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Messieurs) Nous sommes situs dans

une poque importante, dans une fermentation, o l'Esprit a fait un bond en avant, a dpass sa forme concrte ant-

rieure et en acquiert une nouvelle. Toute la masse des ides et des concepts qui ont eu cours jusqu'ici, les liens mmes du
monde, sont dissous et s'effondrent en
eux-mmes comme une vision de rve. Il

se prpare une nouvelle sortie de l'Esprit c'est la philosophie qui doit en premier

lieu saluer son apparition etla reconnatre,


tandis que d'autres, dans une rsistance

impuissante, restent colls au pass, et la plupart constituent inconsciemment la masse de son apparition. Mais la philosophie, en le reconnaissant comme ce qui est ternel, doit lui prsenter des hommages.

(Hegel, Confrences de Ina de 1806, allocution finale.) Le courage de la vrit, la foi en la puissance de l'Esprit, sont la premire condition de la philosophie. L'homme, puisqu'il est Esprit, peut et doit se considrer comme digne de tout ce qu'il y a de plus sublime. n ne peut jamais surestimer la grandeur et la puissance de son esprit.
Et s'il a cette foi, rien ne sera assez

revche et dur pour ne pas se rvler


lui.

(Hegel,1816.)

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NOTE DE L'DITEUR

Nous nous excusons de la composition quelque peu disparate de cet ouvrage. Le noyau en est. forme par les notes prises, de jan-

vier 1933 mai 1939, au cours que fit M. Alexandre Kojve


l'eole pratique des Hautes tudes (5* section) sous le titre
de La Philosophie Religieuse de Hegel et qui tait en ralit une lecture commente de la Phnomnologie de VEsprit. Ce sont ces notes que nous publions aujourd'hui, revues par M. Alexandre Kojve, qui ses occupations actuelles n'ont pas permis d'crire X Introduction la lecture de Hegel que nous attendions de lui.

Chaque anne de cours est complte par le rsum publi dans

Annuaire de rcole des Hautes Etudes. De plus, les six premires


leons de l'anne 1937-1938 et toute l'anne 1938-1939 sont donnes dans leur texte intgral, selon une version stnographie que l'on
a bien voulu nous confier.

Enfin,en guise d'introduction , on trouvera la traduction commente de la section A du chapitre IV de la Phnomnologie de l'Esprit, parue sous la signature de M. Alexandre Kojve, dans le numro de Mesures, du 14 janvier 1939.

En appendice, nous avons runi d'autres textes de M. Kojve


L Le texte intgral de quatre confrences du cours de l'anne 1934-1935, sur la dialectique du rel et la mthode phnomnologique
IL Le texte intgral de deux confrences du cours de l'anne 1933-1934, sur l'ide de la mort dans la philosophie de Hegel IIL Le plan de la Phnomnologie de V Esprit (plan dont les subdivisions ne s'accordent pas toujours avec celles donnes par Hoffmeister dans la quatrime dition, de 1937 dition laquelle toutes nos rfrences se rapportent de plus, ce plan permettra de se reporter la traduction de J. Hyppolite). Le lecteur qui ne dsire pas suivre le texte de la Phnomnologie pourra lire l'Introduction, puis le Rsum des pp. 161-195 et les deux premiers Appendices.

.*

Cette seconde dition ne diffre de la premire que par la note additionnelle de M. A. Kojve, pp. 436-437.
Raymond QUENEAU.
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EN GUISE D'INTRODUCTION (*)


Hegel. erfasst die Arbeit als das Wesen,
als das sieh bewhrende Wesen des Menachen. KARL Marx.

1. Traduction commente de la Section A du chapitre IV de la Phnomnologie de f Esprit, intitule Autonomie et dpendance de la Consciencede-soi Matrise et Servitude.Le commentaire eet imprim en italique

entre crochets. Les mots runis par des traits d'union correspondent & un
seul terme allemand.

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[L'homme est Conscience de soi. Il est conscient de sof, conscient


de sa ralit et de sa dignit humaines, et c'est en ceci qu'il diffre

essentiellement de fanimal, qui ne dpasse pas le niveau du simple Sentiment de soi. L'homme prend conscience de soi au moment o pour la premire fois il dit: Moi . Comprendre l'homme

par la comprhension de son origine s c'est donc comprendre


l'origine du Moi rvl par la parole.

Or, tanalyse de la pense , de la t raison , de r entendement , etc. d'une manire gnrale du comportement cognitif, contemplatif, passif d'un tre ou d'un sujet connaissant , ne dcouvre jamais le pourquoi ou le comment de la naissance du mot Moi , et par suite de la conscience de soi, c'est--dire de
la ralit humaine. L'homme qui contemple estabsorb par ce

qu'il contemple; le sujet connaissant se perd dans Vobjet


connu. La contemplation rvle fobjet, et non le sujet. Cest tobjet, et non le sujet qui se montre lui-mme dans et par ou, mieux encore, en tant que acte de connatre. L'homme absorbpar fobjet qu'il contemple ne peut tre rappel luique par un Dsir: par le dsir de manger, par exemple. Cest le Dsir (conscient) d'un tre qui constitue cet tre en tant que Moi et le rvle en tant que tel en le poussant dire Je. . Cest le Dsir qui trans-

forme Vtre rvl lui-mme par lui-mme dans la connaissance


(vraie), en un objetrevte un 1 sujetpar un sujet diffrent de robjet et oppose lui. Cest dans et par, ou mieux encore, en tant que sonDsir que Thomme se constitue et ae rvle soimme et aux autres comme un Moi, comme le Moi essentielle-

ment diffrent du, et radicalement oppos au, non-Moi. Le Moi

(humain) est le Mot d'un ou du Dsir. L'tre mme de l'homme, rtre conscient de soi, implique donc et prsuppose le Dsir. Par consquent, la ralit humaine ne peut se
constituer et se maintenir qu' tintrieur d'une ralit biologique,
d'une vie animale. Mais si le Dsir animal est la condition ncessaire

de la Conscience de soi, il n'en est pas la condition suffisante. A lui seul, ce Dsir ne constitue que le Sentiment de soi. A rencontre de la connaissance qui maintient l'homme dans une

quitude passive, le Dsir le rend in-quiet et le pousse t action.


Etant ne du Dsir, faction tend le satisfaire., et elle ne peut le

f aire que par la ngation la destruction ou tout au moins la transformation de robjet dsir pour satisfaire la faim, par exemple, il faut dtruire ou, en tout cas, transformer la nourriture.

INTRODUCTION A LA LECTURE

DE HEGEL

Ainsi, toute action est ngatrice . Loin de laisser le donn tel qu'il est, V action le dtruit; sinon dans son 2tre, du moins dans sa forme donne. Et toute ngativit-ngatricepar rapport au donn est ncessairement active. Mais faction ngatrice n'est pas purement destructive. Car si l'action qui nat du Dsir dtruit, pour le satisfaire, une ralit objective, elle cre sa place, dans et par cette destruction mme, une ralit subjective. L'tre qui mange, par exemple, cre et maintient sa propre ralit par la suppression de la ralit autre que la sienne, par la transformation d'une ralit autre en
ralit sienne, par V assimilation , r intriorisation d'une ralit trangre , extrieure . D'une manire gnrale, le Moi

du Dsir est un vide qui ne reoit un contenu positif rel que par l'action ngatrice qui satisfait le Dsir en dtruisant, transformant et assimilantle non-Moi dsir. Et le contenu positifdu Moi, constitu par la ngation, est une fonction du contenu positifdu nonMoi ni. Si donc le Dsir porte sur un non-Moinaturel le Moi sera naturel lui aussi. Le Moi cr par la satisfaction active d'un tel Dsir aura la mme nature que les choses sur lesquelles porte ce
Dsir: ce sera un Moichosiste , un Moi seulement vivant, un Moi

animal. Et ce Moi naturel, fonction de l'objet naturel, ne pourra se rvler lui-mme et aux autres qu'en tant que Sentiment de soi. Il
ne parviendra jamais la Conscience de soi.

Pour qu'il y ait Conscience de soi, il faut donc que le Dsir porte sur un objet non-naturel, sur quelque chose qui dpasse la ralit

donne. Or la seule chose qui. dpasse ce rel donn est le Dsir luimme. Car le Dsir pris en tant que Dsir, c'est--dire avant sa satisfaction, n'est en effet qu'un nant rvl, qu'un vide irrel. Le Dsir tant la rvlation d'un vide, tant la prsence de l'absence d'une ralit, est essentiellement autre chose que la chose dsire, autre chose qu'une chose, qu'un tre rel statique et donn, se maintenant ternellement dans V identit avec soi-mme. Le Dsir qui porte sur un autre Dsir, pris en tant que Dsir, crera donc par Vaction ngatrice et assimilatrice qui le satisfait, un Moi essentiellement autre que le Moi animal. Ce Moi, qui se nourritde Dsirs, sera lui-mme Dsir dans son tre mme, cr dans et par la satisfaction de son Dsir. Et puisque le Dsir se ralise en tant qu'action ngatrice du donn, l'tre mme de ce Moi sera action. Ce Moi sera non pas, comme le Moianimal, identit ou galit avec soimme, mais ngativit-ngatrice . Autrement dit, Ttre mme de ce Moi sera devenir, et la forme universelle de cet tre seranon pas espace, mais temps. Son maintien dans rexistence signifiera donc pour ce Moi ne pas tre ce qu'il est (en tant qu'tre statique et donn, en tant qu'tre naturel, en tant que caractre inn ) et tre (c'est--dire devenir) ce qu'il n'est pas . Ce Moi sera ainsi son propre uvre il sera (dans Vavenir) ce qu'il est devenu par la

ngation (dans le prsent) de ce qu'il a t (dans le pass), cette


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INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

ngation tant effectue en vue de ce qu'il deviendra. Dans son tre


mme, ce Moi est devenir intentionnel, volution voulue, progrs conscient et volontaire. Il est racle de transcender le donn qui lui est donn et qu'il est lui-mme. Ce Moi est un individu (humain), libre (vis--vis du rel donn) et historique (par rapport soimme). Et c'est ce Moi, et ce Moi seulement, qui se rvle luimme et aux autres en tant que Conscience de soi. Le Dsir humain doit porter sur un autre Dsir. Pour qu'il y ait Dsir humain, il faut donc qu'il y ait tout d'abord une pluralit de

Dsirs (animaux). Autrement dit, pour que la Conscience de soi puisse natre du Sentiment de soi, pour que la ralit humaine puisse se constituer rintrieur de la ralit animale, il faut que
cette ralit soit essentiellement multiple. L'homme ne peut donc

apparatre sur terre qu'^intrieur d'un troupeau. Cest pourquoi


la ralit humaine ne peut tre que sociale. Mais pour que le trou-

peau devienne une socit, la seule multiplicit des Dsirs ne suffit pas; il faut encore que les Dsirs de chacun des membres du troupeau portent ou puissent porter sur les Dsirs des autres
membres. Si la ralit humaine est une ralit sociale, la socit

n'est humaine qu'en tant qu'ensemble de Dsirs se dsirant mutuellement en tant que Dsirs. Le Dsir humain, ou mieux encore: anthropogne, constituant un individu libre et historique conscient
de son individualit, de sa libert, de son histoire, et, finalement, de son historicit le Dsir anthropogne diffre donc du Dsir

animal (constituant un tre naturel. seulement vivant et n'ayant qu'un sentiment de sa vie) par le lait qu'il porte non pas sur un objet rel, positif , donn, mais sur un autre Dsir. Ainsi, dans le rapport entre l'homme et la femme, par exemple, le Dsir n'est humain que si fun dsire non pas le corps, mais le Dsir de f autre, s'il veut possder toutassimiler le Dsir pris en tant que Dsir,
c'est-d-dire s'il veut tre dsir ou aim ou bien encore: reconnu dans sa valeur humaine, dans sa ralit d'individu

humain. De mme, le Dsir qui porte sur un objet naturel n'est

humain que dans la mesure o il est mdiatispar le Dsir d'un autre portant sur le mme objet il est humain de dsirer ce que dsirent les autres, parce qu'ils le dsirent. Ainsi, un objet parfaitement inutile au point de vue biologique (tel qu'une dcoration, ou le drapaeu de rennemi) peut tre dsir parce qu'il fait l'objet d'autres
dsirs. Un tel Dsir ne peut tre qu'un Dsir humain, et la ralit humaine en tant que diffrente de la ralit animale ne se cre que par F action qui satisfait de tels Dsirs: C histoire humaine est l'histoire des Dsirs dsirs.

Mais cette diffrence essentielle mise part, le Dsir humain est analogue au Dsir animal. Le Dsir humain tend, lui aussi, se satisfaire par une action ngatrice, voire transformatrice
et assimilatrice. L'homme se nourritde Dsirs comme Canimal

INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

se nourrit de choses relles. Et le Moi humain, ralis par la satis-

faction active de ses Dsirs humains, est tout autant fonction de sa nourritureque le corps de F animal F est de la sienne. Pour que l'homme soit vraiment humain, pour qu'il diffre essentiellement et rellement de Vanimal, il faut que son Dsir humain remporte effectivement en lui sur son Dsir animal. Or, tout Dsir est dsir d'une valeur. La valeur suprme pour ranimai
est sa vie animale. Tous les Dsirs de fanimal sont en dernire

analyse une jonction du dsir qu'il a de conserver sa vie. Le Dsir humain doit donc remporter sur ce dsir de conservation. Autrement dit, l'homme ne s'avre humain que s'il risque sa vie (animale) en fonction de son Dsir humain. Cest dans et par ce risque que la ralit humaine se cre et se rvle en tant que ralit; c'est
dans et par ce risque qu'elle s'avre , c'est--dire se montre, se

dmontre, se vrifie et /ait ses preuves en tant qu'essentiellement diffrente de la ralit animale, naturelle. Et c'est pourquoi parler de r origine de la Conscience de soi, c'est ncessairement parler du risque de la vie (en vue d'un but essentiellement nonvital).

L'homme s'avre humain en risquant sa vie pour satisfaire


son Dsir humain, c'est--dire son Dsir qui porte sur un autre
Dsir. Or, dsirer un Dsir c'est vouloir se substituer soi-mme la

valeur dsire par ce Dsir. Car sans cette substitution on dsirerait la valeur, robjet dsir, et non le Dsir lui-mme. Dsirer le Dsir d'un autre, c'est donc en dernire analyse dsirer que la valeur que je suis ou que je reprsentesoit la valeur dsire par cet autre je veux qu'il reconnaissema valeur comme sa valeur, je Peux qu'il me reconnaissecomme une valeur autonome. Autrement dit, tout Dsir humain, anthropogne, gnrateur de la Con-

science de soi, de la ralit humaine, est, en fin de compte, fonction du dsir de la reconnaissance . Et le risque de la vie par lequel s'avre la ralit humaine est un risque en fonction d'un tel Dsir. Parler de f originede la Conscience de soi, c'est donc ncessairement parler d'une lutte mort en vue de la reconnaissance .

Sans cette lutte mort de pur prestige, il n'y aurait jamais eu d'tres humains sur terre. En effet, ttre humain ne se constitue qu'en /onction d'un Dsir portant sur un autre Dsir, c'est--dire
-en fin de compte d'un dsir de reconnaissance. L'tre humain ne peut donc se constituer que si deux au moins de ces Dsirs s'affrontent. Et puisque chacun des deux tres dous d'un tel Dsir

est prt aller jusqu'au bout dans la poursuite de sa satisfaction, c'est--dire est prt risquer sa vie et mettre, par consquent, en pril celle de l'autre afin de se faire reconnatrepar F autre, de s'imposer f autre en tant que valeur suprme, leur rencontre ne peut tre qu'une lutte mort. Et c'est seulement dans et par une telle lutte que la ralit humaine s'engendre, se constitue, se ralise
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INTRODUCTION

A LA

LECTURE DE HEGEL

et se rvle elle-mme et aux autres. Elle ne se ralise donc et ne

se rvle qu'en tant que ralit reconnue . Cependant, si tous les hommes ou, plus exactement, tous les tres en voie de devenir des tres humains se comportaient de la
mme manire, la lutte devrait ncessairement aboutir la mort de

l'un des adversaires, ou des deux la fois. Il ne serait pas possible que l'un cde l'autre, qu'il abandonne la lutte avant la mort de l'autre, qu'il reconnaisse l'autre au lieu de se faire reconnatre par lui. Mais s'il en tait ainsi, la ralisation et la rvlation de l'tre humain seraient impossibles. Ceci est vident pour le cas de la mort des deux adversaires, puisque la ralit humaine tant essentiellement Dsir et action en fonction du Dsir ne peut natre et se maintenir qu' l'intrieur d'une vie animale. Mais l'impossibilit reste la mme dans le cas o l'un seulement des adversaires est tu. Car avec lui disparat cet autre Dsir sur lequel doit porter le Dsir, afin d'tre un Dsir humain. Le survivant, ne pouvant pas tre reconnu par le mort, ne peut pas se raliser et se rvler dans son humanit. Pour que l'tre humain puisse se raliser et se rvler en tant que Conscience de soi, il ne suffit donc pas que la ralit humaine naissante soit multiple. Il faut encore que cette multiplicit, cette socit , implique deux comportements humains ou anthropognes essentiellement diffrents. Pour que la ralit humaine puisse se constituer en tant que ralit reconnue , il faut que les deux adversaires restent en vie aprs la lutte. Or ceci n'est possible qu' condition qu'ils se comportent diffremment dans cette lutte. Par des actes de libert irrductibles, voire imprvisibles ou indductibles , ils doivent se constituer en tant qu'ingaux dans et par cette lutte mme. L'un, sans y

tre aucunement prdestin , doit avoir peur de l'autre, doit cder l'autre, doit refuser le risque de sa vie en vue de la satisfaction de
son dsir de reconnaissance . Il doit abandonner son dsir et satis-

faire le dsir de l'autre: il doit le reconnatre sans tre reconnu par lui. Or, le reconnatre ainsi, c'est le reconnatre comme son Matre et se reconnatre et se faire reconnatre comme Esclave du
Matre.

Autrement dit, son tat naissant, l'homme n'est jamais homme tout court. Il est toujours, ncessairement et essentiellement, soit Matre, soit Esclave. Si la ralit humaine ne peut s'engendrer qu'en tant que sociale, la socit n'est humaine du moins son origine qu' condition d'impliquer un lment de Matrise et un
lment de Servitude, des existences autonomes et des existences

dpendantes . Et c'est pourquoi parler de l'origine de la Conscience de soi, c'est ncessairement parler de l'autonomie et de la dpendance de la Conscience de soi, de la Matrise et de la Servitude .

Si l'tre humain ne s'engendre que dans et par la lutte qui aboutit


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INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

la relation entre Matre et Esclave, la ralisation et la rvlation

progressives de cet tre ne peuvent, elles aussi, s'effectuer qu'en fonction de cette relation sociale fondamentale. Si l'homme n'est pas autre chose que son devenir, si son tre humain dans l'espace est son tre dans le temps ou en tant que temps, si la ralit humaine rvle n'est rien d'autre que rhistoire universelle, cette histoire doit
tre l'histoire de l'interaction entre Matrise et Servitude latdia-

lectique historique est lac dialectiquedu Matre et de l'Esclave. Mais si l'opposition de la thse et de r antithsen'a un sens qu' l'intrieur de la conciliation par la synthse , si l'histoire au sens fort du mot a ncessairement un terme final, si l'homme qui
devient doit culminer en l'homme devenu, si le Dsir doit aboutir

la satisfaction, si la science de l'homme doit avoir la valeur d'une vrit dfinitivement et universellement valable, l'interaction du Matre et de l'Esclave doit finalement aboutir leur suppression dialectique . Quoi qu'il en soit, la ralit humaine ne peut s'engendrer et se maintenir dans l'existence qu'en tant que ralit reconnue . Ce n'est qu'en tant reconnu par un autre, par les autres, et la limite par tous les autres, qu'un tre humain est rellement humain: tant pour lui-m2me que pour les autres. Et ce n'est qu'en parlant d'une ralit humaine reconnue qu'on peut, en l'appelant humaine, noncer une vrit au sens propre et fort du terme. Car c'est seulement dans ce cas qu'on peut rvler par son discours une ralit. Cest pourquoi, en parlant de la Conscience de soi, de Vhomme conscient de lui-mme, il f aut dire:] ]
La Conscience-de-soi existe en et pour soi dans la mesure et par le fait qu'elle existe (en et pour soi) pour une autre Conscience-desoi c'est--dire qu'elle n'existe qu'en tant qu'entit-reconnue.

Ce concept pur de la reconnaissance, c'est--dire du redoublement de la Conscience-de-soi l'intrieur de son unit, doit tre

considr maintenant dans l'aspect sous lequel son volution apparat la Conscience-de-soi. [Cest--dire non pas au philosophe qui en parle, mais l'homme conscient de soi qui reconnat un autre homme ou se fait reconnatre par lui.] Cette volution rendra d'abord manifeste l'aspect de l'ingalit des deux Consciences-de-soi [c'est--dire des deux hommes qui s'affrontent en vue de la reconnaissance]. Ou, en d'autres termes, elle rendra manifeste l'expansion du moyen-terme [qui est la reconnaissance mutuelle et rciproque] dans les deux points-extrmes

[qui sont les deux qui s'affrontent] ceux-ci, pris en tant que points-extrmes, sont opposs l'un l'autre et, par consquent, tels que l'un est uniquement entit-reconnue, et l'autre uniquement entit-reconnaissante.' [Au prime abord, V homme qui
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INTRODUCTION

A LA

LECTURE DE HEGEL

veut se faire reconnatre par un autre ne veut nullement le reconnatre son tour. S'il russit, la reconnaissance ne sera donc pas

mutuelle et rciproque
celui qui le reconnat.]

il sera reconnu mais ne reconnatra pas

Au prime abord, la Conscience-de-soi est trc-pour-soi simpleou-indivis elle est identique--elle-mme par l'acte-d'exclure d'elle tout ce qui est autre [qu'elle]. Sa ralit-essentielle et son

objet-chosiste absolu sont pour elle Moi [Moi isol de tout et oppos ii tout ce qui n'est pas Moi]. Et, dans cette immdiatet,
c'est--dire dans cet tre-donn [c'est--dire non produit par un

processus actif crateur] de son Etre-pour-soi, la Conscience-d"soi est une cntii-parliculire-et-isolce. Ce qui, pour elle, est autre qu'elle, existe pour elle comme un objet-chosiste priv-de-

ralit-essentielle, marqu du caractre de 'entit-ngative.


Mais [dans le cas que nous tudions] l'entitc-autre est, elle aussi,
une Conscience-de-soi un individu-humain se prsente un

individu-humain. Se prsentant ainsi d' une-manire-immcdiale, ces individus existent l'un pour l'autre dans le mode-d'tre des objets-chosistes vulgaires. Ils sont des formes-concrtes autonomes, des Consciences plonges dans l'tre-donn de la vie-animale. Car c'est en tant que vie-animale que s'est dtermin ici l'objet-choisiste existant-comme-un-tre-donn. Ils sont des Consciences qui n'ont pas encore accompli, l'une pour l'autre, le mouvement [dialectique] de l'abstraction absolue, qui consiste dans l'acte-d'extirper tout tre-donn immdiat, et dans le fait de n'tre rien d'autre que l'tre-donn purement ngatif-ou-ngateur de la conscience identique--elle-mme.

encore manifestes l'une l'autre en tant qu' Etre-pour-soi pur,

Ou, en d'autres termes, ce sont des entits qui ne se sont pas

c'est--dire en tant que Conscience-de-soi. [Lorsque deux premiers hommes s'affrontent pour la premire fois, l'une ne voit dans l'autre qu'un animal, d'ailleurs dangereux et hostile, qu'il s'agit de

dtruire, et non pas un lre conscient de soi reprsentant une valeur autonome.] Chacun de ces deux individus-humains est, certes, subjectivement-certain de soi-mme mais il ne l'est pas de l'autre. Et c'est pourquoi sa propre certitude-subjective de soi n'a pas encore de vrit [c'est--dire qu'elle ne rvle pas encore une ralit ou en d'autres termes, une entit objectivement, intersubjectivement, voire universellement reconnue, donc existante et valable]. Car la vrit de sa certitude-subjective [de l'ide qu'il se fait de lui-mme, de la valeur qu'il s'attribue] n'aurait pu tre rien

d'autre que le fait que son propre tre-pour-soi se soit manifest


lui en tant qu'objet-chosiste autonome ou bien, ce qui est la mme chose que l'objet-chosiste se soit manifest lui en tant

que cette certitude-subjective pure de soi-mme [il faut donc qu'il retrouve dans la ralit extrieure, objective, l'ide intime qu'il
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INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

se fait de lui-mme.] Mais d'aprs le concept de la reconnaissance, ceci n'est possible que s'il accomplit pour l'autre (tout comme l'autre l'accomplit pour lui) l'abstraction pure en question de

l'tre-pour-soi

chacun l'accomplissant en soi-mme d'une part

par sa propre activit, et d'autre part par l'activit de l'autre. [Le premier homme qui rencontre pour la premire fois un autre homme s'attribue dj une ralit et une valeur autonomes, absolues on peut dire qu'il se croit tre homme, qu'il a la certitude subjective de l'tre. Mais sa certitude n'est pas encore un savoir. La valeur qu'il s'attribue peut tre illusoire l'ide qu'il se fait de lui-mme peut tre fausse ou folle. Pour que celle ide soit une vrit il faul qu'elle rvle une ralit objective, c'est--dire une entit qui vaut et existe non pas seulement pour elle-mme, mais encore pour des ralits autres qu'elle. Dans le cas en question, l'homme, pour tre vraiment, vritablement homme , et se savoir rel, doit donc imposer l'ide qu'il se fait de lui-mmed'aubes que lui il doit se faire reconnatre par les autres (dans le cas limite idal par tous les autres). Ou bien encore il doit transformer le
monde (naturel et humain) oh il n'est pas reconnu, en un monde o cette reconnaissance s'opre. Celle transformation du monde hos-

tile un projet humain en un monde qui est en accord avec ce projet, s'appelle action , activit . Celle action essentiellement
humaine puisque humanisatricc, anthropogne commencera par Vacte de s'imposer au premier autre qu'on rencontrera. Et puisque cet autre, s'il est (ou plus exactement s'il veut tre, et se croit) un tre humain, doit en faire autant, la premire action anthropogne prend ncessairement la forme d'une lutte: d'une lulte mort entre deux tres se prtendant des hommes d'une lutte de pur prestige mene en vue de la reconnaissance par l'adversaire. En effet:] La manifestation de l'individu-humain pris en tant qu'abs-

traction pure de l'tre-pour-soi consiste dans le fait de se montrer comme tant la ngation pure de son mode-d'tre objectifou-chosiste ou en d'autres termes de montrer qu'tre pour soi,
ou tre homme, c'est n'tre li aucune existence dtermine,

c'est ne pas tre li la particularit-isole universelle de l'existence en-tant-que-telle, c'est ne pas tre li la vie. Cette manifestation est une activit double activit de l'autre et activit

par soi-mme. Dans la mesure o cette activit est activit de Vautre, chacun des deux hommes poursuit la mort de l'autre.
Mais dans cette activit de l'autre se trouve aussi le deuxime

aspect, savoir l'activit par soi-mme car l'activit en question implique en elle le risque de la vie propre de celui qui agit. La
relation des deux Consciences-de-soi est donc dtermine de telle

sorte que celles-ci s'avrent chacune pour soi et l'une pour l'autre par la lutte pour la vie et la mort. [ S'avrent , c'est--dire font leurs preuves, c'est--dire trans-

INTRODUCTION A LA LECTURE

DE

HEGEL

forment en vrit objective, ou universellement valable et reconnue, la certitude purement subjective que chacune a de sa propre valeur.
La vrit est la rvlation d'une ralit. Or, la ralit humaine ne se

cre, ne se constitue que dans la lutte en vue de la reconnaissance et par le risque de la vie qu'elle implique. La vrit de rhomme, ou la rvlation de sa ralit, prsuppose donc la lutte mort. Et c'est pourquoi] les individus-humains sont obligs d'engager cette lutte. Car ils doivent lever au rang de vrit la certitude-subjective qu'ils ont d'eux-mmes d'exister pour soi, chacun devant le faire en l'autre et en lui-mme. Et c'est uniquement par le risque de la vie que s'avre la libert, que s'avre le fait que ce n'est pas l'tre-donn [non cr par faction consciente et volontaire], que ce n'est pas le mode-d'tre immdiat [naturel, non mdiatis par raction (ngatrice du donn)] dans lequel la Conscience-de-soi se prsente (dans le monde donn], que ce n'est pas le fait d'tre submerg dans l'extension de la vie-animale qui
sont pour elle la ralit-essentielle, mais qu'il n'y a au contraire rien en elle qui ne soit pas, pour elle, un lment-constitutif vanouissant. Autrement dit, c'est seulement par le risque de la vie

que s'avre le fait que la Conscience-de-soi n'est rien d'autre que

pur tre-pour-soi. L'individu-humain qui n'a pas os-risquer sa vie


peut, certes, tre reconnu en tant qu'une personne-humaine. il n'apas atteint la vrit de ce fait d'tre-reconnu en qu'une Conscience-de-soi autonome. Chacun donc des deux vidus-humains doit avoir pour but la mort de l'autre, Mais tant inditout

comme il risque sa propre vie. Car l'entit-autre ne vaut pas


plus pour lui que lui-mme, Sa ralit-essentielle [qui est sa ralit et sa dignit humaines reconnues] se manifeste lui comme une entit-autre [comme un autre homme, qui ne le reconnat pas, et

qui est donc indpendant de lui]. Il est en dehors de soi [tant que
rautre ne Va pas rendu lui-mme, en le reconnaissant, en lui

rvlant qu'il ra reconnu, et en lui montant ainsi qu'il dpend de lui, qu'il n'est pas absolument autre que luil. II doit supprimer son
tre-en-dehors-de-soL L'entit-autre [que lui] est ici une Conscience existant-comme-un-tre-donn et emptr [dans le monde naturel] d'une manire-multiple-et-varie. Or, il doit contempler

son tre-autre comme tre-pour-soi pur, c'est--dire comme


ngativit-ngatrice absolue. [Cest dire que rhomme n'eq humain

que dans la mesure o il veut s'imposer un autre homme, se laire


reconnatre par lui. Au premier abord, tant qu'il n'est pas encore eflectivement reconnu par Vautre, c'est cet autre qui est le but de son

action, c'est de cet autre, c'est de la reconnaissance par cet autre que dpendent sa valeur et sa ralit humaines, c'est dans cet autre que
se condense le sens de sa vie. Il est doncen dehors de soi . Mais ce

sont sa propre valeur et sa propre ralit qui lui importent, et il veut les avoir en lui-mme. Il doit donc supprimer sona tre-autre .

INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

C'est--dire qu'il doit se faire reconnatre par Vautre, avoir en luimme la certitude d'tre reconnu par un autre. Mais pour que celle reconnaissance puisse le satisfaire, il faut qu'il sache que tauire est
un tre humain. Or, au prime abord, il ne voit en lui que l'aspect d'un animal. Pour savoir que cet aspect rvle une ralit humaine, il doit voir que Vautre aussi veut se faire reconnatre, et qu'il est prt lui ausi risquer, niersa vie animale dans une lutte pour la reconnaissance de son tre-pour-soi humain. Il doit donc provoquer l'autre, le forcer engager une lutte mort de pur prestige. Et rayant fait, pour ne pas tre tu lui-mme, il est oblig de tuer l'autre. Dans ces conditions, la lutte pour la reconnaissance ne peut donc se terminer que par la mort de l'un des adversaires, ou
des deux la fois.] Mais cet acte-de-s'avrer par la mort supprime

la vrit [ou ralit objective rvle] qui tait cense en ressortir et, par cela mme, il supprime aussi la certitude-subjective de

soi-mme en-tant-que-telle. Car, de mme que la vie-animale est


la position naturelle de la Conscience, c'est--dire l'autonomie

prive de la ngativit-ngatrice absolue, la mort est la ngation naturelle de la Conscience, c'est--dire la ngation prive de l'autonomie la ngation donc, qui continue tre prive de la signification exige de la reconnaissance. [C'est--dire si les deux adversaires prissent dans la lutte, la conscience est supprime compltement car rhomme n'est plus qu'un corps inanim aprs
sa mort. Et si l'un des adversaires reste en vie mais tue Vautre, il ne

peut plus tre reconnu par lui; le vaincu mort ne reconnat pas la victoire du vainqueur. La certitude que le vainqueur a de son tre et de sa valeur reste donc purement subjective et n'a pas ainsi de vrit .] Par la mort s'est constitue, il est vrai, la certitude-subjective du fait que les deux ont risqu leurs vies et que chacun l'a
mprise en lui-mme et en l'autre. Mais cette certitude ne s'est pas constitue pour ceux qui ont soutenu cette lutte. Par la mort,

ils suppriment leur conscience pose dans cette entit trangre qu'est l'existence naturelle. C'est--dire ils se suppriment euxmmes. [Car rhomme n'est rel que dans la mesure o il vit dans un monde naturel. Ce monde lui est, certes, tranger i7 doit le nier , le transformer, le combattre pour s'y raliser. Mais sans ce monde, en dehors de ce monde, l'homme n'est rien.] Et ils sont supprims en tant que points-extrmes voulant exister pour soi [c'est--dire consciemment, et indpendamment du reste de l'univers.] Mais par cela mme disparat du jeu des variations l'l-

ment-constitutif essentiel, savoir l'acte de se dcomposer en points-extrmes de dterminations opposes. Et le moyen-terme s'affaisse en une unit morte, qui est dcompose en pointsextrmes morts, seulement existant-comme-des-tres-donns, et

non opposs [V un Vautre dans, par et pour une action au cours de

laquelle Fun essaie de supprimer Vautre en se posant soi.


Extrait de la publication

INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

mme, et de se poser en supprimant l'autre.] Et les deux ne se donnent pas rciproquement l'un l'autre et ne se reoivent pas en retour l'un de l'autre par la conscience. Au contraire, ils ne
font que se librer mutuellement d'une-manire-indiffrente, comme des choses. [Car le mort n'est plus qu'une chose inconsciente, dont le vivant se dtourne avec indiffrence, puisqu'il ne peut plus rien en attendre pour soi.] Leur action meurtrire est la ngation abstraite. Ce n'est pas la ngation [effectue] par la conscience, qui supprime de telle faon qu'elle garde et conserve l'entit-supprime et par cela mme survit au fait-d'tre-supprime. [Celle suppression est dialectique . Supprimer dia-

lectiguement veut dire supprimer en conservant le supprim, qui est sublim dans et par celle suppression conservante ou celle conservation supprimante. L'entit supprime dialectiquement est annule dans son aspect contingent (el dnu de sens, insens ) d'entit naturelle donne ( immdiate ) mais elle est conserve dans ce qu'elle a d'essentiel (et de signifiant, de significatif) tant ainsi mdiatise par la ngation. elle est sublime ou leve

un mode d'tre plus comprhensifet comprhensible que ce/ut~d~


sa ralit immdiate de pure et simple donne positive et statique, qui n'est pas le rsultat d'une action cratrice, c'est--dire ngatrice
du donn.

Il ne sert donc rien l'homme de la Lutte de tuer son adver-

saire. Il doit le supprimer dialectiquement . C est--dire qu'il doit lui laisser la vie et la conscience et ne dtruire que son autonomie. Il ne doit le supprimer qu'en tant qu'oppos lui et agissant contre
lui. Autrement dit, il doit l'asservir.]

Ce qui se constitue pour la Conscience-de-soi dans cette exprience [de la lutte meurtrire], c'est le fait que la vie-animale lui est tout aussi essentielle que la pure conscience-de-soi. Dans la Conscience-de-soi immdiate, [c'est--dire dans le premier homme qui n'est pas encore mdiatis par ce contact avec l'autre que cre la lutte,] le Moi simple-ou-indivis [de l'homme isol] est l'objet-chosiste absolu. Mais pour nous ou en soi [c'est--dire pour l'auteur et le lecteur de ces lignes, qui voient l'homme tel qu'il s'est constitu dfinitivement la fin de l'histoire par l'inter-action sociale accomplie,] cet objet-chosiste, c'est--dire le Moi, est la mdiation absolue, et il a pour lment-constitutif essentiel l'autonomie qui se maintient. [Cest--dire l'homme rel et vritable est le rsultat de son inter-action avec les autres son Moi et

l'ide qu'il se fait de lui-mme sont mdiatiss parla reconnaissance obtenue en fonction de son action. Et sa vritable autonomie est celle qu'il maintient dans la ralit sociale par Veffort de cette action.] La dissolution de cette unit simple-ou-indivise [qu'est le Moi isol] est le rsultat de la premire exprience [que l'homme

lait lors de sa premire lutte, encore meurtrire]. Par cette expExtrait de la publication

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