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Los Trastornos del Estado de nimo

Son muchos los trastornos del estado de nimo, a veces denominados tambin trastornos afectivos, condiciones mdicas asociadas con las fluctuaciones en la qumica del cerebro y del cuerpo que requieren el cuidado clnico de un psiquiatra u otro profesional de la salud mental. Enumerados en el directorio de abajo hay algunos, para los cuales le proveemos una breve descripcin. Si usted no puede encontrar la informacin que le interesa, por favor visite la pgina de Los Recursos en la Red de Los Trastornos de la Salud Mental en este Sitio para obtener una direccin en el Internet o en la Red en el mbito Mundial que podra contener informacin adicional en este tema. Visin General de los Trastornos del Estado de nimo La Depresin Grave El Sndrome Manaco Depresivo / El Trastorno Bipolar La Distimia El Trastorno Afectivo Estacional La Depresin y el Suicidio

Visin General de los Trastornos del Estado de nimo


Qu son los trastornos del estado de nimo? Los trastornos del estado de nimo son una categora de los problemas de la salud mental que incluye todos los tipos de depresin y el trastorno bipolar. Los trastornos del estado de nimo a veces son llamados trastornos afectivos. Durante la dcada de los ochenta, los profesionales de la salud mental comenzaron a reconocer los sntomas de los trastornos del estado de nimo en nios y adolescentes, as como en adultos. Sin embargo, los nios y adolescentes no necesariamente experimentan o exhiben los mismos sntomas que los adultos. Es ms difcil diagnosticar los trastornos del estado de nimo en los nios, especialmente porque ellos no siempre son capaces de expresar

cmo se sienten. Hoy en da, los mdicos e investigadores creen que los trastornos del estado de nimo en los nios y adolescentes siguen siendo uno de los problemas de la salud mental que se diagnostica con menos frecuencia. A cualquier edad, los trastornos del estado de nimo hacen que las personas corran mayor riesgo de sufrir otras condiciones que pueden persistir despus de la resolucin de los episodios iniciales de depresin. Qu causa los trastornos del estado de nimo? La causa de los trastornos del estado de nimo no se conoce con precisin. Existen unas sustancias qumicas en el cerebro, llamadas endorfinas, que son responsables de los estados de nimo positivos. Otras sustancias qumicas del cerebro, llamadas neurotransmisores, regulan las endorfinas. Probablemente, la depresin (y otros trastornos de los estados de nimo) sea causada por un desequilibrio qumico en el cerebro. Los acontecimientos de la vida (como los cambios no deseados) tambin pueden contribuir a un estado de nimo deprimido. Los trastornos afectivos suelen presentarse dentro del mismo grupo familiar y se considera que son de herencia multifactorial. "Herencia multifactorial" significa que depende de "muchos factores". Por lo general, los factores son tanto genticos como ambientales; la combinacin de los genes de ambos padres, sumada a factores ambientales desconocidos, produce el rasgo o la condicin. A menudo un sexo (el masculino o el femenino) suele estar afectado ms frecuentemente que el otro en cuanto a los rasgos multifactoriales. Parece haber un umbral de expresin diferente, lo que significa que un sexo tiene mayor probabilidad de mostrar el problema que el otro. A quines afectan los trastornos del estado de nimo? Cualquiera puede sentirse triste o deprimido a veces. Sin embargo, los trastornos del estado de nimo son ms intensos y ms difciles de controlar que los sentimientos de tristeza normales. Los nios, los adolescentes o los adultos que tienen el padre o la madre que sufre un trastorno del estado de nimo tienen mayores posibilidades de sufrir un trastorno del estado de nimo. Sin embargo, los acontecimientos de la vida y el estrs pueden exponer o exagerar los sentimientos de tristeza o depresin, haciendo ms difcil el control de los sentimientos. A veces, los problemas cotidianos pueden desencadenar una depresin. El despido del trabajo, un divorcio, la prdida de un ser querido, la muerte de un familiar y los problemas financieros, entre otras cosas, son situaciones difciles que pueden generar una presin difcil de sobrellevar. Estos acontecimientos de la vida y el estrs

pueden acarrear sentimientos de tristeza o depresin o dificultar el control de un trastorno del estado de nimo. La posibilidad de padecer depresin en las mujeres en la poblacin general es casi el doble (12 por ciento) que en los hombres (6.6 por ciento). Una vez que una persona de la familia recibe el diagnstico, aumenta la probabilidad de que los hermanos y los hijos reciban un diagnstico similar. Adems, los parientes de las personas que tienen depresin tambin corren un riesgo ms alto de sufrir el trastorno bipolar (sndrome manaco depresivo). La probabilidad de sufrir el sndrome manaco depresivo (o trastorno bipolar) en los hombres y mujeres de la poblacin general es de alrededor del 1 por ciento. Una vez que una persona de la familia recibe el diagnstico, aumenta la probabilidad de que los hermanos y los hijos reciban un diagnstico similar. Adems, los parientes de las personas que tienen depresin manaca tambin corren un riesgo ms alto de sufrir depresin. Cules son los diferentes tipos de trastornos del estado de nimo? A continuacin, se enumeran los tipos ms comunes de los trastornos del estado de nimo:

Depresin grave - perodo de dos semanas de un estado de nimo deprimido o irritable o una marcada disminucin en el inters o placer por las actividades habituales, junto con otros signos de un trastorno del estado de nimo. Distimia (trastorno distmico) - estado de nimo crnico, bajo, deprimido o irritable que perdura por lo menos durante un ao. Sndrome manaco depresivo (trastorno bipolar) - por lo menos un episodio de estado de nimo deprimido o irritable y un perodo de un estado de nimo manaco (persistentemente elevado). Trastorno del estado de nimo debido a una condicin mdica general - muchas enfermedades mdicas (incluyendo el cncer, lesiones, infecciones y enfermedades mdicas crnicas) pueden desencadenar los sntomas de depresin. Trastorno del estado de nimo producido por sustancias sntomas de depresin debidos a los efectos de la medicacin, abuso de drogas, exposicin a toxinas u otras formas de tratamiento.

Cules son los sntomas de los trastornos del estado de nimo? Segn la edad y el tipo de trastorno del estado de nimo presente, una persona puede mostrar diferentes sntomas de depresin. A continuacin, se enumeran los sntomas ms comunes de un trastorno del estado de nimo. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los sntomas pueden incluir:

Sentimientos persistentes de tristeza. Sentimiento de desesperanza o desamparo. Baja autoestima. Sensacin de ineptitud. Culpabilidad excesiva. Deseos de morir. Prdida de inters en actividades habituales o actividades que antes se disfrutaban. Dificultad en las relaciones. Perturbacin del sueo (por ejemplo, insomnio, hipersomnio) Cambios del apetito o del peso. Disminucin del movimiento. Dificultad para concentrarse. Disminucin de la capacidad de tomar decisiones. Pensamientos suicidas o intentos de suicidio. Molestias fsicas frecuentes (por ejemplo, dolor de cabeza, dolor de estmago, fatiga). Intentos o amenazas de escaparse del hogar. Hipersensibilidad ante el fracaso o el rechazo. Irritabilidad, hostilidad, agresin.

En los trastornos del estado de nimo, estos sentimientos son ms intensos de lo que un individuo normalmente puede sentir de vez en cuando. Tambin es preocupante si estos sentimientos se prolongan por un largo perodo o si interfieren con el inters del individuo en la familia, los amigos, la comunidad o el trabajo. Toda persona que exprese ideas de suicidio debe ser sometida a una evaluacin inmediatamente. Los sntomas de los trastornos del estado de nimo pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas psiquitricos. Siempre consulte con su mdico para el diagnstico. Cmo se diagnostican los trastornos del estado de nimo? Los trastornos del estado de nimo son trastornos mdicos reales. Un psiquiatra u otro profesional de la salud mental normalmente diagnostica los trastornos del estado de nimo a partir de una evaluacin psiquitrica completa.

Tratamiento de los trastornos del estado de nimo: El tratamiento especfico de los trastornos del estado de nimo ser determinado por su mdico basndose en lo siguiente:

Su edad, su estado general de salud y su historia mdica. Qu tan avanzada est la condicin. El tipo de trastorno del estado de nimo. Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias. Sus expectativas para la trayectoria de la condicin. Su opinin o preferencia.

Los trastornos del estado de nimo a menudo pueden ser tratados eficazmente. El tratamiento siempre debe basarse en una evaluacin completa. El tratamiento puede incluir uno o ms de los siguientes:

Medicamentos antidepresivos (especialmente cuando se administran en combinacin con la psicoterapia, resultan muy aficaces para el tratamiento de la depresin). Psicoterapia (en la mayora de los casos, terapia cognitivo conductista o interpersonal orientada a modificar la visin distorsionada que tiene el individuo de s mismo y de su entorno, con nfasis en las relaciones complicadas y la identificacin de los factores de estrs en el entorno para aprender a evitarlos). Terapia familiar

La familia juega un papel de apoyo vital en cualquier proceso de tratamiento.

Estadsticas acerca de los trastornos del estado de nimo El trastorno depresivo grave puede desarrollarse a cualquier edad, pero la edad promedio de aparicin es alrededor de los 25 aos. La edad promedio de comienzo del primer episodio manaco del trastorno bipolar es alrededor de los 20 aos. El trastorno distmico, que suele comenzar en la niez, adolescencia o en los primeros aos de la edad adulta, afecta cada ao a aproximadamente 10,9 millones de estadounidenses adultos. Segn el Instituto Nacional de la Salud Mental (National Institute of Mental Health, su sigla en ingls es NIMH), que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (National Institutes of Health, su sigla en ingls es NIH):

Las investigaciones indican que la aparicin de la depresin ocurre actualmente a una edad ms temprana que en las ltimas dcadas.

La depresin de aparicin precoz suele persistir, volver a presentarse y continuar en la adultez. La depresin en la juventud puede ser tambin un indicio de una enfermedad ms grave en la edad adulta.

La Depresin Grave
Visin general de la depresin: La depresin es un trastorno depresivo que afecta al cuerpo, al estado de nimo y a los pensamientos. Puede afectar o alterar radicalmente la alimentacin, el sueo y la manera de pensar, pero no es lo mismo que sentir tristeza o estar decado, ni tampoco es indicio de debilidad personal ni constituye un estado que pueda disiparse o modificarse a voluntad. Las personas que sufren una enfermedad depresiva no pueden simplemente "recobrar el nimo" y reponerse. A menudo es necesario el tratamiento que, a veces, es incluso decisivo para la recuperacin. Existen tres tipos de depresin: Las depresiones pueden clasificarse en tres grupos principales; depresin grave (depresin clnica); sndrome manaco depresivo (trastorno bipolar)y distimia (trastorno distmico) Qu es la depresin grave?

La depresin grave, llamada depresin clnica o unipolar, es un tipo de trastorno afectivo o del estado de nimo que supera los altibajos cotidianos, convirtindose en una seria condicin mdica y un importante tema preocupante de la salud en Estados Unidos. A quines afecta la depresin grave? En la actualidad, la depresin grave se inicia a una edad ms temprana que antes y las mujeres tienen el doble de probabilidades de sufrirla que los hombres. Cules son los sntomas de la depresin grave? A continuacin, se enumeran los sntomas ms comunes de la depresin grave. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los sntomas pueden incluir:

Tristeza, ansiedad o sensacin de "vaco" persistentes. Prdida de inters en actividades que antes se disfrutaban. Llanto excesivo. Mayor inquietud e irritabilidad. Menor capacidad de concentrarse y tomar decisiones. Disminucin de la energa. Pensamientos de muerte o suicidas, intentos de suicidio. Aumento de los sentimientos de culpabilidad, desamparo y, o desesperanza. Alteraciones del peso y, o del apetito debido a comer de forma insuficiente o excesiva. Alteraciones en los hbitos del sueo. Aislamiento social. Sntomas fsicos que no ceden ante los tratamientos estndar (por ejemplo, dolor crnico, dolor de cabeza).

Para un diagnstico de depresin grave, el paciente debe haber manifestado por lo menos cinco de estos sntomas simultneamente durante el mismo perodo de dos semanas. Los sntomas de la depresin grave pueden parecerse a los de otros trastornos psiquitricos. Siempre consulte a su mdico para el diagnstico. La depresin en el trabajo La depresin afecta a casi 18,8 millones de estadounidenses adultos cada ao, incluyendo a personas de todos los niveles econmicos, educativos y profesionales. En el trabajo, la depresin no tratada resulta cara. De hecho, las cifras ms recientes indican que la depresin representa cerca de 12.000 millones de dlares en das de trabajo perdidos cada ao.

Adems, hay que agregar otros 24.000 millones de dlares por disminucin de la productividad, debido en su mayor parte a que los sntomas depresivos afectan a la capacidad de tomar decisiones, disminuyen la duracin de la atencin, provocan fatiga, prdida de energa, dificultades para concentrarse y problemas de memoria. Estas cifras aumentan de manera significativa cuando la depresin conduce al abuso de drogas y adicciones. Si sufre de depresin y, o abusa de drogas o tiene alguna adiccin que afecte a su trabajo, consulte con algn asesor de empleados o visite a su mdico. La ley lo protege: toda la informacin que brinde tendr carcter confidencial. Cmo se diagnostica la depresin grave? Como se ha comprobado que a menudo la depresin coexiste con otras condiciones mdicas, como cardiopata, cncer o diabetes, y tambin con otros trastornos psiquitricos como el abuso de drogas y la ansiedad, el diagnstico y tratamiento en las etapas iniciales son cruciales para la recuperacin. A menudo el diagnstico se hace despus de un examen psiquitrico minucioso y una historia mdica realizados por un psiquiatra u otro profesional de la salud mental. Tratamiento de la depresin grave: El tratamiento especfico de la depresin grave ser determinado por su mdico basndose en lo siguiente:

Su edad, su estado general de salud y su historia mdica. Qu tan avanzada est la enfermedad. Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias. Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad. Su opinin o preferencia.

El tratamiento puede incluir cualquiera de los siguientes elementos o una combinacin de ellos:

Medicamentos antidepresivos (especialmente cuando se administran en combinacin con la psicoterapia, resultan muy eficaces para el tratamiento de la depresin).

Psicoterapia (en la mayora de los casos, terapia cognitivoconductista o interpersonal orientada a modificar la visin distorsionada que tiene el individuo de s mismo y de su entorno, con nfasis en las relaciones complicadas y la identificacin de los factores de estrs en el entorno para aprender a evitarlos). Terapia familiar Terapia electroconvulsiva (su sigla en ingls es ECT).

Dos tercios de las personas que padecen depresin grave no buscan tratamiento adecuado, aunque el 80 por ciento de las personas que padecen depresin clnica y que s buscan tratamiento mejoran, a veces en pocas semanas. Sin tratamiento, los sntomas pueden prolongarse durante semanas, meses o aos. El tratamiento permanente puede evitar la repeticin de los sntomas depresivos.

Sndrome Manaco Depresivo / El Trastorno Bipolar


Qu es el sndrome manaco depresivo? El sndrome manaco depresivo, conocido tambin con el nombre de trastorno bipolar, es un tipo de trastorno afectivo o del estado de nimo que supera los altibajos cotidianos, convirtindose en una seria condicin mdica y un importante tema preocupante de la salud en Estados Unidos. El sndrome manaco depresivo se caracteriza por episodios peridicos de gran jbilo, con nimo eufrico o irritabilidad (episodios que constituyen la fase manaca) a los que se contraponen episodios tambin peridicos de sntomas depresivos clsicos. La depresin es un trastorno depresivo que afecta al cuerpo, al estado de nimo y a los pensamientos. Puede afectar o alterar radicalmente la alimentacin, el sueo y la manera de pensar, pero no es lo mismo que sentir tristeza o estar decado, ni tampoco es indicio de debilidad personal ni constituye un estado que pueda disiparse o modificarse a voluntad. Las personas que sufren una enfermedad depresiva no pueden simplemente "recobrar el nimo" y reponerse. A menudo es necesario el tratamiento que, a veces, es incluso decisivo para la recuperacin. Existen tres tipos de depresin que pueden clasificarse en tres grupos principales:

Depresin grave (depresin clnica) Sndrome manaco depresivo (trastorno bipolar) Distimia (trastorno distmico)

A quines afecta el sndrome manaco depresivo? Ms de 2,3 millones de estadounidenses adultos padecen esta enfermedad; es decir, el 1,2 por ciento de los ciudadanos mayores de 18 aos. Cuando los sntomas se manifiestan antes de los 12 aos, se los confunde a menudo con el trastorno hiperactivo de dficit de atencin (su sigla en ingls es ADHD), un sndrome caracterizado por dificultades serias y persistentes que generan falta de atencin, distraccin, impulsividad e hiperactividad. El sndrome manaco depresivo afecta por igual a hombres y mujeres (aunque las mujeres son ms propensas a la depresin que a la mana), y comienza a menudo en la adolescencia o juventud. De hecho, la edad promedio de aparicin de los primeros episodios manacos ronda los 20 aos. El sndrome manaco depresivo suele manifestarse en miembros de una misma familia y se cree que en algunos casos se trata de una enfermedad hereditaria. Se estn llevando a cabo intensas investigaciones para identificar un gen que puede ser responsable de este trastorno. Cules son los sntomas del sndrome manaco depresivo? A continuacin, se enumeran los sntomas ms comunes del sndrome manaco depresivo. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Entre los sntomas depresivos podemos citar los siguientes:

Tristeza, ansiedad o sensacin de "vaco" persistentes. Prdida de inters en actividades que antes se disfrutaban. Llanto excesivo. Mayor inquietud e irritabilidad. Menor capacidad de concentrarse y tomar decisiones. Disminucin de la energa. Pensamientos de muerte o suicidas, intentos de suicidio. Aumento de los sentimientos de culpabilidad, desamparo y, o desesperanza. Alteraciones del peso y, o del apetito debido a comer de Formai nsuficiente o excesiva. Alteraciones en los hbitos del sueo. Aislamiento social. Sntomas fsicos que no ceden ante los tratamientos estndar (por ejemplo, dolor crnico, dolor de cabeza).

Entre los sntomas manacos podemos citar los siguientes:

Autoestima exagerada. Menor necesidad de descanso y de sueo. Mayor distraccin e irritabilidad. Mayor agitacin fsica. Compromiso excesivo en actividades placenteras que pueden tener consecuencias dolorosas, como conductas provocativas, agresivas o destructivas. Mayor locuacidad. Sentimientos de "excitacin" o de euforia. Mayor deseo sexual. Mayor nivel de energa. Escaso sentido comn en personas que lo tenan. Mayor negacin de la realidad.

Para diagnosticar el sndrome manaco depresivo, el individuo debe mostrar sntomas de mana y de depresin en grado diverso segn la gravedad del trastorno. Los sntomas del sndrome manaco depresivo pueden parecerse a los de otros trastornos psiquitricos. Siempre consulte a su mdico para el diagnstico. Cmo se diagnostica el sndrome manaco depresivo? Como se ha comprobado que a menudo la depresin coexiste con otras condiciones mdicas, como cardiopata, cncer o diabetes, y tambin con otros trastornos psiquitricos como el abuso de drogas y la ansiedad, el diagnstico y tratamiento en las etapas iniciales son cruciales para la recuperacin. A menudo el diagnstico se hace despus de un examen psiquitrico minucioso y una historia mdica realizados por un psiquiatra u otro profesional de la salud mental. Tratamiento del sndrome manaco depresivo: El tratamiento especfico del sndrome manaco depresivo ser determinado por su mdico basndose en lo siguiente:

Su edad, su estado general de salud y su historia mdica. Qu tan avanzada est la enfermedad. Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias. Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad. Su opinin o preferencia.

El tratamiento puede incluir cualquiera de los siguientes elementos o una combinacin de ellos:

Medicamentos (por ejemplo, anticonvulsivos que estabilizan el nimo como el litio, el valproato o la carbamazepina y, o antidepresivos como Prozac, Zoloft o Paxil).

Psicoterapia (en la mayora de los casos, terapia cognitivoconductista o interpersonal orientada a modificar la visin distorsionada que tiene el individuo de s mismo y de su entorno, con nfasis en las relaciones complicadas y la identificacin de los factores de estrs en el entorno para aprender a evitarlos). Terapia electroconvulsiva (su sigla en ingls es ECT).

Un adecuado reconocimiento de la variedad y cambios extremos del estado de nimo asociados con el sndrome manaco depresivo es fundamental para determinar un tratamiento eficaz y evitar las dolorosas consecuencias de una conducta manaca imprudente. En la mayora de los casos, es necesario un tratamiento preventivo a largo plazo para estabilizar los altibajos del estado de nimo caractersticos de esta enfermedad

La Distimia
Qu es la distimia? La distimia, tambin llamada trastorno distmico, se define como un tipo de trastorno afectivo o del estado de nimo que a menudo se parece a una forma de depresin grave (clnica) menos severa, pero ms crnica. Sin embargo, las personas que tienen distimia tambin pueden experimentar a veces episodios de depresin grave. La depresin es un trastorno depresivo que afecta al cuerpo, al estado de nimo y a los pensamientos. Puede afectar o alterar radicalmente la alimentacin, el sueo y la manera de pensar, pero no es lo mismo que sentir tristeza o estar decado, ni tampoco es indicio de debilidad personal ni constituye un estado que pueda disiparse o modificarse a voluntad. Las personas que sufren una enfermedad depresiva no pueden simplemente "recobrar el nimo" y reponerse. A menudo es necesario el tratamiento que, a veces, es incluso decisivo para la recuperacin. Existen tres tipos de depresin que pueden clasificarse en tres grupos principales:

Depresin grave (depresin clnica) Sndrome manaco depresivo (trastorno bipolar) Distimia (trastorno distmico)

A quines afecta la distimia?

La distimia afecta a las mujeres con el doble de frecuencia que a los hombres. El trastorno distmico afecta aproximadamente al 5,4 por ciento de los adultos estadounidenses de 18 aos de edad o mayores; es decir, a 10,9 millones de personas. Segn el Instituto Nacional de la Salud Mental (National Institute of Mental Health), cada ao alrededor del 40 por ciento de los adultos que tienen un trastorno distmico tambin cumplen los criterios de depresin grave o trastorno bipolar. Cules son los sntomas de la distimia? A continuacin, se enumeran los sntomas ms comunes de la distimia, que son menos severos pero ms crnicos que los de la depresin grave. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los sntomas pueden incluir:
Tristeza, ansiedad o sensacin de "vaco" persistentes. Prdida de inters en actividades que antes se disfrutaban. Llanto excesivo. Mayor inquietud e irritabilidad. Menor capacidad de concentrarse y tomar decisiones. Disminucin de la energa. Pensamientos de muerte o suicidas, intentos de suicidio. Aumento de los sentimientos de culpabilidad, desamparo y, o desesperanza. Alteraciones del peso y, o del apetito debido a comer de forma insuficiente o excesiva. Alteraciones en los hbitos del sueo. Aislamiento social. Sntomas fsicos que no ceden ante los tratamientos estndar (por ejemplo, dolor crnico, dolor de cabeza).

Para un diagnstico de distimia, un adulto debe exhibir un estado de nimo deprimido durante al menos dos aos (un ao en los nios y adolescentes), junto con por lo menos otros dos sntomas de depresin (sealados arriba). Los sntomas de la distimia pueden parecerse a los de otras condiciones psiquitricas. Siempre consulte a su mdico para el diagnstico. Cmo se diagnostica la distimia? Como se ha comprobado que a menudo la depresin coexiste con otras condiciones mdicas, como cardiopata, cncer o diabetes, y tambin con otros trastornos psiquitricos como el abuso de drogas y la ansiedad, el diagnstico y tratamiento en las etapas iniciales son cruciales para la recuperacin. A menudo el diagnstico se hace despus de un examen psiquitrico minucioso y una historia mdica realizados por un psiquiatra u otro profesional de la salud mental. Tratamiento de la distimia:

El tratamiento especfico de la distimia ser determinado por su mdico basndose en lo siguiente:


Su edad, su estado general de salud y su historia mdica. Qu tan avanzada est la condicin. Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias. Sus expectativas para la trayectoria de la condicin. Su opinin o preferencia.

El tratamiento puede incluir cualquiera de los siguientes elementos o una combinacin de ellos:

Medicamentos antidepresivos (especialmente cuando se administran en combinacin con la psicoterapia, resultan muy eficaces para el tratamiento de la depresin). Psicoterapia (en la mayora de los casos, terapia cognitivoconductista o interpersonal orientada a modificar la visin distorsionada que tiene el individuo de s mismo y de su entorno, con nfasis en las relaciones complicadas y la identificacin de los factores de estrs en el entorno para aprender a evitarlos). Terapia electroconvulsiva (su sigla en ingls es ECT).

Dado que los episodios de distimia suelen persistir por ms de cinco aos, puede ser necesario el tratamiento a largo plazo de este trastorno.

El Trastorno Afectivo Estacional


Qu es el trastorno afectivo estacional? El trastorno afectivo estacional (su sigla en ingls es SAD) es un trastorno del estado de nimo caracterizado por depresin en relacin con una determinada estacin del ao, especialmente el invierno. Sin embargo, el SAD no suele describirse como un trastorno separado del estado de nimo sino como una especie de "indicador" que hace referencia al patrn estacional de los episodios de depresin grave que pueden suscitarse dentro de la depresin grave y del sndrome manaco depresivo. El SAD es un diagnstico clnico aceptado globalmente por la comunidad mdica. El Dr. Norman E. Rosenthal, Jefe de la Divisin de Psiquiatra Ambiental del Instituto Nacional de la Salud Mental (National Institute of Mental Health), que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (National Institutes of Health), es el

investigador a quien se le atribuye el descubrimiento del trastorno afectivo estacional. A quines afecta el SAD? Normalmente aparece durante la etapa adulta (la edad promedio de aparicin es alrededor de los 23 aos) y se presenta en las mujeres con una frecuencia cuatro veces mayor que en los hombres. Segn la Asociacin Nacional de la Salud Mental (National Mental Health Association); aproximadamente el 25 por ciento de la poblacin sufre de SAD leve durante el invierno y casi el 5 por ciento padece una forma ms grave de este trastorno. Cules son los sntomas del trastorno afectivo estacional? Se han identificado dos patrones estacionales de sntomas del SAD: un tipo de aparicin otoal, tambin llamado "depresin invernal", en el que los principales episodios depresivos comienzan hacia fines del otoo y primeros meses del invierno y desaparecen durante los meses de verano, y un tipo de aparicin primaveral, tambin llamado "depresin veraniega", en el que el episodio depresivo grave comienza hacia fines de la primavera y primeros meses del verano. A continuacin, se enumeran los sntomas ms comunes del SAD. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los sntomas pueden incluir:

Ms sueo y somnolencia diurna. Irritabilidad. Fatiga o nivel de energa disminuido. Disminucin del deseo sexual. Menor capacidad de concentracin. Dificultad para pensar con claridad. Aumento del apetito, especialmente de comidas dulces e hidratos de carbono que provocan aumento de peso.

Los sntomas del SAD pueden parecerse a los de otras condiciones psiquitricas. Siempre consulte a su mdico para el diagnstico. Qu causa el SAD? Se cree que la menor cantidad de horas de luz solar es una de las causas del SAD, y este elemento se encuentra bajo investigacin clnica. Tratamiento del trastorno afectivo estacional:

El tratamiento especfico del SAD ser determinado por su mdico basndose en lo siguiente:

Su edad, su estado general de salud y su historia mdica. Qu tan avanzada est la enfermedad. Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias. Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad. Su opinin o preferencia.

Los tratamientos para la "depresin invernal" y la "depresin veraniega" suelen diferir, y pueden incluir alguno o una combinacin de los siguientes:

Terapia con luz. Medicamentos antidepresivos. Psicoterapia.

La Depresin y El Suicidio
Ms del 90 por ciento de los suicidas tienen algn trastorno mental diagnosticable: los ms comunes son un trastorno depresivo o el abuso de drogas. Seales de aviso de sentimientos, pensamientos o comportamientos de suicidio: Muchas de las seales de aviso de posibles sentimientos suicidas son tambin sntomas de depresin. La observacin de los siguientes comportamientos ayuda a identificar a las personas que pueden encontrarse bajo riesgo de intento de suicidio:

Cambios en los hbitos alimentarios y del sueo. Prdida de inters por las actividades habituales. Retraimiento respecto de los amigos y miembros de la familia. Manifestaciones de emociones contenidas y alejamiento o huida. Uso de alcohol y de drogas. Descuido del aspecto personal. Situaciones de riesgo innecesarias. Preocupacin acerca de la muerte. Aumento de molestias fsicas frecuentemente asociado a conflictos emocionales, como dolores de estmago, de cabeza y fatiga. Prdida de inters en el trabajo, la escuela y la comunidad.

Sensacin de aburrimiento. Dificultad para concentrarse. Deseos de morir. Falta de respuesta a los elogios.

Aviso de planes o intentos de suicidarse, incluidos los siguientes comportamientos:


o o

Verbaliza: "Quiero matarme" o "Voy a suicidarme". Brinda seales verbales como "No ser un problema por mucho tiempo ms" o "Si me pasa algo, quiero que sepan que ...". Regala sus objetos favoritos; tira sus pertenencias importantes. Se pone alegre repentinamente luego de un perodo de depresin. Puede expresar pensamientos extraos. Escribe una o varias notas de suicidio.

o o

Las amenazas de suicidio significan desesperacin y un pedido de auxilio. Siempre se deben tener en cuenta muy seriamente los sentimientos, pensamientos, comportamientos o planes de suicidio. Toda persona que expresa ideas de suicidio debe ser sometida a una evaluacin inmediatamente. Las seales de aviso de sentimientos, pensamientos o comportamientos suicidas pueden parecerse a las de otras condiciones mdicas o problemas psiquitricos. Siempre consulte con su mdico para el diagnstico. Qu accin inmediata debe tomarse para prevenir un suicidio? Segn la Asociacin Nacional de La Depresin y El Sndrome Manaco Depresivo (National Depressive and Manic-Depressive Association, su sigla en ingls es NDMDA), si alguien amenaza con suicidarse, deben seguirse inmediatamente los siguientes pasos: Tmese la situacin de la persona en serio. Involucre a los dems en sus esfuerzos. Contacte a los amigos y miembros de la familia. Exprese su preocupacin.

Escuche atentamente. Haga preguntas concretas. Reconozca los sentimientos de la persona. Tranquilice a la persona. No prometa confidencialidad. De ser posible, no deje jams sola a la persona. Pngase en contacto con un profesional de la salud mental y, o llame inmediatamente al nmero 911. Esconda los objetos con los cuales la persona pueda daarse. Si el mdico lo recomienda, est preparado para una posible internacin.

Los Trastornos de la Adaptacin


Qu es un trastorno de la adaptacin? Un trastorno de la adaptacin es una reaccin emocional o del comportamiento ante una situacin identificable que provoca estrs o un cambio en la vida al cual la persona no se ha ajustado adecuadamente, o que de alguna forma constituye una respuesta no saludable ante esa situacin o al cambio. La reaccin debe producirse en un lapso de tres meses posteriores al suceso o al cambio que provoca el estrs. En el caso de nios o adolescentes, este suceso puede ser una mudanza, el divorcio o la separacin de los padres, la prdida de una mascota o el nacimiento de un hermano, por mencionar algunos. Qu causa los trastornos de la adaptacin? Los trastornos de la adaptacin son una respuesta al estrs. No hay un solo vnculo directo entre el suceso estresante y la reaccin a ste. Los nios y los adolescentes tienen diversos temperamentos, experiencias distintas, un diferente grado de vulnerabilidad y diferentes formas de confrontar los eventos difciles. Su etapa de desarrollo y la capacidad de su sistema de apoyo de satisfacer sus necesidades especficas relacionadas con el estrs son factores que pueden contribuir a las reacciones que tengan ante una situacin estresante determinada. Los factores que causan estrs pueden tambin variar en su duracin, intensidad y efectos. No hay evidencia de que un determinado factor biolgico cause los trastornos de la adaptacin. A quines afectan los trastornos de la adaptacin? Los trastornos de la adaptacin son bastante frecuentes en los nios y adolescentes. Afectan por igual a los varones como a las hembras. Si bien hay trastornos de la adaptacin en todas las culturas, los factores que provocan estrs y las seales que se

manifiestan varan segn la cultura. Los trastornos de la adaptacin pueden producirse en cualquier edad; sin embargo, se cree que sus caractersticas difieren en los nios y adolescentes respecto de los adultos. Las diferencias se manifiestan en la naturaleza de los sntomas, en su gravedad y duracin y en los resultados. Los sntomas de los adolescentes se manifiestan ms en el comportamiento, como expresar impulsos reprimidos, mientras que los adultos tienen ms sntomas depresivos. Cules son los sntomas de un trastorno de la adaptacin? En todos los trastornos de la adaptacin, la reaccin ante el factor que provoca estrs parece ser una intensificacin de la reaccin normal o una reaccin que interfiere significativamente con el transcurso normal de las actividades sociales o las ocupaciones (educativas). Los trastornos de la adaptacin se dividen en seis tipos segn los sntomas ms importantes que se experimentan. A continuacin, se enumeran los sntomas ms comunes de cada uno de estos seis tipos. Sin embargo, cada nio puede experimentarlos de una forma diferente. Los sntomas pueden incluir:

Trastorno de la adaptacin con estado de nimo deprimido o Un estado de nimo deprimido. o Tendencia al llanto. o Sentimientos de desesperanza. Trastorno de la adaptacin con ansiedad o Nerviosismo. o Preocupacin. o Inquietud. o Temor a la separacin de personas importantes en su vida. Trastorno de la adaptacin con ansiedad y estado depresivo Es una combinacin de los sntomas anteriores (estado depresivo y ansiedad). Trastorno de la adaptacin con perturbaciones del comportamiento o Violacin de los derechos de los dems. o Violacin de las normas y reglas sociales (faltar a la escuela, destruccin de la propiedad, manejar sin precaucin, peleas). Trastorno de la adaptacin con perturbacin de las emociones y del comportamiento Es una combinacin de los sntomas de todos los tipos anteriores (estado depresivo, ansiedad y comportamiento). Trastorno de la adaptacin no especfico Reacciones ante situaciones estresantes que no pueden clasificarse en ninguno de los subtipos descritos anteriormente. Puede tratarse de conductas tales como aislamiento social o

inhibiciones ante actividades normales (por ejemplo, la escuela o el trabajo). Los sntomas caractersticos de los trastornos de la adaptacin pueden parecerse a los de otros problemas mdicos o psiquitricos. Consulte siempre al mdico del nio (o del adolescente) para el diagnstico. Cmo se diagnostican los trastornos de la adaptacin? Los psiquiatras especializados en nios y adolescentes y los profesionales de la salud mental diagnostican habitualmente un trastorno de la adaptacin despus de una evaluacin psiquitrica completa y una entrevista con el nio o adolescente y sus padres. Durante esa entrevista, se hace una historia detallada del desarrollo, los sucesos vitales, las emociones y comportamientos del paciente, as como del suceso que provoc el estrs. Tratamiento de los trastornos de la adaptacin: El tratamiento especfico de los trastornos de la adaptacin ser determinado por el mdico de su nio (o adolescente) basndose en lo siguiente:

La edad del nio (o adolescente), su estado general de salud y su historia mdica. Qu tan avanzados estn los sntomas del nio (o adolescente). El subtipo de trastorno de la adaptacin. La tolerancia del nio (o adolescente) a determinados medicamentos, procedimientos o terapias. Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad. Su opinin o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

Psicoterapia individual con enfoques cognitivo-conductistas Los enfoques cognitivo-conductistas se utilizan para mejorar la capacidad de resolver problemas segn la edad, la capacidad de comunicacin, el control de los impulsos, la capacidad de dominar la ira y la capacidad de controlar el estrs. Terapia familiar La terapia familiar tiene a menudo como objetivo la introduccin de cambios necesarios en la familia, como por ejemplo, mejorar la capacidad de comunicacin y fomentar la interaccin entre los miembros de la familia, as como aumentar el apoyo mutuo.

Terapia de grupo La terapia de grupo con los compaeros a menudo se enfoca en desarrollar y utilizar las capacidades sociales e interpersonales. Medicamentos Si bien los medicamentos tienen una importancia muy limitada en el tratamiento de los trastornos de la adaptacin, es posible utilizarlos durante perodos breves si algn sntoma especfico es muy intenso y se sabe que responde al medicamento en cuestin.

Prevencin de los trastornos de la adaptacin: Hasta el momento, no se conocen medidas preventivas que permitan reducir la incidencia de los trastornos de la adaptacin en los nios. Sin embargo, la deteccin e intervencin tempranas pueden reducir la gravedad de los sntomas, estimular el crecimiento y el desarrollo normal del nio, y mejorar la calidad de vida de los nios o adolescentes que tienen trastornos de adaptacin.