Sunteți pe pagina 1din 218

1

Grard de Villiers

Renegatul
Vol. 2
www.virtual-project.eu

ISBN: 973-728-483-9

Gerard de Villiers RENEGATUL Titlul original: RENEGADE [2] Copyright ditions Gerard de Villiers, Paris. Meteor Press 2010

Grard de Villiers

Renegatul
Vol. 2
Traducere: Marian Tiu
METEOR

PRESS METEOR PRESS 2010

CAPITOLUL I
Fascinat, Malko nu reuea s-i ia privirea de la vnztoarea brunet a galeriei Modern Art Project, care aeza o statuet n vitrin. Era cea care rspunsese la telefon cnd a fost cerut Amanda Delmonico. nalt, cu picioarele lungi i subiri, cu prul lung cznd n cascad peste umeri, un chip frumos i armonios. De departe, ar fi putut fi luat drept Amanda Delmonico. Dar nu era Amanda Delmonico, femeia care l-a sedus pe al doilea om ca importan din Serviciile Secrete, nsrcinate cu protecia preedintelui Barack Obama. Brusc, nelese de ce reprezenta un pericol de moarte pentru cei care organizaser atentatul mpotriva preedintelui Statelor Unite. Cea pe care o vzuse la Washington, n galeria de art unde lucra i care se presupunea c venise s locuiasc la Londra, nu era vnztoarea din Modern Art Project, ci o necunoscut. Dintr-odat, moartea camuflat n accident a lui Ronald Taylor, venit la Londra s o vad pe cea de care era ndrgostit nebunete, i gsea o explicaie: Ronald Taylor trebuia mpiedicat, cu orice pre, s se ntlneasc fa n fa cu aceast necunoscut. Ceea ce, n mod evident, ar fi declanat o catastrof. Deci, l-au eliminat. Un claxon scurt n spatele lui l fcu s tresar. Arunc o privire n oglinda retrovizoare. O main de poliie tocmai se oprise n spatele su. La Londra, semnul no parking era sfnt, iar infraciunile sancionate cu amenzi monstruoase. Un poliist n albastru iei din main, iar Malko fcu la fel. Cu sursul su cel mai umil, el susinu c se oprise pentru cteva secunde pentru a repera unde se afla i ntinse paaportul austriac. Graie staiei radio agate la umr, curcanul verific documentul i numrul mainii i, n final, i permise s plece, fr a-i da vreo amend. Era i timpul: un autobuz 6

mare i rou i revendica locul printr-un ir de claxoane autoritare. Malko demar, cobornd pe strada Bayswater aproape un kilometru nainte s poat reveni pe aceeai rut, pentru a trece din nou prin faa galeriei Modern Art Project. Creierul i fierbea. Descoperirea sa nsemna c FBI-ul avusese dreptate cnd a presupus c acea convorbire telefonic dintre Amanda Delmonico i Ronald Taylor, din data de 15 martie, cu cteva minute naintea sosirii preedintelui Obama pe South Lawn, avea legtur cu atentatul comis cu cteva minute mai trziu. Cu acei kamikaze care s-au prbuit pe South Lawn n aparatul Cessna 150 ndesat cu explozibil, plecai spre o lume mai bun, cu Ronald Taylor scos din joc, nu mai rmnea dect o singur pist pe care se putea ajunge la sponsorii atentatului. Amanda Delmonico, cea pe care Malko o ntlnise la Washington i care fusese expulzat la ordinul FBI pentru c nclcase regulile de securitate purtnd un dialog privat cu Ronald Taylor pe cnd acesta din urm se afla pe peluza South Lawn, luase un avion cu destinaia Londra. Tocmai cu intenia de a lucra la aceast galerie. A aterizat cu siguran la Londra, dar, dup aceea, unde a disprut? Se afla n continuare pe teritoriul britanic sau prsise Regatul folosindu-se de un paaport fals? Doar Scotland Yardul i MI 5-ul britanic l-ar putea ajuta s-i dea de urm. i cine era cea care se ddea drept ea i rspundea pe telefonul ei mobil? Malko trecu din nou prin faa galeriei Modern Art Project, dar cele dou vnztoare erau n fundul magazinului, iar el nu reui s observe nimic n plus. Pentru cei care se aflau n spatele manipulrii, sosirea lui Malko la Londra era o catastrof. De fapt, chiar dac FBI-ul reactiva ancheta asupra Amandei Delmonico, nu agenii speciali care o interogaser la Washington ar veni s o vad la Londra, ci reprezentanii FBI din capitala britanic. Iar acetia nu ar sesiza nimic! Singurul indiciu pe care l aveau la ndemn pentru a 7

ajunge pe urmele Amandei Delmonico era fotografia de pe paaport. Era ca i cum ai cuta un ac n carul cu fn. Malko era att de cufundat n gndurile sale, nct fu gata s rateze intrarea pe Lanesborough. Dup ce-i ncredin Mini Cooperul valetului, se ndrept spre salonul de ceai, chiar nainte de The Library. Gwyneth Robertson, mbrcat cu taiorul su de tweed uor uzat, citea ziarul Times n faa unei ceti de ceai. Trebuia s ai o imaginaie bogat pentru a bnui ce trf sclipitoare se ascundea n spatele acestui aspect cultivat, aproape auster. Tnra american ls ziarul i i zmbi lui Malko. Ia zi, apelul meu telefonic a servit la ceva? Malko o rugase s o cear la telefon pe Amanda Delmonico, pentru a o identifica de afar, cnd urma s rspund. Absolut! confirm Malko. Mulumit ie, tiu c suntem pe o pist bun. El i rezum descoperirea sa, iar ex-ofierul de caz al FBIului aprob din cap. Am impresia c ai dat peste un mare pont! Ceea ce sugereaz implicarea unui serviciu mare. Mi-ai spus c i bnuieti pe israelieni? Sunt singurii care ar avea un interes n spatele acestui atentat. Problema este c a fost comis i revendicat de membri ai Hezbollahului Exist cu siguran o explicaie, l asigur tnra. Ce faci acum? M duc n Grosvenor Square1. La Langley, nu se tie nc faptul c adevrata Amanda Delmonico a disprut. Dac FBI-ul nu s-ar fi grbit, ea ar fi fost nc la Washington Dar n-ai fi descoperit nimic, concluziona Gwyneth Robertson. i asta mi-a oferit plcerea de a te revedea. Bine, eu m duc la shopping. Acum, c am un salariu decent, m dezm. Dac ai puin timp liber, pe mai trziu Privindu-l fix n ochi pe Malko, i ncruci ncet picioarele, ceea ce fcu ca fusta s alunece i i permise lui Malko s observe, chiar deasupra jartierei, o poriune de
1

Ambasada american.

piele. Numaidect, Gwyneth Robertson i trase n mod pudic fusta pn la genunchi. i cunoti pe oamenii Mossadului de aici? o ntreb Malko. Nu direct, dar pot s m interesez. Sun-m. Vrei s te las undeva? Nu, o s iau un taxi. Cei de la CIA vor sri n tavan cnd vor afla ce a descoperit. Cnd iei din Hyde Park Corner, privi mainal n jurul su. n meseria sa, din momentul n care deineai o informaie foarte sensibil, erai adeseori n pericol de moarte. Se arunc ntr-un taxi, amintindu-i cu temere c agenii Mossadului erau nite profesioniti adevrai i c, dac l-ar urmri, ar rmne invizibili. Pn n momentul loviturii.

* * *
Sam Wilkinson scoase nregistrarea din camera digital care semna cu o lamp ndreptat spre strad, prin vitrina galeriei Modern Art Project i o puse n buzunar. Ca n fiecare sear, venise s verifice ncasrile de peste zi, rmnnd cteva momente dup plecarea celor dou angajate. nchise galeria cu grij, cobor pe strada Bayswater cam o sut de metri, pn la o cabin telefonic, de unde ddu un telefon scurt. Apoi, merse la staia de autobuz de pe cealalt parte a strzii Bayswater. Ajuns la galerie, vizionase pe un monitor filmul zilei. Nimic suspect, doar staionarea, mai puin de trei minute, a unui Austin Cooper gri, chiar n faa galeriei, ntr-o staie de autobuz. Examinarea filmului permitea observarea conductorului ieit din main, interpelat de un poliist, nainte ca acesta din urm s-l lase s plece. Altdat, acest aspect nu i-ar fi atras atenia, dar tia c modesta sa galerie ar putea fi inta unor servicii secrete. Agentul su katsa2 l avertizase cu cteva zile nainte,
2

Agent de contact al Mossadului.

dndu-i aceast camer de filmat cu care s supravegheze strada. Sam Wilkinson nu ntrebase nimic. De altfel, nu punea niciodat ntrebri. Cnd se nscuse, n iunie 1939, la Amsterdam, se numea Samuel Weckenstein. Tatl su, Albert, deinea o galerie de art n capitala olandez. n 1942, cei doi, urmrii de Gestapo pentru c erau evrei, fuseser nevoii s prseasc Olanda. i lsaser n urma lor pe mama lui Samuel i restul familiei, care fusese deportai de naziti i nu reveniser niciodat din lagrele morii. Ajuns la Londra, via Spania, n 1943, Albert Weckenstein iniiase o afacere cu obiecte de art i luase cetenia britanic, la fel i fiul su, sub numele de Wilkinson. Albert Wilkinson murise n 1977, iar fiul su, Sam, i preluase afacerea. n aparen, era un supus al Majestii Sale ca toi ceilali, dar nu uitase persecuiile naziste, n fiecare an, de srbtoarea Iom Kipur, se ducea n Israel pentru a medita ndelung la memorialul Yad Vashem, dedicat milioanelor de evrei europeni exterminai de naziti. Asta pn cnd, ntr-o zi, un necunoscut deschisese ua buticului su i l anunase c lucreaz pentru o organizaie de ntrajutorare a evreilor sraci ajuni n Israel i provenii din ri arabe, de unde fuseser expulzai. Sam l primise cu braele deschise, oferindu-i numaidect o contribuie de 500 de lire sterline. Necunoscutul, care se numea Uri Yacob, l invitase la un ceai la restaurantul Dorchester i cei doi i povestiser multe. Sam Wilkinson i depnase viaa sa i i mrturisi dragostea pentru statul evreu. Dac ar fi existat aa ceva n 1940, concluzionase el, prinii mei n-ar fi murit n lagrele de concentrare. Voi face orice pentru Israel. Uri Yacob l ascultase. Se revzuser i, ncet-ncet, Sam Wilkinson nelesese c asociaia de ntrajutorare a evreilor era pur i simplu Institutul3, ce regrupa Serviciul de Informaii Externe i Serviciul de Aciune pentru Israel.
3

Mossad.

10

Scutul statului evreu. Cnd Uri Yacob l ntrebase dac ar fi pregtit pentru a da o mn de ajutor Institutului, lui Sam Wilkinson i dduser lacrimile. Consimise fr rezerve i, fr s-i dea seama, devenise un sayan4, voluntar evreu neretribuit de Mossad. Existau aproximativ 5000 n toat lumea, oferind diferite servicii. Adposteau necunoscui, ajutndu-i, n msura posibilitilor, pe cei care erau desemnai ca ageni ai Mossadului, katsa. Sayanimilor5 li se cerea uneori s se infiltreze n asociaii, s culeag informaii, dar niciodat s execute misiuni active, rezervate profesionitilor. Uri Yacob, care nu se numea nici Uri, nici Yacob, i prezentase un katsa, stabilit la Londra, care utiliza numele de cod Dan, un tnr nalt, blond i vesel, care rde a tot timpul i care devenise O.L.6-ul su, cnd cel dinti a disprut definitiv, ntorcndu-se probabil n Israel Cu cteva luni nainte, se ntlnise n Kingston Gardens cu Dan, care l anunase c Institutul urma s utilizeze numele uneia dintre vnztoarele sale, Amanda Delmonico, pentru o manipulare. Dac ntreba cineva, trebuia s rspund c era plecat n Statele Unite. Nimeni nu ntrebase de Amanda Delmonico, iar Sam Wilkinson aproape c uitase acest episod, pn cnd Dan, omul su de legtur, cu care se ntlnise de data aceasta n Leicester Square, l avertizase c s-ar putea s fie cutat, oferindu-i camera menit s supravegheze strada din faa galeriei Modern Art Project, Sam Wilkinson nu pusese nici o ntrebare, ca de obicei, vizionnd contiincios filmele n fiecare sear. Era pentru prima oar cnd descoperea ceva anormal, ceea ce determinase apelul su ctre un numr memorat, doar pentru situaii de urgen. O or mai trziu, un mesaj publicitar pentru un site porno
4 5 6

C.O. Corespondent Onorific. Pluralul de la sayan, (n. trad.). Ofier de Legtur.

11

fu recepionat pe telefonul su. Codul pentru o ntlnire urgent. Autobuzul sosi, iar Sam Wilkinson urc n el cobornd cinci staii mai departe. Msura din priviri Kensington Gardens, cnd i se altur un om n impermeabil care ncepu s mearg pe lng el. Era Dan. Un chip att de banal, c-l puteai uita i dup o or petrecut mpreun. Ceva nou? ntreb el, pe un ton vesel. Un sayan nu trebuie s fie stresat niciodat. Sam Wilkinson i explic episodul cu Mini Co operul. Nu poate fi ceva important, l asigur katsa, introducnd filmul n buzunar i reflectnd. De la moartea lui Ronald Taylor, Baza Mossad din Londra, situat ntr-o cldire fr ferestre, n captul cldirii ambasadei Israelului, se atepta la o reacie. Cert, problema trebuia gestionat. Mergnd ca pe ace, fiindc englezii erau foarte susceptibili fa de serviciile strine care operau n Marea Britanie. Desigur, n aparen, relaiile ntre Mossad i MI 5 erau excelente, fiecare ef nou al Bazei avnd privilegiul, n general, s cineze la Travellers, cu omologul su de la MI 5, dar britanicii nu suportau o activitate prea intens Continuai! l ncuraj katsa, ai reacionat foarte bine, Sam! ncurajat, btrnul comerciant de art ndrzni s ntrebe: Are legtur cu cltoria Amandei? Poate. Ce trebuie s fac, dac vine cineva s o chestioneze? Va ti ce s rspund, zise Dan, fr s nceteze s zmbeasc. n acel moment, Sam Wilkinson nelese c Amanda Delmonico, cea care lucra la galerie, era i ea o sayan. tia c era evreic din Argentina i o angajase oarecum i din acest motiv, dar nu bnuise nimic. Ceea ce nsemna c sistemul de compartimentare era respectat cu strictee. Dup o uoar btaie pe umr, katsa l prsi i se ndrept spre strada Kensigton, iar Sam Wilkinson urm 12

traseul spre micuul su apartament de celibatar. Mndru i fericit c a adus servicii Israelului.

* * *
V rog s m scuzai, zise Ted Boteler, n timp ce intra n sala de edine din Thames House, sediul MI 5, situat la al patrulea etaj, fr vreo deschidere spre exterior, cu ieire doar ctre hol. Avionul a ntrziat o or. Sosesc direct de pe aeroportul Heathrow. Nici o problem! afirm William Wolseley, directorul cabinetului 5 i gazda acestei reuniuni. Centrul mesei era ocupat de biscuii cu ciocolat, un ceainic i ceti. Ted Boteler, director al diviziei de operaiuni a CIA, se simea murdar i obosit. Nu avusese nici mcar timp s ajung la hotel. Se aez lng Richard Spicer, eful staiei CIA din Londra, i turn puin ceai, iar William Wolseley fcu prezentrile. Cred c l cunoatei pe prietenul nostru, Malko, zise el zmbind. Gentlemanul din dreapta sa se numete John Cobb. A fost ef de staie la 67 n Ierusalim, de dou ori la rnd i este cel mai bun specialist al nostru pe Mossad. La noi este, desigur, la divizia Orientul Mijlociu. Brian Pendelstone conduce divizia A 4 i probabil vom avea nev oie de serviciile sale. Mike Putney aparine de DT8 i a studiat circumstanele morii lui Ronald Taylor. Ct despre prietenul nostru, William Marley, este ochiul lui C la aceast ntlnire. C era sir George Cornwell, directorul MI 6, ramura extern a serviciilor secrete britanice. Acest apelativ data de pe vremea cnd numele efului MI 6 era un secret de stat, cu muli ani n urm. Acum, fotografia i CV-ul su erau postate n toate ziarele. Ted Boteler schimb un zmbet clduros cu Malko. Ai avut un fler extraordinar, zise el. La Casa Alb, au nnebunit cu toii. Malko zmbi cu modestie. Aceast reuniune i aminti de
7 8

MI 6 Serviciul de Informaii Externe al Marii Britanii. Divizia tehnic.

13

altele, cu doi ani n urm, cnd i ajutase pe britanici s demate o crti din serviciile lor9. Era singurul care nu avea vreun dosar n faa lui. Cel mai gros i aparinea lui John Cobb, specialistul n Mossad. Cnd Ted Boteler i termin ceaiul, William Wolseley atac. V amintesc, domnilor, c ne -am adunat aici pentru a ncerca s aflm dac israelienii i zic bine israelienii i nu Mossadul sunt n spatele atentatului din 15 martie mpotriva preedintelui Obama, atribuit Hezbollahului. Nu deinem dect puine elemente concrete, iar ancheta va fi una dificil. i delicat, adug reprezentantul C ului. Dac exist cea mai mic scurgere de informaii despre bnuielile noastre, israelienii se vor dezlnui. Serviciul lor de dezinformare, LAP, este foarte puternic. i nu respect nimic i pe nimeni. Aceast operaiune a provocat deja mai multe victime, printre care regretatul Ronald Taylor. Avei convingerea c a fost asasinat? ntreb Ted Boteler. Nu convingerea, ci certitudinea, l corect Mike Putney, reprezentantul diviziei tehnice. Vom vorbi i despre asta. nainte de a continua, William Wolseley adug pe un ton neutru: Domnilor, v reamintesc c tot ce are legtur cu aceast reuniune este clasat beyond secret10. Aceasta pentru a-i proteja pe cei care se vor ocupa de anchet. Cea mai nalt clasificare. Malko avu impresia c toate privirile erau fixate asupra lui. Avusese civa asasini pe urme, dar s fii n vizorul unor ucigai ai Mossadului, kidonim, i ddea frisoane. Cu foarte puine excepii, i lichidau ntotdeauna inta. Pentru protejarea Israelului. Or, dac statul evreu era cu adevrat implicat n atentatul mpotriva preedintelui Statelor Unite, conductorii lui vor fi
9 Vezi SAS nr. 106-107 Al Qaida atac!, Editura Meteor Press (2009), (n. red.). 10 Mai mult dect secret.

14

pregtii s omoare pe toat lumea doar ca acest lucru s nu se afle. Dup cum li se repeta kidonimilor n formare, n baza lor militar secret din Neguev: Cnd ucidei, nu nclcai legea, voi executai sentina pronunat de primul-ministru11.

11 n Israel, Mossadul nu rspunde dect n faa primului ministru.

15

CAPITOLUL II
Nathan Livni, eful bazei Mossad12 la Londra, care i conducea cu o mn de fier pe cei doisprezece ageni ai si, ascult cu rbdare raportul lui Dan, katsa care-l preluase pe Sam Wilkinson i care, n realitate, se numea Jagur Halevy. Pentru moment, situaia este sub control, concluzion Dan. Dar ne putem atepta la urmri neplcute. Suntem aici pentru a le mpiedica, l asigur Nathan Livni. Btrnul Sam e valoros. Va trebui s-l invitm la noi de Pesah. O merit. Pesah este Patele evreiesc; sayanimii nu erau niciodat retribuii; uneori, li se rambursau cheltuielile. n mod strict. De fapt, singura motivaie era patriotismul lor sionist. Hai s vizionm filmul, propuse Nathan Livni. l chem pe Ariel. Ariel era acel neviot13 care revenise buimac de pe Heathrow, nsrcinat s se ocupe de un agent al CIA ce sosea din Washington. O cltorie legat de operaiunea de protecie a galeriei din strada Bayswater. Neviotul, narmat cu fotografii transmise de la baza Mossadului din Washington, nu reperase clientul i fcuse un raport la ntoarcerea la baz. Se aflau toi trei ntr-o mic sal de proiecie. Obosit, neviotul, un biat mare i supraponderal, cu ochelari de baga, i tra uor picioarele. Pn ce scoase o exclamaie n mijlocul filmului. El e! Trebuie s fi luat un alt avion. Imaginile de pe camer artau un brbat blond i nalt, lng un Austin gri, n timp ce vorbea cu un poliist n uniform. Eti sigur? l ntreb Nathan. Sigur. Acest lucru schimba totul. Terminaser de examinat filmul
12 13

n ebraic, Ha Mossad le Teum. Institut de coordonare. Agent nsrcinat cu supravegherea i filajul.

16

fr a observa ceva interesant, apoi Nathan Livni i zise lui Jagur Halevy: Bag filmul n fietul tu, eu merg s anun Institutul. Fiecare agent dispunea de un fiet n biroul su, la care accesul se fcea cu o cartel magnetic schimbat sptmnal. Fiecare fiet era utilizat de o singur persoan. Nu existase nici o tentativ de penetrare, dar prudena era a doua natur a agenilor Mossadului. Rmas singur, Nathan Livni redact un mesaj lung ctre Meir Dagan, al zecelea ef al Institutului, din 11 septembrie 2002, trimind o copie i pentru Efraim Zeevi, directorul operaiunilor externe. La nceputul mesajului, scrise meniunea Sodi be yotet14, semnalul de alert maxim. Nu cunotea toate dedesubturile i ramificaiile acestei operaiuni, doar partea care se derula la Londra. Primise ordin de la Tel Aviv s asigure un cordon de securitate n jurul galeriei lui Sam Wilkinson pn la noi ordine i s semnaleze orice eveniment suspect. Nathan Livni tia c, n meseria sa, nu exist coincidene. Din nefericire, filmul nu arta numrul Austinului gri. Decise s aloce, ncepnd cu a doua zi, un neviot pentru protecia galeriei de art. n rest, nu-i rmnea dect s se roage. Poate c-i fcea griji degeaba, dar tia c nu-i aa. Sosirea, cu cincisprezece zile mai devreme, a celor doi kidonim care nu-i spuseser nimic despre misiunea lor, l puse n alert. Citea ziarele n fiecare diminea un angajat al Mossadului fcea turul chiocurilor pentru a cumpra toate ziarele britanice i arabe i le examina minuios. Fragmentul privitor la moartea accidental a lui Ronald Taylor l fcuse s bnuiasc motivul prezenei kidonimilor la Londra. Chiar dac nu avea nici o idee despre motivul pentru care Institutul i-ar fi asumat riscul lichidrii unui american aparinnd serviciilor secrete. Fusese nevoie de un motiv mai mult dect imperios: un Motiv de Stat.

* *
14

Ultrasecret.

17

William Wolseley deschise discuia, n linitea ca de mormnt: Mai nti, am pus cap la cap tot ceea ce tim despre proprietarul acestei galerii, Sam Wilkinson. Este un evreu de origine olandez, care se numea Samuel Weckenstein. A trit civa ani n Olanda, nainte de a prsi aceast ar n 1942, mpreun cu tatl su. Dup ce au trecut prin Spania, s -au instalat la Londra unde aveau nite veriori, tot n domeniul afacerilor cu art. n 1970, a cumprat aceast galerie pe care nc o exploateaz. Are aptezeci i doi de ani. I-am ntrebat pe olandezi dac au ceva despre el. Rspuns negativ. William Wolseley se ntoarse ctre John Cobb, specialistul n Mossad. Ce prere avei, John? Britanicul i nchise dosarul. Nu l-am regsit n nici o operaiune a Mossadului, dar asta nu spune nimic. Poate fi un sayan. Corespunde profilului, merge n fiecare an n Israel, face donaii ctre mai multe organizaii sioniste. i aceast Amanda Delmonico? ntreb Malko. E i mai interesant, zise Mike Putney, de la divizia tehnic. Este o evreic de origine argentinian. A sosit la Londra n urm cu opt ani, cu statutul de rezident. Locuiete ntr-un apartament mic de pe Dorchester Terrace care a fost vizitat alaltieri de nite tipi de la A 4. Nu au gsit nimic. Nici mcar microfoane? Nu, nimic. De cnd e la Londra, nu a ieit cu nimic n eviden. Nu are main i e celibatar. Aceasta, sublinie Malko, este Amanda Delmonico care triete la Londra. Ce tii despre cealalt, cea pe care am vzut-o la Washington? Cea care l-a sedus pe Ronald Taylor. Britanicul scoase dou fotografii din dosarul su i i le ntinse lui Malko. Cea din dreapta este Amanda Delmonico, cea oficial. Cealalt este fotografia din paaport a femeii care circula sub acest nume, cu zborul BA 6537 de la Washington la Londra. Dup cum vedei, seamn foarte mult, dar, dac le examinezi de aproape, se pot observa diferene notabile. i paaportul? 18

Argentinian. Am verificat la argentinieni. Este un adevrat-fals. A fost pierdut i splat, echipat cu un nume nou i o fotografie nou. S-a folosit de el ca s ias din ar? Nu a fost folosit nici un paaport cu acest numr, tran scurt William Wolseley. Nu rmn dect dou posibiliti: fie este nc n Marea Britanie, fie a plecat cu un alt paaport. Un nger trecu, rotindu-se n cerc ntr-o camer fr ferestre. Acest episod aducea aminte de cazul Litvinenko, n care un agent FSB15, ce transporta poloniu 210, ajunsese n Marea Britanie cu un paaport leton i plecase cu un document slovac. Amndou false, bineneles. Acest caz indic implicarea unui serviciu secret mare, concluzion directorul cabinetului 5. Din nou, linite. ntrerupt de William Wolseley. Mike, spunei-ne tot ceea ce tii despre moartea lui Ronald Taylor. Reprezentantul diviziei tehnice scoase un set de fotografii din dosarul su i le etal pe mas. Unele capete erau ncercuite cu rou. ncepu demonstraia. Aceste fotografii arat, fr ndoial, c Ronald Taylor a fost mpins intenionat peste inele din staia Oxford, chiar nainte ca trenul s soseasc, de aceti doi oameni. mpinse ctre Malko i Ted Boteler, aezai unul lng altul, trei poze. Se distingeau clar doi brbai tineri, ntre douzeci i cinci i treizeci de ani, unul cu prul tuns scurt, cellalt mai burghez, nghiontindu-l pe american, dezechilibrndu-l i, mai apoi, pierzndu-se n mulime. Iat asasinii! concluzion el. ntr-un buzunar de la paltonul lui Ronald Taylor, am gsit un plan al metroului londonez cu anumite indicaii care trebuie s-i fi fost dictate de Amanda Delmonico. Ea i-a indicat s ia metroul la Heathrow, la linia Piccadilly, pn la Piccadilly Circus, unde trebuia s schimbe pentru a merge pe linia Bakerloo pn la
15

Serviciul secret al Rusiei, succesorul KGB-ului.

19

Oxford Circus, unde schimba din nou pe direcia Central Line pn la Notting Hill Gate. Pe peronul de la Central Line a fost mpins sub tren. Cei care au fcut-o aveau semnalmentele sale, cunoteau orarul su aproximativ i itinerarul urmat. Ce tii despre cei doi? ntreb Ted Boteler. Englezul ridic privirea cu un zmbet trist. Nimic, sir. Aceste fotografii nu sunt suficient de clare pentru a putea fi comparate cu fotografii de paaport. Nu cunoatem nici naionalitatea lor, nici traseul i, bineneles, cu att mai puin identitatea lor. Pot fi nc pe teritoriul Regatului sau au ters-o. Un nger trecu, strecurndu-se ca un curent de aer prin zidul de crmid. William Wolseley se ntoarse ctre John Cobb. John, avei cea mai mic idee despre identitatea lor? Specialistul n Mossad ddu perplex din cap. Metoda amintete de cea a kidonirnilor, asasinii Mossadului care acioneaz la ordinul primului-ministru. tiu foarte bine s mascheze o crim n accident. Sunt antrenai pentru asta. Dac aa este cazul, atunci sunt deja la clduric, n Ierusalim. Aceti asasini guvernamentali nu au fost prini dect de dou ori: n Norvegia, la Lillehammer, unde au asasinat din greeal un osptar palestinian complet inocent, lundu-l drept un terorist al lui Abu Nidal. i, n Iordania, cnd au ncercat s-l lichideze pe Khaled Mashal, eful Hamas, otrvindu-l. Altfel, lovesc ca fulgerul i dispar ca umbrele. William Wolseley ddu din cap dezaprobator. Nu fi prea romantic, John. Sunt simpli asasini. Remarca sa ddu fiori, dar continu numaidect: Acum, c au fost expuse toate datele concrete, Malko, ai putea s ne spunei cum vedei derularea evenimentelor? Cu o implicare israelian. Oricine ar fi comandat atentatul din 15 martie, zise Malko, eu cred c falsa Amanda Delmonico a fost trimis la Washington pentru a-l seduce pe Ronald Taylor, desemnat ca int din cauza atribuiilor sale la Casa Alb. Era imposibil ca, la nceput, s aib un obiectiv precis. Spera cu siguran s profite de aceast intimitate pentru 20

a obine informaii despre deplasrile preedintelui Statelor Unite. Ceea ce a i fcut. Apoi, ndeplinindu -i misiunea, a disprut, cu complicitatea involuntar a FBI-ului. Dac ar fi rmas la Washington, nu ne-am fi gndit niciodat s anchetm aici, la Londra, iar Ronald Taylor ar fi nc n via. William Wolseley se ntoarse ctre John Cobb. Aceast metod vi se pare comparabil cu cele ale Mossadului? ntru totul, rspunse fr cea mai mic ezitare specialistul n Mossad. Israelienii folosesc femei ca momeal, bat levyha, ceea ce noi numim honeytrap16. E ceea ce au fcut n afacerea Vanunu17, israelianul care trdase secretele nucleare ale Israelului declarnd c ara deinea dou sute de focoase nucleare. Acesta se refugiase la Londra i i -au trimis o aa-zis americanc ce a reuit s-l ademeneasc la Roma unde l atepta Mossadul. A primit doisprezece ani de pucrie, iar acea femeie triete linitit n Florida. William Wolseley ddu din cap cu un aer elitist i murmur printre dini: Disgusting18! n secret, Malko i zise c prietena lui, Gwyneth Robertson, fcuse exact acelai lucru n contul CIA, seducnd un savant nuclear pakistanez. Doar c ei, n plus, trebuie s-i fi fcut o oarecare plcere. William Wolseley i urm ideea. i eventuala folosire a kidonimilor, John? Se ncadreaz? Este ceva mai delicat, sir, rspunse John Cobb. Kidonimii sunt grupai ntr-o unitate special a Mossadului. Sunt asasini profesioniti, care au lichidat n special arabi, palestinieni, membri Hamas, Al Qaida sau Hezbollah. Ar fi vreo aizeci, dintre care dousprezece femei. Nimeni, n afar de eful Mossadului, nu cunoate nici chipul, nici numele lor
Capcane cu miere. Mordechai Vanunu, fost inginer nuclear israelian, care i -a declarat opoziia fa de armele de distrugere n mas, dezvluind presei britanice detalii despre programul nuclear al Israelului. A fost nominalizat de cteva ori la Premiul Nobel pentru Pace, (n. red.). 18 Oribil.
16 17

21

adevrate. Prsesc serviciul pe la treizeci de ani. n tot acest timp, uzura lor este foarte mare. Fiecare crim trebuie aprobat de un comitet din care face parte i primul ministru. Sentina de lichidare trebuie s vizeze o persoan care reprezint un pericol pentru Israel. n principiu, aceasta se refer la oameni aflai n afara jurisdiciei israeliene. Israelul este singura ar care ntreine, n mod oficial, o brigad de asasini. Un agent Mossad mi-a zis ntr-o zi la Ierusalim: Kidonimii sunt clii oficiali ai statului evreu. Cnd ucid, nu ncalc legea, execut pur i simplu sentina dictat de cabinet i de primul-ministru. Sir William Wolseley ridic privirea i trase concluzia ntlnirii. Avem certitudinea c Ronald Taylor a fost asasinat, dar nu tim de ctre cine. Suntem la fel de siguri c adevrata Amanda Delmonico, cea care lucreaz la galeria Modern Art Project i-a mprumutat identitatea unei femei despre care nu tim nimic. Deci, este complice. Logica ar cere ca ea s fie interogat de Departamentul Special al Yardului19. Cu siguran, are ceva s ne spun! Dar nu va spune nimic! replic Malko. Sunt de aceeai prere, este complice, dar, cu siguran, nu tie cine este femeia care s-a dat drept ea la Washington. Dac lucreaz pentru Mossad, va rmne mut. Ce putei s-i reproai? C cineva i-a preluat identitatea? Nu este un delict. C este complice la moartea lui Ronald Taylor? Trebuie demonstrat c a avut legturi cu asasinii. Deci, concluzion sir William Wolseley, nu ne interesm de ea? Prea scandalizat, iar Malko i ddu asigurri: Ba da, dar fr s lsm impresia c i reprom ceva. A putea s o contactez pretinznd c sunt un membru al staiei FBI din Londra, pentru a comple ta ancheta asupra morii lui Ronald Taylor. i ce ctigai din asta? ntreb numaidect sir William Wolseley. Malko schi un zmbet.
19

Scotland Yard Poliia britanic.

22

Nu tiu nc, mrturisi el, dar cred c, uneori, dac dai un picior n muuroi Punem lucrurile n micare, aprob Ted Boteler. Voi aranja acest lucru cu cei de la FBI. Altceva? Da, continu Malko. ncercai s dai de urma Amandei Delmonico, cea care a sosit de la Washington la Londra i care, mai apoi, s-a evaporat. S tim unde se afl. i dac a prsit ara. Lucrm la asta, afirm omul diviziei tehnice. Departamentul special al Scotland Yardului tocmai ia la mn toate dosarele de imigrare din Londra, ncepnd cu ziua n care ea a ajuns la Washington. tim deja c nu a folosit acelai paaport. Deci, trebuie examinate milioane de documente utilizate pentru a iei din ar ncepnd cu acea dat. O s dureze cteva zile. Cu att mai mult cu ct trebuie s lum msuri de securitate pentru ca aceast verificare s nu fie divulgat. Malko se ntoarse ctre John Cobb. Mai suntei n contact cu Mossadul? Da, bineneles, m ntlnesc cu Nathan Livni, eful Bazei de la Londra, destul de des. Este un tip rece, mincinos, dar simpatic. Totui, nu e cazul s abordez acest subiect cu el. Cunosc rspunsul dinainte. O linite grea se aternu pentru cteva minute. Relaiile dintre Mossad i guvernul britanic nu au fost tot timpul dintre cele mai bune. n 1986, dup descoperirea a opt paapoarte britanice false pierdute de un agent israelian n Germania, Margaret Thatcher, Doamna de Fier, primise din partea Ierusalimului promisiunea solemn c acest lucru nu se va repeta. Doi ani mai trziu, agenii Mossad instalai n Marea Britanie derapaser din nou, derulnd activiti ilicite pe teritoriul englezesc. De data aceasta, guvernul Margaret Thatcher ceruse practic nchiderea biroului londonez al Mossadului. William Wolseley i privi ceasul i zise: Domnilor, ne revedem n acelai format n patruzeci i opt de ore. Toat lumea se ridic, iar William Marley, ochiul de la 23

6, i zise discret lui Malko: Sir George ar dori s ia prnzul cu dumneavoastr. V ateapt la Travellers, pe la ora unu. Malko se simi flatat de aceast invitaie. Sir George Cornwell, proprietarul unui magnific castel la Twyford, n Hampshire, practica solidaritatea vechii nobilimi europene. n ochii si, Malko era, nainte de toate, un membru i, din acest motiv, egalul su. De-abia iei pe strada Thorney, c telefonul su ncepu s sune. Ce faci disear? l ntreb vocea animat a lui Gwyneth Robertson. mi datorezi o cin. Cu plcere, accept Malko. Unde? Trec s te iau la Lanesborough. La ora nou. Urc n maina ambasadei americane, dup Richard Spicer. eful staiei CIA prea ngrijorat. Sunt mori de fric, remarc el i i neleg: schlomos20 pot deveni foarte agresivi. Avem tot interesul s gsim probe beton, nainte de a mica lucrurile oficial. Pentru moment, recunoscu Malko, nu avem mai nimic. Atta timp ct nu dm de urma Amandei la Washington. Mergem la ambasad, l ntrerupse americanul, voi pregti interviul dumneavoastr cu adevrata Amanda. Ajuni la ambasad, Malko se instal n biroul lui Richard Spicer, care avea o privelite minunat spre Grosvenor Square, n timp ce eful staiei dispru. Richard Spicer reapru douzeci de minute mai trziu. Zmbitor. nsrcinatul cu afaceri externe i-a telefonat personal acestei tinere explicndu-i c autoritile americane doresc elucidarea tuturor circumstanelor morii lui Ronald Taylor, anun Spicer. Aceasta a acceptat s se ntlneasc cu un agent special al FBI. Dumneavoastr vei fi acela. I-ai anunat pe gumshoes21? Da. Au strns din dini, dar sunt obligai s accepte. Este un ordin prezidenial. i, dup prima gaf, acum se fac
20 21

Israelienii, n argou CIA. Copoi, n argou.

24

mici, mici. Iat, sunai-o pe Amanda Delmonico. Avei aici cele trei numere: de la galerie, de acas i mobilul. Sunai-o de aici, ca o precauie pentru cazul n care schlomos ar urmri apelul. Ba chiar vom merge n biroul FBI. Malko l urm la etajul trei, ocupat n parte de o anten FBI. Nu era dect o secretar, iar ei se instalaser ntr-un birou gol. Malko form numrul galeriei Modern Art Project i o voce de femeie rspunse numaidect: Modern Art Project, v ascult. Malko i explic cine era i i ddu numele unuia dintre agenii speciali ai FBI staionai la Londra, Larry Moore. Cnd dorii s m vedei? ntreb Amanda Delmonico. Cnd dorii dumneavoastr. Lucrez aici pn la apte seara. Vrei s vin la ambasad? Va fi puin cam trziu, zise Malko i nu vreau s v fac s pierdei vremea. Credei c a putea s trec puin naintea nchiderii i s mergem undeva s bem ceva? Este vorba despre un interviu neoficial. n cazul acesta, venii la ase patruzeci i cinci de minute, accept tnra femeie i ntrebai de mine.

* * *
n biroul su de la etajul apte al sediului central al Mossadului, n centrul Tel Avivului, Meir Dagan i rumega furia n tcere dup ce citise telegrama trimis de Nathan Livni. Ajuns la birou la ora ase i jumtate, ca n fiecare diminea, o gsise, mpreun cu celelalte nouti de la cele 24 de baze ale Institutului din toat lumea. Aflat de la 11 septembrie 2002 n fruntea Mossadului, Meir Dagan i dirija cu o mn de fier pe cei 1500 de membri ai si i n plus pe toi cei ce aparineau nebuloasei care l susinea. Era un tip spartan. Mic dejun pe la ora 5 i jumtate, dup un du rece: iaurt, tartine cu miere i cafea neagr. Rnit n trecut la genunchi, chiopta uor cnd era obosit. Opt ani se scurseser de la numirea sa, dar avea impre sia c trecuse un secol la Institut, att de mare era presiunea 25

nervoas. Nu se atepta s fie reconfirmat n funcie dup demisia lui Tsipi Livni, deoarece relaiile sale cu noul prim ministru, Benyamin Netanyahu, erau execrabile. l considera pe eful partidului Likud un mincinos patentat, dar un vizionar i la 65 de ani ar trece voluntar pe piaa privat. Doar c el era arhitectul unui sistem complex de sabotaj al programului militar al Iranului, printr-o reea de societi paravan, ageni dubli, lichidri ale intelor i, astfel, reuise s ntrzie serios progresul nuclear al Iranului. Chiar dac nu-i plcea, Netanyahu tia asta. i l-a meninut n post. Dup ce citise bileelul de la Nathan Livni, l sun pe eful su de operaiuni, Efraim Zeevi i cei doi brbai discutar despre soluiile posibile la problema ivit la Londra. Meir Dagan nu era nici tandru, nici sentimental. Nscut ntr-un tren care i transporta familia din Rusia n Polonia, la finalul celui de-al Doilea Rzboi Mondial, fusese crescut n condiii dure i era cunoscut pentru hutzpah-ul22 su. Chiar dac nu lua niciodat decizii n prip. Fost membru de comando apropiat de Ariel Sharon, fost general i el. Cu Efraim Zeevi, se puse s studieze soluiile la problema ridicat de prezena la Londra a agentului CIA. Ca doi chirurgi, cntreau argumentele pro i contra unei intervenii. Mulumit chestionrii Amandei Delmonico din Washington, ei tiau c primise la galeria Cherub Antiques vizita unui client care corespundea din punct de vedere fizic efului misiunii CIA. Acompaniat de o femeie ca acoperire. Faptul c fusese reperat n faa galeriei unde lucra adevrata Amanda Delmonico reprezenta un pericol enorm i imediat. Cci, de ndat ce se va afla n faa ei, va descoperi neltoria. Deschiznd astfel cutia Pandorei. i riscnd s arunce n aer toat operaiunea. Cel care propuse o soluie fu Efraim Zeevi. Trebuie s-o aducem napoi pe Rachel, de urgen i s-o ascundem pe Amanda. Dac se va face vreo verificare, nimeni nu-i va da seama.
22

Tupeu.

26

Meir Dagan aprob. nainte de toate, trebuie ascuns Amanda. Cum? Britanicii au pus-o, cu siguran, sub supraveghere. Dac este capturat n timp ce ncearc s prseasc Marea Britanie, va fi i mai ru. Trebuie s se mbolnveasc, timp n care nou trebuie s ne reueasc manipularea. Clientul nostru va merge pe urmele ei Urm un moment de tcere grea i plin de subnelesuri. Cei doi oameni se cunoteau att de bine, c nu era nevoie s-i vorbeasc. Nu vd dect o soluie, concluzion Meir Dagan. n dou pri. Mai nti, evitarea cu orice pre a identificrii Amandei, ceea ce ar duce la o catastrof. ntr-o prim etap, o punem la adpost, pentru a elimina pericolul. Apoi, o transferm, n secret. Apoi, Rachel i ia locul, cel puin pentru cteva luni. Repetm operaiunea de la metrou? Riscm s facem valuri. Meir Dagan avu un zmbet amar. n punctul n care suntem Voi supune cazul lui Bibi. n Israel, toate deciziile vitale aparineau primului-ministru i Meir Dagan i se supunea, ca toi ceilali. Cu un suspin plin de dezgust, i apel secretara pe interfon: Lila, comunic-i lui Bibi c trebuie s-l vd de urgen. Primul-ministru va fi cel care va decide dac trebuie trimis la Londra, sau nu, braul armat al Israelului. Meir Dagan i turn nc o cafea neagr i privi ndelung o fotografie aezat pe biroul su. Cea a unui evreu, cu umerii acoperii cu un al de rugciune, ngenuncheat ntre doi ofieri SS. Document din timpul evacurii din ghetoul Lukow, din regiunea Lublin, n Polonia. Era n iarna lui 1942, iar brbatul era bunicul su. Sprijinii de miliia ucrainean, ofierii SS tocmai evacuau ghetoul. Dou mii de evrei fuseser omori pe loc, ceilali trimii la Treblinka, n camerele de gazare. De fiecare dat cnd privea acea fotografie, descoperit de un tnr polonez 27

dup rzboi, Meir Dagan, nscut n 1945 sub numele de Oberman, i spunea c va face totul, pn la ultima suflare, pentru ca acest lucru s nu se mai repete. De unde i devotamentul su fr limite fa de statul evreu. Doar c, de cnd Benyamin Netanyahu l pusese la curent cu operaiunea de la Washington, nu-i mai revenea. Desigur, era obligat s se supun ordinelor, pentru aprarea Israelului. Doar c dansa pe o muzic pe care nu o sc risese el i detesta acest lucru.

28

CAPITOLUL III
Malko aproape c terminase micuele sandviciuri cu castravei sau cu brnz Feta, specialitile de la Travellers Club, cnd silueta nalt de btlan obosit a lui sir George Cornwell apru la intrarea micii sli de restaurant ascunse de lemnria nchis la culoare a barului. eful MI 6 abandon mantoul de camir n minile unei gazde serioase precum un arhiepiscop i se aez alturi de Malko. La fel de elegant ca de fiecare dat, ntr-un costum de la Gieves, de pe Saville Row. Cele 250.000 de lire23 sterline pe an, reprezentnd salariul su, nu i serveau dect pentru aceste cteva fantezii, dat fiind averea sa personal. Strnse cu cldur mna lui Malko cu un Welcome back24 sonor. Delicioasa dumneavoastr prieten nu v acompaniaz? ntreb el. Pcat, trebuia s o fi adus. Alexandra, delicioasa prieten, se plimba ntre Garmisch Partenkirchen, Lech sau Oberlech, ncercnd armul noilor sale combinezoane de schi asupra numeroilor tineri aristocrai singuratici ai Austriei de Sus, care visau toi s o duc n patul lor. Malko nu putea s cread c, din cnd n cnd, reueau, atunci cnd ea era suprat pe el. nainte s se fac sear, l sunase s-i detalieze cu plcere cum urma s se mbrace pentru un dineu organizat n onoarea ei de baronul Wilfrid von Munstein. Proprietar al mai multor uzine mecanice i al unei soii absolut groaznice, care, slav Domnului, avusese buna idee de a suferi un atac cerebral care o priponise ntrun crucior rulant. Cnd o ntlnea pe Alexandra, l apucau nebuniile i nu-i disimula pasiunea pentru ea. Pur sexual. Alexandra, n ochii si, reprezenta trfa de familie bun, complet dezinhibat. Visul imposibil al brbatului nsurat.
23 24

Aproximativ 280.000 de euro. ncntat s v revd.

29

Putzi, preciz Alexandra cu o voce mngietoare, am gsit la Viena o pereche extraordinar de colani gri cu marginile albastre. I-au fcut special pentru mine. Cred c am s-i mbrac n seara asta. Credeam c eti la schi, remarc Malko i c pori pantaloni de schi i clpari. Putzi! Seara, oamenii nu se mbrac gros. Da, cred c am s-i mbrac, tii, cu fusta aceea un pic evazat care -mi permite s port jartiere fr a arta ca o bon, gata de aruncat n pat. Malko i-o imagin mbrcat astfel i inima i tresri. Vocea amical a lui sir George l trezi din visul su. Dragul meu Malko, cred c suntem n faa unei anchete extrem de delicate. Era puin spus eful de sal puse n faa lor nite meniuri groase precum Biblia, iar ei se cufundar n studiu. Pentru a alege recomandarea zilei: o minunat pulp de miel, la cuptor. Lsnd de-o parte gelatina care o acompania, era delicioas. Ct despre sosuri i prjituri, englezii erau nc n Epoca de Piatr. Dorim un Chteau La Lagune 1996, dac mai avei, ceru eful MI 6. Mai aveau. Aa, zise sir George, am inut cu tot dinadinsul s discutm fa n fa despre aceast afacere ciudat. Credei cu adevrat c n spatele atentatului din 15 martie se afl Mossadul? Malko nu rspunse imediat. Era o ntrebare dificil. La prima vedere, recunoscu el, acest lucru pare imposibil. Teroritii erau cu siguran membrii Hezbollah i au revendicat atentatul. Dar, de atunci, am descoperit o serie de ciudenii. n special, uciderea camuflat n accident a lui Ronald Taylor. Care i gsete acum o explicaie. Or, acesta nu a fost asasinat de Hezbollah. Este, deci, implicat un alt serviciu n circuitul acestui atentat. Ceea ce s-a ntmplat cu adevrat, nc nu tiu. Sir George gust mai nti din vinul de Bordeaux, apoi adug: 30

Prerea dumneavoastr cu privire la deplasarea din Liban? Mi-au lsat impresia c iranienii i Hezbollahul sunt de bun credin tii ce nseamn dezminirile lor Evident, nu sunt att de naiv. Dar, din punct de vedere politic, nici Iranul, nici Hezbollahul nu au interesul s comit o astfel de crim n acest moment. i Israelul? Malko schi un zmbet. Sir George, suntei n msur s tii c problema numrul unu a Israelului este Iranul. Nu trece o sptmn fr s atace guvernul american, cernd mai mult fermitate, ba chiar o aciune militar preventiv. Pentagonul a fost obligat s fac mai multe simulri ale unui astfel de atac, care se terminau toate printr-o catastrof. Ei au tot interesul s mping Statele Unite la crim. Ce putea fi mai convenabil dect un atentat mpotriva preedintelui Statelor Unite, revendicat de o grupare legat ndeaproape de Iran? Cu att mai mult cu ct Barack Obama este obligat s reacioneze dac nu vrea s-i ia altcineva faa Aproape crima perfect. Sir George nici mcar nu se uit la petele afumat. ntreb pe un ton calm: Putei s-mi explicai cum a reuit Israelul s atrag n curs Hezbollahul? Nu, recunoscu Malko. i asta doare cel mai tare. Continund aceast anchet, poate c vom afla. Poate c nu. Am discutat deja aceast chestiune a eliminrii fizice cu responsabili israelieni, continu eful MI 6. A fost naintea acestei anchete. Mi-au spus dintotdeauna i am toate motivele s i cred c faimoii lor kidonimi nu atac niciodat efi de stat. Nici mcar din statele criminale. i bnuim, totui, c l-au otrvit pe Yasser Arafat, zis i Abu Amar, replic Malko tios i am suficiente informaii c au ncercat acelai lucru i cu Hassan Nasrallah25. Nu sunt chiar efi de state, afirm britanicul. Li se aduse mielul prjit. ncepuser s mnnce. Era cu
25 Hassan Nasrallah, secretarul general al organizaiei libaneze Hezbollah, (n. red.).

31

adevrat foarte bun. Dup ce-l stropise cu o duc de Chteau La Lagune, sir George i relu argumentaia, aplecat peste mas, n ciuda faptului c barul era gol. Bineneles, zise el, tii prea bine c Statele Unite sunt cel mai mare aliat al Israelului. n fiecare an, aceast ar beneficiaz de un ajutor de trei miliarde de dolari, ntr -o singur tran, ceea ce-i permite Israelului s investeasc aceti bani. Tsahal26 depinde ntru totul de Statele Unite pentru armamentul su, chiar dac Israelul deine o important industrie de armament. Fr s mai vorbim de susinerea politic, poate cel mai important aspect. Toate rezoluiile Consiliului de Securitate ONU, ncepnd cu 1973 , au fost blocate de vetoul american. Malko i termin mielul i ls furculia. Acest lucru nu-i face recunosctori, remarc el. Am discutat cu Ted Boteler despre aceast problem. CIA tie sigur c Mossadul cunotea despre existena i locul unde se afla disimulat camionul-capcan care, la Beirut, n 1983, a explodat n cartierul general al Batalionului 8 al Marinei, fcnd 241 de victime. Nu le-a zis nimic americanilor. Doi ani mai trziu, n 1985, un analist al U.S. Navy de religie evreiasc, Jonathan Pollard, a fost recrutat de Mossad i a furat secretele militare cele mai sensibile ale americanilor. Din propriile declaraii, israelienii desfoar mai multe resurse pentru a sustrage secretele militare ale Statelor Unite dect oricare alt stat, chiar i dect Rusia. tiu toate acestea, recunoscu sir George Cornwell, doar fceam puin pe avocatul diavolului. Israelienii sunt capabili de orice pentru a-i proteja ara. M-am ntlnit cu primulministru Ariel Sharon la Ierusalim, cu ocazia unei vizite oficiale i mi-a spus la finalul acelui dineu: Israelul nu poate, nu trebuie s accepte ca Iranul s ajung n posesia armelor nucleare. Sharon este aproape mort27, dar cred c succesorii si au pstrat aceeai linie. Ceea ce face ipoteza dumneavoastr plauzibil. Cu toate acestea, ne lipsete ce-i
Armata Israelului, (n. trad.) Ariel Sharon se afl de patru ani n com, n urma unui atac cerebral suferit n ianuarie 2006. (n. red.)
26 27

32

mai important: modus operandi. eful de sal se apropie, mpingnd un gheridon ncrcat cu produse de patiserie de toate culorile. Malko se grbi s comande o cafea. Malko, inei-m la curent, ncheie sir George i fii atent. Pentru moment, prefer s las serviciile mele n afara acestei anchete. Mai puin cu privire la moartea lui Ronald Taylor, cci am primit o solicitare oficial de la americani. MI 5 s-a alturat cutrii acestei Amanda Delmonico. Este tot ce putem face, pentru moment. Este deja mult, afirm Malko. Sir George Cornwell ridic paharul su de Bordeaux, cu un zmbet ncurajator. Pentru eforturile dumneavoastr Nu spusese succese. Era un brbat prudent.

* * *
Malko avu grij s treac din nou prin Grosvenor Square pentru a lua un taxi spre strada Bayswater. Niciodat nu poi fi suficient de prudent. Avusese sentimentul c sir George Cornwell luase i el n calcul ipoteza israelian, chiar dac nu recunoscuse. Cobor chiar n faa galeriei Modern Art Project i mpinse ua. Numaidect, un brbat corpolent, btrn i chel, grbovit, iei din spatele tejghelei. Good afternoon, sir, zise el cu o voce clduroas. Cutai ceva anume? Malko scoase legitimaia fals de FBI i i-o art btrnului. Sunt agentul special Larry Moore, de la FBI. Am ntlnire cu domnioara Amanda Delmonico. Ah, da, m-a anunat! Din nefericire, este reinut de un client i nu va reveni nainte de nchidere. M -a nsrcinat s v transmit c va fixa o alt ntlnire. A putea s v ajut cu ceva? Nu, mulumesc, zise Malko nainte de a pleca. Lipsa ei brusc i se prea ciudat. Opri un taxi care trecea prin zon. La Lanesborough, zise el ctre ofer, un jamaican cu 33

prul numai uvie. Pentru restul serii, nu-i rmnea s se ocupe dect de Gwyneth Robertson.

* * *
Ariel, neviotul, oprit pe motocicleta sa, se fcea c se uit pe o hart a oraului. De ndat ce clientul su urc n taxi, demar n urma sa, la o distan apreciabil. Nu-l scp din ochi dect cnd se opri n fa la Lanesborough. Ceea ce i indic un element preios: adresa din Londra a clientului su.

* * *
Nici nu cobor bine din main, c un valet i opti la ureche: O tnr doamn v ateapt la Library, sir. Fie era el n ntrziere, fie Gwyneth Robertson venise mai devreme. O gsi pe tnra americanc aezat ntr-un fotoliu de catifea roie, cu vedere la bar, n faa unei frapiere ce coninea o sticl de ampanie. Ea ridic vesel cupa cnd l observ. Good evening, darling! Aezndu-se, observ sub fusta uor ridicat capsa unei jartiere. Gwyneth i pusese inuta de lupt. Se aplec spre Malko, radiind. Este o zi mare! Am fost numit senior analyst n grupul meu consultativ de experi. Asta nseamn 15.000 de lire sterline n plus, pe an. n seara asta, eu fac cinste. Hai, mai toarn-mi ampanie. Malko o temper, lundu-i sticla de Taittinger Comtes de Champagne Rose din frapier. Nu mai rmsese mult. Ceea ce explica exuberana lui Gwyneth. Aceasta privi n jurul ei. E sinistru aici! Nu sunt dect curve i moi. Hai s mergem la Chelsea! Pea nc drept, dar cu un uor balans. n timp ce se ndreptau spre main, se lipi de Malko. Ai avut o idee bun s vii la Londra. Cnd valetul sosi cu Mini Cooperul, i zise lui Malko: 34

Tu conduci, eu te ghidez. Se urc la volan, inconfortabil, din cauza condusului pe partea stng. Erau nc pe platoul din faa hotelului, cnd Gwyneth se ls n genunchi pe podeaua mainii. ngrijorat, Malko o ntreb numaidect: S-a ntmplat ceva? Nu, rspunse ea, este totul OK, dar am chef s-mi ofer o mic plcere. Minile sale se strecuraser deja sub volan i atacaser fermoarul pantalonului lui Malko. Ea i zise: Fii atent la drum. Dac avem un accident, risc s te schilodesc i ar fi pcat. Malko ncepu s conduc cu pruden maxim, n timp ce Gwyneth i fcea o demonstraie uluitoare de felaie monden. Micrile sale erau reglate ca un refren muzical, deoarece nu i putea nla prea mult capul, lovind volanul la fiecare ntoarcere. Malko nu putu s reziste dect pn la intersecia strzilor Brompton i Kensington. Explod n gura primitoare a femeii cu un strigt slbatic, chiar cnd semaforul se fcu verde. Tnra se ridic i i relu locul, pufnind n rs: mi doream de mult timp s fac asta, dar aveam nevoie de cineva de ncredere care s conduc maina A doua la stnga Malko avea un sentiment ciudat. Pe de o parte, tia c este n pericol de moarte, iar pe de alt parte, tocmai trise ceva delicios: asta era viaa sa. O alternan de plcere i pericol, ambele violente. Supremaia adrenalinei. Am ajuns, anun Gwyneth, artnd spre un semn negru cu auriu: Bedford Arms. De-abia cobori din main, ea se lipi strns de el. Am un chef nebun de sex n seara asta! murmur ea, aa c nu m dezamgi. Dac vrei, te duc ntr-un loc care te va amuza, propuse Malko. Un club foarte privat. Mai nti s mncm. Mi-e foame.

* *
35

Dei se aflau la sfritul lui martie, nu era prea cald n Neguev. Mai ales n baza militar a Armatei a 23-a israeliene. Pe lng unitatea de frontier, aceasta gzduia unitatea cea mai secret a Mossadului: centrul de formare a kidonimilor. Aici erau nvai s omoare n toate modurile. Metodele mergeau de la glonul n ceaf, tras cu arma standard a kidonimilor, Bereta calibru 22, la otrvire, trecnd prin sugrumarea cu firul de oel. Centrul ocupa mai multe cldiri dintr-un col ndeprtat al bazei i nu avea nici un contact cu militarii care tiau doar de existena unei uniti secrete. Erau att de multe lucruri secrete n Israel, nct unul n plus nu mai conta. La finele acestei seri, mai era un singur birou luminat n baz: cel al dispecerului, care avea legtur direct criptat cu cel al lui Meir Dagan. Faxul scuipase cu cteva ore mai devreme un numr de ordine, care fusese mai trziu validat pe o alt linie. Un ordin de misiune, Moshe, dispecerul, fcuse selecia printre kidonimii disponibili. Conform ordinelor, era nevoie de un brbat i o femeie. Femeile nu erau prea numeroase: vreo zece de toate. Dou erau deja n misiune, iar Moshe alesese dintre cele disponibile pe cea care corespundea profilului cerut de Institut: aproximativ douzeci i cinci de ani, foarte frumoas, obinuit s se nvrteasc ntr-un mediu mai degrab luxos. Esther evident, nu era numele ei adevrat corespundea perfect profilului. Absolut splendid, senzualitatea n sine, buze crnoase, un bust generos i o siluet venusian. Nimeni nu putea bnui c aceast tnr, care se ddea drept cover-girl, era, n interior, rece ca icebergul. Cei recrutai pentru a fi kidonim erau avertizai c nu trebuiau s-i lase niciodat sentimentele personale s interfereze cu misiunea lor. Iar femeile erau atenionate c vor fi puse probabil n situaia de a face dragoste cu inta lor. Asta fcea parte din antrenamentul lor. Ele trebuiau s se comporte cu naturalee ca nite dame de companie. Esther era maestr n aceast art. Precedenta victim 36

un tnr arab sigur pe el, finanator al terorismului, avusese timpul s profite de ea nainte de a fi pulverizat cu un spray mortal dintr-o sticl de parfum. Pn la acel moment, fusese convins c i luase o trf magnific, creia i druise 2000 de dolari pentru a-i satisface capriciile sexuale. Nimeni nu cunotea viaa privat a Estherei. Nici nu se tia dac avea una. Pentru camarazii ei, era un robot bine dresat n serviciul Israelului. Foarte puine persoane cunoteau cauzele reale ale angajrii sale. Zvi avea un parcurs clasic. Evreu din Yemen, se contopea de minune n lumea arab, vorbind perfect aceast limb. Urmase o pregtire de comando n celebra unitate Sayret Maktai, echivalentul SAS-ului britanic, riscndu-i frecvent viaa n misiuni secrete. nvase attea metode de a ucide, nct i era greu s aleag una singur. i el se afla n repaus dup o misiune reuit n Congo, unde eliminase un iit libanez, susintor activ al micrii Hezbollah.

* * *
Esther i Zvi intrar la interval de cteva minute n biroul lui Moshe, dispecerul i se aezar pe scaune. ntruct aveau de ndeplinit o misiune mpreun, trebuiau s se pun de acord. Moshe i anun pe un ton calm: Iat hrtiile voastre. Suntei cstorii, de naionalitate egiptean. Legenda voastr e aici. Trebuie s o nvai nainte de a pleca. Vei decola mine n direcia Delhi i de acolo vei lua un zbor spre Europa. Iat n ce const misiunea voastr. l ascultar n linite, punnd doar rar ntrebri. Faptul c mpreau o via de cuplu nu-i deranja deloc: fuseser antrenai pentru acest gen de situaii. Kidonimii nu acionau niciodat singuri. Dac se iveau probleme, trebuia s existe nc unul, care s-i asigure spatele celuilalt. n principiu, bazele Mossadului nu erau la curent, dar acetia aveau un cod de urgen pentru a se putea replia dac se impunea. 37

Cnd Moshe termin expunerea, Esther adug: Nu ne-ai spus unde mergem. La Londra, i anun dispecerul.

38

CAPITOLUL IV
Gwyneth Robertson se aez pe trotuarul din faa restaurantului Bedford Arms i i fcu cu ochiul lui Malko. Ai zis ceva de un loc interesant, adineauri. M simt n plin form. Buse mult vin rou i radia a sex. De mai multe ori, n timpul cinei, Malko i remarc privirea i ceea ce se citea era foarte expresiv. Dac alte femei sunt cuprinse brusc de frenezia shoppingului, pe Gwyneth o apuca pofta de sex. n timpul cinei, nu ncetase s-i fac ochi dulci unui tnr nsoit de logodnica lui, trimindu-i ocheade explicite. Furioas, tnra blond scurtase ederea i plecaser naintea lor. Este un loc special, avertiz Malko, nu a vrea s te ochez O dusese acolo, cu doi ani n urm, pe femeia pe care trebuia s o supravegheze n contul MI 5, o pakistanez ndrgostit de un trdtor, dar care nu a putut rezista ambianei. Gwyneth Robertson izbucni n rs. n seara asta, nimic nu poate s m ocheze! Erau n Mini. Tot Malko conducea, n timp ce Gwyneth se machia ct de bine putea, cu fusta ridicat foarte sus peste coapsele minunate. Malko i el, era ntr-o stare aparte. Prezena invizibil a pericolului i ascuea i mai mult simurile. Pe de o parte, ncerca s se concentreze la misiunea sa, iar pe de alta, i spunea c orice plcere este bine-venit. Carpe diem Gsi un loc aproape de poarta neagr, de pe pustia strad Brooks. De-abia aps pe soneria aproape invizibil, c ua se deschise n faa unui pakistanez mbrcat n tunic alb. Malko i comunic numrul su de membru al clubului, iar acesta l invit s coboare scrile adpostite de un zid din catifea roie. Se auzeau vag acorduri de jazz. Ptrunser n ceva ce semna cu o discotec, cu bnci ce nconjurau ringul de dans, un bar pe toat lungimea i lumin difuz. 39

Dou cupluri dansau, aproape imobile, alii flirtau n separeuri, iar mai muli clieni stteau n coate la bar. Fur instalai la marginea ringului, iar Malko comand o sticl de Champagne Taittinger Brut, pentru a spla vinul rou. Gwyneth fcu ochii mari. sta e locul tu special? ntreb ea. Nu e nimic aici! Efectiv, n afar de un cuplu care flirta de zor, ai fi zis c e o petrecere oarecare. Ateapt, zise Malko. Gustar ampania, iar Gwyneth vru s danseze. Lipit strns de el. Dintr-odat, l srut pe Malko, cu abdomenul lipit de el i murmur: Of, Doamne, am chef de Nu termin fraza. O tnr cu o rochie lung, mulat, frumoas, cu privirea sigur, veni i ncepu s danseze singur lng ei. Lansndu-i ocheade, nu lui Malko, ci lui Gwyneth. n cele din urm, aceasta se apropie de Gwyneth i i zise pe un ton mngietor: Good evening, young lady! Nu v-am mai vzut pe aici E normal, replic Gwyneth, e prima dat. Ah, da! A putea s stau cu voi. Fr s atepte vreun rspuns, se lipi numaidect de spatele lui Gwyneth Robertson, mulndu-i pubisul de pulpa acesteia. Aa cum ar face cu un brbat. Dansau aproape imobili, pe melodia Blue Moon. Brusc, Malko observ cum minile necunoscutei i cuprinser ncet snii lui Gwyneth, strngnd sfrcurile ntre degetele sale. Remarc privirea, complet dezorientat, a ex-ofierului de caz al CIA. Efectiv, oscilau n trei pe ring. Asta dur cteva clipe, apoi bruneta opti la urechea lui Gwyneth: Am chef s dansez puin cu dumneavoastr Tnra femeie avu un gest de recul i protest. No not a dike28! Nici eu! zmbi bruneta. Cu privirea spre Malko, ntreb:

28

Nu sunt lesbi!

40

May I?29 O luase deja n brae pe Gwyneth. Amuzat, Malko se ntoarse la mas, ntrebndu-se ce se va ntmpla.

* * *
Ai venit s discutai sau v-o tragei? ntreb bruneta. M numesc Sherry. Dumneavoastr? Gwyneth. Suntei frumoas. Minile i alunecau n lungul trupului, iar degetele i ajunser la jartiere. Zmbi. E bine. Suntei rafinat. Este amantul dumneavoastr? Uneori, spuse Gwyneth, puin jenat. Este gelos? Nu tiu Mai dansar puin, apoi Sherry i spuse la ureche: Permitei-mi s v conduc n salonul rou. Ce este n salonul rou? Gura i se apropie i mai mult de ureche. Civa biei dotai ca nite mgari i ndopai cu Viagra. Dar nu suntei obligat s profitai. Venii. O lu de mn i o trase spre captul barului. Gwyneth se ntoarse i arunc o privire trist spre Malko, care o asigur cu un zmbet. Totui, ncepu s fie excitat. n separeul alturat, un gentleman grizonat i strecurase mna ntre coapsele vecinei sale i o mngia linitit. Cele dou femei ptrunser ntr-o ncpere i mai puin luminat, mobilat cu o canapea lung i mai multe saltele aezate direct pe sol. Nu trecuser nici treizeci de secunde de cnd erau acolo, c apru un brbat complet gol. Tnr, blond, cu prul ondulat, cu trsturi regulate. Gwyneth aplec privirea i vzu c i inea n mna dreapt la orizontal sexul, de o mrime neobinuit. Se opri n faa ei i ncepu s se mngie ncet, privind-o direct n ochi. Fascinat, Gwyneth nu reuea s-i ia ochii de pe membrul care prea gata s o despice n dou.
29

mi permitei?

41

Cu un gest plin de tandree, Sherry i ridic fusta, descoperind colanii i jartiera. Blondul cre se apropie i mngie nailonul de deasupra sexului ei. Gwyneth crezu c-i vor cdea ovarele pe jos. Sherry i murmur la ureche: Cred c James are chef s v cunoasc, i foarte blajin. n acelai timp, i strecur mna mai sus, atingnd sexul lui Gwyneth. Aceasta, nnebunit, simi c i se nmuiar picioarele. Cu gingie, Sherry o prinse de mini i i le aez pe impozantul baston de carne. Mainal, i strnse minile n jurul lui. Sherry i ddea stringul jos. i zise c va leina, cnd un strigt rguit venind dinspre canapea i atrase atenia. Privi n penumbr i zri o femeie mbrcat, aplecat peste un brbat gol, aezat, nghiind cu lcomie sexul masiv. Era de un erotism absolut, dar Gwyneth simi cum i se nmuiar genunchii cnd observ un jamaican atletic, ieit din umbr i apropiindu-se de femeia n plin felaie. Calm, acesta i ridic fusta i Gwyneth i vzu sexul care i se pru monstruos. Brbatul se plas ntre fesele necunoscutei i, cu o micare lin i puternic, se mpinse ntre ele. Brusc, ea ridic capu l, scond un strigt rguit. Sherry i opti lui Gwyneth: Este Mary. Vine des. E dependent John ador s o penetreze acolo. Zice c e chiar strmt. Cu o mn apsndu-i pe ceaf, brbatul i trase din nou capul peste sexul su, iar ea l nghii docil. John se retrase n ntregime i mpinse cu toat lungimea sa, oblignd -o pe Mary s scoat un strigt nfundat. Gwyneth simi degetele delicate ale lui Sherry cum i coborau stringul de-a lungul coapselor, apoi pe picioare. Blondul o mnca din priviri, cu sexul ndreptat spre vintrele ei. Hai, zise Sherry, nimeni nu va intra vreodat aa de adnc n abdomenul tu. E prea mare! bolborosi Gwyneth. nnebunit. l preferi pe acesta? i opti Sherry. i lu mna lui Gwyneth i i-o puse peste rochia sa, iar 42

aceasta simi un sex de-a lungul abdomenului su. Incredibil. Privi chipul bine machiat, snii enormi i nelese: Sherry era transsexual. Tipul blond se apropie. O mpinse uor de perete i, cu mna stng, i ridic fusta. Gwyneth simi captul sexu lui ridicat ntre coapsele sale i nelese c o va penetra cu toat lungimea lui. Sexul ei era inundat. nchise ochii i i imagin mdularul lung de carne zdrobindu-i abdomenul. Lipit de fesele ei, Sherry se freca uor, pregtit i ea, s o penetreze. Brusc, i se fcu fric. Dintr-o singur micare, ea i ndeprt pe agresori i alerg spre sala principal. Excitat i nspimntat n acelai timp. Se prbui lng Malko i i spuse pur i simplu cu o voce absent: Ia-m! Rapid. Altfel, o s fac prostii. Cu picioarele desfcute, se oferea rezemat de banchet. Membrul lui Malko se desfur cu viteza luminii. Nu trebui dect s se lase peste ea. Cu un picior pe cotier, Gwyneth scoase un sunet scurt i ncepu s juiseze, nainte ca el s fi ptruns ntru totul n vintrele ei.

* * *
Lui Malko i fu greu s se concentreze. Buse dintr -o nghiitur cafeaua neagr i tare oferit de Richard Spicer. Dormise puin. Dup popasul din strada Brooks, Gwyneth, dezlnuit, revenise la Lanesborough, iar aici, Malko o posedase din nou, n toate modurile posibile. Vocea efului staiei CIA l scoase din somnolen. Ce credei despre aceast ntlnire anulat? Nimic nc, recunoscu Malko. Poate fi adevrat c Ls fraza n suspans, iar Richard Spicer continu: Voi cere veriorilor s fac n aa fel nct s nu poat iei din ar. Dar cred c nu va ncerca: ar fi o recunoatere a vinoviei. Dac nu sun pn mine, m duc direct la galerie. Bineneles, continu Richard Spicer, este de ajuns s-l aducem aici pe agentul special al FBI care a interogat-o la Washington, dar la ce bun? Odat ce bagi FBI-ul pe fir, nu mai scapi de el. 43

Nu cred c joac rolul central n aceast operaiune, remarc Malko. E o simpl momeal! OK, rmne pe mine.

* * *
Amanda Delmonico privi textul ce se afiase pe ecranul telefonului su. O reclam pentru tarife telefonice speciale. l terse i se mbrc. Nu mai trecuse pe la galerie de seara trecut, la ordinul omului ei de legtur. Iei din cas, merse o sut de metri i se furi ntr-o cabin telefonic cu pereii plini cu afie de call giris. Form cu grij un numr din memorie, complet securizat, supravegheat n timp real, apoi l ddu pe cel de unde suna i nchise. Dou minute mai trziu, telefonul sun. O voce de brbat care zise pur i simplu: Fortum and Mason. Etajul trei. Ora zece. nchise, oarecum ncreztoare. n ciuda credinei sale n Israel, i era puin team. Era pentru prima dat cnd depea utilizarea normal a sayanimilor. Din seara trecut, avea impresia c a trecut ntr-o cu totul alt lume, mult mai periculoas. Din ordinul primit de la katsa, nu venise la galerie s-l ntlneasc pe agentul special al FBI. Pentru a-i face curaj, se gndi la tinerii israelieni care, n 1948, au fcut scut mpotriva armatelor arabe. Adesea cu preul propriei viei.

* * *
Malko urc pe strada New Bond, rtcind prin faa vitrinelor. nainte de a prsi Grosvenor Square, Richard Spicer l obligase s ia cu el un Glock de 9 mm pe care i l-a strecurat n buzunarul pardesiului. Era nc frig la Londra. Glock-ul nu-l asigura dect pe jumtate. Cu israelienii, nu risca s aib de-a face cu un kamikaze nestpnit, care s se npusteasc asupra lui cu o secure sau un cuit. Ucigaii Mossadului erau mult mai sofisticai i o arm de mn putea s nu-i serveasc prea mult.

* *
44

Amanda Delmonico aps pe butonul etajului trei. Fortum and Mason, spre Piccadilly, semna cu o bombonerie, mult mai mic dect Harrods, dar la fel de elegant. Se o pri la etajul cu fursecuri i, imediat, l zri pe omul ei de legtur. n ce-l privea, nu-i cunotea dect prenumele, cu siguran fals, Ben. Era un brbat la vreo patruzeci de ani, seductor, ntotdeauna bine mbrcat. Se exprima cnd n englez, cnd n ebraic, atunci cnd nu risca s se fac auzit de urechi indiscrete. Ben se apropie de ea cu un zmbet ncreztor i zise optit: E bine, n-ai fost urmrit! Tresri. Aceast eventualitate nici mcar nu-i trecuse prin cap. Ben o lu de bra, trgnd-o n faa unei mese pline de cutii cu ciocolat. Nu te ntorci la galerie pentru cteva zile, o anun el pe un ton panic. Te vei mbolnvi Amanda Delmonico l privi nedumerit. Bolnav? Voi rmne acas? Nu. Scoase un plic din buzunar i l strecur n mna femeii. Vei sta aici pentru cteva zile. Ai toate indicaiile n interior. Nu suni pe nimeni. i voi da eu alte ordine. Vei pleca direct de aici. Ia metroul. Coboar la South Kensington. Pe curnd. i adres un zmbet i se ndrept spre scri. Lsnd-o pe tnra femeie perplex.

* * *
Esther i Zvi se acomodaser cu greu n minuscula camer de la hotelul Millenium Knightbridge. Totul era mic n acest hotel, chiar i preurile. 132 de lire sterline camera, ceea ce era minunat pentru Londra. n plus, hotelul era foarte bine plasat, la mai puin de un kilometru de Lanesborough, unde sttea inta lor. Din strada Sloane, se putea ajunge pe jos. Zvi i lu canadiana pe el. M duc s m ntlnesc cu Moshe, anun el. Moshe era katsa care urma s-i dea toate informaiile 45

despre omul pe care veniser s-l asasineze n numele statului evreu.

46

CAPITOLUL V
De-abia ieit de sub du, Malko l sun pe Richard Spicer. Ziua de ieri se scursese ncet, fr nici o veste de la Amanda Delmonico. Ct despre Gwyneth Robertson, dup orgia sa sexual, se aruncase n munc din plin, pentru a-i justifica noua funcie. Nu am nici o veste, l inform eful staiei CIA, de ndat ce-l avu pe Malko pe fir. Am verificat cu gumshoes. Deci, Amanda Delmonico fcea pe moarta. Foarte bine, concluzion Malko, merg pe strada Bayswater. O jumtate de or mai trziu, era n taxi. La prima vedere, galeria Modern Art Project prea goal, dar, de ndat ce mpinse ua, btrnul pe care l vzuse nainte apru din spatele buticului. Domnioara Delmonico nu este aici? ntreb Malko. Sam Wilkinson arbor o expresie dezolat. Nu, m-a sunat s-mi spun c e bolnav. Nu poate vorbi. A rcit. Dar e o chestiune de cteva zile. i voi aminti s v sune de ndat ce se va simi mai bine. Malko nu insist i, cum iei, lu un alt taxi spre Grosvenor Square. Aceast rceal brusc semna mai degrab a diversiune.

* * *
i previn pe veriori s pun un dispozitiv n jurul domiciliului acesteia, concluzion Richard Spicer. Oricum, nu poate prsi teritoriul. Sper c sunt eficieni, remarc Malko. Pentru c, dac nu o vd, nu mai am ce face la Londra. Nici n alt parte. Prima Amanda s-a volatilizat, dac i a doua face la fel Pentru moment, este tot ce putem face, recunoscu Richard Spicer.

* * *
Esther termin de aranjat. Adusese la Londra o garderob ce corespundea personajului pe care urma s-l ncarneze: o 47

demimonden de origine marocan, care i-a exersat talentul n Dubai, ntreinut din plin. Se privi n oglind. Taiorul cu cordon i umerii largi, cma n care se mula un bust mare, machiajul puternic, fr a fi scandalos, buzele desenate cu grij, colani negri, cizme ascuite, cteva bijuterii i un enorm ceas Breitling Callismo mprumutat din magazinul kidonimilor, fceau din ea o apariie extrem de apetisant. Se ntoarse ctre Zvi. E bine? Ai aerul unei trfe de lux, zise el, fr s zmbeasc. Nici unul nu avea vreun sentiment pentru cellalt. Erau simpli soldai n misiune. El tocmai se ntorsese de la o edin de informare de jumtate de or despre inta sa, elemente culese de la un katsa ntlnit la Harrods, care tria la Londra i inea legtura cu baza. Pentru moment, rolul lui Zvi era unui pur pasiv. Eventual, s asigure securitatea partenerei sale. Cum deocamdat nu era cazul, urma s mnnce i s se culce. Plec, zise Esther. Lu o hain de blan, o poet i cobor. Parcurgnd civa pai pe strada Sloane nainte de a lua un taxi. Slav Domnului, la Londra erau suficiente. La Carlton Towers. Anun ea. Aici urma s se ntlneasc cu un sayan care avea s-o sprijine n misiunea ei. Fr s tie n ce consta. Primise ordin de la agentul de legtur s se ntlneasc cu Esther i s fac ceea ce i cerea. Era un evreu irakian instalat la Londra de civa ani, devotat ntru totul cauzei Israelului, vduv, bogat i care se plictisea. La cei peste aizeci de ani, se mulumea cu concerte, restaurante bune i cltorii regulate n Israel, unde mai avea rude. Locuia ntr-un apartament situat n West End unde i petrecea cea mai mare parte a timpului. Cnd Esther intr n barul din Carlton Towers, l reper numaidect i se ndrept spre el cu un zmbet mirific. El era deja n picioare i o mbri. Eu sunt Esther, opti ea. Nu aveam dubii. Bem ceva? 48

Nu aici. n ebraic, ea i explic ce atepta de la el. Era destul de uor. Douzeci de minute mai trziu ieir la bra. Barmanul i privi i i spuse c trebuia s fie plcut s fii bogat. La vrsta clientului su, nu avea cum s-i plteasc o curv att de frumoas, cuplul urc n primul taxi staionat n faa hotelului, iar Esther i zise oferului: La Lanesborough.

* * *
Meir Dagan era ntr-o dispoziie groaznic, dup o nou ntrevedere cu primul-ministru, Se gndise s-i prezinte demisia, dar cellalt nu ar fi acceptat-o. Trebuia s mearg pn la capt. Adic s se implice ntr-o misiune riscant pentru interesele Israelului, puin justificabil pe plan moral i chiar periculoas pentru doi dintre kidonimii si. Desigur, acetia erau obinuii cu misiuni periculoase, dar n cazul de fa riscau s dea nas n nas cu profesioniti ca i ei. De obicei, intele lor erau arabi, puin sofisticai i mai degrab imprudeni, chiar i cu grzile de corp. i, n plus, pentru aceast misiune comandat de primulministru, a trebuit s mobilizeze un dispozitiv important, ce numra o duzin de ageni de diferite niveluri. O risip. Doar c, n cursul ultimei conversaii cu Benyamin Netanyahu, nelesese c i acesta din urm era la fel de constrns ca el: focul ajunsese la cas i trebuia stins, ct mai repede cu putin. El, la fel ca Barack Obama cu Afganistanul, motenise o situaie putred, pentru care nu existau dect soluii proaste. Furios, bu puin cafea fr zahr i se cufund n rapoartele trimise de la Londra.

* * *
Malko avea ntlnire la Library, la o cin, cu Richard Spicer, spernd la veti de la MI 5. Ajunse n barul de la Lanesborough, aproape gol i reper de ndat o brunet splendid, cu taiorul deschis peste o cma ai crei nasturi stteau s cedeze sub presiunea unui 49

piept opulent. nsoit de un ofilit buzat, chel, flcos, cu privirea libidinoas. Cu un zmbet subneles, gazda hotelului l conduse pe Malko pn la masa de lng cuplu. n trecere, bruneta i arunc o privire scurt nainte de a ntoarce capul. O trf de toat frumuseea. Comand o vodc Russki Standart i privi n jurul lui. Spectacolul obinuit: businessmeni, fete, unele mai superbe ca altele, cu meserii uoare, toate ctigndu-i viaa, n realitate, cu sudoarea coapselor. Cum vecinii si vorbeau cu voce tare, realiz foarte repede c se exprimau n arab. Nu nelegea ce spuneau, dar tonul prea destul de ncordat. Se certau, era evident. Bruneta se ridic i iei cu pas grbit n afara barului. Malko crezu c plecase, dar reapru, cu un aer furios, aruncndu-i n trecere o privire scurt, dar intens. n mod vizibil, nu era satisfcut de compania actual. Brbatul, cu o mn posesiv aezat pe coapsa ei, i vorbea optit, cu o privire mecher. Malko nu vzu mai mult. Good evening! zise Richard Spicer, zmbind. Pot s m aez? Malko i art fotoliul din faa sa, iar americanul comand un Chivas Regal cu sifon i ghea, mturnd barul cu o privire gurmand. E simpatic aici! remarc el. Ar trebui s vin mai des. Vorbi mai ncet i ntreb: Creatura din dreapta dumneavoastr este pe pia? Pe jumtate, zise Malko pe acelai ton. Dar trebuie s fie foarte scump. i foarte abordabil, complet eful staiei CIA cu o privire dezgustat spre btrnul arab care strngea n continuare piciorul cuceririi lui. i umezi buzele n whisky, se ntoarse spre Malko i zise: Veti bune i veti rele. Vestea rea, nti, zise Malko. Prietenii notri de la MI 5 au primit un raport de la 50

GEHQ din Cheltenham. Care semnala o intensificare a mesajelor ntre Tel Aviv i Londra. Ce nseamn acest lucru? C Mossadul are o misiune n desfurare aici. S-ar putea s nu aib nimic de-a face cu dumneavoastr, dar Nu reuii s le decodai? Americanul ddu din cap. Schlomos tia sunt foarte, foarte buni n informatic i coduri. Ce legtur are asta cu mine? n aceste condiii, dup avizarea din partea celor mai nalte autoriti, MI 5 a decis s v ofere protecie. Discret, prin divizia A 4. Nu i-ar dori s pierdem o a doua persoan. Cazul Ronald Taylor i-a traumatizat. Detest faptul c cineva a venit la ei s asasineze oameni i bnuiesc c israelienii ar fi pe fir. i care este vestea cea bun? Amanda Delmonico i-a trimis un SMS lui Larry Moore, agentul special al FBI, pentru a-i spune c este bolnav i fr glas, dar c va suna de ndat ce se va simi mai bine. Ciudat! zise Malko. Cu att mai mult cu ct tim c aparine Mossadului. Trebuie s ajungem la persoana de contact. Lng ei, tonul discuiei urcase. Bruneta ncerc s se ridice, dar btrnul arab o for s se aeze. Se certau din ce n ce mai tare. A vrea s vorbesc arab, suspin Malko. Nervoas, bruneta era i mai frumoas. Cinci minute mai trziu, btrnul se ridic, puse un teanc de bancnote pe mas i iei din bar. Malko se atepta ca bruneta s rmn, dar se ridic i l urm. Nici unul dintre cei doi nu reapru. Richard Spicer ridic din cap. S-au mpcat. Mncm? OK.

* *
51

Dup show-ul de la Library, Esther se desprise de

sayan i reveni la Millenium Knightbridge. ntins pe pat, se uita la televizor. Odat misiunea nceput, nu -i mai rmnea dect s urmeze planul stabilit. Zvi deschise ua, iar ea l puse la curent cu prima sa prestaie. Trebuiau s atepte unda verde definitiv de la Institut pentru a aciona, dar tiau cu siguran cum o vor face. Odat misiunea ndeplinit, itinerarul de expediere era pus la punct. Vor pleca separat, cu dou curse Eurostar. Unul cu destinaia Rotterdam, cellalt spre Paris. Erau mai puine controale n trenuri dect n avioane. Tnra israelianc era foarte calm, foarte detaat. Era evident mult mai uor s efectuezi o misiune n Marea Britanie dect ntr-o ar arab unde, n cazul n care apreau probleme, viaa lor era n pericol. Chiar i n caz de arest, kidonimii vor fi eliberai cteva luni mai trziu, cu mult discreie. Niciodat, nici unul dintre ei nu fusese ucis n cursul vreunei misiuni.

* * *
Malko se trezi cu o senzaie ciudat de disconfort. Cina cu Richard Spicer nu adusese nimic nou. n afar de nmnarea unui beeper30 care i permitea s comunice cu agenii diviziei A 4 din MI 5, protecia sa era invizibil. n afar de asigurarea c se afla sub protecia MI 5 i c o supraveghere discret era repartizat la domiciliul Amandei Delmonico. Era condamnat la inactivitate pentru cteva zile: timp n care Amanda Delmonico s se vindece de lipsa de voce. Doar dac nu dorea s declare rzboi FBI-ului, era obligat s reapar Malko nu nelegea prea bine motivul acestei eclipse. Doar dac nu prsise deja Marea Britanie, ceea ce era n principiu imposibil, din cauza supravegherii a crei int o constituia nsi Amanda Delmonico, la frontierele Regatului. Era sigur c se nvrtea n jurul dispozitivului responsabil de atentatul asupra lui Barack Obama. i din ce n ce mai mult, indiciile conduceau spre statul evreu. Fr cea mai
30

Dispozitiv de avertizare, (n. trad.).

52

mic prob, fr nici un indiciu material. Cu excepia Amandei Delmonico, veriga lips care ar putea conduce mult mai departe.

53

CAPITOLUL VI
Meir Dagari deschise plicul pe care l scosese din fietul su i arunc pe birou toate fotografiile pe care le coninea. Toate l nfiau pe acelai om: Malko Linge, eful de misiune al CIA. Primele fuseser fcute n Liban, altele la Washington i ultimele la Londra. Acestea din urm l interesau cel mai mult. Chiar dac era sigur, dorea s verifice pentru ultima dat c era vorba despre inta vizat, nainte s asmu kidonimii pe el. Prima serie: fotografii extrase de pe camera de supraveghere a lui Sam Wilkinson. Nu prea clare, dar permiteau totui recunoaterea lui Malko Linge, n picioare, lng o Mini Cooper gri. A doua serie: acelai om cobornd dintr-un taxi, intrnd n galeriile Modern Art Project, apoi ieind i lund un alt taxi. Acestea erau perfecte. Nu exista, deci, nici o ndoial: omul care se prezentase la galerie drept agentul special FBI Larry Moore era Malko Linge. Care investigase la Beirut o posibil i mplicare a Hezbollahului i a iranienilor n atentatul din 15 martie asupra lui Barack Obama i care, n plus, nu era un necunoscut pentru Mossad, cruia i provocase deja, n trecut, unele probleme. eful Mossadului privi gnditor pozele etalate n faa lui. Nu avea nici un resentiment fa de acest om, agent de informaii ca i el. n astfel de cazuri, lua deciziile n funcie de un singur criteriu: protecia Israelului. Sigur 150% de identificarea pozitiv, puse fotografiile napoi n plic, pe acesta n fiet i se aez pentru a redacta un mesaj scurt pentru echipa sa stabilit la Londra, pe care l duse personal n sala cifrului. Codurile israeliene nu fuseser niciodat descifrate, ceea ce i oferea o anumit linite sufleteasc. Cu o or mai devreme, avusese o edin restrns cu primul-ministru, deoarece avea nevoie de und verde pentru astfel de aciuni, care nu erau niciodat decise uor. 54

Eliminarea fizic a unui membru al unui mare serviciu i pe deasupra al unei ri prietene, nu era o decizie uor de luat. n cazul de fa, acest brbat se apropia prea mult de interesele vitale ale Israelului. Ceea ce justifica, n ochii primului-ministru i alor si. O decizie rapid. La fel ca n cazul unui incendiu: dac ataci focul repede, te fereti de multe probleme. Se ntoarse n biroul su, bu puin cafea neagr i privi Mediterana. Pe moment, resimi o oboseal grea, ca i cum povara tuturor deciziilor dificile pe care a trebuit s le ia pe parcursul carierei sale n serviciul secret apsa pe umerii si. Din fericire, avea n subordine nite oameni excepionali, precum acei katsa i sayanimi care lucraser la cazul din Londra. De acum nainte, intra n funciune braul armat al statului evreu: kidonimii. Meir Dagan nchise biroul, cobor la main i plec spre sud. Avea obiceiul s mearg s se roage ntr-o sinagog mic i linitit unde regsea pacea. Nu pentru c era prea religios, ci pentru c-i nclzea sufletul spunndu-i c Dumnezeu era cu el.

* * *
Prins ntr-un ambuteiaj la Park Lane, Malko privea distrat faadele nstrite ale acestui cartier luxos cum defilau exasperant de ncet. Richard Spicer i ceruse prin secretar s treac de urgen pe la ambasad. Poate apruse Amanda Delmonico. Sau, Imigrrile au dat de urmele celeilalte Amanda, la ieirea din Marea Britanie. l gsi pe eful staiei CIA nconjurat de documente de avizat i fu nevoit s atepte ca acesta s-i termine calvarul nainte de a se angaja n discuii. Un licr de nflcrare sclipea n privirea americanului. Amanda Delmonico a ieit la suprafa? ntreb Malko. Nu, am verificat de diminea cu gumshoes. Ai dat de urmele celeilalte, cea din Washington? eful staiei ddu din cap. Nu i nu cred c vom obine rezultate. A putut s ias cu orice paaport, sub orice identitate. Nu se fotografiaz 55

toate paapoartele. Atunci, ce se ntmpl? Am primit de diminea un mesaj lung de la Langley. Acolo, continu s sape peste tot, cu numele pe care le -am dat. i, introducnd numele de Sam Wilkinson n Walrus, calculatorul central al ageniei, au descoperit dou lucruri. Mai nti, c-l bnuiau de mult vreme c ar fi sayan al Mossadului, de aceea se afl pe acele liste. Apoi, c posed patru galerii: cea din Washington, alta la New York, pe Upper Broadway, cea din Londra i una la Ierusalim. Malko nu nelese imediat. Nu-i nimic extraordinar c are una i la Ierusalim, remarc el. Merge frecvent acolo? Nu tim, recunoscu Richard Spicer, dar asta ne d poate o pist s o regsim pe Amanda Delmonico, cea care sa evaporat. E logic s se fi refugiat la Ierusalim. Este o posibilitate, recunoscu Malko, dar greu de exploatat Ar trebui mai nti reluat dialogul cu cea din Londra. Bineneles! afirm Richard Spicer. Voi verifica mai nti la staia din Tel Aviv dac aceast galerie mai exist, adresa i maximum de informaii. Pentru Amanda Delmonico a noastr, va trebui s insistm pe Modern Art Project. ntre timp, avei friele n mn. De ndat ce am rspunsurile de la staia din Tel Aviv, v luai zborul spre Trmul Fgduinei Mai fcea i glume.

* * *
La Harrods, marele magazin londonez, aveai chef s cumperi totul! Mecca shoppingului, pe ase etaje cu galerii imense. Egyptian Hali, decorat n cel mai pur stil kitsch, cu faraonii si de ase metri nlime, oferea tot ceea ce puteai visa n materie de cadouri de lux. De la broe fantezie, dar drgue, la 15 lire, pn la diamante roz de 20 de carate, trecnd prin toate creaiile sofisticate. n ciuda preurilor nebuneti practicate, era plin i Malko a trebuit s dea din coate pentru a ajunge la colul cu bijuterii fantezie, att de elegante, c preau autentice. nainte de a 56

pleca n Israel, inteniona clar s fac o mic escal prin Austria, pentru a o saluta pe Alexandra. Privea o minunat bro emailat reprezentnd un urs panda, cnd mirosul unui parfum tare l fcu s se ntoarc. Nu vzu mai nti dect un palton de astrahan negru foarte lung i un profil de femeie. Un nas uor acvilin, prul negru czut n valuri peste blan, buze groase i foarte roii. Necunoscuta era i ea n plin contemplare a vitrinei. Apoi, ntoarse uor capul n direcia lui, iar privirile lor se intersectar. Era o femeie foarte frumoas, tipul oriental, foarte machiat, cu buze bine conturate i tone de rimei subliniind ochii ca migdala. Malko simi numaidect senzaia de deja vu. Apoi, prodigioasa sa memorie se puse la lucru: era necunoscuta nsoit de un btrn arab zrit cu o sear nainte la Library, barul din Lanesborough. Cea care se certa cu aa-zisul ei amant. Prea c l-a recunoscut i ea. Femeia schi un surs uor i zise: Mi se pare c v cunosc. i mie, zise Malko. Ai fost ieri-sear la barul din Lanesborough cu un domn care prea s v agaseze. Colurile buzelor tinerei femei se lsar ntr-o grimas plin de dispre. Da, e adevrat! Khaled este un mare porc i crede c-i permite orice pentru c are muli bani. Este un nemernic fr pereche Se ntoarse pentru a fi cu faa la Malko. Prin paltonul ntredeschis, acesta zri o bluz care promitea mult, o fust scurt neagr i colani asortai. Talia i era strns de o centur lat cu o cataram enorm de argint. l fixa cu un zmbet ambiguu. Interes sau plcere, urma s afle. M bucur aceast ntmplare, zise el zmbind. De ce? V-am considerat deja ncnttoare, cnd v-am vzut la Lanesborough. Suntei mai frumoas dect n memoria mea. Era plat, dar instinctul su de vntor se trezise n faa acestei magnifice femei, aparent disponibil, dar, foarte posibil, veninoas. 57

Mulumesc, spuse necunoscuta. Cutai un cadou pentru prietena dumneavoastr? A fi ncntat s v ofer unul, ocoli Malko rspunsul. Adevrat? Bineneles! Ei bine, s cutm mpreun Ea nu pierdea vremea degeaba. El i spuse c probabil avea un contor ntre picioare, dar era att de seductoare Se apropie i mai mult de el. Malko privea mna cu unghiile lungi i roii pe vitrin, cnd o vibraie uoar venind din fundul buzunarului l fcu s tresare. Uitase complet de beeperul ncredinat de responsabilul echipei A 4 din cadrul MI 5 care veghea asupra lui de la distan. i care nu se declana dect pentru a semnala un pericol iminent. Cu toi muchii ncordai, auzi cu greu vocea necunoscutei zicnd: mi place mult aceast bro cu negru i email rou. Este amuzant.

* * *
Barry Beads cel puin aceasta era identitatea de pe paaportul su canadian i urmrea inta de la sosirea n magazinul Harrods. Fcea parte din echipa de ase kidonimi trimii la Londra pentru a ndeplini dorinele pri muluiministru Netanyahu: lichidarea unui agent al CIA care punea n pericol securitatea Israelului. Acest om fusese luat n grij de ali membri ai echipei care nu-l scpau din ochi. Doi dintre ei ateptau ntr -o main parcat pe strada Brompton, pentru a-l ndeprta pe asasin, odat ce i-a ndeplinit misiunea. Barry Beads, pe numele adevrat Zvi, strngea n fundul buzunarului o arm neobinuit: un aerosol coninnd un gaz hipertoxic, preparat ntr-un laborator al Mossadului, cu sprijinul unor dezertori ai KGB. Ruii erau de mult vreme maetrii acestei forme de asasinat, a cror victim, cea mai cunoscut, a fost un transfug bulgar pe nume Gregori Markov, asasinat la Londra cu neptura unui vrf de umbrel mbibat n otrav. A murit n chinuri groazn ice, cteva zile mai trziu. 58

Mossadul perfecionase metoda n centrul su de cercetri de la Nesziona, specializat n arme biologice i chimice, utiliznd otrava sub form de aerosol: era suficient s-o vaporizezi pe piele pentru ca victima s moar cteva zile sau cteva luni mai trziu. Ghedeon31 se inuse la o distan apreciabil de inta sa pn cnd a observat kidona ce lucra n tandem cu el. Rolul ei era simplu: deturnarea ateniei victimei, astfel nct Zvi s poat s se apropie i s acioneze. Ea nu va avea nici un contact cu inta i i va continua shoppingul ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Putea fi controlat, interogat: legenda ei era perfect. n cteva zile va prsi Anglia i va ajunge n Israel pe un itinerar securizat. Sigur, rolul ei nu era total indispensabil, dar aveau de-a face cu un profesionist i nu-i permiteau nici o greeal. Ali doi kidonimi se aflau n mulime, gata s creeze o diversiune dac ucigaul era reperat. Zvi se furi prin mulime. Era la mai puin de un me tru de inta sa. Aceasta plvrgea cu kidona care i etala tot armul pentru a-i atrage atenia. Cu fizicul ei, era relativ uor. ncet, Zvi scoase mna din buzunar i o ls s cad natural de-a lungul corpului; recipientul cu gaz era aproape invizibil, ascuns ntre degetele sale. Ocoli o femeie care l separa nc de brbatul pe care urma s-l omoare i ridic mna dreapt cu un gest natural Proiectarea aerosolului mortal nu dura dect cteva secunde. Apoi, se va pierde n mulime. n timp ce mna lui se ridica ncet, nu lsa din ochi ceafa intei sale. Locul unde aerosolul trebuia proiectat.

31 Figur biblic, judectorul Israelului. Numele lui nseamn Distrugtorul sau Marele rzboinic, (n. red.).

59

CAPITOLUL VII
Dispozitivul de alarm suna insistent n buzunarul lui Malko. Acesta, cu stomacul strns, se ntoarse brusc. Dintr-o privire, percepu ochii aproape fici ai unui tnr cu figura ptrat. n acelai moment, necunoscutul ridic mna dreapt n direcia sa, innd un obiect pe care nu reui s -l identifice imediat. Se auzi un fsit foarte slab, pierdut n zgomotul magazinului i Malko simi o senzaie de frig la ureche. Instinctiv, el apuc ncheietura minii necunoscutului pentru a i-o ntoarce. Acesta, n mod vizibil nervos, aps nc o dat pe butonul recipientului, declannd un nou jet de aerosol. Pe care Malko l evit, dar care o lovi n plin figur pe tnra brunet de lng el. Ea scoase un ipt i se trase napoi. Necunoscutul care vaporizase sprayul mortal nu avu timp s dispar. Un brbat masiv l apuc de la spate, n timp ce un al doilea i trase o lovitur seac n mn, fcndu -l s scape recipientul cu aerosol. Ali doi poliiti n civil ieir din mulime, deprtnd braele i formnd un cerc de securitate n jurul lui Malko. Brbatul de la pmnt era deja nctuat, cu minile la spate. Fu ridicat i cercetat, fr a se gsi altceva dect bani, cri de credit i un paaport canadian. Flegmatic, unul dintre poliiti art mulimii o legitimaie a Scotland Yardului i spuse: Ladies and gentlemen, dai-v napoi, v rog, este vorba de un incident fr gravitate. Foarte palid, tnra brunet se sprijinea de vitrin pentru a nu cdea. Unul dintre poliiti o remarc i se ndrept spre ea: Nu v simii bine? Ea scutur din cap i, fr s spun ceva, lein i alunec pe sol. Cellalt poliist se apropie de Malko i l ntreb: You are OK, sir? Malko ncerc s surd i spuse cu o voce slab: 60

Nu chiar, simt ceva ciudat. Un bubuit n ureche. i mi -e greu s respir. Am chemat ambulana, sir. Vei fi transportat la Westminster Hospital. Un alt poliist ridicase bomba cu aerosol i o mpachetase ntr-un erveel. Bobbies n uniform aprur i stabilir un cordon de securitate. Malko se simea din ce n ce mai ru. Unul dintre poliitii de la A 4 se apropie i i explic: l reperasem pe acest brbat, sir. De ceva timp v urmrea. mi pare ru c nu am reuit s acionm mai din timp. Malko nu rspunse. Avea impresia c ntreg corpul i era parcurs de o descrcare electric. Auzi brusc o voce care spunea: My God! He is passing out32.

Cei doi brbai ai echipei de sprijin a Mossadului ieir de la Harrods pe dou ui diferite i se alturar celor doi kidonimi care-i ateptau n Roverul lor. Plecm! spuse unul dintre ei n ebraic. Zvi a fost arestat. De poliie. Unde mergem? La ambasad. De pe mobilul su criptat, l avertizase deja pe eful bazei de la Londra. Trebuia acionat repede.

* * *
Analizm n acest moment aerosolul, anun eful serviciului de urgen al spitalului Westminster. Cred c vom gsi antidotul. William Wolseley, directorul cabinetului 5, scutur din cap: i sun pe nenorociii tia de israelieni. Tipul a recunoscut. Era n misiune pentru Mossad. Nu a vrut s-i dea identitatea adevrat, dar puin ne pas.
32

Dumnezeule. Lein.

61

Mobilul su sun. Sunt Nathan, anun o voce tensionat. Vreau s v explic cum stau lucrurile Nu-mi explicai nimic! i-o tie omul de la MI 5 cu o voce glacial. tiu cum lucrai dumneavoastr. Avei cu siguran la Londra o doz de antidot, n cazul n care ar fi fost un accident cu unul dintre asasinii dumneavoastr. Vreau acest antidot ntr-o or aici, la spitalul Westminster. Vom sta de vorb mai trziu. Voi face ce este necesar, fcu israelianul cu o voce alb. Era cea mai proast zi din viaa sa. Omul de la MI 5 adug imediat: Nathan, dac Malko Linge moare, omul vostru i va petrece restul zilelor ntr-un penitenciar din aceast ar. V jur. Nu va exista nici un schimb, nici un aranjament.

* * *
Gwyneth Robertson l privea pe Malko la reanimare, cu lacrimi n ochi. Era asistat respirator, nconjurat de tuburi, ecrane de control, perfuzii. Doi medici erau la cptiul su, innd legtura cu laboratorul de otrvuri. Nu se tia nc dac era vorba de sarin, tabun ori ricin. Cele trei erau mortale. Va scpa? l ntreb americanca pe medicul cel mai apropiat. Nu tim nc nimic! recunoscu practicianul. Din fericire, nu a primit ntreaga doz, altfel, nu ar fi rmas dect s ne rugm pentru linitea sufletului su Dac primim antidotul n timp util, ansele sunt, s spunem, de 70%. Aparent, are o constituie robust. Cnd l vei primi? Nu tim, MI 5 se ocup de asta. Cred c rscolesc cerul i pmntul. Gwyneth Robertson l privi pe Malko: ochii nchii, palid, era imobil, ns pieptul i se ridica ritmic, graie aparatului care i insufla oxigen n corp, n locul muchilor si respiratori, paralizai de otrav. Putei pune un pat alturi? ntreb ea. Fr nici o problem, Miss. Dar vei dormi prost. 62

Gwyneth Robertson schi un surs trist: Nu are importan. Vreau s fiu aici cnd va deschide ochii.

* * *
Premierul nostru l-a sunat pe Benyamin Netanyahu, ameninndu-l c va nchide din nou secia Mossadului de la Londra. Cred c ultimul i va aminti de aceast conversaie. S-a ncurcat n scuze i ajurat c este vorba despre o greeal. Ce greeal? ip Richard Spicer. eful MI 5 l primise n biroul su, la ora opt dimineaa. Early morning tea Primul-ministru israelian pretinde c au confundat persoana. A recunoscut c a trimis o echip de asasini la Londra pentru a lichida un brbat implicat n furnizarea de material nuclear Iranului. Dac se apuc s-i omoare pe toi cei care ajut Iranul, vor avea nevoie de personal, fcu Richard Spicer. Pretinde c individul a fost avertizat n mai multe rnduri i c a refuzat s nceteze colaborarea cu Teheranul. Numele lui? A refuzat s-l dezvluie. Americanul scutur din cap. Bullshit! l vizau pe Malko i nu pe altcineva. n plus, noi tim i de ce. De ce? A demascat-o pe falsa Amanda Delmonico. Sau pe cea adevrat. Este un martor incomod. i vor s ne fac s pricepem c aceast afacere este de o importan deosebit pentru ei. Atentatul mpotriva preedintelui? Da. i-au semnat crima. Urm un moment de tcere. Avei probe pentru ceea ce spunei? ntreb britanicul. Richard Spicer ddu din cap. Nu, bineneles. Doar deducii. nc nu am aflat cum au reuit israelienii s manipuleze Hezbollahul, dar nu avem alt ipotez; att timp ct nu l-am descoperit, suntem cu minile 63

i picioarele legate Iar tocmai la asta lucra Malko Din nou linite. Ce spune acest kidori! Nimic. Este mut ca un pete. De ndat ce Nathan Livni a adus antidotul la spital, i-am permis s-l ntlneasc. Fa n fa i ceilali? Nu era singur. Bineneles c nu. Dar au disprut n peisaj. Nu avem nici un element de identificare. Nu exist dect un singur suspect. Cine? Femeia cu care Malko sttea de vorb cnd cellalt a ncercat s-l ucid. Este o egipteanc, dup paaport. Un fel de demimonden, dar prezena sa este suspect. Cnd i va reveni o vom lua la ntrebri. A fost atins n mod accidental de sprayul otrvit i i s-a administrat i ei antidotul. De altfel, m ntreb dac israelienii nu ne-au dat acest antidot att de repede pentru a o salva i pe ea. Cum se simte Malko? Britanicul schi un surs. Mai bine. I s-a administrat antidotul ieri sear ctre ora optsprezece. De atunci, starea lui s a ameliorat. Medicii spun c i va reveni complet n trei sau patru zile. A scpat destul de ieftin. De obicei, nu se sfrete aa de bine. Richard Spicer ddu din cap i mormi printre dini. Motherfuckers33 Omul de la MI 5 l privi: n orice caz, dac i-au asumat un astfel de risc, nseamn c pentru ei este un interes vital Richard Spicer aproape c se nec. Imaginai-v reacia preedintelui Obama cnd va afla c aliaii si israelieni au ncercat s-l asasineze Preedintele vostru nu va bombarda totui Israelul Evident c nu, exist numeroase mijloace de a riposta. Politice, financiare i militare. OK, plec la spital. S m inei la curent cu reacia guvernului dumneavoastr. Important este c Malko va scpa.
33

Nenorociii.

64

* * *
De o or, i luaser masca de oxigen i respira normal. Bineneles, se simea nc extrem de slbit, dar migrenele ncetaser, ca i bizara senzaie c era legat de o priz electric. Medicul iei dup o ultim examinare i spuse: n dou zile ieii din spital. Dar va trebui s v odihnii Voi avea grij, promise Gwyneth Robertson. Dormise puin i prost, dar strlucea de bucurie dup ce a observat c privirea lui Malko prinsese via. Se aplec deasupra lui i introduse o mn aventuroas sub cearceafuri, dnd la o parte tunica alb care servea de pijama. Eti mai bine? ntreb ea. Puin. El se sfor s surd i tresri. Degetele lui Gwyneth se strnser n jurul sexului su adormit. Te voi ajuta s-i revii, spuse ea cu un surs plin de neles. Aezat pe un scaun, ea ncepu s-l mngie. Puin cte puin, cldura degetelor ei, vederea sutienului negru prin haina ei de camir, privirea tinerei, toate acestea contribuiau la redeteptarea libidoului su. Sub degetele abile ale lui Gwyneth, sexul su cretea. Ridicnd cearceaful, ea se aplec peste el i l lu ncet n gur. Malko i spuse c nici n cele mai bune finishing schools nu se preda modul de administrare a unei felaii unui muribund. Mngierea oferit de gura lui Gwyneth era perfect, ns lui i era greu s se concentreze i nu reuea s se trezeasc Gwyneth continu curajos, dar el simi c ar fi fost n van; i lu capul cu blndee i spuse: Inutil! Nu m simt nc destul de bine. Dar rmne pe alt dat Ea tocmai i reaeza cearceaful, cnd Richard Spicer intr n camer. Bineneles, observ cmaa desfcut pn la talie i privirea arztoare a femeii, dar nu fcu nici o remarc. 65

Te simi mai bine? l ntreb pe Malko. Puin, dar mai am de recuperat. OK, mai rmnei aici nc dou zile i apoi mergei la Lanesborough pn ce v vei repune pe picioare. Orict timp va fi necesar. i, v pot garanta c nimeni nu se va putea apropia de dumneavoastr. Nici chiar eu? ntreb Gwyneth, conspirator. Malko se ridic puin. Cred c misiunea mea se termin aici remarc el. n acest sens, este un succes, i-am forat pe israelieni s se deconspire. Mai mult dect v putei imagina, complet Richard Spicer. MI 5, intrigat de absena prelungit a Amandei Delmonico a noastr, a efectuat o vizit la domiciliul ei din Notting Hill Gate. Nu se afla acolo i nu mai trecuse de ceva vreme. Israelienii au cutat-o Cu siguran. Nu cred c o vom mai revedea curnd. Probabil c deja a prsit ara, nu tiu prin ce mijloace. Dac nu, se afl cu siguran ascuns ntr-o safe-house a Mossadului. i btrnul Sam Wilkinson? Jur c nu tie nimic. Credea c este la ea acas, dar nu a fost s verifice. Malko ddu din cap. Cred c dac lovitura de la Harrods ar fi reuit, ea ar fi reaprut. Nu n mod obligatoriu! obiect americanul. Oricum, trebuie s ne gndim la viitor. Chiar dac acum su ntem convini c israelienii sunt n spatele atentatului de la 15 martie, nc nu tim cum au reuit s manipuleze Hezbollahul. Or, este un aspect crucial. Att timp ct nu vom lmuri acest lucru, suntem neputincioi. Am discutat ieri sear cu John Mulligan. Preedintele Obama este nebun de furie. Vrea rezultate. i israelienii? eful bazei lor, Nathan Livni, jur pe Tora c nu dumneavoastr ai fost inta. Ci un traficant de material nuclear care lucra cu Iranul i care seamn cu 66

dumneavoastr ca dou picturi de ap. Bineneles, este un basm, dar imposibil de demonstrat contrariul. n orice caz, concluzion Malko, mulumii-i echipei A 4. Fr ei, eram mort. Ai avut timp s vedei c femeia cu care vorbeai a primit i ea spray? Nu neaprat. De ce? A trecut i ea prin momente grele, dar va scpa graie antidotului. MI 5 crede c fcea parte din echipa de kidonim, dar nu au nici o prob mpotriva ei. Cred c era nsrcinat cu deturnarea ateniei dumneavoastr. Cum vei proceda? Veriorii o vor interoga, dar se gndesc c nu vor afla nimic. Cu siguran are o legend beton. Malko i spuse c, la o adic, prezena acestei frumoase necunoscute la Harrods, chiar n momentul n care s-a ncercat asasinarea sa, era o coinciden destul de mare nchise ochii. nc era foarte obosit. Vocea lui Richard Spicer l fcu s-i deschid din nou. Apropo, am primit nouti de la Ierusalim. Staia a verificat i nc mai exist galeria lui Sam Wilkinson. Chiar n faa hotelului King David, la Ierusalim Malko tresri. Doar nu vrei s m trimitei acolo! M-au ratat aici, dar acolo, sunt la ei acas. Richard Spicer ddu din cap. Dragul meu Malko, aceasta este ultima pist care ne rmne. S o gsim pe Amanda Delmonico de la Washington. Its worth a try34. i v voi spune un lucru. n acest moment, Israelul este cel mai sigur loc din lume pentru dumneavoastr. Sunt sigur c Shin Beth v va oferi o protecie apropiat. Nu uitai c au pretins c a fost vorba de o eroare, c nu ai fost vizat. Dou erori, una dup cealalt, ar fi prea de tot; greu de explicat. Malko scutur din cap. Nu-i cunoatei pe israelieni. Sunt capabili s-mi
34

Merit ncercat.

67

provoace un cancer. Cancerul nu este transmisibil L-ar putea face transmisibil OK, gndii-v, concluzion eful staiei. Pentru moment, take it easy35. Malko l privi cum iese din camer. n ciuda afirmaiilor lui Richard Spicer, Israelul era un loc foarte periculos pentru el. Un pericol mortal chiar. Sper c nu te vei duce acolo! lans Gwyneth Robertson, indignat. n mod clar, agenia nu s-a schimbat de la plecarea mea. V stoarce mereu ca pe o lmie Malko surse: Gwyneth, tu ai fcut avere. Eu am un castel i o logodnic exigent de hrnit; m tem c voi fi obligat s spun da.

35

Luai-o mai uor.

68

CAPITOLUL VIII
Doi ultraortodoci, purtnd cte o mic kipa tricotat, cu redingotele negre fluturnd n vnt i brbi furioase, i adresau violent invective, pe traseul viitorului tramvai modern din Ierusalim care trecea prin Vechiul Ora pn la poarta Damasc. Acest proiect ambiios nu adusese locuitorilor Oraului Sfnt dect o cretere a ambuteiajelor, clasate deja printre cele mai dificile din lume. Astfel, strada Jaffa, desfundat pe toat lungimea sa, nu mai era dect o gaur imens, iar automobilitii erau obligai s se strecoare prin labirintul de mici strzi vecine acestui cartier popular. Malko, aezat alturi de Charles Jourdan, adjunct al efului staiei CIA de la Tel Aviv, trimis n post la consulatul american din Ierusalimul de Est, se ntoarse ctre american. De ce se ceart? Probabil c difer interpretrile lor asupra unei fraze din Tora. Sunt oameni foarte religioi. naintau la pas n spatele unui taxi galben precum afiajul su. Circulaia era infernal la finalul unei zile. Toi evreii care triau n Ierusalimul de Est i lucrau n vest se grbeau s ajung la casele lor. i, n schimb, palestinienii care lucrau n est se deplasau ctre vest Malko sosise cu o sear nainte de la Viena, fiind primit la aeroportul Ben Gurion de un membru al staiei care l i lu n grij. Dup cele ntmplate la Londra, era inutil s te joci cu mnui cu Shin Beth-ul. Charles Jourdan cobor geamul pentru a surprinde disputa celor doi oameni n negru. Vorbind perfect ebraica, evreu laic, era cea mai bun achiziie a staiei, cunoscnd Israelul ca pe buzunarul su i avnd aici, de altfel, rude. Brusc, un lucru straniu se petrecu. oferul taxiului oprit n faa celor doi oameni, care stteau n echilibru pe ine, le strig ceva. Acetia se calmar pe loc, se privir, strigar n cor Toda la lei36 i lundu-se de bra
36

Binecuvntat fie Domnul.

69

ncepur s danseze i s sar, rsucindu-se pe barele de oel. Ce le-a spus? ntreb Malko. C primul-ministru a autorizat construirea a 15 000 de locuine evreieti n Ierusalimul de Est Pentru naionalitii religioi, Iudeea i Samaria fac parte integrant din Marele Israel Eretz Israel i orice progres n acest scop este o surs de bucurie. i arabii? Iudeea i Samaria erau teritoriile ocupate n rzboiul din 1967, n ciuda voinei Naiunilor Unite i a comunitii internaionale. Israelienilor le psa prea puin de diplomai i anexaser Cisiordania, diviznd-o n zeci de mici bantustane37 separate de strzi rezervate israelienilor, colonii israeliene i posturi militare. Charles Jourdan suspin: Cei mai moderai spun c ar trebui trimii pe lun, extremitii spun c n infern Cnd Barack Obama, n discursul su de la Cairo, a cerut israelienilor stoparea colonizrilor, unele cercuri israeliene au declarat c este un antisemit de prima clas. Un rabin s-a rugat chiar public ca focul cerului s-l fac praf irul de maini avansa cu civa metri pe strada Sultan Sulaiman i dansatorii cu kipa tricotat disprur din cmpul lor vizual. Charles Jourdan putu n sfrit s ntoarc spre strada Bar Lev, marele bulevard cu dou benzi care ducea ctre nord. Cu vocea sa profund i calm, accentul su ebraic puternic, el respira calm i inspira respect, detestat totui de numeroi israelieni care l considerau trdtor: cineva care nu credea c un arab bun este unul mort trebuia lapidat. Revenirea la putere a lui Benyamin Netanyahu, susinut de cei mai extremiti dintre israelieni, nu rezolvase lucrurile. Totui, maina urca ctre cartierul American Colony, din Ierusalimul de Est, o enclav ntr-o zon palestinian. Ce departe prea Londra, n mijlocul kefliyeh-urilor,
37 Denumirea unor teritorii din Africa de Sud, populate de etnii indigene i care beneficiaz de o anumit autonomie intern, (n. red.).

70

brbilor i redingotelor negre, a oamenilor grbii, morocnoi, prea puin primitori! Cu riscul de a tri n stare de asediu, israelienii deveniser paranoici, privind orice strin non-evreu ca pe un inamic. i, n mod special, pe cei care ndrzneau s pretind c palestinienii erau fiine umane ca oricare altele. Malko petrecuse nc cinci zile la Londra nainte de a fi n totalitate refcut dup tentativa de otrvire. Ultimele dou zile au fost o plcere cu o Gwyneth Robertson care trecuse prin toate fantasmele sale sexuale cu o atitudine de amorezat. Diferendul dintre Marea Britanie i Israel se reglase discret, dac nu chiar calm. Kidonul care ncercase s-l ucid pe Malko fusese urcat ntr-un zbor El-Al ctre Tel Aviv, precum i femeia care era suspectat de implicare n deturnarea ateniei lui Malko. Ea fusese expediat n Egipt, fr a i se aduce vreo acuzaie. Bineneles, britanicii prelevaser tot ce se putea: amprente digitale, iris, ADN, diverse semne distinctive. Dac era un kidon, cariera sa luase sfrit. Bineneles, biroul de paapoarte i imigrri trimisese ambasadei Canadei paaportul fals utilizat de kidon, iar canadienii lansaser imediat un protest oficial, de care israelienilor nici nu le psa. n schimbul mrinimiei lor, britanicii ceruser israelienilor s lase s intre n Gaza o misiune a MI 6, pe care Shin Beth a trebuit s o accepte strngnd din dini. Pe scurt, totul mergea de minune n cea mai bun dintre lumi. Malko revenise la Harrods, protejat ca un ef de stat, pentru a cumpra broa pe care o reperase pentru Alexandra. ntlnirea lor, de la Liezen, fusese fructuoas i profitaser pe deplin de camera lor de dragoste de la primul etaj al castelului. Malko nu se stura niciodat s violeze fundul magnific al eternei sale logodnice, att pentru plcerea pe care o resimea personal, ct i pentru a ei Din pcate, fusese nevoit s plece. i jurase c sejurul la Ierusalim nu va fi lung. Erau 99 la sut anse s fie inutil. Misterioasa Amanda Delmonico de la 71

Washington, n mod sigur o katsa a Mossadului, avea un avans de cteva sptmni. Charles Jourdan ntoarse pe strada moscheii eikh Jarzag, iluminat cu neoane roii i se angaj civa metri mai ncolo spre intrarea de la American Colony Hotel, un vechi palat otoman din secolul al XIX-lea. Cel mai frumos din Ierusalim. Cldirea principal, construit n jurul unui patio unde se putea lua masa, avea vizavi o mare anex din granit rou, unde fusese instalat Malko. Camer spaioas, vedere ctre colinele golae. Charles Jourdan se opri pe verand. Ne vedem la bar.

* * *
Israelienii frecventau puin acest hotel situat n zona palestinian, unde puteau fi imediat reperai. Malko urc pn n camera sa de la etajul doi, se spl pe mini i cobor, trecnd prin faa micii terase i a barului exterior, unde se simea deja o temperatur primvratic. Charles Jourdan l atepta n Cellar bar de la subsol. n faa unui scotch. Vodc? Ciocnir. Malko ncepu s se destind. Charles Jourdan i arunc o privire piezi: You are fucking lucky! fcu el. These bastards are mighty good at killing people38. Nu a fost ziua mea, fcu simplu Malko. Cred c au avut un motiv ntemeiat s v urmreasc, adug americanul Mai ales n Anglia. Charles Jourdan nu era la curent cu legtura dintre atentatul mpotriva preedintelui american i misiunea lui Malko. Era nc un secret de stat. Sper c nu vor rencepe aici zise Malko. Americanul scutur din cap. Nope. Nu vor face nimic. Toat lumea tie c cer documentele chiar i unui cine vagabond. Aici ei controleaz
38 Avei noroc! Nenorociii tia sunt extraordinar de buni asasini.

72

tot. Cel puin oficial, pentru c sunt dousprezece mii de palestinieni care lucreaz ilegal n Ierusalimul de Vest. Evident, nu e vorba de teroriti, ci de sraci care nu vor dect s-i hrneasc familiile. i accept chiar, n calitate de zidari, s construiasc casele destinate israelienilor pe teritoriile confiscate de la fraii lor palestinieni. n final, prezena lor folosete tuturor. Ei trec prin gurile din cordonul de securitate, ori trec dincolo de Zidul Ruinii39. n acest timp, puin cte puin, israelienii pun stpnire pe Ierusalimul de Est. Charles Jourdan comand al doilea scotch, lu o lingur mare de humus i ntreb: De ce v aflai aici? Pentru motivul pe care vi l-a spus staia din Londra. O caut pe o anume Amanda Delmonico, care se afla la Washington cu un paaport fals argentinian i a crei identitate real nu o cunosc. Probabil c a lucrat sau lucreaz la o galerie de art din Ierusalim. Am localizat galeria, confirm Charles Jourdan. Se numete Avidan i se afl chiar n faa hotelului King David. Vinde obiecte destul de urte i aparine unei firme controlate de un anume Sam Wilkinson. Are dubl cetenie, britanic i israelian, dar triete la Londra. Ai dat de urma persoanei pe care o caut? Nu tiu nc nimic. Am trimis-o pe cea mai bun stringer a mea, Deborah, o lubavitch40, pe care am recrutato pentru c are nevoie de bani ca s-i creasc copiii. Nu e idioat, nu arat nici ru, dar sper c nu ne va duce de nas. O vom ntlni? Nu. Trebuie s m sune. I-am dat un Blackberry securizat. O vom vedea n ora. Venii s lum masa. Sala de mese era sinistr, aproape goal, cu excepia ctorva turiti olandezi roii la fa, epuizai de periplul prin Vechiul Ora. Buctria era oriental, puin mai bun dect cea cuer. Prudent, Malko se aez la mas.
39 40

Linia de demarcaie ntre israelieni i palestinieni (n. red). Ramur ultraortodox.

73

Charles Jourdan ncepu s mnnce un pui, probabil venit pe jos din Neghev, avnd n vedere musculatura sa, cnd mobilul i sun. Un SMS. Debo ne ateapt n singurul col puin mai animat din Ierusalim, anun el. n Nahlat Shiva. O discotec unde nu vezi nimic, Bonito. ntr-o or.

* * *
Cina preparat de un bun falacha41 nu-i delecta simurile: o sup, o salat, pete, bere i ap mineral. Dar nu acesta era motivul pentru care Meir Dagan, memuneh42 al Mossadului, avea o fa lung. Venise de curnd de la biroul su din Tel Avi v, ceea ce reprezenta o or i jumtate de condus pe una dintre cele mai aglomerate autostrzi din lumea occidental, pentru a cina fa n fa cu primul-ministru Benyamin Netanyahu, n modestul su apartament din strada Aza, din Ierusalim. Un loc unde puteau discuta linitii. i-ai recuperat oamenii? ntreb paternal Bibi. Toi, dar sunt doi care-i vor termina cariera n acest birou. Nu mai sunt operativi. Britanicii i-au deconspirat. Nu este vina lor, remarc primul-ministru. Meir Dagan ridic o privire sumbr i spuse: Nu, este a ta. N-ar fi trebuit s m supun niciodat ordinelor tale stupide. Bibi se mpotrivi. Este vorba de securitatea Israelului, tii asta. Trebuia s ne fi gndit mai devreme la asta Atmosfera era ncrcat. Pentru a mai degaja tensiunea, Netanyahu ntreb: i schmock43? A venit ieri diminea de la Viena i ia cina cu acest bastard de Charles Jourdan. Acesta nu merit s fie numit evreu L-a instalat la American Colony.
41 42 43

Evreu din Etiopia. Primus inter pares (primul ntre egali"). Dobitoc, n argou idi.

74

Evident, la arabi Meir Dagan nu mai spuse nimic, ocupndu-se de pete. Bibi profit pentru a ntreba pe un ton indiferent: Ce facem? eful Mossadului ridic spre el o privire care ar fi fulgerat i un mamut. Nimic! fcu el, cu o voce care ar fi spart o dal de beton. Nu a venit aici pentru turism, obiect Benyamin Netanyahu. Cunoti riscurile. Spune-i asta nebunului tu de Isser. Isser Serfaty, cel mai apropiat consilier al primuluiministru. oim ntre oimi. Cnd Benyamin Netanyahu preluase puterea, l sftuise s atace Iranul i Siria n acelai timp, bombardnd totodat i Libanul pentru a deturna atenia Un extremist periculos dup prerea celor mai muli oameni, dar prieten intim al lui Bibi i mai ales al tatlui acestuia, care mplinise o sut de ani. Benyamin Netanyahu inea mult la el, ceea ce era spre onoarea sa. Dar tatl su, un sionist visceral, i spusese ntr-o zi: Fiul meu, dac renuni la un centimetru ptrat din Iudeea i Samaria, voi interzice s mai vii la nmormntarea mea i te voi blestema nainte de a ajunge la Dumnezeu Erau cuvinte care nu te lsau indiferent i, care, mai mult, veneau n sensul convingerilor lui Benyamin Netanyahu. Isser Serfaty era acolo pentru a veghea ca btrnul Netanyahu s moar n pace. Decis s-i ucid pe toi cei care doreau s ia acest pmnt sacru de la israelieni pentru a-l da arabilor. Acetia din urm puteau s fluture toate titlurile de proprietate date de Imperiul Otoman, Isser Serfaty considera c Dumnezeu dduse acest pmnt evreilor, cu dou mii de ani nainte i c doar Dumnezeu putea s li-l ia napoi. Or Dumnezeu nu era arab Bibi trecu cu vederea reticena lui Meir Dagan cu un gest agasat. Cnd vinul este tras, trebuie but. Am but o cup mricic! spuse eful Mossadului. M am supus ordinelor tale. Am riscat viaa oamenilor mei. 75

Ajunge. De altfel, i aduc aminte c acest schmock se afl aici n Israel, teritoriu care nu intr n atribuiile mele. Du-te i te plnge lui Yuval. Yuval Diskin, noul ef al Shin Beth -ului, serviciul de securitate intern a Israelului, numit de Benyamin Netanyahu. Punnd capt discuiei, Meir Dagan se ridic i i lu servieta. Sabbath shalom! Trebuie s m ntorc la Tel Aviv. Benyamin Netanyahu l conduse i reveni la birou. Lu agenda electronic i form numrul lui Yuval Diskin. Acesta rspunse imediat. Trebuie s te vd, ceru primul-ministru. Poi s treci mine diminea pe la birou. La ora nou. n final, Meir Dagan i dduse o idee excelent. Nu trebuia lsat acest schmock s-i bage nasul prin toate colurile, cu riscul de a descoperi lucruri jenante.

76

CAPITOLUL IX
I se spune Piaa pisicilor, anun Charles Jourdan, ieind din parcarea subteran. De ce a pisicilor? ntreb Malko. Pentru c toate fetele din Ierusalim vin s piard vremea pe aici, pentru a cuta un brbat Este cartierul Nahlat Shiva, aproape singurul loc viu din Ierusalim. Dup traversarea pieei, ieeai ctre strada Joseph Rivlin, o strdu ngust care urca spre strada Jaffa, mrginit de cafenele, de discoteci, de buticuri cu tot felul de lucruri. O mulime pestri ocupa cele dou strzi, cu paharul n mn. Tineri, fete n blugi i cu pulovere minuscule, cu cercei n buze, baschei n picioare. Nemachiate; fumnd ca nite pompieri. Charles Jourdan ptrunse pe strad, artnd intrarea n discoteca din care se auzea o muzic infernal. Debo trebuie s ni se alture la Bonito. De acolo, vom merge apoi pe strada Jaffa, n caz c Urcar pe strdua ngust, strecurndu-se printre grupuri de tineri. Era aceeai animaie pe strad ca i prin baruri. La captul strzii, nite bariere interziceau intrarea pe strada Jaffa, desfundat de lucrri. OK, fcu Charles Jourdan, putem s ne ntoarcem Pavajul inegal era alunecos. Imposibil de observat n aceast mulime de oameni dac erau urmrii. O fat n negru le extorc 40 de shekeli pentru a-i lsa s intre n Bonito. n interior, cu excepia stroboscoapelor strlucitoare i a unor ghirlande luminoase, nu era nici o surs de lumin. Cupluri fumau, beau i flirtau n toate colurile. Exist puine ri n care femeile sunt aa de libertine ca n Israel. Aici, toat lumea se culc cu toat lumea, cu excepia religioilor, bineneles. ntr-un con de umbr, un biat i o fat erau strni unul peste altul i, dup micarea bazinelor lor, Malko se ntreb dac nu fceau chiar dragoste. Alii flirtau n gura mare, fr a se preocupa de vecinii lor. Charles Jourdan ajunse la bar, o zon relativ liber. 77

Muzica era asurzitoare i, cu excepia lor, nu erau dect tineri. Cnd vru s comande, americanul url la urechea lui Malko: Iat-o. Malko ghici o siluet n penumbr, care se apropia de ei. Proiectorul din bar lumin o fat nalt cu chip puin cabalin, cu prul despletit ieind de sub un fel de plrie rotund, mbrcat cu o vest lung i o rochie care-i cobora pn la glezne, nclat cu balerini. Nemachiat, dar cu o gur roie, frumoas i ochi mari cprui, puin cam proemineni. Femeia schimb cteva cuvinte cu Charles Jourdan n ebraic i se ntoarse spre Malko, ntinznd o mn lung, diafan: Shalom! Eu sunt Deborah. Dar toat lumea mi spune Debo. Ea comand un suc din ceva rou i ncepu s se legene n ritmul muzicii. Cu o anumit senzualitate. Marea stea a lui David, agat la lanul din jurul taliei sale, oscila n ritm de reggae. Prea rupt de realitate. Se ntrerupse din dansul solitar i i spuse cteva cuvinte lui Charles Jourdan. A luat urma cuiva care ar putea fi cea pe care o cutai, anun americanul. V va explica. Deborah l lu pe Malko de mn i l conduse pe pista de dans. ncepu s se legene la civa centimetri de Malko i i spuse: mi place foarte mult muzica asta! i mie, o asigur Malko. Charles mi-a spus c ai dat de Amanda Delmonico. Nu este sigur. Am trecut pe la galeria de la King David. Era o vnztoare simpatic, Neta. I-am spus c am ntlnit o fat drgu, la Washington, dar c nu-mi mai amintesc numele ei. Mi-a spus c lucra la aceast galerie. i atunci? Deborah se apropie i mai mult, aproape atingndu-l. Neta mi-a spus c o fat care a lucrat la Washington a stat o sptmn la galerie i apoi a plecat s triasc ntr-o colonie 78

O colonie? Da. Se numete Rachel i este o evreic religioas, ortodox. Cum a observat c i eu sunt practicant, mi-a acordat ncredere. Cum arat aceast Rachel? Nu mi-a spus. Malko era uimit. Parc nu semna cu Amanda Delmonico din Washington, care prea foarte liberal. Dar existau totui cteva puncte comune. Stnd tot n faa lui, Deborah se ondula din ce n ce mai mult, frecndu-se de el la fiecare balansare. Cu gura ntredeschis, privirea extatic, ea prea c se impregneaz cu muzica jamaican. Malko era ca pe crbuni ncini. i trecu braul n jurul taliei tinerei israelience pentru a -i apropia capul de al ei. Unde o pot gsi? ip la urechea ei. Deborah se opri din dans, cu bazinul brusc sudat de al lui. Ca i cum se cunoteau de mult timp. Nu va fi uor, fcu ea. Aceast Rachel a plecat s triasc ntr-o colonie ultraortodox. Khokav Yakov, nu departe de Ierusalim. La zece kilometri de aici, dar este foarte dificil de intrat pentru un strin. Colonitii sunt temtori. Ca i cum ar fi spus destul, rencepu s se legene n ritmul reggae, fr a prea s realizeze c bazinul su se freca de cel al lui Malko. Acesta i simea osul dur al pubisului. Sub rochia sa lung, nu avea mare lucru Dansul dur cteva minute, apoi Deborah se retrase brusc, cu privirea schimbat. i trebuir cteva secunde pentru a reveni pe pmnt i, din nou, i lipi gura de urechea lui Malko: O cheam Rachel Sherut. Nu tiu de ce o cutai, dar s nu spunei nimnui c ai aflat de la mine. Ar fi periculos pentru mine. Shabak44 nu iubete oamenii care vorbesc prea mult. V amintii de Vanunu. Vanunu era omul de tiin israelian, pacifist convins, care spusese lumii c Israelul acumulase dou sute de focoase
44

Acronimul israelian pentru Shin Beth. (n. red.).

79

nucleare. Fugit la Londra, fusese rpit de o echip a Mossadului la Roma i petrecuse 18 ani n nchisoare. Eliberat de puin timp, nu avea nici mcar dreptul s se adreseze unui strin, sub ameninarea rentoarcerii n pucrie. Deborah se afunda deja n mulimea de pe ringul de dans. Malko se ntreb dac ea nu profitase de dansul lor pentru ai provoca un orgasm discret. Reveni la bar i i povesti lui Charles Jourdan ce i spusese stringerul CIA. Americanul ddu din cap aprobator. E bun, Deborah! Sper c nu a fost ntoars de ceilali. V spune ceva colonia Khokav Yakov? Bineneles, sunt coloniti religioi care militeaz pentru Eretz Israel. Fac parte din micarea rabinului Naor Dov. Cine-i acesta? Charles Jourdan i puse patru cuburi de ghea n scotch i spuse: Un personaj interesant El a lansat un Psak Halakha mpotriva lui Yitzak Rabin. Chiar nainte ca acesta s fie asasinat de un evreu ultraortodox, Yigal Amir. Ce este un Psak Halakha? Un fel de fatwa. Un ordin aa-zis comunicat de Dumnezeu. Naor Dov este unul dintre rabinii cei mai extremiti din ar. Oficiaz la Hebron, n inima Teritoriilor Ocupate i primete n sinagoga sa pe cei mai extremiti religioi. n fiecare smbt, zi de Sabat, merge s se roage l a micul cimitir din Kyriat Arba, enorma colonie din Hebron, la mormntul doctorului Baroukh Kopel Goldstein. El a pus s fie gravat o inscripie pe acest mormnt: Sfntului Baroukh Goldstein, care i-a dat viaa pentru poporul evreu, pentru Tora, pentru Israel. Baroukh Goldstein era medic la Kyriat Arba. De la strngerea de mini din 13 septembrie 1993, pe peluza Casei Albe, dintre primul-ministru Yitzak Rabin i Yasser Arafat, eful Organizaiei pentru Eliberarea Palestinei, Baroukh Goldstein credea c Israelul czuse n pcat. C seminele crerii unui stat palestinian pe pmntul sfnt Eretz Israel erau semnate. C era necesar o lovitur spectaculoas pentru a ntrerupe procesul de pace. 80

Ceea ce doctorul Baroukh Goldstein a i decis s fac. Vineri, 25 februarie 1994, a plecat de acas cu un rucsac n care avea o arm de asalt Galii, ncrctoare i o arm alb. Pentru a merge la rugciune la Cavoul Patriarhilor, loc sacru att pentru evrei, ct i pentru arabi. Goldstein a intrat n sala unde doar musulmanilor le este permis s se roage. A golit cele trei ncrctoare ale armei sale Galii, ucignd 29 de brbai i copii, nainte de a fi ucis cu lovituri de bare de fier, de ctre supravieuitori. Malko rmase mut. n mijlocul muzicii antrenante, a ambianei festive, invocarea acelui masacru era i mai nspimnttoare. n mod clar, nebunii lui Dumnezeu erau mprii n mod egal n cele dou tabere. Charles Jourdan ncheie povestirea sa cu un surs amar. n ochii unor oameni de genul lui Naor Dov, a ucide un arab este mult mai puin grav dect a zdrobi un cine. Ai vorbit de Yitzak Rabin, remarc Malko. Nu era arab. Nu, dar n ochii lui Naor Dov trebuia s moar, pentru c promisese americanilor c va reda Teritoriile Ocupate. Sfnta Iudeea-Samaria. Tot Israelul tie c rabinul a jucat un rol major n asasinarea lui Rabin. L-a primit n sinagoga sa pe asasin, Yigal Amir i i-a permis s mediteze n faa unei pagini deschise din Tora, n care era descris pedeapsa care -i ateapt pe cei care trdeaz Eretz Israel. A fost ca i cum lar fi binecuvntat. De altfel, Yigal Amir, care se afl n nchisoare de atunci i chiar s-a cstorit, nu a regretat niciodat gestul su, fiind convins c a ndeplinit voia lui Dumnezeu Malko i spuse c, dac s-ar cstori un om de acest gen cu o kamikaze islamist, copiii ar iei interesani Nimeni nu tie? Bineneles c da! fcu Charles Jourdan. Este un secret pe care-l tie toat lumea. Chiar Shimon Peres, primulministru instalat dup asasinarea predecesorului su Yitzak, a mpiedicat ancheta care ncepuse. Pentru a nu semna zzanie printre evrei, a pretins el. n realitate, pentru c nu dorea s se descopere complicitatea dintre extremitii religioi i stat, poliie i servicii secrete. Atunci, n mod ofic ial, Yigal 81

Amir l-a ucis pe Rabin singur, fr ajutor. Ceea ce este o plsmuire Malko era stupefiat. Mai comand o vodc i ntreb: Dup aceast lovitur de senzaie, acest rabin a mai fcut ceva? Da, a emis o Psak Halakha mpotriva lui Barack Obama, n urm cu cteva luni, cnd acesta din urm a cerut israelienilor s evacueze Teritoriile. i nimeni nu a reacionat? Unii au aplaudat. Aici, religioii sunt intangibili. Malko nu mai auzea glgia provocat de muzica tehno. De la nceputul anchetei sale, era prima dat cnd se contura o legtur concret ntre atentatul mpotriva preedintelui american i femeia suspectat c ar fi participat la el. O legtur strns, cu certitudine. O extremist religioas ar putea s lucreze pentru Mossad? ntreb el. n nici un caz, tran problema imediat Charles Jourdan. Sunt dou lumi diferite. Adevrul se ndeprta Acest rabin, Naor Dov, este nc activ? continu el. Mai mult ca oricnd. Este n graii cu guvernul actual. l srut pe Avidgor Lieberman pe gur i petrece anumite seri de Sabat cu consilierul special al lui Netanyahu, Isser Serfaty, un alt nebun furios, care are avantajul de a avea biroul alturi de cel al primului-ministru. V-am mai spus asta. Avidgor Lieberman era ministrul Afacerilor Externe al lui Netanyahu, persona non grata n cele mai multe ri, ca urmare a opiniilor sale extremiste. El propusese ca toi palestinienii din Teritoriile Ocupate s fie deportai n Iordania vecin, la care ar fi adugat i palestinienii care deineau paaport israelian, pentru a obine un stat etnic pur, care ar fi coninut doar evrei. Charles Jourdan spuse: Trebuie s mergem! Trebuie s ajung mine diminea la Tel Aviv. Aici se pierde mult timp pe drum. Staia este mprit n trei. Eu sunt arondat consulatului din Ierusalimul de Est, aproape de hotelul dumneavoastr, 82

colegul meu Dean se afl n Ierusalimul de Vest i grosul trupelor la ambasada din Tel Aviv. Afar, pe strada Joseph Rivlin, se aflau nc destui oameni, care fumau i beau, bine mbibai cu bere. Dar, n afara acestui col viu, Ierusalimul era la fel de mort ca un ora abandonat. n timp ce rulau de-a lungul strzilor din oraul Vechi, traversate de liniile de tramvai care nu vor vedea niciodat lumina zilei, Malko remarc: Amica dumneavoastr, Deborah, este special, nu? Charles Jourdan avu o tresrire discret. Este tipic pentru aceti extremiti religioi: mprit ntre o credin devoratoare i nite ovare n perpetu stimulare. Cum este mritat i nu vrea s fie repudiat, se descurc. V-a fcut faza cu dansul din buric? Oarecum, da. Ieeau din vechea parcare subteran din apropiere de piaa pisicilor i Charles Jourdan avu un fel de izbucnire vesel: A rmas foarte tnr n spirit i se mulumete cu puin. n orice caz, este posibil s fi dat de urma acestei Amanda, concluzion Malko. Cum ar trebui s procedez pentru a urma aceast pist? Charles Jourdan reflect pn la American Colony. Abia cnd opri n faa intrrii i rspunse lui Malko. Este un tip care v-ar putea ajuta. Un alt stringer de -al nostru. Avidgor Bilum. Un aprtor fanatic al colonitilor din Cisiordania. A scris i o carte despre ei, iar acetia l ador. i lucreaz pentru voi? i facem anumite favoruri, dar ne este de ajutor pentru a obine informaii despre coloniti. Nimic vital, dar asta ne permite s facem rapoarte mai bune. Nu se teme? Nu i cerem nimic extraordinar i are nevoie de bani. n acelai timp, trebuie s mai toarne uneori ceva i la Shin Beth. Din pcate, nu avem alt surs. Este singurul care v-ar putea ajuta s o gsii pe aceast Rachel Sherut. Acolo unde este, dup spusele lui Deborah, strinii sunt primii cu focuri 83

de arm Deci, trebuie s gsim o legend. Spunei-i c este vorba de ceva particular. O fat pe care am ntlnit-o la Washington i pe care a dori s o rentlnesc. Dac l pltim bine, nu va pune prea multe ntrebri, concluzion Charles Jourdan. l contactez mine diminea i i voi da numrul din camera dumneavoastr de hotel. Plec, iar Malko travers parcarea pentru a intra n anexa vechiului palat otoman. Magazinele erau nchise i nu mai era nici o pisic vizibil. i spuse c era locul ideal pentru a fi atacat. Din fericire, cele dou ui, de la parter i de la etajul unu, care ddeau n anex, erau nchise cu cheia. Malko se culc, dorind ca previziunile optimiste despre securitatea sa, enunate de Richard Spicer, s se verifice. Se simea cam gol, n aceast ar ostil, fr nici o alt arm n afara unei pile de unghii. Chiar dac, conform eful staiei de la Londra, Mossadul veghea asupra sa ca asupra unui copil

* * *
Lumina zilei l trezise de mult pe Malko cnd sun telefonul. Linia era aa de proast, c abia nelese cine l suna. n plus, omul vorbea engleza cu un accent ebraic foarte puternic. Malko nelese totui Bilum i noon at hotel45. Era brbatul care trebuia s-l duc la Amanda Delmonico.

45

La amiaz la hotel.

84

CAPITOLUL X
Avidgor Bilum semna cu un obolan care prea atins de o maladie grav a pielii ce-i provoca pustule repartizate inegal pe ceea ce i mai rmsese din chip. Scund, prost mbrcat, un palton descheiat, o veche kipa pus c peste prul su cu breton, Avidgor l atepta pe Malko n holul de la American Colony, citind o carte n ebraic. ntr-un fotoliu care semna, cu formele sale drepte, cu un scaun electric. Malko strnse o mn moale i umed i se prezent. Imediat, Avidgor Bilum i ntinse o carte. Domnul Jourdan m-a sftuit s v aduc cartea mea, De ce colonitii? Lu lucrarea. Lumea ntreag tia cine erau colonitii, dar se pare c Avidgor Bilum nc i mai punea aceast ntrebare. Cost douzeci de shekeli, anun el. Ce-ai zice s mergem s lum masa, suger Malko. Aici, nu este rea mncarea. Israelianul scutur din cap. Nu mnnc dect cuer. Cunosc un restaurant pe Nahlat Shiva, Gabriel. Este foarte bun. Mergem acolo, accept Malko. Luar un taxi: s circuli n centrul Ierusalimului era u n miracol. Malko i ls maina nchiriat la American Colony. Restaurantul se gsea pe strada Shimon ben Shatach, n apropiere de Piaa pisicilor. Malko evit carnea, care nu avea niciodat gust. Cuer nsemna ca animalele s fie ucise prin tierea gtului, astfel nct s se scurg tot sngele. n tradiia evreiasc, sngele reprezenta sufletul animalului. Alese un pete. Antreuri le erau deja acolo: falafel, humus, salate care preau prfuite. Vinul era tot cuer Abia cnd ajunser la salata de fructe, Avidgor Bilum ridic o privire tulbure de dup ochelarii si. Domnul Jourdan mi-a spus c dorii s ntlnii pe 85

cineva care locuiete n colonia mea. Este uor, cunosc muli oameni n acest mediu. Malko l corect surznd. Nu vreau s ntlnesc pe oricine. Caut o femeie pe care am cunoscut-o la Washington. Rachel Sherut. Dup spusele uneia dintre prietenele sale, locuiete ntr-o colonie nou n faa oraului Sderot, Kokhav Yakov. tiu, confirm israelianul. Este pe oseaua nr. 1. Nu foarte departe. Sunt oameni foarte religioi. i cunoatei? Ei m cunosc Dar sunt foarte suspicioi. Ce dorii de la aceast femeie? Doar s-i spun c sunt la Ierusalim i s o revd. Este cstorit? Malko rmase mut, nu se gndise la acest obstacol. Cnd am ntlnit-o la Washington, tria singur, afirm el. Avidgor Bilum i arunc o privire intrigat. Ai fcut tot acest drum pentru a o revedea? Sau suntei la Ierusalim pentru alt motiv? Malko simi c este momentul s-l motiveze. Bineneles, v voi plti pentru timpul acordat. Cu ziaritii, iau 300 de shekeli pe zi, spuse israelianul. Nici o problem, fcu imediat Malko. Malko puse imediat trei bilete de o sut de shekeli pe mas i plti consumaia. Mergem? Avei o main? Da, bineneles. Trebuie s trecem din nou pe la hotel. i czuse deja greu la stomac ceea ce mncase. n schimb, vecinul su de mas linsese farfuria. Ca peste tot n Israel, preurile erau mari. i spuse c poate va pune n sfrit mna pe misterioasa femeie care-l abordase pe Ronald Taylor. Falsa Amanda Delmonico. Faptul c era vorba de o ultrareligioas l intriga: nu se potrivea cu portretul tinerei femei pe care o vzuse la galeria Cherub Antiques din Washington.

* *
86

Yuval Diskin, eful, serviciului de securitate intern israelian, Shin Beth, afl c ntlnirea sa cu Benyamin Netanyahu fusese amnat n ultimul moment din motive necunoscute i reprogramat pentru dup-amiaz. Venit n mod special la Ierusalim pentru aceast ntlnire, era furios la gndul c va pierde timpul. Reuise totui s rezolve de pe mobil cteva probleme importante. n anticamera biroului primului-ministru, citea n Maariv, un mare cotidian israelian, un articol scris de un fost agent Mossad devenit jurnalist, Gad Shimron, ale crui analize erau deseori pertinente. n contact permanent cu palestinienii, Yuval Diskin era mult mai la curent cu realitatea dect muli dintre politicieni. Ua biroului lui Bibi Netanyahu se deschise n sfrit i primul-ministru l primi cu cldur. Se instalar n birou, n faa unei mese joase i a unui ceai. Premierul prea nervos. l asculta distrat pe Yuval Diskin care-i vorbea de noutile din Cisiordania: sute de microcredite acordate de noul primministru, Salam Fayyad, care devenea din ce n ce mai popular. Mult mai popular dect Mahmoud Abbas, discreditat de slbiciunea i corupia Autoritii Palestiniene; sau dect Marwan Bargouthi, popular, dar ispind mai multe pedepse pe via ntr-o nchisoare israelian Era vizibil c subiectul nu-l pasiona pe Netanyahu. Nu avusese niciodat intenia de a negocia cu adevrat cu palestinienii i nu-i psa de noile lor celebriti politice. Te-am convocat pentru o problem important, anun el. n acest moment, se afl n Ierusalim un individ care reprezint o potenial ameninare grav pentru securitatea noastr. Un umanitar? Nu, un austriac care lucreaz pentru CIA. eful Shin Beth-ului rmase impasibil: avea relaii excelente cu CIA care, ascultnd de ordinele guvernului american, nu-i fcea nici un fel de probleme. Agenii si se deplasau, sau erau lsai s se deplaseze i niciodat nu ncercau s foreze barajele. Mai mult, colaborarea lor era preioas pentru lupta antiterorist. 87

Vrei s vorbesc cu eful staiei? Este un prieten, propuse el. Ce face? Nu-i pot spune. Este cineva periculos care desfoar o anchet, al crei rezultat ne-ar putea pune ntr-o mare ncurctur. Yuval Diskin l privi pe primul-ministru, nencreztor. Benyamin Netanyahu era cunoscut pentru loviturile sale ascunse i pentru iniiativele uneori obscure. Avea impresia c, nc o dat, intrase, de bunvoie, la ananghie. Cum l cheam? Malko Linge, st la American Colony. Camera 27. Noua cldire. Conduce o Honda nchiriat de la Avis, parcat la hotel. eful serviciului Shin Beth nota. Ridic privirea. Ce ateptai de la mine? Vreau s tiu ce face. Este uor. i voi pune o ploni n main. Vom ti n timp real unde merge. i pot pune una sau dou echipe pe coad. Vorbete ebraic? Nu, nu cred. Era linitit c nu i se cerea mai mult. Se ridic s plece, cnd Benyamin Netanyahu ls s cad: Nu este un oarecare. Am avut deja o problem cu el la Londra Primul-ministru realizase c, avnd n vedere osmoza dintre Shin Beth i Mossad, Yuval Diskin ar fi aflat repede cu cine are de-a face. Londra nu este teritoriul meu, replic Diskin. Ce s-a ntmplat? Nite kidonimi l-au ratat Yuval Diskin tresri. Ca toat lumea, auzise de problema londonez. Ridic ochii ctre Benyamin Netanyahu. Kidonimii nu acionau niciodat fr acordul su. Nu era o misiune de rutin ce i se cerea. Trebuie s-mi spunei mai multe, ceru el. Benyamin Netanyahu scutur din cap. Nu pot. Este top secret. Dar nelege c este important s tim unde merge acest om, cu cine se ntlnete i chiar mai mult 88

Vei ti, afirm Yuval Diskin. Dac dorii, v trimit un raport n fiecare diminea. Dar s nu-mi cerei mai mult; dac nu face nimic ilegal, rmnem la msurile pasive. Este tot ce doresc, afirm Bibi Netanyahu, gndind exact pe dos Din pcate, trebuia s par foarte grbit. i acompanie vizitatorul pe culoar, contient de faptul c a fcut totu l. Pentru moment, pericolul fusese circumscris Ce i-ar fi dorit s fi putut refuza acordarea vizei lui Malko Linge! Dar, dup Londra, era imposibil.

* * *
Ieind de la American Colony la volanul Hondei sale, Malko urm oseaua nr. 1 pe o distan de trei kilometri, strjuit la stnga de vechi case palestiniene i, la dreapta, de cldiri opulent de noi israeliene. ntoarse apoi la stnga pentru a merge un kilometru de-a lungul Zidului Ruinii pn la punctul de control din Kalandiya, care separa Ierusalimul de Teritoriile Ocupate, pe drumul care ducea la Ramallah, oraul palestinian cel mai important, unde se afla sediul Autoritii Palestiniene. Peisajul i ddea frisoane, n ciuda soarelui arztor: pn la orizont, coline fr nici un fel de vegetaie. Straniu acest Pmnt al Fgduinei Practic, pe vrful fiecrei coline se afla o colonie israelian, arbornd un imens drapel israelian de mai muli metri ptrai. Blocuri de locuine trase la indigo, curate, noi. Ansamblul era nconjurat de ziduri de piatr, parapete ranforsate cu contraforturi i proiectoare. Cel mai mic dram care ducea la colonie era aprat de enorme rulouri de srm ghimpat. Bineneles, toi locuitorii acestor colonii purtau arme. n Israel, israelienii cumprau arme de rzboi la fel de uor ca pinea. Fiecare colonie era un ghetou aprat cu severitate, izolat total de lumea exterioar. La picioarele colinelor, satele palestiniene erau i ele semnate cu check-points, ntritori i contraforturi, dar erau cele ale armatei israeliene, care controla deplasrile. Tot peisajul forma un soi de pictur de minighetouri, unele 89

ale evreilor, altele ale arabilor, cu dou populaii care se ignorau total i, n general, se urau. Diferitele ghetouri erau legate printr-o reea de drumuri, unele rezervate israelienilor, altele mixte, tiate de nenumrate baraje, check-points, ori controlate. Doar evreii care deineau maini cu plci de nmatriculare galbene puteau circula uor. Pentru palestinieni, fiecare deplasare era un comar, cu abominabilul zid erpuind ct vedeai cu ochii opt metri nlime, cu desene ovine de ambele pri care separa uneori satele palestiniene de pmntul lor. n numele securitii, statul evreu ncercuia locuitorii arabi din Cisiordania n batustanele lor. Doar cei care posedau o carte de identitate din Ierusalimul de Est puteau circula aproape normal. i toate acestea nu serveau la mare lucru n fiecare diminea, mii de palestinieni luau cu asalt Zidul. Nu pentru a comite atentate, ci pentru a munci clandestin n Ierusalim. Profitau de breele din zid, de locurile n care nu era terminat sau de cele unde doar o ngrmdire de pietre servea drept zid, pentru a se strecura n teritoriul israelian. Revenind apoi seara acas. Un parcurs epuizant pentru a ctiga cteva zeci de shekeli Ne apropiem! anun Avidgor Bilum. Va trebui s-o lum la stnga. Era mereu acelai peisaj: coline golae ct vedeai cu ochii i blocuri albe de locuine construite de israelieni. n faa acestor lucruri, Malko i spuse c niciodat Cisiordania nu va fi vreodat independent. Nu se putea gsi o soluie pentru acest puzzle israelo-palestinian, coloniile fiind totui construite n cea mai mare ilegalitate n ochii legislaiei internaionale. Rezoluiile O.N.U. Se acumulau pe biroul premierilor israelieni, care le considerau hroage fr importan. Att timp ct Statele Unite se opuneau prin veto n Consiliul de Securitate pentru a bloca orice rezoluie mpotriva colonizrii, Israelul putea dormi linitit. La dreapta, se ntindea o mare colonie. Spilcuit, spoit, aproape elegant: Sderot. 90

Urmnd indicaiile lui Avidgor Bilum, Malko se angaj la stnga, ntr-un antier prfuit care erpuia pe flancul unei coline pietroase. Drumul se termina la un kilometru deprtare, n gol. Oprit de o barier alb, aprat de un post de gard pe care flutura un enorm drapel israelian. Iat colonia Kokhav Yakov, anun Avidgor Bilum. Trebuie s cerem autorizaia de a intra. Dar noi nu suntem arabi, protest Malko. Iar dumneavoastr suntei israelian. Parcai acolo! i ordon Avidgor Bilum indicnd un loc mai jos. Sunt foarte suspicioi. M duc s vd. Malko se supuse i l privi cum o ia la picior ctre bariera alb. Aproape c-i pusese minile pe cap. Aceast colonie, chiar dac era mai mic dect Sderot, era la fel de cochet. Acolo se ascundea probabil cea care se numea la Washington Amanda Delmonico.

91

CAPITOLUL XI
Rmas la volan, Malko l observ pe Avidgor Bilum conversnd aprins cu un brbat care ieise din postul de gard. Dup cteva minute, israelianul reveni, cu figura inexpresiv. Rachel Sherut nu este acolo! anun el. Nu locuiete n aceast colonie? Ba da, dar este la Ierusalim astzi. i cnd revine? Mai trziu. Vom reveni Dac dorii, dar nu este sigur c ne vor lsa s intrm. Malko avu brusc o idee. l cunoatei pe rabinul Naor Dov? Avidgor Bilum i arunc o privire cercettoare. Cel din Kiryat Arba? Da. A vrea s-l ntlnesc. ntrebarea sa prea s-l fi lsat perplex pe Avidgor Bilum. Este un om sfnt, spuse el, dar nu primete muli strini. Mai ales goys46. Nu avem altceva de fcut, replic Malko, dect s mergem la Hebron. i, dac vom reui s-l vedem, v promit un bonus important. Slav Domnului, ara era minuscul, ceea ce facilita deplasrile. Bine, vom ncerca, accept israelianul. Trebuie s ne ntoarcem, pentru a ajunge pe Tunnel Road. Hebronul este la sud. Se aflau acum la nord de Ierusalim, n timp ce Hebron era la sud, precum i colonia Kiryat Arba unde oficia rabinul Naor Dov. Peisajul era acelai, monoton, cu o vegetaie pitic, sate din piatr aproape invizibile, din cauza culorii lor, care se confunda cu solul: ceea ce mai rmnea din palestinieni. Tunnel Road era mixt, ceea ce nsemna c palestinienii i
46

Non-evrei.

92

israelienii se ntlneau sub supravegherea numeroaselor patrule ale armatei israeliene. Ocolir Bethleemul, complet tiat de restul lumii de o reea de puncte de control ale armatei israeliene. Mici negustori ambulani ofereau la marginea oselei portocale prfuite, fructe, legume i pui. Muli israelieni se opreau pentru a face cumprturi, pentru c preurile erau mai mici dect la Ierusalim. Se apropiau de Hebron, oraul nsngerat. Acolo unde triau cinci sute de coloniti religioi ultranaionaliti, n mijlocul a 35.000 de arabi, ntr-un ocean de ur. mpini unii ctre alii, legai inextricabil. Fr armata israelian, de mult cei cinci sute de coloniti ar fi fost exterminai. Ca n 1929, cnd 67 de membri ai unei vechi i pioase colonii evreieti au fost masacrai de arabii din Hebron. Abia n 1980, primul-ministru de atunci, Menahem Begin, a dat autorizaia ca evreii s se reinstaleze chiar n centrul Hebronului. Colonia vecin, Kiryat Arba, exista din anii 1970. De treizeci de ani, ura rencepuse s se manifeste pe strduele din Hebron, provocat de atentatele palestiniene i represaliile colonitilor. O enorm aglomerare ocupa o colin ce domina oraul vechi Hebron, care apru la dreapta. Kiryat Arba, colonia israelian. Prsir drumul principal pentru a o lua pe un drum care cobora pn la intrarea n colonie. Un grilaj impresionant aprat de douzeci de camere. Rmnei n main, l sftui Avidgor Bilum. M duc s cer informaii. Trecu de intrarea pietonal, dup ce se identific la un interfon i dispru n cldirea de la intrarea n Kiryat Arba. Iei abia peste douzeci de minute. n timp ce urca n Honda, arbor o expresie pioas. Sfntul rabin nu vrea s primeasc pe nimeni, anun el. Totui, m cunoate. Se roag n acest moment. Secretarul su m-a sftuit s i telefonez. Malko se atepta i se resemn imediat. Perfect, spuse el, ne ntoarcem la Kokhav Yakov. Avea impresia c se afla ntr-o lume strin i ncepea n mod serios s se ndoiasc de rezultatul anchetei sale. Cele cteva femei care trecuser pe lng maina sa n timp ce 93

atepta, cu bonetele lor din ln multicolor pe cap pn deasupra ochilor, absena machiajului, fustele lungi pn la glezne i cu bocancii de infanterie model 1914, nu aveau nimic de-a face cu vnztoarea sexy, n pantofi escarpen, din Washington.

* * *
Un brbat nalt cu kipa, o arm de asalt M.16 pe umr, barba blond, privirea limpede, trecu pe lng ei fr s-i vad, ducnd de mn un puti. Chiar i n interiorul coloniei Kokhav Yakov, israelienii nu renunau la arme. Printr-o favoare excepional, gardianul le dduse autorizaia s atepte n faa barcii sale ntoarcerea Rachelei. Sedus de pietatea lui Avidgor Bilum, n care recunotea un alter ego. Cei doi oameni sporoviau n ebraic, n oapt, n timp ce Malko rmsese n main, ascultnd Nostalgie, legtur neneleas cu lumea exterioar. Civa copii ieir ipnd cu bucurie dintr-o mic yeshiva47, condui de un tnr rabin n negru. O main urca pe drumul care ducea la colonie. Gardianul o privi i i adres cteva cuvinte lui Avidgor Bilum. Crede c este Rachel Sherut, l anun acesta. Malko simi cum i crete pulsul. Drumul de la Washington pn la aceast gaur din deertul Palestinei fusese lung. Bariera se ridic imediat, maina fiind prevzut cu o legitimaie electronic. Gardianul fcu semn oferului s opreasc. Aplecat peste geamul deschis, i adres cteva cuvinte. Malko numr aproape o jumtate de duzin de pasageri, brbai i femei, tasai n break. Portiera din spate se deschise i iei o femeie, acoperit cu un clapon din ln, tras pn la urechi, nemachiat, cu o fust lung pn la glezne i nclminte sport. Malko tresri, fr s scape din priviri chipul necunoscutei. Comparndu-l n minte cu cel al Amandei
47

coal religioas.

94

Delmonico. Semna destul de bine i i distingea bine nrile clar conturate. Dup ce schimb cteva cuvinte cu Avidgor Bilum, Rachel Sherut avans ctre Malko i i adres cteva cuvinte n ebraic. ntreab cine suntei, traduse Avidgor Bikini. Am ntlnit-o la Washington, fcu Malko. Lucra ntr-o galerie de art, Cherub Antiques. Avidgor Bilum traduse. Ca i cum ea nu vorbea dect ebraic. Rachel Sherut l nvlui pe Malko cu o privire lung i ostil i spuse cteva cuvinte pe un ton rstit, nainte de a urca n break. Spune c nu v cunoate, traduse israelianul. Break-ul pleca deja ctre colonie. Malko privi praful care nconjura placa sa galben. Sigur c Rachel Sherut era chiar Amanda Delmonico pe care o vzuse la galeria Cherub Antiques. Femeia care-l sedusese pe Ronald Taylor. Din nenorocire pentru el.

* * *
Avidgor Bilum l trase de mnec. Venii, gardianul nu este mulumit, spune c va suna la poliia militar. Zice c suntei cu siguran un umanitar din micrile acelea pro-palestiniene care-i detest pe coloniti. Nu, a fost doar o eroare, asigur Malko. mi pare ru. Se ndeprtar, sub privirile furioase ale gardianului. Nu schimbar nici un cuvnt pn la Ierusalim. Abia cobort din main, Avidgor Bilum dispru ca i cum ar fi avut un kamikaze pe urme. Finalul unei foarte frumoase amiciii. Malko parc Honda i plec pe jos pn la consulatul american, pentru a discuta cu Charles Jourdan.

* * *
Isser Serfaty ajunsese la Ierusalim ctre orele apte dimineaa, ca n toate zilele, cu excepia Sabatului, cnd se nchidea la vila sa din Hertzliya, la nord de Tel Aviv. 95

Pregtindu-se pentru restul sptmnii, cnd avea o activitate debordant. Dup ce btu la u, secretara lui Benyamin Netanyahu intr i i ntinse un dosar albastru. Din partea lui Bibi! anun ea. Israelianul l deschise, descoperind dou rapoarte ale filajului efectuat asupra agentului CIA, Malko Linge. Shin Beth l supraveghea atent. O ploni fusese instalat n maina sa, cu un GPS, ceea ce permitea supravegherea deplasrilor sale n timp real. n plus, echipele Shin Beth ncercau s-i cunoasc activitile. Isser Serfaty simi cum i se accelereaz btile inimii citind raportul vizitei lui Malko Linge la colonia Kokhav Yakov. Bineneles, dup vizita agentului CIA, oamenii din Shin Beth veniser pentru a culege date i gardianul le spusese totul. Consilierul primului-ministru ls documentele, cu un nod n gt. Cum reuise acest mic nenorocit s dea de urma Rachelei Sherut? Cu siguran, pe el nu l putea ntreba i era absolut sigur pentru ea. Dar prezena lui Malko Linge la Kokhav Yakov era foarte nelinititoare. Era n plin zon roie. Ce tia el cu exactitate? Fostul ef al Mossadului, preedintele consiliului naional de securitate israelian, consilierul politic al lui Bibi tia c era suficient o mic bre ntr-un baraj pentru ca acesta s cedeze. Dac Malko Linge ajunsese pn aici, probabil c tia i alte lucruri mult mai compromitoare. Elemente care l puteau orienta spre pist. Ajunsese deja prea departe. i turn un pahar de ceai i ncepu s reflecteze. Imposibil de contat pe Shin Beth pentru o operaiune borderline. Putea s se ocupe armata, dar ar fi cerut explicaii. Era exclus apelul la Meir Dagan, care era deja ars i l detesta pe Isser Serfaty. Nu rmneau dect circuitele celui din urm, n care investise deja pentru a ajunge aici. Lectura raportului primit de la Shin Beth i dduse o idee. n loc s dejuneze, merse la Hebron pentru a se ntlni cu cei pe care putea conta. Pentru a ncerca s rezolve problema 96

o dat pentru totdeauna. Charles Jourdan prea uimit i chiar ngrijorat. Ai avut noroc c ai putut vorbi cu aceast femeie, dar unde v-a adus acest lucru? Nicieri! recunoscu Malko, doar c suntem siguri c Israelul are o oarecare legtur cu atentatul mpotriva preedintelui Obama. Fr a putea nelege nc n ce scop. Nu i putem reproa nimic acestei femei, remarc americanul. Nu a comis nici un delict. FBI a suspectat-o doar pentru c a dat un telefon, dar nu exist nici o prob. Este o fundtur. Dumneavoastr, care cunoatei ara, ntreb Malko, ce v evoc acest lucru? Nebuloasa grupurilor extremiste religioase, aflate n legtur cu colonitii i extrema dreapt. Cei care l -au asasinat pe Yitzak Rabin. Au ramificaii n Mossad, poliie, Shir, Beth, armat. Nu se cunoate numrul tinerilor ofieri care, n forul lor interior, nu se supun dect rabinului lor. Sunt oameni foarte periculoi, dar nu au lovit niciodat n afara Israelului. Se mulumesc s asasineze palestinieni sau chiar lideri israelieni pe care i consider trdtori ai Eretz Israel, dar nu au legturi n afar. Au un ef? Mai muli rabini, oameni n negru, care scuip deseori pe Statul Israel, dar devin furioi cnd se pretinde c Israelul nu trebuie s se ntind de la Mediterana la Iordan. Ghidul lor, dac exist unul, ar fi Isser Serfaty, consilierul politic al lui Bibi, extremist i el, care incit la crim n permanen. Cum biroul su se afl fa n fa cu cel al primulu iministru, are o mare capacitate de influen. Noi l suspectm c este implicat n asasinarea lui Rabin. Dar din pcate, este intangibil Dar, la Shin Beth, exist o seciune care are sarcina de a infiltra micrile extremiste pentru a evita ca evreii s ucid ali evrei sau s provoace grave incidente cu palestinienii Unii dintre aceti nebuni vor s fac s sar n aer domul din Rocher sau moscheea Al Aqsa i dac este Isser Serfaty cel care-i protejeaz pe acei oameni? ntreb Malko. Este un secret cunoscut de toi. De altfel, noi l 97

supraveghem cu echipele noastre de stringers. Nu se ascunde, circul cu un Cadillac negru, de la domiciliul su din Hertzliya la Ierusalim. Este pasionat de munc, ajunge la birou la ora apte, vorbete cu Benyamin Netanyahu i apoi pleac s-i fac lobby-ul. L-ai supravegheat recent? Depinde de oamenii disponibili. De ce? Putei lansa o campanie mpotriva lui, ct sunt eu aici. Nu se tie niciodat. OK! promise Charles Jourdan, voi ncerca. i dumneavoastr? Nu tiu unde s mai merg! mrturisi Malko. Avidgor Bilum mi-a scpat printre degete. i nu vd nici o modalitate de a o recontacta pe Rachel Sherut. Oricum, n-ar folosi la nimic. Ce cutai mai exact? ntreb Charles Jourdan. Malko ezit, apoi i spuse c, dac dorea s primeasc ajutor, trebuia s-l lmureasc pe Charles Jourdan. La urma urmelor, era un ef al staiei CIA care prezenta total siguran. i bnuim pe israelieni c au fost implicai n atentatul mpotriva lui Barack Obama, de la 15 martie. Charles Jourdan l fix cu privirea, consternat. Dar l-a revendicat Hezbollahul! Am vorbit cu omologii mei din Mossad: pentru ei, nu exist nici un dubiu i se mir c preedintele american nu a avut nici o reacie. Barack Obama nu a reacionat pentru c nu este sigur dac este vorba de iranieni sau de Hezbollah, explic Malko. Am efectuat o lung anchet la Beirut i am sfrit prin a avea i eu dubii. De cnd am gsit-o pe Rachel Sherut i de cnd sunt sigur c am vzut-o la Washington sub identitatea Amandei Delmonico, sunt convins c israelienii sunt implicai n aceast afacere. FBI este practic sigur c Amanda Delmonico este cea care a dat startul atacatorilor kamikaze din Hezbollah. Charles Jourdan prea din ce n ce mai bulversat. tiau cu cine au vorbit? Evident c nu! Dar, ea vorbete cu siguran araba, precum muli dintre israelieni. Sunt nc multe lucruri pe 98

care nu le tim i speram c vizita mea aici m va lumina Americanul ddu din cap, nencreztor. Este imposibil ca Mossadul s se fi lansat ntr-o astfel de afacere, chiar dac vom ajunge s explicm revendicarea atentatului de ctre Hezbollah. Meir Dagan are defecte, dar nu este un nebun violent. Dup opt ani la Mossad este viclean i prudent. Cred c suntei pe o pist fals. Avei o prob absolut care s indice implicarea Amandei Delmonico ntr-un complot? Nu, trebui s recunoasc Malko, dar amantul su, Ronald Taylor, a fost asasinat, dup toate probabilitile, de Mossad. Americanul ddu din cap. Se pare, sublinie el. Nu cred asta. Chiar Bibi, care este niel nebun, nu s-ar lansa ntr-o afacere de acest gen. i este team de americani OK, concluzion Malko, decepionat. n acest caz, nu am s mai mbtrnesc mult timp pe la Ierusalim. Trebuie s m vd cu nite tipi de la CNN care sunt stabilii n Afganistan, disear, l anun Charles Jourdan. Vechi amici. Vrei s cinm mpreun? Da, dar nu cuer

* * *
Cina ntr-o crcium din Nahiat Shiva nu fusese dezagreabil: pete la grtar i legume, bere. Unul dintre cei doi biei de la CNN era un personaj uimitor: fost puca marin, era ncartiruit n Qatar, unde se ndrgostise nebunete de o algerianc rpitoare, care lucra de asemenea pentru CNN. i care pusese o singur condiie cstoriei lor: ca el s se converteasc la Islam. El cedase. Discret, dar nu mai bea alcool i i fcea rugciunile n mod regulat. Malko simea nevoia s se frece la ochi: acest brbat masiv de 1,90 metri, blond, tatuat, 150% american, trecuse oarecum de Partea Cealalt. Revenea dintr-un reportaj n Afganistan, ntr-o unitate de pucai marini fa de care se ferise s vorbeasc de noua sa religie 99

La exterior, nimeni nu putea bnui convertirea sa. Dar era ceva care ddea frisoane Malko i spuse n timpul mesei c, ntr-o zi, acest tnr brbat blond va intra ntr-un loc n care va avea acces, cu o centur de explozibil i se va arunca n aer strignd: Allahu Akbar. Mobilul su sun. Recunoscu cu greu vocea lui Avidgor Bilum. Israelianul prea c sun din fundul unei peteri. Rabinul Naor Dov a acceptat n sfrit s v vad pentru a v prezenta punctul su de vedere, anun el triumftor. Ne va primi la ora trei astzi. Malko nu refuz invitaia. Ce i va spune acestui rabin extremist care nu i va dezvlui cu siguran nici un secret? Voi veni s v iau la ora dou, continu Avidgor Bilum. Nu se tie niciodat: dac sunt baraje, am putea pierde timp. Pn la urm, i spuse Malko, acest rabin prea s fie un personaj ieit din comun. Dac l va ntlni, nu se putea spune c a venit degeaba la Ierusalim.

100

CAPITOLUL XII
oseaua tunelurilor erpuia traversnd colinele golae din sudul Cisiordaniei, aglomerat de vechi maini palestiniene cu numere verzi, 4X4 deosebit de noi ale colonitilor cu numere galbene, vehicule militare i camioane. Singura arter pentru a parcurge cei 36 de kilometri care separau Hebronul de Ierusalim. Malko ocolise Bethleemul rupt de lume prin puncte de control ale armatei israeliene, care filtrau cu o lentoare exasperant rarii turiti strini i chiar pe locuitorii micii enclave palestiniene. Brusc, aps frna n mijlocul unui viraj. Un Mercedes vechi era rsturnat pe osea, cu roile n aer, o familie de palestinieni resemnai n jurul mainii, ateptnd n van un depanator. Mai muli soldai israelieni, cobori dintr-un vehicul de patrul, vegheau locul accidentului, rezolvnd problemele de circulaie. Israelienii i palestinienii se ignorau. Militarii Tsahal, cu figuri dure, blindai cu veste antiglon, ncrcai cu muniie, cti, narmai, preau c merg pe lun. eava armelor lor de asalt Galii era ntoars ctre sol, dar pregtit s reacioneze la cea mai mic provocare. Aici, nu li se mai aruncau pietre: palestinienii realizaser n sfrit c nu folosea la nimic. Avidgor Bilum se ntoarse ctre Malko i remarc: Ai avut noroc! Rabinul Dov nu primete dect foarte puini strini. Cineva a intervenit pentru dumneavoastr. Malko nu vedea cine ar fi fcut-o. Douzeci de minute mai trziu, vedeau Kiryat Arba. Se angaj pe drumul n pant care ducea la intrarea principal a enormei colonii i opri n faa grilajului. Imediat, un difuzor i interpel n ebraic, apoi n englez, dndu-le ordinul s coboare. Voi anuna postul de gard, anun Avidgor Bilum. Plec la picior ctre zidul impresionant din fier i beton, contraforturi, proiectoare i camere de vederi. Exceptnd 101

cazul n care te-ai fi prezentat cu un tanc, nu vedea ce ar fi putut risca locuitorii. Flancurile colinei vecine fuseser transformate n piatr, vegetaia tiat, pentru a degaja cmpul de tragere pentru eventuale tiruri. Aici, israelienii erau ntr-un mediu ostil, protejai doar de Tsahal. Avidgor Bilum iei din cldire i i fcu semn lui Malko, care avans pn la grilajul ntredeschis. Un colonist brbos, cu ochelari, cu un Galil pe umr, lu loc n spatele Hondei pentru a-i ghida prin imensul complex Sinagoga i yeshiva rabinului Naor Dov se gseau chiar n capt. O mic cldire care arbora drapelul israelian, cu un singur etaj, cu ziduri acoperite cu inscripii n ebraic. Ghidul lor btu la poart i un rabin tnr le deschise. Fr nici un cuvnt, i conduse ntr-un fel de salon prost luminat, cu candelabre cu apte brae, pe perei din piatr. n mijlocul camerei, instalat pe un mare pupitru, se afla Tora, bogat ilustrat. Nici un zgomot exterior nu ajungea pn acolo. Rabinul Naor Dov iei tcut, mbrcat n negru, cu barba tiat frumos, privirea ptrunztoare i le fcu semn s se aeze. Rabinul tnr aduse ceai i pine nedospit, precum i portocale. Rabinul Naor Dov spuse cteva cuvinte. n urm cu dou mii de ani, evreii cultivau vi-de-vie la Hebron, traduse Avidgor Bilum. Este din ce n ce mai frumoas. Malko vru s-l provoace puin. i palestinienii cultivau via-de-vie, remarc el. Dup ce remarca sa fu tradus, Naor Dov mtur palestinienii cu un gest definitiv i Avidgor Bilum traduse rspunsul su. Palestinienii nu au habar de agricultur! Cnd, graie lui Dumnezeu, am revenit aici, acest pmnt nu era dect un deert. Noi am fcut un paradis de lapte i miere. Ce ntrebri vrei s-mi adresai? Malko nu ezit. Ce credei despre preedintele Barack Obama? Rabinul i arunc o privire ntunecat i ntreb brusc n 102

englez: Suntei american? Nu, austriac. Rabinul medit pentru cteva momente, apoi se lans ntro lung diatrib n ebraic, tradus pe ct posibil de Avidgor Bilum. Iudeea i Samaria ne-au fost date de Dumnezeu, n urm cu mai mult de dou mii de ani, exclam el cu o voce nazal. Am rmas mereu aici, amestecai cu arabii. Totui, Dumnezeu ne-a ascultat rugile i ne-a redat pmntul care ne aparine pentru totdeauna. Tcu i Malko, prin intermediul lui Avidgor Bilum, puse din nou ntrebarea. Privirea rabinului Dov arunca fulgere i trnti o fraz seac precum o rafal de Kalanikov. Pentru a face plcere arabilor, preedintele american a pretins c noi trebuie s evacum pmntul sacru al Iudeei i Samariei. Pentru aceasta, el merit pedeapsa lui Dumnezeu. Se ridic brusc i se apropie de marea Tora deschis pe pupitru. Avidgor Bilum i Malko l urmar. Rabinul Naor Dov puse atunci indexul pe textul ebraic. Scrie n aceast Sfnt Tora c Dumnezeu i va pedepsi aspru pe cei care iau partea adversarilor lor, necredincioii, care vor s ne ia Pmntul de Lapte i Miere. Graie lui Dumnezeu, exist n jurul acestui preedinte american oameni care cred cu adevrat i care l vor mpiedica s mearg prea departe. Se ntoarse ctre Malko, fulgerndu-l cu privirea sa ntunecat. Mai avei i alte ntrebri? Avidgor Bilum ncepu s fie n mod vizibil nervos. Malko decise s scurteze vizita. Nu ar fi scos nimic de la acest rabin fanatic. Vru totui s ajung la capt cu ntrebrile. Suntei un om al pcii, ai deplns uciderea celor 29 de palestinieni asasinai de doctorul Goldstein? Avidgor Bilum traduse cu o voce prost controlat. Am deplns arabii, precum deplng i mutele, lans rabinul. Respectm toate fiinele vii. Malko puse ultima ntrebare. Cea care motivase cltoria 103

sa la Hebron. Unii pretind c ai fost implicat, n urm cu mai muli ani, n asasinarea premierului Yitzak Rabin, continu el. Este adevrat? De aceast dat, vocea lui Avidgor Bilum tremura de adevratelea Rabinul nu pru deranjat. Nu m amestec n politic. Apoi spuse: sunt un om al religiei. l cunoatei pe tnrul Yigal Amir, asasinul su? Se pare c v-a fcut o vizit. Primesc muli oameni, fcu evaziv rabinul Dov nainte de a o lua ctre u, ceea ce semnala finalul ntlnirii. Chiar nainte de a deschide ua, se ntoarse ctre Avidgor Bilum i puse o singur ntrebare n ebraic. Malko auzi numele lui Barack Obama. ntreab dac preedintele Obama este cu adevrat musulman, traduse Avidgor Bilum. Acest lucru ar explica atitudinea sa. Din cte cunosc eu, nu, rspunse Malko. De ce, insist rabinul, are un prenume arab? l cheam Hussein Rabinul pronunase acest nume cu un dezgust evident. Cred c tatl su a fost musulman, explic Malko, dar toate aceste lucruri au fost prezentate de pres. Rabinul Naor Dov nu mai insist i spuse simplu: Shalom. Ghidul lor i atepta la exterior i i conduse la poarta de acces n Kiryat Arba. Cnd erau din nou pe drum, Avidgor Bilum ntreb: Suntei mulumit? Absolut! recunoscu Malko. Mi se pare a fi un om periculos. Avidgor Bilum pru ocat de aceast remarc nepotrivit. Rabinul Naor Dov este un om sfnt! replic el. Este respectat de toi colonitii i, contrar altor rabini, recunoate existena Israelului. Ah, exist rabini care nu recunosc Israelul? ntreb Malko, stupefiat. 104

Da! Unii extremiti consider c este un pcat c a fost creat Statul care regrupeaz toi evreii din lume. Acest lucru nu ar fi trebuit s se ntmple dect la revenirea lui Mesia. Din ce n ce mai bine. Putem merge la Hebron? ntreb Malko. Avidgor Bilum manifest un entuziasm moderat. Nu avem autorizaie. n plus, cetenii israelieni nu au dreptul s intre, este prea periculos. Ne ntoarcem la Ierusalim.

* * *
Chiar nainte de satul Beit Oumma, ghemuit ntre nite coline, la stnga oselei tunelurilor, drumul fcea o curb destul de strns, la dreapta. Malko trebui s ncetineasc, cu att mai mult cu ct un autobuz plin, cu numere verzi, era oprit n viraj, lsnd pasagerii s coboare. Ceea ce se petrecu fu att de brusc, nct nu realiz imediat ce se ntmpla: o rafal de lovituri seci pe caroserie. Parbrizul Hondei se umplu de cioburi i, brusc, volanul deveni foarte dur. Instinctiv, Malko se aplec, ceea ce probabil c i salv viaa. Lng el, Avidgor Bilum scoase un ipt ascuit i czu n fa, cu chipul plin de snge. Honda fcu cteva schimbri de direcie. Malko, incapabil s o controleze, sfri prin a se nfige n spatele autobuzului. Mai urmar cteva focuri de arm, care fcur s explodeze geamul din spate i geamurile portierelor din spate, apoi se ls linitea. Ameit, Malko vzu snge sub pumnul su i avu o senzaie bizar undeva la nivelul gtului. Duse mna i i se umplu de snge. Probabil c fusese atins de un glon care-i trecuse pe lng carotida stng. Nu avu nici mcar timp s-i fie team. oferul autobuzului palestinian veni s vad pagubele i, constatnd c vehiculul su nu avea nimic, i arunc o privire ostil lui Malko, dup care urc la volan i demar ntr -un nor de fum negru. Malko se aplec ctre Avidgor Bilum, czut pe locul su. 105

Eti bine? Israelianul nu rspunse: cu capul n piept, prea c doarme. Malko cobor pe osea. Mai multe vehicule palestiniene trecur fr s opreasc. Apoi apru o 4X4 cu numere galbene care se opri. Cobor un brbos masiv, cu arma de asalt n mn i l interpel n ebraic, vizibil agitat. Malko l art pe Avidgor Bilum i rspunse n englez. Call an ambulance, he louks seriously wounded. We have been shot at48. O femeie cu o cciul de ln, cu o rochie lung, iei din 4X4 i se apropie de Avidgor Bilum, ncercnd n van s-l fac s reacioneze. Brbosul flutur arma ctre coline strignd injurii. Brusc, trei vehicule militare kaki ieir din viraj i se imobilizar de-a curmeziul strzii, blocnd circulaia i deversnd soldai israelieni care purtau berete49 curioase, ce-i fceau s semene cu vntorii de munte. Unii plecar n fug n direcia satului Beit Oumma, desfurai n evantai. Un altul, ghemuit pe osea, vorbea febril la staia sa radio. Alii scoaser cu precauie corpul lui Avidgor Bilum din Honda i l ntinser pe osea. Un militar tnr brbos, cu ochelari cu rame de oel, se apropie de Malko i l ntreb n ebraic, apoi n englez: Ce s-a ntmplat? S-a tras asupra noastr, explic Malko, din direcia aceea. Art terenul din jurul satului. Ofierul israelian ddu din cap. Nenorocii de arabi! Se apropie de osea i trag n maini. Sau asupra oamenilor izolai. Suntei strin? Da, austriac. De unde venii? L-am vizitat pe rabinul Naor Dov, la Kilyat Arba. Cu
48 Sun dup o ambulan. Pare c este rnit grav. S -a tras asupra noastr. 49 n realitate, erau plase de camuflaj destinate a ascunde silueta.

106

interpretul meu. Ofierul ddu din cap, nelegtor. Este un om sfnt, dar ai scpat cu bine. Sunt atacuri dese pe aceast rut. Venii, vom avea grij de dumneavoastr. i interpretul meu? Vom chema un elicopter. Va fi aici n zece minute. Malko se urc n spatele jeepului i se ls pe minile unei infirmiere umflate din cauza uniformei, care abuzase probabil de falafel. i puse dou pansamente enorme, unul pe gt i altul la mn i inu s-i fac o injecie antitetanos. Se simea OK. Capul i vjia. Un soldat se apropie de ofier i spuse cteva cuvinte. Sunt 17 guri n caroseria mainii dumneavoastr. Au vrut s v omoare cu adevrat De Kalanikov ori de Galii. Palestinienii au Galii? Toi, din cauza contrabandei, mormi ofierul. Stai la Ierusalim? Da. Va trebui s v prezentai la postul de poliie pentru a da o declaraie. Se auzi zgomotul elicelor unui elicopter care se apropia. Pe strad ateriz un Blackhawk camuflat, din care coborr brancardieri. Avidgor Bilum, nc incontient, fu pus pe o targ. Era alb ca varul. Ofierul avu o grimas ngrijorat. l ducem la spitalul din Hadassa, la Ierusalim, dar are un glon n cap. Dac este prost plasat Pot veni cu el? ntreb Malko. Maina mea este incapabil s mai ruleze. Dac o lsai aici, arabii vor fura tot Este o main nchiriat Soldaii plecai n cutarea trgtorilor se ntoarser. Dezamgii. Unul dintre ei i art ofierului un pumn de cartue. Sunt de Galii, concluzion acesta din urm. Au tras tot ncrctorul. Probabil c sunt ascuni n sat. Voi face un raport la Shabak, pentru a-i scutura pe nemernicii acetia. Puin cte puin, circulaia se relua. Malko se aplec pentru a urca n Blackhawk, care se ridic imediat. 107

Abia ajuns n aer, l sun pe Charles Jourdan.

* * *
Se ntmpl des! concluzion calm Charles Jourdan. Cu ct sunt mai mult maltratai palestinienii, cu att au mai mult chef s se rzbune. Evident, nu au cum s nfrunte Tsahal direct i atunci ntind ambuscade colonitilor izolai, sau trag asupra mainilor. Anumite rute le sunt interzise, pentru a se evita astfel de incidente. Malko nu reuea s gndeasc, era nc ocat. eful staiei CIA venise s-l recupereze la coborrea din elicopter i l condusese direct la consulatul american din Ierusalimul de Est. Cum se simte Avidgor Bilum? ntreb Malko. Nu foarte bine. Este n com i, pentru moment, nu se poate extrage glonul. Dac nu m aplecam, a fi fost n locul lui, remarc Malko. Am totui o impresie bizar. Nu mai cred de mult n coincidene. Ce vrei s spunei? Poate c sunt paranoic, mrturisi Malko, clar sunt mai multe lucruri care mi se par ciudate. De altfel, de ce a acceptat acest rabin care nu primete strini s m vad? Nu mi-a declarat nimic extraordinar, doar cuvintele obinuite ale unui extremist. M-am tot gndit la o fraz a lui Avidgor Bilum care era mirat c rabinul m-a primit: Probabil c i s-a cerut s v primeasc. De ctre cine? Nu tiu, mrturisi Malko. Nu cunosc pe nimeni n acest mediu nebunesc. Nu ai intervenit? Charles Jourdan surse. Nu ar fi avut nici un efect! Sunt un necredincios n ochii rabinului Naor Dov, chiar dac sunt evreu. n ce scop s -ar fi intervenit? Pentru a m face s revin la Hebron, concluzion Malko i pentru a mi se ntinde o capcan, care s nu fie atribuit israelienilor. Acetia tiu c dup ce s-a petrecut la Londra, nu se pot atinge n mod oficial de mine fr a suferi consecine grave. n schimb, dac palestinienii ncearc s 108

m asasineze, ei nu sunt implicai. Este cam tras de pr! obiect americanul. Poate, recunoscu Malko, dar nu uitai c derulez o anchet foarte sensibil: atentatul mpotriva preedintelui Obama. Este evident c dac reuim s dovedim c israelienii sunt implicai cu ceva, acest lucru ar avea pentru ei consecine dezastruoase Right, dar nu ai gsit nc nimic, obiect Charles Jourdan. Ba da. Am gsit-o pe Rachel Sherut, Amanda Delmonico, cea care l-a sedus pe Ronald Taylor i care este, cu siguran, implicat n acest atentat. ntr-o colonie de religioi. Suntei sigur c este ea? Absolut. Chiar dac ea a negat. n orice caz, acest lucru nu va duce nicieri, obiect Charles Jourdan. Pentru moment. Dar m-am apropiat probabil prea mult de o zon sensibil. i li s-a fcut team. Cui? Nu tiu. Dar m-am gndit mult de la debutul acestei anchete. Dup cum mi-ai spus, sunt puine anse pentru ca un serviciu oficial, precum Mossadul, s se fi lansat ntr-o astfel de aventur. Chiar dac israelienii ucid cu uurin, nu s-au atins nc de un ef de stat. Dac este vorba de o structur paralel, e cu totul altceva. Dar Mossadul a ncercat s v asasineze la Londra, obiect americanul. Malko ddu din cap. Mossadul este un serviciu de informaii care se supune puterii politice. Aceasta din urm, n interesul superior al Israelului, i-ar fi putut trasa o misiune, fr ca Institutul s fie implicat, la nceput. Este o teorie seductoare, recunoscu Charles Jourdan. Dar numai o teorie. Singurul om care putea, eventual, s fie sponsorul unei operaiuni att de nebuneti, este Isser Serfaty. Exist n aceast ar o band de extremiti capabili de orice pentru a apra Eretz Israel. Dac l-au asasinat pe Yitzak Rabin, un premier evreu, nu ar avea de ce s se jeneze 109

s asasineze un preedinte american, care, mai mult, este i puin musulman Privind lucrurile aa, pare evident, recunoscu eful staiei. Dar este dificil de dovedit. i mai este i aceast revendicare a Hezbollahului tiu, recunoscu Malko, Dar, cred c dumneavoastr putei ncerca s aflai, graie relaiilor pe care le ave i cu Mossadul i cu Shin Beth. Poate, dar este delicat, fcu fr entuziasm Charles Jourdan. Shin Beth i supravegheaz pe oamenii de teapa lui Isser Serfaty? Nu. M-a mira. Dar rabinul Dov, foarte probabil. Malko se ridic, cu o grimas de durere. G tul i ardea, n ciuda pansamentului calmant pe care i-l aplicase soldatul Tsahal. Trebuie s m odihnesc. Ne vedem mine, ncercai s spai. V nsoesc, propuse imediat americanul. Dac nu v simii bine, sunai-m.

* * *
Lungit pe patul mare, cu faa la televizor, cu sonorul pe mut, Malko flirta la telefon cu Alexandra. Pericolul declana mereu aceleai reacii asupra sa: o dorin puternic de a combate moartea prin sex. Revana de adrenalin. Din fericire, Alexandra era disponibil. Era n camera ei, din castelul Liezen. Malko nu i spusese ce se petrecuse n cursul zilei. La ce bun? Dac ar fi pit ceva, ea ar fi aflat oricum mai trziu. Vreau s te mbraci ca i cum a fi acolo, ceru el. Imediat, Alexandra se cabr. Nu i-ai gsit nici o trf care s te satisfac! Aveam impresia c israeliencele sunt foarte abordabile. Adevrate garaje pentru mdulare. Pentru moment, ea prea foarte convins Malko nu renun. Cu tine am chef s flirtez, repet el. 110

Bine! accept ea cu un suspin. M duc s m pregtesc. Sun din nou n zece minute. Malko ncerc s se concentreze pe CNN nainte de a apela din nou numrul castelului Liezen. De aceast dat, Alexandra avea vocea ei dulce, de trf docil. Mi-am pus chiloii albatri pe care tu i apreciezi att de mult, spuse ea. i un corset pentru a nu m dezbrca de tot. i tu? Eu sunt gol. Ce vrei? Mngie-te. Cu cravaa. O frumoas crava cu un mner din argint de la Hermes. Care nu servea doar la echitaie. Este rece, fcu Alexandra cteva momente mai trziu. O vei nclzi Pentru un moment, nu se auzi dect zgomotul respiraiilor lor. Cea a Alexandrei deveni mai rapid. Cu o voce schimbat, ea spuse brusc: Ai dreptate, nu mai este rece. Vrei s o nfig mai adnc? Ct de adnc posibil, ordon Malko. i imagin mnerul gros din argint introdus n sexul Alexandrei pn n pntece. Cred c voi juisa, spuse ea brusc. Bineneles, ea se mngia n acelai timp. Juiseaz! spuse Malko, ncepnd s se mngie cu putere. Terminar n acelai timp.

* * *
Malko examina pansamentul negru de la gt, n timp ce mobilul su sun. Cel puin, nu l durea, dei nu era foarte plcut. Era Charles Jourdan. Voi ajunge s cred c avei darul previziunii! exclam americanul cu puternicul su accent ebraic. V trimit o main.

111

CAPITOLUL XIII
O serie de fotografii erau expuse pe biroul lui Charles Jourdan, la al doilea etaj al consulatului american. Malko se apropie i nu remarc, la prima vedere, nimic interesant. Vehicule care treceau pe o osea, n ambele sensuri. Un autobuz oprit, care mbarca pasageri. Dup peisaj, prea s fie Cisiordania. Ce este asta? l ntreb pe american. Fotografii luate de unul dintre stringers explic el, un palestinian care are familia n Statele Unite. De ine o mic ferm lng Hebron i vinde fructe, legume i pui pe marginea oselei. Cum el dorete s ne fac pe plac, i-am ncredinat un mic aparat foto digital pentru a fotografia vehiculele care i se par interesante. Cei care nu ar trebui s treac pe acolo Este plasat ntr-un punct strategic: toi cei care merg la Hebron sau Kiryat Arba trec prin faa lui. mi d cardurile de memorie la fiecare dou zile, cnd mi livreaz portocale. Privii ce am descoperit. Pusese degetul arttor pe trei fotografii care artau acelai vehicul, din spate, apoi din fa. Era imposibil s distingi ce era n interior, cci avea geamurile fumurii. Semna cu o main american, rar ntlnit n Israel, unde se preferau, de departe, cele japoneze. Ce este? ntreb Malko, intrigat. Un Cadillac. Sunt foarte rare n Israel. Iar aceasta aparine unui individ de care noi am vorbit: Isser Serfaty. Pulsul lui Malko crescu. Suntei sigur? Da, privii. Era fotografia unei plcue de nmatriculare, foarte lizibil. Este numrul mainii sale. Fotografia era datat n 03.04.10 5:17 PM. Unde mergea? La Kiryat Arba. A rmas acolo aproximativ o or. Am verificat. Alaltieri, nu era nici o ceremonie care s-i justifice prezena. Am verificat, prin intermediari i agenda oficial, la secretariatul su. Nu a menionat nici o deplasare n zon. 112

Oficial, a plecat de la biroul su din Ierusalim pe la ora 4 dup-amiaza pentru a merge la medicul su din Hertzliya. Are probleme mari cu spatele. Este exact ora la care se afla acolo remarc Malko. Nu avea main de escort? Doar foarte rar. Cadillacul su este blindat, oferit de Congresul Evreiesc american i nimeni nu putea prevedea aceast deplasare. Malko se duse s ia o cafea de pe msua joas. Tulburat i uluit n acelai timp. Ca un tip care descoper o pepit de aur acolo unde aceasta nu ar trebui s se afle Ce concluzie tragei? ntreb el prudent. C Isser Serfaty a fost s-l vad pe prietenul su, rabinul Naor Dov, fcu americanul. n fond, aceasta nu este o informaie de interes: sunt foarte apropiai i se vd regulat. Dar, coincidena este uimitoare. A doua zi, erai atacat pe acelai traseu i era ct pe-aci s murii. Avidgor Bilum este n continuare n com Malko se aez, cu picioarele tremurnd, ca unul care este anunat c s-a vindecat peste noapte de cancer. Avea impresia c este descoperit, ca ntr-un joc de-a v-ai ascunselea, dar nu ndrznea nc s o cread. Poate fi o coinciden, se hazard el, fcnd pe avocatul diavolului. Charles Jourdan, care zmbea rar, surse timid. Right. Dar am mai aflat o informaie. Ieri sear, am luat masa, ca n fiecare sptmn, cu omul meu de contact din Shabak. Cel care se ocup de coloniti i de prostiile lor. Ne consultm adesea. V-a vorbit despre Isser Serfaty? Nu. Eu i-am vorbit despre atacul a crui victim ai fost. Bineneles, era deja la curent i chiar fcuse nite verificri. Dup zvonurile care circul n mediul colonitilor, atacul nu ar fi opera palestinienilor, ci a extremitilor evre i. Chiar n spatele satului Beit Oumma, se afl o mic colonie rebel cteva cldiri n vrful unui deal care a provocat deja probleme. Acetia se deplaseaz n zon mai uor dect palestinienii. Au vizat o main cu numere galbene, se mir Malko, 113

care ncepea s cunoasc codurile acestei ciudate ri. Conform sursei mele, l corect Charles Jourdan, s-ar fi nelat. Ar fi vizat autobuzul din care debarcau pasageri palestinieni O eroare de tragere. Fac des astfel de chestii? Un nou zmbet amar al lui Charles Jourdan. V amintii de Baroukh Goldstein, acel colonist evreu care a deschis focul asupra musulmanilor ce se rugau n Cavoul Patriarhilor la Hebron, omornd 29? ++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++ ++++++++++++++++++i venereaz memoria i l consider un fel de sfnt, cinstindu-i periodic mormntul. Un nger trecu, cu Kalanikovuri care scuipau flcri. Calm, se ntoarse ctre Charles Jourdan. Charles, ceea ce urmrii s-mi spunei este c Isser Serfaty, consilier politic al lui Benyamin Netanyahu, fostul ef al Mossadului, s-ar fi ntlnit cu rabinul Dov pentru ca acesta din urm s-i asmu nebunii furioi mpotriva mea. Americanul ddu din cap. Cam aa ceva! confirm el. Isser Serfaty nu avea nici un motiv alaltieri s-l viziteze pe Naor Dov. Nu este nici o problem arztoare n acest moment n zon. Sursa mea din Shabak este sigur. Povestea cu eroarea de tir nu ine. Autobuzul nu a avut nici o gaur. Or, aceti tipi tiu s trag. Iar militarii israelieni care m-au salvat? Ei chiar au crezut c era vorba de palestinieni. Se mai ntmpl. Se ls o tcere lung. Malko ncerca s potriveasc piesele puzzleului. Zise: Dac Isser Serfaty s-a lansat ntr-o astfel de operaiune, a fcut-o pentru un motiv serios, observ el. Bineneles, confirm Charles Jourdan. Se teme. Totui, nu este un tip alarmist. Se teme de ce? Americanul art cu degetul spre el. Dumneavoastr ar trebui s tii De ce suntei att de mirat? Mossadul a ncercat s v asasineze la Londra, Primiser ordine. Aici, nu poate sau nu vrea s acioneze. 114

Aceast ambuscad de pe oseaua cu tuneluri era bine organizat. Dac ar fi reuit, nu le mai puteam reproa nimic israelieni lor, care nu controleaz n totalitate Cisiordania. Malko i storcea degeaba creierii, nu vedea de ce se putea speria Isser Serfaty. Pista descoperit de el se oprea la misterioasa Amanda Delmonico care, plecat din Washington la Londra, ajunsese n Israel. ntr-o colonie de ultraortodoci. Chiar dac logica lui l suspecta pe Isser Serfaty pentru atentatul de pe oseaua spre Hebron, nu avea nici o prob mpotriva lui. i s-l ancheteze pe acest consilier politic era chiar imposibil. Se afla n faa unui zid din cristal. Charles, continu el. S admitem c Isser Serfaty este implicat n atentatul din 15 martie mpotriva lui Barack Obama. Nu are nimic pe contiin. Dar cum i-a putut manipula pe cei din Hezbollah? Aceasta este adevrata ntrebare, recunoscu americanul. Linitea se ls din nou, iar Charles Jourdan se uit la ceas. Trebuie s ajung la Tel Aviv. Gndii-v. Ne revedem disear sau mine. * ** Personalul spitalului Hadassa vorbea perfect engleza, iar Malko nu avu nici o problem s se fac neles, cnd ceru detalii despre Avidgor Bilum. Este la ICU50, anun recepionera. Pronosticul su vital este minim. Suntei din familie? Nu, explic Malko, m aflam mpreun cu el cnd maina noastr a fost ciuruit pe oseaua spre Hebron. Chiar i eu am fost rnit la gt i la mn. Pansamentul de pe gtul su era perfe ct vizibil. Atitudinea recepionerei se schimb imediat. Nemernicii de arabi! bombni ea. Dac ar putea, ne -ar omor pe toi. Vrei s-l vedei? Da. Nu poate vorbi. O s v anun la etajul al doilea.
50

Intensive Care Unit reanimare.

115

Cnd iei din lift, o infirmier care semna cu un soldat american l ntmpin cu un zmbet i l conduse la camera 223. Nu stai prea mult! ceru ea, mai este deja un vizitator. i, oricum, nu putei vorbi cu el. Pe curnd. Malko l vzu mai nti pe Avidgor Bilum ntins pe patul ngust, nemicat. Capul i era nfurat n pansamente i nu i se vedeau dect vrful nasului, gura i brbia. Tuburi ieeau n toate direciile i avea cte o perfuzie n fiecare bra. ntoarse capul i zri pe cineva aezat pe scaunul de la captul patului. O brunet cu prul scurt, care ridic privirea cnd l vzu. Fermectoare, cu trsturile obosite de durere, n pantalon i pulover galben canar. I se adres n ebraic, iar el i rspunse n englez. Suntei un prieten de-al lui Avidgor? ntreb ea. Eram cu el, cnd maina noastr a fost atacat! explic Malko. Privirea necunoscutei se lumin. Brusc, se ridic i l mbri pe Malko. Povestii-mi, v rog! Slav Domnului, este n via. Sunt Yona, sora sa vitreg. Malko i povestise aproape totul, explicnd cum Avidgor Bilum i servea drept intermediar, cnd infirmiera bg capul pe u. Urmeaz s vin medicul, anun ea. Trebuie s plecai. Putei reveni mine. Se conformar i merser n parcarea spitalului. Trebuie s merg la lucru, zise Yona, dar a vrea s v revd. Cu plcere, accept Malko. Pot s v duc cu maina? Firma Avis i dduse o Honda nou, asemntoare cu prima. Da. Lucrez la o agenie de voiaj pe strada Hillel. O s v ghidez. Zece minute mai trziu, o lsa n faa unei mici agenii, la captul strzii Hillel, n centru. Ea l ntreb: Am putea s ne revedem, s bem un pahar disear? Bineneles. S cinm, chiar, dac suntei liber. 116

Ea ezit. Locuiesc la Tel Aviv, trebuie s m ntorc acolo dup aceea. Venii n fiecare zi aici? Da, oft ea. Nu am gsit de lucru acolo. Pot s aranjez s dorm la prinii mei, aici. Putei veni s m luai la ora apte? Cu plcere. Asta urma s-l fac s mai uite din gndurile negre Porni i ajunse pe bulevardul Hayyim Azaz, unde se aflau toate cldirile oficiale: Knessetul, Curtea Suprem i birourile primului-ministru. Era foarte dificil s se orienteze n acest ora n care se urca i se cobora fr ncetare, cu zeci de sensuri interzise care escaladau colinele, cufundndu-se apoi n vi. Construit la ntmplare. Parcuri, fr centru, doar oraul vechi. Pe strada Kaplan, unde se aflau birourile primuluiministru, pzite mai ceva ca Fort Knox, era imposibil s staionezi n alt parte dect n parcri. Nu putu dect s ncetineasc uor cnd trecu prin faa cldirii galbene. ntrebndu-se cum de a reuit s-l sperie pe unul dintre cei mai puternici oameni din Israel. Ar fi dat o arip a castelului su pentru a afla. Cci, astfel, ar fi neles manipularea din spatele atentatului din Washington. Nu avea dect s atepte seara pentru a o rentlni pe drgua Yona.

* * *
Isser Serfaty, ntins direct pe covor, respira adnc i lent pentru a calma durerea atroce care i chinuia spatele. Era singura poziie n care se simea ct de ct bine. Cnd mergea la hotel la Ierusalim, neavnd timp s treac pe acas pe la Hertzliya, nu dormea niciodat n pat, ci direct pe jos. Toi rabinii din Israel se rugaser pentru spatele su, dar fr nici un rezultat. Auzi ciocnind la u i strig s intre. Sarah, secretara sa, nu pru deloc mirat s-l vad n aceast poziie, frecvent la el. 117

oferul dumneavoastr ntreab cnd avei nevoie de el. Imediat ce voi reui s m ridic, fcu Isser Serfaty cu o grimas de durere. Secretara l ajut s se ridice, apoi s-i mbrace sacoul, iar el se cltin pn la lift. Abia n maina sa, cu scaune special modelate pentru el, se simi ceva mai bine. Mergem la Netanyah, zise el, i voi spune eu pe unde. Aveau de mers dou ore, chiar i conducnd cu vitez. Netanyah era la nord de Tel Aviv, pe malul mrii. oferul porni cu vitez n virajele lungi de la ieirea din Ierusalim, printre camioane i nenumrate maini. Apoi, autostrada era mult mai dreapt. Isser Serfaty ncerca s dormiteze. Se trezi tresrind, cu puin nainte de Tel Aviv i i zise lui Uri, oferul su: O iei prin Ayalon, ca s ctigm timp. Autostrada care mergea direct spre nord. Isser Serfaty i aprinse o igar, ncercnd s se destind. Era furios pe sine, dar tia c, atunci cnd comii o mic greeal, uneori poi plti foarte scump O jumtate de or mai trziu, i zise oferului: Intr pe direcia spre Netanyah. Acesta se supuse. Era mult mai vesel dect Tel Avivul, cu bulevardele cochete mrginite de vegetaie i, n fundal, Mediterana. Vara, tot Israelul se ngrmdea acolo. oseaua era mrginit de mici grupuri de imobile moderne i cteva centre comerciale. Dup trei kilometri, Isser Serfaty i zise oferului: F la dreapta i apoi oprete n parcarea din faa centrului comercial. Era un cartier rezidenial cu un modest shopping center care forma colul a dou bulevarde. Isser Serfaty l ocoli pe jos i iei de cealalt parte, pentru a ajunge la terasa unei mici cafenele, invizibil din locul de unde parcase. O singur mas era ocupat de un brbat la vreo patruzeci de ani, foarte brunet, cu trsturi grase. Fr cravat, n jeans, sacou din pnz. O inut foarte israelian Nu se purtau cravate dect la ceremoniile oficiale. Israelul i amintea c, la nceput, era un stat socialist antiburghez. 118

Brbatul se ridic i l mbri pe Isser Serfaty. Shalom! Shalom, Dan! rspunse cu cldur consilierul politic al primului-ministru. Comand-mi un pahar cu lapte. Nu bea niciodat alcool. Brbatul cruia i spusese Dan se duse n interiorul restaurantului i reveni cu un pahar cu Coca Cola i unul cu lapte. Prea intrigat de vizita surpriz a lui Isser Serfaty. Bur puin, apoi Dan ntreb: Este ceva nou? Posibil, fcu enigmatic Isser Serfaty. Vznd expresia nelinitit din ochii interlocutorului su, se grbi s adauge: Nu te neliniti. O s se aranjeze lucrurile. Ceea ce nu -l liniti pe tipul brunet. Pentru ca un om att de ocupat ca Isser Serfaty s-i fac timp s vin pn la Netanyah n mijlocul zilei, era nevoie de un motiv grav. Foarte grav, chiar.

119

CAPITOLUL XIV
Cinar la restaurantul japonez de pe strada Joseph Rivlin, singurul loc unde aveau mncare comestibil pe o raz de un kilometru. Slav Domnului, Yona nu mnca neaprat cuer. Se schimbase, arbornd o fust mini i cizme, ceea ce era culmea eleganei n aceast ar. Femeile nu se machiau, se mbrcau ca nite animale i purtau n general baschei. Strduindu-se s uite de condiia lor feminin. O amintire a celor doi ani de serviciu militar. Tnra israelianc l ascultase atent pe Malko, care se dduse drept un anchetator din partea Naiunilor Unite, ceea ce-i permitea s povesteasc despre cltoriile sale. Yona oftase. Noi, israelienii, nu putem cltori prea mult. Multe ri nu sunt sigure. nainte, mergeam n Kenya, dar acum, arabii din Al Qaida ne urmresc i acolo. Rmn Europa, India, Asia sau Maroc. Malko se uit discret la ceasul Breitling. Vrei s bei un pahar? Da, s mergem la Gent. O teras imens, plin ochi, foarte vesel, cu muzic de la o discotec de peste drum, iar n fa un vnztor de kipa i narghilea. Malko o trsese de limb pe Yona n privina convingerilor sale religioase i descoperise c era opusul fratelui ei vitreg. Nu a putea tri la Ierusalim, oft ea, cu toi aceti brbai n negru. Alaltieri, eram la Mea Sharim51 i m-am intersectat cu un credincios. i-a pus mna n faa ochilor ca s nu m vad! Totui, aveam o inut modest i capul acoperit. Tel Avivul este mult mai plcut! Poi face orice. ntr-o or, era la al treilea Mojito, iar obrajii i se mbujoraser. n cele din urm, era destul de sexy cu bustul ei mic, fundul cambrat i nasul crn. Yona se uit deodat la ceas i tresri. S-a fcut trziu! Trebuie s m ntorc la Tel Aviv.
51

Cartierul evreilor ortodoci.

120

E groaznic de departe! exclam Malko. Oh, la ora asta, merge. O or, nu mai mult. Mine diminea va trebui s m trezesc la ora ase De ce nu rmnei la Ierusalim? Ea ntoarse capul spre el, sincer mirat. i unde s dorm? V pot lua o camer la American Colony, suger el. Yona csc ochii mari. Suntei nebun! E foarte scump. Cel puin ase sute de shekeli. Cu o asemenea sum, m pot mbrca un an de zile Nu avei o camer? Ba da, bineneles. Ei bine, atunci, dac nu v deranjeaz, pot dormi cu dumneavoastr. n armat, am dormit frecvent cu camarazii mei. Dar nu voiam s v deranjez. Lumea era ntoars cu susu-n jos Deloc, o asigur Malko, cuprins simultan de un rs nebun i un nceput de excitare. Atunci, s mergem, altfel, o s beau prea mult. Deja, prea excesiv de vesel, fredonnd n main. Cnd descoperi camera, fcu ochii mari. Este minunat! Vrei s facei un du? i propuse Malko. Oh, da. n timp ce ea se ducea n baie, el se ntinse i deschise televizorul pe CNN. Yona reapru, nfurat ntr-un halat al hotelului i exclam: Parc sunt n luna de miere! Cnd i voi spune prietenului meu Malko se duse la rndul lui n baie, iar cnd iei, Yona se uita la televizor, dar nu mai avea halatul pe ea. Snii ei mici cu sfrcuri roz se iveau de sub cearaf, iar ea nu prea s realizeze. Malko i pstrase slipul, iar ea i arunc o privire piezi. Suntei bine fcut pentru vrsta dumneavoastr Era totui un compliment spus din suflet. Cnd ea se mut ca s-i fac loc n pat, zri rapid triunghiul unui chilot negru, foarte cuminte. Nici mcar un string 121

Privirile lor se ntlnir i rmaser unite, iar Yona ntreb cu o voce aproape timid: Vrei s facem dragoste? nainte ca Malko s apuce s rspund, ea exclam aproape dintr-o suflare: i eu, dar este ceva care m deranjeaz. Nu ne cunoatem suficient? ntreb Malko. Yona izbucni n rs. Oh, nu, am mai fcut deja dragoste cu tipi pe care i cunoteam i mai puin Dar dumneavoastr nu suntei evreu Era att de neateptat, nct el izbucni n rs. Este o crim? Nu, bineneles. Am o grmad de prietene care au fcut dragoste cu goys. Dar mi-e un pic team. Trebuie s fie diferit De aceast dat, Malko se decise s apere reputaia goys. Este i mai bine! afirm el. Cinci minute mai trziu, micul chilot negru era aruncat departe, iar Yona se lsa mngiat suspinnd. Ddu brusc la o parte cearceaful, descoperind sexul excitat al lui Malko. Nu suntei circumcis! fcu ea. nseamn c nu are acelai gust Ca s nu o lase nelmurit, o lu uor de ceaf i i cobor capul spre abdomenul su. Artnd foarte repede c nu aprecia doar mdularele circumcise, trebui s o opreasc pentru a nu se elibera n gura ei. l atepta deja, cu picioarele larg desfcute. Se dezlnuir cu entuziasm. Yona se mica furioas, ntmpinndu-i micrile de penetrare. Cum ea ncepuse s vorbeasc n ebraic, el nu nelegea mai nimic. Deodat, Yona l cuprinse cu braele de spate, apsndu-l peste ea. Ceea ce avu ca efect declanarea instantanee a orgasmului. Imediat, Yona sri din pat i se duse la baie; goal, era foarte plcut la vedere, iar Malko regret c nu i ncercase i sfincterul dintre fesele rotunde. Poate cu alt ocazie Stinse televizorul, iar Yona, cnd se ntoarse, se culc la cellalt capt al patului, ghemuit. Avea senzaia c dormise mult cnd se trezi i realiz c 122

patul era gol. Creznd c tnra israelianc se dusese s-i satisfac o nevoie fiziologic, nu se mir. Totui, nu era lumin n baie. Deodat, auzi un fel de zumzit, care venea din fundul camerei. Se ridic din pat i, la lumina becurilor de afar, zri o form ntins pe canapea. Descoperi atunci sursa zumzitului cnd acesta din urm se opri brusc, iar n acelai timp se auzi un ipt ascuit. Dup cteva minute de linite, tnra se ntoarse n pat. Lipit strns de Malko, zise n oapt: Nu m despart niciodat de vibrator. Cnd fac prima dat dragoste cu un brbat nou, rareori am orgasm. n plus, faptul c tu nu eti evreu m-a tulburat oarecum. Noapte bun!

* * *
Maiorul Dan Yahel nu reuea s adoarm. Se desprise de Isser Serfaty de aproape zece ore i, totui, cuvintele lui continuau s-i rsune n cap. Cu vocea lui blnd i clar, consilierul lui Benyamin Netanyahu l anunase un lucru oribil. l minise! Minise n privina unui lucru esenial, n ochii ofierului din cadrul Aman52. Dan Yahel l cunoscuse pe Isser Serfaty cu ani n urm, cnd acesta conducea Mossadul i cuta s recruteze ofieri siguri din punct de vedere psihologic, care s accepte s mearg s lucreze n strintate, ntr-una dintre bazele Institutului. Dan Yahel declinase oferta, cci nu dorea s triasc n strintate. Se simea aiurea acolo. Adevrul e c se simea bine doar n Israel. Sabra53, era un religios convins, naionalist. n timpul evacurii colonitilor din Fia Gaza, ordonat de Ariel Sharon, refuzase s participe, n calitate de ofier de informaii al Tsahal, la o evaluare psihologic menit s
52 53

Serviciul Israelian de Informaii Militare (n. trad.) Nscut n Israel.

123

inteasc colonitii evrei susceptibili s se opun cu fora aciunii armatei israeliene. Rmas n legtur cu Isser Serfaty care i aprecia credina n Israel, i mprtise acestuia decizia, iar Isser Serfaty l felicitase clduros. Cei doi brbai rmseser mereu n relaii apropiate de pe vremea cnd Dan Yahel refuzase oferta de a lucra n Mossad. Legai de afinitile lor religioase. ntr-o zi, Isser Serfaty l dusese pe ofierul din cadrul Aman la Kiryat Arba, pentru a-l prezenta rabinului Naor Dov. Dan Yahel fusese extrem de flatat i l vizita periodic de a tunci pentru rugciuni i explicaii din Tora. Era impresionat de convingerile naionaliste ale rabinului Dov, care, n ochii si, nu preau chiar deloc extremiste. n cursul ntlnirilor sale cu Isser Serfaty, acesta din urm l ntreba adesea de activitile sale n cadrul Aman. Bineneles, Dan Yahel nu i ascundea nimic. Astfel, i explicase c, din 2005, coordona surse libaneze, membri ai Hezbollahului, care fceau parte din reeaua creat n 1982, n timpul ocupaiei israeliene din sudul Libanului. Mossadul, de fapt, nu lucra n Liban, zon lsat n responsabilitatea Amanului. Maiorul Yahel i dirija sursele libaneze n cadrul ntlnirilor organizate n capitalele europene unde se puteau vedea discret. Obinnd informaii preioase sau organiznd eliminarea fizic a efilor din aripa militar a Hezbollahului. Pentru comunicaii, utiliza telefoane portabile criptate i Internetul, aa cum lucrau i ceilali ofieri din departamentul Liban al Amanului. Graie SMS-urilor criptate, avea posibilitatea s trimit numeroase informaii, ntr-un timp foarte scurt, fr un risc prea mare de interceptare. Bineneles, Isser Serfaty tia toate acestea, cci Dan Yahel nu avea secrete fa de el. Viaa profesional a acestuia din urm se schimbase radical n urm cu un an. Dup o vizit la rabinul Dov, Isser Serfaty l dusese pe maior s cineze ntr-un restaurant cuer din Ierusalim. Iar acolo i mprtise un secret de stat. Un plan destinat s salveze Israelul de un holocaust 124

nuclear. Ca majoritatea israelienilor, maiorul Yahel considera Iranul ca inamicul nr. 1 al statului israelian, care visa s nimiceasc Israelul i pe locuitorii si. Or, nu tia c guvernul israelian, dei dispus s reacioneze oricnd la cel mai mic atac, era legat de mini i de picioare n privina Iranului, din cauza vetoului american, peste care Israelul nu putea trece. De fapt, toate simulrile efectuate de Pentagon, cu privire la atacarea Iranului de ctre Israel, se terminau invariabil cu o catastrof, politic sau militar. Isser Serfaty i mprtise maiorului Yahel un plan machiavelic pentru a ndeprta pericolul, fiindc-i permitea s inverseze datele problemei, declannd fulgerul american mpotriva Iranului, respectiv lsnd Israelul n afara problemei. Cireaa de pe tort, dac planul reuea, era c Statele Unite urmau s se alinieze neaprat poziiilor celor mai dure ale Israelului. Dan Yahel sorbise cuvintele lui Isser Serfaty i nelesese imediat de ce i vorbea despre acest plan. Pe neateptate, el propusese: Pot, eventual, s gsesc pe cineva potrivit, dar va lua ceva timp. Nu conteaz, rspunsese Isser Serfaty. Eti singurul n care am ncredere pentru a ne ajuta s salvm Israelul. Cnd se despriser, consilierul lui Benyamin Netanyahu l pusese s jure c va pstra tcerea absolut cu privire la discuia lor. Dan Yahel nelesese c era punctul obligatoriu de trecere pentru manipularea imaginat de Isser Serfaty. i trebui ser mai multe luni pentru a-i convinge sursa din snul Hezbollahului. i, de asemenea, muli bani. Personajul libanez al manipulrii ceruse cinci sute de mii de dolari, n dou trane. Bineneles, nu se punea problema s ia aceti bani din bugetul Amanului, calculat pn la ultimul shekel. Dar, prevenit, Isser Serfaty i dduse maiorului Yahel codurile care i permiteau s extrag pn la un milion de dolari dintr-un cont al unei bnci singaporeze. Libanezul i mai ceruse maiorului Yahel i promisiunea 125

absolut de a-l elimina fizic pe singurul om din Hezbollah care ar fi avut posibilitatea s-l demate. n toat aceast perioad, Isser Serfaty i Dan Yahel se vzuser adesea. ntre patru ochi sau mpreun cu rabinul Naor Dov. Acesta din urm prea s fie la curent, cci, din cuvintele cu subneles, l felicitase pe Dan Yahel pentru angajame ntul su fa de Israel. Ceea ce i ntrise convingerea c participa la o operaiune decis la cel mai nalt nivel din stat. Cunoscnd apropierea dintre Benyamin Netanyahu i Isser Serfaty, nu era nimic de mirare. Punerea banilor la dispoziie i ntrise i mai mult convingerea lui Dan Yahel. Faptul c o asemenea operaiune era nvluit n secretul cel mai absolut i se prea la fel de normal. Cnd avusese loc atentatul asupra lui Barack Obama, Dan Yahel debordase de mndrie. Se ntlnise cu Isser Serfaty i rabinul Dov pentru o lung rugciune de mulumire fa de Dumnezeu, care era, n cele din urm, de partea Israelului. Bineneles, superiorii si nu tiau nimic i chiar l nsrcinaser s nceap o anchet, prin intermediul surselor sale libaneze, referitor la acest caz. Conform promisiunii sale, organizase lichidarea cerut de sursa sa i i virase a doua parte a sumei convenite. Nu mai avea dect s atepte jackpotul: reacia american care i-ar fi sudat definitiv pe cei doi aliai. Cnd Isser Serfaty l sunase, era convins c o fcuse pentru a-i anuna o veste bun: o intervenie american iminent. Degeaba, ntlnirea se transformase n comar. Mai nti, Isser Serfaty i adusese la cunotin c partea pe care o organizase el, adic recrutarea unei surse din Casa Alb, coninuse un punct slab. Unul grav chiar, cci FBI i apoi CIA declanaser urmrirea persoanei care transmisese, la cererea lui Isser Serfaty, informaii vitale pentru cei trei kamikaze care trebuiau s se prbueasc pe peluza Casei Albe. Maiorul Yahel nu-i cunotea numele, tiind doar c era vorba de o evreic ultra practicant, ce aparinea reelei rabinului Naor Dov. 126

Dan Yahel fusese cel care transmisese, prin intermediul sursei sale din Hezbollah, numrul de telefon di n SUA al lui Nassir Moussawi, responsabilul reelei americane a organizaiei, pentru ca recruta lui Isser Serfaty s poat transmite informaia de care avea nevoie pentru a lovi Casa Alb la momentul oportun. n aceast privin, totul mersese perfect. Apoi, cnd Isser Serfaty l anunase c CIA ancheta acum n Israel posibile legturi cu atentatul din 15 martie, fusese cuprins de ameeli. i, totodat, nspimntat, cci consilierul lui Benyamin Netanyahu declarase c situaia se agrava, iar Dan Yahel a r putea eventual s fie interogat de ctre Shin Beth. Desigur, era suficient s invoce aprarea secretului de stat pentru a nu rspunde, dar era neplcut. Lovitura de graie venise la finalul conversaiei, cnd remarcase, sigur pe el: Primul-ministru poate bloca aceast anchet, fiindc am acionat la ordinele lui. Se lsase o tcere lung. O tcere foarte lung. i, chiar nainte ca Isser Serfaty s deschid gura. Dan Yahel tia ce urma s spun acesta. Nu, recunoscuse cel din urm, nu am acionat din ordinele lui, chiar dac era pentru aprarea Israelului. El este cel care mi cere socoteal. Nu trebuie, sub nici un pretext, ca aceast treab s ias la iveal. Pagubele produse rii noastre ar fi iremediabile. Deci, dac ajunge vreodat ancheta pn la tine, trebuie s negi totul. Absolut totul. Cuvintele uierau n capul maiorului din Aman, ca i cum ar fi fost gloane. S nege era relativ uor. Bineneles, nu fcuse nici un raport scris al ordinelor pe care le transmisese trdtorului din Hezbollah. La finalul conversaiei cu Isser Serfaty, maiorul Dan Yahel avea n faa ochilor o dovad orbitoare: fr s vrea, trdase interesele rii sale. Agitaia lui Isser Serfaty arta ct de grav era situaia. ncercase atunci s-i aminteasc dac acesta din urm i spusese explicit c aciona la ordinele lui Benyamin Netanyahu. Imposibil: discuiile lor erau mereu sinuoase, cu 127

subnelesuri i aluzii. n ajun, la micul bar discret unde se ntlniser, nici mcar nu dusese Coca Cola la buze, cnd Isser Serfaty l prsise, promindu-i s-l in la curent cu evoluiile situaiei pe o not optimist: erau 99 la sut anse ca Dan Yahel s nu fie nevoit s rspund de nimic. Doar c maiorul din Aman tia c Isser Serfaty era un mincinos notoriu, ca i Benyamin Ne tanyahu. i vedea foarte bine cum s-ar pune de acord pe la spatele lui pentru a-l scoate pe el vinovat. O poveste plauzibil. Un ofier cam prea ntreprinztor care organizeaz o operaiune, la fel ca Yigal Amir care hotrse singursingurel, de capul lui, s-l asasineze pe Yitzak Rabin nchisoarea nu-l speria, dezonoarea da. Maiorul Yahel se ridic ncet i o privi ndelung pe soia sa care dormea. Era obinuit s-l vad lucrnd pn la ore trzii i nu-l mai atepta s adoarm mpreun de mult timp. Iei din camera lor i nchise uor ua, apoi se duse n biroul su unde lu, din primul sertar din stnga, pistolul de serviciu, un Desert Eagle 357 Magnum. Cu minile pe birou, adres o lung rugciune lui Dumnezeu, ncredinndu -i soarta. Apoi, aproape fr s se gndeasc, puse captul evii sub brbie i aps cu un deget ferm pe trgaci.

128

CAPITOLUL XV
Ce mai este nou? ntreb Malko, dup ce dduse mna cu Charles Jourdan. Americanul fcu un gest evaziv. De ieri, nu s-a ntmplat mare lucru. Radioul militar tocmai a anunat sinuciderea unui ofier, un maior. Depresie nervoas. Se ntmpl uneori. Unii idealiti ai sionismului nu se mai pot comporta ca armat de ocupaie. Dumneavoastr? Nimic, mrturisi Malko. O condusese galant pe Yona la biroul ei i i luase numrul de telefon. Dar prea o aventur fr perspective. Israelianca avea un prieten, iar Malko nu era dect un tip aflat n trecere. Pe plan operaional, de la ea nu aflase nimic ce nu tia i el. Peste tot, ddea de fundturi. Avidgor Bilum risca s nu-i mai revin niciodat i, fr el, i era imposibil s ptrund n universul colonitilor evrei. Nu vedea cum s continue ancheta. tia c fusese foarte aproape de a descoperi ceva. Dar stridia se nchisese la loc. Trecuse aproape de adevr fr s reueasc s-l prind. Charles Jourdan i ntrerupse meditaia. O s trec pe la Aman pentru a le prezenta condoleane, zise el. Sunt n relaii bune cu nr. 2 de la ei. Schimbm adesea informaii despre Liban. Lucreaz destul de bine acolo i au un rezervor bun de surse: toi foti membri ai armatei din sudul Libanului, miliia lor. Plus druzi i libanezi mereu avizi s fac rost de bani Vrei s lum masa? Unde? E vreme frumoas. n patioul de la American Colony.

* * *
Isser Serfaty fusese surprins. Secretara sa i anunase decesul maiorului Dan Yahel, chiar nainte de a fi fcut public. Consilierul primului-ministru nelesese imediat. Cu o singur temere: lsase maiorul Dan Yahel un bilet de adio care s explice gestul su? Cinci minute mai trziu, i telefonase efului Informaiilor Militare care l cunotea bine pe Dan Yahel. i el era ocat. 129

Nu nelegem gestul su! i mrturisi el lui Isser Serfaty. Era la biroul su ieri, a plecat destul de trziu, pe la apte. Prea normal. Soia lui ne-a anunat astzi pe la ora ase dimineaa. Tocmai l gsise n biroul su. i trsese un glon n cap, erau buci de creier pn pe tavan. Nu auzise nimic. Este ocat. Nici o explicaie? Nu a lsat nici un bilet? reui s ntrebe cu o voce calm Isser Serfaty. Nu s-a gsit nimic. Nici mcar pentru soia sa. Doar s nu fi trimis vreo scrisoare ieri sear, dar m-ar mira. Nu era genul care s se adreseze presei. Nu avei nici o idee Nici una, mrturisi generalul Eytan. Am scos dosarul su. Un ofier fr repro, contiincios, patriot, muncitor. Desigur, era clasat drept un ultrareligios i ceruse s nu fie niciodat implicat n operaiuni privind coloniile. Dar, oricum, nu era treaba lui. Nu neleg, nu pare s fi fost ceva premeditat. Am verificat n dosarul su medical i nu lua nici un drog. Este un mister. Dumnezeu s-l ierte! oft Isser Serfaty. Oarecum uurat. l ngropm mine diminea la Hertzliya, anun generalul Eytan. Voi ncerca s vin, promise Isser Serfaty. tiind c nu o va face. Prezena sa risca s ridice anumite ntrebri. n schimb, se decise s-l viziteze pe rabinul Dov. Trebuia s tie ce se petrecuse. n forul su interior, l admira pe Dan Yahel. Ofierul nu dorise s provoace probleme rii sale. Merita respect. n acelai timp, moartea sa punea capt oricrei anchete. Cum nu lsase nici o urm scris a manipulrii sale, dusese secretul n mormnt. Pentru binele Israelului.

* * *
La masa din dreapta celei la care sttea Malko, managerul italian al hotelului flirta cu dou femei, italience i ele. Mam i fiic. Aceasta din urm era arhetipul femeii romane mplinite, cu cteva kilograme n plus, dar foarte apetisant. 130

Un pulover foarte fin din mtase neagr i sublinia bustul greu. Purta ciorapi negri, ca o credincioas practicant, iar rsul ei strident fcea s tremure pereii! Malko i surprinsese privirea de dou sau trei ori, iar ea i ncruciase picioarele ntr-un mod prea natural pentru a fi sincer. Nu am ntrziat prea mult? Charles Jourdan era mereu de o politee exagerat. Se aez n faa lui Malko i i aprinse o igar. Mereu impasibil. Malko abandon cu regret cucerirea italiencei. Vizita dumneavoastr a fost fructuoas? Nu prea! recunoscu eful staiei CIA. Desigur, Ben m-a primii amabil, dar nu mi-a spus mare lucru. Nimic altceva n afar de faptul c ofierul, Dan Yahei, aparinea de Aman i lucra pe spaiul Liban. Pe Hezbollah? se interes imediat Malko, ciulind urechile. Probabil, dar a fost evaziv; sunt foarte prudeni. i despre cauza sinuciderii? Nimic. Nici o explicaie. Surmenaj. Nu avea probleme n familie, nici cu banii. Nu nelege nimeni nimic i par sinceri. Malko simea totui cum i crete adrenalina. Nu exist vreo cale s aflu mai multe despre ce fcea acest ofier? Charles Jourdan ddu din cap. Nu prin intermediul lor. Sunt mui ca nite peti. Credei c ar putea avea vreo legtur cu cazul dumneavoastr? Sunt obligat s verific totul, recunoscu Malko. Au loc frecvent sinucideri n armat? Nu, sunt foarte rare. Ofierii prefer s-i dea demisia cnd nu sunt de acord cu ceea ce li se cere. A vrea s aflu mai multe despre acest maior. Nu avei nici o surs? Charles Jourdan ezit. Ba da, poate. Un fost militar care acum este jurnalist la Haaretz, cel mai mare cotidian de stnga. Yossi Milton. El se ocup de domeniul Informaii n ziar. I-am cerut frecvent analize, din surse deschise, bineneles. tie multe lucruri. Dar degeaba, c nu pot merge s-l ntlnesc, iar el nu va 131

discuta la telefon. Trebuie s stau dup nite senatori din Comisia de Aprare care vor s vad Cisiordania. Pot merge eu s m ntlnesc cu el, din partea dumneavoastr? De ce nu? l sun pe jurnalist i se lans ntr-o conversaie n ebraic. Yossi v ateapt la ora trei n faa teatrului Habima, la Tel Aviv. Acesta este numrul lui, dac v rtcii.

* * *
Malko se rtcise. Se afla n partea de nord a oraului Tel Aviv, populat mai mult de palestinieni-israelieni, cu mici magazine, strdue nguste. ntreb un ofer de taxi care nu vorbea dect ebraic i se resemn s-l sune pe Yossi Milton. Jurnalistul israelian ncerc s-i explice i, n cele din urm, i ddu un nou loc de ntlnire: Beit Hacafe, pe strada Brosdski, nr. 17. Cu harta oraului n fa, Malko nu avea cum s se piard. Gsi uor strada Brosdski, o arter linitit mai la nord i parc maina. Beit Hacafe era un bar-restaurant, mai retras, lng Discount Bank. Abia intrase, c un brbat nalt, aezat la o mas de lng intrare, i fcu un semn amical. nalt, prul grizonat tuns scurt, faa ridat, o privire vioaie, mbrcat ca majoritatea israelienilor, adic complet nengrijit. Malko? ntreb el. Cum m-ai recunoscut? Israelianul art cu degetul spre gtul lui. Avei cravat. La Tel Aviv, nici o persoan normal nu poart cravat, dect dac vrea s se deghizeze Tocmai sorbea un whisky, iar privirea ptrunztoare nu-l scpa pe Malko. Charles mi-a spus c lucrai n acelai domeniu? Da. Ce cutai n Israel? Oh, este o misiune de rutin, pretinse Malko. Pentagonul ncearc s afle procentul de militari apropiai sau foarte apropiai de extremitii religioi. Cum Charles este 132

aglomerat, am fost nevoit s fac o deplasare n frumoasa dumneavoastr ar. Yossi Mii ton schi un zmbet. Ei bine, vei putea scrie c sunt cu unul mai puini dect ieri. Ah, bun! Cine? Tipul care s-a sinucis. Maiorul Dan Yahel. Nu era un nebun furios, dar nici departe. Refuzase, cnd era n Gaza, s coopereze la evacuarea colonitilor. l vizita frecvent pe nebunul de Naor Dov, rabinul din Kiryat Arba. Malko avu impresia c i se turna miere pe gt! Era nesperat. Acest maior era un extremist religios? efii lui ierarhici nu-i spuneau nimic? Yossi Milton izbucni n rs. Dac ar fi s golim armata de toi tipii care gndesc ca el, ar trebui s angajm druzi. Nimeni nu tie exact ci ortodoci sunt n Tsahal, sau chiar i n Mossad, dar sunt numeroi. Oricum, n acest domeniu, nu l deranja. Ce domeniu? inea legtura cu un anumit numr de surse din Hezbollah. Malko l-ar fi srutat pe gur. Cum ai aflat-o? ntreb el. Yossi Milton zmbi modest. Este treaba mea: ncerc s-i urmresc pe ofieri ncepnd de la gradul de maior n sus. Pentru a le comenta cariera, mutrile, micile poveti, cam aa ceva. L-ai mai ntlnit? O dat sau de dou ori, la cocktailuri. Era un tip taciturn, care nu v-ar fi spus nici mcar ct este ceasul, att de suspicios era. Tot ceea ce tiu este c Amanul l considera unul dintre cei mai buni cunosctori ai Hezbollahului, unde avea mai multe surse. Malko i sorbea literalmente cuvintele. Aceast sinucidere banal avea toate ansele s devin o pies de rezisten a anchetei sale. Se tie de ce s-a sinucis? ntreb el. Yossi Milton scutur din cap. 133

Nimic. Este bezn total. Mi s-a spus c a fost un motiv personal, c nu avea nici o legtur cu viaa sa profesional. Evident, armata nu are chef s dea vreun comunicat n acest sens. Dar avei i sursele dumneavoastr? insist Malko. Da, dar sunt mute. Fie nu tiu nimic, fie au primit ordine s nu vorbeasc nimic. Poate c se va afla adevrul, ntr-o zi i opinia dumneavoastr personal? Nu am nici o opinie, mrturisi Yossi Milion. Nu l cunoteam suficient. Poate este ceva legat de vreo femeie. Nu de bani, cci avea o via fr probleme. Un apartament n Hertzliya, o main i nu cltorea n strintate dect pentru treburi de serviciu. Malko nelese c nu va mai scoate nimic n plus de la jurnalistul israelian. Sursele deschise au limitele lor. Aceast sinucidere l intriga: erau prea multe coincidene. l cunoatei pe rabinul Naor Dov? ntreb el. Israelianul zmbi. Cine nu-l cunoate? Ce prere avei despre el? Este un extremist religios ca muli ali rabini. Sunt convini c Dumnezeu a dat Palestina evreilor i c arabii nu pot face nimic. Un om periculos, cci este capabil s influeneze persoane fragile. Ca tnrul care l-a asasinat pe Rabin, Yigal Amir. Naor Dov lansase o adevrat fatwa mpotriva lui Rabin. Se pare c a lansat una i mpotriva lui Barack Obama, dup discursul su de la Cairo A spus-o! recunoscu Yossi Milton zmbind, dar nu are prea mare importan: nu poate face nimic mpotriva Americii. i, fr americani, palestinienii l-ar fi tiat de mult timp n buci. OK, trebuie s m ntorc la redacie. Spunei-i lui Charles c vin la Ierusalim sptmna viitoare. Vom putea mnca mpreun dac nc mai suntei acolo Apropo, mai insist Malko, cnd va fi nmormntarea maiorului? Mine, cred, la cimitirul din Hertzliya. O ceremonie discret, unde nu cred c voi trimite pe cineva. Dac vrei s 134

mergei, este la ora zece.

* * *
De ce vrei s mergei la aceast nmormntare? se mir Charles Jourdan. Nu vor fi dect familia i nite militari. Nu avei nici o ans s obinei nici cea mai mic informaie. Din contiinciozitate, rspunse Malko. Dup ceea ce mi a spus prietenul dumneavoastr, Yossi, sunt convins c maiorul Dan Yahel are legtur cu ancheta noastr. Este veriga care lipsete dintre israelieni i Hezbollah. Dac acesta din urm a putut fi manipulat, este posibil s fi fost prin intermediul su. Era exact treaba lui. Americanul aprob din cap. V cred, dar nu vei avansa nici cu un milimetru, mergnd la aceast nmormntare. n plus, dumneavoastr nu vorbii ebraic. V vei face remarcat ca o musc ntr-un castron cu lapte. i, privitor la tot ce nseamn Tsahal, israelienii sunt repede dispui s reclame un caz de spionaj. Charles, fcu Malko, m-am gndit c ai putea s m nsoii. n calitate de membru al CIA, putei veni s prezentai condoleanele dumneavoastr unui omolog. Charles Jourdan se strmb. Este cam tras de pr. Nu era un prieten. Dar, dac credei c v poate fi de folos, OK, s mergem. V voi anuna. n fine, cunoatei Hertzliya. O s m interesez de ora nmormntrii. Dar gestul va fi prost vzut.

* * *
Un vnt uor care sufla dinspre Marea Mediteran mtura micul cimitir din Hertzliya, aducnd civa nori. Nu era dect un mic grup adunat n jurul rabinului care citea kaddish, rugciunea morilor. ntr-o linite solemn. Charles Jourdan i Malko sosiser cu cteva minute nainte de nceperea ceremoniei, ceea ce le permisese s evite discuiile cu cei prezeni. Vduva, bineneles, era n primul rnd, cu ochii ascuni sub ochelari negri, nconjurat de cteva rude i de o alt 135

femeie. n spatele ei, o duzin de ofieri n uniform i n civil. nmormntarea maiorului Dan Yahel nu era un eveniment important. Nici un jurnalist. Rabinul terminase. ntr-o linite mormntal, sicriul acoperit cu drapelul israelian fu cobort n groap. Mai urmar cteva rugciuni, apoi oamenii se duser s strng mna vduvei. Printre cei prezeni, Malko reper mai muli brbai n negru, rabini sau simpli evrei ortodoci, cu plrie neagr, barb neagr, payos, redingot lung care i fcea s semene cu nite corbi El i Charles Jourdan se plasaser ceva mai retras. Condoleanele nu durar mult. n mai puin de cinci minute, toi cei prezeni trecuser s-i prezinte omagiile vduvei maiorului. ndreptndu-se apoi spre ieirea din cimitir. Toi priveau intrigai la cei doi strini, fr s ndrzneasc s li se adreseze. Curnd, vduva rmase singur cu cealalt femeie. Charles Jourdan se ntoarse spre Malko. Mergem? Ateptai! Vduva i prietena ei se ndreptau spre ei, pentru a merge pe crarea care ducea la ieirea din cimitir. Ce facem? opti Charles Jourdan. Spunei-i cine suntei, c l tiai bine pe soul ei. ncercai s aflai ce s-a ntmplat. Mi-e team c nu vorbete engleza. Vduva se apropia. Ridic privirea spre ei i ncetini. Surprins i ea, de prezena lor. Malko se ntoarse: doi brbai se opriser nainte de ieirea din cimitir i i priveau. Nu erau bine-venii Charles Jourdan fcu un pas nainte i, cu o min potrivit circumstanelor, se adres vduvei. Malko vzu cum i se schimb expresia. Era vizibil emoionat de ceea ce-i spunea. Aceasta rspunse n cteva cuvinte n ebraic. Apoi, adresndu-se lui Malko, i zise n englez: V mulumesc c ai venit. 136

Malko simi c era dispus s vorbeasc. Poate c urma s afle ceva, n fine. Cu colul ochiului, i zri ntorcndu -se pe cei doi brbai care i priveau. Aparent, nu le convenea c se aflau acolo. Avea puin timp pentru a obine o confesiune de la vduva maiorului Yahel.

137

CAPITOLUL XVI
Charles Jourdan vorbea calm n ebraic cu vduva lui Dan Yahel care, aparent, i aprecia cuvintele. Malko asculta fr s neleag, netiind cam unde voia s ajung. Ca i cum i ar fi citit gndurile, americanul se ntoarse spre el. I-am spus c am venit s-i aduc un ultim omagiu soului ei, pentru c am lucrat cu el. I-am spus cine sunt. ntrebai-o dac tie de ce i-a pus capt zilelor. Puse ntrebarea i, imediat, faa vduvei lui Dan Yahel se ncrunt. i rspunse sec lui Charles Jourdan, care i traduse lui Malko. Nu are nici cea mai mic idee. Se nelegeau foarte bine. Cu o sear nainte, au luat masa acas, iar el nu i-a spus nimic. Nu era deprimat. Vocea lui Charles Jourdan se opri, iar femeia tcu. Malko se ntoarse: cei doi brbai care i priviser de departe se apropiaser i i pndeau, cu feele ncruntate. Fr s le ntrerup conversaia. Vduva lui Dan Yahel mai adug cteva cuvinte, traduse imediat de Charles Jourdan. Mi-a zis c soul ei era nc ndrgostit de ea. Exact cu o sptmn nainte de moartea sa, i adusese de la Roma o rochie foarte frumoas pe care nici mcar nu a apucat s o mbrace. Cu un zmbet crispat, vduva lui Dan Yahel pusese capt conversaiei i se ndeprta spre ieire, escortat de prietena sa, care nici nu deschisese gura. Charles Jourdan i Malko urmau s fac la fel, cnd cei doi brbai le tiar calea. Unul dintre ei i interpel n ebraic, vizibil furios i bg scurt o legitimaie sub nasul lui Charles Jourdan. Acesta, cu vocea sa grav, i rspunse calm i, la rndul su, scoase legitimaia de diplomat american. Ceea ce i calm oarecum pe cei doi interlocutori. Pretind c nu avem dreptul s discutm cu aceast femeie al crei so lucra pentru securitatea Israelului, explic Charles Jourdan. Sunt cadre ale Amanului. Amenin s cheme Shin Beth i s fim arestai. 138

Suntei diplomat. Americanul schi un zmbet. Nu prea in ei cont de asta. Cnd este vorba de spionaj, aici nu mai exist reguli. Bun, s mergem. Am venit degeaba. Cei doi israelieni nu se opuser plecrii lor, dar i urmar pn la main, notnd atent numrul. Cum era vorba de un Ford cu numere CD, nu-i ajuta cu nimic. Parc am dat cu bul n balt! Nu am aflat nimic. Era previzibil. Ba nu, remarc Malko: maiorul Dan Yahel nu prea atins de depresie nervoas Asta nu ne spune i de ce i-a tras un glon Magnum 357 n cpn, fcu americanul. Fr s spun nimnui nimic, nici mcar soiei sale. Malko nu rspunse, zicndu-i c putea exista un motiv al sinuciderii: ofierul israelian dorise s moar pentru a scpa de ceva. Dar, de ce anume? Ajungnd pe Ayalon Freeway, Charles Jourdan njur nfundat: vehiculele naintau cu viteza melcului, bar la bar. Dac ajungem la Ierusalim pn la prnz, avem noroc, oft el. Malko simea c cellalt era oarecum suprat pe el c l fcuse s piard dimineaa degeaba. i el era dezamgit: de aceast dat, nu mai vedea la ce u s bat.

* * *
Tocmai intrau pe autostrada nr. 1 i mergeau de -a lungul aeroportului Ben Gurion, cnd telefonul lui Charles Jourdan sun. Discuia fu scurt, iar americanul se ntoarse spre Malko. Nu au stat degeaba! Sunt convocat mine diminea de ctre COS54 de la Tel Aviv. Amanul a emis un protest oficial n urma interogatoriului pe care i l-am luat vduvei maiorului Dan Yahel i vor s discutm nainte de a rspunde. O s vin cu dumneavoastr, propuse imediat Malko. Eu v-am dus acolo, iar eful staiei tie foarte bine de ce sunt
54

Chief of Station (eful staiei).

139

aici. Oricum, nu mai am mare lucru de fcut la Ierusalim.

* * *
Isser Serfaty era literalmente nebun de furie, iar durerile de spate se amplificaser. Aezat pe pernele tari ale canapelei, se gndea la ceea ce tocmai i se spusese. Desigur, dialogul dintre doi ageni ai CIA i vduva maiorului Yahel nu l nelinitea: netiind nimic, ea nu putea spune mare lucru. Dar l obseda o ntrebare: cum le venise celor doi ideea de a merge la aceast nmormntare? Presa nu menionase apartenena maiorului la Aman i, chiar dac Charles Jourdan putea afla prin relaiile sale, nu avea nici un motiv s se intereseze de moartea unui ofier inferior lui. Erau zeci de ofieri ca el n Aman. Deci, americanii aveau o informaie. Dar care? Atepta s primeasc raportul de la Shin Beth, care tocmai o chestiona pe vduv pentru a afla exact ce ntrebri i puseser. Apoi, va decide ce va urma. Dac ar fi putut s-l sugrume cu minile lui pe Malko Linge, ar fi fcut-o cu aceeai bucurie cu care ar sugruma i un arab. Iar pentru Charles Jourdan la fel. n plus, era i evreu! i trda originile. Degeaba, Isser Serfaty avea minile legate: Charles Jourdan era protejat de imunitate diplomatic i era membru al CIA, o agenie aflat dintr-o ar mai mult dect prieten. Apoi, de la aciunea de la Londra, Malko Linge era de neatins. Situaia devenea cu att mai dificil. Se ridic cu o grimas de durere. Nu spera s mai apuce a doua zi.

* * *
O atmosfer ncordat domnea n sala de mese de la ambasada american din Tel Aviv, n ciuda soarelui strlucitor care reuea s treac prin geamurile blindate ale ncperii, care ddea spre una dintre plajele cele mai frecventate din Tel Aviv. Din fericire, o cascad de terase separa cldirea principal de esplanada Herbert Samuel, care mergea de-a lungul plajei 140

cu chiocuri i restaurante ieftine. De cealalt parte, unde era intrarea principal a ambasadei, strada Hayarkon era la fel de zgomotoas, ngust i aglomerat. Ciudat, cele dou cldiri ultramoderne ale ambasadei fuseser ridicate n cartierul cel mai frecventat de turiti din Tel Aviv, ntre oper i un lan de hoteluri de lux, Dan, Hilton i Sheraton. Blindat pe toate laturile, izolat fonic, aprat de o mulime de senzori electronici, ambasada era o bul securizat n mijlocul unei lumi ostile. Acoperiul dotat cu antene de toate formele servea i de heliport, ceea ce facilita mult viaa anumitor ageni ai CIA, infiltrai discret n Israel. Dar i pentru scoaterea din ar a palestinienilor de bun credin, urmrii de Shin Beth. Olivier Snow, eful staiei, un brunet longilin i cam auster, cu ochelari ptrai fr montur, un craniu bombat i un costum fin cu dungulie, ridic paharul de Chablis. Bun venit la Tel Aviv, domnule Linge! Chiar dac mi provocai unele probleme Nu am nici un motiv personal, rspunse imediat Malko puin cam sec. Am ndeplinit o misiune ntr-un cadru foarte strict. Cerut de John Mulligan. tiu, tiu, l ntrerupse eful staiei, puin cam jenat. Staia este n ntregime la dispoziia dumneavoastr. Am nevoie doar de cteva elemente pentru a rspunde la nota oficial pe care am primit-o de la Shin Beth. Dar vom vedea asta mai trziu. Bon appetit, adug el n francez. Se ridicar pentru a merge s se serveasc de la bufet: o mas mare, acoperit cu pete fript, copt sau fiert, cu un sortiment complet de mezeluri orientale i salate americane. Din considerente de discreie, eful staiei preferase aceast mas servit de soldai. Tot timpul degustrii petelui, evocar diferite probleme din regiune, blocajul negocierilor de pace israelianopalestiniene. George Mitchell vine de fiecare dat s se plng pe umrul meu, mrturisi eful staiei, ca i cum l-a putea ajuta. Israelienii sunt ca betonul. Trebuie s-i ataci cu picamrul. Preedintele Obama i nchipuie c-i seduce. E 141

doar o pierdere de timp. Oricum, situaia este blocat i toat lumea este ncntat. Toat lumea? se mir Malko. Olivier Snow i arunc o privire maliioas i enumer: Da: israelienii, bineneles, care in la statu -quo-ul ce le permite s colonizeze Cisiordania, pn ce situaia devine ireversibil. Hamas, care nu vrea nite negocieri n urma crora i-ar pierde influena. i chiar i palestinienii din Cisiordania. Graie grmezilor de dolari date de Uniunea European i de ali donatori, printre care i noi, triesc ceva mai bine. Israelienii au eliminat anumite baraje, iar la Ramallah, banii curg n valuri. Abu Mazeir55 nu i mai face iluzii. tie c nu va ajunge niciodat la nimic. Este discreditat, dar el d asigurri de pace. Deci, s-a ajuns ntr-un impas, concluzion Malko. eful staiei fcu un gest evaziv. Suntem n Orient. Nimic nu este niciodat sigu r. n acest moment, exist un tip care crete pe poziii, n Cisiordania: Salam Fayyad, noul prim-ministru. A lansat sute de microcredite, merge personal s inaugureze noile strzi, micile dispensare, creele ncepe s fie foarte popular. Dac continu, poate foarte bine s ctige viitoarele alegeri palestiniene a cror dat nc nu a fost fixat i, din mers, s proclame crearea unilateral a Statului Palestinian Iar n acest caz, nimeni nu tie ce se va petrece. Israelienii vor fi la ananghie, cci nu vor s anexeze oficial Cisiordania, deoarece ar fi obligai s preia populaia. Deja, situaia financiar nu este strlucitoare aici. Cunosc familii care triesc cu 3000 de shekeli pe lun. Bun, s revenim la oile noastre. Ce s le spun prietenilor mei din Shin Beth? De ce erai acolo? Malko se ntoarse spre el cu un zmbet plin de inocen. Nimic. Nu sunt autorizat s v spun. Crezu c Olivier Snow avea s-l sugrume i adug imediat: n aceast anchet primesc ordine doar de la John Mulligan. S spun de ce ne aflam la cimitirul din Hertzliya ar
55 Pseudonimul lui Mahmoud Abbas, preedintele Autoritii Palestiniene.

142

pune n pericol sigurana Statelor Unite. Americanul rmase blocat. Malko continu: Avei ecouri legate de sinucidere? Nu, nici unul, recunoscu eful staiei. Israelienii sunt foarte discrei. Nu prea v pot ajuta. Dup cunotina dumneavoastr, sunt muli rezideni israelieni care lucreaz pentru Hezbollah? Desigur, dar Amanul este serviciul care se ocup, iar noi avem puin contacte cu militarii. Erau la cafea. Charles Jourdan se uit discret la ceas. S mergem, zise el, altfel dormim aici. Olivier Snow se ntoarse spre Malko i oft. Deci, o s le spun prietenilor notri c nu ai vrut s -mi spunei nimic Exact! confirm Malko. Zece minute mai trziu, ddeau n strada Hayarkon, plin de oameni. Dizengorf, marea arter comercial, era n lucrri i trebuir s fac un ocol enorm pentru a ajunge pe Ayalon Freeway. Cred c nu mai avei mare lucru de fcut n Israel, concluzion Charles Jourdan. i eu m ntreb dac nu cumva sinuciderea acestui ofier din Aman nu este legat de ancheta noastr, dar cum s avansm? O s m mai vd cu sursele dumneavoastr, suger Malko. Yossi Milton prea bine informat. i intrase o idee n cap: s dea cu piciorul n muuroiul de furnici. Reacia israelienilor dup vizita lor la cimitir dovedea c atinseser un punct sensibil. Logic, totul se lega. Pentru a manipula Hezbollahul, le trebuia un vector. Cine altcineva dect un ofier israelian de legtur? Era pe cale s se ntrebe dac nu cumva maiorul Yahel fusese asasinat Cum s descopere sursele sale libaneze? n aceast direcie trebuia s caute. Malko avea din nou senzaia c arde, dar i lipsea esenialul.

* * *
Isser Serfaty primise n urm cu o or raportul de la Shin Beth despre discuia vduvei lui Dan Yahel cu cei doi ageni 143

ai CIA. La prima vedere, nu gsise nimic ngrijortor. Faptul c sinuciderea nu avea explicaie nu era chiar o problem. Apoi, recitindu-l, dduse peste ceva care i nghease venele de groaz. O informaie care, potenial, putea s se dovedeasc devastatoare. Cu condiia ca aceia care o culeseser s-i dea seama. Ceea ce nu era sigur. ns cu un subiect att de sensibil nu putea s-i permit nici un risc. Deci, trebuia neaprat s elimine pericolul. nainte ca aceia care ascultaser confidenele vduvei maiorului s realizeze c aveau n mn o pist fiabil. Ceea ce presupunea o operaiune delicat i riscant.

144

CAPITOLUL XVII
Dup discuia de la cimitirul din Hertzliya, Malko tria o senzaie ciudat. Avea impresia c era pndit de o ameninare invizibil i, n acelai timp, era foarte aproape de scopul su. Totui, dac nu aprea ceva neprevzut, deplasarea sa n Israel se ncheia n coad de pete. Nu avea nimic concret de raportat la Casa Alb, chiar dac era convins c pista oferit de Amanda Delmonico l dusese la adevraii sponsori ai atentatului mpotriva lui Barack Obama. Degeaba, i lipsea legtura cu autorii atentatului. Cu ct reflecta mai mult, cu att era mai convins c maiorul Dan Yahel jucase un rol n aceast manipulare. Care? Probabil cel de manipulant al anumitor membri ai Hezbollahului pe care i coordona. Dar din ordinul cui? Cum s afle? Amanul nu avea s-i deschid dosarele n plus, nu avea nici o legtur dovedit ntre maiorul Dan Yahel i Isser Serfaty. i rmnea o singur posibilitate: s afle mai multe despre maiorul din Aman prin intermediul vduvei sale. ntrevederea de la cimitir i lsase un gust amar. Doar c, nu vorbea ebraic i nu voia s-l implice pe Charles Jourdan, blocat n ierarhia sa. Nu mai rmnea dect o posibilitate ceva mai acrobatic: s apeleze la Yona, sora vitreg a lui Avidgor Bilum. Chiar dac trebuia s inventeze o poveste pentru a-i explica solicitarea sa.

* * *
Isser Serfaty iei din biroul primului-ministru, cu cmaa lipit de spate din cauza transpiraiei. Fusese supus unui interogatoriu riguros i jignitor. Fr s o spun deschis, interlocutorul su l bnuia c provocase moartea tnrului maior din Aman. Shin Beth a deschis o anchet, l anunase el i eu nu m pot opune. Sper c nu vor gsi nimic. Era n joc cariera sa politic. Nu vor gsi nimic, i jurase Isser Serfaty, fiindc nu este 145

nimic. Chiar s-a sinucis. De ce? Era momentul dificil. Fiindc i-am spus c l minisem. l lsasem s neleag c dumneavoastr suntei la curent cu acel proiect. Benyamin Netanyahu scutur din cap, fr s rspund. Minise att de mult n viaa sa, nct nu era n msur s dea lecii. n acelai timp, se simea uurat. Sinuciderea maiorului Yahel fcea s dispar ultimul risc legat de aceast operaiune nebuneasc. Egoist, i zise c va profita la maximum fa de americani. Acum, cnd era sigur c grenada nu i va exploda n mini. Foarte bine! concluzion el. S ascundem toate acestea n adncul memoriei noastre. Nu mai vreau s aud niciodat despre asta. Nu vei mai auzi niciodat, l asigur Isser Serfaty. Fr s-i spun c va finaliza organizarea unei ultime msuri de securitate. Cnd nu puteai citi n mintea cuiva, era mai bine s l distrugi. i era imposibil s afle dac agentul CIA care discutase cu vduva lui Dan Yahel realizase c aceasta i dduse o informaie valoroas. Deci, era indispensabil s elimine acest risc. Situaia era presant: acesta nu avea s rmn o venicie n Israel. n afara ri i, Isser Serfaty nu avea braul suficient de lung pentru a lovi. Cu att mai ru, dac era o eliminare inutil. Nu ar fi prima. Se legn pn la lift unde l atepta oferul. Mergem la Sderot! anun el. Ia o main obinuit. Nu avea chef s lase prea multe urme n aceast deplasare.

* * *
Povestea inuse. La nceput, Yona pruse ncntat c Malko o sun la agenia de voiaj pentru a o invita la mas. Apoi, n acea zi, avea o pauz pn la ora patru. n fine, n timp ce stteau la mas la Dauphin, acceptase ideea c Malko vrea s intre n legtur cu vduva unui ofier israelian cunoscut cu ocazia uneia dintre deplasrile sale precedente n Israel n contul 146

Naiunilor Unite. nainte de a aborda subiectul, Malko luase de la Charles Jourdan adresa maiorului din Aman, deci i pe cea a vduvei sale. Malko i recuper maina din parcare, iar Yona l conduse pn la ieirea vestic a Ierusalimului, fericit c ajunge aproape de mare. Cum se simte Avidgor? ntreb Malko. Faa Yonei se ncrunt. Medicii spun c poate rmne n com ani de zile, ca Ariel Sharon. Dar, dac l vor debrana de la aparate, va muri imediat. Familia mea a cerut sfatul unui rabin; nc discut Pe Ayalon Freeway, se mergea aproape bine. Dup patruzeci de minute, erau la Hertzliya. ntrebnd trectorii, Yona ajunse pn la micul imobil cochet cu trei etaje, parte dintr-o reedin cu o piscin comun i o vedere minunat spre Mediterana ndeprtat. Malko parc n fa. n timp ce se ndreptau spre intrarea n imobil, aprur doi brbai dintr-o Toyota alb parcat la civa metri distan i le blocar drumul. Unul dintre ei i interpel n ebraic. Yona se ntoarse spre Malko, surprins i jenat. Vor s tie la cine mergem. Cine sunt? Fac parte din Shin Beth. Yona prea complet descurajat. Malko fierbea n sinea sa. n mod clar, israelienii erau profesioniti. Spunei-le c mergem la vduva maiorului Dan Yahel. Rspunsul fu scurt. Nu mai locuiete aici i, oricum, nu are dreptul s discute cu strini. Cei doi ageni Shin Beth blocau intrarea n imobil. Malko nelese c nu folosea la nimic s insiste. Se retrase, iar cei doi ageni nu i scpar din ochi pn ce nu ieir din parcare. Unul dintre ei vorbea la telefon. Ce mai este i povestea asta? ntreb Yona ceva mai trziu. De ce era Shin Beth acolo? Nu neleg, pretinse Malko. Aparent, Dan Yahel avea un 147

post important. Cu att mai ru! Yona l privi piezi i nu rspunse. Mai trziu, zise: Mi-au cerut numele i locul de munc. Sunt sigur c m vor convoca. Sunt obsedai de problemele de securitate. mi pare ru, se scuz Malko. Nu credeam c aceast vizit va crea probleme. Nu mai schimbar nici o vorb pn la Ierusalim. Yona cobor din main n faa ageniei de voiaj, cu un zmbet cam crispat i fr s-l srute. Era terminat.

* * *
Hani Al Mabrouk fuma n timp ce-i privea picioarele, ascultnd propunerea pe care i-o fcea, cu o voce blnd i ntr-o arab excelent, brbatul care venise n csua din Sderot, pzit zi i noapte de soldaii din Tsahal. Dup ce precizase ultimul punct, interlocutorul su ntreb cu aceeai voce blnd: V intereseaz? Ori era umor evreiesc, ori interlocutorul su nu cunotea adevrata situaie. Hani Al Mabrouk avea acelai comar n fiecare noapte: ucigai din unitatea de securitate intern a micrii Hamas l prindeau i, dup ce l agau de un crlig de carmangerie, l tranau de viu, aruncnd buci din el la cinii vagabonzi. n urm cu cinci ani, Hani Al Mabrouk era un militant al micrii Hamas respectat de efii si. Un bun chebab56, care nfruntase membri ai Autoritii Palestiniene. n compensarea serviciilor sale, fusese numit n fruntea serviciului de protecie a efilor din Hamas. Ceea ce i oferea acces la toate micile lor secrete. Unii i cereau s-i conduc la amantele lor, alii fceau trafic n Egipt. El nchidea ochii i se mbogea Apoi, sora sa se mbolnvise. La nceput, o oboseal groaznic, apoi o pierdere ngrijortoare n greutate. n Gaza, i se descoperise un cancer al glandelor limfatice, iar medicii l anunaser pe Hani c nu mai avea de trit dect ase luni,
56

Biat.

148

deoarece nu aveau medicamentele extrem de scumpe care ar fi putut ncetini cursul bolii. Luni de zile, dup ce i termina treaba, se ducea s petreac dou ore cu ea, dar asta nu o vindeca. Apoi, ntr-o zi, primise un mesaj din Egipt. Un medic pretindea c o poate vindeca pe sora sa i i ddea ntlnire la Rafah, de partea egiptean. Hani Al Mabrouk se dusese printr-unul din tunelurile de contraband. Brbatul l atepta ntr-o mic benzinrie i l dusese s ia masa. Pe lng faptul c era medic, i mrturisise foarte repede c lucra pentru Shin Beth. i i propusese: n Israel, sora lui Hani Al Mabrouk ar putea fi tratat, iar viaa i-ar fi prelungit graie tratamentelor moderne. Evident, acest ajutor avea o contrapartid. De acum nainte, Hani Al Mabrouk trebuia s lucreze pentru Israel, s-i spioneze pe efii Hamas. Acesta din urm acceptase. Pentru a-i salva sora. Sora sa fusese transportat oficial n Israel, pentru analize i nu se mai ntorsese niciodat. Versiunea lui Hani era c sora sa murise acolo. n realitate, era ngrijit i tria n condiii destul de bune. Timp de cteva luni de zile, Hani Al Mabrouk nu avusese mare lucru de fcut pentru noii si angajatori. ntlnise n Egipt un emisar al Shin Beth care prelua informaiile Apoi, acesta din urm i nmnase un dispozitiv electronic care trebuia lipit sub caroseria mainii unuia dintre efii Hamas. Opt zile mai trziu, Mercedesul acestuia din urm fusese dezintegrat de o rachet tras cu mare precizie de un elicopter israelian. Ajutat n principal de ghidajul electronic al dispozitivului montat de Hani Al Mabrouk. Operaiunea se reluase de trei ori ntr-un an. Sora lui Hani se simea tot mai bine, iar nucleul de conducere al Hamas era decimat. Doar c, lucrurile cele mai bune au un sfrit: serviciul de securitate al Hamas anchetase serios i descoperise c sora lui Hani tria n Israel. Concluzia era uor de tras Hani Al Mabrouk scpase la limit de lichidatorii trimii de Hamas. Fugise pn la Eretz, punctul de control de la nord de Fia Gaza, interzis palestinienilor, dar, graie unui numr 149

de telefon confidenial dat de persoana de legtur din Shin Beth, Hani AI Mabrouk luase legtura cu cineva care l ajutase s prseasc Fia Gaza. Veniser s-l preia pentru a-l instala n orelul Sderot, la vreo zece kilometri de Fia Gaza, bombardat regulat de rachetele trase de Hamas. ntr-o vil, cu ali trdtori. Din mrinimie, israelienii continuau s aib grij de sora sa, dar tia c nu va dura o eternitate. Nu ndrznea nici mcar s mearg s lucreze clandestin cu ali palestinieni, de team s nu fie recunoscut. Interogat n mai multe reprize, nu mai avea ce s le spun anchetatorilor si. Un trdtor inutil nu are un viitor lung. Dac punea piciorul n afara Israelului, era mort. De altfel, fr paaport, unde s se duc? Se auzi rspunznd la ntrebarea interlocutorului su fr ca mcar s-i foloseasc creierul. Aiwa57. Avei dreptate, ncuviin interlocutorul su. Odat ce vei ndeplini contractul, v vei instala n Tel Aviv, nu departe de spitalul unde este tratat sora dumneavoastr i vei primi o carte de reziden care v va permite s gsii de lucru. Evident, va trebui s pstrai secretul absolut. Evident, fcu ca un ecou Hani Al Mabrouk. Foarte bine, luai-v lucrurile, ncheie brbatul care se prezentase sub numele de Benjamin, v voi explica restul pe drum. Plecm spre Ierusalim.

* * *
Malko luase masa cu Charles Jourdan n restaurantul de la American Colony, pentru a face bilanul. Trebuia s-i spun de escapada sa efului staiei CIA, iar acesta din urm concluzionase: Este greu de aflat dac Shin Beth chiar are ceva de ascuns ori este doar o msur de rutin. Au oroare de faptul c ofierii care ocup posturi sensibile intr n contact cu strinii, chiar i aliai, insistena noastr de a discuta cu vduva lui Dan Yahel le-a atras atenia. Sau este altceva
57

Da.

150

Nu vd nici o cale de a afla mai multe, oft Malko. Cred c nu o s stau prea mult pe aici. Mine diminea, voi veni s-i trimit un mesaj lui John Mulligan prin intermediul liniei securizate. Efectiv, nu vd ce putei face mai mult, concluzion eful staiei. Se desprir n staia de taxi. Charles Jourdan i lu maina, iar Malko urc treptele care duceau la cldirea unde locuia. n momentul n care intra, i abinu o njurtur, realiznd c uitase n camer cheia cu care descuia ua exterioar a cldirii. Mai era una i la primul etaj, la care se ajungea printr-o scar exterioar, dar i aceea era ncuiat cu cheia. Urma s se ntoarc la recepie cnd, din nimereal, aps pe clan. Surpriz: ua se deschise fr dificultate, nefiind ncuiat cu cheia. Or, din motive de securitate, aceast u, ca i cea de sus, era ncuiat mereu, fiecare client avnd cheia sa la un loc cu cea a camerei. La fiecare trecere, ua se nchidea automat. Intrigat, Malko aprinse lumina de pe culoar i se uit n jurul su, apoi la picioare. Zri un obiect pe jos, n dreptul tocului uii. Se aplec i l ridic: era o achie de lemn destul de mare. Pulsul i crescu instantaneu: cineva blocase ncuietoarea cu pana de lemn, astfel nct ua s nu se ncuie. Privi pe culoarul care ducea la lift. Gol. Dar cineva se putea ascunde pe culoarul de sus. Fr s intre, l sun imediat pe Charles Jourdan. Americanul nu ajunsese nc acas. Dup ce -l ascultase pe Malko, nu ezit. ntoarcei-v n holul de la intrarea hotelului, sosesc i eu.

* * *
Hani Al Mabrouk era pitit n umbra unui col de la primul etaj, invizibil dinspre palier. Doar cei doi ocupani ai camerelor din spatele lui puteau veni pe acolo. Or, una dintre ele era goal, iar cealalt era ocupat de brbatul pe care i se ceruse s-l omoare. La acea or, nu risca s fie deranjat de 151

personalul de serviciu, care nu lucra noaptea. Nu-i mai rmnea dect s atepte. Ceea ce fcea de o jumtate de or. Urmnd instruciunile sponsorului su, intrase fr dificultate n cldire. Ua nu era ncuiat, aa cum i se spusese. n fundul buzunarului, strngea un pistolet automat de calibrul 38, dotat cu amortizor de zgomot. Furnizat tot de sponsor. Acesta din urm trebuia s-l recupereze la staia de autobuz de la Poarta Damasc i apoi s-l duc ntr-o ascunztoare sigur. Totul prea de o simplitate derizorie. Nu i vzuse inta, dar nu putea fi dect brbatul care ar intra n camera 24. Lumina se aprinse. Sosea clientul su.

152

CAPITOLUL XVIII
Hani Al Mabrouk se ridic uor i se lipi de perete, practic invizibil n ntuneric, cu pistoletul la captul braului, cu glon pe eav. Deodat, o voce care se auzea de la parter i ncremeni ira spinrii. O voce israelian care zise n ebraic: Poliia! Este cineva? Pentru cteva secunde, panica l intui pe loc. Apoi, au zi discuii i pai pe scri. Privi n jurul su: locul unde se afla era o fundtur. Nu voia s-i nfrunte pe poliitii israelieni care, dnd peste un palestinian narmat, l-ar ucide fr ezitare. Dac murea, ce se ntmpla cu sora sa? Nu-i mai rmnea dect o soluie: aeznd captul evii pistoletului pe ncuietoarea camerei 24, aps de dou ori pe trgaci. Se auzir dou pufnituri surde i ncuietoarea zbur n buci. Hani Al Mabrouk mpinse cu umrul n u pentru a o deschide. Intr i o nchise n urma sa, pentru a ctiga ceva timp i se duse la fereastr. Cnd fcuse recunoaterea, reperase o grdin lng cldire, separat de un antier printr-un zid mic. Deschise fereastra, ddu la o parte perdeaua, nclec pervazul i sri, traversnd apoi n alergare grdina pustie. Ajuns la zid, l escalad cu energia disperrii. Era nc n echilibru pe zid cnd apru un cap la fereastra pe care tocmai srise i o voce strig n ebraic: Este acolo! Chiar n momentul n care srea de cealalt parte, se auzir dou focuri de arm, dar el fugise deja.

* * *
M atepta pentru a m omor! concluzion Malko, n timp ce inspecta ncuietoarea distrus. Un poliist israelian ndrept lanterna spre ncuietoare. Se distingeau clar gurile prin care ieiser cele dou gloane. Unul dintre colegii si adunase dou tuburi de cartu nc 153

fierbini. Un al treilea, ntorcndu-se de la fereastr, vorbea frenetic n staie. Au verificat cartierul! anun Charles Jourdan. l vor prinde, cu siguran, cci la aceast or nu este prea mult lume pe strzi. S dea Domnul s avei dreptate! fcu Malko. Acest individ nu poate fi dect un uciga pltit. Trebuie s tiu cine l-a trimis. Ar fi rspunsul la toate ntrebrile mele. Cnd fusese sunat de Malko, Charles Jourdan anunase imediat poliia israelian, care trimisese un vehicul. La Ierusalim nu era ignorat nici o ameninare OK, putem cobor! concluzion Charles Jourdan. Cu siguran, nu va reveni Trebuie s v schimbe camera. Doi poliiti rmaser pe loc, iar ei se duser n holul de la American Colony, n cldirea principal unde angajatul de la recepie, prevenit, trimise doi colegi s mute lucrurile lui Malko ntr-o camer liber. n zece minute, totul va fi gata, l asigur directorul. Eu m duc s m culc, concluzion Charles Jourdan. Malko l conduse n parcarea din lateral, nainte de a se despri, americanul scoase un pistolet din buzunar i i -l ntinse. inei-l! S-ar zice c nu suntei prea popular pe aici. Era un Bereta 92, automat. Malko bg arma la curea. Rugndu-se ca poliia israelian s-l prind pe atacator. Astfel ar revoluiona toat ancheta.

* * *
Hani Al Mabrouk mergea ct de repede putea de-a lungul inelor viitorului tramvai, protejat de umbra zidurilor oraului vechi. Degeaba, antierul se termina puin mai departe i urma s fie obligat s traverseze zona luminat pentru a ajunge la Poarta Damasc. Se opri, vznd o main albastr de poliie care trecea cu vitez pe lng el. Avea de fcut o alegere delicat: dac era arestat cu o arm asupra sa, mai ales un pistolet cu amortizor, era terminat. Protectorii si l-ar lsa s cad. Evident, dac se ntorcea fr arm, risca s fie admonestat 154

serios. Alese soluia cea mai puin dezavantajoas, ascunznd pistoletul de-a lungul unei ine. A doua zi, ar putea reveni sl caute. Linitit, ncepu partea cea mai periculoas a parcursului su, mergnd cu un pas voit lent. Era ora la care muli palestinieni se ntorceau n partea de est a Ierusalimului. Evident, el nu avea acte, dar asta era mai puin grav. Zece minute mai trziu, ajunse la Poarta Damasc. Pe mica esplanad de la intrarea n oraul vechi, erau taxiuri, autobuze i cteva maini particulare. n momentul n care traversa, una dintre maini i fcu un semn cu farurile, iar el se simi uurat. Nu l uitaser. Deschise portiera cu putere i se aez pe banchet. Brbatul de la volan era cel care l lsase ceva mai devreme. Benjamin i arunc o privire scurt lui Hani Al Mabrouk i i ntinse mna. D-mi pistoletul. Totul a mers bine? Palestinianul rmase, cteva secunde, cu gtul blocat, incapabil s rspund, apoi bigui: Nu. Am avut o problem. Ce problem? Parc ar fi primit o palm. Hani Al Mabrouk i explic greoi, mort de fric. Deja, i vedea sora aruncat afar din spital. Cu o voce nesigur, tnguit, explic faptul c poliitii apruser n cldirea unde i atepta inta i c fusese obligat s fug. Unde este pistoletul? ntreb Benjamin. L-am ascuns lng zidul Oraului Vechi. Voi merge s -l caut mai trziu. tii unde este? Da. S mergem. Benjamin demar. Rular de-a lungul zidurilor Oraului Vechi, fr s schimbe nici o vorb. oferul mainii era furios. Acest pistolet nu era un model uzual. Se putea ajunge la el. nsemna un cataclism, dac intra pe mini greite Acolo! bigui Hani Al Mabrouk, artnd inele tramvaiului, imediat dup poarta Jaffa. 155

Degeaba, nu era nici un loc unde s parcheze i trebuir s mearg pn la hotelul Mamilla pentru a gsi un loc. Revenind apoi pe jos. Escortat de Benjamin, Hani Al Mabrouk se simea n siguran. De altfel, cutrile poliiei preau s fi ncetat. Nu se nregistra nici o activitate anormal a patrulelor. Srir peste bariera care separa bulevardul Sultan Suleiman de traseul viitorului tramvai i merser printre ine, cu palestinianul n frunte. Ajuns n dreptul locului unde ascunsese pistoletul, se aplec i l ridic, inndu -l de eava lung. Uite! fcu el triumftor. Nu am uitat locul. Mine, voi ncerca din nou. Israelianul l privi ndelung fr s zic nimic. Apucase pistoletul de mner i l inea pe lng corp. Se ntoarse spre osea. Foarte puine maini treceau la acea or i erau aproape invizibili n umbra zidului nalt. Erai gata s tragi? ntreb el. Bineneles! Fr s zic nimic, israelianul ridic eava armei la orizontal i aps pe trgaci. De dou ori. Hani Ai Mabrouk se prbui fr nici un sunet, ntre ine. Israelianul se apropie i, fr s se aplece, i trase un al treilea glon n cap. n fine, bg pistoletul n buzunarul interior al pardesiului su i plec, cu minile n buzunare. Se ntoarse n dreptul porii Jaffa: corpul lui Hani Al Mabrouk era aproape invizibil. n cel mai ru caz, l vor lua drept un beivan. Desigur, graie amprentelor, va fi identificat, mai devreme sau mai trziu, dar nu prezenta importan. Putea foarte bine s fug de la reedina supravegheat din Sderot i s fie eliminat de fotii camarazi. Evident, adevrata problem nu fusese rezolvat, ceea ce era extrem de suprtor, dar nu trebuia s foreze nota. De aceast dat, catastrofa fusese evitat la limit. Dac Hani Al Mabrouk ar fi fost prins n via de poliia israelian, Isser Serfaty ar fi oprit cu greu ancheta. Or, pierdut sau nu, palestinianul ar fi turnat totul. Era suficient ca mrturiile 156

sale s ajung pe mini nepotrivite pentru a declana un tsunami politic.

* * *
A fost gsit un palestinian fr acte de identitate, ucis cu trei gloane, de-a lungul zidurilor Oraului Vechi, anun Charles Jourdan. Dou n piept i unul n cap. A fost ucis ieri sear, potrivit poliiei, n timpul raziei. S-a folosit, desigur, un amortizor, cci nimeni nu a auzit nimic. Aici, cel mai mic foc de arm alerteaz dou sute de poliiti. Este probabil cel care m atepta pentru a m ucide, concluzion Malko. Sponsorii si nu i-au apreciat eecul. Charles Jourdan i aprinse o Marlboro. Foarte posibil s avei dreptate. Era un plan bun. Un jaf care s-a terminat prost. Se ntmpl n aceast parte de ora. Serviciile israeliene nu ar fi fost amestecate. Un lucru nu neleg eu: de ce atta ncrncenare mpotriva dumneavoastr? Malko ddu din cap. Bun ntrebare! Nu pot rspunde la ea. tiu c deranjez anumii israelieni. Probabil banda lui Isser Serfaty. Sunt tot mai convins c ei au fost n spatele atentatului din 15 martie. Totui, ei tiu c o s prsesc Israelul. De ce s i asume riscuri inutile pentru a m lichida, cnd nu am nici o prob mpotriva lor? Ultima mea tentativ de a o ntlni pe vduva lui Dan Yahel a dovedit c totul este sub control: nu se tem de nimic. tiu, recunoscu Charles Jourdan. Dar trebuie, totui, s existe un motiv. Israelienii sunt brutali, dar nu sunt nite nebuni furioi: omoar util. Mai ales c, n cazul dumneavoastr, nu era un simplu bum-bum, cum spun ei execuiilor activitilor palestinieni, ci o operaie care comport mari riscuri politice. Ce vei face? Dac Langley este de acord, o s plec n Liban, decise Malko. Acolo, cel puin, dac nu am o pist, am o idee. Adevrul trebuie s se afle n interiorul Hezbollahului. Printre cei care au fost recrutai de israelieni. Sinuciderea maiorului Dan Yahel m ndreapt spre aceast cale. De altfel, poate c a fost sinucis. 157

Cum estimai s-i gsii pe cei pe care i coordona? ntreb americanul. Malko schi un zmbet amar. Este aproape imposibil. Conducerea Hezbollahului nu ia identificat, altfel ar fi fost deja scoi din lupt. Dar acolo se afl cheia problemei, chiar dac nu reuesc s o descopr. Avei un zbor zilnic spre Beirut, via Amman, zise americanul. Este mai simplu dect prin Cipru, iar orarele sunt mai convenabile. Voi rezerva un loc. Vedei altceva de fcut aici? Nu, recunoscu americanul. Suntem pe gazonul lor, iar ei tiu s se apere. Dar, dac ar fi s v dau un sfat, fii foarte atent pn la plecare. Din nefericire, nu am baby -sitters s v dau. Ne lipsesc multe aici. Nu m voi mica din hotel, l asigur Malko. De altfel, unde s m duc?

* **
Isser Serfaty oscila ntre nelinite i uurare. Slav Domnului, pentru tentativa de ucidere de la American Colony americanii nu puteau acuza Israelul. Chiar dac stabileau o legtur ntre mortul gsit pe inele tramvaiului i incidentul de la American Colony. Cei din Sderot semnalaser ctre Shin Beth dispariia lui Hani Al Mabrouk i toat lumea ar concluziona c palestinianul a fost rpit de fotii si camarazi. n privina surorii lui, nc mai avea dreptul la ase luni de tratament. I se comunicase orarul de plecare a lui Malko Linge, iar aceasta l fcuse s tresar. Nu pleca nici n Europa i nici n Statele Unite, ci n Liban. Ceea ce nsemna c avea o idee oarecare despre adevr. Doar c, n afar de o bomb n avionul lui, nu putea face nimic s-l opreasc. Se liniti zicndu-i c, fr un punct de plecare precis, nu va ajunge nicieri.

* * *
Interminabilul culoar circular al aeroportului Ben Gurion semna cu un culoar de metrou, atta lume era. Malko i 158

cuta zborul: ciudat, nu era anunat pe tabela de plecri. Degeaba se uitase la toate culoarele care porneau din cel central, c nici un panou nu anuna zborul de Amman. Nici un angajat al El-Al n zon. Parcurse nc o dat cu privirea tabela de afiaj, cnd un anun i atrase atenia. Alitalia. Roma. 18:40. ntr-o clip, nelese de ce intenionaser s-l omoare n ajun: fr s tie, avea un diamant n mini. nceputul unei piste pentru a descoperi autorii atentatului din 15 martie.

159

CAPITOLUL XIX
edina se inea pe teren neutru, n salonul noului hotel Four Seasons, ultima perl hotelier din Beirut, chiar n faa hotelului Phoenicia. Abia fusese deschis i nc nu era prea cutat. Malko nchiriase acolo un apartament cu o vedere uimitoare spre port. Desigur, era mai puin vesel dect la Phoenicia, dar mai linitit. Ray Syracuse, eful staiei CIA de la Beirut, plvrgea cu colonelul Wissam Al Hassan i cu Malko, ateptndu -l pe ultimul participant la edin, directorul informaiilor militare, Edmond Fadei. Colonelul Al Hassan, eful Maaloumat, serviciul de contraspionaj din cadrul FSI58, dirija reelele israeliene din Liban, n cooperare cu informaiile militare, lsnd deoparte sigurana general, condus de un iit. n fine, Edmond Fadei deschise ua, cu o serviet mare n mn. Maronit59, elegant, musta fin, era obinuit s lucreze cu strinii i, n special, cu americanii. Un osptar aduse cafea, se mai discut puin despre ploaie i vreme frumoas, apoi Ray Syracuse ncepu. Prietenul nostru Malko tocmai s-a ntors din Israel. n urma unei lungi anchete, aici, la Washington, la Londra i n Israel, deduce c israelienii ar fi n spatele atentatului contra preedintelui Obama, revendicat de Hezbollah. Acum cteva sptmni, efii gruprii au jurat c nu au nici o legtur. Ai auzit ceva legat de asta? Colonelul Wissam Al Hassan lu primul cuvntul. Direct, nu. Dup opinia noastr, operaiunea ar fi putut fi organizat i de iranieni, dar ei neag cu ndrjire. Dac ar fi pornit de aici, cel care l-a nlocuit pe Imad Mugniyeh n fruntea operaiunilor externe ale Hezbollahului, Mustafa Shahabe, ar fi coordonat operaiunea. Mustafa Shahabe a fost asasinat n timp ce m aflam la Beirut, remarc Malko.
58 59

Forele de Securitate Intern. Catolic din Liban. (n. red.)

160

Exact! confirm colonelul Al Hassan. Dup aceea, a fost nlocuit de un anume Marwan Al Fadiq, din aripa militar. Conform surselor noastre, decizia a fost luat n Choura Al Quarar, comitetul decizional al Hezbollahului. Cu ce se ocupa nainte? ntreb Malko. Era eful securitii Hezbollahului n Dahle. Nu poate fi implicat n aceast treab fiindc i-a preluat postul doar de dou sptmni. Dar din partea iranian, Imad Mugniyeh a fost nlocuit? ntreb Malko. Oficial nu, fiindc, de atunci, eful operaiunilor externe se afl la Beirut. Se zice c Ali, nepotul su, nc mai are contacte neoficiale pe aceast linie. Dup cum tii, ne ocupm mai puin de operaiunile externe, mai ales n Statele Unite. Se fcu o pauz, ct s bea puin cafea, apoi Malko ntreb rapid: Cnd Mustafa Shahabe tria, coordona singur reeaua Hezbollah din America? Colonelul Al Hassan i consult notiele. Avea doi adjunci, Nawaf Al Indi i eicul Ali Dogmush. De ce ntrebai? Ideea mea este simpl, explic Malko. Cred c israelienii au cooptat pe cineva care putea s dea ordine capilor aripii militare a Hezbollahului din Statele Unite. Dac teoria dumneavoastr este corect, avans Edmond Fadei, se explic uciderea lui Mustafa Shahabe. Fusese recrutat de israelieni, s-au folosit de el pentru a organiza acest atentat la Washington i, dup aceea, l -au eliminat pentru a nu putea vorbi. Fcndu -l, n acelai timp, martir. Colonelul din Maaloumat ncuviin. Chiar li se potrivete. Nu a fost suspectat? ntreb Malko. Desigur, confirm colonelul Al Hassan, dar a trebuit s ofere, ntr-o prim faz, explicaii camarazilor si Apoi, moartea sa a pus capt anchetei Care ar fi putut fi motivaia sa? ntreb Malko. Cei doi zmbir. 161

Cea mai curent: banii. Bineneles, nu avea un stil de via bogat, dar israelienii i pltesc mereu oamenii n strintate. Poate are un cont bancar mare ntr-un paradis fiscal, de care nu se va mai atinge. Ceea ce zicei este logic, aprob Malko, dar nu se potrivete cu ceea ce tiu eu. Credei c Mustafa Shahabe nu este amestecat n operaiunea de la Washington? ntreb naiv Wissam Al Hassan. Malko se ntoarse spre el. Dac era cazul, israelienii nu ar mai fi avut de ce s se team c le este descoperit manipularea. Or, n timpul ederii mele n Israel, au ncercat s m asasineze de dou ori. Oficial, era vorba de palestinieni. Or, eu nu am nici o treab cu palestinienii. Convingerea mea este c israelienii au tras sforile. Care israelieni, nu tiu. Dar, dac au vrut s m suprime, nseamn c se tem c pot descoperi ceva. ns, a doua tentativ a avut loc chiar naintea plecrii mele din Israel ncoace. Ceea ce mi ntrete convingerea. Trdtorul recrutat de Aman sau Mossad este nc n via i operaional. Tirada sa fu salutat printr-o lung tcere, rupt de Wissam Al Hassan. Toi l priveau cu respect. Un brbat care scpase kidonimilor Mossadului i echipelor dirijate de un serviciu israelian merita consideraie. Bnuii pe cineva anume? Este nc vag, mrturisi Malko. Dar este posibil s am o pist. Plec de la principiul c trdtorul care a cooperat cu israelienii pentru atentatul de la Washington este nc operaional. Deci, repet Edmond Fadei, nu credei n vinovia lui Mustafa Shahabe? Malko scutur din cap. Nu. Dac israelienii ar fi recrutat un tip de o asemenea importan pentru ei, nu l-ar fi ucis. Nici chiar pentru a acoperi o operaiune. n schimb, lichidnd un membru perfect loial Hezbollahului, dar suspectat de trdare, fceau un potenial vinovat din el. Ceea ce oprea ancheta pentru descoperirea adevratului vinovat. 162

Din nou tcere. Apstoare. Avei indicii pentru a identifica acest trdtor care ar fi nc n via? ntreb colonelul din Maaloumat. Posibil, chiar dac vi se va prea tras de pr. nainte de plecarea mea de la Ierusalim, un ofier israelian din Aman, care coordona surse libaneze, s-a sinucis. Fr un motiv aparent. Or, avea legturi cu extremiti israelieni care ar putea s fi conceput manipularea cu atentatul atribuit Hezbollahului. Am ntlnit-o pe vduva sa la nmormntare. Fr s vrea, mi-a dat o informaie: exact cu opt zile nainte de sinuciderea sa, soul ei se afla n misiune la Roma de unde i adusese o rochie. Cred c se dusese s transmit ordine unuia dintre clienii din Hezbollah. Este clasic. Or, a doua zi dup aceast ntlnire, s-a ncercat asasinarea mea. Ceea ce mi ntrete ipoteza. Am o ntrebare: este posibil s aflu dac un membru important al Hezbollahului se afla n afara Libanului n aceeai perioad? Se ls o tcere ca de plumb: cei doi ofieri din contraspionajul libanez se priveau, perpleci. Cum se numete acest ofier israelian? ntreb Wissam Al Hassan. Dan Yahel. tii sub ce pseudonim contacta sursele? Malko zmbi ironic. Nu sunt n relaii att de bune cu israelienii ca s-mi spun. De ce? Lucrez de mult timp n domeniul reelelor israeliene de spionaj din Liban, explic ofierul din Maaloumat. Am arestat destui oameni aptezeci n total. Unii au fcut aluzie la un anume Alex, omul lor de legtur. L-au ntlnit n diferite ri din Europa, dar i la Singapore. Un brbat la vreo patruzeci de ani, sportiv, simpatic, care vorbea perfect mai multe limbi strine, printre care i araba. El este? mi pare ru! recunoscu Malko, nu l-am vzut dect n sicriu i nu a fost publicat nici o fotografie de-a lui. Ray Syracuse interveni. O s solicit staiei de la Tel Aviv s se intereseze, dar m ndoiesc de rezultat. 163

Nu Alex m intereseaz, corect Malko, ci cel pe care -l coordona. Chiar dac Alex era Dan Yahel, a fost nlocuit. Deci, ce credei despre ideea mea? C, din nefericire, este nerealist, zise colonelul Al Hassan. Din dou motive. Mai nti, ne este imposibil s urmrim deplasrile membrilor Hezbollah: majoritatea pleac prin Siria i iau avionul de la Damasc, cu paaport fals. Teoretic, ideea dumneavoastr este seductoare, dar nu duce nicieri. Malko i masc decepia cu un zmbet politicos. nc o dat, se lovea de un zid. Israelienii dac erau ei etaneizaser bine operaiunea. Ca pentru a atenua duritatea cuvintelor sale, colonelul din FSI l asigur: Am vrea mult s v ajutm, deoarece spionajul israelian n Liban este una din problemele noastre majore, dar nu vd cum. Ai identificat spioni israelieni n interiorul Hezbollahului? Da, bineneles. Au fost arestai? Desigur. Unii sunt sub supraveghere. Alii au fost arestai de Hezbollah i lichidai. Nu ne spun nou tot. Alii Tcu brusc sub privirea furioas a lui Edmond Fadei. Malko simi c i se ascundea ceva. Pentru moment nu insist. Bine, concluzion el. Ne vom gndi. Nu vedei pe nimeni care s m ajute? Din nou schimburi de priviri, apoi colonelul libanez propuse: Ai putea s interogai, cu acordul nostru, un brbat pe care l-am arestat acum cteva luni. Zyad Homsi, un exmorabitoun, un extremist sunit care iniiase o afacere cu export de smochine. Cltorea mult. Unde se afl? La Roumi60, la secret. De ce nu? accept Malko.
60

nchisoare din Beirut.

164

Foarte bine, voi veni s v iau mine diminea la ora nou, concluzion colonelul din FSI. Spunei-i generalului Rifi c mi voi permite s-i fac o vizit mine, preciz Malko. Se ridicar toi, iar ntlnirea se ncheie. Rmas singur cu Malko, Ray Syracuse remarc: Ar vrea s v ajute, dar ei nu tiu mare lucru. Reelele israeliene sunt foarte conspirative i nu le-au identificat pe toate. Israelienii au stat mult timp n sudul Libanului. nc mai au muli partizani. Apoi, mai sunt banii Evident, Hezbollahul i taie de vii pe trdtori, dar nu obii nimic gratis. Eu cred n povestea cu Alex. De ce? Fiindc n Liban nu Mossadul opereaz, ci serviciul Aman, sosit n camioanele Tsahalului, n 1982. De atunci, au fcut pui. Deci, teoria dumneavoastr ine. Perfect, conchise Malko. Rmn multe de fcut. O s merg la Roumi mine diminea. Nu se tie niciodat.

* * *
Isser Serfaty i zmbi clduros interlocutorului su. Un Spielmann, eful departamentului Liban din Aman. eful regretatului Alex. O cafea? propuse el. Cu complicitatea secretarei lui Benyamin Netanyahu, l invitase pe Un Spielmann la cantina rezervat colaboratorilor primului-ministru. De la plecarea lui Malko Linge spre Liban, era cuprins de nelinite. Cum s afle ce fcea acolo? O singur persoan l putea ajuta: cel care lua masa cu el. Nu, mulumesc, declin Un Spielmann. Va trebui s plec napoi spre Tel Aviv. De ce voiai s m vezi? Am o problem, recunoscu consilie rul lui Benyamin Netanyahu. Urmrim de ceva vreme un agent al CIA, Malko Linge, care poate s provoace mari necazuri rii noastre. Nu ai vorbit cu Shin Beth? Ba da, bineneles, dar a prsit Israelul spre Liban. Un teritoriu unde tu eti bine implantat. Ai putea s m ajui s aflu ce face acolo? 165

Un Spielmann nu rspunse imediat. Teoretic, Isser Serfaty nu era abilitat s-i dea acest gen de ordine. Doar c, anterior, condusese Mossadul i fcea parte din garda apropiat a lui Benyamin Netanyahu. Dac ceea ce-i cerea nu depea cadrul legal al activitilor sale, nu avea motive s-l refuze. Ce vrei, mai exact? ntreb el. S ncerci s afli cu cine se vede acolo, la Beirut i ce caut. Prin sursele tale, ar trebui s se poat ntocmai, recunoscu Un Spielmann. tii la ce hotel s-a cazat? Nu, dar ar trebui s nu fie greu de aflat. Se uit la ceas i concluzion: O s vd ce pot face. Imediat ce voi avea informaiile, i le voi trimite prin curier. Era totui intrigat. Persoana pe care trebuia s o urmreasc semna mult cu brbatul venit la nmormntarea maiorului Dan Yahel. n fine, att timp ct Isser Serfaty nu-i cerea nimic ilegal

* * *
Prinesa Gamra Al Shaalan Bin Saoud tocmai i punea unghii false de trei centimetri cnd telefonul Vertu din platin, ncrustat cu diamante discrete i cteva pietre colorate pentru a fi mai vesel, scoase cteva note melodioase. Una dintre filipinezele care i masa capul lu aparatul i i -l duse la ureche. Gamra? Saudita avu nevoie de cteva secunde pentru a recunoate vocea. Malko! zise ea mieroas. Eti la Beirut? Da, foarte aproape. La Four Seasons. Suntem vecini, opti ea. Vino la mine, dau o mic recepie disear. Apartamentul meu este, n sfrit, finalizat. Vino pe la zece.

* * *
Nu erau mai mult de dou sute de persoane Care stteau toate n salon. Malko arunc o privire n locul unde, n urm cu cteva luni, o posedase pe prinesa saudit pe 166

aceeai mochet, ntins pe haina ei de vizon mov. n aceast sear, era magnific. Mulat ntr-o rochie din lame, care o fcea s semene cu un lingou de aur. Att de mulat, nct se ntreb cum se putuse mbrca. Fermoarul era invizibil, iar rochia se mula cu o precizie anatomic pe bustul greu, fundul magnific, oldurile uor comprima te. Decolteul ptrat oferea privirilor dou sfere albe n care i venea s-i nfigi dinii. Gamra urmri privirea lui Malko i zmbi iret. n seara asta, nu fac sex! Rochia a fost cusut pe mine Dar, dac vrei, mai trziu, m voi ocupa de tine. Mult mai trziu. Cu o piruet, i ntoarse spatele i se ondul pn la un grup de invitai. Pe un mic podium, o orchestr acompania o dansatoare oriental aproape la fel de atrgtoare ca i gazda serii. Peste tot, se bea, se servea mncare n porii uriae. Se dansa puin. Ct vedeai cu ochii, nu erau dect smochinguri i rochii de sear. Libanezele adorau s se mbrace. Toate erau n poziie de atac, cu privirea insistent, gura oferit i, uneori, ceva mai mult. Malko gsi vodc Russki Standart i se servi generos. Dup Israel, era plcut s regseasc civilizaia. Toate femeile preau gata s se ofere, n timp ce brbaii se ndopau la bufet. Deodat, n dreptul unei ferestre, Malko reper o creatur magnific: singura care nu era n rochie de sear. Picioare de trei metri mulate ntr-un pantalon din piele neagr, la fel de strmt ca i rochia gazdei, o vest din piele foarte strns din care ieea o bluz de mtase roie i o figur imposibil de uitat. Ochii migdalai, nasul subiat cu bisturiul, gura crnoas i promitoare. Necunoscuta i plimba cei un metru i optzeci de centimetri de frumusee sexual cu o nonalan intenionat. Malko o regsi ceva mai trziu la un bufet, iar ea i arunc o privire scurt, dup care ntoarse capul n alt parte. O urmri prin mulime. Se apropiase de orchestr i, deodat, ncepu s se onduleze ca i dansatoarea de pe podium. Foarte repede, se form un cerc de admiratori n jurul ei. 167

Brbai care aplaudau, femei cu priviri pline de ur. Necunoscuta i legna oldurile nvluite n negru, cu micri scurte, n direcia brbailor cei mai aproape de ea. Era Demonic. Este magnific, nu? i opti lui Malko la ureche un brbat care exploda n smochingul su rou. Cine este? Hanadi, decoratoarea Gamrei. Cu fizicul ei, precis i gsea uor clieni. Doar c, parc aceast fiin era pe alt planet. Malko o cunotea pe saudit: dac se apropia de decoratoare, prinesa era n stare s-i scoat ochii. i restul. Era posesiv. Nu din gelozie, ci din orgoliu. Mai bu o vodc, se strecur aproape de Gamra, nconjurat de un cerc de admiratori i i atinse discret fundul. Aceasta se ntoarse imediat cu un zmbet pofticios. Nu te plictiseti Nu, dar e cam mult lume n jurul tu. Ateapt puin Pentru cteva secunde i-o imagin pe aceast somptuoas bomb sexual n armura sa aurie, n timp ce -i oferea gura, fr s se poat servi de corpul ei. O fantasm frumoas. Dar trebuia s mai atepte pn la ora trei sau patru dimineaa. Iar Gamra, cu Champagne Taittinger care curgea n valuri, ar fi putut uita de promisiune. Se retrase discret, ntlnind persoane care abia soseau. A doua zi avea treab. Povestea cu cltoria lui Alex la Roma l obseda.

* * *
Drumul urca n jurul unei coline, oferind o vedere tot mai uimitoare asupra golfului Beirutului. nchisoarea din Roumi era la nlime, ntr-o zon mpdurit, presrat cu vile elegante. Frumos loc. Din celulele lor, deinuii aveau o panoram uimitoare. Un adevrat sanatoriu. Colonelul Al Hassan se uit la ceas. Ne ncadrm n timp, anun el. L-au scos din celula lui. Credei c va coopera? 168

Deja a cooperat, sublinie ofierul libanez, i d seama c a fcut o mare prostie. Se putea refugia n Cipru i de acolo n Israel, dar a preferat s rmn. De ce, el, un sunit, a lucrat cu israelienii? Nu din dorina de ctig, ci fiindc i urte pe iii. Deci, Hezbollahul. Dateaz din vremuri strvechi. Cei din Morabitun i ardeau de vii pe iiii pe care i prindeau. Sparg capetele bebeluilor de perei i njunghie femeile nsrcinate. Rzboi de catifea. Ajunser. Cldiri din piatr nchis la culoare, n terase, asigurate cu o u metalic masiv. Porile se deschiser i cei doi se oprir n curtea central a nchisorii. Directorul i atepta. Este la vorbitor, i anun el. Vrei s bei o cafea nainte de a-l vedea? Nu, mulumesc, declin Malko. Era nerbdtor s vad cum arta trdtorul. Vorbitorul era slab luminat de un neon palid, mobilat cu o mas i dou scaune. Zri un brbat mbrcat ntr-o uniform verzuie care se ridic vioi cnd i vzu venind. Colonelul Al Hassan i zise cteva cuvinte n arab i se ntoarse spre Malko. I-am spus c suntei de la CIA i c este autorizat s v spun tot ce tie. Se retrase, iar Malko se aez n faa prizonierului care l privea curios. Era slbit, brbos, dar cu privirea vioaie. Uniforma verzuie semna cu o pijama. A vrea s v pun cteva ntrebri despre un aspe ct anume, i explic Malko. Sunt la dispoziia dumneavoastr, rspunse Zyad Homsi. Numele de Alex v spune ceva? Alex. Da, bineneles. Era ofierul meu de legtur israelian. Descriei-l. Un brbat la vreo patruzeci de ani, alur sportiv, prul negru scurt, trsturi regulate. Nimic particular. Vorbeam n arab, iar el era mereu foarte politicos. Cred c mnca doar cuer, fiindc refuza s mearg n anumite restaurante. 169

Erai singurul pe care l dirija? Nu cred. Coordona o mare parte din reeaua libanez. L-ai ntlnit adesea? De vreo zece ori. Unde? n Germania i la Roma. tii c a murit? Nu. Nu prea s-l bulverseze. Rspundea mecanic, ca toi cei care au fost interogai mult timp. Libanezii l fcuser s spun tot ce tia, iar Malko i zise deodat c aceast vizit nu avea s-i foloseasc la nimic. Aproape mainal, l ntreb: La Roma, unde l ntlneai? n diferite locuri. mi lsa mesaje anonime semnate Alex la recepia hotelului. Ce hotel? Trinita dei Monti. Un mic stabiliment pe strada Triton. Mergeai mereu la acelai hotel? Da, cred c Alex avea prieteni acolo. Era un loc sigur pentru el. Tcu, apoi ntreb: Avei o igar? Malko nu-l mai asculta. Ca i la aeroportul Ben Gurion, tocmai i se aprinsese un becule.

170

CAPITOLUL XX
Ai mai menionat acest hotel n interogatoriile dumneavoastr? ntreb Malko. Zyad Homsi pru surprins. Da, cred, dar nu are prea mare importan, fiindc Alex nu se caza niciodat acolo. Nu tiu unde locuia cnd venea la Roma. Ce v cerea Alex? M angajase s fotografiez, cu o minicamer disimulat n antena mainii mele parcate pe oseaua din Beqaa, toate mainile aparinnd Hezbollahului care mergeau spre Siria. Apoi, i le transmiteam prin Internet. Cum ai fost prins? M-au denunat nite vecini. Remarcaser c maina mea rmnea parcat cu orele pe marginea oselei. M-au denunat la Hezbollah, iar ei la FSI. Nu prea prea deranjat. Malko era grbit s verifice ceva. Se ridic i ntinse mna spre prizonier. Mulumesc, poate c voi reveni s v vd. Colonelul Wissam Al Hassan l atepta ronind biscuii cu miere i fumnd narghilea n biroul directorului nchisorii. Deci? ntreb el. Ceva interesant? nc nu tiu, mrturisi Malko. Trebuie s verific anumite lucruri. Ofierul libanez nu i ascunse scepticismul. Acest tip nu v poate spune nimic despre Hezbollah. i detest. Nu este foarte iret. L-am interogat destul pentru a spune tot ce tia. Era doar el n reea. Israelienii au o mulime de celule izolate. Este foarte dificil de dibuit. Nu exist o reea organizat. n timp ce coborau serpentinele colinei, Malko i zise c avea totui un fir pe care s mearg.

* * *

171

Suntei n relaii bune cu SISMI61? ntreb Malko imediat ce rmase singur cu Ray Syracuse. eful staiei l privi mirat. Da, cred. De ce? Am nevoie s aflu lista libanezilor care s-au cazat ntrun anumit hotel din Roma, ntr-o anumit perioad. Presupun c rein identitatea tuturor strinilor. Da, desigur, confirm americanul. Trebuie s sun la staia de la Roma. Este mare hotelul? Nu. Cam treizeci de camere. Ar trebui s se poat. Se numete Trinita dei Monti, pe strada Tritone, preciz Malko. Perioada care m intereseaz este 30 martie 4 aprilie. Doar libanezi? Nu, toi turitii din Orientul Mijlociu. Inclusiv israelieni. Chiar dac era o ans de una la un miliard ca un ofier de legtur israelian s se cazeze n acelai hotel cu sursele sale mi putei spune de ce? ntreb Ray Syracuse. Malko i explic raionamentul. Well, este cu btaie lung, zise eful staiei, dar nu este exclus. Va dura cam dou sau trei zile. Cerei celor de la staia din Roma s i nsoeasc pe colegii lor de la SISMI. Apropo, continu Ray Syracuse, generalul Rifi v ateapt n biroul su de la FSI astzi, la ora trei. Mi -a spus c este ceva important.

* * *
Ameninarea Hezbollahului mpotriva lui Malko fiind ndeprtat, Ray Syracuse i pusese la dispoziie un simplu Mercedes cu numere libaneze, fr blindaj. Malko nu i mai recontactase pe cei din Hezbollah i, cu att mai puin, pe iranieni. Inutil, att timp ct nu era concentrat pe o pist anume. Dac fuseser manipulai de israelieni, avea destul timp s
61

Serviciul Italian de Informaii.

172

le-o zic. Ateptnd, Casa Alb urmrea evoluia lui Malko, prin mesajele ngrijorate al lui John Mulligan, consilierul principal pe securitate, la rndul su pistonat de preedintele Obama, care voia cu orice pre s-i fie oferite elementele ce-i puteau permite s riposteze atacului mpotriva Casei Albe, fr s greeasc n privina adversarilor. Cu tot riscul, Pentagonul plnuia o expediie aerian punitiv mpotriva Iranului, cu F-22 Raptor i bombardiere B 2. Numai c, nainte de a-i acoperi pe iranieni cu bombe, trebuia s fie sigur de vinovia lor

* * *
Generalul Rifi, mereu elegant n uniforma sa albastrupetrol, era n continuare la fel de primitor. l primi pe Malko n sala mare de edine de la etajul doi al sediului FSI. O alt persoan era deja acolo: colonelul Wissam Al Hassan, eful Maaloumat, direcia de contraspionaj a FSI, pe care Malko l mai ntlnise deja n compania efului securitii militare, Edmond Fadei. Colonelul Al Hassan mi-a vorbit despre ultima dumneavoastr discuie, anun eful FSI dup saluturile iniiale. Mi-a cerut sfatul. n legtur cu ce? Deinem o informaie total confidenial despre reelele israeliene, graie securitii militare care lucreaz mult n Sud, n mijlocul reelelor ASL62. Informaiile militare au reperat un locuitor al satului Marjayoun, n sud, bnuit de colaborare cu israelienii. Younes Hayimeh, un mare productor de tutun care vindea o parte din recolt israelienilor. L-au agat n acest mod. A fost prins ntr-o manier stupid: se ducea la picnic n zona de frontier i, de acolo, printr-un miniradio, transmitea mesaje legturii sale israeliene. ntr-o zi, a fost interceptat la ntoarcere i s-au descoperit asupra sa materiale. Unde se afl acum?
62

Armata din Sudul Libanului, (n. trad.).

173

Aici, ntr-un secret absolut. De mai bine de trei luni. Nea declarat o grmad de lucruri. Israelienii tiu c a fost arestat? Nu. Am fcut o nelegere cu el. Pentru a evita ca amanta sa s fie arestat, a acceptat s coopereze. Continu s comunice cu legtura sa, sub controlul nostru. i ce m poate interesa pe mine la el? Amanta sa, Hanadi Jbail, este i ea tot din Marjayoun. A venit s locuiasc la Beirut unde este decoratoare. O femeie foarte frumoas, de care Younes Hayimeh este ndrgostit nebunete. tii de ce a acceptat aceast femeie s lucreze pentru israelieni? Nu prea. Younes Hayimeh pretinde c ea i-a plcut mereu pe israelieni, dar noi credem c a acceptat fiindc el a ajutat-o mult pentru a se instala la Beirut. Nu avea bani, iar el i-a nchiriat un apartament, apoi a prezentat-o multor oameni. Ne-a mrturisit c i-a dat, din ordinul israelienilor, un telefon mobil criptat prin care comunic cu numere din Iordania sau Cipru. Cunoatem aceste numere, dar nu tim coninutul mesajelor, cci sunt criptate. Graie unui program utilizat n cazul Hariri, tim c acest telefon nu este folosit dect pentru a lua legtura cu aceste numere. Aceast femeie nu bnuiete nimic? Colonelul Al Hassan zmbi. Am pus la cale o mic manevr. Prietenul nostru Younes Hayimeh a pretins c a fost obligat s mearg n Irak pentru treburi. i d veti periodic, sub controlul nostru. Malko rmase tcut. Prefera s nu tie cum l-a convins Maaloumat pe trdtor s-i trdeze amanta. n timp ce colonelul turna ceai, ntreb: Aceast Hanadi nu ar fi cumva o tnr foarte sexy, cu ochi albatri, cam la 1,80 n nlime? Ba da. Cum de o tii? Am ntlnit-o. i explic vizita sa la prinesa saudit i ntlnirea ntmpltoare cu Hanadi Jbail, decoratoarea prinesei. Cei doi preau uimii. Se descurc bine! oft colonelul Al Hassan. Chiar m 174

ntreb de ce lucreaz pentru israelieni. Generalul Rifi ddu din cap. Cred c a fost implicat de Younes Hayimeh, care i -a fcut multe servicii, iar acum nu mai tie cum s ias din combinaie, gndindu-se c, dac nceteaz s coopereze, israelienii o vor deconspira OK, concluzion Malko, cu ce m poate ajuta aceast femeie? Nu tim. Dar este iit i cunoate mult lume din Hezbollah. Mulumesc, concluzion Malko, dar pentru moment nu vd cum o pot folosi. Am o alt pist de urmat, despre care v voi vorbi mai ncolo. Iei din FSI, puin cam decepionat. Nenelegnd cum l putea ajuta aceast crti israelian s gseasc trdtorul din Hezbollah. Acum, trebuia s atepte rspunsul de la Roma. Dac venea.

* * *
Hanadi Jbail tocmai fcuse baie i, nfurat ntr-un halat galben, se machia. La aproape patruzeci de ani, nc era extrem de apetisant, iar majoritatea clienilor ei masculini ncercau s o aduc n patul lor. Ceea ce o lsa rece. Acum, c era independent financiar, voia s aleag ea brbaii pe care s-i bage n patul ei. Era o femeie foarte senzual, dar care se controla perfect. Putea sta luni de zile fr s fac dragoste, satisfcndu-se cu mici bucurii solitare. n cele din urm, plecarea amantului ei Younes Hayimeh i convenea: nu fusese niciodat ndrgostit de el, punndu-i la dispoziie trupul ei pentru a-i mulumi fa de tot ceea ce fcuse pentru ea. Dac Younes nu se ntorcea din Irak, era perfect. i mai rmnea un singur lucru de rezolvat: legtura ei cu Israelul. Un cadou otrvit de la Younes, de care nu tia cum s scape. La nceput, meseria de spion o amuzase, dar acum se temea, cunoscnd soarta neplcut pe care libanezii o rezervau spionilor israelieni. n momentul n care termina de creionat buzele, telefonul 175

negru iui. Un mesaj de la legtura sa pe care o cunotea doar sub pseudonimul de Alex. Ecranul afia un ir de litere ciudate. Hanadi Jbail se duse s caute n trusa de toalet un dispozitiv miniaturizat i l conect la telefon. Imediat, textul criptat se afi pe ecran. I se cerea s intre n contact cu un anume Malko Linge, care era cazat la Four Seasons din Beirut, camera 1444, pentru a-i cunoate activitile. Mesajul se terse automat, iar ea privi ndelung la ecranul negru. Uneori, dorea s se duc la sigurana general i s mrturiseasc totul, chiar dac ajungea n nchisoare. Apoi, se speria. Dac va termina cu poliia oficial, mai rmnea Hezbollahul. n satul natal, Marjayoun, o rganizaia era atotputernic i risca s-i plteasc scump trdarea. Deci, continua s alerge ca un roi fr cap Se ntreb cum avea s-i contacteze inta. Four Seasons aflndu-se lng cldirea unde locuia clienta ei saudit, ar trebui s poat reui fr prea mare greutate. Puini brbai rezistau sex-appealului ei. Dup ce se machie, i puse un string negru i se strecur n pantalonul negru care i punea att de bine n valoare minunatul ei fund i picioarele interminabile. i zise, rznd n sinea ei, c era suficient s mearg s bea un pahar la Four Seasons pentru ca clientul ei s vin, singur, s i se arunce n plas. Apoi, nu ar mai avea dect s cear ordine de la Alex.

* * *
n ciuda soarelui minunat care inundase Beirutul de dou zile, Malko numra orele. Nici o veste de la Roma. Se gndi din nou la crtia israelian, Hanadi Jbail. Graie sauditei, ar putea s o ntlneasc. O sun pe prinesa saudit i ddu peste robot. Ea l sun napoi dup o or. Nu ai mai rmas ieri sear, i repro ea. A fost o greeal. Eram foarte frumoas n acea rochie. O vei mbrca din nou, o asigur Malko filosofic. Apropo, am remarcat ieri sear la tine acas o superb 176

creatur. Se pare c este decoratoarea ta. Se ls linite, apoi saudita explod. Javr! Ai chef s i-o tragi trfei de Hanadi! i mi ceri mie s te ajut! Nici mcar nu am vorbit cu ea, afirm Malko, btnd n retragere, doar am gsit-o spectaculoas. Apropo, de unde tii c e trf? Ne-am neles foarte bine i mi-a devenit prieten. Altfel spus, Gamra gustase din decoratoare. tiind-o, Malko nu era mirat. n ce privete gelozia ei, ea care consuma brbaii precum respira, era amuzant. De altfel, se calmase la fel de repede cum explodase. i, poate c i venise o idee cnd i propuse lui Malko, cu o voce ndulcit: Vine s bea un pahar mine pe la apte, dac vrei Ar mai alunga plictiseala. Cteva clipe mai trziu, sun telefonul. Era Ray Syracuse. Am veti de la Roma, l inform eful staiei.

177

CAPITOLUL XXI
Iat lista libanezilor care s-au cazat la hotelul Trinita dei Monti. n perioada indicat, anun Ray Syracuse . Nu sunt dect trei. Malko se uit la lista scurt. Un cuplu, Ibrahim i Laura Najjar din Tripoli. Un brbat singur, Abdel Wahab, din Chtaura. Fotocopiile celor trei paapoarte erau anexate raportului. Decepionat, Malko lu documentele. O s le dau la FSI pentru verificare, anun Ray Syracuse. Dar cred c pista dumneavoastr a intrat ntr-o fundtur. Ray Syracuse arbora o figur de nmormntare. l privi descurajat pe Malko. Sper c i vei explica personal lui John Mulligan c nu ai gsit nimic. eful de staie care va anuna Casei Albe c nu este n stare s-i descopere pe autorii atacului din 15 martie risc s ajung n Mongolia. i voi anuna chiar eu, promise Malko. Descurajat la rndul lui. Era n continuare convins de culpabilitatea israelienilor, dar era incapabil s adune probele care i incriminau. Pn atunci, zise el, m duc s-l vd pe colonelul Al Hassan.

* * *
Pentru a mai uita din griji, se dusese s bea un pahar la Phoenicia, mereu plin ca un stup. Prostituatele erau mai puine, dar atmosfera ntotdeauna simpatic. Se ntreb dac israelienii l supravegheau n continuare. Cu toate reelele de care dispuneau n Liban, nu putea fi greu Se gndi deodat la Mourad Trabulsi. Generalul libanez, n principiu, nu tia de prezena lui la Beirut. Or, fusese ntotdeauna un sfetnic bun. l sun, iar generalul libanez se art la fel de binevoitor. Dragul meu prieten! zise el. Ce bucurie s v tiu la Beirut! 178

Unde suntei? Generalul Trabulsi izbucni n rsul su zgomotos. La biroul meu. La clubul de pe Corni. Venii s bem o cafea? Cu plcere. Libanezul l atepta la intrarea n club i se mbriar ca nite vechi prieteni. Am o surpriz pentru dumneavoastr, pufni Mourad Trabulsi. Venii. Malko l urm n imensul salon cu ferestre largi. Pn la o canapea, unde zri un pr negru ca tciunele. O femeie, cu picioarele ncruciate foarte sus, cu ciorapi negri. nainte chiar s se ntoarc, tiu c era vorba de Sybil Murr, voluptuoasa soie a unui general din armata libanez cu care Malko mai petrecuse deja momente fierbini. Ea i dezveli dinii de fiar ntr-un zmbet senzual i i ntinse mna s i -o srute ca i cum nu se cunoteau. Ce surpriz! mieun ea. Mourad m anunase de sosirea unui prieten misterios. Era mereu la fel de sexy. i nfierbntat. Malko lu loc n faa ei, astfel nct s-i vad picioarele pe care i le oferea cu plcere privirilor. Se uitar scurt unul altul, apoi, la a treia cafea, ea oft. Trebuie s plec. n timp ce ea se ridica, Malko nu se putu abine s nu ntrebe: Nu v-ai schimbat numrul de telefon? Ea i arunc o privire furibund. Cum de mi tii telefonul Malko nu rspunse: oficial, ntre ei nu erau dect relaii mondene. Imediat ce plec, l ntreb pe Mourad Trabulsi: Cunoatei o decoratoare pe nume Hanadi Jbail? Libanezul izbucni n rsul su obinuit. Dragul meu, vd c tii att de bine Beirutul! Este una din noile figuri ale oraului. O decoratoare? Exact. Este pe cale s i bage n omaj pe toi decoratorii masculini sau homosexuali. Datorit ei, brbaii se intereseaz de decoraiuni. Nu s-ar zice deloc c vine dintr-un 179

sat srac din sudul Libanului. Cum a reuit? Avea un amant, mare comerciant de tutun i brbat foarte bine. i el tot din Marjayoun. A sponsorizat-o i a prezentat-o la toat lumea. Cum are gust, a nceput s ctige muli bani. Unde ai ntlnit-o? La prinesa Gamra. Din nou rsul lui Mourad Trabulsi. Se zice c ele dou se neleg foarte bine, n timpul decorrii. Este genul de femeie care i place n mod clar, saudita avea o reputaie mereu la fel de sulfuroas Nu tii nimic mai mult despre ea? insist Malko. Mourad Trabulsi se strmb. Nu. Este o iit ireat care nu ine cont de religie. Nu va purta niqab niciodat. Are, desigur, amani, dar nu se cunosc. n afar de cel din Marjayoun, care nu mai pare s fie n top. Va fi, cu siguran, rpit de un saudit. Eu nu am vzut-o de aproape, dar se pare c este superb. Are mult clas, confirm Malko. Oricum, Mourad Trabulsi, unul dintre oamenii cei mai bine informai, nu tia de legturile ei cu Israelul. l ls pe generalul libanez pentru a merge la colonelul Al Hassan cu care avea ntlnire.

* * *
Am verificat cele trei nume pe care ni le-a comunicat Ray, anun ofierul din Maaloumat. Cuplul locuiete efectiv n Beirut i ne-a confirmat cltoria la Roma. Nu le-am spus de ce ne interesam. Al treilea individ, Abdel Wahab, este exact din Chtaura. Malko l ntrerupse. Deci, este o lovitur n gol. Colonelul Al Hassan schi un zmbet. Exist totui o mic problem. Abdel Wahab este mort de trei ani. Am verificat i chiar am gsit mormntul lui. Familia sa este uimit. Sunt iii care nu se amestec n politic. Imediat, Malko ncepu s spere din nou. 180

Vrei s spunei c cineva a folosit paaportul unui mort pentru a efectua aceast deplasare la Roma? Exact. Malko ncerc s nu se ambaleze. Putea s nu aib nici o legtur cu ceea ce cuta. Muli libanezi cltoreau cu acte false. Dar era totui o coinciden Avei o cale de a afla cine a folosit acest paaport? Ofierul FSI scutur din cap. n acest stadiu, nu. Nu a fost fotografiat de italieni, nici aici, la Imigrri. Nu aveau nici un motiv s o fac. Cnd a fost emis acest paaport? Acum ase ani, dar a fost rennoit acum doi ani, cnd proprietarul su legitim era deja mort i ngropat. Deci, de ctre cel care l utilizeaz. Sunt anse mari Malko se gndi deodat la ceva. Presupun c, n acest caz, completeaz o cerere i c rmne n arhive o fotografie a solicitantului. Colonelul Al Hassan aprob din cap. Absolut. Am cerut primriei din Chtaura s ne trimit documentul. l vom primi mine. Malko ncerc s-i stpneasc bucuria. Chiar dac era vorba de un trdtor n solda israelienilor, chiar dac era un membru al Hezbollahului, nu nsemna c era vorba de cel care fusese manipulat de Alex pentru a lansa atacul mpotriva Casei Albe. Am altceva, continu colonelul din Maaloumat. Supraveghem telefonul mobil al lui Hanadi Jbail. Este activat foarte rar, iar asta ne-a permis s-l reperm. A primit ieri un mesaj, din Iordania, pe care din nefericire nu l-am putut decripta. Dar aceasta are alt semnificaie. Care? Aceast femeie este un agent adormit. Se pare c a fost activat. Sper c nu are legtur cu prezena dumneavoastr la Beirut Malko simi totui o furnictur neplcut pe coloana vertebral. Considerai c aceast femeie este periculoas? Nu, afirm ofierul libanez. Am verificat apartamentul ei 181

n amnunt, n timp ce lipsea i nu am descoperit nici o arm. Malko nu i spuse c i otrava era o arm i nu se depista att de uor ca o arm de mn. Vin s v revd mine diminea, concluzion el. Nu nainte de ora zece, complet libanezul, pentru c nu voi avea documentul. Malko i zise c avea s doarm prost. Ieind din cldirea FSI, l lu cu ameeal. Mai avea dou ore pn la ntlnirea de la prinesa Gamra i se decise s treac nainte pe la Four Seasons. Att timp ct nu avea nimic concret, nu l va anuna pe Ray Syracuse. Avuseser deja prea multe decepii.

* * *
Abia deschise ua un majordom n uniform alb, c Malko zri, dup divanul pe care o rsturnase odinioar pe prinesa saudit, dou picioare nfurate n piele neagr, care preau c nu se mai termin. Hanadi Jbail sosise. Tnra purta aceeai inut ca n seara n care o vzuse pentru prima dat. Un fel de dublur a corpului strns pe talie cu o curea lat, iar n picioare pantofi nali. Privirea ei l nvlui pe Malko rapid, i adres un zmbet feroce i i turn nite ceai. Iat-o pe prietena mea, Hanadi, zise Gamra. O apreciezi att de mult Era superb. Hanadi Jbail i arunc lui Malko o privire ironic. Nu tiam c ne-am mai ntlnit. Nu v-am remarcat. Ochii ei albatri mari afiau o inocen total. Malko i zise instantaneu c, spioan sau nu, ar face totul pentru a o duce n patul lui. La ce putea folosi aceast crti israelian? i aminti ce-i spusese colonelul Al Hassan. Mesajul care o reactivase. Chiar era el cel vizat? Avea o ocazie excelent pentru a verifica Ascult un timp discuia celor dou femei, referitoare la decorarea camerelor de oaspei, n to tal de 3000 de metri ptrai, se uit ostentativ la ceas, apoi zise: Am o alt ntlnire. Cnd putem lua cina toi trei? 182

Saudita zmbi ca o viper. Eti sigur c nu preferi s cinezi singur cu Hanadi? Chiar fcea tot ce putea pentru a-l ataca pe Malko. Rutate pur. Hanadi Jbail zmbi, plin de indulgen. Nu v certai! Trebuie s merg mine la un cocktail la Mandaloum at Sea. S mergem toi trei. Pe la ora ase. Excelent idee, accept imediat Malko. Ne vedem acolo. Srut toate minile care i se ntindeau i se retrase sub privirea grea a Gamrei. Era edificat. Frumoasa Hanadi l contactase. Foarte probabil la ordinul israelienilor. n ce scop? Dac ancheta sa se oprea brusc a doua zi, utilizatorul paaportului fals nefiind de gsit, i mai rmnea s o cucereasc pe voluptuoasa decoratoare. Doar din plcere. Altfel, avea grij. Nu-i putea fi de folos s aib un contact cu israelienii, mai ales dac acetia nu suspectau nimic.

* * *
Vreo cincisprezece fotografii, format mare, erau ntinse pe masa de edine. Doar figuri, mai mult sau mai puin de calitate. Colonelul Al Hassan l primi pe Malko cu un zmbet indiferent i i art fotografiile. Iat fotografiile principalilor membri ai aripii militare a Hezbollahului. Cei care cltoresc i ar putea s se identifice cu cel pe care l cutm. L-ai identificat? Uitai-v chiar dumneavoastr, rspunse ofierul, ntinzndu-i lui Malko o fotografie mrit a celei de pe paaport. Nu vreau s v influenez. Malko lu fotografia i ncepu s o compare cu cele ntinse pe mas. Multe semnau, dar a cincea avea similitudini uimitoare. Coafura nu era aceeai, dar cele dou fee erau foarte asemntoare. O frunte joas i plat, un nas acvilin impozant i o musta foarte groas, bine tiat. Acestea dou se aseamn mult, zise el. Colonelul Al Hassan schi un zmbet. Vd c ajungem la aceleai concluzii. Cred c nu este 183

ndoial. i descrierea corespunde. Cine este? Este Nawaf Al Indi, adjunctul lui Mustafa Shahabe. Adic al brbatului care coordona operaiunile externe ale Hezbollahului, pn la asasinarea sa, n urm cu trei sptmni. Ce face, exact? A rmas adjunctul lui Marwan Al Fadiq, care i-a succedat lui Mustafa Shahabe. Malko simi cum i crete pulsul. De aceast dat, avea senzaia c fcuse un pas uria. Tocmai descoperise, aproape sigur, un spion israelian n snul Hezbollahului. Un tip care nu putea da de bnuit iiilor. Nu era neaprat cel pe care l cuta. i, mai ales, exista o ntrebare crucial. Nawaf Al Indi, nainte de a muri Mustafa Shahabe, avea autoritatea de a transmite ordine ramurii Hezbollahului din exterior? Adic aripii militare implantate n Statele Unite care revendicase atentatul mpotriva Casei Albe? Se ntoarse spre ofierul libanez. Colonele, credei c Nawaf Al Indi poate fi cel pe care l caut? Colonelul Al Hassan ddu din cap afirmativ. Da.

184

CAPITOLUL XXII
Malko prefer s nu-i arate satisfacia prea explicit. Nu voia s fie prea optimist. Totui, prerea colonelului din Maaloumat avea greutate. Insist. Cunoatei teoria mea. C un ef din Hezbollah, recrutat de israelieni, a transmis efului aripii americane ordinul de a comite acest atentat mpotriva lui Barack Obama. Este posibil ca, n opinia dumneavoastr, cel cutat s fie Nawaf Al Indi, n perioada n care Mustafa Shahabe era nsrcinat cu relaiile cu aripa extern? Colonelul Al Hassan se aez i i turn cafea. Este posibil, admise el. tiu cum funcioneaz Hezbollahul. efii tiu c sunt vizai de serviciile isr aeliene care lovesc fr s fac prea multe valuri. Pentru a-i menine capacitatea operaional intact, sunt obligai s lucreze frecvent cu dubl comand. Deci, cred c Nawaf Al Indi, fiind supleantul lui Mustafa Shahabe, deine codurile i procedurile care s-i permit s dea ordine. Dar Nassir Moussawi nu ar fi bnuit ceva? obiect Malko. Nu neaprat. Nu tim cum au fost transmise aceste ordine. Pentru o operaiune att de important, a avut loc, desigur, o ntlnire. Nici n Liban i nici n Statele Unite. ntro ar neutr. Mustafa Shahabe nu ar fi tiut? Nu neaprat. Totul este foarte compartimentat. Odat ce a primit ordinele, Nassir Moussawi, responsabilul aripii americane, dac nu a bnuit nimic, nu avea nici un motiv s pun ntrebri. Cu att mai mult cu ct motivaia atentatului rzbunarea lui Imad Mugniyeh fcea parte din linia partidului su. Ipoteza lui Malko prindea contur, n fine, dar mai rmneau destule zone ntunecate. Ce tii despre acest Nawaf Al Indi? l ntreb pe colonelul din Maaloumat. Nu mare lucru, mrturisi libanezul. Nu are o poziie att de nalt n ierarhia Hezbollahului pentru a ne ocupa de el, 185

mai mult dect de rutin. Exist o cale de a controla deplasrile sale n strintate? Nu. Toi membrii aripii militare a Hezbollahului tranziteaz Siria cnd cltoresc n strintate. Noi nu controlm frontiera libanezo-sirian. Trec fr s lase vreo urm, prin reeaua de drumuri militare siriene. Vedei vreo explicaie a unei eventuale trdri din partea sa? Aceleai care i-au motivat pe ceilali trdtori. n principal, banii. Ce sfat mi dai? insist Malko. Este ara dumneavoastr. O cunoatei mai bine ca mine. Colonelul Wissam Al Hassan rmase tcut cteva clipe. Este delicat, mrturisi el. Mai nti, n calitate de ofier al Maaloumat, sunt obligat s raportez ierarhic faptul c am dat peste un spion israelian. Fr probe? Suspiciunile sunt suficiente pentru a-l pune sub supraveghere. Ceea ce poate lua mult timp. Dac Hezbollahul nu l-a demascat, nseamn c este foarte abil. Evident, avem posibilitatea s anunm Hezbollahul. n acest moment, suntem ntr-o faz de renclzire a relaiilor politice. Doar c, n acest caz, am pierde controlul anchetei, iar Hezbollahul nu ne va spune dect ceea ce vrea. Inclusiv n cazul n care i dovedesc vinovia. neleg. Putei atepta cteva zile pn s v anunai efii? Wissam Al Hassan zmbi crispat. Desigur. Fiindc dumneavoastr ne ajutai s demascm trdtorul. Altceva? Coordonatele sale. Unde locuiete, unde lucreaz, maina pe care o conduce, tot ce se poate afla despre mediul su relaional. O s v transmit toate astea, promise colonelul din Maaloumat. Totui, v cer s nu ncercai s ntreprindei nimic mpotriva lui fr s m anunai. M angajez, promise Malko. Nu mai avea dect s in un consiliu de rzboi cu Ray 186

Syracuse i, eventual, cu Ted Boteler.

* * *
Trezit n zori de telefonul lui Malko, din cauza decalajului orar dintre Beirut i Washington, Ted Boteler nu mai putea de bucurie. Este un pas formidabil, i zise el lui Malko. Acum, trebuie, cu orice pre, s punem mna pe acest Nawaf Al Indi. i s-l facem s spun adevrul. Malko i temper entuziasmul. Mai nti, acest om beneficiaz de protecia Hezbollahului. Doar n-o s ne lansm ntr-un rzboi de strad. Apoi, trebuie s negociem cu libanezii. Totui, sunt la ei acas. Simi din reacia lui Ted Boteler c directorul diviziei de operaiuni considera aceast reinere slab justificat. Aproape sec, concluzion: Descurcai-v. l vreau pe acest tip. nainte ca schlomos s-l lichideze. Dup ce nchisese, Ray Syracuse zise: Avei vreo idee? Nu, trebui s recunoasc Malko, dar va trebui s gsim una. Ceva destul de subtil pentru a nu trezi bnuielile israelienilor i nici pe ale libanezilor. Altfel spus, cuadratura cercului.

* * *
inndu-i respiraia, Isser Serfaty deschise plicul care tocmai i fusese adus de un mesager al Amanului. Primele veti despre Malko Linge de la plecarea sa din Israel. Textul era scurt: inta era cazat la hotelul Four Seasons i fusese contactat de unul din agenii Amanului, care spera s afle mai multe n curnd. Era mai bine dect nimic, dar aceasta nu i calm complet nelinitea lui Isser Serfaty. Dac ar fi putut, ar fi tras chiar el dou gloane n capul acestui brbat care l fcea s uite de durerile de spate. Degeaba, Libanul era off limits pentru un israelian. 187

* * *
Aproape o sut de invitai se nghesuiau spre sala mare de la Mandaloum at Sea, ntr-o hrmlaie asurzitoare. Restaurantul i serba demn a zecea aniversare de la deschidere. Brbaii beau i vorbeau ntre ei, iar femeile erau toate mpodobite ca nite pomi de Crciun, aa cum se ntmpla adesea la Beirut. Malko se lans curajos printre invitai i o reper repede pe Hanadi Jbail, care depea mulimea cu o jumtate de cap. i croi drum pn la ea. Decoratoarea i ntinse mna cu un zmbet elocvent. Gamra nu este aici? ntreb Malko, vznd doar brbai n jurul ei. Hanadi Jbail scutur din prul ei negru. Nu. S-a decis s mearg la alt petrecere, mi putei aduce un pahar de ampanie de la bar? Sunt moart de sete. Malko reveni cu o cup de Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blanes n care tnra i nmuie buzele cu o graie de pisic. n jurul lor, zgomotul era aproape insuportabil. Un cerc de admiratori se nghesuia n jurul lui Hanadi Jbail ca ursul la stupul cu miere. Malko reui s se apropie i i opti: Nu vrei s scpai de aceast hait? Avei vreo idee? Da. Four Seasons. Are un restaurant excelent. Ea se prefcu c ezit, apoi zise cu jumtate de gur: OK. S mergem. Vin dup dumneavoastr. O s le spun c mai am ceva de fcut El o atept i cinci minute mai trziu ea i se altur, apoi se tolni n Mercedes cu un oftat epuizat. ncepusem s m satur s stau n picioare, oft ea. Cum Malko demara, i arunc o privire cu colul ochiului. Vrei s o invitm i pe Gamra la aceast cin? tiu unde o gsim. Malko i expedie zmbetul su cel mai seductor. Prefer s cinez ntre patru ochi cu dumneavoastr. M 188

am sturat de atta glgie. Hanadi Jbail nu insist i i aprinse o igar n timp ce el conducea spre centru. De cnd se desprise de Ray Syracuse, construise un plan de aciune, dar totul depindea de acest prim contact.

* * *
Nawaf Al Indi cina acas la el cu soia i cei cinci copii, privind distrat la Al Manar, televiziunea Hezbollahului. Cu mintea n alt parte, sub privirea bovin a soiei sale mbrobodite. De cnd trda pentru Israel, nu era niciodat complet linitit. Operaiunea special cerut de Alex l zguduise serios. Din ziua n care singurul care ar fi putut descoperi adevrul cu privire la rolul su n atentatul de la Washington a fost lichidat, nu mai nchisese un ochi. Ateptndu-se n fiecare minut s-i vad debarcnd pe cei din securitatea intern a Hezbollahului. Cu ei nu erau dect dou soluii: s mrturiseti foarte repede i s primeti apoi un glonte n cap. Ori s ncerci s negi i s supori tratamente care ar fi fcut ca torturile practicate de Inchiziie s par joac de copil. Nawaf Al Indi asistase odat la pedepsirea unui trdtor pe care l bgaser de viu ntr-o baie de acid, dup ce i guriser amndoi genunchii cu bormaina. Urechile sale reinuser mult timp urletele inumane cnd acidul ncepuse s-i road carnea. Bineneles, acum avea un milion de dolari ntr-o banc din Singapore care i promisese o gestionare exemplar a capitalului su, dar avea i teama un pre. Acum, lucrurile intraser pe un fga mai calm. Periodic, se deplasa la Roma pentru a interoga ageni ai Hezbollahului implantai n Libia i profita astfel pentru a se ntlni cu Alex. Uneori, nu era acelai brbat pe care l cunoscuse cnd fusese contactat i nelesese c Alex era numele generic al legturii sale, oricare era ea. Ceea ce nu prea l interesa. Nici astzi nu reuea s neleag cum de fusese recrutat att de uor. Pn la urm, Israelul era inamicul su 189

ereditar Noul su statut de crti avea cel puin dou avantaje. Mai nti, nu se mai temea s nu fie lichidat de israelieni care acionau uor n acest sens. Apoi, depozitul su exotic se rotunjea pe parcursul lunilor i i imagina ziua n care se va putea retrage, lsndu -i n Liban toat familia, pentru a se instala ntr-un loc unde ar avea soare i prostituate. De care putea profita graie economiilor sale. Evident, posibilitatea de a fi demascat i tulbura acest tablou al unui viitor idilic. n cazul n care s-ar simi n pericol, trebuia s trimit u n mesaj de alarm i i se indica o modalitate sigur de a disprea. i zise c, vinerea urmtoare, o va vizita pe mama sa, rmas n satul ei natal din sud, Nabatiyeh. Dac, ntr-o zi, era obligat s fug, nu mai avea cum s -o revad.

190

CAPITOLUL XXIII
Malko realiz deodat c Hanadi Jbail arbora aceeai inut ca ultimele dou di cnd o mai vzuse. Singura schimbare: cmaa, de sub costumul din piele neagr, era bej, ca i pantofii. Cnd traversar sala restaurantului de la Four Seasons, tnra fu urmrit de privirile tuturor brbailor prezeni, nnebunii. Acel fund nfurat n piele neagr era un obiect sexual halucinant. Luar loc, iar el remarc, zmbind: V mbrcai mereu la fel? Hanadi Jbail izbucni n rs. Sunt foarte pudic. Educaia mea iit. Nu mi place smi art picioarele. Nu v place? ntr-o zi, dac ne mai revedem, voi mbrca o rochie, pentru plcerea dumneavoastr. Admirabil ipocrizie. Avnd n vedere silueta ei, aceast inut era de o mie de ori mai provocatoare dect orice rochie. La cererea lui Malko, eful de sal aduse o sticl de Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blanes ntr-o frapier din sticl. Abia i umplu paharul, c Hanadi i nmuie buzele. Ador ampania Malko nu reuea s o simt pe tnr. Prea relaxat, curioas, deschis, dar nu era dect o aparen. Langusta i salatele trecur rapid. Hanadi i desfcuse cele dou curelue ale combinezonului din piele, dezvelind cmaa umflat de bustul magnific. Privirea i era extraordinar de inteligent i de vie. O bomb. Cina trecu repede. Malko amna momentul fatal n care i va nfige banderilele63, profitnd de prezena acestei superbe creaturi. Ea i lu repede telefonul din geant i rspunse. Era Gamra, zise ea. Este la Greys i ne propune s mergem i noi acolo.
63 Sulie ornate cu benzi multicolore folosite de toreadori, (n. trad.).

191

De ce nu! accept Malko, dar, nainte, voiam s discut cu dumneavoastr despre un lucru important. O lumin de surpriz apru n ochii albatri ai lui Hanadi Jbail. Important! Dar nu ne cunoatem Malko i susinu privirea. Eu v cunosc oarecum, corect el. V-am fcut chiar i un mare serviciu recent. Fr s tii. Hanadi Jbail se ncordase brusc de parc i injectase acid sub piele. Ce vrei s spunei? Vocea ei lovise ca un bici. Era clipa adevrului. Malko urma s joace dublu sau nimic. Dac manevra i eua, era foarte ru. n acest moment, zise el cu o voce calm, trebuia s dormii n nchisoarea Roumi. Sau s fii n subsolul cartierului general al ESI. De ce? rspunse ea. Fiindc suntei un agent sionist, cum se spune aici, explic el. Ai fost demascat din cauza telefonului criptat pe care l utilizai ca s comunicai cu legtura dumneavoastr. Care v-a trimis, acum patruzeci i opt de ore, un mesaj. Ochii lui Hanadi Jbail preau ca dou buci de cobalt. Buzele crnoase i se retraser i o simea gata s sar precum o fiar slbatic. Sunt nchipuiri! zise ea n oapt. Cine suntei? Cine v -a povestit asta? Colonelul Wissam Al Hassan, care conduce Maaloumat. Arestarea dumneavoastr era programat pentru aceste zile. Sunt agent CIA, iar omologii mei din FSI mi-au dat aceast informaie. Cum avem o operaiune n derulare n care v putem utiliza, le-am cerut s amne aceast arestare. Hanadi Jbail rmase tcut, apoi ntinse mna spre cupa de ampanie. Goal. Malko se grbi s-o umple. Cnd bulele disprur, libaneza i regsise sngele rece. Era o dur. De ce ai avea nevoie de mine? ntreb ea, cu o urm de ironie prefcut. Pentru a ne ajuta s prindem un alt agent israelian, 192

care, pentru noi, este mult mai important dect dumneavoastr. Hanadi Jbail ncerc o lupt de onoare. i ncheie combinezonul, apoi schi c se ridic. Nu prea ine! zise ea, cu o voce ncordat. O s plec. Malko o prinse de mn i o for s se aeze la loc. Hanadi, fcu el, suntei prea inteligent ca s nu tii c v spun adevrul. Bineneles, putei ncerca s prsii Libanul, dar nu vei reui. Suntei supravegheat permanent. Libanezii nu vor s v lase s scpai. Suntei o prad prea frumoas. Or, cunoatei legea aici: putei fi inut n nchisoare orict, fr a fi judecat. Ca i cei patru generali din cazul Hariri, care au rmas patru ani n subsolurile Ministerului Aprrii. Era sistemul de arest preventiv nelimitat. Hanadi Jbail se ridic, cu faa ncruntat, iar Malko i nfipse ultima suli. Dac acceptai s cooperai, nu vei face nici o zi de nchisoare i v vom oferi o protecie eficace, pentru a scpa de libanezi i de israelieni Gndii-v. Mai vorbim la finalul serii.

* * *
Atmosfera la Greys era ntotdeauna la fel de electrizant. Trebuia s urli pentru a te nelege, dar nu avea nimeni chef s vorbeasc. Clienii erau prea ocupai s bea, s mnnce i s flirteze. Malko nu avea cel mai ru loc, ntre Hanadi Jbail i prinesa Gamra, absolut orbitoare ntr-o rochie din mtase roie, care i dezvelea mare parte din bust, decorat cu destule diamante ct s reconstruiasc Haiti. Erau i alte femei foarte drgue la mas, curtate de mustcioi grai i greoi. Gamra se aplec la urechea lui Malko. Deci, i place prietena mea iita sttea dreapt, cu privirea fixat pe cntrea, dar cu piciorul nfurat n piele lipit de cel al lui Malko. Dat fiind dimensiunea canapelei, era imposibil de tiut dac era un semnal sau o constrngere. Eti mai frumoas ca ea! afirm Malko cu diplomaie, 193

dar are mult arm. Gamra rse la limita grosolniei i pufni. i-ar plcea s-i penetrezi fundul, nu? Dac nu ai fcuto deja Nu. Ei bine, vom vedea cu cine pleci de aici. Problema se rezolv destul de repede. Hanadi schimb cteva cuvinte n arab cu saudita i i zise lui Malko: O s plec. Nu mi place acest loc. Fiindc tii totul despre mine, sunai-m mine Nu am telefonul dumneavoastr. Ea bg mna n geant i i ntinse o carte de vizit. l gsii acolo. Reui s se ridice de pe canapea i se duse spre ieire. Malko nu era dect pe jumtate linitit: dei era supravegheat de Maaloumat, putea foarte bine s dispar i, n acest caz, nu avea un plan B. Dac va trimite un SOS legturii sale, israelienii vor face totul pentru a o salva. Muzica era asurzitoare. Gamra se urc cu picioarele pe canapea, apoi pe mas i ncepu s se nvrt ca o dansatoare oriental, umflndu-i poalele de mtase roie n toate direciile. Cnd reveni, gura ei se lipi de urechea lui Malko. Du-m de aici! M-am sturat.

* * *
Hanadi Jbail luase un taxi pentru a se ntoarce acas. Strzile defilau fr ca ea s le vad. Buimac, de parc ar fi anunat-o c are cancer n faz terminal. Avea destul experien de via pentru a ti c agentul CIA Malko Linge i spusese adevrul. Chiar dac nu avusese nici un semn prevestitor. n Israel, urmase cursuri de contraspionaj i tia cum se proceda. Faptul c Malko Linge menionase telefonul criptat dovedea c spunea adevrul. Cnd ajunse acas, creierul nc i era paralizat. Incapabil s ia o decizie. Se bg sub un du, apoi se ntinse. Soluia cea mai simpl era, evident, s fug. Imediat. Trebuia s trimit un semnal de alarm, iar sistemul se 194

punea n funciune. Israelienii erau foarte puternici i poate c reueau s o scoat de acolo. Dar dup aceea? S triasc cu ucigaii pe urmele ei i, mai ales, s locuiasc n Israel, era nspimnttor. n cele din urm, decise s se lase pe seama destinului, nghii dou Valium 50 i ncerc s adoarm.

* * *
Abia ajunser Malko i Gamra n imensul hol al apartamentului sauditei, c dou filipineze aprute ca din senin se precipitar spre Gamra. Prinesa saudit le ls vizonul i le zise cteva cuvinte. Du-te s te instalezi n salon! i spuse ea lui Malko. O s-i fac o surpriz. Dispru cu una din filipineze, iar cealalt se precipit spre bar pentru a-l servi pe Malko. Era ora dou dimineaa, dar prea ceva firesc ca ele s fie la dispoziia patroanei lor. Filipineza i aduse lui Malko cuburi de ghea, o sticl de Russki Standart, dup care dispru. Reuea cu greu s se gndeasc la surpriza pe care i -o rezerva Gamra. n acel moment, Hanadi Jbail poate c tocmai fugea spre Israel Dar era strategia sa Auzi zgomot de tocuri pe hol i ntoarse capul. Gamra apru n ua salonului. Doamna Goldfinger! mbrcase rochia lung, aurie, care prea vopsit pe ea. naintnd pn la canapeaua unde se afla Malko, i adres un zmbet ironic. Aceast rochie m-a costat 20.000 de dolari! Nu vreau so strici. Deci, va trebui s te mulumeti cu ceea ce vreau eu s-i ofer. Se aez lng el. Tot ce vedea el din corpul ei erau cele dou sfere albe ale snilor. i plac? ntreb ea, obraznic. Malko i ntlni privirea. Mult! recunoscu el. Parc ai fi Vielul de Aur64. n mod clar, Gamra era o specialist n joac. i mai dovedise deja, cu ase luni n urm, cu un pantalon din piele
64

Simbolul bogiei, (n. trad.).

195

imposibil de dezbrcat. Desigur, i-ar fi putut smulge rochia aurie, dar ar fi fost prea mulumit. Era ceea ce spera ea. Privirea sauditei se transform imediat n furtun. M iei drept vac! Nu eti dect un cine! Devenea un recital animalier. Malko zmbi. Este doar o expresie. Eti frumoas i bogat. i vedea snii ridicndu-se sub carapacea de aur i, brusc, agasarea ls loc unei dorine violente. nfigndu -i degetele n carnea alb a snilor, ncepu s-i maseze brutal. Oprete-te, m doare! url Gamra. Se ridic, i lu mna dreapt i i-o srut. i urez noapte bun, zise el. Jocurile astea nu mai sunt de vrsta mea Ea l prinse din urm la u i se lipi de el. Vreau s m joc! protest ea. tii, nu am nimic pe sub rochie. M excit s tiu c m doreti. Malko o privi cu rceal. Atunci, excit-m. Ea i nfrunt privirea cteva fraciuni de secund, apoi se ls n genunchi n faa lui i ndeprt ceea ce i sttea n calea sexului lui. Malko arunc o privire n oglinda mare. Spectacolul acestei statui de aur care i nghiea furioas sexul avea ceva prodigios de erotic. Cuprinse ceafa Gamrei pentru a o fora s-i nghit i mai mult mdularul. Ea mormi, dar se ls n voia lui. De acum, el i ghida propria plcere. Simi cum aceasta vine. Brusc, i smulse mdularul gata s explodeze i l bg ntre snii albi. Acolo se eliber, cu un ipt. Cu capul pe spate, Gamra semna cu o madon crucificat. Cnd i mai reveni, i murmur: Acum, mi-o tragi tu. O chem pe servitoare s vin s-mi dea jos rochia. Malko era deja mbrcat. Alt dat! promise el politicos, cnd filipineza apru, gsind-o pe stpna ei ngenuncheat pe mochet ntr-o poziie care nu lsa nici un dubiu n privina a ceea ce se ntmplase. Ua se trnti, urmat de un ipt n arab, iar Malko 196

aps pe butonul liftului. Din nou, gndindu-se doar la Hanadi Jbail. Aceast pauz de relaxare nu prea l relaxase.

* * *
Malko dormise prost, privind rsritul cum se ridic n port. Impunndu-i s nu o sune pe Hanadi Jbail nainte de ora nou. Dac nu rspundea, va alerta imediat FSI. Form numrul ncet i atept, cu stomacul ncordat. Aiwa? Era vocea cam rguit a iitei. Eu sunt, zise Malko. V sun aa cum am stabilit. O tcere foarte scurt care i se pru o eternitate. tii unde este Movenpick? ntreb ea. Ne ntlnim acolo pentru a lua masa. Nu este departe de casa mea. Legtura se ntrerupse. Malko avea impresia c i se umple pieptul cu heliu. Dup attea poticneli, poate reuea s ncheie urmrirea.

197

CAPITOLUL XXIV
Nu era nici cea mai mic urm de erotism n relai a lor. Totui, Hanadi Jbail era la fel de provocatoare. Ea i Malko mncaser la Movenpick un pete aproape fript, stropit cu ap mineral, iar iita fumase mult. Malko o ntreb pe un ton calm: V-ai gndit la discuia de ieri? Da. Suntei dispus s cooperai? Hanadi Jbail stinse igara n scrumier. Ce-mi oferii? Am vorbit n aceast diminea cu eful staiei CIA din Liban, care a primit ordine de la Washington, explic Malko. ntr-o prim faz, v punem la adpost de orice reacie libanez. Apoi, v vom sprijini s prsii Libanul i vei fi preluat ntr-un program de protecie a martorilor. Att timp ct va fi nevoie. Cnd lucrurile se vor liniti, v vei instala unde vei dori, sub o nou identitate. Cu ce bani? ntreb Hanadi Jbail sec. Aici ctig foarte bine Vei discuta acest aspect cu cei din CIA, zise Malko, dar am convingerea c sunt dispui s fac un foarte mare efort financiar. Ar costa oricum mai puin dect un rzboi cu Iranul Hanadi Jbail nvrti ndelung cu linguria n cafea. Foarte bine, zise ea. Ce ateptai de la mine? Privirea albastr se mai stinsese, dar vocea era la fel de ferm. Mai nti, s-mi spunei cte ceva despre dumneavoastr. Cel puin sub aspect profesional. Nu de decoraiuni. De ct timp lucrai pentru israelieni? De aproximativ doi ani. Prietenul dumneavoastr, Younes Hayimeh, v-a recrutat? Dac tii deja, de ce m mai ntrebai? De ce ai acceptat? M-a pus n faa faptului mplinit. Dac acceptam, m 198

scotea din sud i m ajuta s mi fac o situaie la Beirut. S-a inut de promisiune? Da. Unde este acum? n Irak. nc mai avei sentimente fa de el? Nu am avut niciodat. Vocea ei era rece ca o lam. O adevrat pasre de prad. O femeie hotrt. n afar de Younes Hayimeh, mai cunoatei ali ageni israelieni n Liban? Nu. Normal, dat fiind compartimentarea. Foarte bine. Cum comunicai cu legtura dumneavoastr? Nu l-am vzut niciodat. Younes mi-a dat un telefon mobil criptat i un numr din Iordania. Pentru a trimite SMS. Nu am vorbit niciodat cu nimeni. Toate ordinele le primeai prin SMS? Da. Cum decriptai mesajele pe care le primii? Am primit i un dispozitiv miniaturizat pe care l conectez la telefon i care decripteaz automat textul. Malko atept cteva clipe pentru a pune ntrebarea care i ardea buzele, cci de ea depindea continuarea planului. tiai c fac parte din CIA? Da. Cum? Mi s-a cerut s v supraveghez. Fii mai precis. Trebuia s intru n legtur cu dumneavoastr i s ncerc s aflu ce facei la Beirut. Ar fi srutat-o. Totui, trsturile i se nspriser, iar buzele i deveniser dou linii roii. Ai transmis deja informaii? Da. C am intrat n legtur cu dumneavoastr. Cum? Ca de obicei, printr-un SMS criptat. Deci, se presupune c vei continua s m vedei? 199

Da. Comand nc o cafea. Pn aici, lucrurile se prezentau aa cum dorea. Foarte bine, zise el. Ne revedem disear la ora apte la Four Seasons. La bar. Nu uitai c, de acum nainte, suntei de cealalt parte a baricadei. Era prea inteligent pentru a fi nevoie s-i spun mai multe. De acum, trebuia s planifice continuarea manipulrii. Cu Ray Syracuse i libanezii. Partea cea mai riscant.

* * *
Ray Syracuse fuma igri Marlboro fr oprire, n timp ce l asculta pe Malko. Cnd acesta din urm terminase, stinse igara n scrumier i rezum. Le vei da de neles israelienilor, prin intermediul lui Hanadi Jbail, c l vizai pe Nawaf Al Indi? Da. Posibil s nu cread Ba nu, pled Malko. O s fac n aa fel nct ea s le comunice o informaie care nu-i va permite ei s-l identifice pe Al Indi, dar care i va alerta pe israelieni. Care? Le va zice n SMS-ul ctre Aman c m interesez de Hezbollah i c am ntrebat-o dac cunoate oameni din satul Nabatiyeh, n sud. De ce Nabatiyeh? Este satul natal al lui Nawaf Al Indi. tii c, n Liban, cnd se fac verificri despre cineva, se ncepe mereu cu satul n care s-a nscut. Credei c asta va fi suficient pentru a-i alerta pe israelieni? Nu pot s jur, dar cred c da. Evident, ei tiu c Nawaf Al Indi este nscut acolo. De obicei, reacioneaz repede. i apoi? Malko schi un zmbet. n continuare, trebuie s ne rugm foarte tare. Calculul meu este c israelienii, tiind c agentul lor este n pericol, vor face totul pentru a-l scoate din ar. 200

Cum vei afla de planul lor? Exist Planul A i Planul B, explic Malko. Planul A este cel mai sigur. Presupun c Nawaf Al Indi comunic cu Aman n acelai mod ca i Hanadi Jbail. Prin SMS criptat. Deci, i vor trimite un mesaj. Ideal ar fi ca noi s interceptm mesajul. Cum, dac va fi criptat? Graie cheii de decriptare pe care o posed Hanadi Jbail pentru a decodifica mesajele pe care le primete. eful Staiei scutur din cap, sceptic. Mai nti, nu este sigur faptul c Maaloumat cunoate numrul de telefon al lui Nawaf Al Indi utilizat pentru a ine legtura cu centrala sa. Apoi, israelienii sunt foarte prudeni. Sunt slabe anse s utilizeze acelai cod pentru doi ageni diferii. Care este Planul B? S cerem forelor Maaloumat ca, ncepnd din momentul n care Hanadi Jbail expediaz SMS -ul prin care i anun pe israelieni despre acest agent de care ea nu tie nimic, doar satul natal, s realizeze o supraveghere continu asupra lui Nawaf Al Indi. Pentru a-l intercepta. Ray Syracuse se strmb. i dac pleac, via Siria? Nu cred. Vor ncerca, probabil, s o rezolve ct mai simplu: s se apropie de frontiera israelian, unde un elicopter al Tsahal poate veni s-l recupereze. Satul su nu este dect la civa kilometri de Israel. A fi de acord cu dumneavoastr, rspunse americanul, dar cum facem s-l recuperm noi? Acionnd sub nasul libanezilor. Dac lucrurile decurg aa cum estimez, trebuie s avei un elicopter n stand-by n spaiul aerian libanez care s poat reaciona n cteva minute. Asta se poate, admise Ray Syracuse. Dar sunt prea muli de dac n acest plan. Sunt la fel de muli dac i n via. OK. Acum, vom vinde asta colonelului Al Hassan.

* *
201

Generalul Ashraf Rifi se invitase i el la ntlnirea cerut

de urgen de Ray Syracuse. Cei patru brbai erau n marea sal de edine de la al doilea etaj, iar Malko tocmai ncheie prezentarea planului su. Colonelul Al Hassan rspunse, punct cu punct. Planul A nu mi se pare posibil, anun el. Nu tim numrul de telefon folosit de Nawaf Al Indi. Apoi, m ndoiesc i eu c israelienii utilizeaz acelai cod de criptare pentru doi ageni. Deci, trebuie s aplicm Planul B. Acesta nu ridic probleme tehnice pentru a-l urmri pe Nawaf Al Indi, fr si dea seama, dar nu ar trebui s dureze prea mult. n planul meu, rspunse Malko, dac nu are nici o reacie n patruzeci i opt de ore, nu va avea deloc i, n acest caz, nu v rmne dect s-l arestai. Colonelul din Maaloumat schimb cteva cuvinte n arab cu generalul Rifi i concluzion: Suntem de acord. Cnd dai und verde? S fii pregtii din aceast sear, zise Malko. Mesajul de alert va pleca n jur de ora apte.

* * *
Hanadi Jbail sosise mai devreme, stnd n faa unei cafele albe, n semintunericul de la barul din Four Seasons. De aceast dat, schimbase eternii pantaloni cu o rochie neagr prins n capse, de la gt pn la genunchi. Malko se aeza n faa ei. O s v trimit un SMS pe care l vei transmite, anun el. n fine, sunt elementele principale. Corectai-l n stilul dumneavoastr. Iat, sunt interesat s v ntreb despre Hezbollah, tiind c suntei iit i dac avei prieteni n satul Rmaich. Hanadi Jbail ncrunt din sprncene. Rmaich? Dar este o vgun, aproape de frontier. tiu, fcu Malko. Nu discutm. Vreau ca SMS-ul s plece ntr-o jumtate de or. Fr nici un cuvnt, i termin cafeaua alb i se ridic. Malko fcu la fel i i zise cu o urm de ironie. Now, we are in business65.
65

Acum suntem n aceeai afacere.

202

O afacere n care ea i juca pielea. Dac israelienii descopereau jocul dublu, sperana ei de via se diminua serios.

* * *
Uri Spielmann era nc la biroul su la ora nou seara, la etajul al aselea din Ministerul Aprrii, la Tel Aviv, cnd un agent al diviziei de telecomunicaii intr i ls o foaie de hrtie pe biroul su. Un mesaj primit prin sistemul codificat de legtur al agenilor Aman din Liban cu Centrala. ncepea cu un singur cuvnt: DALILA. Pseudonimul agentului care expediase SMS-ul. Mesajul era scurt, iar Uri Spielmann l parcurse rapid. Subliniind un nume cu pixul rou. Apoi deschise seiful a crui combinaie se schimba n fiecare diminea, pentru a lua din el un dosar negru n care se aflau identitile agenilor libanezi din legtura serviciului. La a cincea pagin, gsi elementul care i permitea s identifice aproape cu certitudine agentul menionat indirect n mesajul de la DALILA. Fr s piard nici o secund, form numrul ofierului nsrcinat cu probleme urgente, cpitanul Yehuda Spitz. Trei minute mai trziu, acesta din urm sosea n biroul su. Uri Spielmann tocmai redacta ordinele care i erau destinate. Cpitanul atept n picioare, n tcere, ca Uri Spielmann s termine de scris. Acesta i ntinse foaia de hrtie. Sursa Mega este n pericol, anun el. Trebuie transferat de urgen. inei-m la curent. ntreaga mainrie de salvare a Amanului avea s se pun n micare instantaneu. Resursele umane erau cea mai mare bogie a unui serviciu de informaii. Trebuia s fac totul pentru a-l salva pe Mega. Cnd rmase singur, Uri Spielmann se simi recunosctor lui Isser Serfaty. Fr el, Mega ar fi ajuns probabil ntr-o nchisoare libanez.

203

CAPITOLUL XXV
Nawaf Al Indi dormea profund cnd fu trezit de dou sonerii stridente. Se ridic n pat, cu pulsul la 150. De cnd avea telefonul de legtur cu Israelul, era prima dat cnd primea un SMS noaptea. Din fericire, soia sa dormea n camera alturat, cu una dintre fiice. Vizualiz SMS-ul, apoi l decript i avu impresia c o mn invizibil i strngea stomacul. Textul i dansa n faa ochilor: Pericol. Castelul Beaufort. 10 AM. Castelul Beaufort se nla n vrful unui deal gola, la sud de Nabatiyeh, n sudul Libanului. Pe vremuri, cu secole n urm, punct de sprijin al cruciailor, acum nu mai erau dect cteva ziduri mturate de vnt. n timpul retragerii lor din Liban, n 2000, israelienii l distruseser i mai mult. Acest mesaj nu putea avea dect o semnificaie. Hezbollahul sau serviciile libaneze l bnuiau i trebuia s fug. Cuprins de groaz i panic, se duse la fereastr i privi pe strad. Nimeni. Se strdui s doarm la loc. Gndurile i se nvlmeau n cap. tia c nu avea nici un minut de pierdut, dar dac fugea n mijlocul nopii, risca s o alerteze pe soia sa i, poate, pe cei cu care lucra. Soluia i veni o or mai trziu. Avea s-i povesteasc soiei i la birou c mama sa avea o criz cardiac i c trebuia, cu orice pre, s mearg la cptiul ei. Nimeni nu ar comenta acest pretext. Or, mama sa era n satul lui natal, Nabatiyeh. Castelul Beaufort era la douzeci de kilometri deprtare. Pentru a fi acolo la ora zece, aa cum cerea SMS-ul, trebuia s plece la ora opt, cel trziu. Mercedesul su era parcat n faa casei i nu i va lua oferul. Nu reui s adoarm. tiind c nu-i va mai revedea copiii i nici soia. Nici Libanul. Era un oc. Bineneles, se ateptase la acest gen de lucruri, dar, cnd se ntmpl n 204

realitate, nu este acelai lucru Pentru a-i ridica moralul, se for s se gndeasc la mica avere care l atepta n Singapore. Doar c, pentru a profita de ea, trebuia s ias din Liban. Serviciile libaneze l-au intit deja? Avea s afle foarte repede. Cnd primele licriri ale rsritului invadar camera, avea ochii deschii, ca o cucuvea. Se ridic i fcu un du, cu un nod n gt.

* * *
Un rsrit ceos se ridica peste Beirut, care i pierdea din farmecul oriental n lipsa soarelui. Malko se trezise de trei sau de patru ori n timpul nopii. Cnd lucrezi fr plas de siguran, nervii i sunt pui la ncercare. n fiecare secund, putea aprea ceva neprevzut. Hanadi Jbail era o dur. Putea s-l pcleasc pe Malko n timp ce i pregtea fuga. Soneria telefonului l fcu s tresar. Arunc o privire la Breitling: 6:55. Vocea colonelului Wissam Al Hassan l trezi imediat. Tocmai am interceptat o comunicaie ntre Nawaf Al Indi i un membru al Hezbollahului care lucreaz cu el. l anuna c trebuie s plece de urgen s-i vad mama lovit de o criz cardiac, n satul su, Rmaich. Pulsul lui Malko crescu vertiginos. Credei c Se cam potrivete, confirm ofierul din Maaloumat. Dispozitivul nostru este pe poziii, l vom prelua la ieirea din Beirut. Oricum, nu exist dect o singur cale de a ajunge n sud: autostrada de coast. OK, aprob Malko. l anun pe Ray. inem legtura. Vom bloca frontiera la sud de Rmaich, explic colonelul Al Hassan. l vom umfla cnd va fi n satul lui, care nu este dect la cinci kilometri de frontiera israelian. Perfect, aprob Malko. Abia nchise, c l sun pe Ray Syracuse. Trezindu -l. Suntei operaional? ntreb Malko. n ajun se puseser de acord asupra dispozitivului 205

terestru. eful staiei va avea dou vehicule, iar Malko Mercedesul su. Graie notei comunicate n urm cu cteva zile de Maaloumat, cunoteau numrul de nmatriculare al mainii lui Nawaf Al Indi. Un Mercedes 200 negru. ntlnire ntr-o or pe autostrad, n faa localitii Khalde. Este o benzinrie Esso. Voi fi acolo, l asigur Malko. Cu Hanadi Jbail. nainte de a se bga sub du, o sun pe libanez, care rspunse cu o voce ciudat de vioaie, dat fiind ora matinal. Trebuie s fii n faa casei dumneavoastr n treizeci de minute, ordon Malko. Nu-i ls timp s cear explicaii i nchise. n timp ce apa cald reuea s-l nvioreze, i zise c mai avea o problem spinoas de rezolvat: s-l rpeasc pe Nawaf Al Indi de sub nasul libanezilor. Cu condiia ca acesta s nu le scape printre degete. Nu tiau planul pus la punct de israelieni. Putea s se ascund n ora i s atepte s fie scos ulterior. Totui, i venea s cnte, ieind de sub du: cu nite indicii minuscule, reuise s descopere crtia israelian din snul Hezbollahului.

* * *
Nawaf Al Indi nu nceta s se uite n oglinda retrovizoare, fr s se poat abine. Era n dreptul aeroportului i era puin circulaie spre sud. nc prea puin pentru a-i da seama dac era urmrit. Cei din serviciile libaneze nu erau nite nceptori i risca s nu sesizeze nimic. Totui, cu ct parcurgea mai muli kilometri, cu att i revenea ncrederea. Pn la urm, nu aveau nici un motiv s fie interesai de el. Temerile israelienilor puteau fi nefondate sau premature. Soarele strlucitor reui s-i mai ridice moralul. Soia sa nu spusese nimic, la fel ca i adjunctul su. n Liban, familia era sacr. Privi fia de asfalt, n faa lui: nc aproape dou ore de mers pe osea. n loc s urmeze autostrada pn la Tyr, o va prsi la bifurcaia spre Nabatiyeh. Castelul Beaufort se afla 206

la douzeci de minute spre sud de aceast mare localitate.

* * *
Hanadi Jbail l atepta pe Malko n faa casei, n aceeai inut din piele. Machiat, n ciuda orei matinale. Se urc lng Malko. Unde mergem? nc nu tiu, mrturisi Malko, dar m tem c nu vei revedea Beirutul curnd. Ea nu reacion, n timp ce Malko cobora pe bulevardul Pacific El Hariri pentru a ajunge la autostrad. Un sfert de or mai trziu, semnaliz pentru a intra n benzinria Esso, vizavi de Khalde. Dou 4x4 albe erau deja acolo, cu geamuri fumurii. Ray Syracuse cobor i veni spre Malko. Tocmai am primit veti, anun el. Nawaf Al Indi a ieit din cas. Va trece pe aici cam n zece minute. Problema este c nu tim unde merge Este adevrat, recunoscu Malko. Obligatoriu spre Israel. Cum stai cu elicopterul? Tocmai a decolat de pe o fregat aflat la sud de coasta libanez. i voi da ordine prin intermediul staiei. Cnd vom afla mai multe. Telefonul americanului sun. Este colonelul Al Hassan, anun el. Nawaf Al Indi a intrat pe autostrad. Va trece prin faa noastr n cteva minute. O s pornesc n urma lui, propuse Malko. Rmnei ceva mai n spate, cu baby-sitters. Urcar fiecare n mainile lor. Exact dup apte minute, Malko vzu trecnd prin faa lui un vechi Mercedes 200 negru. Pulsul i crescu cnd citi plcuele de nmatriculare. Era Nawaf Al Indi. Manevra funcionase. Iei din benzinrie i Mercedesul era la trei sute de metri distan. Acceler ceva mai mult pentru a-l menine n raza vizual.

*
207

Colonelul Al Hassan era ntr-o Toyota cu motor modificat, nsoit de una din asistentele sale, cu capul acoperit de niqab. Un cuplu linitit, care mergea spre sud. Alte dou maini ale Maaloumat mergeau n fa, pentru a lsa Mercedesul lui Nawaf Al Indi s le depeasc, apoi s-l preia. n cazul unor probleme, putea alerta secia din Sour, mult mai la sud.

* * *
Cu ct treceau kilometrii, cu att pulsul lui Nawaf Al Indi se calma. Trecuse de Saida i, n douzeci de minute, avea s ajung n dreptul bifurcaiei spre Nabatiyeh. Se uit la ceas: 8:40. Va fi la timp pentru ntlnirea de la Castelul Beaufort. Era convins: israelienii urmau s-i trimit un elicopter. Frontiera israelian se afla la vreo zece kilometri, iar ei controlau complet spaiul aerian. Relaxat, i aprinse o igar i aproape c o termin cnd vir spre Nabatiyeh. O osea destul de bine ntreinut, cu dou benzi. Urma s ajung mai devreme la ntlnire. Era att de euforic, nct nu se mai gndea c ar mai putea fi prins.

* * *
Maina Maaloumat care preluase urmrirea ncetini. n mod normal, Mercedesul 200 ar fi trebuit s fie deja n urma lor i s-i dubleze. Nimic. oferul l apel imediat prin radio pe colonelul Wissam Al Hassan care l liniti. Tocmai a luat-o spre Nabatiyeh. Avem ali oameni n urma lui. ntoarcei-v i venii dup noi. Din nefericire, nu era dect o osea pentru a ajunge la Nabatiyeh.

* * *
Malko intrase i el pe oseaua spre Nabatiyeh. Lng el, Hanadi Jbail fuma fr oprire, fr s vorbeasc. 208

Telefonul i sun. Unde suntei? ntreb Ray Syracuse. Tocmai am intrat pe oseaua spre Nabatiyeh. M ntreb dac nu merge cumva la Castelul Beaufort, rspunse Malko. Este locul ideal pentru o ridicare rapid. Unde sunt ceilali? Adic libanezii. Este un Audi n spatele meu care ar putea fi al lor, dar mai sunt i alii. Mercedesul 200 al lui Nawaf Al Indi mergea n fa, la cel puin un kilometru. Un sfert de or mai trziu, dup o lung poriune de linie dreapt n pant, aprur primele case din Nabatiyeh. Nu era nici o variant de ocolire a oraului, iar Malko se trezi foarte repede prins n trafic. Audi-ul alb aproape c se lipise de bara din spate. Nu mai avea ndoieli: erau cei de la Maaloumat. Ceea ce avea s fie o problem Se gndi, n timp ce traversa Nabatiyeh, la modalitatea de rezolvare. Mercedesul 200 se afla la cel puin cinci sute de metri n faa lui, dar, din cauza circulaiei intense, nu risca s fie remarcat. La ieirea din ora, Mercedesul 200 intr pe oseaua nr. 5. Hanadi Jbail rupse tcerea. Mergem la Marjayoun? Satul ei natal. Nu cred, fcu Malko. Realiznd c i mai rmnea foarte puin timp pentru a scpa de libanezi. Bifurcaia care ducea la Castelul Beaufort se afla la douzeci de kilometri deprtare, n mijlocul satului Kfar Tebnit. Apoi, oseaua urca pe aproape ase kilometri pn la Castel. Suntei departe? Ieim din Nabatiyeh. Accelerai. Prindei-m din urm. Am n spate un Audi alb. Cu siguran c sunt prietenii notri. Depii-i. Vei ajunge ntr-un sat unde oseaua face o curb, Kfar Tebnit. Simulai c ai rmas n pan n mijlocul satului, pentru a bloca Audi-ul. Este singura cale. OK, confirm americanul. Elicopterul trebuie s fie n zon n zece minute, 209

continu Malko. Se poate? Este ca i fcut.

* * *
Pulsul lui Nawaf Al Indi crescuse mult. De un timp, reperase un Mercedes gri care venea pe urmele lui. Bineneles, nu exista prea mult circulaie nspre Marjayoun, dar era totui ngrijorat. ntinse mna i lu din torpedo un Glock de 9 mm, care avea mereu un glon pe eav i l puse ntre scaune. Dup care se uit la ceas: ora nou i douzeci. n trei minute, ajungea la Kfar Tebnit. Acolo, va ti cu siguran dac era urmrit sau nu. i va lua msuri n consecin.

* * *
Elicopterul Apache al Tsahal, nchiriat de Aman, atepta pe un teren militar din Bet Hilel, la nord de Kiryat Schmona, la zece minute de zbor de Castelul Beaufort. Echipajul primise ordin s decoleze la 09:45, pentru a sta ct mai puin posibil n spaiul aerian libanez. Avea nevoie de mai puin de ase minute pentru a ajunge la Castelul Beaufort. Erau doi piloi i doi mitraliori, pentru cazul n care ar ntmpina rezisten. nc cincisprezece minute de ateptare.

* * *
oferul mainii Audi aparinnd Maaloumat vzu trecnd o umbr alb pe partea stng, apoi o a doua i trase de volan. Deja, cele dou maini 4x4 se repliaser i rulau n faa lor. Instantaneu, l sun pe colonelul Al Hassan pe staie i semnal incidentul. Nici o problem, l liniti ofierul din Maaloumat, sunt cam nervoi.

* * *
Nawaf Al Indi i abinu o njurtur: Mercedesul gri tocmai intrase dup el pe drumul care ducea la Castelul 210

Beaufort! De aceast dat, fu sigur: era urmrit. Se uit n retrovizoare, fr s reueasc s disting ocupanii Mercedesului. Imposibil s se ntoarc: vedea deja n deprtare ruinele Castelului. ncerc s se mai liniteasc, zicndu -i c israelienii urmau s vin dup el cu un elicopter. Era suficient s reziste cteva minute i, cu pistolul Glock, ar reui. Apoi, israelienii i-ar pulveriza pe urmritorii si cu o rafal de mitralier. Era aproape de sfritul chinurilor sale. Grmada de pietre vechi care fuseser, cu secole n urm, una din fortificaiile cruciailor, se apropia tot mai mult. Deodat, zri un punct negru pe cerul albastru: un elicopter. Era salvat.

211

CAPITOLUL XXVI
oferul mainii Audi alb al Maaloumat aps frna, scond o njurtur. Una din mainile 4x4 care l depiser tocmai se oprise ntre casele din Kfar Tebnit. oseaua era prea ngust pentru a o depi i claxon violent. l vzu pe ofer ieind din main i ducndu -se s ridice capota. Un alt brbat cobor din 4x4 i veni spre el cu un zmbet. Weare stuck, explic el. Fuel pump66. Agentul Maaloumat lu staia radio i i raport imediat colonelului Wissam Al Hassan. Al doilea 4x4 dispruse. i sun pe americani, rspunse eful su, cu o voce ceva mai tensionat. Nu prea i plcea aceast pan providenial care l lsa pe Nawaf Al Indi sub controlul americanilor. Planul su era evident acum: urma s fie recuperat de un elicopter israelian.

* * *
Nawaf Al Indi ddu spre esplanada care servea drept parcare, lng ceea ce mai rmsese din Castelul Beaufort. De un timp, radioul difuza numai posturi israeliene. Emitoarele israeliene, fiind mai apropiate i foarte puternice, piratau staiile libaneze. Se ntoarse: Mercedesul gri nc nu se vedea. Bgnd pistoletul la curea, cobor din main, simind n plin fa un vnt violent i rece, n ciuda cerului albastru. Deodat, un zgomot slab l fcu s tresar. Ridic privirea i vzu un elicopter, aproape n zbor staionar, care ncepea s coboare nspre el. Un minut mai trziu, aparatul ateriza ntr-un nor de praf, la marginea parcrii. Nawaf Al Indi porni alergnd spre el. Palele continuau s se nvrt, iar el se aplec pentru a reui s ajung la una din uile laterale. Cnd ridic privirea, zri un militar n uniform kaki, cu casc, care i ntindea mna pentru a putea urca.
66

Am rmas n pan. Pompa de combustibil.

212

Gfind, plin de praf, Nawaf Al Indi se trezi aezat cu burta pe planeul aparatului. Se ridic i l privi pe brbatul care tocmai l ajutase. Primul lucru pe care l vzu fu ecusonul american cusut pe mnec. Apoi, zri un brbat i o femeie care urcau i ei n elicopter. Acesta se ridic imediat. Nawaf Al Indi czu pe planeul metalic, copleit, incapabil s reacioneze. Depit. Apache-ul israelian tocmai decolase din Beit Hilel, pe direcia vest. Vremea era att de senin, nct se vedeau cu ochiul liber ruinele Castelului Beaufort pe colin. Cpitanul Yehuda Spitz, aezat lng pilot, lu binoclul, observnd obiectivul. Avu brusc senzaia c are halucinaii: un alt elicopter, aproape invizibil din cauza camuflajului deert, tocmai decola de pe esplanada Castelului i zbura spre vest, la cteva sute de kilometri de sol. Pilotul continua drept spre vrful dealului, iar Yehuda Spitz zri un Mercedes nchis la culoare, cu portiera deschis i un al doilea, gri, cu ambele portiere deschise. Nici un semn de via. Apache-ul era acum la verticala celor dou vehicule. Pilotul ncepu s coboare. Oprit imediat de cpitanul Yehuda Spitz care zise n microfon: Ne ntoarcem.

* * *
ntreg compartimentul de la clasa I al zborului FrankfurtWashington fusese rezervat de CIA. Pentru Nawaf Al Indi, Hanadi Jbail, Malko i o escort de patru ofieri de teren, narmai. Malko privi pdurile de brad din jurul oraului disprnd n cea i se ntoarse spre Hanadi Jbail. Vei ncepe o nou via, remarc el cu un zmbet. Ce zicei? nc nu tiu, nu prea mi vine s cred c nu voi mai revedea Libanul. O s-mi lipseasc mult Nu ar fi prudent s v ntoarcei acolo, o sftui Malko. Se aduceau platouri cu mncare. 213

n rndul din spatele lor, Nawaf Al Indi urma s mnnce, legat cu mna stng de ofierul din gard. Interogarea sa la Frankfurt nu fusese uoar. Timp de trei zile, rmsese tcut, fr s rspund nici la ntrebrile puse n arab, nici la cele n englez. Anchetatorii CIA fceau cu schimbul pentru a-l convinge c soarta sa, chiar dac nu i se prea de invidiat, era mai bun dect ceea ce l atepta n Liban. n cele din urm, pentru a-l face s vorbeasc, eful anchetatorilor recursese la un argument fr replic. Dac Nawaf Al Indi continua s tac, urma s fie trimis n Uzbekistan, pentru interogatorii solide. Serviciile uzbece cooperau bucuroase cu CIA folosind vechile metode ale KGBului local. Simple i de bun gust. Suspectul era cufundat ntr-un recipient enorm din cupru, nclzit cu lmpi cu gaz. Se ddea drumul la gaz i se lsa la marinat. Majoritatea vorbeau nainte s aib arsuri de gradul I, din cauza apei care se nclzea progresiv. Unii rezistau pn ce pielea li se topea. n general, nu supravieuiau Civa islamiti, ndeosebi cei fanatici, preferaser s moar asfixiai de apa fierbinte, n timp ce strigau Allahu Akbar. Fieri bine. Evident, aceste metode primitive dar eficace nu erau oficiale, dar toat lumea le cunotea. Uzbekistanul devenise comarul absolut al inamicilor CIA. Brusc, Nawaf Al Indi ncepuse s vorbeasc. Mrturia lui durase trei zile. Erau aizeci de pagini de declaraii n care prezenta traseul lui din momentul n care fusese recrutat de Alex la Roma. Americanii voiau s tie totul, s neleag totul, pentru a prezenta un dosar solid Casei Albe. Evideniase, printre altele, metoda folosit pentru a-l informa pe Nassir Moussawi. l convocase pe acesta la Roma i i transmisese ordinele presupuse a fi din partea lui Mustafa Shahabe, ocupat cu treburi la Beirut. eful aripii militare externe a Hezbollahului din Statele Unite nu bnuise nimic. 214

Nawaf Ai Indi urma s fie deferit unui tribunal american pentru rolul jucat n atentatul mpotriva lui Barack Obama. Mai rmnea un punct de lmurit, pe care doar preedintele Statelor Unite l putea decide: va fi judecat public sau cu uile nchise? n primul caz, rolul Israelului ar fi expus marelui public, cu consecine politice devastatoare, n cellalt, manipularea, conceput de Isser Serfaty fr aprobarea guvernului israelian, ar putea trece drept o invenie. Printre consilierii preedintelui care erau la curent cu cazul, se formaser dou tabere. Potrivit simpatiilor fa de Israel. Se strnser platourile. Boeingul 777 zbura la peste 10.000 de metri, fr o zguduitur. Graie brbatului cu aptesprezece urechi, generalul Mourad Trabulsi i altor contacte la nivel politic, Malko se clarificase cu privire la atitudinea Hezbollahului care rmsese tcut. Nici o reacie oficial de la rpirea lui Nawaf Al Indi. Desigur, conductorii erau furioi c fuseser penetrai de israelieni, dar, n acelai timp, micarea scpa de orice bnuieli n privina atentatului mpotriva preedi ntelui Obama. Ca i iranienii. Mulumit ncpnrii lui Malko. Acesta se relaxa n cele din urm. Lumina din cabin fusese redus, pentru noapte. Zumzetul reactoarelor i fcea pe pasageri s adoarm. Malko o vzu pe Hanadi Jbail trecnd prin faa lui i ducndu-se la toalet. Cnd se ntoarse s se aeze lng el, remarc imediat un detaliu tulburtor: se schimbase, mbrcnd n locul pantalonului din piele o fust foarte scurt, care i dezvelea aproape n totalitate picioarele interminabile. Pudic, i trase imediat o ptur peste genunchi i se ntoarse spre hublou, cu capul pe pern. Malko rmase fr reacie un timp. Aruncnd o privire la cei doi ofieri din gard aflai la dreapta lui, vzu c dormeau cu pumnii strni, cu ochelari din pnz pe ochi. Pn la Washington nu se putea ntmpla nimic. Cnd bg mna pe sub cuvertur, atingnd carnea cald i ferm a coapsei, pulsul i crescu puternic. Se opri. Hanadi Jbail nu reaciona. 215

Plus, urcnd mai sus, strecurndu-i mna ntre coapse. Tnra se mic uor, iar degetele lui Malko atinser un sex dezgolit, cald i umed. Fusta scurt i se ridicase pe olduri. Instantaneu, nelese c schimbarea de inut nu era fcut la ntmplare. Tnra prea c doarme n continuare, dar cnd degetele lui i ptrunser n sex, se cambr ca pentru a-i oferi fundul. Un timp, Malko se juc cu sexul ei, excitnd-o tot mai tare. Sexul lui, nghesuit n pantalon, aproape c l rnea, att de excitat era. n cele din urm, se descheie i i lipi mdularul fierbinte de fundul iitei. Erau aproape lipii unul de cellalt. Poziia nu era foarte confortabil, dar Malko reui totui, pe pipite, s gseasc intrarea n vintrele Hanadei. Cu o micare, mpinse cu for i penetr complet sexul inundat. Cu sngele pulsnd n tmple, rmase nemicat, nfipt n minunata libanez. Apoi, ea ncepu s se mite. Neputnd s reziste, o apuc de olduri, aeznd-o n genunchi pe scaune. Apoi, cu un bra n jurul taliei ei, o ptrunse cu toat fora. Cu capul sprijinit de hublou, tnra rspundea cu gemete la fiecare micare. Pn ce se eliber n ea, cu un geamt nfundat. Se retrase i Hanadi i relu poziia pe scaun, ghemuit, cu spatele la el. Cu un gest automat, i trase ptura peste ea. Nu schimbaser nici un cuvnt. Malko privi n jurul su: toat lumea dormea. i aranj hainele i, la rndul lui, adormi. Cu nervii relaxai. Stewardesa i trezi cu micul dejun. Hanadi Jbail se ntoarse spre el cu un zmbet. Ai dormit bine? Malko se uit la picioarele ei. mbrcase la loc pantalonul din piele neagr. i zise c avea un viitor mare. Vocea impersonal a cpitanului anun: Vom ateriza ntr-o jumtate de or la Washington DC. Vremea este nnorat, iar temperatura 80 de grade Fahrenheit. 216

* * *
Benyamin Netanyahu, primul-ministru al Israelului, mergea la Canossa, ntr-un Boeing 747 al companiei El-Al. n ajunul plecrii sale, ambasadorul Statelor Unite la Tel Aviv i nmnase un plic sigilat. O scrisoare personal de la preedintele Statelor Unite. Nu chiar o scrisoare amical. Doar lista cu ceea ce Statele Unite cereau pentru a nu face public complotul pus la cale de Isser Serfaty. Bineneles, prima msur consta n ndeprtarea sa definitiv de la Afaceri. Era msura cea mai uoar. Celelalte i strngeau stomacul. n cel mai bun caz, riscau s-i distrug cariera politic, definitiv de aceast dat. n cel mai ru caz, s declaneze o criz politic n Israel, cu consecine ireversibile. Problema era c aceast scrisoare nu era o list de propuneri, ci de ordine exprimate politicos, fr s-i lase nici cea mai mic marj de manevr. Se uit la cerul negru i la stele, dorind ca avionul El -Al s continue s zboare n jurul pmntului i s nu ajung niciodat la Washington.

SFRIT

217

218