Sunteți pe pagina 1din 199

1

Grard de Villiers

Renegatul
Vol. 1
www.virtual-project.eu

ISBN: 978-973-728-482-2

Gerard de Villiers RENEGATUL Titlul original: RENEGADE [1] Copyright ditions Gerard de Villiers, Paris. Meteor Press 2010

Grard de Villiers

Renegatul
Vol. 1
Traducere: Marian Tiu
METEOR

PRESS METEOR PRESS 2010

CAPITOLUL I
Ronald Taylor iei din sala Joint Operation Center1, de la etajul nou al cldirii care adpostea sediul Secret Service2, la intersecia dintre 4 Street i 9 Street North West i porni ctre ascensor. edina sa zilnic depise timpul prevzut cu o jumtate de or bun i se fcuse aproape opt seara. i era imposibil s scape de aceast obligaie cotidian. n calitate de director adjunct al Secret Service, organizaie format din 3404 ageni care vegheaz asupra securitii preedinilor Statelor Unite i a familiilor acestora, era de datoria sa s participe pn n ultima secund. Serviciile secrete funcionau ca un motor bine uns, graie unui confortabil buget anual de 1,4 miliarde de dolari, dar fiecare zi impunea ore ntregi de pregtire cu scopul de a se asigura c nimic nu va deranja linitea sau nu va pune n pericol unicul client al Secret Service: preedintele Statelor Unite. n cazul de fa, Barack Hussein Obama, al patruzeci i patrulea preedinte al Statelor Unite. Nume de cod pentru Secret Service: Renegatul. Graie acestui nume, Secret Service i imagina c ofer protecie suplimentar augustului i unicului lor client. Ceea ce n realitate era o mare fars, toi cei familiarizai Casei Albe cunoscnd numele de cod al preedintelui. Aceast tradiie a numelor de cod avea o istorie veche. Bill Clinton era Eagle (Vulturul n.n.), Richard Nixon era Searchlight (Proiectorul n.n.), George W. Bush era Torch blazer (Tora n.n.) i Ronald Reagan Rawhide (Biciul n.n.). Fiecare preedinte trebuia s-i aleag numele de cod de pe o list prezentat de serviciile secrete. Precum pisicile de ras nscute n cursul aceluiai an, toate numele de cod ale membrilor familiei prezideniale ncepeau cu aceeai liter ca a preedintelui. Soia sa, Michelle, era Renaissance (Renaterea n.n.), fiica sa, Malia, Radiance (Aureol n.n.) i Sacha, cea mic,
1 2

Centrul Operaional de Comand, (n. trad.). Serviciul Secret American similar SPP. (n. trad.).

Rosebud (Boboc de trandafir n.n.). Ascensorul sosise i Ronald Taylor ddu buzna n el, uitndu-se nervos la ceas. Avea ntlnire cu Amanda Delmonico, amanta lui argentinian, la apte i jumtate, la galeria ei de art contemporan, de pe M Street, n Georgetown, n partea cea mai de vest a oraului. Or, cu traficul de la acea or, i trebuiau cel puin patruzeci de minute pentru a ajunge. n timp ce cobora cu liftul, form numrul de telefon al Amandei, care, culmea, trecu direct pe mesagerie. Era un cocktail la galeria sa, Cherub Antiques, pentru o expoziie special cu vechi obiecte Tiffany. Se putea ca Amanda Delmonico s nu-i fi luat telefonul sau s nu-l aud. Cteva minute mai trziu, Ronald Taylor ieea din garajul subteran al imobilului supravegheat de o mare de camere i acceler pe 9 Street, n direcia sud, trecnd prin faa cldirii FBI, trei blocuri mai departe. Ca de fiecare dat cnd mergea s o ntlneasc pe Amanda, avea sufletul plin de dorine. O senzaie pe care a fost uimit s o regseasc la 54 de ani. Trebuie spus c tnra femeie, cu trupul su de zn latino, avea cu ce s revoluioneze orice brbat. O siluet lung, plin de elegan, cu att ct trebuia la piept i la fese, picioare interminabile i un chip armonios, unde buzele crnoase i roii ocupau un loc de cinste. Privirea sa direct de sub sprncenele pensate i curbate l -a ademenit numaidect pe Ronald Taylor, cu ocazia primei lor ntlniri, trei luni mai devreme, la un cocktail n cinstea unei expoziii a sculptorului Erte3. Ronald Taylor, care locuia i el n Georgetown, ntr-o csu cu o grdin minuscul pe Bank Street, alee care ddea n M Street, gsise ntr-o zi n cutia sa potal o invitaie pentru aceast recepie, probabil distribuit n tot cartierul. n seara cu pricina, reuise s scape destul de devreme de la obligaiile sale i ajunse spre sfritul recepiei. Cea mai
3

Artist din anii 1920, foarte apreciat n Statele Unite.

mare parte a invitailor plecaser deja i de aceea, poate, una dintre angajate se precipitase spre el, cu un pahar de Martini n mn i cu o cldur neateptat. Welcome at the Temple of the Art4, zise ea cu un zmbet fermector. M numesc Amanda. Ronald Taylor rmase ncremenit. Cu prul lung care -i cdea peste umeri, buzele enorme uor rujate, privirea direct i dulce, cu topul cu paiete susinut cu dou bretele fine i cu o fust lung ce cobora pn la glezne, Amanda Delmonico prea visul imposibil al Brbatului Cstorit. Dar Ronald Taylor nu mai era cu adevrat cstorit. Ci n curs de divor de soia lui, Ginger, analist la Fundaia Carnegie, cu care se cstorise acum apte ani, n urma unei nebunii. Cuplul lor supravieuise, rcindu -se ntr-un ritm implacabil i regulat. Ajunseser, foarte repede, s nu mai fac sex dect o dat pe sptmn, apoi o dat pe lun i, n final, deloc. Ceea ce nu prea s o deranjeze pe Ginger. Nu a fost niciodat pasionat de sex i se cstorise cu Ronald Taylor pentru a-i asigura un nivel de via decent, chiar agreabil. i aducea frecvent de lucru acas, ceea ce o inea ocupat pn la unsprezece noaptea. Or, la serviciile secrete, ziua ncepea devreme. Ginger i Taylor au ajuns s nu se mai vad, practic, deloc. Pn n ziua n care, de comun acord, au decis s divoreze. Atunci au aprut i problemele. Ginger cerea prea muli bani i, mai ales, pretindea s pstreze casa. n timp ce avocaii lor ncercau s gseasc un termen de acord, ei ncepuser o coabitare dulce, intersectndu-se uneori i dormind n camere separate. Ronald era convins c soia lui nu avea amant. El nsui nu avea amant. Bineneles, uneori, dup cte o sptmn dur, mergea s-i bea scotch-ul la barul The Good Guys, care era situat n captul lui Wisconsin Avenue, aproape de U Street. O duzin de dansatoare portoricane i dominicane se ntreceau s-i ae pe clieni, toi celibatari, cu reprize de lap-dance i strip-tease.
4

Bun venit la Templul Artelor.

Unii se eliberau n parcarea barului pentru modesta sum de 200 de dolari. Dar nu i Ronald Taylor, care trebuia s manifeste o anume rezerv n calitate de membru important al serviciilor secrete. Bineneles, i anunase conducerea cu privire la problemele conjugale, iar acesta reinuse noua situaie. Desigur, nu i se interzicea nimic, dar msurile de securitate, pe ct de pretenioase pe att de dure, nu i ngduiau directorului adjunct al serviciilor secrete s aib parte de o partid de sex oral n fundul unei maini dintr-o parcare. De altfel, Ronald Taylor nu era cu adevrat tentat. Era un om consacrat meseriei, nscut la Falls Church, n Maryland, un om cu coloan vertebral. n ziua n care a ntlnit-o pe Amanda Delmonico, ceva i-a rsturnat universul. Mai nti, l-a privit de parc ar fi fost George Clooney. Dup ce i-a oferit un Martini, i-a fcut un tur al galeriei, artndu-i opere de art pe care el nu avea cum s i le permit. De altfel, el nu se uita dect la ghidul su, plutind pe un norior roz. Era nou i un sfert cnd i dduse seama c era ultimul vizitator al galeriei. Gazda sa cscase i suspinase: Sunt moart de foame! A da orice s m aez puin! Aproape instantaneu, Ronald Taylor i propuse s mnnce mpreun. Cu plcere! acceptase numaidect Amanda Delmonico, dar nu stm mult. Sunt frnt! Se duseser ntr-un restaurant etiopian, unul dintre nenumratele restaurante etnice de pe M Street, unde mncarea era groaznic, cot la cot cu pupeze napoiate i marginalizai brboi, consternai de inuta elegant a Amandei Delmonico. Evident, n acest mediu murdar, ea reprezenta o pat de culoare La zece i un sfert, terminaser. Galant, Ronald Taylor i propusese tinerei femei s o conduc acas. Aceasta mprea un apartament cu dou prietene pe Sixteen Street, n apropiere de Dupont Circle. Pe drum, ea i destinui c este argentinian i se plimba n jurul lumii 9

lucrnd n diferite galerii de art. Ajuni n faa cldirii, se ntorsese ctre Ronald Taylor i i zise cu o voce suav: Am petrecut o sear minunat, mulumit dumneavoastr! Ronald Taylor savura nc complimentul cnd fata se aplecase peste el, acoperindu-i gura cu un good-night kiss cast i uor. Era un obicei american uzual i nu avea, n principiu, nici o conotaie sexual, dar Ronald Taylor avusese impresia c se ntoarce cu treizeci de ani n urm, pe cnd flirta prin campusul Universitii Georgetown. nainte s nchid portiera, Amanda Delmonico adugase cu o voce mbietoare: Trecei pe la galerie, cnd avei puin timp! Primim mereu obiecte noi. Ronald Taylor urmrise cu privirea balansul msurat al coapselor sale, emoionat ca un licean, i zisese c nici Venus din Milo nu-l interesa mai mult dect aceast fraged latino. Doar cnd rula pe Wisconsin Avenue realiz c tocmai se ndrgostise.

* * *
Ronald Taylor frn brusc pentru a evita un vechi Chevrolet care ni din dreapta lui la Washington Circus, fr a-i acorda prioritate. Pierdut n gndurile sale, cobor cu picioarele pe pmnt. i spuse c se comporta ca un licean la prima ntlnire. Un kilometru mai departe, dup ce trecuse podul peste Rock Creek, intr din nou pe M Street, apoi acceler pe Pennsylvania Avenue. Era nc un trafic infernal, iar pentru a nu se enerva din nou, i concentr gndurile la ziua ce urma. n calitate de director adjunct al serviciilor secrete, lui i revenea ca sarcin, n fiecare diminea, s se asigure c tot dispozitivul era pregtit pentru protecia preedintelui. Trebuie menionat c se afla n mijlocul unei sfere securizate prevzute cu contramsuri electronice, mai multe 10

cercuri de protecie menite s elimine orice risc pentru persoana sa. Nu era o simpl rutin. Asasinarea preedinilor era o veche tradiie american. A nceput cu Abraham Lincoln n 1865. n secolul trecut, John Kennedy a czut sub gloanele lui Lee Harvey Oswald, pe 22 noiembrie 1963. n septembrie 1975, o zpcit periculoas, Lyneth Framm, a deschis focul cu un Colt 45 asupra lui Robert Nixon, iar pe 30 martie 1981, Ronald Reagan a fost grav rnit de un vizionar, John Inckley Cu alte cuvinte, protecia preedintelui Statelor Unite nu semna cu un fluviu lung i lin. De ndat ce scotea piciorul n afara Casei Albe, i atrgea pe toi dezechilibraii i vizionarii ca un magnet, precum este atras ursul de fagurii de miere. Slav Domnului, ziua ce urma era una linitit pentru serviciile secrete. Ca n fiecare an, pe 15 mai, preedintele Statelor Unite i primea la Casa Alb pe sportivii americani care fuseser distini cu un an n urm. Aceast recepie se inea pe South Lawn5 a Casei Albe, unde erau instalate mese cu autoservire pentru cei aproximativ o sut de invitai cu care preedintele Obama urma s petreac o or, ntre 15:00 i 17:00, n funcie de programul stabilit. Bineneles, aceti sportivi nu prezentau nici un risc, dar erau totui trecui prin filtrele minuioase, montate de serviciile secrete. Primirea la Casa Alb era un privilegiu rar. Nici mcar corespondenii de pres ai marilor trusturi media strine nu aveau acces n mod sistematic. De fapt, pentru a fi acreditat, adic a intra n posesia unui card de acces pe care s -l ari pucailor de gard de la poarta West, trebuia s te prezini zilnic Altfel, jurnalitii, admii cu pictura n Press Room, trebuiau s se mulumeasc cu cteva declaraii citite pe un ton monoton de ctre un purttor de cuvnt; de la 11 septembrie 2001, protecia preedintelui american frizeaz paranoia. S fii primit n Biroul Oval, situat n aripa de vest a Casei
5

Peluza de sud.

11

Albe, era practic imposibil, fiind rezervat doar pentru unii nali demnitari strini. Pe lng sutele de ageni civili sau n uniform care vegheau asupra securitii preedintelui cnd se afla la Casa Alb, o multitudine de dispozitive invizibile completau arsenalul uman. Rachete sol-aer, Stringers, instalate pe acoperi, dar i dispozitive de orbire, senzori, chiar i trgtori de elit anti-lunetiti, n cazul n care preedintele se aventura pe peluz sau ieea la Truman Balcony6. Chiar i n Biroul Oval, multiple butoane de panic disimulate, camuflate n sigilii prezideniale, i permiteau preedintelui s apeleze la ajutor n cazul, puin probabil, n care un vizitator oficial s-ar npusti asupra lui pentru a-l strangula. Era practic imposibil s ptrunzi n Sanctuarul Sfinilor cu o arm sau chiar cu un deschiztor de coresponden; toi vizitatorii, fr excepie, treceau printr-o poart magnetic, pn i un ac de gmlie fiind considerat o arm din categoria celor de prim rang. Bineneles, mprejurimile apropiate ale Casei Albe erau la fel de protejate. De la evenimentele din 11 septembrie, George W. Bush interzisese circulaia rutier pe bulevardul Pennsylvania, devenit zon pietonal ntre strzile 15 i 17. Totodat, era protejat i de insecte sau virui: aerul, n interiorul Casei Albe, era uor presurizat, pentru a respinge invadatorii invizibili Totul era prevzut. n cazul improbabil n care Casa Alb era ncercuit de elemente ostile venite din exterior, preedintele putea s se retrag graie unui tunel secret ce pleca din subsolul aripei de est, East Wing domeniul familiei prezideniale i care ddea n subsolul Departamentului Trezoreriei, de cealalt parte a bulevardului Pennsylvania. Pe lng aceste msuri de precauie, se putea oricnd apela la avioanele de vntoare F-16 de la Andrews Air Force Base, operaionale n cteva minute. Trei echipaje ateptau n carlinga avioanelor douzeci i patru de ore din douzeci i patru, pregtite s decoleze pentru a ataca un eventual avion
6

Balconul Truman. (n. trad.).

12

deturnat. Blocat n trafic, Ronald Taylor ncepu s loveasc nervos volanul. Pentru a-i calma exasperarea, arunc o privire peste PC-ul su care afia evenimentele din ziua urmtoare. Preedintele nu se mica de la Casa Alb, dar soia sa, Michelle, nsoit de cele dou fiice, trebuia s ia masa de prnz ntr-o braserie mare de pe strada 15, Old Ebbit Grill, urmnd s revin pentru a asista la celebrarea sportivilor. De la Casa Alb pn la Old Ebbit Grill nu erau mai mult de 300 de metri. n nici un caz nu se punea problema de a merge pe jos. Familia Obama va merge cu The Beast (Bestia n.n.), un Cadillac 2010 blindat, ce servea pentru transportul preedintelui i al familiei sale. Portierele aveau o grosime de 33 de centimetri, geamurile erau blindate, pneurile puteau rula pe pan, caroseria era prevzut pentru a rezista la atacuri cu rachete RPG 7, rezervorul era antiglon, iar n interior exista o rezerv de oxigen. Cum deplasarea era scurt, doar un mic convoi urma s-o nsoeasc pe prima-doamn la restaurant. Vreo ase sau apte maini, din care trei Cadillacuri identice, pentru a nu se ti niciodat n care se afl oaspeii de vaz. Trebuia fcut totul pentru a dejuca eventualele planuri ale acalilor, cum i numeau membrii serviciilor secrete. Evident, pentru o deplasare a preedintelui prevzut dinainte, msurile de securitate erau mult mai riguroase. Un convoi de treizeci de maini, elicoptere i echipe ale serviciilor secrete n inut civil sau n uniform, pregtite pentru orice surprize. Semaforul trecu pe verde i Ronald Taylor i nchise PC ul. Era la cteva minute de fericire, nc trei blocuri i opri n fa la numrul 2918, pe locul unui guri de incendiu. Era nc lumin n Galeria Cherub Antiques i rsufl uurat. Amanda Delmonico l ateptase. Trebuie s-l fi pndit, cci apru numaidect n pragul uii vnturndu-i mna fericit. Ronald Taylor simi cum pulsul su o ia razna: tnra purta aceeai inut ca n ziua n care s-au cunoscut: topul 13

cu paiete, cu bretelele i fusta lung i mulat pn la glezne. i-a jurat dintotdeauna c va face dragoste cu ea n aceast inut. Tnra deschise deja portiera i se furi n interiorul Buickului. Ai ntrziat! zise ea fr rutate. Ai avut probleme? Nu, nu, o asigur directorul adjunct al serviciilor secrete, doar pregtirile pentru ziua de mine. Sunt multe detalii de verificat. Pcat c nu poi s m iei i pe mine! suspin Amanda Delmonico n timp ce el demar de pe trotuar. Trebuie s fie foarte impresionant. Ronald Taylor zmbi: nici mcar el, din postul pe care l deinea, nu putea introduce n Casa Alb o invitat care nu avea motive s se afle acolo. Bineneles, Serviciul su era la curent cu relaia pe care o avea cu Amanda Delmonico. Comunicase Departamentului de Securitate intern numrul ei de paaport i toate elementele care le-ar permite s se asigure c Amanda nu se afla pe nici o list a suspecilor afiliai la micri teroriste. S-au fcut cutri i pe WALNUT, calculatorul central al CIA, ce regrupeaz toate fiierele americane i strine. Nu a reieit nimic suspect, iar Ronald Taylor putea s-i continue idila perfect. Te voi suna, promise acesta i i voi descrie ce se ntmpl. Dar nu trebuie s spui nimnui. Desigur! aprob ea. i telefonau de mai multe ori pe zi, ba chiar i noaptea. Pentru a-i spune lucruri nesemnificative. Amanda Delmonico prea la fel de ndrgostit de el, precum era el de ea. i Ronald Taylor fcea tot posibilul s grbeasc divorul, pentru a fi liber. i aez mna aproape mainal pe piciorul acoperit de satinul fustei, fr a ndrzni s urce mai sus. Era foarte pudic. Ai puin timp? ntreb tnra. Da. Foarte bine, zise ea, mi-ai lipsit. Se aplec i i aez buzele pe gtul su, chiar deasupra 14

gulerului cmii. I se fcu pielea ca de gin. ncet, ncet, traficul se fluidiza. Se aflau de-a lungul Universitii Georgetown. Podul Key Bridge ce traversa rul Potomac li se art pe partea stng. M Street se termina aici printr-o curb ce ddea pe pod. De cealalt parte, oseaua se scinda n trei: Autostrada 66, George Washington Parkway i o strad ce ducea la Hotelul Marriott de paisprezece etaje, chiar pe marginea rului. Ronald Taylor se asigur i intr n parcare. Aproape ca la un motel, la parter se gseau vreo douzeci de camere cu vedere spre parcare. Ronald Taylor opri Buick-ul n faa numrului 124 i stinse farurile. Avea gtul puin uscat: de fiecare dat cnd venea aici, avea impresia c svrete pcatul adulterului. Era totui mult mai confortabil dect bancheta din spate a unei maini Prima dat cnd flirtase cu adevrat cu Amanda Delmonico fusese chiar n acest Buick, n faa casei ei. O mbriare scurt i violent, n urma creia a ejaculat fr s-i dea seama. Gfind, Amanda adugase cu o voce detaat: Data viitoare, trebuie s mergem ntr-un loc mai linitit. tii c la mine nu se poate. Din cauza celor dou colege de apartament, e un pic prea complicat. Ronald Taylor nu se imagina ducndu-i tnra cucerire sub acoperiul conjugal. i aduse aminte pe loc de brfele rspndite n snul serviciilor secrete. Bineneles, agenii Secret Service tiau totul despre toi preedinii. Pe toate planurile. Astfel, aflase c Bill Clin ton, la acea vreme un simplu senator, obinuia s-i aduc cuceririle la acest Marriott, care gzduia povetile secrete de dragoste ale multor po liticieni din Washington. Cnd i-a propus cu timiditate aceast alternativ Amandei Delmonico, tnra i-a rspuns cu un zmbet plin de senzualitate. Este foarte excitant aceast situaie! ntotdeauna am visat s merg la hotel cu un brbat, i d impresia c eti o trf 15

Ronald Taylor roise. Pn la urm, sufletul femeii era o cloac Totui, cnd se regsi ntr-o camer anonim alturi de Amanda, scrupulele sale dispruser A fcut dragoste cu ea, att de precipitat, nct i-a descusut fusta! ntoarse cheia n ua camerei 124, reinut din grija lui cu o sear nainte; o frapier aezat pe o mas joas lsa s se vad gtul unei sticle de ampanie franuzeasc, Taittinger Brut. Amanda Delmonico aplaud rznd. Eti minunat, Ron! I se arunc de gt, lipindu-se de el cu toat lungimea corpului. Simindu-i pubisul nfipt n abdomenul lui, Ronald Taylor avu poft s sar peste ampanie i s o arunce direct n pat A avut nevoie de o voin supranatural pentru a se desprinde de tnra femeie i a deschide sticla cu o explozie exuberant. Contemplau mrgelele ce se ridicau de pe fundul cupei de ampanie, iar Amanda Delmonico nchin. Pentru noi! Nu bu dect o cup. Ronald Taylor nu mai putea. Privirile lor se unir, iar el se arunc literalmente peste Amanda. Timp de cteva secunde, se mbriar furios, dezordonat, n timp ce el i simea erecia crescnd precum un balon ce se umfl. Rezemat de perete, tnra femeie i rspundea la srutri cu aceeai ardoare. ncurajat, el i furi mna deasupra fustei, pe sub paietele bustierei, apoi urc. Descoperi pielea cald a snului, fr sutien. Acest simplu detaliu l nnebuni ntr-att, nct fata se retrase puin. Ateapt, o s rupi totul de pe mine! Cu un gest natural, i strecur mna la spate i cobor fermoarul, scuturndu-i puin bretelele pentru a le lsa s-i cad de pe umeri. Cu bustul gol i privirea sclipitoare, i ntreb amantul: i plac n continuare? Eti magnific! rspunse Ronald Taylor cu o voce strangulat. Ea se lipi din nou de el, i desfcu cravata, apoi i arunc vesta, trecnd mai apoi o mn ntre trupurile lor i presnd 16

uor sub erecia lui. Femeia rse excitat. M doreti foarte tare i trecu mna din nou la spate pentru a-i desface fermoarul fustei Nu, ateapt! o rug Ronald Taylor. Rmi aa. Amanda i arunc o privire complice. nelese. Se ls n voia lui, cnd acesta o mpinse peste pat i ncepu s-i ridice fusta lung, descoperind foarte repede coapsele atletice. estura fin aluneca uor peste olduri. Cnd apru triunghiul negru al slipului, Ronald Taylor avea deja gura uscat. Era pe punctul de a-i realiza fantezia primei ntlniri Amanda se ridic uor pentru a lsa slipul s-i alunece i se poziion cu picioarele desfcute i tocurile nfip te n cuvertur. Ia-m! Aa! ceru ea. Era prima dat cnd folosea un cuvnt obscen. Febril, Ronald Taylor i cobor pantalonii i chilotul pn la genunchi, nainte de a se lsa ntre picioarele ei deprtate. Tremura. Dintr-o singur mpingere invad trupul Amandei; inima i btea accelerat. i ls gura peste buzele groase ale tinerei femei, mpingnd din toate forele. Limbile lor se mpleteau, erau dezlnuii. Amanda ncepu s scoat gemete ntrerupte de fiecare dat cnd membrul lui ntrit i plonja n trup. Dezlnuindu-l i mai tare pe Ronald Taylor, care i ridic picioarele la vertical pentru a putea s o penetreze i mai tare. De data aceasta, fata url, cu chipul zdruncinat de plcere, n timp ce el i ddea drumul n ea. Rmaser fulgerai i unul i cellalt, pn cnd tnra femeie zise: A fost foarte bine, darling, ai fost tare. Ronald Taylor se ls pe spate, rvit. Amanda profit pentru a se ridica, lsndu-i fusta lung s-i acopere picioarele. Merse s-i toarne o gur de Taittinger i i vzu amantul care o fixa cu o privire bizar. O expresie pe care o citi numaidect. Bu ampania, se apropie de pat i ntreb cu voce joas: 17

Te excit s tii c sunt goal pe sub fust? Nu ndrzni s rspund da. Amanda surse lasciv, cu privirea fixat pe membrul amantului su care se ridica din nou. Apoi, fr s-i scoat fusta, se aplec peste el, mngindu-i mai nti sexul cu mna, nc umed, apoi l cuprinse cu gura ct putu ea de tare. Ronald Taylor scoase un urlet strangulat. Nu, ateapt, vreau s m spl! Amanda fcu m-nu-m-nu fr s nceteze felaia. n genunchi, ncepu s-l mngie sofisticat, frecndu-i pieptul de sexul su nainte de a-l apuca din nou cu gura. Ronald Taylor tresrea pe pat ca un pete pe uscat, ca un prizonier al acestei guri vorace. Minile i fugeau n toate direciile, agndu -se de sni, mngindu-i fesele acoperite de satin bej. Oprete-te! gemu el. Vreau s te ptrund din nou. Amanda continu cu ardoare. Vznd c ea nu se oprete, i strecur mna sub fusta lung, regsind vulva umed pe care o penetrase. Avea nc degetele nmuiate n sexul Amandei, cnd simi c termin, incapabil s se opun. Se goli n gura minunat, fr s se poat abine, cu degetele nepenite pe abdomenul tinerei femei. Se simea ca un supraom. Amanda ridic brusc capul i l fix cu privirea. tii la ce m gndeam? ntreb ea. El ddu din cap. M imaginam n pielea unei trfe care vrea cu orice pre s-i satisfac clientul, ca s nu o uite. Am reuit? Nu-i putea crede urechilor. E groaznic ceea ce spui! protest el. Tu nu eti o Nu ndrzni s spun trf. i nchise gura cu un srut care avea gustul propriei sperme. Nu, zise ea. A fost foarte excitant. Tu ai fanteziile tale, eu pe ale mele. Epuizat, Ronald Taylor nu dori s se angajeze n discuie. Trecuse mult vreme de cnd nu mai fcuse dragoste de dou ori, consecutiv, fr probleme. i spuse c va divora i o va cere pe Amanda de soie. Nu putea fi dect fericit cu o femeie 18

att de drgstoas i inventiv.

* * *
Sticla de Taittinger era goal ca mintea lui Ronald Taylor. Ideea de a se ntoarce acas i provoca grea. n timp ce cu o mn inea ferm de volan, cealalt mn odihnindu -se tot drumul pe coapsa Amandei, cei doi traversar Washingt onul aproape fr s-i dea seama. n faa imobilului de pe Connecticut Avenue, Amanda Delmonico se aplec peste el i l srut. Nu uita s m suni mine! zise ea. Vreau s mi povesteti cum e recepia. S-mi spui cum e mbrcat Michelle. O s te sun! promise Ronald Taylor.

19

CAPITOLUL II
n acea zi de 15 martie 2010, nu era nici un nor pe cerul Washingtonului, iar temperatura era mai degrab plcut. O schimbare brusc a vremii, dup valul de ger care paralizase capitala federal iarna trecut. Nassir Moussawi se trezi i se uit la Swateh-ul su. Soarele ce intra n valuri prin fereastra mic l trezise la timp pentru prima rugciune. Se uit la cei doi brbai care dormeau pe saltele aezate direct pe pardoseal, nvelii n cuverturi i decise s le mai acorde cteva minute de somn. Apoi, dup ce i ntinse vechiul covor de rugciune peste parchetul de lemn, merse i i atinse cu respect: erau shahid7 i meritau s fie tratai ca atare. Se trezir dintr-odat, de la prima atingere pe umr. Obinuii cu clandestinitatea, nu dormeau dect cu un ochi nchis, ca iepurii. De la sine neles, ncepur s se roage, mai nti n picioare, apoi ngenuncheai pe covor, alturi de Nassir Moussawi. Cnd se ridicar, privirile lor radiau o mplinire neobinuit, pentru care Nassir Moussawi i invidia. Toi trei erau iii i considerau c a fi martir era cea mai nobil motivaie a existenei lor. Khaleb Chehab i Taleb El Mallat urmau s intre n posteritate, cu siguran sub nume de mprumut Abu Ali i Abu Hussein dar cei care tiau i vor binecuvnta. Nassir Moussawi nclzea deja apa pentru ceai, pe un mic reou, n micua buctrie. Acest mic depozit de pe strada Macomb, n captul lui Connecticut Avenue, era foarte practic. De mai muli ani, servea drept ascunztoare pentru militanii Hezbollahului care treceau prin Washington i nu doreau s mearg la hotel. Dup o rutin bine stabilit. Cei care primiser autorizaia de a o folosi gseau cheile ascunse ntr-o mic cutie metalic, prins cu ajutorul unui magnet de bara din fa a unui vechi Mercury, aflat pe butuci, n curte.
7

Martiri.

20

Un grilaj nalt interzicea accesul, iar locaia era nchiriat de ani buni de un simpatizant al Hezbollahului libanez care pltea srguincios chiria prin virament bancar. Co merciant cu o situaie financiar bun, nu atrsese atenia nimnui. Allah este cu noi! remarc Nassir Moussawi, aducnd ceainicul i o farfurie cu portocale, curmale i biscuii. Vremea este minunat. Allah este ntotdeauna de partea celor care l slujesc! rspunse Khaleb Chehab cu o voce monoton. Ghemuii, mncar i bur n linite. Circulaia de pe Connecticut Avenue fcea un zgomot de fond linititor. n cartierul acesta cu pavilioane mici, antrepozite i terenuri virane, cldirea din strada Macomb nu atrgea atenia. Nu primise niciodat vizita poliiei. Taleb El Mallat intr primul n baia rustic, n timp ce Khaleb Chehab se cufund ntr-un Coran vechi. Dup du i nainte s se mbrace, lu din rucsac o bucat lung de pnz i i acoperi sexul. tia c, n cteva ore, corpul su va fi desfigurat i spera ca aceast parte esenial a carcasei sale fizice s fie astfel prezervat, pentru a putea profita n cele din urm de recompensa promis shahizilor: virgine de care se va putea servi i pe care le va putea iubi cu binecuvntarea lui Allah. Khaleb Chehab l urm la baie i ndeplini acelai ritual. Cnd acesta iei, Nassir Moussawi prinsese deja n perete cu piuneze un drapel mare i galben al Hezbollahului, avnd pictat n centru un bra ce ridica un Kalanikov. n timp ce Khaleb Chehab i Taleb El Mallat se aezau cu spatele la perete, Nassir scoase camera digital i regl lumina. Cei doi brbai ateptau, n linite, rugndu-se, cu privirea n pmnt. Sunt gata! anun Nassir Moussawi. nepenir, iar privirile lor devenir i mai dure. Khaleb Chehab ncepu s citeasc cu voce tare, n arab, un text scos din buzunar. Mai puin de un minut, n timp ce prietenul lui fixa camera cu o privire slbatic. Nici nu pliase bine hrtia, c i strigar la unison: 21

Allahu Akbar! Domnul s-i pedepseasc pe necredincioi, pe sioniti i pe imperialiti. Nassir Moussawi verific dac filmarea sa era bun. Nu va avea ocazia s mai fac o dubl Se aezar din nou pe pardoseal i continuar s ronie curmale i biscuii cu ceai. Mai apoi, pe cnd cei doi shahizi se izolaser n rugciune, Nassir Moussawi se apropie de cele dou valize rezemate de perete. O deschise pe prima. Coninea 40 de kilograme de TNT, n buci de un kilogram, acoperite ntr-o hrtie uleioas. Nassir Moussawi dezveli una dintre buci. Era compus dintr-o cavitate cilindric nchis cu un capac pe care-l deschise. Introduse n cilindru un detonator electric, prelungit cu dou fire, unul rou i unul albastru. Cu band izolatoare, fix pe bucata de explozibil un acumulator i lipi, n acelai mod, firul albastru de borna + a acumulatorului. Apoi, lipi la o distan apreciabil firul rou. Era suficient s fie dezlipit i s fie pus n contact cu borna pentru a nchide circuitul i a declana explozia. nchise valiza i trecu la urmtoarea. Categoric, totul era pregtit.

* * *
Era aproape amiaz, iar soarele strlucea la fel de intens. Nassir Moussawi se ridic primul i zise pe un ton grav: Frailor, a sosit momentul ndeplinirii voinei lui Allah, Cel Atotputernic i Milostiv. Tcui, cei doi libanezi se ridicar. Khaleb Chehab nchise cu grij Coranul i l srut nainte de a-l bga sub hain. Apoi, cei doi brbai, mbrcai cu blugi, pulovere mari i haine verzui, luar fiecare cte o valiz din colul camerei i ieir n curte. Soarele emana o cldur agreabil, iar cerul era la fel de senin ca diminea. Nassir Moussawi nchise cu grij ua depozitului i puse cheile n cutia metalic pe care o ascunse sub bara de protecie a vechiului Mercury. Apoi, se urc la volanul unei furgonete albe, nmatriculat 22

n New Jersey, cea cu care fusese s-i ntmpine, cu dou zile mai devreme, pe Khaleb Chehab i Taleb El Mallat la gara Union Station, unde au debarcat venii dintr-un orel industrial de provincie din Michigan, Dearborn. Una dintre bazele clandestine ale ramurii armate Hezbollahului din Statele Unite. Muli libanezi se instalaser de ceva vreme n Dearborn, muncind n industria auto, iar Hezbollahul reuise cu uurin s recruteze militani printre iii. Cei doi militani aezar valizele n spatele furgonetei. Fiecare cntrea cte 40 de kilograme: buci de TNT cu detonatoarele aferente sustrase de pe un antier de demolri din Chicago de nite arlatani locali i schimbate apoi contra unor maini furate i falsificate de militanii Hezbollahului. Aceste schimburi permiteau membrilor clandestini ai organizaiei s-i procure o sumedenie de lucruri utile: de la acte false pn la explozibili i arme. Toate acestea erau rar utilizate, politica lui Hassan Nasrallah, eful Hezbollahului, fiind pur i simplu aceea de a menine n Statele Unite unele structuri n conservare. n orice caz, responsabilii Hezbollahului din Statele Unite nu puteau mica un deget fr un ordin precis transmis de un trimis special al ramurii externe a Partidului lui Allah, venit de la Beirut sau Teheran. Dup ce-i puser bagajele, Khaleb Cheliab i Taleb El Mallat se aezar n cabina furgonetei. Nassir Moussawi deschise poarta din grilaj, parc n strad i nchise poarta cu grij, nainte de a porni n direcia Connecticut Avenue. Bulevardul era liber spre nord. Douzeci de minute mai trziu, ieir din Districtul Federal i intrar n Maryland. O main a poliiei rutiere i depi. Rulau cu 45 de mile pe or, pe banda dreapt, evitnd i cea mai mic greeal. Cei doi libanezi priveau distrai peisajul, pierdui n gndurile lor. Le trebuir nc un sfert de or pentru a ajunge pe autostrada 435, un fel de centur periferic ce ncercuia capitala federal la vreo douzeci de kilometri de graniele sale. O luar spre est, iar dup cincizeci de kilometri, autostrada coti n direcia sud, n mijlocul unui labirint urban care amintea de California. 23

n cele din urm, n dreptul dealurilor Landover, Nassir Moussawi semnaliz i se angaj pe rampa ce ducea la Hanson Highway, care mergea drept spre est. Se apropiau. Trecuse aproape o or, cnd Nassir Moussawi se opri n parcarea unei staii Exxon, unde se i putea mnca. Furgoneta opri lng mai multe camioane ale cror oferi tocmai mncau. oferul se ntoarse ctre cei doi companioni. Vrei s mncai ceva? Nu! ziser ei la unison. Pentru a nu atrage atenia, Nassir Moussawi intr n restaurant, lsndu-i pe cei doi n cabin. Acetia erau foarte relaxai: de cinci ani n Statele Unite, vorbeau bine limba englez, aveau green cards8 n regul i triau precum americanii. Trecuse o jumtate de or pn la ntoarcerea lui Nassir Moussawi la furgonet. Sosete! zise el pur i simplu. Cinci minute mai trziu, o alt furgonet alb, cu inscripia General Aviation Maintenance9 pe portiere, se opri n apropierea lor. n cabin era un brbat. Cobor pentru a deschide uile din spate ale furgonetei. Khaleb Chehab i Taleb El Mallat ieiser i ei. Ajunser n spatele furgonetei cu valizele lor pe care le ncrcar n noul vehicul. Apoi, unul dup altul, cei doi, fr a atrage atenia, l strnser n brae pe Nassir Moussawi. Khaleb Chehab scoase din buzunar un mic sul de bancnote vreo dou sute de dolari i i-l ntinse. Nassir Moussawi i accept cu un zmbet, era restul de la banii primii la plecarea din Dearborn. Cei doi se aezar n spatele furgonetei albe, iar Nassir Moussawi nchise portierele. Apoi, lsndu-i autovehiculul n parcarea benzinriei, urc lng brbatul care conducea furgoneta alb. Yallah10! zise el cu voce ferm.
Permis de rezident permanent. ntreinere general pentru aviaie, (n. trad.). 10 S mergem!
8 9

24

oferul iei din parcare i vir brusc pe o osea perpendicular pe autostrada John Hanson, pe strada Church. Zarurile erau aruncate. Nassir Moussawi privea nervos peisajul care defila n jurul lui. El organizase ntreaga operaiune, n calitate de responsabil al ramurii americane a reelei militare externe a Hezbollahului. Recrutarea i coordonarea diferitelor elemente. Mai puin unul. Cu trei luni n urm, dup ce primise un mesaj codat de la Beirut, luase un autobuz cu destinaia Canada, la Dearborn. Odat ajuns acolo, luase trenul pentru a ajunge la Montreal, unde se mbarcase ntr-un zbor Air Canada cu destinaia Amsterdam, utiliznd un paaport fals, aflat deja n posesia sa. La Amsterdam, luase un zbor KLM pentru Roma, cu un al doilea paaport, olandez, sub un nume fals. Aici avusese ntlnire cu omul care i succedase lui Imad Mugniyeh la efia Operaiunilor Externe ale Hezbollahului. Acesta din urm i dduse instruciuni precise pentru operaiunea pe care a planificat-o ulterior. n cadrul micrii Hezbollah, nimic nu se face prin e -mail sau SMS. Doar prin mesageri identificai. ntoarcerea o fcuse pe aceeai rut. Pentru autoritile americane, Nassir Moussawi s-a dus n Canada pentru a-i vizita rudele i nimic mai mult. Ulterior, Nassir Moussawi i recrutase pe militanii necesari pentru succesul operaiunii. Ceea ce fusese cel mai simplu: iiii ador s fie martiri. Brbatul care conducea furgoneta alb, Abi Charla, tia c urma s moar, dar era ct se poate de calm. Nassir Moussawi adres o rugciune mut ctre Allah. Zarurile erau aruncate: dac nu vor reui azi, vor trebui s atepte mult vreme o alt ocazie.

* * *
Gardianul din ghereta cldirii, care controla intrrile i ieirile la intrarea pe Freeway Airport, iei din biroul su pentru a inspecta furgoneta aparinnd General Aviation Maintenance i zmbi amical spre ofer. 25

Salut! Ce se mai ntmpl azi? Persoane din compania de ntreinere veneau frecvent s execute reparaii sau reglaje la aparatele de agrement staionate pe micul aeroport. Abi Charla i arunc privirea pe o foaie prins pe o plan de lemn, aezat pe genunchii si. Este vorba de N.84532, zise el. Reglaj motor. E n captul pistei, indic gardianul. Avionul Cessna 150 alb. Un micu avion de patru locuri, care nu zbura dect n weekend, pentru plimbri scurte, n cursul sptmnii era puin animaie pe acest mic aeroport echipat modest. OK. Am plecat. Abi Charla demar din nou, n direcia locului unde era staionat Cessna 150. Mai multe aparate erau garate n aceeai zon, o duzin de monomotoare i dou bimotoare, dintre care unul era un vechi Beecheraft. Gardianul nu puse nici o ntrebare cu privire la brbatul care l nsoea pe Abi Charla. De obicei, veneau cte doi mecanici. Ajuns n faa aparatului Cessna 150, Abi Charla cobor din furgonet mpreun cu Nassir Moussawi, lsndu-i pe ceilali doi libanezi n furgonet. Ridicar cele dou capote ale motoarelor laterale, iar Abi Charla se strecur n carling. Dup cum era de ateptat, cheia era n contact. Ca aproape la toate aparatele. Trecu la o verificare rapid i aps pe starter. Motorul demar fr probleme i ncepu s toarc. Libanezul verific comenzile, presiunea la ulei i ceilali parametri. Graie unor cursuri luate pe un alt aeroport, se calificase pe acest tip de aparat i era complet familiarizat cu el. ntoarse capul ctre poarta dinspre aeroport. Gardianul intrase n cldire i, de la un kilometru distan, nu putea sl supravegheze. Abi Charla privi banda asfaltat de 800 de metri ce se ntindea n faa lui. Unica pist de zbor de pe Freeway Airport. Opri motorul i cobor la sol. Chiar n momentul n care dinspre sud se auzi un zgomot puternic. 26

Devenind repede asurzitor. Cteva secunde mai trziu, dou F-16 aparinnd Grzii Naionale trecur pe deasupra lor, zburnd nc la mic altitudine. Veneau, cu siguran, de pe baza Andrews An Force, unde staionau unitile responsabile cu securitatea aerian. Dou escadrile de F-16, dintre care trei avioane de vntoare, erau tot timpul gata s decoleze n cteva minute, piloii succedndu-se n carling. Erau destule alerte false i decolrile lor brutale i exasperau pe locuitorii din vecintate care i nmuliser reclamaiile. Degeaba: securitatea preedintelui Statelor Unite era mai presus de oricare alte consideraii. Linitea se aternu din nou. Bucolic. Era deja cald. Nassir Moussawi i Abi Charla se fceau c lucreaz la motor, dndu-i cte o cheie din cnd n cnd. Khaleb Chehab i Taleb El Mallat se aflau n continuare n interiorul furgonetei, invizibili. Nassir Moussawi se uit la Swatch-ul su, apoi verific dac telefonul mobil, din buzunarul exterior al cmii, era funcional. Ora dou i treizeci i cinci de minute. Erau acolo de aproximativ o jumtate de or i nu ateptau dect semnalul prevzut, aa cum i fusese explicat la Roma, pentru a-i mbarca pe cei doi kamikaze i ncrcturile lor de explozibil n Cessna 150, nainte de a decola cu direcia Casa Alb. Pentru a ndeplini o misiune care va eclipsa amintirea acelui 11 septembrie 2001. Pentru gloria deplin a lui Allah, Cel Atotputernic i Milostiv.

27

CAPITOLUL III
Mai muli brbai cu un aer sever, capul descoperit, prul scurt, alur atletic, microfoane n partea stng, defilau n faa numrului 675 de pe Sixteen Street, chiar n faa aripii de est a Casei Albe. Fiecare arbora pe reverul hainei o insign n form de stea cu cinci raze, semn de recunoatere a membrilor serviciilor secrete. Se uitau suspicioi la toate persoanele care mpingeau uile duble de la Old Ebbit Steak House, una dintre cele mai vechi braserii din Washington, care oferea, n plus i unul dintre cele mai bune Oysters Bars11 din capitala federal. Din cnd n cnd, unul dintre ageni interpela discret i scurt cte un client care prea suspect, nainte de a-l lsa s ptrund n braseria imens, ntotdeauna aglomerat la ora amiezii. De-a lungul trotuarului, unde, n principiu, staionarea de orice fel este interzis din cauza proximitii cu Casa Alb, chiar de cealalt parte a strzii, staiona un convoi de vehicule negre, cu oferii la volan. Escorta Michellei Obama care lua masa la Old Ebbit, n compania a dou prietene. Dei Casa Alb se afla la cteva sute de metri i, n ciuda vremii magnifice pentru o lun de mai, serviciile secrete au insistat ca prima-doamn s utilizeze unul dintre exemplarele The Beast pentru a ajunge la restaurant, unde rezervarea fusese fcut n ultimul moment i sub un nume fals Serviciile secrete erau n permanen bntuite de ideea acalului, adic a dezechilibratului mental care ar decide s-l omoare pe preedinte sau pe unul dintre membrii familiei sale. Fr o organizaie n spatele lui, fr complicaii, ci pur i simplu dintr-o obsesie criminal. Totodat, de ndat ce unul dintre membrii familiei prezideniale se hazarda n afara sferei protectoare a Casei Albe, membrii serviciilor secrete fceau totul pentru a-l aduce ntr-o zon blindat. Pentru o deplasare scurt, neprogramat oficial, ca acest
11

Baruri cu stridii.

28

prnz, era mobilizat un dispozitiv lejer. Vreo douzeci de oameni i apte vehicule, printre care i The Beast, pregtii s reziste la aproape orice. Mai puin neprevzutul, obsesia serviciilor secrete. Cu cteva luni n urm, cu ocazia primului su dineu de stat oferit n onoarea primului-ministru indian, Barack Obama provocase sudori reci protectorilor si din Secret Service. Un cuplu care prea perfect respectabil reuise, mai nti, s se fofileze la aceast recepie ultrafiltrat, cu o simpl invitaie personalizat, ba chiar, ruinea suprem, s se fotografieze n compania cuplului prezidenial, care i -a luat drept invitai obinuii. Femeia, o blond n rochie de sear i brbatul, solid i dolofan, se ncadrau perfect n peisajul serii mondene. Nu fusese mpucat nimeni, dar fuseser concediai trei membri ai serviciilor secrete, acuzai de neglijen. i, pentru a mia oar, efii lor revizuiser procedurile de securitate, nsprindu-le. n ciuda acestui incident, petrecut n Sanctuarul Sfinilor, idealul, pentru membrii serviciilor secrete, era ca preedintele s nu mai pun niciodat piciorul n afara Casei Albe.

* * *
Walter Newman, nsrcinat cu convoiul primei-doamne, privi nervos spre ceasul lui: trei i zece minute. Trebuia s se asigure c prima-doamn se ntoarce la ora dou i un sfert pentru a organiza primirea celor mai buni sportivi americani, la invitaia noului preedinte. Din nefericire, protocolul interzicea intervenia pe lng prima-doamn pentru a i se atrage atenia c a ntrziat. Urma s-l sune pe unul dintre oamenii lui prezeni n Old Ebbit Steak House, pentru a afla ce se ntmpla, cnd o voce l anun n casc: Renaissance asked for the bill12! Treizeci de secunde mai trziu, Walter Newman ddu ordinul s se porneasc motoarele. Maina de poliie care deschidea calea micului
12

Renaissance (Michelle Obama) a cerut nota de plat..

29

convoi aprinse girofarurile. Oamenii serviciilor secrete se desfurar pe trotuar, la nord i la sud de ua restaurantului, pregtii s blocheze pietonii. Civa clieni ieir din Old Ebbit, aruncnd o privire intrigat asupra desfurrii de fore i se eschivar repede. n fine, silueta nalt 1,78 m a Michellei Obama iei din restaurant. Escortat de o jumtate de duzin de ageni ai serviciilor secrete. Cei care se aflau pe trotuar blocar imediat puinii pietoni, cu hainele descheiate, gata s-i nface pistoalele. Ieind din restaurant, prima-doamn i lu rapid la revedere de la prietenele sale nainte de a se urca n main, a crei portier se nchise n urma ei cu un zgomot de seif. Maina de poliie se puse perpendicular pe strada Sixteen, blocnd circulaia, iar micul convoi demar n tromb. Walter Newman urc din mers n ultima main i rsufl uurat. Restul zilei urma s se deruleze la Casa Alb, unde totul era aranjat precum notele pe portativ. Nici mcar insectele nu aveau drept de vizit, graie sistemului de aer pulverizat sub presiune. Cuplul prezidenial nu trebuia s respire dect aer curat de orice impuritate. n cteva minute, vor trece de grilajul din aripa de vest i Michelle Obama va intra n zona blindat, departe de rufctori. Cei civa dezechilibrai care ncercau cu regularitate s escaladeze grilajele parcului Casei Albe era repede reperai i neutralizai.

* * *
Lambriurile restaurantului Livingstone atenuau i mai mult lumina crepuscular a acestui local vienez ic, care surclasase Drei Hussaren13, un clasic al platourilor tradiionale cam grase, frecventat de toi aristocraii capitalei austriece. Prinul Malko Linge i ls privirea s hoinreasc prin sal, ascultnd distrat vorbele goale ale lui James Brady, eful Staiei CIA din Viena i concentrndu -i atenia asupra
13

Trei husari.

30

unei mese din apropierea barului unde dou femei cinau fa n fa. I se prea c o recunoate n penumbr pe contesa von Thyssen, cu care avusese o aventur scurt i fierbinte, cu civa ani n urm. De obicei, aceasta nu-i prsea soul. Dup ntlnirea scurt i discret dintr-o cabin telefonic de pe aeroportul Schwechat, nu o mai vzuse. Evident, contesa intrase n colimatorul vulcanicei Alexandra, venica sa logodnic, ce mirosea trfele precum un cine trufele. Chiar i n spatele a patru straturi de respectabilitate, privirea ruinat i genunchii strni Ca i cum i-ar fi citit gndurile, contesa von Thyssen ntoarse capul n direcia sa i, dup o mic ezitare, schi un zmbet. Malko simi o furnictur n stomac. Desigur, el se afla ntr-o deplasare de afaceri la Viena, convocat de CIA; desigur, Alexandra era i ea la Viena, unde cina cu prietenii. Desigur, trebuiau s se ntlneasc n apartamentele lor din Sacher, dup respectivele dineuri. Tnra femeie detesta ceea ce ea numea spooks14. Malko spera ca ea s nu fi profitat pentru a-i petrece seara cu unul dintre numeroii ei pretendeni, care, auzind-o, se transformau n nite mieluei platonici de ndat ce se apropiau de ea. Vocea lui James Brady l rpise din contemplarea contesei von Thyssen i se dezmetici. Dragul meu Malko, zise americanul, nu v-am invitat pentru o simpl discuie de plcere, precum cea pe care o avem, ci pentru a v transmite o propunere a noului director general. Ah, da? Lui Malko i era greu s revin la realitate, imaginndu -se deja n aciune cu von Thyssen. tii bine c Langley a apreciat n mod deosebit eforturile pe care le-ai depus pentru a-i captura pe sirienii implicai n afacerea Hariri, adug americanul. Ray Syracuse, responsabilul nostru din Beirut, a transmis un raport foarte elogios. Mulumesc, zise Malko. Oricum, sirienii ne-au tras-o. i asta ne-a costat multe viei omeneti. Inclusiv echipajul de pe
14

Spioni.

31

Falcon 2000, unde se afla i martorul nostru, cu siguran sabotat din ordinul serviciilor secrete siriene. tiu, recunoscu James Brady, libanezii l-au arestat pe mecanicul care plasase dispozitivul exploziv la bordul avionului Falcon, iar acesta a recunoscut. Risc o condamnare pe via. Acest lucru nu va reda viaa celor mori, concluzion Malko cu tristee. Experiena sa libanez avusese loc cu ase luni n urm. i turn puin Bordeaux, un excelent Chateau La Lagune. James Brady nu l ls nici mcar s duc paharul la gur. n cursul acestei anchete, continu el, ai fost ajutat de un membru al Hezbollahului, Ali Mugniyeh, care v-a transmis informaii vitale. Care n-au servit ia nimic Desigur, dar pentru Langley, credem c aceast informaie ar putea s fie relevant. Malko fu att de surprins, c uit de paharul de Bordeaux. Cum? Sirienii au fcut curat i nu mai este nici un martor n via care s-i ngrijoreze. Nu este vorba despre afacerea Hariri, l corect James Brady. Doliul s-a ncheiat pentru acest caz. Atunci, despre ce este vorba? Americanul i drese glasul. Langley crede c l-am putea folosi pe acest Ali Mugniyeh ca informator referitor la ceea ce se petrece la Teheran. tii bine c ducem o lips acut de surse umane n acea zon. Vei fi autorizat s-i oferii ceea ce solicit. Malko l privi cu mil pe interlocutorul su, ngrozit de prostia cras a birocrailor. James, zise el, Ali Mugniyeh ne urte. I-am asasinat tatl i unchiul; toat familia sa lupt mpotriva noastr de zeci de ani. Niciodat nu se va lsa recrutat. Totui, insist americanul, v-a ajutat, cu riscul vieii sale Malko schi un zmbet. Bineneles! Doar c s-a servit de noi pentru a-i duce la ndeplinire rzbunarea. Doar pentru c noi eram singurii care o puteau face. 32

Poate, recunoscu James Brady, dar putem oricnd ncerca s-l contactm din nou. Explicndu-i ceea ce vrem. Ai fi pregtit s v ntoarcei la Beirut? Malko zmbi. Sunt oricnd gata s m ntorc n Beirut, ora pe care l ador. Dar nu va servi la nimic. Doar s-i continue idila scurt i pasional cu senzuala Sybil Murr. Brusc, observ c von Thyssen i prietena sa se ridicau. Terminaser de cinat. Scuz-m o secund, i zise lui James Brady. Le ajunse pe cele dou femei n hol, unde acestea i mbrcau blnurile. Malko! zise Martha Von Thyssen, pe un ton distins i drgstos. Nu v-am observat. Mincinoasa. i ntinse mna pentru a-i fi srutat, sub privirea ncntat a prietenei sale. Am o cin de afaceri, explic Malko, dar aproape am terminat. Am putea bea un pahar mpreun. Martha von Thyssen afi o privire dezolat. Nu n seara asta, dragul meu Malko, i-am promis soului meu c nu ntrzii prea mult. i el a avut un dineu de afaceri. Dar cred c prietena mea, Clara, e liber. Era umor negru. Numita Clara semna cu o capr n colani. Martha von Thyssen zmbea n continuare. Gndindu-se probabil la ziua n care Malko o satisfcuse din plin ntr-o cabin telefonic, destul de nghesuit. eful de sal deschisese deja ua restaurantului. Pe alt dat! zise ea nainte de a iei. Transmite -i srutri Alexandrei din partea mea. Ce trf! S o mputi, nu alta! Dezamgit, Malko reveni la mas, vdit indispus. Deci, Agenia dorete s merg la Beirut pentru a intra n contact, din nou, cu Ali Mugniyeh, continu el. Este o cltorie complet inutil. ncercai, totui. V-am fi foarte recunosctori, insist eful Staiei. Bine! suspin Malko. Am unele dineuri sptmna asta, 33

dar a putea merge sptmna viitoare. CIA era perfuzia lui financiar, iar castelul din Liezen costa din ce n ce mai mult. Fr a vorbi de Alexandra, care, uneori, nu-i limita bugetul de cumprturi la lucruri strict necesare. Chipul lui James Brady se lumin. Mulumesc! Voi putea astfel transmite vestea cea bun. i s-l previn pe Ray Syracuse, care va fi ncntat s v revad. Misiune ndeplinit. Cerea deja nota de plat. Malko se regsi, cteva minute mai trziu, n holul micu al hotelului Sacher, unde l adusese americanul. Frustrat i agasat, bg capul n Rote Cafe, unde cteva cupluri de btrnei i beau ceaiul i decise s urce n camer. Alexandra lipsea i asta l agas puin. La nimereal, ncerc pe telefonul mobil. Bineneles, era pe mesagerie. Mai bine zis, Alexandra i-l uita ntotdeauna n fundul poetei Observ o pereche de colani pe un fotoliu i ridic unul. Era tras. Cum plecase naintea Alexandrei, descoperi de-abia acum cum se mbrca se ca pentru o sear cu prietenele; sosise la Liezen n jeans i pulover din camir, inuta ei de ymtlewoman farmer Malko privi ngndurat colantul abandonat. Nu-i pui colani i portjartier pentru a cina cu o prieten Merse n sala de baie i fu gata s se sufoce, att de puternic era urma de Shalimar. O privire n garderob i dezvlui c Alexandra mbrcase o rochie Dolce Cabbana, al crei decolteu i oferea privitorului, ca pe tav, pieptul ei magnific. Concluzie: ori prietena sa era lesbian, ori Alexandra l minea. Furios, cobor la bar i ceru o Russki Standart. Apoi, un al doilea rnd. Chiar nainte de a I comanda pe al treilea, privi n memoria telefonului su i regsi numrul celui pe care l numise o lung perioad Mr. X, n realitate Ali Mugniyeh, legtura lor n inima Hezbollahului. Cel care l ajutase s-l descopere pe ultimul martor n via din afacerea Hariri. Form numrul, de trei ori, pentru ca n final s aud o voce cntat n arab, care l anun c numrul era deconectat. n afara ariei de acoperire. 34

Legea lui Murphy: dac i merge ru, ateapt-te la mai ru. Era clar, azi nu era ziua lui. Fantasma CIA disprea alturi de ale sale. Nu va merge la Beirut.

* * *
Cu capota motorului din stnga ridicat ca i cum s-ar lucra la el, avionul Cessna 150 era nc n zona de staionare, n captul pistei de pe Freeway Airport. Khaleb Chehab i Taleb El Mallat se aflau nc la sol, n furgoneta alb. Abi Charla sttea pe locul pilotului, cu viziera lsat pe spate. Nassir Moussawi se uit la Swatch-ul su pentru a mia oara. Att de tensionat, c i era greu s respire. Trebuia s -l fi sunat de acum o or. Fr acest apel telefonic, era redus la neputin. Ce s-o fi ntmplat? Ideea de a o lua de la nceput, de a demonta, i ddea ameeli. Din Cessna 150, Abi Charla l ntreb: Ce se ntmpl? Nu tiu, recunoscu Nassir Moussawi; dac ntr-un sfert de or nu se ntmpl nimic, plecm. Privi nervos spre calea de acces spre micul aeroport. Se atepta parc s vad o invazie de maini de poliie. Cu moartea n suflet adres o ultim rugciune ctre cer. Dac la ora 15:45 nu va primi nici o veste, va pleca mpreun cu oamenii si. Mai erau dousprezece minute.

35

CAPITOLUL IV
Ronald Taylor era agitat. De o jumtate de or, sportivii invitai de preedintele Obama stteau la intrarea porii de nord-vest a Casei Albe. Procesul era lent. Dup o privire scurt pentru a se asigura c vizitatorul ddea impresia unui indi vid acceptabil, un membru al Secret Service, n uniform, debloca poarta. Apoi, invitatul ntindea o carte de identitate unuia dintre cei patru ageni ascuni n gheretele blindate. Unul dintre ei verifica pe o list comunicat n avans dac vrsta i numrul de asigurare social corespundeau. Cu toate c era vorba, n principiu, despre sportivi de performan cu reputaia neptat, un alt membru al Secret Service verifica pe calculatorul su dac individul nu se regsea pe o list a National Crime Information Center, din cadrul FBI. Un invitat, chiar i ateptat de preedinte, era refuzat dac se afla pe aceast list. Apoi, fericitul sportiv era primit n incinta de securitate, unde trecea printr-o poart magnetic i primea un ecuson cu numele su. n fine, era autorizat s se ndrepte ctre aripa de vest, prin South Lawn, ncadrat de ageni ai serviciilor secrete, dispui practic n spatele fiecrei tufe de magnolie. Bufetul fusese instalat deasupra Grdinii de Trandafiri, n colul de sud vest al Casei Albe. Preedintele nu sosise nc, deci bufetul nu era nc deschis. Sportivii ateptau, grupai cu grij pe peluz, sub supravegherea nenumratelor camere care acopereau fiecare centimetru ptrat, al terenului n uoar pant spre sud. Telefonul lui Ronald Taylor vibr. Era sunat de la poarta de nord-vest. Tocmai descoperiser c unul dintre invitai un juctor de baschet profesionist fusese condamnat cu nou ani n urm pentru posesie de marijuana. Dup ce reflect cteva secunde, Ronald Taylor ddu sentina.

36

Dont let him in15! Dup incidentul de la dineul de stat, nici o nclcare a regulamentului nu era tolerat. Un brbat care a fumat odat marijuana se putea npusti asupra preedintelui, ncercnd s-l stranguleze. Cu att mai mult cu ct era vorba de un negru de un metru nouzeci, cldit ca un mamut. Victima refuzat se ndeprt plngnd. Cu att mai mult cu ct nu i s-a comunicat cauza dizgraiei sale. El, care venise tocmai din Oklahoma Ronald Taylor i privi ceasul. Trei i treizeci i cinci de minute. Toi invitaii erau adunai pe peluz, ntre Casa Alb i un imens ecran de treizeci i cinci de metri pe doisprezece, care fusese ridicat pe peluza de sud, pentru a proiecta pe el o selecie a celor mai frumoase reuite sportive ale invitailor preedintelui. Dintr-odat, nu se mai distingea nici Monumentul Washington, la sud de Casa Alb. Amestecai printre invitai, ageni ai serviciilor secrete urmreau cea mai mic micare suspect sau deplasat. Era mai ru ca la curtea regelui Ludovic al XIV-lea. Nimic nu trebuia s strice armonia unei recepii prezideniale. Ronald Taylor l sun pe responsabilul care veghea n interiorul Casei Albe, n faa Biroului Oval, unde preedintele muncea. Totul este OK, anun el. Toi invitaii au sosit. Renegatul va iei n cinci minute, rspunse agentul. Este prevzut o prezen de treizeci de minute. Trebuie pornit filmul la zece minute dup sosirea lui. Filmul dureaz aptesprezece minute. De ndat ce se termin, Renegatul se va ntoarce n Biroul Oval. Totul era cronometrat, ca decolarea unei rachete intercontinentale. Linitit, Ronald Taylor lu cel de-al doilea telefon mobil privat i form din memorie numrul Amandei Delmonico. Aceasta rspunse de la primul apel. Totul e n ordine? ntreb ea. Sunt persoane cunoscute? Plin! o asigur Ronald Taylor, fr a da nume; nu tia nimic din sport; crema sportivilor americani era acolo, chiar
15

Nu-l lsai s intre!

37

i civa veterani i parasportivi, handicapai din natere sau din accidente. Mi-a fi dorit s fiu acolo, suspin Amanda. Nu l-am vzut niciodat pe preedinte de aproape E un brbat frumos! afirm Ronald Taylor. Bine, va trebui s te las E acolo? Nu nc. n cteva minute. St mult? Nu, aproximativ o jumtate de or. Eti liber dup aceea? Eu nu sunt la galerie, am fost s ntmpin un client foarte important care a sosit de la New York. Sunt la Union Station i nu m mai ntorc pe M Street. Am fi putut s ne vedem dup Imposibil, o ntrerupse Ronald Taylor, sunt prins pn disear. OK. Sun-m cnd termini. I Iove you. I love you, too. nchise, cu inima mbtat de fericire i privi n jur. Totul era sub control. nc o zi fr probleme. De altfel, uneori se ntreba cum ar putea exista probleme cu aceast organizare minuioas, rodat i fidel trup i suflet preedintelui Statelor Unite. Avu loc o micare lejer a mulimii: Barack Obama tocmai ieea din Casa Alb, ncadrat de mai muli ageni ai serviciilor secrete i se ndrept, zmbitor, spre invitaii si.

* * *
Soneria telefonului transmise o descrcare att de puternic de adrenalin n arterele lui Nassir Moussawi, nct crezu c i vor exploda. Tremurnd, el aps pe tasta care permitea comunicarea i zise: Aiwa16? Identificai-v, ceru o voce feminin n arab. Surprins, libanezului i trebuir cteva secunde s rspund, dndu-i numele de cod din cadrul organizaiei:
16

Da.

38

Abu Nadjaf. Bine, zise vocea feminin. Putei pleca. Allah fie cu voi. Nu avu timp s zic nimic, interlocutoarea sa ntrerupnd comunicaia. i privi telefonul cteva secunde. Totul se petrecea cum i promisese cel care comandase operaiunea, cu ase luni n urm, la Roma. Se sufoca de mndrie: Hezbollahul reuise s aib o crti la Casa Alb. Totui, trebuia s revin rapid cu picioarele pe pmnt. nvrti mna dreapt deasupra capului, semn pentru Abi Charla s porneasc motorul, apoi fugi pn la furgoneta alb, deschiznd portierele din spate. Yallah! le zise celor doi kamikaze. Acetia srir fr s ezite, trgnd fiecare valiza lui i fugind ctre Cessna. Nassir Moussawi i urc pe ei nti, apoi le ddu valizele grele, Khaleb Chehab se aez lng pilot, iar Taleb El Mallat se instal n spate. Fiecare deschise numaidect capacul valizei, descoperind detonatorul nfipt n TNT. Nu mai trebuiau dect s nchid contactul electric pentru a declana explozia. Ceea ce va fi fcut n ultimele secunde de zbor. Nassir Moussawi privi cum se nchide carlinga. Abi Charla ntoarse o secund capul ctre el i i adres un mic semn, nainte de a lua microfonul atrnat deasupra lui. Motorul avionului era turat la maxim, suflnd spre Nassir Moussawi un vnt puternic. Libanezul i pstr echilibrul n timp ce avionul ncepu s ruleze pe pist. l privi ndeprtndu-se i oprindu-se pentru a face punctul fix. Nassir Moussawi urcase deja n furgoneta alb. Se ndrept spre ieire i opri n faa cldirii ce -l gzduia pe gardian, care iei. Fac o ncercare, strig Nassir Moussawi. M duc s aduc o pies. Gardianul ridic din deget, fr a rspunde i intr pentru a se uita la televizor.

* *
39

Abi Charla zise n microfon, pe frecvena rezervat avioanelor turistice: Baltimore Control, aici N.84532. Freeway Airport. Cer autorizare de decolare pentru un test flight17 de zece minute. Rspunsul nu se ls ateptat. N.84532. Aici Baltimore Control. Autorizaie acordat. Rmnei n zona 150, nivelul 218. Over. Roger, rspunse Abi Charla. Aps la maximum maneta, fcnd s tremure toat caroseria micuului Cessna 150, apoi ls frnele. Aparatul se lans pe pist, rulnd din ce n ce mai tare, pn cnd roile sale prsir solul. La dou treimi din pist, avionul decolase. De ndat ce atinse altitudinea de 500 de metri, lu direcia nord-est. Baltimore se afla la doar 25 de mile nautice, ceea ce reprezenta aproximativ un sfert de or de zbor. n loc s ia altitudine, rmase la nivelul 2, survolnd un mare parc natural, Patuxent Environmental Science Center. Vizibilitatea era perfect i acesta era atuul su cel mai bun: chiar dac a prevenit turnul de control din Baltimore, trebuia s zboare la vedere pentru a evita elicopterele i avioanele uoare care intersectau aceast zon i nu aveau radare. Ajuns la jumtatea drumului spre Baltimore, el vir la est, ceea ce i permise s ia un curs spre sud, lsnd Washington DC de partea stng. Motorul torcea calm, joja de combustibil era la trei sferturi i dispunea din plin de cele necesare atingerii obiectivului su. Dup douzeci de mile, vir din nou, n direcia vest, pn ce reper cursul sinuos al rului Potomac. Marele ru care curgea spre sud, traversnd statul Virginia, urcnd spre Washington, ndreptndu-se apoi spre est, desprind capitala Annapolis de marele cimitir din Arlington. Ajuns deasupra rului, cobor pn la o altitudine de 100 de metri. Cu monomotorul su avea suficient spaiu pentru a
17 18

Zbor de ncercare. Aproximativ 700 de metri.

40

trece printre cele dou rnduri de arbori care mrgineau cursul rului. Repetase de attea ori traseul, nct nu privea dect rareori harta pus pe genunchi, unde o dr roie indica itinerarul su. Acesta urma Potomacul, urcnd brusc ctre nord, puin dup insula Theodore Roosevelt, situat ntre cele dou maluri. Dup Arlington Memorial Bridge, care lega oraul de cimitirul Arlington, dra urca brusc spre nord, survolnd Tidal Basin, un fel de lac artificial cuibrit la nord de Potomac, apoi se ndrepta direct spre marea ntindere verde din sudul Casei Albe. Abi Charla arunc o privire spre vecinul su. Cu ochii nchii, Khaleb Chehab prea s se roage, fr a fi deloc interesat de peisaj. Abi Charla supraveghea cerul. Avantajul de a zbura deasupra Potomacului l punea la adpost n faa radarelor i imposibil de reperat cu ochiul liber. Doar riveranii au putut s observe micuul avion, aparent inofensiv. Putea s plimbe turiti, s ia repere geografice sau, pur i simplu, s se fi pierdut. Libanezul i reprim un zmbet trecnd de-a lungul impozantelor birouri ale Central Intelligence Agency, care ocupau aproape o sut de hectare de-a lungul rului. O voce rsunnd din box l fcu s tresar. Aici Baltimore Control. N.84532, unde suntei? Nu v vd pe ecranul meu. Abi Charla lu microfonul i rspunse numaidect, cu o voce calm. Aici, N.84532, decolarea mea a fost ntrziat de un incident tehnic. Decolez ntr-un minut. Roger! rspunse imediat Baltimore Control. Abi Charla ag microfonul: tocmai ctigase cteva secunde preioase. Cessna 150 nu era semnalat ca disprut i, deci, nu va fi luat nici o contramsur aerian. De altfel, chiar dac avioanele F-16 aflate n alert permanent pe Andrews Air Force Base ar decola acum, nu ar mai avea timp s intervin. Cessna 150 era doar un punct minuscul, aproape invizibil pe radar i zbura att de jos, c 41

piloii de vntoare l-ar rata. nclin mana spre stnga i, n acelai timp, aps la fund pedala ce comanda eleroanele. Avionul se nclin, virnd brusc. Abi Charla nu l redres dect cnd faa avionului era n linie cu obeliscul de la Monumentul Washington, plantat n centrul Elipsei, spaiul mare i verde ce se ntindea la sud de Casa Alb. Era un excelent punct de reper, deoarece urmrind acest vrf Abi Charla ajungea exact unde dorea: pe peluza de sud a Casei Albe, unde inta sa mprea cuvinte frumoase unui grup de sportivi. Ceremonie anunat de altfel n toate ziarele. Fr s schimbe altitudinea, trecu uor prin stnga obeliscului de la Monumentul Washington. Era att de jos, c i vedea pe trectori cum ridicau capul ctre el, intrigai de acest avion mic; aproape toat lumea, la Washington, tia c survolarea zonei din jurul Casei Albe era inte rzis. Abi Charla se ntoarse ctre Khaleb Chehab, ncruntat i strig: Fraii mei, vom ndeplini voia Domnului, suntei pregtii? Allahu Akbar! rspunser cei doi brbai la unison. Fiecare i deschisese capacul valizei i dezlipise firul rou al detonatorului, inndu-l ferm la civa centimetri de bateria conectat cu cealalt born la firul albastru. n cteva secunde, vor declana explozia TNT-ului. Chiar n momentul n care avionul se va prbui peste mulimea adunat pe peluza de sud. Ct mai aproape cu putin de preedintele Barack Obama. Chiar dac ar fi la civa metri de la locul de impact, deflagraia celor optzeci de kilograme de explozibil va fi mortal pe o raz de cincizeci de metri. Ridicat de pe scaun, Khaleb Chehab privea cum cretea prin parbrizul avionului silueta cldirilor de la Casa Alb. Era pentru prima dat cnd le vedea altfel dect ntr-un film i, cu siguran, ultima.

42

Capitolul V
Preedintele Barack Obama, complet destins, discuta cu un grup de sportivi. El nsui fost baschetbalist, le atrase n jurul su pe cele mai bune staruri ale acestui sport. Bufetul era asaltat de mulimea strns, ca de obicei, dar, imediat dup aceea, invitaii se nghesuiau n jurul celui de -al 44-lea preedinte al Statelor Unite, n sperana de a putea schimba cteva cuvinte cu acesta. Amestecai prin mulime, agenii Secret Service supravegheau invitaii, urmrind orice gest deplasat sau amenintor, care nu va veni probabil niciodat, dat fiind rigurozitatea filtrului de la intrare; n plus, toi invitaii erau buni ceteni americani, ncrcai de civism. Acest gen de reuniune nu comporta practic nici un risc. Ceea ce nu-i mpiedica pe agenii n uniform ai serviciilor secrete s rmn vigileni n jurul perimetrului unde se afla preedintele. Ronald Taylor, relaxat i el, aez paharul cu limonad i se uit la ceas. n douzeci de minute, preedintele va fi din nou n Biroul Oval, iar el va merge la sediul serviciilor secrete, unde avea o ntlnire cu Robert Lutz la Joint Operation Center, la etajul nou, pentru a pregti urmtoarea deplasare a preedintelui n afara Washingtonului. Aceste deplasri erau comarul serviciilor secrete, genernd o munc nebuneasc de cooperare cu FBI-ul. Indivizii capabili s amenine preedintele erau clasai n trei categorii: Clasa I, cei care nu erau periculoi. Clasa II, indivizi ru intenionai, dar care nu aveau posibilitatea s-i pun ideile n practic. i, n fine, Clasa III, cei care puteau reprezenta un pericol. Acetia din urm se aflau n principiu toi pe lista FBIului. Deci, naintea fiecrei vizite, agenii Secret Service mergeau s-i vad pe fiecare n parte, pentru a-i ntreba ce vor face pe durata vizitei prezideniale, precizndu-le c vor fi pui sub supraveghere permanent. Bineneles, ar fi fost mult mai simplu s fie arestai 43

preventiv, dar America era nc o democraie ce respecta opiniile, chiar i pe cele mai extremiste. Ronald Taylor reflecta la ce va face spre sear, dac Amanda ar fi fost liber. Chiar dac nu vor putea face dragoste, avea o poft teribil s o vad i trebuia s se abin s n-o sune: era practic interzis, chiar i pentru membrii Secret Service, s foloseasc telefonul pentru nevoi personale, n prezena preedintelui. Numrul doi al serviciilor secrete ncerc s-l repereze n mulime. Era n continuare nconjurat de baschetbalitii si. Dintr-odat, casca i vibr: un apel de la unul dintre cercetaii postai pe acoperiul Casei Albe. Tresri i, imediat, reflexele sale profesionale intrar n funciune. Alergnd spre preedinte, ndeprt baschetbalitii i zise ctre Barack Obama: Mister President! Mister President! Un avion neidentificat se ndreapt spre Casa Alb. Barack Obama l privi, puin nedumerit. Semna cu un antrenament, iar el se simea n perfect securitate n acest perimetru. De altfel, an bun sau ru, aproximativ patru sute de avioane erau interceptate n no-fly zone19, unde se aventuraser din greeal i erau forate s aterizeze. Joint Operation Center era n legtur permanent cu turnul de control al aeroportului Ronald Reagan, situat la civa kilometri de Casa Alb. Dar, n realitate, era vorba mai mult de msuri de rutin dect de blocarea unei ameninri reale. De la 11 septembrie 2001, cabinele avioanelor comerciale fuseser securizate, air marshalls20 narmai se aflau pe majoritatea zborurilor, ba chiar muli dintre piloi erau i ei narmai. Deci, era foarte puin probabil i nu se ntmplase niciodat, ca teroritii s reueasc s deturneze vreun avion pentru a-l dirija spre Casa Alb. Totodat, nainte de a dobor un avion aventurat n zona interzis, autoritile se uitau de dou ori. Rachete sol -aer
19 20

Zon interzis zborului. erifi ai aerului, (n. trad.).

44

fuseser totui instalate pe acoperiul Casei Albe, iar piloii de vntoare de la Andrews Air Force Base interceptaser deja civa piloi amatori zpcii. Fr a descoperi vreo ameninare serioas. Cu toate acestea, Ronald Taylor aplic regulile liter cu liter: lundu-l pe preedintele Statelor Unite de bra, l trase n for spre peronul Casei Albe, sub privirea uimit a invitailor si. Numaidect, ali ageni ai Secret Service se precipitar, busculnd sportivii, pentru a-l nconjura pe preedinte ntrun veritabil zid uman. Echipa nsrcinat cu protecia lui Renaissance Michelle Obama aplic acelai protocol, ducnd-o n grab spre interiorul Casei Albe. Peste vacarmul conversaiilor se auzi un zgomot nou care se apropia i cretea n intensitate. Fr ndoial, motorul unui avion de turism. Acesta venea dinspre sud, dar nu se putea vedea nimic din cauza giganticului ecran Sony Jumbotron instalat pe peluza de sud i care msura treizeci i cinci de metri pe doisprezece. Acum nchis, servise pentru proiecia unei compilaii a evenimentelor sportive, cu ajutorul proiectoarelor instalate pe peronul Casei Albe. Zgomotul produs de avionul invizibil cretea n intensitate i Ronald Taylor i spuse dintr-o dat c toate msurile de securitate nu serviser la nimic. n cteva secunde, avionul necunoscut va ajunge aici. Urma s treac peste Casa Alb sau, dimpotriv, s se prbueasc pe peluz? Cu i mai mult vigoare, Ronald Taylor l trase pe preedintele Obama spre peron. Spunndu-i c nu va avea timp s-l pun la adpost.

* * *
Abi Charla scoase un urlet de furie. Redresase avionul care zbura n linie orizontal. Traiectoria sa trebuia s-l fac s se prbueasc n partea de sus a South Lawn, chiar n zona unde se aflau preedintele i invitaii si. Ar putea dobor aparatul direct peste preedinte! 45

i iat c, brusc, se trezi n faa unui imens zid alb, care ascundea vederii sale toat zona vizat a peluzei de sud! Chiar zona aleas pentru prbuirea avionului. Gndurile i se nvlmeau n minte. Observ, dintr-odat, o dr de foc nind de pe acoperiul Casei Albe. O rachet sol-aer. Care trecu mult deasupra lui. Putea vira, pentru a reveni pe la est sau vest, dar i spuse c nu va reui. Aprarea Casei Albe, odat activat, l va rpune cu uurin. Nu i mai rmnea dect o soluie. Dreptunghiul mare i alb se apropia cu vitez mare. Se ndrept direct spre el i url n atenia celor doi pasageri ai si. Allahu Akbar! De ndat ce ne lovim, declanai! Nu avu timp s mai spun altceva: elicea avionului tocmai deirase pnza ecranului gigant, ntr-o clip, Abi Charla observ un arbore de magnolia imens, chiar pe linia sa de zbor. Imposibil s-l evite. Urlnd, ncerc n van s evite copacul uria. O secund mai trziu, vrful avionului explod n trunchiul copacului i Abi Charla muri fr s-i dea seama. Doar Taleb El Mallat avu timp s nchid circuitul detonatorului su. Fu suficient. Prin simpatie, toat ncrctura de TNT explod. nainte de a fi cioprit de explozie, acesta avu timp doar s strige un ultim Allahu Akbar.

Deflagraia fcu s tremure i s cad cteva dintre ferestrele de la Executive Mansion. Micul avion tocmai se dezintegrase, izbindu-se de magnolia uria de pe South Lawn, n mijlocul unei explozii asurzitoare. Un val de aer arztor mtur South Lawn, provocnd distrugeri de tot felul, dar trunchiul magnoliei amortiz n mod considerabil unda de oc. Ronald Taylor l mpinse brutal pe preedintele Statelor Unite i se trnti literalmente peste corpul lui, urmat de mai muli dintre oamenii si. Am putea spune o grmad de 46

rugby, un pic mai slbatic. Linitea se reaez peste cteva secunde, urmat numaidect de un tir continuu. Toi agenii Secret Service prezeni trgeau asupra a ceea ce mai rmsese din avion. Unii invitai, ameii, se ridicau. Infirmierii se precipitau ctre cei care nu se ridicau; erau totui rnii, poate chiar mori. Un fum gros se ridica de la locul exploziei. Ca din senin, agenii Secret Service plasai n exterior se ordonau ntr-un cordon de securitate n jurul Casei Albe. Trei F-16 tocmai decolaser de pe Andrews Air Force Base i se ndreptau spre Casa Alb, pentru eventualitatea n care ar mai fi existat un al doilea avion-sinuciga. n realitate, nimeni nu tia nc ce se ntmplase cu adevrat. Tirul ncet i vreo douzeci de ageni ai Secret Service nconjurar epava n care nu mai mica nimic. Grupul care proteja preedintele se ridic i l purt efectiv pn n Biroul Oval. ocat, dar nu ngrozit, Barack Obama ceru deschiderea imediat a unei anchete, nainte de a se ncuia n Biroul Oval. La orele 16 i 17 minute, o tire de ultim or difuzat de Associated Press le comunica americanilor c cel de-al patruzeci i patrulea preedinte american a scpat miraculos de un atentat terorist. Primul de dup 11 septembrie 2001.

* * *
Era ora 4 i 10 minute cnd unul dintre paznicii cldirii unde se aflau birourile postului de televiziune Al Jazeera din Washington primi un telefon de la un brbat care se prezent ca un membru al comandoului Imad Mugniyeh. Avertiza c n coul de gunoi din faa imobilului se afla o caset video i c trebuia difuzat numaidect. Bineneles, paznicul avertiz redacia care anun FBI-ul i poliia local. Zece minute mai trziu, strada era blocat la cele dou capete i o echip de deminare scotea din tomberon, cu nenumrate precauii, un plic mare. Trecut prin detectorul 47

de explozibil i un aparat Geiger, caseta se dovedi inofensiv. Cei de la Al Jazeera ateptau s o difuzeze ct mai repede cu putin. Au trebuit s atepte totui dou ore nainte de a primi und verde de la FBI care, la rndul lui, o solicitase de la Casa Alb. ntre timp, era imposibil s fie inut tcerea asupra evenimentului. tirea A.P. Fcuse turul Statelor Unite i al lumii ca un fulger i, din acel moment, toat media i ndreptase atenia ctre Casa Alb, al crei purttor de cuvnt promisese o declaraie, chiar nainte de jurnalul televizat de la ora 7. n fine, la apte fr zece, Al Jazeera primi autorizaia de difuzare, cu condiia ca un special agent al FBI s vizioneze caseta naintea difuzrii i s se asigure c nu coninea nici un material ce putea amenina securitatea naional. La 6:52, cu cteva minute naintea tuturor celorlalte posturi de televiziune, telespectatorii americani descopereau urmtoarele imagini: doi oameni, poziionai n faa unui steag galben al Hezbollahului libanez reprezentnd un bra ce ine n mn un Kalanikov, citind o declaraie n arab i n englez. Era foarte scurt: n numele lui Allah Cel Atotputernic i Milostiv, am decis s-l rzbunm pe fratele nostru Imad Mugniyeh, asasinat n urm cu doi ani la Damasc de sioniti i imperialiti. Suntem mndri de contribuia noastr adus pcii. Allahu Akbar! O voce de fundal termina declaraia preciznd c cei doi martiri, Abu Ali i Abu Hassan, erau cu siguran n paradis, dup ce i ndepliniser misiunea sfnt. Aceast caset ncepu s treac n cascad pe toate televiziunile din lume. O or mai trziu, Sayyed21 Hassan Nasrallah, eful Hezbollahului libanez, public o declaraie afirmnd c micarea pe care o conducea nu era implicat cu nimic n atentatul mpotriva preedintelui Statelor Unite, c erau scoi api ispitori i c era vorba, cu siguran, despre o provocare sionist.
21

Descendent al Profetului.

48

Purttorul de cuvnt al Casei Albe anun c preedintele Barack Obama va cina n familie la Casa Alb i c n ziua urmtoare va face vizite la cei apte rnii, mai mult sau mai puin grav. Ca prin miracol, nu au fost dect doi mori: un agent al serviciilor secrete care se afla lng magnolie i un juctor de baseball care primise o bucat de oel aprins n piept. Bineneles, tot perimetrul peluzei de sud era delimitat, ateptnd debutul constatrilor tehnice, n dimineaa zilei urmtoare. Un comunicat al Casei Albe fu difuzat ceva mai trziu, acuznd micrile teroriste susinute de anumite rogue states22. Nu zicea nimic mai umil, dar toi comentatorii artau cu degetul ctre Iran, ale crui legturi cu Hezbollahul erau cunoscute de toat lumea. Statul libanez, prea slab, nu era nici mcar luat n calcul.

* * *
Sala de reuniuni de la etajul apte al OHB 23 a CIA era plin i au trebuit aduse scaune suplimentare. Cnd Ted Boteler, directorul Diviziei operaiuni, intr n sal, toate discuiile ncetar. Domnilor, anun naltul funcionar, ne aflm n faa unei provocri neateptate. Sigur, printr-o minune, preedintele nu a fost atins, dar atentatul de azi demonstreaz c teroritii nu au depus armele. Preedintele cere rezultate, iar noi trebuie s ne ridicm la nlime. Mueller24 ne bag deja bee n roate, pentru a iei basma curat. Trebuie gsii cei vinovai i dezvluit reeaua responsabil de acest atac odios. Directorul Diviziei Orientul Mijlociu ridic mna i adug: Nu este pentru prima dat cnd Hezbollahul atenteaz la un preedinte american. Amintii-v, n 1996, preedintele George W. Bush trebuia s mearg n Liban, la Beirut. Era
22 23 24

State care sponsorizeaz terorismul, (n. trad.). Old Headquarter Building. Directorul FBI.

49

prevzut ca Air Force One s aterizeze n Cipru, iar de aici preedintele urma s zboare cu elicopterul la Beirut. Staia noastr din Beirut aflase printr-o surs sigur c Hezbollahul cunotea ora decolrii i itinerarul elicopterului prezidenial. n realitate, era vorba despre o parte dintr-un complot ce viza lovirea elicopterului lui George W. Bush cu ajutorul rachetelor SAM 16. Unele poziionate n Cipru, altele pe aeroportul din Beirut. L-am prevenit pe preedinte care a decis totui s mearg la Beirut. A trebuit astfel organizat un traseu bis. Evitnd Ciprul, aeronava prezidenial a aterizat la Damasc i preedintele a ajuns la Beirut cu un convoi foarte bine securizat ce rula cu 150 km/or. Ted Boteler ddu din cap, amintindu-i perfect acest incident. Am avut o discuie mai lung cu eful staiei noastre de la Beirut, Ray Syracuse, adug el. Ne recomanda s apelm la prinul Malko Linge. Acesta, cu cteva luni n urm, s -a aflat n contact cu un important membru al Hezbollahului, care era gata s dezerteze. Se ntoarse spre adjunctul su, John Cronin. Ai putea s-l sunai numaidect pe Malko Linge? John Cronin fcu un calcul rapid. Domnule, n Austria, e patru dimineaa Ted Boteler nu l ascult. No problem. Trezii-l! S ia un zbor de diminea i s ajung aici mine. E o urgen, ne va scuza.

50

Capitolul VI
Restaurantul hotelului Hay Adams, de pe Sixteen Street, la o arunctur de b de Casa Alb, era att de ntunecat, nct Malko abia reui s-l recunoasc pe Ted Boteler, noul ef al Diviziei Operaiuni a CIA, pe care-l cunotea totui destul de bine. Americanul prea epuizat i, imediat dup ce aez lng scaunul su o serviet grea din piele neagr, comand efului de sal un Chivas Regal cu mult ghea. Se mplinesc 48 de ore de cnd practic nu am mai dormit! mrturisi el. Nici eu nu am dormit prea mult, replic Malko, cu un zmbet, de cnd m-ai trezit din somn la patru dimineaa. n ciuda tuturor eforturilor sale, nu reuise s ajung la Washington dect cu o sear nainte, n lipsa unui zbor direct Viena-Washington. Abia sosit de la New York, o limuzin a C.I.A. Venise s-l ia de la Ronald Reagan National Airport pentru al duce direct la Hay Adams, unde regsise aproape cu plcere mobilierul sobru i atmosfera rigid: te -ai fi putut crede n Europa, dac nu ar fi fost penumbra glacial n care era scufundat restaurantul. Americanii adorau s ia masa n ntuneric i, dac era posibil, ntr-o rcoare care l-ar fi ngheat de viu pe un eschimos. Se renclzise cu o vodc nainte de a-i examina vecinii. Era ntotdeauna interesant. Hay Adams, ca urmare a situaiei sale excepionale i a condiiilor financiare speciale pe care le acorda senatorilor, devenise locul de ntlnire predilect al tuturor soilor infideli din Washington. Era lesne ca, dup ce luau masa, s urce ntr-o camer, n loc s ias din nou n frig. Chiar n separeul de alturi, o femeie, cu faa ascuns sub un voal, i atepta cu siguran amantul n timp ce bea un Martini cu paiul. Sutien de dantel neagr, gura foarte rujat, unghiile fcute. n timp ce Malko o admira, femeii i se altur un brbat cu burt i ten stacojiu, care-i arta cei aizeci de ani. 51

Ted Boteler ntoarse pudic privirea i spuse: Sper c John Mulligan nu va ntrzia foarte mult. El a cerut s ne ntlnim aici Nu avea timp s treac de partea cealalt a rului. John Mulligan era irlandezul care-l nlocuise pe vechiul prieten al lui Malko, Frank Capistrano, n funcia de consilier principal pe probleme de securitate al Casei Albe. Malko, care-l cunotea de pe vremea cnd era numrul 2 al Diviziei de Operaiuni a C.I.A., l ntlnise cu un an nainte, cnd Frank Capistrano efectuase predarea puterilor. Iat-l! fcu el. Un ins masiv, cu prul aruncat pe spate, se apropie de bar, avnd o serviet grea n mn. eful de sal l conduse pn la masa lor. Sorry to be late25, spuse John Mulligan. n clipa asta, e un dezastru. Nu reueti niciodat s te salvezi. Ted, mulumesc c ai venit pn aici. Ted Boteler arbor un zmbet larg. E o plcere! afirm el. Fr s mint, Hay Adams era, n mod cert, mult mai de calitate dect cafeneaua de la Langley, cu pereii ei gri lugubri i cu mncarea infect. Bruneta cu voal l devora din priviri pe noul venit, fr a se preocupa de vecinul ei sexagenar care i mngia coapsa. John Mulligan nu prea s fi observat interesul pe care i-l strnise acestei fpturi, n mod sigur depravate. Ce mai face POTUS? ntreb Ted Boteler. POTUS era acronimul de la President ofthe United States. Utilizat la discreie de membrii personalului Casei Albe, n locurile publice. He is pissed off26! spuse John Mulligan. Facem edine de analiz una dup alta. Ne -a spus c familia sa a fost foarte ocat i c vrea s dea neaprat de cei care au comis acest atentat, mai mult dect orice. A fost OK, a fost s viziteze rniii din dou spitale. I-a scris chiar el vduvei agentului de la serviciile secrete care a fost ucis i a cerut s i se acorde
25 26

mi cer scuze pentru ntrziere. Este furios.

52

postmortem Medalia congresului. n orice caz, nu a artat nici un fel de nervozitate i a refuzat oferta serviciilor secrete de a plasa, pe lng rachete i o baterie antiaerian pe acoperiul Casei Albe i de a mri i mai mult perimetrul interzis de survolare. Totui, exist o singur msur nou: va exista permanent o patrul de F16 n aer. Malko zmbi. Nu va ajuta la mare lucru i va fi un factor de poluare. Se pare c avionul kamikaze zbura foarte jos i nu a fost reperat de nimeni, cu excepia ultimului moment, cnd a fost zrit de paznicii Casei Albe i asta nu mai folosea la nimic. Este adevrat, recunoscu consilierul principal, dar acest atentat a traumatizat pe toat lumea, pentru c amintete de 11 septembrie 2001. El a reamintit, de asemenea, serviciilor secrete c nc funcioneaz dup scheme vechi, care nu mai sunt de actualitate. Ce vrei s spunei? ntreb Ted Boteler. Se concentreaz pe ipoteza unui atentat singular al unui acal, un dezechilibrat care l-a intit pe preedinte n timpul uneia dintre crizele sale. Dup cum s-a ntmplat la 30 martie 1981, cnd un dezechilibrat, John Hinckley, a tras n preedintele Reagan, n timp ce acesta ieea din hotelul Hilton din Washington. L-a rnit cu un glon tras drept n piept. n esen, nu s-au luat n considerare ameninri teroriste, considernd c schema de la 11 septembrie nu mai poate fi repetat, ca urmare a precauiilor luate totui pe avioanele comerciale. Ceea ce s-a petrecut n urm cu trei zile a demonstrat c este posibil. i, din pcate, aproape imposibil de prevzut, cu excepia unei munci aprofundate din partea FBI. Ce tii n acest moment despre acest atentat? ntreb Malko, n timp ce chelnerul aducea meniurile. Pentru el, alegerea era mereu aceeai: Caesars Salad and New York steak, rare27. Ceea ce avea mai bun buctria american. Ceilali l imitar, iar John Mulligan comand un vin chilian care s acompanieze masa. Nu era la fel de sofisticat precum Frank Capistrano.
27

Salat Caesar i friptur New York, n snge.

53

John Mulligan atept chelnerul s plece nainte de a -i rspunde lui Malko. Avem, din pcate, nc foarte puine elemente, dar toate resturile nu au fost nc analizate. Resturile aparatului, un Cessna 150, se afl una pe South Lawn, protejate cu copertine. i corpurile ocupanilor si? Ceea ce a rmas din ei a fost transportat la Institutul Medico-Legal din Bethesda. La bord sau aflat trei indivizi. Au fost identificai? Doi dintre ei, graie unui filmule n care ei anunau atentatul, difuzat de Al Jazeera. FBI i-a regsit n baza sa de date. Erau trecui ca simpatizani ai Hezbollahului, fr alte detalii. Numele lor sunt Khaleb Chehab i Taleb El Mallat i locuiau la Dearborn, n Michigan, unde se afl o important colonie de libanezi iii. Ambii lucrau ntr-o uzin a companiei General Motors i erau n omaj tehnic. Bineneles, vom reanaliza aceste informaii, dar exist foarte puine dubii. i al treilea? Este n curs de identificare. Graie numrului de nmatriculare a avionului Cessna 150, am reuit s refacem itinerarul su. Era un avion care n mod normal staiona pe un mic aeroport din Maryland, Freeway Airport, care este deinut de un agent de asigurri. Acesta a fost scos din cauz: se afl la Miami. n ziua atentatului, o furgonet a unei companii de ntreinere s-a prezentat la aeroport, cu pretextul de a efectua un reglaj al motorului acestui avion. Dup declaraia paznicului aeroportului, erau doi brbai n cabin, dar, cnd au plecat, nu mai era dect unul. FBI a aflat c acest vehicul era condus de un angajat al acestei companii, Abi Charla. Acesta din urm a disprut i probabil c el este cel care a pilotat avionul Cessna. Deinea un brevet cu calificare pe acest tip de avion. i cei doi kamikaze? Se aflau probabil n interiorul furgonetei. Cum au reuit s porneasc avionul? se mir Malko. Cheia era n contact. Se pare c acest lucru se ntmpl des. Un nger trecu serafic. America era nc o ar deschis. 54

Se tie cum au ajuns aceti doi kamikaze din Dearborn pe aeroportul din Maryland? Nu, recunoscu John Mulligan. Nu exist nici o urm a lor pe zborurile comerciale. Probabil c au venit cu un tren ori cu maina. i explozibilul? TNT, de tipul celui utilizat pe antiere ori n mine. Dup prerea specialitilor, ntre aizeci i o sut de kilograme. Nici o urm a acestei furgonete albe? Ba da. Am gsit-o n parcarea unei benzinrii Exxon de pe Hanson Highway. Probabil c cel care o conducea i-a continuat drumul cu un alt vehicul necunoscut FBI se ocup cu verificarea acestei benzinrii i cu interogarea tuturor celor care ar fi putut s-i observe pe teroriti. Li se aduser salatele Cesar, monstruos de mari. Ar fi putut hrni o familie haitian pentru o sptmn. Dup ce gust cteva frunze de salat, Malko remarc: Este vorba de o operaiune complex i bine orchestrat, care a necesitat o ndelung pregtire. Stilul 11 septembrie. John Mulligan se ncord instantaneu. Ar fi foarte bine ca publicul s nu fac astfel de conexiuni n caz contrar, ar putea s se declaneze o adevrat paranoia Chiar i eu m-am gndit la asta. Nu m gndeam c micarea Hezbollah este aa de bine organizat n Statele Unite, remarc Malko. Ted Boteler ridic nasul din salat i spuse: FBI ne semnalase mai multe celule clandestine din aripa militar aflate n Michigan, la New Jersey i chiar n New York. Cei care au participat la acest atentat se afl n Statele Unite n condiii care par legale. Ceea ce va face ca ancheta s fie dificil. Fr caseta cu revendicarea, am fi nc departe de a-i identifica. Aceasta d mcar o pist de investigat pentru FBI, pe baza creia s nceap ancheta. Ai vzut acest film? l ntreb Ted Boteler pe Malko. Nu. E clasic: doi oameni, cu chipurile descoperite, cei pe care i-am identificat i care, n acest film, i spun Abu Ali i Abu Hassan, revendicnd operaiunea, n numele unui 55

comando, Imad Mugniyeh. Malko puse furculia deoparte. Execuia lui Imad Mugniyeh a avut loc la Damasc, n urm cu peste doi ani, la 12 februarie 2008. John Mulligan i adres un zmbet crispat. V dai seama acum de ce v-am trezit la patru dimineaa Bineneles, recunoscu Malko, dar nu vd cu ce a putea s v ajut Opinia mea este alta, replic consilierul principal al Casei Albe. n urm cu cteva luni, v-ai aflat n legtur cu un brbat care dorea s rzbune moartea lui Imad Mugniyeh, nepotul su, Ali. eful staiei voastre din Beirut, Ray Syracuse, tie la fel de multe ca mine, replic Malko. La nceput, contactul a fost stabilit cu unul dintre adjuncii si, Louis Carlotti. tii foarte bine c acest biet Louis Carlotti este mort, preciz Ted Boteler i c Ray Syracuse are deja foarte mult treab la Beirut pentru a avea timp s participe la o anchet n cazul acestui atentat. Malko scutur din cap, puin convins. Nu vd cu ce v pot fi de ajutor; atentatul a fost revendicat, iar principalii vinovai identificai. Poate fi atribuit fr probleme micrii Hezbollah, chiar dac rmn unele zone necunoscute. Ted Boteler ddu din cap i recunoscu. Right! Dar nu este aa de simplu. Militanii Hezbollah care triesc n Statele Unite aparin aripii externe a micrii. Aceast arip are legturi destul de strnse cu Hezbollahul din Liban i a fost ntotdeauna apropiat de iranieni. De altfel, responsabilul ei, Imad Mugniyeh, tria la Teheran. Nu suntem siguri de identitatea celui care l-a nlocuit. Totui, primete ordine de la Teheran. Aripa extern nu prezint interes pentru Hezbollahul libanez, ci doar pentru iranieni, care o pstreaz ca eventual for de intervenie mpotriva americanilor, n cazul n care tensiunile se adncesc. tii foarte bine c sunt dou mari curente n Hezbollah. Cel proiranian, constituit n principal din oameni 56

originari din sudul Libanului, precum Hassan Nasrallah, care au fost formai n Iran. i cei din Bekaa, mult mai libanezi. Evident, chiar libanezii sunt n relaii bune cu Iranul, care le furnizeaz arme i bani, dar obiectivele lor nu sunt similare. John Mulligan atac friptura, lund o bucat mare n gur i conchise: Dragul meu Malko, ai pus degetul chiar pe problem. Membri ai Hezbollahului au revendicat acest atentat. Dar cine a dat ordinul? Libanezii sau iranienii? n materie de represalii, nu este deloc acelai lucru Deci, concluzion el cu un zmbet ironic, puin forat, trebuie bombardat Beirutul ori Teheranul? Un nger travers sala cu aripile strnse i trecu prin lambriurile sumbre din acaju. Aceasta era de fapt adevrata ntrebare. Pentru o vreme, se ocupar de fripturile lor i mestecar n linite. Friptura la New York, rece, era deosebit de indigest Cnd lsar furculiele jos, problema era nc nerezolvat. tiu c iranienii v atribuie responsabilitatea eliminrii lui Imad Mugniyeh, chiar dac recunosc o participare sirian i israelian, spuse Malko. Revendicarea acestui comando kamikaze face s ncline balana n favoarea iranienilor, ndrznesc s spun. Dar trebuie s avem elemente mai concrete pentru a putea trage o concluzie Presupun c Hezbollahul i Iranul au reacionat deja? Teheranul nc nu, l corect John Mulligan, dar Hassan Nasrallah, prin canalele obinuite, a transmis staiei noastre de la Beirut c micarea Hezbollah nu este sub nici o form implicat n acest act terorist. Revendicat totui de ea remarc Malko. Ei pretind c nu au dat niciodat ordine i au lsat s se neleag c trebuie s privim mai degrab ctre Teheran, care administreaz aripa extern. Li se puse n pahare puin vin chilian. Suficient pentru a dobor un toro bravo. Malko, continu John Mulligan, credei c Hezbollahul libanez ar fi fost capabil s pun la cale acest atentat? Ted Boteler rspunse n locul lui. 57

Au ncercat deja s-l asasineze pe George W. Bush n Cipru Este adevrat c ursc America i pe americani, continu Malko. Amintii-v de William Buckley, de atentatul mpotriva trupelor din Beirut i de multe alte aciuni ostile. John Mulligan ddu din cap i remarc: Era n urm cu mai mult de douzeci de ani. Langley mi spune c, de atunci, Hezbollahul a evoluat foarte mult, c a renunat la terorism i c se comport ca un partid politic obinuit. Malko schi un zmbet. Dar care deine totui o miliie mai puternic dect armata libanez, o reea de comunicaii independent i stocuri de arme considerabile i care a reuit s opreasc armata israelian n 2006 n sudul Libanului. Nu este chiar un partid politic normal Ceea ce ai subliniat mi confirm convingerea, replic John Mulligan. Nu au nici un interes s declaneze o confruntare cu noi, mai ales n acest moment n care Siria danseaz din buric pentru a intra n clubul statelor acceptate. Hezbollahul depinde integral de iranieni pentru a se aproviziona. Imad Mugniyeh tria la Teheran i nici iranienii nu ne iubesc. ntrebarea mea este simpl: credei c acest nebun de Ahmadinejad28 ar putea fi n spatele acestui atentat? ntrebarea l lu prin surprindere pe Malko. Nimic nu este imposibil! recunoscu el, iranienii au subcontractat deja atentate atunci cnd au vrut s rzbune morii din Airbusul companiei Iranair, dobort de rachetele crucitorului Vincennes. Cred c era prin 1982. Dar va fi dificil de dovedit. tiu, recunoscu consilierul, dar este mai mult dect o ntrebare academic De ieri, preedintele Obama face obiectul unor presiuni intense din partea republicanilor care i cer s fac ceva. S nu stea cu braele ncruciate dup un astfel de ultraj. Este, dac vrei, ca i cum n 1941 nu am fi reacionat dup Pearl Harbor
28

Mahmud Ahmadinejad, preedintele Iranului, (n. red.).

58

La Pearl Harbor, ripost suav Malko, au existat mai multe mii de mori, nave de rzboi scufundate, distrugeri enorme n Honolulu De data asta, nu sunt dect doi mori i o magnolie ciufulit. Bineneles, este prea puin. John Mulligan l fix, stupefiat. Dar, replic el pe un ton aproape plngcios, este vorba de Casa Alb, de simbolul Americii! Dac nu ar fi fost un ecran gigantic de televiziune, care l-a orbit pe pilotul avionului Cessna, ar fi existat mari anse ca preedintele s fie ucis. Este adevrat, recunoscu Malko, nu putei lsa acest atentat nepedepsit. Ar fi o dovad de slbiciune de neiertat. La masa vecin, sexagenarul i cucerirea sa cu voal se ridicar i plecar spre ieire. Malko remarc faptul c, n loc s fac la stnga, spre strad, cei doi o luar la dreapta, spre ascensoare Urma siesta desfrnat. John Mulligan se uit la ceas i conchise cu voce joas: Malko, preedintele Obama va fi nevoit s ia foarte repede o decizie plin de consecine. Muli din anturajul su arat cu degetul spre Iran. Malko simi un fior de ghea pe ira spinrii. n aceast atmosfer linitit i foarte plcut, era dificil de vizualizat tragedia Cu stomacul strns, ntreb cu voce joas: Vrei s bombardai Iranul? John Mulligan nu rspunse direct. Trebuie s ripostm, replic el, dar trebuie s o facem la sigur. Este logic, admise Malko, dar cum poate fi rezolvat aceast dilem? Consilierul Casei Albe scutur din cap. Trebuie s fim siguri 100% de vinovia sponsorului nainte de a declana the Wrath of God29. Malko nelegea. Americanii l rataser de mai multe ori pe Bin Laden cnd acesta se afla la Kandahar cu mollahul Omar, pentru c voiser s fie siguri c nu vor exista pagube colaterale Uneori, erau extrem de legaliti. i ddu seama c John Mulligan l privea intens.
29

Mnia lui Dumnezeu.

59

Americanul se aplec peste mas i spuse cu voce joas: V-am cerut s venii la Washington pentru a ne ajuta s adunm probe inatacabile, care s ne permit s lovim adevraii vinovai. Este probabil cea mai important misiune pe care v-am ncredinat-o vreodat. Nu suntei american, deci obiectivitatea dumneavoastr va fi mai mare. Prietenul dumneavoastr, Frank Capistrano, m-a asigurat c avei umerii destul de rezisteni pentru a duce aceast misiune la bun sfrit. n acelai timp flatat i perplex, Malko rmase cteva secunde tcut, apoi relu discuia ntrebnd: Sunt flatat de ncrederea pe care mi-o acordai, dar cum vrei s fac pentru a v aduce un rspuns sigur? Consilierul nu ezit. Suntei singurul care a vzut membri Hezbollah n realitate, nu doar la televizor i ai avut un contact cu nepotul lui Imad Mugniyeh. Graie lui, poate vom reui s descoperim adevrul despre sponsorii acestui atentat.

60

CAPITOLUL VII
Malko i privi pe cei doi brbai cu un aer confuz. Este ceva ce nu neleg, remarc el. Am cinat n urm cu cteva zile, la Viena, cu eful staiei voastre de acolo, care mi a cerut i el, s-l gsesc pe Ali Mugniyeh. Dei atentatul nu avusese nc loc. Eu sunt la originea acestei iniiative, rspunse de ndat Ted Boteler. Directorul general mi-a cerut s ncerc s gsesc surse pentru a decripta sistemul iranian, absolut opac. Evident, de ieri, aceasta a devenit o urgen absolut. neleg, spuse Malko, dar i-am explicat atunci lui James Brady c gseam o astfel de ncercare imposibil. n ciuda ajutorului punctual pe care ni l-a acordat, Mugniyeh i urmrete propriile interese, nu pe ale noastre. Totui, eu sunt un om scrupulos, iar n aceeai sear, am ncercat s apelez numrul pe care-l gseam de obicei la Beirut. Din pcate, numrul acesta a fost dezactivat. Nu am, deci, nici un mijloc de a-l gsi, n afar de a merge s-l caut direct n Beirut. Inutil! i-o tie Ted Boteler. Ray Syracuse m-a anunat ieri c Ali Mugniyeh nu se mai afl n Iran. A fost rechemat n Iran i nimeni nu tie unde se afl. Malko se art descumpnit. Asta rezolv problema. i, n orice caz, nu ar fi ajutat cu nimic. Ali Mugniyeh este inamicul nostru, cum era i unchiul su. n plus, are paaport iranian i triete n Iran. Nu-l vei vedea denunndu-i binefctorii. Chiar dac a pleca la Teheran, ceea ce mi se pare imposibil, nu ar folosi la nimic, n afar de a m trezi n nchisoarea din Evin. John Mulligan prea copleit. Nu-i reveni nici cnd aduser cafelele. Am ignorat faptul c ai fi putut ncerca s-l gsii, recunoscu el. Ceea ce schimb n mod evident situaia. mi pare ru, recunoscu Malko, cred c nu am altceva de fcut dect s iau primul avion spre Austria. i a v mulumi pentru acest dejun excelent. Consilierul principal l opri cu un gest. 61

Nu, doresc s mai rmnei la Washington cteva zile. Ancheta atentatului este pe cale s nceap i poate avem ansa s mai gsim nite piste. Dac dorii! suspin Malko. Dar, ntr-adevr, nu vd la ce va folosi. John Mulligan se uit la ceas. Trebuie s plec; We keep in touch30. l privir cum se ndeprta ctre ieirea din restaurant i Ted Boteler scutur din cap. mi imaginez presiunea la care este supus preedintele. Este deja acuzat c ar ovi. Dac nu reacioneaz la o tentativ de asasinat, realegerea sa este compromis. Bombardai Iranul! suger Malko, iret. Acest atentat v ofer pretextul excelent pentru a distruge totodat i instalaiile nucleare iraniene. Noi negociem cu ei, protest, oripilat, eful Diviziei Operaiuni. V duc cu preul, zise Malko, comandnd o a doua cafea. Ted Boteler scutur din cap. Asta mi spun i shlomos31. Au venit s m vad n aceast diminea sugerndu-mi s acoperim Iranul cu un covor de bombe. Malko nu-i putu reine un zmbet. Pentru un laureat cu Premiul Nobel pentru Pace, precum Barack Obama, ar fi un pic la limit. Amintii-v de Irak i de povestea cu armele de distrugere n mas. Nu avei nici o prob c Iranul fabric arme nucleare. tiu, recunoscu Ted Boteler, dar dac am obine dovada c au ncercat s-l ucid pe preedintele Statelor Unite, asta ar schimba totul. Mi-ar plcea s v pot ajuta, recunoscu Malko, dar Ali Mugniyeh nu se afl n acest moment pe aceeai planet cu noi. Ted Boteler scoase un oftat adnc. OK, ne vom mai gndi. V voi suna mai trziu. Stai n
30 31

inem legtura. Israelienii.

62

camera 408, nu-i aa? Exact. Americanul chem chelnerul pentru a plti consumaia i intrar apoi n lobby, unde se desprir. Malko arunc o privire afar. Soarele dispruse i un vnt rece mtura Sixteen Street. O vreme de stat la televizor. Chem liftul. Cnd cabina sosi, vecinul su de mas, sexagenarul rubicond, iei parc plutind pe o pnz cerat. Malko observ o limuzin care l atepta la trotuar i n care acesta urc. Palierul etajului patru era gol. Dar n momentul n care se pregtea s bage cheia n u, se deschise ua de vizavi i iei femeia cu voal, care luase masa cu sexagenarul rubicond. Nu mai avea voalul, dar se putea vedea c machiajul era nou, cu gura foarte roie contrastnd cu ochii albatri. Privirile li se ncruciar i Malko simi imediat c are n faa sa o trf autentic. Haina ei de blan era descheiat i lsa s se vad un pulover alb cu decolteu adnc i o fust scurt gri, de sub care ieeau dou picioare lungi, acoperite de ciorapi gri. Good afternoon! spuse ea, dup cum fac toi americanii politicoi, atunci cnd se ntlnesc cu cineva. Good afternoon, rspunse Malko, mi se pare c ne cunoatem Ea ridic din sprncene. Da? Nu v aflai aproape de masa mea cu un domn care prea foarte ndrgostit de dumneavoastr? ntreb el. Ea se mbujor i cobor vocea, ntrebnd pe un ton plin de respect: Erai la masa domnului John Mulligan, consilierul principal? l cunoatei? Nu, dar prietenul meu ocup un post n Comisia Aprrii. Se pare c este un om foarte important. Prea topit. Malko profit i i ntinse mna. M numesc Malko Linge. i eu lucrez n domeniul aprrii. Ea i pstr mna ntr-a ei i l privi n ochi. 63

Eu sunt Ann. Ann Brodski. Stai n acest hotel? Da, pentru trei zile, dup care plec napoi n Tennessee. Deci, conchise Malko, suntei aici disear. Acceptai s lum masa mpreun? Tnra femeie ezit, vizibil ncurcat. Este dificil De ce? Avei alt aranjament? Nu, dar toat lumea n hotel tie c ies cu senatorul Dorsey, my sugar Daddy32. n aceast sear, are o edin, ns nu m-a simi n largul meu s m afiez cu altcineva. Nu suntem obligai s cinm aici, sublinie Malko. Cunoatei Jockey Club, din hotelul Ritz Carlton? Am auzit de el. Ne ntlnim acolo, pe la ora opt, suger el. Americanii iau cina odat cu ginile. n faa ezitrii evidente a Annei Brodski, el insist. Nimeni nu va ti i este mult mai interesant dect s stai singur n camer. Tnra se decise dintr-odat. OK, dar promitei s ajungei naintea mea. Nu vreau s atept singur. A da impresia c I swear33, spuse Malko. Voi fi acolo la ora apte i jumtate.

* * *
Ronald Taylor nu i mai revenea de la atentat. Este adevrat, nu conducea el ancheta, dar trebuia s rspund la zeci de ntrebri ale FBI-ului. n seara atentatului, fusese reinut la birou pn la ora unu dimineaa. Amanda Delmonico l sunase de douzeci de ori i el reuise n sfrit s rspund. Eti bine? ntreb ea imediat, aparent fcndu-i multe griji. Au fost mori i rnii. Televiziunile nu se mai opresc din comentarii. Doar doi mori, o liniti Ronald Taylor, dar am avut mult
32 33

Tticul de zahr, amant. Jur.

64

noroc. Fr ecranul gigantic care l-a orbit pe pilot, ar fi intrat direct n mulime; probabil c nu am mai fi avut preedinte Cnd te pot vedea? ntreb Amanda. Nu tiu, recunoscu Ronald Taylor. Nu mai exist un orar; trebuie s rspundem la multe ntrebri. Chiar la ora asta, atept un agent special al FBI. Te sun mine la galerie. i eu vreau foarte mult s te vd. tii c la Washington contractul meu se termin n curnd, i aminti femeia pe un ton uor fals. Dup aceea, va trebui s vii la Londra ca s m vezi. Ronald Taylor fu strbtut de un puternic fior rece. Era adevrat, Amanda Delmonico nu se afla la Washington dect pentru ase luni. Soia sa ar fi suportat greu o coabitare n trei, iar el nu avea mijloacele financiare s susin dou case. ncerc s-i alunge din minte aceast idee dezagreabil. Pentru moment, avea alte griji. OK, concluzion el, dac nu termin prea trziu, te sun. Sun-m! insist tnra; povestea asta m-a bulversat. Ai fi putut fi ucis, asasinat de nebunii ia. Ar trebui s -i omori pe toi arabii.

* * *
Ann Brodski intr n holul hotelului Ritz Carlton i se opri imediat, ca i cum ar fi avut chef s plece. Malko, cufundat ntr-un fotoliu din lobby, se ridic i se grbi spre ea. Imediat, tnra arbor un zmbet ncurajator. Mi-era team c nu vei fi aici. Nu-mi place s fiu singur. Brbaii m abordeaz i-mi pun tot felul de ntrebri Venii, i propuse Malko, conducnd-o n marea galerie care era amenajat ca restaurant i bar. Ann Brodski se opri la intrare i spuse: Aici e bine, nu este prea mult lumin, n mod evident, nu dorea s fie vzut cu Malko. Se gseau ntr-un separeu aflat n penumbr, n cel mai ndeprtat col de bar. Ann Brodski comand imediat un Martini i i descheie vesta taiorului, descoperind un piept micu, ngust i i ncruci picioarele. Se uit n direcia privirii lui i ntreb: 65

La ce v gndii? Avei picioare foarte frumoase, remarc Malko, diplomat. Tnra roi. Mulumesc, fac mult sport. El nu vedea care era legtura. Comandar. Pentru ea, salat i pui fript. Malko lu nc un New York steak. Gndindu-se la cucerirea sa, ceru chelnerului ampanie, care reveni cu o sticl de Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blanes 1999. Ann Brodski aproape c aplaud. Ador ampania! n Tennessee nu se bea niciodat. i ce se bea? Bere. Mult bere i Martini. Ce facei acolo? M ocup de copiii cu handicap, i ajut, le predau cursuri, i pun s se joace De neneles. Cum l-ai cunoscut pe amicul senator? Este originar din zon. A venit n vizit la coala unde predau. Mi-a cerut s-i fac un raport i mi-a dat ntlnire la hotel, a doua zi. Am venit, dar el nu a citit raportul. l neleg, fcu galant Malko. Ea goli paharul de Comtes de Champagne cu un zmbet. Da, este un dulce! i el mi-a spus c am picioare frumoase. De atunci, m invit o dat pe lun la Washington, cnd are o sesiune de edine. El v-a cerut s purtai voal? Ea i arunc o privire ntunecat. Nu, eu am fcut-o. De ce? Credei c este ridicol? Dimpotriv, fcu Malko, este foarte sexy. Am visat ntotdeauna s cunosc o femeie care poart voal. Ann Brodski i arunc o privire ciudat. Youre pulling my leg34? Chiar deloc, jur Malko, aproape sincer, este un accesoriu al seduciei. Are un aer misterios. Linitit, Ann Brodski lans: Am vzut asta n reviste din anii patruzeci. Apoi, este
34

Facei mito de mine.

66

mult mai discret dect ochelarii negri. Li se aduser felurile de mncare i ea ncepu s mnnce cu poft. Cu grij, Malko i umplea paharul de ampanie de ndat ce se golea. Ceea ce o determin probabil s renune la vesta taiorului, lsnd s se vad o bluz din camir albastru, subire. nainte de cafea, terminaser sticla de Comics de Champagne. Ann Brodski se uit la ceas. A prefera s ne ntoarcem, spuse ea. Dac termin edina mai devreme, va trece pe la hotel. Nici o problem, o asigur Malko. Lum acelai taxi? Nu, nu. Eu plec prima. Prea terorizat de senatorul ei. Malko nu insist. V sun mai trziu, spuse el. Camera 425, nu? Da. Dar dac sunt cu el, nu voi rspunde. O privi cum se ndeprta, balansnd din fese, cu talia bine cambrat. Ann Brodski se ntoarse la intrarea n bar i i adres un zmbet nainte de a disprea. ncepu s se gndeasc din nou la ncercarea de asasinare a preedintelui Barack Obama. Americanii visau dac credeau c vor reui s-l recruteze pe Ali Mugniyeh. Poate c era chiar el cel care pregtise ntreaga afacere. Dar, de ndat ce era atacat solul sacru al Statelor Unite, deveneau isterici, gata s comit tot felul de prostii. FBI va reui cu siguran s prind o pist i s aresteze complici, dar vinovaii principali erau deja n cer n ce -l privete pe cel care a comandat operaiunea, acesta se afla fie la Beirut, fie la Teheran. Mai degrab la Teheran, n primul rnd pentru c Imad Mugniyeh, pretextul acestei aciuni, evolua pe orbita iranian. Ceru nota i se ntreb cum va reui s-i consume timpul la Washington. n orice caz, s mearg la Beirut nu ar fi servit la nimic, pentru c Ali Mugniyeh nu se mai afla acolo. Doar dac nu va reui FBI s gseasc o pist interesant. Ancheta abia pornise. Cine organizase pe teritoriul american acest atentat? De 67

unde proveneau explozibilii? Unde erau coordonatorii i, mai ales, de unde obinuser teroritii informaiile care le -au permis s loveasc la sigur?

* * *
Ronald Taylor i aranja documentele, pregtindu -se s plece, cnd fu apelat de gardianul care se afla n strad. Sir, doi ageni speciali de la FBI doresc s vorbeasc cu dumneavoastr, anun el. S i las s urce? Directorul adjunct al serviciilor secrete se uit la ceas i njur printre dini. Deci, s-a dus ntlnirea cu Amanda. Din pcate, nu putea s refuze ntlnirile cu FBI. OK! fcu el. Trimite-i sus. Avu timp s fumeze aproape integral o igar pn cnd gumshoes35 intrar n biroul su. Identici, cu prul tiat scurt, costumul prost croit, privirea ptrunztoare i expresia vesel a unui antreprenor de pompe funebre. Se prezentar artndu-i legitimaiile: Special agent Vicente Mariano. Special agent Bob Murphy. Luai loc, i invit Ronald Taylor, deja obosit. Ce idee s vin la ora asta! Ce pot face pentru dumneavoastr? Facem o anchet despre incidentul de la data de 15 martie, anun Bob Murphy. La ordinul lui Mr. Mueller. Presupun c ai progresat deja destul de mult, spuse Ronald Taylor pe un ton amabil. Nu prea vd ce a putea aduga la procesul-verbal pe care l-am semnat la sediul FBI. Cum m aflasem la locul respectiv, am ncercat s-mi amintesc ct mai multe detalii. Dar nu cred c au fost foarte importante. Cei doi ageni rmaser tcui i Ronald Taylor simi brusc cum i se face oarecum ru; privirile lor erau prea incisive, fixate asupra lui. Ca dou statui. OK, continu el cu un zmbet forat. S trecem la fapte. M aflu aici de la apte dimineaa i m pregteam s plec s mnnc un sandvici nainte de a m culca. Cei doi ageni FBI ddur din cap cu nelegere. Apoi Bob
35

Copoi (arg.).

68

Murphy spuse: nelegem, ns am dorit s v vedem. V-ai ntrebat cum au reuit aceti teroriti s loveasc South Lawn la doar cteva minute dup ce preedintele a prsit Biroul Oval? Ronald Taylor i fix cu privirea, uor contrariat. Nu, dar nu este treaba noastr. Pentru asta suntei voi acolo, biei! Noi ne ocupm doar de protecia apropiat. Noi nu facem anchete, cu excepia verificrilor asupra oamenilor care intr n Casa Alb. Cei n discuie nu au intrat prin procedeele obinuite. Nici mcar nu le cunoatem numele adevrate, dar cred c voi ai avansat mai mult n aceast direcie. Avei dreptate, recunoscu Bob Murphy, dar nu pentru asta am venit s v vedem. Ah, nu, atunci pentru ce? Ai remarcat, cred, c aceast aciune a fost pregtit minuios. S-a desfurat doar pe intervalul de 11 minute, ct a durat de la decolarea avionului Cessna 150 de la Freeway Airport i impactul su pe South Lawn Freeway Airport nu este prea departe de Districtul Federal, admise Ronald Taylor. Vicente Mariano i complet colegul. Ceea ce nseamn c pilotul acestei aeronave tia exact ce fcea. Acum, Ronald Taylor nu mai nelegea nimic; schi un zmbet palid. Cu siguran A ncercat s-l asasineze pe preedintele Statelor Unite i, odat cu acesta, civa invitai. Este un miracol c nu au existat mai multe victime. Nu acesta este sensul ntrebrii mele, l corect agentul FBI. Acest Cessna, din momentul n care a decolat, trebuia s zboare direct ctre obiectivul su. Nu neaprat, l corect Ronald Taylor. Din ceea ce tim, a fcut un ocol prin sud nainte de a veni dinspre vest zburnd pe deasupra rului Potomac. S-a ntors spre nord n ultimul moment. tim asta, replic sec special agent Bob Murphy. Ce voiam s spun este c pilotul acestui avion nu -i permitea s zboare n cerc deasupra Casei Albe ori n mprejurimi. 69

Ronald Taylor nu vedea unde dorea interlocutorul su s ajung. De ce ar fi fcut-o? ntreb el. Ar fi fost cu siguran interceptat. Cellalt special agent avu ceea ce s-ar putea descrie ca un zmbet. Ar fi fost obligat s o fac dac nu ar fi tiut cu siguran cnd a ajuns preedintele la South Lawn. Era menionat n toate ziarele, spuse directorul adjunct al serviciilor secrete. Anunul recepiei sportivilor, cu siguran, ns nu i ora sosirii preedintelui. Nu am acordat atenie, recunoscu Ronald Taylor, dar cred c toi jurnalitii acreditai la Casa Alb o tiau. Probabil, dar nu au fcut referire la ea n articolele lor. Am verificat. Este posibil, fcu Ronald Taylor, puin agasat Unde vrei s ajungei? Cei doi ageni l privir cu gravitate. Sir, fcu Bob Murphy, aceasta nseamn c, acest terorist avea un tip36, el tiind exact n ce moment preedintele va iei din Biroul Oval pentru, i se altura invitailor. Astfel, el a putut s calculeze durata zborului i a rmas vulnerabil o perioad foarte scurt de timp. Un telefon ncepu s sune n biroul vecin, gol de mai mult timp. Ronald Taylor sfri prin a rspunde. Asta mi se pare de fapt foarte logic. Ce concluzie avei, gentlemen? I se acrea gura spunndu-le acestor gumshoes gentlemen, dar era n timpul serviciului. C acest terorist avea o surs la Casa Alb, sir, rspunse cu o politee un pic cam forat Bob Murphy. De aceast dat, Ronald Taylor se simi agresat n mod direct. Ceea ce sugera omul FBI-ului era c exista un complice al teroritilor n interiorul personalului Casei Albe. Deci, fie n rndul personalului, fie n cadrul serviciilor secrete.
36

Un pont.

70

Cred c toi oamenii mei merit o ncredere total, remarc el imediat, dar de mine v voi pune n legtur cu responsabilul nostru pentru securitate intern, care deine toate dosarele. Bob Murphy parc nu-l auzi i spuse, ca i cum ar fi vorbit singur: Credem c cineva i-a avertizat pe aceti teroriti de venirea preedintelui. Ceea ce le-a permis s decoleze tiind c inta lor era la locul stabilit. Ronald Taylor ridic din sprncene. Cum ar fi putut fi avertizai? Nu cred c a ieit cineva n perioada aceea. i dac a fcut-o, persoana ar fi lsat o urm la check point. Va fi uor de gsit. Cellalt special agent i ntinse picioarele i i admir pantofii butucnoi Florsheim. Credem, fcu el cu o voce plin de sensuri, c acest lucru a avut loc prin telefon. Dintr-odat, Ronald Taylor se vzu n timp ce vorbea la telefon cu Amanda Delmonico chiar nainte de sosirea lui Barack Obama! Putea chiar s-i aminteasc ce-i spusese: Trebuie s nchid, sosete Renegatul. Ridic ochii i ntlni privirea impenetrabil a celor doi ageni FBI. Cel care puse ntrebarea fu tot Bob Murphy. Sir, ai telefonat din Casa Alb ntre orele 02:00 p.m. i 04:00 p. M? Ronald Taylor avea impresia c urmrea un serial de televiziune. Totui, nelegea acum motivul acestei vizite trzii. El, numrul 2 din Securitatea Casei Albe, era bnuit de complicitate cu teroritii! Era att de absurd, nct aproape c-l pufni rsul. Din pcate, cei doi brbai din faa sa preau prea puin sensibili la umor i se mulumi s spun pe cel mai neutru ton posibil: Absolut, am dat un telefon de pe mobilul personal puin nainte de sosirea preedintelui.

71

CAPITOLUL VIII
Malko revenise de douzeci de minute la Hay Adams cnd CNN i se pru dintr-odat ngrozitor de plictisitor. Or, distracia se afla de cealalt parte a culoarului Cu condiia ca Sugar Daddy s nu-i fi scurtat edina de noapte i ca Ann Brodski s nu doarm deja cu prul prins n bigudiuri. Form totui numrul camerei sale. Aceasta rspunse foarte repede, cu o voce puin prefcut. Yes, sweetheart37. Nu este sweetheart, o corect Malko, ci Malko Linge. Tocmai am luat masa mpreun. Ah, Malko! Nu credeam c m vei suna. Suntei singur? Da, a lsat un mesaj, edina de noapte va dura pn trziu i, drept urmare, va merge direct la Williard, pentru c diminea ncepe foarte devreme. Ce facei? O mic ezitare. M amuz. Cum? Nu pot s spun. Nu insist. ncetai s v mai amuzai i haidei s golii o sticl de ampanie cu mine Dar nu voi sta mult timp! preciz imediat Ann Brodski. Trei minute, nu mai mult. OK! Sosesc. Abia avu timp s se ridice, c deja se auzi o btaie la u. Ann Brodski era n faa lui, surznd, acoperit cu un halat al hotelului. Am venit cum eram! mieun ea. Malko cobor privirea i descoperi prin crptura halatului ciorapul gri i pantofi pe care nu-i avea la cin. Intrigat, o ls s intre. Ea nu avusese efectiv cnd s se mbrace n timpul scurs de la convorbirea telefonic Ann Brodski se
37

Da, drag.

72

aez pe marginea micii canapele i ntreb: Chiar avei ampanie sau ai spus-o doar pentru a m atrage aici? ntotdeauna am ampanie, zmbi Malko, deschiznd minibarul din care scoase o sticl de Taittinger Comtes de Champagne Rose 2004. Cnd dopul sri, Ann Brodski btu din palme. S nu m mbtai!

* * *
Atmosfera se ncrcase brusc n biroul de la etajul 9. Cei doi ageni speciali ai FBI erau tensionai, cu gturile trase n fa, ca nite vulturi, ctre directorul adjunct al serviciilor secrete. Bob Murphy scosese un carneel din buzunar. Nebun de furie, Ronald Taylor simea dorina de a-i da afar, dar asta nu ar fi fost o micare prea abil. Se for si spun c trebuia s coopereze. Dominndu-i furia, reui s spun cu o voce aproape calm: Doar nu credei c am vreo legtur cu aceti teroriti? Special agent Vicente Mariano scutur din cap cu gravitate i spuse: Sir, noi nu credem nimic, doar anchetm. Telefonul pe care l-ai dat cobor privirea asupra agendei sale i continu la 3:37 p.m., pe 15 martie, a avut legtur cu exercitarea funciei dumneavoastr? n acel moment, Ronald Taylor realiz c veniser pregtii cu o sfoar pentru a-l prinde Nu, recunoscu el, era un apel personal. Era autorizat? Ronald Taylor simi c roete i trebui s admit: n principiu, nu, dar Exista vreun motiv important n spatele acestui telefon? insist grav Bob Murphy. Directorul adjunct al serviciilor secrete rmase mut cteva clipe. i repugna s admit c era ndrgostit, c telefonase pentru a nu spune nimic, doar pentru a auzi vocea Amandei Delmonico. Asta nu fcea parte din regulile FBI. Nu, admise el, era un telefon amical. 73

Cui i l-ai dat? Evident, tiau acest lucru deja. Astfel, cu o voce aproape calm preciz: Domnioarei Amanda Delmonico. Este una dintre prietenele dumneavoastr? Ronald Taylor decise c trebuie s mai ctige timp. Este amanta mea, spuse el cu simplitate, de mai multe luni. Lucreaz ntr-o galerie de art de pe M Street. O sun n mod frecvent i ea face la fel, indiferent de or sau de loc. Era mai bine s o ia naintea ntrebrilor. Cele dou clone notau ca nite nebuni. Bob Murphy, clona nr. 1, ridic privirea i remarc cu o voce plat: Sir, nc mai suntei cstorit n ochii acestor gumshoes, adulterul era aproape la fel de grav ca i patricidul. Un miros de sulf se degaja deja n jurul lui Ronald Taylor. Acesta din urm reui s-i pstreze calmul i anun: Soia mea i cu mine ne aflm n divor, toate hrtiile sunt deja semnate. Locuim nc sub acelai acoperi, pentru c nu avem mijloacele financiare pentru a plti dou apartamente, dar nu mai avem nici un fel de via intim. Unde v ntlneai cu Miss Delmonico? ntreb clona nr. 2. La Marriott, pe Key Bridge, rspunse Ronald Taylor. De dou sau trei ori pe sptmn. Exact cum tiau i ei deja Cei doi ageni FBI se privir, apoi l fixar pe directo rul adjunct al serviciilor secrete cu un aer vizibil dezgustat. Apoi clona nr. I se scrpin pe gt i spuse: Sir, nelegei c acest telefon este extrem de important pentru noi. Este chiar debutul unei pri din anchet De aceast dat, Ronald Taylor vzu rou n faa ochilor. Cu o voce tremurnd de furie, lans: Sper c nu insistai c exist vreo legtur ntre acest telefon i atentatul n care era s-mi pierd viaa. Nu sunt singurul care a sunat din Casa Alb, n acea zi, n acel interval orar. Clona nr. 1 l fix cu ochii si de pete mort i spuse cu o voce mormntal: 74

Sir, am cercetat diferitele apeluri din acel interval orar; de fapt, au fost mai multe, dar au fost toate identificate, precum i destinatarii lor i era vorba de comunicaii profesionale. Suntei singurul care ai telefonat, chiar nainte de ieirea preedintelui din Casa Alb, ctre un numr din exterior. Ca la comand, i nchiser carnetele i se ridicar. Pentru o fraciune de secund, Ronald Taylor avu impresia c cei doi se retrgeau, apoi clona nr. 2 l anun cu o voce neutr: Sir, you are under arrest38. Acceptai s ne urmai de bunvoie sau va trebui s v obligm? Clona nr. 1 ls s i se deprteze vesta de corp, descoperind patul unui pistol aflat n teaca sa. Ronald Taylor avea impresia c tria un comar. Vin cu dumneavoastr, spuse el cu o voce palid, dar este vorba de o greeal imens. Sir, v vom citi drepturile, anun clona nr. 2. * * * Sticla de Taittinger era goal, dar ochii Annei Brodski strluceau ca nite stele. Se ls pe spate suspinnd: Malko, eti grozav! Gestul ei ls s i se deschid halatul, descoperind dou coapse lungi. Malko simi c se sufoc de adrenalin. Tnra purta ciorapi gri cu marginile albastre, ataai la jartiere fine albe! Privirile li se ncruciar. Dobort de ampanie, Ann Brodski ncuviin. Cnd mi-ai telefonat m amuzam singur Adic? Ador lenjeria, mrturisi tnra cu o voce joas. Aa c, m amuz mbrcndu-m cu ea atunci cnd sunt la mine acas. Uneori, dau cu aspiratorul sau gtesc n portjartier. Malko rmsese fr voce. Exist i o ntrebuinare mai potrivit, remarc el. Ann Brodski fcu o mutri armant i chicoti:
38

Domnule, suntei arestat.

75

Ah, brbaii pe care-i cunosc nu apreciaz asta! Spun c art a trf, mi cer s dau tot jos nainte de a Malko nu-i credea urechilor: se ntorsese n Epoca de Piatr. n Tennessee, admise el, dar la Washington Nu m vd dect cu Sugar Daddy, suspin Ann Brodski i este mereu grbit. Cu el, dureaz cinci minute, cu tot cu du. Cred c nici mcar nu vede ce port. De altfel, n timp ce m mbrac, e deja plecat. Malko fierbea. Era prea frumos. Devora din ochi picioarele bine ntreinute, de altfel complet descoperite. Unde ai prins gustul lenjeriei? ntreb el. Pe internet. Exist foarte mult publicitate. Comand totul din Mexic, au attea lucruri incredibile; nu ndrznesc s le port dect singur. Nu mai putea. Ann Brodski nu protest cnd i puse mna pe coaps, apoi urc, travers banda albastr a ciorapului, atinse carnea de deasupra i urm arpele fin al jartierei, care l conduse n partea de sus a fesei. Ann Brodski se ridic dintr-odat: Trebuie s plec! Fr s-i rspund, Malko o trase de cordonul halatului ctre el, desfcu nodul i l deschise larg, descoperind o bluz minunat de satin i un sutien asortat, garnisit cu o dantel fin alb. Strnse oldurile tinerei n minile sale i spuse, cu capul ridicat: Ann, eti extrem de sexy. Adevrat? ntreb ea cu o voce sugrumat. Este adevrat! confirm el, lsnd s cad halatul de-a lungul oldurilor, apoi al picioarelor, scond la iveal o blni de astrahan tuns n form de inim. Ann Brodski era o rafinat Minile sale urcar, cuprinzndu-i snii, prin satin, apoi le mngie sfrcurile cu blndee. Ann Brodski torcea ca o pisic. mi place! spuse ea. El continu: i-ar fi dat jos sutienul, dar ea inea mult la lenjeria sa, astfel nct renun, i mngie abdomenul, apoi blnia. Cnd ncepu s o mngie cu adevrat, Ann Brodski 76

ls s-i scape un oftat puternic, apoi se ls s cad n genunchi n faa lui, ca o vnztoare ntr-un magazin de pantofi. Cu o abilitate de infirmier, l dezbrc pe Malko imediat, l masturb cteva momente, apoi nl capul i ntreb: Pot s Cnd gura ei l cuprinse, Malko nelese c a gsit o perl Reflexia ciorapilor n oglind i ddu un chef nebun s fac dragoste. Trgnd-o pe Ann Brodski de pr, o for s se ridice. Dei neputincioas, privirea tinerei cobor asupra ereciei magnifice pe care o crease. Vei intra cu toat aia n mine? ntreb ea cu o voce pierdut. ncet, Malko o mpinse pe canapeaua galben, ngenunche la rndul su n faa ei, i ridic picioarele i intr lent n pntecele ei. Ann Brodski ntoarse capul, pentru a se privi n oglind. Ce frumos! murmur ea. Acelai lucru i spunea i Malko. ncepu s fac dragoste pe ndelete cu ea. Simind foarte repede c ea era pe punctul s termine. n timp ce micrile sale de venir mai dese i mai intense, Ann Brodski ncepu s ipe scurt, cu ambele mini strngnd velurul galben. Pn ce se eliber cu un ipt adevrat Malko o urm imediat. Se destinse, n timp ce Ann Brodski se ridic de parc ar fi fost mucat de un scorpion. Sun n camera mea, strig ea. ntr-o secund, i strnse hainele i iei pe u Malko distinse atunci o sonerie slab de telefon care venea dinspre cealalt parte a culoarului. Ann Brodski avea o ureche fin Tocmai ieea de la du cnd sun telefonul, era ea: Sugar Daddy voia s-mi spun noapte bun, spuse ea. Din fericire, nu a sunat mai devreme. Era modest. Malko o auzi pe tnra femeie murmurnd: A fost formidabil! suspin ea. Voi dormi cu jartierele pe 77

mine. M excit. tii, am un sertar plin de lenjerie, aici Ei bine, conchise Malko, cred c i vei prelungi sejurul. * * * ntlnirea avea loc la sediul VEVAK, care grupa n special diferitele servicii de informaii secrete ale Republicii Islamice Iran. Cnd Ali Mugniyeh intr n ncpere, erau deja adunai doisprezece brboi cu figuri severe. Ali Mugniyeh i cunotea pe toi, pentru c de la Pasdarani pn la ageni ai Ettaalat, Ministerul Informaiilor, lucrase cu ei. Cel mai n vrst, ayatollahul Makkada, mbrcat ntr-o rob gri impecabil, l privea cu un aer sever. Frate Ali, ncepu el, ateptm explicaii. Ceea ce se petrece la Washington poate duna grav intereselor Republicii Islamice. tii c situaia actual este foarte instabil. Inamicii notri caut orice pretext. Pentru a ne ataca, adug vecinul su, un general din Pasdaran. Ali Mugniyeh fcu turul mesei cu privirea, spunndu-i c va avea un moment dificil. tia c nu era cu nimic implicat n atentatul de la Washington. ns cei care-l comiseser, aripa extern a Hezbollahului, erau de principiu sub comanda sa. Numai c, de la moartea unchiului su, Imad, Hassan Nasrallah crease un fel de dubl comand, cu un responsabil la Beirut, Mustafa Shahabe, care era i el la comanda aripii externe, cel puin n teorie. Trebuia s explice aceste subtiliti unor oameni care e rau prea puin la curent cu lumea exterioar i care preau s cread c el ar fi putut face un joc dublu, ascultnd n primul rnd de Hassan Nasrallah. ncepu s explice ntr-o tcere mormntal.

78

CAPITOLUL IX
S ptrunzi n Casa Alb era ntotdeauna destul de impresionant. Cnd Malko se prezent la Northwest Gate, un membru al Secret Service n uniform debloc poarta, dup ce el apsase pe butonul alb. Apoi, Malko trecu paaportul prin fanta uii blindate i o zri n interior pe secretara lui John Mulligan venit s-l conduc, pentru a-l scuti de micile tracasri obinuite. n ciuda prezenei ei, brbatul de la Secret Service verific pe computerul su ca numele lui Malko s nu se afle pe lista neagr ori pe cea a N.C.I.C39. I se permise apoi accesul n sasul unde i se nmn un ecuson i fu pus s treac prin poarta magnetic nainte de a putea pune piciorul n interior, unde l atepta Margaret Crown, secretara lui John Mulligan. Ea zmbi jenat: mi pare ru pentru aceast tevatur! n acest moment, sunt foarte strici John Mulligan i deplas cei 1,90 m pentru a-l ntmpina pe Malko, jovial ca de obicei. Cu o atenie delicat, pstrase pe perete un portret al lui Frank Capistrano, n spatele biroului su. Luar loc n dou mari fotolii din piele roie, care erau acolo probabil de un secol, iar americanul ntreb: Nici o veste de la Hezbollah? Malko zmbi, ncurcat: Nu vd cum a fi putut s am Cred c v pierdei vremea ncercnd s m mpingei n aceast direcie. Asta este treaba FBI, nu a mea. Consilierul principal pe probleme de securitate se ambal. Cum s nu! Aceti apucai l-au arestat ieri sear pe nr. 2 din Secret Service, un tip formidabil, care i-a fcut toat cariera aici. Dar de ce, Dumnezeule? Are o iubit de care e ndrgostit nebunete. Au vorbit la telefon toat ziua. Ronald a sunat-o chiar nainte ca
39 National Crime Information Center baz de date a FBI. (n. trad.).

79

preedintele s ias din Biroul Oval pentru a merge pe South Lawn. FBI este convins c a telefonat pentru a da und verde teroritilor care ateptau la Freeway Airport. Este absolut ridicol, numai c nu putem spune ceva pentru a nu fi acuzai c vrem s mpiedicm ancheta. n acest moment, l interogheaz la sediul FBI. Din fericire, presa nu tie nimic. n plus, n mod normal, cnd preedintele este pe peluz, toate comunicaiile mobile sunt bruiate, din motive de securitate. Or, la 15 martie, s-a ignorat dispoziia de a fi armat dispozitivul. Atunci, de aici i pn la a spune c Ronald Taylor este responsabil de aceast disfuncie Malko bu puin cafea tare. Este adevrat, remarc el, probabil c aceti teroriti au beneficiat de informaii despre programul preedintelui. Dar aceast recepie a fost anunat n pres, nu-i aa? Bineneles, dar fr a se preciza ora la care preedintele va veni la invitaii si, pentru c nimeni nu o tia. Nici Ronald Taylor, care se afla alturi de invitai, nu putea dect s estimeze vag cnd va sosi i el. Evident, el a fost prevenit cu dou sau trei minute nainte Atunci cnd se afl a n mijlocul conversaiei telefonice Din experiena mea, remarc Malko, tiu c aceti kamikaze i asum uneori nite riscuri. Chiar dac nu cunoteau ora exact la care preedintele sosea pe South Lawn, erau decii s loveasc. John Mulligan ddu din cap: i eu am aceeai opinie, dar FBI se simte n rahat. Ei sunt cei care au ca responsabilitate supravegherea activitilor Hezbollahului pe teritoriul american. I-au reperat pe cei mai muli, ceea ce explic rapiditatea cu care i-au identificat pe cei doi kamikaze, Abu Ali i Abu Hassan, dar nu au prevzut nimic n acest caz. Sunt sigur c vor da de urma complicilor, a reelei logistice, dar de nimic mai mult. Am aceeai convingere, aprob Malko, din acest motiv nu am nimic de fcut la Washington. Cred totui c investigaiile FBI nu vor duce la mare lucru. Aripa american a Hezbollahului acioneaz doar la ordinul 80

centralei. Ordin transmis de obicei prin mesager ori prin viu grai. Deci nu vom gsi nici o urm. Aici, vor fi arestai doar cei din linia a doua. John Mulligan i adres un zmbet ncurajator. tiu, din acest motiv am apelat la dumneavoastr, care cunoatei i cealalt fa a tabloului. Preedintele vrea neaprat s afle cine a dat ordinul acestui atentat. Malko zmbi ironic. Pentru asta ar trebui s poat fi penetrat sistemul intern de decizie al Hezbollahului ori al iranienilor, pentru c ei sunt the usual suspects40. Nimeni nu a reuit pn acum. Asta mi-a confirmat D.G.-ul ageniei. i israelienii? ntreb Malko. nc lucreaz la sabotarea programului nuclear iranian, cu rezultate foarte bune, de altfel. Malko i termin cafeaua: Bine, concluzion el, ce ateptai de la mine, acum? John Mulligan zmbi. Efectum propria anchet, n paralel cu FBI. Pentru c dispunei de timp, mi-a dori s mergei s vedei o galerie de art pe M Street, Cherub Antiques. Amanta lui Ronald Taylor, Amanda Delmonico, lucreaz acolo. Vrei s o interoghez? Este delicat Nu. Doar s o simii. tiu c avei un instinct excelent. Credeam c nu l suspectai pe Ronald Taylor, remarc Malko. Pe el, nu, evident, dar pe aceast fat nu o cunoatem. Adesea, amorezaii sunt orbi. FBI probabil c s-a interesat deja de ea Cu siguran, recunoscu John Mulligan, dar a dori s am opinia dumneavoastr. Perfect, spuse Malko, voi pleca imediat. Orice remarcai i transmitei lui Ted Boteler. De altfel, v va suna cu siguran. Sunt de acord cu orice v va ntreba.
40

Suspecii obinuii.

81

John Mulligan nu mai spuse nimic i se ridic pentru a anuna c ntlnirea a luat sfrit.

* * *
ntins pe patul din celula sa i cu privirea aintit spre tavan, Ronald Taylor reflecta, din ce n ce mai tulburat. Se mplineau aproape 24 de ore de cnd era n minile FBI-ului. Era interogat nonstop, cu scurte pauze n care putea mnca i bea, dar fr nici un contact cu exteriorul. Tot timpul cu o politee extrem, dar cu ntrebri repetitive. i dduse seama c, ntr-un timp scurt, FBI fcuse o treab de furnic. Deineau toate extrasele sale bancare i ale convorbirilor telefonice, tiau totul despre el. Fusese obligat s explice toate apelurile, date sau nu de la Casa Alb, s treac n revist toi prietenii, contactele, relaiile. n cutarea oii negre Agenii speciali preau foarte uimii de frecvena apelurilor ctre Amanda Delmonico. n mod evident, universul lor afectiv era foarte limitat. Dar, pe de alt parte, acest flux continuu de comunicaii era n avantajul lui Ronald Taylor, dovedind c o suna de oriunde i oricnd. Bineneles, nu gsiser nimic s-i reproeze i, dup privirile celor care-l interogau, se putea spune c se fceau eforturi pentru a-l ajuta. Fostul preedinte George W. Bush l aprecia mult i, dac era la curent, probabil c fcea totul n favoarea sa. Ua celulei sale fu deschis de una dintre clone, cu figura neclintit, care se aez de cealalt parte a mesei, pe care depuse un dosar gros. Sir, anun el, n ceea ce v privete, investigaiile noastre se apropie de final. Nu am gsit nimic ilegal n comportamentul dumneavoastr i nu am gsit n anturajul dumneavoastr nici un contact cu indivizi suspeci. Se pare c nu suntei cu nimic implicat n acest atentat. Ronald Taylor tresri. Cum adic se pare! Sunt complet nevinovat. Clona FBI nu fu tulburat: 82

Sir, trebuie ateptat raportul oficial pentru a o afirma. V-am prezentat opinia mea, neoficial. Deci, sunt liber Clona nu mic nici un muchi. Sir, suntei arestat doar pentru a ne da ocazia s v audiem. Nici o procedur judiciar nu a fost lansat n ceea ce v privete. Bineneles, v voi cere s semnai aceste procese-verbale ale audierilor. n concluzie, mai exist doar o singur formalitate nainte de a putea prsi cldirea. Care? Vrem s v confruntm cu Miss Amanda Delmonico pe care am interogat-o deja. Pentru a avea declaraiile dumneavoastr reciproce. Ea este acolo? ntreb Ronald Taylor, cu gura uscat. Da. Nr. 2 al Secret Service suspin. OK. Mergem. Cnd dorii. nainte, v rog s semnai aceste procese-verbale, spuse simplu agentul.

* * *
Malko rula cu vitez redus pe M Street, la volanul mainii sale Ford, nchiriate. Pe aceast lung arter care ducea ctre Potomac, la vest de Washington, restaurantele etnice cu produse de buctrie ndoielnice se amestecau cu galeriile de art, frumoasele acestui cartier ic, dominat de Georgetown University. Trecu prin faa galeriei Cherub Antiques i trebui s mai mearg nc cinci sute de metri nainte de a gsi un loc de parcare. nainte de a intra, se opri n faa statuetelor expoziiei ERTE prezentate n vitrine. Nu era nici ipenie de om, fiind o or nepotrivit. Cnd mpinse ua, iei o tnr cu ochelari, arbornd un zmbet comercial. Cutai ceva anume? ntreb ea. Nu. M uit. Malko fcu turul galeriei, care oferea tablouri i obiecte Art Deco. nainte s ias, vnztoarea i ntinse o brour a Cherub Antiques i cu numele ei: Janet Mills. Venise 83

degeaba. Amanda Delmonico nu era acolo. Nu putea pune ntrebri despre ea fr a ridica suspiciuni. Merse la main a sa i plec spre centru. Activitile sale erau cu adevrat reduse la strictul necesar Hay Adams era mereu la fel de sinistru Abia intrat, sun la camera Annei Brodski, fr succes i i spuse c mine va fi o alt zi. Chiar i dorea acum s fie su nat de Ted Boteler.

* * *
Ted Boteler fu cel care l-a primit pe reprezentantul Mossad la Washington, un colonel sec precum un bambus i care vorbea englez cu un puternic accent evreiesc. ntlnire solicitat de israelian, care pretexta o urgen extrem. De cum se afl n biroul su, colonelul nu pierdu timpul. Am primit un raport de la centrala mea pe care mi s-a cerut s vi-l comunic, anun el, depunnd pe mas o map albastr n culorile israeliene. Despre ce este vorba? ntreb Ted Boteler. Despre o compilaie provenind de la mai multe surse din Siria i de la altele care lucreaz pe Iran. Cred c trebuie s o citii. Directorul de Operaiuni al C.I.A. ncepu s citeasc documentul care avea doar trei pagini, apoi ridic privirea. Sirienii spun c iranienii sunt n spatele acestei operaiuni? Absolut. De ce? n mod oficial, ei nu-i doresc o confruntare. Israelianul schi un zmbet rece. Exist mai multe clanuri n puterea iranian. Potrivit sirienilor, acest atentat ar fi fost conceput de Pasdaran, care se opune oricrei apropieri de Statele Unite. i a fost realizat de aripa Hezbollah aflat n solda lor. Ted Boteler depuse documentul pe mas. Blazat: israelienii veneau mereu la el cu sinteze apocaliptice. OK, voi transmite mesajul mai sus, promise el. Israelianul nu se ridic. V pot spune, n mare tain, c ambasadorul nostru a 84

cerut o audien secretarului de stat al Aprrii. De ce? Guvernul meu consider c nu trebuie s stea inert la un astfel de atac. Ar nsemna c ncurajeaz terorismul. tiu c suntem pregtii s sprijinim Statele Unite ntr-o aciune de represalii. Ted Boteler avu un gest evaziv. Este simpatic! concluzion el, dar nu tiu dac va mai fi de actualitate. Toate simulrile pe care le -am fcut despre un raid aerian asupra Iranului au artat consecine catastrofale Oricum, nu este problema mea. Totui, i conduse vizitatorul pn la ascensor. Uneori, israelienii aveau surse bune.

* * *
Malko urmrea postul CNN cu un aer degajat, pn cnd chipul brbos al lui Mahmud Ahmadinejad apru pe ecran, citind o declaraie la un microfon. Preedintele Ahmadinejad respinge n mod oficial orice implicare a Iranului n atentatul mpotriva preedintelui Barack Obama, traduse comentatorul. Iranul nu practic terorismul i nu atac efii de state. Finalul reportajului Malko zmbi n sinea sa. Toate astea nu spuneau mare lucru: iranienii nu recunoteau niciodat. Mobilul su sun: avea un mesaj de la Ted Boteler care -i ddea ntlnire a doua zi pentru a lua micul dejun la Potomac Cafe, lng Tyson Corner, nu departe de C.I.A. Ce urma s-i cear?

85

CAPITOLUL X
Ronald Taylor avu impresia c venea de pe alt lume cnd intr n apartamentul su. O main a FBI l adusese acas, dup treizeci i ase de ore de interogatoriu. O alt main o dusese acas pe Amanda Delmonico. Confruntarea fusese un moment deosebit de penibil. Amanda Delmonico fusese foarte demn, rspunznd calm tuturor ntrebrilor poliitilor, dar nu avuseser posibilitatea s-i manifeste sentimentele reciproce. Merse n buctrie, lu o sticl de scotch i i turn o porie mare. Nu avu timp s bea, mobilul i sun. Ai ajuns acas? ntreb Amanda. Chiar acum! My God, mi pare foarte ru Nu ai pentru ce, spuse ea, dar vreau neaprat s te vd. Fac un du i vin s te iau. Vom lua masa ntr-un loc drgu. Vino repede, ceru tnra. Ronald Taylor i ascult robotul telefonic. Era plin. Mesaje de simpatie din partea a numeroi oameni, dar i unele reprouri pentru c fusese imprudent, dintre care unul de la efii si direci. Fu profund tulburat.

* * *
Ann Brodski aproape c opti: Este jos, voi merge cu el! Nu am prea mult timp. Senatorul nu avea edine de noapte Malko se resemn la gndul c va petrece seara singur. Trecei oricum s-mi spunei noapte bun, i propuse el. OK, dar repede. ntredeschise ua i Ann Brodski alunec nuntru. i pusese voalul, iar el i spuse c s-ar culca pe loc cu ea, aa cum arta, mignon, ntr-un taior negru i o fust destul de larg, pentru a fi ridicat cu uurin. Abia intr n camer, c Malko o lipi de perete i i bg mna ntre coapse. Nu, gfi Ann Brodski. Mine, dac vrei, Sugar Daddy va fi la femeia lui. Malko trebui s se mulumeasc doar cu o mngiere de -a 86

lungul unei jartiere i Ann Brodski se salv, lsndu-l destul de frustrat

* * *
Mn n mn, Ronald Taylor i Amanda Delmonico se priveau n ochi, n penumbra propice a restaurantului Four Ways, la colul strzilor 20 i R. La cin, era frecventat de angajai ai C.I.A., dar seara, clientela era obinuit Te doresc! murmur Amanda Delmonico. Mi-a fost att de fric. Purta o rochie neagr foarte simpl, cu bretele, care i desenau pieptul modest, dar Ronald Taylor nu vedea dect strlucirea ochilor ei ntunecai. i eu, spuse el. Vom merge la mine. Amanda Delmonico tresri. La tine, dar Soia mea este ntr-o cltorie, preciz Ronald Taylor, iar acum puin mi pas. Voi divora i vom tri mpreun. Tnra i zmbi fr a rspunde i cinci minute mai trziu rulau ctre M Street. Abia intrai n csua din strada Bank, Ronald Taylor i scoase paltonul i i mbri amanta. Simi imediat pubisul tinerei cum se lipete de el. Vino, opti ea gfind. Vino, acum. Se balansar cteva minute ntr-o mbriare furioas, n timp ce Ronald Taylor i ridica rochia neagr. n furia sa, smulse chilotul Amandei. Apoi, fr s tie cum, se trezir pe covorul de la intrare, fcnd dragoste cu furie. nc mbrcai. Puin mai trziu, izbucnir amndoi n rs. N-am mai fcut asta niciodat! mrturisi tnra. M doare spatele. Vino, s mergem n dormitor, i propuse Ronald Taylor. Intrar n camera conjugal i se dezbrcar. Amanda avea o urm mare roie deasupra fundului, lsat de mocheta de care se frecase n timp ce amantul su o penetra cu putere. Ronald Taylor o srut pe locul rnit, unde se vedeau deja cteva picturi de snge. Apoi, fcur din nou dragoste mult mai calm i adormir. 87

Epuizai. Lumina zilei l trezi pe Ronald Taylor. Era singur i se trezi tresrind. Chiar la timp pentru a o vedea pe Amanda venind cu un platou pe care era micul dejun Astzi, anun el, nu merg la birou. Tnra zmbi. Eu voi merge la galerie abia la prnz. Privirile li se ntlnir i americanul sesiz o strlucire trist n ochii ntunecai ai tinerei femei. Ce se ntmpl cu tine? ntreb el imediat. Nu trebuie s divorezi spuse Amanda cu o voce abia auzit. Ronald Taylor o privi, ngheat. De ce? Nu m mai iubeti? Nu, rspunse Amanda. Sunt expulzat din ar. Am dou sptmni pentru a pleca. Expulzat! Dar de ce? Din ordinul FBI. Am nclcat un ordin federal care interzice apelarea Casei Albe fr un motiv oficial. Se consider c reprezint un risc pentru securitate Dar voi angaja un avocat! protest el. Amanda Delmonico scutur din cap. Nu, nu vei ctiga niciodat mpotriva FBI-ului. Vor invoca securitatea naional. i, oricum, nu a mai fi stat mult timp la Washington. i spusesem, am un contract cu o galerie din Londra, care aparine aceluiai proprietar i care insist s lucrez acolo. Probabil a mai fi putut ntrzia lucrurile dou sau trei luni, cel mult. i spusesem despre asta. Era adevrat, dar ntr-o perioad n care el nu era amorezat nebunete de ea Vei reveni? ntreb el. Devastat. Nu tiu, recunoscu tnra cu un zmbet trist. Nu este foarte uor. n faa disperrii vizibile a lui Ronald Taylor, ea adug: Voi ncerca, dar nu trebuie s-i faci planuri pe termen lung. Cu tandree, ea se aplec i l srut uor pe buze. 88

Mai avem cteva zile, concluzion ea. S profitm. Voi ncerca s nu lucrez prea mult.

* * *
Potomac Cafe era aglomerat. Exclusiv cu spioni. Tyson Corner se afla la zece minute de mers cu maina de Langley, sediul C.I.A. Mncare caloric i fad. Vin de nebut. Ted Boteler ntrziase. Prea ngrijorat. L-am vzut pe D.G. mai devreme, anun el. Casa Alb exercit o presiune imposibil pe Agenie pentru a obine rezultate. Vrea s riposteze, dar nu tie unde s loveasc. Malko nu putu s se abin s nu sugereze, aproape serios: De-ar face praf Coreea de Nord! Ted Boteler tresri, apoi i arunc o privire ntunecat lui Malko. n starea de stres n care se aflau americanii, dac ar fi fost acuzat i Confederaia Elveian de comiterea atentatului, ar fi bombardat Berna. Nu e momentul de glume, spuse sumbru Ted Boteler. Lam primit pe reprezentantul shlomos ieri diminea. Sun adunarea din goarn i vrea s lichideze Iranul. Dup sursele sale siriene, Teheranul se afl n spatele atentatului asupra lui Obama. Cum au fcut cnd s-au rzbunat pentru atacul asupra Airbus Iranair dobort de crucitorul Vincennes, n urm cu civa ani. Nu este imposibil, recunoscu Malko, dar nu exist dovezi. Ted Boteler rspunse la unul dintre mobilele sale, care suna, ascult i l anun pe Malko: E Mueller. Dup ce au interogat toi oamenii din benzinria Exxon unde a fost gsit furgoneta General Aviation, au obinut cteva mrturii. De altfel, au fost remarcai civa oameni cu trsturi orientale n jurul furgonetei albe care a staionat ctva timp n locaie. Foarte posibil, este vorba de vehiculul care i-a adus pe teroriti acolo. Asta e tot? 89

Nu. Unul dintre oamenii de la pompe a remarcat c avea numr de New Jersey. E vag Ateptai, continu Ted Boteler, care prea un pic mai optimist. New Jersey este una dintre bazele Hezbollahului n Statele Unite. Deci, gumshoes au avut ideea de a cuta toate vehiculele de acest tip care sunt utilizate de presupui membri ai Hezbollahului. Au gsit unul, aparinnd unui anume Abi Charla, libanez, proprietarul unei mici bcnii. L-au gsit pe acest Abi Charla? Nu, se pare c se afl n Canada Poate c nu are nici o legtur cu afacerea asta. Poate. Dar FBI a trimis numrul i semnalmentele furgonetei la toat lumea. Posturile de frontier, Canada i Mexic, staiile de benzin, poliia rutier S sperm c o vor gsi, concluzion Malko. Dac se dovedete c este omul care i-a dus pe cei doi kamikaze pn acolo, cu siguran va avea ceva de spus. You bet41! Apropo, continu Malko, John Mulligan mi -a spus c vrei s-mi cerei ceva Exact. Consilierii preedintelui l preseaz s fac ceva, fr s atepte s fie identificai cu certitudine sponsorii acestui atentat. Asta pare dificil i chiar antinomic. Nu. Este vorba de o operaiune la negru, destinat a le transmite iranienilor c ei sunt principalii suspeci. Ce vrei s spunei? ntreb Malko. Temndu-se de ce e mai ru. Vei pleca la Beirut. Dar, v-am spus c Nu pentru a ancheta. Concomitent cu dumneavoastr, un Jeep Cherokee ncrcat cu 500 de kilograme de explozibil va fi expediat cu unul dintre zborurile noastre militare. Vei avea sarcina de a-l duce pn n faa ambasadei Iranului la Beirut i de a-l detona, noaptea, cnd strada va fi goal. Nu vrem s ucidem iranieni, dar vrem s le artm c nu suntem
41

Poi s pariezi!

90

idioi. Cu 500 de kilograme, remarc Malko, riscai s ucidei muli oameni Chiar i noaptea. Nu. Mi s-au transmis fotografii, l asigur directorul Diviziei de Operaiuni. Este un zid foarte nalt, lung de o sut de metri i, noaptea, circulaia este inexistent pe aceast strad. Cei doi prieteni ai dumneavoastr, Chris Jones i Milton Brabeck, v vor nsoi. Ei vor aciona detonatorul. Astfel, nu v vei murdri manetele albe de prin, adug americanul cu un ton ironic. Malko i arunc o privire ngheat. De cnd m trimitei drept la int, minile mele nu sunt murdare, ci pline de snge. Cine a avut aceast idee strlucit? Nu v pot spune, dar nu noi Malko era mpietrit. Trecuse ceva vreme de cnd C.I.A. nu se mai lansase n astfel de operaiuni complet nebuneti i, n general, contraproductive. Trebuia ca nsi Casa Alb s fie zguduit pentru a se ajunge la aa ceva ncerc s-l fac s se rzgndeasc pe Ted Boteler, ocupat s traneze o friptur care prea s reziste curajoas. Ted! fcu el. Este o mgrie. O mgrie de doi bani. Este o operaiune terorist. Care poate avea consecine dezastruoase. Este vorba de o operaiune aprobat i decis la cel mai nalt nivel, afirm directorul Diviziei de Operaiuni. i dac vor fi mori? Ne asumm acest lucru. i dac suntem prini? Americanul i arunc o privire sever. Dac apelm la dumneavoastr, o facem pentru a sta linitii. Suntei cel mai strlucit ef de misiune pe care-l avem. i dac refuz? Ted Boteler ridic privirea din farfurie i spuse, cu un ton plin de subneles: Vei dezamgi nite oameni plasai foarte sus. Cu alte cuvinte, va fi tras pe tu. O opiune pe care, financiar, nu i-o putea permite. Ca i cum i-ar fi ghicit 91

gndurile, Ted Boteler se aplec spre el i preciz: Nu v spun care este cifra onorariului dumneavoastr, dar vei fi surprins. Malko rmase tcut. El, care se strduia s devin un samurai, urma s se afle n pielea unui mercenar Ted Boteler i adres un zmbet aproape afectuos. tiu c nu vei face orice. i, cu dumneavoastr, nu vor exista pagube colaterale Bine, concluzion Malko, mi se pare c nu am de ales. Cnd este plecarea? Ateptai, John Mulligan vrea cu orice pre s o mirosii pe aceast Amanda Delmonico, amanta tipului de la serviciile secrete. Facei ce v-a rugat, chiar dac este o idioenie. Nu cred deloc c Ronald Taylor ar putea fi implicat pentru un motiv anume n acest atentat, cum nu este nici aceast tnr. Este probabil puin cam prea amorezat, dar acesta nu este un delict. Aceti gumshoes furioi le-au pus mobilele sub ascultare. Se vor amuza decriptndu-le. Ar putea s scrie o carte porno dup aceea. Restaurantul ncepea s se goleasc, toate mainile plecnd spre Langley. Ted Boteler i privi ceasul. Trebuie s plec. Am ntlnire cu D.G.. V voi suna de ndat ce totul este pregtit. Apropo, Chris Jones i Milton Brabeck v ateapt pentru a lua cina la Mo & Jo, la colul strzilor Connecticut i L. La ora opt. Malko ceru nc o cafea. Gnditor. C.I.A. se aventura n toate sensurile. A bga frica n iranieni era n mod cert o idee seductoare, dar trecutul dovedise c acetia aveau o capacitate serioas de ripost Nu rmnea dect s profite de cea mai bun parte a sejurului su forat la Washington. n mod normal, Ann Brodski trebuia s fi scpat de Sugar Daddy. Va trebui s concilieze fantasmele sale cu cina profesional.

* * *
Ochii Annei Brodski luceau de o bucurie infantil. Dup cum era de ateptat, senatorul ei o lsase n pace, fiind ocupat cu soia legitim. 92

i plac? ntreb ea descheindu-i haina de blan, imediat ce intr n camer. Malko vzu o fust verde din ln, destul de comun, apoi ochiul su experimentat remarc talia tinerei care prea n mod special sugrumat, naintnd, o prinse de coapse i simi imediat sub degete prile tari ale unui corset. L-am cumprat prin coresponden, preciz Ann Brodski. Este prima dat cnd l port. Se vedea c avea chef s ncerce efectul imediat. Malko i adres un zmbet complice. Este o idee foarte bun, fcu el, dar, nainte de cin, te voi duce s vezi o galerie de art Ann Brodski deschise ochii ca trsnit i suspin: A fi preferat un magazin de lenjerie! Exist o ofert serioas pe aici. Nu e un loc srac ca la mine. i apoi, eu nu m prea m omor dup art Malko avu nevoie de o voin de fier pentru a nu o trnti direct pe sofa. Era incitant aceast dragoste erotic. Vino, spuse el. Nu vreau s ies cu tine, protest ea. Am maina n garajul subteran, nu te va vedea nimeni. OK, dar, atunci, vom lua dou ascensoare. Ne vedem jos.

* * *
Malko urc rampa parcrii subterane i intr pe Sixteen Street. O ploaie fin cdea peste Washingto n. Chiar nainte de a intra pe strad, Ann Brodski se culc practic n scaunul ei, cu capul pe genunchii lui Malko. i cu gura la liul lui. Deschise pantalonii cu buzele i reui s trag n jos fermoarul metalic cu dinii. Deschisese deja zece centimetri cnd Malko intrase pe Sixteen Street. Ann, remarc Malko, dac te vede un poliist, vom avea mari probleme. i senatorul risc s afle de ele. Ann Brodski se opri i se ridic. Pcat! fcu ea, chestia asta m excita. De aceast dat gsi un loc mai apropiat de Cherub Antiques. Abia deschisese ua, c zri o femeie care corespundea semnalmentelor amantei lui Ronald Taylor. O 93

brunet fin, cu o alur elegant, cu un pr cznd n cascad pe umeri i nite ochi negri imeni. Dup ce schimb cteva cuvinte cu cealalt vnztoare, se ndrept spre ei arbornd un zmbet comercial. Ai reperat un anume obiect? Nu nc, recunoscu Malko, voiam s revin cu prietena mea. Atunci, uitai-v i s venii s vorbim, propuse tnra vnztoare. Ea se ndrept ctre birou i ncepu s dea telefoane. Dup ce privi contiincios toat oferta galeriei, Malko ncerc o identificare pozitiv. Trebuie s m gndesc, spuse el. mi putei lsa cartea dumneavoastr de vizit? Bineneles. El o lu: o chema Amanda Delmonico. Femeia de care era ndrgostit nebunete Nr. 2 din Secret Service Ann Brodski se izol ntr-un col pentru a rspunde la telefon. Abia ieiser din galerie c-i spuse lui Malko: Era Sugar Daddy. Va ncerca s se debaraseze de Mom ct mai repede posibil. Nu avem prea mult timp Ceea ce i convenea lui Malko, care trebuia s mearg s ia cina cu Chris Jones i Milton Brabeck. De cum ajunser pe Sixteen Street, ea ceru ca Malko s o lase s coboare cu douzeci de metri naintea hotelului, n timp ce el urma s lase maina n parcare i i solicit cheia de la camer. Malko i-o ddu, fr s neleag prea bine. Nu vedea ce mare lucru rezolvase cu vizita la galerie Dup ce fusese cernut de FBI, Amanda Delmonico nu mai avea mare lucru de ascuns Cnd ajunse la etajul su, observ c avea ua de la camer ntredeschis. Totui, dup ce intr, nu vzu pe nimeni. Pn cnd o voce spuse n spatele lui: Happy Birthday, Mister President! Ann Brodski se ascunsese dup u, avnd pe ea doar un corset care i prindea jartierele i sutienul. Snii stteau s sar afar din corset, iar cnd Malko o prinse de talie, chiar srir afar. Ann l mpinse ctre oglinda mare, alintndu -se: Nu e aa c sunt mortal? ntreb ea. 94

Malko, excitat de aceast candoare erotic, decise s profite: ngenuncheaz, ceru el i Nu trebui s mai precizeze: Ann era deja pe cale s -l elibereze. Ea i ncepu misiunea, privindu -se mereu n oglind, mulumit. Cnd Malko i introduse sexul su ntre sni, ea i apr opie i ncepu s se balanseze ca o cobr. Fr s scape nici o clip oglinda din ochi. Malko nu reui s o opreasc s nu mearg pn la capt. Cnd smna lui izbucni, Ann l privi cu o expresie extatic. O form rar de narcisism. Acum, spuse ea, m voi ocupa de tine Se arunc din nou asupra lui cu aceeai nverunare i nu-i trebui prea mult timp pentru a-l reanima. De aceast dat, el conduse jocul. O puse s stea n patru labe n faa oglinzii, o prinse de oldurile strnse de corset i ngenunche n spatele ei. Intrnd lent n pntecele ei. n afar de Alexandra, puine femei aveau mai mult grij de lenjeria lor Cu privirea lipit de oglind, Ann l privea cum intra i ieea din ea. Apoi, ea ceru cu o voce nceat: Nu ai chef de fundul meu? Credeam c corsetul i va face chef Malko i spuse c brbaii sunt mereu prea buni cu femeile i i respinse instantaneu orice urm de galanterie. Cnd i for sfincterul Annei, ea semna cu Sfntul Sebastian n timpul martiriului: un amestec de dure re i extaz Cnd Malko explod, ea l aps violent ca pentru a-l face s o penetreze ct mai adnc posibil. A vrea s am fotografii cu mine n timp ce sunt penetrat, de fiecare dat cu alt inut, mrturisi ea. i apoi, s fac un album. Brusc, se uit la ceas i exclam: My God, este opt i jumtate! Dac Sugar Daddy a ajuns mai repede, m omoar. i trase fusta verde i iei pe culoar. Malko i spuse c era timpul s mearg la ntlnirea cu Chris Jones i Milton 95

Brabeck.

* * *
Capul lui Chris Jones aproape atingea plafonul. Minibraseria Mo & Jo, instalat la un subsol, cu pereii acoperii de caricaturi ale celebritilor din Washington, i ddea impresia c te afli ntr-o cutie. Chris Jones se ridic, nereuind s se ntind i i lu mna lui Malko ntr-a lui, o lopat enorm, arbornd un zmbet ncntat. n sfrit, ne vedem ntr-un loc normal! Milton vine i el, a plecat s parcheze maina. Gorila nu se schimbase de la ultima lor ntlnire n Scoia. Prul grizonat, aproape ras, umerii de docher, minile ca nite lopei i eternele costume prost croite i prea largi, care i permiteau s-i ascund artileria, armamentul unui mic portavion Malko i reprim un strigt cnd degetele enorme ale lui Chris Jones i introduser n piele inelul Chris, fcu el, nu eti contient de fora pe care o ai! Milton Brabeck venea i el. Clona amicului su. O nou strngere de mn. Cele dou gorile nu mai puteau de bucurie. Preau mult prea masivi pentru mica mas acoperit cu un tergar n carouri. Patronul aduse meniul i Chris Jones anun triumftor: Aici au toi hamburgerii din lume. Cei mai buni din Washington! n sfrit, era n elementul su Comandar scotch, un aperitiv i Malko lu vodca sa obinuit. Bucuros s-i regseasc pe tovarii si de operaiune. Cum plec osptarul cu comanda, Chris Jones se aplec peste mas i spuse cu voce joas: Se pare c-i vom face s sar n aer pe nebunii tia de iranieni! n acel moment, Malko nelese c Ted Boteler nu vorbise fr rost. Cu adevrat vor arunca n aer ambasada Iranului de la Beirut.

96

CAPITOLUL XI
Un nger trecu, cu aripile ngreunate de explozibilul ataat de ele. Malko vru s tempereze entuziasmul juvenil al celor dou gorile. Nu tiu dac este o idee prea bun zise el. Milton Brabeck aproape c se nec cu hamburgerul. Cum! Aceti nebuni ncearc s ne ucid preedintele i noi stm fr s facem ceva! Eu cred c suntem chiar prea mrinimoi. Ar trebui s-i nimicim pn la unul. i apoi, s le lum petrolul, reflect Chris Jones. Poate c benzina va costa mai puin. Aproape trei dolari un galon, este o ruine. Vrei detalii tehnice despre operaiune? i-o tie Malko. Bineneles! La Ferm se pregtete o frumoas Cherokee cu numere libaneze n care vor fi puse cinci sute de kilograme de C-4. Va fi dus pn n Liban de unul dintre zborurile noastre militare, prin Ramstein i destinat oficial ambasadei din Beirut. Libanezii nu vor vedea dect focul i apoi? ntreb Malko. Ne vei ghida pn la Ambasada Iranului. Vom face cteva recunoateri i o vom abandona n mijlocul nopii, n faa zidului ambasadei. Cum o vei detona? Un detonator clasic. Dou plci care se lovesc una de alta dup ce este scoas sigurana. Ele vor declana ceasul. Cred c va trebui s o reglm la cinci minute. tii unde se afl nenorocita asta de ambasad? Strada Golfului, n cartierul Bir Hassan, spuse Malko. Nu departe de cea a Kuweitului. Nu-i venea nc s cread c se vor lansa ntr-o aventur att de nebuneasc! Alegerea C.I.A. de a-i ncredina aceast misiune foarte riscant nu se datora doar talentului su. Era preferabil s utilizeze un strin pentru acest gen de operaiuni. n caz de eec, Washingtonul putea s jure c nu avea nici o legtur. 97

Cnd va avea loc? ntreb Malko. Cam ntr-o sptmn. Cherokee-ul va fi recuperat de oameni ai staiei din Beirut, cu acoperire diplomatic. Apoi, nu va mai trebui dect s mergem s-l lum. Nu riscm ca libanezii s descopere la sosire explozibilul? Chris Jones arbor un zmbet superior. No way! Nu au dreptul s umble la ea. Are numere diplomatice. Izbucni ntr-un rs sonor i spuse: Am mai fcut eu lucruri ciudate, dar e pentru prima dat cnd voi arunca n aer o ambasad de asiatici. Era un suflet simplu, cu bucurii simple OK, concluzion Malko, de ndat ce va fi totul gata, m sunai. Nu suntei ncntat s facei acest lucru mpreun cu noi? ntreb Milton Brabeck, suspicios. Foarte ncntat, l asigur Malko.

* * *
Ronald Taylor nu se simea bine pentru a-i relua munca. Bineneles, colegii din Secret Service l primiser cu braele deschise, blestemnd stupiditatea gumshoes-ilor. Directorul venise personal s-l felicite. Era exonerat. Oricum, FBI o luase pe alte piste pentru a ncerca s afle cum reuiser teroritii s cunoasc ora ieirii preedintelui pe South Lawn. Probabil c acetia chiar se bazaser doar pe ziare. Deseori, atentatele islamice erau un amestec de sofisticare extrem i improvizaie Ronald Taylor ascultase i mulumise. l tia sincer pe eful su. Nimeni nu-l suspectase vreodat. Altfel, nu ar fi fost lsat s revin la post. Dar, n timp ce el revenea la slujb, nu reuea s se debaraseze de unica sa obsesie: plecarea Amandei. Ideea de a merge s o viziteze periodic la Londra era o himer: nu avea mijloacele financiare pentru aceste deplasri Singura soluie pentru el ar fi fost s gseasc o slujb la Londra. Dar, la 54 de ani, chiar i cu referinele lui, 98

ar fi fost dificil. i apoi, trebuia s gseasc bani pentru soia sa. Toate acestea l rodeau. Mai avea opt zile pentru a profita de tnr. Era att de trist, nct nu avea nici mcar chef s o sune pe Amanda mereu, cum fcea nainte de incident. Uneori, se ntreba dac nu ar fi fost mai bine s o uite, s o tearg din viaa lui. Mai uor de spus dect de fcut tia c FBI nu va renuna la expulzarea ei. Furios pentru c s-a lsat surprins de atentat. Lu totui mobilul i aps pe tasta memorie. Avea chef s-i vorbeasc.

* * *
tiu c este o mgrie, suspin John Mulligan, dar preedintele s-a lsat convins de consilierii si, care sunt toi antiiranieni. V imaginai consecinele politice! remarc Malko. Pn acum, teroritii Al Qaida aruncau n aer ambasade Precum ale voastre, n Kenya i Tanzania Cptase facil o ntrevedere de cincisprezece minute cu consilierul principal pe probleme de securitate al Casei Albe, spernd s obin anularea operaiunii libaneze. Ultima sa fraz l nep n mod vizibil pe John Mulligan. Nu este vorba de uciderea unor diplomai iranieni, l corect acesta cu putere. Ted Boteler mi-a transmis dosarul operaional. Ambasada Iranului este situat pe un bulevard pustiu noaptea i e protejat de un zid nalt. ncrctura va distruge zidul i, probabil, va provoca unele pagube cldirii, dar nu vor fi mori. Malko renun s-l mai contrazic. tiind totui c, n acest gen de operaiuni, existau muli factori necunoscui. Mai fcu o ultim tentativ: Aceasta nu va rezolva relaiile cu Iranul, remarc el. Credeam c aveau loc negocieri. Consilierul principal scutur din cap i spuse: Bullshit! Ne duceau cu vorba. Preedintele o tie, dar nu are alternativ. Iranul nu va ceda niciodat n problema nuclear. Dac atentatul ar fi reuit, cred c noul preedinte, Joe Biden, nu ar fi putut rezista presiunii media i ar fi 99

bombardat Iranul. i atunci Ls fraza n suspensie. Deschideau cutia Pandorei. O cutie plin de zgomot i de furie, al crei coninut risca s mture destule lucruri ntre Mediterana i India Cei doi oameni rmaser un moment tcui, apoi John Mulligan i turn puin cafea. Ca pentru a reteza orice ncercare a lui Malko de a mai pune misiunea sub semnul ntrebrii, concluzion: Nu stai prea mult la Beirut. Ai renunat la ideea de a m pune s contactez Hezbollahul? Da. Altfel, am fi procedat diferit. Ne-ai convins c acest Ali Mugniyeh nu va coopera niciodat cu noi. S lsm FBI s-i continue ancheta. Poate vor gsi un indiciu decisiv S sperm, suspin Malko. Dar FBI nu ar fi trebuit niciodat s-l suspecteze pe Ronald Taylor. Dac acesta din urm ar fi fost complice al teroritilor, le-ar fi semnalat prezena ecranului gigantic, care fcea misiunea imposibil. Apropo, continu Malko, m-am dus la galeria de pe M Street i am vzut-o pe amanta lui Ronald Taylor. Este o femeie foarte frumoas, dar nu se poate spune mai mult. Consilierul principal ndeprt imaginea amantei lui Ronald Taylor cu un gest sec. Forget! A fost o prostie din partea mea s v cer s o vedei. FBI a supravegheat-o timp de trei zile, i-a cercetat toat viaa. Nu se afl la Washington dect de ase luni. Naionalitate argentinian, iar dup Washington va merge s munceasc la Londra, n alt galerie; FBI a scanat -o cu MI 542, care nu o cunoate. I-au verificat paaportul, i-au studiat cltoriile, relaiile sale la Washington. Nimic. Cum mparte apartamentul cu alte dou fete, i cunoatem toat viaa. Care este redus la cea mai simpl exprimare a sa. Munca i Ronald Taylor

* * *
Ronald Taylor era ntins n ntuneric, lng Amanda Delmonico. Goi, mn n mn. Fcuser dragoste i
42

Serviciul de contrainformaii britanic.

100

deciseser s petreac aceast sear la Marriott, soia lui Ronald revenind acas. Amanda fu cea care rupse tcerea. Ron, fcu ea cu o voce bulversat, cred c ar fi mai bine s m uii. De ce spui aa ceva? Avea impresia c i nfigea cineva un cuit n stomac. Amanda i strnse cu putere mna. Pentru c nu-i pot strica viaa, care este aici. Bineneles, poi veni s locuieti la Londra, dar ar fi foarte dificil. Voi ncerca s revin n vacane aici. Povestea noastr va rmne o amintire minunat att timp ct voi tri. Ronald Taylor rmase tcut, tiind n sinea lui c Amanda avea dreptate. Apoi, o lu n brae i ncepu s fac dragoste cu ea foarte lent, ordonnd fiecreia dintre celule sale s profite ct mai mult.

* * *
Nassir Moussawi nu prsise ascunztoarea de pe Macomb Street, mai sus de bulevardul Connecticut, de cnd revenise de la Freeway Airport. Lipit de televizor, urmrise evenimentele de la ntoarcerea sa i plnsese de furie i decepie cnd aflase c fraii si rataser inta. n mod cert, singurul fapt de a fi lovit Casa Alb era un succes, dar nu era suficient De mai multe ori pe zi, se ruga la Allah s-i primeasc pe cei care-i dduser viaa pentru el. Furgoneta pe care o utilizase pentru a-i duce pe kamikaze la staia Exron era n curte, sub o prelat. Nassir Moussawi se hotrse s nu revin la New Jersey. FBI tia c fcea parte din cadrele clandestine ale Hezbollahului n Statele Unite, deci, aveau cu siguran fotografia sa. Or, paznicul de pe Freeway Airport dduse deja semnalmentele sale precise, pentru c fusese la volan, cnd plecase. Agenii speciali ai FBI erau profesioniti. Constataser deja absena sa din New Jersey i i ntinseser filtre. Deci, va rmne acolo cteva zile, apoi va ncerca s 101

ajung n Canada cu trenul, mijlocul de transport cel mai puin supravegheat. Cariera sa n Statele Unite luase sfrit.

* * *
Avea un dulap plin de sutiene, jartiere, portjartiere, slipuri, trei corsete i ciorapi de toate culorile. Ann Brodski i fcea bagajul, pleca n Tennessee. Sugar Daddy nu pltise camera dect pentru a doua zi, nainte de a pleca din Washington. Astfel, Ann l invitase pe Malko n camera sa. Se ntoarse ctre el i spuse: Ce vrei s port? Malko lu un sutien negru care acoperea doar o parte a snilor, un portjartier de satin negru brodat cu dantele i ciorapi gri cu reflexii albastre. Vin imediat, spuse Ann Brodski. Ea reveni dup un sfert de or. i pusese voalul i un taior negru destul de bine croit. Malko, care pleca a doua zi la Beirut, simi cum libidoul i se urc la cer. Fr un cuvnt, o mpinse ctre micul birou i deschise vesta taiorului. Prinznd vrfurile snilor, i le strnse cu grij. Ann Brodski i ridicase uor jupa pentru a-i vedea n oglind partea de sus a ciorapilor i jartierele. Cnd Malko alunec cu mna sub jup, ea fremt. ncet, sunt deja att de excitat ntr-o clipit, ea se lipi de el i cobor n genunchi pe mocheta grena, apoi ridic voalul suficient ct s-l poat cuprinde cu gura. Ai fi putut crede c au revenit cu un secol n urm O burghez de la 1900 puin cam dezmat, satisfcndu-i amantul. Malko aps uor pe ceafa ei i ea l nghii i mai mult n gura ei. Spectacolul n oglind era magic Malko simea cum crete ca un gigant. O for s se ridice, cu sexul intind spre tnr. Ea i ridic piciorul pe un scaun, pentru ca Malko s aib un acces ct mai bun n sfincterele ei. Intr n ea lent, savurnd fiecare centimetru. 102

Pn cnd, foarte excitat, ncepu s o ptrund violent. Ann Brodski nu prsea oglinda din priviri. Malko avu impresia c ea se ag de el i mai mult cnd explod n pntecele ei. Apoi, ca un somnambul, ea i puse la loc voalul i se duse n camera ei. Avionul ei pleca foarte devreme a doua zi i erau puine anse ca Malko s ajung vreodat n Te nnessee.

* * *
Prin hubloul avionului Boeing 767, Malko privea covorul de nori albi prin care acesta urma s plonjeze n curnd pentru a ateriza la Beirut. Dormise, avionul fiind pe jumtate gol. Pe rndul din fa, sttea o tnr cu un aer auster, puin machiat i cu ochelari ca fundurile de sticl, care tastase la computerul su o bun perioad din timpul zborului. Cnd se ridic, Malko descoperi o siluet fin, cu o crup agreabil pe care se mulau nite pantaloni de piele. n mai multe rnduri, schimbaser zmbete mecanice, dar nu-i vorbiser. Avionul ncepu s vibreze: intra n perdeaua de nori. Malko se gndi la Chris Jones i Milton Brabeck care soseau cu un zbor militar al US Air Force, aducnd materiale pentru ambasada american din Beirut. Printre care i maina Cherokee tapiat cu explozibil, destinat ambasadei iraniene. n mod oficial, destinat a completa parcul de automobile al ambasadei. Cele dou gorile coborau n Cipru, de unde urmau s ajung la ambasad cu un elicopter american. n acest mod, nu exista nici o urm a trecerii lor prin Beirut. Munca de recunoatere i revenea lui Malko. Perdeaua de nori se disip brusc i Beirutul apru sub aripile avionului 767. Marea era la fel de albastr ca i la ultima sa trecere, din septembrie anul trecut, dar temperatura trebuia s fie cu mult mai sczut. n martie, nu era niciodat cald n Liban. Pierdut n gndurile sale, abia simi roile atingnd solul pistei. Se ntreb dac Hezbollahul va descoperi rapid prezena sa. 103

De la ultima sa vizit i ancheta sa referitoare la uciderea lui Rafie Hariri, avea o problem serioas cu micarea iit n sfrit, aparatul se opri n faa aerogrii. Vecina sa ncepu s se lupte cu un geamantan voluminos, vizibil foarte greu, care era nghesuit n compartimentul special. V pot ajuta? propuse Malko. Ea se ddu la o parte cu un zmbet. Valiza era, efectiv, prea grea Mersi, fcu tnra n englez. Ai mai fost la Beirut? Da, spuse Malko. De ce? Pentru mine este prima dat. Se gsesc destul de uor taxiuri la aerogar? Nu este periculos? De ctva timp, nu, o asigur Malko. Mergei la hotel? Da. La Phoenicia. i eu. Dac avei o rezervare, probabil c au trimis o main sau un taxi. Dac nu, v invit ntr-a mea, cu plcere. Suntei n vacan? Necunoscuta scutur din cap. Oh, nu! Sunt analist financiar la Mac Kenzie. Am venit pentru a face un audit la banca HSBC. Iat de ce v-au trimis la Phoenicia. Este chiar peste drum. Cinci minute mai trziu, se gseau la biroul de Imigrri, apoi la bagaje i trecur vama mpreun. Mulimea obinuit de purttori de pancarte era masat dup barier, n faa uii culisante de la sosiri. Brusc, vecina lui Malko scoase o exclamaie, artnd o pancart pe care scria Mac Kenzie. Ai avut dreptate, fcu ea, m ateapt. Este superb. i dumneavoastr? Nu era nici o pancart cu numele lui Malko i era mai bine O main a C.I.A. venise pentru a-l recupera. Mult mai sigur i mai discret. A mea trebuie s fi ntrziat, afirm el. n timp ce angajatul de la Phoenicia lua bagajele tinerei, aceasta scoase din geant o carte de vizit i i -o ntinse lui Malko. Dac avei nevoie de ceva la HSBC. Malko nu avea nevoie de nimic, dar privi cum se balansa crupa femeii, mulat n pantalonul de piele i lu cartea. 104

Beirutul i purtase ntotdeauna noroc n ceea ce privete femeile. Aceast informatician auster era probabil la ovulaie. Atept ca ea s dispar i se ndrept ctre ieire. Nu parcurse nici douzeci de metri, c un tnr masiv, cu prul ras, iei din mulime. Welcome, Mr. Linge. Mister Syracuse a venit s v caute. Urmai-m. l nsoi pn la o enorm Nissan X-trail cu geamuri fumurii. Nu se schimbase nimic n ase luni.

105

CAPITOLUL XII
edina se inea ntr-unul din nenumratele sedii subterane ale aripii militare a Hezbollahului, n periferia sudic, Borj El Brajnieh. Ali Shamkani, directorul de cabinet al lui Hassan Nasrallah, eful politic al Hezbollahului, prezida. n jurul mesei se aflau diferii responsabili din cadrul aripii militare. Sayyed cere s aflm adevrul despre cazul de la Washington, ncepu Ali Shamkani. Aceast situaie are consecine foarte grave pentru noi n Liban. Sayyed a lucrat din greu s reconstruiasc imaginea noastr naional i internaional, iar lumea ntreag ne pu ne din nou eticheta de teroriti. i ncheie discursul privind spre un tip scund, mustcios, aezat n faa lui, care se juca nervos cu un stilou. Mustafa Shahabe, nlocuitorul lui Imad Mugniyeh. Abia termin de vorbit Ali Shamkani, c zise: Frate Ali, am fost convocat de Sayyed a doua zi dup atentatul de la Washington i i-am spus tot ce tiam: nu l-am rentlnit pe Nassir Moussawi, eful reelei noastre externe din Statele Unite, de aproape un an. Dup cum tii, nu apelm la fraii notri stabilii n Statele Unite, care erau coordonai pn n 2008 de fratele Imad Mugniyeh, czut martir. Mustafa Shahabe transpira cu picturi mari, trgndu-se de barba sa ngrijit. i cunoti pe cei doi frai care au revendicat atentatul? Nu. Este posibil s nu fie membri ai micrii noastre? FBI se pare c i cunotea i i-a catalogat drept militanii notri. Se ls o tcere lung, ntrerupt de Ali Shamkani. Nassir Moussawi este de ncredere? Cred c da. Ai luat legtura cu el de la incident? Nu mi-a dat nici un semn de via. Nabil Trad, nsrcinat cu securitatea intern a 106

Hezbollahului, scoase o fi din dosarul su. Nassir Moussawi a fost recrutat de fratele Imad Mugniyeh n 1998. A efectuat un lung sejur n Iran, nainte de a merge n Statele Unite. Personal, nu l-am ntlnit niciodat. Tcere grea. Este posibil ca iranienii s fi numit, fr s ne spun, un responsabil pentru operaiuni externe, n locul lui Imad Mugniyeh? ntreb Ali Shamkani. Chiar Mustafa Shahabe avu curajul s rspund. Ar fi un gest neamical, observ el. Dar nu putem exclude aceast ipotez. Ali Shamkani se gndi cu repeziciune la un scenariu care ar fi explicat totul. Remarc cu o voce acid: Anul trecut, am fost victimele unei penetrri care i -a nfuriat pe prietenii notri sirieni. Cineva a comunicat americanilor informaii foarte secrete despre operaiunea Hariri. Am fost nevoii s ne desprim de mai muli membri la presiunea sirienilor. i totui, sunt sigur c nu aveau nimic s-i reproeze. Nu am putut identifica vinovatul niciodat. Dar ne-am gndit c toat treaba venea de la iranieni. ntors spre Mustafa Shahabe, adug: Presupun, Mustafa, c ai o cale de a-l contacta pe Nassir Moussawi. Da, dar nu o utilizez dect n caz de extrem urgen. Din msuri de securitate. Este vorba de un caz de extrem urgen, se rsti Ali Shamkani. Vreau s-l vd, aici, la Beirut, ct mai repede posibil.

* * *
Nassir Moussawi se trezi, tresrind la auzul unuia dintre telefoanele mobile care piui de dou ori, semn c primise un SMS. n mod normal, nu primea niciodat mesaje pe acest telefon, de care se folosea doar ca s trimit uneori la Beirut cte un SMS, mai greu de interceptat dect un apel telefonic. Se duse s ia aparatul din buzunarul canadiene! i citi mesajul scurt. 107

ntoarce-te urgent. Omar. Omar era pseudonimul noului ef al aripii externe, Mustafa Shahabe. Acest ordin l contraria. Pentru securitatea sa, ar fi preferat s mai rmn nc vreo zece zile n aceast ascunztoare, ca o crti n brlogul ei. Agitaia ulterioar atentatului nu se calmase i era sigur c FBI depunea toate eforturile pentru a-l gsi. n mod normal, era deja obiectul unei urmriri constante i toate apelurile sale erau ascultate. Se gndise chiar i c i puseser microfoane n cas. Odat, descoperise un dispozitiv disimulat sub caroseria mainii sale, care permitea s i se urmreasc deplasrile. l lsase acolo, utiliznd un alt vehicul pentru deplasrile sensibile. Nu mai avea dect s treac frontiera canadian. Din fericire, cunotea o reea la cascada Niagara, care trecea imigranii clandestini printr-o rezervaie de indieni. Doar c trebuia s ajung pn acolo!

* * *
Ray Syracuse fcu prezentrile. Dou persoane se aflau deja n birou cnd Malko intr: un libanez i un brbat cu trsturi orientale mai puin evidente. Nathan Mofaz este reprezentantul Mossadului n Cipru, anun Ray Syracuse. L-am adus direct aici, cu elicopterul. Generalul de brigad Jessini i-a luat locul lui Jamil Sayed i conduce Sigurana General. Generalul de brigad Jessini ddu mna distrat cu Malko. Era evident un iit, cci postul de la General revenea automat unui iit. Israelianul fu ceva mai clduros. Ray Syracuse se ntoarse spre Malko. V dai seama c, de la atentatul de la data de 15 martie, suntem cu ochii n patru. Langley m asalteaz cu mesaje i solicitri de informaii. Dumneavoastr poate c tii mai multe ca mine fiindc venii de acolo Deloc, explic Malko. FBI se ocup de anchet pe teritoriul Statelor Unite. Se pare c au identificat mai muli membri ai comandoului, dar nici unul nu a putut fi reinut, iar principalii actori sunt mori. n afar de revendicarea de 108

pe caset, nu exist mare lucru; este sigur faptul c atentatul a fost pregtit pe teritoriul Statelor Unite i Nathan Mofaz l ntrerupse. Am interceptat mesaje i am utilizat sursele noastre de aici, din Dubai i din Sudan. Este incontestabil faptul c acest atentat este opera Hezbollahului. Este i semnat, de altfel. C este ramura libanez ori cea de la Teheran, puin conteaz. Ray Syracuse se ntoarse spre generalul de brigad Jessini. Ce prere avei? eful Siguranei Generale i arunc o privire ntunecat omologului su israelian. Cei doi nu prea preau s se simpatizeze. Am semnale diferite, rspunse el. Bineneles, nu sunt sigur de autenticitatea lor, dar se pare c Sayyed Nasrallah este furios dup ceea ce s-a ntmplat la Washington. Nathan Mofaz tui cu un rnjet. S-ar zice c nu i cunoatei, scrni el. Niciodat Hezbollahul nu i recunoate crimele. Noi tim c l-au recuperat pe pilotul nostru Ron Arad, n 1982, i-am descoperit tot parcursul. A fost torturat, dus n Iran i n cele din urm executat la Beirut. Or, au pretins tot timpul c nu tiu nimic de el. Fierbea de indignare. Generalul de brigad Jessini ddu din cap. Hezbollahul este foarte ermetic, fcu el, dar am interceptat o conversaie ntre Hassan Nasrallah i Nabih Berri, eful Arnal, aliat politic ai Hezbollahului, n cursul creia Nasrallah se plngea c a fost defimat. Bullshit! scrni Nathan Mofaz. Am aflat din interceptrile i sursele noastre c ramura iranian a vrut s-i rzbune martirul, pe Imad Mugniyeh i, n acelai timp, s dea o mare lovitur. Iranienii sunt geloi pe Al-Qaida. Vor s arate c iiii pot i ei, s loveasc America. Este posibil ca Hezbollahul libanez s nu fi fost implicat n aceast operaiune. Avei un mijloc de comunicare cu Hassan Nasrallah, generale? ntreb Malko. Nu direct. Prin Ali Shamkani, directorul su de 109

cabinet. L-am ntrebat i eu, dar se jur, la rndul su, c nu este opera lor. Ce mai! explod israelianul, doi membri identificai ai Hezbollahului au revendicat acest atentat! Explicndu-i motivele. Ce vrei mai mult? Un nger trecu prin camer, zburnd aproape de sol. Vizibil, israelianul i iitul se urau. Cred contrariul, continu Nathan Mofaz, c Hezbollahul a vrut s dea o mare lovitur, cu ncurajarea iranienilor. Mahmud Ahmadinejad, preedintele iranian, nu nceteaz s lanseze ameninri Occidentului. Generalul de brigad Jessini se uit ostentativ la ceas i se ridic: mi pare ru, trebuie s merg la preedinie Nathan Mofaz ls s treac un minut pn s se retrag la rndul su, zicndu-i lui Ray Syracuse: Plec, dar o s v trimit documente care dovedesc c progresez. Nu trebuie s avei aa mare ncredere n Hezbollah! Cnd rmase singur cu Malko, eful staiei oft. Este o nebunie! Ce credei? ntreb Malko. Este adevrat c aparenele sunt copleitoare. Cei doi tipi care s-au aruncat n aer la Casa Alb erau militani recunoscui ai Hezbollahului, aripa militar. ndosariai de FBI. n plus i-au revendicat aciunea, fr ambiguiti Totui, un lucru m intrig: din punct de vedere politic, Hezbollahul de aici nu are nici un interes pentru acest gen de lucruri, tocmai cnd i ctig un statut de partid politic acceptat. Mai asasineaz i ei puin, remarc Malko. Amintii-v, acum ase luni Doar la ordinul sirienilor. Iar aceasta i deranjeaz tare. Dup plecarea dumneavoastr n septembrie, am primit un mesaj printr-un intermediar verificat, scuzndu-se pentru moartea lui Eli Mousboungi i explicnd c era vorba de un derapaj. L-au lichidat totui pe Louis Caprioli Tot sirienii 110

Pe scurt, concluzion Malko, suntem n acelai punct. tii cine l-a nlocuit, la conducerea ramurii externe a Hezbollahului, pe Imad Mugniyeh? Nu, nu prea. Au fost vehiculate mai multe nume, dar fr garanie. Hezbollahul are cultura secretului. Ar trebui s ncercm s aflm, insist Malko. Acest om, oricare ar fi, deine cheia adevrului. Membrii Hezbollahului din America nu au acionat fr ordin. ncercai cu Mourad, suger eful staiei. El tie. Pn atunci, avei treab l privi pe Malko cu un zmbet n colul gurii. Acesta i aminti imediat de misiunea sa nebun Ca pentru a nfige i mai tare pumnalul, Ray Syracuse anun cu o voce macabr: Prietenii dumneavoastr i materialele lor sosesc mine. Malko avu impresia c i cade un pian cu coad n cap. Aproape uitase c se afla n Beirut pentru a arunca n aer ambasada iranian din Liban.

111

CAPITOLUL XIII
Vznd expresia lui Malko, eful staiei CIA oft. Au nnebunit, la Langley! Teoretic, nu ar trebui s tiu pentru ce ai venit Doar c au avut loc nite scpri. Cum, oficial, nu tiu nimic, nu pot nici mcar s protestez Fiindc pe mine o s cad; evident, libanezii vor nnebuni de furie Nu este nici mcar din partea ageniei, i corect Malko. Vine de mai sus. Un nger trecu, cu sigiliul prezidenial pe aripile albe, n loc de cocard. Nu este primul lucru prostesc care mi se cere. ntr-o zi, mi s-a cerut s rpesc un om de tiin pakistanez n mijlocul Islamabadului. i? S-a terminat prost, fcu pudic Malko. Dar i acolo, ordinul venea de la Casa Alb. Un executive order al preedintelui. Un alt preedinte Bun, pn atunci, voi ncerca s naintez cu cercetrile asupra Hezbollahului. tii unde se afl generalul Mourad Trabulsi? S-a ntors din Statele Unite, acum trei sptmni i putei da de el pe telefonul mobil. Malko se conform imediat i auzi vocea clduroas a generalului libanez. Plin de fericire. Dragul meu prieten, ce bucurie s v regsesc la Beirut! M-am ntors din Statele Unite. Guvernul lui Saad Hariri mi-a ncredinat o misiune de cercetare pe tema nchisorilor. Am fcu turul a patruzeci de penitenciare americane. Din fericire, era bine pltit misiunea. i mi-a fcut bine s m ndeprtez de Beirut. Generalul Mourad Trabulsi, care cooperase strns cu Malko i CIA n dosarul Hariri43, considerase c ar fi mai bine s se pun la adpost un timp, pentru a evita o eventual
43

SAS nr. 115, Lista Hariri, Editura Meteor Press (2010), (n. ed.).

112

rzbunare a Hezbollahului. Malko ntreb pe un ton neutru: Revenirea dumneavoastr a decurs bine? Mourad Trabulsi rse nervos, ca de obicei. Este nc prea devreme s o spunem, dar am cteva semnale linititoare. Ce pot face pentru dumneavoastr? nc sunt, oficial, n concediu. Ce ai spune de excelentul restaurant pescresc unde am ntlnit-o pe prietena dumneavoastr, soia generalului Murr? Excelent! Pot ajunge acolo pe la ora unu i jumtate. Malko nchise chiar n momentul n care Ray Syracuse se ntorcea n birou, cu un dosar n mn. Avei nevoie de un vehicul? ntreb el. mi putei da unul dintre vehiculele cu numere libaneze? suger Malko. Bineneles. i o arm. Cred c v place mult Sig Sauer. Presupun c prietenii notri libanezi i cei care nu sunt prietenii notri tiu deja c sunt la Beirut, remarc Malko. Ray Syracuse ddu din cap. Putei avea ncredere n generalul de brigad Jessini pe care l-ai ntlnit, pentru a transmite discret Hezbollahului vestea. Generala este nsrcinat cu controlul strinilor. Dar, dat fiind atmosfera actual, nu cred c Hezbollahul se va atinge de vreun fir de pr din capul dumneavoastr. Dumnezeu s v aud! concluzion Malko ridicndu-se. Mark, adjunctul meu, se va ocupa de dumneavoastr, ncheie Ray Syracuse. Keep me posted.

Dup cum i era obiceiul, Malko parc maina Honda cu numere libaneze de-a lungul faadei restaurantului Holiday Inn. Avea cel puin o or pn la ntlnirea cu Mourad Trabulsi. Trecea prin faa recepiei, cnd o femeie aezat ntr-unul dintre fotoliile din hol i zmbi. Angajata de la Mac Kenzie, ntlnit n avion. La fel de srcu, cu ochelari groi i calculatorul personal ntr-o geant pe umr. 113

Suntei bine? ntreb Malko. Absolut. Beirutul este foarte drgu. Din nefericire, am mult de lucru Avei timp s bei un pahar? Nu. Va veni cineva s m ia imediat. Pe alt dat. Sunai-m. Stau la camera 2004. Eu stau la 1806, rspunse Malko. Rspunsese automat. Vechiul instinct de vntor, dei aceast tehnocrat nu i trezea libidoul. Era prea devreme pentru ntlnirea stabilit i urc n camer, regsind n memoria telefonului numrul Sybilei Murr. n timp ce forma, o revzu pe tnr administrndu-i o felaie regeasc n zona portuar, pierdui n mijlocul containerelor O voce melodic anun, mai nti n arab, apoi n englez: Sybil nu este disponibil. Dac nu suntei un rufctor, nici o femeie geloas, nici un ereditor, lsai un numr de telefon. Altfel, nu merit deranjul. Malko ls un mesaj scurt, foarte neutru, anunnd c se afla din nou la Beirut. Zece minute mai trziu, telefonul sun. Sybil Murr prea n acelai timp fericit, dar i suprat. i-au trebuit ase luni ca s m suni! i repro ea. Dei eu nu dau numrul de telefon oricui. Eram foarte departe! pled Malko. Cu Alexandra, tigroaica lui dintotdeauna, creia i-ar fi plcut la nebunie s o sfie pe Sybil Murr cu dinii Eti la Beirut pentru mult timp? ntreb libaneza. nc nu tiu. Cnd te pot vedea? Nu tiu, nu ies niciodat seara i n timpul zilei sunt foarte ocupat. Atunci, cu att mai ru! fcu Malko, resemnat. Ateapt! Mine, o s probez nite rochii la croitoreasa mea, n Ashrafieh. La Chez Mado, pe Elias Sarkis, chiar lng hotelul Gabriel. Dac treci pe acolo pe la ora cinci, a renuna s mai iau un taxi. Ce propunere subtil! Voi vedea dac trec pe acolo, fcu Malko nainte de a nchide. Zicndu-i c, dac Sybil Murr fcea dragoste la fel de bine 114

cum se folosea de gur, merita deranjul. Era timpul s mearg la ntlnirea cu generalul Trabulsi.

* * *
Terasa restaurantului era nchis din cauza timpului urt. Mourad Trabulsi atepta ntr-un separeu n fundul slii i se ridic pentru a-l mbria pe Malko. Ce bucurie s v revd la Beirut! Bucuria sa prea sincer, dar Mourad Trabulsi era mereu sincer. Dup ce comandar, libanezul se aplec spre Malko i ntreb n oapt: Ce este cu acest atentat mpotriva preedintelui Obama? Chiar erau din Hezbollah? Ai vzut caseta cu revendicarea? Generalul libanez ddu din cap. E ciudat, nu cred nimic. Nu este n interesul lor. Aici, tiu c Sayyed Nasrallah este nebun de furie. Ar putea veni de la Teheran, suger Malko. Amintii -v: Ali Mugniyeh voia s-i rzbune unchiul. Iranienii sunt poate n aceeai stare de spirit Mourad Trabulsi uit s ciuguleasc din humus. Nu i prea cunosc pe iranieni, recunoscu el, dar mi se pare ciudat. n acest moment, se joac cu americanii de-a oarecele i pisica. Nu au nici un interes s-i nfurie. Din contr. Ce se spune la Beirut? Nu am venit de mult timp, fcu prudent generalul libanez, dar nu se crede c ar fi implicat Hezbollahul. Totui, nite militani Hezbollah, aflai pe lista FBI-ului, aparinnd structurii americane a micrii, au revendicat acest act, argument Malko, fcnd referire la Imad Mugniyeh. tiu, recunoscu Mourad Trabulsi. Trebuie s m gndesc. Avei vreo idee? Brbatul cu aptesprezece urechi44 zmbi.
44

Porecl a generalului Trabulsi, care are mereu urechi ce aud

115

Nu nc. Tocmai li se aezau n fa doi peti bine fripi. Sala era mai puin strlucitoare dect la ultima lor ntlnire. Malko ntreb, ntre dou mbucturi: Dac nu este Hezbollahul, cine ar fi putut lansa operaiunea? Mourad Trabulsi i puse jos furculia i cobor i mai mult glasul: Este o foarte bun ntrebare, admise el. De la asasinarea lui Imad Mugniyeh la Damasc, situaia este puin cam ambigu. El era responsabil cu operaiunile externe ale Hezbollahului, avnd baza la Teheran, dar efectund vizite frecvente la Beirut. Se zice c nepotul su, cel pe care l cunoatem, Ali Mugniyeh, a preluat postul unchiului su. Dar unii pretind c Sayyed Hassan Nasrallah a numit un nou responsabil cu operaiunile externe, care locuiete la Beirut i se afl sub controlul su. Un fel de dubl comand, rezum Malko. Mourad Trabulsi se agit imediat. Atenie, nu sunt dect zvonuri Intrnd n jocul lui, Malko ntreb inocent: Aceste zvonuri pun un nume pe cel ales de Hassan Nasrallah? Sunt mai multe. Trei sau patru. Este unul care se afl n frunte Generalul libanez pru c se gndete i opti cu o voce imperceptibil: Se vorbete de un anume Mustafa Shahabe. Locuiete ntr-o cas mic din cartierul Jnah. Este foarte discret. nainte, era responsabil cu securitatea n periferia sudic. Oficial, este reprezentant al unei firme de produse farmaceutice, ceea ce i permite s cltoreasc n strintate fr probleme. Ca de fiecare dat, Mourad Trabulsi nu venise cu mna goal. ntre telefonul primit de la Malko i prnz, i verificase serios dosarele. Nu avei mai multe date despre el? insist Malko.
peste tot.

116

Mourad Trabulsi se uit n jurul su, bg mna n buzunarul vestei, apoi scoase un plic pe care l strecur sub mna lui Malko. Sunt cteva fotografii, fcu el, cu rezerv. Serviciul meu s-a interesat de el, la un moment dat. Malko deschise plicul, descoperind vre o douzeci de fotografii reprezentnd un brbat solid, scund, cu musta, barb bine ngrijit, chel. Se vedea ieind dintr-o cas, urcnd ntr-o main i ndeprtndu-se. Iat tot ce am! fcu modest brbatul cu aptesprezece urechi. Locuiete pe strada Ahmad El Sous, dup intersecia cu strada Venezuela. Este abordabil? Generalul libanez se sufoc de rs. Parc triete pe o alt planet. Nu a avut niciodat contacte cu oameni din exterior. Este un tip pur. Aparine nucleului dur al Hezbollahului, de la nceput. Malko nu mai avea chef s termine de mncat petele. A vrea s aflu mai multe despre acest Mustafa Shahabe, zise el. S vd n ce mediu locuiete. Mourad Trabulsi l privi nencreztor. Nu avei intenii rele V jur c nu! afirm Malko. Este un dosar politic, nu o aciune clandestin. Mourad Trabulsi rmase tcut, fr a se lsa pclit, apoi propuse: Dac vrei, dup aceast mas excelent, v duc cu maina mea s i vedei casa. Este n periferia bun. Un cartier mai degrab burghez. Cu plcere, accept Malko. O alt ntrebare: dac acest atentat este o iniiativ a iranienilor, cum ar fi putut transmite ordinele ctre responsabilii Hezbollahului din Statele Unite? n principiu, structura american nu se supune dect lui Hassan Nasrallah. Totui, Ali Mugniyeh are destul influen, datorit unchiului su. Ar fi putut da ordine fr acceptul lui Hassan Nasrallah? Mourad Trabulsi fcu un gest evaziv. 117

Totul este posibil. Hezbollahul nu le poate refuza mare lucru iranienilor care i narmeaz i i susin. Terminar rapid masa i ieir din restaurant. oferul lui Mourad Trabulsi murmur imediat cteva cuvinte la urechea efului su. Acesta din urm se ntoarse spre Malko. Fadi are impresia c ai fost urmrit, mai devreme . Un tip singur, ntr-o main verde. Malko simi cum i crete brusc adrenalina. La Beirut, viaa nu era niciodat un lung fluviu linitit. A putut reine numrul? Nu. Atunci, Inch Allah, vom avea grij. Erau destui rufctori. Imposibil de ales adversarul. i promise s fie atent, spernd ca Hezbollahul s nu cunoasc adevratele motive ale ederii sale n Liban. Yallah, zise Mourad Trabulsi.

Mourad Trabulsi se urcase la volan, trimindu-i oferul n spate. Virnd la dreapta, chiar la Cite Sportive, pe Adnan El Hakim, un mare bulevard cu dublu sens care cobora spre hotelul Summerland. O lu apoi la dreapta, urcnd spre nord, parcurse un kilometru i vir la stnga de aceast dat. Malko zri o plac cu Venezuela Street. Mergeau pe o strad linitit, mrginit de csue, cteva cldiri moderne i terenuri goale. Ne apropiem! zise Mourad. E pe partea dreapt. Dup cldirea Moustaqbal. Trecur prin faa sediului marelui post de televiziune, apoi prin faa unui teren viran i descoperir o csu nconjurat de o grdin, cu grilaj la intrare. Un singur etaj, galben, modest. Fr numr la poart. Acolo, zise Mourad Trabulsi. Dar nu este acas, c nu se vede maina. Continuar, revenir pe bulevardul Rafie Hariri, urcnd spre nord. Malko i promise s revin pentru a repera zona cu mai mult precizie. O idee nebuneasc i ncolise n creier: de ce s nu -l rpeasc pe acest Mustafa Shahabe? Casa Alb i -ar da cu 118

siguran acordul i era mai constructiv dect s arunce n aer ambasada Iranului. Mustafa Shahabe putea s cunoasc secretul atentatului mpotriva preedintelui Obama. Desigur, operaiunea nu ar fi uoar n periferia sudic, complet ocupat de iii, dar Borj El Brajnieh, Hezbollahland, nu era departe. Mourad Trabulsi l conduse napoi la main i Malko i zise: ncercai s aflai cine era n maina care m urmrea. Una dintre numeroasele dumneavoastr urechi trebuie s poat afla asta.

* * *
Dup ce i recuperase maina, Malko porni napoi spre sud, regsind fr dificultate casa lui Mustafa Shahabe. Trecu de trei ori prin fa, apoi cutreier cartierul, cutnd un eventual itinerar de retragere. Dou bulevarde mari urcau spre nord, fr prea multe semafoare. Subah Es Salem i Rafie Hariri. Porni apoi spre centru, contient c ideea de a-l rpi risca s nu se concretizeze niciodat. Ar implica prea multe persoane i participarea activ a staiei din Beirut a CIA. Or, Ray Syracuse nu ar accepta niciodat s-i implice staia ntr-o operaiune att de delicat. Doar dac o cerea Casa Alb. Verificndu-i ceasul Breitling Bentley, i ddu seama c era deja ora patru i jumtate. Era tentant s mearg s o atepte pe Sybil Murr la croitoreasa ei. Avu nevoie de treizeci i cinci de minute pentru a ajunge n Ashrafieh. Chiar dup hotelul Gabriel, reper un magazin Chez Mado i se opri ceva mai departe. Sybil Murr poate c deja plecase. Zece minute mai trziu, inteniona s plece, cnd ea apru din magazin, se opri pe trotuar i privi n jurul ei. Malko claxon uor, iar ea se ndrept spre el. La fel de rigid, foarte elegant ntr-un taior bej. Libaneza se urc n main i zise: Nu credeam c vei veni. M poi duce n parcarea de la Gabriel? Am lsat maina acolo. 119

Era la fel de sexy i Malko nu putea s se abin s nu se uite la picioarele lungi care ieeau de sub fust, descoperind o bun parte din coapse. Credeam c mergem s bem un ceai, remarc el. Sybil Murr scoase nite ipete ascuite: Nici s nu te gndeti! Nu trebuie s fiu vzut cu tine! Agasat, Malko demar de lng trotuar, n direcia opus hotelului Gabriel. Unde mergi? ntreb Sybil Murr. Se ntoarse spre ea: La alegere: Phoenicia sau un loc pe care l cunoti deja: zona portuar Sybil Murr se mbujor i puse mna pe portier. Eti ncpnat! Du-m napoi imediat! Privirile lor se ntlnir i Malko fu gata s loveasc un autobuz. Vzndu-i hotrrea, Sybil Murr suspin. Dac mi promii s fii cuminte, putem merge s bem un ceai acas la una dintre prietenele mele. Cu privirea plecat, genunchii strni, parc ar fi fost o sfnt. Malko simi cum i curgea adrenalina n vene. Foarte bine, s mergem s bem un ceai. Unde este? Strada Abd Al Wahab El Inglesi. Te conduc eu. Ptrunser n labirintul din Ashrafieh, iar Sybil Murr, ceva mai trziu, i art lui Malko o cldire mare, modern, care contrasta cu toate casele modeste din acest vechi cartier. Intr n parcarea subteran. Este nchis. Nu. Scosese o telecomand din geant, iar ua ncepu s se ridice. Adrenalina i crescu i mai tare: totul era premeditat Dup ce parc, se duser la un lift mic n care sttu la distan de Sybil Murr. Apartamentul era la etajul al doilea i ea avea cheile. Prietena ta nu este? ntreb Malko. Se va ntoarce, am ajuns noi mai devreme. Era modern, funcional, cu o vedere minunat pn la mare. Sybil Murr ls geanta i i zise lui Malko: M duc s fac un ceai, pn vine Muriel. 120

Nu avu timp s ajung n buctrie. Malko o prinse din spate, de olduri i o lipi de el. Senzaia fundul ui ei cambrat lipit de abdomenul lui i provoc o erecie imediat. Sybil Murr ncerc oarecum s scape i Malko simi sub degete portjartierul: nu se mbrcase pentru a merge s bea un ceai la o prieten Las-m, protest ea, prietena mea va veni acas. Fr s-i rspund, Malko o trase pn la un birou din faa geamului i o rsuci pentru a sta fa n fa. Privirea tinerei se schimb. Fii cuminte! Mi-ai promis! bigui ea. Totui, cnd gura lui Malko se apropie de a ei, nu se retrase, iar buzele groase se ntredeschiser. Pentru un srut lent, profund, abil. Cnd ddu capul puin pe spate, o fcu doar pentru ca vrfurile limbilor s se poat juca. Malko era ca o maimu n clduri. Vedea bustul Sybilei micndu-se sub mtasea grena a cmii gata s explodeze, iar tnra nu putea s nu simt mdularul care i apsa pe abdomen. Calm, Malko desfcu fermoarul i, cu o micare din ncheietur, se eliber. Imediat, degetele Sybilei Murr l cuprinser, n timp ce el i strecura mna sub fusta taiorului, urcnd de-a lungul ciorapului, pn la pielea piciorului, apoi mai sus. Degetele Sybilei Murr, strnse n jurul sexului su, se micau lent, ntr-o mngiere perfect stpnit. Nu mai protesta. Respiraia i se accelerase. ntr-o oglind, Malko zri marginea unui ciorap i jartiera neagr care disprea n umbra oldurilor. ncet! i ordon el. Viclean, Sybil Murr acceler micarea. Malko prinse elasticul slipului din satin i trase, coborndu -l progresiv. Cnd nu mai rmase dect un ghem negru la picioarele proprietarei, ridic fusta pe oldurile tinerei, dezvelindu -i abdomenul Deodat, tnra se ls mai n fa i trase de sexul din mna ei spre abdomen. Repede! opti ea, Muriel nu va ntrzia. Vocea ei grbit ar fi excitat i un eunuc. Cu ochii n jos , 121

se uit cum mdularul ptrunde n ea. Odat bine nfipt n ea, Malko o prinse de picioare i i le ridic, rsturnnd-o pe birou. Atunci, ncepu s o penetreze cu micri puternice, fr nici un cuvnt, cu minile crispate pe snii ascuni sub cma. Sybil Murr icnea, cu degetele agate de marginea biroului, ca s nu alunece. n cele din urm, Malko o prinse de umeri, ca s o ptrund i mai bine. Imediat simi cum se elibereaz, n timp ce, sub el, libaneza se zbtea ca i cum ar fi vrut s scape. Cnd se retrase, nc n erecie, ea se strmb. M-ai rnit! Eti o brut! Zumzetul unui telefon tulbur brusc linitea. Sybil Murr se duse la geant, se uit la telefon i zise: Pleac repede! Sosete Muriel i nu vreau s te vad. Aproape c l mpinse pe palier. Malko i aranj hainele n lift, zicndu-i c aceast repriz fugitiv a fost, n cele din urm, mai excitant dect o ntlnire convenit. Iubirile pe fug erau mereu mai intense. n orice caz, Sybil Murr i proteja bine reputaia Bineneles, ar fi fost mai plcut, apoi, s o duc la cin, dar nu putea avea totul.

* * *
Ca n fiecare diminea, Mustafa Shahabe iei din cas pe la opt. Trebuia s mearg la Saida, apoi la Tyr. Se duse s deschid grilajul dinspre strad, apoi ncepu s dea ocol mainii Mercedes, pentru a controla s nu fie ceva suspect. Se aplec mai nti s vad n spate, apoi pe laterale ca s verifice dac nu cumva i se pusese vreo ncrctur exploziv sub asiu. Erau lucruri care se ntmplau Termin cu partea din fa, fr s descopere nimic. Cnd tocmai se ridica, o explozie seac i sparse timpanele. Placa de nmatriculare din fa i srise literalmente n fa! Fu ultima lui senzaie. Mica ncrctur exploziv ascuns n spatele plcii fu suficient pentru a-i smulge capul i el fu aruncat pe jos n timp ce soia sa, alertat de explozie, ieea din cas. 122

123

CAPITOLUL XIV
Mustafa Shahabe era pe lista neagr a Mossadului, ca toi conductorii aripii militare a Hezbollahului, explic Ray Syracuse. Anul trecut, scpase de un atentat. O motocicletcapcan, n sud, care a explodat cnd a trecut cu maina. Garda de corp a fost omort. Malko fusese trezit de eful staiei, care tocmai aflase de uciderea militantului Hezbollah. Ciudat coinciden. Totui, Ray Syracuse nu prea s vad nici o legtur ntre aceast crim i interesul pe care Malko l artase pentru Mustafa Shahabe. Lichidarea militanilor Hezbollah de ctre israelieni devenise un fel de rutin. Eliminarea lui Mustafa Shahabe punea capt ideii rpirii . CIA nu va putea s-l interogheze niciodat. Cum a fost lichidat? ntreb Malko. Curat! fcu cu un suspin Ray Syracuse. Totui, era foarte precaut i nu lsa pe nimeni s-i verifice maina, voia s stabileasc el dac nu i fusese montat vreo ncrctur exploziv n timpul nopii. Ceea ce a fcut i n aceast diminea. Nu era nici o bomb sub main, doar o ncrctur modest, disimulat n spatele plcii de nmatriculare din fa Probabil c a fost urmrit, deoarece verifica mereu i partea din fa Explozia a fost declanat de la distan. Da, probabil printr-un telefon mobil. Cineva l pndea. Gata cu Mustafa Shahabe. eful staiei CIA i arunc lui Malko o privire piezi. Apropo, prietenii dumneavoastr, Chris Jones i Milton Brabeck, au sosit n aceast diminea devreme, cu elicopterul. Tocmai examineaz un Jeep Cherokee sosit ieri, destinat ambasadei. Vor fi cu siguran fericii s v vad.

* * *
Chris Jones i Milton Brabeck se nchiseser ntr-unul dintre garajele CIA, de lng ambasad i inspectau Cherokee-ul-capcan, destinat s arunce n aer ambasada 124

Iranului. Explozibilii se aflau n spate, de unde se scoseser scaunele. Zece pachete de cincizeci de kilograme, strnse unele de altele, ajungeau pn la nlimea geamurilor. n timp ce Milton Brabeck pornea motorul i verifica benzina, Chris Jones scotea dintr-o geant un detonator cu ceas Bickford. Un aparat foarte simplu: dou discuri suprapuse de opt centimetri diametru, coninnd dispozitivul de ceasornic i un detonator vertical sub discul inferior, destinat s fie nfipt sau aezat pe explozibil. Pe discul superior, era o serie de cifre de la 5 la 60. Adic numrul minutelor care treceau de la activarea dispozitivului pn la explozia detonatorului. Pe discul inferior, se aflau triunghiuri, cu vrful n sus, iar cele dou discuri culisau unul fa de cellalt. Chris Jones l nvrti uor pe cel de deasupra pentru a aduce primul triunghi n dreptul cifrei 5. Intervalul cel mai scurt. De acum, pentru a activa sistemul, nu mai rmnea dect s scoat o band circular metalic din jurul celor dou discuri. Era suficient s trag de dou fire. Apoi, trebuia s apese pe discul superior care se va nfige n cel de dedesubt, activnd dispozitivul. Gorila decup apoi partea de sus a unui pachet de 50 de kilograme de C-4 pentru a ajunge la explozibil. nfipse apoi detonatorul n alveola prevzut n acest scop. Nu mai avea dect, n ultimul moment, s scoat banda metalic de siguran i s apese pe discul superior. Dup aceasta, aez peste pachetele de C-4 o pnz verde care s ascund coninutul vehiculului. Cinci minute mai trziu, nchideau garajul. Maina, care tocmai fusese dotat cu plcue de nmatriculare libaneze false, nu va iei dect pentru a merge la ambasada Iranului. Ce facem? ntreb Milton. Chris scutur din cap trist. tii bine c nu avem dreptul s ieim. Mergem la cantin Cel puin au un cheeseburger bun i milk-shake. Evident, totul era adus din Statele Unite. Deoarece cele dou gorile nu intraser legal n Liban, nu puteau risca s ias n afara ambasadei. Din fericire, aduseser cu ei 125

consolele de jocuri video. Tocmai i mbrcau vestele, cnd ua garajului se deschise. Holy cow! zise bucuros Milton Brabeck. Uite-l pe patron. Chris Jones se grbi s fie primul care s-i strng mna. Prudent, Malko i rsucise inelul pentru a nu-i fi rupt degetul Bucuria celor dou gorile era plcut la vedere. Am pregtit totul! anun Chris Jones. Nu trebuie dect s dm o palm peste Bickford i avem cinci minute pentru a fugi. Tipii de la TD au avut mna larg Cu ce este n Cherokee, faci un bombardament. Numai bun pentru aceti motherfuckers de iranieni, complet Milton Brabeck. Eu a fi fcut asta gratuit. Chris Jones i ddu uor cu cotul. Taci! Ar fi n stare s te cread. OK, i ntrerupse Malko, v duc la cantin i, apoi, vom merge s facem o recunoatere a obiectivului. Dar nu ieii din main. Cnd i dm drumul la treab? ntreb Chris Jones. Dac nu sunt probleme, n noaptea asta, decise Malko.

* * *
Nassir Moussawi privi n jurul su, asigurndu-se c nu uitase nimic n ascunztoare. n afar de cteva amprente i de ADN, nu lsa nimic n urma lui. Iei n curte. La apte dimineaa, era nc rcoare, n ciuda soarelui. Vremea oscila ntre averse violente i un cer senin. Porni motorul camionetei nmatriculate n New Jersey i se duse s deschid poarta care ddea n Macomb Street, apoi se urc la volan. Planul su era simplu: s ajung pe Connecticut Avenue, pe care s mearg pn la Dupont Circle, apoi s coboare pe Massachusetts pn la Union Station unde va abandona furgoneta ntr-o parcare. Apoi, va ajunge la frontiera canadian cu trenul. Deinea mai multe seturi de acte false care i-ar fi permis s plece legal din Canada cu un zbor cu destinaia Turcia sau Egipt. Connecticut Avenue era pustie; urc pn la semafor 126

pentru a gsi locul unde putea ntoarce, apoi cobor cu 40 de mile la or pe marele bulevard. Dup ce trecu de intersecia cu Calvert Street, pulsul i crescu brusc. O main de poliie mergea n urma lui. ncerc s se calmeze: era ceva frecvent n Washington i se abinu s accelereze. Maina nu l depea i era ceva suspect. Inima i btea cu putere n piept i realiz c strngea tare de volan. Numra blocurile. n fine, vzu maina de poliie semnaliznd i intrnd pe R Street. Ar fi srutat i parbrizul. Apoi nu se mai ntmpl nimic pn la Union Station. Era aproape relaxat cnd parc maina la suprafa, unde nc mai erau locuri. i lu rucsacul, opri motorul, lu cheile i cobor. Abia atunci i vzu. ase brbai, n bluzoane albastre cu sigla galben FBI, tocmai ieeau din mainile parcate n apropiere. Libanezul se ntoarse i vzu alii care veneau dinspre gar. Fr s ezite, se ntoarse i alerg spre furgonet. Aproape c ajunsese, cnd un brbat apru de dup capot, artndu-i o legitimaie plastifiat i strignd: Freeze! FBI45. Rezemat de furgonet, Nassir Moussawi bg mna n geac i scoase un Glock 22 cu glon pe eav; doar ntinse braul i trase. Fr reinere. Aproape tot ncrctorul se goli n agentul FBI care se ddu pe spate i czu la pmnt. Poate nu mort, cci purta desigur o vest antiglon. Nassir Moussawi aps pe butonul care elibera ncrctorul gol, l scoase i puse un altul plin n loc. Imediat, chiulasa se nchise introducnd cartu pe eav. Ridic ochii i nelese c nu avea nici o ans s scape O duzin de ageni FBI, narmai, ncercuiau furgoneta
45

Nu mica! F.B.I.

127

Totui, nici unul nu trgea i nelese c primiser ordin s-l prind viu. Ceea ce nsemna s-i petreac restul zilelor la nchisoare. Fr s ezite, url cu toat puterea Allahu Akbar! Puse eava pistolului Glock sub brbie i aps trgaciul. Cu un sfert de secund nainte ca un glon tras de unul din ageni s-i sfrme ncheietura. Czu de-a lungul camionetei, mort nainte s ating solul.

* * *
Dup ce luase masa cu Chris Jones i Milton Brabeck, Malko l rentlni pe Mourad Trabulsi la Cercul Ofierilor, pe Corni, unul dintre locurile lui favorite. inea s afle opinia brbatului cu aptesprezece urechi despre moartea lui Mustafa Shahabe. Generalul libanez veni n faa lui cu un zmbet n colul gurii. O s cred c avei o privire uciga! zise el de la nceput. Sunt israelienii? avans Malko. Mourad Trabulsi fcu un gest evaziv. Dragul meu, i acuzm de orice, dar aici, cred c ei sunt. Totui, ei nu vin s opereze n Liban? Libanezul rse ca de obicei. Bineneles c nu! Au oamenii lor: foti membri ai armatei din sudul Libanului, care au fost formai n Israel, druzi i chiar anumii palestinieni. Plus toate reelele care nu se cunosc. Malko i bu cafeaua espresso i remarc: Ar trebui s fim siguri c Mustafa Shahabe era cu adevrat responsabilul operaiunilor externe din cadrul Hezbollahului. Mourad Trabulsi se ncrunt. Va fi dificil. Oamenii din Hezbollah sunt mui ca petii. Cu att mai mult n privina acestui aspect. Chiar generalul Aoun, aliatul Hezbollahului, s-a hazardat cu o declaraie afirmnd c noii si aliai au abandonat terorismul. Nu mai rmne deci de explorat dect pista iranian, concluzion Malko. Mourad Trabulsi chicoti. 128

Nu aici i vei putea urmri. De la nceputul acestei afaceri, iranienii nu s-au auzit; ordinul a venit de la Teheran. Oamenii care au contacte cu ei spun c sunt totui deranjai. Sunt destule faciuni politice opuse n Iran, remarc Malko, dintre care cei duri care nu vor s aud de o apropiere fa de America. Probabil c n acea direcie trebuie cutat, concluzion Mourad Trabulsi. Se pare c n Iran populaia este pregtit pentru un eventual bombardament american Malko reui s rmn impasibil. Mai rmnei la Beirut? l ntreb Mourad Trabulsi. Nu tiu, nu mai am mare lucru de fcut. Doar ceva ireparabil Malko nc spera c, totui, Casa Alb va reveni asupra deciziei. Detesta acest gen de operaiuni n care puteau muri oameni nevinovai. Era dezgustat. i scurt ntrevederea, zicndu-i c nu va obine mare lucru de la generalul libanez. Atentatul de la Washington rmnea un mister. Chiar dac totul ducea la Hezbollah. Dl. Linge? Se ntoarse: vecina sa din avion i zmbea, cu o valiz pe role lng ea. Sunt bucuroas s v ntlnesc! zise ea. Misiunea mea aici a fost scurtat. Plec napoi. Nu vom avea ocazia s cin m mpreun. mi pare ru, o asigur Malko, care o prefera, categoric, pe sulfuroasa i excitanta Sybil Murr

* * *
Nu am putut face nimic, afirm Robert Mueller, eful FBI. Decisese s se sinucid. Unul dintre oamenii notri a tras n braul lui, dar era prea trziu. Se mpucase deja. Ted Boteler se roia. Pentru anchet, era o catastrof: Nassir Moussawi era singurul care ar fi putut da indicii despre cel care ordonase atentatul, omul care i lansase pe cei doi kamikaze n atacul de la Casa Alb. Nu ai gsit documente asupra lui? ntreb eful Diviziei Operaiuni. Ba da, bineneles, un carnet pe care urmeaz s-l 129

decodm, coninnd, desigur, indicaii preioase despre reeaua Hezbollah din Statele Unite. n plus, Nassir Moussawi avea trei paapoarte asupra sa, dintre care unul canadian, nc nu tim dac sunt false sau furate. Cum l-ai gsit? Printr-un SMS pe care l-a primit din Liban. Bineneles, nu l-am putut intercepta, dar aceasta i-a activat telefonul personal, al crui numr noi l tiam. Am descoperit ce releu era mai aproape. Se afla pe Connecticut Avenue. n ciuda cutrilor, nu l-am gsit imediat. Ar fi trebuit s scotocim toate blocurile. Atunci, am instalat un dispozitiv de securitate: dou duzini de ageni care supravegheau sosirile i plecrile din zon. Poliia metropolitan era i ea alertat i patrula fr ncetare. Aveam numrul furgonetei. Bine lucrat! aprob Ted Boteler. Cnd a ieit din ascunztoare, l-am preluat Speram c se va ntlni cu cineva, dar s-a dus direct la Union Station. Acolo l-am interceptat. n sinea sa, Ted Boteler i zicea c gumshoes acionaser ca de obicei: cu bocancii. Dac ar fi ateptat ca Nassir Moussawi s ajung n tren, ar fi tiut unde se ducea i ar fi putut s-l prind n via. OK! concluzion el, trimitei-mi raportul de etap. Ca i n cazul 11 septembrie 2001, nu se va descoperi esenialul, principalii actori fiind mori, n momentul n care urma s plece, Robert Mueller scoase dintr-un sertar un telefon mobil pe care l bg sub nasul lui Ted Boteler. Avem i telefonul lui Nassir Moussawi. Are cu siguran lucruri interesante n el. S sperm! fcu sobru directorul Diviziei Operaiuni. Abia ieit din cldirea FBI, o lu spre Casa Alb unde avea ntlnire cu John Mulligan. Trebui s atepte o jumtate de or. Consilierul pe probleme de securitate era n conferin cu Barack Obama. Or, cu noul preedinte, discuiile se lungeau mereu Cnd Ted Boteler intr, n cele din urm, n biroul su, John Mulligan avea chipul ntunecat i se ls pe un fotoliu vechi din piele roie, motenit de la Frank Capistrano. 130

Preedintele sare pe mine ca un cine! zise el. M hruiete pentru a obine precizri despre atentatul al crui victim a fost. Este de neles Avei veti de la Malko Linge? Da. Este operaional. Acolo a avut loc o crim, diminea. Un membru Hezbollah pe care l suspectam c este responsabilul libanez al aripii externe. Cine sunt autorii? Israelienii, foarte probabil. ncercaser deja s-l mai elimine, acum un an. intesc sistematic toate cadrele aripii militare a Hezbollahului. Deranjant coinciden! oft John Mulligan. i de la FBI? De acolo vin. Nimic spectaculos nici la ei. Supravieuitorul din echipa de kamikaze a fost descoperit. Aceasta este vestea bun Cea proast este c s-a sinucis, n timpul arestrii Adio martor. John Mulligan scutur din cap, ntristat. Well, speram c mi vei aduce veti noi. L-ar fi calmat pe preedinte. edina mea cu el s-a rezumat la ncercarea de a-l face s renune la ideea de a-i pune n practic ameninarea. Ce ameninare? tii bine, represaliile mpotriva ambasadei Iranului. Nu am reuit s-l nduplec. A stat o or cu consilierii si vulturi, care l-au convins c, dac nu ar reaciona, ar pierde susinerea senatorilor republicani de dreapta. Or, are nevoie de ei pentru a promulga legile. Aceti consilieri i amintesc de exemplul lui Bill Clinton care, dup atentatul contra ambasadei noastre din Kenya, a bombardat Sudanul. O uzin aparinnd unui membru al formaiunii Al Qaida. Ted Boteler scutur din cap. Este departe Sudanul! Iar o uzin, chiar aparinnd unui rufctor, nu este o ambasad. John Mulligan zmbi cu amrciune. Casa Alb nu este o ambasad. Well, nu discut dorina preedintelui. Am un executive order. Transmitei-i lui Malko 131

Linge. Trebuie s acioneze ct mai repede posibil. Dac se afl c suntem implicai, se va face zgomot, remarc gnditor Ted Boteler. Este vorba de o operaiune simbolic, nu vrem s omorm pe nimeni i nu trebuie s fie omort nimeni, preciz John Mulligan. Vom nega, dar cei interesai se vor teme. Calculul consilierilor preedintelui este c acest atac va ubrezi poziia iranienilor. Acetia i vor zice c, dac ndrznim s facem asta, putem ataca i Teheranul Ted Boteler scutur din cap. tii bine c este imposibil. Toate simulrile pe care le am fcut arat rezultate catastrofale, ca s nu spunem apocaliptice. John Mulligan fcu un gest descurajator. Dac am terge toate prostiile istorice, lumea ar fi mai bun. OK, dai drumul cinilor. Cinii erau Malko.

132

CAPITOLUL XV
Malko rula ncet pe strada Chehab, n Bir Hassan, cartier mai degrab elegant, la vest de bulevardul Camille Chamoun, care ducea spre aeroport, chiar n faa stadionului Cite Sportive. Lsase pe partea stng noul sediu al televiziunii Hezbollahului, Al Manar, care l nlocuia pe cel vechi, ascuns n Hezbollahland, zdrobit de bombele israeliene n 2006. Se uit spre stnga, unde un zid se ntindea pe mai bine de o sut de metri, nalt de patru metri i acoperit cu cioburi de sticle. Trecnd prin faa unei pori pzite de soldai libanezi i unei gherete, zri mai departe n parc o cldire destul de modest, n faa creia flutura drapelul Republicii Islamice Iran. Nu ncetini: nu era momentul s se fac remarcat. Ceva mai departe, pe stnga, se deschidea Clubul de Golf din Beirut, cel mai ic din ar De altfel, muli oameni cunoteau strada Chehab ca fiind strada Golfului Ceva mai departe, un vechi M-113 veghea ambasada Kuweitului situat la sensul giratoriu unde strada Chehab se ntlnea cu bulevardul Hafez El Assad. Malko ocoli sensul giratoriu i reveni pe strada Chehab. Pn la sensul giratoriu de unde putea intra pe bulevardul Camille Chamoun. Apoi urc spre centru. Nedumerit. Era a doua verificare. Se fcuse deja noapte, la ora la care estima c va aciona. Drumul era pustiu, cu excepia unui paznic din faa sediului Al Manar. Soldaii libanezi nu aveau posturi de paz n exteriorul ambasadei. Evident, aruncnd n aer maina Cherokee plin cu explozibili n toiul nopii, erau anse limitate s provoace pagube colaterale: toate magazinele de pe trotuarul din faa ambasadei ar fi nchise i nu existau locuine n aceast parte de strad. Totui, cinci sute de kilograme de explozibil fceau ceva pagube, nu numai suflu Chiar n acea diminea, Ray Syracuse i ceruse s vin la 133

ambasad, ca s poat comunica pe linia securizat cu Ted Boteler. Discursul acestuia din urm fusese direct: preedintele cerea ca aciunea s fie pus n aplicare ct mai repede. Malko nu mai avea dect s se supun. ntlnirea operaional fusese fixat pentru sear, la ambasad. Malko mergea acolo pentru a lua masa cu Chris i Milton. Pe la ora dou dimineaa, vor pleca de la ambasad cu dou maini: Cherokee-ul burduit cu explozibil i un vechi Mercedes cu numere libaneze, cumprat de un stringer46 al CIA i neidentificabil. Dup ce examinase locurile, Malko decisese s regleze temporizatorul declanatorului la minimum: cinci minute. Nu le trebuie mai mult de dou minute pentru a cobor pe strada Chehab i a ajunge la bulevardul Camille Chamoun. Le va aduce pe gorile napoi la ambasad, de unde vor pleca a doua zi spre Cipru cu un elicopter Apache al marinei. El se va ntoarce la Phoenicia cu Honda sa obinuit. Hotrse s mai rmn puin la Beirut, pentru a nu atrage atenia libanezilor printr-o plecare precipitat. Evident, guvernul libanez nu avea s aprecieze; acest gen de ironie era frecvent n timpul lungului rzboi civil, dar, la acea vreme, nu mai exista guvern central. Urc spre centrul oraului. Era ora ase i jumtate. ntr-o or, se va duce s-i ntlneasc pe Chris i Milton pentru a lua cina la cantina ambasadei. i apoi Odat recunoaterea terminat, se duse s parcheze la subsolul din Holiday Inn i merse pn la Phoenicia pe jos. n captul scrilor rulante se ciocni de o siluet cunoscut: Gamra Al Shaalan Bin Saud, vulcanica prines saudit ntlnit n timpul ultimei sale ederi la Beirut47. nfurat ntr-o hain din inila i cu un pantalon mulat i cizme. Ea ncremeni n faa lui. Malko! Eti la Beirut! Nu de mult timp!
46 47

Agent de sprijin. SAS nr. 115, Lista Hariri, Editura Meteor Press, 2010. (n. ed.).

134

Eti un cine! bombni ea. Nici mcar nu mi-ai telefonat. Urma s o fac Nu mai este nevoie, zise ea pe un ton fr replic. Ai picat la anc: sunt invitat disear la o petrecere, iar cavalerul meu tocmai a avut un accident de motociclet. O s-i ii locul. Se ine la Grey i va fi foarte simpatic. Malko scutur din cap. Disear este imposibil. Prinesa saudit i adres un zmbet care ar fi topit i granitul. Ai zis im-po-si-bil? i aminteti de serviciul pe care i lam fcut, ie i prietenilor ti? l lu autoritar de bra i l trase spre bar. Vino, o s mergem s bem ampanie. Apoi, m vei nsoi acas la mine, ca s m schimb. Neuronii lui Malko i se ciocneau n sunet de castaniete. O cunotea pe vulcanica prines: nu l va lsa n pace. i nu putea totui s arunce n aer ambasada Iranului cu ea n spate. Trebuia s gseasc urgent un plan B. n timp ce barmanul scotea dopul sticlei de Taittinger Comtes de Champagne Rose, improviz o nou derulare a aciunii. Problema era c cele dou gorile, Chris Jones i Milton Brabeck, nu cunoteau Beirutul. Or, era uor s se rtceasc dac veneau dinspre est. Nu vor gsi niciodat singuri strada Chehab. Era obligat s mearg s-i ia de la ambasad. Trebuia deci s-i anune c nu va veni dect cu treizeci de minute nainte de aciune. Or, nici vorb s utilizeze un telefon. Nu mai rmnea dect o soluie. Sunt frumoas? ntreb prinesa Gamra. i dduse jos haina de inila i, cu talia strns ntr -o centur aurie, sttea n faa lui Malko. Superb! jur el. O jumtate de or mai trziu, cnd sticla de ampanie i ddu sufletul, semn nota de plat i o trase pe saudit dup el. Am lsat maina angajatului de la parcare, l anun ea. Eu trebuie s mi-o iau pe a mea, replic Malko. 135

Ea ncrunt din sprncene. De ce? Casa ei era o modest reedin de 3 000 de metri ptrai, la ultimul etaj al unui imobil lipit de hotelul Four Seasons. La doi pai de Phoenicia. O s te conduc, propuse Malko, dar te voi lsa la tine i voi veni s te iau mai trziu. Trebuie s trec pe la ambasada american. Prinesa saudit l privi nencreztoare. Dac nu te ntorci, o s pun s i se taie boaele. N-o s merg singur la o serat. Malko i puse mna dreapt pe inim i, parodiind formula arab, zise: Pe viaa mea, pe sngele meu, i jur c m ntorc s te nsoesc!

* * *
Ronald Taylor numra zilele. Se hotrse s mearg la Londra pentru un weekend, gsind bilete la un pre convenabil pe internet. De la plecarea Amandei Delmonico, tria ca un zombi i reuise cu greu s-i reia activitatea, cu att mai mult cu ct ambiana era demoralizant la serviciu. Totui, treaba lor nu era s fac informri, ci s se ocupe de protecia preedintelui. FBI continua s pretind c teroritii nu avuseser cum s reacioneze fr o surs din interiorul Casei Albe. n plus, erau verificai toi angajaii de la Casa Alb, toi membrii serviciilor secrete care se aflau la faa locului pe 15 martie. Iar aceasta dura ceva Imposibil s-i opreasc pe cei de la FBI. i el se simea frustrat fiindc nu fusese n stare s sesizeze un complot pe teritoriu american, care avea drept scop uciderea preedintelui Statelor Unite. Pe lng acest stres, Ronald Taylor era chinuit de gelozie. Apelurile telefonice ale Amandei se rreau. Degeaba i jurase c nu-l va uita, o simea ndeprtndu-se de el. Adesea, telefonul ei britanic nu rspundea. Decalajul orar avea rolul lui, dar nu uura lucrurile. Cnd 136

era ora nou dimineaa la Washington, era deja ora trei dupamiaza la Londra. Cnd Ronald Taylor o anunase pe Amanda Delmonico c intenioneaz s o viziteze, ea manifestase un entuziasm calculat, remarcnd c era o prostie s cheltuiasc atia bani pentru un weekend, fiind preferabil s atepte concediul Ronald Taylor se ncpnase, iar acum numra orele. Ideea de a o cuprinde din nou n brae pe Amanda Delmonico l electriza. Bineneles, l anunase pe directorul Secret Service care nu vzuse nici un inconvenient n aceast escapad. Nu anunase FBI-ul, care, desigur, i asculta toate discuiile i, deci, era la curent. n cele din urm, Amanda i dduse adresa ei de la Londra, n West End, explicndu-i chiar i traseul cu metroul, direct de la aeroportul Heathrow. Nu mai avea dect cteva ore de ateptat. Va pleca vineri sear, ajungnd la Londra smbt diminea i se va ntoarce duminic sear pentru a fi luni diminea la serviciu. O singur noapte pentru a profita de Amanda, dar era nebun de fericire.

* * *
Abia se putea vorbi la Grey, n urletele cntreei de lng bar care avea o voce de muezin, susinut de o baterie de difuzoare. Ceea ce nu conta deloc: clienii beau, mncau sau flirtau i nu aveau prea mare lucru de vorbit. Grupul n care se aflau Malko i prinesa ocupa o banchet n form de L. O duzin de libanezi. Femeile, care mai de care mai mpodobite i mai machiate, brbaii, cu o puternic nclinaie spre bun dispoziie, cu musti impecabile, costume bine croite i ceasuri la fel de mari ca nite detepttoare ampania curgea n valuri, erau la a doua sticl de Taittinger Comtes de Champagne Rose, iar prinesa Gamra se arta tot mai ndrgostit. Lsndu-i mna pe piciorul lui Malko. Acesta din urm reuea cu greu s ia parte la aceast 137

adunare vesel. Gndurile i erau altundeva: n mai puin de dou ore, urma s arunce n aer ambasada Iranului. Evident, vecinii si de mas nu l puteau bnui nici o secund i, n cele din urm, aceast invitaie neateptat avea cel puin avantajul c i ddea un alibi Aa cum planificase, se dusese la ambasada american dup ce o lsase acas pe prinesa saudit, s le vad pe cele dou gorile, crora le explicase schimbarea de program. Va veni s-i ia la ora unu i jumtate dimineaa. Se vor duce la ambasada Iranului cu dou maini, vor abandona Cherokee ul dup ce vor declana temporizatorul i i va duce napoi la ambasada american, dup care se va duce dup prines la Grey. Dac mai era acolo. Se uit la ceasul Breitling Bentley asortat cu noua main a partenerei sale, un Bentley coupe. Ora unu i cinci. Pentru a acoperi zgomotul muzicii, url la urechea prinesei. Lipsesc cinci minute. Unde te duci? Ghicete O strlucire viclean trecu prin ochii sauditei, iar ea zise, cu gura lipit de urechea lui. Vin cu tine. Fusese mereu excitat de partidele fugitive n locuri tot mai neateptate. Malko simi cum problemele apar n vitez Se dezlipir cu greu de banchet, ajungnd la intrarea n local, unde se aflau toaletele vopsite n rou, foarte elegante. Malko deschise ua de la toaleta brbailor. Urma s o nchid, cnd prinesa apru n urma lui, cu buzele ntr-un zmbet foarte senzual. O s mi-o tragi aici! fcu ea. M excit tare. Deja deschisese ua unei cabine. Malko trebui s o urmeze. Aaz-te pe tron! ordon el. Dac nu dorea s fie sugrumat, trebuia s se supun. Prinesa i ridica deja rochia lung. Malko vzu aprnd un petic negru, chilotul, pe care l arunc pe jos. Chiar nainte de 138

a ngenunchea n faa lui. ntr-o clipit, ca o profesionist, i eliber sexul i l cuprinse n gur. n ciuda stresului, Malko se excit: situaia era totui foarte erotic. ntr-un timp scurt, fu tare ca un mner de ciocan. Prinesa Gamra se ridic, cu un zmbet satisfcut, i trase rochia lung pn peste olduri, apoi se aez peste Malko, i apuc sexul excitat cu mna stng i se ls ncet s fie penetrat. Ptruns adnc. Malko vedea la civa centimetri de el rictusul ei de plcere, ridurile care scindau fruntea n dou. Lu minile lui Malko i le puse pe oldurile ei. Trage-mi-o tare! O ridic i o ls mai pe spate pentru a ptrunde i mai mult. Fericit, saudita ncepu s se agite ca un yo-yo peste sexul lui, extatic, agat cu amndou minile de gtul lui Malko. Timp de cteva minute, acesta din urm nu se mai gndi dect cum s satisfac aceast femel dezlnuit. De fiecare dat cnd se nfigea n ea, scotea un geamt rguit, agitnd bazinul ca i cum ar fi vrut s se nurubeze n el. Cnd simi c el urma s ejaculeze, se dezlnui i mai mult i ip mai tare ca el. Te simt! zise ea. Te eliberezi n mine. Dar ea se ridicase deja, srutndu-l uor, lundu-i chilotul i ieind din cabin zicnd: Pe curnd, ayete48. Malko nu avu nevoie de mult timp pentru a se aranja i a iei din toaleta brbailor, trecnd rapid pe lng cea a femeilor. Nu mai era dect un metru pentru a ajunge la ua de la ieire. Apoi, se grbi spre strada Fouad Chehab, unde i parcase Honda. Acele luminoase ale ceasului Breitling artau ora unu i patruzeci. Era n ntrziere. Probabil c gorilele se perpeleau. n timp ce rula pe bulevardul Fouad Chehab nspre est, se rug n sinea lui ca lucrurile s mearg bine.
48

Dragule.

139

S arunci n aer o ambasad ntr-un ora pzit de o poliie eficace nu era ceva plcut. Era nerbdtor s mbtrneasc cu o or.

140

CAPITOLUL XVI
Abia trecu Malko de al treilea punct de control de la ambasada american, c un vehicul parcat n ntuneric, chiar dup placa de oel escamotabil care apra intrarea, i fcu semn din faruri. Parc n faa lui i recunoscu Cherokee-ul importat cu numere libaneze, evident false. n spatele lui se afla un Mercedes, de asemenea cu numere libaneze. Chris Jones apru, ngrijorat. mbrcat n jeans, cma descheiat i geac, cu pistolul bgat la curea. My God! exclam el, ncepusem s-mi fac griji. Ai ntrziat douzeci de minute. tiu, recunoscu Malko, din cauze independente de voina mea Dac le mrturisea gorilelor adevratul motiv al ntrzierii sale, ar fi demisionat pe loc. Mergem? propuse gorila. Mergem. O s-o iau nainte, dar nu stai prea aproape de mine. Ai reperat pe hart ambasada Iranului? n principiu, da, rspunse Milton Brabeck, cobort i el din Cherokee, dar noi nu cunoatem oraul. tim doar aproximativ unde se afl. Sper c nu este prea mult lume prin jur n principiu, afirm Malko, noaptea aceast strad este puin frecventat. i abandon Honda i urc n Mercedes. Cele dou vehicule trecur prin punctele de control pzite de soldai. La ieire, se trecea mai repede. Apoi o luar pe autostrada spre Tripoli, pentru a ajunge la o pasarel care trecea pe deasupra celor dou sensuri de intrare n Beirut. Circulaia era fluid. nainte de podul peste Beirut River, Malko vir la stnga i intr pe colina Pierre Gemayel care, mai departe, i schimba numele, devenind bulevardul Abdallah El Yafi, apoi, dup hipodrom, colina Marzaa. Pe acest traseu, evitau centrul oraului, dnd direct spre periferia sudic. Graie privirilor frecvente n retrovizoare, Malko se asigur c, la volanul Cherokeeului, Chris Jones l urma. 141

Dup intersecia cu strada Selim Salam, ajunser n faa Cite Sportive, chiar la intrarea n Bir Hassan. Acele luminoase ale ceasului Breitling Bentley indicau ora dou i douzeci. i zise c, ntr-un sfert de or, totul se va termina. Fr s se opreasc din condus, l sun pe Milton Brabeck pe un telefon securizat. Atenie! Vom intra curnd pe strada Al Chehab. Ambasada Iranului se afl pe partea dreapt. O s m opresc cteva secunde n locul unde trebuie s abandonai Cherokee-ul, apoi voi demara din nou. V oprii n acelai loc i rmnei n main. O s cobor pn la captul strzii Chehab, o s ocolesc sensul giratoriu i voi veni s v iau. M voi opri de cealalt parte a strzii, iar voi doar vei veni la main. OK? OK, rspunse Milton Brabeck. Cu o voce ceva mai ncordat dect de obicei.

* * *
Malko intr pe strada Al Chehab, trecnd prin faa Clubului de Golf, pe partea stng. Inima i btea totui mai repede dect de obicei Era prima dat n viaa lui cnd urma s comit un atentat Chiar i cu acoperirea preedintelui Statelor Unite, era stresant. Zidul ambasadei Iranului apru n lumina farurilor pe partea dreapt, iar el ncetini. ntr-o clip, ajunse n dreptul grilajului nchis al ambasadei Iranului i zri, la vreo douzeci de metri mai n spate, faada ntunecat a cldirii, fr nici o lumin. Spaiile n care erau cazai diplomaii se aflau n spate, invizibile. Pulsul i crescu vertiginos. n interiorul curii, tocmai zrise dou siluete nfofolite: paznicii ambasadei, cu siguran iranieni. Trecu prin faa gardului, fr s ncetineasc, pentru a nu atrage atenia. Parcurgnd nc vreo treizeci de metri, se opri de-a lungul zidului, cobornd imediat din main, ca i cum i fcea nevoile naturale, examinnd mprejurimile. n fa, era un centru comercial nchis i, desigur, pustiu, iar, mai departe, cteva ateliere nchise n spatele obloanelor de fier. 142

Se ntoarse i zri farurile Cherokeeului, care cobora ncet pe strada Chehab. Urc imediat n Mercedes i porni spre captul strzii, trecnd prin faa sediului televiziunii Al Manar. n retrovizoare, vzu maina Cherokee oprind exact n locul unde se oprise i el i stingnd farurile. Ajunsese deja la sensul giratoriu i se ntorcea. Realiz c avea gura uscat i c inima i btea tare Aa cum prevzuse, opri chiar n faa Cherokeeului. Abia oprise, c cele dou gorile srir din Cherokee i alergar spre el. Chris Jones sri n Mercedes att de b rutal, nct aceasta se cltin. Milton Brabeck se urc n spate mai uor. S mergem, zise el, nu mi place zona. Malko tocmai bga n vitez, cnd Chris Jones explod: Motherfucker! Am uitat s activez detonatorul! Doar am scos sigurana. Malko frn i se ntoarse spre american, descompus. OK, fcu el, m duc eu. Ce trebuie fcut? Deschidei hayonul din spate, bigui Chris Jones, ridicai prelata care ascunde ncrctura. Vei vedea, una dintre cutii este deschis. Este ceva ca o ciuperc nfipt n C-4. O apsai tare cu palma i a pornit. Malko era deja afar. Din fericire, strada Al Chehab era n continuare pustie. Travers alergnd, ajunse n spatele mainii Cherokee, deschise hayonul i ridic prelata, descoperind cutiile de C-4, bine aranjate. Din cutia din stnga ieea ciuperca descris de Chris Jones. Fr s ezite, aps cu mna, puse la loc prelata i nchise hayonul. n momentul n care acesta se nchidea, auzi un scrit dinspre gardul ambasadei. Se ntoarse i zri dou siluete ieind n strad. Brbai narmai cu Kalanikov.

* * *
Holy shit! exclam Chris Jones. i el i observ pe cei doi. Acetia reperaser Cherokee -ul 143

staionat lng zidul ambasadei i se ndreptau nspre el. Chiar n momentul n care Malko se pregtea s traverseze napoi. O s-l mpute! zise Chris Jones cu o voce slab. Milton Brabeck nu ezit nici o secund. Lund un mini-Uzi pus la picioare, l ndrept spre cei doi brbai i trase o rafal scurt. Mai multe lucruri se ntmplar atunci simultan. Unul dintre cei doi paznici, atins, se prbui i rmase ntins pe trotuar lng zidul ambasadei, n timp ce al doilea se ntoarse precipitat nspre gard. Malko travers strada alergnd. Deja se aprindeau luminile mai jos, n cldirea Al Manar, chiar cnd Malko se urca la volanul Mercedesului. n momentul n care demara, o rafal de Kalanikov porni de dup gardul ambasadei Iranului i dou gloane zglir spatele mainii. Dac nu ntorceau pentru a cobor pe strada Chehab, erau obligai s treac prin faa trgtorului care ar fi avut ocazia s-i ciuruiasc. Milton Brabeck nu ezit. Punnd un ncrctor n Uzi, trase o rafal lung, forndu-l pe iranian s se adposteasc n timp ce ei treceau prin faa gardului. Malko simi c avea cmaa lipit de spate de o transpiraie rece. Ajunse n captul strzii Chehab, n dreptul ambasadei Kuweitului, pzit de mai muli soldai libanezi. Pulsul lui Malko sri n aer: unul dintre ei, alertat de mpucturi, tocmai nainta spre marginea trotuarului i le fcea semn s opreasc, l vzu pe Milton ntorcnd Uzi spre trotuar i strig. Nu, Milt, nu trage! Dac, n plus, se mai luptau i cu armata libanez Miracol, soldatul i privi trecnd fr s reacioneze. n Liban, se amestecau ct mai puin posibil n treburile altora. Malko trecu n tromb peste podul de deasupra bulevardului Camille Chamoun, apoi vir la stnga pentru a ntoarce spre centru. Circulaia era aproape inexistent. Doi kilometri mai departe, fcu la dreapta pe bulevardul Saeb Salam, pornind spre est. 144

Chris Jones fu cel care rupse tcerea. S-ar zice c nu a explodat, remarc el, cu vocea ovitoare. Mainal, Malko ncetini, ciulind urechile. Explozia unei ncrcturi de 500 de kilograme de C-4 fcea mult zgomot, mai ales n linitea nopii. Ai apsat bine discul superior peste cellalt? ntreb Chris Jones. Face un clic destul de puternic cnd cel de deasupra se ncastreaz n cel de jos. Malko scotoci n memorie: nu auzise clicul Se vzu apsnd cu palma pe discul superior i nelese instantaneu greeala: palma i fusese reinut de marginea metalic a discului inferior, iar el nu apsase destul de tare. Deci, dispozitivul nu fusese activat. Cred c am fcut o manevr greit! mrturisi el. Le explic celor doi americani ce se ntmplase. Cele dou gorile i sorbeau cuvintele. Dezamgii. Milton Brabeck trase concluzia: Oricum, nu o s ne ntoarcem acolo Ar fi sinucidere curat. Cnd ajunser pe autostrada Dora, nu avusese loc nici o explozie. Operaiunea era ratat Malko era mprit ntre frustrare i un fel de uurare. n forul su interior, ura acest gen de operaiune. Pe care o considera stupid. O jumtate de or mai trziu, se prezentau la primul post de control al ambasadei americane. Le ls pe cele dou gorile s duc Mercedesul ciuruit de gloane n parcarea ambasadei, apoi se urc la volanul Hondei. M voi acuza toat viaa c am uitat s amorsez detonatorul, zise Chris Jones, n momentul despririi. Nu o s v revedem. Plecm mine diminea spre Cipru, cu elicopterul. n raportul meu, o s precizez c eu am avut ca sarcin declanarea detonatorului. Nu suflai nici o vorb, zise Malko. Rmne ntre noi. Mulumesc, fcu Chris Jones, cu o voce slab. i strnser minile cu o anumit gravitate. Din toate 145

operaiunile pe care le organizaser mpreun, aceasta era cea mai ciudat. Cnd Malko ajunse n centrul Beirutului, era aproape ora trei dimineaa. Nu se simea n stare s se ntoarc la Grey. De altfel, prinesa saudit cu siguran c nu-l ateptase Imediat ce ajunse la Phoenicia, i porni telefonul i descoperi apte mesaje Toate de la prines. Care trecuse de la mirare la un fel de furie oarb. Ultimul era o niruire de njurturi n englez i arab, ameninnd c se va ocupa de prile lui nobile cnd se vor mai ntlni. Ceea ce totui nu-l mpiedic pe Malko s adoarm. Era secat din punct de vedere mintal. i, a doua zi, urma s nfrunte CIA i Casa Alb

* * *
Ronald Taylor se zgribuli cnd vzu ceaa care nvluia aeroportul Heathrow. Dormise puin pe scaunul rigid al British Airways i l durea tot corpul. Totui, n sinea lui, era nebun de fericire. n cteva ore, o va strnge pe Amanda n brae, va face dragoste, o va regsi. Nu realizase niciodat n ce msur avea nevoie de ea. Un gnd l rodea. La Londra, oare nu i gsise un alt amant? Ceea ce explica entuziasmul moderat al revederii. Nu i spusese n ce galerie lucra, iar pe el nu-l interesa. Astzi, era smbt i i ceruse s-i ia liber ncheie formalitile vamale ca prin vis i se trezi n staia de metrou a aeroportului Heathrow. Trebuia s schimbe de dou ori linia pentru a ajunge la adresa pe care i-o dduse. Mai nti, lua Piccadilly Line de la Heathrow, apoi schimba la Piccadilly Circus pentru a lua Waterloo Line pn la Oxford Circus i, n fine, Central Line pn la Notting Hill Gate Cnd i ncepu periplul, era puin lume, apoi vagoanele se umplur tot mai mult. La Piccadilly Circus, fu impresionat de imensele scri rulante care preau s coboare n centrul pmntului. La Londra, liniile de metrou erau ngropate la o adncime incredibil. 146

n fine, la Oxford Circus, ajunse pe peronul aglomerat al Central Line. nc cinci staii i o poriune de mers pe jos pn s o strng n brae pe Amanda Delmonico. Garnitura ajungea n gar. Se strecur pn la marginea peronului i vzu locomotiva ieind din tunel. Deodat, simi oameni care se mbrnceau. Vru s se prind de cei de lng el, dar acetia preau c vor s scape de el. Avea impresia c se afl ntr-o plnie, al crei capt ddea spre ine. Se zbtu din mini, scoase un ipt disperat i czu pe ine chiar n momentul n care garnitura intra n staie.

* * *
Malko deschise ochii pe la ora opt dimineaa i ddu drumul imediat la televizor pe postul MDV, aparinnd Falangitilor, pe vremuri animat de May Chidiac. La timp pentru primul jurnal de tiri. Nici o vorb despre atentatul contra ambasadei Iranului. Nimic. l sun imediat pe Ray Syracuse. Prietenii notri au plecat? ntreb el. Absolut. Cu primul elicopter spre Cipru, la ora 7 dimineaa. Nimic special la tiri? insist Malko. Nimic. Doar un autobuz sirian atacat de necunoscui n nord. Doi mori. Rutin. Malko nchise, perplex. Vizibil, tentativa de atentat trecuse complet neobservat, iar iranienii nici nu reacionaser. Ce se ntmplase cu Cherokee-ul plin cu explozibil? Dac era nc parcat n faa ambasadei Iranului, trebuia neaprat s-l recupereze. Apoi, i va raporta lui Ted Boteler despre acest caz neplcut. Ieind de sub du, ls un mesaj scurt prinesei Gamra, scuzndu-se c nu reapruse, sub pretextul unui caz de for major. Nu era principala sa grij. n momentul n care urma s ias, realiz c era riscant s treac prin faa ambasadei Iranului. Decise, deci, s mearg direct la ambasada SUA. Iranienii 147

riscau s-i manifeste suprarea. Aveau, cel puin, un mort sau un rnit

* * *
Circulaia fusese ntrerupt complet pe Central Line. Conductorul garniturii nr. 34 nu reuise s frneze la timp, iar vagonul tractor trecuse peste corpul brbatului czut pe ine i electrocutat deja de conducte. Poliitii de la Scotland Yard adunaser cltorii care ateptau, ncercnd s neleag ce se petrecuse. La prima vedere, nimic extraordinar: o busculad frecvent la ore de vrf, n care un cltor i pierduse echilibrul. Existau vreo cincizeci de astfel de accidente, n fiecare an. Un infirmier aduse inspectorului de poliie nsrcinat cu ancheta portofelul gsit asupra victimei. Un cetean american, care avea paaportul asupra lui. Examinnd celelalte documente, poliistul britanic ddu peste o legitimaie de la Secret Service pe numele mortului. Ceea ce fcea un caz de semnalat. Decise imediat s mping verificrile ceva mai departe dect n cazul unui mort obinuit. Americanii vor cere cu siguran un raport Scotland Yardului. Cu att mai mult era nevoie s fie complet. Se ndrept spre biroul efului de gar i i declin calitatea. A vrea s rechiziionez imaginile camerelor de supraveghere de pe peronul 3, ceru el. Ca n toate staiile de metrou londoneze, micrile cltorilor erau filmate n permanen. Ceea ce permisese arestarea vinovailor pentru atentatele teroriste din 2005.

* **
Cnd Malko debarc n biroul lui Ray Syracuse, eful staiei l privi piezi. Nu trebuia s facei ceva, ieri sear? ntreb el. n mod clar, nu se ntlnise cu Chris i Milion nain te de plecarea acestora. Ba da, confirm Malko, dar a fost o problem tehnic. Americanul nu i ascunse uurarea. Allah a fost de partea noastr, fcu el ironic. Ar fi fost o 148

mare prostie. Nu trebuie s ai un Premiu Nobel pentru Pace pentru a face aa ceva. Ted m pusese la curent, sub jurmntul confidenialitii, dar nu aveam nici mcar dreptul s discut cu dumneavoastr Malko i povesti succint ce se petrecuse. Ray Syracuse se uit la ceas: ora zece i cinci, ora patru dimineaa la Washington. Nu ar fi ru s aflm ce s-a ntmplat cu Cherokee-ul, nainte de a-l suna pe Ted, propuse el. O s v dau o main obinuit cu doi ofieri superiori pentru a merge s facei un tur al locurilor. Ai pstrat cheia? Nu am avut-o niciodat! realiz Malko. Chris Jones conducea maina. Iar Chris Jones tocmai zbura spre Europa No sweat49! fcu Ray Syracuse, calm. O s luai un tip de la TD. Va ti cum s o porneasc. Numai s putem recupera aceast nenorocit de main. Chiar dac cei de la D.O. Au curat-o nainte de utilizare, mai sunt seriile de asiu. OK. Cobori la Biroul Vehicule, la parter i v trimit oamenii de care avei nevoie.

* * *
Inima lui Malko btea mai repede ca de obicei, ocolind sensul giratoriu, n captul strzii Al Chehab. Se urcase la volan, cu un ofier de securitate lng el. n spate, erau doi taciturni, dintre care unul cu o serviet maro, uzat. Tehnicienii nsrcinai s reporneasc maina Cherokee. ncepu s urce pe strada incredibil de animat, cu toate tarabele etalate pe trotuare, maini parcate peste tot i o mulime de pietoni. Civa mecanici tocmai reparau un vechi Mercedes n faa garajului. Doi paznici plvrgeau n faa cldirii Al Manar. Se uit spre stnga. Zidul ambasadei Iranului trecea prin faa lui, dar nu era nici un vehicul oprit pe trotuar Cherokee-ul dispruse. Grilajul ambasadei era deschis, pzit de doi iranieni n civil i
49

Nicio problem.

149

doi soldai libanezi n foior. Malko i continu drumul i intr pe bulevardul Charles Helou. Poate c iranienii ceruser poliiei sau armatei libaneze s mute vehiculul suspect, iar Ray Syracuse i va da de urm. Uurat, dar n acelai timp i nelinitit, se ntoarse spre Phoenicia i cobor n faa hotelului. Voia s se ntoarc la ambasada american, pentru a discuta din nou cu Ray Syracuse, cu Honda lui pe care o lsase acolo peste noapte, aa cum fcea mai mereu, n faa zidului pustiu al ruinelor de la Holiday Inn. Tocmai l lsa pe ofierul de securitate s urce la volan, cnd realiz c lsase cheile de la Honda n camer. Abia intr, c telefonul fix sun. Era recepia. Domnule Linge, avei o Honda, nmatriculat 34176, parcat n fa la Holiday Inn? Da, confirm Malko. Tocmai a telefonat poliia. Amenin c o ridic dac nu o mutai de acolo. Vin acum, l asigur Malko. Uneori, poliitii libanezi curau strzile din centru de vehiculele staionate prea mult timp. Ieind din Phoenicia, o lu la dreapta pentru a ajunge la faada oarb a Holiday Inn. Nici un poliist n zon. Un brbat, ngenuncheat pe un covor ntins pe trotuar, se ruga, ntors spre Mecca. Asurzit de clopotele bisericii SaintAntoine, aflat n apropiere. Viziune aproape caricatural a Libanului. i zri maina Honda, parcat unde o lsase cnd se ntorsese din expediie. Bg mna n buzunar pentru a lua cheia, cnd privirea i alunec pn la vehiculul parcat n faa Hondei. Sngele i nghe ntr-o fraciune de secund. Era un Cherokee alb i nu avu nevoie s verifice numrul pentru a ti c era al lui. Prin geamul hayonului, disti nse inocentele cutii aezate stiv. Cele care conineau cinci sute de kilograme de C-4. nmrmurit, nu reuea s-i ia ochii de la maina 4x4 alb. 150

Nu ndrznea nici s respire, ca i cum cea mai mic deplasare a aerului avea s declaneze explozia. Apoi, creierul rencepu s-i funcioneze. Apelul, aa-zis de la poliie, nu avea dect un singur scop: s-l aduc acolo. Undeva, poate pe trotuarul din fa, cineva l atepta s ajung acolo pentru a declana explozia. Dac ncerca s fug, categoric va face acest lucru. Cuta disperat o idee pentru a scpa din aceast capcan diabolic, cnd i sun telefonul.

151

CAPITOLUL XVII
Malko rmase blocat cteva secunde, fr a ncerca s se ating de telefon. Ca i cum faptul de a rspunde putea declana explozia mainii Cherokee-capcan. n fine, iei i aps pe tasta de rspuns. Nu aprea nici un numr. Deci, nu era Ray Syracuse. Se strdui s spun, pe un ton aproape normal: Alo? M recunoatei? ntreb imediat o voce de brbat n englez, cu un puternic accent arab. Memoria lui Malko se trezi imediat: era vocea lui Mr. X, adic a lui Ali Mugniyeh, cel care ajutase CIA n cazul Hariri, n urm cu ase luni, pentru a se rzbuna pe sirieni, pe care i fcea parial responsabili de asasinarea unchiului su, Imad Mugniyeh, pe 12 februarie 2008 la Damasc. Malko se ncord, fr s scape din ochi Cherokee -ul. Conform CIA, Ali Mugniyeh nu se mai afla la Beirut. De unde suna i de ce? Doar pentru plcerea de a-i spune c va muri? Sau pentru altceva? Da, zise Malko, v recunosc. Bine. Am un mesaj pentru dumneavoastr. Ce mesaj? V voi spune direct. Cnd i cum? Luai maina i ne vedem la ambasada Iranului peste o jumtate de or. Cunoatei adresa, nu-i aa? Era o urm infim de umor n vocea lui. Comunicaia se ntrerupse. Malko se uit n jurul su. Viaa continua. Mainile ieeau din tunelul care ducea spre Hamra, brbatul care se rugase pe trotuar se ndeprta, cu covoraul de rugciuni sub bra. Avea impresia c tlpile i erau sudate de asfalt. Instinctul i spunea s o ia la fug, s se ndeprteze ct mai repede posibil de maina infernal. Creierul, din contr, i ordona s mearg la main pentru a ajunge la ntlnire. i ddu seama c i se lipise cmaa de spate, din cauza transpiraiei. 152

Ca un automat, deschise portiera mainii i se urc la volan. Fr s realizeze exact ce face, o lu spre est, apoi vir la dreapta pe bulevardul Camille Chamoun, mergnd spre sud. Ezita s-l sune pe Ray Syracuse i, n cele din urm, se abinu. Ce nsemna reapariia lui Ali Mugniyeh? Dup douzeci de minute, trecea prin faa ambasadei Kuweitului, dup care intr pe strada Al Chehab. Cu stomacul chircit, ncetini, apoi opri n faa gardului ambasadei. Doi funcionari iranieni l studiau cu privirea. Acetia nu reacionar imediat, apoi, unul dintre ei lu telefonul mobil i sun. Malko simea cum i btea inima n coaste. Era o situaie incredibil. Zri deodat un brbat ieind din ambasad, cobornd scrile i urcnd ntr-un Mercedes gri, staionat n fa. Vehiculul se ndrept spre poart, deschis imediat de cei doi funcionari. Telefonul lui Malko sun din nou. Urmai Mercedesul care iese, i ordon Ali Mugniyeh. Malko ddu n spate pentru a lsa maina s ias i demar n urma Mercedesului cu geamuri fumurii. Mercedesul cobor pe strada Chehab, apoi fcu la dreapta, nspre mare, urcnd ceva mai spre nord, pe ntinsul bulevard Akhtal Es Saghuir, paralel cu marea. Dup cinci sute de metri, Mercedesul semnaliz pentru a vira la stnga i intr pe drumul care ducea la Summerland. Intr repede n parcarea ce domina plaja i se opri. Malko fcu la fel, rmnnd la volan. Portiera din fa-stnga se deschise, lsnd s se vad un ofer care se apropie de Honda lui Malko. Acesta din urm cobor geamul. Brbatul ajunsese n dreptul lui: un tnr brbos, fr cravat, cu privire lunecoas. Deschise din afar portiera i pronun dou cuvinte: Befar me50. Malko cobor, uitnd s opreasc motorul. oferul Mercedesului ocoli i merse spre vehiculul su. Malko era pe urmele lui.
50

V rog.

153

Ajuns n faa Mercedesului, deschise portiera spate dreapta i i art din cap spre interior. Malko se supuse. Un brbat era aezat la cellalt capt al banchetei. Cel pe care l ntlnise n urm cu ase luni la ambasada Arabiei Saudite, Ali Mugniyeh, nepotul celui asasinat de americani, israelieni i sirieni, n urm cu doi ani. Purta un barbion bine ngrijit, minile erau curate, fine, iar costumul bine croit. Malko auzi portiera care se trnti n urma lui. oferul rmsese afar i era singur n main cu Ali Mugniyeh. Acesta ntoarse capul spre Malko i zise simplu: Cred c v dai seama c nu v vreau rul. ntocmai, zise Malko, dar Ali Mugniyeh l ntrerupse. Am venit de la Teheran acum cteva zile la solicitarea Sayyed-ului pentru a-i transmite prin viu grai un mesaj. Malko fcu imediat legtura. Ali Mugniyeh sosise deci nainte de tentativa de atentat din noaptea precedent. Cum ai aflat c m aflu la Beirut? tiam, rspunse Ali Mugniyeh pe un ton fr replic. Elemente neprevzute m-au mpiedicat s v contactez imediat. O regret. Aceasta a costat viaa unui membru Pasdaran, ucis de complicii dumneavoastr. Aceast cale de a ne trimite un mesaj era stupid. S-ar fi putut termina mai ru. Malko oft n sinea lui: interlocutorul su nu tia c Cherokee-ul trebuia s explodeze. Cu att mai mult, trebuia s profite de eroarea tehnic a lui Chris Jones. Dispozitivul de detonare nu era activat, preciz el. tiu, rspunse Ali Mugniyeh. De asemenea, acceptm ideea c nu era vorba dect de o modalitate inofensiv de a v manifesta suprarea. Legitim, avnd n vedere mprejurrile, dar nejustificat. Ce vrei s spunei? Ali Mugniyeh l privi n ochi i zise pe acelai ton calm: Sunt mandatat s v spun c nici aripa extern a Hezbollahului, de care rspund la Teheran, nici autoritile de la Teheran nu sunt responsabile de atentatul de pe 15 154

martie mpotriva lui Barack Obama. i, dac am fi vrut s ne rzbunm pentru atentatul dumneavoastr, nu ai mai fi fost pe aceast lume de o jumtate de or. Lui Malko nu-i venea s cread ce noroc avusese. Vrei s spunei c prezentai poziia oficial a Iranului? insist el. Ali Mugniyeh l corect calm. S zicem poziia real. V repet c Iranul nu are nici un amestec n acest atentat stupid. S-a decis s m trimit s iau legtura cu dumneavoastr, pentru a evita s intrm ntrun val de represalii care ar putea aduce prejudicii grave pentru ambele pri. Malko ncerca s decripteze privirea ntunecat care l fixa. Cunotea Iranul, cunotea i capacitatea de disimulare a iranienilor. Ce ateptai de la mine? ntreb el. S transmitei mesajul la cel mai nalt nivel, la Washington. Malko nu se putu abine s nu se gndeasc la telefonul rou (secret) dintre KGB i CIA, n timpul Rzboiului Rece, pentru a evita declanarea unui masacru general n urma unei greeli. Bineneles, iranienii erau n stare s mint pe rupte, iar manevra lui Ali Mugniyeh putea avea ca simplu scop s-i scuze cu un scenariu credibil. Decise s exploateze situaia la maximum. Dac nu este Iranul, ntreb el, cine este responsabil de atentat? Ali Mugniyeh fcu un gest evaziv. Nu vom colabora cu dumneavoastr. Suntem inamici i o tii. Dar nu vrem s fim fcui responsabili de o aciune pe care nu am comis-o. Malko vru s profite de avantaj n continuare. Este adevrat c aripa extern a Hezbollahului este coordonat i de la Beirut? C cel care o conduce se numete Mustafa Shahabe? Ali Mugniyeh rmase impasibil, dar zise: Mustafa Shahabe a murit i, dac vrei un rspuns la ntrebarea dumneavoastr, ar trebui cutat la cei care l-au 155

asasinat. Iat ce doream s v spun. Sper c aceast ntlnire va folosi la ceva. Tcu, iar Malko nelese c tcerea lui nsemna finalul acestei ciudate conversaii Fr strngeri de mini, fr zmbete. Deschise portiera i cobor din Mercedes. Cu o sincronizare perfect, oferul care atepta afar se urc la volan, iar maina se ndeprt spre ieirea din parcare. Malko sesiz c avea numere diplomatice. nc nu-i revenise din surpriz cnd intr n biroul lui Ray Syracuse. Americanul pru uimit de relatarea sa i remarc imediat: Felicitri, ai reuit s-l facei s cread c eecul atentatului a fost intenionat Ted era sigur c acest atentat era o prostie. Preedintele s-a lsat convins de anturajul su, dar cred c, n fond, nu era de acord. Anyway, o s trimit oamenii mei s recupereze Cherokee-ul. Ce prere avei despre ce mi-a spus? Nu a putut sta de vorb cu mine dect cu acordul Teheranului. l credei? Americanul fcu o mimic evaziv. Sincer, nu tiu. Iranienii mint precum respir. Ne -au pclit de attea ori. Nu mi-a permite s iau poziie. M-a orientat clar spre israelieni n privina preedintelui Obama Este normal. Nu o s-i acuze fraii din Hezbollah. Iar Mustafa Shahabe este mort Ce mai, ipoteza israelian nu este credibil. Oamenii din Hezbollah poate c au vreo idee despre moartea lui Mustafa Shahabe sau cu privire la ce a fcut, nainte de a muri, remarc Malko. Dac nu sunt implicai n atentat, au tot interesul s nu-i asume responsabilitatea. Se ntorcea de unde pornise. Fr s afle nc cine era n spatele atentatului care trebuia s-l coste viaa pe preedintele Statelor Unite. Faptul c aripa extern a Hezbollahului avea dubl comand, ntre Beirut i Teheran, nu simplifica lucrurile. i permitea aripilor rivale din Hezbollah s i paseze responsabilitatea. OK, concluzion Malko, o s-l sun pe Ted Boteler. 156

Sala cifrului v ateapt, zise eful staiei.

* * *
Inspectorul de la Scotland Yard, Herbert Trinity, semn raportul pe care urma s-l transmit ambasadei Statelor Unite din Grosvenor Square. Adugase la document mai multe fotografii luate de camerele de supraveghere din sta ia Oxford Circus, care permiteau reconstituirea a ceea ce se petrecuse. Transmisese deja o copie ctre MI 5, spre informare. Pentru el, cazul era nchis. Ceea ce mai rmsese din corpul lui Ronald Taylor fusese pus ntr-un sicriu sigilat, pe care un avion al US Air Force urma s-l duc n Statele Unite. Moartea lui Ronald Taylor nu ocupase dect cteva rnduri n ziare. Un incident regretabil, dar prea frecvent.

* * *
Malko nu scpase altfel dect invitnd-o pe prinesa Gamra la cin. Chiar i dup douzeci i patru de ore, furia ei nu prea s se calmeze. Instalat pe o canapea de la Mandaloum at Sea, i zise: Ar trebui s-i scot ochii i testiculele! M-ai fcut s pierd din prestigiu. Prietenele mele mi-au spus c ai plecat s te culci cu alt femeie! Eti i mai frumoas cnd te nfurii, ncerc Malko s glumeasc. Nu avu efectul scontat. Bgnd mna n geant, saudita scoase un mic revolver placat cu aur i l ndrept spre Malko. mi doresc foarte tare s te omor! zise ea aproape calm. tii c am un paaport diplomatic i nu poate face nimeni mai nimic mpotriva mea. Malko i zise c lucrurile luau o ntorstur periculoas. nfrunt privirea sauditei i i zise n oapt: Nu am fost s m ntlnesc cu alt femeie, o tii, veneam la tine s facem dragoste. Aveam o misiune de ndeplinit, care a luat ceva mai mult timp dect era prevzut. Am trecut pe la Grey, dar plecasei. 157

Doar nu era s te atept toat noaptea, cine! se nfurie ea. Malko avu atunci o idee genial. ntinznd mna peste mas, apuc eava pistoletului i trase ncet, apropiind arma i mna de faa lui. Apoi, se aplec pentru a sruta mna sauditei. Vzu surpriza din ochii prinesei Bin Saud. Ca toi beduinii, aprecia curajul fizic. Retrase mna i bg revolverul n geant. Eti un cine! zise ea, dar un cine curajos. Pn la urm, nu o s-i tai boaele, ci o s i le golesc.

* * *
Malko era cufundat nc ntr-un somn uor cnd auzi sunnd telefonul. Arunc un ochi la Breitling i tresri: ora dou i zece! Gamra se inuse de promisiune. Dup ce trecuse pe acas s se schimbe, se duseser la Vendome s cineze i l dusese apoi la noul ei apartament, unde era i un pat. Pe care l obosiser ndelung. Dopat cu cocain, Gamra storsese din Malko i ultima pictur de libido. i, diminea, i reluase treaba, cu gura Malko se ntorsese la Phoenicia cu senzaia c mbtrnise cu o sut de ani. Se strdui s ia telefonul i s rspund. Dragul meu prieten, fcu vocea jovial a lui Mourad Trabulsi, m temeam c ai plecat deja din Beirut. Nu o s ntrzii s o fac, l asigur Malko. Nu mai am nimic de fcut aici. Generalul libanez i fcu auzit rsul obinuit. Depinde! Depinde, dragul meu. Am aflat ceva care ar putea s te intereseze. Poi veni la Club, n jur de ora cinci? Malko abia nchisese, c telefonul sun din nou. Trebuie s venii, anun Ray Syracuse. Ted are s v comunice lucruri importante. Sosesc, promise Malko. Intrigat. Ce informaii i putea comunica eful Diviziei Operaiuni?

158

CAPITOLUL XVIII
Gumshoes au fcut treab bun, anun Ted Boteler. Analiznd paapoartele gsite asupra lui Abi Charla, au putut reconstitui o deplasare pe care a efectuat-o n decembrie anul trecut. Utiliznd trei paapoarte pe nume diferite, a putut prsi Statele Unite prin Canada, apoi Olanda i pn n Italia. Fiecare deplasare a fost efectuat sub un alt nume. Pentru ntoarcere, la fel. Deci, concluzion Malko, credei c s-a dus s primeasc ordinele de la Roma pentru atentatul mpotriva lui Obama? Sunt anse foarte mari, complet americanul. ederea sa a fost scurt: patruzeci i opt de ore n acelai loc. Problema este: cu cine s-a ntlnit? Conform anchetei mele aici, continu Malko, nu poate fi dect Ali Mugniyeh sau Mustafa Shahabe. Problema e ste c primul neag formal c ar avea vreun amestec n aceast treab, iar al doilea a murit. Asasinat, cel mai probabil, de israelieni, n cadrul programului lor de eliminare a cadrelor aripii militare a Hezbollahului. Un nger trecu, cu o brasard neagr pe aripi. Trebuie continuat ancheta dumneavoastr, ceru Ted Boteler. Cheia acestei probleme nu se afl la Washington. Apropo, Ronald Taylor a czut sub un metrou la Londra, n urma unei busculade. Mergea s o vad pe logodnica sa. Bietul de el. Este trist, fcu Malko, dar aceasta nu m ajut. Nu am mare lucru de verificat aici. Dar o s continui, totui. Una dintre sursele mele mi-a promis mai devreme c mi aduce lucruri interesante. Numai s se in de cuvnt! oft Ted Boteler. Trebuie neaprat s reuim. S aflm cu cine s-a ntlnit Nassir Moussawi la Roma. Acolo a fost cel care a dat ordinul. Cel care i-a ordonat comiterea atentatului mpotriva preedintelui. O s fac tot posibilul, promise Malko.

*
159

Privirea lui Mourad Trabulsi sclipea n maniera obinuit. Dup eterna cafea, n unul din saloanele Clubului Ofierilor care ddea spre mare, se aplec spre Malko. tiai c Imad Mugniyeh avea o amant la Beirut? Nu, bineneles. Prietenii notri tiau? Nu. Foarte puini oameni sunt la curent. Doar cei foarte apropiai. Ce legtur are cu ancheta mea? Dragul meu, aceast femeie, care se numete Safira Koussa, este libian, stewardes la Libyan Airlines. Am ntlnit-o ieri sear, din ntmplare, la o serat a unor amici iii. Am plvrgit i i-am spus c tiu pe cineva care ancheteaz moartea lui Imad Mugniyeh, pentru serviciile secrete germane. A acceptat s v ntlneasc. Libanezul se uit la ceas. I-am dat ntlnire la barul de la Vendome, la ora ase. Malko i ascunse dezamgirea. Nu vedea clar ce i putea aduce aceast ntlnire, Imad Mugniyeh fiind mort de doi ani. Mai ales dup ntlnirea cu nepotul su, Ali. Care nchisese o u. Totui, nu trebuia s descurajeze bunele intenii. Am putea totui s mergem s o vd, concluzion el.

* * *
Barul de la ultimul etaj al hotelului Vendome era aproape pustiu, cu o minunat vedere spre mare. O singur canapea ocupat, de o femeie cu prul scurt negru, cu alur destul de srccioas, n faa unui suc de fructe. Le zmbi rezervat celor doi brbai, iar Mourad Trabulsi fcu prezentrile. Safira Koussa era foarte apropiat de Imad Mugniyeh, explic el. O vizita de fiecare dat cnd venea la Beirut. Libiana l privi pe Malko sobru i aproape cu rceal. Herr Linge, ntreb ea, ce cutai, mai exact? Vorbii germana? ntreb el, surprins. Da, am lucrat la Lufthansa. Purta o cma verde splcit, care se mula pe un bust greu, iar trsturile nu duceau lips de arm. Nu putea avea mai mult de treizeci i cinci de ani. 160

A avut loc un atentat mpotriva preedintelui Obama, de care trebuie s fi auzit vorbindu-se, explic Malko. Oficial revendicat de Hezbollah. ncerc s aflu cine l-a comandat. Libiana l privi aproape cu rutate. Nu tiu. Dac bnuii Hezbollahul, greii, i cunosc pe toi efii de aici. Cnd a avut loc acest atentat, m-am interesat i mi-au spus c nu au nici o legtur. Poate v-au minit. Stewardesa de pe Libyan Airlines scutur din cap. De ce? Ei tiu c pot avea ncredere total n mine. tiam toat viaa lui Imad. Cnd a trebuit s mearg s se opereze n Frana, l-am nsoit. Cltorea n Europa? se mir Malko. Privirea libienei l fulger, iar ea schi un zmbet lejer. Era foarte bine organizat i avea muli prieteni. Pentru aceast intervenie chirurgical, a sosit la Frankfurt, de la Teheran, cu o curs Lufthansa. Cltorea cu un paaport emis n Surinam, un document veritabil. Apoi, am mers la Paris cu trenul i a fost operat de un chirurg iit pe care l cunotea din copilrie. Dup o sptmn de convalescen, am plecat napoi la Frankfurt, unde ne-am desprit. Nu voia s treac prin Beirut. Malko o asculta atent. Desigur, spunea adevrul, dar nu l ajuta n ancheta sa. Cine este responsabil de uciderea lui, dup prerea dumneavoastr? o ntreb el. Safira Koussa i arunc o privire plin de ur. Sionitii, bineneles, ajutai de cinii de sirieni care i ar vinde i mama! Se revenea la versiunea iniial. i de atentatul de la Washington? Libiana ridic din umeri. Sionitii, desigur! n regiune, Israelul era fcut responsabil de orice, chiar i de vremea rea. Tnra i simi reticena i continu imediat: Eu nu sunt n legtur permanent cu conducerea Hezbollahului, dar cunosc pe cineva care este. l vede pe Sayyed periodic. Un prieten din copilrie al lui Imad. Poate ar putea s v spun mai multe 161

Despre cine este vorba? Nu v pot da numele lui, dar o s-l ntreb dac vrea s v ntlneasc. i voi lsa un mesaj generalului Trabulsi. Se ridic i se retrase cu un zmbet. Malko o urmri din priviri, gnditor. Ce prere avei? l ntreb pe Mourad Trabulsi. Acesta ddu din cap. S ateptm s-l vedem pe acest tip.

* * *
Ray Syracuse rmase perplex. Oft. Aparent, tiam cam puine lucruri despre Imad Mugniyeh. S vin n Europa s se opereze este pur i simplu stupefiant. i cu un paaport de Surinam ns nu asta cutm, ci o dovad concret care s duc la cel care a ordonat atentatul de la Washington. Explorai aceast pist. Nu se tie niciodat.

* * *
Avem ntlnire la cafeneaua Fantasia, anun Mourad Trabulsi. n Jnah, pe strada Adnan El Hakim. La ora patru. Vei gsi drumul? Cred c da. Atunci, ne ntlnim direct acolo. Malko se uit la ceasul Breitling: ora trei. Avea destul timp i l anun pe Ray Syracuse. Acesta din urm reacion cu nencredere. Este n periferia de sud. O s v trimit nite babysitters, ca s nu fie vreo capcan. S fie discrei, ceru Malko, fiindc se presupune c aparin de BND, ai cror ageni nu se plimb prin Beirut cu o main blindat. i trebui ceva mai mult timp pentru a ajunge la cafeneaua Fantasia, care prea frecventat ndeosebi de familii cu muli copii. O grmad de femei mbrcate n abaya negre vegheau copiii agitai. Mourad Trabulsi l atepta n faa cafenelei. Este acolo, l anun el, dar nu vrea s-i dea numele. Va trebui s nu ncercai s-l urmrii. De ce accept s stea de vorb? 162

Cred c este un apropiat al Sayyed, care vrea s ia aprarea Hezbollahului. Malko l urm pe libanez pn n fundul cafenelei, unde se afla un brbat destul de corpolent, cu prul i mustaa cenuii, un nas impozant, trgnd din narghilea. l salut pe Malko cu un semn din cap, apoi schimb cteva vorbe n arab cu Mourad Trabulsi care preciz: Nu vorbete nici engleza, nici germana, deci o s fac pe interpretul. I-am explicat cine suntei Cum l-a cunoscut pe Imad Mugniyeh? Cellalt declan un val de cuvinte, traduse pe parcurs de Mourad Trabulsi. S-au cunoscut de mici, n dahyeh. S-au jucat mpreun, apoi au luptat n Fora 17 a lui Yasser Arafat. Brbatul lu portofelul i scoase o fotografie, fcut n urm cu vreo treizeci de ani: el i Imad Mugniyeh, zmbind, cu dou Kalanikovuri n mini. i plcea mult s vin aici cu prima lui soie i fiul su, care era nc mic, coment el. Ce s-a ntmplat cu fiul su? ntreb Malko. Lupta alturi de el. De fiecare dat cnd Imad venea la Beirut, fiul su i era ofer. Evident, nu dorea s ofere detalii despre acest fiu, care trebuia s se afle nc n Beirut. Dup ce i recuper fotografia i trase din narghilea, ntreb: De ce doreai s m ntlnii? Malko puse, prin intermediul lui Mourad Trabulsi, singura ntrebare care l interesa. Prietenul din copilrie al lui Imad Mugniyeh nu ezit. Este chiar imposibil ca Hezbollahul s fi comis acest atentat! afirm el. Am vorbit despre asta cu Sayyed care a fost bulversat de ce s-a ntmplat. Nu mai crede n folosirea violenei i a abandonat definitiv terorismul. Am obinut ceea ce am vrut n Liban, suntem o for politic respectat, ceea ce am i vrut Totui, acest atentat de la Washington a fost revendicat de doi membri ai Hezbollahului. Este adevrat, recunoscu interlocutorul lor, dar ordinul nu a plecat de aici. tiu c Sayyed a lansat o anchet intern 163

pentru a afla adevrul. Ar fi posibil s-l ntlnesc pe Hassan Nasrallah? ntreb Malko. De aceast dat, Mourad nu avu nevoie s traduc rspunsul. La51. Libanezul trase un ultim fum din narghilea i zise cteva cuvinte. n amintirea lui Imad, traduse Mourad Trabulsi, accept s discute cu Hassan Nasrallah i s v rentlneasc pentru a v transmite ceea ce i va spune. V mulumesc anticipat, rspunse Malko. Corpolentul libanez anonim se ridic i se ndrept spre ieire, unde l atepta un Mercedes negru. Mourad Trabulsi prea gnditor. O s ncerc s-l identific pe acest tip, cutnd prin arhivele mele. S vedem dac este de ncredere. Tot era mai bine dect nimic, dar Malko era nc la ani lumin de obiectivul su.

* * *
Cu ochii nroii de lacrimi, Ginger, vduva lui Ronald Taylor, se afla n primul rnd de locuri din mica biseric Saint-Patrick, pe bulevardul Connecticut. n dreapta sa, sttea eful serviciilor secrete i el la fel de emoionat. Oficial, nu se fcuse public motivul cltoriei lui Ronald Taylor la Londra, dar Ginger era la curent: se dusese s o ntlneasc pe amanta lui. ntregul personal al serviciilor secrete era acolo, cel puin cei care nu erau de serviciu, iar sicriul era acoperit de flori. Preedintele Obama trimisese o coroan, iar Michelle Obama i trimisese o scrisoare de condoleane lui Ginger Taylor. De asemenea, la coada cortegiului, erau i doi ageni de la FBI, ncruntai. La finalul ceremoniei, unul dintre ei se apropie de Ginger Taylor, o salut cu sobrietate i apoi o ntreb dac putea s o contacteze pe telefonul mobil.
51

Nu.

164

Surprins, vduva lui Ronald Taylor i ddu respectivului agent numrul, pe care ei l tiau, desigur, iar cei doi se retraser din micul cimitir, plecnd cu un Chevrolet la fel de gri ca i ei.

* * *
Malko tocmai lua masa la Chez Samy cu Ray Syracuse, cnd sun telefonul mobil, iar numrul lui Mourad Trabulsi apru pe ecran. Am dou veti bune! l anun generalul libanez. Bravo! Care? Mai nti, l-am identificat pe cel pe care l-am ntlnit la Fantasia. V voi spune numele cnd ne vom vedea, la clubul meu. Apoi? Mi-a trimis un SMS ca s v stabileasc o ntlnire mine diminea, n parcarea de la Fantasia. La ora nou. V va atepta n main, un Mercedes negru al crui numr mi l-a trimis, pentru a v conduce undeva. La Hassan Nasrallah? ntreb Malko, euforic. Mourad Trabulsi izbucni n rsul su zgomotos. Nu tiu, dar nu vrea s v vad dect pe dumneavoastr Pe curnd. Cnd l anun pe Ray Syracuse, americanul explod de bucurie. Este formidabil! Dac obinei o poziie oficial de la Hassan Nasrallah, ar fi cel puin ceva tangibil, chiar dac nu sunt dect nite cuvinte. Mcar s v explice ce s-a ntmplat. Malko i temper entuziasmul. Nu visai! Nu sunt prietenii notri. Caut doar s se apere. Poate c ne pclesc. Revenit cu picioarele pe pmnt, eful staiei CIA oft: Dac Mustafa Shahabe nu ar fi fost asasinat! Am fi putut s-l rpim i s aflm multe lucruri. Mulumii-le prietenilor dumneavoastr israelieni Ray Syracuse ddu din cap. Nu fac dect dup capul lor i nu recunosc niciodat, nici mcar n faa noastr S-a mai ntmplat s ne ard o 165

surs preioas, fiindc era pe agenda lor. O s ncerc totui s avansez, concluzion Malko. Vrei nite baby-sitters pentru mine diminea? Mai ales nu. Mai ales dac acest om trebuie s m conduc la un sediu al Hezbollahului. Fii prudent

* * *
Avnd dou ore de pierdut nainte de ntlnirea cu Mourad Trabulsi, Malko se duse s se plimbe pe aleea comercial din Hamra, pe strada Verdun, unde erau toate magazinele de haine i de bijuterii. Alexandra adora s-i aduc obiecte exotice. Tocmai admira bijuteriile unui negustor oferite la preuri ridicole, cnd zri n reflexia vitrinei un brbat care trecea prin spatele lui. ntoarse capul i l vzu cotind ceva mai departe, pe o strdu. Necunoscutul dispruse doar de cteva secunde, c un alt brbat iei de pe strdu, travers strada Verdun i se opri pe cellalt trotuar, n faa vitrinei unui magazin de telefoane mobile. Brusc, Malko fu mai atent. Semna enervant de mult cu un filaj. Pe care nu l -ar fi sesizat, dac ar fi fost absorbit complet de admirarea bijuteriilor. Doar c, precum pisicile, nu dormea niciodat cu ochii nchii De acum n gard, i continu plimbarea, pipind mainal patul pistolului Sig Sauer bgat la curea. Beirutul i mai rezervase deja surprize neplcute. Urc n main, fr s remarce nimic n plus. l fotografiase mintal pe b rbatul ieit de pe strdu. Tipul oriental, la costum, fr cravat. Putea fi originar de oriunde, ntre Mediterana i Ind.

* * *
Mourad Trabulsi avea un zmbet i mai clduros dect de obicei. Lundu-l pe Malko de bra, la intrarea n Clubul Ofieri lor, i opti la ureche: 166

Dragul meu, cred c am dat lovitura!

167

CAPITOLUL XIX
L-ai identificat pe brbatul cu care am ntlnire mine? ntreb imediat Malko. Nu a fost foarte greu, rspunse Mourad Trabulsi. Este foarte cunoscut. Se numete Bassam Hamyneh. Este un afacerist care s-a mbogit din tutun. Cnd era copil, locuia n acelai imobil cu familia Mugniyeh, n Dayeh. Erau toi foarte sraci, venii din sud, fr nimic. Imad i Bassam nu se despreau niciodat, mergnd la aceeai coal. Mai trziu, drumurile lor s-au separat: Bassam s-a lansat n afaceri, iar Imad Mugniyeh s-a alturat Forei 17 a lui Yasser Arafat. Totui, au rmas foarte apropiai. De fiecare dat cnd Imad, emigrat n Iran, venea la Beirut, era gzduit de amicul su. Malko tresri. Serviciile nu erau la curent? Mourad Trabulsi scutur din cap. Nu. Universul iit este foarte nchis, iar Imad devenise un erou. Nimeni nu l-ar fi denunat. Singurii care tiau ceva sunt cei de la General, dar cum aceasta este condus de un iit, nu avea cum s se afle. Unde locuiete Bassam Hamyneh? ntreb Malko. n Bir Hassan, un apartament foarte mare, dar este mai mereu n sud, pentru a-i vizita satul natal, pe care l-a modernizat complet. Dup atacurile israeliene, de acum trei ani, el a reconstruit casele distruse, cu banii si. Care sunt legturile sale cu Hezbollahul? Este unul dintre cei mai mari susintori financiari libanezi. Contribuie cu bani, trimite studeni n strintate, a construit un spital la periferie. l cunoate pe Hassan Nasrallah? Evident, acesta din urm l primete periodic, dar nu se tie unde. Este foarte apropiat i de eicul Fadiallah, dar, cum acesta este foarte btrn, l vede mai puin. Generalul libanez tcu i bu cea de -a patra cafea. Totui, privirea nc i era agitat, iar Malko nelese c nu i golise sacul. Mourad Trabulsi se aplec spre el i i opti: 168

Se zice, printre iii, c Bassam Hamyneh este vocea oficioas a lui Hassan Nasrallah. Acesta din urm se ntlnete cu puin lume, n afar de politicieni, dar l utilizeaz pe Bassam ca portavoce neoficial. Deci, i zise Malko, poate c va primi un mesaj semioficial din partea efului Hezbollahului, care s nege orice implicare n atentatul mpotriva preedintelui Obama. ntlnirea sa de a doua zi era cu att mai justificat. O dat n plus, brbatul cu aptesprezece urechi i merita reputaia.

* * *
Malko era agitat, prins n ambuteiajele monstruoase de pe Corni. Calculase greit timpul necesar pentru a ajunge la Fantasia, n periferia sudic. Era ora nou i douzeci i cinci cnd intr n parcarea de la Fantasia. Stresul i dispru deodat. Un Mercedes gri era parcat n faa restaurantului. Verific din priviri plcua de nmatriculare. Era exact numrul comunicat de Mourad Trabulsi. Continu s mearg prin parcarea goal pentru a lsa maina i reveni pe jos spre Mercedesul negru. n momentul n care ocolea o main 4x4 staionat, un echipaj de poliie apru n parcare, cu girofarul pornit i se opri lng Mercedes. Din ea coborr doi poliiti. Se nvrtir mai nti n jurul mainii, apoi unul dintre ei apuc mnerul portierei dinspre pasager i o deschise. Instantaneu, Mercedesul gri se transform ntr-o minge de foc, care i nghii pe cei doi poliiti. Suflul exploziei sparse toate geamurile de la Fantasia, iar Malko, dei protejat de maina 4x4, fu nvluit de suflul fierbinte. Cnd se ls la loc linitea, zri pe jos corpurile celor doi poliiti care ardeau. Din Mercedesul gri nu mai rmsese dect un schelet metalic, din care urcau flcri negre la mai muli metri nlime. Maina de poliie fusese aruncat la civa metri din cauza suflului. Malko se uit la ce mai rmsese din Mercedes i la cele dou cadavre care ardeau. Dac ar fi deschis el portiera, ar fi 169

murit. Oameni ieeau din Fantasia, speriai. Unul dintre ei ncerc s sting incendiul cu un extinctor. n zadar. Malko trebui s se dea napoi, din cauza cldurii. nmrmurit. Privirea nu i se putea dezlipi de la cele dou forme negricioase ntinse lng Mercedesul n flcri. Dac ar fi fost mai puin circulaie, ar fi deschis el portiera.

* * *
Poliitii se agitau n jurul Mercedesului care nc fumega. Oameni din FSI52 i de la General, n civil sau n uniform, ajunseser i ei. Anunat, Ray Syracuse stabilise o legtur cu FSI, al crui reprezentant tocmai sosea. Trecuser deja douzeci de minute de la explozie. Din precauie, restaurantul fusese evacuat, iar intrarea n parcare interzis. Un cpitan din FSI se apropie de Malko. Am reuit s nelegem ce s-a ntmplat. Acest Mercedes a sosit nainte de deschiderea restaurantului. Nu a fost vzut persoana care l conducea. nainte de ora nou, un angajat al restaurantului a remarcat un brbat culcat pe banchet. Rnit sau mort. Atunci a chemat poliia. Restul, l tii. Cui aparine maina? nc nu tim nimic. Plcuele sunt false. Va trebui s verificm dup seria motorului. Cu siguran c a fost furat. Malko privi ndelung grmada de fiare. i evacuaser pe poliitii ucii. Nu mai era nimic de fcut. Doar s-l sune pe Mourad Trabulsi. Acesta i transmisese locul ntlnirii, de la care nu ar fi trebuit s se ntoarc. * * * Nu neleg, bombni Mourad Trabulsi, aezat pe bancheta Cherokeeului, lng Malko. Nu m-am gndit s
52

Forele de Securitate Intern, (n. trad.).

170

verific numrul de la care am primit SMS-ul. O fac acum: nu rspunde. n orice caz, cineva a vrut s m omoare, concluzion Malko. Privirea sa o ntlni pe cea a lui Mourad Trabulsi, care i-o susinu. Fr ca Malko s deschid gura, i propuse: Dai-mi timp pn dup-amiaz ca s gsesc numrul lui Bassam Hamyneh. Tocmai plecau de la Fantasia i urcau spre centru. Dac am merge s o vedem pe aceast Safira Koussa? suger Malko. Imediat ce m-ai anunat, am sunat-o, fcu Mourad Trabulsi. Era deja la aeroport, n drum spre Tripoli. Nu tia nimic de aceast ntlnire. Mi-a spus doar c Bassam Hamyneh nu putea face aa ceva. Cine era la curent cu aceast ntlnire? Mourad Trabulsi se art neputincios. n principiu, Bassam Hamyneh, dumneavoastr i cu mine. Doar dac nu mi-a trimis altcineva SMS-ul. Trebuia s cunoasc numrul dumneavoastr i s tie c aveam ntlnire cu Hamyneh Aceasta ne trimite din nou la Hezbollah. Este posibil ca aripa militar s nu fi vzut cu ochi buni aceast ntlnire. Nu tiu, mrturisi generalul libanez. Dar o s aflu. Ajunser la Phoenicia. V sun imediat ce am nouti, promise Mourad Trabulsi. Vizibil nelmurit.

* * *
Nu mai tiu ce s cred, mrturisi Ray Syracuse, care venise la Malko pentru a lua masa la Phoenicia. Suntem pe cale s descoperim o fa ascuns a Hezbollahului. M -am uitat prin dosare: numele lui Bassam Hamyneh nu apare nicieri. Asta este ngrijortor, zise Malko, uor caustic. Au existat totui o mulime de anchete re feritoare la Imad Mugniyeh i anturajul su Da, recunoscu americanul, dar lumea iit este 171

impermeabil. Ce crede Mourad? Nu mare lucru. i el descoper lucruri noi. Nu vede cine ar fi vrut s m omoare. Americanul ridic din umeri. Hezbollahul, evident! Vor s opreasc ancheta dumneavoastr. Cred c au fost furioi s vad c ai ajuns pn la acest Bassam. Totui, obiect Malko, i dezvinovise. Este ceva de neneles la acest caz. Eu sunt sigur c toi aceti tipi mint, concluzion eful staiei. Iranienii, ca i Hezbollahul de aici; s-a fcut o greeal, n sistemul lor intern i acum caut s tearg urmele. Este curios, obiect Malko, dac Mourad nu mi-ar fi transmis aceast ofert, a fi plecat din Beirut, fr s mai aflu nimic. Probabil se crede c tii deja prea multe, concluzion americanul. i se tem c vei continua s anchetai. Toate acestea nu ne ajut cu nimic. Ne trebuie o dovad a responsabilitii Hezbollahului. Era totui un caz limpede la nceput, remarc Malko. Un atentat revendicat i comis de membri identificai ai Hezbollahului. Trecuser aisprezece zile de cnd atentatorii kamikaze se aruncaser pe peluza Casei Albe. Dac aceti proti de gumshoes nu l-ar fi omort pe Nassir Moussawi n timpul arestrii sale, am fi aflat mai multe astzi, rspunse Ray Syracuse. El tia. Ciudat, remarc Malko, am impresia c este o disfuncie n snul Hezbollahului. Cineva a apsat pe butonul greit. S ar zice c cei din conducere vor i ei, s afle adevrul. Va fi greu s convingem Casa Alb cu asta! rspunse Ray Syracuse. Ei vd numai o band de asasini care ne ursc. Nu au ce s pun la btaie. Evident, este mai uor s nimiceti Teheranul dect Beirutul. Aceasta ar avea i alte consecine politice, remarc Malko. Ceva care ar inflama total regiunea. Ray Syracuse nu avu timp s rspund la aceast previziune apocaliptic. 172

Telefonul lui Malko suna. Era Mourad Trabulsi. Bassam Hamyneh ne ateapt la ora trei la Summerland, anun el. El m-a sunat. Pare foarte tulburat. Malko i transmise mesajul lui Ray Syracuse, care nu se art excesiv de emoionat. Avem ntlnire la Summerland, complet Malko. Bassam Hamyneh tie c l-am identificat. Nu cred c mi asum vreun risc. O s v dau totui nite baby-sitters, i zise americanul. Am impresia c sunt oameni care chiar v vor rul, la Beirut. Malko revzu siluetele celor care l urmreau n Hamra i i zise c era un eufemism.

* * *
De aceast dat, Bassam Hamyneh nu fuma narghilea. Rstignit pe o banchet de la barul care ddea spre plaja pustie, prea nervos i ncordat. La o mas mai ndeprtat, patru brboi i priveau: grzile de corp. Libanezul i ls pe Mourad Trabulsi i pe Malko s se aeze, zicnd imediat, n arab: Nu v-am fixat niciodat vreo ntlnire! Pentru mine, treaba era nchis! Mourad traduse. Malko nu fu surprins de acest rspuns. V cred, zise el. Atunci, cine mi-a dat ntlnirea de la care nu trebuia s m mai ntorc viu? Nu tiu nimic i nu eu trebuie s aflu, rspunse Bassam Hamyneh. Nu sunt un terorist, sunt un afacerist i toat lumea v va spune c nu fac politic. Suntei totui n legtur cu Hassan Nasrallah, remarc Malko. Libanezul i arunc o privire dur. Bineneles. l respect pe Sayyed, respect Hezbollahul care ajut comunitatea noastr, dar nu sunt un asasin. De altfel, serviciul de securitate al Hezbollahului a lansat propria sa anchet. Cred c vor obine rezultate. Bassam Hamyneh prea furios i gata s se ridice. Malko i nfrunt privirea i zise, prin intermediul lui 173

Mourad Trabulsi: Domnule Hamyneh, v cred. A vrea totui s v pun o ntrebare, acum c v cunosc mai bine. mi putei confirma c Hassan Nasrallah v-a declarat c Hezbollahul libanez nu are nici un amestec n atentatul de la Washington? Mourad traduse ntrebarea i rspunsul veni: Aiwa!53 Adug o fraz, tradus imediat de Mourad. Nu nelege, nu a dat niciodat ordin s fie atacat preedintele american. Este n curs o anchet intern. Toate acestea sunau corect i totui n acest caz, cine a organizat atentatul mpotriva mea diminea, dac nu Hezbollahul? obiect Malko. Mainacapcan este metoda lor. Libanezul rspunse cu un zmbet rece. Este i metoda sirienilor, palestinienilor, falangitilor i sionitilor Ar trebui mai degrab s v orientai n aceast direcie. Malko fcu pe avocatul diavolului. De ce i-ar ataca israelienii cel mai bun aliat al lor, Statele Unite? Nu tiu nimic, mrturisi Bassam Hamyneh, iar asta nu este problema mea. n orice caz, pot s v jur c aceast aciune nu vine de la Hezbollah. Am discutat cu Sayyed nainte de a v ntlni i mi-a dat asigurri formale. Poate mini? Libanezul gras l fulger cu privirea, cnd Mourad traduse. Nu pe mine! fcu el sec. Acum, o s v las i v cer s nu m mai contactai. Nu voi mai avea niciodat nimic s v spun. Americanii ncearc s ne distrug, dei noi vrem pace. Se ridic, lsnd o ceac de cafea turceasc goal n urma lui i se ndrept spre u, ncadrat de cele patru grzi de corp. Ce credei? l ntreb Malko pe Mourad Trabulsi, cnd rmaser singuri. Generalul libanez prea ncurcat. Cred c a spus adevrul, concluzion el. Cred i c
53

Da.

174

Hezbollahul nu este responsabil de atentatul din aceast diminea. Nasrallah nu caut rzboi cu Statele Unite. Din contr. Cineva a pus maina-capcan. Aici, mna de lucru nu lipsete, remarc Mourad Trabulsi. Toat lumea tie s pregteasc o main-capcan. Seamn mai degrab cu Al Qaida. Nu mai tia ncotro s se ndrepte Malko era rtcit. Convingerea sa era c o organizaie puternic l urmrea, Hezbollahul sau alta. Poate fi o faciune, n snul Hezbollahului, care acioneaz independent? Mourad Trabulsi scutur din cap. Nu pentru acest gen de aciune. i controleaz militanii cu o mn de fier. Sirienii, atunci? Da, dar de ce? i ei ncearc s se apropie de americani. Pn la urm, concluzion Malko, cu o anume ironie, nu sunt dect nevinovai, n aceast parte. i totui, preedintele Obama era ct pe-aci s fie asasinat

* * *
Ray Syracuse i art un mesaj abia decriptat, primit de la Langley. Ted Boteler este convins c Hezbollahul v pclete! C sunt bgai pn n gt n atentatul mpotriva preedintelui. Poate c realizeaz c au fcut o prostie i vor s o repare. i atentatul mpotriva mea? Nu tiu. Consider c v apropiai prea tare de ei. Poate c au pltit palestinieni din sud, care lucreaz adesea cu ei. Nu las nici o urm. Malko bu puin cafea cald i dezgusttoare. Ray, zise el, ceva nu se potrivete. Martirii au revendicat aciunea n numele lui Imad Mugniyeh. Aceasta indic mai degrab Iranul. Atunci, iranienii ncearc s v elimine, aruncnd vina pe cei de aici. Totul este posibil. Deci, nu credei ceea ce ne-a spus Ali Mugniyeh? Iranienii sunt formidabili juctori de ah; au exploatat 175

prostia cu aruncatul ambasadei n aer pentru a-i asuma rolul bun, mulumindu-se s v sperie n loc s v spulbere. Dar, credei-m, este mult mai important n ochii lor s v conving de buna lor credin dect s v omoare. Chiar dac v ursc, sunt oameni pragmatici. i ei, poate, au lsat cinii nebuni s acioneze. Dac este aa, poate c avem de a face cu o nou tentativ a lui Ali Mugniyeh de a-i rzbuna unchiul Malko se scutur: se nvrteau n cerc. Am vzut destule pentru astzi! concluzion el. Vom face rezumatul mine.

* * *
Malko era nc somnolent, dup o lung noapte, cnd auzi telefonul sunnd. Trecu pe mesaje i deschise mesaje primite. Era foarte scurt. Revenii la Washington ct mai repede posibil; sunt nouti. John. John nu putea fi dect John Mulligan. Consilierul principal pe probleme de securitate de la Casa Alb. Malko se ntreb la ce nouti fcea aluzie. Oricum, nu mai avea nimic de fcut la Beirut. Ce element nou impunea ntoarcerea sa imediat la Washington fr s-i termine ancheta?

176

CAPITOLUL XX
Ca de obicei, una dintre secretarele lui John Mulligan venise s-l ntmpine pe Malko la North-West Gate de la Casa Alb, pentru a-l conduce n West Wing, sediul biroului lui John Mulligan, consilierul principal pe probleme de securitate de la Casa alb. Sosit n ajun de la Beirut, dup o escal scurt la Liezen unde i schimbase garderoba i o salutase pe Alexandra, Malko plecase seara spre Washington i nc se lupta cu decalajul orar. ntlnirea avea loc n mica sal de conferine de lng biroul lui John Mulligan. Acesta din urm, dup ce l primise clduros pe Malko, fcu prezentrile. Pentru Ted Boteler, directorul Diviziei Operaiuni, era inutil, dar Malko nc nu -l ntlnise pe Robert Mueller, directorul FBI. Un brbat auster, cu ochelari, prul dat pe spate, uor gras. El avea dosarul cel mai gros, aezat lng el. Mai multe coperte de culori diferite. Malko, intrigat de prezena sa, se aez n faa lui, iar John Mulligan deschise edina, dup ce o secretar mut turnase cafea n ceti din porelan gros, lsnd cafetiera pe un reou. Domnea n aceast edin un aer grav, neobinuit. Poate din cauza prezenei lui Robert Mueller. Dragul meu Malko, ncepu John Mulligan, am fost inui la curent cu activitatea ta n Liban de ctre Ray Syracuse, dar vreau s primesc mai multe precizri. Mai nti, impresia personal, dup ntlnirea cu Ali Mugniyeh i acest libanez apropiat de Hassan Nasrallah, Bassam Hamyneh. Amndoi vau transmis mesaje neoficiale, dar provenite de la autoriti oficiale, conform crora nici Iranul i nici Hezbollahul libanez nu sunt responsabile de atentatul din 15 martie. Dup prerea dumneavoastr, aceste mesaje sunt credibile? Era ntrebarea de 100 000 de dolari! Uor stresat, Malko i se adres mai nti consilierului principal pe probleme de securitate, care l privea atent. Este doar o opinie personal, l preveni el, dar sentimentul meu este c cele dou portavoce trimiteau un mesaj provenind de la cele mai nalte autoriti, iar acest 177

mesaj era sincer. Ceea ce ar spla Hezbollahul i guvernul iranian de orice bnuial, insist John Mulligan. Este concluzia pe care o putem trage! fcu prudent Malko. Un nger trecu, zburnd maiestuos. eful FBI privea fix la teancul de dosare. S-ar fi auzit i un nar care zbura. n acest caz, continu John Mulligan, cui atribuie ei acest atentat, semnat Hezbollah? Nu mi-au spus, n afar de rituala aluzie la sioniti, fr alte detalii. i cum explic ei, dac sunt nevinovai, c acest atentat a fost comis de membri ai structurii militare clandestine din Statele Unite i revendicat n numele unei celule de care nu s-a auzit niciodat, dar care evoc moartea lui Imad Mugniyeh, la Damasc, pe 12 februarie 2008? Nu o explic. Potrivit lui Bassam Hamyneh, Hassan Nasrallah, eful Hezbollahului, a solicitat o anchet intern. Tot ceea ce putem spune este c brbatul care asigura interfaa cu Hezbollahul extern, Mustafa Shahabe, a fost ucis n timpul ederii mele acolo, cu ajutorul unei ncrcturi explozive puse la main. Libanezii nu au descoperit nimic referitor la acest subiect? ntreb John Mulligan. Malko i permise s schieze un zmbet. Nu se descoper niciodat nimic despre acest gen de atac. Sau, cel mult, dup foarte muli ani. Serviciile libaneze spun c acest brbat era vizat de mult timp de israelieni, care caut s elimine sistematic toate cadrele aripii militare ale Hezbollahului. Scpase deja unui atentat, n sudul Libanului, n care oferul su a fost ucis, atribuit membrilor Armatei Libanului de Sud, controlat de israelieni. John Mulligan se ntoarse spre Ted Boteler. Ai discutat cu omologii dumneavoastr israelieni? eful Diviziunii Operaiuni aprob din cap. Bineneles. Nu au luat poziie, confirmnd simplu c acest individ era pe lista lor de dumani. Revendic rar aciunile lor homo. Se poate spune deci, concluzion John Mulligan, c 178

uciderea lui nu are nici o legtur cu ancheta dumneavoastr. Din nou linite. n afar de aceste evenimente, avei i altceva s ne spunei despre ederea dumneavoastr? Mi s-a prut c am fost obiectul unui filaj. Dar nu este dect o impresie. Nu ai ntlnit pe nimeni care s ncerce s v tamponeze? Nu. Pe nimeni. Cui atribuii atentatul cu maina-capcan din care ai scpat, ca urmare a unei false ntlniri date de Bassam Hamyneh? Nu am un rspuns argumentat, mrturisi Malko. Cred c l putem scoate pe Bassam Hamyneh din cauz. Poate fi o faciune a Hezbollahului nemulumit c am luat legtura cu el i, n acelai timp, care voia s se rzbune pentru rolul pe care l-am jucat n cazul Hariri. O aciune oportunist ntr un fel. Dar, nc o dat, nu am nici o certitudine. Lucrurile nu sunt niciodat simple n Liban. Bineneles, maina fusese furat, iar cadavrul lsat nuntru, ars de incendiu, nu a putut fi identificat. Tcu i o linite apstoare se ls n mica sal de conferine. Rupt din nou de John Mulligan. n concluzie, impresia dumneavoastr personal ar fi c atentatul din 15 martie nu a implicat conductorii Hezbollahului? Malko i rsuci de apte ori limba n gur nainte de a rspunde. Este ceea ce simt, concluzion el. Din nou tcere. Rupt de John Mulligan. Domnule Linge, v mulumesc pentru contiina profesional i riscurile pe care vi le asumai pentru agenie. Informaiile pe care ni le furnizai sunt preioase. Mulumesc, fcu Malko. Nu vedea cu ce era disertaia sa att de preioas. O s-i dau cuvntul lui Robert Mueller, continu John Mulligan. Cred c a strns elemente foarte interesante despre 179

acest caz. Directorul FBI deschise primul dintre dosarele sale, cu coperta vineie i i puse ochelarii cu montur transparent. Am gsit asupra lui Nassir Moussawi, militantul Hezbollah pe care am fost nevoii s-l ucidem n timpul arestrii sale, un telefon mobil cruia i-am analizat coninutul, ncepu el. n afar de anumite apeluri pe care nc le studiem, un apel ne-a atras atenia n mod special. Acesta, destinat telefonului lui Abi Charla, a fost dat de la o cabin public din Union Station, care are numrul (202)8331818. Bineneles, nu cunoatem coninutul, care nu a fost nregistrat. Ora la care a fost dat este interesant: 3:38 PM. Abi Charla se afla atunci la Freeway Airport. Malko asculta, cutnd s neleag unde voia s ajung. Pn acolo, nu era dect munc de poliie clasic. Robert Mueller continu cu aceeai voce monoton. Conform declaraiilor gardianului de la Freeway Airport, avionul Cessna 150 al teroritilor a decolat n jurul orei 3:42 p.m.. Care este concluzia dumneavoastr? ntreb John Mulligan. C acest apel era legat de aciunea care se pregtea. Deoarece Cessna atepta deja la captul pistei de patruzeci i cinci de minute. Acest apel a declanat aciunea teroritilor. Pare logic, recunoscu Malko. Ce alt concluzie tragei dumneavoastr? Preedintele a ieit pe South Lawn pentru a-i ntlni invitaii la 3:42 p.m.. Practic ora de decolare a avionului Cessna. Altfel spus, concluzion Malko, un informator prezen t la Casa Alb ar fi comunicat acest moment teroritilor Absolut. Este ceea ce cred, fcu Robert Mueller, cu o voce ca de ghilotin. Ai putut identifica persoana care a dat acest apel de la Union Station? Nu, n ciuda eforturilor. Holul de la Union Station este mereu foarte animat. Exist o duzin de cabine telefonice pe care nu le supravegheaz nimeni. Sunt mereu oameni care telefoneaz. Deci, o informaie interesant, dar 180

inexploatabil John Mulligan, care prea s cunoasc dosarul pe dinafar, zise: Continuai. Robert mai are altceva de spus Calm, directorul FBI deschise un al doilea dosar, verde. Conform declaraiilor doamnei Amanda Delmonico, amanta lui Ronald Taylor, ea se afla la Union Station n acest interval orar, pentru a ntmpina un colecionar care venea de la New York. Informaie pe care am verificat-o i s-a dovedit exact Cteva sute de persoane au trecut prin acea zon n acelai interval orar, preciz pe un ton uor sarcastic Ted Boteler. Agenia detesta FBI-ul. Robert Mueller nu sesiz i continu: Deci, acest apel a fost dat de la o cabin la ora 3:38 p.m. i nu a durat dect 18 secunde. Conform listingului convorbirilor de la telefonul Amandei Delmonico, aceasta a primit un apel la 3:35 p.m. Provenind de la un alt telefon mobil: (202)7529812. Durata conversaiei a fost de un minut i 23 de secunde. Acest apel provenea de la telefonul mobil al dlui Ronald Taylor, care se afla la Casa Alb i care, violnd consemnele de securitate, dduse un telefon personal. Cred c a recunoscut acest lucru, remarc John Mulligan, pe un ton egal. Casa Alb nu agrea atacarea serviciilor secrete. Perfect, recunoscu Robert Mueller. A declarat pe baz de proces-verbal c era vorba de o conversaie cu caracter privat, ca i multe altele pe care le avea n fiecare zi cu doamna Delmonico. A declarat, adug el pe un ton plin de subnelesuri, c i s-a prut c i precizase doamnei Delmonico faptul c se atepta sosirea preedintelui Obama pe South Lawn. O linite glacial se ls peste sala de edine. John Mulligan l privea pe Malko. Acesta din urm i permise s intervin. ntr-un fel, concluzion el, l bnuii pe Ronald Taylor c a comunicat, involuntar, o informaie crucial pentru aciunea terorist care se pregtea, iar pe doamna Delmonico 181

c a transmis-o teroritilor? Robert Mueller i rspunse lui John Mulligan. Prezena unui nonamerican la aceast edin ultrasecret l deranja vizibil Nu acuz pe nimeni, protest el i mai ales pe dl . Ronald Taylor, care este deasupra oricror bnuieli. Doar expun o juxtapunere de fapte grave. Ted Boteler sri n ajutorul serviciilor secrete. Doamna Delmonico i, a fortiori, teroritii nu puteau prevedea acest apel telefonic. Rece ca un scaun electric, Robert Mueller se cufund din nou n dosar i preciz: Dl. Ronald Taylor a declarat n procesul-verbal c doamna Delmonico i ceruse s o sune n jurul orei respective, pentru a-i descrie cum se desfoar recepia. Voia s afle i cnd se vor ntlni. Taylor fiind nc nsurat, se impuneau anumite aranjamente, complet el dezgustat. Evident, n ochii lui, adulterul era o crim mpotriva Constituiei. Malko ncepea s neleag importana acestei edine. n cele din urm, FBI muncise mult. Este ceva interesant, admise el, dar a presupune c Ronald Taylor i Amanda Delmonico sunt n legtur cu Hezbollahul ridic mai multe ntrebri dect rspunsuri. L -ai interogat pe dl Ronald Taylor n legtur cu aceast ipotez? Robert Mueller ridic privirea i, uitndu-se la Malko, anun cu aceeai voce de ghear: Programasem un interogatoriu pentru aceast sptmn, dar, din nefericire, nu va putea avea loc. Dup cum tii, dl Ronald Taylor a murit. Ray Syracuse m-a anunat. Privirea lui Robert Mueller era aintit asupra sa. Cu vocea lui mormntal, zise: Nu doar a murit, ci a fost asasinat.

182

CAPITOLUL XXI
Un nger trecu, btnd foarte ncet din aripi, ca s nu tulbure linitea apstoare care se lsase peste sala de edine. Totui, doar Malko prea mirat. Ceilali trei tiau oricum c Ronald Taylor fusese asasinat. Robert Mueller parcurse sala cu privirea. Evident, considera c, n afar de membrii FBI, toi cetenii americani erau suspeci. Parc era fiul natural al lui Felix Dzerjinski, fondatorul CEKA, sigur c nu exist nevinovai, ci doar anchetatori proti Cum a fost asasinat Ronald Taylor? ntreb Malko, mai degrab furios c nu fusese anunat. Ted Boteler rspunse, deschiznd i el un dosar roz. Iat raportul Scotland Yardului, care mi-a fost transmis de omologii notri din MI 6: Scotland Yard a fost anunat de serviciul de securitate al metroului londonez, smbta trecut, pe la ora 10:04 a.m., c un pasager a czut accidental pe inele din staia Oxford Circus de pe Central Line. Graie paaportului, a fost identificat ca fiind Ronald Taylor, director adjunct al Secret Service. Dat fiind profilul mortului, Scotland Yard a trimis anchetatori la Oxford Circus i a cerut sechestrarea nregistrrilor camerelor de supraveghere. O msur de rutin. MI 6 le-a exploatat. Iat rezultatul. Scoase din dosarul su mai multe fotografii alb -negru, imprimate de pe o nregistrare video. Erau vreo jumtate de duzin. Capul unui brbat era ncercuit cu rou, n cinci dintre ele. Respectivul nu se mai afla n a asea fotografie Czuse deja pe ine n jurul su, se distingea o mulime compact. Malko nu era att de expert n decriptare pentru a nelege sensul fotografiilor. Nu vd nimic anormal, mrturisi el. Ted Boteler, ca un prestidigitator, scoase un nou set de fotografii din serviet. De aceast dat, deasupra cercului rou care l desemna pe Ronald Taylor, dou cercuri galbene marcau capetele a doi cltori. Graie imaginilor de pe 183

camer, se putea urmri foarte bine traseul lor. La nceput, erau n partea din spate a mulimii, apoi se apropiau, clieu cu clieu. Pn ce ajunser n spatele lui Ronald Taylor, care nu bnuia nimic. O imagine mai larg arta o garnitur de metrou sosind n staie. Apoi, cteva secunde mai trziu, unul dintre cei doi brbai se rsucea brusc, mpingndu-l, cu o lovitur de umr puternic i precis, pe Ronald Taylor pe ine. Ultima imagine i arta amestecndu-se n mulime ca i cum ar fi renunat s mai urce n metrou. Concluzia MI 5 a fost, fr nici o ndoial, o crim premeditat comis de profesioniti, ncheie Ted Boteler. Aceti oameni au fost identificai? ntreb Malko, nc ocat. Nu nc, rspunse Ted Boteler. Iat fotografiile lor. Unul era tnr, n jur de treizeci de ani, o figur banal, cu un impermeabil, solid. El l mpinsese pe Ronald Taylor pe ine. Cellalt era mai n vrst, ntre patruzeci i cincizeci de ani, ochelari, palton, fruntea cheal. Aceste fotografii au fost difuzate la toate seciile Scotland Yardului, anun Ted Boteler, la toate posturile de frontier i artate unui mare numr de martori. Fr nici un rezultat. nc o dat, i zise Malko, pista se oprea brusc. Urma s deschid gura, cnd Ted Boteler relu, scond din dosarul su dou fotografii de paaport. Am primit acestea ieri, anun el, iar John tie. Serviciile de imigrri britanice au trimis aceste fotografii ctre Scotland Yard. Fotografiile corespund perfect celor doi indivizi care au comis crima. Au prsit Marea Britanie n ziua crimei. Unul cu destinaia Amsterdam, cellalt spre Roma. Cel mai tnr se numete Gerd Bresen. Deine un paaport olandez. Cel mai vrstnic se numete Amid Gul i deine un paaport pakistanez. Bineneles, dup verificare, am descoperit c ambele paapoarte erau false. Dei erau perfect imitate. Autoritile olandeze i pakistaneze nu v-au putut ajuta? ntreb Malko. 184

Olandezii nu cer viz pentru cetenii lor. Acest paaport a fost vizat printre alte mii, fr s atrag atenia. Pakistanezii nu l-au vzut niciodat pe Amid Gul, iar acesta din urm s-a volatilizat dup sosirea la Roma. Totul conduce la ideea c i-au continuat imediat deplasarea, plecnd sub alte nume, spre o alt destinaie. Este aproape imposibil de aflat unde. Crima perfect, se gndi Malko. Amintea de echipa FSB venit s-l asasineze pe Alexander Litvinenko la Londra. Venii cu un paaport i plecai cu un altul. Nu s-a putut niciodat reconstitui traseul. Era nc frmntat de gnduri, cnd John Mulligan ntreb: Ce v amintete, domnilor? Robert Mueller ls capul n jos, prudent, iar Ted Boteler se mulumi s aranjeze fotografiile. Seamn cu operaiunea FSB mpotriva lui Litvinenko, zise Malko. Privirea lui John Mulligan se lumin. Adic o operaiune dus de un mare serviciu. Cci a fost nevoie de alte echipe, pe lng cei doi atentatori, pentru a-l aranja pe Ronald Taylor. A fost, desigur, preluat de la sosirea pe aeroport. Exact, aprob Malko. Dar cum au aflat de sosirea sa la Londra? Cine tia? Anumii membri ai serviciilor secrete, anun John Mulligan i, conform verificrii telefonului mobil al lui Ronald, persoana pe care urma s o ntlneasc la Londra, doamna Amanda Delmonico. De aceast dat, ngerul trecu acoperindu-i faa, iar Robert Mueller afi un zmbet aproape victorios. Ai putut da de ea? ntreb Malko. Da. Aparent, nu tia de moartea lui Ronald Taylor. Ne -a spus c fusese mirat c nu-l vzuse debarcnd, gndindu-se c pierduse avionul sau avusese alte probleme. De altfel, l-a sunat pe telefonul mobil dup-amiaz. Fr s primeasc rspuns. Normal, deoarece Ronald Taylor murise. Aceast moarte a fcut mult publicitate? ntreb Malko. 185

Nu, un simplu articol. Ipoteza crimei nu a fost fcut cunoscut. Doar MI 6 i 5 sunt la curent. Prin minune, telefonul lui Ronald Taylor nu a fost distrus n cdere. Funcioneaz i astzi i nu a nregistrat nici un apel, n afara celui dat de Amanda Delmonico. Malko era asaltat de gnduri. Nu se atepta s dea de o astfel de schimbare de situaie la Washington, chiar dac nu reuea nc s lege ceea ce se ntmplase la Beirut cu ciudata moarte de la Londra. Vocea lui John Mulligan l fcu s tresar. Acum, c am pus cap la cap elementele dumneavoastr cu ale noastre, ce concluzie tragei, domnule Linge? Nici una, recunoscu Malko. Doar c aceast operaiune a fost bine pregtit. Dar este cineva care ne poate clarifica: Amanda Delmonico. O und de ironie trecu prin ochii lui John Mulligan. Ar trebui mai bine spus ar putea, corect el. Cci, prin prisma a ceea ce cunoatem noi, a participat activ la acest atac terorist. Cred c este vorba de o operaiune cu btaie lung. Cnd l-a ntlnit i sedus pe Ronald Taylor la un vernisaj, acum patru luni, ea l-a agat Avei elemente legate de acest aspect? ntreb Malko. Prietenul nostru Robert are cte ceva. Robert Mueller deschise al patrulea dosar, albastru. Iat tot ce tim despre Amanda Delmonico. Este de naionalitate britanic, naturalizat i de origine argentinian, expert n Art Deco i a lucrat deja la mai multe galerii din lume. La Londra, Paris, Buenos Aires, Ierusalim. Conform afirmaiilor de la galeria de pe M Street, Ronald Taylor a fost vzut pentru prima dat la o expoziie a artistului Erte. Cu invitaie. Deci, a primit i el una. Nu tim cine i-a trimis-o. Dac ipoteza voastr este corect, probabil c Amanda Delmonico, i permise s zic Malko. Nu avem o prob clar, susinu Robert Mueller, dar este probabil. Apoi, se pare c Ronald Taylor s-a ndrgostit, crendu-se o relaie care ar fi fost urmat, potrivit prietenilor si, de cstoria cu aceast femeie. Nu fcuse verificri asupra ei? 186

Secret Service nu este abilitat s fac verificri, explic John Mulligan. i cred c nici nu s-a gndit. Doamna Amanda Delmonico prea perfect curat. Este un caz clasic, remarc Malko. Toate serviciile secrete utilizeaz femei drept momeal. Exact! confirm Ted Boteler, care dorea s fie mereu n fa. Dar acum c avem toate elementele, ceva m frapeaz. De ce s-a ncercat eliminarea dumneavoastr la Beirut? Nu tiu nimic, mrturisi Malko. Fiindc, n ochii celor care au organizat complotul, dumneavoastr reprezentai un risc. Care? Nu am descoperit nimic compromitor la Beirut. Chiar dac m-ar fi eliminat, cred c Hezbollahul, ca i iranienii, ar fi gsit un mijloc de a transmite protestele lor de nevinovie. Este, cu siguran, altceva. Ted Boteler vorbi din nou. Ne-am gndit, la nceput, c s-a ncercat eliminarea dumneavoastr pentru a v mpiedica s descoperii ceva despre Hezbollah. Acum, m ntreb dac nu vi s -a ntins o curs care nu avea nici o legtur cu Bassam Hamyneh i ceea ce v putea spune. Erai urmrit i se tia c vei merge la aceast ntlnire. Fr apelul telefonic de la restaurant, dumneavoastr ai fi deschis portiera acestei maini. Ceea ce afirma i nghea sngele n vene lui Malko. Altfel spus, concluzion el, sunt n pericol de moarte pentru un motiv pe care nu l cunosc. John Mulligan ddu din cap afirmativ. Este motivul pentru care suntei aici. Credem, greit sau pe bun dreptate, c putei determina naintarea anchetei ntr-un mod decisiv. Este motivul pentru care s-a vrut eliminarea dumneavoastr. Nu v-am spus-o, dar, de cnd ai pus piciorul pe pmnt american, dl. Mueller v-a asigurat o protecie extrem de eficace. Nu FBI m urmrea n Beirut? Nu, tocmai asta ne ngrijoreaz. Din nou tcere. Malko nu vedea de ce s-i fie team. Nu era prima dat cnd i risca viaa pentru CIA. Evident, de aceast dat, era altceva, fiindc nu tia de ce se voia uciderea sa. 187

Bine, concluzion el, suntem n acelai punct al discuiei. Doar dac nu avei dumneavoastr vreo idee despre cei care au comandat atentatul din 15 martie. John Mulligan l privi cu o gravitate nedisimulat. Avem una, zise el cu o voce msurat i joas. Dar nu avem nimic pentru a o susine. i, dup cum tii, preedintele are nevoie de o dovad concret pentru a reaciona. Avei dumneavoastr o idee? Malko parcurse din ochi feele celor trei brbai. Avea o impresie ciudat. C toi tiau, dar nici unul nu ndrznea s o spun, ca i cum ar fi atins un subiect tabu periculos. i la Beirut avusese aceeai impresie. Nici iranienii, nici Hezbollahul nu erau proti. Or, era prima ntrebare pe care trebuiser s i-o pun, dac nici unul dintre ei nu era vinovat. n jurul lui, cei trei americani i ineau respiraia. nelese brusc de ce. Avem toi convingerea c este vorba de o operaiune sofisticat, avans el. Deci, de o organizaie puternic. Nu este FSB, nici Coreea de Nord. Dac eliminm Iranul, nu mai rmne mare lucru. Modul n care Hezbollahul a fost folosit dac nu este vinovat indic un serviciu care are legturi cu Orientul Mijlociu Tcu, realiznd c cei trei brbai i sorbeau cuvintele. Era ceva evident. Nu vd deci dect serviciile israeliene, concluzion el. Dup linitea de plumb care nsoi ultimele sale cuvinte, nelese de ce l lsaser pe el s sparg acest tabu: s acuzi aliatul cel mai apropiat al Statelor Unite c a vrut s-l asasineze pe preedinte. Vznd feele celor trei brbai, realiz c erau pe aceeai lungime de und, dar fusese singurul care ndrznise s pun punctul pe i. Deodat, ameninarea care plana asupra lui deveni i mai apstoare. Cu rare excepii, israelienii sfreau ntotdeauna prin a-i omor pe cei pe care voiau s-i elimine.

188

CAPITOLUL XXII
Un fel de uurare plutea acum n conference room, odat ce fusese atins subiectul tabu. John Mulligan fu cel care i rspunse lui Malko. Dragul meu Malko, trebuie, ce mai, s recunosc c v mprtim analiza. Chiar dac asta presupune probleme de o amplitudine extrem. Ted i cu mine, asistai de Robert, am analizat, de la plecarea dumneavoastr, toate elementele pe care le deinem. Pe plan operaional, nu exist nimic care s acuze Israelul, din contr, fiindc acest atentat a fost revendicat de Hezbollah. Pe plan general, lucrurile stau altfel. Este sigur c, din punctul de vedere al obiectivului, statul evreu este cel care trage cel mai mare beneficiu de pe urma atentatului. Israelienii tiu perfect c preedintele Obama caut s obin un acord cu Iranul i dorete s evite orice confruntare armat. Mai mult, Hezbollahul a ncercat deja s mai asasineze un preedinte american, pe George W. Bush. Desigur, ntr-un context diferit, dar nu a trecut att de mult timp de atunci. Cunoteau i consecinele pe care le-ar fi suportat n urma unei anchete care ar demonstra implicarea lor, rspunse Malko. Fr a mai vorbi de ruperea alianei, votul ar fi fost unanim, chiar de la susintorii cei mai fideli ai Israelului, dintre care muli sunt foarte apropiai de preedintele Obama. Cazul Pollard a afectat mult timp relaiile noastre, iar unii dintre noi nu l-au uitat, continu John Mulligan. Pollard era un analist din cadrul US Navy care trdase n favoarea Israelului, comunicnd Mossadului documente de o importan extrem. Arestat i condamnat, ispea o pedeaps cu detenie pe via ntr-un penitenciar american, dar israelienii nu ratau nici o ocazie de a ncerca s-l scoat. La finalul mandatului su, Bill Clinton fusese abordat de personaliti evreieti americane care cereau graierea lui Pollard. Aproape c cedase, dar directorul CIA de la acea vreme, George Tenet, ameninase c demisioneaz dac semna 189

graierea lui Pollard. Acesta din urm a rmas n nchisoare Ted Boteler interveni. De pe 15 martie, suntem asaltai la Agenie de mesaje ale Mossadului, care aduc probe ale implicrii Iranului n acest atentat i care ne preseaz s reacionm. Ar fi chiar dispui s ne rzbune prin delegare. John Mulligan ddu din cap cu gravitate. La nivel politic, este acelai lucru. Preedintele Obama este literalmente asaltat de cei pe care noi i numim likudniks54 care i propun s reacioneze militar fa de acest afront. Este vechiul vis evreiesc. Reuiser s ne fac s-l eliminm pe principalul lor inamic, Irakul, manipulndu-l pe George W. Bush. Dac ajungeau la acelai rezultat cu Iranul, ar fi fost, pentru ei, o victorie absolut. Pn acum, preedintele rezist. Are bun sim i pruden, dar este obligat s fac ceva pn n var. Altfel, America i pierde din imagine I-a vorbit cineva despre aceast ipotez? ndrzni s ntrebe Malko. John Mulligan i susinu privirea. Nu. Toate informaiile trec pe la mine i am reuit s -l conving c, att timp ct nu vom avea asigurri, suntem condamnai la inerie. Ceea ce am obinut n Liban poate fi de folos? Consilierul principal pe probleme de securitate scutur din cap. Nu. Anturajul su i va sublinia c iranienii i Hezbollahul au minit mereu. V repet, ne trebuie probe. Nu vd unde le vei cuta, zise Malko. Ne rmne o pist, una singur, concluzion John Mulligan, aceast misterioas femeie, Amanda Delmonico. Pentru a nu-i alerta pe britanici, nu le-am cerut nimic. Singura informaie pe care o avem este c, n principiu, ea se afl la Londra. tii unde locuiete, unde lucreaz? Da, graie actelor gsite asupra cadavrului lui Ronald
54

Susintori ai partidului Likud, partid de dreapta israelian.

190

Taylor. Avea adresa ei personal, n West End i chiar traseul pe care se ajungea cu metroul, precum i cel al galeriei unde lucreaz, n Soho. Nu am verificat nc nimic, din precauie Ted Boteler relu. Suntem 99% convini c aceast femeie a jucat un rol important n acest atentat. C l-a manipulat pe Ronald Taylor aruncndu-se n braele lui, doar pentru a se apropia de cineva care lucra la Casa Alb. Nu ne explicm moartea lui Ronald Taylor, care ne-a distras atenia. De ce s-l lichideze? Nu venea dect pentru weekend i nu bnuia absolut nimic. Cineva nu se gndea c aceast crim va fi descoperit, obiect Malko. Probabil, totui era inutil, din punctul meu de vedere. Malko schi un zmbet slab. Nici chiar israelienii nu ucid din plcere. Cei care au comis crima aveau un motiv major. Tcu cteva secunde i adug: n ciuda bnuielilor mele i a raionamentului care duce spre israelieni, nu vd de ce un guvern amic s-ar lansa n aa ceva, cu consecine incalculabile. John Mulligan ddu din cap. nclin s gndesc ca dumneavoastr. Dar am ntrevzut deja o ipotez: n Israel sunt extremiti religioi care consider c toi cei care ncearc s smulg Israelului teritoriile ocupate, adic Iudeea i Samaria, merit s moar. Nu fac un secret din asta. Ei l-au asasinat pe Yitzak Rabin. Primul-ministru evreu al statului Israel. Pentru a mpiedica pacea cu palestinienii. Au reuit, remarc Malko. Evident, nite evrei care au asasinat un alt evreu, unanim respectat, nu aveau multe scrupule s omoare i un preedinte american, nonevreu i aproape musulman, conform detractorilor. Robert Mueller, care rmsese tcut de o vreme, i regsi glasul. Gentlemen, remarc el, att timp ct nu vei stabili cum s-au descurcat israelienii pentru ca Hezbollahul s revendice aceast aciune, nu vei nainta nici cu un milimetru. 191

Evident, aprob John Mulligan, este nodul problemei. Admind c reuim, va trebui apoi s determinm care sunt responsabilii, n Israel, ai acestei aciuni abominabile. Ted Boteler oft. nc mai avem pn acolo! Tcere. Malko avea impresia c toate privirile erau ndreptate spre el. Era jenant. O lu nainte. Dac ipoteza dumneavoastr este exact, avem de-a face cu unul dintre cele mai experimentate servicii, cu metastaze peste tot, care trebuie s se tie bnuit i care este gata s se apere. Este nevoie de un alt Mare Serviciu contra lor. John Mulligan schi un zmbet. Este adevrat, dar uitai o problem. n acest stadiu al anchetei, este exclus s artm cu degetul spre israelieni. Jurnalitii de la Washington Post sau New York Times ar afla foarte repede. i, atunci, s vezi pagube Ancheta ar fi moart nainte s nceap, iar israelienii ar invoca antisemitismul n acest stadiu, doar cei care se afl n aceast ncpere cunosc aspectul. Nici directorul general al ageniei nu l cunoate. S-ar duce s-i spun imediat preedintelui. Deci, nu putem conta dect pe dou elemente: dumneavoastr, Malko i serviciile britanice. Ei vor ncerca s-i gseasc pe asasinii lui Ronald Taylor, fr s tie pe cine bnuim noi. Putei, deci, s cooperai perfect cu ei cred c i cunoatei bine fr s le de voal ai prea multe lucruri. i chiar s le cerei protecie. Nu prea le -a picat bine aceast crim. Britanicii au avut mereu oroare s vin cineva s asasineze oameni la ei acas. Mai ales un membru eminent al Secret Service. Dac nu le-ai spus de Amanda Delmonico, ce pot s fac? O treab de furnic pentru a ncerca identificarea celor doi asasini ai lui Ronald Taylor. Acetia au plecat din Marea Britanie cu paapoartele false. Dar, este posibil s fi fost reperai ntr-o alt ar, sub un alt nume. tiu c MI 6 a comunicat fotografiile lor ctre toate staiile. E cu btaie lung, dar poate, ntr-o zi, s ne conduc la o pist. Iar eu? ntreb Malko, care este rolul meu? 192

John Mulligan nu se ncurc. S tragei singur de firul pe care l avem: Amanda Delmonico. S identificm cercul ei de relaii. Dac este posibil, s facem cunotin cu ea, dar suntem pe un teren minat Dac descoperii destule lucruri, putei cere cooperarea tehnic a MI 5, pentru interceptri sau filaje Malko l privi n fa pe consilierul principal. John, zise el, exist un mic hop. Aparent, cei care sunt n spatele atentatului au mai ncercat deja s m elimi ne, la Beirut. Par foarte bine informai cu privire la faptele i gesturile mele. Dac sunt pe pista pe care mi-o indicai i nu vd altele, vor recidiva. Or, se pare c au mult imaginaie. Un homme prevenu en vaut deux55, zise n francez, cu un zmbet cam forat, John Mulligan. Ar trebui douzeci, coment, sarcastic, Malko. Chiar dac am apte viei, ca pisicile. Ted Boteler interveni. Malko, inem la dumneavoastr ca la ochii din cap. Suntem dispui s v punem la dispoziie toi baby-sitters de care avei nevoie. Pe de alt parte, dac solicit MI 5 s v asigure discret protecia la Londra, o vor face. Or, ei sunt la ei acas i tiu s lucreze. i ceilali, dac sunt cei pe care i bnuim noi John Mulligan se ntoarse spre el. Suntem la rscruce de drumuri. Acceptai aceast misiune sau nu? Avei tot dreptul s refuzai. Amabil clauz: privat de banii primii de la CIA, Malko nu mai avea dect s dea o spargere pentru a-i putea pstra castelul. Cred c nu prea am de ales, admise el. n plu s, acest caz m pasioneaz. John Mulligan nu i ascunse uurarea. Dac l clarificai, n orice sens ar fi, vei avea dreptul la recunotina acestei ri. Nimeni nu zmbi. Cnd putei pleca la Londra? ntreb cu o voce neutr Ted Boteler.
55

Un om prevenit face ct doi.

193

Mine, rspunse Malko, care nu inea s stea prea mult la Washington. Toat lumea pru uurat de hotrrea sa. Ted Boteler i adres un zmbet larg. Pn la plecare, agenii lui Robert vegheaz asupra dumneavoastr. Apoi, se vor ocupa ofierii notri de la staia din Grosvenor Square. O s-l anun chiar eu pe sir Dearlove, eful MI 5, ca s v preia de la sosire. Evideniind c v simii n pericol. Vor face tot ce este necesar. n privina armamentului, staia de la Londra v va furniza ceea ce avei nevoie. La ce hotel dorii s v cazai? Lanesborough. Unul dintre cele mai scumpe hoteluri din Londra. Dar, dac era s fie asasinat, mcar s stea n lux. Brusc, Malko i ddu seama c abia atepta s plece: instinctul de vntor l invada. Deja, arterele se contractau din cauza adrenalinei. John Mulligan i drese glasul. Malko, m ntreb dac nu ar trebui nceput cu o vizit la domnioara Delmonico. Putei explica acest demers ca o msur de rutin a serviciilor secrete. Este o idee bun, ncuviin Malko, impasibil. Zicndu-i c mai bine i lipea o int pe spate. Dac cei care voiser deja s-l lichideze la Beirut i l mpinseser pe Ronald Taylor sub roile metroului londonez i pierduser urma, era o modalitate elegant de a-i ajuta s-l gseasc.

* * *
Malko privi zona rural englezeasc acoperit de cea. nceputul lui aprilie nu era cel mai potrivit moment s vizitezi Londra. Agenii FBI-ului l nsoiser pn la pasarela avionului 777 care pleca spre Londra. Se luau foarte n serios ameninrile care planau asupra lui Malko. Acesta, n timpul zborului, ncercase s se pun n locul adversarilor si. Admind c israelienii erau n spatele atentatului din 15 martie, ce tiau despre el? l putuser urmri pn la Beirut? Cum vor reaciona cnd l vor vedea debarcnd la Londra? Dup prerea lui, prevzuser o asemenea intervenie, iar 194

el nu va descoperi nimic. Acolo lucrurile se complicau. nc nu avea un plan precis cnd roile avionului 777 atinser solul. Ieit printre primii, descoperi n captul pasarelei o siluet cunoscut, Gwyneth Robertson, fost ofier superior al CIA, reconvertit n domeniul particular, dar n continuare foarte legat de agenia de la Londra. Prul scurt, blond, apru dintr-un mantou din piele neagr, asortat cu ghetele. n spatele ei, se aflau doi brbai, ca nite clone, n impermeabile. Welcome back! fcu ea, vesel. Aceti domni sunt nsrcinai s i asigure trecerea pe la Imigrri fr probleme. O Austin neagr atepta lng avion, condus de ofer. Urcar i merser pn la terminalul 4. Ajuns nainte, unul dintre oamenii de la MI 5 se ntoarse spre Malko. Paaportul dumneavoastr, sir i biletul de bagaje. Apoi intr n aeroport, iar Malko observ c marginile mantoului din piele al lui Gwyneth Robertson, model Gestapo 1941, dar mrginit cu blan, se ntredeschise, artnd nite picioare lungi. n sus, nu purta dect o minijup neagr. ntotdeauna atrgtoare. i lu mna lui Malko i o strnse de trupul ei. mi face plcere s te revd. Se pare c anchetezi moartea acestui tip de la Secret Service. Da. A fost asasinat? Da. Nu avur timp s discute mai mult. Tipul de la MI 5 se ntorcea, trgnd valiza lui Malko. i napoie paaportul, iar limuzina merse spre ieirea din zona aeroportului. Dac nite rufctori l ateptau pe Malko la ieire, vor fi dezamgii oferul se ntoarse. Mergem la Lanesborough, sir, nu-i aa? Absolut, confirm Malko. Pe drum, i ls mna s cutreiere n deschiztura mantoului din piele neagr; Gwyneth Robertson era mereu la fel de sexy. Ea se ls mai jos pe scaun, astfel nct Malko s 195

poat ajunge mai sus, iar cnd intrar n Hyde Park, nivelul libidoului i crescuse considerabil. Imediat dup ce coborr din main, unul dintre oamenii de la MI 5 se apropie de el i i ntinse o telecomand. Aceasta v permite s intrai n legtur cu echipa de supraveghere, sir. Nu vor fi departe. Have a good day. Dei era aproape amiaz, Library, barul din Lanesborough, era aproape gol. Te atept acolo, l anun Gwyneth Robertson. Dup ce fcu un du i se schimb de haine, Malko o regsi pe tnra britanic ntr-o discuie cu un negru de trei metri nlime, cu ochii sltre! i o gentu roz. O sticl de ampanie Taittinger nc nenceput era aezat n faa lui Gwyneth Robertson. Acest gentleman a sosit din Nigeria, l inform Gwyneth. Lucreaz n domeniul petrolului i mi propunea s-l nsoesc pentru a-l ajuta s aleag culoarea unei maini Ferrari. Un subiect foarte delicat, recunoscu Malko, dar cred c trebuie s lum masa mpreun Gwyneth Robertson, mai aat ca oricnd, i deprt larg picioarele cnd se ridic, pentru ca Regele Negru s poat vedea cea mai mare parte a picioarelor ei. Have a good day, sir, i zise ea cu o politee prefcut, ridicndu-se. n hol, ea zise brusc: nainte de a lua masa, am nite hrtii s-i art. Putem merge la tine? Camera lui Malko era la parter. Abia apuc Gwyneth s-i dea jos mantoul lung din piele, c Malko se simi nfierbntat. n picioare, sprijinit de un gheridon, i expedie o privire pe care nu o nvase n coal. Pari n form! zise ea. El se apropie, atingndu-i pieptul, prin cma. Privirea tinerei se ntunec uor. Ai chef s mi-o tragi? ntreb ea pe un ton monden. Avem timp, am rezervat restaurantul pentru ora dou. i strecurase deja o mn sub minijup, apucnd slipul care nu cerea dect s scape din acel loca cldu. Gwyneth i deprt ceva mai mult picioarele pentru a-i 196

uura sarcina lui Malko. Ciorapii cu band gri ajungeau foarte sus. Minile ei se ocupau deja de el. Era plcut, dar, aparent, nu era suficient pentru fantasmele ei i se ls n genunchi n faa lui pentru o felaie delicioas i eficace. Aici, se simea influena colegiului Singur, se ridic i se rezem de mas. Impudic i sfidtoare, cu fusta mini ridicat pn deasupra blniei blonde. Imagineaz-i c este fata care vine s schimbe aternuturile! zise ea mecher. Ar fi excitant, nu? Degeaba, acum, n hotelurile britanice, lucrau pakistaneze negricioase i slabe, nu blonde crnoase ca Gwyneth. Cnd Malko se nfipse n pntecele ei, se strmb amuzat. Cltoria i face bine! fcu ea. n ciuda tonului lejer, el vedea c privirea i se schimbase i c respiraia era mai accelerat. Picioarele i decolar de la sol, iar Malko se nfipse i mai mult n vintrele ei. Agat cu minile de marginea gheridonului, Gwyneth rezista vitejete atacului. Fu rapid. Dup mai multe zile de abstinen, Malko se ls n voia senzaiilor. Gwyneth Robertson i ls picioarele n jos i zise, maliioas: Nu te-ai purtat ca un gentleman Altfel spus, ea nu avusese timp s ajung la orgasm. mi pare ru, o liniti Malko. Este din cau za ta! Eram gata s ejaculez n gura ta. Va trebui s i dau o a doua ans, fcu tnra, dar acum trebuie s lucrm. Dup o trecere fulger prin baie, deschise servieta i i ntinse lui Malko o not. Iat datele fundamentale despre Amanda Delmonico. Locuiete ntr-un studio la nr. 6 pe Allen Street, etajul al doilea. Este n afara Kensingtonului. Prietenii notri de la 5 nu au ndrznit s intre, n cazul n care ar fi fost aprat. n privina galeriei unde lucreaz, Modern Art Program, aceasta se afl pe Bayswater Road, la numrul 136. Sunt destule galerii n zon. 197

OK, mulumi Malko. S mergem s mncm. Am fcut rezervare la Dorchester.

* * *
Malko se uit la ceasul Breitling. Ora dou i jumtate. Era timpul s treac la treab. mi poi mprumuta maina ta? ntreb el. Gwyneth conducea un Mini Cooper verde, cu geamuri fumurii. Dac nu o furi, desigur. De ce? El i explic i ea zmbi. Este tare. Mergem. Un valet n frac aduse mica main, iar Malko se urc la volan. Puin cam greu de ajuns pe Bayswater Road. ofatul pe partea stng era dificil. n ultima parte a traseului, ncetini i parc n cele din urm n faa galeriei de art unde lucra Amanda Delmonico. O zri prin vitrin, de cealalt parte a trotuarului, pe angajata galeriei, discutnd cu un cuplu. O sun pe Gwyneth Robertson. D-i drumul! fcu el simplu. Atept, prefcndu-se c se uit pe o hart a Londrei, dar fr s scape din ochi galeria. Deodat, o vzu pe vnztoare ndreptndu-se spre telefon, rspunznd, ascultnd cteva clipe, dup care nchiznd. Malko avu impresia c este electrocutat, ntr-o clip, nelegea de ce reprezenta un pericol mortal pentru cei care organizaser atentatul de pe 15 martie mpotriva preedintelui Obama, n urm cu trei sptmni. De acum, era mai mult ca niciodat convins c moartea era pe urmele sale.

SFRITUL PRIMEI PRI.

198

199