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Les Gnostiques, libertaires de labsolu par Jacques Lacarrire Revue Plante Si Basilide, Valentin ou Carpocrate revenaient parmi nous

aujourdhui, trouveraient-ils le monde tellement chang ? Ils constateraient sans nul doute que le Mal selon eux na pas rgress. Dormons-nous depuis des millnaires ? Vivons-nous dans un univers de mirages o le rel nest que le reflet dun monde lui-mme illusoire ? Et ce que nous appelons conscience nestelle pas en fait une inconscience, impuissante rendre compte de notre condition ? Bref, vivons-nous vraiment ou sommes-nous pris dans un pige cosmique, une norme machination qui a vici nos corps, nos penses, notre histoire pour nous interdire dtre vraiment des hommes ? Ces questions, je les formule ici de faon schmatique mais cest bien en ces termes parfois mme dune faon plus radicale encore que les posrent il. y a huit sicles quelques hommes appels Gnostiques. Si leur histoire est mconnue, ce nest pas seulement parce que leurs crits, condamns et brls par les Chrtiens sont aujourdhui presque entirement perdus. Cest aussi parce quil tait dans la nature des questions quils posrent lnigme du monde quelles demeurent clandestines et secrtes. A seule fin de pouvoir survivre dans un temps o le christianisme vainqueur ne pouvait tolrer quon mit en doute ses propres dogmes et pourchassait les, matres et les communauts gnostiques comme autant de foyers dhrsie. Quest-ce donc quun gnostique ? Au sens large, cest un homme qui sait. Gnostique vient du grec gnsis, connaissance. Mais ce terme prit un sens plus particulier pour dsigner un certain nombre de penseurs et de sectes qui, ds laube de notre re, vcurent et enseignrent en Egypte et dans le Proche-Orient. Le mot vient dailleurs des Chrtiens. Ce sont les auteurs chrtiens, les Pres de lEglise notamment, qui, par drision, appelrent Gnostiques ces hommes qui prtendaient dtenir la vritable connaissance des mystres de la vie et du monde et rejetaient une grande partie de la prdication chrtienne. Car, le gnosticisme, malgr des emprunts vidents certaines doctrines de son temps, fut avant tout une attitude originale, une pense mutante. une rflexion inquisitrice et neuve sur le destin de lhomme et de la nature de lunivers. En quoi consistait-elle ? Un seul problme domine la rflexion gnostique : celui du mal. Mais demble il prend avec elle des dimensions inusites. Le mal, pour le Gnostique, ce nest pas le pch, ce nest pas la condition de lhomme aprs la chute. Cest lhomme tout entier, lunivers, la matire, la chair, la pense, la terre, les lois et les institutions, lhistoire, le temps, lespace lui-mme o nous vivons. Cest ce monde fait de matire, soumis aux contraintes de la pesanteur, de lobscurit, du froid, de linertie et de la mort. Cest le tissu de lunivers des atomes aux toiles pollu par la matire comme une mer sans fin o lhomme est enlis. Et cest avec la matire, ce qui en procde, en mane : la psych, la pseudo conscience, frappe comme le corps des mmes insuffisances, qui se heurte aux prisons des concepts, aux chimres du langage, aux catgories du mental inhrentes sa finitude. Et cest, au-del de ces donnes premires, les produits de lintellect humain, les systmes, les lois, toutes les institutions qui ne sont l, en dfinitive, que pour consolider, armer et perptuer linjustice et la perversit innes de lhomme. Tout porte ainsi, dans le corps, dans lme et dans lhistoire, la marque de ce vice congnital de lunivers : la misre, la souffrance, la maladie, la mort, les guerres, les gnocides, les inquisitions et le nant vident qui clt le cycle des checs. Le temps lui-mme nest quun produit de la matire maudite, le temps qui ne propose son dpassement quune fausse ternit et nous enchane lphmre : la croyance lhistoire, au progrs eut sembl aux Gnostiques la pire des impostures. Le ciel lui-mme, malgr son apparence infinie, ternelle, nchappe pas la loi de la servitude et de la corruption : le feu des toiles

steindra dans la nuit cosmique, et lespace tendra jamais sur notre plante strile cette muraille dombre, ce couvercle de tnbres qui dj ce nous enserre. Le ciel qui dpose lentement la sur la terre, la faon dune rouille cleste, la substance apesantie, opaque, inerte du les cosmos. Langoisse et la misre accompagne lexistence comme la rouille couvre le ce fer dit Basilide, un des matres gnostiques. Telle est la premire vision propose notre lucidit : celle dun abme obscur, spar du de feu primordial par toute lpaisseur des espaces infinis et qui emprisonne notre terre, astre moribond, pave engloutie dans labysse cleste. Le vrai et le faux Dieu Do est ne cette vision dprimante ? Pourquoi cette attention, porte au mal, la misre, et cette obsession .de la mort ? Cette attitude pourrait paratre inexplicable si elle ntait quune pure spculation intellectuelle. Mais en ralit, elle procde dun sentiment, dune certitude : celui, celle des videntes imperfections de lhomme, du caractre fini, limit, fragment, phmre de sa chair et de ses penses. Mais elle implique aussi une exigence, une revendication : celles dun homme diffrent, libr, nanti dune conscience vritable. Quiconque na jamais prouv en lui ce sentiment, cette angoisse devant lphmre, le relatif, quiconque accepte sans le moindre sursaut de rvolte la mort de toute vie celle dun insecte comme celle de lhomme ne peut comprendre langoisse existentielle des Gnostiques. Et cest pour y rpondre peut-tre aussi pour lapaiser que quelques-uns dentre eux conurent, pour expliquer linexplicable et combattre linadmissible, un enseignement radical, qui devait tant scandaliser leurs contemporains. Cet enseignement repose sur un constat fort simple : lvidence du mal. Cette vidence en implique une autre, plus nette encore : ce monde mauvais ne peut tre loeuvre de Dieu. Cest en rflchissant sur la Bible et surtout sur la Gense que les premiers Gnostiques furent amens poser ce principe mancipateur, qui les exclut de toute communaut chrtienne et les rejeta en marge de toutes les glises : Jehovah-Yahweh-Elohim, le dieu crateur de lAncien Testament, est en ralit un faux dieu, un simple dmiurge qui a usurp la fonction cratrice du Dieu suprme. Apprenti sorcier des astres et de la vie, il a mis au monde une crature imparfaite lhomme un univers soumis la corruption et la mort, Il a cr une oeuvre manque. La preuve en est qu tout moment, il doit intervenir dans cette cration malheureuse pour la modifier, la corriger, lamliorer. Il doit svir aussi contre les initiatives de lhomme, contraint de se dbrouiller comme il peut dans un monde inadapt ses besoins. Rien dtonnant que toute lhistoire humaine, telle que la relate la Bible, ne soit quune suite de meurtres, de gnocides, dinterventions rpressives du faux-Dieu, de dluges, dexterminations, de foudroiements, et pour finir, dapocalypses. Rien dtonnant non plus ce que le premier dit, du faux-Dieu, proclam au temps de lEden, soit justement un interdit, un Non scandaleux, arbitraire oppos au dsir adamique de connaissance, Seul le Serpent y a vu clair qui demble sest dress contre linterdiction rpressive du dmiurge pour transmettre lhomme - en le faisant mordre au fruit dfendu du savoir une parcelle de la connaissance salvatrice. Cest lui que nous devons de ne pas vivre entirement dans les tnbres de lignorance, davoir conserve la mmoire de la trahison primordiale, de limposture originelle quest notre prsence en ce monde, de savoir au fond qui nous sommes et pourquoi nous sommes imparfaits. Ce qui explique que nombre de Gnostiques aient vu dans le Serpent le premier rebelle et le premier sauveur du genre humain, et aussi le premier initi de lhistoire terrestre. Nous sommes tous des prmaturs Toute la rflexion gnostique part donc de ce postulat : nous sommes les produits dune cration manque, le rsultat dune initiative dsastreuse dun dmiurge qui sest pris pour Dieu et qui continue de tromper le monde quil gouverne. Mais les Gnostiques ne se

contentrent pas dinterprter la Bible dans un sens dualiste comme le rcit dune fausse cration ils ont aliment leurs rflexions de leurs propres spculations sur cet instant premier de notre prhistoire cleste. Quelques-uns dentre eux, comme Basilide et Valentin qui fondrent Alexandrie, au cours du second sicle de notre re, des coles importantes, revinrent en dtail sur ce moment crucial de la gense de lhomme et proposrent leur propre schma cosmique. Ce schma comporte de nombreuses variantes mais toutes racontent en dfinitive une histoire identique : celle de la chute, de lenlisement progressif de lhomme dans la matire terrestre. Car lhomme procde dune image lumineuse et numineuse, jaillie laurore des temps, dans la virginit du cosmos incr, dans lesprit du vrai Dieu, aujourdhui mconnu, oubli, spar de la terre et de Flemme par les abmes du ciel, les cercles enflamms des astres et les nappes du temps. Cet Anthropos mentalement conu, les Eons le perurent et en furent blouis. Qui taient les Eons ? Des cratures immatrielles, ternelles (ain signifie ternel en grec), compagnes du vrai Dieu, des anges donc ou plutt des archontes, comme les nomment aussi les gnostiques, cest--dire des entits principales, qui aussitt voulurent reproduire, imiter cette image radieuse de lhomme. Mais, dmunis de la parole de vie, ifs ne russirent crer quun tre imparfait lombriforme, qui sous leurs yeux, se mit vivre dune existence purement vgtative, et se tortiller sur le sol comme un ver . Lombric, ver, amphibien peut-tre (un texte gnostique dit curieusement que ce premier. Anctre se dbattait dans les eaux noires ), lhomme ntait quun monstrueux foetus, une triste caricature de lAnthropos conu par Dieu. Ce dernier le prit nanmoins en piti et lui insuffla la parole de vie, pour parfaire loeuvre manque des Eons. Lhomme put se dresser sur ses jambes, parachever sa forme anthropienne et parler lhomme bipdus, sapiens et loquens tait n. Telle est, grossirement rsume, lhistoire de notre origine : nous sommes une sorte de ver rectifi, un foetus jet avant terme dans les dserts de lunivers, une crature organiquement et psychiquement prmature. Cette histoire ou plutt ce mythe cauchemardesque ne cessa dtre enrichi par la spculation gnostique. Il explique en tout cas de faon radicale notre tat dimmature: nous ne sommes pas des hommes, nous ne sommes pour reprendre une image entomologique que des imagos dhommes. Ce mythe explique aussi pourquoi - bien que ns prmaturment, dune exprience prsomptueuse des Eons accomplie sur une matire vivante encore en gestation rside en nous une tincelle, un fragment du Feu divin, une mulsion de lumire divine. Cette mulsion, les Gnostiques croyaient lentrevoir dans le fond de la pupille humaine. Cest l, daprs certains, dans cet abme obscur, microcosmique, de lail, que rsidait lempreinte infime mais perceptible laisse par la splendeur du vrai Dieu. Et lon peut voir alors, en partant des prmices de ce mythe, en quoi consistait lenseignement gnostique : restituer lhomme sa maturit vritable, sa plnitude inacheve, le contraindre natre vritablement au monde, pour effacer les traces de sa premire et dsastreuse naissance. Tels sont dailleurs les deux sens du mot ptsis : une connaissance (la connaissance de notre vritable histoire, de notre vraie nature) et une naissance (gnsis en grec) qui doit faire de nous des tres enfin adultes. Mener une contre-vie Mais lessentiel de laventure gnostique, cest lattitude concrte quils adoptrent partir de ce schma mythique. Puisque tout, absolument tout, en ce monde est vici et porte en soi lempreinte dune imposture universelle, lhomme ne pourra chapper aux illusions du monde, atteindre le vrai savoir et retrouver sa vraie nature quen prenant en tous points le contre-pied de la cration. Tout ce qui peut consolider, perptuer, accrotre le monde matriel ne fait quaugmenter lpaisseur des obstacles et la densit des tnbres qui nous sparent du vrai Dieu. Il faut donc refuser lemprise de la chair par lascse ou par la libre pratique des activits rotiques refuser la procration (car procrer cest ajouter une fausse vie toutes celles qui existent dj, augmenter la matire du cosmos}, refuser aussi toutes les lois et institutions dont le but avou ou inavou est de maintenir, de conserver les structures vicies de ce monde les nations, les tats, les glises sont des conceptions limites, marques du

sceau inhibiteur de la fragmentation qui soppose llan unificateur qui seul peut assurer le salut de lhomme en tant quespce. Les premiers, les Gnostiques se sont clairement proclams des citoyens du monde, des terriens part entire. Et ils ont magnifi fatalement tous ceux qui, dans lhistoire terrestre et cosmique, se sont dresss contre lordre alinant de cette cration : le Serpent, Lucifer, Can (qui sopposa, en tuant son frre Abel lordre familial fond sur les liens du sang, la vritable famille tant pour lhomme de nature spirituelle), Seth, le troisime fils dAdam, bref les grands rebelles qui furent les seuls connatre ou deviner le vrai Dieu. Lhomme est un tranger sur terre, dtenteur dune lumire venue dailleurs, il est au monde mais il nest pas du monde et cest pourquoi tous ses efforts doivent tendre fuir les piges de la chair, les prisons de la terre et la ronde absurde des astres pour retrouver la plnitude originelle et regagner sa patrie perdue. Reste savoir comment, dans lhistoire laquelle ils ne purent chapper, malgr leur refus du temps, les Gnostiques ont exprim ces convictions. Il est facile de deviner que leur attitude radicale envers le monde, leur affranchissement total, lgard de toutes les doctrines et de toutes les morales devaient leur valoir maints dboires et lhostilit gnrale de leurs contemporains. Leurs oeuvres elles-mmes nchapprent pas cette hostilit. La plupart ont toutes disparu, lexception dun petit nombre retrouv en Egypte. Tout ce quon peut savoir de la pense gnostique repose en grande partie sur les tmoignages, toujours agressifs, des Pres de lglise qui dnoncrent leur hrsie. Hlne ou la Sagesse venue des cieux La gnose apparat dans lhistoire ds les premiers sicles du christianisme, prche par un personnage que mentionnent les Actes des Aptres du nom de Simon le Mage. On y trouve dj les principes essentiels qui la caractrisent : la cration du monde est loeuvre dun faux Dieu, le vrai Dieu est inconnu de lhomme, le monde nest l que pour le sparer de Lui. Pour Simon le Mage, le seul moyen pour lhomme de briser lillusion du monde et datteindre la plnitude est de vivre librement ses dsirs. Le dsir, sous toutes ses formes, est la seule part divine qui rside en ltre humain. Il y apparat sous sa forme physique par le sang et la semence et sous sa forme psychique, par ce feu, cette tincelle dpose par Dieu. Cest donc en le dveloppant, en lintensifiant, en lexprimant totalement, que lhomme aura des chances de retourner son origine. Lunion des mes et des corps, voil pour Simon la gnose et la voie du salut. Lui-mme pratiquait lune et lautre avec application. Il parcourait les routes de Samarie et dAnatolie en compagnie dune femme du nom dHlne, ancienne prostitue dcouverte dans un bouge de Tyr et qui tait, selon lui, la sagesse suprme descendue du ciel, sur la terre. Des disciples ne tardrent pas se former autour du couple, vivant en union libre et pratiquant probablement des exercices asctiques qui leur confrrent certains pouvoirs. Les Actes des Aptres mentionnent les prodiges que le couple oprait. Les lgendes qui circulrent par la suite sur la mort de Simon le Mage attestent elles aussi la fascination ambigu exerce par ce personnage mage ou sage, on ne sait : il se serait lev vers le ciel et aurait chu la suite dune intervention de laptre Pierre, jaloux de ses pouvoirs. Mais cest surtout au sicle suivant, au second sicle donc, que le gnosticisme connut son plein panouissement. De nombreux matres prchrent Alexandrie et les sectes y connurent une floraison inespre, Basilide, Valentin, Carpocrate sont les trois plus connus dentre eux. Ils prchaient et crivaient en grec et recrutrent, parmi les milieux hellniss de la ville, un nombre important de disciples. Ce qui les caractrise, cest avant tout leur immense rudition. Ils possdent fond les philosophes grecs, la Bible, les auteurs orientaux, les textes hermtiques. Pour eux, lhistoire de lhumanit est celle des errances de lhomme, cest une histoire de tnbres, un devenir aveugle o seuls quelques illumins perurent la vrit et lexistence du Dieu cach. Cest pourquoi ils empruntrent indiffremment aux philosophes grecs comme Platon, Pythagore,

Aristote, des figures mythiques comme Orphe, Promthe, Herms ou Seth, tel ou tel texte dauteur hermtiste, les lments de leur vision du monde.. Cette vision sexprime travers les mythes tonnants que nous avons dcrits mais avec un tel luxe de dtails, une telle foule dEons, darchontes, dentits sublunaires, supralunaires, cosmiques et hypercosmiques que leur cosmologie apparat comme une tragdie fantastique et complexe qui aboutit la naissance prmature, involontaire de lhomme. Certains auteurs chrtiens se sont gausss juste titre du caractre confus, parfois inextricable, de leurs spculations. Mais derrire ces constructions savantes perce une exigence profonde, un dsir intense de saisir, jusque dans ses rouages les plus tnus, le mcanisme de lerreur primordiale, les raisons de la solitude et de langoisse humaines. Les trois tats de lhomme Et leur implication est nette : il faut briser les lois du monde, refuser de collaborer au devenir dune matire corrompue, dun temps vici dans sa substance, dun espace contamin par la prsence du faux Dieu. Il faut violer toutes les lois du monde, stopper lengrenage fatal, dmanteler ldifice organique et mental de lhomme, pour le rveiller de son inertie asphyxiante, de ce sommeil de lme au sein duquel il est plong depuis son origine. Bref, pour reprendre une expression connue, pratiquer un long, immense et raisonn drglement de tous les sens, mener, en tous domaines, une contre-vie. Pour Valentin, les tapes de cette libration passent par trois stades. Le premier est celui de lhomme matriel, lhomme hylique, attach aux plaisirs et aux biens de ce monde, qui vit dans linconscience et dont la seule issue possible est le nant. Riv la terre, faute davoir acquis en ce monde la conscience de son vritable tat, il y retournera inluctablement sa mort. Le second, cest celui de lhomme psychique, qui, par la voie des philosophies, de certaines religions comme le christianisme, et dune ascse approprie sest dgag partiellement de la gangue corporelle. Il a acquis un principe pensant, une psych mais faute de possder la gnose, il demeure tranger la vrit. Cet tat est celui des Chrtiens, notamment, dont lme, aprs la mort, sera contrainte derrer dans les espaces sublunaires, loin du vrai Dieu. Lultime tat, cest celui que seul peut obtenir la gnose, celui de lhomme pneumatique, cest-dire dtenteur de lesprit, du pneuma divin. Il est alors totalement affranchi de tous les liens avec la matire de ce monde, car selon les propres termes de Valentin, il a tu en lui la mort et il est devenu un tre indestructible . Cette sotriologie rend un son familier. Ces principes, les Gnostiques ne furent pas les seuls les proclamer et lon peut retrouver, dans le tantrisme indien, notamment, une attitude trs proche. Mais ce qui caractrise lattitude gnostique et lui confre un sens trs particulier, ce sont les mthodes, les techniques libratrices que certains ont prnes pour parvenir ltat pneumatique. Car le problme est simple et il exige, pour tre rsolu, un peu de logique et beaucoup de courage. Pour chapper au mal, lascse est. une voie possible mais elle nest pas la seule. La voie la plus radicale consiste justement, pour dominer le mal, en puiser la substance, le pratiquer systmatiquement pour rendre aux matres de ce monde, le tribut qui leur est d et saffranchir ainsi de leur tutelle. Ide singulire mais qui repose sur un principe logique, celui dune ascse homopathique : lutter contre le mal avec ses propres armes. Carpocrate, un gnostique dAlexandrie, enseigne donc que la libration de lhomme ne peut se faire quen violant systmatiquement toutes les lois de ce monde. La premire, cest la loi de division, de sparation, de fragmentation qui miette et multiplie les supports matriels du mal. Il faut vivre en communaut, crer une conscience collective contre lennemi commun. La seconde, cest lattachement aux biens du monde, lappropriation de ses richesses qui

fragmentent lunit premire et perptuent linjustice. Il faut donc refuser la proprit, pratiquer la communaut des biens. La troisime, ce sont les institutions scandaleuses et alinatrices du mariage, de la famille, de lEtat, des glises, qui consolident la fragmentation, ptrifient le libre change, la libre communion des corps et des mes. Il faut donc pratiquer lunion libre et la communaut des femmes. La dernire enfin et la plus redoutable ce sont les interdits qui psent sur le sexe le conditionnement de lamour, la prohibition de la sodomie, de linceste, lincitation la procration qui, toutes, dtournent le dsir de sa vraie voie. On pratiquera donc linceste, la sodomie, le cotus interruptus pour viter la fcondation et, en cas daccident , lavortement. Une orgie gnostique De tous les enseignements gnostiques, cest videmment ce dernier domaine qui devait provoquer, chez les Chrtiens, la fureur et la consternation. Cette incitation lunion libre, ce viol du mariage, ce refus de lamour en tant que sentiment et cette exaltation de lros en tant que feu divin, bref, cette rvolution totale pratique sur et par le sexe, devaient confrer certains gnostiques une rputation qui ne les quittera plus et dont on peroit aujourdhui encore, lcho horrifi dans les ouvrages contemporains. Un certain nombre dauteurs chrtiens ont apport en tout cas sur ces pratiques singulires, ces orgies scandaleuses, un tmoignage assez prcis pour quon ne puisse douter de leur ralit. Lun deux surtout, saint Epiphane, venu Alexandrie au IV sicle pour suivre lenseignement des matres chrtiens, tomba, selon ses propres dires, dans les filets dune secte gnostique. Il nous transmit , ainsi le seul tmoignage de visu de ces rites licencieux , dont il sortit si horrifi quil sempressa daller dnoncer la secte lvque dAlexandrie. Que vit exactement Epiphane ? Quand ils se sont bien repus et se sont, si je puis dire. rempli les veines dun surplus de puissance, ils passent la dbauche. Lhomme quitte sa place ct de sa femme et dit, celle-ci : Lve-toi et accomplis lagap (lunion damour) avec le frre . Les malheureux se mettent alors forniquer tous ensemble... Une fois quils se sont unis, comme si ce crime de prostitution ne leur suffisait pas, ils lvent vers le ciel leur propre ignominie : lhomme et la femme recueillent dans leur main le sperme de lhomme, savancent les yeux au ciel et. leur ignominie dans les mains, loffrent au Pre en disant : Nous toffrons ce don, le corps du Christ . Puis ils mangent et communient avec leur propre sperme. Ils font exactement de mme avec les menstrues de la femme. Ils recueillent le sang de son impuret et y communient de la mme manire. Mais tout en pratiquant ces promiscuits, ils enseignent quil ne faut pas procrer denfants. Cest par pure volupt quils pratiquent ces actes honteux. Les Gnostiques en question, toutefois, ne sarrtent pas en si bon chemin. Au cours de ces orgies, des accidents sont invitables. Que se passe-t-il alors ? Lorsque lun deux a par erreur laiss sa semence pntrer trop avant et que la femme tombe enceinte, coutez les horreurs quils commettent. Ils extirpent lembryon ds quils peuvent le saisir avec les doigts, prennent cet avorton, le pilent dans une sorte de mortier, y mlangent du miel, du poivre, et diffrents condiments ainsi que des huiles parfumes pour conjurer le dgot puis ils se runissent et chacun communie de ses doigts avec cette pte davorton en terminant par cette prire : Nous navons pas permis lArchonte de la volupt de se jouer de nous mais nous avons recueilli lerreur du frre . Voil, leurs yeux la Pque parfaite. Mais ils pratiquent encore dautres abominations. Lorsque, dans leurs runions, ils entrent en extase, ils barbouillent leurs mains avec la honte de leur sperme, ltendent partout, et les mains ainsi souilles et le corps entirement nu, ils prient pour obtenir, par cette action, le libre accs auprs de Dieu .

Une trange initiation Cest l videmment un mode de prire assez. peu usit. On comprend quil ait pu horrifier les Chrtiens mais il mrite tout de mme, de notre part, une rflexion., plus objective. Ce quignore saint Epiphane ou quil feint dignorer, cest le sens profond ou second de ces pratiques, dont certaines tournaient peut-tre lorgie pure et simple, mais qui ne sont jamais que lillustration rvlatrice par son excs mme de lattitude gnostique devant lenfer du monde. Derrire cette exaltation forcene du dsir rotique, se profilent les mythes, les archtypes qui les justifient et les fondent. Et on retrouve cette propension typiquement gnostique inverser toutes les valeurs de ce monde, vivre une contre-vie, fonder une contre-histoire en exaltant tes grands rebelles. Dautres sectes, qui vcurent la mme poque et qui sappelaient les Ophites, les Prates, les Sthiens, pratiquaient le culte du Serpent. Ils levaient un serpent apprivois quon dposait sur les pains destins la communion et qui les consacrait par ce seul contact. Dautres, les Canites, voyaient en Can le premier initi qui avait tent de sopposer aux commandements du faux Dieu. Ce refus des valeurs et des institutions traditionnelles, certains Gnostiques lexprimaient parfois sur des terrains moins scandaleux. Les Saccophores, par exemple, allaient vtus de sacs, le vtement tant pour eux le signe majeur de lalination sociale. Dautres, les Adamites, se runissaient nus pour prier. Dautres enfin, les Phibionites, pratiquaient chaque jour lunion sexuelle avec une femme diffrente. Les Eons dominateurs du monde tant au nombre de 365, daprs leur cosmologie, il fallait rendre chacun son d. Au ternie de cette trange initiation, le postulant devenait un homme pneumatique, dsormais dlivr de lemprise de la chair. On voit que toutes ces voies, aussi surprenantes soient-elles, mnent toutes vers un but unique et mancipateur : tout connatre, tout prouver, faire lexprience totale et absolue de tous les possibles. Cest l sans doute une exigence lucifrienne. Mais elle devait conduire les Gnostiques au seuil de vrits jusqualors ignores, leur faire franchir les portes de bien des mondes interdits. Cest en cela peut-tre que leur attitude et pleur sensibilit demeurent tonnamment modernes. Car ils furent les premiers entrevoir quaucune mancipation relle nest possible, aucune rvolution vritablement positive, si elle nest totalement libertaire, si elle ne lve pas dabord tous les interdits pesant sur lhomme. Bibliographie sur les Gnostiques La plupart des textes gnostiques figurent, en tant quextraits, dans les oeuvres des Pres de lEglise des premiers sicles : saint Justin, saint Irne, saint Hippolyte de Rome et saint Epiphane de Chypre. Un certain nombre de textes authentiques existent et ont t traduits, depuis un demi-sicle. La plupart dentre eux sont reproduits dans les ouvrages cits ici : Jean Doresse : Les livres secrets des Gnostiques dEgypte Tome 1 Introduction la littrature gnostique. Tome 2 Les manuscrits de Nag-Hammadi et lEvangile de Thomas. (Plon, 1958-1963). H. Leisengang La gnose (Payot, 1951) S. Hutin Les Gnostiques (Que sais-je ? P.U.F. 1963). Robert M. Grant : La gnose et les origines chrtiennes (Le seuil, 1964).

Henri-Charles Puech : Phnomnologie de la gnose ( paratre). Simone Petrement Le dualisme chez Platon, les Gnostiques et les Manichens (PUF, 1947) J. Lacarrire La cendre et les toiles, essai sur la pense gnostique (A. Balland,1970).