unui individ care urmeaz s vin la el. La telefon a fost menionat fratele Oulm. Fred Lemon tresri. Pe unul dintre cei trei disprui mauritani l chema Sidi Oulm Sidina. Simi c nu venise degeaba. Sper c-i adevrat! zise el pe un ton nencreztor. Sincer, efu, am lucrat mult! protest strnger-ul. Va trebui s-l recompensez pe cel care m-a ajutat. Se ajungea la lucruri serioase. Americanul scoase din buzunar un teanc gros de bancnote de 10 000 de franci CFA i i -l ntinse informatorului su. E bine. Ne putem vedea n seara asta? n seara asta, nu. Am o ntlnire care va dura mult. Cu portughezi. Mai degrab mine: aici, la aceeai or. Nici nu numr banii i iei. Fred Lemon l urm la cteva minute i i reveni abia cnd simi climatizarea din Range Rover. Se uit la ceas: avea aproape dou ore la dispoziie. nsetat , merse pn la sensul giratoriu de la Preedinie i se instal la umbr pe terasa de la Luis & Luis, noua cafenea la mod. n faa ruinelor de la Preedinie. Era nerbdtor s verifice informaia dat de Djallo.

* * *
Fred Lemon urm bulevardul Pansau Na Isna, trecnd prin faa spitalului Simon Mendes i vir pe strada Eduardo Mondiano, trecnd prin faa moscheii Cupiellon, cu cele patru minarete albe, nou-nou, renovat de saudii n urm cu cteva luni. Acetia lsaser chiar i bani pentru cumprarea de combustibil care s fie folosit la grupul electrogen, necesar difuzoarelor prin care se auzea muezinul, dar imamul, dei era pios, i folosise pentru a cumpra cteva bidoane de vin de caju, iar muezinul rmsese tcut, ca n toate celelalte moschei din ora. Din aceleai motive. Americanul merse pn la un giratoriu larg, trecnd prin faa unei case mari, vopsite ntr-un violet hidos i se opri. Chiar n fa, se aflau farmacia Yacine, cu ziduri verzi i biroul Western Union, 14

vopsit n galben, sub acelai acoperi de tabl ondulat. Era ora trei fr un sfert, iar ideea de a-l vedea aprnd pe unul dintre cei trei mauritani disprui i nclzea sufletul.

15

CAPITOLUL II
Pentru a nu fi remarcat, Fred Lemon dduse mai multe ture n sensul giratoriu, fr s scape din ochi intrarea n farmacia Yacine. Degeaba, cci nu tia cum arat farmacistul i nu reinuse feele celor trei evadai mauritani din AQMI. Ora trei i jumtate. Soarele dogorea la fel de puternic peste zona pustie. Un Toca-Toca13 galben cu albastru care venea de pe strada Eduardo Mondiano fu gata s-l tamponeze, apoi intr n sensul giratoriu fr nici un claxon. Guineenii nu se njurau niciodat n trafic. Fr s scape din ochi farmacia, Fred Lemon se ruga ca Djallo Samdu s nu-i fi dat o informaie greit, pentru a-i cere mai muli bani. Se opri din nou lng ciudatul imobil violet. Chiar n momentul acela ua farmaciei se deschise i apru o siluet cu o bonet alb pe cap, nfurat ntr-o jalabia alb, n stil mauritan. Brbatul nu fcu dect civa pai n afara farmaciei i intr n biroul Western Union. Nu rmase mult timp nuntru i iei cu un plic mare sub bra, dup care reveni n farmacie. Cel puin o parte din informaia lui Djallo Samdu era exact. Yacine, farmacistul, se dusese s ridice banii de la Western Union Trecur mai mult de douzeci de minute pn ce o camionet cu cabin dubl, pe platforma creia erau mai muli soldai n uniform, s se opreasc n faa farmaciei. Fred Lemon nu-l vzu dect din spate pe brbatul care coborse pentru a intra imediat n farmacie. Pulsul i crescu totui foarte repede. Povestea zis de strnger se confirma. Necunoscutul ieise deja i, de aceast dat, Fred Lemon distinse fugitiv figura: alungit, opac, cu un barbion mic. Putea fi unul dintre cei trei evadai. Camioneta pleca deja. Automat, o urm. Vehiculul militar porni spre sudul oraului pentru a intra pe un bulevard mare care mergea de-a lungul rmului i al lizierelor, Avenida de 3 de Agosto, care ducea spre vest. Pe ambele pri, drumul era mrginit de gunoaie. Trei kilometri mai departe, camioneta vir la dreapta, intrnd
13

Taxi colectiv.

16

ntr-un cartier excentric, format din vile separate de terenuri virane: O barrio de los ministros14. Acolo, oficialitile corupte ale regimului i din armat i construiau vile somptuoase. Departe de centru i de privirile indiscrete. Range Roverul slta pe strada denivelat, de parc ar fi fost pe Lun. Banii deturnai ajungeau n vile, nu n strzi. n timpul sezonului ploios, abia se putea ajunge. Acolo, trebuia s mergi din groap n groap Fred Lemon trecu prin faa unei vile pe care era arborat drapelul sud-african: reedina ambasadorului. Camioneta tocmai vira la stnga pe o alee mrginit de cocotieri i mai multe vile, dintre care una n construcie. Americanul zri mai muli soldai narmai, instalai pe scaune pliante, supraveghind strada. Camioneta se opri aproape n faa lor. Fred Lemon nu mai avu cum s se retrag i trebui s continue, trecnd prin faa vehiculului oprit i a brbailor n uniform. Chiar n momentul n care cobora necunoscutul care fusese la farmacie. De aceast dat, distinse clar o figur subire sub o bonet alb, tenul foarte nchis, cu un barbion bine ngrijit. Brbatul inea sub bra un plic mare, maro. Privirea lui o ntlni fugitiv pe cea a lui Fred Lemon. O fraciune de secund, dar americanul resimi o senzaie neplcut n stomac. Acceler rapid, cu un ochi privind n oglinda retrovizoare. Vzu brbatul n jalabia vorbind cu militarii, apoi intrnd n parcul casei. Imediat, mai muli brbai care stteau pe scaunele pliante srir n picioare i urcar n camionet. Fred Lemon vir pe prima strad la dreapta, apoi la stnga, hurducind prin gropile din drumul de pmnt. Mai bine s evite orice confruntare cu soldaii din Guineea, stat de non-drept. Slav Domnului, Range Roverul putea cu uurin s scape de camionet. n momentul n care urma s accelereze, njur: intrase ntr-o fundtur blocat de cocotieri smuli de o furtun: nici mcar Range Roverul nu putea trece de ei. Bg n mararier, cu inima la gt i merse cu spatele, scuturat ca un pom. n momentul n care urma s demareze din nou, ddu nas n nas cu camioneta! Imposibil s-o ocoleasc. De altfel, mai muli soldai sriser deja jos i veneau spre el. Nepstori, dar cu armele Kalanikov n
14

Cartierul minitrilor.

17

mini. Remarc faptul c, n loc de uniforme militare, arborau tricouri cu efigia amiralului Na Tehuto. Era armata sa particular. Mauritanul l condusese, prin urmare, direct n brlogul amiralului sngeros. ncerc s-i controleze respiraia i cobor geamul. Imediat ddu ochii cu faa complet inexpresiv a unuia dintre soldai. Forndu-se s zmbeasc, zise: Bom Dia!15 Soldatul l privi ndelung, apoi ntreb n portughez: Pe cine cutai? Pe nimeni, l asigur Fred Lemon. M-am rtcit. M ntorc spre centru. De ce? Soldatul rmase la fel de inexpresiv i zise simplu. Trebuie s venii cu noi. Cu voi? De ce? Meu chefe vrea s v vad. Cine este eful vostru? l cunoatei. V-ai oprit n faa casei lui. Fred Lemon vru s protesteze, cnd doi soldai deschiser portierele din spate ale Range Roverului i urcar n main. Cu armele lor. Cel care vorbise se ndrept lent spre camionet i urc. ntoarse i porni spre casa unde dispruse mauritanul. Vrndnevrnd, Fred Lemon trebui s-l urmeze. Cam nelinitit.

* * *
Sidi Oulm Sidina sttea suprat n faa lui Bubo Na Tehuto, aezat ntr-un fotoliu din nuiele, cu ochii ascuni dup ochelarii de soare. Bubo, insist el, acest tip m urmrea. Sunt sigur! Fr s-i scoat ochelarii, Bubo ntreb: Ce vrei? Trebuie s-l interoghez. S aflu ce fcea aici. Cine este. Mauritanul era cu adevrat nelinitit. Nu pentru persoana lui, ci pentru ceea ce nsemna prezena acestui necunoscut. Dac era un duman, trebuia s reacioneze. Pentru a-i asigura viitorul. Bubo i aprinse o igar, la fel de impasibil. Oamenii mei s-au dus dup el, zise. O s-l aduc. O s-i
15

Bun ziua.

18

vorbesc personal. Du-te s te odihneti. Nu avea o simpatie debordant fa de mauritan, nici pentru arabi n general, dar era legat de ei prin interese pe care nu le putea pune n discuie. Sidi Oulm Sidina nu insist i se duse n spatele casei, unde dou camere fuseser rezervate pentru el i cei doi prieteni ai lui. n aceast cas era complet protejat: nimeni n-ar risca s-i fac probleme puternicului Bubo Na Tehuto, brbatul cel mai temut din Guineea-Bissau. Abia cobor Fred Lemon din Range Rover, c un soldat l mpinse cu eava armei spre cas. Travers o grdin prginit, se cr pe peron i ddu ntr-o mare ncpere ntunecat, unde se nvrteau dou ventilatoare. Deci, era un grup electrogen n apropiere. Alte camionete erau aliniate de-a lungul faadei. Obloanele erau trase i reui cu greu s-l disting pe brbatul care sttea ntr-un fotoliu, n faa lui, cu ochelari negri, n ciuda semintunericului. Cei doi soldai stteau lng el, fr s scoat nici o vorb. O voce grav ntreb n portughez: Cine suntei? Fr agresivitate, dar cu o nuan de violen reinut. Fred Lemon ntreb la rndul lui, calm: Cine suntei dumneavoastr? De ce m-au adus aceti soldai aici? Necunoscutul zise cteva cuvinte i imediat soldatul care se afla la stnga lui Fred Lemon i expedie o lovitur violent cu patul armei n lateral. Chircit de durere, americanul abia i regsi suflul. Sunt amiralul Bubo Na Tehuto, zise negrul i mi s -a spus c m urmrii. De ce? Nu v urmresc, rspunse Fred Lemon. M-am rtcit, cnd oamenii dumneavoastr m-au interceptat. La cine veneai n barrio de los ministros? La nimeni. M-am rtcit. Mai bine s nu se complice cu o minciun, ntotdeauna periculoas. Se ls o linite ndelung, apoi negrul ntinse mna spre geanta pe care o inea pe umr Fred Lemon. Artai-mi actele dumneavoastr. Americanul ezit, apoi i zise c era inutil s se opun. Era n Africa, unde violena se putea declana foarte repede. Lu 19

paaportul american, iar unul dintre soldai i-l nmn efului su, care l rsfoi ntr-o linite mormntal. Ridic privirea. Suntei american? Da. Diplomat. Stau la Dakar, dar vin periodic aici. De ce? Avem o reprezentan cu sediul n imobilul SITEC, al ambasadei Germaniei, n cartierul Adjuda. Amiralul puse jos paaportul i ntreb pe un ton calm. De ce minii? Ai venit s m urmrii. Americanii nu m iubesc. M caut. Eu nu v caut, l asigur Fred Lemon. Nici mcar nu tiam c locuii aici. Din nou linite. Fred Lemon nu mai suporta acest interogatoriu. Trebuia s reacioneze. napoiai-mi paaportul, zise el fr s ridice tonul. Trebuie s plec. Am un avion peste o or. Bubo Na Tehuto i scoase ochelarii i i nfrunt n cele din urm privirea. Doi ochi ca de reptil care, mpreun cu craniul ras i alungit, i creau o stare de indispoziie. Trebuie s verific ceva, zise el simplu. Adug cteva cuvinte n portughez i, imediat, cei doi soldai l ncadrar pe american, mpingndu-l cu eava armei spre fundul ncperii. Fred Lemon se revolt. Nu avei dreptul s m reinei mpotriva voinei mele! M voi adresa autoritilor din aceast ar. M-am ntlnit cu preedintele chiar n aceast diminea. Bubo Na Tehuto nici mcar nu rspunse. Cei doi soldai l scoaser pe Fred Lemon din cas i l conduser spre o caban mic, n faa creia dou santinele stteau aezate pe scaune pliante. La picioarele lor era o damigean cu vin de caju deja nceput. Cei care l conduceau pe Fred Lemon le ziser cteva cuvinte, iar ei se ridicar nonalani, deschiser ua i l mpinser pe american nuntru. Acesta zri paturi de campanie, arme atrnate de cuie btute n perete i ali militari, ntini, moind sau fumnd. Rmi aici! i zise unul dintre soldai n portughez. Apoi ua se nchise i, dup o scurt ezitare, Fred Lemon se aez pe un pat liber. Soldaii abia dac l privir. Vizibil, abuzaser de vinul de caju i nu i interesa prezena lui. Americanul se uit la ua din lemn. Nu avea arm, ci doar un 20

telefon mobil. Privi ua. Din doi pai ar fi ajuns la ea i o put ea deschide uor cu o lovitur de umr. Doar c, ce s fac dup aceea? n acest cartier mrgina, lipsit chiar i de taxiuri colective, un alb era uor de reperat n plus, evadnd, i recunotea vina. Se lmuri: era victima sindromului african. Negrilor le plcea s-i arate puterea fa de toubabs16, cum se zicea n Senegal. Pentru a le arta mai bine c erau pe terenul lor. Urmau, probabil, s-i napoieze actele fr nici o explicaie i s-l lase s plece. Chiar dac rata avionul, nu era att de grav. Se ntinse pe patul de campanie. n afar de sforitul unuia dintre soldai, linitea era absolut. Soldaii nu erau interesai de el, ca i cum ar fi fost invizibil. Discret, scoase telefonul mobil. Trebuia neaprat s comunice unde se afla. Aproape fr a se ascunde, form numrul reprezentanei diplomatice americane. Ls s sune ndelung. Trebuia s fie careva acolo. Rspunse robotul, cu mesajul cunoscut. Trebuia s revin a doua zi. Fred Lemon ls un mesaj scurt, anunnd-o pe secretara guineean c era reinut ntr-o cas aparinnd probabil amiralului Bubo Na Tehuto i cernd s fie anunat Adjasadou Camara, ministrul de interne. Dup aceea se simi mai bine. Acordndu-mi dou ore nainte de a aciona.

* * *
Bubo Na Tehuto ridic privirea, auzind pe cineva intrnd. Era Sidi Oulm Sidina, aparent foarte enervat. Trebuie s tiu ce cuta, repet el. Nu-i o coinciden, insist mauritanul. Probabil m-a urmrit de la farmacie. E foarte grav Bubo Na Tehuto csc. Aceast poveste l plictisea. Nu i agrea pe americani, dar nici nu i plcea s se complice cu ei. Cu att mai mult cu ct l lsau s triasc ntr-o pace regal. Dei traficul de cocain protejat de el era cunoscut de toi, agenii DEA veneau foarte rar n Guineea-Bissau. n ceea ce privete CIA, era la fel de absent. Americanii supravegheau mai degrab deertul din Mali, de la baza lor din Tamanrasset. O s-l facem s vorbeasc, l asigur contraamiralul. Cei doi
16

Albi.

21

sergeni ai mei care se ocup de interogatorii s-au dus s fac plinul n ora. Imediat ce se ntorc, se vor ocupa de el. Vrei s -l omoare? continu el pe un ton calm. Mauritanul ezit. Era evident soluia cea mai simpl, dar risca s declaneze un proces pe care nu l-ar mai putea controla. Negrilor nu le psa. Erau la ei acas. E cu siguran un agent CIA, afirm el. Probabil au descoperit c suntem tot n Bissau. Trebuie s aflm cum au ajuns pn aici. E important, ca i pentru dumneavoastr. Guineeanul nu rspunse, zmbind n sinea lui. Ce i puteau face americanii, n afar de confiscarea bunurilor sale din Statele Unite, ceea ce fcuser deja? n rest, era n ara lui, unde nici o autoritate oficial nu ar ridica nici cel mai mic deget pentru a participa la vreo aciune mpotriva sa. Pusese deja s fie asasinat eful Statului-Major al Armatei, precedentul preedinte al republicii i i interzicea prim-ministrului n exerciiu, aflat n strintate, s se ntoarc n Bissau, sub ameninarea c va fi lichidat imediat. De fapt, acesta din urm ncercase timid s mai stvileasc traficul de cocain protejat de Bubo. Se auzi un zgomot de motor afar i, cteva clipe mai trziu, i fcu apariia o magnific negres. nalt, subire, un bust mare, mulat ntr-o cma alb ntredeschis, jeani foarte strmi. Prul negru aproape lins era pieptnat cu crare pe mijloc. O cabocla17. Agustinha Kondavo, fost stewardes la T.A.P.18, cucerit de Bubo de cnd o ntlnise la Coimbra, restaurantul ic din Bissau. Privirea lui Bubo Na Tehuto sclipi, iar el se ridic, zicnd mauritanului: Stai linitit, o s ne ocupm de el mai trziu! Nu va putea fugi. Cu un mers ondulat, Agustinha Kondavo se ndrept spre u. Amiralul o prinse din urm, privind gale spre extr aordinarul fund bombat mulat n pantalon. Ea deschise ua camerei amantului i acesta se strecur n urma ei, nchiznd-o la loc cu piciorul. Treizeci de secunde mai trziu, i punea minile pe fundul ei,
17 18

Metis. Transporturile Aeriene Portugheze.

22

trgnd-o spre el. Agustinha oft. Ateapt, e prea cald! Cldura apstoare care domnea n camer ar fi descurajat i un armsar. Nu pe Bubo. Cu degetele lui groase, desfcu nasturii cmii, apoi o dezbrc, descoperind sutienul din dantel alb. Bubo l trase n jos, scond la iveal snii pe care i cuprinse cu minile. D jos chestia asta! mormi el. Docil, Agustinha i desfcu cureaua, apoi se chinui s dezbrace pantalonul prea strmt. Pe amiralul Na Tehuto nu l caracteriza rbdarea. O mpinse pe Agustinha pn la pat, unde aceasta czu n genunchi, apoi se deschise la pantaloni dintr-o micare. Cnd vedea fundul Agustinhei, era nnebunit. i apuc sexul deja tare ca fierul, ddu la o parte slipul alb i se nfipse n abdomenul amantei sale cu un mormit fericit. Interogatoriul presupusului agent CIA putea s atepte. Sub greutatea lui, negresa se lipi de pat, iar el ncepu s se mite ca un nebun, n timp ce ea gemea, cu picioarele prinse n pantalon.

* * *
Noaptea ncepea s se lase. Trecuser mai mult de trei ore de cnd Fred Lemon era sechestrat. Nu primise nici un semn n urma apelului telefonic i nu se putea baza dect pe el. n jurul lui, soldaii moiau, beau i plvrgeau. Fr s se preocupe de el. Unul dintre ei asculta Radio Bambolon, care difuza muzic folk ncontinuu. Cu toate acestea, Fred Lemon gndea cu vitez maxim. Ceea ce-l nelinitea era damigeana de vin care trecea din mn n mn. Nu-i plcea asta. Mai vzuse africani bei. Erau n stare de orice. i zise c trebuia, cu orice pre, s ncerce ceva. Nu i vor napoia paaportul i Dumnezeu tia ce i se putea ntmpla. Se ridic, aezndu-se pe patul de campanie. Cnd ntlni privirea unuia dintre soldaii din tribul Balante, i zmbi, la ntmplare. Mai mult pentru a-l liniti. Toi erau mbrcai n acelai mod. Pantaloni i tricou cu efigia efului. Fred Lemon calcul c, din dou salturi, ar ajunge la u. Apoi, 23

ar fi simplu s traverseze grdina i s fug pe jos. Bine antrenat fizic, ajutat de ntuneric, avea mari anse s scape de cli. Atept ca unul dintre ei s ntind damigeana cu vin vecinului su i se ridic rapid, ca un arc. i domina pe majoritatea soldailor cu un cap n nlime. Dintr-o singur micare, ajunse la u i o deschise. Era deja aproape afar cnd auzi ipete n urma sa. Din cauza ntunericului, nu i vzu imediat pe cei doi care i blocau drumul. Doi soldai i acetia cu privirea tulbure, cu macete la centur. Reui s-l rstoarne pe unul, dar al doilea i puse piedic, iar Fred Lemon se prbui. Era pe cale s se ridice, cnd o gloat zgomotoas iei din ncpere, cu armele i macetele n mini. Un african posedat parc de diavol ridic maceta, ncercnd s-l loveasc n cap. Americanul ridic braul i lama de oel ruginit i se nfipse adnc n carne. Sngele ncepu s neasc. Al doilea soldat l mpinse nuntru, iar Fred Lemon czu n genunchi. Acum, se ngrmdeau s-l loveasc, iar el ncerca s-i protejeze capul. Prea trziu: un uria lovi cu toat fora cu maceta n capul americanului, despicndu-l ca pe o nuc de cocos i lsnd arma acolo. Fulgerat, Fred Lemon se prbui, acoperit imediat de lovituri cu piciorul i paturi de arm.

* * *
nnebunit de furie. Sidi Oulm Sidina se uita la americanul chircit pe pmnt, cu maceta nfipt n craniu. Nu mai avea cum s vorbeasc. Totui, nc respira, cu spasme. l ntoarse pe spate, i vzu privirea sticloas i nelese c agoniza. Frustrat, scoase un pumnal lung de sub kami19, se aplec peste mort i i tie gtul, de la o ureche la alta. Un reflex ritual. Fred Lemon tresri, dar pierduse deja att de mult snge, nct se prbui imediat. Oamenii lui Bubo l priveau n tcere. Cadavre vzuser deja
19

Vemnt islamic.

24

destule, dar nu i al unui blanco. Se ntoarser n camer i reluar damigeana de vin de caju. Acest blanco era problema efului.

25

CAPITOLUL III
Fotografia se afia pe tot ecranul calculatorului, n culori aproape ireale. Un spectacol abominabil. Malko reuea cu greu s evite aceast imagine oribil: o fa de brbat, umflat, deformat de stat n ap, cu buzele ridicate ntrun rictus atroce. Ochiul stng era nchis, umflat. I se rsese craniul, ceea ce permitea s se observe clar o tietur adnc, ce inea practic de la frunte pn la ceaf. O lovitur de macet care despicase practic cutia cranian. I-au crpat easta ca pe o nuc de cocos, remarc pe un ton neutru Steve Younglove, eful staiei CIA de la Dakar. Privirile lor se ntlnir. Cu prul lui negru lipit de cap, crare pe mijloc, ochii uor bulbucai, cearcne, americanul semna puin cu un dansator monden aflat n pragul pensiei. Totui, era unul dintre cei mai buni specialiti n problematica Africii pe care i avea Direcia de Informaii de la Langley. Era la al treilea mandat. Malko nghease i nu doar din cauza aerului condiionat din micul birou al reprezentanei diplomatice n Guineea-Bissau trei ncperi modeste la al doilea etaj al imobilului SITEC, o cldire galben din cartierul Adjuda, mprit cu legaia german. Cele dou drapele fluturau unul lng cellalt pe acoperi. Ateptai, nu am terminat! continu Steve Younglove. Afi o alt fotografie: un bra spintecat adnc de o lovitur de macet, de la cot pn la umr. Apoi urm torsul masacrat, tot cu lovituri de macet. I se cususer grosier rnile cu catgut, pentru a-i da o nfiare macabr. Urmtoarea fotografie: de aceast dat, era partea de jos a feei i gtul: tiat de la o ureche la alta. Se distingeau carotidele dilatate, laringele. Steve Younglove i puse degetul arttor pe tietur. Asta m intrig! zise el. De ce? Americanul i aprinse o igar, ca i cum fumul putea s alunge mirosul acestui cadavru masacrat. Loviturile de macet sunt ceva normal, aici, explic el. Este semntura celor din tribul Balante, tribul rzboinic din care fac 26

parte aproape toi militarii. Anul trecut, cnd l-au asasinat pe preedinte, era tiat n acelai mod. Cum era un duman, i -au scos inima i creierul pentru a le mnca Doar c cei din Balante nu taie beregata: nu este n obiceiul lor, chiar dac sunt capabili de suficiente orori. Cum interpretai aceast ran, atunci? ntreb Malko. Masacrarea lui Fred a fost fcut doar de Balante. Cineva ns i-a dat lovitura de graie n stilul su. Adic, dup obiceiul arab Mi-ai zis c 50% din populaia din Guineea-Bissau este musulman, remarc Malko. eful staiei din Dakar scutur din cap. Musulmani africani, dar nu violeni. Asta e opera unuia din Sahel sau de mai sus: Algeria sau Mauritania. nchise calculatorul i se aez pe o canapea mic, trgnd din igar. Vizibil bulversat. Unde ai gsit cadavrul? ntreb Malko. Culegtorii de alune caju l-au descoperit ntr-o mangrov, dea lungul oselei Bissau Mansoa. Era dezbrcat i sttuse n ap cel puin douzeci i patru de ore. Cum era un alb, iar aici nu sunt prea muli, a fost identificat uor. L-au cusut ct de bine s-a putut i l-au pus ntr-un sicriu. Credei c a fost ucis acolo? Nu. E o osea pustie. Acolo l-au lsat. Drumul e foarte frecventat, pentru c duce n Guineea-Conakry i Mali. E suficient s te opreti pentru cinci minute i s arunci cadavrul n mangrove. De altfel, dac l-ar fi aruncat ceva mai departe de osea, risca s nu mai fie descoperit foarte mult timp. Sau s dispar complet. Ceea ce nseamn? Cei care l-au masacrat voiau s fie descoperit. De ce? E un mesaj. Ne sugereaz s nu mergem mai departe. Exact ceea ce venise s fac Malko n Guineea-Bissau, aflat pe locul cinci n topul celor mai srace ri din lume, cu 700 de dolari venit anual pe cap de locuitor. Nu are probleme cu pensionarea, deoarece sperana de via nu depete 45 de ani. De la obinerea independenei, de la portughezi, n 1978, nici o pensul de vopsea nu mai fusese dat pe casele coloniale din centru, care putrezeau linitite n indiferena general. 27

Electricitatea public nu mai era dect o amintire: chiar i preedintele se alimenta de la un generator Sosit de la Viena, via Lisabona, la mijlocul nopii trecute, descoperise la lumina zilei un mozaic de acoperiuri din tabl ncinse de soare i animaia obinuit i haotic specific Africii. Hotelul la care se cazase, Bissau Palace, nu mai era palat dect cu numele, n ciuda celor cinci stele afiate pe faad. n orice ar civilizat nu ar fi valorat dect o jumtate de stea. Guineea-Bissau, un minuscul stat de 36 000 de kilometri ptrai, fost colonie portughez, cu dou milioane de locuitori, se ntorsese linitit la starea de slbticie din urm cu treizeci i doi de ani. Umiditatea, lipsa de ntreinere i o corupie dincolo de orice nchipuire domneau peste infrastructura modest rmas de la portughezi. ntre Senegal i Guineea-Conakry, Guineea-Bissau supravieuise prost graie recoltei de alune de caju i subveniilor internaionale, pn la sosirea narcotraficanilor columbieni, care i instalaser o baz avansat n Africa, devenind portul de intrare. Aducnd conductorilor civili i militari o man de aur din care doar cteva firmituri ajungeau la populaie. Foarte mici. Cei care mpreau dolarii erau de o lcomie feroce i se omorau ntre ei pentru a mpri acest tort nesperat. Poliia inexistent i un guvern fantom, fr nici cea mai mic autoritate, nu erau deloc n msur s limiteze acest flagel. Dar, pn atunci, toat lumea era indiferent. Fr nici un interes strategic, fr petrol, minusculul stat, ct dou departamente franceze, nu prezenta interes pentru nimeni. O mn de ambasade unde ajungeau diplomai la final de carier, blazai, supravieuiau cum puteau, trimind minitrilor respectivi telegrame care nu erau niciodat citite. Cnd se trezise, Malko descoperise c Bissau Palace nu avea legturi cu lumea exterioar! Deoarece clienii africani refuzaser s plteasc notele telefonice, conducerea decisese s taie liniile. Prin intermediul telefonului mobil, Malko luase contact cu Steve Younglove, sosit n ajun de la Dakar cu improbabilul zbor al companiei Cabo Verde Airlines. Ieind din Bissau Palace, descoperise un Range Rover nou -nou, condus de un anume Yahia, un tip simpatic i vorbitor de englez. Acesta l condusese la ntlnirea cu eful staiei CIA la Dakar, pe o strad care ddea n artera principal din Bissau, Avenida da 28

Unidade da Guine e Cabo Verde. Mrginit de sute de comerciani ambulani, trecea prin faa unei moschei n stare deplorabil, cu unul dintre minarete prbuit. Malko nu se putu abine s nu rspund la fina analiz a americanului. Deci, tii cine l-a ucis pe Fred Lemon. Parial. Doar parial. Fred venise aici pentru a clarifica o treab ciudat: eliberarea a trei membri mauritani ai AQMI, teoretic evadai. Una dintre sursele noastre de aici pretindea c tia mai multe. i? Fred a ntlnit aceast surs, dar nu tim ce i-a comunicat, cci ultimul semn de via de la Fred, n ziua dispariiei sale, este un mesaj lsat pe la ora cinci la acest birou. Din nefericire, angajata noastr guineean plecase deja. Altfel, poate ar fi fost nc n via. Ce spunea acest mesaj? C era reinut ntr-o cas ce aparinea contraamiralului Jose Americo, Bubo Na Tehuto, n barrio de los ministros. Totui, nu prea prea nelinitit. Malko l privi pe american, stupefiat. Deci, cunoatei locul unde se afla nainte s fie ucis? Nu s -a fcut o anchet? Nu ai trimis poliia local? Oficial, Fred Lemon era diplomat. Steve Younglove schi un zmbet amar. Malko, nu suntem ntr-o ar civilizat i nu tii cine este contraamiralul Bubo Na Tehuto Acum doi ani, a ncercat o lovitur de stat i a trebuit s fug n Gambia. S -a ntors n decembrie trecut i nimeni nu a ndrznit s-l aresteze. E un membru al tribului Balante i toi cei din Balante i mnnc din palm. n plus, e aliatul nr. 1 al narcotraficanilor. nainte de a fugi din Guineea-Bissau, facilitase introducerea a apte sute de kilograme de cocain, prin intermediul unui avion particular care a aterizat pe aeroportul internaional din Bissau, acolo unde ai ajuns i dumneavoastr asear. De fapt, am vzut i eu avionul, confirm Malko. Steve Younglove zmbi amar. Da, avionul e nc acolo, oficial reinut de statul guineean. Doar c, atunci cnd poliitii trimii de ministrul de interne, alertat de DEA, au venit s confite drogurile, i-au gsit pe oamenii lui Bubo. Acetia au ncrcat linitii drogurile n maini 4x4 29

militare i au plecat, cu tot cu echipajul avionului. Bineneles, nimeni nu a zis nimic. A doua zi, Bubo Na Tehuto a debarcat la Banca Africii Occidentale cu civa oameni transportnd saci ce conineau bancnote de 10 000 de franci CFA. Casierului i-a luat aproape o zi pentru a numra banii nainte de a alimenta contul lui Bubo cu apte miliarde de franci CFA. Adic aproximativ zece milioane de euro. Nu este o sum enorm, remarc Malko. Aici, da. Cu aceti bani, Bubo finaneaz o armat privat care i este loial. Dar, pn la urm, protest Malko, exist reglementri internaionale. S-ar putea bloca aceti bani. Steve Younglove zmbi din nou. Desigur. Teoretic Doar c Bubo l-a atenionat pe directorul bncii c, dac se ntmpl ceva cu banii si, i smulge inima i i-o mnnc. i nu sunt vorbe n vnt. Atunci, directorul le spune autoritilor bancare strine c nu exist nici un cont pe numele lui Bubo. Ceea ce, din punct de vedere tehnic, este exact: contul de apte miliarde de franci CFA e deschis pe numele amantei sale, o fermectoare metis pe nume Agustinha Kondavo. Iar Bubo are mputernicire de semntur. Un nger trecu, lsnd o dr de bancnote n urma lui. Deci, concluzion Malko, acest Bubo e de neatins. Absolut: dei oficial este fugit, ocup o enorm cas n barrio de los ministros i se plimb prin ora cu un Chevrolet Avalanche alb, escortat de trei maini 4x4. Deci, pn se gsete un poliist care s sune la ua lui Credei c el l-a ucis pe Fred Lemon? Steve Younglove scutur din cap. Nu personal. Dar Fred a fost masacrat de oamenii si, dintr un motiv pe care nu-l cunoatem nc. Nu avei nici o idee? Ba da, dar neclar. Pn acum, Bubo se mulumea s fac avere prin facilitarea traficanilor i s-i terorizeze adversarii. Pentru a v da o idee despre puterea lui, prim-ministrul n exerciiu, Carlos Gomez Junior, nu are curajul s se ntoarc n Guineea-Bissau fiindc Bubo a jurat public s-l asasineze. El a fost cel care a sechestrat avionul privat cu cele apte sute de kilograme de cocain Ca s ne ntoarcem la asasinarea lui Fred, exist o pist: F red a 30

venit aici din cauza unei informaii date de strnger -ul nostru din Bissau, Djallo Samdu. i explic lui Malko cazul celor trei mauritani evaporai la Bissau i ipoteza existenei unei reele clandestine a gruprii AQMI n ar. i concluzion: Modul n care i-a fost tiat gtul lui Fred m face s m gndesc la o manier de asasinat tipic arab. Doar c, se pare c a fost ucis acas la Bubo. Aceasta ar nsemna c exist o legtur ntre Bubo i AQMI. Asta trebuie lmurit. Ar fi o ipotez exploziv, cci Bubo e atotputernic, aici, n Bissau. Motivul ar fi afinitatea religioas? Nu. Bubo nu a pus niciodat piciorul ntr-o moschee. E fr credin i fr lege. Dac s-a aliat cu AQMI, a fcut-o din motive financiare. Doar c nu tim care sunt acelea. Tcu. Malko privi prin fereastr plcul de copaci. Aceasta era Africa. Un teren plat, ros de umiditate i cldur. Cine m poate sprijini n aceast anchet? ntreb el cu diplomaie. Pe plan oficial, nimeni, zise Steve Younglove. Nu este nici un politician care s ridice vreun deget mpotriva lui Bubo. Aici nu avem nici mcar o ambasad, ci doar un consulat i o angajat guineean. Vznd expresia lui Malko, preciz imediat: Avem totui un strnger, Djallo Samdu. Un ofier care a fost numit recent eful informaiilor militare. O s v dau numerele lui de telefon. Aici, oamenii au ntotdeauna mai multe i le schimb tot timpul. Este i Frank Martal, care conduce reprezentana Rover. De la el nchiriem maini. E un tip de treab. Doar de aici putei ncepe, pn s dai de Djallo Samdu. Fiindc Range Roverul lui Fred, nchiriat de la Frank, a disprut i el. Mergei s -l vedei. oferul dumneavoastr, Yahia, lucreaz pentru el. Frank cunoate bine Africa: este aici de cincisprezece ani i a supravieuit. Deci, e dintre cei buni. Putem avea ncredere n el. Malko i zise totui c era un sprijin modest pentru o ar ca Guineea-Bissau. Steve Younglove se uit la ceas cu o oarecare nervozitate. Nu voi putea s mai ntrzii, avionul meu spre Dakar decoleaz ntr-o or. Dac l ratez, am de parcurs patruzeci de ore pe mare. Venii. l duse n biroul mare din capt i deschise un sertar. Scoase un 31

pistol automat Sig-Sauer, pe patul cruia erau lipite dou ncrctoare i l ntinse lui Malko. E mai bine dect nimic, fcu el, cu un zmbet n colul gurii, dar utilizai-l cu moderaie Aici, un blanco narmat nu este bine vzut Au pstrat o amintire neplcut de la portughezi. Revenir n cealalt camer i americanul scoase un Blackberry din serviet. Luai-l, zise el, e criptat, pe acelai sistem cu al meu. Ne va permite s comunicm. Cum guineenii au fost odinioar instruii de rui, nu sunt slabi la interceptri. Aste e tot? ntreb Malko. Cred c da, mrturisi cu un zmbet jenat eful staiei CIA la Dakar. tiu c nu este un cadou aceast misiune, dar mi s -a spus c suntei ca pisicile, c avei apte viei Deja am consumat ase i jumtate. Pentru Agenie, preciz suav Malko. Nu fii pesimist! rspunse Steve Younglove. Sunt mereu de gsit la telefon La cinci sute de kilometri distan, slab consolare. Americanul i nchise servieta. Cobor cu dumneavoastr! fcu Malko. Trecur pe sub un portal magnetic, plasat n faa uii. Steve Younglove nchise cele trei ncuietori i coborr cele dou etaje fr lift. Dup o scurt strngere de mini, Steve Younglove i zise lui Malko: Take care!20 Apoi dispru, ca i cum ar fi fost urmrit de diavoli. Malko se duse la Range Roverul parcat sub un arbore de mango. Zicndu-i c totul se prezenta ca o misiune cu adevrat putred.

20

Avei grij!

32

CAPITOLUL IV
Unde mergem, efu? Yahia, la volanul mainii Range Rover Discovery, tocmai intra pe interminabila Avenida da Unidade da Guine e Cabo Verde, care mergea de la aeroport n centrul oraului. Mrginit pe ambele pri de comerciani ambulani din piaa Bandim, pe mai muli kilometri, cu tarabele puse direct pe pmnt, printre care se amestecau civa negustori chinezi. Se gseau de toate: de la pui sau ou pn la garnituri de autovehicule. Tejghele care i-ar fi fcut pe negustorii europeni s se simt ruinai. Doar c erau n Africa, ntr-o ar srac. Foarte srac Un ir de taxiuri Mercedes galbene cu albastru se strecura printre camioane, maini 4x4 nou-noue i taxiurile colective. Malko ezit s rspund imediat dup ce prsise reprezentana american. l sunase pe Djallo Samdu, sursa CIA, lsnd un mesaj pe fiecare din cele trei numere. Nu mai avea dect o pist: Range Roverul condus de Fred Lemon, care dispruse i el. Mergem la domnul Frank, anun el. Bine, efu. Coborr bulevardul, trecnd pe lng ambasadele Rusiei i Chinei, nou construite, o moschee jalnic i hotelul Libia pe jumtate terminat. La intersecie, la intrarea n centrul oraului, o poliist transpirat ncerca s controleze traficul haotic. Chiar n faa unei cldiri galbene n form de nav pe care flutura drapelul portughez. Coborr spre centru. Nici un magazin n stil occidental. Totul prea ros de umezeal. Cnd intrau ntr-un giratoriu de la captul bulevardului Francisco Joao, Yahia ncetini i se ntoarse spre Malko. efu, vedei benzinria GALP? Acolo, n fa? Da. Vedei camioneta alb cu cabin dubl? Da. Este a lui Bubo. E acolo, cu escorta lui. n spatele camionetei erau un Chevrolet Avalanche alb i alte dou camionete pe platforma crora stteau militari narmai pn 33

n dini. Malko simi cum i crete pulsul. Era un noroc incredibil s -l ntlneasc pe presupusul vinovat pentru moartea lui Fred Lemon. Ne putem apropia? suger el. Ca i cum am merge s alimentm. Yahia rmase impasibil, dar zise pe un ton ncordat: Sincer, efu, mi-e team. Aceti militari sunt foarte ri. Dac vd un blanco, pot deveni nervoi. Prea trziu! Camioneta alb demar n tromb, urmat de cele trei vehicule de escort. Yahia se grbi s fac la fel. Trecur prin faa spitalului Simao Mendes, apoi intrar pe un drum care deservea o zon industrial. Malko zri un panou ROVERMITSUBISHI Intrarea interzis. O poart cu grilaj limita accesul, dar cnd se prezentar, un negru deschise i i conduse ntr -o parcare plin de maini mai mult sau mai puin funcionale. n capt, nite mecanici se ocupau de mai multe maini Range Rover parcate deasupra unor anuri. Domnul Frank este acolo, sus, efu, fcu Yahia artnd spre nite scri abrupte care duceau la un birou ce domina atelierul aflat n aer liber. O voce i strig s intre cnd Malko btu la u i descoperi un birou mic, cu tavanul foarte jos, ocupat de un brbat cu faa subire, mbrcat ntr-o hain din pnz. i arunc o privire ntrebtoare lui Malko. Ce pot face pentru dumneavoastr? Avea privirea ascuit, bnuitoare, alura unui btrn african. Suntei Frank Martal? Da. Steve Younglove m-a trimis la dumneavoastr. Ah, Steve! Frank Martal ls deoparte calculatorul i i fcu semn lui Malko s se aeze. S-a ntors la Dakar? Da. Mai devreme. Frank Martal schi un zmbet. Cred c moare de fric aici Nu rmne niciodat mai mult timp. E pcat c nu a venit cu dumneavoastr De ce? Poate mi-ar fi semnat un cec pentru Range Roverul lui Fred Lemon Un nger trecu, dnd din aripile lui negre. Se intra n miezul 34

problemei. De la dispariia lui Fred Lemon, ntreb Malko, nu tii nimic despre main? Dealerul de maini i nbui rsul. Doar nu credei c oamenii lui Bubo veneau s mi -o napoieze Era un Range Rover nou-nou. De obicei, nu le nchiriez dect cu ofer, dar cu Fred era altfel. I-am mai dat maini. n fine, o voi revedea cnd vor veni la revizie. Sunt singurul, din Bissau, care are piesele Ai putea s-o recuperai n acest moment? Avans Malko. Din nou privirea ascuit a lui Frank Martal, nsoit de un zmbet ironic. O s v povestesc o ntmplare: vndusem un Range generalului Tagme Na Waie, eful statului-major, care a fost asasinat. mi promisese c mi pltete repede. L-am sunat de mai multe ori, fr s reuesc s dau de el. Era mereu n misiune. Atunci, am mers la statul-major cu factura, pentru a ncasa plata. Am ateptat dou ore, nu l-am vzut pe nemernic, dar au aprut mai muli soldai, mi-au furat tot ce aveam, m-au btut puin i m-au dus direct la nchisoarea de la Escadronul 1, mai sus de port. Acolo, un sergent m-a ntrebat dac voiam un sejur plcut sau unul ca de ocn. n acest caz, m puneau ntr-o celul cu cinci sau ase drogai care m-ar fi supus tuturor capriciilor lor. M-a costat 10 000 CFA pe zi, dar am avut dreptul la o celul cu trei btrni inofensivi. De la ora ase seara, se declana vacarmul: tipii mbibai cu vin de caju ncepeau s trateze cu maceta prizonierii pe care nu-i agreau. Dup trei zile, ncepeam s delirez; l-am ntrebat pe sergent cum puteam iei. Pentru 30 000 de CFA s-a dus s se intereseze. S-a ntors a doua zi cu factura pentru maina pe care o lsasem la statul-major i mi-a zis: efu, trebuie s plteti asta. Bani lichizi Am trimis dup bani la birou i am achitat factura. A doua zi, am ieit i un 4x4 m-a condus pn acas. O lun mai trziu, l-am ntlnit pe eful statului-major la Coimbra. A venit s m mbrieze, s-mi spun c Range Roverul mergea bine, c era cu adevrat o main formidabil Frank Martal oft. n fiecare an, mi se fur trei sau patru maini. Furate sau disprute. Cum ara e foarte mic, se afl repede unde sunt mainile. Dar nu pot face nimic. Dar poliia? Frank Martal i stpni rsul. 35

Niciodat nu s-ar lega de un militar; le e prea fric. De altfel, le e fric de orice n cartierul barrio militar, care este imens i unde s-au instalat i traficanii, exist un singur post de poliie pentru 20 000 de locuitori. Dar fr poliiti. Ultimul a fost asasinat de un tip pe care voia s-l controleze. L-au decapitat cu maceta n cldirea comisariatului. Ce ar frumoas tii ce i s-a ntmplat lui Fred Lemon? ntreb Malko. Frank Martal ridic uor din umeri. tiu ce mi-a spus Steve Younglove. A lsat un mesaj n care zicea c era reinut ntr-una din casele lui Bubo n barrio de los ministros. Dar nu zicea nimic de main. Aparent, era tot ceea ce-l interesa pe concesionarul Roverului. I-a fost gsit cadavrul ceva mai departe, n afara oraului, i zise Malko. Oamenii lui Bubo circul mult, ntre Bissau i Mansoa. Or, a fost gsit pe oseaua spre Mansoa. Deci, credei c Bubo l-a ucis i are maina? Frank Martal fcu un gest fatalist. Cu siguran c nu mi-o va napoia E aproape nou. i doar n-o s m duc s i-o cer. Am avut deja destule probleme. V e att de team de Bubo? Concesionarul Rover l privi pe Malko n fa. Steve nu v-a spus nimic? Ba da. V-a povestit cum a preluat controlul traficului de cocain? Nu. Ei bine, o s v spun. Din 2006, Bubo se afla n negocieri cu traficanii. El era proprietarul arhipelagului Bijagos, n jur de o sut de insule n largul statului Guineea-Bissau. Puin locuite, n afara organizatorilor partidelor de pescuit. Traficanii i-au propus s-i plteasc taxe pentru ca avioanele sau vapoarele lor s poat livra drogurile acolo. Iar Bubo, care se mulumea cu corupia ordinar, s-a mbogit brusc. ncaseaz un drept de trecere de 2 000 de dolari pentru fiecare kilogram de cocain care tranziteaz prin Guineea-Bissau. O dat pe sptmn, face o vizit la B.A.O.21, nsoit de oameni care abia car sacii cu franci CFA sau dolari i-a construit o cas nou i-a cumprat un Porsche Cayenne i a atras cele mai
21

Banca Africii Occidentale.

36

frumoase trfe din ora. Ceea ce nu nseamn c ajunge departe, adug cu un rs reinut. Doar c, iat, aceast bogie a atras invidii: eful statuluimajor Tagme Na Waie i preedintele Bernardo Nino Vieira, care au cerut i ei o bucat din tort. Problema este faptul c Bubo nu e altruist A preferat s -i omoare S-a ntmplat anul trecut: a cerut amicilor si traficani o mic bomb, iar efului statului-major i-a picat cldirea n cap cnd a intrat n birou, ntr-o duminic sear. n noaptea urmtoare, oamenii lui Bubo au venit s asedieze reedina preedintelui, n mijlocul oraului, pe strada C abo Verde. Acesta din urm i-a chemat pe toi n ajutor, inclusiv pe premier. Nimeni nu a rspuns. La ora cinci dimineaa, atacatorii au intrat. L-au ntins pe o mas i au nceput s-i crape capul n dou, cu maceta, pentru a-i scoate creierul: o tradiie la cei din tribul Balante. Apoi, i-au despicat toracele, tot cu maceta i i-au scos inima. Dup aceea, au plecat fr s-i violeze soia, un obicei totui curent n Africa; ntr-un fel erau nite gentlemeni Malko era stupefiat de relatarea ororilor i ncepea s neleag de ce lui Steve Younglove nu-i plcea s rmn n GuineeaBissau prea mult. i apoi, ntreb el, ce s-a ntmplat? Dublul asasinat a fcut totui valuri Prim-ministrul a dat ordin s fie arestat Bubo, care a fugit n Gambia. Pn n decembrie anul trecut. Cnd s-a ntors? Acum ase luni. Mai nti, s-a refugiat la ONU, care l-a protejat prostete. Cnd a dat destule telefoane, oamenii si au venit s-l caute n plin zi i s-a ntors la una din reedinele sale. Aprat de batalionul de Diavoli Roii. i nimeni nu a zis nimic? Frank Martal rspunse la telefon nainte de a-l lmuri. Noul preedinte, Malam Bacai Sanna, dorete s moar ct mai btrn posibil n ceea ce -l privete pe prim-ministrul Carlos Gomez Junior, imediat ce a aflat c Bubo s-a ntors, a luat avionul spre Cuba. Dac ar fi putut merge pe Lun, s-ar fi dus acolo. Fiindc e popular, au avut loc manifestri prin care se cerea ntoarcerea sa. Bubo a declarat c dac manifestanii vor continua, i va omor imediat Nu s-a mai ntors niciodat i cred 37

c n-o va face. Bubo are calea liber. Ah, da, n plus, l-a prins la Mansoa pe noul ef de stat-major, Jose Zamora Induta, care avea veleiti de independen. Dac nu l-au ucis, trebuie s fie n continuare acolo Astzi, oficial, Bubo este nc urmrit. Pe plan militar, este n rezerv. Totui, se plimb prin ora fr probleme. Malko nregistrase aceast niruire de orori. Ceva l intriga. Aparent, remarc el, acest simpatic personaj nu vizeaz responsabiliti politice. De ce acioneaz astfel? Pentru a simi gustul sngelui? Frank Martal zmbi. Puin. Celor din Balante le plac mult sngele i carnea roie. Cred totui c are o alt motivare. n timpul absenei lui, traficul de droguri a cunoscut o oarecare stagnare. Or, stocurile se acumuleaz n Venezuela, iar traficanii prietenii si au nevoie s reia afacerea. Iat de ce a fcut curat. De acum nainte nu are concureni. Desigur, nu mai este oficial responsabil de arhipelag, dar e omul cel mai puternic din ar. Nimeni nu se va pune n calea lui. Cred c se pregtete o mare operaiune de import de droguri. De aceea l-ar fi asasinat pe Fred Lemon? Posibil. Sau fiindc era american. Urte americanii. L-au pus pe lista neagr i i-au confiscat bunurile din Statele Unite. Malko ncepea s aib o imagine mai clar a acestei fermectoare ri. Profitnd de tcerea lui, Frank Martal ntreb: Apropo, ce facei n Bissau? Malko tcu, pentru ca interlocutorul su s nu-l cread nebun. S se lege de Bubo era, evident, o sinucidere. Ca acel chinez care a vrut s opreasc tancul armatei chineze n Piaa Tien An Men, n urm cu muli ani. Un tur de orizont, zise el prudent. Am o misiune de evaluare pentru Comunitatea European. Frank Martal nu pru s cread un cuvnt din ceea ce i spusese. Avei grij, l sftui el. Nu a vrea s pierd o a doua main Malko voia s rspund, cnd se deschise ua i apru un mecanic negru, care i zise ceva n portughez efului reprezentanei Rover, dup care nchise ua. Frank Martal se ridic i ocoli biroul, ajungnd la fereastra 38

mare. i fcu semn lui Malko s i se alture, artnd o RAV 4 alb oprit lng anul mecanicilor. O negres nalt sttea lng ea, discutnd cu unul dintre mecanici. Avei noroc! zise concesionarul Rover cu o ironie cam evident. Prietena lui Bubo are probleme cu cititorul de CD. Dac dorii s-o cunoatei

39

CAPITOLUL V
De aproape, era absolut splendid: o fa armonioas, cu trsturi senzuale i fine desigur o metis cu prul proaspt coafat, cu crare pe mijloc, o cma alb cu trei nasturi descheiai care lsa s se vad dantela unui sutien chinuit de greutatea unui bust considerabil. Talia era strns de o centur lat care inea un pantalon extrem de mulat, ce nu lsa nimic neevideniat din fundul bombat la care ar fi visat orice sodomit. Negresa l privi ndrzne pe Malko cteva secunde de interes apoi relu conversaia ntr-o portughez ncnttoare cu Frank Martal. Aparent, cititorul de CD nu mergea. i nu se gseau piese la Bissau. O s comand totul la Dakar, promise Frank Martal. O s v sun imediat ce le primesc. Femeia se urca deja n maina 4x4. Malko o urm, dup un schimb scurt de priviri cu Frank Martal. Acesta din urm nu prea prea dornic s i-o prezinte pe negres. Dup cum l descrisese pe amantul ei Bubo, motivul era lesne de neles. Malko iei imediat dup ea i o ajunse din urm n momentul n care vira la dreapta pe strada Pansau Na Isna. O urm la distan, ocoli giratoriul de le Preedinie, apoi RAV 4 o lu spre nord, pe interminabila Avenida da Unidade da Guine e Cabo Verde. Rmase n urma mainii RAV 4 albe. Logodnica lui Bubo se ndrepta spre aeroport, trecnd prin faa lui Bissau Palace. Deodat vir, ntoarse i o lu pe drumul asfaltat care ducea la hotel. Malko, care tocmai cobora din Range Rover, o zri urcnd treptele i disprnd n interior. Coinciden amuzant Ce facem, efu? ntreb fidelul Yahia. Pentru moment, nimic, zise Malko. O s rmn un timp la hotel. Djallo Samdu era de negsit. Din camera lui, Malko i ls un nou mesaj, apoi l sun pe Frank Martal. Logodnica lui Bubo e la hotel, l inform Malko. Va veni i el? 40

Nu, dar ea trebuie s fie la piscin. E singura din Bissau. Apropo, am pe cineva n biroul meu care ar putea s v ajute, Lamine. La ce? Cunoate mult lume n Bissau. E un fel de intermediar. Vrei s vorbii cu el? De ce nu? Vi-l dau. O voce grav i joas izbucni n difuzor. Un african care se exprima cam preios, cu accente misterioase. Prietenul nostru Frank mi-a spus c lucrai pentru Comunitatea European, zise numitul Lamine i c vrei informaii despre Guineea-Bissau. Dac v pot ajuta Poate, fcu prudent Malko. Cum ne putem ntlni? Astzi am muli oameni de vzut, anun Lamine, pe un ton plin de importan. Trebuie s m ntlnesc cu preedintele i cu responsabilul portului, dar ne putem vedea la Kalliste, pe la ora apte. oferul dumneavoastr tie unde. OK, aprob Malko. mbrc un costum de baie i se duse la piscin: Bissau Palace era probabil singurul hotel din lume care avea o piscin, dar nici o u care s duc la ea Hotelul era poziionat practic cu spatele Piscina era imens, curat, lipit de restaurantul hotelului, cu faada tapisat cu geamuri reflectorizante. i pustie, n afar de dou persoane: la stnga, un alb atletic, iar la dreapta, logodnica lui Bubo, strlucitoare ntr-un costum alb dintr-o bucat, care contrasta cu pielea ei mat. Citea dedesubtul unei umbrele. Malko se instal i el. Parc ar fi fost la Club Med. Cu mai puin lume. Aceast atmosfer relaxant contrasta cu ceea ce tia el despre Guineea-Bissau. Fcu rezumatul, trecnd n revist tot ceea ce tia deja: nu mare lucru. Agentul CIA Fred Lemon fusese asasinat cel mai probabil din ordinul lui Bubo, dup ce fusese rpit din ordinul acestuia. Nici o idee despre motivul acestei crime slbatice. Pe de alt parte, se presupunea c americanul, nainte de a fi asasinat, se ntlnise cu sursa Djallo, care se interesase de cei trei mauritani din AQMI evadai din nchisoarea militar. Aparent, nici o legtur ntre aceste evenimente diferite. Conform CIA, Bubo Na Tehuto nu avea nici o legtur cu 41

islamitii. Totui, uciderea lui Fred Lemon presupunea o intervenie arab. Doar dac nu cumva oamenii lui Bubo nu fcuser o micare greit cu macetele lor. Singurul care l putea ajuta n ancheta sa era Djallo Samdu, sursa. Care, pentru moment, rmnea tcut. Un pleosc l fcu s ridice privirea. Logodnica lui Bubo tocmai plonjase cu graie n piscin, traversnd apoi cu micri impecabile bazinul. Era ocazia visat. Malko se arunc i el n ap, iar traiectoriile lor aproape se ntlnir. Ajungnd nas n nas cu tnra, i adres cel mai graios zmbet i zise: Nu erai la garajul Rover, mai devreme? Ea i rspunse la zmbet i zise ntr-o englez perfect: Ba da. Suntei un prieten de-al lui Frank? Nu. Mi-a nchiriat o main. Sunt aici n misiune pentru Uniunea European. Pentru a evalua nevoile rii. Negresa izbucni n rs. Nevoile sunt foarte mari! i relu notul i se ndeprt, urcnd pe margine i oferindu -i lui Malko imaginea unui spate care i fcea minile s tremure. Atept un timp nainte de a se apropia de tnr i i propuse: V pot oferi un pahar? nuntru, atunci, decise ea, e prea cald aici. nfurndu-se ntr-un halat, se ndrept cu un mers ondulat spre restaurant. Este adevrat, era o rcoare plcut n interior. Un bufet i atepta clienii. Se instalar aproape de o fereastr, fa n fa. Ceea ce se vedea din bustul negresei i trezea pofta de a o muca. M numesc Malko, zise el, dumneavoastr? Agustinha. Vorbii foarte bine engleza. Am fost stewardes la TAP mai muli ani. Am cltorit mult. Nu mai cltorii? Ea l privi distrat, pru gata s spun ceva, dar zise, pur i simplu: Acum, nu mai lucrez E mult mai plcut. Nu prea insensibil la armul lui Malko, dar era precaut. Plvrgir de unele i de altele i, n cele din urm, Malko deschise subiectul: Sunt singur la Bissau i nu am mare lucru de fcut. Ai 42

accepta s cinai cu mine, ntr-o sear? Agustinha fcu o mutr armant. Mi-ar plcea mult, dar am un prieten foarte gelos Nu a vrea s v fac probleme Probleme? Zmbetul tinerei se accentu. Ei bine, da, s v omoare Vznd surpriza lui Malko, ntreb cu o voce blnd: Nu ai auzit vorbindu-se despre amiralul Jose Americo Bubo Na Tehuto? E un tip foarte puternic, foarte drgu, dar nu i place s i se opun cineva Interesai-v. Nu se putuse abine s nu-i etaleze noua poziie social. neleg, o liniti Malko. Dar eu am intenii bune, onorabile. Agustinha izbucni n rs. Toi brbaii zic asta, iar dup aceea se arunc peste tine. Sunt destule femei frumoase la Bissau. Le vei gsi uor. Dumneavoastr suntei cu siguran cea mai frumoas! afirm Malko cu o convingere deloc forat. Deodat, vzu privirea negresei ndreptat spre piscina unde se instalase un nou venit. Un brbat nalt, slab, cu prul prins n coad, cu un barbion mic i o musta bine ngrijit. Atletic, frumos. Puse o geant de piele pe o mas joas i plonj n piscin. Agustinha era deja n picioare. Tocmai a sosit un amic de-al meu! zise ea, trebuie s v las. V doresc un sejur plcut n Guineea-Bissau! Malko o urmri din priviri, gnditor. O suli aruncat n ap. Agustinha nu prea sensibil la armul lui sau voia s-i ascund interesul. Plec napoi spre piscin. Brbatul cu coad iei din ap i veni n ntmpinarea Agustinhei. Se mbriar. Fr s par doar doi amici. Malko nu se putu abine s nu remarce c abdomenele lor stteau lipite unul de cellalt de cteva secunde. Era mai degrab o mbriare ntre doi amani dect ntre doi prieteni. Atept puin, apoi trecu intenionat prin faa cuplului, cufundat n discuii. Vorbeau spaniol. Toi traficanii vorbeau spaniol. n Guineea-Bissau, fost colonie portughez, spaniola era puin folosit. n cele din urm, demersul lui nu fusese complet inutil. i lu telefonul, verific s nu aib apeluri i i ls un nou mesaj lui Djallo Samdu, propunndu-i s vin s-l caute la statulmajor. Aceasta trebuia s-l fac s reacioneze. Sau, din contr, s 43

se ascund i mai tare. Doar c, avea neaprat nevoie de ajutor: nu venise n GuineeaBissau pentru a se bronza, ci ca s descopere motivul pentru care Fred Lemon, agent CIA, fusese asasinat. Pentru c nu putea s conteze nici pe poliie, nici pe autoriti, iar reeaua de sprijin a CIA era slab, trebuia s improvizeze din mers. Trecur aproape dou ore. ncepea s se ard la soare. Agustinha i misteriosul ei spaniol conversau n continuare i, vizibil, se pregteau s plece. Malko fcu la fel. Necunoscutul care vorbea spaniola l intriga. Regsi cuplul la bar, unde brbatul tocmai i cumpra igri, dup care se ndrept spre parcare. Urc ntr-un superb Porsche Cayenne alb. Malko se urc lng Yahia. Urmrete acest Cayenne. Ajunser pe bulevardul mare, rular aproximativ un kilometru, apoi Cayenne-ul vir la stnga, intrnd n ceva ce semna cu o jungl, presrat cu case. Unde suntem aici? ntreb Malko. n barrio militar, rspunse oferul. Cartierul aflat n afara legii. Hurducir aproape douzeci de minute pe dramul desfundat. iruri de copaci ntretiau cartierul format din case cu acoperi din tabl ondulat. n fine, Cayenne-ul vir pe un drum care se termina ntr-o plantaie de cocotieri. Yahia se opri brusc, fr ca Malko s-i fi zis nimic. Ce se ntmpl? ntreb acesta. Cayenne-ul din faa lor tocmai se opri de-a lungul unui zid alb, pe coama cruia erau fixate cioburi de sticl, ocolind o vil mare roz, pe acoperiul creia erau montate antene parabolice, puin uzitate n acest cartier. Cum Yahia ncepea s dea cu spatele, trei cini enormi aprur din vil i se npustir spre Range Rover, ltrnd. Yahia se albi la fa: africanii se tem ngrozitor de tare de cini. Cine locuiete acolo? ntreb Malko. Abia cnd ajunse pe dramul principal, oferul ncetini. Un strin. Un columbian. Se d drept cumprtor de alune caju, dar nu este aa. Nu trebuie s ne apropiem. Sunt albi foarte ri. Au ucis deja un ho care escalada zidul. i tii numele? Nu. 44

n momentul n care ddeau ntr-o piaet unde ateptau trei taxiuri colective albastre cu galben, Yahia trebui s evite un vehicul care sosea ntr-un nor de praf, srind cu vitez din groap n groap. Trecu pe lng ei cu vitez, dar Malko avu timp s vad cine era la volan. Era Agustinha, amanta lui Bubo Na Tehuto. Oprete-te! oferul frn i Malko se ntoarse pentru a vedea maina RAV 4 intrnd n fundtura care ducea la casa columbianului. Legtura ntre traficani i Bubo Na Tehuto era confirmat. Yahia demar din nou, vizibil tulburat. Casele defilau pe lng ei. Malko ntreb: Putem afla numele celui care locuiete n aceast cas? Sincer, efu, nu cred, afirm Yahia. Aici, nimeni nu-l cunoate. Nu iese niciodat din cas, dect n maina lui mare. i Bubo, vine aici? Nu tiu, efu. Grbit s se ndeprteze, Yahia accelera pe drumul plin de gropi. Legtura dintre amiralul guineean i narcotraficani nu era o descoperire, dar era interesant. Evident, Malko ar fi reuit cu greu s se ntoarc singur prin acest labirint de drumuri fr nume, ntrerupte de terenuri virane. Poate Lamine, cel cu care urma s se ntlneasc n seara aceasta, ar putea s-i spun mai multe. n timp ce hurduciau prin gropi, sun telefonul. Rspunse, dar nu auzi nimic. Apoi, cteva clipe mai trziu, un iuit anun primirea unui SMS. Era foarte scurt: Am primit mesajul dumneavoastr, v sun imediat ce pot. Djallo. Era mai bine dect nimic. n timp ce rulau spre centru, se ntreb dac vestitul Bubo Na Tehuto cunotea legturile dintre traficani i amanta lui.

45

CAPITOLUL VI
Luis Miguel Carrera abia avusese timp s pun jos geanta i s scoat din ea un Browning de 9 mm cu 14 cartue, de care nu se desprea niciodat i pe care-l puse pe un gheridon, apoi introduse un CD cu Cumbia22 pentru a-i aminti de ara sa, cnd ua sufrageriei se deschise. Din cauza penumbrei i a contraluminii, nu putea distinge faa persoanei care tocmai intrase n camer, dar tia foarte bine despre cine este vorba. naint i simi cldura corpului suplu al Agustinhei care se lipi imediat de al lui. Cogeme! Ahorita!23 murmur negresa. Cu Luis Miguel vorbea n spaniol, portugheza ei lsnd mult de dorit. Columbianul i plimb minile pe ea, descheindu -i febril cmaa, apoi i le bg n sutien pentru a mngia snii siliconai ai Agustinhei. Ca majoritatea africanelor, se nscuse cu un bust modest, dar contactul cu civilizaia i permisese, la Lisabona, s i modeleze nite sni demni de frumuseea ei. Majoritatea amanilor ei nu vedeau dect flcri, iar ea era i mai excitat. Miguel se stur s se mai joace cu snii Agustinhei. Atac centura pantalonului, apoi desfcu fermoarul dintr-o micare, scond la vedere un pr negru buclat, tuns n form de inim. Cnd se mbrcase dup piscin, Agustinha uitase s-i pun chiloi. Mirat, Luis Miguel murmur: Cochina!24 nfigndu-i imediat dou degete n sexul tinerei, ceea ce i accentu erecia. Era un mic truc vechi de cnd lumea, dar care funciona mereu la persoanele simple. La rndul ei, Agustinha descheiase pantalonul din pnz al columbianului i i apucase sexul excitat. Tu quieres una pequen a pinsa?25 ntreb ea pe un ton mbietor. Fr s atepte rspunsul, se ddu napoi i i ddu rapid jos
22 23 24 25

Muzic tradiional columbian. Trage-mi-o! Acum! Trf! Vrei un sex oral?

46

pantalonii i pantofii. ngenuncheat n faa lui Luis Miguel, i cuprinse mare parte din mdularul deja tare. ncremenit de dorin, columbianul fremta, scond mici gemete. Deodat, o apuc pe Agustinha de pr, fornd-o s se ridice i o trase pn la o veche canapea din piele, punnd-o s ngenuncheze cu faa spre sptar. De la piscin visa la fundul ei. Apucndu-i sexul tare ca fierul cu mna dreapt, taton ntre fesele cambrate ale Agustinhei pn ce simi sfincterul anusului. Cnd aps pe sfincter, negresa ip. Para!26 No te gusta?27 i, pero tu eres muy gordo!28 Avea senzaia c o va strpunge. Columbianul nici nu rspunse. Aps cu toat fora i mdularul ptrunse civa centimetri n anusul Agustinhei, care ip. Amuzat, Luis Miguel se aplec la urechea ei: Esta borti?29 n timp ce mpingea ncet mdularul enorm n sfincter. Cu respiraia tiat, Agustinha nu rspunse. Cei doi amani ai si erau la fel de brutali nfipt cu totul, Luis Miguel fcu o pauz, dup care ncepu s o sodomizeze lent i regulat. Prevztoare, Agustinha se unsese cu ulei de palmier nainte de a pleca de la piscin, ceea ce i fcea supliciul mai suportabil n spatele ei, columbianul, inndu-se de coapsele ei pline, o penetra implacabil cu mormieli de tietor de lemne. Agustinha ncepu s participe, mpingndu-i fundul n spate i repetnd fr oprire. Esta bom! Esta bom! La care columbianul i rspundea cu cochina, pn ce se eliber n Agustinha. Apoi se retrase att de brutal, nct i smulse un nou ipt amantei sale. mpreun, se duser n baie i se bgar sub un du cldu. Ieind din baie, Luis Miguel Carrera strig nspre buctrie: Gustavo, adu ampanie!
26 27 28 29

nceteaz! Nu-i place? Ba da, dar eti prea mare. E bine?

47

Agustinha torcea deja de plcere. Spre deosebire de amantul ei oficial, Bubo, columbianul nu aprecia vinul de caju, ci buturile mai sofisticate. Plictisindu-se de moarte la Bissau, i aducea de la Dakar toate produsele de lux posibile. Cu ampanie franuzeasc n capul listei. i fcu apariia un negru, innd o frapier argintat n care sttea o sticl de Taittinger Comtes de Champagne, Blanc de Blanes 1999. Scoase dopul i umplu dou pahare. Saludy prosperidad!30 toast traficantul. Agustinha nu rspunse, lsnd bulele reci s-i ciupeasc limba. Era minunat s revin la civilizaie. Mai d-mi! ceru ea. Luis Miguel scoase sticla de Taittinger din frapier i umplu din nou cele dou pahare. S-o terminm! propuse el. E pcat s-o lsm s se piard. Bulele i sporeau euforia. ntre fundul Agustinhei i Taittinger, viaa la Bissau devenea suportabil. O or mai trziu, nu mai rmnea nici o pictur din Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blanes. Columbianul i zise Agustinhei care se pregtea s plece: Nu uita s-i spui lui Bubo c marfa va sosi sptmna viitoare. i e mult O s ctige muli, muli bani. Bubo Na Tehuto o folosea pe Agustinha ca mesager, fr a ti, evident, c ea i ndeplinea misiunea cu prea mult tragere de inim Clara que i!31 jur tnra, nc melancolic. Dac ar fi fost mai puin brutal i s-ar fi folosit mai puin de fundul ei, Luis Miguel ar fi fost un amant perfect. Mai nti, era un blanco, ca i amanii pe care i avusese n Portugalia, cnd era stewardes i aceasta i flata orgoliul. Iar ea l gsea un brbat frumos. Dar, ca toi albii, nu se putea abine s nu i omagieze fundul bombat. Spune-i s-i anune i pe ceilali, adug el. nfurat ntr-un halat, se duse s-i pun un pahar de aguardiente32 i se ntinse pe canapea. n aceast cas protejat de puterea asociatului su guineean, se simea stpnul lumii. Agustinha se mbrcase i nu voia s ntrzie prea mult.
30 31 32

Sntate i prosperitate. Bineneles. Butur spirtoas din America Latin (n. tr.).

48

Luis Miguel se smulse de pe canapea i i bg degetele ntre picioarele amantei sale. Cldura sexului l fcu s se excite instantaneu, dar Agustinha se retrase, mieunnd. Nu trebuie s ntrzii prea mult. Risc s vin dup mine i plcea s-l lase dorind-o, s-l simt atras de ea. Deoarece se gndea la planul de carier Dup aceast livrare, mai rmi? ntreb ea. Luis Miguel nu atept trei secunde s rspund. M car din colul sta mizerabil de lume! Nu mai pot. Agustinha i arunc o privire namorat. M iei cu tine? Nu se gndise la asta, dar pe moment, i zise c o trf frumoas i bine ncins i putea fi de folos. Agustinha fcea sex la fel de bine ca o columbian i ar putea oricnd s-o ofere unuia dintre asociaii si cnd se va stura de ea. Porque no?33 fcu el. Agustinha se retrase cu aceste cuvinte de speran, agresat de cldura copleitoare. Scaunul mainii RAV 4 i volanul ardeau. i ea avea chef s plece din Guineea-Bissau, chiar dac Bubo o acoperea cu cadouri. La Bissau, nu exista nici mcar un magazin adevrat de haine! Acesta era motivul principal pentru care cedase avansurilor lui Luis Miguel, dei tia c Bubo ar masacra-o dac afla de infidelitatea ei. Nu din gelozie, ci pentru a-i proteja onoarea. Porni pe drumul desfundat, cu inima plin de speran, visnd s regseasc civilizaia.

* * *
Terasa umbrit de la Kalliste era plin de lume, nveselit de un trio de chitare care cntau vechi melodii portugheze. n plin centru, aproape de piaa central, n placa Che Guevara, era singurul loc ceva mai vesel din Bissau, inut de doi corsica ni cu trecut neclar i viitor nesigur Puinii albi din ora veneau aici s se relaxeze, s mnnce langust sau carne bun i s se uite la televizor n sala restaurantului cu perei scorojii din cauza umiditii. O grdin n care era semnal Wi-Fi atrgea tinerii care veneau cu calculatoarele portabile. Exista chiar i un modest cazinou i, la
33

De ce nu?

49

anumite ore, prostituatele cele mai n vog din ora i plimbau trupul parfumat. Pe scurt, era locul select al acestei minuscule capitale de la captul lumii. Malko se aez sub o umbrel i comand ment cu ap. Era nc foarte cald, chiar dac era apte seara. O jumtate de or mai trziu, i terminase butura, dar Lamine, contactul su, nc nu se artase. l sun pe Frank Martal. Lamine e mai boem, confirm concesionarul Rover. l sun eu i apoi v dau de veste. Ceea ce fcu dup cinci minute. E acolo, anun el, v ateapt la cazinou, vrea s pstreze discreia. Cazinoul era la douzeci de metri distan, la parterul imobilului n care funciona hotelul. Era pustiu, cu excepia a doi negri lipii de mainile cu fise i a unui personaj care prea c ieise dintr-un film de Pagnol, cu coatele rezemate pe bar, lng masa de rulet, goal. Un costum rou-violaceu cu dungi nchise, cravat roz peste o cma cu dungi i pantofi bicolori scnteietori Marsilia, 1938. Evident, nu era corsican, ci negru. Ca antracitul. Abia deschise ua Malko, c i veni spre el, desfurndu-i silueta nalt i se aplec la urechea lui cu un aer misterios: O muito reverendo Senhor Malko?34 Da. Sunt Lamine, continu el n englez. Putei avea ncredere deplin n mine. Cunosc mult lume, adug el pe un ton sentenios. Frank mi-a spus c lucrai pentru Uniunea European i c facei o anchet despre ara noastr. Anchet este un cuvnt mult prea pretenios, corect Malko. Sunt nsrcinat s fac o sintez despre situaia politic i economic din Guineea-Bissau. Trebuie s prezint dosarul la Comisariatul de la Bruxelles pentru eventuale ajutoare financiare. La cuvntul ajutor financiar, privirea lui Lamine se umezi, iar Malko crezu c vede trecnd teancuri de euro prin pupilele lui Este un subiect pasionant! afirm guineeanul pe un ton cald. Ce pot face pentru dumneavoastr? Dac doresc s ntlnesc anumite persoane, m putei ajuta?
34

Foarte onorabilul domn Malko?

50

Bineneles! Pe cine anume? Cine sunt oamenii care conteaz? Preedintele, bineneles. Este foarte nelept i foarte iubit. l cunosc bine pe eful lui de cabinet. i prim-ministrul? i el este foarte bine. Doar c nu se afl n Guineea-Bissau, n prezent. A plecat pentru un tratament cardiologic n Cuba. Medicii cubanezi sunt foarte buni. Ne place mult Cuba. O ar progresist. i din armat? ntreb Malko. Parc un vl subire trecu peste ochii bulbucai. Pentru moment, sunt n plin reorganizare, afirm Lamine. Fostul ef al statului-major a fost asasinat de o bomb anul trecut, iar noul ef a fost arestat i este nchis n tabra de la Mansoa. i contraamiralul Bubo Na Tehuto? ntreb Malko pe un ton inocent, are vreun rol important? Lamine tresri aproape comic. Ah, cu el este altceva. E un brbat foarte puternic. Doar c se ascunde Ah, bun, fcu Malko cu o naivitate aparent. De ce? E acuzat pe nedrept c a pus la cale o lovitur de stat, acum doi ani. A fugit n Gambia, dar se zice c revenit n Bissau. Doar c st ascuns. Mi s-a spus c ar avea anse s joace un rol politic important n viitor, avans Malko. M-ar interesa s-l ntlnesc. Dac este posibil, bineneles. Este dificil, obiect Lamine, dar i eu provin dintr-un sat din sud. Pot s ncerc s aflu unde se ascunde. Poate va accepta s v ntlneasc. Ce rol joac acum? Nici unul. Este un fugar. Urmrit de lege. Risc s ajung n nchisoare, dac Tribunalul Militar l declar vinovat. Bun, concluzion Malko. Scoase din buzunar un teanc i numr zece bancnote de 10 000 CFA pe care i le ntinse lui Lamine. Cred, de fapt, c mi putei fi foarte util, concluzion el. V dau numrul meu de telefon. i eu, pe al meu. Am mai multe, dar le pierd frecvent. Scrise un numr pe o hrtie i i-o ntinse lui Malko. La acesta rspund mereu. O s-l contactez pe amiral. M cunoate bine. 51

Apropo, ntreb Malko, se zice c se face un mare trafic de cocain pe aici. E adevrat? Lamine arbor imediat o expresie profund ocat. Era adevrat, acum muli ani. Traficanii columbieni abuzaser de naivitatea politicienilor notri, dar s-a terminat complet. Au plecat n ara lor. Poliia a reacionat viguros. A fost reinut un avion care venea din Venezuela, pe aeroportul internaional din Bissau. De altfel, Gazeta de Noticias a anunat ieri c guvernul l va scoate la vnzare pentru a recupera banii Lamine i terse fruntea cu batista sa roz i ntreb: Stai la Bissau Palace? Da. Este cel mai frumos hotel din ora, proclam Lamine cu emfaz. Dar nu are telefon, obiect Malko. E ciudat pentru un Cinci Stele. Patronul, un portughez, a tiat liniile externe, explic Lamine. Muli clieni nu plteau facturile. Dar telefonul funcioneaz ntre camere Malko ezit s-i invite la mas sursa, care prea destul de depravat. Lamine l ajut s evite problema. Se uit la ceasul de mrimea unui detepttor i zise: Am o ntlnire important, trebuie s v las. Se strecur ca un curent de aer, iar Malko iei pe urmele lui, sunndu-l imediat pe Frank Martal. Nu avea chef s cineze singur. V invit la cin, propuse el. Suntei liber? Dac o pot lua i pe soia mea, da. Cu plcere. OK. Ne vedem la Coimbra. Yahia tie locul. ntr-o or. Malko era nerbdtor s discute cu cineva care prea serios, despre o misiune care prea c ncepea foarte prost.

52

CAPITOLUL VII
Frank Martal rdea cu lacrimi. Ce canalie btrn, acest Lamine! Este perfect la curent cu totul. tie c traficanii sunt n continuare aici, ateptnd urmtoarea livrare i c singurul om care conteaz aici este Bubo. n cele din urm, dealerul Rover venise singur. Coimbra, decorat cu statui africane mari din lemn nchis la culoare, cu fotografii pe perei, prea c fusese decorat de Starck. Atunci, de ce mi l-ai prezentat? se mir Malko. Nu se tie niciodat. Speculat cu precauie, poate fi util. Ce credei despre vizita Agustinhei Kondavo acas la acest traficant? Cam surprinztor, recunoscu Frank Martal. Bubo e foarte gelos, deci trebuie s fie vorba de o relaie de afaceri. tie bine c Securitatea Militar l ascult. Deci, utilizeaz mesageri pentru a comunica. l cunoatei? Da, mi-a cumprat un Range, apoi a luat un Cayenne. Se numete Luis Miguel Carrera i are paaport columbian. Credei c se pregtete sosirea unui transport de cocain? Probabil. Cum putem afla? Frank Martal ddu din cap. Dificil. Foarte dificil. Asasinarea lui Fred Lemon ar putea avea legtur cu acest plan? Nu tiu nimic. O s ncerc s-o revd pe aceast Agustinha, concluzion Malko. Prea s fie la curent cu multe lucruri Frank Martal l privi piezi. Atenie! Nu suntem ntr-un stat de drept. Se ridic pentru a merge la bufet. Chiar n momentul n care telefonul lui Malko iuia: un SMS: ntlnire la ora zece la restaurantul Le Bistrot. Djallo. Sursa lui Fred Lemon i fcea, n cele din urm, apariia! Era nou i jumtate i ajunseser la desert. Nu i vorbi despre aceast ntlnire lui Frank Martal cnd acesta se ntoarse de la bufet i se desprir la ieirea din restaurant. 53

tii unde e Le Bistrot? l ntreb Malko pe Yahia, cnd urc n Range. Da, efu. Mergem acolo.

* * *
Stnd direct pe podea n sufrageria cufundat n semintuneric, Lamine i debita informaiile ctre Bubo, aezat ntr-un fotoliu, fumnd. Mesajul adus de Agustinha ceva mai devreme l umpluse de bucurie: banii urmau s curg din nou n valuri. Ceea ce i -ar permite s organizeze o adevrat lovitur de stat pentru a controla oficial ara. Pentru a o transforma ntr-un adevrat narcostat pentru amicii si columbieni. Lamine, un fost secretar de stat la agricultur, care tria din combinaii i servicii, i era util pentru c i aducea o mulime de informaii, nu mereu fiabile, dar care i permiteau s ia pulsul rii. Uneori, i arunca i lui cteva firimituri pentru a-l motiva. Trase din igar, intrigat de acest trimis al Uniunii Europene care se interesa de el. Din instinct, era precaut. Oficial, moartea lui Fred Lemon nu fcuse valuri. Nu-l ntrebase nimeni nimic. Reprezentana american la Bissau doar protestase pe lng guvern. Altfel spus, nimic. Nendemnarea oamenilor si l mpiedicase s-l interogheze pe american i deci nu tia ce cunotea acesta. i mai ales cum descoperise legturile lui cu mauritanii. Acetia erau acum la adpost, departe de Bissau, unde nimeni nu s-ar duce s-i caute. Un hotel dezafectat de pe oseaua spre Mansoa, ocupat de Bubo. Devenit baza AQMI n Guineea-Bissau. Departe de privirile indiscrete. Nici majoritatea oamenilor si nu tiau unde se afl mauritanii. Bubo i recuperase pe cei trei mauritani la cererea lui Luis Miguel Carrera. Guineeanul tia c traficanii de droguri din AQMI fceau afaceri cu el n Mali i gsise totul ca fiind ceva normal. Fusese mai surprins cnd columbianul i ceruse s-i ascund pe cei trei pn la noi ordine, explicnd c emirul AQMI, Mokhtar Ben Mokhtar, unul dintre cei mai cutai combatani islamiti, algerian fanatic, urma s vin n Bissau i c trebuia s -i asigure paza. Cei trei mauritani jucau un rol de antemergtori. Bubo, care nu le putea refuza nimic asociailor si, se 54

conformase. Fr s pun ntrebri. Luis Miguel Carrera i explicase vag c dorea s discute cu emirul AQMI despre transferul unei importante i iminente livrri de cocain. Realiz deodat c Lamine se oprise, respectndu-i tcerea. Acest blanco de la Uniunea European, ntreb el, ce impresie i-a fcut? Sincer, nu tiu, se jur Lamine. Are un aer de scotocitor, ca un tatu. i-a spus de ce voia s m vad? Crede c vei avea un rol important n ara noastr. Bubo se cufund din nou n meditare. Acest necunoscut nu prevestea nimic bun. Americanii detestau s le fie omori agenii, iar reacia lor oficial fusese foarte slab. Acest aa -zis trimis al Uniunii Europene poate c era adevrata replic. Uite ce-i vei spune! ncepu el. Lamine ascult cu religiozitate, ntrebndu-se cum ar putea s profite din ambele pri. i cum va putea s-o pcleasc pe viitoarea sa victim.

* * *
Terasa de la Bistrot era cufundat n semintuneric, contrastnd cu lumina puternic din interior. Era un restaurant modest, inut de un belgian care nu avea dect noiuni vagi despre gtit. Trei sau patru cupluri i terminau cina. Terasa era pustie. Malko se instal acolo i comand un Mojito. La Bissau, votca era necunoscut. Douzeci de minute mai trziu, era tot acolo, sorbind un al doilea Mojito, iar sala era pustie. Evident, patronul atepta ca el s plece pentru a nchide. La unsprezece fr zece, plti i se ridic pentru a reveni la Range Roverul parcat n fa, unde Yahia sttea prbuit peste volan. Cnd se pregtea s traverseze, o umbr apru din ntuneric i-l trase de bra. Senhor Malko? ntrezri faa unui african. Da. Sunt Djallo. Venii cu mine. Malko l urm pn la un 4x4, n care se urc Djallo Samdu. Urc i el, ateptndu-se ca acesta s demareze, dar maina nu se clinti. Nu trebuie s fim vzui mpreun, fcu n oapt Djallo 55

Samdu. Muito perigoso35. Cum de pe strzile din Bissau iluminatul public lipsea cu desvrire, nu riscau s fie vzui. Negrul i aprinse o igar, iar Malko i vzu n cele din urm faa: o gur mare, cu un canin lips, privire nelinitit. Corpolent. Sufl primul fum din igar i pru ceva mai relaxat. tii cine sunt, zise Malko. Am venit s continui ce a nceput Fred Lemon. Da, da, tiu, opti negrul, dar trebuie s plecai. Nu trebuie s rmnei la Bissau. Altfel, v vor omor, ca pe Senhor Fred. Malko simi o furnictur neplcut de-a lungul coloanei vertebrale. Dei pistolul Sig-Sauer, cu un glon pe eav, era n borset. Cine m va omor? ntreb el, tiind rspunsul. Bubo. De ce? Djallo scutur din cap. Nu tiu, Senhor Malko. Prea complet panicat. Gata s-l arunce pe Malko afar din 4x4. Acesta, cunoscnd Africa, bg mna n borset i, la ntmplare, scoase un teanc foarte gros de bancnote pe care l aez pe genunchii lui Djallo Samdu. Acesta din urm nu i refuz. Trebuie s aflu ce s-a ntmplat, insist Malko, n legtur cu Fred Lemon. De ce a fost ucis? Te-a vzut nainte de a disprea. Apoi, a lsat un mesaj n care spunea c era reinut acas la Bubo. Cum a ajuns acolo? O lung tcere. innd banii pe genunchi, Djallo Samdu prea c amuise. Apoi, preciz pe un ton imperceptibil: I-am dat o informaie. ncerca s afle ce se ntmplase cu cei trei mauritani nchii la Escadronul 1 i care evadaser. M -am interesat mpreun cu prietenii mei de la S.I.E. i am aflat mai nti c Bubo i rscumprase de la nchisoare. Deci, erau acas la el. Cum i-a gsit Fred? insist Malko. Dac i-a gsit. Asta nu tiu, afirm cu o voce tnguit Djallo Samdu. Nu mia mai vorbit niciodat. Ce informaie i-ai dat? Se ls o tcere att de lung, nct crezu c Djallo Samdu se
35

Foarte periculos.

56

evaporase. Apoi, acesta continu cu aceeai voce slab: Colegii mei din S.I.E. mi dduser o informaie. i supravegheau pe cei din AQMI. Deja, de un timp, descoperiser o reea adormit la Bissau. Reeaua farmacitilor. Toi farmacitii sunt mauritani, iar unii dintre ei sunt foarte radicali. Printr-o interceptare tehnic, au aflat c unul dintre ei, Yacine, urma s primeasc o mare sum de bani prin Western Union. Dar c aceti bani nu i erau destinai. I-am dat informaia domnului Fred. Locul i ora acestui virament. tim c Yacine, farmacistul, a fost s ridice banii. Asta-i tot. Vrei s spui c Fred Lemon sttea la pnd n faa farmaciei? Cred c da. Malko rmase tcut. Cel puin, avea un capt de pist, dar ce se petrecuse dup aceea? Crezi c islamitii l-au omort pe Fred Lemon? Oh, nu! Se tie c au fost oamenii lui Bubo. Senhor Fred a ncercat s evadeze i l-au ucis fr s fi intenionat asta de la nceput. Dup aceea, i-au aruncat cadavrul foarte departe. A fost ucis aici, la Bissau? Da, ntr-una din casele lui Bubo. O tiu fiindc soldaii au vorbit. Au vrut s vnd ceasul care i-a aparinut lui Senhor Fred. Un Breitling. Bun, acum trebuie s m ntorc. Am o edin la statul-major. Nu ar fi trebuit s vin. De cine te temi? Eti eful Informaiilor Militare. Djallo Samdu ddu din cap. Da, dar nu sunt din tribul Balante, sunt din tribul Peuhl, aa c nu-mi spun totul. Apoi, Bubo are prieteni peste tot, care spioneaz pentru el. Dac vor afla c v-am ntlnit, m vor ucide. Ateapt! protest Malko. Fred Lemon l supraveghea pe farmacist. A fost ucis cteva ore mai trziu acas la Bubo. Care este legtura? Bubo lucreaz cu islamitii? Sincer, nu tiu, Senhor Malko. Dar dac el i-a eliberat, nseamn c are grij de ei. Lipsea ceva Bubo era legat de traficani, dar, oficial, nu i de islamiti. Traficanii, insist Malko, au legturi cu islamitii din AQMI? Asta nu tiu, Senhor Malko. Devenea obositor. Negrul se agita pe scaunul su, ca i cum ar fi stat pe un muuroi de furnici roii. Malko era exasperat, dar Djallo Samdu era singura lui surs la Bissau. Nu putea s-l trimit la plimbare. Cu att mai mult cu ct avea nc destule 57

ntrebri s-i pun. Schimb subiectul. Mai sunt traficani n Bissau? Cred c da. l cunoti pe unul Luis Miguel Carrera? Locuiete ntr-o cas mare n barrio militar. Da, recunoscu cu o voce gtuit Djallo Samdu. Este eful traficanilor. Un brbat foarte crud. A strivit un copil cu maina, n cartier. Nici mcar nu s-a oprit. i mulimea nu l-a linat? eful Informaiilor Militare scutur din cap. Senhor Malko, oamenii tiu c e prieten cu Bubo Le e fric. Toat lumea se teme de Bubo. Cunoti o fat foarte drgu, pe nume Agustinha? O fost stewardes? Da. E prietena lui Bubo. Djallo, continu Malko, vreau s descopr legtura dintre Bubo i cei din AQMI. Trebuie s m ajui. Negrul cobor privirea. E prea periculos, Senhor Malko. Ar trebui s plecai. Malko simi c trebuia s-i ridice moralul sursei. Djallo, zise el, eu fac parte din CIA. E o organizaie foarte puternic i foarte bogat, care lucreaz pentru Statele Unite, statul cel mai puternic din lume. Nu trebuie s te temi de Bubo. Tcu. Djallo Samdu, vizibil puin convins, se uit la cadranul luminos al ceasului i zise pe un ton smiorcit: Senhor Malko, v-am prevenit. Aici, nimeni nu v poate apra de Bubo. Americanii sunt la Dakar. Departe. Vei primi muli bani dac dai de urma acestor islamiti mauritani, insist Malko. E prea periculos, Senhor Malko, bigui el. Dac Bubo descoper c lucrez cu dumneavoastr, mi smulge inima. Prea s fie un obicei local foarte curent. Malko se lupta cu descurajarea: dac nu reuea s-l conving pe eful Informaiilor Militare s coopereze, nu-i mai rmnea dect s ia avionul. Djallo, insist el, dac m ajui, vei ctiga zece milioane de CFA36. Sunt muli bani. O s ncerc, Senhor Malko, promise Djallo Samdu cu o voce foarte slab.
36

Aproximativ 15 000 euro.

58

Malko scoase un oftat de satisfacie i preciz: Vreau s neleg de ce Bubo i protejeaz pe cei din AQMI. Unde se afl acetia i ce pregtesc. Malko puse mna pe portier i concluzion: Djallo, sun-m repede! N-o s plec din Guineea-Bissau. Nu pn nu aflu ceea ce vreau. Deschise portiera i intr, n timp ce maina 4x4 demara, fr s aprind farurile. Travers strada pentru a-l gsi pe Yahia adormit la volan. Cel puin, nu-l spionase la ntlnire.

* * *
Cu spatele rezemat pe perne, Bubo Na Tehuto o privea pe Agustinha cum urc i coboar peste sexul lui, n ritmul de gumbe care se auzea la radio. Amndoi erau acoperii de transpiraie, dar plcerea era aceeai. Cu minile crispate pe oldurile ei, negrul ghida micrile amantei sale, ridicnd-o i cobornd-o brusc, pn ce abdomenele li se lipeau. De fiecare dat cnd era penetrat adnc, Agustinha scotea un ipt scurt, cu ochii dai peste cap. Fascinat, negrul nu reuea s-i dezlipeasc privirea de la snii grei care se micau n ritmul mbririi lor slbatice. ntre dou gemete, tnra repeta: Muito bom! Muito bom! Brusc, se aplec n fa i ncepu s gfie, frecndu-se de abdomenul amantului ei tot mai tare. Imediat, Bubo abandon oldurile pentru a-i cuprinde snii cu minile, masndu-i, pn ce ea juis cu un geamt rguit. Apoi, Agustinha se ls pe pieptul lui, epuizat, simind nc mdularul gros care zvcnea n ea. Fr a se desprinde de el, ridic privirea i zise zmbind: tii, un alb m-a curtat, astzi, la piscin. Am vzut n ochii lui c mi dorea fundul. Bubo se ridic att de violent, nct o rsturn, fcnd -o s cad din pat. Cine? rcni el. Nu tiu, afirm Agustinha, brusc speriat. Locuiete la hotel. Nu e portughez. Nu ndrznea s-i spun c vorbise cu el. Ameit de la vinul de caju, Bubo puea reaciona foarte violent. Acesta se ridic. Gol, era impresionant, cu musculatura definit, oldurile enorme i sexul lung atrnnd pe lng picior. 59

ntr-o clip, i trase chiloii pe el, un pantalon de pnz i un tricou. mbrac-te! i zise Agustinhei. Ce faci? Fr s-i rspund, Bubo scotoci prin lucruri i scoase un fes tricotat din ln roie, prelungit cu un mo lung. Semnul rzboinicilor din tribul Balante. Agustinha cunotea rspunsul nainte de a deschide gura. Pe acest blanco o s-l omor, mormi Bubo. Vii cu mine ca s mi-l ari. Vinul de caju l fcea s se clatine. Dar cnd lu o macet i o atrn la curea, Agustinha realiz c nu glumea.

60

CAPITOLUL VIII
Ultimele tarabe de pe trotuarele din Avenida da Unidade da Guine e Cabo Verde ncepeau s se strng; ca n fiecare sear, lipsit de electricitate, Bissau plonja n ntuneric, cu excepia benzinriilor luminate cu ajutorul grupurilor electrogene. Malko era cu moralul la pmnt. ntlnirea lui cu Djallo Samdu i scosese n eviden dificultatea misiunii: privat de infrastructura aliat i de eventualul ajutor al autoritilor rii, trebuia s se bazeze pe o band de colportori care nu prezentau ncredere. Desigur, n seara aceasta, avansase, dar nc i lipsea elementul principal: descoperirea motivului pentru care Fred Lemon fusese rpit, fiindc uciderea sa fusese, conform lui Djallo Samdu, un accident. Yahia fcea obinuita ntoarcere pentru a ajunge n zona luminat de la Bissau Palace. Intrnd n parcarea hotelului, farurile Range Roverului luminar mai multe vehicule oprite de-a lungul faadei. Malko recunoscu Chevrolet-ul alb Avalanche al lui Bubo Na Tehuto, nsoit de trei camionete, n care se distingeau siluetele unor soldai ce stteau nemicai n semintuneric. Simi instantaneu cum i crete pulsul. Yahia i vzuse i el pe intrui. Se ntoarse spre Malko i i propuse pe un ton nesigur. Plecm, efu? Malko fu gata s spun da, dar se rzgndi: era chiar prea umilitor! Nu, zise el: aici, nu risc nimic. Cobor din Range Rover i se ntoarse spre Yahia: Mine, la ora nou. Tocmai urca treptele, cnd remarc faptul c, contrar obiceiului, nu era nimeni care s-i deschid ua. Strigtul lui Yahia l fcu s se ntoarc. efu! Malko se rsuci, cu mna bgat n borset, innd crosa pistolul Sig-Sauer. Descoperind o siluet ciudat. Un brbat care coborse dintr-o main 4x4. Un negru care nainta spre el cu un mers cltinat, purtnd o plrie nchis la culoare, cu privirea ascuns dup ochelarii de soare n ciuda ntunericului, bustul acoperit de un fel de redingot maro. 61

n timp ce nainta, vorbea singur i prea foarte agitat. Malko rmase nemicat, cu spatele la ua hotelului. Netiind ce s fac. Deodat, negrul cu plrie ncepu s se agite, ca apucat de nebunie, bg mna sub redingot i scoase un enorm cuit de buctrie pe care l ridic spre Malko. Dup care porni spre el, scond onomatopee neinteligibile. Malko scosese deja pistolul, tiind c, n Africa, dac un alb omora un negru, era complicat. Mai ales ntr-o ar ca GuineeaBissau. Ridic totui braul pentru a trage, cnd se produse ceva complet neateptat. Necunoscutul cu cuit, vizibil ameit, rat o treapt i czu lat, scpnd arma. Cuitul ateriz la picioarele lui Malko, care l ridic. Yahia srise deja din Range Rover. Alerg pn la atacatorul lui Malko i l cuprinse cu braele, adresndu -i-se n portughez. Timp de cteva secunde, cei doi se njurar reciproc. Malko nu mai atept nimic. mpingnd ua, intr n holul pustiu al hotelul ui, lsnd cuitul pe trepte i se duse spre camera lui. Recepia era pustie i, n fa, barmanul se uita la un film pe un televizor mic. Malko se nchise n camer i aez un scaun n faa uii. Consolidare derizorie, dar tot era mai bine dect nimic Fr s aprind lumina, se duse la fereastra care ddea spre parcare. Exact la timp pentru a-l vedea pe brbatul cu plrie care i recuperase cuitul cltinndu-se spre convoiul lui Bubo. Soldaii l ajutar s se urce n ultima camionet i dispru.

* * *
De furie, Bubo i smulse boneta de ln roie i o arunc pe jos n main. Imbecilul! mormi el. Ar fi trebuit s m duc chiar eu. Agustinha ncerc s-l calmeze. Nu puteai, meu amor. Tribunalul Militar te va achita n curnd. Albul acela are relaii. i-ar fi fcut probleme. Bubo nu rspunse. Pe drumul din barrio militar pn la Bissau Palace, efectele vinului de caju se mai disipaser, iar el realizase c uciderea unui alb de fa cu martori, chiar i n Guineea-Bissau, i putea provoca necazuri. Era motivul pentru 62

care l umflase cu crack37 pe unul dintre drogaii care se nvrteau prin preajma lui, promindu-i o megadoz dac l omora pe albul pe care i-l va arta. Totui, acesta, pe nume Samba, cam forase doza Agustinha i puse o mn drgstoas pe piciorul lui i i propuse languros: Meu amor, quieres foder? Vamo a casa38. Bubo se scutur. Nu. O s mergem s dormim la hotel. Mine diminea voi merge n camera acestui cane immundo39 i l voi ucide cu minile mele. Sri din Chevrolet, imediat ncadrat de doi dintre oamenii si, iar Agustinha fu obligat s-l urmeze. Intrarea lor n Bissau Palace nu trecu neobservat Barmanul sun angajatul de la recepie i apru o negres n capot, terifiat. Bubo o privi cu ochii lui mari i rutcioi. Boa noite, bigui ea. Vreau o camer. O camer frumoas. Nefericita avu nevoie de un minut pentru a-i gsi cuvintele. Nu mai este nici o camer liber, ngim ea. Hotelul e plin. Ochii de oprl ai lui Bubo Na Tehuto preau gata s ias din orbite. Url, ca i cum nu auzise rspunsul. Care e cea mai frumoas camer? Sunt toate la fel! ngim angajata, nspimntat la culme. Bubo Na Tehuto se ntoarse spre soldaii care l nsoeau i le ddu un ordin n creol. Trei dintre ei se duser pe culoarul din dreapta barului i ncepur s bat cu paturile armelor n prima u, vocifernd. Cteva secunde mai trziu, ua se deschise, aprnd un african, gol puc. Fr s-i lase timp s se mbrace, soldaii l aruncar pe culoar, apoi intrar n camer. O femeie era n pat. Unul dintre ei i arunc un halat, ordonndu-i s se ridice. n timp ce alii aruncau afar toate lucrurile cuplului Trei minute mai trziu, Bubo Na Tehuto i fcu intrarea triumfal n camer, urmat de Agustinha. Soldaii se instalar n hol, aezai pe jos, cu putile pe
37 38 39

Derivat al cocainei, drog foarte puternic care provoac nebunie. Dragul meu, vrei s facem dragoste? Mergem acas. Cine mizerabil.

63

genunchi. n oapt, recepionera se scuz fa de cuplul expulzat, sftuindu-i s i petreac noaptea pe ezlongurile de la piscin Explicndu-le cine era Bubo Na Tehuto.

* * *
Malko auzise vacarmul de la parter, fr s neleag exact ce se petrecea. Un lucru era sigur: convoiul lui Bubo era nc n parcare, deci amiralul trebuia s fie n hotel. Ceea ce nu era deloc linititor. Dup ce bg un cartu pe eava pistolului Sig-Sauer, ncerc s evalueze situaia. Cine l putea ajuta? Autoritile oficiale, desigur nu. Lamine sau Djallo Samdu, cu att mai puin. Frank Martal nu s-ar fi implicat. n ce privete CIA, agenii si se aflau la o or de zbor distan de Bissau. Prezena lui Bubo n hotel nu prevestea nimic bun, iar pistolul lui nu se compara cu Kalanikovurile oamenilor si. Nu vedea dect o singur soluie: retragerea strategic. Bg pistolul la curea, i lu borseta cu bani, actele i telefonul mobil i deschise ncet ua care ddea spre hol, naintnd spre scri. Ct s disting silueta unui soldat pe hol, cu faa la scri. Malko urc repede napoi. Din fericire, la etajul lui, un hol se continua spre stnga, trecnd pe deasupra recepiei i ducnd la o a doua scar. Malko porni ntr-acolo tiptil i ajunse la parter, n faa barului pustiu. naint puin: holul de la intrare era gol. Nu erau dect cincisprezece metri pn la ua care ddea n exterior, pe care i parcurse n cteva secunde. Aerul cald al nopii l fcu s se gndeasc la o mngiere blnd Bineneles, Yahia plecase, iar Malko porni pe drumul care ducea la Avenida da Unidade. Nu i trase sufletul dect atunci cnd iei din zona luminat. Trei minute mai trziu, un taxi Mercedes galben cu albastru opri n faa lui. oferul pru surprins s vad un alb, dar nu avu nici o obieciune cnd Malko i ceru s-l duc la Kalliste. Singurul loc care i venea n minte pentru a se refugia provizoriu.

*
64

Trei chitariti cntau fr entuziasm la instrumentele lor n faa unor scaune goale, cu excepia a dou tinere prostituate cu priviri obosite. Oamenii se culcau devreme la Bissau. Malko zri n grdin doi albi care plvrgeau. Vzndu -l, unul dintre ei se ridic i veni spre el. Un brbat n vrst, scund, cu faa obosit, privirea vie. Pentru cin? ntreb el. Nu mai servim, buctarul a plecat. Nu, l corect Malko, caut o camer. Corsicanul l privi ndelung, apoi faa i se lumin. Ia zicei, nu dumneavoastr ai avut ntlnire cu Lamine? Se pare c erai cazat la Bissau Palace. E vreo problem acolo? Da, rspunse Malko. E o problem. Ai avea o camer? Corsicanul i adres un zmbet n colul gurii. Nu sunt la fel de frumoase ca la Palace, dar avem climatizare. Ca unul care tia ce nsemnau problemele, nu mai puse nici o ntrebare. Chiar cnd intrau n birou, corsicanul l ntreb pe Malko: Dorii o camer garnisit? Vzndu-i nedumerirea evident, i art spre una dintre cele dou prostituate de pe teras. La ora asta, fac reduceri Malko refuz politicos propunerea. Camera era mic, mirosea a umezeal i nuntru erau 35 de grade. Corsicanul porni climatizarea care fcea un zgomot ca de Boeing vechi. nainte de a nchide ua, i zise: M fac c nu v-am vzut E o idee bun, confirm Malko cu un zmbet. Era plcut s gseasc oameni care tiau s triasc. nainte de a nchide ua, patronul i zise: Dac v rzgndii n privina fetei, sunai. Malko, abia aezat, lu telefonul mobil i sun la Dakar, dnd peste vocea adormit a lui Steve Younglove. E vreo problem? ntreb imediat eful staiei CIA. Una mic, rspunse Malko. Dac avei la ndemn un batalion de marinari, mi-i putei trimite eful staiei CIA i ascult relatarea ntr-o linite mormntal i ntreb: Vrei s v ntoarcei? Nu, doar s rmn n via. Am aflat totui ceva i am o 65

pist. Reeaua mauritan. O cunoatei? Am vzut doar o not de la staia din Bamako, n care se pomenea de o reea n adormire. Nu doarme dect cu un ochi, preciz Malko. A vrea s ncerc s descopr ce face. Asta ar explica, probabil, moartea lui Fred Lemon. A descoperit ceva important. Ce putei face pentru protecia mea? Uniunea European are ofieri de securitate la Bissau. Le pot cere ajutorul. l cunosc pe eful responsabil cu securitatea. Un neam, Urs Limmer. Uniunea European, fcu Malko, nu foarte convins Sunt nite tipi moli. Da, dar guineenii sunt ateni cu Bruxelles-ul care d destui bani. O s-l anun pe Urs Limmer i l voi suna oficial, mine diminea, pe ministrul de Interne; ne-a ajutat n prima parte a cazului cu mauritanii. Doar c o s v distrug acoperirea Nu mai e cazul, oft Malko. Acoperit sau nu, ieri sear, Bubo mi-a trimis un uciga cu un cuit enorm. OK, concluzion Steve Younglove, imediat ce dau de ministru, v sun eu. Abia nchisese telefonul, c auzi bti timide n u. Malko bg pistolul la spate i se duse s descuie. Una dintre tinerele prostituate, mulat ntr-o rochie roie, se fia n faa uii, cu un zmbet pn la urechi. Chefe, dragostea conteaz, zise ea. Domnul Doume a zis c avei saudad40. innd bine de u, o mpiedica pe tnra negres s intre n camer. Aceasta se strmb contrariat. Domnul Doume mi-a zis s cer doar 5000 CFA. Mai locuiesc i departe, aa c ar fi mai bine aici. Era emoionant. Malko reui totui s nchid ua. Temperatura devenea aproape suportabil. Se ntinse pentru a-i limpezi gndurile. De ce ncercase Bubo s-l omoare? Din cauza lui Lamine? A lui Djallo? Sau doar fiindc exista riscul ca Malko s descopere la Bissau ceva deranjant pentru el? Trecuser doar dou zile de cnd sosise i era deja urmrit, fr ajutor, scpnd la limit de moarte. Nu rspunsese la toate ntrebrile cnd l cuprinse somnul
40

Proast dispoziie.

66

l trezi soneria telefonului: vocea prefcut clduroas a lui Steve Younglove: M-am ocupat de dumneavoastr, anun eful staiei CIA din Dakar. Am dat devreme de doamna Adjasadou Camara, ministrul de interne. V va trimite o main la Kalliste la ora nou, pentru a merge s v ntlnii cu ea. Apoi, va avea grij de dumneavoastr n fine, o veste bun.

* * *
Malko tocmai numra cteva bancnote de franci CFA n biroul mizerabil de la Kalliste, cnd doi poliiti n uniforme descheiate se prezentar i l interpelar pe corsican n portughez. Acesta se ntoarse spre Malko. Pentru dumneavoastr. Vin din partea ministrului de interne. V ateapt n biroul ei. Nici nu avusese timp s-l anune pe Yahia. i urm pe cei doi poliiti pn la un vehicul 4x4 ros de rugin i se aez n spate. Ministerul de Interne era o cldire cu perei glbui i cu un singur etaj, lng Ministerul Ordinii Publice, pe strada Unitatea African. Culoarele erau respingtoare; poliiti, aproape peste tot, cscnd gura. l conduser pe Malko pn la o curte interioar, iar unul dintre cei doi ciocni la o u decorat cu o plac din bronz Biroul era lung, iar pe peretele din capt se afla portretul ultimului preedinte i hri cu Guineea-Bissau. Domnea o cldur sufocant. Ministrul veni spre el, nfurat ntr-o rochie nflorat i se scuz imediat, zmbitoare: Climatizarea nu funcioneaz, nu mai avem combustibil pentru grupul electrogen. Malko o asigur c temperatura era plcut i se aez ntr-un fotoliu inconfortabil din lemn, lustruit de uzur. Domnul Younglove mi-a spus c ai avut probleme cu Bubo, ncepu ea. Ce s-a ntmplat? n timpul relatrii sale, ministrul i meninu acelai aer bovin, cu privirea golit de orice expresie. n curte, nite poliiti se certau. Cnd Malko termin, ea ddu din cap. Amiralul Na Tehuto e un tip incontrolabil! concluzion ea cu tristee; de altfel, se afl ilegal n Guineea -Bissau. Exist un mandat de arestare pe numele lui. Ar trebui s stea la nchisoare. De ce nu se afl acolo? se hazard Malko. Ddu din nou din cap i mai trist. 67

Mai nti, pentru c nu avem o nchisoare civil, explic ministrul. Dac ar ajunge n cea de la Escadronul 1, militarii l -ar elibera imediat. Ca pe cei trei mauritani din AQMI? Nu se putu abine s nu remarce Malko. Doamna ministru nu rspunse, continund: Apoi, nu am destui oameni pentru a-l aresta pe amiralul Na Tehuto; are propriul lui batalion, de etnici Balante, care i sunt devotai Or, poliia noastr nu are nici calculator, nici staii radio, nici telefon i nici bani pentru a cumpra benzin! n plus, toi poliitii mei ctig 100 de dolari pe lun, dar nu sunt pltii dect trei luni pe an Evident, nu erau motivai. Toi militarii sunt de partea lui Bubo? Nu, nu toi, zise femeia gras, dar cei care sunt mpotriva lui se tem. Sunt prost pltii i nu au chef s-i rite viaa. n plus, nu mai e nimeni care s le dea ordine: fostul ef al statului-major a fost asasinat, iar noul ef a fost arestat, chiar de militarii fideli amiralului Na Tehuto. Pentru un simplu sergent n 1978, s-ar putea spune c Americo Bubo Na Tehuto a fcut o carier frumoas. S ne fie cu iertare: suntem nc la nceputurile democraiei. Cu capul plecat, se uita la Malko, vizibil ncurcat. Acesta i reinu furia. Foarte bine, admise el. Ce putei face pentru mine? Doamna ministru i nfrunt privirea. Putei rmne aici pentru moment. Este un avion al TAP n noaptea aceasta spre Lisabona. Ar fi mai prudent s-l luai. Mai este i o curs a companiei Cabo Verde Airlines spre Dakar la sfritul dup-amiezii, dar nu vine mereu. Lui Malko nu-i venea s cread ce auzea. Deci, nu m putei apra de amiralul Na Tehuto? Rspunsul fu imperceptibil, dar categoric: Nu. Cel puin, avea meritul de a fi sincer. Nu exist nici o autoritate legal n aceast ar? insist Malko. Ba da, admise ministrul, dar nu se ocup de securitate Ceea ce pot face este s-i cer lui Bubo Na Tehuto s nu v atace, dar nu sunt sigur c se va supune. De altfel, nici mcar nu tiu unde se afl n acest moment; dispune de mai multe case n ora, 68

plus tabra militar de la Mansoa, unde nu putem merge. n orice caz, a dormit la Bissau Palace, complet Malko. Poate c nc mai e acolo. Doamna ministru se agit pe fotoliul ei, iritat. Nu pot merge acolo. Trebuie s m duc la preedinte. Malko rmase mut. Nu avea dect dou opiuni: ori lua avionul i se ntorcea la castelul din Liezen, ori i juca viaa la ruleta ruseasc, rmnnd n aceast ar nebuneasc. Cu un barbar pe urmele lui, decis s-l taie n buci. Se ridic. Foarte bine, concluzion el. V mulumesc. Luai avionul? Nu. Rmn.

69

CAPITOLUL IX
Malko vzu o sclipire admirativ n privirea bovin a ministrului de interne. V-am prevenit, oft ea, pentru c nu a vrea s vi se ntmple ceva. Se ridicase, ocolise biroul i, evident, dorea ca el s plece. Ca i cum ar fi apucat-o remucrile, zise deodat n oapt: Unul dintre informatorii notri ne-a spus c cei trei mauritani se aflau la un moment dat la hotelul Mar y Azul, d up Quinhamel! Dar nu s-a dus nimeni s vad. n fine, o informaie! Ce fceau acolo? Ministrul ezit, apoi se apropie nc puin i murmur: Se zice c traficanii i debarc marfa acolo, sau mai degrab, o debarcau. Informatorul meu zicea c mauritanii voiau s plece pe mare pn n Senegal. Sunt mereu veliere prin zon, care vin din Italia sau America Latin. Mulumesc, zise Malko, o s-l sun pe oferul meu i nu v voi mai deranja. Ministrul l urmri cu o privire nelinitit. n mod vizibil, nu ar fi pariat un franc CFA pe pielea lui. Cu un tip ca Bubo Na Tehuto pe urmele sale, sperana lui de via era limitat.

* * *
Bubo se ntinse i arunc o privire la forma ntins lng el. Agustinha nc dormea, iar fundul ei cambrat i trezi brusc libidoul. Damigeana de vin de caju l ameise serios! n momentul n care urma s cuprind n mini fundul amantei sale, evenimentele din seara trecut i revenir n memorie i furia i domin dorina. Se ridic i, fr ca mcar s se spele, se mbrc, lsnd-o pe Agustinha s doarm. Soldaii din garda lui se ridicar imediat ce-l vzur aprnd pe hol. Du-te i caut-l pe blanco! i ordon el unui sergent. l urci n main i plecm Soldaii urcar scrile i auzi zgomotul loviturilor date cu patul putii n u, exclamaii, apoi linite. Coborr napoi, plouai. Meu chefe, nu e acolo, anun sergentul. Camerista zice c a plecat azi-noapte 70

Bubo i reprim furia. Ar fi vrut s-l ia cu el la urmtoarea sa ntlnire pe acest blanco nenorocit. Aa cum ceruser prietenii lui mauritani. Suntei nite imbecili! bombni el. Ar fi trebuit s v culcai n faa uii. Se ntoarse n camer. Agustinha se trezise i se ridic goalpuc, venind s se frece de corpul musculos i acoperit cu grsime al amantului ei. M gndeam la tine, i murmur ea la ureche, la scula ta groas i lung. Bubo se retrase i bombni. Plec, i las o main 4x4. Nu m iei i pe mine? Nu. Nu-i spunea totul ei pentru c nu avea ncredere n femei. Abia ajuns n Chevroletul Avalanche, i zise oferului: Mergem la Mansoa. Zece minute mai trziu, treceau prin faa aeroportului i porneau pe oseaua spre Safim, ceva mai la nord. Chiar nainte de sat, oseaua se bifurca. O parte o lua spre nord, spre Bula, ajungnd apoi la frontiera cu Senegal i capul Skiring. Cealalt parte se ndrepta spre est, pn la frontiera cu Guineea-Conakry i, apoi, cu Mali. Distrat, Bubo privea peisajul. La dreapta, o pdure rar, la stnga mangrove, un teren recuperat din mare de ctre portughezi. Acolo pusese s fie aruncat cadavrul lui Fred Lemon. oseaua era foarte dreapt, mrginit de sate; pe margine, ranii naintau sub greutatea sacilor cu alune de caju. Era perioada culesului. Chiar nainte de a ajunge la Mansoa, pe un tronson rectiliniu, i zise oferului s vireze la dreapta, pe un drum care traversa plantaia de cocos, apoi ridic mna, fcnd semn convoiului s se opreasc. Cobor s-i dea un ordin sergentului su preferat. Rmi aici i mpiedici pe oricine vrea s treac. Dac insist, i omori. Nu rspunzi la nici o ntrebare. Bine, meu chefe, fcu sergentul care agrea ordinele simple. Se uit la celelalte maini cum se cufund n pdure, neavnd nici o idee despre locul unde mergea eful lui. Oricum, nu era treaba lui.

*
71

oseaua spre Quinhamel trece printre dou parcele de caju, ct vedeai cu ochii. Guvernul ncurajase foarte mult cultura de caju, ceea ce i permitea s ncaseze devize. Deodat, Guineea Bissau importa orez! Ceva l frap pe Malko: Range Roverul rula fr salturi pe oseaua n perfect stare! oseaua asta e nou-nou! remarc el. E mai bun dect strzile din ora. Yahia ntoarse spre el o figur ilar. Din cauz c fostul preedinte, cel care a fost asasinat, avea o cas chiar n Quinhamel. Atunci, a fcut oseaua special pentru el Ce ar frumoas Yahia venise dup Malko la Ministerul de Interne i nu pusese nici o ntrebare. Nici mcar nu se interes de ce o luaser pe drumul spre Quinhamel. Acest traseu era uitat de lume: dup Quinhamel, oseaua se transforma ntr-un drum impracticabil n timpul sezonului ploios, terminndu-se ntr-un teren de pe malul mrii, paralel cu braul de mare. Nici ipenie de om, oseaua era complet pustie, cu excepia culegtorilor de alune de caju. Yahia privea des n retrovizoare. Malko i zise deodat c aceast frumoas osea rectilinie se putea uor transforma ntr-un loc de ambuscad. Pre de cteva clipe, l chinui o idee oribil. i dac ministrul de interne l trimisese ntr-o capcan? Mainal, scoase telefonul; nu avea semnal. Deci nu putea lua legtura cu nimeni. Chiar i cu pistolul Sig-Sauer la el nu se simea mai bine Yahia ncetini. Ajungeau la Quinhamel, aproximativ o sut de case mprtiate de cele dou pri ale oselei. Puse ntrebarea ritual: Unde mergem, efu? Se pare c e un hotel pe malul mrii, Mar y Azul. Undeva pe stnga oferul opri i se interes. Trei kilometri mai departe, vir la stnga pe o potec desfundat, care erpuia printre cocotieri. Vizibilitate minim. Imediat, Malko zri apa ceea ce prea a fi un bra de mare, cu maluri plate acoperite de vegetaie. Apoi, descoperi o cldire n mijlocul unui lumini, colibe rotunde, o mic plaj roiatic unde erau trase pe uscat mai multe ambarcaiuni. 72

n mijlocul braului de mare, un velier nemicat. Yahia trebui s opreasc, blocat de un lan ntins peste drum. Pe dreapta, era o teras nconjurat de o balustrad alb i un bar care preau abandonate. Nimeni n jur, dei maina fcuse zgomot. Un panou splcit anuna: Mar y Azul Ristorante. Malko cobor i ajunse la mica plaj, descoperind un golfule protejat de verdea, pe care pluteau dou ambarcaiuni, la cincisprezece metri, acoperite cu prelat. Se descl i naint n ap, apoi ridic un col al prelatei. Pulsul i sri n aer cnd descoperi un motor pe care scria: YAMAHA 250 CP. Avea n fa un Go Fast41, genul de vedet ultrarapid utilizat de traficani pentru transferul de cocain. Inutil s ridice i cealalt prelat: era identic. O voce rsun n spatele lui. Era Yahia. efu! Malko se ntoarse: un negru nalt, cu un aer rutcios, apru pe teras, cu o carabin n mn.

* * *
Hotelul Uaque avusese odinioar ambiia de a deveni cel mai cutat loc de weekend pentru locuitorii din Bissau. Situat n mijlocul pdurii, la trei kilometri nainte de Mansoa, la captul unui drum de doi kilometri, era locul ideal pentru a petrece weekendul privind maimuele care se jucau n cocotieri. O piscin, cabane cilindrice, o volier cu cteva psri rare, o verand plcut i un grup electrogen ar fi putut face din el un mic paradis. Degeaba, proprietarul rmsese fr bani i complexul fusese preluat de BAO42, care nu tia s fac altceva dect s lase staiunea s se deterioreze n linite. oferul Avalanche-ului ajunse n faa unei bariere lng care veghea un negru zdrenros, narmat cu o puc de vntoare bun de expus ntr-un muzeu Nici nu fu nevoie s claxoneze, c paznicul descuia deja lactele care blocau intrarea. Lng el , ntr-o mic gheret cu acoperi din tabl ondulat, stteau doi soldai, cu macete i pistoale Kalanikov, care l salutar respectuos pe Bubo. oferul naint pe o alee nc bine ntreinut, trecnd prin faa unui furgon verde care purta nc pe late rale numele hotelului
41 42

Merge repede. Banca Africii Occidentale.

73

i vir la stnga pe o alee mrginit de cocotieri magnifici. Ajungnd la ceea ce fusese cldirea principal a hotelului Uaque. Acum, acoperiul era pe jumtate prbuit, din voliera spart ieiser psrile, iar piscina nu era dect o balt verzuie n care miunau insecte mai mult sau mai puin veninoase. De jur mprejur, mprtiate printre cocotieri, erau cabane rotunde din placaj, dar dotate cu aer condiionat. Bubo puse piciorul jos, iar oferul su claxon scurt. Ua primei cabane se deschise i, cteva secunde mai trziu, apru un brbat cu un fes alb, arbornd o barb neagr abundent, contrastnd cu costumul kami alb. Se apropie de Bubo i l salut, cu mna la inim. Salam alleikum, fratele meu. Allah, Atotputernicul i Milosul, s te protejeze. n ciuda vrstei tinere, Sidi Oulm Sidina era un credincios zelos, format ntr-o moschee radical din Nouakchott. Bubo bigui cteva cuvinte. Religia nu fusese niciodat punctul su forte. Apoi, cei doi merser pe terasa acoperit, situat n faa piscinei cu ap murdar i se instalar pe scaune din plastic alb, care rezistaser la umiditate. Unde sunt prietenii ti? ntreb Bubo. Se odihnesc. N-au prea dormit. Grupul electrogen a fcut pan. De cteva luni, Bubo recuperase hotelul Uaque abandonat, pentru a face din el o baz secret. La nceput, ideea lui a fost s stocheze acolo cocaina pe care o tranzita. l descoperise la ntmplare, cnd cuta s fac o investiie. Cnd i recuperase pe cei trei membri ai AQMI i cnd acetia hotrser s rmn la Bissau pn la noi ordine, i ascunsese acolo. Sub paza unui negru din satul vecin, pltit de BAO ca s alunge eventualii hoi i, acum i a doi oameni ai lui Bubo. Acesta dublase salariul mizerabil al paznicului, de la 5 000 la 10 000 CFA pe lun, avertizndu-l c, dac vorbea despre prezena celor trei mauritani, o s-l ngroape de viu i o s-i mnnce creierul nainte de a-l omor. Din pruden, doi dintre oamenii si fceau cu schimbul, narmai serios. Totui, nu exista riscul s ajung cineva vreodat n zon. Nu se gseau nici mcar alune caju de cules. Cnd i scosese pe cei trei mauritani din nchisoare de la Escadronul 1, Bubo se gndise imediat la acest loc pentru a -i ascunde. Era mai discret dect tabra din Mansoa sau una dintre 74

casele sale. Iniial, nu trebuiau s rmn dect cteva zile, ct s se retrag n Mali, prin Guineea-Conakry, apoi planurile se schimbaser i i prelungiser sejurul. Unul dintre ei se ntorsese n secret n Mali pentru a primi ordine de la Mokhtar Ben Mokhtar, emirul katiba i se ntorsese. Cnd i spusese lui Luis Miguel Carrera despre aceast ascunztoare, acesta fusese bucuros; comunicarea cu AQMI devenea infinit mai facil. Or, grupul terorist islamic era partenerul lor indispensabil pentru a doua parte a importului lor. Un al doilea mauritan iei din caban cu o tav din bronz, pe care erau aezate un ceainic i pahare. Cei trei se instalar n jurul mesei, iar noul venit turn ceai. Dup cteva schimburi de amabiliti, Sidi Oulm Sidina ntreb cu o voce intenionat neutr: Nouti? Pentru asta sunt aici, confirm Bubo. Livrarea cea mare va avea loc n vreo zece zile, cel mult. Mi-a spus Luis Miguel. Privirea mauritanului se aprinse. Ct? Peste trei tone. Trei tone de cocain pur nsemna pentru Bubo o tax de ase milioane de dolari La menionarea acestei sume, cei trei rmaser tcui, linitea fiind ntrerupt de Bubo. Luis Miguel m-a ntrebat cnd va veni emirul vostru. Sidi Oulm Sidina bu o gur de ceai i zise: Nu pot rspunde acum. Este o cltorie riscant. Trebuie s traverseze o mare parte de deert. Cu privirea ascuns n spatele ochelarilor negri, Bubo reproduse ceea ce i transmisese columbianul. Trebuie s soseasc n acelai timp cu marfa care trebuie s fie expediat foarte repede. Altfel, prietenii notri vor tranzita prin Senegal i nu vor mai avea nevoie de voi. tia c emirul Mokhtar Ben Mokhtar nu plecase niciodat din deertul lui, unde era n siguran relativ. Nimeni nu tia cu adevrat cum arat. Implantat n regiunea din Tombouctou, i luase a treia soie o femeie din Mali care ntrea legturile cu triburile locale, deinea turme de cmile i nici mcar nu se ascundea. Sidi Oulm Sidina mai bu puin ceai i preciz cu vocea lui calm: 75

Emirul nostru Allah s-l aib n Sfnta Lui Paz vrea s vin aici, dar trebuie s m asigur c nu i va asuma nici un risc. L-ai scos din aciune pe agentul CIA care m urmrea? E condiia indispensabil pentru venirea emirului nostru. Cum Bubo mormi un rspuns pozitiv vag, preciz cu vocea lui unduitoare: Cnd va sosi emirul, trebuie s-i pot arta capul acestui cine necredincios.

76

CAPITOLUL X
Negrul narmat cu carabina i intea pe Malko i pe Yahia cu un aer amenintor. l interpel pe Yahia i acesta traduse imediat: ntreab ce facem aici. Este o proprietate privat. Spune-i c ne interesam de un hotel. Rspunsul veni imediat. Hotelul e nchis. Malko se apropie cu un zmbet i fcu gestul magic n Africa! Scond un teanc de bani din buzunar, ntinse cteva bancnote albastre de 200 CFA brbatului, care se relax imediat. El i Yahia ncepur s discute. Zice c noul proprietar nu vrea clieni, traduse oferul. Doar nite prieteni, precum cei venii cu velierul care este ancorat acolo. Vin din Caraibe i vor pleca n curnd. El se ocup de ntreinere i de ndeprtarea hoilor. Cui aparine hotelul? ntreb Malko. Unui strin. i cele dou alupe? De sub prelate. Unor strini. Se folosesc de ele pentru pescuit. Pescuit cu alupe rapide, asta era ceva original. Dar negrul trebuia s fie de bun credin. Destins, acesta se aez pe un scaun din plastic. Cutnd modalitatea potrivit pentru a extorca ceva mai muli bani de la alb. Malko privea n jurul lui: era locul ideal pentru traficanii de droguri. Izolat, cu acces la mare, o plaj i, puin mai departe, un ponton mic. Descoperise din ntmplare una dintre etapele traficului de cocain, dar nu asta cutau. narii bziau n jurul lor, posibili purttori de malarie sau alte boli. Putem vizita o caban? ntreb Malko. Nu, sunt nchise toate. Ah, bun. Totui, am trei amici care au stat aici cteva zile. Ah da, dar aceia erau prieteni cu proprietarul. Nite tipi foarte pioi, care se rugau mereu. Nu au stat mult timp, un camion cu militari a venit s-i ia. Cine este proprietarul? Negrul cobor privirea. Nu tiu, efu, sincer. 77

Evident, se temea. Nu mai avea nimic de vzut. Malko i zise c aflase totui dou lucruri: dup evadarea lor din nchisoarea de la Escadronul 1, cei trei mauritani veniser aici. i se aflau n continuare sub protecia lui Bubo. Plecar. n timp ce hurduciau pe drumul desfundat, Malko vzu cum negrul ia un telefon mobil din buzunar i sun. Nu erau totui la captul lumii. Pe cine avertiza el?

* * *
Bubo Na Tehuto era n dispoziie proast; cu o lovitur de macet furioas tie cozile unor orhidee culese cu grij de Agustinha. Tocmai primise o vizit neplcut, dei deloc periculoas: ministrul de interne, cu maina personal, care i anunase vizita prin telefon. Cum erau originari din acelai sat, nu avusese cum s -o refuze. Nu se fcea. n plus, i ddea adesea informaii interesante: era unul dintre puinele contacte cu lumea exterioar. Mesajul doamnei Adjasadou Camara era simplu: nu trebuia ca Bubo s urmreasc lichidarea agentului CIA, Malko Linge. Altfel, aceasta putea determina oprirea subveniilor europene. Putea face ceea ce trebuia, dar discret. Episodul de la hotel fcuse valuri. Deja Guineea-Bissau era considerat un narcostat! Dac, pe lng asta, mai erau asasinai i strini Fr s-i scoat ochelarii negri, Bubo o ascultase i promisese s fie cuminte Cuvntul subvenie era magic, chiar dac el avea subveniile lui, de la traficani. i aprinse o igar i ncepu s se gndeasc. Vizita lui la hotel Uaque l lsa n ofsaid dup ceea ce i promisese ministrului de interne. Dac ar fi fost doar dup el, l-ar fi trimis la plimbare pe Sidi Oulm Sidina, cu cererea sa de a-l lichida pe agentul CIA care era pe urmele lui. Degeaba, asociaii si columbieni aveau nevoie de AQMI pentru ultima etap a traficului lor. Iar AQMI avea nevoie de traficanii de droguri pentru a-i obine fonduri. Rpirile erau tot mai rare, deoarece strinii se fereau s mai cltoreasc prin zon Or, teroritii aveau nevoie de benzin, arme, muniie, pentru a i continua activitatea. n timp ce i asigurau de simpatia lor, malienii le vindeau totul la pre triplu fa de cel normal. 78

Trebuia s-i plteasc i pe cei care i sprijineau, cum erau Cavalerii libertii, foti ofieri mauritani care voiau s rstoarne regimul de la Nouakchott. Debordnd de bune intenii, dar neavnd suficiente resurse. Acetia acceptau bucuroi sponsorizarea din partea AQMI, care le permitea s-i continue lupta fr speran, n schimbul creia membrii AQMI se foloseau de acoperirea lor pentru a se deplasa, profitnd de buna lor reputaie. Bubo era prins ntre cele dou grupuri de prieteni. Cernd eliminarea, cu dovezi, a agentului CIA, Sidi Oulm Sidina l punea pe guineean ntr-o situaie delicat. Pe care trebuia s-o evite, cu riscul de a se certa cu principala lui surs de venituri, columbienii. Gndindu-se la interesul pe care acest blanco l artase pentru Agustinha, avu o idee care avea s rezolve aceast reglare de conturi delicat. Se ridic i se duse n camera climatizat unde Agustinha se uita la o telenovel brazilian pe un DVD. mbrcat doar ntr-un slip i un sutien din dantel alb. i arunc o privire plin de subnelesuri lui Bubo i se ntoarse pe o parte pentru a-i pune snii n valoare. Meu amor? Am o treab pentru tine, fcu simplu Bubo. Dup aceea vei putea merge s-i cumperi un ceas de la Dakar.

* * *
Malko rsufl uurat cnd ajunse n dreptul aeroportului. Regsea o urm de civilizaie. Avenida da Unidade era la fel de animat, iar el se mai destinse puin. Totui, i inuse borseta deschis pentru a avea pistolul SigSauer la ndemn. De fiecare dat cnd un vehicul militar l depea sau i trecea prin fa, pulsul i cretea. Ministrul de interne fusese ct se poate de explicit: nimeni nu putea s -l protejeze de Bubo. Deci, trebuia s se protejeze personal. Sun telefonul. O voce de brbat, necunoscut. Herr Linge? Ja wohl, fcu Malko, surprins. Urs Limmer. Am primit un telefon de la prietenul nostru, Steve. Suntei n ora? Da. Trecei pe la mine. Misiunea se afl chiar dup intersecia dintre Avenida de Brasil cu Avenida da Unidade. O cldire mare, 79

galben, n form de vapor. Sosesc, zise Malko. Bucuros s gseasc un potenial aliat.

* * *
Urs Limmer era musculos, zmbitor i afectuos. Biroul su de la etajul al treilea al cldirii Missao da UE para a reforma de Sector de Seguranca43 ddea spre o zon cu verdea. l relax imediat pe Malko. Steve mi-a explicat ceea ce facei. Sunt gata s v ajut, dar este dificil. Acest nemernic de Bubo e atotputernic aici. Singura soluie e s dormii aici, n biroul meu, dac suntei chiar n impas. Este off limits n ceea ce-l privete pe Bubo? Da. Subveniile sunt ceva sacru, pentru c ele alimenteaz clasa politic din Guineea-Bissau. Dac avem timp, v voi prezenta casa magnific a fostului ministru al educaiei, n barrio de los ministros. A reconstruit-o graie unei donaii a guvernului japonez destinat reconstruciei colilor Nici mcar Bubo nu se poate atinge de sistem. Aici, suntei n siguran. Neamul i ntinse cartea sa de vizit. Sunai-m. Sunt aici pn la ora cinci. Dup aceea, oprim grupul electrogen i se face chiar cald. Coborr mpreun, fiecare mergnd la maina lui. Malko reveni n trafic, precaut. Protecia oferit de Urs Limmer nu acoperea deplasrile lui n ora. ntrebarea ritual a lui Yahia l smulse din gnduri. efu, unde mergem? Nici vorb s revin la Bissau Palace unde Bubo l putea atepta. De acum era fr adpost I se fcuse foame i i zise c un prnz la Kalliste nu ar fi neplcut. n plus, ar putea s-i mulumeasc corsicanului. Taxiurile albastre-galbene se grbeau mereu pe osea ca nite scarabei uriai; n aceast ar srcit financiar, existau totui bani Vzndu-l debarcnd la Kalliste, btrnul corsican veni spre el cu un zmbet larg. Deci, problemele s-au rezolvat?
43

Misiunea Uniunii Europene pentru Reforma Securitii.

80

Provizoriu! l asigur Malko. Am langust astzi, vrei una? O s vin s v in companie. Malko intr n sala cu perei murdari, dar climatizat, unde civa albi erau lipii de televizorul pe care se transmitea Cupa Mondial la fotbal. Un alt univers. Doume, corsicanul, sosi odat cu langusta. Cu o sticl de ampanie n mn. Taittinger Brut. Cazinoul a mers bine ieri, zise el, n timp ce osptarul deschidea ampania. Unde gsii Taittinger n acest col de lume? ntreb Malko. Doume zmbi mecher. Buctarul ambasadei Franei mai fur i el. Apoi, traficanii aduc de la Dakar. Langustele mi le aduce un prieten care locuiete n Bijagos, explic el. Are oameni acolo, care le pescuiesc. Nu de aici. Deci, s-a rezolvat treaba cu Bubo? Cum de tii? Corsicanul fcu un gest evaziv. Oh, oamenii vorbesc! Bissau este foarte mic, iar Bubo este personajul cel mai cunoscut. Chiar este cel mai puternic om din ar? Da. i cel mai feroce. V dai seama: prim-ministrul n exerciiu nu ndrznete s se ntoarc aici, fiindc Bubo l -a ameninat c i va smulge inima. Malko mestec o bucat de langust nainte de a rspunde. Bulele ampaniei i ridicau moralul. S-a vorbit de moartea lui Fred Lemon, aici? ntreb el. Da, bineneles! Era un tip bun, venea des aici, aproape n fiecare lun. Se ntlnea cu destul lume, chiar i cu preedintele. Nu tiu de ce Bubo l-a asasinat. Nu se ocupa de problemele interne. Dar dumneavoastr? ntreb el brusc, dumneavoastr ce cutai? Malko nu rspunse imediat. Putea avea ncredere n corsican? Acesta din urm cobor vocea. Nu sunt o balan, afirm el i nu mi plac negrii tia grai. De treizeci de ani lucrez aici, ntre ei Malko ar fi vrut s-l ntrebe de ce nu prsea Africa. Nu ar fi fost delicat. Acest continent gzduia oameni cu trecut dubios care euau acolo i nu mai plecau niciodat, asigurndu-i o ascunztoare mai mult sau mai puin confortabil. Tropical tramps. Trecnd dintr-o ar n alta. Cum nu aveau nevoie de 81

muli bani pentru a iniia o afacere n Africa, supravieuiau destul de bine. Malko se decise brusc. Nu ai auzit niciodat de Al-Qaida aici? Doume pru sincer surprins. Nu. Sunt 40% musulmani, dar sunt soft. Majoritatea moscheilor nu sunt ntreinute, iar guineenii sunt, n acelai timp, foarte animiti. n plus, aici, nu este nimic de destabilizat! Un tip ca Bubo i-ar tia cu maceta ca pe un arpe. Sunt destui mauritani? Corsicanul izbucni n rs. Da, fiindc sunt mai puin chiulangii dect guineenii i mai predispui la comer; in toate farmaciile i multe magazine din ora. Dar aici nu am vzut nici o femeie cu vl. Malko continu s mnnce din langust. Nu ar obine nimic din aceast direcie. Deodat, corsicanul zise cu jumtate de gur: Nu v intereseaz traficanii de droguri, din ntmplare? De ce? Cellalt zmbi viclean. Fiindc ei controleaz ara. Graie dolarilor. Muli sunt ascuni n barrio militar i ies uneori n ora cu un Cayenne. Lucreaz mn n mn cu Bubo. Totul a nceput cnd acesta din urm era responsabil de arhipelagul Bijagos. Asigura protecia sosirilor pe mare sau pe calea aerului. Aer? ntreb Malko, mirat. Da, sunt mai multe piste pe anumite insule. Cea mai important este pe Bubaque. Au sosit mai multe transporturi pe acolo. Apoi, alupele rapide se duc dup ele i aduc drogul aici. Malko nu menion de Quinhamel, lsndu-l pe corsican s continue. Dac v intereseaz toate acestea, continu el, ar trebui s mergei pe Bubaque s-l vizitai pe amicul meu, Alex. Locuiete acolo i tie tot ce se petrece pe insule. Cu ce se ocup? Are o baz de pescuit, cu cteva cabane. Delfinii. Dac v intereseaz, vasul care a adus langustele pleac curnd, pe la ora patru. E departe? Dou ore pe mare. Dar, n general, e linitit. OK, se decise Malko. Bine, o s-l anun. 82

Se ntoarse nuntru i reveni cu o mic staie radio n mn, care zumzia. Alex? ip el. Da, rspunse o voce ndeprtat. i trimit un prieten cu vaporul, zise corsicanul. i dau banii pentru languste i o sticl de ampanie pentru a mai schimba vino verde. Ai grij de el. Cnd nchise legtura, i adres lui Malko un zmbet viclean. Cred c nu vei regreta cltoria. Expresia i se schimb i adug cu o voce mult mai grav. Avei grij, sunt i ei acolo i au numeroi prieteni. Care le apr interesele. Deci, nu punei prea multe ntrebri altora, n afar de Alex. Altfel, s-ar putea s ajungei hran pentru rechini. i cam au poft, nemernicii. Haide, terminai sticla. V va aduce noroc. Malko i ls limba dezmierdat de bulele de Taittinger. n impasul n care se afla, era o idee bun s se ndeprteze de Bissau. Spernd c nu va nimeri ntre Scylla i Caribda44.

44 Potrivit legendei, Scylla i Caribda au fost dou femei pe care zeii le au prefcut ntr-o stnc primejdioas i, respectiv, o vltoare adnc, aezate una lng alta, pe coasta Siciliei. Navele care treceau pe acolo riscau fie s se loveasc de stnc, fie s cad n prpastie. Astzi, expresia ntre Scylla i Caribda red o situaie fr ieire, un impas (n. red.).

83

CAPITOLUL XI
De o or, Malko avea impresia c se afl sub un du srat i cald. Inundat de valuri de nlimea modestei ambarcaiuni de apte metri, abia dac vedea orizontul i insulele mprtiate i foarte joase ale arhipelagului Bijagos. La plecarea din Bissau, marea, dei de o culoare murdar, era calm. Trecuser prin faa unui mare cargou vietnamez, Saigon Queen, care tocmai ncrca n cale tone de alune de caju, traversnd apoi rada. Un negru inea crma, un altul, mai tnr, supraveghea proviziile de benzin. Nimic care s-i protejeze. Aezat n spatele unei bnci din lemn, nfurat ntr-o prelat galben i ud, Malko nu putea face altceva dect s numere minutele. Ceasul Breitling i arta c plecaser de aproape dou ore Numai s merite drumul n fine, valurile ncepeau s scad i o limb lung de pmnt apru n faa lor. Brbatul de la crm se ntoarse i i art cu degetul. Bubaque! Insula unde mergea Malko. La 70 km de Bissau. Merser de -a lungul malului, cu mangrove ntrerupte de mici plaje, pn la ceva ce semna vag cu un port, dominat de mai multe case. Apropierea de rm nu se ntrezrea, fiind nevoii s treac printr-un fel de nori nainte de a ajunge la mal. Un brbat corpolent, cu prul alb strns n coad, tenul rubicond, cu o burt mare care i ntindea cmaa, un cercel n urechea dreapt, l ntmpin cu un zmbet clduros. Salut! Sunt Alex. Se pare c ai avut parte de ceva vnt. Se strnete foarte repede. Venii. Malko i ntinse sticla de Taittinger Brut i plicul n care erau banii pentru languste, apoi l urm pn la o vil care domina micul golf, ajungnd pe o teras ocupat, n partea acoperit, de o mas plin de sticle i de salatiere. Alex i ntinse un pahar de vin alb portughez, Lagosta i l ridic pe al su. Bemvindo45 la Bubaque, insula de la captul lumii. Suntei singurul alb de aici? ntreb Malko. Da. n mijlocul a dou mii de guineeni. Suntei ud. S v dau haine uscate. Va fi mai bine pentru cin. Mai nti, facei un du.
45

Bun venit!

84

Amalia pornete grupul electrogen. l conduse pe Malko pn la o cmru cu cabin de du, destul de spaioas. O s v aduc spun, promise Alex. Cnd vei fi gata, venii afar. Amalia v va aduce ce trebuie. Malko se dezbrc i se bg sub du. Apa cald, plcut, oferea o senzaie magic. Deodat, perdeaua duului fu tras de o tnr cu pielea de culoarea cafelei cu lapte, o metis, evident, cu o figur triunghiular, o gur bine desenat, mbrcat doar cu un minuscul slip roz. nainte ca Malko s reacioneze, fata lu un burete i ncepu s i frece corpul cu un ulei parfumat. Privirea ei o ntlni pe a lui, care ntrzie apoi pe bustul ei, doi sni triunghiulari care preau sculptai n marmur. Amalia nu prea deloc jenat de aceast intimitate neateptat. Cu palma, l mpinse pe Malko pn la perete i ncepu s -i frece pieptul cu un burete. Cobornd treptat Sexul lui nu prea s-o deranjeze. ncepu s-l frece cu buretele, n timp ce degetele i se aventurau pn la scrot. Gesturile ei deveneau, evident, erotice, iar Malko, mai degrab jenat, simi cum i se declaneaz o erecie puternic. Ceea ce i smulse un zmbet complice tinerei negrese. Lsnd buretele, apuc mdularul cu mna dreapt i ncepu s-l mngie lent, dar eficace. Pentru a se lsa apoi n genunchi pe covoraul de cauciuc. Cnd gura ei cuprinse sexul voluminos, Malko nu se putu abine s nu ofteze uimit. Dup furtun, era o relaxare minunat. inndu-l bine de fese, i nfigea sexul lui ct mai adnc n gur. El ntinse o mn, atingnd vrful unui sn, tare ca un creion i nu se putu abine s nu-l maseze. Era de o fermitate ireal. Amalia continua felaia cu aceeai srguin. n timp ce el i masa cei doi sni tari, simea cum ejaculeaz. Lipit de el ca un timbru de plic, femeia i nghii sperma de parc viaa i -ar fi depins de asta. Apoi, la fel de zmbitoare, relu buretele i ncepu s-l spele, cntnd. nainte de a se retrage, l strnse rapid n brae, ca i cum ar fi vrut s sublinieze noua lor intimitate. Ameit de plcere, Malko mai rmase un timp sub apa cald. Refulndu-i o ntrebare jenant. Ce vrst avea aceast tnr vestal? Se opri la cincisprezece ani i i regsi linite a. 85

* * *
Privirea lui Alex scnteia. Este mai bine? ntreb el. Amalia s-a ocupat bine de dumneavoastr? Ador s le fac toaleta albilor. Soul ei a alungato la paisprezece ani i eu am recuperat-o. E foarte fericit aici. Blnda Amalia se legna ntr-un hamac, n captul terasei, cu snii spre cer. S-a ocupat foarte bine de mine, l asigur Malko, dar Alex i alung gndurile cu un gest nobil. Dup traversarea pe mare, trebuia s v repunei pe picioare. OK, o s cinm. Aici, trim ca ginile, ca s nu consumm prea mult kerosen. Iar noaptea se las repede. O negres nalt, pe care Alex o prezent ca fiind soia lui, li se altur n timp ce o alta aducea mncarea. Lsnd deoparte cele trei sticle de vinho verde, Alex desfcu solemn sticla de Taittinger Brut adus de Malko. Ls apoi ca lichidul de culoarea ambrei s -i dezmierde limba. La naiba! oft el. De mult timp nu am mai but ceva att de bun. Amalia veni s se aeze pe banca din lemn lng Malko, dup ce mbrcase un tricou foarte fin, care i fcea snii i mai sexy. Nu bur din vinho verde dect dup ce se epuizase ultima pictur de Taittinger. ntr-adevr, noaptea se lsa foarte repede. La cafea, Alex, rmas singur cu Malko, se aplec peste mas i zise n oapt: Doume mi-a dat de neles c suntei interesat de traficani Ai fcut bine c ai venit s m vedei. Eu nu -i plac pe tipii tia. Sunt nite poponari. Le dau crack negrilor care i ajut, iar acetia nu i mai pot reveni i se icnesc. Sunt cruzi i nu i n cont de nimic. Acum ase luni, cpetenia unui sat a refuzat s le lase casa pentru a depozita cocaina. L-au luat cu alupa lor i l-au aruncat n larg, dup ce l-au tiat cu maceta. Tipul a fost mncat de viu de rechini i nu v este team s m ajutai? se mir Malko. Mai nti, nu vor afla, fiindc nu suntei un nenorocit ca ei, altfel Doume nu v-ar fi trimis. Apoi, le sunt de folos. Cooperai cu ei? Alex ridic din umeri, cu un aer de filosof. Au venit la mine, acum doi ani. Patru tipi care se prezentau 86

drept amatori de pescuit. Am cteva cabane, nu departe, pentru a caza turiti. Au nchiriat dou i, dup trei zile, au plecat cu alupa mea, lsnd dou brci cu motor ancorate aproape de pontonul satului. Sub paza unuia dintre ai lor. Au revenit dup cincisprezece zile, tot cu alupa. Foarte politicoi, zmbitori, cu buzunarele pline de bani. A doua zi, a sosit din larg un velier. A ancorat ntre insula asta i Rubane. La asfinit, tipii l-au abordat cu cele dou alupe. Prin binoclu, i-am vzut transportnd nite baloturi. Cele dou brci erau pline. Velierul a plecat imediat. Escortat de un vas de patrul al marinei guineene pn n apele internaionale. Din ordinul lui Bubo? Alex zmbi cu subneles. Vd c tii ara Da, bineneles. nainte de a pleca, unul dintre traficani a venit s plteasc chiria cabanelor i staionarea brcii. M-am uitat la bani: erau de douzeci de ori mai muli dect mi trebuiau! Revd i acum scena: tipul s-a descheiat la hain, ca s mi arate crosa unui pistol bgat la curea. Mi-a zmbit: Suntem bucuroi s v avem printre prietenii notri. Ne vom ntoarce curnd. De aceast dat, vom avea cu adevrat nevoie de dumneavoastr. Va trebui s utilizm pista de aterizare din spatele casei dumneavoastr. Cum eu nu ziceam nimic, a scos pistolul, la armat i a lipit captul evii de fruntea fetiei mele. Ai auzit vorbind despre ceea ce s-a ntmplat pe Uha Caravella? Nu puteam vorbi. Am fcut da din cap. Bun, vd c suntei un tip rezonabil. i c inei la familia dumneavoastr. Apoi a plecat. Ce s-a ntmplat pe Ilha Caravella? ntreb Malko. Este insula cea mai apropiat cum vii din largul mrii. Este o pist de zbor i acolo, fcut de portughezi, dar nu aa de lung ca asta de aici. Cnd s-au dus s-o vad, traficanii au fost primii prost. Mai ru, eful vmii a vrut s fac exces de zel i a anunat poliia, la Bissau. Care s-a grbit s-l anune pe Bubo. Care i-a anunat pe prietenii si traficani. Rezultatul: au venit ase tipi ntr-o alup rapid i i-au exterminat toat familia: unsprezece persoane, plus animalele domestice. Apoi au ars casa i au omort i trei porci. Un nger trecu. Malko avea impresia c se afl n Columbia. Alex i turn un pahar de Lagosta i oft. Eu nu voi face prostia s m duc la poliie; aici, toat lumea i mnnc din palm lui Bubo. Iar el este la cataram cu traficanii. 87

Ridic mna dreapt i exemplific, apoi concluzion: OK. S mergem la culcare. Mine, v voi arta nite lucruri utile. Va trebui ca dup aceea s plecai, pentru a nu atrage atenia. O s v art camera. Culcai-v: n cinci minute opresc generatorul, din economie. Malko ajunse n camera care i fusese dat i se culc, gol puc. Zgomotul generatorului se opri foarte repede, ca i aerul condiionat i ncepu s se fac cald. Tresri cnd auzi un scrit i ntrezri o umbr care traversa camera. Cteva secunde mai trziu, un corp cald se ntinse lng el, cu gura n ceafa lui. O mn se ndrept spre sexul lui i Malko tiu cine venise. Amalia l mngia lent, iar el i ls mna s dezmierde fundul rotund i ferm. n ciuda cldurii umede, nu ntrzie s aib o erecie. Din nou, o gur blnd l cuprinse, dar cu mai puin grab. Ea se retrase i Malko simi cum nite degete abile i pun un prezervativ; apoi, tnra l nclec, se aez cu sexul n dreptul sexului lui i se ls ncet peste el, pn ce se lipir unul de cellalt. Malko era cuprins ntr-un furnal fierbinte i strmt, iar libidoul i se dezlnui. Singure, minile i pornir n cutarea bustului ascuit i l cuprinse, n timp ce Amalia se mica lent peste el. Era divin acest bust ca de marmur. Maliioas, tnra negres se aplec n fa i i frec uor sfrcurile de bustul lui Malko, fcndu-l s geam de plcere. Aparent, la ea, valoarea depea cu mult numrul anilor. Cnd negresa se ddu jos, aezndu-se ntr-o parte, fu la nceput decepionat. Apoi, n ntuneric, realiz c ea ngenunchea, prosternat, cu fundul ridicat. n faa acestui apel mut, veni, la rndul lui, s se aeze n spatele ei i gsi imediat ceea ce cuta. Un sex umed, fierbinte i strmt. Nu era ceea ce dorea Amalia. Cu o mn ferm, scoase sexul nfipt n ea i l plas mai sus. Ar fi trebuit s fie un pap n pragul beatificrii ca s reziste la aceast dorin inocent. Tnra negres dovedise atta precizie, nct Malko doar mpinse uor pentru a ptrunde civa centimetri. Amalia tresri uor i scoase un geamt. innd-o bine de olduri, Malko se nfipse ncet n ea. Sub el, Amalia murmura n portughez, balansndu-i ncet fundul rotund. Malko se dezlnui att de tare, nct o strivi de pat cnd ejacul n ea, penetrnd-o aproape la vertical. Realiz apoi c iptul lui de plcere rsunase probabil pn la 88

Bissau. Nu mai auzi dect valurile i adormi, inundat de sudoare, n timp ce Amalia se retrgea tiptil.

* * *
Era prima dat cnd Malko vedea o pist de aterizare n form de S Destul de lung, inea de la malul falezei care domina marea, pn la o pdure, n centrul insulei. n lipsa avioanelor, era folosit de cicliti sau de pietoni. O turm de vaci i fcuse domiciliu acolo, mpreun cu cteva oi, urmrite de vulturi. Tipul cu buldozerul abuzase de vinul de caju! rnji Alex. Dar fiindc pista este lung, reuesc s aterizeze. Ce fel de avioane? Nu le cunosc, dar, ultima dat, era un bimotor cu douzeci i patru de locuri. Toate scaunele fuseser demontate pentru a face loc drogurilor. Un bimotor? De unde venea? Venezuela, cred. Avea rezervoare suplimentare. Fcuse o halt n Azore. Ajunser la cldirea mic i alb care servea drept aerogar, nu mai mare dect un container. Pe o pancart albastr scria: Aeroporto International regiao Boloma Bijagos. BUBAQUE! Singurele echipamente erau o veche mnec de vnt i un plan al arhipelagului pe un panou. Aterizeaz ziua? ntreb Malko. Nu, noaptea sau la asfinit. Cine lumineaz pista? Alex pufni. Copiii din satul vecin. i scot din pat i le dau 1000 CFA pentru a baliza pista cu tore. Sunt foarte mulumii Ultima dat, drogurile se aflau n cutii cu sigla Crucea Roie. Urcar n camioneta veche a lui Alex, speriind un stol de vulturi. O specie care se nmulea rapid n Guineea-Bissau. O s v art satul, acolo unde acosteaz alupele rapide, zise Alex. Dup un kilometru de drum desfundat, ajunser ntr-un mic sat, cu cteva case acoperite cu tabl ondulat, o cistern veche ruginit, bli de ap peste tot, cu un ponton care nainta n mare. Un negru mbrcat n kaki, ntins pe un scaun din pnz fr picioare, l salut pe Alex cu un gest nonalant. Este vameul! anun acesta. E nsrcinat s controleze mrfurile care sosesc pe insul. Bineneles, este pltit bine de 89

traficani. Ai vzut damigeana de vin? La picioarele vameului, Malko vzu o damigean de vin de caju deja nceput Suntei anunat dinainte de venirea mrfii? ntreb Malko. n general, da. Fiindc traficanii sosesc cu o zi sau dou nainte de la Bissau. Au un tip cu ei, Eduardo, care recruteaz copiii i vegheaz la transport. O s ncercm s-l gsim. Se duse pn la un ponton, unde un negru, cu caschet de baseball, i abandon undia pentru a veni spre Alex. Schimb cteva cuvinte cu el. O s vin acas, zise Alex, aici nu vrea s vorbeasc. Un alt stean se apropie de el. Dup o scurt conversaie, Alex se ntoarse spre Malko. mi cere s duc pe cineva la spital. Nu au nici o main n sat. Cteva minute mai trziu, doi brbai aduser un btrn care prea deja mort i l aezar cu grij pe platforma camionetei. Alex rse. Avnd n vedere starea lui, mai bine l-ar duce la cimitir. La spital, nu se ocup de muribunzi. l lsar totui la spital, dup care se ntoarser la casa lui Alex. Acesta din urm se uit la ceas. Imediat ce sosete Eduardo, plecai. Mai nti pentru c marea e frumoas, apoi nu trebuie ca stenii s vorbeasc. Din fericire, sunt obinuii s vad albi aici. Ajunser pe teras. Amalia i fcea siesta n hamac i nici nu deschise ochii. Douzeci de minute mai trziu, apru Eduardo, negrul longilin i se aez n faa lui Alex. Acesta din urm ncepu s-l chestioneze n portughez, fr s obin un rspuns. Cu o figur imobil, Eduardo arbora un zmbet idiot. Se teme, zise Alex. E normal. Malko scoase din buzunar cteva hrtii de 10 000 CFA, nc umede de la baia lor pe mare i le puse n mna lui Eduardo. Acesta din urm i regsi instantaneu cuvintele. Cu gura lipit de urechea lui Alex, i opti cteva cuvinte, dup care o lu la fug de parc era urmrit de diavol. Alex scutur din cap. Ceilali i-au zis c, dac vorbete, l bag ntr-un sac plin cu cobre-scuiptoare A zis ceva? 90

Vag. Se pare c se ateapt o ncrctur foarte important n curnd, n zece zile. Dar, n A frica, nu au noiunea timpului. OK. Asta e tot pentru astzi. V conduc la vapor. n timp ce mergeau spre plaj, Malko ntreb: Ai putea s m anunai? Alex se ntoarse spre el, cu o figur grav. Realizai ce mi cerei? tii ce risc? Nu o putem face fr s v asumai riscuri? Abia cnd ajunser la plaj, Alex deschise gura din nou. OK. Dac se ateapt un transport, i trimit un mesaj radio lui Doume, n care i spun c am prins languste. i dac chiar ai prins languste? Alex zmbi mecherete. Cnd prind languste, nu-l anun niciodat dinainte.

91

CAPITOLUL XII
De aceast dat, marea nu avea nici un val, iar nenumratele insule i insulie ale arhipelagului Bijagos se conturau clar la orizont. Nici un vas n zon. alupa mergea cu aproape treizeci de noduri. Aveau nevoie de dou ore pentru a ajunge la Bissau. Expediia sa la Bubaque l lsase pe Malko perplex. Desigur, aflase multe despre traficul de cocain, dar nu acesta era scopul cltoriei sale Nu lucra pentru DEA care, de altfel, nu era interesat de acest trafic i nu reuea s obin informaii despre ce se petrecuse nainte. Fred Lemon nu pusese piciorul n Bijagos, deci traficanii nu aveau nici un motiv s se ia de el. Cu att mai mult cu ct CIA nu se mai interesa de cocain. Deodat, n timp ce mergeau de-a lungul unei insulie, n dreptul oraului Bissau, se ntreb dac nu cumva sosirea iminent a unui transport de cocain nu era legat de eforturile de a-l face s dispar. Nu vedea dect aceast explicaie, dei era complet neputincios. Dar traficanii nu se temeau de el. Atunci, cine? Ce se ntmplase cu cei trei mauritani protejai de Bubo? Aveau vreun rol n tentativa de a-l elimina? Era tot mai convins c ei se aflau n spatele uciderii lui Fred Lemon. Totul era s reuneasc aceste elemente disparate. Se ntrevedea portul, plin de carcase de vase ruginite. Ocolir cheiul pentru containere pentru a acosta ntr-o ap nmoloas. Saigon Queen era tot acolo. Zri pe cineva care i fcea semne: Yahia lng Range Rover. Domnul Doume mi-a spus c v ntoarcei, zise el. Avei noroc, marea e calm. Malko se instal n main. Totul prea calm n port. Unde mergem, efu? Ezit. S se ntoarc la Bissau Palace putea fi riscant, dar nu se brbierise de dou zile i dorea s-i schimbe hainele. Poate c Bubo se mai calmase. O s ncercm la Bissau Palace, propuse el. Crezi c e periculos? Sincer, efu, nu tiu OK, s mergem s vedem. n timp ce rulau, sun telefonul: un SMS pe care l citi imediat, foarte scurt: Bistrot, n seara asta, ora zece. Nici o semntur, 92

dar nu putea fi dect Djallo Samdu. Poate o veste bun. n momentul n care se pregtea s intre n parcarea de la Bissau Palace, Yahia privi n jurul su i i zise lui Malko: O s m interesez la recepie. Malko atept s revin, atent n jur. Cnd reapru, Yahia arbora un zmbet larg. E bine, efu, a plecat i a lsat un bilet pentru dumneavoastr la recepie. L-am luat. Erau cteva rnduri cu un scris nendemnatic, cu un numr de telefon mobil: Prietenul meu se scuz pentru seara trecut, buse mult. Sunai-m. i regsi camera cu plcere, n ciuda plcutelor momente oferite de Amalia. Pn seara, nu avea mare lucru de fcut. O sun pe Agustinha. Imediat ce-l identific, vocea metisei se schimb complet. V-ai ntors la hotel? ntreb ea. Da, mrturisi Malko, dup o scurt ezitare. Vin acolo. Voi fi la piscin ntr-o jumtate de or.

* * *
Foarte sexy, ntr-un ort minuscul din material de jeans, care i dezvluia picioarele lungi de culoarea cafelei cu lapte, Agustinha se instal n ezlongul de lng el i i scoase ortul i bluza, dezvelind un minuscul costum n dou piese, puin obinuit n aceast lume. ntins pe o parte, cu faa spre Malko, cu snii magnifici aproape complet dezgolii, zise cu o voce mieroas i umil: Me disculpe!46 Din cauza mea a vrut prietenul meu Bubo s v omoare. De ce? ntreb Malko, surprins. Am but doar un pahar. Este foarte ndrgostit, mieun ea. I-am spus c m-ai agat i, cum buse cam mult vin de caju, a nnebunit. Dar nu v-am agat! protest Malko. Claro que no!47 Dar voiam s-l fac gelos Rezultatul depea orice ateptare S-a calmat? Da. Nu suntei suprat pe mine?
46 47

mi cer scuze! Bineneles c nu!

93

Privi somptuoasa siluet ntins lng el i oft. A fi preferat s fi fost. Agustinha i adres o privire la limita provocrii i protest cu o voce de feti: Sunt o femeie fidel, dar dumneavoastr suntei un brbat foarte frumos. Otrava i antidotul. Ca i cum spusese prea multe, se ridic i se arunc n piscin. Apoi, mai rmase s citeasc, dup care se mbrc, trimindu -i lui Malko o privire fierbinte de adio plin de subnelesuri. Cinci minute mai trziu, reaprea, vizibil contrariat. Nu-mi pornete maina! l anun ea. Am o ntlnire urgent. M putei conduce? O s-l sun pe oferul meu, zise imediat Malko. Agustinha se ncrunt. Nu vreau ca el s afle unde merg. Nu ai putea s m conducei dumneavoastr? V voi arta drumul. De altfel, pentru discreie, nu vom pleca mpreun. O s v atept pe avenida. El era deja n picioare, zicndu-i c avea i o excelent ocazie s penetreze sistemul lui Bubo. ntr-o clip, fu mbrcat i i lu borseta cu pistolul Sig-Sauer de care nu se desprea niciodat. Tnra ajunsese naintea lui n parcare. Imediat ce-l vzu, Yahia opri n faa scrilor. Malko deschise portiera. O s merg singur cu maina, zise el. Ateapt-m aici. Bine, efu, fcu negrul fr s comenteze. Malko se urc la volan i porni spre Avenida da Unidade. Agustinha era pe margine, ca i cum atepta un taxi. De altfel, trecuser mai multe taxiuri, dar ea le fcu semn s nu opreasc. Cnd ea se urc n Range Rover, el fu din nou uimit de interminabilele ei picioare, descoperite pn sus. O lum pe prima la stnga, dup discotec, zise Agustinha. Malko se conform i vir dup doi kilometri pe un drum de pmnt, perpendicular pe bulevard realiznd c mai mersese pe acest drum: era cel care ducea la barrio militar, acolo unde locuia traficantul Luis Miguel Carrera. Posibilul amant al Agustinhei. Tnra tocmai se lsa condus acas la el de ctre Malko. Mai trf dect se ateptase. Aceast idee l excit i i zise c nu avea nimic de pierdut. n timp ce hurduciau prin gropile din drum, ntoarse capul spre pasagera sa i remarc: 94

Avei picioare magnifice Ah, bun! Ea zmbea, fermecat. Cuprins de un impuls irezistibil, Malko ntinse mna i o puse pe piciorul ei stng, dnd peste o piele mtsoas. Agustinha nu se retrase, dar strnse brusc picioarele. Nu trebuie s facei asta, zise ea prefcut. Dac suntem vzui n acelai timp, nu prea deloc ocat. Malko reuea s conduc maina cu o singur mn, libidoul crescndu-i vertiginos. Pentru un timp, erpui n linite printre cele mai mari gropi din osea. Apoi, profitnd de o zon neted, continu s-o mngie, atingnd ortul ntre picioare. n acel loc, estura era cald i putea simi sub degete forma sexului Agustinhei. Aceasta privea drept n fa, cu o mn agat de un mner pentru a nu fi zdruncinat prea tare. n ciuda hurducielilor, Malko i accentu mngierea. estura ortului era tot mai umed. La rndul lui, i simea sexul n erecie, n timp ce Range Roverul srea din groap n groap. Tria un sentiment ciudat, n mijlocul acestor bordeie jalnice cu acoperiuri din tabl ondulat, chiar dac nu tia cum se va termina. La dreapta, apoi la stnga, fcu Agustinha cu o voce uor schimbat. Fr s nlture mna care prea s-i ofere plcere.

* * *
Aezat sub verand cu un Cuba Libre48 n mn, Luis Miguel Carrera i urmrea pe cei doi negri care spau n fundul grdinii, sub un arbore de mango. Ajunseser deja la o adncime de peste un metru, dar nu era suficient. Columbianul se ridic i le strig: Cojones! Mas rapido! Mas rapido!49 Accelerar ritmul puin, dar era prea cald. Blancos nu tiau s triasc. La acea or se fcea siesta, nu se spa un mormnt. Nu i fceau iluzii. Exact asta le ceruse albul. Trebuia ca groapa s aib cel puin un metru i jumtate adncime, fiindc,
48 49

Rom cu Coca-Cola. Imbecililor! Mai repede! Mai repede!

95

n timpul sezonului ploios, aveau loc frecvente alunecri de teren. Columbianul i lu din nou butura i arunc o privire la ceasul Breitling din aur masiv, garantat s reziste la 150 de metri sub ap. ntrebndu-se cine putea plonja la o asemenea adncime El nu intrase niciodat n ap mai sus de talie. De altfel, nu tia s noate. nc o jumtate de or i i fcea un serviciu uria prietenului su Bubo. Soluiile cele mai simple erau ntotdeauna cele mai bune: s ucizi era uor, dar s faci s dispar un cadavru, mult mai dificil. Ali traficani, din oraul de frontier Ciudad Juarez, n Mexic, inauguraser metoda: dup ce lichidau un adversar, l ngropau ntr-o grdin nchiriat n acest scop. Proprietarii nu ndrzneau niciodat s refuze i, odat cadavrul ngropat, se temeau s mearg la poliie, de fric s nu fie acuzai de complicitate. Deodat, la Ciudad Juarez nu se mai descopereau cadavre abandonate peste tot, ceea ce era mult mai curat. Se fcea noapte ntr-o or i ngroparea se va face discret. n ce-l privea, el va prsi Guineea-Bissau definitiv, dup sosirea urmtoarei ncrcturi, ndreptndu-se ctre Baranquilla.

* * *
Oprii acolo! fcu Agustinha cu o voce sugrumat. Arta spre o mic esplanad din pmnt lng o cas prbuit. Malko se conform. Era o fundtur, care ducea n jungl. Mainal, i ncetinise mngierea i, imediat, Agustinha insist cu o voce sfrit. Arriba! Arriba!50 Voia pur i simplu un repaus pentru a se bucura de orgasm fr oribilele denivelri Malko relu masajul. Cu gura ntredeschis, Agustinha respira tot mai sacadat. Deodat, corpul i se ncord, se arcui n fa i picioarele strnser degetele lui Malko. Nu se mai auzea dect uieratul aerului condiionat Abia dup un timp, Agustinha se ridic i l privi piezi. Vamos! spuse ea fr nici un comentariu. Malko i zise c ea nu pierdea nimic dac atepta. Ddu cu spatele i i relu drumul, ghidat de ea. Un sfert de or mai trziu, ajungea n faa vilei roz unde o vzuse disprnd ultima
50

Continu! Continu!

96

dat. Era casa traficantului, prieten cu Bubo. Se opri n faa porii negre i i zmbi. Iat, ai ajuns. Cred c prietenul dumneavoastr v va conduce napoi Agustinha nu se clinti. Cu o voce nc moale, i propuse contrariul. Ai fost simpatic! Venii s bem un pahar. E att de cald. Malko i zise c era ocazia visat pentru a-l vedea pe traficant de aproape. Uneori, oamenii sunt imprudeni. Cu geanta pe umr, o urm pe Agustinha. Aceasta btu la u, apoi deschise i strig: Hola! Esta qui!51 Malko zri o siluet pe verand. Un brbat nalt care se ridic i intr n sufragerie, arbornd un zmbet larg. Que tal?52 i zise el tinerei. Aceasta l prezent pe Malko n calitate de trimis al Uniunii Europene i ieir pe verand, unde un enorm ventilator meninea o oarecare rcoare. i fcu apariia o negres, mignon i columbianul i comand: Adu ampanie pentru invitatul nostru. Cinci minute mai trziu, reveni cu o sticl de Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blanes. Luis Miguel o desfcu, umplu paharele i oft: Un dram de civilizaie nu stric! Ce facei la Bissau? l ntreb Malko pe Luis Miguel Carrera. Cumpr alune de caju pentru Venezuela, rspunse traficantul, stau ase luni pe an aici. E deja prea mult. Dac nu era Agustinha n timp ce vorbea, i puse o mn posesiv pe piciorul gol al negresei, la civa centimetri de locul unde Malko masase mai devreme. Agustinha nici nu se clinti. Era o trf autentic. Ciocnir. Atmosfera era destins. Nivelul ampaniei n sticl scdea rapid. Puin cte puin, se lsa noaptea. Foarte repede, ca de fiecare dat la tropice. Malko se uit la ceasul Breitling. O s v las, anun el, trebuie s m ntorc n ora. Luis Miguel mai turn un ultim rnd de Taittinger, apoi toat
51 52

Salut! Eu sunt. Ce faci?

97

lumea se ridic. Agustinha i ntinse mna, cu ochii n jos, iar columbianul i strivi falangele, n timp ce i propunea s revin pentru un grtar. Erau ca ntre amici. Malko se ndrepta spre ieire cnd auzi un fonet n spatele lui. Abia avu timp s se ntoarc pentru a vedea braul ridicat al lui Luis Miguel Carrera. Ceva i lovi cu putere ceafa, vzu scntei i simi cum i se nmoaie picioarele sub el. Cu toate forele, i comand creierului s le ordone degetelor s apuce pistoletul, dar impulsul nervos nu mai trecu Brusc, nu mai simi nimic.

* * *
Luis Miguel Carrera privea cu satisfacie corpul ntins pe pielea de panter din living. Mciuca pe care o folosise, din plumb mbrcat n cauciuc, era extrem de eficace. La nceput, se gndise s-i trag un glon n ceaf, dar fcea zgomot. Era inutil s alerteze servitorii i vecinii. La acea or, servitorii se ntorseser la casele lor i doar doi grdinari mai locuiau acolo. Cei care spaser mormntul improvizat. Columbianul se ntoarse spre Agustinha. Bag repede maina n curte, querida! Fr s discute, negresa iei, se urc la volanul mainii lui Malko, aps pe telecomanda luat din geant i intr n curte pentru a parca maina alturi de celelalte vehicule. Cnd se ntoarse n salon, doi negri cu fee impasibile crau corpul lui Malko spre verand. Luis Miguel Carrera i mngie fundul. Muito bom! Ai lucrat bine. A fost greu? Agustinha nu clipi. Nu, nu prea. Unde l pui? n fundul grdinii. Cum aa! fcu ea speriat. El rse sincer. Nu, nu am chef s vd toi vulturii din zon nvrtindu-se pe aici. Oamenii mei au fcut o groap bun. Chiar pe msura lui. Vrei s vezi? Nu, nu, fcu ea, nspimntat. Ca toi africanii, era foarte superstiioas. Nu se apropia de un mormnt, fr un motiv serios. Columbianul se lipi de ea i o mbri. S tii c eti la culme de atrgtoare astzi! fcu el. mi 98

place mult cum i st n ort. n acelai timp, i puse mna ntre picioarele ei. Nu i trebui dect o secund pentru a realiza ct de umed era estura. Se retrase i zise: Dar ai juisat! Cochina! Te-a excitat s-l vezi cznd, nu? Da, confirm Agustinha cu o voce tremurat. M -a excitat tare. Dac columbianul ar fi tiut adevrul, i-ar fi tiat snii. Excitat, ncepu s-o descheie la nasturii ortului, scond la iveal un slip alb. Imediat, privirea i se fix pe un obiect czut pe jos: borseta brbatului pe care tocmai l ngropau afar. Drcie! zise el, au uitat asta. Lsnd-o pe Agustinha, ridic borseta i se duse spre verand. nainte de a iei, se ntoarse i i zise Agustinhei: Cnd m ntorc, vreau s fii dezbrcat complet! Am un chef nebun. Din zece pai, ajunse afar. Se nnoptase deja. Cei doi negri aruncau nonalant lopei de pmnt n groapa cscat. Luis Miguel Carrera arunc n groap borseta i le zise: Mai repede! Doar n-o s stai aici toat noaptea: trebuie pregtit cina. Cnd se ntoarse, Agustinha nu mai era n living-room. O gsi n camer, ntins pe patul mare, complet goal, aezat pe burt. Columbianul scoase un fel de rcnet. Cu ochii lipii de fundul Agustinhei, i smulse de pe el pantalonul din pnz, chiloii i, cu o erecie de mareal, se arunc literalmente peste tnr. Ea i ridic oldurile pentru a-i uura penetrarea. Era att de umed, nct o ptrunse dintr-o singur micare, complet, cu un mormit de plcere. Agustinha nchise ochii, gndindu-se la orgasmul precedent, n Range Rover. Cel puin, nainte de a muri, Blanco se dovedise util. Sub micrile puternice ale amantului columbian, ncepu s geam spasmodic, gndindu-se totui la brbatul cu privire aurie. Al crui sex nu-l va cunoate vreodat.

* * *
Cei doi grdinari simeau cum ncep s-i doar umerii. i le era sete! n buctrie i atepta o sticl mare cu vin de caju. Era o noapte adnc, iar groapa abia pe jumtate acoperit. Jonas i zise colegului su, dup ce verificase c livingul era pustiu. 99

eful a plecat s i-o trag! Vom termina mine diminea. Aruncar lopeile i se ndreptar spre partea din stnga a casei, zona angajailor. Din living, era imposibil s vad c mormntul nu fusese complet astupat. n plus, odat ce se fcea noapte, apreau adesea erpi veninoi. Ajuni n buctrie, Jonas se repezi i bu o porie mare, direct din sticl. nainte de a o da colegului su. n foarte scurt timp, goliser o treime. Zgomote neclare se auzeau din camer prin pereii subiri. Gemete i ipete scurte. eful lor se distra cu Agustinha. Jonas i zise ncet: Terminm? Colegul su lu din nou sticla. Vom termina mine, foarte devreme. eful nu se trezete nainte de ora zece.

100

CAPITOLUL XIII
Durerea ptrunztoare l fcu s urle, imediat ce ncerc s mite capul. Puin cte puin, Malko i revenea. Deschise gura i apuc o porie de pmnt afnat i mirositor, pe care cu greu reui s nu-l nghit. Tuind, scuipnd, vru s se ridice i avu impresia c aruncaser peste el un palton de plumb. i trebuir cteva secunde pentru a realiza c deasupra lui era un strat de pmnt! Cu gura larg deschis, ncerc s inspire o gur d e aer, dar plmnii abia dac i se umplur. Doar un fir de aer ajungea pn la el. Realiz atunci c va muri asfixiat dac nu reaciona. Era deja un miracol c puinul aer reuea s se strecoare printre bucile de pmnt care l acopereau. Se arcui cu toat puterea i reui s scape de o parte din pmntul care l apsa. n patru labe, cu faa plin de noroi, inspir adnc, n fine. ncordndu-i muchii, reui s se ridice n picioare, scuturndu se de pmntul care l acoperea. Era o noapte ntunecat, i ar imaginea stelelor i mai ridic moralul. Ceafa nc l durea, dar era n via i acum respira cu aviditate aerul cldu al nopii. Totul i reveni brusc n minte: fusese lovit, ameise i apoi l aruncaser n mormnt n picioare, se sprijini de margine i ncerc s se ridice, dar era nc slbit. Privi, nelinitit, la lumina din cas. Nu se zrea nimeni, dar tia c nu plecaser. Trfa de Agustinha l pclise Se pipi la ceaf, reprimndu-i un ipt de durere i trebui s stea nemicat mai multe minute. Cu inima strns: dac venea cineva s-i termine treaba, era de ru. De altfel, nu i explica de ce mormntul nu fusese complet astupat. Dac ar fi fost aa, nu ar fi putut ridica stratul de pmnt i ar fi murit asfixiat. ncerc din nou s ias din mormnt. Piciorul i alunec deodat pe un obiect lucios. Vrnd s scape de el, piciorul i se ag ntr-o curea. Se aplec i, pipind, prinse obiectul. Trase i ddu peste borseta lui! Febril, o deschise i bg mna nuntru, gata s ipe de bucurie cnd simi crosa pistolului Sig-Sauer. Arma era intact. i, alturi, era telefonul mobil! Evident, morii nu telefoneaz i nu ucid. Reui, n cele din urm, s se ridice pe burt i rmase nemicat, cu respiraia 101

ntretiat, privind fix la geamurile luminate ale casei. i mai trebui un timp pn s reueasc s se ridice n picioare. n poziie vertical, capul i se nvrtea i avea ameeli. Trebui s se aeze la loc i s mai atepte puin. Strngnd cu mna crosa pistolului. Se uit la acele luminoase ale ceasului Breitling: trecuse abia o or de cnd columbianul l doborse. Nu se hotrse ce urma s fac. Netiind cte persoane erau n cas, decise s mai atepte, pentru a-i reface forele. Aproape adormise cnd auzi un zgomot i vzu dou siluete trecnd prin dreptul ferestrelor. Un brbat i o femeie. Disprur i, la scurt timp, auzi un zgomot de motor. Luis Miguel Carrera urma s-o conduc pe Agustinha. De aceast dat, Malko se dezmetici: ameelile se mai rriser, dar era s cad de dou ori. Ajuns lng cas, merse de-a lungul ei i ddu n curte. Era foarte ntuneric, dar zri mai multe vehicule 4x4, lng Range Roverul su. Portiera nu era ncuiat i se urc la volan. Cheia era n contact. Nu avea dect s demareze. Doar c poarta era nchis Cobor din main i se duse s cerceteze locul. O ghirland de becuri albastre, la nivelul solului, ddeau o lumin slab. Malko reui s disting dou celule fotoelectrice de o parte i de alta a porilor. Nu avea dect s spere c se declanau automat cnd un vehicul se oprea n dreptul lor. n cel mai ru caz, va abandona Range Roverul i va fugi pe jos. Totui, se simea prea slbit i prea ameit pentru a ajunge foarte departe. Zgomotul motorului avu efectul unui tunet. Ddu cu spatele, ntoarse i nu aprinse farurile dect n ultima secund. Dup aceea naint ncet. Miracol se auzi un clic i partea din stnga a porii ncepu s se deschid. Urmat de cea din dreapta! Dup treizeci de secunde, Malko hurducia pe drumul de pmnt. Vir la dreapta, ncercnd s regseasc traseul pe care venise. Degeaba, nu avea nici un punct de reper. ntuneric peste tot, cu excepia ctorva lmpi cu ulei din case. Se nvrti n cerc aproape o jumtate de or, ajungnd n fundtura care ddea spre jungl. Terenul era destul de plat, fiind imposibil s ghiceasc unde era centrul. Deodat, zri nite faruri n faa lui. Un taxi colectiv trecu 102

pe lng el. Cu energia disperrii, Malko ntoarse i porni n urmrirea acestuia, ajungndu-i uor din urm. Apoi, rmase n urma lui la distan, pentru a nu atrage atenia. Taxiul se oprea mereu, prelund sau lsnd pasageri. n fine, ajunser la o strad asfaltat, mrginit de case i tarabe. nc cinci minute i Malko zri Avenida da Unidade. Era salvat! Durerile de la cap l fceau s urle. Ezit la intersecie. Tentaia era s revin la Bissau Palace, s fac un du i s se culce. Doar c asasinii si, mai devreme sau mai trziu, urmau s-i sesizeze dispariia i s porneasc n cutarea lui. Bissau Palace era primul loc unde ar merge Yahia trebuia s fie ngrijorat. Malko decise s nceap cu el. Telefonul oferului rspunse imediat. Ah, efu, eram ngrijorat! fcu Yahia. Unde suntei? Pe avenida. Tu? Sunt nc la hotel. Malko se gndi repede. Mergi pe marginea avenidei, o s te iau eu. Gata, efu. Cinci minute mai trziu, l zri pe Yahia pe marginea drumului i se opri n dreptul lui. Vzndu-l, negrul pru stupefiat. Ce vi s-a ntmplat, efu? Suntei plin de pmnt. Mai grav e c m doare capul, fcu Malko. Pentru asta, pot s v ajut, efu, cunosc un medic african care are nite poiuni foarte bune. Nu vrei s mergei la hotel? Nu. Unde mergem, atunci, efu? Malko avu brusc o idee. Locuieti departe? Nu, n cartierul Bandim. Ai loc s m primeti i pe mine n noaptea asta? Yahia abia dac ezit. Da, efu, dar e cam mic i nu are climatizare. Soia mea e plecat, deci a rmas un pat liber. OK, urc la volan i trecem mai nti pe la farmacie. Schimbar locurile. Malko putea n fine s se destind. Ceea ce avea nevoie, n acest ora definitiv ostil, era timpul necesar ca s -i revin i s se odihneasc. Abia dac vedea defilnd luminile. Yahia se opri la un magazin din piaa Bandim i reveni cu un flacon pe care i-l art lui Malko. 103

Luai asta cu o bere Crystal i mine n-o s mai avei dureri de cap! Dac nu exploda pn atunci. Malko suferea att de tare, nct i venea s urle. Fiecare denivelare era un supliciu. n fine, oprir n faa unei case cu acoperi din tabl ondulat, iar Yahia parc Range Roverul, dup care fcu onorurile de gazd fa de Malko. Era rustic: o camer de zi, cu un mic aragaz n col i dou dormitoare minuscule. Yahia aprinse o mic lamp cu ulei, iar Malko vzu ceva mai bine. Apoi, oferul lu dintr-un raft o sticl de bere i fiola magic. Iat, trebuie s-o bei, efu. Malko se conform: avea un gust oribil. Nici mcar berea nu -l fcea s treac; prefera s nu tie din ce era fcut mixtura. n plus, se simea murdar, plin de pmnt. efu, vrei s v splai? Da. Afar. l conduse pe Malko pn la un col betonat deasupra cruia atrna o eav. E bine, zise el, au umplut rezervorul ieri! Rsuci un robinet i un jet de ap cald ncepu s curg n capul lui Malko. Minunat! Avea impresia c triete din nou. Puin cte puin, scp de haine, pstrnd doar slipul. Deodat, apa se opri. Yahia i zise: Trebuie s mai pstrm pentru mine, efu Malko era prea obosit pentru a mai comenta. Se ntoarse n cas, iar Yahia i ntinse ceva ce semna a prosop, dar mult mai murdar. Se terse simindu-se ca un zombi i aproape se prbui, cuprins de o ameeal brusc Yahia l prinse n brae i l duse pn la camera unde Malko se aez pe un pat minuscul, ngust ct o banchet i tare ca lemnul. Merge, efu, eu o s dorm afar, anun Yahia. Nimeni nu tie unde locuieti? Negrul zmbi. Albii nu se intereseaz de asta, efu. Dar Bubo? Zmbi din nou. Nu sunt dect o insect pentru el! Bineneles, ar putea afl a, dar nu aa, seara. Oamenii se culc devreme. Va trebui s atepte 104

pn mine. Malko era deja ntins. Mulumit aerului cald, nu-i era frig. Realiz deodat c oferul i oferise patul su, iar el se ntinsese pe nite saci n camera alturat Gndurile i se nvlmeau n cap i, deodat, miracol, sesiz c oribila lui migren se ameliora! n mod clar, n Africa trebuia s te atepi la orice, chiar i la surprize plcute. Pipi n partea din spate a craniului i i reinu un ipt de durere. nc nu scpase. nainte de a adormi, se asigur c borseta deschis era aproape de pat, pentru a ajunge, fr s se ridice, la pistol.

* * *
Malko se trezi tresrind, ciupit de un nar care continua s zumzie n jurul lui. Acele luminoase ale ceasului artau 3: 35. i nu-l mai durea capul, avnd doar ceafa nepenit! Cu ochii larg deschii n ntuneric, ncepu s se gndeasc la ce urma. Din decen, nu putea s se cazeze acas la Yahia. De a doua zi, erau mari anse ca asasinii si cel puin Agustinha i Luis Miguel Carrera s descopere c era nc n via. Cel puin ca urmare a dispariiei Range Roverului. Ct timp se ascundea acolo, era linitit. Apoi, va avea pe urme cele mai periculoase grupuri din Bissau: traficanii de droguri i oamenii lui Bubo. Care se aliaser pentru a-l ucide. Aceeai ntrebare scitoare i revenea n minte: de ce? i aminti de ntlnirea din ajun cu Djallo Samdu pe care o ratase complet. Imediat ce se va face lumin, l va suna. i mai rmneau cteva ore pentru a lua o decizie: ori pleca din Bissau cu primul zbor, ori rmnea s-i nfrunte pe asasini. Cu mijloace tot mai limitate. Zmbi amar n ntuneric: el, reprezentantul celei mai puternice agenii de informaii din lume, i datora viaa unui ofer guineean cu inim mare i era urmrit ca un rufctor.

105

CAPITOLUL XIV
Abia se deschiseser porile, c Luis Miguel Carrera njur nfricotor: farurile Cayenne -ului luminau garajul, iar Range Roverul agentului CIA nu mai era acolo! Nu putea fi furat din dou motive: primul c nu putea deschide poarta din afar fr telecomand. Apoi, nimeni n -ar fi riscat s-l fure pe EL. Sri din main, lu o lantern i intr ca vntul n cas, traversnd-o pentru a ajunge n grdin. O singur privire la mormntul neacoperit fu suficient. Se duse spre camerele servitorilor, deschise ua cu o lovitur de picior i, orbindu -i cu lanterna, i scul din pat cu lovituri de picioare pe cei doi grdinari. Vznd sticla de vin de caju, nu avu nevoie de explicaii. Dup ce ncet s-i mai loveasc cu picioarele, cei doi negri stteau chircii pe jos, gemnd ncet, dar resemnai. Columbianul le arunc o privire rutcioas. n Columbia, le -ar fi tras cte un glon n cap, dar, aici, nu era acas la el; nu era indicat ca un alb s omoare doi negri. Acoperii groapa! url el. Imediat! Altfel, v cotonogesc pn murii. nspimntai, cei doi grdinari se duser n grdin i se apucar de treab pe ntuneric. Luis Miguel Carrera se ntoarse n living i se aez pe canapea, dezamgit. Ce avea s-i spun partenerului su, Bubo? Cruia i anunase triumftor c problema se rezolvase. Amiralul Na Tehuto i reproase doar c nu-i adusese capul victimei ca s l poat arta asociailor si din AQMI. Luis Miguel Carrera jurase c-l va dezgropa pentru a lua capul agentului CIA. Aceast cerere nu-l oca absolut deloc: era ceva curent n Columbia i Mexic pentru a-i impresiona pe cei cu gnduri rele. Or, acum, nu avea nici capul, nici corpul Se uit la ceas: dou dimineaa. La acea or, Bubo nu rspundea niciodat. Mai ales dup ce buse. Columbianul se duse n camera sa i i smulse cmaa: nu vedea dect o soluie: s-l gseasc pe mort i, de aceast dat, s-i fac felul. Doar c, el, la Bissau, nu avea mna de lucru necesar Trebuia s se bazeze pe asociatul su. Se culc, dar adormi cu greu.

* *
106

Malko fu trezit de lumin. La nceput, crezu c se afla ntr-un sarcofag din argil. Imposibil s se mite. Reui n cele din urm s se ridice. Ceafa parc i era din beton, dar nu mai avea migrena din ajun. Se ridic i aproape c se prbui, rezemndu -se de un perete: ameelile nu i dispruser. Se aez pe pat i o voce l ntreb: Vrei cafea, efu? Ddu tcut din cap i i privi hainele, care nu mai erau dect o grmad de noroi uscat. Ideea de a le mbrca la loc i provoca grea, dar nu se putea plimba gol prin Bissau. Cafeaua i fcu bine. Prima necesitate, s treac pe la hotel s se schimbe. Mergem la Bissau Palace, i zise lui Yahia. Pantalonii erau ntrii de noroi, iar cmaa era eapn O luar spre hotel. Soarele abia se ridica, dar era deja un trafic intens. Se ntreb ce urmau s fac adversarii si. Deci, reprezenta un risc pentru ei, nu pe plan local, cci nimeni nu s-ar fi atins de tandemul Carrera Bubo, ci din cauza a ceea ce, potenial, putea descoperi Faada de la Bissau Palace i se pru magnific. Holul era pustiu i se duse direct n camer. Abia cnd iei de sub du, ncepu s gndeasc din nou. Trecnd mai nti n revist mesajele. l gsi imed iat pe cel de la Djallo Samdu, care l ateptase o or i i fixa o nou ntlnire pentru seara urmtoare, la aceeai or, n acelai loc. Schimbat, ras, splat, decise s nu rmn la hotel. Nu vedea dect o modalitate de a contraataca: s-o regseasc pe cea care l atrsese n capcan. n mod evident, Agustinha nu era doar jucria sexual a lui Bubo i a lui Luis Miguel Carrera. Altfel, nu ar fi folosit-o ca momeal. Deci, trebuia s tie multe lucruri. Acelea pe care Malko voia s le afle. O singur persoan l puea ajuta: Frank Martal, reprezentantul auto.

* * *
Bubo se trezise la ora apte, lsnd-o pe Agustinha s doarm i se duse imediat, cu escorta sa, la hotel Uaque. Era grbit s anune vestea cea bun mauritanilor. Nimic nu -l mai mpiedica pe emir s vin la Bissau s ncheie pactul cu traficanii. Cnd ajunse pe marginea piscinei goale de la Uaque, cei doi mauritani tocmai i beau ceaiul, cu un covor de rugciuni ntins 107

lng ei. Bubo se aez la mas i anun sobru: S-a rezolvat. E mort? ntreb Sidi Oulm Sidina. Mort i ngropat. n grdina lui Luis Miguel. Prietena mea l -a atras acolo ieri sear i, buf Trebuie s-i dai vestea lui Mokhtar Ben Mokhtar. Avei nouti? O s vedem. Sun ntr-un sfert de or. Este sigur treaba? Bubo fcu ochii mari. Obinuiesc eu s mint? Ateptar n linite apelul de pe un telefon Thuraya, pierdut undeva n nordul statului Mali. Acesta sosi apte minute mai trziu, dar legtura nu era prea bun. n plus, Thuraya i activa i GPS-ul, permind localizarea utilizatorului. Conversaia n arab fu foarte scurt. Emirul accept s vin, anun Sidi Oulm Sidina. Pleac astzi din Almoustarat. Va avea nevoie de cinci sau ase zile pentru a ajunge la frontiera cu Guineea-Conakry. Ar trebui s mearg cineva s-l ia de acolo. Nici o problem, l asigur Bubo, i voi da vestea cea bun lui Luis Miguel. El urma s coordoneze totul. Dar o porni pe drumul de ntoarcere la Bissau cu inima uoar. Telefonul sun cinci minute mai trziu. Te-ai gndit la cap? ntreb mieros Sidi Oulm Sidina. Va trebui neaprat s-l artm emirului. Este un tip foarte suspicios. Nici o problem, l liniti Bubo, protii uitaser s-l taie; se ocup de asta n aceast diminea. Dup aceea, l pun n congelator, la mine acas. Grupul electrogen merge nonstop, adug el cu un rs grosolan. Omorse destui oameni pentru a ti c, datorit cldurii tropicale, cadavrele ncep repede s miroas. Oprindu-se n grdina casei sale, vzu Cayenne -ul lui Luis Miguel Carrera. Columbianul trebuia s-i fi adus capul agentului CIA. Totul mergea ca pe roate.

* * *
Frank Martal l privea gnditor pe Malko. Cu respect. Chiar ai avut noroc! oft el. n fine, nu este o surpriz: guineenii sunt printre cei mai puturoi din toat Africa: o recunosc chiar ei. i totui, competiia este dur. 108

Dezgustat, Malko relu: Ce m sftuii? Dealerul Rover l privi cu o und de ironie. Nu vd altceva. Disprei. Altfel, data viitoare se vor asigura c suntei mort de-a binelea nainte de a v ngropa. Cum nu decoleaz nici un avion dect peste dou zile, cel mai bine ar fi s fugii la Ziguinchor, n Senegal. Lsai maina la Mpak, satul de frontier i luai un taxi pn la Ziguinchor. De acolo, sunt avioane spre Dakar. Yahia va aduce maina napoi. Malko l privi fix. i dac rmn? Frank Martal fcu un gest descurajat. Suntei masochist sau ce? Nimeni nu v va proteja. Nimeni. V vor lua pielea, foarte repede. tii prea multe. Dac m duc la ministrul de interne i i povestesc ce s-a ntmplat, nu va face nimic? Se va nchide n biroul ei, prezise Frank Martal. i poate c l va suna chiar pe Bubo, pentru a arta mai bine de partea cui este. OK, concluzion Malko. O s v urmez sfatul, dar abia peste douzeci i patru de ore. De ce? Am o ntlnire important i nc ceva de fcut. Concesionarul ddu din cap. V asumai riscuri, dar este problema dumneavoastr. Altceva? Da. tii unde locuiete Agustinha Kondavo? Frank Martal scutur din cap. Nu tiu. Am doar telefonul ei mobil. De altfel, trebuie s-o sun, fiindc a sosit piesa pentru CD. Vzu prea trziu strlucirea din ochii aurii ai lui Malko i regret c vorbise prea mult. Ai putea s-o sunai? suger cu o voce blnd Malko. Frank Martal se bloc. Vrei s m sinucid sau ce? Deloc, l asigur Malko, nu sunt prost. N-o s-o atept aici, ci o voi urmri discret. Nu va ti niciodat cum am dat de ea. Cred c primii o grmad de bani cu staia de la Dakar, nchiriind maini, sublinie el. Ar fi o prostie ca aceast colaborare s nceteze. Linitea se prelungi un timp. Apoi, concesionarul Rover ced cu un oftat. 109

Bine! Deschise carnetul, lu numrul i l form pe telefonul lui. Malko numra secundele. La a aptea sonerie, o voce adormit rspunse. O voce de femeie. Agustinha? Malko nu auzi rspunsul, dar Frank Martal continu: Tocmai am primit piesa. A sosit de la Ziguinchor. Putei trece cnd vrei. nchise i i zise lui Malko: Vine la prnz. Dar s-ar putea s ajung pe la ora unu. E nevoie de o jumtate de or pentru a schimba piesa. Acum, disprei, nu vreau s v mai revd. Nu-l luai pe Yahia, e prea periculos. Odat ieit din incint, Malko se duse pe Avenida Pansau Na Isna i ncepu s-i caute o ascunztoare. Dup ce se nvrti o vreme, reveni. Chiar nainte de intrarea n curtea Rover, erau dou depozite unde se ncrcau nite camioane. Intr ntr-unul dintre ele, ocoli un camion i se opri n locul de unde putea supraveghea gardul de la intrarea n reprezentana Rover-Mitsubishi. Agustinha nu se atepta s-l vad, deci nu va fi atent. Ceasul arta ora unsprezece. Avea timp s se gndeasc la ce avea de fcut dup ce o intercepteaz. Mai trebuia s fie i singur. Revzu faa trist a lui Yahia cnd Frank Martal i dduse ordin s rmn pe loc, pentru moment. Prudent, Malko scoase pistolul din borset i l puse pe planeu. Invizibil din exterior. Mai muli negri circulau n jurul mainii, fr s-i preocupe acest alb, care tria ntr-o alt lume dect a lor.

* * *
Ochii de oprl ai lui Bubo parc i dublaser volumul. Descurajat, ascultase relatarea lui Luis Miguel Carrera, de parc i cdea cerul pe cap Cei din AQMI nu fceau glume, deci emirul Mokhtar Ben Mokhtar era n stare s plece napoi dac nu -i era prezentat capul agentului CIA. Acesta, cu mijloacele sale colosale, l nspimnta. Luis Miguel Carrera rupse tcerea. Nu sunt dect dou variante. Fie l gsim i terminm treaba, fie gsim un alt cap Bubo ddu din al su. Nu sunt muli albi aici, la Bissau. i sunt majoritatea portughezi, brunei la pr 110

Un cap bine desfigurat, obiect Luis Miguel Carrera, poate fi machiat. i putem cere Agustinhei s-l vopseasc Apoi, dac ajunge n cinci zile, putem spune c am avut o pan la generator i s-i artm un cap n putrefacie. n orice caz, trebuie s-l gsim. Principalul este ca emirul s fie pe drum. Mai exist o posibilitate, continu Luis Miguel Carrera. Ca acest nemernic s fi plecat. Poate c s-a speriat totui Ar fi ideal, oft Bubo. Dar nu este avion astzi. Nimic pn mari. Va trebui s supraveghem zona. Dac l putem omor nainte de mbarcare, va fi bine

* * *
n ciuda climatizrii care mergea la maxim, Malko, toropit de soare, se lupta cu somnul. Soarele btea n tabla mainii, iar el era transpirat pn la piele. Ceasul arta 12: 35. La ora unu fix, apru botul alb al unei RAV 4, trecu prin faa lui i intr n curtea Rover. Degeaba. Din cauza geamurilor fumurii, nu putuse vedea cine conducea: putea fi un ofer. Se deplas, ca s poat vedea maina din fa cnd va trece napoi. Vehiculul 4x4 reapru dup patruzeci de minute i, de aceast dat, prin parbriz, o distinse clar pe Agustinha la volan, legnndu-i capul pe ritmul muzicii de pe CD. Malko naint att ct s vad n ce direcie vireaz i demar. Ea i continu drumul spre mare, apoi fcu la dreapta pe Rua de 3 Agosto, dup care la stnga, traversnd fostele mangrove transformate n pdure, de-a lungul coastei, spre vest. Trebuia s se ndrepte spre barrio de los ministros, la Bubo. Malko atept s ajung pe poriunea de linie dreapt, mrginit de pdure, apoi acceler. RAV 4 se ls depit. Zri fugitiv profilul Agustinhei, relaxat de muzic. Dup ce o depise, ncepu s revin ncet spre dreapta. Ca s evite ciocnirea mainilor, dar i ca s-o oblige s trag pe dreapta. Pn la urm opri, blocndu-i complet drumul. Sri din Range Rover i alerg pentru a nu-i lsa timp s dea cu spatele. Deschiznd portiera din dreapta, se urc lng ea cu un zmbet i zise: Bom dia, Agustinha! Tnra negres scoase un urlet care fcu geamurile s vibreze. 111

Cu amndou minile crispate pe volan, l privea pe Malko de parc ar fi vzut o fantom.

112

CAPITOLUL XV
Agustinha prea ncremenit. Cnd Malko ntinse mna spre ea, aceasta se trase spre geam, lipindu-se de portier, ca s n-o ating. i vedea privirea nnebunit, imaginndu-i tot felul de lucruri Pentru o african crescut n mijlocul attor superstiii, un brbat pe care l-a vzut aruncat ntr-o groap, apoi reaprut, nu putea fi dect o fantom, un mort-viu. Care avea puteri extrem de malefice. Agustinha, zise Malko pe un ton blnd, nu sunt mort, dar ar fi trebuit s fiu. Din cauza ta. Vedea cum i tremurau buzele, maxilarul crispat. Un vehicul trecu pe osea i Malko realiz c nu putea ntrzia prea mult acolo. Mergeai la Bubo? ntreb el. Ea avu nevoie de mai multe secunde pentru a da din cap afirmativ. OK, fcu Malko, o s plecm mpreun, dar la tine acas. Pentru a discuta. Parcheaz maina pentru c mergem cu a mea. Cu gesturi absente, Agustinha ddu cu spatele i parc maina RAV 4 pe un teren alturat oselei. Coboar! i ordon Malko. Ea se supuse, iar el ocoli imediat maina pentru a-i deschide portiera. Totui, prea att de ocat, nct el nu se mai temea de nimic. Unde mergem? ntreb el. Avenida da Unidade, fcu ea cu o voce slab. n faa moscheii verzi. Trebuir s traverseze napoi tot oraul. Agustinha nu deschidea ua, privindu-l pe Malko cu coada ochiului, innd minile crispate pe genunchi. i reluase inuta obinuit: cma alb i jeans. Telefonul i sun, n fundul genii, dar ea nu reacion. Dup un timp, i art nite case, lateral cu oseaua. Apartamente regrupate n jurul unei curi mari, unde locuiau mai muli strini. Parc n interiorul curii i o urm. Apartamentul era modest: un hol mic, un living mare ct o batist, care ddea spre un alcov unde se afla un pat mare. Fr 113

climatizare, dar cu un ventilator mare. Din fericire, temperatura era suportabil. Agustinha se aez ntr-un fotoliu mic, fr s-l scape pe Malko din priviri. nc nu-i revenise din oc. El sparse linitea. Cnd m-ai condus pn la Luis Miguel Carrera, tiai ce avea s se ntmple? Ea avu nevoie de mai multe secunde pentru a zice un da imperceptibil. Cine i-a cerut acest serviciu? Din nou, trebui s ciuleasc urechea pentru a auzi Bubo. tii motivul? Negresa scutur din cap. Nu. n mod evident, amantul ei nu-i spunea totul. Credeai c am murit? Din nou, teroarea i invad ochii Agustinhei, dar aceasta nu putu articula dect cteva cuvinte indescifrabile. Puin cte puin, i revenea, iar Malko vzu o urm de via n ochii ei mari i ntunecai. Cu o voce timid, ea ntreb. M vei omor? Depinde. Vrei s-i rscumperi gestul? Ciudat, ea fcu repede semnul crucii i opti: Da. Perfect, zise Malko. Nu i se va ntmpla nimic dac faci exact ce-i spun eu. Mai nti, bineneles, nu-i spui nici lui Bubo i nici lui Luis Miguel Carrera c m-ai vzut. Altfel, riti s fii omort. Apropo, Luis Miguel este i el tot amantul tu? Ea nclin afirmativ din cap i, din inerie, nevznd sensul ntrebrii lui Malko, ntreb timid: Vrei s te culci cu mine? Era o posibilitate la care el nu se gndise, pentru moment, dar, aparent, ea i amintea de flirtul din Range Rover, cnd ea l conducea spre mormnt. Nu, o liniti Malko, vreau s-mi spui de acum nainte tot ce se ntmpl ntre Bubo i Luis Miguel. i cu prietenii si mauritani. i cunoti? Pusese ntrebarea cam la ntmplare. Da, opti Agustinha, au rmas cteva zile n casa din barrio de los ministros. tii unde sunt acum? 114

ntr-un hotel dezafectat, pe oseaua spre Mansoa, Uaque, care este controlat de Bubo, cred. El i-a dus acolo. De ce i protejeaz Bubo? Nu tiu. Este foarte religios? Agustinha l privi surprins, nenelegnd ce voia s spun. Merge la moschee? complet Malko. Nu, niciodat. Deci, nu era o complicitate religioas. Avea totui o informaie capital. Se uit la ceas. Trecuse aproape o or de cnd o interceptase pe Agustinha. Aici totul devenea delicat. Ai o dublur la cheile de aici? ntreb el. Ea se ridic i se duse s ia dintr-o vaz dou chei pe care i le ntinse. Bine, concluzion el, o s te duc napoi la main i o s-i continui ziua ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. mi dai numrul tu de mobil. O s-i las mesaje i voi veni s ne ntlnim aici. Ea i dict cele apte cifre ale numrului de telefon pe c are el le not i apoi se ridic. S mergem! Cnd trecur de u, ea se opri la civa centimetri de el i opti: Chiar eti viu? Malko nu se putu abine s nu zmbeasc. Da. Ea nu deschise gura pn la Avenida de 3 de Agosto. Malko i puse mna pe coapsa ei cnd se oprir. Agustinha, totul va decurge bine dac nu spui nimic la nimeni. Altfel, te vor omor naintea mea; de obicei, dormi acas la tine sau la Bubo? Depinde. Vine s doarm la tine? Niciodat. Nu-i place. Vrea s fie nconjurat de soldaii si. Ceea ce-i permitea s-o revad fr prea mari riscuri. Se opri n spatele mainii RAV 4. Haide, Agustinha. O privi cum urc n maina 4x4. ncerc de trei ori pn demar, calnd motorul de fiecare dat. ntlnire a o tulburase serios Avea un aliat n plus, dar unul fragil: cineva care trdeaz poate 115

schimba din nou tabra. Dac Bubo bnuia ceva, ea nu ar fi rezistat nici cinci minute n faa lui. ntoarse i porni napoi spre centru. Chiar dac progresa, nc nu rspunsese la ntrebarea principal: care era legtura ntre AQMI, traficani i Bubo. n momentul n care se ndrepta spre concesionarul Rover, se rzgndi: mai nti s verifice localizarea hotelului Uaque, ascunztoarea mauritanilor din AQMI. Merse pe Avenida da Unidade, trecnd prin faa aeroportului i o lu spre Safim. Puin circulaie. Trecu de Nhacra, continund spre Mansoa. Uitndu-se frecvent n oglinda retrovizoare. Bubo i cunotea maina i, dac ddea peste el n acest loc, ancheta lui Malko se oprea brusc. ncepea s cread c Agustinha i spusese poveti cnd, cu trei kilometri nainte de Mansoa, zri, nfipt pe marginea drumului, un panou mare cu vopseaua splcit pe care scria: Hotel Uaque. Climatizare. Piscin. Preuri moderate. n ciuda dorinei de a intra pe drumul care ducea la acest hotel, continu spre Mansoa. Locul era, cu siguran, supravegheat. Inutil s-i asume riscuri n plus. Nu mai avea dect s se ntoarc dup Yahia, rugndu-se ca Agustinha s nu-i fi povestit totul lui Bubo. Mrimea creierului ei fiind undeva ntre gruntele de neghin i gmlia unui bold, se putea atepta la orice.

* * *
Agustinha avea senzaia c i se nmoaie picioarele cnd tocurile pantofilor ei rsunar pe parchetul din livingul casei lui Bubo. Acesta nu era singur. Luis Miguel Carrera fuma o igar ntr-un col. Te ateptam s lum masa! zise Bubo, dar nainte voiam s te ntreb ceva. Agustinha se ls s cad pe un fotoliu din imitaie de panter, gata s leine. tia! Vocea amantului ei o ntreb pe un ton ugub. Te pricepi la vopsea? Negresa l privi, uimit. Vopsea? repet ea, ce vopsea? Vopsea de pr. Nu te-ai vopsit niciodat blond? ntreb Bubo glume. Nu, ea nu se vopsise niciodat blond. tii unde se gsete vopsea de pr blond? Pentru o femeie? 116

Luis Miguel pufni. Nu, pentru un brbat. n fine, era un brbat. Pe scurt, dac i dau un cap cu pr negru, l poi face blond? Da, cred, dar OK, concluzion Bubo, o s mncm gambas53. Luis Miguel Carrera desfcu o sticl de Taittinger Comtes de Champagne Rose, pe care o adusese de acas i umplu paharele. Descoperise ampania franuzeasc n Europa i nu mai putea tri fr ea. Pe jumtate serios, pe jumtate n glum, zise: Nu mai rmne dect s gsim, pn la sosirea emirului, un cap frumos de alb. Pentru c eu cred c nemernicul nostru a plecat din ar. Bubo nu rspunse. Un negru ar fi fost uor. Pentru un alb, era mai dificil. Mai ales c nu erau muli n Bissau. Iar el i cunotea pe toi Ca i cum i-ar fi ghicit gndurile, Luis Miguel Carrera zise calm, dup ce i golise paharul de ampanie Taittinger: n arhipelag, sunt albi care locuiesc singuri Cunosc unul care v-a deranjat. L-a vedea bine cu prul blond

* * *
Yahia iei din umbra unui hangar cnd l vzu pe Malko. Acesta urc scrile spre biroul lui Frank Martal, care l primi cu o privire nelinitit. Deci? Deci, nimic, rspunse Malko. Am urmrit-o pentru a afla unde locuiete: un apartament pe Avenida da Unidade, chiar n faa moscheii creia i lipsete un minaret. tiu! fcu concesionarul Rover. Mai multe secretare de la ambasade locuiesc acolo. Trebuie s-l fi cumprat cnd lucra la TAP. Nu e departe de aeroport. Apropo, am veti. Nu bune. Ce fel de veti? Recente. Recepionera de la Bissau Palace m-a anunat este o cunotin c nite militari au ntrebat de dumneavoastr i au rmas cu o camionet plin de soldai n parcare. Oamenii lui Bubo, dup tricouri. Am impresia c nu v vor lsa uor. Nu ar trebui s v mai artai prin ora. Unde a putea dormi? Frank Martal zise, fr drept de apel: Nu la mine Chiar i la Doume este riscant. E prea mare
53

Crevei.

117

circulaie acolo. Totui, nu putea dormi n main! Nu exist alt hotel n ora? Ba da, apartamente n regim hotelier. Dar albii nu merg acolo. Dect ca s se culce cu prostituate. Mai bine ai pleca din Bissau. Malko nu rspunse; gndul c fusese gata s fie ngropat de viu l agasa cumplit. Nu inteniona s prseasc Guineea-Bissau fr s-i regleze conturile. i, n plus, s-i ndeplineasc misiunea pentru CIA. Pentru moment, era obligat s rmn n ora, din cauza ntlnirii cu Djallo Samdu. Singurul loc unde se putea refugia era apartamentul Agustinhei. Era totul sau nimic. Dac vorbise, l ateptau acolo. OK, concluzion el, voi mai pstra Range Roverul, dar fr Yahia. Frank Martal nu obiect Cobornd, Malko l gsi deja pe ofer la volanul mainii. Unde mergem, efu? ntreb el cu un zmbet larg. Tu rmi aici, zise politicos Malko. Astzi, te poi odihni. O s m descurc singur. Vom vedea mine. Dac mai era n via nc o zi Iei din curtea reprezentanei, cu privirea lipit de retrovizoare, fr s sesizeze nimic ngrijortor. Dup ce parcurse napoi Avenida da Unidade, intr pe un drum paralel, trecu prin faa apartamentului Agustinhei i se duse s parcheze maina la 500 de metri distan, ntre mai multe camioane. Mainile Range Rover erau frecvente n Bissau, iar a lui nu avea nici un semn distinctiv. Se ntoarse pe jos i inspect spaiul de lng cldire. Nici urm de maina Agustinhei. Apartamentul era la fel cum l lsase. Fcu un tur, descoperind n buctrie o fereastr pe care se putea iei n spatele cldirii, n caz de nevoie. Linitit, ls cheile n ncuietoare i se duse s se ntind. Dobort de oboseal i de tensiunea nervoas.

118

CAPITOLUL XVI
Malko rmase nemicat, cu pulsul la 200, pzind ua. Luase pistolul Sig-Sauer care era deja ncrcat i armat, apoi bloc uor sigurana uii. Ateptndu-se n fiecare secund s vad ua zburnd buci sub lovituri de pat de puc. i privi hainele aezate pe un scaun. n cteva secunde se putea mbrca i fugi prin geamul de la buctrie. Dar dac erau cei de care se temea el, risca s fie nconjurat Din nou, cteva ciocnituri timide se auzir la u, apoi se ls linitea. Auzi apoi un fonet i vzu o hrtie bgat pe sub u, pe care o ridic imediat. Cteva cuvinte n portughez. Citea binior n aceast limb pentru a nelege c vecina Agustinhei, o anume Maria-Teresa, o ntreba dac mai voia s-i vnd maina RAV 4 Fu cuprins de un rs nervos cnd se aez din nou pe pat. Chiar avea nevoie de un respiro Adormi brusc i, cnd se trezi, se nnopta Acele luminoase al Breitlingului artau 8: 36. Avea destul timp pentru ntlnirea cu Djallo Samdu.

* * *
Luis Miguel Carrera prea ntr-o dispoziie excelent. Plecase acas dup ce mncase i se ntorsese. Cred c am soluia, zise el. Un tip care triete singur pe insula Uracane. n timpul sezonului de pescuit, primete vizite, dar acum nu este nimeni acolo. n plus, e un tip jegos, pentru c nu ne-a lsat s folosim plaja lui. O s trimit doi dintre oame nii mei, cei care sunt la Quinhamel, cu o alup i ne vor aduce ceea ce avem nevoie. Mai exact, capul lui E blond? ntreb Bubo. Nu, dar e un blanco. Agustinha l va vopsi frumos Oamenii ti nu l-au gsit pe nemernicul de american? Cei doi stteau n livingul somptuos al vilei din barrio de los ministros. Agustinha plecase n ora s cumpere vopsea blond Bubo se ncrunt. Trebuie s fi plecat din ar! Nu a mai aprut la hotel toat ziua. Oamenii de la Rover nu l-au vzut, dar a renunat i la ofer. Pretind c nu tiu unde se afl. Am trimis un prieten de la Securitatea Militar s viziteze hotelurile, Coimbra, Lobato, 119

Maraica. Am oameni care se nvrt prin ora. Dac este nc acolo, l vor gsi. Apoi, l aducem aici i i voi tia chiar eu capul murdar de blanco. Luis Miguel Carrera aprob dnd din cap. Oricum, dac a plecat, avem soluia nlocuirii. Ai veti de la emir? Este pe drum, n mod normal. Bubo l privi intrigat pe interlocutorul su. Cu o urm de gelozie. De ce ai nevoie de nebunii din AQMI? Ei i atrag pe americani. nainte, nici nu veneau pn aici. Totui, eu i asigur debarcarea n bune condiii, nu? Claro que si! l asigur clduros columbianul. Nu era momentul s se certe cu cel mai puternic protecto r al su. Deci? Deci, rspunse traficantul, nu aici vindem marfa. Expedierile spre Europa se fac pornind din deertul Mali, de unde pleac toate caravanele de contraband spre Maroc i Algeria. Totul pleac dintr-un mic sat la nord de fluviul Niger, n plin deert, Amanstaret. Apoi, caravanele urc spre nord, ntre Tassili i dunele de nisip, urmnd oazele. Pn n Maroc i Algeria. Or, Amanstaret se afl n inima zonei controlate de AQMI. Oraul cel mai apropiat este Gao, n Mali, iar toi oamenii lucreaz pentru ei. Armata din Mali supravegheaz traversarea deertului, mai la vest, ncepnd din Tombouctou. Uneori, cnd americanii i pltesc destul de bine, rein cteva convoaie. Pe cnd n Amanstaret sunt linitii: nu este nici un control pn la frontiera marocan sau algerian, mult mai la nord. De ce au ales acel col de lume? Sunt multe oaze, iar munii le permit s se ascund n caz c sunt urmrii. n ora, traficanii au strns rezerve de benzin i provizii. Le vnd foarte scump, dar sunt indispensabile. Bubo prea sceptic. Sunt att de puternici aceti tipi din AQMI? Columbianul zmbi. Cteva sute de oameni, dar ne pot face s pierdem o mulime de bani. Este suficient s ne atace convoaiele i s ard cocaina pentru ca nimeni s nu mai vrea s ne ajute. Iar acolo, suntem n rahat. n plus, nu trece totul pe acolo. Uneori, folosim avioane Boeing 727 nchiriate, care merg din Venezuela n Mali i 120

aterizeaz acolo. Uneori, le descarc i ard marfa. Doar c pista pe care o folosesc este sub controlul AQMI. Nu putem juca rulet ruseasc cu ncrcturile noastre. Am pierde milioane. Convins, Bubo i puse un Cuba Libre i ntreb: Iar ei ce ctig din asta? Luis Miguel Carrera i frec degetul mare de arttor. Dolari, muli dolari. Or, au nevoie de bani cci se autofinaneaz. La nceput, din rpiri de persoane: acum, oamenii se tem i evit zonele periculoase. Nu mai rpesc dect persoane nesemnificative, pentru care guvernele nu prea pltesc. Au nevoie de muniie, arme i s-i plteasc oamenii i s-i hrneasc familiile. Apoi, ne-au cerut s se implanteze aici, s-i transforme reeaua adormit ntr-una activ. Vor ca, plecnd de aici, s dea lovituri n Senegal. De altfel, din ce am neles eu, emirul Mokhtar nu vine singur Aduce vreo treizeci de lupttori, o katiba restrns i se bazeaz pe tine pentru a le furniza muniie i arme. Bineneles, i le voi plti eu. S nu fac probleme aici! bombni Bubo. Altfel, i omor pe toi Nu, vor s ajung pn la Ziguinchor, iar apoi s se ascund n Gambia. i de ce vine emirul? Dup cum tii, ateptm o ncrctur foarte mare. Vreau s negociez cu AQMI nainte, iar ei cer muli bani pentru a asigura securitatea. n acelai timp, vrea s-i vad pe responsabilii reelei lor de aici, mauritanii i s fac transferuri de bani din Bissau. n deert, asta nu se poate. Bubo nici nu rspunse, gndindu-se c i el va ncasa muli bani. Vino! zise el, creveii sunt gata. Oamenii lui mncau deja orez cu pui, aezai pe jos. Afar, o duzin dintre ei stteau de paz, gata s resping orice vizitator destul de nebun pentru a-l nfrunta pe Bubo n ascunztoarea lui. i el era nerbdtor ca drogurile s soseasc. Avea nevoie de muli bani pentru a organiza lovitura de stat prin care avea s ajung la conducere n Guineea-Bissau, reuind apoi s obin i mai muli bani. l va lsa n funcie chiar pe inofensivul preedinte, mulumindu-se s controleze armata. Un vis frumos avea s devin realitate. Desigur, ratase deja o dat, dar avea naintai celebri: Adolf 121

Hitler, Fidel Castro, Hugo Chavez. Toi trebuiser s ncerce de dou ori pentru a prelua puterea.

* * *
Un negru complet dezbrcat, cu privirea pierdut, mergea pe marginea Avenidei da Unidade, ca un zombi. Trecu pe lng Malko fr s-l vad, pierdut n lumea lui. Se ntlneau frecvent astfel de tipi pe strzile din Bissau. Nefericii care i ajutaser pe traficani s descarce marfa i fuseser pltii cu crack, drog dur extras din cocain, cu o putere de adicie fulgertoare. Cu creierul fierbnd, cutreierau, n cutarea drogului de 500 CFA doza i sfreau prin a se prbui i a muri ntr-un col. La Bissau nu exista nici un loc pentru a trata aa ceva. Malko se ntoarse. Nu-l urmrea nimeni. Ateptase pn la ora nou pentru a iei din apartamentul Agustinhei. Negresa nu se artase i probabil c era cu unul dintre cei doi amani. Gsi maina acolo unde o lsase. Rsufl uurat. Din cauza ntunericului, era mai greu de reperat, dar rmase totui precaut n timp ce cobora spre centru, avnd grij s parcheze departe de Bistrot. Atept douzeci de minute n main, cu luminile stinse, fr s vad nimic suspect, apoi plec pe jos, cu pistolul bgat la curea. De departe, observ restaurantul, aparent gol, inclusiv terasa. Trebui s mai atepte un sfert de or pn ce un 4x4 se opri de a lungul peretelui restaurantului. Nimeni nu cobor i fu sigur c era vorba de Djallo Samdu care, ca i el, trebuia s supravegheze terasa pentru a-l vedea sosind. Malko verific s nu fie urmrit de nimeni i se apropie de 4x4 prin spate, deschiznd portiera dreapt i urcnd nuntru. Djallo Samdu tresri cnd l vzu, aruncndu-i o privire ngrijorat. Credeam c nu vei mai veni, fcu el n oapt. De ce? Mi s-a spus c ai murit.

* * *
Malko reui s rmn impasibil. Vetile circulau repede. Cine v-a dat aceast veste bun? glumi el. Unul din oamenii serviciului meu. Un acolit al lui Bubo. Acesta i-a cerut s verifice toate hotelurile unde ai fi putut sta n ora. Iar dac v gsea, s v aduc la noi, la statul -major, unde 122

urma s vin el s v ia. A mai anunat c cel care v va gsi va primi o recompens de un milion de CFA. Nu nsemna dect 15 000 de euro. Avea de ce s fie suprat. Malko nu avea ns chef de glum. Au ncercat chiar s m omoare, explic el. i povesti totul, omind totui s menioneze ntoarcerea Agustinhei. Djallo Samdu ddu din cap. Nu putei rmne n ora, v vor gsi n cele din urm Nu am nici o scpare? Nici una. Ministerul de Interne urmeaz aceleai ordine ca i noi. Trebuie s folosii oseaua, altfel v vor reine la aeroport. Pentru a merge unde? Cel mai aproape, Ziguinchor. Nu cred c supravegheaz acea osea. Din contr, poate c au fcut un baraj la Mansoa, pe oseaua spre Guineea-Conakry. O s vd, fcu Malko evaziv. Ai aflat ceva interesant? Cred c da, dar nu mai este de actualitate. Am interceptat mesaje telefonice ntre membrii AQMI, de aici, din Guineea-Bissau i emirul Mokhtar ben Mokhtar, care se afl undeva n deertul din Mali i care comunic prin intermediul unui telefon Thuraya. Ce spunea? C este n drum spre Guineea-Bissau. De ce? Nu se tie. Cel care vorbea, Sidi Oulm Sidina, unul dintre cei trei evadai mauritani, nu a vorbit despre asta. Malko se gndi la ceea ce-i spusese Alex, care ntrevedea sosirea unui important transport de cocain. Exista vreo legtur ntre cele dou evenimente? i care era ea? Credei c AQMI vrea s desfoare vreo activitate politic aici? Djallo Samdu fcu ochii mari. Aici! Dar ce s fac? Nu exist reprezentane strine importante, ara este pe jumtate musulman i au deja aici o mic structur. Putem s-i decapitm n cteva ore. Emirul Mokhtar ben Mokhtar vine frecvent? Nu am auzit niciodat de asta Se uit n retrovizoare i zise simplu: Dac sunt vzut cu dumneavoastr, m omoar Ce vei face? O s m pun la adpost, dar voi continua ancheta i am 123

nevoie de dumneavoastr. V garantez muli bani dac m vei ajuta n continuare. Cum? Comunicndu-mi toate informaiile pe care le avei: prin SMS, dac credei c este prea periculos s ne ntlnim. i dac v prind? i spunei totul lui Steve Younglove. El conduce staia CIA din Dakar. AQMI este inamicul lor nr. 1. Vor continua ei treaba. Nu tiu dac voi afla mare lucru, oft Djallo Samdu. Dar mi risc viaa. Vei fi recompensat! promise Malko. Apropo, cunoatei un hotel dezafectat, pe oseaua spre Mansoa, Uaque? Am auzit de el. A dat faliment; acum aparine BAO. De ce? Poate c mauritanii sunt acolo, explic Malko. Deschise portiera i i zise lui Djallo Samdu: Pe curnd. Guineeanul demar ca i cum ar fi fost urmrit de diavol, iar el se duse la Range Rover. Pentru moment, se va ntoarce la apartamentul Agustinhei. Era o ascunztoare mai puin periculoas. Poate c tnra se va ntoarce cu informaii. Rula distrat cnd intr n sensul giratoriu de la farmacia Yacine, trecnd prin faa benzinriei Engen. Mai multe vehicule 4x4 militare stteau la coad pentru a face plinul. Deodat, vzu n retrovizoare cum soldatul care inea furtunul de benzin fcu nite gesturi alarmate, strignd i urcndu -se la volan, dup ce aruncase furtunul pe jos. Tocmai fusese reperat. Dac avea vreo ndoial, aceasta dispru cnd vzu vehiculul militar demarnd n tromb, cu militarii de pe platform agitndui armele. ncepea vntoarea de oameni.

124

CAPITOLUL XVII
Malko acceler brusc, rulnd pe drumul care i se prea cel mai puin aglomerat. Ddu n Place de la Presidence cu obelisc i intr pe Avenida Francisco Joao, care se bifurca n Avenida da Unidade. Se uit n retrovizoare. Camioneta plin cu soldai venea n urma lui. Vzu nite dre roii i auzi mpucturi. Se trgea spre el. innd strns volanul, cuta disperat o soluie: nu gsea nici un loc unde s se ascund. Nimic nu era sigur. Singura lui ans era s scape de urmritori, s abandoneze Range Roverul i s se refugieze acas la Agustinha. Dar, pentru asta, trebuia s ctige suficient avans. Intr cu vitez ntr-o intersecie mare unde se ntlneau Avenida de Brasil i Unidade. oseaua era aproape n stare bun i putu s accelereze la maxim, nspre apartamentul Agustinhei. Camioneta se meninea n urma lui la distan. Chiar i la aceast or trzie, era destul circulaie. Taxiurile colective se opreau la ntmplare pentru a lua cltori. Dac era prins n aceast aglomeraie, era pierdut. Traversnd oblic anul de lng scuarul central, intr pe contrasensul Avenidei da Unidade, ndeprtnd cu semnale luminoase vehiculele care veneau din fa. n scurt timp, ctigase ceva mai mult avans. Camioneta care l urmrea nu se mai vedea. Cu un viraj precis, reveni pe sensul normal, chiar naintea unei semiremorci pline ochi cu alune caju. Trecu n faa ei, privi n retrovizoare i nu-i mai vzu pe urmritori. Avea un mic avans. Doar c soldaii pornii n urmrirea lui l vor anuna pe eful lor. Trebuia, n timp ce conducea, s gseasc o soluie. Examina acostamentul oselei. S intre pe unul din drumurile laterale neasfaltate ar fi fost sinucidere: putea fi o fundtur i risca s se rtceasc. Deodat, farurile mainii luminar dou camioane oprite paralel cu oseaua, cu un spaiu suficient de mare ntre ele. Stingnd farurile, vir i opri ntre cele dou camioane. Acestea nu-l ascundeau dect dinspre osea, dar urmritorii si cutau un Range Rover care rula pe avenida, nu care era oprit pe margine. Sri din main exact la timp pentru a vedea camioneta care trecea n tromb prin faa lui, claxonnd pentru a da la o parte 125

celelalte vehicule. Pe platform, mai muli soldai agitau armele. Bineneles, aveau s-i dea seama c l pierduser, dar asta i ddea un avans. Atept s i se calmeze btile inimii, apoi se ntoarse, mergnd pe marginea bulevardului. Apartamentul Agustinhei era la cel puin un kilometru n urma lui. Dac ar ajunge acolo, ar avea un rgaz de mai multe ore. Din fericire, era protejat de ntuneric i se confunda cu cele lalte umbre care mergeau pe jos de-a lungul bulevardului. n Africa, mersul pe jos era obinuit. Cnd ajunse n faa apartamentului Agustinhei, pulsul i crescu din nou: dac era supravegheat, era chiar riscant. Nu respir uurat dect cnd ajunse nuntru i realiz c avea cmaa lipit de piept din cauza transpiraiei. Se ls s cad pe pat, epuizat. Cercul se strngea n jurul su. Era o situaie incredibil. El, reprezentantul celei mai puternice agenii de informaii din lume, era ca un animal hituit i nu mai avea nici mcar mijloc de transport! Se uit n frigider i nu gsi dect dou fructe de mango i un tiulete de porumb. Totui, era mort de foame. Pentru seara aceasta, nu mai avea nimic de fcut. Se ntinse i, dup o or, tresri cnd auzi zgomot de main. Sri la fereastr i vzu maina RAV 4 alb a Agustinhei, care tocmai oprea lng imobil. Atept, cu pulsul la 200 i o vzu pe tnr cobornd, ncuind i ndreptndu-se spre apartamentul ei. Era singur. Rsuci cheia n broasc i deschise ua chiar cnd ea ajunsese n fa. Aceasta sri napoi nainte de a intra, speriat. Vizibil, uitase de Malko. Eti singur? ntreb el. Da. Unde este Bubo? Acas la el, unde se ntlnete cu nite tipi. Politicieni. Mi -a spus s plec. Prea indispus, stnd n picioare n mijlocul camerei. Relaxeaz-te, i ceru Malko. Cred c vom fi obligai s petrecem noaptea mpreun. Nu atepi pe nimeni? Nu. 126

Ai aflat nouti? Ea ezit nainte de a rspunde. M-au trimis s cumpr vopsea blond pentru pr. Mine, trebuie s vopsesc prul unuia Explic-mi i povesti solicitarea lui Bubo i planul celor doi amani ai ei. Malko era ncremenit. Involuntar, urma s provoace moartea unui nefericit, doar pentru ca ei s obin capul unui blanco. Era abominabil. tii despre cine este vorba? ntreb el. Nu. Un blanco care triete singur pe o insul. Putea fi Alex. Imposibil s-l anune. Agustinha preciz: Au discutat nainte cu mine. Se pare c se tem foarte tare de reacia unui anume emir care va sosi n aceste zile din Mali. Acesta a cerut s fii ucis. Cum le-ai scpat, trebuie s-i arate ceva ce ar trebui s fie capul tu. Erau chiar n plin slbticie. Pentru moment, Malko se simea epuizat. Chiar dac urmritorii si i gseau maina, era destul de departe pentru a nu ajunge pn aici. Trebuie s m odihnesc, zise el. A vrea s te ntreb ceva. Dac totul se termin cu bine, ce i-ai dori? S m ntorc n Portugalia, zise ea fr s ezite. Acolo, cunosc un comandant de aeronav. Corespondm prin e-mail. Zice c vrea s m ia de soie. Aici, a fi mereu n pericol, apoi nici nu pot s -l prsesc pe Bubo. M-ar ucide. Eti sigur? Acum doi ani, amanta lui l-a nelat cu un tip foarte frumos. Bubo a jupuit-o de vie n satul lui. I-a tiat pielea chiar el cu un cuit. Mi-a artat fotografiile. A lsat-o s fie violat de toi brbaii din sat. Apoi, i-au nfipt un par ascuit n vagin, pn ce a murit. Tcu dup ce termin de relatat episodul oribil, cu un ton neutru. Malko nelegea de ce ea l atrsese n capcan att de uor. n Africa, viaa omeneasc nu valora mai mult dect monedele fanteziste ale diferitelor state: adic nimic. Te voi ajuta s pleci n Portugalia, promise Malko. Dar nu am paaport. O s pot aranja eu asta. Acum, ne odihnim. 127

* * *
Malko se trezise, creznd c aude un zgomot afar. Nu era dect o maimu speriat care ipa. Rmase nemicat n noapte, treaz. Lsndu-i mna pe lng pat, atinse crosa pistolului Sig-Sauer. O atingere linititoare, dar inutil n cazul unor probleme serioase. Agustinha adormise dup el, mbrcat doar ntr-un mic slip de dantel alb. Avea impresia c o atrsese de partea lui, dar succesul era fragil Deodat, ea se mic n somn, se agit, apoi se ridic ipnd att de nfricotor, nct lui Malko i nghe sngele n vene. Brusc, aprinse lumina, ntlnind privirea speriat a tinerei. Am avut un comar! zise ea. Te vedeam ieind din mormnt, cu un cuit mare n mn. Dar am ieit din mormnt! fcu Malko. Da, dar cel din visul meu m urmrea pentru a m lua cu el n infern Oh, sunt att de bucuroas c eti aici! Brusc, se lipi de el, bgndu-i faa n umrul lui. Dei era obosit, Malko nu rmase indiferent la atingerea tinerei. Mainal, o mngie pe spate, iar ea se cambr ca o pisic fericit. Deodat, ea opti: Mi-a plcut ultima dat cnd m-ai mngiat. Era bine. i bg o mn ntre ei i ajunse la slipul din dantel: voia s -l dea jos cnd Agustinha l opri. Nu, aa e mai bine. Continu mngierea prin slip i, foarte repede, Agustinha ncepu s se onduleze sub degetele lui. Se ls pe spate, cu picioarele ndoite i deprtate, respirnd sacadat. Episodul din Range Rover se relua. Cu acelai rezultat. Ea se arcui i scoase un ipt scurt dup ce czu la loc. Cteva secunde mai trziu, mna ei dreapt prinse sexul ncordat al lui Malko. Capul ei se aplec peste el i l cuprinse complet. Stpnea bine micrile i instinctele lui Malko ncepur s se trezeasc n faa fundului ei bombat care se mica lent. Mngie fundul Agustinhei, care nelese mesajul. Aceasta se ridic, se duse s caute ntr-un sertar i reveni. Malko simi cum i punea un prezervativ. Apoi, se ntoarse stnd n patru labe, bine cambrat. O revan la o zi periculoas. n mijlocul acestei urmriri feroce, cu final incert, Malko i zise c un intermezzo plcut era numai 128

bun. Carpe Diem! O penetr dintr-o micare pe Agustinha, bine umezit, dar nu ntrzie mult. Agustinha i apucase fesele cu minile i le deprta pentru a-i facilita intrarea. Dup ce i for sfincterul, se nfipse lent n fundul ei. Complet. Senzaie uimitoare. n faa ochilor lui, fundul Agustinhei se ondula ca un balansoar. Cnd se apropia de final, ea se cambr i mai tare, iar el explod cu un urlet de plcere. n timp ce Agustinha se ntindea ncet pe burt pentru a nu-l scpa din strnsoare. Nu era dragoste, desigur, ci un schimb de senzaii foarte plcute.

* * *
Ziua se instalase, iar Malko ntorcea pe toate prile ultimele evoluii ale acestei misiuni nebuneti. n cele din urm, n ciuda puinelor mijloace de care dispunea, aflase multe lucruri i descifrase triunghiul traficani, AQMI i Bubo. Totul se nvrtea n jurul unei duble sosiri: a unei importante cantiti de cocain i cea a emirului AQMI, Mokhtar ben Mokhtar, de neprins pn acum, cci nu ieea niciodat din perimetrul deertului su. Iar n centru, Bubo, ca facilitator. Cum s exploateze aceste date? Cunotea acum locul unde se ascundeau militanii mauritani din AQMI, locul unde cocaina ajungea pe uscat, la Quinhamel, acolo unde erau ascunse cele dou alupe rapide cu motoare de 250 CP. i, de asemenea, graie lui Alex, locul unde va ateriza avionul care aducea drogurile. Prin intermediul lui Djallo Samdu i Agustinha, putea aduna informaii interne i, deci, s acioneze. Cocaina nu interesa CIA, dar AQMI era cu totul altceva. Problema era c, singur i urmrit, nu avea cum s reueasc. Trebuia, aadar, s apeleze la cavalerie. Adic la mijloacele grele ale CIA. Doar c asta presupunea ca el s rmn n via pn n ziua Z. Care nu era nc foarte clar. Bineneles, putea rmne n acest apartament cteva zile, dar, din experien, tia c era mai bine s se mite atunci cnd era urmrit. Pentru a merge unde? Dac fugea n Senegal, ar putea menine legtura cu Djallo 129

Samdu, dar nu i cu Agustinha. Or, tnra era la fel de util, aflndu-se n inima sistemului Bubo traficani. S cheme ntriri de la Dakar implica o serie de probleme : cunotea ncetineala Ageniei. n plus, Bubo era destul de puternic pentru a-i bloca, fiindc nu puteau sosi clandestin. Trebuia s conceap un plan vicios, iar pentru asta avea nevoie de timp. Agustinha se ridic tcut, se duse n buctrie, iar Malko auzi un zgomot. Tocmai pornise grupul electrogen. Cnd ea reveni cu un cafezinho i cu pine, i se pru c gsise deja soluia. Nu cea ideal, dar una care i permitea s ctige timp. Agustinha, zise el, du-te s-mi cumperi languste.

130

CAPITOLUL XVIII
Agustinha era plecat de aproape o or, iar Malko ncepu s se ngrijoreze: viaa lui era n minile tinerei. Dac l trda i se ntorcea cu oamenii lui Bubo, pistolul Sig -Sauer nu ar fi fcut fa mitralierelor Kalanikov. nc o dat, i juca viaa la ruleta ruseasc. Partea neplcut de adrenalin. Partea bun fusese recreaia sexual din noaptea precedent. Cnd o ntlnise prima dat pe Agustinha, la Bissau Palace, fusese fermecat de fundul ei fabulos, zicndu-i c era inaccesibil. Cum i rezerva viaa surprize plcute! Luase decizia n timpul nopii: s rmn la Bissau nu mai era rulet ruseasc, ci rulet belgian, cu cte un cartu n fiecare gaur a ncrctorului. Adic era sigur c-i pierde capul. Totui, s mai utilizeze Range Roverul era periculos, a cum o dovedise incidentul din ajun. Nu vedea dect un loc relativ sigur: casa lui Alex, pe insula Bubaque. Esenial era ca nimeni s nu tie unde se afla. Din acea baz retras, putea pregti contraatacul mpreun cu staia CIA de la Dakar. Avantaj suplimentar: ar fi primul care afla de sosirea transportului de cocain. nc o dat, totul depindea de Agustinha. Auzi un zgomot de motor i, prin fereastr, vzu maina tinerei. Urma s se lmureasc rapid. Tnra se strecur nuntru. Prea mai relaxat. Am vorbit cu marinarul care pzete vasul, anun ea. Fiul lui plecase n ora s livreze langustele i petele, apoi s cumpere unele lucruri de la pia. Vor pleca spre Bubaque pe la ora unu. Nu le-ai spus de mine? Nu, bineneles. Ezit nainte de a aduga: M-a sunat Bubo. Vrea s m duc la el la prnz. Vei ntrzia puin, o preveni Malko. Va trebui s m conduci pn la cheiul cu containere. M voi mbarca pe vasul cu languste n ultimul moment. Agustinha l privi speriat. Dac ntrzii, Bubo mi va pune ntrebri. Mi-e team. Am neaprat nevoie de tine, insist Malko. Graie geamurilor fumurii ale vehiculului 4x4, nu se poate vedea cine este n main. Voi iei doar pentru a urca pe vas. Sper c fiul plecat n 131

ora va reveni la timp. Da, neleg, zise ea, din cauza mareei, sunt obligai s plece la anumite ore. Malko se uit la Breitling. Bine, vom pleca peste dou ore.

* * *
Cu picioarele goale n nisip, Luis Miguel Carrera privea cum cei doi acolii mpingeau una dintre alupele rapide, rmas pe nisip din cauza mareei joase, ajutai de un negru, paznic al zonei. n fine, alupa pluti i coborr motoarele. Cei trei columbieni urcar la bord, iar Pablo prelu comenzile. Cu vitez redus, alupa cobor pe braul de mare, mrginit de mangrove. Locul nu era locuit, aa c nu riscau s fie vzui. Bubo i cu el se ciondniser n cursul dimineii. Amiralul era sigur c l vor prinde pe blanco nainte de sosirea emirului AQMI. Le scpase la limit cu o sear nainte, dar, n zori, oamenii si reperaser Range Roverul parcat pe Avenida da Unidade. Un dispozitiv discret l atepta acolo, ca i la Bissau Palace i la reprezentana Rover. Unul dintre oamenii si, un sergent cunoscut mai ales pentru cruzimea sa, fcuse turul hotelurilor, prevenindu-i c, dac nu-i vor semnala eventuala prezen a celui cutat de Bubo, va reveni cu maceta. Patronii de la Kalliste fuseser i ei anunai, dar Bubo i tia destul de lai pentru a nu se teme de abateri, n aceast privin. n ciuda acestui optimism, Luis Miguel Carrera insistase s mearg s fac rost de un cap. l cunotea pe Mokhtar ben Mokhtar, emirul AQMI. Era un tip extrem de sensibil, ciudat, bnuitor, care i ura pe necredincioi. Reuise s scape de CIA pn acum, lundu-i msuri de precauie extraordinare. Nu era genul care s se arunce singur ntr-o capcan, mai ales ntr-o ar pe care nu prea o cunotea, unde structura sa de susinere era scheletic. Desigur, buni credincioi, dar puin obinuii cu operaiunile clandestine. alupa acceler brusc: tocmai ieiser n larg, iar Pablo se ndrepta spre sud. Acest traseu era mult mai scurt dect dac porneau din portul Bissau. Graie puterii motoarelor, abia dac fceau o jumtate de or pn pe insula Caravella. Luis Miguel Carrera arunc o privire la sacul pus lng rezervele enorme de benzin. Coninea arme de mn, o macet i 132

un fierstru. Acesta din urm era mai indicat pentru a separa capul de trunchi. Columbianul i promisese s trag n faa victimei. Cu ct era mai desfigurat, cu att mai puine anse ar fi avut emirul s descopere nelciunea. Din fericire, acesta din urm nu-l vzuse niciodat pe cel al crui cap trebuia s i-l arate.

* * *
Cu motorul la ralanti pentru a menine climatizarea, maina RAV 4 a Agustinhei era oprit la intrarea pe cheiul pentru containere, unde era o animaie febril: se termina de ncrcat Saigon Queen, care urma s plece spre Vietnam, cu calele pline cu alune caju. Din fericire, mai multe vehicule staionau pe chei i nimeni nu prea s fi remarcat maina. Agustinha i privea nervoas ceasul Swatch. E ora unu i jumtate, fcu ea. O s fie furios. Malko se uit spre alupa ancorat la cheiul lateral, lng carcasa ruginit a unui vapor scufundat n timpul rzboiului civil. Marinarul fuma linitit o igar, dup ce fcuse plinul. Pentru a ajunge la el trebuia s coboare o scar de piatr cu trepte alunecoase, pn la nivelul cheiului. OK, cobor! Decise Malko. Agustinha l privi recunosctoare Bubo i inspira o teroare visceral, chiar dac era amantul ei. O lua ameeala cnd se gndea la ce riscuri i asuma. Abia cobor Malko din main, c demar pentru a pleca spre zona portuar. Malko nu rmase dect cteva secunde pe chei, pornind imediat pe scri, apoi srind n alup. Marinarul ridic o privire surprins, calmat imediat de zmbetul lui Malko. Merg s-l vd pe domnul Alex! anun el. Se aez n partea din spate i se acoperi cu o salopet, ca i cum voia s se protejeze de soare. Pentru a-l vedea, trebuia s stai pe marginea cheiului i s te apleci spre ap. i aa, tot nu se vedea dect o siluet n galben. Douzeci de minute mai trziu, sosi fiul cpitanului, ncrcat cu pachete. Dup cteva clipe, alupa tia apele murdare ale radei, trecnd de-a lungul cargourilor ancorate, ateptnd s fie 133

ncrcate cu alune caju. Marea era plat, iar Malko respir adnc aerul cald. Reuise s scape.

* * *
Bubo se nvrtea prin living ca un leu n cuc. Nebun de furie. i era imposibil s dea de Luis Miguel Carrera ntr-o zon fr semnal, iar Agustinha ntrzia! n mod normal, traficantul ar fi trebuit s revin pe la amiaz cu capul victimei i, nainte de a lua prnzul, Agustinha s-ar fi ocupat de vopsit; un bazin mare fusese rezervat ntr-un loc discret, n spatele casei. Tnra promisese s aduc un usctor de pr pentru a accelera procesul. ncerc din nou numrul amantei i, de aceast dat, rspunse. Uitasem usctorul de pr, zise ea, aa c a trebuit s m ntorc acas. Ceva mai calm, Bubo se mulumi cu un bombnit i nchise. Era mort de foame! Avea obiceiul militar s ia masa la ore fixe. O grmjoar de crevei bine condimentai atepta n buctrie. Pentru a-i trece mai repede timpul, i turn un pahar de Lagosta i i zise c vopsitul putea s mai atepte. Vor lua masa mai nti.

* * *
alupa mergea cu aproape 40 de noduri, zburnd peste marea plat. ntins pe bancheta din spate, Luis Miguel Carrera se bronza, stnd cu bustul dezgolit. Expediia se derulase perfect. Victima lor chiar i ajutase s ancoreze la pontonul din lemn, cu stlpi roi de ap i de termite. Columbianul njurase n sinea lui. Pustnicul de pe Ilha Caravella avea o barb lung. Nici un agent al CIA nu purta o asemenea barb i nu putea s-i cear s se rad nainte. Insula era la fel de neospitalier ca i data trecut, iar pustnicul le aruncase o privire cam piezi. Ce v aduce aici? V-am spus data trecut c nu vreau s fiu amestecat n treburile voastre. Nu pentru asta am venit! afirm columbianul. Am vrea s pescuim n larg pentru a ne relaxa. Pustnicul scutur din cap. Vaporul e n pan. Am comandat prin radio o pies, dar nc nu a sosit. 134

Eti tot singur aici? ntreb traficantul. Mda. Cu psrile. Sunt tot mai muli vulturi. Privii. ntr-adevr, crduri de vulturi se nvrteau lent pe cer, plannd. Alii, cocoai pe stnci, i priveau. n timp ce vorbeau, Luis Miguel trecu n spatele pustnicului, scoase un 357 Magnum de la curea i i trase, din spate, un glon n cap. Brbatul czu ca un sac, fulgerat. Luis Miguel Carrera l ntoarse cu piciorul i i reinu un zmbet de satisfacie cnd i vzu faa: glonul fcuse destule pagube. Nasul era pe jumtate desprins, ca i buza superioar. Bueno! zise el. Pablo, e al tu! n timp ce secundul su desfcea sacul cu scule, el se duse s se aeze pe ponton, privind marea. Chiar ar fi meritat s fac un pescuit; i zise c se va revana la Baranquilla, pe iahtul su, n compania mai multor trfe superbe. Zgomotul de fierstru l fcu s ntoarc privirea: Pablo trsese cadavrul pe ponton i se folosea de un stlp de amarare pe post de tietor. Columbianul ntoarse capul, dezgustat. Fusese ntotdeauna prea sensibil. Separarea capului de trunchi fu rapid. Abia dac durase cinci minute. Apoi, arunc n sac capul inndu-l de barb. Luis Miguel Carrera era deja pe alup. Vamos! zise el, mi-e foame. Cnd se ntoarse, dup cteva minute, vulturii se apropiaser deja, prudeni, de cadavrul decapitat. Era o zi bun pentru ei Columbianul fu cuprins de un rs nervos. Ce ai? ntreb Pablo. M ntrebam dac vei ti cum s-l razi pe acest nemernic! Pablo nu accept prea bine ideea. Gagica ta s-o fac Brusc, Luis Miguel Carrera se ridic, furios. Ce vrei s insinuezi? Ea nu a avut niciodat barb. Dar nu se rade la pisicu Conversaia se opri pentru c alupa accelera i nu se mai puteau nelege Se aflau la jumtatea drumului nspre Bissau, cnd Luis Miguel Carrera zri pe partea stng o mic ambarcaiune care mergea n sens invers, mult mai ncet. Uite, e alupa lui Alex, remarc el. Sper c a adus languste. 135

Erau prea departe ca s poat distinge pasagerii de pe vedet, dar fcu semn cu mna, iar cel care pilota i rspunse. Erau trei persoane la bord, ceea ce nsemna c aveau un pasager. Era ceva frecvent.

* * *
Voluminosul Alex atepta lng vehiculul 4x4 drpnat, mai sus de crarea noroioas care lega plaja de pist. Pru uimit cnd l vzu pe Malko, dar l ntmpin cu un zmbet clduros. Surpriz! zise el. Ai prins gust de Amalia. Voi fi fericit s-o revd, l asigur Malko, dar nu pentru asta am venit. Alex ascult relatarea sa fr s clipeasc. OK! Sper c nimeni nu v-a vzut cnd v-ai mbarcat, altfel vor veni aici. i atunci Cred c mi-am luat toate msurile de precauie, l asigur Malko. Dar, oricum, voi face n aa fel nct s primesc ntriri de la Dakar. Alex urc n cabina camionetei i ddu din cap. Cred c va fi de folos, zise el, fiindc, din cte tiu, lucrurile se vor mica foarte repede. Adic? Un avion mare trebuie s soseasc n trei zile, iar prietenii notri vor debarca din alupele lor rapide pentru a efectua transferul: va fi mult lume pe insul. i nu prieteni

136

CAPITOLUL XIX
Convoiul plecase de dou zile nainte de rsritul soarelui, din tabra AQMI, la est de Almoustarat. Vreo zece maini Land Cruiser erau ncrcate cu lupttori ai jihadului, narmai pn n dini, pentru cazul n care ar fi ntlnit opozani. La un kilometru n fa, rula un Land Cruiser, ai crui ocupani nu erau narmai, dar care ineau legtura cu convoiul prin telefoane Thuraya. Pentru a putea reaciona n cazul unui baraj al armatei din Mali. Emirul Mokhtar ben Mokhtar se afla n al treilea vehicul, nconjurat de o gard apropiat de cinci mujahedini, care erau ngrijorai c i prsesc teritoriul. Totui, traseul fusese atent studiat pentru a evita orice ntlnire nedorit. n loc s ajung la Gao, s traverseze Nigerul, pentru a continua drumul pe o osea asfaltat pn la Douentza, Mopti i Bamako, convoiul urma un drum pornind din Bourem, la sud-vest de Almoustarat i care mergea de-a lungul fluviului Niger, pe malul nordic. Trecnd pe lng Tombouctou, apoi ndeprtndu-se spre vest. Convoiul sosea la Nampal, dup ce ocolise o vast zon mltinoas, unde AQMI deinea o baz de aprovizionare pzit de o jumtate de duzin de katiba. Urmau s poat face plinul i s doarm o noapte, nainte de a porni spre vest, prin Nara i Nioro. Apoi, coborau spre sud, pentru a ajunge la frontiera guineean i a intra n Guineea-Conakry. n mod normal, amiralul Bubo Na Tehuto le-ar fi trimis oameni care s le faciliteze tranzitarea prin Guineea-Conakry. nainte de frontier, majoritatea vehiculelor AQMI se vor ntoarce, pentru a nu atrage atenia. Doar dou maini Land Cruiser vor continua pn la Bissau. Emirul Mokhtar ben Mokhtar calculase bine manevra. Scopul esenial al acestei cltorii era s ncaseze pe loc, n GuineeaBissau, o foarte mare sum de bani de la traficani. O parte din aceti dolari va folosi la cumprarea de arme de la Bubo, pentru a consolida reeaua adormit din Bissau. Ceea ce ar permite viitorilor lupttori din jihad s traverseze GuineeaConakry cu minile n buzunare i s se narmeze la Biss au. Apoi vor urca spre Senegal pentru a comite atentate. Totui, o mare parte din banii de la traficani va pleca napoi cu el, pentru a crea o rezerv de rzboi, care s-i permit s reziste 137

mult timp n zon. Se temea c, dac ar atepta ca drogurile s ajung pe teritoriul su, ar fi ntr-o poziie nefavorabil pentru a negocia. Pe cnd acolo, dac exista vreun dezacord, traficanii nu i-ar asuma riscul s vin s-l nfrunte pe teritoriul su Mokhtar ben Mokhtar se ridic: era ora patru dimineaa i nc era rcoare. i despturi covoraul de rugciune i ngenunche spre Mecca, rugndu-se din toat inima ca Allah s-l apere n timpul lungului su voiaj.

* * *
Agustinha reuea cu greu s-i reprime greaa. Dup ce nghiise civa crevei i un pumn de orez, Bubo o nchisese ntro cmar unde era o cldur atroce, pentru operaiunea vopseaua. Cnd descoperise capul cu figura distrus, vomitase Cu chiu cu vai, pregtise un amestec de vopsea care prea oribil de galben. Stpnindu-i dezgustul, lu capul de pr i l nmuie ntr-un lighean plin cu ap. Pentru a-l spla puin. Apoi, l scufund n amestecul glbui. Citise n instruciunile de utilizare c trebuia s-l lase acolo un sfert de or. Cnd reapru n living, era att de livid, nct Luis Miguel Carrera se neliniti Nu merge? se interes el. Ba da, ba da, afirm Agustinha. Totui, bu dintr-o sorbitur ceea ce mai rmsese n sticla de ampanie Taittinger Brut pe care o mpriser Bubo i columbianul. Cuprins de mil, acesta din urm i zise: Imediat ce se usuc, o s te ajut s-l brbierim. Tu vei ine capul. Bubo mi-a dat un brici. Era un brici cam vechi, dar era suficient: nu era vorba de un concurs de coafur Bubo tocmai plecase s-i fac siesta n camera lui climatizat. Cnd i termin ampania, Agustinha se ridic, resemnat, iar Luis Miguel o urm, cu briciul n mn. Cnd ea intr n cmar, el i mngie fesele i i opti la ureche: Am putea s profitm. N-o s vin aici Ea nici nu rspunse: libidoul ei dispruse complet. Vopseaua prea s prind. Splar capul i, n timp ce tnra l 138

inea de pr, Luis Miguel bg briciul n barba neagr i, n zece minute, aceasta dispru. Evident, nu era foarte bine, dar cum se vopsise i aceasta, mergea. Bueno! concluzion columbianul, o s-l punem la rece Deodat, se lipi n spatele Agustinhei, apsndu-i abdomenul de fundul ei, dar aceasta nu reacion. Dezamgit, se mulumi s ofteze. Sper ca acest nemernic de arab s nu ne fac probleme.

* * *
Emirul Mokhtar ben Mokhtar moia, n ciuda zdruncinturilor din Land Cruiser. Merseser pe un drum de pmnt de la frontiera cu Guineea-Conakry, n nordul rii i tocmai ajungeau n ultima aglomeraie nainte de Guineea-Bissau, Kinemara. Acoperiuri de tabl ondulat, bordeie de paie, scheletul unui spital i eternele tarabe pe marginea oselei. Unul dintre lupttori, un algerian, care vorbea franceza, ntreb o femeie unde se afla moscheea, locul lor de ntlnire cu oamenii lui Bubo. Aceasta era ceva mai departe, cu unicul minaret pe jumtate prbuit. Nu trebuiau s fie muli credincioi n zon. n ciuda credinei sale, Mokhtar ben Mokhtar nu avea ochi dect pentru camioneta parcat n faa moscheii. Era nmatriculat n Guineea Bissau i mai muli brbai n tricouri albe se odihneau pe platforma protejat de soare sub un baobab. Toi aveau pe tricouri efigia lui Bubo. n sinea sa, emirul i mulumi lui Allah. Ce era mai greu se fcuse. Dup patru zile i jumtate de mers pe drumuri deertice, ajunsese la captul puterilor. Acum, le mai rmsese puin peste trei sute de kilometri, mare parte pe o osea adevrat, chiar dac nu era n stare bun. Sri din Land Cruiser, n acelai timp ce un brbat se ddu jos din camionet. l salut respectuos, cu mna la inim. Salam alleikum. Alleikum salam, rspunse brbatul din camionet. Ai cltorit bine, fratele meu? Cei doi se mbriar: era unul dintre mauritanii din reeaua sa. Ajungea la int! n cteva zile, va pleca napoi n Mali cu destui bani pentru a continua jihadul cel puin nc un an de zile. 139

S mergem! zise brbatul care l ntmpinase. Cele dou vehicule demarar spre vest. Mai rmnea o frontier de trecut, dar aceasta era o treab uoar, graie proteciei lui Bubo. Din precauie, Mokhtar ben Mokhtar cobor din Land Cruiser, pentru a se urca ntr-un taxi care atepta i acesta rezervat de Bubo. Acest gen de vehicul nu era controlat la frontier, deoarece oferii i cunoteau pe toi vameii. Sub kami-ul decorat cu un buzunar pe partea stng, care indica rangul, Mokhtar ben Mokhtar avea totui un pistolet i un pumnal. Garda sa de corp avea dou grenade n buzunare i un MP 5 ntr-o geant sport, cu mai multe ncrctoare.

* * *
Malko se relaxa pe terasa lui Alex, n faa unei sticle de rom, n compania soiei senegaleze. Amalia nu era nc prezent. Care sunt informaiile dumneavoastr? l ntreb pe Alex. Chiar n captul pistei, pe partea opus cu marea, este o cas mare rotund. E nchiriat de mult timp de traficani. Acolo stau cnd merg ntre Bissau i insul. Au sosit doi, alaltieri i l-au anunat pe eful satului c trebuie s curee pista de aterizare i s fie pregtit pentru a baliza sosirea unui avion. Cnd? Nu au spus; cred c nu tiau nici ei. Aceste zboruri se opresc adesea n Azore, avioanele sunt n stare proast i, uneori, se prbuesc n ap. neleg, fcu Malko. Alex l privi piezi. Intenionai s facei ceva aici? nc nu tiu. tii ce riscuri mi asum! O pim toi dac se afl c v -am ajutat. Sunt nite slbatici. Eu am doar o puc de vntoare veche. tiu, recunoscu Malko. Intenionez s nu v implic. De altfel, nu sosirea drogurilor m intereseaz, ci altceva. Am venit aici doar s m ascund. Altfel, Bubo mi-ar fi luat pielea. i explic lui Alex despre sosirea iminent a emirului AQMI. CIA l urmrete pe acest tip de ani de zile, concluzion el. Le-a scpat mereu. De aceast dat, vor ncerca s-l elimine de tot. Este un Bin Laden al Africii. Asta nu se va petrece aici, ci la Bissau sau n apropiere. De altfel, imediat ce mi asigur ntoarcerea n 140

siguran, plec de aici. M gndesc la un lucru, zise deodat Alex. Aproape de mine este un club de pescuit, Delfinii. n acest moment, sunt doar doi turiti venii de la Dakar. E la o sut de metri de aici. Au aer condiionat n cabane. Acolo, vei trece neobservat. Altfel, oamenii din sat se vor ntreba ce facei la mine. Nu primesc niciodat pe nimeni. Nici o problem! l asigur Malko. OK, o s v pregtesc o caban. Vei merge acolo dup-mas.

* * *
Djallo Samdu, eful Informaiilor Militare, privea documentul care tocmai i fusese adus. Surse ale serviciului su reperaser la frontiera cu Guineea-Conakry trecerea unui brbat ntr-un taxi colectiv escortat de dou 4x4. Un arab. Conform interceptrilor, putea fi Mokhtar ben Mokhtar, emirul Al-Qaida din Maghrebul Islamic. ndoi hrtia i o puse n buzunar. Gnditor. nc nu trecuse de Rubicon. Dar, dac ar comunica aceast informaie ctre CIA, ar schimba tabra. Or, dac nu se temea de oamenii din AQMI, slab implantai la Bissau, de asociaii lui Bubo se temea. Acetia nu i o vor ierta deloc ncepu s formeze numrul agentului CIA, apoi se opri. Trebuia s se mai gndeasc.

* * *
Instalat la captul terasei, Malko form a zecea oar numrul lui Steve Younglove la Dakar. i era imposibil s dea de el: nu rspundea. Alex iei din cas i i zise: Avei probleme? Da, nu reuesc s iau legtura la Dakar Alex izbucni n rs. Nu-i de mirare! Nu avem semnal aici. i dumneavoastr cum procedai? Eu am o staie radio, dar aceasta nu bate pn la Dakar. Malko era drmat. Calvarul continua. i salvase pielea, dar i era imposibil s transmit informaiile vitale pe care le deinea i pentru care i riscase viaa. 141

CAPITOLUL XX
Pentru un timp, Malko fu ca i ameit de ceea ce descoperise. La ce bun c scpase de urmritori dac era complet neputincios? Avei la mijloc noaptea pentru a v gndi, zise Alex. Eu nu pot comunica dect prin VHF cu Bissau. Bineneles, ai putea s transmitei un mesaj prin Doume, dar nu este 100% sigur. Malko nici mcar nu se gndea. OK, concluzion Alex, o s v conduc la Delfini ct mai este lumin. Nu era dect la cinci minute de mers pe jos. Cabane rotunde, mari, cu acoperi de stuf, cocoate pe un promontoriu care domina marea. Privelitea era cea mai bun posibil, confortul fiind extrem de strict. Un du rece, un pat de campanie, o mas i un fel de dulap. Nu pornesc generatorul dect dac sunt destui clieni, explic Alex. O s-i spun Amaliei s v aduc prosoape i o lamp. Noapte bun! Rmas singur, Malko iei n faa cabanei, privind cerul nstelat. Ros de o certitudine tot mai evident: trebuia neaprat s comunice cu staia CIA de la Dakar i, pentru aceasta, s se ntoarc la Bissau unde i risca viaa n fiecare secund. Se blestema c nu-i ceruse un Thuraya lui Steve Younglove, dar, acum, era prea trziu. Deci, a doua zi, va folosi alupa de languste pentru a reveni pe continent. Unde nu va avea main, nici aliai, n afar de Agustinha i unde va fi urmrit de oamenii lui Bubo. Era cuprins de gnduri cnd zri o lumini care se deplasa spre el, pe aleea ce ducea la Delfini. Venea cineva n vizit. Abia n ultimul moment o recunoscu pe Amalia, nfurat ntr un capot verde, care i lsa bustul dezgolit, cu o farfurie plin cu sferturi de mango n mna stng i o lamp cu ulei n mna dreapt. Amalia puse lampa pe o mas din cochilii i zise pe un ton cald: Boa noite!54 Boa noite, rspunse Malko. Metisa intr n caban, dup ce i lu lampa, pe care o puse pe
54

Bun seara!

142

mas, alturi de mango i se apropie de Malko. Calm, i desfcu nasturii cmii, o ddu la o parte i i puse minile pe pieptul lui. Apoi l cuprinse de dup gt i ncepu s se frece uor cu sfrcurile snilor de el. Legnndu-i n acelai timp bazinul, lipit de al lui. Cu faa luminat de un zmbet ndeprtat, detaat. Era exact ceea ce i trebuia lui Malko pentru a uita provizoriu de griji. ngerul lui pzitor i trimisese aceast femeie-copil tropical, cu o senzualitate natural. Evident, manevra Amaliei avu efectul scontat. Mna dreapt a tinerei metise se dezlipi de la ceafa lui i cuprinse prin pantalonul de pnz sexul erect. i lipi o gur cald de urechea lui i opti: Quieres foder, meu amor?55 Fr s atepte rspunsul pe care ea l tia deja, i descheie capotul, lipindu-se complet goal de el. Tot ea l dezbrc complet, mngindu-i cu blndee sexul tare. Apoi, l apuc pe Malko de mn i l trase pn la pat, unde se ntinse pe spate. Tot ea l ghid, optindu-i: Devagar, muito devagar56. El se supuse, penetrnd-o cu blndee. Amalia ncepu apoi s se onduleze sub el, tot mai repede, pentru ca n final s se arcuiasc cu un ipt ascuit. Braele ei cuprinser fundul lui Malko, zicndu-i s rmn nfipt n ea. Puin cte puin, ea rencepu s se unduiasc sub el i avu un al doilea orgasm. Nu prea c mai vrea s se opreasc. Strngnd picioarele, l cuprinse pe Malko, astfel nct s nu se mai poat mica. i era suficient, cci continu s se mite sub el, cu un legnat calm, avnd orgasm dup orgasm. Erau amndoi transpirai, din cauza temperaturii. Malko se fora s-i rein orgasmul, dar, la un moment dat, se dezlnui, deprtnd violent picioarele Amaliei, apoi ridicndu -le aproape la vertical pentru a o penetra pn la final. Gemetele uoare ale Amaliei se transformar ntr-un urlet lung care nu se opri dect odat cu orgasmul lui Malko. Era golit, cu senzaia c pierduse mai multe kilograme, dar
55 56

Vrei s te culci cu mine, iubitule? ncet, foarte ncet.

143

simindu-se extraordinar de bine. Abia dac o simi pe Amalia strecurndu-se din pat, recuperndu-i capotul i disprnd n ntuneric, dup ce i lsase lampa.

* * *
Micul dejun. mbrcat ntr-un tricou i un halat, Amalia puse pe mas o tav cu cafea, fructe, pine, dulcea i margarin, nlocuitor de unt. Dup care se retrase. mbiat, mbrcat, l regsi pe Alex n faa unei cni mari de cafea pe teras. i zmbi lui Malko. Tot mai vrei s plecai? Nu pot altfel. V deranjeaz dac vine i Amalia cu dumneavoastr? Bineneles c nu. V consider foarte drgu i ar vrea s-i cumpere cteva haine de la Bissau. Nu a mai fost acolo de mult timp. tii c nu prea am condiii acolo. Se va ntoarce seara! n mod clar, femeile erau aceleai pe toate latitudinile n situaia sa, nu era prea evident c face shopping la Bissau, dar nu avea cum s refuze. OK, fcu Alex. Am veti noi. Pulsul lui Malko sri n aer. Care? Doi tipi au sosit diminea cu o alup pe care au ancorat -o la pontonul din sat. L-au anunat pe cel pe care l-ai vzut, Jonas, c avionul va sosi n patruzeci i opt de ore. Deci, vor verifica dac pista este n stare bun. Nu ar trebui s v vad, fiindc vor veni aici. alupa pleac ntr-un sfert de or. Trebuie s plecai imediat. Dac vrei s plecai, venii. Fr s m anunai. Un negru tnr urc scrile terasei i i zise cteva cuvinte lui Alex, care se ridic. Mergei, sunt deja aproape de pist, i zise el lui Malko. O strig pe Amalia, care apru ntr-o boubou57 verde i cu geanta n mn. l urm pe Malko pe drumul care ducea la mica
57

Tunic lung african.

144

plaj unde era ancorat alupa. Cei doi oameni ai echipajului erau deja la bord. Abia se aezar Amalia i Malko pe bancheta din spate, c vasul porni spre larg. nc mergeau de-a lungul coastei cnd vzu un vechi 4x4 rou oprindu-se n faa casei lui Alex. Coborr doi brbai, dintre care unul cu coad: era Luis Miguel Carrera, traficantul, cel care voise s-l omoare. Malko se ntoarse cu spatele la mal, cu pulsul la 150. Dac mai ntrzia cteva minute, ar fi fost prins. Se aez ct de bine putu pe banchet, cu picioarele rezemate pe sacii cu languste. Slav Domnului, marea era plat ca o cltit. nchise ochii, ncercnd s-i adune forele pentru ce urma.

* * *
Tocmai treceau prin dreptul farului de la Bemafel, nainte de Bissau, cnd telefonul lui Malko ncepu s piuie. Tocmai prinsese semnal. Imediat, primi un al doilea semnal: era un SMS. Foarte scurt: Emirul a trecut frontiera la Bujuntuna ieri sear pe la o ra zece. Djallo. Malko ar fi vrut s ipe de bucurie: de aceast dat, avea toate elementele din puzzle i totul se potrivea! ncrctura de cocain urma s ajung peste dou zile. Sosirea emirului AQMI era legat de livrarea de cocain. Puin conta n ce mod: principalul era c ieise din deert i c era la ndemna CIA-ului. Cu condiia ca aceasta s fie avertizat la timp pentru a organiza o operaiune cu ajutorul lui Malko. Se apropiau de port, ocolind cheiul pentru containere, unde era la fel de mult animaie. alupa opri la locul obinuit, iar Malko sri primul pe scrile alunecoase, urmat de Amalia. n cteva minute, ajunser n zona portuar. Nu lipseau taxiurile! Opri unul i se urc cu Amalia pe bancheta veche. Mercado de Bandim! i zise el. La cuvntul mercado, privirea Amaliei se lumin. Cnd coborr, dup trei kilometri, n aglomeraia de tarabe, nrile Amaliei palpitau ca ale unui cal care adulmec grajdul Malko ar fi lsat-o acolo, cu un teanc de bancnote pentru a-i face cumprturile, dar, cnd porni spre apartamentul Agustinhei, ea l urm. Portugheza lui nu era destul de evoluat pentru a-i explica Cnd intr n curtea blocului, constat c maina RAV 4 nu era 145

acolo. Amalia privea micul apartament, fermecat. De aceast dat, Malko lu un teanc de bancnote de 10 000 CFA i i-l puse n mn. Pe jumtate prin gesturi, puin n portughez i n spaniol, i explic faptul c trebuia s mearg s i fac singur cumprturile. De form, ea ncerc s-l trag dup ea, apoi plec, plin de bucurie. El forma deja numrul lui Steve Younglove. eful staiei CIA de la Dakar ip de uurare. My God! ncerc s dau de dumneavoastr de dou zile! Nu m ndoiesc, fcu Malko, dar am fost obligat s fug din Bissau din motive de siguran, iar acolo unde m aflam nu aveam semnal. i relat americanului ultimele sale aventuri, terminnd cu informaia comunicat de Djallo Samdu: sosirea la Bissau a lui Mokhtar ben Mokhtar, emirul AQMI. De aceast dat, Steve Younglove scoase un strigt de lupt. De patru ani se ncearc prinderea lui n Mali! Suntei sigur c e corect localizat? Absolut, l asigur Malko, dei nu pot s verific vizual. Dar toate informaiile concord. i explic americanului situaia de la hotelul Uaque, preluat de Bubo. O s-l prindem acolo, exult Steve Younglove! Malko i potoli imediat entuziasmul. Cine o s? tii bine c aici nu ne putem baza pe nimeni! i c Bubo controleaz ara. Att el, ct i traficanii, al cror numr nu-l cunosc, dar mai vin i alii, sunt oameni bine narmai i gata de orice. Se ls o lung tcere la cellalt capt al firului, apoi Steve Younglove ntreb mai calm: Ce m sftuii? Este o operaiune dificil, admise Malko. Trebuie prevenit D.O.58 dac vrem s-i prindem aici. Altfel, cel mai bine ar fi s ateptm s se ntoarc n Mali i s-l prindem pe drum. i dac ne scap iar? protest americanul. Nu, trebuie acionat la Bissau. n acest caz, dumneavoastr trebuie s organizai
58

Divizia de operaiuni.

146

operaiunea clandestin cu suficiente mijloace pentru a-l captura pe Mokhtar ben Mokhtar i a-l scoate din ar. Cum? Ar trebui utilizat aeroportul din Bissau. Dou nopi pe sptmn nu exist nici un zbor de noapte. Un Hercules poate s aterizeze perfect, cu suficiente fore ca s preia sub control aeroportul pe timpul operaiunii. Nu exist un detaament militar la aeroport? Nu. Putem proceda ca israelienii la Kampala, pentru a-i salva ostaticii, concluzion americanul. Era acum treizeci de ani, remarc Malko i pregtiser operaiunea timp de trei sptmni. Noi nu dispunem dect de patruzeci i opt pn la aptezeci i ase de ore. OK, concluzion Steve Younglove, dau alarma. Mai nti, trebuie acordul Casei Albe. Ted Boteler l va cere. V sun dup aceea. La Washington, era abia ora ase dimineaa. Rmnea aproape o zi ntreag pentru organizarea operaiunii. Ceva mai relaxat, Malko se bg sub du. Uitase de precaritatea situaiei sale. Trebuia s rmn n via pn la eventuala sosire a celor de la CIA.

* * *
Malko auzi un ciocnit uor la u i se duse s deschid: Amalia, radioas, cu cte o saco din pnz plastifiat n fiecare mn, se npusti, puse bagajele jos i veni s se lipeasc de el. i schimbase boubou-ul cu o rochi din bumbac alb, prin care sfrcurile snilor i se ntrezreau mndre. n timp ce ciripea n portughez, ncepu s se gudure pe lng el, innd s-i mulumeasc imediat. Nu avu nevoie de mult pentru a-l ntrta pe Malko, att de senzual era. Cnd l simi tare, se aplec n faa lui, pentru a-l cuprinde cu gura, apoi se arunc pe pat, cu rochia ridicat, picioarele larg desfcute. El se control cu greu ca s-o penetreze lent, iar Amalia l strnse de era gata s-l sufoce. ncepu imediat s danseze sub el, pn ce i smulse i ultima pictur de vlag. Erau din nou uzi leoarc. Ea se ridic brusc, bg mna ntr-o saco de haine, de unde lu un chilot alb i i art ceasul lui Malko cu un gest expresiv: alupa de languste o atepta. 147

O ultim mbriare, apoi ea plec alergnd, cu sacoele n mini, fericit ca o sclav a modei. O oaz de blndee ntr-o lume mai degrab feroce. Malko se duse s se ntind, n ateptarea rspunsului lui Steve Younglove. Cel mai sigur era s rmn acolo unde era. Dac Agustinha nu-l trdase pn atunci, nu avea nici un motiv s-o fac acum. Aparent, ea se folosea foarte puin de acest apartament, locuind acas la Bubo, ceea ce-i convenea lui Malko.

* * *
Malko moia, copleit de cldur, stres i oboseal, cnd sun telefonul. Ceasul arta ora apte, deci ora unu dup-amiaza la Washington. Vocea lui Steve Younglove vibra de excitare. Cred c suntem pe drumul cel bun, anun el. M-au primit de parc aduceam capul lui Bin Laden. Mokhtar ben Mokhtar nu are, totui, aceeai importan, l corect Malko. E mai bine dect nimic i individul e chiar suprtor, continu americanul. Iat deci ciorna operaiunii Caju. Va fi derulat de un detaament al forelor speciale, care se afl la baza de la Tamanrasset, n Algeria, iar transportul va fi asigurat de un Hercules C-130 al Air Force. Ideea este s facem posibil aterizarea acestui avion pe pista aeroportului internaional din Bissau, n noaptea de mari spre miercuri. Am verificat, nu este nici un zbor n acea noapte. Ultimul pleac la 18: 05 spre Dakar, o curs a Cabo Verde Airlines. Oamenii notri au un plan al acestui aeroport, cu orientarea i lungimea pistei. Vom avea nevoie de dumneavoastr pentru a realiza un balizaj rudimentar al pistei. Dar cu ce? Mine, trimitem un angajat de la consulat care duce documente antenei noastre de la Bissau. Va avea cu el tot ceea ce vei avea nevoie. Altfel, avionul nu va putea ateriza fr nici un ajutor de la sol. Credei c riscm s ntmpinm o rezisten puternic? Nu cred. Guineenii nu au nici avioane, nici elicoptere. Au doar blindate uoare, dar Bubo nu le controleaz. Deci, riscm s avem de-a face cu soldai echipai cu arme uoare i lansatoare de rachete. Noaptea, turnul de control nu este ocupat. Pista principal este destul de departe de aerogara. Un Hercules poate 148

ateriza discret i poate rmne la captul pistei fr s fie reperat. Avem n vedere dou detaamente, preciz Steve Younglove. Unul se va desfura n jurul avionului pentru a asigura un perimetru de securitate. Al doilea, dotat cu vehicule uoare, va merge s-l recupereze pe emirul Mokhtar ben Mokhtar, ghidat de dumneavoastr. Bineneles, v voi nsoi i eu. Venii i dumneavoastr? Steve Younglove pru ncurcat. Sunt obligat! Forele Speciale sunt americane. Nu sunt autorizate s primeasc ordine de la un non-american, ca dumneavoastr. E o prostie, dar se procedeaz ca la carte Apoi, bineneles, vei pleca mpreun cu noi. Malko i zise c pe el pica o grea responsabilitate. Trebuia s fie sigur c tia care era ascunztoarea emirului AQMI. Altfel, va fi un nou Golful Porcilor. O singur persoan i putea valida informaia: Agustinha. Mine, imediat ce tipul de la consulat va sosi, v va contacta, concluzion Steve Younglove. Pn atunci, avei grij de dumneavoastr. Malko nu mai avea dect s se roage ca amanta lui Bubo s mai treac pe la apartament.

* * *
Agustinha fusese n ora la cumprturi i tocmai se ntorcea la vila din barrio de los ministros. La fix pentru cin. Erau dou zile de cnd nu mai trecuse pe la apartamentul ei, cci Bubo i ceruse s fie la dispoziia lui. Era nervos. Emirul Mokhtar ben Mokhtar sosise noaptea trecut la hotelul Uaque i i dduse ntlnire pentru dup -amiaz, pentru ca Bubo s-i predea capul brbatului pe care promisese c-l omoar. Urmrirea acestuia continua i, cum nu dduse nici un rezultat, Bubo credea c spionul CIA fugise. La ntmplare, cu ajutorul tehnic al lui Luis Miguel Carrera, montase o capcan n Range Roverul abandonat. Graie unui dispozitiv foarte simplu. Odat ce se fcea contactul, o ncrctur de explozibil plastic, plasat sub scaunul oferului, exploda Aceasta evita o supraveghere nerentabil i evident Cu toate acestea, nu credea c va fi nevoie. Dac totul decurgea bine, odat operaiunea ncheiat, va demonta capcana i va aduga acel frumos Range Rover nou-nou la colecia sa. Agustinha tocmai sosise, la fel de sexy n pantalonii mulai, 149

cnd unul dintre vizitatorii lui Bubo se aplec la urechea lui. Era eful vmilor, pe care l convocase ca s regleze comisioanele pentru viitoarea ncrctur de cocain. Acesta salut i plec, fr s-o priveasc pe Agustinha. Bubo se schimbase la fa. i ddu jos ochelarii negri i zise pe un ton calm: Agustinha, ce fceai n port ieri diminea, cu un brbat n maina ta: un blanco? Doar din privirea ncremenit a amantei sale nelese c informaia vameului era corect. Se ridic, scoase pistolul i puse eava armei pe fruntea tinerei, apoi trase de percutor napoi. Cine este? Zi repede, ori te omor!

150

CAPITOLUL XXI
Malko termin de scris un SMS ctre Djallo Samdu. ncercase s dea de el, dar eful Informaiilor Militare nu rspundea. Or, i mai rmneau doar patruzeci i opt de ore pentru a reuni toate informaiile indispensabile pentru comandoul CIA care urma s debarce n plin noapte pe aeroportul internaional din Bissau. Dac nu se derula totul rapid, operaiunea risca s se transforme ntr-un fiasco, ca n 1994, la Mogadiscio, cnd americanii, dei susinui de o puternic for de intervenie i de trupele ONU, pierduser vreo douzeci de oameni i imaginea fiind obligai s prseasc Somalia. De atunci, nimeni nu se ntorsese. Malko avea o grea responsabilitate pe umeri. Desigur, oamenii lui Bubo nu erau nite miliieni somalezi neexperimentai i fanatizai, ci erau narmai i se vor apra, cu siguran. n plus, chiar dac aceast operaiune era aprobat de Casa Alb, din punctul de vedere al drepturilor omului, era la limit. S vii s rpeti pe cineva chiar dac era un emir din Al-Qaida ntr-o ar independent avea s declaneze un val de proteste. Din fericire, Naiunile Unite erau obinuite cu aa ceva, graie israelienilor. Acetia ignorau dreptul internaional, tratatele i chiar i codurile diplomatice, pentru operaiunile lor. Aveau dreptate: dup cteva proteste verbale i o serie de acuzaii din partea celor mai nalte autoriti mondiale, totul revenea la normal. Totui, nu aceasta era grija major a lui Malko. Trebuia s afle cu exactitate unde se afla emirul AQMI cnd forele speciale vor ateriza la Bissau. Ipoteza cea mai probabil era hotelul Uaque, dar putea s se afle i la Bubo. l cuprinsese din nou foamea. Frigiderul Agustinhei era complet gol, cu excepia a dou iaurturi Trebuia neaprat s ias pentru a mnca. S mearg la restaurant era foarte riscant. Deodat, i aminti de Urs Limmer, ofierul de securitate din partea Uniunii Europene, prieten cu Steve Younglove. Cnd l ntlnise n sediul Uniunii Europene, acesta i spusese c n cldire funciona o cantin. Doar c nu se vedea mergnd acolo pe jos. Morala: trebuia s ncerce s recupereze Range Roverul. Dar, mai nti, s se asigure c n -o 151

fcuse deja Frank Martal. Unde suntei? ntreb Frank Martal. De dou zile nu ai mai dat nici un semn. Nu vi s-a ntmplat nimic? Maina este OK? Yahia v ateapt. Pentru moment, nu am nevoie de el, l asigur Malko, dar totul este bine. V mai sun eu. Deci, Range Roverul trebuia s se afle acolo unde l lsase. Cunoscnd nonalana african, erau mari anse ca supravegherea, dac fusese instituit, s fi fost anulat. Bineneles, era riscant s se deplaseze prin Bissau cu vehiculul, dar oraul era plin de modele de Range Rover. i lu borseta, verific pistolul i, nainte de a pleca, scrise un bilet pe care l ls pe pat: M-am ntors, trebuie s discutm. Agustinha ar nelege. Aerul cald l nvlui imediat, iar el se ndeprt mergnd pe Avenida da Unidade. Cnd vzu maina, era euforic. Cu Range Roverul, sediul Uniunii Europene era la cinci minute, imediat dup intersecia cu Avenida de Brasil.

n genunchi, cu gura zdrobit, o arcad spart, corpul plin de vnti, Agustinha reuea s sttea n poziie vertical doar fiindc Luis Miguel Carrera o inea de pr. Gfia ntruna. De o or, cei doi brbai o loveau. Avea mai muli dini spari, din cauza unei lovituri de pumn dat de Bubo. Acesta, la nceputul interogatoriului, trsese cu pistolul, dar lng capul tinerei, sprgndu-i timpanul stng. Nu era nebun, tiind c, moart, nu mai era de nici un folos. Trebuia s afle cine era brbatul care fusese cu ea n port. Era aproape sigur c era vorba de blestematul de agent al CIA. Dar, cum o atrsese de partea lui i ce tia ea despre el? Ca un animal hituit, ndrjit, Agustinha tcea, tiind c dac ar spune adevrul, Bubo ar omor-o ntr-un mod nspimnttor. tia de ce era n stare De altfel, era att de speriat, nct, chiar dac ar fi vrut, nu ar fi putut scoate nici un cuvnt. Luis Miguel Carrera i ddu drumul la pr i se aplec peste ea, apucndu-i snul stng, pe care l strnse cu atta rutate, nct Agustinha sfri prin a urla nfundat. O s vorbeti, cochina! i zise el, pentru a mia oar. ntors spre Bubo, adug: 152

Poate c aceast cochina te-a nelat cu vreun tip. Ar fi trebuit s spun ne-a nelat. n sinea lor, asta sperau cei doi. O infidelitate s-ar rsplti cu o pedeaps sntoas, dar, dac ar fi fost aa, ar fi recunoscut deja. Trebuie s plecm! zise deodat Bubo. Altfel, el o s se enerveze. El era Mokhtar ben Mokhtar, emirul AQMI, care i atepta la hotelul Uaque. Trebuia s-i arate capul presupusului agent american, iar el s fixeze suma pe care o pretindea pentru tranzitarea cocainei pe teritoriul su. Luis Miguel Carrera era destul de nelinitit. Dac emirul i asumase riscul s se deplaseze, nsemna c urma s cear o mare sum de bani Avnd n vedere ncpnarea emirului, discuia se anuna una strns. Bubo se ridic i zise cteva vorbe unuia dintre oamenii si, care iei imediat i apoi i spuse calm lui Luis Miguel: Cnd ne ntoarcem, o s ncepem prin a-i tia snii. Asta o va ajuta s-i reaminteasc. Agustinha auzise, desigur, tia c nu glumete, dar nici mcar nu reacion! Soldatul trimis de Bubo se ntoarse n camer, cu un sul de srm ghimpat. Bubo i ddu un ordin, iar acesta i chem un camarad. Cei doi o ridicar pe Agustinha, apoi i nfurar srm ghimpat n jurul gleznelor i de -a lungul picioarelor. Strnge bine! strig Bubo. Agustinha scoase un ipt scurt cnd lamele tioase i se nfipser n carne prin pantaloni. Zelos i supus, soldatul trgea cu toat fora de srm, crestnd carnea tinerei. Cnd ajunse la talie, Bubo l opri cu un ordin scurt. Apropiindu-se de Agustinha i smulse mai nti cmaa, apoi sutienul, dezvelindu-i minunatul bust plin de vnti. Lund srma ghimpat din minile soldatului, o nfur chiar el pe sni, strngnd cu for. Sngele ncepea s curg din tieturile fcute de tiul ascuit ca briciul, iar Agustinha scoase un geamt slab. Bubo termin cu gtul, fixnd ntre ti mp minile tinerei n strnsoarea metalic. i era imposibil s se mai mite i, de fiecare dat cnd inspira, epii i se nfigeau n carne. Bubo i privi opera cu satisfacie, apoi le zise soldailor: Luai-o cu voi. Luis Miguel Carrera se dusese deja n buctrie, de unde reveni 153

cu un sac de pnz. Capul celui pe care-l asasinase. Sper c nemernicul va fi mulumit! oft columbianul. Avea ordine de la Cartelul din Cali ca totul s decurg bine. Cele trei tone de cocain trebuiau s ajung neaprat n Europa. El era rspunztor de tronsonul Bissau-Mali. Dac aprea vreo problem, nu mai avea de ce s revin n Columbia, ba chiar era bine s plece ct mai departe. Traficanii nu admiteau eecul i nu cunoteau dect o singur pedeaps: moartea. Fie c era vorba de o greeal sau de o trdare. n acest ultim caz, pedeapsa era extins la toat familia vinovatului Bubo i arunc o privire rutcioas. Chiar ai nevoie de el? Banii pe care traficanii i vor da emirului AQMI nu vor ajunge n buzunarul su Luis Miguel Carrera ddu din cap, resemnat. Acest nemernic ne-ar putea face s pierdem milioane de dolari. Suntem obligai s traversm teritoriul su. Bueno, s mergem!

* * *
Malko pndise o jumtate de or, nainte de a se asigura de o eventual prezen suspect. Se apropie n cele din urm i cerul parc i czu n cap. Range Roverul nu mai avea roi! Sttea pe nite butuci din lemn. Hoii furaser roile, inclusiv pe cea de rezerv. Cuprins de furie, dar i de un rs nervos, se aez pe o piatr. Singura soluie era s i se aduc roi de la reprezentana Rover. l sun imediat pe Frank Martal care nu pru surprins din cale afar. Ai lsat-o ntr-o zon pustie? Nu, nu chiar Oft. Pcat c nu l-ai pstrat pe Yahia. V voi plti, l asigur imediat Malko. OK, o s trimit doi mecanici, dar va dura ceva timp: trebuie s iau roi de la alte vehicule. Unde este? Pe Avenida da Unidade, n dreptul moscheii cu minaretul prbuit. Bine! Pe curnd. Ceva mai calm, Malko i zise c nu se va ntoarce acas la 154

Agustinha, fiind prea departe. Dup ce i trimisese un al doilea mesaj lui Djallo Samdu, travers bulevardul larg i intr n grdina imens lsat n paragin, care nconjura moscheea drpnat. Se ntinse pe o banc, la umbra unui mango. Nimeni nu ar veni s-l caute acolo: moscheea prea puin frecventat.

* * *
Djallo Samdu porni telefonul i verific, nc o dat, SMS-urile. Gsi al doilea mesaj de la Malko. De diminea, agentul CIA l sunase de trei ori, iar el ezita s-i rspund. Semnalndu-i sosirea emirului AQMI, i asumase deja un risc enorm. Informaia i fusese comunicat de S.I.E., prin acelai prieten, care ncepea s se ntrebe de ce era Djallo Samdu att de interesat de emir. Djallo Samdu tia c aceast informaie era de prim importan i, deci, c valora muli bani Gsise astfel o modalitate de a fi pltit, pentru ca apoi s nu -l mai revad niciodat pe acest agent al CIA, o companie prea periculoas. l tia urmrit de Bubo i nici nu avea idee dac se mai afla nc la Bissau. Faptul c i cerea o ntlnire pleda n acest sens. Scrise un SMS: OK pour RV. Same place. Bring ten millions59. Informaia sa merita banii acetia. Pe lng miliardele de CFA pe care Bubo le extorca de la traficani, acetia erau mruni, dar l vor ajuta s-i construiasc o reedin secundar. Dup ce trimisese SMS-ul, l cuprinse un gnd atroce. Dar dac M alko era deja n minile lui Bubo, iar acesta din urm i ntinde o capcan pentru a-i demonstra trdarea? n acest caz, viaa i s-ar sfri chiar n acea sear i n condiii foarte neplcute. i zise c putea s nu se duc la ntlnire, dar dac Bubo i-ar primi mesajul, i-ar cunoate numrul. Deci, tot trebuia s mearg. Totui, era att de nelinitit, nct l ardea stomacul . Se ndrept spre infirmeria de ia statul major pentru a gsi ceva care s-l calmeze.

* * *
Mokhtar ben Mokhtar privi ndelung capul tiat pe care Luis Miguel Carrera l scosese din sacul de pnz. Din cauza cldurii,
59

De acord pentru ntlnire. Acelai loc. Aducei zece milioane.

155

gheaa se topise i ncepea s se simt un miros pestilenial. n spatele emirului, trei membri ai AQMI ateptau verdictul efului lor. Bubo prea detaat, impasibil n spatele ochelarilor negri. Privindu-l pe emir cu curiozitate. Avea o pat nchis la culoare n mijlocul frunii, ochiul stng era fix i doar calota alb i kami-ul imaculat i ddeau o oarecare demnitate. Algerianul puse n cele din urm capul jos, pe cimentul terasei, unde stteau toi ase. Apoi, se ntoarse spre unul dintre oamenii si i zise: Scpai-m de acest cap de cine. Luis Miguel Carrera avu impresia c i se ia o greutate uria de pe umeri i se grbi s ridice capul pe care l ntinse unui soldat. Du-te s-l ngropi pe undeva! Se aezar la loc s bea ceai. Chiar i la umbr, era o cldur inuman. Columbianul se for s zmbeasc. V-ai linitit! zise el. Acum totul se poate desfura normal. Cnd plecai napoi spre Mali? Emirul Mokhtar ben Mokhtar i rspunse cu rceal. Cnd voi avea banii, zise el. Columbianul reui s rmn impasibil. Banii! Dar v vor fi dai acolo cnd va sosi marfa. Ca de obicei. Am nevoie de banii acetia aici i acum, rspunse Mokhtar ben Mokhtar. De aceea am venit. Trebuie s trimit o parte din ei ctre diferite persoane. Ceea ce nu pot face de acolo Luis Miguel Carrera nelese imediat adevratul motiv al venirii arabului. Graie sistemului Hawala sau Western Union, voia s expedieze ceea ce urma s primeasc de la traficani fie n conturi personale, fie n conturi pe care trebuia s le hrneasc. Iat de ce i asumase attea riscuri. Bueno, concluzion columbianul, trebuie s m organizez. S-i anun pe cei care vor veni s-mi aduc banii de plat. Nu m-ai ntrebat ct vreau Luis Miguel Carrera fcu pe prostul. Ca i ultima dat, 500 000 dolari. Ce cantitate va tranzita pe teritoriul meu? Columbianul deschise gura cu intenia s mint, apoi se rzgndi. Emirul era prea periculos. Aproximativ trei tone! recunoscu el. Face trei milioane de dolari, zise rece emirul. 156

Se ls tcerea. Lung. Bubo tocmai i dduse seama c el ncasa dublu, dar pentru o prestaie mult mai important i c Luis Miguel Carrera avea o mare problem. Cartelul avea s urle la o asemenea sum, dei nensemnat fa de profit. Pus n sculee de plastic, kilogramul de cocain costa aproximativ 20 000 de dolari. Acesta era revndut angrositilor marocani i algerieni la 100 000 de dolari. Ceea ce lsa o marj brut de optzeci de milioane de dolari pe ton. Dou sute patruzeci de milioane pentru ncrctura care urma s soseasc. Evident, erau i multe cheltuieli: mai ales transportul, baciurile i eventuala pierdere a unei pri din marf. Plus comisionul lui Bubo care, pentru acest transport, urma s se ridice la ase milioane de dolari. Doar c el avea o organizaie, un guvern de cumprat i asigura o securitate total: cu el nu avuseser niciodat probleme. Pe cnd emirul Mokhtar ben Mokhtar nu avea dect o band de zdrenroi de hrnit, pltii cu pratii. Acesta se ridic brusc, anunnd: Este ora de rugciune. Revenii imediat ce avei banii, pentru ca eu s dau ordine oamenilor mei. Se ndeprt spre caban, escortat de cele trei grzi de corp. Luis Miguel Carrera fierbea de furie. tiind c emirul comunica uor cu oamenii si pierdui n deertul Mali, graie telefoanelor Thuraya, putea foarte simplu s organizeze o ambuscad i s eueze totul. Imediat ce se ndeprt, Bubo i ntreb glacial: l omorm? Columbianul scutur din cap. Nu. Trebuie s vorbesc cu Baranquilla. Vamos. Pornir spre Bissau. Pe drum, Bubo calcula ce i mai putea cere n plus amicului su columbian. Blestemnd c n-o fcuse mai devreme. Doar c trebuia s atepte ca avionul s aterizeze la Bubaque. nainte de aceasta, trebuiau s lmureasc lucrurile cu Agustinha. Nu era complet linitit, din cauza tcerii tinerei. Deci avea ceva grav de ascuns. Trebuia s-o fac s mrturiseasc.

* *
157

Aezat la civa metri de Range Rover, Malko privea cum mecanicii ridicau partea din fa a mainii. Erau doi, ajutai de

fidelul Yahia. Deodat, unul dintre mecanici iei de sub main, vizibil agitat. Dup o scurt conversaie cu el, Yahia se apropie de Malko. efu, este o bomb sub main! O bomb? Da, este explozibil plastic cu un fir care pleac spre motor Fcuser un Range Rover capcan! Nu puteau fi dect traficanii. n cele din urm, cel care i furase roile i salvase viaa O putem scoate? Yahia scutur din cap. Asta, efu, nu tiu Este prea periculos. O s-l sun pe domnul Frank. l sun eu! fcu Malko. l sun pe concesionar care l ascult fr s comenteze. Chiar ne suprm! oft el. O s apelez la un tip pe care l tiu din armat, dar va dura Avei o alt main pentru mine? Nu imediat. Mai dureaz trei sau patru zile pn mi pred cineva o alt main. Tonul lui era perfect natural, dar al aselea sim al lui Malko l atenion. Nici pe Frank Martal nu se mai putea baza. Cercul se strngea n jurul su. Fr main, cum s-i duc la bun sfrit misiunea? Abia l auzi pe Yahia care zicea: efu, s mergem! Era din nou n ncurctur. Una foarte mare. Nu mai avea dect s se ntoarc la apartamentul Agustinhei pentru a atepta ntlnirea din acea sear cu Djallo Samdu.

158

CAPITOLUL XXII
Amilcar, sergentul care o nfurase cu srm ghimpat pe Agustinha, nu reuea s-i dezlipeasc ochii de la bustul ei. Femeile africane aveau de obicei un bust mic, care se pierdea devreme. Acela i se prea c este dintr-un film X. nghii o gur mare de vin de caju i ddu sticla vecinului su. Ca de obicei, era o cldur inuman n camera soldailor de elit ai lui Bubo, fr aer condiionat i aproape fr nici o fereastr. Brbaii stteau ntini pe cuete, n chiloi sau slip. Agustinha fusese ntins pe jos ntre paturile de campanie. Cednd tentaiei, sergentul Amilcar se ridic i se duse s se aplece n faa Agustinhei, pipindu-i snii magnifici. njur i retrase mna: unul din epii ascuii tocmai i se nfipsese n piele. Agustinha ntoarse capul spre el i murmur: Amilcar, dezleag-m, m doare aa de tare Nu ezit prea mult: nu avea cum s scape. Desfur srma pn la bru, dezlegndu-i i minile. Apoi, fr s se preocupe de tieturile nenumrate, ncepu s-i maseze snii care l fceau s aib fantasme. Astfel c simi cum o erecie uria i deformeaz chilotul. De aceast dat, nu ezit. Oricum, Agustinha urma s moar: cu att mai mult, putea profita. Sexul i ni literalmente din chilot, att de excitat era. Ajutnd-o pe Agustinha, o for s se aeze i i nfipse brutal mdularul gros n gur. Cnd era amanta efului su nici nu ndrznea s se uite la ea! Se folosea de gura tinerei ca de un sex. i totui, buzele ei rnite nu puteau face mare lucru. Dar sergentul Amilcar nu vedea dect acea gur n care se masturba furios. O linite apstoare se lsase n camer. Unul cte unul, ceilali soldai se ridicaser i se strnseser cerc n jurul lui. Privirile nmuiate de alcool strluceau tot mai tare. Ca nite animale care se apropiau de grajd, abandonaser sticlele cu vin de caju pentru a se aduna n jurul acestei femele disponibile lor. Sergentul Amilcar ejacul n gura Agustinhei cu un ipt rguit. Abia se ridicase, c un soldat i luase locul i i bgase, la rndul lui, sexul n gura prizonierei. De acum, toi se masturbau fr menajamente, cu privirea fix; 159

se formase un fel de coad, cei mai vrstnici trecnd n fa. Agustinha, neputincioas, suporta toate acele sexe fr ca mcar s se mai gndeasc. Era mai bine dect legat cu srma ghimpat. Deodat, unul dintre soldai, cu alur de docher, n loc s fac la fel ca cei dinaintea lui, apuc srma ghimpat i o desfur complet, elibernd-o pe tnr. Nu din mil. ncepu s-i desfac cureaua lat, apoi, cu amndou minile, i rupse pantalonul pn ntre picioare. Ali doi soldai se precipitar i o dezbrcar complet, ca i cum ar fi jupuit un iepure. Primul i smulse slipul din dantel alb, se ntinse n faa ei, i deprt picioarele i i nfipse sexul cu toat fora, adnc n abdomenul ei. Aceasta dur puin. Cu spatele rnit frecndu-se de sol, Agustinha urla de durere. Deja, se ngrmdeau toi ca s-o penetreze. Unul dintre ei, mai imaginativ, avu ideea s-o ntoarc pe burt, penetrnd-o mai nti n vintre, apoi n anus. Ali trei soldai i luar locul, btndu-se ca nite cini pentru aceast femel. Ca nite furibunzi, care alternau sexul cu vinul de caju. Toi erau att de brutali, nct aveai impresia c voiau s -o sfrtece pe Agustinha ori s-i smulg snii n delirul lor sexual. Erau nc dominai de isterie cnd ua se deschise, aprnd Bubo i Luis Miguel Carrera. Speriat, cel care tocmai o penetrase pe Agustinha i retrase sexul enorm i fugi n cellalt capt al camerei. n cteva secunde, se ls linitea i toi se ntorseser n paturile lor. Agustinha, inert, era chircit pe jos. Att de nemicat, nct se ntrebau dac. Mai tria. Bubo naint i o lovi n coaste, declannd un geamt. Ce i-au mai fcut! exclam columbianul. Merita mult asta. O privea fr nici o urm de mil pe femeia care i oferise attea plceri. S-mi aducei o catane60, zise Bubo rstit. Imediat, unul dintre soldai i oferi maceta lui, cu un zmbet servil. Totui, efului nu-i psa de tratamentul la care oamenii si o supuseser pe fosta sa amant. Cnd avu maceta n mn,
60

Macet.

160

ordon: Ridicai-o! Un al doilea soldat se precipit i, mpreun cu primul, o ridicar pe Agustinha. Cu capul n piept, nici mcar nu se putea ine dreapt. Bubo se aplec, apuc snul drept al tinerei, puse tiul macetei pe piele i zise: Vom ncepe cu acesta! La atingerea rece a fierului, Agustinha pru c i revine repede. tia c Bubo chiar i va tia snul. Acest gnd o nnebunea. Fostul ei amant ascult valul de cuvinte care ieea din gura ei i ncepu s cresteze pielea, chiar sub sn. Urletul inuman al Agustinhei l fcu s se opreasc. Nao! Nao! Da, era blanco. Bubo nu ndeprt lama ct timp ea a povestit totul: cum a prins-o agentul CIA, cum o ameninase i apoi o forase s-l conduc n port. Unde mergea? Nu tiu, se jur Agustinha. Bubo se gndea. Din port, nu se putea merge dect n arhipelagul Bijagos, dac nu se mbarca pe un container. Deci, blanco se ducea pe insule. Dar ceva lipsea din relatarea Agustinhei. De ce i ceruse doar s-l conduc n port; avea i el main, deci putea merge i singur Mini! zise el. Ai fcut altceva cu el. Nu avea nevoie de tine pentru a merge n port. Ba da! strig Agustinha, nspimntat. Nu voia s-i lase maina acolo. Asta era plauzibil. De ce nu mi-ai spus nimic? relu Bubo. M temeam c m vei omor! Ei bine, aveai dreptate. Ridic maceta i, dintr-o singur micare orizontal, tie capul Agustinhei, aproape pn la vertebrele cervicale. Fr ca mcar s priveasc la corpul care nc tresrea, i zise lui Luis Miguel Carrera: O s ncercm s-l gsim pe netrebnic! Nu sunt multe insule unde se poate duce. O s lum alupa rapid! suger columbianul. Ideea c acest agent CIA nc era prin zon nu-i spunea nimic bun 161

* * *
Malko ateptase lsarea nopii pentru a iei din apartamentul Agustinhei. Mergnd un kilometru pe jos, luase pn la urm un taxi pn n centru i opri n faa palatului prezidenial distrus, cu faada ciuruit de gloane i vruiala curat n parte. Apoi, merse la Bistrot pe jos. Noaptea nu atrgea atenia. Dup ce verificase c restaurantul nu era supravegheat, intr. ntlnirea lui era abia peste o or. Avea timp s mnnce ceva. Instalat ntr-un col ntunecat al slii, comand un carpaccio de baracud. Era frmntat de gnduri. Nu mai putea opri operaiunea CIA. Or, i trebuia neaprat un vehicul. Pe jos, nu ar rezista pn a doua zi. Ce s fac dac Agustinha nu mai aprea? Era ora zece cnd se ridic, dup un cafe-zinho. Nu mai erau dect ali doi clieni, nite francezi musculoi. Atept n umbra peretelui. Douzeci de minute. Pn ce observ un 4x4 care se apropie i opri. Cum se afla n btaia farurilor, oferul l vzuse. Urc imediat n vehicul. Era Djallo Samdu, care ntoarse spre el o fa tragic. Suntei la curent cu ce s-a ntmplat cu Agustinha? Amanta lui Bubo? Da. A ucis-o ntr-un mod slbatic, astzi. Pentru c v-a ajutat. A turnat-o un vame. Malko avu impresia c i nfige lent un pumnal n stomac. Suntei sigur? Cum ai aflat? Unul dintre oamenii lui Bubo ne informeaz. A asistat la scen. Corpul a fost ngropat n grdina reedinei lui Bubo. tie c nu ai plecat. Va relua cutrile. eful Informaiilor Militare era livid de fric. Trebuie s m ajutai! zise Malko. Djallo Samdu scutur din cap. Nu, s-a terminat, mi dai banii i dispar. Nu am banii, zise calm Malko. Abia peste dou zile vor fi adui de la Dakar. Cu att mai ru. Nu vreau s mor. Malko l privi cu rceal. De acum, Djallo, suntem n aceeai barc. Pn la urm, Bubo va afla c m-ai ajutat. Dac n-o tie deja. Nu avei dect o 162

singur cale s scpai: s continuai s m ajutai, pn ce-l elimin pe Bubo. Djallo Samdu l privi speriat. S-l eliminai pe Bubo! Cum? Suntei singur n curnd nu voi mai fi! Negrul scutur din cap. Nu, nu v cred Cobori din maina mea. Malko ntrevzu brusc o soluie la problema sa cea mai urgent. Deschise borseta i scoase pistolul Sig-Sauer pe care l ndrept spre surs. Djallo, zise el, nu avei de ales. Nu numai c vei primi milionul de CFA, dar v voi da alte nou n plus. Doar c trebui e s-mi mprumutai maina. Negrul tresri. Maina mea! Este imposibil. O s fie posibil! afirm calm Malko. Iat ce vei face. Lsai cheia n contact i cobori linitit. Vei gsi uor un taxi pentru a v ntoarce la statul major. Apoi, vom vorbi prin telefon. Am nevoie s aflu, cu certitudine, unde se afl emirul AQMI a crui sosire n Guineea-Bissau mi-ai semnalat-o. Pn mine sear. Apoi, totul va redeveni simplu pentru dumneavoastr. Cum negrul nu se clintea, ntinse braul spre el, armnd pistolul. Djallo, dac nu cobori, o s v trag un glon n abdomen i v voi mpinge afar. Nu mai am nimic de pierdut i am nevoie de acest vehicul Nu v suprai pe mine, sper. Dup cteva clipe de linite ncordat, Djallo Samdu deschise portiera i cobor. Malko l vzu ndeprtndu-se n ntuneric. Imediat, se urc la volan i demar. Foarte repede, se ntreb unde s mearg. S se ntoarc la apartamentul Agustinhei nu se mai punea problema acum. S se ntoarc la Bubaque nsemna s traverseze lumea. Dup cteva minute de rtcit pe strzi tot mai pustii, avu brusc o idee. ntorcndu-se, intr pe strdua care ducea la reprezentana Rover. Zona era complet pustie. Gardul era nchis, dar de-a lungul grilajului curii, Malko vzu o duzin de vehicule 4x4 vechi, abandonate. Parc maina n spatele unuia dintre ele, opri motorul i farurile, apoi nclin scaunul pe spate. Nimeni nu ar veni s-l caute acolo i avea s petreac, n fine, o noapte linitit. 163

* * *
Vznd alupa care intra cu vitez redus pe canalul dintre insula Bubaque i Roxa, Alex tiu imediat c era o problem. alupele care veneau s preia drogurile nu intrau niciodat pe acolo, De altfel, ambarcaiunea tocmai oprea motorul i se oprea pe nisipul plajei unde era ancorat i al upa lui. Unul dintre ocupani rmase n alup, iar ceilali doi srir pe nisip. l cunotea pe unul dintre ei: columbianul cu prul prins n coad de cal. l urmri din priviri, vznd c se ndreapt spre el. Imposibil s fug sau s se ascund. Dac aveau cea mai mic bnuial, i vor extermina toat familia. Veni s-i ntmpine la intrarea pe teras. Cel pe care-l cunotea i se adres n spaniol. Buenos dias. Que tal?61 Muy bien! Un lagosta?62 Como no!63 Cinci minute mai trziu, ciocneau cu un vin sec portughez. Alex rupse tcerea. Ce pot face pentru dumneavoastr? Luis Miguel Carrera puse jos paharul. Ai avut clieni, zilele acestea? Nu muli. Unul. Cine? Un german, cred, care venea de la Dakar. A venit s repereze locuri bune pentru a-i aduce nite prieteni la pescuit luna viitoare. A dormit aici i a plecat a doua zi cu alupa. De ce? Columbianul ridic din umeri. Nimic. Nu a ntrebat nimic? Ba da, despre petii care se pot pescui i ce se poate mnca aici. Prea destul de clar. Luis Miguel Carrera fu dezarmat. Era probabil agentul CIA, dar ce s fac? Nimic altceva? ntreb el. Mi-a cerut s-i fac un tur de insul. Atunci, am mprumutat un 4x4 din sat, al meu fiind stricat.
61 62 63

Bun ziua. Cum merge? Foarte bine! O langust? Cum s nu!

164

A vzut pista? Da. Nu a ntrebat nimic? Nu. Tcere prelungit. V-a zis ceva de un zbor care urmeaz s soseasc? ntreb inocent columbianul. Alex scutur din cap cu mult convingere. Nu. Rmnei s luai masa? ntreb el. Am nite crevei superbi. Muchas gracias. Trebuie s plec. Hasta la vista64. Alex privi cum cei doi se ndeprteaz pe poteca lateral i urc n alupa care ncepu s huruie. Apoi, se duse n buctrie, lu o sticl de coniac Fundador i bu o gur mare direct din sticl.

* * *
Luis Miguel Carrera url la urechea colegului su, Pablo, pentru a fi neles. alupa mergea cu 40 de noduri pe o mare ca de ulei. Nemernicul este tot n ora! Trebuie s-l gsim i s Fcu un gest sugestiv, trecnd degetul mare peste gt. Pablo aprob. Ne vom ocupa imediat ce ajungem. O s ardem mizeria asta de ora cu arunctorul de flcri i tot o s-l gsim. Ferocitatea era la ea acas.

64

Pe curnd.

165

CAPITOLUL XXIII
Malko se trezi tresrind: ziua se instalase rapid, ca la tropice. Se ridic i realiz c n jurul lui era o activitate intens: vehicule intrau i ieeau din reprezentana Rover, iar pe antierele nvecinate, la fel. n Africa se apucau devreme de lucru. Era tentant s mearg s se refugieze la Frank Martal, dar nu voia s-i pun viaa n pericol. De acum, la Bissau, era o persoan vizat. i aminti de birourile Uniunii Europene: singurul loc posibil pentru a se refugia. Se ntinse, porni i se ndeprt, ncercnd s mearg pe strdue pentru a ajunge la Avenida Francisco Joao. Intrarea n sediul reprezentanei Uniunii Europene era pzit, dar cnd paznicul vzu un alb, nu ntrzie s-i deschid. Malko parc n fundul curii i merse la recepie. La Senhor Limmer? Al doilea etaj, i rspunse recepionera, fr ca mcar s ridice ochii din carte. Din fericire, numele erau trecute pe ui, iar Malko intr n biroul gol al germanului, cu pereii acoperii de hri ale Guineei Bissau. Nimeni. ncerc n biroul alturat, unde o portughez i spuse c Senhor Limmer nc nu sosise i nu avea un orar fix. Malko se ntoarse n birou, nchise ua i se ntinse ct de comod i permitea canapeaua roz destul de uzat. Treizeci de secunde mai trziu, dormea, cu preioasa lui borset lng el.

* * *
Cu vrful macetei, Bubo scobea parchetul negru din living. Vizibil nfuriat. n faa lui, Luis Miguel Carrera nu era ntr-o dispoziie mai bun. Intrigat de prezena agentului CIA pe insula Bubaque. Niciodat un agent al DEA nu se interesase de traficul de cocain n Guineea-Bissau. Era unul dintre motivele pentru care aleseser aceast ar: fr guvern, cu complici puternici i fr nici o supraveghere. La fiecare dou luni, civa ageni DEA veneau de la Paris pentru a sta dou zile i a interoga oficiali care le jurau c nici un gram de cocain nu trecea prin GuineeaBissau. 166

Plecau, mulumii de acest rspuns: nu aveau ca misiune s protejeze Europa. M ntreb de ce a fost acest mpieliat la Bubaque? zise el. Fiindc el era A fost peste tot. A rmas doar o noapte. Deci, este nc aici! concluzion Bubo. Totui, am fost la toate hotelurile, am ntrebat pe toat lumea. Luis Miguel Carrera tresri. Madre de Dios! i dac a fost acas la trfa de Agustinha? Bubo ncremeni: era culmea ororii, trdarea absolut. Sri n picioare i zise: Mergem acolo! Pablo atepta n Cayenne. Plecar cu dou maini, cu Avalanche-ul lui Bubo, plus o jumtate de duzin de soldai. Spaiul din faa apartamentelor era pustiu, dar asta nu nsemna nimic. Brusc, Luis Miguel Carrera realiz c o ngropaser pe Agustinha cu tot cu chei Un soldat deschise ua cu lovituri de pat de puc. Degeaba, apartamentul era gol, dar columbianul se arunc pe bileelul de pe pat. Palid de furie, se ntoarse spre Bubo. Nemernicul a dormit aici! Trfa coopera cu el. I-a lsat chiar i un bilet. Bubo scutur din cap. Am omort-o prea repede, oft el. Dac a fi tiut, o jupuiam cu maceta. Ar fi vorbit cu siguran. Ceea ce i fcuse odat, n urm cu treizeci de ani, unui soldat portughez capturat de grupul lui de gheril. Cei doi brbai se privir. Trebuie puse nite patrule, suger Luis Miguel Carrera, dar nu cu oamenii ti. i confund pe toi albii. Nu-i adevrat! protest Bubo, doi dintre ei l cunosc. Bueno. Le dai la fiecare cte un 4x4, eu l iau pe al meu, l urc pe Pablo n RAV 4 i ne nvrtim n Bissau pn ce-l gsim pe nemernic. i mi-l aduci, concluzion Bubo. Muy bien! i emirul? Cnd te vezi cu el? Atept rspunsul de la Baranquilla. Oricum, nu va pleca fr bani. Ceilali vor accepta cererea lui fiindc nu au de ales. Avionul a plecat deja i nu i permit s rmn blocai cu trei tone de marf aici n plus, ceea ce nu spunea era c, pentru o asemenea cantitate, 167

Bubo era perfect capabil s-i elimine pe toi. Ar gsi oricnd un cumprtor. Or, dac emirul afla c CIA era nc acolo, va fugi n Mali i de abia atunci vor ncepe adevratele probleme Se ntoarse la Porsche Cayenne unde Pablo l atepta i i explic planul: s patruleze peste tot n ora, lsnd deoparte cartierele periferice ca Barrio militar, Bandim sau Barrio de los ministros, unde fugarul nu avea ce s caute. El va verifica bulevardele mari, iar Pablo celelalte strzi. Oamenii lui Bubo se vor ocupa de drumurile de pmnt, unde se puteau interesa la oamenii din zon. Luis Miguel Carrera porni, plin de speran, cu Pablo n faa lui. Cele dou vehicule se desprit pe Avenida de 3 de Agosto.

Soneria telefonului mobil l trezi pe Malko. O voce necunoscut, american. Steve mi-a spus s v contactez, fcu necunoscutul. Sunt Max i sosesc de la Dakar. Ai putea trece pe la reprezentan? Unde risca s fie ateptat de oamenii lui Bubo Prefer s venii dumneavoastr n locul unde m aflu, zise Malko. Reprezentana Uniunii Europene. Biroul 220. Este al unui prieten, Urs Limmer. Foarte bine, sosesc, confirm Max. Aducei-mi ceva de but, mor de sete! Urs Limmer nc nu venise, dar operaiunea caju prindea contur. Cel puin, pregtirile.

* * *
Max provenea, cel mai probabil, din rndul pucailor marini, nu de la Universitatea Princeton. Un munte de carne cu ochi albatri, care se exprima n propoziii scurte pe un ton monocord. Malko termin berea pe care i-o adusese i agentul CIA ncepu. Suntem doi. Ne-am cazat la hotel Malaika. Nu va atrage atenia nimnui. Oamenii notri vin o dat la cincisprezece zile aici. Am adus materialul necesar pentru a realiza balizajul pistei pentru noaptea care urmeaz. Mi-l vei lsa? Nu, rmnem i noi. Este mai bine s fim trei pentru balizaj. Operaiunea este prevzut pentru ora 3:00. Sugerez s ne ntlnim cu dou ore nainte, pentru pregtiri. Am adus i sculele 168

necesare pentru a face o sprtur n gardul din jurul aeroportului. Perfect! aprob Malko. Uurat. n fine, sosea cavaleria. Rmnei aici? Da, oraul a devenit foarte periculos pentru mine. OK. Vrei s ne vedem aici, la ora 0:00 AM? Nici o problem. OK, o s anun la Dakar c ne-am ntlnit. i ntindea deja o mn de mrimea unei mici lopei. Fr s mai adauge nici un cuvnt inutil. Max nu plecase dect de o jumtate de or cnd Urs Limmer debarc. Transpirat i prost dispus. Au fost tocmai la dracu-n praznic! Explic el. Unde ziceau c au construit un spital. Este o pancart care l anun i un teren viran; or, banii i-au ncasat acum doi ani Un nger trecu, cu lingouri din aur masiv agate de aripi. Fondurile Comunitii Europene nu se pierduser pentru toat lumea Pot face ceva pentru dumneavoastr? ntreb Urs Limmer. S m lsai s utilizez biroul pn mine, rspunse Malko. Kein problem!65 Dar dac rmnei n seara aceasta, o s v fie cald: se oprete generatorul la ora cinci, pentru economie. Malko i strnse mna, spernd c fusese declanat numrtoarea invers. Condiiile sale de via nu se vor ameliora O main confiscat i un birou mprumutat. l sun pe Djallo Samdu i ddu de robot. Numai s -i poat confirma locul unde se afla Mokhtar ben Mokhtar nainte de sosirea comandoului CIA.

* * *
Djallo Samdu parc nu mai tria, cu stomacul chinuit permanent de nelinite. Pretinsese c maina sa rmsese n pan pentru a obine o alta i se ruga ca nimeni s nu pun ntrebri. Era ca un obolan. n capcan. Fr nici o scpare. Singura lui ans era, efectiv, s ajute la cderea lui Bubo. De diminea, cuta modalitatea de a rspunde la ntrebarea agentului CIA. Nu era dect una singur, riscant: s-l ntrebe pe prietenul su din S.I.E. Care i monitoriza pe islamiti. Decise s-l invite s ia masa la Dona Fernanda, n barrio Santa
65

Nici o problem.

169

Luiza, un mic restaurant african simpatic, instalat ntr-un apartament. Rugndu-se ca cellalt s nu pun ntrebri jenante. n ciuda postului su important, Djallo Samdu tia bine c, n cazul unor probleme, apartenena sa la tribul Peuhl nu l-ar proteja prea mult.

* * *
SMS-ul apru n cteva secunde, foarte scurt: Locul obinuit, ora 5. Djallo Samdu era nerbdtor s-i recupereze maina Malko, odihnit, se simea mai optimist. Dac avea informaia vital care i lipsea, putea s rmn locului pn la sosirea forelor speciale i s le conduc direct la emirul AQMI. Verific pistolul i prsi cu regret biroul climatizat al lui Urs Limmer. Parcat la soare, maina 4x4 mprumutat de la Djallo Samdu era fierbinte i Malko abia putea ine minile pe volan. Cnd ajunse n traficul intens, n mijlocul taxiurilor albastre cu galben, l lu cu ameeal. n plus, i era foame Pentru a ajunge la Bistrot, decise s urmeze un traseu complicat, pe strzi secundare, evitnd bulevardele. Ceea ce-l duse prin faa hotelului Malaika. Trebui s ncetineasc, att de avariat era drumul. Chiar nainte de a ajunge n faa cldirii albe, vzu un RAV 4 parcat oblic n faa hotelului. Asemntor cu cel al Agustinhei. n timp ce privea, un brbat iei din hotel i se urc la volan. Un alb, slab, foarte brunet, cu un pr ciufulit. Ddu cu spatele i demar n direcia lui Malko. Cele dou vehicule se ntlnir dup zece metri. oferul din RAV 4 ntoarse capul spre Malko, iar acesta din urm l vzu cum se schimb la fa. Malko acceler i vzu, n retrovizoare, cum RAV 4 se oprete brusc i ntoarce! Malko intr pe strada care ducea la catedral i, cteva secunde mai trziu, zri acelai RAV 4 care aprea n intersecie. l regsiser.

* * *
Nemernicul este chiar n faa mea! zise Pablo n telefon, n timp ce conducea. Srea n sus de bucurie. La cellalt capt, Luis Miguel Carrera urla ncntat. 170

Unde eti? Sosesc. n ce main este? Un Range vechi. 6536 CD. Bun! l anun pe Bubo. De data asta l prindem. Vezi s nu-l scapi. Pablo puse pe scaunul pasagerului un Glock de 9 mm. Dei tia c era de preferat s-l prind viu pe agentul CIA, chiar dac l-ar aduce mort, eful su nu s-ar supra prea tare Acum, era la civa metri de el, dar, din cauza circulaiei, i era imposibil s -l depeasc i s-l blocheze. Deodat, ajunser pe strada de 3 de Agosto. Dup cteva zigzaguri, cele dou vehicule intrar ntr-o zon pustie, de-a lungul mrii. Pablo strig de bucurie, accelernd. De aceast dat, avea loc s-l depeasc. Urma s loveasc Range-ul i s-l blocheze. n plus, nu prea s mearg foarte repede. Acceler violent, iar RAV 4 fcu un salt nainte.

* * *
Cu privirea lipit de oglinda retrovizoare, Malko urmrea naintarea mainii RAV 4. Erau aproape de locul n care o blocase pe Agustinha, n urm cu patru zile. O zon nelocuit i pustie, cu puin circulaie. Cobor geamul acionat electric de pe partea lui. Botul mainii RAV 4 era n dreptul portbagajului su. n cteva secunde cele dou vehicule ajunser unul n dreptul celuilalt. Malko vzu faa crispat de excitare a oferului care striga ceva. Avea doar puin timp pentru a aciona. innd volanul cu mna dreapt, apuc pistolul cu mna stng i ntinse braul, intind oferul mainii RAV 4. Acesta vru s accelereze, dar era prea trziu: mpucturile se dezlnuiser. Patru. Un glon trecu prin gtul lui Pablo, altul i intr n urechea dreapt, un al treilea i se nfipse n umr, iar al patrulea sparse parbrizul. Fulgerat, columbianul pierdu controlul vehiculului. Maina RAV 4 erpui civa metri ncetinind, apoi intr cu botul n liziera de pe marginea oselei. Malko frn. Capcana lui funcionase. Rezolvase problema cea mai urgent, dar nu se mai putea duce la ntlnire. n scurt timp, oraul urma s fie patrulat. Esenial, acum, era s rmn n via, pn la sosirea avionului Hercules al Forelor Speciale ale CIA. Restul era pe planul doi. 171

ntoarse, revenind n ora. Cu stomacul chircit pn cnd intr n reprezentana Uniunii Europene. Parc maina i urc n biroul lui Urs Limmer unde se ncuie. Un sfert de or mai trziu, zgomotul aerului condiionat se opri. Dar, chiar cu cldura umed, acest birou era un adpost sigur. Doar c, Djallo Samdu trebuia s l atepte deja. Acesta ntrzie s rspund la telefon. Am o problem, l anun Malko, nu pot veni. Unde suntei? Nu v pot spune. Ce ai aflat? V voi spune dac mi napoiai maina. Trebuie s-o pstrez. Atunci, cu att mai ru. Sunai-m cnd vei fi hotrt. i nchise. Furios, Malko l sun din nou, dar ddu peste mesagerie. i mai ls un SMS, n care i cerea o nou ntlnire. Mai avea nou ore n care s afle de ascunztoarea emirului AQMI.

* * *
Avalanche-ul lui Bubo rula n fruntea convoiului, urmat de un Porsche Cayenne al lui Luis Miguel Carrera i de trei camionete pline cu soldai. Bubo reper uor maina RAV 4, cu botul n lizier, peste oseaua pustie. Toat lumea cobor, iar columbianul se precipit, deschiznd portiera vehiculului. Corpul lui Pablo se prbui imediat n afar, cu picioarele blocate sub volan. Pentru cteva secunde, Luis Miguel Carrera rmase tcut, dup care izbucni njurnd: Nemernicul! L-a terminat! i zise el lui Bubo. Din nou, victima le scpase printre degete. Deodat, columbianul strig bucuros. Pablo mi-a dat numrul mainii lui! Scotoci febril n buzunar, scoase pachetul de igri pe care scrisese numrul i citi. Iat: 6536 CD. O s verificm, zise Bubo, dar, dac este nchiriat, nu -l vom gsi. Urc napoi n Avalanche i sun la Ministerul de Interne. Slav Domnului, nu erau multe maini la Bissau. Columbianul urcase n Porsche Cayenne, dup ce golise buzunarele tovarului su. Pablo nu va mai revedea Columbia, 172

dar Cartelul va avea grij de familia sa. Termina a treia igar cnd l vzu pe Bubo cobornd din Avalanche i alergnd spre el. Cu faa deformat de furie. tii cui aparine acea main? Nu. Lui Djallo Samdu. eful Serviciului Informaiilor Militare. Un jegos de Peuhl. Columbianul crezu c nu auzise bine. Se cunoteau? Bubo i dezveli dinii strlucitori ntr-un zmbet feroce. O s aflm foarte repede.

173

CAPITOLUL XXIV
Cnd micul convoi condus de un Avalanche alb apru la intrarea n vechea Fortalezza dAmura care domina portul Bissau, unde i avea sediul statul-major al armatei din Guineea-Bissau, santinelele se ddur napoi, prudente. Toat lumea i cunotea maina lui Bubo Na Tehuto i nimeni nu avea chef s-i in piept, chiar dac, oficial, era cutat pentru lovitur de stat Mainile oprir n mijlocul curii mari, iar Bubo cobor, urmat de oamenii si n tricourile cu efigia sa i de Luis Miguel Carrera. Mergea nainte, cunoscnd perfect locurile i tiind unde se afla cartierul general al Informaiilor Militare. nainte de a veni acolo, trecuse pe acas s-i ia maceta care i atrna acum la curea. Cldirea era pzit de doi soldai narmai cu Kalanikov, care se ndeprtar respectuos. Fiind imediat nlocuii de doi oameni ai lui Bubo. Paii grei ai amiralului rsunar pe treptele vechi din lemn. La gndul c l va gsi pe Djallo Samdu, se lingea pe buze. Nu i agrease niciodat pe cei din tribul Peuhl.

* * *
De la fereastra biroului su, Djallo Samdu vzuse convoiul intrnd n curte. Mirat la nceput, apoi panicat cnd l vzu pe Bubo ndreptndu-se spre cldirea n care se afla. Agitat, lu telefonul mobil i form numrul agentului CIA. Care rspunse imediat. Au sosit! zise Djallo Samdu cu o voce slab. Cine? Bubo i oamenii lui. M vor ucide. Cum Nu tiu. Iat informaia pe care o vrei: emirul se afl la hotelul Uaque, pe oseaua spre Mansoa. ncercai s scpai! zise Malko. Venii la mine, sunt la Nu reui s termine. Auzi zgomotul fcut de o u care se deschidea, apoi focuri de arm i legtura se ntrerupse brusc.

* * *
Pmntiu de fric, rezemat de biroul su, Djallo Samdu sttea n faa lui Bubo. Rafala tras de unul dintre oamenii si nu-l 174

atinsese. Era doar de intimidare. Calm, Bubo strivi cu gheata telefonul pe care tocmai i -l smulsese efului Informaiilor Militare. Camera prea minuscul, ntre Bubo, columbian i grupul de soldai. Doi soldai rmseser afar n faa uii. Cu cine vorbeai? ntreb Bubo. Djallo Samdu i tia soarta pecetluit, dar ncerc o oarecare aprare. Ce se ntmpl? ntreb el, cu un efort suprauman. De ce ai intrat aa? ncet, foarte ncet, Bubo scoase o hrtie din buzunar i i-o ntinse. Este numrul mainii tale? n acea secund, Djallo Samdu tiu c nu mai avea nici o ans s scape. n timp ce Bubo atepta rspunsul, sri brusc spre fereastr, singura ieire liber. Calculnd c exista o mic ans s moar, cznd de la etajul al doilea. Sparse geamul, dar unul dintre soldai fu destul de rapid pentru a-l prinde de picioare i a-l trage napoi. Dup o lupt confuz, l ntinser pe biroul degajat brutal de Bubo. Patru soldai l ineau cu faa n sus. Bubo se aplec peste el, cu faa lucind de ur. Dac mi spui unde este, zise calm, te omor curat. Vor putea s-i arate cadavrul soiei tale. Repede. Privirea lui Djallo Samdu o ntlni pe a lui. Nu tiu, fcu acesta din urm cu o voce slab. Nu tiu. Bubo fu sigur c nu-l minea, dar furia nu-i trecuse. Cu att mai ru pentru tine! Cu vrful macetei, i decup, literalmente, haina i cmaa lui Djallo, provocndu-i deja tieturi. Apoi, puse vrful macetei n partea stng a pieptului i o nfipse brusc cu zece centimetri. Djallo Samdu scoase un urlet, n timp ce din pieptul lui nea un jet de snge. Soldaii reuir cu greu s-l in pe mas. Luis Miguel Carrera ncerca din rsputeri s priveasc o hart mare a Africii de Vest, pe perete. Calm, ca un mcelar experimentat, Bubo ncepuse s-i deschid cutia toracic. Sngele curgea n valuri, iar Djallo Samdu nu mai ipa dect slab. Cum nu mergea prea rapid, Bubo ncepu s dea ca un nebun, tind coastele cu maceta i deprtndu-le pentru a ajunge la inim. 175

n cele din urm, bg mna n cutia toracic i, tind vasele de snge cu maceta, reui s scoat inima! Apoi o arunc pe jos. Era snge peste tot, pe tunicile soldailor, pe a lui, pe perei, pe parchet. Bubo era mnjit pn la cot, dar nu-l deranja. Totui, terse sngele care i acoperea frumosul cronograf din aur masiv, nainte de a le zice oamenilor si: Aezai-l n fund! Acetia se supuser. Cu o lovitur formidabil de macet de sus n jos, Bubo despic n dou craniul lui Djallo Samdu, ca pe o nuc de cocos. Cu amndou minile, deprt jumtile i scoase creierul, aruncndu-l pe jos, lng inima efului Informaiilor Militare. Apoi, se terse pe mini cu cmaa celui pe care l despicase de viu i zise unuia din soldai: Ia mizeriile astea i d-le la cini! Nu mncm inima unui trdtor. n mod normal, cei din Balante mncau inima i creierul dumanilor Luis Miguel Carrera, dei expert n ferociti, i reprim cu greu o stare de vom. Se grbi s ias din camer. Traversar toi curtea Statului Major ntr-o linite mormntal, iar convoiul porni aa cum venise. Fr s ntmpine nici un obstacol. n timp ce traversau oraul, columbianul nu se gndea dect c problema lor rmnea n picioare: agentul CIA era undeva n ora, iar transportul de cocain sosea n cteva ore. Era imposibil s -l fac s ntrzie. Numai s nu afle emirul AQMI nimic! n trei ore, plec la Bubaque, anun el, cu alupele rapide. Transferul va dura toat noaptea. Cinci sute de kilograme la fiecare drum. O s primesc i banii. Pentru mine? i pentru tine i pentru cellalt. Luis Miguel Carrera abia atepta s treac timpul pentru a putea pleca spre Dakar, iar apoi la Bogota, cu misiunea ndeplinit.

* *
176

Fr climatizare, erau 35 de grade n biroul lui Urs Limmer. Totui, Malko nu mai simea cldura. n urechi i rsuna nc

vocea nnebunit a lui Djallo Samdu. Prefer s nu se gndeasc la ce i se ntmplase. Cel puin, acum avea informaia vital de care era nevoie. Avionul Hercules C 130 care transporta comandoul CIA ateriza peste opt ore. Pn atunci, nu avea nimic de fcut dect s rmn n via. S gseasc hotelul Uaque nu era nici o problem. Pornind de la aeroport, erau cel mult douzeci de minute de mers rapid. Intervenia, datorit elementului surpriz, ar fi scurt. Totul putea fi rezolvat ntr-o or Operaiunea s-ar fi derulat mult mai discret n teren liber, dect n ora. Desigur, oamenii lui Bubo puteau organiza o ambuscad pe oseaua lung i dreapt, dar i asta se putea rezolva. Nu mai avea dect s-i omoare timpul pn la ntlnirea cu Max, de la ora unu noaptea.

* * *
O jumtate de duzin de negri se agitau n jurul celor dou alupe rapide, nconjurai de columbieni. Luis Miguel Carrera se uit la ceas. Le trebuia mai puin de o or pentru a ajunge la Bubaque. Avionul trebuia s soseasc pe la ora unsprezece. Se ncadrau n timpul planificat. Imediat ce recupera drogurile i banii adui din Columbia, se va duce acas la Bubo, la Bissau i vor pleca mpreun s-i duc emirului AQMI partea care i revenea. Apoi, n zori, columbianul va porni spre Ziguinchor, apoi spre Dakar. Adio, Guineea-Bissau! Nu mai rezista. Motoarele Yamaha 250 demarar cu un zgomot surd i puternic i, imediat, oamenii se nghesuir n alupe. Toi erau narmai. Patru columbieni i ase guineeni, oamenii lui Bubo. Cu vitez redus, pentru a nu atrage atenia, coborr braul de mare pentru a ajunge la sud de Bissau, accelernd imediat ce ajunser n larg. Direcia sud. Noaptea era senin. Marea calm. Luis Miguel Carrera era euforic. Nu mai conta, de acum nainte, ce fcea agentul CIA. nainte de rsrit, totul va fi reglat i marfa va fi pe drum spre Mali, sub protecia oamenilor lui Bubo care asigurau i traversarea Guineei-Conakry. Apoi, lupttorii din AQMI preluau transportul pn la urmtorul punct. Cu faa biciuit de vnt, columbianul privea cum forma 177

ntunecat a insulei Bubaque se mrea. Cele dou alupe rapide trecur nti pe lng insula Rubane, apoi ncetinir pn la debarcaderul de pe Bubaque. Erau ateptai i nite negri aruncar parmele de ancorare. Curentul era destul de puternic, dar vehiculele 4x4 aduceau cocaina de la pista de aterizare pn la pontonul din lemn. Apoi, doar coborau cutiile n alupele care vor face naveta pn la Quinhamel. Cinci sute de kilograme la fiecare drum. Imediat ce ancorar, Luis Miguel Carrera escalad scara din lemn care ducea la ponton. Fu ntmpinat de tnrul care asigura logistica, Eduardo. Todo bem? i zise el. Todo bem, l asigur tnrul. Copiii sunt deja acolo. S-a verificat pista n timpul zilei. Bueno, vamos. Toi urcar ntr-un vechi 4x4 care hurduci pn la captul estic al pistei, nc ntunecat. Lng cabana care servea drept aerogar, columbianul distinse vreo treizeci de copii cam la zece ani. Cu torele aveau s asigure lumnarea pistei. Pentru 1000 CFA fiecare. Btea un vnt foarte slab. Nu era totui o plcere s aterizezi pe aceast pist, uor n S i abia nivelat. Nu i invidia pe piloi, pltii cu 250 000 de curs. i meritau banii. Se aez pe pragul camionetei i i aprinse o igar. Era nerbdtor s se ntoarc n Columbia.

* * *
Malko se uita la acele luminoase ale ceasului Breitling. Acest sedentarism forat l nnebunea, dar tia c dac ieea din ascunztoarea sa nainte de ora prevzut, i asuma riscuri inutile. Or, avionul CIA era pe drum i nimic nu mai putea opri operaiunea. Ora zece. Ciuli urechile. Nici un zgomot. Oraul se oprea ncet-ncet. Doar benzinriile strluceau n noapte. Restul era o mare gaur neagr, ceea ce i convenea. Evident, noaptea, n afar de cteva taxiuri, circulaia era aproape inexistent. Pentru a mai trece timpul, cobor n curtea pustie pentru a inspecta locurile din jur. Realiznd c ntreaga cldire era n bezn. Era ultimul ocupant. Se apropie de gardul dinspre strad i 178

pulsul i explod: un lan enorm, cu un lact pe msur, bloca poarta. Era nchis.

179

CAPITOLUL XXV
Cu un nod n gt, Luis Miguel Carrera privi cele dou linii luminoase formate de copiii care ineau torele. Pe aproape 1000 de metri, pista de pe Bubaque era balizat, inclusiv partea central, care erpuia uor. Caprele i vacile pitice fuseser alungate cu pietre, iar ultimii vulturi stteau prudeni deoparte. Toi columbienii se adunaser lng cabana din lemn care inea loc de aerogar, lng maina 4x4 care trebuia s duc drogurile la alupele ancorate lng sat. Iscoade stteau pe marginea promontoriului de deasupra canalului dinspre Bubaque, pentru cazul foarte improbabil n care o ambarcaiune necunoscut s-ar fi artat. Nimeni nu naviga n Bijagos dup lsarea nopii. Columbianul i lipi staia VHF de ureche, ncercnd s aud cele cteva cuvinte ale pilotului, care se apropia. S aterizeze pe aceast pist de 1000 de metri, din gazon, fr cel mai mic ajutor de la sol, era o misiune de kamikaze Dac aparatul ateriza prea trziu, mai mult ca sigur c trecea de promontoriu i se prbuea n mare Cu preioasa ncrctur. Se auzi un zumzet uor, iar Luis Miguel Carrera privi linia copacilor de deasupra luminilor duble care semnalau sfritul pistei. Atept, cu pulsul crescut, n timp ce zgomotul turbo propulsoarelor aparatului sporea. Avionul venea dinspre vest i trebuia s aterizeze din ochi, fr cel mai mic ajutor al turnului de control. Deodat, columbianul scoase un strigt de bucurie. Dou puncte luminoase foarte strlucitoare tocmai apreau deasupra liniei copacilor! Luminile de aterizare ale aparatului AVRO 748, ncrcat cu trei tone de cocain. Se legna uor, iar columbianul ncepu s-l observe, cu inima strns. Dac roile nu atingeau solul n secundele care urmau, nu reuea s se opreasc la timp. Avea nevoie de cel puin 800 de metri ca s opreasc pn n mare. Din cauza ntunericului, era imposibil s tie dac atinsese deja solul. n fine, un zgomot surd calm inima columbianului. Pilotul tocmai trecuse motoarele pe revers. Deci, aparatul rula pe pista 180

improvizat. Repede, prea repede, farurile se apropiau, luminnd cele dou iruri de copii speriai care ineau ridicate torele. Mierda de Dios! mormi Luis Miguel Carrera printre dini. N-o s reueasc. AVRO 748 tocmai trecea prin faa lui, rulnd nc foarte repede. Columbianul l urmri din priviri, ngrijorat la culme. Apoi, ca prin miracol, AVRO 748 ncetini i opri. Mai avea treizeci de metri pn la captul pistei. Imediat, toi se precipitar, alturi de locuitorii satului, nsrcinai cu cratul cutiilor cu cocain pn la ponton. Luis Miguel Carrera ajunse chiar cnd ua lateral a aparatului se deschise. Din el sri un brbat care veni s-l mbrieze: Mercurio! Todo esta bien? Todo bien, hombre! l asigur traficantul. Dar, la naiba, noroc c avem un pilot bun i c ai luminat pista! Eram prea la sud cnd am vzut-o. AVRO 748 plecase din Venezuela. Cele dou motoare RollsRoyce Dart i permiteau s zboare, n sistem de croazier, cu 250 de noduri i avea o autonomie de 3000 de kilometri. n mod normal, era prevzut s transporte 48 de pasageri. Acetia fuseser nlocuii de cutiile pline cu saci de un kilogram de cocain. Se opriser n Azore pentru a face plinul, iar a doua zi diminea vor pleca spre Bissau unde vor alimenta din nou pentru drumul de ntoarcere. Aparatul fiind descrcat de marf, nu risca s fie controlat. Puin cte puin, torele se stingeau: era inutil s atrag atenia. Doar vreo zece luminau avionul, pentru a se face descrcarea. Negrii ncepuser s care de la avion la maina 4x4, ducnd pe cap trei sau patru cutii. Toate erau tampilate cu o mare cruce roie. Teoretic, era o ncrctur de medicamente pentru Africa, potrivit actelor artate vameilor din Azore. Echipajul cobor: doi ucraineni epuizai de acest zbor riscant. Luis Miguel Carrera i conduse la cabana care le fusese rezervat, n captul pistei. Apoi, plec cu primul transport de cocain. nainte de a merge la culcare, pilotul i nmn doi sculei negri, din piele, nchii cu catarame. Banii pentru Bubo i emirul AQMI. Luis Miguel Carrera sri ultimul n alup. Oamenii si supervizau restul descrcrii: ce fusese mai greu trecuse.

*
181

Luis Miguel Carrera era ud, dar euforic: pilotul alupei accelerase prea tare motoarele i fuseser toi stropii de valuri. Imediat ce alupa opri la ponton, ntmpinat de ali negri, columbianul sri pe mal i lu cu el cei doi saci de piele. Urma s-l ia pe Bubo din vila din barrio de los ministros, iar apoi vor merge mpreun s-i dea banii emirului. n acest timp, cutiile cu cocain vor fi duse la Mansoa, de unde vor pleca, sub escort militar, spre Guineea-Conakry. n timp ce rula spre Bissau pe oseaua pustie din Quinhamel, se ntreb unde se ascunsese agentul CIA. De acum, nu mai avea nici o importan, dar i-ar fi plcut s-i trag dou gloane n cap pentru a-i plti stresul suportat. Parcurse n vitez Avenida da Unidade, intrnd apoi pe Avenida de Brasil. Fr s ntlneasc pe nimeni. Casele erau toate n bezn. Aici, oamenii erau prea sraci pentru a-i cumpra generatoare electrice n schimb, vila lui Bubo era luminat. Vznd farurile care se apropiau, o jumtate de duzin de soldai srir n picioare, ndreptnd armele spre Cayenne. Se linitir cnd recunoscur maina columbianului care intr n grdin. Trgnd dup el cei doi saci, intr n living. Bubo era prbuit pe un fotoliu vechi, cu o sticl cu vin de caju la picioare. Vizibil, i era greu s reia contactul cu realitatea. Nu se trezi dect cnd columbianul deschise un sac i vzu teancurile de bancnote de dolari. Todo bien? ntreb el cu o voce groas. Todo bien. Mergem la emir. Nu prea era ncntat s in aceti bani asupra lui. Acum? Acum! insist Luis Miguel Carrera. Bubo reui cu greu s se ridice i, abia ajuns afar, i chem echipa. Zece minute mai trziu, o luau pe oseaua spre Mansoa, cu Chevroletul Avalanche n frunte, urmat de o camionet plin cu soldai, iar Cayenne ncheia coloana. Columbianul se uit la ceas: era aproape ora unu dimineaa.

* * *
La unu fr zece, Malko, nemicat n spatele gardului de la reprezentana Uniunii Europene, vzu un 4x4 ncetinind, apoi oprind. Farurile se stinser, dar nu cobor nimeni. 182

Era Max. Se cr pe gard i, dup cteva clipe, sri de cealalt parte, alergnd pn la vehicul. Doi brbai stteau n fa, iar el se urc n spate. Gardul era ncuiat! explic Malko. No problem! fcu flegmatic Max. Vi-l prezint pe Bob. Bob i fcu un semn cu mna i Max porni, efectund o ntoarcere pentru a reveni pe Avenida da Unidade. Totul era cufundat n ntuneric, cu excepia benzinriilor i a ctorva stlpi de pe margine. Nici o main. Maina Land Cruiser mergea repede. Trecur prin faa lampadarelor de la Bissau Palace i apoi se fcu din nou ntuneric. Pn la intersecia unde Avenida da Unidade se bifurca, o parte mergnd spre aeroport, iar cealalt ocolind pentru a merge spre nord. Max intr spre aeroport i i zise lui Malko: Am reperat locul mai devreme. Mergeau de-a lungul gardului aeroportului. Nici o lumin. Aerogara era cufundat n ntuneric, ca i tumul de control. n fine, farurile mainii luminar o poart care ddea spre aeroport. Chiar n faa captului pistei de decolare. Max opri i sri din main, apoi tie lanul care bloca poarta. Urcnd la loc n main pentru a trece dincolo de gard. Bob cobor i se duse s nchid poarta la loc. Noaptea era destul de senin, iar pista se detaa din iarb. Max opri Land Cruiserul ceva mai departe i cobor cu Bubo. Fiecare cu cte un sac mare n mn. Bob porni pe jos pe pist. El va baliza intrarea pe pist, explic Max, iar eu captul. C 130, cu ncrctura la maxim, aterizeaz n 800 de metri. Este destul loc. Merser pn la captul pistei, unde Max dispuse dou proiectoare puternice, fr s le aprind. Dup zece minute, Bob reveni i anun c totul era OK. Nu mai aveau dect s atepte avionul.

* * *
Malko se uit la acele luminoase ale Breitlingului: dou i zece. nc cincizeci de minute. n afar de ipetele unor psri de noapte, linitea era absolut. Cum guineenii nu deineau nici un aparat de zbor, nu riscau s 183

intercepteze avionul C 130.

* * *
Era ciudat s bea ceai n mijlocul nopii, dar Mokhtar ben Mokhtar, emirul AQMI, era un mare consumator de ceai. Permanent flancat de cele dou grzi de corp, se aezase la o mas din curte, n faa piscinei goale i numra atent, cu o lentoare exasperant, teancurile de bancnote de o sut de dolari. Avea cu ce s i susin jihadul pentru un an ntreg: doi dintre oamenii si i prelungeau ederea la Bissau pentru a efectua viramente ramurilor mauritane i senegaleze. n timp ce el ar pleca spre Mali n zori. Prbuit ntr-un fotoliu vechi din rchit, Bubo moia, cu gura deschis, oamenii si fiind rspndii peste tot n jur. Luis Miguel Carrera era nerbdtor. De -abia atepta s se lumineze, pentru a lua un zbor Cabo Verde Airlines spre Dakar, a doua zi la 13: 25. Rugndu-se s nu fie anulat. Un an din doi, compania avea interdicie s zboare spre rile civilizate, din cauza problemelor grave de securitate. n fine, emirul AQMI ridic privirea. Pe msur ce numra, unul dintre oamenii si punea la loc banii n sacii de piele. E bine! zise el. Cnd trebuie s soseasc marfa? Va fi acolo n cel puin trei zile, confirm columbianul Inch Allah. Descrcarea se va termina n trei ore la Quinhamel. Apoi, oamenii lui Bubo se vor ocupa de escortare, aici i n GuineeaConakry. Foarte bine, confirm emirul, o s m odihnesc puin i plecm n zori. Se ndrept spre caban. Luis Miguel Carrera l strig pe Bubo. Eh, amigo! Nici un rspuns. Dobort de vinul de caju, amiralul dormea cu pumnii strni. Furios, ncerc s-l scuture, dar unul dintre soldai i bloc drumul: eful nu era deranjat cnd dormea Trebuie s m ntorc la Bissau! zise columbianul. Soldatul scutur din cap, resemnat i indiferent. Nu putem pleca fr ef Fr alte comentarii. Luis Miguel Carrera i cunotea destul de bine pe africani pentru a ti c nu i-ar face s se rzgndeasc. 184

Bubo era cel care i pltea n fiecare lun i pe care l respectau. El nu era dect un blanco. i aprinse o igar, resemnat, ntrebndu-se ct timp va dormi Bubo dup vinul de caju.

* * *
We are on line! anun pilotul avionului C 130. Tocmai reperase cele patru proiectoare care marcau nceputul i sfritul pistei. Pe partea stng, un puternic fascicul luminos care urma s-l ajute s ntoarc. Cu flapsurile trase, motorul la ralanti, era la 1000 de picioare de sol. Al doilea pilot, la dreapta lui, i activ casca cu infraroii care i permitea s vad relieful i s ghideze pilotul. Al doilea Hercules al expediiei, un Commando Solo, ncepuse s se nvrt deasupra oraului Bissau, la 3000 de picioare altitudine, activnd sistemul de bruiaj al tuturor aparatelor GSM. Nici un telefon mobil nu mai funciona n Bissau. Bineneles, zgomotul motoarelor lui trebuia s se aud pn departe, dar o mare parte a populaiei dormea, iar cei care erau treji nu aveau cum s afle ce se petrecea. ncordat, Steve Younglove abandonase bancheta din pnz aflat n spatele cabinei pentru a urmri aterizarea. Farurile avionului C 130 luminau pista care se apropia i simi o scuturtur uoar cnd roile atinser solul. Pista avea 1800 de metri, iar avionul putea ateriza pe 800 de metri, deci nu era nici o problem. Pilotul ncetini progresiv. Pe stnga, lanterna trimise un mesaj morse: linie-linie-linie i ncepu s se balanseze de sus n jos pentru a semnala locul unde trebuia s se opreasc C 130. Steve Younglove scoase o exclamaie de bucurie. We made it!66 Avionul Hercules opri, ls motoarele pornite i trapa mare din spate ncepu s coboare, pentru a permite vehiculelor s ias. Prima parte a operaiunii caju era ncheiat. Ce era mai greu abia urma.

* * *
Spontan, Steve Younglove l mbri pe Malko sub aripa avionului. n spatele lor, avionul descrca: un Humwee67 cu o
66 67

Am reuit! Vehicul de lupt.

185

mitralier calibrul 7,62 pe turel, model transport. Adic, oferul i un pasager n fa i ali trei n spate. Plus ase soldai pe platform, protejai doar de vestele antiglon. n spate, patru vehicule ciudate coborr rampa. Parc ar fi fost Dunes buggy. Erau LTATV68 Prowler uoare, fr blindaj, dar rapide, ducnd fiecare ase oameni, inclusiv oferul. Ali soldai ieeau din C 130, pentru a stabili un perimetru de securitate. Un ofier li se altur lui Steve Younglove i lui Malko. Sir, suntem gata, anun el, am fixat decolarea la ora H +120. Dup aceea, riscurile sunt prea mari. Steve Younglove se ntoarse spre Malko. Unde mergem? Este n ora? Nu, la vreo douzeci de kilometri pe oseaua spre Mansoa. Credei c vom ntmpina vreo rezisten? Pe osea, nu. Probabil la obiectiv. Explic rapid amplasarea hotelului abandonat. Deja, toi soldaii din Forele Speciale erau n vehicule: cu cti, veste antiglon, dispozitive de vedere pe timp de noapte. Armament uor, dar redutabil: puti de asalt AR 16, pistoale-mitralier MP5, lansatoare de grenade de 40 mm. Venii! i zise Steve Younglove lui Malko. Urcai n fa n Humwee. Malko se urc n maina blindat de ase tone. Singurul vehicul blindat din convoi. Steve Younglove urc n spate, n stnga, lng doi soldai. Unul dintre ei i ntinse lui Malko un pistol automatic Colt cu 15 cartue i un aparat de vedere nocturn. Cpitanul ordon: We are on the way!69 Maina Humwee de ase tone nici nu simi gardul din jurul aeroportului. Apoi, la indicaiile lui Malko, micul convoi fcu la stnga. oseaua era complet pustie. Un sfert de or mai trziu, ieiser din ora. Specialistul, aezat n mijlocul banchetei din spate, activ dispozitivul RCIED, plasat ntre scaunele din fa. Acesta bruiaz toate emisiile radio sau GSM pe o raz de o sut de metri, explic Steve Younglove. Pentru ora se ocup un C 130 Commando Solo. Se va nvrti deasupra pn la plecarea
68 69

Light Tactical All Terrain Vehicle. Pornim!

186

noastr. Pdurea defila de ambele pri, ntrerupt uneori de cte un sat adormit. Aceast expediie militar secret, ntr-o ar necunoscut, prea ireal. Malko urmrea partea dreapt a oselei. Deodat, la o jumtate de or dup plecarea lor, farurile mainii luminar un panou. Acolo, fcu el. La dreapta. La un kilometru, cred, dar nu am fost niciodat pn acolo. Cpitanul apuc microfonul i zise: Combat ready70. ncepnd din acel moment, toate armele erau ncrcate i armate. Continuar s nainteze nc dou minute, apoi farurile luminar o barier deschis pe unde intr Humwee, urmat de cele patru Prowler. n trecere, Malko zri faa uimit a unui negru, cu o puc veche de vntoare atrnat de umr. n faa lor, vzur o main cu sigla hotelului. Aleea cotea la stnga, spre o cldire solid. Nici o prezen uman. Malko se neliniti. i dac informaia lui Djallo Samdu era fals? Nu avu timp s se ngrijoreze prea tare. Dintr-o cldire din dreapta lor, tocmai apreau doi soldai cu tricouri albe, cu putile n mini, nepstori i foarte puin mirai. ntr-o fraciune de secund, fur nconjurai de patru ageni ai Forelor Speciale, care i dezarmar fr probleme. Steve Younglove iei din Humwee i i ntreb n portughez: Mai este cineva aici? Unul din ei rspunse blbit: Da, eful i arabii. Unde sunt arabii? n cabana aceea. Arta spre o caban rotund, pe partea stng. Toi membrii comandoului erau culcai la pmnt. naintar n dou iruri. Unul verificnd cabana, cellalt ndreptndu-se spre ceea ce prea o teras cufundat n ntuneric. De acolo veni prima reacie. O voce strig ceva n portughez i mai muli soldai aprur. ntr-o secund, rafalele de MP5 i scoaser din lupt.
70

Gata de lupt.

187

Malko naint i el. Graie aparatului de vedere nocturn, distinse un brbat ntins pe un fotoliu, care tocmai se ridica i o fa pe care o tia bine: Luis Miguel Carrera. Acesta tocmai nelesese situaia. Url: Bubo, DEA! n momentul n care bga mna la curea s ia pistolul, Malko apru n faa lui. Cu braul ntins, inti i trase n capul columbianului. Acesta se prbui fr nici o vorb, fulgerat. Se auzir explozii, apoi mpucturi i lumina unei grenade orbitoare. Dinspre cabana arabilor. n faa lui Malko, Bubo, nc ameit, se ridica greoi din fotoliu. Amiralul Na Tehuto? zise Malko. Guineeanul l privi, buimac, mai mult surprins dect speriat. Cine suntei? Steve Younglove apru ca o tornad. n partea stng, mpucturile ncetaser. S mergem! strig el. l avem pe emir i pe doi dintre oamenii si. i pe acesta? ntreb Malko, artnd spre Bubo. Este aliatul traficanilor de droguri. Steve Younglove scutur din cap. Lsai-l acolo. Nu am ordine; nu-l pot lua, ar fi o rpire Haidei repede! Malko l privi pe Bubo Na Tehuto care repet. Cine suntei? La Muerte!71 rspunse Malko pe un ton calm. Pistolul Sig-Sauer slt n mna lui dreapt n timp ce ncrctorul se golea n corpul contraamiralului Americo Bubo Na Tehuto. Acesta se cltin, ca un om beat, apoi, ncet, czu pe spate. Malko alerga deja spre Humwee.

* * *
Farurile vehiculului blindat luminar doi ageni ai Forelor Speciale aflai lng gardul aeroportului. Vehiculul trecu de gard i se ndrept spre Hercules, urmat de cele patru Prowler. n timpul operaiunii, avionul C 130 ntorsese pentru a se pregti de decolare. n timp ce detaamentul care asigurase paza se replia iar pilotul
71

Moartea!

188

pornea motoarele, vehiculul Humwee urc pe ramp. Abia nuntru, doi militari l scoaser din lada exterioar pe emirul AQMI, cu minile i picioarele legate cu cordelue din plastic. Pentru a-l nctua de un scaun al avionului. n zece minute, toat lumea urc la bord i ncepu nchiderea trapei. n timp ce avionul rula deja. Steve Younglove i lu mna lui Malko i i -o strnse viguros. Well done! Well done! Well done!72 Mulumesc, zise Malko. Trebuir s se aeze i s-i pun centurile de siguran. C 130 ncepea s ia vitez. n timpul decolrii, Steve Younglove se aplec spre Malko. Ce-ai fcut cu negrul acela gras? L-am ucis. Americanul oft uurat. My God! Mi-a fost team c nu vei nelege. Legal, mi era interzis s-l iau. Nu puteam Nici s v zic s-l omori. Sper c ai luat decizia bun. Aceast operaiune este deja la limit pentru a mai aduga i altceva. Malko privi orizontul care se lumina spre est i zri silueta celui de-al doilea C 130 care zbura puin mai n faa lor. Majoritatea locuitorilor din Bissau nu vor ti niciodat ce se ntmplase. Revzu silueta longilin a Agustinhei. Pltise scump faptul c l ajutase. Cu gndul la ea, golise ncrctorul pistolului n burta amiralului Bubo Na Tehuto.

SFRIT

72

Felicitri!

189

CUPRINS
CAPITOLUL I ............................................................................................ 5 CAPITOLUL II ......................................................................................... 16 CAPITOLUL III........................................................................................ 26 CAPITOLUL IV........................................................................................ 33 CAPITOLUL V ......................................................................................... 40 CAPITOLUL VI........................................................................................ 46 CAPITOLUL VII ...................................................................................... 53 CAPITOLUL VIII ..................................................................................... 61 CAPITOLUL IX ....................................................................................... 70 CAPITOLUL X ......................................................................................... 77 CAPITOLUL XI ....................................................................................... 84 CAPITOLUL XII ...................................................................................... 92 CAPITOLUL XIII ................................................................................... 101 CAPITOLUL XIV................................................................................... 106 CAPITOLUL XV .................................................................................... 113 CAPITOLUL XVI ................................................................................... 119 CAPITOLUL XVII ................................................................................. 125 CAPITOLUL XVIII ................................................................................ 131 CAPITOLUL XIX................................................................................... 137 CAPITOLUL XX .................................................................................... 142 CAPITOLUL XXI................................................................................... 151 CAPITOLUL XXII ................................................................................. 159 CAPITOLUL XXIII ................................................................................ 166 CAPITOLUL XXIV ................................................................................ 174 CAPITOLUL XXV ................................................................................. 180 CUPRINS ................................................................................................ 190

190

191