Sunteți pe pagina 1din 344

ERIC FRATTINI

A cincea porunc
Traducere ANDRA ENESCU CTLINA POHOA RUXANDRA LUCA

TRITONIC

Coperta: ALEXANDRA BARDAN Ilustraia copertei: Sandra Dreamstime.com

Kemppainen

Eric Frattini El quinto mandamiento


COPYRIGHT2007 by Eric Frattini

Lui Hugo, pentru mine cel mai de pre, pentru c mi-a dat n fiecare zi din viaa lui dragoste i bucurie Silviei, pentru dragostea ei, pentru linitea pe care mi-o transmite i pentru sprijinul ei necondiionat, fr ea nu a putea s scriu Mamei mele, un adevrat sprijin n viaa mea personal dar i de scriitor, ei i datorez totul

Nimic nu este mai frumos dect s tii totul. ATHANASIUS KIRCHER Ars Magna Sciendi (1669)

MULUMIRI

Lui Manuel Durn, Virginiei Galn, lui Mercesdes Lpez Molina i Marinei Penalva-Halpin, care au citit manuscrisul n acelai timp n care acesta se ntea. Comentariile, aprecierile i recomandrile lor m-au ajutat s dezvolt povestea aceasta. Doctorilor Jos B. Del Valle i Carlos Velasco, de la Centrul de Instrucie n Medicin Aerospaial (CIMA), pentru sfaturile lor cu privire la efectele forei G asupra fiinelor umane. Lui Gerry Kennedy, Rob Churchill i Marcelo Dos Santos, cei trei cei mai buni experi n Manuscrisul Voynich din lume. Fr minunatele lor studii mi-ar fi fost foarte greu s scriu acest roman. Mamei mele, adevrat devoratoare de cri, care a urmrit dezvoltarea acestei poveti, pas cu pas, paragraf cu paragraf, pn la transformarea ei n roman. Lui Pilar Corts, care m-a mpins i m-a ncurajat s m lansez n lumea minunat a naraiunii. O parte din acest roman este a lor

CAPITOLUL I

Siena, 1630 Matteo Argenti mergea pe o strad ntunecat din oraul italian, foarte aproape de Piazza del Campo. Se mai puteau vedea nc steagurile contradas-urilor ce participau la cursa Palio, atrnnd de balcoane. Tnrul se ntoarse pe Via del Fonte i intr ntr-o cas. Acolo, lng mobilierul format doar din dou paturi mizere i o mas, se puteau vedea mai multe pagini mprtiate dintr-o carte ciudat al crei text nu era neles de nimeni. n timp ce i scotea plria i mantia, o mn ascuns ntr-o mnu l prinse venind din spate, acoperindu-i nasul i gura pentru a-l mpiedica s ipe i s respire. Cu o micare abil, misteriosul vizitator lu cu mna dreapt un pumnal subire i lung i i-l introduse prin gt, pn la creier. Acum nu mai avea dect s atepte al doilea obiectiv. Brbatul ls corpul lui Matteo s cad, cu pumnalul nc nfipt n gt, i l aranj pe unul din cele dou paturi, acoperindu-l cu o ptur. De ndat apoi, asasinul se nchin cu semnul crucii i, rostind cuvintele Factum nec fractuem, silta nec silto, favor pentru favor, linite pentru linite, se puse pe ateptat n timp ce cura cu mantia sngele ce rmsese pe lama pumnalului. Cnd se nnopt, Marcello Argenti, al doilea obiectiv, ajunse i el n cas. Fr s-i lase timp s reacioneze, folosind aceeai tehnic, asasinul i apuc prada de spate, dar Marcello era mai puternic dect fratele lui. Reuind s l nfrng, atacatorul i supuse victima din fa i o dobor
7

cu gura n jos. n timp ce rostea cuvintele Dispus la durere prin tortur, n numele Domnului, l intui n gt, n direcie ascendent, ptrunzndu-i limba i bolta palatin, cu acelai pumnal lung i subire pe care l folosise pentru primul su obiectiv. Era o tehnic pe care o foloseau asasinii la Constantinopol, iar brbatul tia s o execute perfect ca urmare a numeroilor ani de practic. Dup ce i execut pe cei doi brbai, asasinul aez ntro traist de piele paginile unui manuscris bizar cifrat i arunc pe ambele cadavre un fel de pnz n form de octogon. Apoi fcu semnul crucii cu mna dreapt, ca pe o binecuvntare, i iei n strad, unde dispru printre umbre cu aceeai linite cu care i omorse pe nefericiii aceia. Fraii Matteo i Marcello Argenti nvaser de la unchiul lor Giovanni Battista Porta studiul i magia codurilor i cifrurilor. Amndoi redactaser unul din cele mai bune tratate despre criptografie din secolul XVII i despre felul n care se aplic diferite sisteme de siguran pentru a mpiedica citirea mesajelor i scrisorilor celor ce deineau puterea. Matteo reuise s descifreze o parte dintr-o misterioas carte prin aplicarea de simboluri, nlocuindu-le cu litere din alfabet. La rndul su, Marcello reuise s decodifice o alt parte important a crii, nlocuind fiecare liter necifrat printr-un numr de la 1 la 99 i folosind frecvene variabile. Iezuitul Athanasius Kircher, mare erudit i membru al Universitii Pontificale Gregoriene de la Roma, proprietar al misteriosului manuscris cifrat, copiase mai multe pagini din lucrare i le trimisese frailor Argenti. Cardinalul Franois Lienart, consilier al marilor pontifi Gregorius XV i Urban VIII, se simi cuprins de fric n faa descoperirilor pe care fraii Argenti le fcuser n textul cifrat. Printr-un asasin de la Cercul Octogonus, puternicul cardinal reui s-i aduc la tcere, n numele Domnului, pe cei doi oameni de tiin care ar fi putut s ptrund n semnificaia acelui text periculos i tainic. Dar reuita nu va dura mult
8

New Haven, Connecticut, Trei secole i jumtate mai trziu Btrnul bibliotecar i ajutorul lui intrar n cofetria mic ce se afla foarte aproape de Greene Street. Zgomotul clopotului de deasupra porii de lemn ddea bun venit ntrun paradis de culori. Era n mod cert singurul loc din Statele Unite n care se putea cumpra cu cincizeci de ceni un savuros Vegyes Rtes. Btrnului i plcea aroma pe care o mprtiau micile cuptoare i care i ptrundea simurile. i mai amintea nc de prjiturile acelea dulci umplute cu marmelad de mere pe care i le fcea mama n Ungaria lui natal. Omul ddu o moned de cincizeci de ceni tinerei de la vitrina cu prjituri, ce purta un fel de mbrcminte de ar. Cnd i ntinse banii, fata vzu braul stng al btrnului. Dei strlucea o culoare violet, era nc vizibil numrul pe care i-l scriseser dup ce trecuse dincolo de porile iadului, n lagrul de concentrare de la Auschwitz-Birkenau. Profesorul Aaron Avner i aminti, ca i cum totul se ntmplase ieri, de ziua n care prinii lui, n buctria casei din Budapesta, murmurau ntre ei n timp ce citeau cu ngrijorare ziarul: Adolf Hitler, conductorul Germaniei, i extinde puterea n Ungaria. Tatl lui Aaron fusese un brav lupttor n armata kaiserului, dar, n acel moment, ameninrile de intervenie militar obligar guvernul ungar s sprijine politica regimului nazist, adoptnd legi mpotriva evreilor. Aaron i amintea precis de ziua aceea din 1935, n care partidul fascist cel mai important din Ungaria, condus de Ferenc Szlasi, intr pe scena politic. Premierul de atunci, Klmn Darnyi, ncerc s-i mulumeasc pe antisemii i naziti impunnd restricii n ceea ce privete participarea cetenilor evrei la afaceri i alte activiti profesionale n Ungaria. Nu mi-ai vorbit niciodat despre asta spuse Milo Duke, tnrul ajutor al lui Aaron. Nu e nimic de spus rspunse categoric btrnul. Prea c nu voia ca tnrul s continue cu ntrebrile lui,
9

dar n acelai timp dorea s poat povesti totul cuiva Un politician nu i-ar da viaa niciodat pentru un cetean. Va prefera ntotdeauna ca ceteanul s fie acela care i d viaa pentru el. Aa sunt politicienii concluzion. n timp ce i continuau drumul ctre Chapel Street, sub soarele dup-amiezii, amintirile acelea triste se loveau n continuare n mintea lui Aaron, ca i cum ar fi dorit s nfloreasc ntr-o memorie pe care el o considera pierdut de decenii ntregi. Tnrul rupse tcerea nc o dat. De ce n-au fcut ungurii nimic mpotriva fascitilor? Nimeni nu dorea s-i ajute pe evrei. n acel moment tatl meu i-a dat seama c pentru noi n-o s fie deloc uor. Cnd Pl Teleki se ridic la putere, a aprobat legi i mai restrictive pentru comunitatea noastr. I-a definit pe evrei dup snge, i nu dup credinele religioase. Muli prieteni care nu erau practicani s-au convertit, dar chiar i aa, tot erau considerai evrei, i ca atare erau supui persecuiilor explic Aaron cu vocea tremurnd. Cum ai ajuns la Auschwitz, profesore? ntreb, timid, tnrul. n aprilie 1944 Hitler i-a cerut SS-ului, prin Himmler i mcelarii de la Totenkopf, care obineau mai muli muncitori, o sut de mii de evrei din Ungaria. Pentru iulie 1944 aproape patru sute patruzeci de mii de unguri fuseser deportai i condui la Auschwitz. Pe majoritatea lor i-au dus direct la camerele de gazare sau i-au mpucat. Btrnul profesor i tnrul student se aezar pe o banc din parcul situat n New Haven Green, col cu Church Street, s-i savureze prjitura. Vrei s tii cum am supravieuit? Pe 7 octombrie 1944, o organizaie ungar fascist i antisemit ce se chema Crucile cu Sgei dezlnui teroarea asupra evreilor din Budapesta. Era nceputul sfritului pentru muli dintre noi. Venirea la putere a criminalului Ferenc Szlasi sfri cu visurile noastre de a nu fi trimii n lagrele de exterminare. Povestea se ntrerupse n timp ce btrnul, cu ochii nchii,
10

savura o bucic de prjitur, ce i aduce aminte de prea iubita Ungarie natal. ntr-o dup-amiaz, comandourile de la Crucile cu Sgei i-au obligat pe toi evreii ce rmseser nc la Budapesta s se strng n piaa Klmn Tisza. Seara, cnd m-am ntors acas, am vzut cum o unitate de la Crucile cu Sgei o reinea pe mama mpreun cu cele dou surori ale mele. Tatl meu reuise s se ascund ntrun loc sigur, un fel de refugiu sub protecia guvernului suedez i a unui diplomat, pe numele lui Raoul Wallenberg. Am ncercat s le atrag atenia prin strigte, dar ele nu mau vzut spuse btrnul nchiznd ochii, i cu vocea spart, suspin. A fost ultima dat cnd le-am vzut n via. Toate trei au fost duse chiar n noaptea aceea la Auschwitz, la camera de gazare. Pe mine m-au arestat n seara urmtoare n timp ce mi cutam tatl. i v-au trimis la Auschwitz? Da, ca pe toi ceilali. Cred c am fost n ultimul transport de evrei unguri ctre Auschwitz. M-am salvat de la camera de gazare pentru c la 25 noiembrie, n faa avansrii rapide a ruilor i aliailor, Heinrich Himmler a ordonat distrugerea camerelor de gazare i a crematoriilor de la Auschwitz-Birkenau. Dou luni dup aceea, trupele SS ne-au forat s evacum lagrul ntr-un mar dur ctre vest, ctre Silezia de Sus. La Wodzislaw, cei ce eram nc n via, vreo patruzeci i cinci de mii de prizonieri din cei aizeci de mii care prsiser Auschwitz-ul, am fost din nou introdui n vagoane de marf i deportai n lagre n Germania. Eu am ajuns la Dachau i am supravieuit, pn n aprilie 1945, cnd a ajuns la lagrul de concentrare prima unitate american, care ne-a eliberat. i nu v-ai cutat familia? ntrerupse, din nou, Milo irul povetii. Ba da. Luni ntregi. Crucea Roie i o organizaie sionist m-au ajutat s investighez n ce loc se afl mama i surorile mele, ca s tiu care a fost soarta lor. Tatl meu a reuit s fug din Ungaria n Suedia, i de acolo a cltorit la Londra. i ne-am rentlnit acolo. Dar brbatul nalt, cult i rafinat pe care l cunoteam era acum doar o umbr a
11

ceea ce fusese nainte. Ne-am mutat n Statele Unite la nceputul anilor cincizeci, dar tatl meu a rmas nchis n amintiri simindu-se vinovat c nu a putut s le salveze pe mama i pe surorile mele. Se simea ntru totul vinovat. ntr-o diminea, cnd m-am ntors de la universitate, l-am gsit mort n baie. i trsese un glon n cap. n realitate, era o chestiune de timp: tatl meu a fost o victim a nazismului. Poate una din ultimele sale victime. Nu ai simit niciodat nevoia de rzbunare? ntreb naiv tnrul. Nu. Toi cei vinovai de moartea rudelor mele au fost executai sau au murit la sfritul rzboiului. Ferenc Szlasi a fost spnzurat pentru crime de rzboi n Ungaria la 12 martie 1946, Himmler i Hitler s-au sinucis, dar noi, evreii, ce am obinut cu asta? Cine poate da napoi viaa celor patru sute cincizeci de mii de evrei unguri omori? Cine poate da viaa napoi prinilor i surorilor mele? Cine poate da viaa napoi celor ase milioane i jumtate de evrei din Europa asasinai de mainria nazist? Nimeni, pur i simplu nimeni. Un poem evreiesc exprim foarte bine ce am simit noi, cei ce am supravieuit Holocaustului: Am vorbit cu moartea / aa c tiu ct de inutile sunt lucrurile pe care le nvm / o descoperire pe care am fcut-o cu preul unei suferine att de mari / nct nu ncetez s m ntreb dac a meritat. i a meritat? l ntreb Milo pe maestru. Nu tiu. Sincer, nu tiu. nc m mai ntreb atunci cnd privesc la numrul pe care mi l-au marcat pe braul stng. Poate c nazitii l-au fcut imposibil de ters pentru a ne mpiedica s-l tergem. Cred c evreii nu i terg numrul de pe bra din raiuni de decen, decen i respect fa de milioanele de evrei de-ai notri care au murit n Europa. Cine tie Dup-amiaza se lsa rece peste parcul din New Haven. Aaron l lu de bra pe tnrul su ajutor i se ridic de pe banc. S mergem, Milo, s ne ntoarcem la bibliotec. Mai
12

am nc mult de lucru i se apropie data cheie spuse btrnul. Cei doi pstrar o linite total n timp ce mergeau pe trotuarele curate, invadate de studeni cu cri sub bra. Pentru Aaron Avner, supravieuitor al Holocaustului i amator de cri vechi, New Haven, un mic paradis de 123 000 de locuitori, aflat n inima statului Connecticut, ntre fierbinile orae New York i Boston, se transformase n refugiul su din ultimii treizeci de ani. Se simea bine parcurgnd strzile oraului, decorat cu cldiri elegante stil New England, ora a crui via cultural nu se oprea niciodat. i plcea s i viziteze vechii prieteni, precum Ari Benissario, un comunist italian evreu ce a scpat n anii treizeci de persecuiile regimului lui Mussolini, fugind din Modena natal i stabilindu-se la New Haven. Era proprietar al uneia din cele mai bune fabrici de plrii din ar, DelMonico Hatters, de pe Elm Street numrul 37. n fiecare an, Ari i druia o plrie pe care bibliotecarul o purta cu mndrie, de parc ar fi fost o coroan. Pentru a confeciona plriile, Benissario folosea mugurii unei plante ce se numea Carludovica palmata, de la care se folosesc doar vreo dousprezece frunze, de vreun metru lungime i civa milimetri lrgime. Confecionarea plriilor celor mai deosebite mai presupunea i o anumit temperatur. estorilor, n principal femei i copii, nu trebuia s le transpire minile, pentru c altfel se putea pta preioasa frunz. O plrie de foarte bun calitate, precum cele pe care le vindea DelMonico Hatters, presupunea trei sau patru zile de munc. Lui Ari Benissario i plcea s fac un test cu plriile pe care i le druia lui Aaron; testul era s umple cu ap plria ca i cum ar fi fost o pung. Dac nu trecea nicio pictur de ap nsemna c estura era de cea mai bun calitate. Cnd Aaron ajungea acas, soia lui, Martha, atrna plria lng hainele proaspt splate s se usuce. O alt persoan din cercul strmt de prieteni ai bibliotecarului era Alexandria Blackman, o femeie frumoas
13

din Boston, ce se stabilise la New Haven n anii patruzeci i care i transformase afacerea cu igri, Owl Shop Cigars, aflat pe College Street numrul 268, n una din cele mai bune afaceri cu igri din Noua Anglie. Alexandriei i plcea s le povesteasc prietenilor, n spatele magazinului, poveti despre nobilele sale origini bostoniene, rod al imaginaiei sale. n realitate, Alexandria era fata unei osptrie din Ohio i a unui dentist din adnca Nebrask iar unica ei origine nobil, dup cum i plcea s i explice lui Aaron spre amuzamentul tuturor, urca la un militar aflat la ordinele lui George Washington cruia i plcea s smulg pletele engleze. Al treilea prieten al su era Mihail Goldberg, un evreu ceh cu care lua prnzul o dat pe sptmn la Slifka Center for Jewish Life, pe Wall Street numrul 80, la civa metri de Biblioteca Beinecke, unde lucra Aaron. Mihail era un evreu ortodox cruia i plcea s urmeze cu strictee regulile scrise n Tora i care nu mnca dect kosher. Fata lui, Dana, era una din ajutoarele de la Biblioteca Beinecke, munc ce se potrivea cu studiile ei de tiine Politice i Istorie Contemporan. Viaa locuitorilor din New Haven, ca i a lui, se construia n jurul instituiei centenare a Universitii Yale. Toate restaurantele, teatrele, muzeele i cluburile se nvrteau n jurul acestei mari constelaii numit Yale. Aaron era o pies din cel mai mare angrenaj cultural care aducea faim oraului, iar el era mndru de asta. i mai aducea nc aminte de sosirea lui la New Haven, n anii cincizeci, cu ajutorul familiei Goldman, n onoarea creia s-a ridicat Lillian Goldman Law Library, la Universitatea Yale. i mai aduce nc aminte, ca i cum s-ar fi ntmplat ieri, de prima dat cnd a vzut-o pe tnra aceea rocat ce mirosea a liliac: pantofii albi i albastru cu iret, pantaloni cu margine i haina cu carouri roii care o cuprindea, cu dou numere mai mare dect mrimea ei. Timp de sptmni a ncercat s ia legtura cu ea, fr succes. n cele din urm i zise c era o btlie pierdut, pn ce ntro noapte, n timpul unei petreceri acas la familia Goldman,
14

a vzut-o aprnd cu o rochie minunat de tul de culoare albastr. Chiar Lillian Goldman le-a fcut cunotin, i chiar din ziua aceea studenta n istorie medieval pe numele ei Martha i evreul ungur supravieuitor al Holocaustului i expert n codice medievale pe numele lui Aaron nu s-au mai desprit nicio zi, n urmtorii treizeci de ani. Martha l ncuraj s-i termine studiile de istorie medieval i l oblig s se specializeze pe tratate i codice pn cnd se transform n una din cele mai mari autoriti n materie din Statele Unite. L-a impulsionat s fac un doctorat n codice de secol XV i s in cursuri la universitate, i dup ce apel aproape clandestin la familia Goldman, i-a convins s l recomande pe Aaron pentru funcia de bibliotecar de cri rare la universitate. Tot ce era i-o datora ei. Ocuparea acestui post att de rvnit, de responsabil la Biblioteca Beinecke, s-a ntmplat n 1972, dup o serie de polemici generate de achiziionarea unor documente care s-au dovedit apoi a fi false, i care au fost obinute de directorul de dinainte, Sterling Ayers. La sfritul lui 1965, Universitatea Yale cumpr cu un milion de dolari o presupus hart a Vinlandiei, foarte valoroas, o regiune apropiat de actuala Terra Nova. Harta, datat din secolul XVI, prea s demonstreze c un mic grup de vikingi au fost primii europeni care au pit pe pmntul american. Polemica era n toi, iar Ayers nu a putut, sau nu a tiut s suporte furtuna ce czu asupra instituiei venind dinspre partizanii lui Cristofor Columb. n 1972, o echip de experi a descoperit c n cerneal fuseser folosite substane chimice specifice secolului XX. Sterling Ayers a fost obligat s demisioneze, iar Aaron Avner, un evreu ungur naionalizat n Statele Unite, a devenit noul director al unuia din cele mai mari comori ale Universitii Yale: Biblioteca Beinecke de Cri Rare i Manuscrise. ncetul cu ncetul viaa lui s-a revrsat n acele codice ce miroseau a pergament vechi care erau stocate aseptic n bibliotec, avnd grij ca umiditatea i temperatura pe
15

rafturile de kilometri ntregi s fie cele potrivite. Dup chipul btrnilor clugri ce i spuneau scriptores i care copiau de mn cri n ntunecatele mnstiri europene, Aaron Avner se transform ntr-un fel de gardian al cuvintelor, n protectorul celor mai mult de jumtate de milion de incunabule, codice i manuscrise. Toate hrtiile acelea erau ca i copiii lui. tia aproape pe de rost de ce boal suferea fiecare dintre ele, cum se numeau, care era numrul de nregistrare i chiar i cnd fuseser redactate. Nu avea nevoie de niciun fel de calculator ca s tie despre ce era vorba n fiecare din ele: erau copiii lui. O cldire mbrcat n marmur alb de Vermont, sticl i oel, proiectat de arhitectul Gordon Bunshaft, se transformase n singura lume cunoscut de Aaron Avner, n unica sa planet, un loc la care doar civa alei aveau acces. De fapt, bibliotecarul dedicase mai multe ore din viaa lui acelei elegante i aseptice cldiri i coninutului ei, dect soiei, Martha. Aaron i amintete nc viu ziua n care se afla la Geneva, la un Congres Mondial de Biblioteconomie, cnd primi un apel urgent de la Yale Hospital. La cellalt capt al liniei, o voce l inform c soia lui, dup ce a trit ultimii ani cu povara cancerului, murise. Niciodat nu mi-a reproat c am dedicat mai mult timp acestor cri vechi i manuscrise dect ei. Niciodat nu am auzit nici un singur cuvnt de repro cu privire la munca mea cu crile. Att pentru ea ct i pentru mine, hrtiile astea vechi erau copii pe care nu i-am putut avea, se gndi bibliotecarul cu o anumit melancolie i cu lacrimi n ochi. Toate acestea se ntmplaser cu apte ani n urm. Aezat pe sofaua ei veche i nvelit n ptur, Martha avea obiceiul s asculte cu pasiune ce i povestea Aaron despre vreo descoperire nou n vreunul din codice. Se bucura vznd cum soul ei dansa de fericire n jurul mesei n timp ce povestea paii pe care i urmase pentru a descifra vreo nou dat aprut n vreo carte din Biblioteca Beinecke de Cri Rare i Manuscrise. n faza final a bolii ei, povestirile acelea i ddeau via, mai ales cnd vedea
16

chipul radios al soului ei dup ce descoperise semnificaia vreunui simbol sau semn ascuns ntre paginile miilor de cri ce alctuiau valorosul fond al bibliotecii. La intersecia College Street cu Elm Street, se nla cldirea Bibliotecii Beinecke, nconjurat de prestigioasa Facultate de Drept, Berkeley College i Sterling Memorial Library. O u turnant de sticl permitea accesul publicului. Dac cei nou venii nlau privirea, puteau zri turnul de sticl care se nla n interior, ca i cum ar fi fost adevrata inim a cldirii. De la mezanin urcau dou scri, una de fiecare latur. La intrare erau expuse piesele cele mai valoroase de la Beinecke. Aaron intr n holul spaios i aez cardul magnetic pe cititorul laser. Lumina verde art c putea intra. Milo Duke fcu la fel i i urm ndeaproape profesorul. Doar Aaron rspunse la salutul lui George, paznicul crunt, n uniform, ce sttea n spatele unei vitrine de granit i lemn. Oricine ar putea intra aici, s ia Biblia lui Gutenberg, s ias din cldire, s ia un taxi ctre aeroport, s ia un avion ctre Londra, s o vnd la Sothebys i s se ntoarc s ia cina la New Haven fr ca George s-i dea seama de ceva spuse Milo cu un oarecare sarcasm. n civa ani, cnd o s ncepi s simi cum i tremur inima, nici pe tine nu o s te mai lase s atingi vreun manuscris sau codice. Vei fi prea btrn i prost ca eminenele cenuii de la Yale s te lase s te apropii mcar de ele rspunse Aaron, ncercnd s apere vrsta i experiena n faa tinereii nvalnice a ajutorului su. nainte de a intra n zona rezervat personalului, o voce atrase atenia responsabilului bibliotecii. Era Melva Davies. Secretara lui Clark Maynard, decanul universitii. Profesore Avner, decanul Maynard dorete s v vorbeasc lmuri secretara cu o voce strident. Ah! A sunat din nou ziaristul acela de la Boston Globe, ca s cear o ntlnire cu dumneavoastr. Un oarecare Jack Brown.
17

Spune-i decanului Maynard c n dou sau trei zile voi putea s-i spun ceva mai multe, iar dac sun din nou acest Brown, spune-i c nu sunt. C sunt plecat replic, sub form de scuz, n timp ce mpingea ua blindat care permitea accesul ctre zona de birouri i la departamentul de restaurare. Scpat de Melva Davies, profesorul Avner se ndrept ctre birou cu pai repezi, salutnd printre dini pe toi cei pe care i ntlnea n drum. Din refugiul sigur al biroului, printr-o fereastr mare, se putea contempla inima uria a cldirii; un turn central interior cu structur de oel i sticl dispus acolo unde se aliniau o sut optzeci de mii de codice i manuscrise perfect etichetate pe cotoarele lor. O alt jumtate de milion de scrisori, documente i cri se stocau ascunse cu grij n subsolul cldirii. Un pic mai la dreapta se zreau cele dou urne de sticl care adposteau dou din cele mai preioase exemplare ale coleciei Beinecke: o Biblie de la Gutenberg, prima carte occidental tiprit cu caractere tipografice mobile, i Psrile din America, de John James Audubon, din 1820. Aaron lu telefonul i i sun asistentul. Cnd acesta ajunse n birou, i ceru doamnei Hollingsworth s aduc volumul cu numrul 2002046. Duke colabora de mai muli ani cu profesorul Avner i urmrise pas cu pas descoperirile realizate de acesta n Manuscrisul Voynich, un codice cifrat fr titlu numit astfel de ctre cel care l-a descoperit, librarul Wilfred Michael Voynich, care a dat peste el n 1912, n Italia. Aaron i povestea doar mici detalii din ce descoperea n valorosul codice, niciodat nu-i spunea toate cheile. tia c putea fi periculos pentru amndoi. Milo Duke i ponosita lui agend neagr, pe care o avea mereu la el, erau singurele surse i baze de date despre descoperirile din misterioasele pagini ale Manuscrisului Voynich. Bibliotecarul nu dorea s lase nici cea mai mic urm din investigaiile lui, sau, cel puin, nu la vederea unor ochi indiscrei. Dup nite minute, n timp ce vorbeau n birou, un sunet
18

sec la u ntrerupse conversaia. Eficienta doamn Hollingsworth intr mpingnd un crucior n care ducea Manuscrisul Voynich. Cu minile nvelite n mnui, lu manuscrisul vechi i l puse pe o mas mare metalic cu aceeai grij cu care o asistent ar fi aezat un pacient pe o mas dintr-o sal de operaii. Profesorul Avner mulumi bibliotecarei, dar aceasta ezit o clip nainte de a se retrage. nainte de a nchide ua, Gayle Hollingsworth se ntoarse, ndreptndu-se ctre Aaron Avner. Profesore, s nu uitai c trebuie s va punei mnui, i s nu fumai din igrile dumneavoastr urt mirositoare lng codice avertiz cu un surs pe buze, n timp ce trgea ua dup ea. Tnrul ajutor nu a putut niciodat s ating Manuscrisui Voynich chiar dac lucra la Beinecke de aproape patru ani, dintre care ultimii doi alturi de profesor. Doamna Hollingsworth l-a mpiedicat. Acum, iat cartea aceea veche plin de mistere i coduri a cror semnificaie nc nu a fost descifrat. Btrnul bibliotecar i puse mnuile cu grij n timp ce observa cartea cu rbdare. n cutie era o etichet ngrijit care indica: MS 408 Europa Central [?], s. XV exXVI [?] Manuscris cifrat Text tiinific sau magic ntr-o limb necunoscut, cifrat, aparent bazat pe caractere minuscule romane; unii erudii cred c textul este lucrarea lui Roger Bacon, deoarece ilustraiile par s reprezinte teme care, din cte se tie, erau de interes pentru Bacon. Pentru profesorul Avner Manuscrisul Voynich era ca o Giocond a crilor. nainte de a-l deschide cu ambele mini, extrase din cutia metalic un dosar rou n care se afla o scrisoare misterioas scris n latin de un anume
19

Johannes Marcus Marci de Cronland, un erudit iezuit care a putut fi proprietarul codicelui ntre 1608 i 1637. Scrisoarea, manuscris i datat din 1666, era n stare perfect, la fel ca i codicele. Aaron tia c mai erau alte trei scrisori scrise de Marci de Cronland i adresate aceleiai persoane, neleptul Athanasius Kircher, un alt iezuit a crui vast coresponden era arhivat la biblioteca Universitii Pontificale Gregoriene de la Roma. Pentru Aaron Avner aa numita scrisoare Marci care de secole fcea parte din arhiva Manuscrisului Voynich era cea mai important din cele patru, dat fiind c se pstrase timp de secole n interiorul codicelui i pentru c datorit ei se putea urmri urma manuscrisului pn aproape de sfritul secolului XVII. Manuscrisul Voynich avea ca anex o etichet pe cotor cu un cod de bare cu numrul MN 408; Scrisoarea Marci avea numrul MS 408A. Aaron tia totul despre informaiile existente cu privire la Johannes Marcus Marci de Cronland, fost rector la Universitatea din Praga. Trebuie s citeti doar printre rnduri scrisoarea ca s tii cine era, sau cel puin, cum era acest nelept iezuit explic Aaron ajutorului su. Mergnd cu degetul acoperit de mnu peste rndurile scrise cu trei secole nainte, profesorul Avner ncepu s citeasc n timp ce traducea din latin : Reverend i distins maestru, Printe ntru Hristos: aceast carte, pe care am motenit-o de la un prieten intim, i-a fost ie adresat de cnd a ajuns n minile mele, mult iubite Athanasius, pentru c sunt convins c nimeni altcineva nu va fi mai capabil dect tine s o citeasc. Proprietarul anterior al acestei cri i-a cerut odat prerea printr-o scrisoare, copiind i trimindu-i un extras din carte. Credea c vei fi capabil s citeti restul, dar n acel moment nu a vrut s i dea cartea n sine spune scrisoarea. Atunci, Johannes Marcus Marci de Cronland se credea proprietar al codicelui? ntreb ajutorul. Johannes Marcus Marci de Cronland a fost al aptelea proprietar al Manuscrisului Voynich. De vreo douzeci de
20

ani, de cnd cartea a czut n minile mele, ncerc s stabilesc un drum ctre trecut. Din 1969, cnd a fost donat Bibliotecii Beinecke de un colecionar ce se numea Hans Kraus, pn la perioada regelui Henric al VIII al Angliei rspunse profesorul. A fost ca o ncercare de a afla un cod ADN sau mai bine spus de a rescrie un curriculum vitae al unui premiant Nobel de la acordarea premiului pn la natere. Este i mai complicat datorit faptului c nu se urmresc ci de investigaie cronologic. Omul de tiin se nate, crete, studiaz, merge la universitate, i ia titlurile, trece prin diferite munci, face diferite investigaii, i public descoperirile i i se acord premiul Nobel. n cazul Manuscrisului Voynich nu am avut alt alegere dect de a urma o cale necronologic, o cale istoric, i asta e mult mai complicat. De ce e mult mai complicat? ntmplrile care au avut loc n jurul codicelui sunt n cea mai mare parte a lor documentate spuse Milo. n ultimele dou decenii am reuit s urmez o rut a codicelui. Iar Scrisoarea Marci mi-a fost de mare ajutor. Las-m s citesc n continuare. De la al doilea paragraf apar primele revelaii importante. Profesorul i potrivi ochelarii metalici pe vrful nasului i cut cu degetul locul unde rmsese: Maestrul de limb boem al lui Fernand al III-lea, domnul doctor Rafael, m-a informat c numita carte a aparinut mpratului Rudolf, care a pltit pentru ea posesorului anterior suma de ase sute ducai. El credea c autorul ei era englezul Roger Bacon, iar scrisoarea se ncheie aa: Rmnnd la ordinele reverenei dumneavoastr, Johannes Marcus Marci de Cronland. Praga, la ziua 19 din luna august din anul Domnului 1666. Clugrul franciscan din secolul XIII? Dar dac a trit ntre 1214 i 1294, cum a putut scrie atunci Manuscrisul Voynich dac acesta e datat din secolul XV? ntreb Milo. Scrisoarea Marci mi-a permis s urmez o pist mai mult sau mai puin fiabil a Manuscrisului Voynich prin intermediul personajelor pe care le citeaz n ea Johannes Marcus Marci de Cronland rspunse profesorul fcnd o
21

pauz i obligndu-l pe asistent s pstreze linitea. Johannes Marcus Marci de Cronland mi-a dat primele piste despre parcursul codicelui. Fernand al III-lea, mprat al Sfntului Imperiu Romano-German i fiu al lui Fernand al IIlea, care la rndul lui era vr cu Rudolf al II-lea Dar cum a ajuns n minile lui Rudolf al II-lea? Codicele a trecut dintr-o mn ntr-alta n rndul membrilor casei Habsburg. Fernand al III-lea a fost ncoronat mprat n 1637, cnd rzboiul de Treizeci de Ani pustia Europa. Sunt sigur c Fernand al III-lea i l-a artat profesorului i tutorelui su, Rafael, iar acesta, studiind manuscrisul, a recomandat s fie cumprat. Dup Johannes Marcus Marci de Cronland, Rudolf al II-lea a pltit vreo ase sute de ducai pe el. O avere! Cam treizeci i cinci de mii de dolari astzi asigur Milo fluiernd uor. Dar, ar putea ajunge la cifra aceasta. Dac se compar sumele de bani pltite de ali puternici ai perioadei pentru alte faimoase codice, precum Dioscorides Vienez sau Iuliana Anicia vei vedea c suma pentru Manuscrisul Voynich era destul de ridicat. Pentru Dioscoridele Vienez s-au pltit doar o sut de ducai. Sunetul puternic al telefonului ntrerupse conversaia. Aaron rspunse i la cellalt capt al liniei o voce l anun c un ziarist de la Globe, Jack Brown, l atepta la recepie. Pe profesor l deranj imixtiunea aceasta i i ceru lui George, paznicul, s i-l ia de pe cap. F ce vrei cu el spuse Aaron n timp ce ajutorul su continua s priveasc cu atenie cartea. Profesorul Avner se aez la loc pe fotoliul mic i apropie o lamp cu lumina slab de cutia care coninea codicele. De ce nu a comandat biblioteca o analiz cu carbon 14? Asta ne-ar scoate cel puin din ndoielile cu privire la datarea codicelui sublinie asistentul. tii deja c nu prea cred n tehnologia asta Proba cu carbon 14 este de multe ori neconcludent n funcie de perioada cercetat i de felul n care a fost manipulat obiectul. La ce v referii, profesore?
22

Spre exemplu: datarea unui material bazic, precum pergamentul din piele de viel, nu ar pune n eviden folosirea de material vechi sau nou la fabricare. Asta s-a ntmplat spre exemplu cu Leciile Evangheliei, 1328. Era vorba de o culege a tuturor leciilor ce fuseser citite n biseric n acel an. Un ciclotron, un accelerator de particule, a demonstrat c pergamentul folosit era ntr-adevr hrtie mbrcat n plumb alb vopsit pentru a-i da culoarea glbuie clasic. Acest tip de hrtie, sau mai bine spus de falsificare de pergament, se fabrica la sfrit de secol XIX i nceput de secol XX. i astfel s-a descoperit c Leciile Evangheliei erau un fals ncheie profesorul Avner. Un studiu recent pe care l-am citit asigura c cernelurile sunt mai sigure dect hrtia. Da, aa e. Cernelurile por releva folosirea componenilor chimici actuali. n ele se poate vedea dac materialele sunt contaminate. Nu este acelai lucru un manuscris redactat n Florena n 1478 cu un manuscris redactat n Florena n 1978. Poluarea i contaminarea sunt diferite i acest lucru se reflect n cerneala folosit. Aaron Avner i ajutorul su ncepur s deschid coperta groas de piele de miel a codicelui. Prin faa lor trecur imagini de constelaii imposibil de situat, plante greu de identificat, nimfe sau femei goale scldndu-se mpreun n mici piscine ce comunicau ntre ele prin conducte ce semnau cu evile de azi. Cteva ore mai trziu, cnd se nserase peste New Haven, Duke se despri de profesor. Vrei s v duc pn acas? ntreb Milo. Nu, mulumesc rspunse profesorul Avner mai am nc mult de lucru i trebuie s pstrez codicele n seif. Mulumesc oricum. Dup ce se despri de ajutorul su, profesorul lu cutia codicelui i se ndrept ctre departamentul de restaurare, cu un etaj mai sus. Se ndrept ctre secia unde se aflau scanerele. Cu mult grij, puse cartea pe placa de sticl i ncepu s deschid Manuscrisul Voynich la mai multe pagini
23

n timp ce conecta scannerul. Un zgomot mic arta c imaginea se nregistrase pe hard disk. Ore ntregi unicul zgomot ce l nsoi fu zumzitul aparatului, care copia rapid imaginile din preioasa i misterioasa carte. Dintr-odat, chiar cnd era pe punctul de a schimba foaia, vzu o umbr prin geamul central al ieirii de urgen. Cineva supraveghease n ntuneric. Cu team, se apropie de u i aps pe bara care permitea accesul la scara de urgen. Nimeni, nu era nimeni. Poate nu a fost dect n imaginaia mea, se gndi nainte s se ntoarc din nou cu faa la scanner. Termin de scanat paginile, i, dup ce puse cartea n seiful din birou, ncepu s fac copii pe hrtie fotografic ale imaginilor scanate. Alturi de el se nla o grmad de vreo sut de imagini. n continuare scoase din serviet opt plicuri cu adresele scrise de mn i introduse n fiecare din ele copii ale paginilor din Manuscrisul Voynich. Pe plicurile galbene, fr niciun fel de identificare a Bibliotecii Beinecke, erau scrise numele a diferite orae din lume: Staffordshire (Marea Britanie), Florena (Italia), Roma (Italia), Bruxelles (Belgia), Drogheda (Irlanda), Amsterdam (Olanda), Fort Meade (Maryland), i Houston (Texas). Odat nchise i cu numele destinatarilor scris, Aaron puse la loc n serviet cele opt plicuri. Ridic receptorul i form 777-5725. Dup o pauz, o voce de femeie rspunse la cellalt capt al liniei. Federal Express, bun seara spuse femeia. Bun seara. A vrea nite informaii, orarul de expedieri internaionale. La ce or sunt ridicate plicurile? ntreb fr grab profesorul Avner. Se fac trei ridicri, la nou dimineaa, la trei dup amiaza i la dousprezece noaptea rspunse femeia. Adic peste patruzeci de minute se va face o ridicare? ntreb din nou bibliotecarul, ca s fie sigur. S m uit la ceas Da, aa e. Foarte bine, mulumesc spuse profesorul Avner nainte de a nchide.
24

Profesorul Avner se uit la ceas i verific dac avea timp destul s ajung la biroul firmei Fedex, situat pe Church Street 55, nainte de dousprezece noaptea. Fcu ordine cu grij pe mas, se asigur c rotise de trei ori discul de siguran al seifului, stinse luminile i nchise ua biroului cu cheia. Puin dup aceea, trecea prin holul ntunecat al bibliotecii ndreptndu-se ctre parcare. Numai George, paznicul, ntrerupse linitea ce domnea peste tot. Noapte bun, profesore. Noapte bun, George rspunse profesorul, dar nainte de a trece de uile turnante, Aaron se ntoarse ctre el : Scuzai, ai fcut cumva un rond acum cteva minute prin departamentul de restaurare? Paznicul pru surprins de ntrebare. Nu. Nu m-am micat de aici de patruzeci de minute, nici mcar la toalet nu m-am dus i am probleme cu prostata. M rog vrsta. tii dac a mai rmas cineva s lucreze n cldire la ora asta? ntreb din nou bibliotecarul. Nu, nu e nimeni. Ultima persoan care a plecat a fost ajutorul dumneavoastr, domnul Duke. i sunt mai mult de trei ore de atunci spuse paznicul. De ce ntrebai? Ai vzut ceva suspect? Nu, stai linitit. Nimic rspunse Aaron linitindu-l pe paznic. Noapte bun, George spuse n timp ce mpingea ua turnant. Noapte bun, profesore. Ajuns afar, Aaron Avner, inndu-i servieta cu putere, se ndrept ctre primul rnd al parcrii, unde i lsase btrnul Ford. n timp ce ncerca s deschid portiera, l alarm o micare pe care o simi n spatele lui. Temndu-se pentru coninutul servietei, se ntoarse rapid ncercnd s-l surprind pe posibilul ho. Nu v speriai, v rog spuse noul venit. Sunt Jack Brown, ziaristul de la Boston Globe. Am ncercat s vorbesc cu dumneavoastr de mai multe ori, dar m evitai, aa c am hotrt s v pndesc aici afar pn cnd ieii din bibliotec. Dac v-a zice adevrul, prefer ora asta, ca s
25

nu ne vad nimeni. Am prea mult de lucru ca s pierd timpul stnd de vorb cu un ziarist rspunse dur Aaron. Poate c l deranja felul n care ziaristul l abordase. E foarte important s vorbesc cu dumneavoastr. Trebui s v povestesc ceva ce poate v intereseaz, profesore. Are legtur cu o carte din biblioteca dumneavoastr spuse Brown, misterios. innd tot cu putere de serviet, profesorul Avner bg de seam c se apropia miezul nopii i trebuia s ajung cu cteva minute nainte la biroul Fedex de pe Church Street dac voia s se despart ct mai repede de cele opt plicuri pe care le ducea. mi pare ru c nu pot vorbi cu dumneavoastr acum, dar m grbesc tare. Dac vrei, ne putem vedea mine n biroul meu. i voi spune secretarei s v fixeze o ntlnire spuse Aaron ncercnd s scape de ziarist. Prefer s ne vedem n afara bibliotecii. Pereii au urechi i nu am ncredere n nimeni rspunse Brown. Foarte bine, s ne vedem n alt parte. tii hotelul The Historic Mansion Inn, pe Chapel Street 600? ntreb profesorul. Da, l tiu rspunse ziaristul. Foarte bine. nuntru e un bar englezesc. Ne vedem acolo mine la zece. S fii punctual dac vrei s mi povestii ceva. Faa ziaristului se lumin. Voi fi acolo! exclam. V promit, profesore Avner. Povestea pe care am s v-o spun v va interesa mult ntri ziaristul. Aaron era deja n main mergnd n mararier ctre ieirea din parcare. Dup cteva minute de rulat pe strzile singuratice din New Haven, Aaron se opri n faa unui birou pe care era scris cu litere mari: Fedex Courier. n timp ce privea servieta neagr, aezat pe locul din spate al mainii, prin oglinda retrovizoare, i aminti de cuvintele acelui Brown. Bine, mine voi ti despre ce e vorba, se gndi profesorul
26

ieind din main. Btu de cteva ori i deschise ua biroului. O tineric cu un aer de student i ur bun venit de pe partea cealalt a unei mese. Ct mai e pn la ridicarea plicurilor trimise n strintate? ntreb profesorul. Doar cteva minute rspunse funcionara de la Fedex. Furgoneta vine de la biroul nostru de pe Withney Avenue i de acolo se ndreapt la aeroport s predea sacii explic n detaliu tnra. Bine Vreau s trimit plicurile astea i dac nu v deranjeaz a atepta pn cnd vor fi ridicate spuse btrnul. Bine. Nu avem sal de ateptare, v putei aeza aici, lng mine spuse amabil tnra, zmbind. Nu cred c la ora asta va trece supervizorul meu. Dac m vede, m poate concedia. Avner extrase cu grij plicurile i le puse pe mas. Tnra le clasific pe regiuni, ri i continente. S vedem. Unul este pentru Marea Britanic, dou pentru Italia, un altul pentru Belgia, altul pentru Irlanda i unul pentru Olanda, iar dou rmn aici, n Statele Unite enumer angajata n timp ce aranja ordonat etichetele cu codurile de bare i nite numere n partea de jos. Vrei s le trimii la urgen sau cu prioritate deosebit? ntreb tnra. Vreau s ajung ct mai repede posibil la destinaie rspunse bibliotecarul n timp ce tnra aeza noi etichete cu cuvintele prioritate deosebit. Cnd se apuc de pus eticheta pe al optulea plic galben, o voce se auzi de partea cealalt a mesei. Bun seara, Anne salut noul venit. Era oferul care ridica corespondena Fedex. Aez unul peste altul cu grij pachetele i sacii n furgonet i la cteva secunde dup, plec spre aeroport cu plicurile acelea misterioase. Cetatea Vaticanului Pe la opt dup-amiaza sun unul din telefoanele de la
27

centrala telefonic a Sfntului Scaun. Vocea unui clugr din Confreria celor ase Frai ai lui Don Orione rspunse la telefon. Aceast frie se ocupa de controlul comunicaiilor telefonice ale Vaticanului de cnd, n 1886, papa Leon XIII a ordonat instalarea primei centrale. Bun ziua spuse clugrul. Bun ziua rspunse o voce misterioas de la cellalt capt al liniei. A vrea s vorbesc cu monseniorul Przydatek. Foarte bine, ateptai puin, v rog ceru clugrul. La sute de kilometri de acolo, o umbr atepta singuratic ntr-o cabin telefonic din afara oraului New Haven, Connecticut. Vocea clugrului ntrerupse ateptarea aceea ncordat. Un moment. Vi-l dau pe monseniorul Przydatek. Telefonul sun de trei ori i cineva rspunse. Fractum nec fractum, favor pentru favor spuse vocea necunoscutului. Silta nec silto, tcere pentru tcere rspunse clugrul. Monseniorul Przydatek.? Da. Ce dorii? ntreb naltul membru al clerului. Manuscrisul Voynich a fost trezit. Imediat, necunoscutul care sunase nchise receptorul. Clugrul se schimb la fa cnd auzi mesajul transmis de la New Haven. n ciuda experienei sale ca agent al Entitii1, serviciul de spionaj al Vaticanului, tot nu-i stpnea nervii la auzul unor astfel de veti periculoase. Trebuia s-l informeze ct mai repede pe superiorul su, atotputernicul cardinal August Lienart, responsabil de serviciile de spionaj i contraspionaj pontificale. Vaclav Przydatek., secretar al eminenei sale, se transformase ntr-o pies important a aparatului de putere creat chiar de cardinalul Lienart, pe care muli membri ai colegiului cardinal l numeau cu porecla Papa din umbr. Przydatek ncepu s lucreze la serviciile de spionaj cnd
1 Serviciul de spionaj al Sfntului Scaun, a crui existen nu a fost niciodat recunoscut de papalitate de la crearea sa n 1566 (numit i Sfnta Alian, n. red.)

28

Lienart nu era dect ef al Sodalitium Pianum Societatea lui Pius contraspionajul papei, iar el, un simplu preot recent ieit din seminar i cu dorine de a ctiga puncte n mainria clerului. Iezuitul polon ncepu s urce poziii ncetul cu ncetul datorit prea puinelor lui scrupule, iar Lienart tia cum s profite de ambiia lui. Odat, secretarul particular de acum al cardinalului August Lienart acionase ca o legtur ntre eful su i nite bancheri apropiai ai Vaticanului care investiser cantiti uriae de bani murdari ai familiei mafiote Colombo. Alt dat, Vaclav Przydatek transportase dou valize cu nou milioane i jumtate de dolari de la Banca Catolic Veneto la sediul serviciilor de spionaj ale Vaticanului. Mai participase de asemenea la asasinarea unui procuror special care investiga relaiile lui Lienart cu diferite bnci i la asasinarea a doi anchetatori speciali: superintendentul forelor de poliie din Palermo i eful de la siguran din Roma. Procurorul a fost ucis cu focuri de arm la poarta casei de ctre un asasin profesionist a crui descriere, fcut de martori, se asemna mult cu Przydatek: un brbat nalt, cu constituie puternic, cu prul aten, cu o cicatrice pe mna stng, care fusese vzut n preajma reedinei private a procurorului de cteva sptmni. Cicatricea era de la un accident de vntoare pe care l suferise n Polonia natal. Dou zile dup aceea, la un semafor, eful securitii din Roma, locotenent colonel Giorgio Amico, a fost mpucat. Raffaelle Giuliano, superintendent al forelor de poliie din Palermo, urma s fie rpus o lun mai trziu n timp ce achita consumaia ntr-un bar. Un brbat nalt, cu constituie puternic i pr aten s-a apropiat de el din spate i a tras asupra lui, mpucndu-l n gt. n mod bizar, poliia italian a descoperit pe cadavre un cerc cu un octogon desenat n interior, cu numele lui Isus Hristos scris pe fiecare latur i cu un dicton n latin: Dispus la durere prin tortur, n numele Domnului, acelai simbol care l purta clericul Jean-Franois Ravaillac cnd, dintr-un ordin al papei Paul V, l-a omort cu pumnalul pe regele Henric IV al
29

Franei, n dimineaa de 14 mai 1610. Iezuitul Przydatek era un onorabil descendent al iezuitului Ravaillac n munca cinstit de aprare a Bisericii i a nalilor ei reprezentani Papa i membrii colegiului cardinalilor de dumanii de oriunde. Poliia francez a descoperit atunci c Ravaillac fcuse parte dintr-un ciudat grup mistico-catolic numit Cercul Octogonus, cunoscut i ca Cercul celor 8. Membrii lui erau opt sacerdoi catolici fanatici care se supuneau orbete Marelui Pontif de la Roma, cu pregtire militar, abili mai ales n privina unor anumite arme speciale, i dispui s-i dea viaa n numele adevratei religii. Pentru monseniorul Vaclav Przydatek Cercul Octogonus era unicul su crez de via n faa Domnului, iar normele lui ntunecate i secrete, singura porunc. Aa cum au fcut cu secole nainte cei opt clerici, episcopul Przydatek jurase loialitate i onoare, pentru adevrata credin, ngenuncheat n faa mormntului primului Pap, Sfntul Petru. Cu opt tore aprinse ca unic surs de iluminare, fiecare membru al Cercului Octogonus se prosterna n faa mormntului lui Petru i jura s pstreze tcerea despre deciziile luate de marele maestru al Cercului, s respecte toate deciziile Cercului Octogonus fr s pun la ndoial credina n Hristos Domnul nostru, s-l ocroteasc pe Marele Pontif prin deciziile luate n consiliile Cercului Octogonus i s moar, dac e nevoie, pentru a proteja identitatea marelui maestru, a restului de membri ai Cercului, a deciziilor i obiectivelor lui. La finalul ceremoniei, noul membru al Cercului Octogonus se ridica dup ce rostea: Fie ca Dumnezeu i sfinii notri s m ajute n lucrarea aceasta. Jur. i stingea cu o suflare puternic una din cele opt tore. Monseniorul Vaclav Przydatek i mai amintea nc de noaptea aceea de decembrie n care a fost chemat s depun jurmnt. De mai mult de douzeci de ani pstra secretele misteriosului Cerc. Anii si de sacerdot i membru al Entitii, la ordinele
30

eminenei sale cardinalul August Lienart l-au fcut s ctige ncrederea puternicilor clerului i s primeasc onorurile papale, i, prin intermediul promovrilor, ajunsese s poarte vestmntul violet episcopal. i fcuse un bagaj mare de relaii i sprijine n cariera lui din ce n ce mai vertiginoas datorit importantelor favoruri pe care le fcuse altor membri ai clerului n etapa sa de contraspionaj. Przydatek obinuse dou din cele mai importante susineri politice datorit tcerii sacre n cazul unui cardinal care vindea ilegal titluri ale Ordinului de Malta sau n afacerea cu un alt cardinal acuzat c lsase nsrcinat o femeie din nalta societate din Boston. Agentul iezuit polon descoperise cele dou cazuri i, n loc s le denune la Tribunalul clerului, prefer s pstreze tcerea i s se foloseasc de ambii cardinali ca de nite sprijine loiale pentru cauza lui. Revenind din gnduri, clericul lu telefonul i ceru s i-l dea pe cardinalul Lienart pe numrul privat. Clugrul de gard la centrala telefonic a Palatului Apostolic se conform. E sigur linia aceasta? Da. Eminen. Am conectat-o la sistemul de securitate rspunse Przydatek. Bine, spunei. M-ai scos dintr-o recepie la Ambasada Columbiei. Ce se ntmpl? Eminen, am primit un apel la opt dup-amiaza ora Vaticanului, dou dup-amiaza ora Coastei de Est Statele Unite. Informatorul nostru ne-a spus c Manuscrisul Voynich a fost trezit rspunse laconic printele. Bine. Mine voi da instruciuni cu privire la acest lucru. Acum trebuie s m ntorc la recepia ambasadorului Columbiei. Nu facei nimic i nici nu luai nicio decizie pn cnd nu vom avea o edin. V atept mine la unsprezece dimineaa spuse Lienart. Nu putem s ne reunim n edin mai devreme? insist Przydatek. Voi ncerca, dar nu tiu dac mai nainte nu trebuie s m ntlnesc cu secretarul de Stat, cardinalul Newton Metz.
31

Ne vom vedem n biroul meu. Oricum, consultai nainte agenda mea cu maica Ernestina suger linitit eful serviciilor de informaii ale Vaticanului. nainte de a nchide receptorul, Lienart se adres din nou ctre secretarul su: S nu uitai, credinciosule Przydatek, a sosit ora judecii celor mori i a rsplii pentru profei. Cteva secunde dup, cardinalul August Lienart nchise i se ntoarse la festinul legaiei sudamericane.

32

CAPITOLUL II

New Haven, Connecticut Aaron se trezi devreme n dimineaa aceea. De la moartea Martei, i pe durata ntregii ei lupte cu cancerul, i era imposibil s doarm mai mult de patru ore una dup alta. O alt problem pe lng cea a vrstei, obinuia s spun. n orice caz, problema lui se transformase ntr-o virtute, pentru c astfel putea s dedice mai mult timp studiului Manuscrisului Voynich. Ajungea la Biblioteca Beinecke pe la apte dimineaa i obinuia s prseasc cldirea pe la unsprezece noaptea. Ieea doar s ia prnzul o dat pe sptmn cu prietenul su Mihail Goldberg la Slifka Center for Jewish Life, singurul restaurant n care se servea kosher n ora. O ceac de ceai i o felie de pine prjit constituiau singurul aliment pe care Aaron l nghiea pn la ora prnzului. nainte de ntlnirea cu ziaristul de la Boston Globe trebuia s treac pe la bibliotec, s deschid seiful din birou i s i predea Manuscrisul Voynich doamnei Holligsworth. Apoi trebuia s reciteasc adnotrile despre originea crii pentru a ncepe s le pun n ordine. Profesorul se uit la ceas. nc mai am trei ore pn la ntlnirea cu Brown sta, se gndi. Iei din cas i se ndrept cu maina ctre centrul oraului New Haven. Strzile erau acoperite de verdea. Lui Aaron i plcea mirosul pe care plantele l lsau dimineaa, amestecat cu aroma umezelii strzilor abia stropite. Dup ce intr pe autostrada 91, btrnul Ford se ndrept ctre ieirea 1 i merse n paralel cu Water Street
33

pn la College Street. Mai multe semafoare i treceri de pietoni pline de studeni cu faa somnoroas, care se ndreptau ctre vreo dependin universitar de la Yale, l obligar pe Aaron s apese pe frn constant n timp ce se uita la ceas fr s ia mna de pe volan. Marta i cerea mereu s conduc mai lent. Trecnd pe Elm Street, Fordul se ndrept ctre parcarea Bibliotecii Beinecke. Trecu rapid de uile turnante i puse cardul pe cititor n timp ce mpingea ua grea. Parcurse cu pai repezi distana care l desprea de birou i deschise ua cu cheia. n continuare se ndrept ctre seif, rsuci de mai multe ori discul numeric i trase de ua. Acolo era, exact cum o lsase cu o noapte nainte, cutia metalic ce coninea Manuscrisul Voynich. Alturi era un dosar gros cu adnotri i imagini din carte, clasificate perfect pe culori i ani. Dosarul pstra aproape un deceniu de studii i cercetri ale misterioase cri. Lu dosarul cu amndou minile i l puse pe mas, dnd la o parte cu coatele teancurile de hrtii, scrisori i invitaii la care nu avea intenia s rspund. l deschise i ncepu s citeasc prezentarea sa pentru Congresul Mondial de Biblioteconomie i Cri Rare, care urma s aib loc peste cteva luni la Zrich. Data cltoriei se apropia i trebuia s pun n ordine zece ani de idei i notie. Primele imagini tiprite pe hrtie fotografic erau dintr-o veche gravur ce l reprezenta pe un btrn clugr franciscan cu o barb lung, pe numele lui Roger Bacon. Prins cu un clip, pe care Aaron l ndeprt cu grij, se vedea o biografie lung a celui despre care se credea c este autorul misteriosului Manuscris Voynich. Btrnul profesor ncepu s citeasc n timp ce i potrivea ochelarii pe vrful nasului: Nu se cunoate data naterii lui Bacon, dar se crede c este n jurul anului 1214. Este n schimb sigur c s-a nscut n oraul englez Ilchester, n comitatul Somerset. Crescut ntr-o familie bogat, ncepu la doar treisprezece ani s studieze la Universitatea Oxford. n puin timp, adolescentul
34

deveni un adevrat erudit n materii precum latina, matematica, logica i retorica. Bacon citea fr oprire din operele lui Aristotel. La Oxford le putea citi, spre deosebire de Paris, unde opera stagiristului, discipol al lui Platon i maestru al lui Alexandru cel Mare, erau considerate drept erezii panteiste. n puin timp, Bacon deveni unul din cei mai buni specialiti n Aristotel; astfel obinu un post de profesor n 1240. La Paris, Bacon intr n contact cu nvai precum Pierre de Maricourt, cunoscut i ca Petrus Peregrinus, expert n imagini i optic. Pe teritoriu francez, nvatul englez se lovete de realitatea unui pmnt steril infestat de miraje metafizice. Dat fiind c n Frana nu are libertate total pentru cercetrile lui, se hotrte s revin n Anglia, la Universitatea Oxford, la nceputul anilor 1250. Aici i continu studiile aristotelice, i se ocup de cercetarea lucrrii Secretum secretorum (Secretul secretelor). Astfel, Bacon se lovete de importana nelegerii naturii i a omului ca singur cale de a-l ntlni pe Dumnezeu. n consecin, cheltuiete pe cri, aparate de laborator i alambicuri de sticl dou mii de lire, pentru a putea face o cantitate enorm de experimente i pentru invenii, chiar dac pe multe nu a putut s le demonstreze. Spre exemplu, n lucrarea sa De mirabile potestate artis et natura scrie: prin reprezentrile artei se pot face instrumente de navigaie fr oameni care s trag de ele, precum ambarcaiunile mari de traversat marea, cu doar un om pentru a le ghida, i vor naviga mult mai repede dect dac ar fi fost pline de oameni; n acelai fel, se vor putea face crue care se vor mica cu o for de nedescris fr ca vreo creatur vie s le mite. n anul Domnului 1257, Juan de Fidanza de Bagnoregio, care mai trziu va fi sanctificat ca Sfntul Bonaventura, a fost ales general al franciscanilor. Acea numire nu a fost deloc un noroc pentru Bacon. Ca prim msur, Fidanza l-a trimis la Paris, unde trebui s se supun unui strict regim monastic, agravat de faptul c Juan de Fidanza semnase un decret prin care se interzicea nu numai publicarea anumitor
35

cri, ci i deinerea lor. Profesorul Avner se opri din citit i se uit cu coada ochiului la ceasul de pe perete. Era nou dimineaa. Mai am o or. Am timp, se gndi n timp ce relua lectura. Bacon reui s scape de restriciile culturale pe care le impusese ordinul i hotr s fac experimente cu lentile i calcule pentru a reforma calendarul. Stabili o relaie strns cu cardinalul Guy de Foulquois, chiar cel ce la data de 29 februarie 1265 va fi numit Mare Pontif sub numele de Clement IV. Bacon l convinse s finaneze o mare enciclopedie care s reuneasc toate tiinele cunoscute pn n secolul XIII. Cardinalul investi o important sum de bani n proiect i, fiind deja Pap, ordon s i se arate cele scrise pn atunci. Roger Bacon i-a artat cele trei mari lucrri ale sale: Opus maius, Opus minus i Opus tertium. Opus maius, format din ceva mai mult de un milion de cuvinte, a fost scris doar n cteva luni. Erau opere care l artau pe un Roger Bacon amator de dizertaii, cu o tendin clar de a da ntietate Bisericii i lui Dumnezeu n raport cu ale chestiuni, inclusiv calculul dimensiunilor Soarelui sau diagramele sale despre teoriile optice. Dar n realitate Bacon mai avea i alte faete: cea de astrolog i cea de alchimist. Pentru acest clugr franciscan, cunotinele de astrologie, dobndite prin studierea lui Ptolemeu i a nelepilor arabi, fceau parte din chipul su de pgn i eretic. n faa alchimiei i a astrologiei, Biserica, i desigur, Papa nu existau. Din 1260, Bacon ncepuse s pun din ce n ce mai mult sub semnul ntrebrii autoritatea Bisericii asupra vieii cetenilor, dup cum se gndea i la apropierea de cunotine prin intermediul studiului n loc de Dumnezeu. n cele din urm, n 1277, papa Gregorie X i-a ordonat episcopului de Paris s nceap o cercetare despre toate manuscrisele care circulau prin centrele culturale i universitare i care puteau fi catalogate drept erezii. ntr-o sptmn, episcopul reui s catalogheze circa trei sute aptesprezece scrieri apropiate de erezie, unele de ele
36

scrise de Roger Bacon. Ieronimus Masci de Ascoli, general franciscan ales mai trziu pap, n 1288, sub numele de Nicolae IV, l-a condamnat pentru activiti suspecte. Bacon, n loc s pstreze tcerea, a hotrt s scrie n 1272 lucrarea Compendium studii philosophiae (Compendiu de studii filosofice) n care i exprima deschis nencrederea fa de autoritatea moral a Bisericii i chiar a Papei. Spuse urmtoarele: Clerul, n totalitatea sa, este cuprins de orgoliu, se dedic luxului i avariiei. Acest gnd termin prin a distruge rbdarea viitorului Pap Nicolae IV, care ordon franciscanului englez s se nchid pe durata a paisprezece ani ntr-o chilie din singuratica mnstire de la Ancona, fr a avea acces la pergament i cerneal, fr s poat studia sau preda. A fost pentru el o adevrat nmormntare intelectual de viu. Dup ce fu autorizat eliberarea lui n 1292 printr-un ordin al generalului franciscan Raimundo Gaufredo de Marsella, Bacon se ntoarse la Oxford, unde muri n acelai an. n 1294 corpul su a fost nmormntat la Oxford, se spune c alturi de scrierile sale, n scopul de a le salva de la foc. Una din misterioasele cri salvate a fost aa numitul Manuscris Voynich. Din acest an se pierde pista codicelui pn la perioada regelui Henric VIII. Aaron se opri din nou din lectur i se uit din nou la ceas. Tresri vznd ct era ora. Acele artau ora 10 i un sfert. ntrzia la ntlnirea cu ziaristul. nchise brusc dosarul, ngenunche n faa seifului pe care l lsase deschis i-i puse hrtiile nuntru lng cutia metalic n care inea Manuscrisul Voynich. Trebuia s o fi chemat pe doamna Holligsworth s vin s ia cartea, se gndi n timp ce i punea sacoul ifonat i plria pe capul ncrunit. Fordul circula pe Chapel Street nspre numrul 600, foarte aproape de Historic Wooster Square. Acolo se afla Mansion Inn, un hotel mic i elegant ce ocupa o pensiune clasic din Noua Anglie, ridicat n 1842 i restaurat acum civa ani. Lui Aaron i plcea s se aeze la barul englezesc i s bea un phrel de bourbon n timp ce citea
37

distras The Yale Herald, ca s mai afle de cancanurile din viaa academic a universitii. i plcea s l asculte pe Charlie, osptarul, povestind cum a ajuns bourbonul n Statele Unite n timpul revoluiei americane i c Burbonii au fost cei ce au dat numele acestei minunate buturi. Charlie l ntreba mereu dac avea relaii ca s publice o carte despre povestea acestei buturi franuzeti att de americane. Charlie, eu lucrez la o bibliotec, nu la o editur obinuia s spun Aaron Avner. Sosind la cldirea galben cu coloane albe, Aaron urc cu greu treptele de la intrare. Profesorul reui doar s o salute scurt pe Helen, recepionista de la hotel, nainte de a intra n bar. n spate, la o mas ce se afla aproape de o fereastr mare, se aezase Jack Brown, ziaristul de la Boston Globe. Bun ziua, domnule Brown. Scuze pentru ntrziere, dar am avut o diminea complicat la bibliotec spuse, cu titlu de scuz. Nu e nicio problem, profesore rspunse Brown. Am primit o lecie n toat regul despre istoria bourbonului de la osptar. La civa metri, de la cellalt capt al barului de stejar, Charlie strig: Cu ce v servesc, profesore? Pune-mi o ceac de Dajeerling cu o felie de lmie, te rog rspunse Aaron. n continuare, conversaia se ndrept nspre teme de transcenden, poate pentru c ziaristul nu voia s nceap conversaia nainte ca osptarul s-l fi servit pe profesorul Avner cu ceai. Nu voia ntreruperi n povestirea sa. Brown ridic paharul, indicndu-i osptarului c era gol i c voia s i-l umple din nou. Pe Aaron l surprinse s vad c Brown bea bourbon aa devreme. Nu vrei un pahar, profesore? ntreb ziaristul. Nu mulumesc. E devreme pentru mine. Prefer un simplu ceai rspunse Aaron n timp ce Charlie umplea paharul lui Brown.
38

Dup ce fur amndoi servii, Jack Brown se adres profesorului Avner. n primul rnd vreau s v mrturisesc c sunt ziarist dar nu sunt ziarist sublinie Brown. La ce v referii? Nu lucrai pentru Boston Globe? exclam surprins Aaron. V explic. Am lucrat mult timp la ziar pe domeniul politic. Dup ce am scris despre corupia republicanilor, conducerea a hotrt c era mai bine s iau o perioad de odihn, aa c am avut un concediu pltit la ferma de familie de la Aumsville, Oregon. Acolo am ncercat s m regsesc prin intermediul bourbonului, am ncercat s citesc, s reflectez i s mi revin. De pe o zi pe alta renunasem la jurnalism. Ferma aparinuse strbunicului meu, Oliver Brown. O cumprase cu banii primii pentru c a luptat n armata Uniunii n timpul rzboiului civil. A participat la btliile de la Wilderness, Spotsylvania Court House i Cold Harbor contra armatei lui Lee. Iertai-m, dar nu neleg ce legtur are aceast poveste cu Manuscrisul Voynich replic Aaron. Lsai-m s continui. ntr-o noapte n care am reuit s nu m mbt, sau, cel puin, nu prea mult, am decis s cotrobi prin podul casei. Erau sute i sute de cutii i cufere. ntr-unul din cufere am descoperit chiar jurnalul pe care strbunicul meu l-a scris pe timpul rzboiului. Scotocind n alt cufr am descoperit un fel de caiet sau jurnal care aparinea unui strmo de-al meu, pe numele lui Thomas Brown. Am nceput s-l citesc. Strmoul meu vorbea de prietenia lui cu un oarecare Arthur Dee, fiu al lui John Dee i al doilea proprietar al unei ciudate cri pe care o numea Codicele cifrat. Ruda mea explica n caiet despre existena unei cri misterioase care coninea texte i hieroglife ce nu fuseser niciodat descifrate i care puteau schimba istoria Bisericii. Sir Thomas asigura c vzuse un livret n care se explica cum s se citeasc acea carte. Cine credei c a putut scrie acest caiet sau cartea aceasta de coduri de care vorbea strmoul dumneavoastr? ntreb bibliotecarul.
39

Fr ndoial, Roger Bacon, autorul Codicelui cifrat sau al Manuscrisului Voynich. Astfel c, pe socoteala vacanelor pltite de Boston Globe, am hotrt s ncep s investighez n legtur cu acel caiet, cu strmoul meu i cu acea carte ciudat. i am descoperit c acea carte se afla n Statele Unite explic Brown n timp ce lua o nghiitur lung de bourbon. Asta e tot? ntreb nencreztor Aaron Avner. Permitei-mi s continui povestea, v rog, profesore ceru Brown. Bine, iertai-m. V sunt dator oricum, am ajuns trziu rspunse btrnul profesor sorbind un pic din ceai. Am decis s caut n colecia ziarului date despre Manuscrisul Voynich, codicele cifrat sau cuvinte de acest fel, i am gsit o tire foarte interesant care mi-a atras atenia. Data din 1917 Sunt mai mult de ase decenii de atunci ntrerupse Aaron, deranjat de pierderea de timp. tirea era un mic articol pierdut printre paginile de evenimente din Boston Globe. Textul vorbea de moartea n mprejurri ciudate a unui brbat, Cyrus Boidingerch, care dispruse cu cteva luni n urm. n articol se vorbea despre legtura sa cu Manuscrisul Voynich. Cel mai ciudat, sau, cel puin, ceea ce mi atrase mie cel mai mult atenia, a fost c acel Boidingerch fusese strangulat cu un cablu subire de oel cu epi. Am cerut o copie a raportului despre caz la Departamentul de Poliie Boston. Din nefericire, niciunul din agenii care au luat parte la investigaie nu mai era n via. Scuzai ntrerupse Brown n timp ce consulta un carneel dezordonat i uzat de notie. Nu un oarecare Clyden Hershaw, un detectiv nc este n via i locuiete la un cmin de btrni din Abington, Massachusetts. L-am sunat la telefon i l-am ntrebat dac ne puteam ntlni s vorbim de cazul Boidingerch. Hershaw i amintea perfect. E incredibil c putea s-i aminteasc un caz petrecut acum aizeci de ani spuse Jack Brown. Btrnii au obiceiul s-i aminteasc lucruri sau chipuri
40

pe care le-au ntlnit n copilrie, dar nu sunt capabili s-i aminteasc ce au mncat ieri la prnz exprim Aaron sentenios. Lsai-m s continui. Cnd am fost la poliie, Hershaw mi-a povestit despre investigaie n cele mai mici detalii, i amintea chiar de poziia corpului lui Cyrus Boidingerch cnd a fost descoperit. Cadavrul era pus cu gura n sus, cu minile aezate n form de cruce pe piept, iar ntr-una din mini cineva, probabil asasinul, pusese un cerc de hrtie cu un octogon desenat n interior i cu diferite legende scrise, n felul celor care le plac catolicilor. Suntei catolic? ntreb dintr-o dat ziaristul, ntrerupndu-i relatarea. Nu, sunt evreu rspunse scurt profesorul. Bine. Colaborarea noastr va fi astfel mai prietenoas i mai strns spuse ziaristul. Colaborare? Nu am intenia s colaborez cu nimeni replic Aaron. Dup ce voi fi terminat cu povestea mea, vei colabora. Lsai-m s termin. Dup ce bu dintr-o singur nghiitur lichidul maro din pahar, Brown continu. n raportul poliiei nu era dect o schi de mn a acelui octogon, semnat de un tnr poliist de douzeci i unu de ani, Clyde Hershaw, dar, ciudat, octogonul de hrtie original nu era nicieri. E imposibil de tiut ce era scris pe octogon. Investigaia mea s-a ndreptat atunci ctre Cyrus Boidingerch. tii cu ce se ocupa? Cifra i descifra coduri secrete! exclam Brown. i acum, cel mai tare: se pare c un renumit colecionar rus, sau de undeva din Europa de Est, a pus mna pe o carte veche i a adus-o n Statele Unite. Aici a luat legtura cu Boidingerch cam prin martie 1916. Ideea era s ncerce s tie ce se spunea n cartea aceea veche pe care n-o nelegea nimeni i care sigur fusese scris urmndu-se un cod cifrat secret sau parolat. Boidingerch se puse pe lucru. tii dac a descoperit ceva? ntrerupse profesorul Avner. Se pare c da: ceva ce nu trebuia s fie descifrat. Se pare c era vorba de o sect ciudat de care nu se auzise
41

niciodat nimic. Ceva referitor la nite eretici, sau ceva de genul sta, care fuseser persecutai de papi asigur Brown n timp ce continua s-i reciteasc notiele dezordonate. Boidingerch gsi i o hart astral a unui sector de cer necunoscut, pe care erau dou luni i doi sori, i care poate fi o dat concret a unui calendar secret sau ceva asemntor. Descoperi i un dicionar de botanic cu plante unice, specii necunoscute. Boidingerch suger c probabil erau nume de orae din sudul Europei. Dat fiind c erau incluse ntr-o carte care fusese codificat special pentru a pstra un secret, plantele puteau indica n realitate orae n care secta aceea se aezase. Dar nu e dect o supoziie. Pn aici a putut el s descifreze. Brown ridic din nou paharul ctre osptar. Vrei s m ntrebai ceva, profesore? Cum a luat legtura rusul acesta sau ce-o fi el cu Cyrus Boidingerch? ntreb profesorul Avner. Dup indiciile din cercetrile mele, rusul citise undeva c Cyrus Boidingerch era descendent, nu tiu dac direct sau indirect, al persoanei care a scris cartea: un clugr franciscan englez pe numele lui, Bacon. Una din versiunile pe care le-am gsit e c un strmo al lui Boidingerch fusese prieten cu Bacon, i nu rud cu el, i c acesta, nainte s moar, i lsase motenire un fel de ghid de traducere a unui cod secret pe care l foloseau locuitorii unei zone, cred c din nordul Italiei sau din sudul Franei, i care n acel moment lucra pentru dreptul de motenire rspunse ziaristul. Avei vreo pist, unde poate fi acum acest presupus ghid de care mi vorbii? Nu. A disprut n mod misterios o dat cu nsui Cyrus Boidingerch fr s lase nici cea mai mic urm rspunse ziaristul. Cum a disprut Boidingerch? ntreb din nou Aaron. Poliia nu tie. Singurul lucru care apare n raportul Departamentului Poliiei din Boston este c proprietara sau menajera sa anun dispariia lui pe 22 ianuarie 1917. Din acea zi expertul n coduri dispru i nu se mai afl nimic de
42

el. Cnd prima main a poliiei ajunse la casa lui Boidingerch, agenii avur impresia c acesta a fost obligat s plece pe fug, cci pipa lui era nc umed n scrumier iar biroul era dezordonat. Au gsit vreo noti despre ceea ce investigau? ntreb Aaron din ce n ce mai interesat de povestire. Da i nu rspunse scurt ziaristul. E ceva ce nu neleg. Cum s-a putut ti c Cyrus Boidingerch descifrase cartea? Din discuiile pe care le-a avut Boidingerch cu colecionarul rus din 1916, anul n care a nceput s lucreze la carte, pn la data de 21 ianuarie 1917, o zi nainte de a disprea. Se pare c acel colecionar notase tot ce i explica Boidingerch. Avei ceva despre coninutul notelor pe care le lua colecionarul? ntreb Aaron. Nu. Am ncercat s i dau de urm i am ajuns pn la o secretar a colecionarului, care motenise cartea la moartea lui, i la un colecionar german, care a fost ultimul proprietar al crii pn ce a donat-o spuse Jack Brown. i unde se afl acum misterioasa carte despre care vorbii? La o bibliotec, aici, n Statele Unite. I-au pus o etichet cu numrul 2002046 i au catalogat-o cu numrul MS 408. Manuscrisul Voynich se afl n biblioteca dumneavoastr, profesore Avner afirm Brown privindu-l fix pe btrnul bibliotecar. Ce s-a ntmplat cu Hershaw? ntreb profesorul Avner n timp ce ncerca s asimileze datele pe care i le dezvluise ziaristul, pe care nu tia nc dac s l cread sau nu. A murit n mod misterios la o zi dup ce a vorbit cu mine. Dei la cminul de btrni mi s-a spus c Hershaw a avut un infarct, fiica lui m-a asigurat c nu suferea de nicio problem cardiac. Poate l-a omort cineva pentru a-l mpiedica s-mi spun ceva. Dumneavoastr, ziaritii, suntei destul de nclinai s vedei conspiraii peste tot spuse profesorul zmbind.
43

Bine, credei ce dorii spuse Brown oarecum deranjat, dar sunt sigur c strmoul meu, sir Thomas Brown, i acest Cyrus Boidingerch au fost asasinai din cauza celor descoperite n carte, i c hrtia pe care o inea Boidingerch strns n mn avea legtur cu vreo sect. tii ce mi-a povestit Hershaw? C atunci cnd a vzut cadavrul, i felul n care l strangulaser, a fost convins c fusese victima unui asasin n serie de rit religios sau ceva asemntor. S-a mai gsit vreun alt cadavru cu aceleai semne de strangulare? ntreb Aaron. Da, au fost mai multe cu aceleai indicii, dar cel mai ciudat este c au fost descoperite n ani diferii: n 1917, 1920, 1921, 1923, 1945, 1947 i 1950. V pot asigura c niciun asasin n serie nu ateapt trei ani s-i omoare urmtoarea victim, aa cum se ntmpl n acest caz. i, n plus, datele nu se potrivesc: dac prima victim a fost descoperit n 1917 iar ultima, sau cel puin ultima descoperit, n 1950, fie asasinul este longeviv fie sunt mai muli asasini care l motenesc n munca aceasta. Din 1917 pn n 1950 au trecut treizeci i doi de ani, i, dac ne lum dup acest fapt, asasinul ar trebui s omoare cu bastonul sau din scaunul cu rotile suger Brown cu un oarecare sarcasm ncercnd s destind atmosfera. Cine au fost celelalte victime? ntreb Aaron pe interlocutor, din ce n ce mai ameit de bourbonul pe care l nghiise. Lsai-m s vd rspunse prostete ziaristul n timp ce ncerca s-i gseasc notiele n caietul ponosit i printre foile rupte mprtiate prin buzunarele hainei. Theodore Fabyan, asasinat n 1920 la Geneva, Illinois; William Demaine, asasinat n Philadelphia n 1921; Roland Grubber, asasinat n Pennsylvania n 1923; printele Petersen i printele ONeill, asasinai n 1931, primul la Washington DC i al doilea n Virginia; James Fielding, asasinat n 1945; William Friedman, asasinat n 1947 n Virginia, i George Tiltman, asasinat n 1950 n Surrey, Anglia.
44

Toi au fost strangulai cu un cablu cu epi? ntreb curios Aaron. Nu, nu toi. Cea mai mare parte au fost strangulai n acelai fel. Alii au suferit accidente de vntoare, domestice, sau li s-a tiat gtul, iar alii lovii de main. Atunci, de unde tii c au fost asasinai de aceeai persoan sau de acelai grup de asasini? ntreb btrnul profesor cu interes. Din trei motive: primul este c toi exercitau profesii relaionate cu studiul crilor vechi sau cu sistemele codificate; al doilea motiv este ca toi avuseser legtur cu aceeai carte veche i cel de-al treilea motiv este c toate cadavrele aveau n mn, sau n apropiere, un cerc de hrtie cu un octogon desenat n interior rspunse ironic Jack Brown. Dac asta e simpl coinciden, s coboare Dumnezeu, s bea un whisky cu mine i s mi-o spun. ncercnd nc s-i revin dup povestirea pe care i-o spusese Brown, Aaron Avner se ls cu spatele pe sptarul fotoliului i trase aer n piept. Ai putea s-mi dai lista persoanelor asasinate? Poate a putea afla prin lumea academic cu ce se ocupa fiecare dintre ei. Am inclusiv o persoan de contact la NSA i poate cunosc vreuna dintre victime dac erau experi n coduri i limbaje cifrate spuse Aaron. Ce a primi n schimb? ntreb cu interes ziaristul. Dac avei dreptate, dar doar dac avei, vei primi cooperare din partea mea Asta nsemnnd c? Asta nsemnnd c dac dumneavoastr avei dreptate, domnule Brown, vom mpri informaii i poate v voi lsa ntr-o zi s vedei cartea, care momentan se afl pstrat n seiful din biroul meu rspunse profesorul Avner ridicndu-se din fotoliu pentru a-i lua la revedere i pentru a-i ntinde mna ziaristului. Dac vom lucra mpreun, mi putei spune Jack spuse n timp ce strngea mna slab a lui Aaron. Poate, domnule Brown, dar nainte de a v spune Jack,
45

trebuie s verific mai multe date. Ad augusta per augusta, la glorie se ajunge pe drumuri dificile l preveni profesorul. Dar mpreun poate am putea ajunge la acelai destin triumftor. Ad eundum quo nemo ante iit, s mergem unde nimeni nu a mai ajuns replic Brown n faa surprinderii lui Brown. Cetatea Vaticanului Un Mercedes Benz negru, cu numr aparinnd Sfntului Scaun SCV-27, se apropia la poarta Sfintei Ana. oferul ncepu s calce frna pe msur ce se apropia de postul de control al Grzii Elveiene. Un ofier al corpului pontifical situat n ghereta din dreapta, ridic mna pentru a opri automobilul. nainte ca Mercedesul s se opreasc de tot, ofierul zri n interior chipul cardinalului August Lienart, puternicul ef al serviciilor secrete ale Sfntului Scaun. Gardianul din ghereta din stnga art halebarda n semn de salut n faa unui membru att de important al curiei. Maina se opri n curtea de la Sfntul Damasus n timp ce un slujnic pontifical se apropie de u pentru a o deschide. La baza scrii lui Constantin, Vaclav Przydatek, secretarul su, l atepta deja pe cardinal cu o serviet neagr n mn. La coborrea din main, clugrul polonez se apropie grbit de noul sosit. Eminen salut Przydatek n timp ce se nclina pentru a sruta inelul cardinalului i a lua servieta neagr pe care Lienart o avea. n timp ce i atingea fruntea n semn de binecuvntare, cardinalul Lienart ncepu s urce grbit treptele lungii scri, urmat ndeaproape de secretarul su, care ncerca s i vorbeasc, cu respiraia din ce n ce mai ntretiat. Ateapt s ajungem n biroul meu i spuse Lienart privindu-l fix n ochii nu vorbi pn nu i cer eu. Przydatek pstr tcere absolut n faa privirii reci a efului su i nu scoase niciun cuvnt. l urmri ndeaproape pe eful su prin Galeria Hrilor i traversar Sala Ducal ndreptndu-se spre Palatul Apostolic, unde August Lienart avea centrul su de operare, dou etaje mai
46

jos de biroul oficial al Suveranului Pontif. Cu civa metri nainte de a ajunge la u, sora Ernestina, clugri ce l nsoea pe Lienart din timpurile de cnd acesta fusese episcop auxiliar al Parisului, i iei n cale cu o map roie de semnat, ntre braele ei subiri. Eminen, trebuie s semnai toate aceste documente spuse clugria. Acum nu pot. Lsai-m cteva momente cu monseniorul Przydatek interveni Lienart n timp ce ridica mna pentru a nu i permite clugriei s i solicite atenia. August Lienart era nobilul perfect n aparatul Vaticanului i tia s manevreze aceste circumstane cu imens abilitate. Preot hirotonit la Lyon n perioada anilor 30, provenea dintr-o familie aristocratic francez din Sabartes. La patruzeci i cinci de ani a fost numit episcop auxiliar al Parisului i cu patruzeci i nou de voturi a fost numit episcop n timp ce continua strngerea puternicelor legturi cu mainria uns a Vaticanului, cum i plcea lui s o numeasc. Timp de zece ani s-a mutat din episcopat n episcopat pn cnd, la cincizeci i nou de ani, Papa l-a numit cardinal al Bisericii. Dar Lienart, mbrcat acum n purpura de cardinal, se simea mai mult un prin al puternicului stat Vatican dect un simplu clugr care trebuia s urmeze drumul trasat de ctre Dumnezeu. Titlul de cardinal, creat prin ordinul Papei Silvestru I n secolul IV, provenea din cuvntul latinesc cardo, balama, i asta era exact ce urma s fie Lienart: un soi de balama ntre puterile nevzute ale Bisericii i puterile pmnteti. Treburile legate de Dumnezeu i credina le las credincioilor i Papei, gndea Lienart. ntr-o scurt etap ca prefect al Consiliului pentru Curia Roman, n timpul papalitii lui Paul VI, i s-a cerut cardinalului Lienart reorganizarea tuturor serviciilor de informaii ale Sfntului Scaun: de spionaj, Sfnta Alian sau Entitatea i contraspionajul, Soldalitium Pianum sau S+P. Sarcina ncredinat a fost anevoioas i grea, dar odat
47

cu trecerea anilor, Lienart a transformat Entitatea ntr-un puternic aparat de securitate pentru Vatican i Suveranul Pontif, ntr-un aparat de informare valoros pentru a-i consolida puterea ntre pereii ermetici ai Sfntului Scaun. Lui Lienart i plcea s afirme c pentru Vatican, tot ce nu e sfnt, e secret i poate c avea dreptate. n mare parte, el ajutase s fie aa. La intrarea n birou, Lienart i porunci secretarului su s nchid ua i s conecteze microfoanele. Cardinalul zri, civa metri mai jos, rndurile lungi de credincioi i pelerini care stteau la coad pentru a putea vizita Bazilica Sfntul Petru. Sracii observ Lienart, ce puin tiu despre puterea Bisericii! Explic-mi ce problem s-a ivit se interes cardinalul. Eminen, ieri am primit un telefon de la un informator al Entitii n New Haven care asigur ca Manuscrisul Voynich a fost trezit. Cnd am primit acest mesaj, singurul lucru care mi-a trecut prin cap a fost s v sun urgent. Regret c v-am trezit asear, dar cred c era important s tii spuse secretarul ca s se disculpe. Nu v facei griji, credinciosul meu Vaclav. Era datoria dumneavoastr s m anunai explic Lienart pentru a-i liniti secretarul. Ce a mai spus informatorul? ntreb naltul membru al curiei. Nimic mai mult. Dup ce mi-a transmis mesajul, a nchis. Nu a spus absolut nimic altceva. Eu am crezut c dumneavoastr trebuie s tii ce nseamn i Nu v impacientai. tiu ce nseamn mesajul rspunse August Lienart n timp ce continua s observe de la fereastra sa, traseul lent al pelerinilor i turitilor din Piaa Sfntul Petru. Vrei s sun pe cineva de la departamentul de limbaje cifrate, Eminen? ntreb Przydatek. Nu, lsai-m s m gndesc nainte s o facem. Acum trebuie s m ntlnesc cu secretarul de stat, cardinalul Metz. Putei s v retragei porunci Lienart. Cnd
48

secretarul polonez se pregtea s prseasc ncperea, cardinalul se ndrept din nou spre el. Apropo, s nu vorbii cu nimeni despre convorbirea telefonic de ieri noapte. Nu, Eminen. Nu o voi face rspunse clugrul. tii dac i altcineva poate s fie la curent cu mesajul trimis de la New Haven? se interes. Poate clugrul de la Congregaia Celor ase Frai ai lui Don Orione, cel ce a rspuns la telefon spuse polonezul. Bine, att. V putei retrage consimi cardinalul Lienart. n timp ce continua s priveasc pe fereastr, auzi paii uori ai surorii Ernestina n spatele su i cum aranja documentele pe masa sa. Mereu att de srguincioas, sor Ernestina spuse cu afeciune Lienart n timp ce clugria i srut inelul n timpul unei scurte reverene. Nu tiu ce a face fr dumneavoastr. Apropo, trebuie sa aflu ce frate din Congregaia lui Don Orione era ieri de serviciu la 8 seara, la centrala telefonic a palatului. S nu spunei nimic despre asta. Doar vreau s aflu numele fratelui spuse Lienart n timp ce ieea din biroul su ndreptndu-se spre etajul al treilea al Palatului Apostolic. n captul holului, n spatele unui mic post al Grzii Elveiene, se afla ua ce ddea spre birourile secretarului de stat. Soldaii pontificali prezentar armele la trecerea lui Lienart. Cardinalul, pentru a le rspunde la salut grzilor elveiene, fcu cu mna semnul crucii n semn de binecuvntare. Pe de cealalt parte a uii, un tnr preot italian, aparinnd secretariatului de stat, fcu o mic reveren n timp ce se apropia s srute inelul dragonului, simbolul familiei Lienart ncepnd cu secolul XII i care acum strlucea pe inelul clugrului ca o emblem. Secretarul de stat v ateapt, Eminen spuse preotul n timp ce btea cu degetele n ua groas care permitea accesul n biroul cardinalului Metz. O voce de dincolo de u fcu preotul s o deschid pentru a-i
49

permite accesul cardinalului Lienart. Bun ziua, cardinalule salut noul venit. Bun ziua, prietene Lienart. S ne aezm chiar aici spuse btrnul cardinal artnd ctre o canapea mare de piele maro. Eficientul cardinal austriac Newton Metz era unul dintre cei mai puternici brbai nu doar din Vatican, unde ocupa poziia imediat urmtoare Papei, ci i din ntreaga Biseric Catolic. Ajunsese la Sfntul Scaun ca un simplu preot, recomandat de un unchi de-al su, cavaler al Ordinului din Malta. ncet ncet, urcase poziii i acumulase experien i nelepciune n trecerea sa prin diverse congregaii n care lucrase srguincios. Fusese nuniu papal la Londra, Paris i Lisabona, prefect al Congregaiei pentru Cultul Divin i Disciplina Sacramentelor, prefect al Congregaiei pentru Episcopi, prefect al Congregaiei pentru Doctrina Credinei, responsabil al Primei Seciuni pentru raportul cu statele i, n final, secretar de stat pentru ultimii doi papi. Nu ncpea nici cea mai mic ndoial c lui Metz i putea scpa ceva din ce se petrecea n labirinticele i kilometricele culoare ale Vaticanului. V place privelitea? ntreb Metz. Da. E aceeai i din biroul meu, lucrez chiar sub dumneavoastr rspunse Lienart. Da, da Eu lucrez sub Papa i dumneavoastr sub mine sublinie cu un soi de ton neptor veteranul cardinal. tii c ntr-o zi asta a provocat o discuie serioas ntre Papa Ioan XXIII i secretarul su de stat, cardinalul Domenico Tardini? Tardini i Papa aveau reputaia de a se nepa din cauza caracterelor lor puternice, dei menineau o bun relaie de prietenie. Biroul secretarului de stat era chiar acesta i, precum tii, este exact sub biroul Papei. Cardinalul Tardini se referea la pontif ntr-un mod uor dispreuitor ca la cel de sus, aa c ntr-o zi, Ioan XXIII ceru s fie chemat i i spuse: S fie clar c cel de sus este Domnul Nostru. Eu sunt doar cel de la etajul de sus, aa c, iubite secretar de stat, nu confunda categoriile. Cum
50

vedei, iubite Lienart, pn i chestiunea birourilor n Palatul Apostolic e motiv de conflict spuse secretarul de stat. Pentru ce m-ai chemat, cardinale Metz? ntreb Lienart un pic intrigat. Oh! Da, uitasem. Au ajuns la urechile Sfineniei Sale anumite comentarii nu prea caritabile despre dumneavoastr i munca dumneavoastr la Vatican dezvlui cardinalul Metz cobornd tonul vocii de parc s-ar fi temut s nu l aud cineva. Eu nu cred niciun cuvnt i Sfinenia Sa de asemenea nu acord prea mult atenie, ns ar trebui s v protejai, prietene Lienart, de anumite i ample sectoare italieneti care doresc s acumuleze mai mult nelepciune, de exemplu ocupnd funcia dumneavoastr la conducerea Entitii mrturisi Metz. Dumneavoastr tii c funcia mea e doar s servesc Biserica i sa apr credina i pe Sfinenia Sa dac Domnul nostru mi-o permite explic Lienart nainte s ntrebe de originea zvonurilor. Cel mai bine e s nelegei c, din cauza bolii care l macin pe Sfinenia Sa, Biserica poate va face anumite micri pe care un sector ca cel german va trebui s le conduc odat ce Domnul nostru l va primi la snul su pe Suveranul Pontif. Dac s-ar crea aceast situaie, poate c sectorul francez al colegiului cardinalilor, aa de nelept condus de dumneavoastr, ar putea susine vreun candidat prin consens spuse Metz n timp ce fixa mna cardinalului. Problema e, iubite Lienart, ca Biserica s nu sufere n continuare o italienizare i din aceast cauz voiam s vorbesc cu dumneavoastr. Vin momente dificile, cum bine tii, din cauza cancerului de care sufer Sfinenia Sa, i trebuie s fim pregtii. Intrarea n birou a cardinalului Pietro Orsini, responsabil al Primei Seciuni a Secretariatului de Stat i a cardinalului Hans Mhlberg, responsabilul celei de-a doua Seciuni, ntrerupse audiena ntre secretarul de stat i eful Entitii. Cardinalii Orsini i Mhlberg erau doi dintre principalii colaboratori ai cardinalului-secretar Metz i cei mai
51

apropiai confideni. Orsini conducea biroul de coordonare al dicasterelor, a crui misiune consta n a-l ajuta pe Suveranul Pontif s filtreze toate acele chestiuni ce proveneau de la consiliile pontificale. Mhlberg conducea relaiile Sfntului Scaun cu alte state i controla nuniaturile. n timp ce Lienart pleca de la ntlnirea de la secretariatul de stat, continuau s-i dea trcoale cuvintele pe care tocmai le ascultase din gura lui Metz. Poate c abilul secretar, care de un anumit timp i artase intenia de a renuna la funcia complicat pe care o deinea, l pregtea pe el, August Lienart, s l nlocuiasc. Cardinalul Newton Metz atepta s poat conduce Pontificul Ateneu Internaional Angelicum i Pontifica Universitate Gregorian din Piaa Venezia, fondat de Papa Grigore XIII n secolul XVI. Acolo vreau s mi petrec restul zilelor, obinuia s spun Metz celor mai apropiai colaboratori. La fel ca Lienart, Metz se simea un perfect reprezentant al nobleei curiei. ase naintai de-ai si atinseser demnitatea cardinal, unul dintre ei chiar fusese foarte aproape s obin tiara pontifical; dou rude de-ale sale fuseser strlucii mareali ai mpratului Austriei i tatl su i doi unchi fuseser numii cavaleri ai Ordinului de Malta pentru servicii prestate Bisericii Catolice. Suveranul Pontif, cu sntatea sa mcinat de cancer, avea nevoie de un om ca Metz aproape de el, n special pentru cunotinele sale multe i amnunite nu numai legate de departamentele Vaticanului, ci i despre altele lumeti n materie de conjuraii i conspiraii, chestiuni la care se dedau nali membri ai curiei n birourile i pe holurile Sfntului Scaun. La sosirea n birou, secretarul su, Vaclav Pryzdatek, l atepta la intrare. Era nerbdtor s tie ce i spusese cardinalul-secretar de stat puternicului su ef. Cum a fost audiena, eminen? Ciudat, cu adevrat ciudat rspunse Lienart n timp ce intra i se instala n biroul su. E curios, dar cardinalul Metz i sectorul german, alturi de cel austriac,
52

ncearc s manevreze pe la spatele sectorului italian, pe care l sprijin sectorul spaniolilor i latino-americanilor, pentru a ctiga sprijin n cazul unui posibil conclav. V-a oferit vreo funcie, eminen? ntreb cu interes clugrul polonez. Mi-a dat de neles c dac pot conta pe sprijinul sectorului francez pentru unul din candidai, poate c eu voi putea accede la funcia de secretar de stat. Vulpea asta btrn tie cum s-i joace crile. Poate, fidelule Vaclav spuse ndreptndu-se spre secretarul su, dac ntr-o zi voi ocupa aceast funcie, cu ajutorul lui Dumnezeu, cineva cu mult experien i n care s am ncredere total ar trebui s ocupe funcia de maxim responsabil al Entitii i dumneavoastr ai putea fi cel ales. Cardinalul August Lienart tia cum s manevreze cu promisiuni false personalitatea celor care l nconjurau i monseniorul Przydatek era un bun exemplu al acestui lucru. Trebuie s vorbim despre apelul de ieri spuse Lienart n timp ce se ndrepta spre o mas mare de mahon care se afla n captul biroului su, urmat ndeaproape de secretarul su. Nu putem permite ca Manuscrisul Voynich s fie trezit. Trebuie s i convocm pe membrii Cercului Octogonus. Doar ei au puterea Domnului n mini i doar ei sunt cei alei. Multi autem sunt vocati, pauci vero clecti, muli sunt cei chemai i puini cei alei. n treizeci de zile trebuie s se adune Cercul Octogonus la Vila Mondragone. Ocupai-v ca aceste opt plicuri s ajung la destinatari. Deo Iuvante, Eminen; cu ajutorul lui Dumnezeu rspunse monseniorul Przydatek n timp ce fixa n minile sale cele opt misterioase plicuri i ieea ctre mica sa ncpere, din rezidena apropiat Palatului Sfintei Marta. Odat aflat n singurtatea dormitorului su, monseniorul Przydatek scoase o mic valiz neagr pe care o aez pe pat. Introduse n interiorul su mai multe haine de schimb, dou cmi albe, o cravat i un costum albastru nchis cu miros de naftalin. l atepta o cltorie lung pentru o misiune ce trebuia ndeplinit n dou sptmni. Cele opt
53

plicuri pecetluite cu simbolul dragonului ncrustat pe un sigiliu rou se aflau pe o mas micu alturi de o imagine a Fecioarei i un crucifix de argint, cadou al Sfntului Printe. Clugrul polonez i vechi spion papal nu nceta s repete odat i nc odat: Oboedientia tutior, obediena e cea mai sigur, oboedientia tutior, oboedientia tutior. n linitea biroului su, avnd drept singur sunet soldaii Grzii elveiene schimbnd garda la poarta Sfintei Ana, cardinalul observ pe o mas o not scris de sora Ernestina. Clugria scrisese numele fratelui care cu o sear nainte fcuse legtura monseniorului Przydatek de la centrala telefonic a Vaticanului. Lienart se aez din nou n fotoliul su, ridic telefonul i form interiorul monseniorului Houser, secretarul Congregaiei pentru Doctrina Credinei, responsabil de misiunile catolice n lume. Monseniorul Houser? ntreb Lienart. Da, eu sunt. Cine este? ntrebar la cellalt capt al firului. Bun ziua, sunt cardinalul August Lienart. Imediat secretarul Congregaiei pentru Doctrina Credinei i schimb tonul vocii la auzul numelui interlocutorului su. Ce dorii, eminen? ntreb monseniorul Houser cu anumit respect. Iubite prieten, am nevoie s mi facei o favoare personal pentru care v voi fi ntotdeauna profund recunosctor spuse Lienart ncercnd s nu nate suspiciuni. Exist un frate care aparine Congregaiei lui Don Orione care de muli ani slujete credincios Sfntul Scaun i pe Sanctitatea Sa la centrala telefonic. n diferite ocazii, superiorii lui m-au informat c fratele Diego s-a artat foarte interesat de a fi trimis n misiuni, de aceea mam hotrt s v cer dumneavoastr aceast favoare s o numim personal accentu abilul cardinal. i unde credei dumneavoastr, eminen, c i-ar plcea fratelui Diego s mearg s evanghelizeze? ntreb Houser.
54

Eu cred ca pentru un om de caritatea i onestitatea sa, cel mai bine ar fi s fie destinat unei misiuni de-ale noastre n Ruanda sau Congo. Cu siguran acolo va putea duce la bun sfrit munca evanghelizatoare cu cei care o necesit cel mai mult. Cred c ar fi un premiu bun pentru cineva precum fratele Diego. Nu v facei griji, eminen. Mine dup-amiaz se va executa ordinul dumneavoastr i i se va comunica fratelui Diego de la Secretariatul Congregaiei pentru Doctrina Credinei. Apropo, iubite prieten, nu cred c va fi nevoie s l informai pe cel n cauz i nici pe prefectul Congregaiei pentru Doctrina Credinei, cardinalul Osmund Pearson, despre discuia noastr. Nu credei, monsenior Houser? Stai linitit, eminen. Nimeni nu va afla nimic despre discuia noastr i l vor felicita pe un viitor misionar al credinei spuse secretarul responsabil cu misiunile. Cnd Houser se pregtea s i ia la revedere de la cardinal, tonul i indic faptul c Lienart ncheiase conversaia. n continuare, eful serviciilor de informaii pontificale i sun oferul prin intermediul telefonului intern. Robert, pregtete maina. Ies n cteva minute. Astzi mi voi petrece noaptea la rezidena mea din Via Borgognona. Cardinalul August Lienart iei din biroul su i stinse lumina. La urma urmelor, trebuia s dea exemplu i s fac precum Papa, care n fiecare sear se plimba pe holurile Palatului Apostolic stingnd luminile pentru a face economie. Sracul. Cancerul trebuie s-i fi afectat creierul, gndi n timp ce se ndrepta spre curtea de la Sfntul Damasus, unde deja l atepta Robert cu ua Mercedesului Benz negru deschis. n timp ce saluta grzile elveiene de la intrare i maina se ndeprta, traversnd Piaa Sfntul Petru, Lienart nu putea sa nu se mai gndeasc la cuvintele cardinalului Newton Metz. Era oportunitatea sa, marea oportunitate a sa i o veche carte deja uitat ntr-o bibliotec a Universitii din Yale nu urma
55

s se interpun n drumul su ctre putere: puterea Bisericii Catolice. Viitorul este al meu. Post tenebras, lux, dup obscuritate, la lumin, se gndi puternicul cardinal n timp ce se pierdea n traficul vibrant al Oraului Etern, cu simfonia Regina coeli de Mozart, pe care Robert o pusese ca muzic de fond n main

***
New Haven, Connecticut Diminea, soneria telefonului rupse tcerea n casa profesorului Avner. Bibliotecarul ncerc s aprind lumina i vars cu mna paharul cu ap care n fiecare noapte era folosit pentru a-i lua pastilele pentru a-i liniti somnul. Ajunse cum putu ntreruptorul i aprinse lumina. Ceasul detepttor arta ora patru dimineaa. ntre proteste i blesteme, Aaron ajunse la telefon, care nc nu se oprise din sunat. Da, cine este? ntreb. Aaron? Sunt Gordon. spuse cealalt voce. Care Gordon? repet ntrebarea profesorul Avner n timp ce i punea ochelarii metalici. Gordon Rugg, de la Universitatea de Keele. Cnd Aaron auzi numele, se ndrept n pat n timp ce ncerca s gseasc un caiet i un pix. Spune, Gordon. Ce faci? tii ce or e aici? E patru dimineaa. Sper c este important oft Aaron. Aici e unsprezece dimineaa. i aminteti ce mi-ai trimis prin Fedex? L-am analizat cu un program destul de complex de la universitate. Nu poi s-i imaginezi ce am descoperit, dar nu cred c ar fi indicat s i spun prin telefon. Vreau s vorbesc cu tine linitit, personal dac se poate. Ai putea veni n Staffordshire? Cred c ai dat lovitura cu cartea asta a ta. Dac mi se confirm ceea ce bnuiesc, poi s fii sigur c vei revoluiona istoria cretintii. E sigur telefonul din biroul tu, Aaron? ntreb Rugg. Nu-mi mai pune attea ntrebri, Gordon. Trebuie s
56

m gndesc puin. Nu cred ca telefonul meu din Biblioteca Beinecke s fie destul de sigur. i nici nu cred c n aceste momente a putea veni n Anglia. Am mult treab. Ne putem vedea la Londra, pot s fac o escal acolo cnd voi merge la Zrich ca s asist la Congresul Mondial de Biblioteconomie. Dei, gndindu-m mai bine, i-l pot trimite pe noul meu colaborator rspunse btrnul profesor. Dac tipul e de ncredere, trimite-mi-l. Caut un telefon sigur i sun-m la universitate. Noteaz numrul: 782 583 632. Atept telefonul tu. Noapte bun, Aaron. Sau mai bine zis, bun ziua, Aaron. Noapte bun, Gordon i lu la revedere Aaron. Casa rmase din nou n linite, dar efectul pastilelor pentru somn dispruse. Nu nceta s se gndeasc la ce tocmai i spusese Gordon Rugg, unul dintre cei mai buni oameni de tiin informaticieni din lume. Trebuia s lege, puin cte puin, capetele dezlegate care nconjurau misterioasa carte: Manuscrisul Voynich. Cuvintele lui Rugg i ale ziaristului Jack Brown i se nvrteau n minte. Chiar i aa, stinse lumina i ncerc s adoarm.

57

CAPITOLUL III

New Haven, Connecticut Trecuser deja cteva sptmni de cnd Aaron Avner avusese acea ntlnire misterioas cu ziaristul de la Boston Globe i de atunci nu mai avusese veti despre el. ntr-o diminea, cnd profesorul se ndrepta din parcare spre intrarea bibliotecii, aa cum fcea n ultimii douzeci de ani, o voce care l striga pe nume i atrase atenia. Era Brown, cu o mn ridicat, alergnd de pe cealalt parte a strzii: Ce facei, profesore? Foarte bine, mulumesc. Dar adevrul este c am fost preocupat pentru dumneata. Nu am avut veti de la dumneavoastr de cnd am avut ntlnirea rspunse Aaron. A venit timpul s judecm morii i s recompensm profeii spuse Brown misterios n timp ce l strngea de bra pe btrn. Dac dorii, putem merge n biroul dumneavoastr. V voi spune cine erau investigatorii care au murit n urma contactului cu cartea. Trecur prin ua rotativ i profesorul Avner fcu un semn paznicului ca s i dea de neles c Brown merge cu el. Aez cardul peste cititor i ua blindat se deschise, fcnd loc noilor venii. Ochii lui Brown se oprir cteva secunde n inima bibliotecii Beinecke, format din rmiele recuperate din mii de codice i manuscrise vechi. E fantastic opti ziaristul n timp ce ptrundea n holurile din zona birourilor.
58

Odat ajuni n refugiul mare i confortabil al profesorului Avner, Jack Brown ncepu s relateze ce descoperise, dar un semn al bibliotecarului l fcu s pstreze tcerea. Ateptai s nchid ua spuse. n continuare se ndreptar ctre o mas mare i ticsit de publicaii i reviste de specialitate. Aaron le ddu la o parte pentru a i face loc lui Brown, care i scosese carneelul de notie. Am fost n mai multe locuri din ar, investignd numele i cazurile tuturor celor ce au fost asasinai sau care au murit n circumstane ciudate, ce au avut contact cu cartea care se afl n aceast cldire spuse Brown. S ncepem cu William Friedman, asasinat n 1947 n Virginia. Era un expert criptanalist militar. n 1919 a solicitat o burs ca s studieze Manuscrisul Voynich. Era unul dintre cei mai mari experi n spargerea cifrurilor i a participat la tema grea de a sparge cifrul mainii cunoscut ca Purpura, pe care o foloseau japonezii n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial. La sfritul rzboiului, a fost numit consilier al directorului Ageniei de Siguran Naional, NSA. Friedman i soia sa s-au interesat pentru prima dat de Manuscrisul Voynich n primvara anului 1920. Friedman asistase la o conferin a lui William Demaine, care asigura c a descifrat cartea. Acest William Demaine de asemenea se gsete pe lista noastr, a fost omort n Philadelphia n 1921. Friedman s-a nscut n oraul rusesc Sankt Petersburg n octombrie 1891. Familia sa a emigrat n Statele Unite n 1892 i s-a stabilit la Chicago. n 1915, curios, Friedman are din nou contact cu un alt nume de pe list, cu milionarul Theodore Fabyan, asasinat la Geneva, Illinois, n 1920. S-au cunoscut din ntmplare? ntreb Aaron. Nu. Fabyan era un milionar excentric pe care Friedman l-a convins s lucreze mpreun la descifrarea crii. Era proprietarul unei ferme de mai mult de dou sute de hectare n Illinois. Avea Fabyan vreo legtur cu Manuscrisul Voynich? l ntrerupse din nou profesorul. Nu. Lsai-m s termin, v rog, pe urm putei s-mi
59

punei toate ntrebrile pe care vei vrea s mi le punei rspunse Brown sec, n timp ce i continua relatarea. Fabyan era n realitate un om lipsit de cultur sau educaie, dar conta pe o avere foarte mare i s-a dedicat finanrii investigaiilor n laboratoare i instituii. A adus la ferma sa experi n chimie, fizic, astrologie, genetic, etcetera. Era destul de excentric, i plcea s i se spun maior, dei nu fusese niciodat n armat i mergea ntotdeauna nsoit de o goril adult. Clrea i vna uri pe care anterior el nsui i crescuse n captivitate. ntr-o bun zi, schimb urii pe oameni de tiin precum Friedman. O alt disciplin care l interesa pe Fabyan era criptografia. Era convins c fusese Francis Bacon, i nu Shakespeare, cel care scrisese mare parte din operele celui din urm. n aprilie 1917, Statele Unite intrar n Primul Rzboi Mondial i Friedman i soia sa fuseser repartizai n Corpul Semnelor Armatei. Acolo scrise o carte pentru experi intitulat Coincidena n criptografie. Despre ce era aceast carte? Cred c trata uzul diverselor tehnici statistice pentru a descifra dou cifre complexe. Nu m ntrebai ce nseamn pentru c, sincer, nu am nici cea mai vag idee l preveni Brown nainte ca profesorul s continue s-l ntrebe. ntre timp, ntr-o noapte de iarn din 1920, un psihopat intr n ferma lui Theodore Fabyan, omor gorila i l atrn de o grind pe nsui Fabyan. Cel mai ciudat dintre toate era c nimeni nu nelegea cum asasinul putuse s ajung pn la cas fr a fi vzut de niciun membru al personalului i de nicio persoan din satul nvecinat. nainte s-l atrne de gt cu o srm ghimpat, asasinul i aezase o coroan de spini i o hrtie cu un octogon desenat, n buzunarul de la pijama. Asasinul nu a fost descoperit niciodat? ntreb Aaron Avner. Nu. Cazul continu s fie deschis i asasinul, liber. Bine, trebuie s aib n jur de aptezeci de ani, sau aproape optzeci i nu cred s mai aib prea mult for s omoare pe cineva spuse Brown.
60

Spunei-mi ce s-a ntmplat cu Friedman ceru Aaron. nainte trebuie s v spun de William Demaine, omul ce a susinut conferina despre Manuscrisul Voynich, la care au asistat Friedman i soia sa. Demaine era profesor de Religii comparate la Universitatea din Pennsylvania i a fost singura persoan aparinnd sferei academice care a mrturisit c a descifrat Manuscrisul Voynich. Demaine a vzut pentru prima dat cartea n ultimele luni din 1915 i era convins c a descoperit codul utilizat de autorul codicelui. Demaine, mulumit descoperirii sale, a ctigat faim i popularitate n lumea academic. Se nscuse n 1865, obinuse licena n 1887 i doctoratul n 1891 cu o tez despre teoriile credinei sau ceva asemntor. La scurt timp dup aceea obinu un post de profesor de Religii comparate. Demaine a studiat doar cinci pagini din codice, n care apreau nite nimfe goale scldndu-se n nite piscine conectate la nite evi. Credea c cifrul era n dou linii i jumtate scris misterios n cifre i n latin, i acest text simplu i ddu fru liber imaginaiei lui William Demaine. Sistemul era destul de complex i dificil de explicat spuse Brown n timp ce i cerea o ceac de cafea profesorului. Avner se apropie de micua cafetier, situat deasupra unei mese pe care se mai aflau i nite pahare de plastic, plicuri cu zahr i lingurie, i umplu un pahar pentru Brown. Cunosc teoriile lui Demaine spuse Avner printre dini. Ziaristul se art surprins n fa rspunsului su. Demaine a luat prima linie din text i, dei nu reuea s o citeasc cu claritate, a scris: Michiton oladabas multos te tccr cerc portas egbertus bingen. A eliminat cteva litere pentru a ncerca s clarifice mesajul i a schimbat o-urile cu a-uri. n acest fel, Demaine a reuit s scrie o fraz asemntoare cu michi dabas multas portas, egbertus bingen, mie mi dai multe ui, Egberto de Bingen. i cine dracu e acest Egberto de nu tiu ce? ntreb Brown. Cine e, nu. Cine era Egberto de Bingen. Era fratele lui
61

Hildegard de Bingen, o stare vizionar, cunoscut ca sibila Rinului. Aceast femeie misterioas a lsat scris o viziune despre ereticii catari. Egberto, care era de asemenea clugr, a fost primul care a respins catarismul n 1163. A stabilit contactul cu catarii la Bonn n 1150. i ce are de-a face acest Egberto cu catarii? Pe urm v explic, nainte continuai cu istoria dumneavoastr despre conspiraii spuse Aaron. Unde rmsesem? A, da! Demaine susinu o conferin despre ce descoperise n carte, miercuri, 20 aprilie 1921, n Philadelphia. Puin cte puin, dezvlui investigaiile sale. n ziua urmtoare, 21 aprilie, la patru dup-amiaza, Demaine susinu alt conferin la Societatea Filosofic American. Se intitula Manuscrisul Voynich i ereticii. Actul avu mari repercusiuni ntre academicieni, pentru c textele descifrate de Demaine duceau la concluzia c apruse o comet n 1120 i c se produsese o eclips de soare n 1143, o ploaie de stele cztoare n 1163 i o mare eclips de lun n 1244. Are semnificaia sa. n 1120, apariia cometei marcheaz drumul predicilor lui Petru de Bruis din valea Rdano pn la Languedoc; eclipsa de soare din 1143 indic lumina sau stabilirea ereziei catare n Occident; marea ploaie de stele cztoare din 1163 indic rspndirea mesajului ereziei i primul semnal dat de Eckbert de Schnau, care inventeaz cuvntul catari i eclipsa de lun din 1244, care a avut loc exact pe 2 martie, semnific venirea ntunericului, simbolizat de capturarea castelului Montsegur. Petru Roger de Mirapeis a negociat un armistiiu cu comandantul i cavalerul cruciat Hugues des Arcis. Miercuri, 16 martie, patru sute de eretici au fost ari de vii la picioarele versantului de Montsegur, din ordinul cruciatului Hugues de Arcis rspunse profesorul n timp ce printr-un gest i indic lui Brown s continue cu relatarea sa. Bine n noaptea de 21 aprilie 1921, Demaine hotr s sar de la fereastra camerei sale din hotelul Bellevue, care era la etajul nousprezece. Departamentul Poliiei din
62

Philadelphia a semnalat c cel mai ciudat lucru la acest caz era c Demaine a lsat urme de unghii pe cerceveaua ferestrei, ca i cum ar fi ncercat s se prind, n loc s se arunce de la ea. ntr-unul din buzunarele pantalonilor gsir un octogon desenat pe o hrtie. Poliitii erau convini c William Demaine nu s-a sinucis, ci c a fost aruncat de la fereastr explic Brown n timp ce sorbea din cafeaua sa, deja rece. Urmtoarea persoan de pe list este un anume Roland Grubber, profesor de Filologie la Universitatea din Pennsylvania i prieten cu William Demaine. Grubber se ocupase de publicarea descoperirilor lui Demaine i era un expert n sisteme de descifrat relata Brown cnd profesorul Avner l ntrerupse din nou. Grubber a explicat ntr-o carte cifrurile pe care le-a folosit clugrul Roger Bacon ca s scrie Manuscrisul Voynich. Se pare c Grubber era expert n stenografie i, pentru asta, Demaine avea nevoie de el. Ce e ste-no-gra? ntreb Brown. Ste-no-gra-fi-e. n colile din Roma se nva scrisul stenografic pentru c era o unealt de lucru foarte util pentru a transcrie conversaiile i discursurile relevante. n secolul XII a disprut, deoarece se considera c este o form de scriere ermetic, asociat cu ritualurile secrete, cu vrjitoria i cu sectele eretice explic profesorul. Se pare c Grubber a descoperit ceva n Manuscrisul Voynich ce nu a ajuns s dezvluie. Pe 16 septembrie 1923, cineva a intrat n camera sa din campusul universitar i i-a fcut de cap cu el. La ce v referii? ntreb interesat bibliotecarul, n timp ce observa cum reporterul fixa cu privirea un raport medico-legal. Vreun psihopat i-a perforat cu nite cuie nervii mediani de la ambele mini i i-a strpuns nervii plantari ai picioarelor cu un alt cui. nainte de asta, Grubber a fost biciuit oribil cu un soi de crava cu sfere de metal n vrf. I-au fost dislocai omoplaii i umrul. Cadavrul prezenta o ran de cam patru centimetri la inim, fcut cu un obiect foarte ascuit
63

Provocat de legionarul roman Longinus mormi btrnul bibliotecar cu voce sczut n timp ce se ndrepta spre ziarist. tii cine a murit exact la fel ca Grubber? Un om a fost asasinat n acelai mod n anul 33 era noastr i numele su era Iisus Christos. A suferit n timp ce se lupta cu patibulum-ul, grinda orizontal a crucii, care cntrea n jur de patruzeci de kilograme i care apoi se monta n stipes sau supplicium, partea vertical care era partea cea mai grea a Calvarului. Jack Brown, care ncerca s se remonteze n scaunul su, pstr o tcere de mormnt n faa acestor cuvinte: era clar c moartea lui Grubber fcuse parte dintr-un ritual. Aaron se ndrept ctre el i l ntreb cu precauiune Avea cadavrul lui Grubber vreun octogon de hrtie? Lsai-m s-mi verific notiele S vedem Nu, nu avea nicio hrtie n buzunare. De data aceasta asasinul a desenat octogonul pe jos cu propriul snge al lui Gubber rspunse Brown. Urmtoarele dou victime prezint similitudini, curios, dat fiind c amndoi erau preoi sau clugri sau ceva asemntor spuse ziaristul de la Globe. Printele Theodore Petersen a fost asasinat n Washington DE n septembrie 1931 i printele ONeill a fost asasinat n Virginia n decembrie, acelai an. E ciudat remarc Aaron. Asta ar putea pune capt teoriei dumneavoastr a conspiraiei. Dac erau catolici, asasinatul ritual despre care v-a vorbit Hershaw, nu avea motive s existe. Nu sunt de acord cu dumneavoastr, profesore, pentru simplul motiv c ambii preoi au avut legturi cu Manuscrisul Voynich i aceast circumstan ne permite s ne gndim c ar putea fi vorba despre o conspiraie rspunse Brown. Printele Petersen era profesor la Universitatea Catolic a Americii, n Washington. Se tie c prelatul a meninut un fel de relaie cu colecionarul rus, proprietarul crii, sau cu unele din rudele sale, posibil cu soia sa. Printele Petersen a finanat cu donaii dou copii ale crilor pentru a le putea studia i a druit una dintre
64

ele printelui ONeill, un clugr benedictin ce era profesor la Colegiul St. Paul, n Laurenceville, Virginia. ONeill a publicat descoperirile sale despre Manuscrisul Voynich ntro revist n 1931, cred c a fost n februarie. Printele Petersen a fost gsit strangulat n septembrie, acelai an, pe o banc din Constitution Gardens, iar printele ONeill a fost gsit mort trei luni mai trziu, atrnat de o sfoar n clopotnia campusului universitar. O scurt lovitur n u ntrerupse relatarea lui Brown. Profesorul Avner se ridic greu din fotoliul unde era aezat i se ndrept spre u, trase zvorul i o deschise. Pe cealalt parte era Milo Duke, asistentul su. Intr, Milo l invit Aaron. Vreau sa i-l prezint pe domnul Jack Brown, un ziarist de la Boston Globe. mi pare bine spuse asistentul n timp ce i ntindea mna brbatului care era aezat cu mai multe carneele de notie pe el. Milo e asistentul meu de doi ani i mi-e de mare ajutor n sarcina dur de a clasifica informaia pe care am cules-o n investigaiile mele despre Manuscrisul Voynich. E de ncredere preciz bibliotecarul n faa privirii lipsite de ncredere a ziaristului. M scuzai c nu m ridic, dar aa am toate notele aranjate spuse Brown. Dup ce Duke se aez mai departe de ei, ziaristul continu cu relatarea sa. S vedem Acum e rndul lui James Fielding, asasinat n august 1945. Fielding era un avocat expert n criptografie care publicase mai multe cri importante despre acest subiect. Una dintre ele era un volum despre istoria criptografiei i se axa pe epoca medieval spuse Brown n timp ce i cerea lui Duke alt ceac de cafea. S-ar putea face rost de un exemplar din aceast carte? ntreb bibliotecarul. Originalul se gsete la Biblioteca Britanic din Londra. Fielding a fost cel care a publicat-o. Poate prin contactele dumneavoastr ai putea obine o copie, profesore. Se poate. Am un prieten care lucreaz n departamentul de conservare al Bibliotecii Britanice. O s65

mi notez s-l sun. Nu ncape nici cea mai mic ndoial c Fielding era un expert n criptografie. A ajuns s scrie inclusiv o carte despre cifrurile secrete pe care le-a folosit William Shakespeare n operele sale. Ia uitai, iar m ntlnesc cu explicaii de criptografie pe care nu le neleg observ Brown. Nu v facei griji. Un prieten de-al meu lucreaz pentru NSA, o s-l consultm i el ne va putea explica toate astea ntr-un limbaj pe care s l nelegem lmuri profesorul. V rog, continuai. James Fielding s-a sinucis trgndu-i un glon n cap n 11 august 1945, la dou zile dup ce Statele Unite au lansat n Nagasaki cea de-a doua bomb atomic. Nu ai spus nainte c a fost omort? ntreb profesorul. Da, aa a fost. Poliia a spus c rana provocat de glon era prea n spate ca s fie vorba despre o sinucidere. ntr-unul din buzunare avea un octogon de hrtie, dar cel mai ciudat dintre toate este c Fielding a lsat scris o fraz pe o foaie de hrtie pe care a ascuns-o ntr-o carte din biblioteca sa: Cheia este n aceast carte., dar nu tiu la ce carte fcea aluzie. Poate se referea la Manuscrisul Voynich. Sau la cartea sa de cifruri care se afl la Londra punct Aaron. Ultimele dou persoane de pe list sunt William Friedman, omort n 1947 n Virginia, cum v-am spus nainte, i George Tiltman, un fost militar britanic, prieten cu Friedman i expert n spargeri de coduri i cifruri, care a fost ucis n iunie 1950 n Surrey, Anglia. Acest ultim caz a fost cel mai dificil de investigat, din cauz c a trebuit s solicit informaii la Scotland Yard i adevrul e c nu au nite arhive istorice foarte organizate explic ziaristul. n 1929 Fridman a fost numit director al Serviciului Secret de Semne, anterior NSA. Se fcuse foarte cunoscut sprgnd codurile mainilor cifrate ale armatei Statelor Unite, pentru a demonstra n acest mod c erau vulnerabile. Dar
66

Friedman, dup cum v-am spus nainte, i-a ctigat reputaia n special pentru c a spart codul mainii cifrate japoneze cunoscut ca Purpura. Japonezii ncepuser s o utilizeze la finele anilor treizeci pentru comunicaiile militare. Se numea 97-shiki oobun Inji-ki sau, mai simplu, main alfabetic de scris 97. n 1940, echipa lui Friedman a reuit s sparg codurile sale. Cnd s-a terminat rzboiul, Friedman s-a dedicat din nou investigrii Manuscrisului Voynich, dar, n 1947, a fost gsit mort n casa sa din Virginia. Cineva l torturase, i la fel ca restul victimelor, avea n mna sa stng un octogon de hrtie. A reuit cineva s vad rezultatele investigaiilor lui William Friedman despre Manuscrisul Voynich? ntreb profesorul Avner. Nu cred. Se pare c au disprut sau c asasinul a luat toate informaiile pe care le-a gsit n casa lui Friedman despre carte: notiele sale, nsemnrile, carneelele, tot rspunse Brown. Ultimul de pe lista mea e un fost militar britanic, George Tiltman, prieten de-al lui Friedman, cum vam spus anterior. Fusese general i, dup retragerea sa i mpins de Friedman, s-a dedicat studiului Manuscrisului Voynich, dar nu dintr-un punct de vedere criptografic, ci dintr-o perspectiv istoric. A studiat personalitatea a doi brbai, Dee i Kelley, care au trit acum muli ani. John Dee i Edward Kelley. Doi dintre proprietarii Manuscrisului Voynich preciz Aaron. Cine era Edward Kelley? ntreb Brown. Dup tot ce mi spunei, ar trebui sa citii vreo carte despre codice, acum c vd c vom colabora rspunse Aaron Avner. Lui Brown i se luminar ochii n faa unei asemenea perspective. ntre timp, Milo Duke continua s pstreze tcerea n fundul biroului. E un tip aici, n Yale, numit Samuel Brumball, care a demonstrat o teorie despre carte i Tiltman, afirmnd c nu era ntrutotul corect ncerc s explice ziaristul. Efectiv, Samuel Brumball e profesor de Filosofie Medieval aici la Yale. E un bun prieten de-al meu confirm bibliotecarul.
67

Pi militarul englez nota c teoriile prietenului dumneavoastr nu erau ntru totul adevrate. Tiltman spuse literalmente: Teoriile lui Brumball sunt ambigue i nu se pot susine tiinific. Asta a fost exact ce a zis. n 1950, Tiltman a suferit un accident de vntoare la reedina sa din Surrey. Se pare c, n timp ce vna fazani, a fost mpucat de arma pe care o inea n mini. Ceea ce nu nceteaz a fi ciudat, dat fiind c Tiltman era miliar, expert n arme i un excelent vntor. E greu de crezut c l-a mpucat un glon accidental i c asta l-a smuls din rdcini explic Jack Brown. Era vreun octogon pe-aproape? Da. Era marcat cu un cuit sau cu un briceag pe scoara unui arbore apropiat locului unde a aprut cadavrul lui Tiltman. Poliia din Surray a conchis c ar fi vorba despre o moarte accidental i a nchis cazul. i am terminat cu lista. Aaron Avner privi ceasul de pe perete i propuse s ias s ia prnzul pentru a continua dup-amiaz conversaia. Duke, asistentul bibliotecarului se scuz din cauza muncii. Trebuie s fac nc multe fie ale noilor manuscrise din secolele XVII i XVIII care au sosit sptmna aceasta, profesore. mi pare ru c nu v pot nsoi se scuz tnrul n timp ce strngea mna lui Jack Brown.

***
New York Printele Emery Mahoney, de origine irlandez, era chipe i tnr, avea un pic mai mult de patruzeci de ani i un bun comportament. Aparinea ordinului iezuit. Fr gulerul nalt, putea trece ca tipicul agent de burs, alb i anglo-saxon de pe Wall Street. Mahoney venise n oraul zgrie-norilor pentru a munci n colile din Harlem, ajutndu-i pe copiii defavorizai. Succesele sale n materie educativ l purtaser s in conferine prin toat ara. n final, ca recompens, printele Mahoney fu destinat catedralei Sfntul Patrick pentru a-i servi ca ajutor decanului.
68

i petrecea timpul plimbndu-se prin acel templu neogotic, pe care James Renwick l proiectase n 1858, sau refugiat n lectura Evangheliilor, sub falsele acoperiuri ale unuia dintre turnurile catedralei, la cinci metri nlime. n timp ce citea, auzea traficul zgomotoasei Fifth Avenue. Pentru Mahoney, catedrala, cu deambulatoriul su, cu capelele radiale i oratoriul Fecioarei Maria, se transformase n vizuina sa. Acum, vechile sale sarcini cu copiii din Harlem se transformaser n vizite la milionari ce locuiau n apartamente elegante din Park Avenue, Fifth Avenue sau Central Park. Schimbase copiii problematici din Harlem pe gustri copioase la care l invitau membrii exclusivistei i bnoasei nalte societi newyorkeze, cu scopul de a-i convinge s doneze fonduri pentru catedrala Sfntul Patrick. Acum, printele Mahoney prea mai mult un ncasator al Domnului dect un preot de cartier. O voce feminin provenind din templu rupse tcerea lecturii sale. Era sora Caterina, una dintre clugriele care l ajutau n sarcinile de la catedral. Printe Mahoney, printe Mahoney! strig clugria. Da, sunt aici, sus. Acum cobor rspunse preotul. Cobor pe ngusta scar n spiral i se ntlni cu clugria. Printe, venii n grab la reedin. Tocmai a venit un trimis de la Vatican care dorete s vorbeasc cu dumneavoastr spuse sora Caterina. Bine, acum vin, sor rspunse. Printele Mahoney travers rapid bulevardul, nesat de taxiuri galbene. Era evident c se observau orele sale dedicate exerciiului fizic. La intrarea n reedin, casa sa n ultimii cinci ani, salut portarul, pe printele Nicolas. tii dac e cineva care m ateapt, printe Nicolas? ntreb Mahoney. Da, v ateapt n sufragerie. E gol pn la ora cinei. Acolo vei putea vorbi linitii rspunse btrnul. Printele Mahoney se ndrept spre sufragerie. Parcurse holurile largi, acoperite de covoare, cu pereii mbrcai n panouri de lemn, ale rezidenei iezuiilor. La intrarea n
69

camer, putu doar s zreasc o umbr mpotriva luminii. Dup aceea, chipul i vocea trimisului Vaticanului ncepur s i devin familiare. Bun ziua, printe Mahoney salut vocea. Preotul l identific imediat pe noul sosit. Bun ziua, monseniore rspunse printele Mahoney dup ce fcu o scurt reveren n faa monseniorului Przydatek i srut inelul episcopal. Am ordin s v predau acest plic spuse episcopul n timp ce i ntindea un plic pecetluit cu un sigiliu pe care Mahoney l identific rapid. La ncercarea de a-l deschide, episcopul Przydatek l opri. E mai bine s l deschidei dup ce plec. nuntru sunt toate instruciunile pe care trebuie s le urmai spuse. Apoi noul venit prsi n linite camera i dispru. Mahoney nu ncerc s l urmeze, deja tia ce avea de fcut. Tocmai fusese convocat al cincilea membru al Cercului Octogonus. Monseniorul Przydatek, urmnd ordinele precise ale Eminenei sale, cardinalul August Lienart, nmnase deja respectivele plicuri printelui Carlos Reyes, printelui Italo Jacobini, printelui Andr Lamar i printelui Wilhelm Ter Braak. n Laja, un micu stuc din podiul bolivian, printele Reyes ajuta indigenii, inndu-le cursuri despre sntate i igien. Cnd Przydatek ajunse la frumoasa biseric din sat, din secolul XVII, cea mai veche din Bolivia i odinioar sediu al episcopiei, printele Reyes era cu un grup de copiii pe care i nva s planteze roii n livad. Trimisul lui Lienart nmn plicul i dispru. n zilele dinainte dusese la bun sfrit aceeai sarcin n satul italian Montalcino; acolo, n abaia romanic benedictin Sfntul Antimus, din secolul XI, printele Jacobini se afla n chilia sa, n linite, citind Sfintele Scripturi, cnd superiorul deschise micua fereastr a uii de lemn i ls s cad plicul sigilat. n frumoasa abaie Sfntul Martin din Canigo, din secolul XI, aflat ntr-o stnc de granit sub muntele Canigo, n plini Pirinei Orientali, printele Andr Lamar se chinuia
70

ncercnd s restaureze un codice din secolul XVII. Printele Lamar era un adevrat expert n cri vechi; fraii si de la abaie erau siguri c dac nu ar fi ales hainele preoeti, ar fi fost un mare profesor n vreo universitate european. n timp ce se chinuia s coas un or din piele de miel, superiorul su l ntrerupse din munc. Venise un trimis al Vaticanului ca s i nmneze un mesaj. Al patrulea membru al Cercului Octogonus cruia monseniorul Przydatek i nmnase plicul era printele Wilhelm Ter Braak. Clugrul benedictin era poate cel mai fanatic dintre toi membrii Cercului i cruia i plcea cel mai puin s trateze cu secretarul lui Lienart. Ter Braak, un olandez cu barba blond i care se apropia de cincizeci de ani, avea deja cteva decade de cnd fcea parte din Cerc. Dac nu primea niciun ordin de la Lienart, i petrecea orele n chilia sa de la mnstirea Sfnta Maria, din oraul polonez Krzeszw, biciuindu-se i aezndu-i bruri de pr epos sub hainele preoeti pentru a-i pedepsi trupul i sufletul sau cntnd la orga cu mai mult de 6.600 de tuburi. Pentru printele Ter Braak, muzica acelei orgi i mesajele cardinalului Lienart erau unicele lucruri care l distrgeau de la viaa mistic pe care o petrecea n mnstire. nc mai rmneau trei plicuri de nmnat: unul n Spania i dou n Germania. Printele Septimus Alvarado tria nc de civa ani n mnstirea Sfnta Maria din Irache. Data din anul 958 i crescuse datorit proteciei din partea Coroanei de Navarra i a trecerii pelerinilor care se adposteau la Santiago de Compostela. Printelui Alvarado i plcea s i ajute pe tinerii pelerini, sosii din toate colurile lumii, cnd treceau pe la mnstire, epuizai, dar plini de o profund credin care le ddea for n lungul lor pelerinaj pn la oraul galician. Ultimele dou plicuri l conduser pe monseniorul Przydatek n Germania. Printele Eugenio Cornelius tria n abaia benedictin Ettal, din secolul XIV, situat n nordul Alpilor bavarezi i i dedica timpul oraiunilor i restaurrii frescei lui Johann Jacob Zeiller, care decora cupola cu dublu acoperi a templului. Printele Demetrius Ferrell, din ordinul capucinilor, ducea o
71

via contemplativ n sanctuarul Mariei Ajuttoarea, n inima Passau-lui. Petrecea timpul curnd i dnd luciu magnificei lmpi pe care mpratul Leopold o druise templului n 1676, plin de ngeri, vulturi i nsemne regale. Printele Demetrius Ferrell nchidea Cercul Octogonus. Odat nmnate cele opt plicuri, veni momentul ca monseniorul Przydatek s se ntoarc la Vatican i s l informeze personal pe cardinalul August Lienart c misiunea ncredinat a fost ndeplinit.

***
New Haven, Connecticut Sala de lectur a Bibliotecii Beinecke se deschidea la lumina grdinii japoneze pe care o proiectase arhitectul Isamu Noguchi. Conform acestuia, cercul de marmur alb aezat n grdin, reprezenta o circumferin magnetic, un soi de inel de energie. Cubul simboliza rmnerea ntr-un punct de echilibru. Pe Jack Brown imaginea l linitea i avea nevoie de linite pentru a se confrunta cu lectura dur pe care profesorul Avner i-o ncredinase. n acea map roie erau depozitate ordonat progresele i descoperirile pe care le fcuse bibliotecarul n studiul su despre Manuscrisul Voynich. Trebuie s nvai fiecare dat care apare scris n aceast map. Dac mi se ntmpl ceva sau sufr vreun accident, trebuie s continuai munca de a investiga parcursul acestei vechi cri. ncercai s cunoatei codicele, dedesubturile sale i ce acestea vor s v arate, ca i cum ai fi o btrn vrjitoare care observ mruntaiele unui miel viu. Am nevoie ca cineva s tie aceleai lucruri ca i mine n caz c dispare aceast map. nchidei-v n sala de lectur a bibliotecii i nu ieii de acolo pn nu ai nvat tot, i ordonase profesorul Avner. i acolo se afla, aezat, fr a putea fuma sau bea cafea. Observa ciudata grdin japonez, ncercnd s nu fie distras de la extinderea cunotinelor sale. S ncepem i spuse Brown nainte s deschid mapa.
72

Distrugerea mnstirilor engleze din ordinul regelui Henric al VIII-lea trebuia s fie neleas ca o form n plus de ruptur fa de puterea papal a Romei. Clugrii fuseser numii marea armat permanent a Romei n Anglia, ceea ce nu era pe placul monarhului. n toamna anului 1537, Anglia asistase la nceputurile cderii clugrilor. Din vreun motiv, posibil din cauza puterii lor, pe acetia nu i-a afectat Actul din 1536. Un an mai trziu dup Pelerinajul de Mulumire abia se mai amintea de desfiinarea mnstirilor, exceptndu-le pe acelea care au trecut n minile regelui prin cedarea superiorilor lor. Instruciunile date agenilor regali erau destul de clare: trebuiau, prin toate metodele cunoscute, s i fac pe clugri dornici de a fi de acord i de a hotr propria lor stingere. Doar cnd cei nsrcinai au descoperit unii dintre acei lideri i mnstiri, att de ncpnai mpotriva dizolvrii, att de potrivnici i ncpnai nct nu-i mai ddeau seama ce e rezonabil pentru a decide cu semntur i sigiliu propria sentin la moarte, agenii au fost autorizai de ctre regele Henric al VIII-lea s pun stpnire pe mnstiri i pe proprieti, cu fora. Aa au i fcut, iar doctorul Layton le-a ordonat soldailor i agenilor regelui s-i amgeasc pe starei i abai. Intre 1538 i 1539, vreo sut cinzeci de mnstiri au negat semnarea sfritului lor i ncredinarea patrimoniului i proprietilor sale regelui Henric al VIII-lea. n toamna anului 1539, monarhul a ordonat executarea abailor de Glastonbury, Colchester i Reading. n 1540, abaiile i mnstirile cele mai importante din Anglia deja fuseser mistuite de flcri i nu mai rmneau din ele dect ruine. Aproape o mie opt sute de clugri i o mie cinci sute aizeci de clugrie fuseser expulzate din mnstirile i bisericile lor, obligate s mbrieze noul anglicanism sau s abandoneze proprietile Angliei. n timp ce se ntmplau acestea, Henric al VIII-lea i ordon favoritului su, ducele de Northumberland, s pun sechestru pe toate obiectele de valoare i s ard orice carte sau manuscris care putea fi calificat ca fiind eretic sau blasfemic. n timpul unei razii,
73

nobilul gsi o carte ciudat, al crui text era dificil de citit, dar ducelui i-a atras atenia pentru c era ilustrat cu imagini de femei dezbrcate care fceau baie n nite cuburi de ap, plante ciudate i stele care se roteau. Un oficial al regelui Henric al VIII-lea se pregtea s o arunce pe rug, dar ducele de Northumberland l opri. Nobilul tia c dac ducea cartea la curte, ar fi sfrit n foc, aa c, mnat de ideea de a o ncredina pe viitor unui savant care ar putea-o descifra, o ddu n custodia unui episcop. Clugrul hotr s o ascund n abaia cistercian din Rievaulx, n Yorkshire, unde clugrii fcuser un jurmnt de tcere. Clugrul ascunse Manuscrisul Voynich sub o lespede grea n nartex, foarte aproape de calorifer, din acest motiv cartea s-a conservat n stare bun. Brown continua s ia notie pe un carneel, ncercnd s stabileasc traseul crii, pe msur ce citea dossier-ul profesorului Avner. Ducele de Northumberland a uitat de descoperirea sa i, la moartea episcopului, cartea a fost scoas din ascunzi i depozitat n mormntul su. Cnd Elisabeta I, fiica lui Henric al VIII-lea i a Annei Boleyn, a urcat la tronul Angliei n 1558, ddu ordin s fie jefuite mormintele de origine catolic, cu condiia ca al lor coninut s fie mprit cu Coroana. Se pare c unul dintre cei care le prdau s-a ales cu Manuscrisul Voynich i cu dou sfere ciudate de filde goale, pe care a hotrt s le schimbe ntr-o tavern pe o caraf de vin. Prima sfer coninea un praf rou, iar cea dea doua, un praf alb. Cele trei obiecte au rmas la tavern timp de un an, pn cnd Edward Talbot le-a descoperit. Fr s manifeste nici cel mai mic interes pentru ele, a reuit s se aleag cu Manuscrisul Voynich i cu cele dou sfere pentru o lir. Talbot era prieten cu John Dee i aa cartea a ajuns n minile sale. Jack Brown se opri din lectur pentru a cuta din nou n dossier-ul profesorului Avner foaia despre Edward Talbot, de asemenea cunoscut ca Edward Kelley. A gsit rapid o foaie albastr cu textul EDWARD KELLEY (1555-1597), primul proprietar al Manuscrisului Voynich.
74

Edward Kelley, al crui adevrat nume era Edward Talbot, se nscuse n Worcester. Imaginea sa oscila ntre faa de nelept i cea de escroc. Pe de o parte, exist documentaie din acea epoc n care se asigur c Kelley era un mare nelept care reuea s transforme fierul n aur i, pe de alt parte, c era un escroc nensemnat cruia i plcea s nele regii i ranii, soldaii i crciumarii. Se tie c a profesat ca notar n comitatul Lancaster i c a trebuit s fug din cauza falsificrii de documente de proprietate i a certificatelor de deces pentru a obine pensiuni i moteniri strine. Dup ce a fost arestat, i-au fost amputate urechile, dup care a fugit n Wales. Acolo a reuit s supravieuiasc datorit faptului c le arta cltorilor i clugrilor o carte pe care nimeni nu era n stare s o citeasc, e posibil s fi fost Manuscrisul Voynich. Cineva l-a ntrebat dac era n stare s o citeasc, la care a rspuns afirmativ n timp ce explica cum cartea povestete despre forma simplificat a transformrii n aur a oricrui tip de metal. n 1582, Kelley l cunoate pe neleptul John Dee, cu care stabilete o strns relaie cnd i spune c e capabil s vorbeasc cu morii i cu fantomele. ntre anii 1582 i 1584, Dee i Kelley se dedic vorbitului cu un glob de cristal pentru a ncerca s cunoasc secretul Universului, fr rezultate notabile. La finele anului 1584, nceputul anului 1585, Kelley l convinge pe Dee s plece din Anglia, dat fiind faptul c nc avea chestiuni restante cu justiia. mpreun strbat Polonia i Boemia i triesc din nelciuni, dndu-se drept magi i hipnotizatori capabili s vindece orice durere. Dup cum se pare, Manuscrisul Voynich se afla deja n puterea lui Kelley cnd acesta a fugit din Lancaster n Wales. n Praga au ajuns zvonuri la urechile ambilor englezi c Rudolf al II-lea, mprat al sacrului Imperiu Roman, era interesat de ocultism, magie i alchimie. Odat cu trecerea sptmnilor, Edward Kelley ncepu s cheltuie din banii pe care i obinuse n taverne i bordeluri n timp ce se luda sus i tare c este capabil s transforme orice tip de metal n aur. Povestea a ajuns la
75

urechile doctorului Hagecius, medic personal al lui Rudolf al II-lea, care a spus c a fost martor direct la o aa uimitoare transformare. Era clar c minea. Dei John Dee nu vroia s continue s l nele pe mprat, Edward Kelley i dorea s ctige bani uor i repede. Rudolf al II-lea l numi cavaler de Boemia, i oferi gzduire la palat i i decern onoruri, pmnturi i bani. Cu trecerea timpului, Rudolf al II-lea ncepu s se impacienteze nevznd rezultatele promise de Edward Kelley, dar nainte de a se pune la ndoial cunotinele sale, englezul ncerc s fug cu Manuscrisul Voynich, la finele anului 1591. Kelley a fost capturat dou zile mai trziu i Rudolf al IIlea a dat ordin s fie ntemniat n obscurul castel Zobeslau. Rmnea n libertate doar dac era capabil s-i explice mpratului ce nsemna acea misterioas carte. Situaia se agrava pe msur ce cretea nerbdarea monarhului. Kelley, n faa presiunii lui Rudolf al II-lea, hotr s ncerce s fug nc o dat, dar n fuga sa, omor un oficial al mpratului. Reinut din nou, de data asta pentru crim, a fost ntemniat la castelul Zerner. Timp de ase ani de detenie a scris un tratat despre alchimie i i l-a trimis lui Rudolf al II-lea ca dar, ns, cu toate astea, a rmas nchis. John Dee i-a scris o scrisoare reginei Elisabeta pentru ca aceasta s intervin pentru Edward Kelley n faa mpratului Rudolf al II-lea, dar aceasta nu i-a rspuns la petiie. ntr-o noapte, Kelley a ncercat s evadeze printr-o fereastr a castelului, dndu-i drumul pe o funie veche. Nenorocul a fcut ca funia s se rup din cauza greutii lui Kelley i ca acesta s cad ntr-un an i s-i rup piciorul stng n trei locuri diferite. Cum n secolul XVI de-abia exista asepsie medical, membrul inferior al lui Edward Kelley ncepu s se cangreneze, ceea ce a provocat o septicemie care i-a invadat tot trupul. n dimineaa zilei de 1 noiembrie 1597, gardianul nchisorii gsi corpul lipsit de via al lui Kelley. Manuscrisul Voynich dispruse. Jack Brown continua s citeasc n sala de lectur a bibliotecii Beinecke n timp ce noaptea se aternea peste ora. Ziaristul privi ceasul su i se ndrept spre
76

bibliotecar. Profesorul Avner a dat ordine ca dumneavoastr s putei continua aici, n sala de lectur, inclusiv dac trebuie s nchidem spuse femeia. Brown ridic braele pentru a se ntinde i se ntoarse pe scaunul su. Dossier-ul lui Aaron Avner era doldora de informaii despre Manuscrisul Voynich. Btrnul i-a fcut bine temele, gndi Brown n timp ce deschidea dosarul aferent celui de-al doilea proprietar al crii i asociat al lui Edward Kelley. Pe pagina de titlu aprea scris de mna profesorului Avner: JOHN DEE (1527-1609), al doilea proprietar al Manuscrisului Voynich. John Dee s-a nscut n data de 13 iulie 1527 la Londra. Tatl su, Roland Dee, era croitor la curtea lui Henric al VIIIlea, iar mama sa, Jane Wild, slujnic la palat. La opt ani a intrat la coala din Essex i la cincisprezece era deja un eminent student la Cambridge, unde strlucea n special la latin, greac, filosofie i aritmetic, dei a ajuns s stpneasc i astronomia, magia i alchimia. n februarie 1546, la doar nousprezece ani, a nceput s studieze astrele cu un sistem pe care chiar el l inventase. Din cauza obscuritii care nvluia Anglia n acea epoc n sfera tiinelor, Dee hotr s cltoreasc la minunatul Bruxelles, unde a dezvoltat o bun relaie cu cartograful Gerardus Mercator. La douzeci i trei de ani, deja scrisese dou volume importante despre matematic i se dedica susinerii de conferine despre Elementele lui Euclid. Dup revenirea sa n Anglia, intr n serviciul ducelui de Northumberland i redact o nou oper despre fora astrelor. Moartea lui Eduard al VI-lea i ascensiunea la tron a Mariei Tudor, Sngeroasa, ce era de credin catolic, a provocat persecutarea protestanilor i cderea n dizgraie a familiei lui Dee. John Dee era motenitorul micuei averi a tatlui su i cu aceast avuie vroia s se dedice ntru totul investigaiilor sale, dar lovitura religioas nefast l-a mpiedicat. Au trecut ani foarte grei n care tot ce fusese dedicat studiului cifrelor i tiinei se asocia cu doctrina cabalistic i, prin urmare, cu ereticii i cu diavolul. n mai
77

1555, John Dee fu reinut pentru delictul de calcul i dei o sptmn mai trziu a fost repus n libertate, toate cele ce i aparineau obiecte, notie, cri fuseser puse sub sechestru i scoase la licitaie. Exist anumite date care fac public faptul c la nceputul anului 1556 Dee i-a prezentat reginei Maria Tudor un proiect pentru a pune bazele unei mari biblioteci regale care trebuia s ofere protecie tuturor crilor care se publicau. Suverana a respins proiectul. Dee a obinut ntrun final finanare privat i i-a fondat propria bibliotec, care a ajuns s adposteasc aproape patru mii de volume. A fost John Dee cel care a stabilit, bazndu-se pe studiul astrelor, cea mai bun zi n care s aib loc ncoronarea lui Elisabeta ca regin a Angliei. La treizeci de ani ai si, Dee era unul din oamenii de tiin cei mai importani din regat, dar de asemenea unul dintre cei mai sraci. n 1568 devine profesor de matematic a aceleiai regine Elisabeta, dar pe aceasta o interesa mai mult politica dect ideile pe care le emanau minile lui Galileo, Kepler sau Tycho Brahe. ntre anii 1576 i 1580, moartea i-a rpit-o pe cea de-a doua soie a lui Dee i pe mama sa. Studiile sale din acea epoc erau centrate pe reforma calendarului gregorian, adoptat de rile catolice dup venirea lui Grigore XIII la tronul lui Petru. Dup cltoria sa n Polonia, Boemia i Praga, mpreun cu Edward Kelley i moartea acestuia din 1597 n nchisoarea din Zenner, John Dee s-a ntors n Anglia. n 1596, regina Elisabeta l-a numit rector al colegiului Cretin din Manchester cu unicul scop de a-l ndeprta de Londra. n 1605, ciuma a pus stpnire pe Manchester cu repeziciune i a rpus viaa soiei i a celor trei copiii ai lui Dee. n 26 martie 1609, John Dee moare complet singur, srac i uitat n casa sa din Mortlake. Crile sale, notiele, mapele i inveniile au disprut de pe faa Terrei. Brown rmase pierdut n lectur. Unde se afl codicele?, se ntreba n timp ce ddea pagini i pagini din dossier. Vocea lui Aaron Avner cnd intr, alturi de un alt
78

brbat, n sala solitar de lectur, i ntrerupse gndurile. Domnule Brown, vi-l prezint pe bunul meu prieten Samuel Brumball, profesor de Filosofie Medieval, aici la Yale spuse Aaron ca prezentare. mi pare bine i spuse Brown lui Brumball n timp ce i ntindea mna. Profesorii Avner i Brumball i traser dou scaune i se aezar la masa la care Brown citea. Ce s-a ntmplat cu cartea dup moartea lui Kelley? l ntreb nerbdtor ziaristul de la Globe pe bibliotecar. Nu existau n acel timp tipii Octogonului? i dac e aa, cine proteja cartea? ntreb Brown. Lsai-m acum s vorbesc eu spuse Aaron n timp ce ridica mna n semn de a-i cere linite ziaristului. V amintii despre cartea pe care a scris-o Kelley n nchisoare i pe care i-a druit-o lui Rudolf al II-lea? La nceput s-a crezut c aceast carte era o traducere a Manuscrisului Voynich. Un neam a publicat-o n latin cu titlul de Eduardi Kellei duo egregii de lapide philosophorum in gratia filiorum hermetis in lucen editi i a reeditat-o n 1676. Se pare c Manuscrisul Voynich a rmas n posesia fiicei vitrege a lui Kelley, care i l-a dat lui Georg Barthlod von Breitenberg. Acest iezuit, cunoscut ca Pontanus, rector al catedralei Sfntul Vit din Praga i n realitate cel de-al treilea proprietar al codicelui, era persoana nsrcinat s achiziioneze cri valoroase pentru Rudolf al II-lea. nainte de a muri, John Dee ls scris o scrisoare cu un mesaj misterios. Zicea ceva de genul: Secretele lumii uitate, ale bogomililor urmrii, de la Constantineo de Mannali, se gsesc n aceast carte. i asta ce nsemntate are? ntreb Brown? De data asta rspunsul veni de la Brumball, unul din cei mari experi din lume n secte eretice medievale. Este clar c Dee se refer la bogomili, o sect care a aprut n Bulgaria n secolul VIII. Bogomilii, germeni ai catarilor, erau cunoscui ca succesori direci ai paulicienilor, o sect manihean din Orientul Mijlociu care i-a atins apogeul n anul 660. Constantin de Mannali, eful lor, a
79

fost executat n 687 i paulicienii s-au rsculat mpotriva Bizanului i au ajuns s formeze un soi de stat independent care s-a meninut pn n anul 752. Odat nvini, au fost izgonii n Bulgaria, unde au fondat micarea bogomil rspunse Samuel Brumball. Eu ntotdeauna am crezut c acei catari erau cretini spuse ziaristul n timp ce ddea n continuare pagini din dossier. Bogomilii i catarii erau cretini ntr-o anumit form. Acceptau dogmele conciliatoare, cartea lor era Evanghelia i se supuneau cultului Fecioarei, dar erau secte i papii i tratau ca pe nite eretici. Paulicienii sunt diferii. ncepnd cu secolul IX, Biserica i-a considerat eretici. Se pare c n anul 1119 catarii au abandonat regiunea Balcanilor i s-au extins n nordul Italiei i n sud-estul Franei, n regiunea Languedoc. Cu ajutorul anumitor persoane puternice, ceea ce nu fusese mai mult dect o sect s-a transformat n religia unui ntreg popor n timp de jumtate de secol relata profesorul Avner cnd Brown l-a ntrerupt din nou. Ziaristul lansa ncontinuu ntrebri n timp ce lua notie dezordonat pe un carnet. Ce s-a ntmplat cu ei? Ce au pit? ntreb. n anul 1165 au fost condamnai pentru erezie ntr-un prim conciliu din ordinul papei Alexandru al III-lea, dar abia n anul 1208 cnd, din ordinul papei Inoceniu al III-lea, s-a decis lansarea unei cruciade mpotriva lor. Acea sfnt cruciad s-a transformat ntr-un carnagiu: brbai, btrni, femei i copiii au fost trecui prin sabie n numele adevratei credine. n 1250, sub pontificatul lui Inoceniu al IV-lea, nu rmsese nici mcar un catar pe teritoriul francez, dar, ciudat, doctrina lor a supravieuit. S-a spus atunci c mai muli nelepi perfeci, aa cum se numeau, au scris, utiliznd un cifru secret, bazele lor, credinele i doctrinele, ntr-o carte care trebuia s fie aprat pentru posterioritate. Se poate ca acea carte s fi fost Manuscrisul Voynich rspunse expertul n religii. Atunci, dac asta ar fi adevrat, ar fi la fel ca i cum sar descoperi prima Biblie scris observ Brown n timp ce
80

respira adnc. tia c aceea era o mare descoperire pentru un ziarist ca el i era sigur c ar fi revoluionat multe credine i idei despre doctrinele impuse de Biserica catolic. Mai mult dect att! E ca i cum catolicii ar descoperi un text scris de mn de ctre nsui Iisus Christos! exclam Brumball. Sunt sigur c nu multor lideri ai Vaticanului le-ar plcea s se ntmple asta, ca i faptul de a fi dezvluit secretul Manuscrisului Voynich. John Dee avea cifrul codicelui i cel mai ciudat dintre toate e c a luat secretul cu el n mormnt, poate ca s-l protejeze interveni Aaron. Sau poate c John Dee era un urma al doctrinei catarilor preciz Jack Brown. Se poate, dar acum ce trebuie s facem este s aflm ce spune codicele. Asta ar fi suficient. Sunt deja orele dousprezece. O or bun pentru a ne retrage spuse bibliotecarul dnd ca finalizat reuniunea. Mi-ar plcea s citesc ceva mai mult despre proprietarii codicelui, dac nu avei nimic mpotriv, profesore spuse Brown ca scuz n timp ce i lua la revedere de la profesorul Avner i de la profesorul Brumball. Sunai-m dac dorii mai multe informaii despre catari spuse Samuel Brumball nainte de a iei. Da, aa voi face. Jack Brown rmase n sala mare de lectur, solitar i iluminat doar de reflexele reflectoarelor provenind din grdina japonez. Un zgomot i ntrerupe gndurile. M-ai speriat de moarte, profesore spuse ziaristul cnd l vzu pe Aaron intrnd din nou n sal. nainte s plec a vrea s v cer ceva, iubite Brown. Am nevoie s mergei dumneavoastr la Keele, n Anglia, i la Dublin. Am trimis informaii despre codice la doi prieteni de-ai mei i vreau s vorbii cu ei. Nu vroiam s v spun de fa cu Brumball pentru a nu-l pune n pericol. Nu spunei nimnui c vei pleca. Ce trebuie s v spun prietenii mei
81

despre codice este foarte important. Notai totul i sunaim imediat cum ajungei spuse Aaron. Nu pot pleca n cltorie nicieri. Am timp, dar nu am bani. De ce nu l trimitei pe asistentul dumneavoastr, pe acel Milo Duke? protest Brown. Nu este pregtit. Dumneavoastr suntei ziarist i avei mai mult experien n a distinge ce e important i ce nu n informaiile ce v vor fi date despre Manuscrisul Voynich. Pe de alt parte, nu v facei griji din cauza cheltuielilor. Eu am bani, dar nu am timp. M voi ocupa de cheltuielile dumneavoastr n Anglia i Irlanda coment bibliotecarul pentru a-l liniti pe ziarist. Inclusiv cheltuielile pe whisky? ntreb Brown. V voi plti tot whisky-ul pe care suntei n stare s-l bei, dac v ntoarcei sntos i n siguran. Avei mult grij, amice Brown. Voi avea, profesore. Voi avea spuse n semn de la revedere, n timp ce profesorul se ndeprta pe hol nspre ntuneric. Noaptea czuse peste New Haven.

82

CAPITOLUL IV

Cetatea Vaticanului Lienart rmnea n faa oglinzii, n linite, n timp ce l lsa pe abilul Rainiero Falcinelli s l msoare. Croitorul mnuia cu rapiditate boldurile, pe care le fixa ntre buze. Croitoria sa, aflat la numrul 40 al strzii Borgo Pius, la civa metri de piaa Sfntul Petru, mbrca papi, cardinali i episcopi de mai mult de jumtate de secol. Lui Falcinelli, a treia generaie de croitori, i plcea s se ocupa personal de cardinalul August Lienart, care l definea ca pe Christian Dior-ul Sfintei Mame, Biserica i se prea poate s fi fost ntocmai. Acea porecl i plcea. Alimenta ego-ul croitorului i odat cu asta, reducea posibila factur. Aici, ntre esturi de catifea, mtase purpurie, pnz i ln, un nalt membru al curiei putea s afle de ultimele brfe care circulau pe culoarele Palatului Apostolic. Croitoria Falcinelli era pentru nalii membri ai curiei ca un coafor de cartier pentru femei, care stteau la curte cu mai muli vecini. Monseniori, eminene i funcionari ai Secretariatului de Stat i ddeau drumul la limb cu scopul de a se da importani n faa croitorului. Deja de ani buni, acea afacere era o adevrat fntn de informaii att pentru Entitate ct i pentru Soldalitium Pianum, serviciul de contraspionaj papal. Eminen, acum nu v micai i ceru croitorul n timp ce ncerca s msoare straiele preoeti. Ah, credinciosule Falcinelli! Hainele preoeti ale dumitale sunt cele mai bune din Roma, dar de asemenea i
83

cele mai scumpe! exclam Lienart vitndu-se. Eminen, croitoria mea continua s v ia aceiai bani de cnd ai venit la Sfntul Scaun. Da, dar nainte nu eram principe al Bisericii, ci un simplu episcop care a sosit n acest ora din Frana, pentru a servi Consiliul Curiei Romane obiect Lienart n timp ce croitorul continua s se lupte cu tivul noului port preoesc al efului serviciului de spionaj al Vaticanului. De cte haine vei avea nevoie, eminen? ntreb Falcinelli. S vedem voi avea nevoie de trei bruri, dou straie purpurii, unul de zi i unul pentru ceremonii. De asemenea o s mai iau patru perechi de osete roii i dou tichii i mai vreau i cu tiv rou i amintii-v i de patrafirul negru spuse Lienart. Lsai-m s calculez, o s v fac nota spuse croitorul n timp ce aduna cu un calculator. Fiecare obiect o s v coste apte milioane i jumtate de lire, preul cel mai mic pe care vi-l pot oferi. De fiecare dat sunt mai scumpe! Ar trebui s-mi facei o reducere pretinse cardinalul, protestnd. Eminen, la Falcinelli v taxm pentru straiele de ceremonie, inclusiv osetele roii, sutana, brurile din ln rece de culoare roie, cei treizeci i trei de butoni mbrcai n mtase roie, mantia i capa roie i brul, la acelai pre ca portul zilnic replic deranjat croitorul. i n pre sunt incluse i brul i mitra? Brul este un cadou din partea casei pentru eminena voastr. n ceea ce privete mitra nu pot s o includ, avnd n vedere ca o fac n Florena pentru noi spuse Falcinelli. De acord. Batem palma. Secretarul meu, monseniorul Przydatek va lua legtura cu dumneavoastr ca s aranjai plata spuse Lienart. i acum c am aranjat ce ine de afaceri, spunei-mi ce se mai comenteaz la Sfntul Scaun. Deunzi a venit un cardinal s probeze un vemnt negru, era nsoit de doi preoi, unul dintre ei era episcop, i vorbeau c sntatea Sfntului Printe e din ce n ce mai
84

delicat relat croitorul. Asta o tie tot Vaticanul. Eu v ntreb de comentariile de pe coridoare ceru August Lienart. Dup cte se pare, Metz nu e dispus s cedeze puterea o dat ce va deceda Papa. Vorbesc despre necesitatea ncercrii crerii unui grup de presiune italian la urmtorul conclav, ca s evite ca vreun cardinal ce nu este italian s poat fi ales ca Suveran Pontif, cu ajutorului Duhului Sfnt. Dar, cum dumneavoastr bine tii, sunt doar comentarii, fr rele intenii spuse Falcinelli efului Entitii. Aceste comentarii fr intenii rele sunt cele care marcheaz politica Vaticanului i nu marele tratate care se discut la complicatele mese de negocieri ls de neles Lienart n timp ce se mbrca din nou. Sunai-l pe secretarul meu cnd e totul gata pregtit. Dar, grbii-v, nu cred c Suveranul Pontif va mai rezista prea mult. E posibil ca n cteva sptmni s fie nevoie s se convoace un nou conclav i s am nevoie de straie. Dup ce i srut inelul, croitorul i ajutoarele sale l acompaniar pe ilustrul client pn la ieire. Robert deja atepta cu ua Mercedesului deschis. Doi poliiti rutieri se apropiar de cardinal pentru a-i prezenta respectele lor. Lienart le rspunse la salut i intr n main, unde deja l atepta secretarul su, monseniorul Vaclav Przydatek. nainte de a ncepe s vorbeasc, Lienart aps un buton negru i ridic geamul de cristal care proteja fonic partea din spate a vehiculului de zona oferului. Cum a decurs misiunea dumneavoastr? ntreb. Bine, eminen. Am ndeplinit ordinele dumneavoastr ntocmai. Membrii cercului au primit cele opt plicuri pe care mi le-ai dat. Acum nu ne rmne dect s ateptm rspunse Przydatek. Peste apte zile trebuie s se convoace cercul n Vila Mondragone. Nu putem s mai ateptm. Trebuie s ne stabilim obiectivele nainte s se ntmple inevitabilul spuse laconic eful serviciului de spionaj de la Vatican. V referii la trezirea Manuscrisului Voynich?
85

M refer la decesul Suveranului Pontif. Cnd asta se va ntmpla, munca mea va fi foarte important, va trebui s protejez camerlingul i s organizez totul pentru conclav. Dac asta se ntmpl nainte ca cercul s se reuneasc, situaia va fi cu siguran una delicat pentru mine i, prin urmare, i pentru dumneavoastr, prietene Przydatek preveni Lienart. Nimic i nimeni nu se va amesteca n inteniile lui Dumnezeu, eminen rspunse secretarul. Sper ca aa s fie, credinciosule Przydatek. Sper ca aa s fie consimi cardinalul August Lienart n timp ce vehiculul ncepea s reduc viteza n faa apropierii de punctul de control al Grzii Elveiene de la poarta Sfintei Ana.

***
Universitatea Keele, Staffordshire, Anglia Universitatea din Keele a fost prima ce s-a fondat n Marea Britanie n secolul XX i creia i-a fost acordat statutul universitar n 1962. Campusul, cel mai mare din ar, ocupa mai mult de dou sute cincizeci de hectare de pmnturi fertile i verzi, declarate patrimoniu britanic. ntr-una din marile aule situate n cldirea principal, din secolul XIX, inea ore profesorul Gordon Rugg, unul dintre cei mai buni oameni de tiin informaticieni din lume i prieten de trei decenii cu Aaron Avner. Apelul pe care l primise de la prietenul su la ore mici ale nopii l intrigase la maximum pe bibliotecar i din aceast cauz decisese s l trimit pe Jack Brown n inima Angliei, ca s stea de vorb personal cu Rugg i ca acesta s i explice ce a descoperit. Cteva sptmni mai trziu, ziaristul de la Boston Globe se afla la o rscruce de drumuri, blestemnd, n timp ce conducea un Ford Escort alb, nchiriat la aeroportul Gatwick i se lupta cu pliurile unei imense hri a zonei. Cretinii tia de englezi cu hrile lor de drumuri! Fac hrile i ziarele att de mari, ca s evite s le putem citi.
86

Nu m mir c Hitler nu a vrut s cucereasc Anglia, cu sistemul sta complicat de drumuri. Wehrmacht-ul ar fi trebuit s ntrebe cum s ajung la Londra, dac ar fi vrut sa-l fac prizonier pe Churchill bombni Brown. ntr-un final, dup ce o lu pe o strdu secundar ngust, zri afiul Stop Inn-ului Newcastle-under-Lyme, un hotel mic i confortabil situat la puini kilometri de Universitatea Keele. La intrare, Brown ddu de o recepie care imita intrarea unui castel. Ziaristul se caz, i ls valiza i cobor la recepie. Dup ce ceru un whisky, se ndrept ctre un om cu apc, care fuma o pip stins i care prea a fi proprietarul hotelului. Ai putea s-mi spunei cum pot ajunge la Universitatea Keele? Da, bineneles. Trebuie s ieii din nou n direcia Newcastle-under-Lyme. La ieirea din ora, o s vedei un indicator, trebuie s o luai la dreapta ca s mergei spre universitate. Urmai apoi indicatoarele i o s ajungei fr probleme rspunse brbatul de la recepie. nainte s se ntoarc cu spatele, Brown i se adres din nou. Ce se poate face aici n timpul zilei? Newcastle-under-Lyme e un ora foarte animat. Exist un pub, Bufnia albastr, acolo putei merge s jucai darts. i de asemenea se pot vizita fabricile de porelan din Wedgwood i Royal Doulton. La dracu, ce amuzant. O s m gndesc la asta spuse Brown oarecum sarcastic n timp ce mergea n direcia mainii pe drumul de pietri. Jumtate de or mai trziu, dup ce parcurse mai muli kilometri, Brown trecu de marile ui de gratii forjate care ddeau acces spre universitate. Un gardian cu nsemnele campusului i indic noului sosit cum s ajung la Keele Hall. n picioare pe scara cldirii era Gordon Rugg ateptndu-l. M-a sunat gardianul de la intrare ca s mi spun c venii ncoace. M bucur s v vd. Aaron mi-a vorbit foarte frumos despre dumneavoastr. S mergem n biroul meu, acolo vom putea sta de vorb linitii spuse omul de
87

tiin n timp ce l lua de bra pe Brown i se ndreptau spre cabinetul profesorului prin lungile holuri ale cldirii. Profesorul Avner v-a vorbit bine despre mine? ntreb ziaristul. Oh, da, dar s nu v mirai. Aaron nu vorbete niciodat nici de bine nici de ru pe nimeni, pentru simplul motiv c e de prere c el este unica fiin vie inteligent n marea planet de la Beinecke rspunse Rugg zmbind dar mi-a vorbit foarte frumos despre dumneavoastr i asta e ceva. O u de lemn lustruit, cu o plac de bronz pe care se putea citi Profesor Gordon Rugg, ddea acces spre refugiul expertului n informatic. Se aezaser la o mas mare, acoperit cu hrtii, ca cea a profesorului Avner, iar Rugg lu o map. Brown observ c nuntru erau nite pagini scanate din Manuscrisul Voynich. Dumneavoastr tii c Aaron mi-a trimis acum aproximativ o lun mai multe pagini scanate din textul ciudat al unui vechi codice explic Rugg. Pi, l-am analizat cu mai multe programe informatice i secvene de coduri i cred c am putut scoate la lumin cte ceva din ce spune textul. Ziaristul de la Boston Globe se fcu comod n canapeaua neagr i scoase un carneel de notie. V rog, nu scriei nimic pn nu termin de povestit ce am descoperit i ceru Rugg. Ce v voi povesti este foarte important, referitor la cunotinele ce exist pn acum despre religii i se poate dovedi inclusiv periculos. Rugg i ntrerupse relatarea pentru a-i oferi o cafea lui Brown. Prefer un whisky spuse ziaristul. Profesorul i-l servi i continu cu explicaia sa. Sper s nelegei ce am fcut sau, cel puin, ce am ncercat s fac. Am analizat nou din cele cincisprezece pagini desperecheate pe care mi le-a trimis Aaron. La nceput am crezut c munca va fi anevoioas, n primul rnd pentru c nu cunoteam codificarea original a crii
88

i nici limba n care fusese codificat. n al doilea rnd, pentru c nu tiam despre ce era vorba n codice. Aaron niciodat nu a vrut s-mi explice i cnd am descoperit, miam dat seama c prietenul meu vroia s m in departe de orice posibil pericol. Am utilizat un program informatic bazat pe aa-numitele coduri ale Sfntului Ambrosie. Acest sfnt a reuit s creeze o mie cinci sute de pentametri i aproape dou mii de hexametri plecnd de la simplul salut n latin, Ave Maria, gratia plena, Dominus tecum Iertai-m, profesore Rugg, dar deja m-ai pierdut spuse Brown. S vedem cum s v explic interveni Rugg. Codurile cifrate se bazeaz pe simple jocuri de litere i cifre, n anagrame. ntrebarea e care este secvena de litere i cifre pe care a ntrebuinat-o criptograful pentru a codifica Manuscrisul Voynich. De asemenea este fundamental s tim ce limb a folosit autorul crii pentru a codifica textul. De exemplu, dac lum fraza pe care v-am spus-o anterior, Ave Maria, gratia plena, Dominus tecum, vedem c este format din treizeci i una de litere i, cu toate astea, se pot aranja n milioane de feluri. Exact ca i cum s-ar scrie numrul cincizeci cu treizeci de zerouri n plus. Ct timp ar dura atunci s descifrai tot mesajul? ntreb Brown, nencreztor, uiernd. Dac aceast fraz ar fi fost mesajul original al codificrii, iar o persoan cu vitez de prob de o aezare pe secund ar lucra n acelai timp cu toi locuitorii planetei, ar dura un pic mai puin de o mie de ori vrsta Universului, n ncercarea de a proba toate posibilele variante de aezri ale literelor din aceast fraz. i vorbim doar de o fraz format din treizeci i una de litere explic Rugg. Aa c ce am fcut a fost s folosesc informatica i calculatoarele pentru a ncerca s descifrez nu un mesaj cifrat de un geniu al secolului XIII, cum era cazul lui Roger Bacon, ci produsul unui erudit al secolului n care trim. M scuzai c v ntrerup, dar continuu s nu neleg nimic interveni Jack Brown.
89

S vedem cum s v explic Imaginai-v c vreau s v dau un ordin militar i acesta este: Atacai la dousprezece castelul. Ca s l codificm, atribuim un numr fiecrui cuvnt. De exemplu, 12 pentru atacai, 19 pentru la, 30 pentru dousprezece i 77 pentru castel. Dumneavoastr ai primi un mesaj care ar suna: 12-19-3077. Pentru a-l putea descifra, ai avea nevoie de cheie i de cod, iar atunci ai ti c aceste numere nseamn c trebuie s atacai la dousprezece castelul. Bine, eu am utilizat un sistem asemntor pentru a descifra o parte din textele care apar n nou din cele cincisprezece pagini pe care le am din codice i pe care mi le-a trimis Aaron. Chestia ar fi c ar trebui s ne reunim toi experii crora Aaron le-a trimis diferite pagini i pe care le-am descifrat, pentru a afla ce spune cartea misterioas spuse Gordon Rugg. Dar ce spuneau paginile pe care ai reuit s le descifrai? ntreb Brown cu interes. Pi, simplu, din ce am reuit s citesc, este vorba despre un text religios foarte important i, dat fiind complexitatea sistemului de codificare utilizat de autor, sau poate autori, este clar c el sau ei nu doreau ca nimeni s tie ce spune cartea sau ce mesaj poart. Este clar c ce urmrea autorul, a obinut, din moment ce opt secole mai trziu continum s nu tim ce zice cartea pretinse Rugg. Pot s v dau un telefon dac am vreo ntrebare, profesore Rugg? Da, bineneles, nu ezitai s o facei. Salutai-l din partea mea pe Aaron i spunei-i c i mulumesc c m-a mai distras de la orele mele monotone cu tinerei imberbi care cred c tiu mai mult de-o grmad spuse profesorul Rugg lundu-i la revedere. n timp ce conducea spre hotelul su, Brown i repeta n minte ntr-una cuvintele pe care tocmai le spusese Rugg: Este vorba despre un text religios foarte important i, dat fiind complexitatea sistemului de codificare utilizat de autor, sau poate autorii, este clar c el sau ei nu doreau ca nimeni s tie ce spune cartea sau ce mesaj purta.
90

De ndat ce ajunse la hotel, i telefon profesorului Avner i i spuse de conversaia pe care o avusese cu Gordon Rugg aproape cuvnt cu cuvnt. Apoi i spuse c avea de gnd s cltoreasc n Irlanda ziua urmtoare, pentru a o vizita pe Elizabeth Gwyn, una dintre cele mai mari experte n cifrarea i decodificarea codurilor, amic de-a bibliotecarului, care tria retras cu amintirile sale, ntr-o mare ferm n apropiere de Dublin. Acum trebuie s dorm, profesore spuse ziaristul pentru a-i lua la revedere. Nu uitai s m sunai mine noapte cnd v ntoarcei dup ce ai vizitat-o pe Elizabeth spuse Aaron la cellalt capt al firului. Noapte bun, Jack, avei grij de dumneavoastr. Sunt sigur c e mult lume care nu dorete s continum s scormonim n cartea asta. Noapte bun i nu v facei griji, profesore. Am de gnd s am grij de mine, mai ales acum, c dumneavoastr pltii butura spuse Brown ncercnd s relaxeze conversaia i s-l liniteasc pe btrnul bibliotecar. Dup ce nchise telefonul, stinse lumina i ncerc s adoarm.

***
Dublin, Irlanda Lui Brown i pru lung traseul de la aeroportul britanic Gatwick la micuul aerodrom al capitalei irlandeze. n timpul drumului citise ziarul, care contribuia la rspndirea tirilor alarmante, provenind de la Vatican, despre sntatea Suveranului Pontif. Dei nu era practicant, familia sa, ca buni locuitori catolici bostonieni, ateptau tirile despre lunga boal a Papei, agravat de cele dou pachete de igri zilnice pe care le fumase n tinereea sa i de cele zece igri la care redusese doza, odat ce i fusese descoperit cancerul, care i invadase deja tot corpul. Era doar o chestiune de zile naintea producerii dramaticului deznodmnt, aa cum confirma corespondentul Irish Times cu litere mari pe trei rnduri. De ndat ce cobor din avion i i recuper bagajul,
91

Brown iei la terminalul principal i se ndrept spre o frumoas rocat pe a crei jachet, care i venea de minune, se vedea emblema Dublin Airport Authority, DAA. M scuzai, ai putea s-mi indicai unde se afl un telefon public? Tnra se ntoarse i cu mna ntins i art captul terminalului O s m aflu n Dublin dou zile. Poate ai vrea s cinai cu mine? suger Brown. mi pare ru, dar nu pot rspunse tnra zmbind n timp ce i arta verigheta de aur de pe deget. Bine, poate cu alt ocazie spuse ziaristul ndeprtndu-se n direcia telefoanelor. Brown scoase din agenda sa o bucat de hrtie, scris de mn de nsui Aaron, pe care se afla numrul de telefon al lui Elizabeth Gwyn. Cnd era pe punctul de a nchide, gndindu-se c nu e nimeni acas, o voce dulce i rspunse la cellalt capt al liniei. Da, cine este? ntreb femeia. Doamna Elizabeth Gwyn? ntreb Brown. Domnioara Gwyn preciz cochet. Sunt Jack Brown, ziarist la Boston Globe i prieten al profesorului Avner, de la Biblioteca Beinecke de la Universitatea Yale i ce mai face btrnul la fnos? ntreb femeia. Foarte bine, dei cred c este la fel de fnos spuse Brown la auzul rsetelor ce proveneau de la cellalt capt al liniei. Domnioar Gwyn, a avea nevoie s vorbesc cu dumneavoastr ct mai repede. Putem s ne vedem mine la un ceai n Shelbourne. Cunoatei hotelul Shelbourne? ntreb domnioara Gwyn. Nu cunosc Dublinul, dar mi nchipui c dac iau un taxi, o s-l gsesc. Nu v facei griji pentru mine, nu o s m rtcesc rspunse ziaristul. Foarte bine, v atept la cinci dup-amiaza n faa parcului St. Stephans Green. S fii punctual. Nu mi place lipsa de punctualitate i, v rog, s venii cu cravat. La revedere, domnule Brown.
92

Dup ce nchise telefonul, Jack Brown iei afar din terminal i lu un taxi pn n centrul oraului. Avea camer rezervat la hotelul 66, foarte aproape de Ambasada Statelor Unite. n restul zilei se dedic plimbrilor pe linititele strzi ale Dublinului i vizitrii Colegiului Trinity. ntr-o sal obscur i n spatele unui geam blindat, putu admira faimoasa Carte de la Kells, una dintre cele mai importante bijuterii ale artei celtice. Poate c Manuscrisul Voynich va atinge aceeai importan ca i aceast carte, gndi n linite Brown. La ieire, se ndrept spre strada Nassau i intr n Ireland House. Gndindu-se la cuvintele domnioarei Gwyn, ziaristul i achiziiona o cravat n culorile unui clan scoian al crui nume l uit dendat ce iei din magazin. Strmoii lui Brown, originari din Cork, prsiser pmnturile irlandeze i emigrar n Boston la finele secolului XIX. Dup ce bu o halb de Guiness n barul Temple, hotr s se ntoarc la hotel ca s se odihneasc. Ziua urmtoare, de diminea, verific notiele sale i fcu o copie a lor ntr-un caiet pe care l cumprase dintr-o papetrie din zona central a oraului. Odat ce i ordon toate datele n caietul nou, l introduse ntr-un plic mare i scrise pe el numele su i numele unei csue potale de la biroul central de coresponden din Boston. Dup un prnz frugal la Davy Byrnes, acompaniat de o sticl de Jameson, ziaristul decise s se ntind pe gazon, foarte aproape de un grup de studeni care cntau la o chitar o balad celtic. Dup o or, Brown, cu o mic durere de cap datorat whiskyului pe care tocmai l buse, hotr s mearg spre Shelbourne. Privi ceasul, avea jumtate de or pentru a se dichisi nainte de a se vedea cu domnioara Elizabeth Gwyn. Faada hotelului Shelbourne era cu adevrat maiestuoas. Inaugurat n 1824, se transformase ntr-unul din simbolurile oraului. ntr-unul din saloanele sale, ntr-o zi din 1922, se semnase Constituia Statului Liber Irlanda. Dup ce se spl pe mini la baie, aflat n cellalt capt al
93

recepiei, ziaristul ntreb un poliist unde se afl salonul principal. De ndat ce intr, zri o femeie care avea un pic mai mult de aptezeci de ani i mbrcat n albastru. Alturi de ea, pe un fotoliu rou, i lsase o micu geant, o pereche de mnui i o plrie de paie de aceeai culoare cu hainele. Domnioar Gwyn? ntreb Jack Brown. Da, eu sunt. Luai loc, v rog i ceru Elizabeth Gwyn. V recomand ceaiul de la acest hotel. E magnific. Prefer s mi se aduc un martini i spuse Brown osptarului. Se afla n faa uneia dintre cele mai mari specialiste n spargeri de cifruri din toat Marea Britanie, dei, observnd-o mai bine, prea mai mult o nvtoare de la sat, pensionat. Aaron Avner i vorbise despre amica sa i i recomandase s se arate umil n faa ei i nu cu prepotena obinuit cu care obinuia a se purta ziaristul de la Globe. O s-mi pun la prob farmecul personal spusese Jack Brown. Nu o s-i ajute la nimic cu Elizabeth, credei-m i recomandase profesorul Avner. Elizabeth Gwyn lucrase la legendarul Bletchey Park, la aa numita Staie X, sediul centrului britanic de descifrri de coduri pe durata celui de-al Doilea Rzboi Mondial. n 1938, n timpul aa-numitei crizei Muncheneze, amiralul Hugh Sinclair, ef al SIS, Serviciul de Informaii Secret, a decis fondarea colii de Coduri i Cifruri a Guvernului, cunoscut dup abrevierea sa, GC & CS. Sute de experi lingviti, analiti i criptografi s-au mutat la Bletchey Park cu intenia de a intercepta comunicaiile Reichului german. Una dintre acei criptografi era Elizabeth Gwyn, care, alturi de un mic grup anglo-american, a reuit s sparg cifrul Enigmei, maina de coduri pe care a utilizat-o armata german pentru a comunica din 1931 pn n 1945, anul n care s-a terminat rzboiul. Maina Enigma de asemenea era folosit de comandamentul Kriegsmarine n comunicaiile sale cu submarinele U-Boat din Atlantic. Cnd
94

s-a terminat rzboiul, n 1945, lui Elizabeth i s-a propus s se alture GCHQ, Cartelul General de Comunicaii ale Guvernului, agenia britanic nsrcinat cu spionajul comunicaiilor. Acolo a muncit pn la pensionarea sa, n 21 septembrie 1973 i s-a aflat la conducerea mai multor departamente de decriptare. Din acea zi, Elizabeth s-a pus pe treab pentru a-l ajuta pe Aaron Avner s descifreze Manuscrisul Voynich. Ne numeau sprgcoduri. Acum deja nimeni nu-i mai amintete ce am fcut. Tinerii de afar uit c noi am scris istoria. Cnd eu aveam vrsta acestor tinerei care stau aici n fa, spuse domnioara Gwyn n timp ce privea prin marea fereastr a hotelului, eram bgat ntr-o sal ntunecat la Bletchey Park, notnd coduri i combinaii pentru a ncerca s salvez viaa multor brbai care navigau pe vapoare civile, transportnd ncrcturi de pe o parte pe cealalt a Atlanticului. mi amintesc un mic afi de lng masa mea pe care era scris Zu Tode Gesiegt. tii ce nseamn, domnule Brown? Victorie pn la moarte. Era motto-ul unitilor de submarine ale marinei nemeti. Am descifrat Enigma i cred c am salvat viaa multor dintre brbaii notri. Mi-am petrecut tinereea afundat ntr-o sal, descifrnd coduri i cifruri, prins ntre litere i numere. Ai fcut un mare lucru rspunse Brown. Da, dar n final se uit spuse domnioara Gwyn cu oarecare nostalgie. Spunei-mi ce v aduce n Irlanda. Aaron Avner mi-a cerut s vin s v vd, ca s mi spunei ce ai descoperit n paginile pe care vi le-a trimis din Manuscrisul Voynich. Bei-v martiniul, domnule Brown. V place stufatul irlandez? ntreb domnioara Gwyn. Nu l-am ncercat niciodat rspunse ziaristul de la Globe. Atunci venii cu mine, v invit s luai cina la mine acas. V voi pregti un autentic stufat irlandez din rinichi i mruntaie i o s-l acompaniem cu o sticl bun de whisky. Apoi vom avea tot timpul din lume s vorbim
95

despre ce am descoperit. mi place de dumneavoastr, domnule Brown, i nu ntotdeauna am ocazia s-mi petrec seara n compania unui brbat att de chipe. Ascultai i vei nva multe din ce v voi povesti decret domnioara Gwyn. Cteva minute mai trziu, aezat la bordul unui deelat Land Rover gri, cu spatele ndurerat de proastele suspensii ale vehiculului, Jack Brown se ndrepta spre casa btrnei spioane pensionate, care conducea cu o vitez drceasc pe strzile Dublinului n direcia Drogheda, oraul din nordul capitalei, unde se afla ferma sa. O or mai trziu, n timp ce ncerca s ademeneasc somnul n acea drpntur, o frn apsat l fcu s tresar. Am ajuns, domnule Brown anun energic btrna, n timp ce se ndrepta cu pai uori spre interiorul casei, ocolind nite gini aflate n drum. Dup ce se ntinse timp de cteva secunde i cu aerul rece lovindu-i chipul, Brown urm femeia. Casa era plin de amintiri i de fotografii decolorate ale unui brbat cu uniform RAF. Rmase o bucat bun de timp privindu-le. Acesta era logodnicul meu spuse Elizabeth Gwyn artnd spre una dintre fotografii. Se schimbase de haine i se transformase ntr-o perfect fermier cu cizmele sale de cauciuc i vrt ntr-o jachet de tweed. A czut pe 11 decembrie 1940 n Canalul Mnecii n timpul btliei Angliei. Dup o cin lung bazat pe stufat irlandez cu piure de cartofi i stropit cu doze bune de whisky, domnioara Gwyn se ridic de la mas. ndeprt o micu vaz de porelan cu flori uscate i puse pe mas o serviet groas. O deschise i apru o mare cantitate de foi cu nsemnri i pagini scanate din Manuscrisul Voynich. Sunt o femeie fascinat de toate acele lucruri pe care nu le neleg, de tot ce pretinde s ne arate ceva i care necesit a fi descifrat. tii c timp de nou ani m-am
96

dedicat doar studiului sistemului de scriere pe care l-a utilizat Leonardo da Vinci? Am descoperit, fr ca nimeni s-mi spun, c Leonard scria folosind un sistem de oglinzi. Am salvat aceast metod i am aplicat-o paginilor pe care Aaron mi le-a trimis din Manuscrisul Voynich. Odat ce am nceput s decodific cea mai mare parte a textului, am aplicat sistemul de cifre dup care se mparte n dou categorii: cifre de transpoziie i cifre de substituie explic domnioara Gwyn. Permitei-mi s v ntrerup, dar nu neleg nimic. Trebuie s mi explicai ca i cum ai fi n faa unui copil de opt ani spuse ziaristul. Bine, o s ncerc. O cifr de transpoziie, aa cum indic i numele, nseamn c se folosete pentru a reorganiza literele dintr-un text concret, original, cu ce se contextualizeaz mesajul. Acest sistem, pe care obinuiam s-l folosim la GCHQ, ofer un nivel nalt de fiabilitate, dac nu exist alt sistem relativ mai sigur. Cert este c acest sistem nu poate asigura acest procentaj. i cellalt sistem de care mi-ai vorbit? ntreb Brown. Este cel de substituie. Acest sistem funcioneaz n urmtorul mod: se scriu literele din mesaj n text fr cifrare i se substituie cu alte litere, cifre sau numere. Aceast metod se cunoate n mediul codificatorilor ca sistem Cezar. De la Iulius Cezar? vru s afle ziaristul. Aa este. Deja istoricul Suetoniu a ncercat acest sistem. De asemenea este cunoscut ca cifra Cezar de substituie. Pentru a codifica un mesaj se schimb fiecare liter din textul original cu o alta, situat la un numr de poziii. Dei v sun complicat, e destul de simplu. Se scrie pe o linie o parte din text i pe rndul de jos alfabetul n cifru. O s v art. Elizabeth Gwyn lu o foaie alb i scrise dou rnduri de litere majuscule i minuscule: ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
97

mnopqrstuvwxyzabedefghijkl Dac utilizm aceast tabel pentru a cifra cuvintele Codicele cifrat, cum era cunoscut Manuscrisul Voynich n acea epoc, ar fi de forma: oapuoqxq ourdmf. Dup cum se vede, e destul de simplu prin sistemul cifrei Cezar de substituie. Pentru a descifra mesajul oapuoqxq ourdmf receptorul trebuie s aib n posesia sa tabelul, s reinverseze sistemul i, odat decriptat, o s descopere c mesajul se refer la Manuscrisul Voynich. Dac la asta se adaug c la fiecare minut sau la fiecare or se poate schimba rotaia rndului de jos, e probabil ca pe oricine dorete s cunoasc ce zice texul, s-l doar capul spuse Elizabeth Gwyn zmbind, n timp ce se servea cu o ceac de ceai de o culoare verde puternic. Dumneavoastr suntei o mare criptograf, domnioara Gwyn spuse Brown cu intenia de a o luda pentru explicaie pe care tocmai o terminase de dat. Termenul corect pentru a desemna un descifrator de coduri secrete e criptanalist. Un criptograf este persoana care construiete i proiecteaz coduri i cifruri ca s l doar capul pe un criptanalist spuse femeia. i ai reuit s descifrai vreo parte din Manuscrisul Voynich? ntreb Brown nerbdtor. Da. O s v explic mai trziu ce am descoperit. Ca s descifrez textul pe care mi l-a trimis Aaron de la Yale, am folosit un sistem rafinat, bazat pe aplicarea unui numr de codificri echivalente. Numrul se aplic fiecrui cuvnt, liter sau simbol mai repetat din text. Acest sistem se obinuia a fi folosit cu precdere n Europa din Evul Mediu pn n Renatere. Apoi am aplicat sistem de cifruri pe care Roger Bacon l-a descris n anul 1250. Bacon cita apte forme pentru a codifica un mesaj sau, spus mai simplu, ca s nelegei dumneavoastr, ca s ascund un text pe care nu dorea ca nimeni s-l poat citi. Atunci, poate c unul din aceste apte sisteme poate fi cheia pentru descifrarea Manuscrisului Voynich spuse ziaristul.
98

Nu e att de simplu. n primele dou sisteme, Bacon a asigurat ascunderea textului prin intermediul simbolurilor. Fiecare liter e un simbol inventat de el, n aa mod nct nimeni s nu afle ce nseamn. E ca i cum o persoana care nu nelege tailandeza sau alfabetul chirilic ar ncerca s neleag. Mai nti trebuie cunoscut semnificaia fiecrui simbol i apoi ce nseamn fiecare cuvnt n propria limb. Doar aa se poate descoperi ce vrea s spun textul complet. Pentru a cifra o parte din text, Bacon a folosit un tratat de alchimie. Al treilea sistem pe care l-a utilizat a fost folosirea doar a consoanelor, de exemplu Cde Cfrd. Al patrulea sistem se bazeaz pe amestecarea tuturor literelor, vocale i consoane, n cifre de transpoziie. Al cincilea i al aselea sistem se bazeaz pe cifre de substituie, primul prin litere i apoi prin figuri. Al aptelea sistem se bazeaz pe simpla stenografie pe care o cunoatem astzi. i care este sistemul folosit de Bacon la scrierea codicelui? ntreb Brown, deja un pic afectat de whisky. Se poate ca toate apte. Unul n fiecare seciune, unul n fiecare paragraf, unul n fiecare linie, unul n fiecare cuvnt. E dificil de tiut spuse Elizabeth Gwyn. Am trimis rezultatele mele ctre doi brbai care lucreaz pentru guvernul dumneavoastr, unul pentru NSA, Agenia de Securitate Naional, din Fort Meade, Maryland i cellalt pentru NASA, la Johnson Space Center din Houston, Texas. Ambii sunt prieteni de-ai lui Aaron de muli ani i amndoi au colaborat cu el. Nu v-a spus? Nu rspunse contrariat Brown. i ce ai descoperit? Msuri rspunse domnioara Gwyn. Ce tip de msuri? ntreb Brown. Msuri de poziie. Latitudini i longitudini care nu au nimic de-a face cu Pmntul. Unele dintre aceste msuri marcheaz centrul oceanului Pacific, deertul Saharei sau centrul Parisului. Aaron vroia s cunoasc adevrata semnificaie a acestor msuri i din cauza asta i-am contactat pe Finch i Sherman i explic analista n timp ce i privea ceasul. Cred c ar fi mai bine s rmnei s
99

dormii n casa mea. V promit c nu v voi ataca la noapte. Putei s dormii pe canapea, e foarte comod. Mine diminea o s v duc la hotelul dumneavoastr din Dublin ntreg i sntos. Aaron nu m-ar ierta dac ar fi altfel. Acum, dormii linitit. n dimineaa urmtoare, Brown se trezi cu o mahmureal i arsuri la stomac. Poate c faimosul stufat irlandez era destul de puternic pentru un stomac ca al su, obinuit s cineze jumtate de sticl de whisky. O cafea neagr i dou ou prjite cu unc l ateptau n buctrie, alturi de o zmbitoare domnioar Gwyn. Bun dimineaa, domnule Brown. Am fost pe punctul de a v trezi la cinci dimineaa ca s m ajutai s mulg vacile spuse femeia. Nu a fi tiut nici de unde s le apuc rspunse ziaristul la vederea zmbetului lui Elizabeth Gwyn. O or mai trziu se aflau pe autostrada N-l de ntoarcere n Dublin. Chiar n aceeai dup-amiaz trebuia s vorbeasc cu Aaron ca s i povesteasc vizita sa la domnioara Gwyn i ca s tie dac trebuia s mai cltoreasc n alt punct din Europa, dar nainte de orice vroia s-l ntrebe de Jonas Finch, de la NASA i de Carlton Sherman, de la NSA. O frn puternic a Land Roverului anun c au ajuns la hotelul 66. Dup ce i lu la revedere, domnioara Gwyn iei cu jumtate din corp pe fereastra vehiculului i i se adres lui Brown. Avei grij de dumneavoastr, domnule Brown, i spunei-i lui Aaron c v-am explicat tot ce tiu despre Manuscrisul Voynich. Refuzai s lucrai cu el pn nu v povestete tot. Dac dumneavoastr v riscai viaa, trebuie s tii la ce v expunei spuse experta criptanalist nainte de a accelera maina care ls un miros puternic de cauciuc ars pe osea. Plec cu aceeai vitez cu care venise, lsndu-l pe Jack Brown oprit pe loc i cu mna ridicat, lundu-i la revedere. n timp ce intra n hotel i urca rapid scrile, i repeta ntruna: Ce mi ascundei, Aaron? De ce mi ascundei
100

informaii importante despre carte? De ce nu mi vorbii despre sursele dumneavoastr?. n aceeai noapte l sun pe Aaron Avner la Biblioteca Beinecke. De ce mi-ai ascuns informaii, profesore? Cine sunt Jonas Finch i Carlton Sherman? ntreb Brown ncercnd s obin rspunsuri dei fr prea mare succes. O sa-i explic cnd te ntorci la New Haven spuse tios bibliotecarul. Acum, Jack, am nevoie s mergi la Amsterdam, la Bruxelles, la Roma i la Florena i s nu-mi mai pui ntrebri, mai ales prin telefon. i promit c la ntoarcere o s-i povestesc absolut tot. n Bruxelles trebuie s mergi s-l vizitezi pe Petrus Rees, un expert n codificri; la Amsterdam pe Peter Hazil, un specialist n securitate informatic; la Roma pe printele Marcelo Giannini, arhivist i la Florena pe Matteus Planch, un bun prieten de-al meu, expert n cri vechi i carbon 14. F-i bagajele, Jack. Dup ce spuse acestea, profesorul Avner nchise. Brown nu putuse s pronune niciun cuvnt i nici mcar s-l interogheze pe Aaron despre ce au descoperit Rugg i domnioara Gwyn, dar de asemenea i ddu seama c era a doua oar cnd btrnul i spunea pe nume. Ori e o chestiune de ncredere, ori e pentru c tie c m pune n pericol, gndi ziaristul. Sunetul telefonului i ntrerupse gndurile. Era recepionerul, care l ntreb dac va mai rmne cteva zile n hotel sau dac avea de gnd s l prseasc nainte de orele doisprezece ale prnzului. Plec chiar astzi, mulumesc mult rspunse Jack.

***
Cetatea Vaticanului Seara sun telefonul direct, din biroul efului Entitii. Era printele Eugenio Benigni, un agent al Sodalitium Pianum nscris la Congregaia pentru Doctrina Credinei. Printele Benigni avea ani buni de cnd lucra pentru contraspionajul Vaticanului i de cnd l informa pe Lienart despre treburile acestei congregaii pontificale, una dintre cele mai delicate din structura politic a Sfntului Scaun.
101

Eminen? ntreb o voce nesigur la cellalt capt al liniei. Nu se afl aici n acest moment. Sunt monseniorul Przydatek, secretarul su. Ce dorii? O s sun din nou mai trziu. Nu v pot da informaii, trebuie s vorbesc cu el. Spunei-i, dac vrei, c sunt Coribantes i c poate s m gseasc la fel ca de obicei. Apoi nchise receptorul. Jumtate de or mai trziu, cardinalul August Lienart ajunse la biroul su. Ceva nou? i ntreb pe secretarul su i pe sora Ernestina. Clugria se apropie rapid de masa unde cardinalul inteniona s-i aranjeze hrtiile. Trebuie s semnai aceste documente, trebuie s fie trimise la nuniaturi, eminen spuse sora Ernestina. Vreo veste, monsenior Przydatek? ntreb eful spionajului. A sunat cineva foarte misterios care dorea s vorbeasc cu dumneavoastr. Numele su era Coribantes sau Colibantos explic secretarul. Coribantes, unul din gardienii lui Zeus preciz Lienart. Care era mesajul? Avea nevoie s vorbeasc cu dumneavoastr i nu mia spus nimic. Doar a spus c v putei ntlni cu el n locul dintotdeauna. Apoi a nchis spuse Vaclav Przydatek ncercnd s menin conversaia. Sor Ernestina, anulai toate ntlnirile mele din aceast sear. i mine de asemenea nu voi putea participa la reuniunea cu cardinalii Pietro Orsini, responsabilul Primului Pluton i Hans Mhlberg, nsrcinatul celui De-al doilea Pluton. Sunai-i pe secretarii dnilor i anulai reuniunea. Mine voi fi toat ziua n afara Palatului Apostolic. Luai legtura cu mine doar dac se produce vreo schimbare n starea de sntate a Suveranului Pontif. Doar dac se ntmpl asta, m-ai neles, sor Ernestina? ntreb cardinalul. Da, eminen. Pot s v sun doar dac apare vreo schimbare n starea de sntate a Papei rspunse btrna
102

clugri. Mulumesc mult. V putei retrage i indic Lienart. Cnd clugria nchise ua, cardinalul se ndrept spre secretarul su. Coribantes este un agent al Solidatium Pianum, foarte leal cauzei noastre i protejrii intereselor mele n diferite congregaii. E o important surs de informaie, dar identitatea sa trebuie s continue s fie un secret. Doar cnd dumneavoastr v vei ocupa de Entitate, doar atunci, v voi dezvlui numele su. Pn atunci, cel mai bine pentru el este ca identitatea sa s rmn un secret. Nu credei, fidele Przydatek? Da, eminen rspunse oarecum contrariat episcopul polonez. Cteva ore mai trziu, cnd noaptea ncepea s cad peste Roma, cardinalul Lienart iei din biroul su. n timp ce mergea prin lungile coridoare ale Palatului Apostolic, gardienii elveieni i artau, n drumul su, onorul. Toi tiau c, cardinalul francez nu era doar un membru n plus al curiei romane, ci atotputernicul ef al serviciilor de spionaj. Lienart privi ceasul su. Era nou seara, la ora asta deranjanii turiti care parcurgeau fr linite slile Muzeului Vaticanului prsiser deja camerele. August Lienart se ndrept ctre sala Constantin ca s se ntlneasc cu Coribantes. n timp ce atepta, se opri s admire frescele btliei lui Constantin, n care, la anul 312, se confruntase cu Maxeniu. Picturile lui Rafael artau, n toat splendoare sa, deruta pgnismului i triumful religiei cretine. El, August Lienart, cardinal, prin al Bisericii Catolice i atotputernic ef al Entitii, al serviciului de spionaj i al Sodalitium Pianum, contraspionajul, avea sfnta misiune de a salva religia adevrat n faa pgnismului i a ereziei, inclusiv prin toate metodele pe care alii niciodat nu ar fi acceptat s le duc la bun sfrit. El era cel ales pentru ele, era noul Constantin luptnd contra pgnismului. Sunetul unor pai n spatele su l trezi la realitate. Eminen, sunt Coribantes spuse noul venit utiliznd
103

numele su de cod n timp ce fcea o mic reveren intuind mna dreapt a cardinalului i apropiindu-i buzele de sigiliul inelului. Da, credinciosule Benigni. Dumneavoastr mereu att de loial cauzei Bisericii rspunse Lienart. Spunei-mi ce vroiai s-mi comunicai, dar nainte s mergem un pic prin grdini. E o noapte plcut. Printele Eugenio Benigni reuise s ctige teren n faa lui Lienart, cnd agentul descoperise c se falsificaser un numr mare de bancnote comemorative cu imaginea Papei. Benigni i dduse seama c la falsificare i fusese tiat braul Suveranului Pontif, cu care mprea binecuvntarea, cel drept. i descoperi pe cei vinovai, toi erau muncitori ai Casei Monedei Italiene, responsabil de emisiunea de bancnote n statul Vatican. Datorit investigaiilor sale, poliia italian a reinut paisprezece persoane i cardinalul August Lienart i-a asumat triumful operaiunii. Cei doi brbai ieir pe o u lateral n direcia grdinilor de la Vatican. Lienart prefera s vorbeasc fr teama c ar putea fi ascultat, pentru c pn la urm fuseser proprii si ageni cei care inundaser cu microfoane camerele vaticane. El, mai mult dect oricine altcineva, nu dorea ca nicio ureche indiscret s l asculte. Cnd ajunser la fntna Galera, cei doi brbai se oprir. Lienart privi galionul prin ale crui tunuri ieea apa din fntn. tii dumneavoastr, printe Benigni, cine a restaurant aceast fntn? ntreb cardinalul. Nu, adevrul este c nu tiu rspunse preotul. Papa Ioan al XXIII-lea. Un mare om dar era destul de aproape de Dumnezeu i foarte departe de Vatican. Prea liberal pentru muli dintre noi Nu suntei de aceeai prere, printe Benigni? Sunt de acord cu dumneavoastr. Nu cred s fiu prea mare partizan al Conciliului Vatican II punct cu precauie Benigni. i? Despre ce trebuia s m informai? ntreb Lienart ncercnd s-i ascund nerbdarea pe care o
104

simea n faa informaiei pe care agentul su trebuia s i-o dea. nainte de a vorbi, Eugenio Benigni, alias Coribantes, se uit n ambele pri ale grdinii. Eminen, se pregtete o lovitur mpotriva dumneavoastr din partea sectorului italian al curiei. Mai muli cardinali apropiai cardinalului Metz pretind s v scuteasc de funciile dumneavoastr i s v oblige s v prezentai n faa Comitetului Disciplinar al Curiei Romane revel agentul contraspionajului. Lienart ascult linitit mesajul. Nu dorea s se ntrezreasc n faa acelui preot nici cel mai mic sentiment. Se tie ce cardinali sunt cei care i doresc aceast ruine? vru s afle Lienart. Sunt mai muli. Toi sunt italieni. Cardinalul Pietro Orsini, responsabil al Primului Pluton al Secretariatului de Stat; cardinalul Salvatore Spatola, nsrcinat al Guvernatorului oraului; cardinalul Alberto Lubiani, arhiepiscop de Milano; cardinalul Gaetano Angelini, prefect al Congregaiei pentru Cler; cardinalul Dionisio Barberini, prefect al Casei Pontificale i nc civa, poate precum patriarhul Veneiei enumer printele Benigni. Italienii tia ateapt s moar Papa pentru a m ataca i nu o voi permite. Nu voi consimi s fiu obligat s m prezint n faa Comitetului Disciplinar al Curiei Romane, fidelul meu Benigni. Putei s v retragei i amintii-v c Dumnezeu e peste tot. Continuai s m servii, aa i Dumnezeu i Biserica v vor recompensa spuse Lienart n timp ce preotul i sruta inelul n semn de respect. Comitetul Disciplinar al Curiei Romane era organul aflat sub putere pontifical responsabil de studierea i dizolvarea contencioaselor cu caracter eclezial ce se ntmplau n curie. Nu aciona niciodat motu proprio, ci la petiiile altor instane vaticane, de unde veneau cazurile. Rezoluiile sale nu erau definitive, ci recomandri elevate ctre instanele superioare ale Comitetului Disciplinar, care trebuiau s emit un dictamen pe care Papa s l ratifice. Cardinalul
105

August Lienart tia ca acel clan al italienilor, cum el l numea, vroia s i smulg controlul serviciilor secrete ale Vaticanului i s l trimit s conduc vreo parohie uitat n Frana, dar el nu avea de gnd sa o permit. Cnd Lienart se ntoarse la dependinele sale dup reuniunea cu Benigni, ntlni chipul transfigurat al surorii Ernestina. Sntatea Sfntului Printe s-a agravat, eminen spuse clugria. Aezat n ntunericul biroului su, aproape n penumbr, lui August Lienart i era clar c socotelile pentru destinul su ncepuser deja. Acum era doar o chestiune de timp s atepte ntmplrile i s observe urmtoarea micare a dumanilor si, italienii. n orice caz, nainte trebuia s reuneasc Cercul Octogonus i s decid asupra aciunilor care trebuiau duse la bun sfrit. Trebuia s evite prin toate formele ca Manuscrisul Voynich s continue s dea informaii pe care el nu le dorea. Festina lente, grbete-te ncet. Ego sum qui sum, eu sunt cel care sunt i spuse lui nsui n timp ce contempla pustia pia Sfntul Petru de la fereastra sa.

106

CAPITOLUL V

Vila Mondragone, Italia Vila Mondragone se nla pe o colin, la 416 metri altitudine, pe un teren al crui nume provenea de la anticul ora roman Tusculum, dintre oraele Frascati i Monte Porzio Catone. Optsprezece hectare de grdini frumoase i pduri o nconjurau. Din grdinile mari, n zilele senine se putea ntrezri oraul Roma. Cardinalului August Lienart i plcea s contemple peisajul i s petreac ore i ore meditnd, aezat pe o banc din grdina secret. Construcia Vilei Mondragone, cu ai si aproape optzeci de mii de metri ptrai, ncepuse n anul 1567, cnd tnrul cardinal Marco Sittico Altemps, iubitul nepot i protejat al Papei Pius al IV-lea, cumpr vila pentru cardinalul de SantAngelo, Ranuccio Farnese. n acea perioad, vila a fost botezat cu numele de Vila Angelina ca omagiu adus titlului cardinalic al familiei Farnese. Cardinalul Altemps a decis mrirea i reabilitarea casei i i-a ncredinat proiectul arhitectului Jacopo Barozzi de Vignola, care a fost ajutat n misiunea sa de Martino Longhi de Viggiu. Dup finalizarea lucrrilor, n 1571, cardinalul Altemps l-a invitat s petreac o perioad la vil pe cardinalul Ugo Boncompagni, care a fost ales Pap n 1572, cu numele de Grigore al XIII-lea. Suveranul Pontif l-a sftuit pe cardinalul Altemps s construiasc o nou vil pe colin, peste ruinele romane impresionante ale reedinei Quintilio, consul roman n anul 13 .H. n 1613, cardinalul Scipione Borghese, nepot al Papei
107

Paul al V-lea, a achiziionat vila alturi de alte proprieti de la ducele Gian Angelo Altemps, nepot i motenitor al cardinalului Marco Sittico Altemps. Noul proprietar a fcut modificri la reedin ntre anii 1616 i 1618, sub ndrumarea arhitectului olandez originar din Utrecht, Jan van Santen, cunoscut mai mult ca Giovanni Vasanzio. Arhitectul a redesenat tot complexul i a mrit galeria, Retirata, micua cldire rezidenial construit pentru fiul cardinalului Altemps, grdina principal, porticul i curtea central a vilei. Dup moartea Papei Paul al V-lea, n anul Domnului 1621, vila i-a pierdut din importan i, din cauza costurilor mari de ntreinere, cardinalul Scipione Borghese s-a vzut nevoit s o vnd puternicului cardinal Franois Lienart, strmo al cardinalului August Lienart i sftuitor al Suveranilor Pontifi Grigore al XV-lea i Urban al VIII-lea. De ndat ce se afl n proprietatea familiei Lienart, vila a fost din nou botezat cu numele de Vila Mondragone sau Vila de la Muntele Dragonului. Numele provenea de la un dragon heraldic care se afla n centrul scutului de arme al familiei Lienart i care aprea reprezentat n mai multe locuri ale vilei, precum pe fresce i n splendidele grdini. Pe parcursul a trei generaii i pe durata a trei secole, Vila Mondragone s-a transformat n cel mai mare simbol al puterii familiei Lienart. Odat sosit noaptea, mai multe vehicule ncepur s treac de grilajul de fier care flanca un zid nalt de piatr acoperit cu muchi. Reflectoarele luminau ngerii ce ncoronau intrarea, dnd un aspect fantasmagoric accesului ctre vil. O osea pe care se urca, neasfaltat, ddea n drumul ngrijit de pietri care nconjura impozanta construcie. Domnul i doamna Mller, care nsumau tot personalul de serviciu al Vilei Mondragone, le urau bun venit celor opt brbai. Cuplul german lucra pentru familia Lienart din anul 1946, de cnd intraser n serviciul lui Edmund Lienart, tatl cardinalului, care, se pare, reuise s evite, oferind mit, ca
108

Ulrich Mller s fie judecat de Aliai dup sfritul celui deal doilea rzboi mondial, pentru c aparinuse escadronului Einsatzgruppe A al SS i pentru c participase, la ordinele criminalului de rzboi Herbert Cukurs, la operaiunile de lichidare ale evreilor i partizanilor pe ntinse zone din Letonia i la asasinarea a treizeci de mii de evrei din ghetourile din Riga. Dup cum se pare, distracia sergentului Mller era s practice tragerile, cu o carabin, asupra evreilor i partizanilor. n actul de acuzare mpotriva lui, se afirma c atunci cnd unitatea sa se afla n ctunul din Tukums, Mller aeza copiii evrei la cinci sute, o mie i o mie cinci sute de metri i exersa tragerile cu carabina sa. Un martor de la faa locului declarase, n faa Tribunalului Penal Internaional, c vzuse cum sergentul Ulrich Mller trsese ntr-o feti evreic n vrst de aproximativ ase ani. Glonul o lovise n piciorul drept. Dup aceasta, un membru al SS o executase pe fetia rnit chiar acolo. Unitatea lui Mller pusese capt vieii a o sut treizeci de mii de brbai, femei i copiii dintre evreii i partizanii reinui. Dup ce fu arestat, Mller reui s evadeze i s se refugieze n Frana. Edmund Lienart l proteja printr-o sumedenie de relaii i declaraii sub jurmnt n care se afirma c Ulrich Mller aparinuse unei uniti necombatante din Wehrmacht. Din acea zi, att Mller ct i soia sa, Henrietta, nu se mai despriser de familia Lienart. n curtea central, monseniorul Vaclav Przydatek primea, datorit funciei sale episcopale, respectuosul salut al celor opt noi venii, n timp ce pronunau o fraz n latin la care secretarul lui Lienart le rspundea cu o alta. Fractum nec fractuem, favoare pentru favoare spuneau cu voce nceat cei opt brbai, fcnd i o simpl reveren. Silta nec silto, tcere pentru tcere, frai le rspundea Przydatek fiecruia dintre ei. Cnd ritualul lu sfrit, Przydatek i ddu ordin Henriettei Mller s i nsoeasc n camerele lor pe cei opt
109

brbai nou venii. nainte i anun c la zece seara trebuiau s se nfieze naintea marelui maestru al Cercului Octogonus, n aa numit Sal a Elveienilor, mbrcai perfect pentru ocazie, cu jacheta neagr i guler nalt. Dup rugciunea de la capela San Grigore, vor lua parte la o cin luxos servit n Sala Cariatidelor, cum cereau canoanele reedinei unui prin al Bisericii. Odat terminat cina, cei opt brbai, alturi de monseniorul Przydatek i de marele maestru, se vor reuni n bibliotec, cu scopul de a deschide sesiunea Cercului Octogonus. Brbaii, care nu purtau niciun fel de vestimentaie dup care s poat fi identificai ca fiind clugri, urmar n linite paii stpnei cheilor pn la etajul de sus, de deasupra intrrii principale a Vilei Mondragone. Femeia, cu un inel mare de chei atrnat de imaculatul su or alb, deschidea u dup u i pronuna numele fiecrui dintre cei opt brbai. Printe Jacobini aceasta este camera dumneavoastr spuse doamna Mller n timp ce deschidea cu cheia pe care o avea atrnat i aa mai departe pentru cei opt brbai i opt camere. Printele Reyes, printele Lemar, printele Ter Braak, printele Mahoney, printele Alvarado, printele Cornelius, printele Ferrell Camerele mari ale Vilei Mondragone nu aveau nimic de a face cu umilele chilii ale mnstirilor, abaiilor i rezidenelor religioase n care triau cei opt preoi, venii din apte ri diferite. Dei privai de luxul unor reedine ale secolului XVI, camerele erau mobilate cu cte un pat mare, o msu cu o mic veioz, un fotoliu, un dulap pentru a-i pstra puinele haine pe care le aveau la ei i un mic altar cu un reazem pentru a se putea ruga la orice or din zi sau din noapte. Fiecare dou camere aveau o mic baie la comun. Camerele separate ale cardinalului Lienart se aflau n zona vestic a vilei. n realitate, marele maestru al Cercului Octogonus folosea puini metri ptrai ai marii cldiri, dei nu lipsii de lux. Viaa sa se nvrtea n jurul biroului su
110

personal, aa numita Sala Rosa; n sala Cariatidelor, locul de reuniune al Cercului; n spaiosul su dormitor, la care se ajungea printr-o u din nordul extrem al Slii Cariatidelor; n mica baie proprie i ntr-un salon anexat, cu o mas de biliard franuzeasc n centru, unde petrecea ore ntregi cnd sarcinile sale de la Vatican i permiteau. Din biroul su, o u fcea legtura cu un alt birou mai mic i lng acesta se afla dormitorul pe care l ocupa monseniorul Przydatek. Fidelul secretar era mereu aproape n caz c Eminena sa avea nevoie de el. Din camerele sale private, cardinalul putea accede la bibliotec, care gzduia mai mult de trei mii de volume, fr a strbate holul. O or i jumtate nainte de ntlnire, un Mercedes Benz negru trecea de grilajele de la Vila Mondragone. Cnd ajunse la intrarea n cas, cuplul Mller se grbi s srute inelul cardinalului. Robert, putei s v ntoarcei la Roma cu maina. Dac am nevoie de dumneavoastr, secretarul meu o s v sune spuse Lienart oferului su lundu-i la revedere. naltul membru al curiei nu avea nevoie de martori ai ntlnirii care urma s aib loc n puine ore ntr-una din camerele Vilei Mondragone. n timp ce urca treptele, auzi cum Robert ddea cu spatele i se ndeprta pe drumul de pmnt spre ieirea de la ferm. Lienart se ndrept spre camerele sale i i ceru lui Mller s l anune pe secretarul su. Am nevoie s vorbesc cu el nainte de rugciune i cin i spuse cardinalul servitorului. Imediat, eminen. Cteva minute mai trziu apru monseniorul Przydatek, mbrcat impecabil cu un costum negru i o vest violet nchis, simbol al puterii episcopale pe care i-o conferise Papa cel acum bolnav. Sper c totul este pregtit, monsenior Przydatek spuse Lienart n timp ce ncepea s se dezbrace de jachet cu ajutorul lui Mller.
111

Da, eminen. Totul este pe placul dumneavoastr consimi secretarul. Vanitas vanitatis et omnia vanitos, vanitatea vanitilor i mereu vanitate mormi cardinalul Lienart. n timp ce acestea se ntmplau, mai muli membri ai Cercului leneveau prin camerele mari ale Vilei Mondragone. Printele Eugenio Cornelius parcursese saloanele i admira frumoasele fresce care abundau n capela Sfntului Grigore cnd o voce i atrase atenia n timp ce se oprise n faa frescei care reprezenta Naterea. Ar trebui s vedei frescele din Palazzetto della Retirata. Sunt cele mai frumoase din Vila Mondragone afirm n spatele su Przydatek, care, dup conversaia sa cu Lienart, se ntorsese n camerele comune. Oh! Sunt superbe, mult mai frumoase dect frescele lui Johann Jacob Zeiller de la mntirea Etal, unde locuiesc eu rspunse Cornelius. Timp de mai muli ani m-am dedicat restaurrii lor i scoaterii luciului pe care l merit. Acestea sunt nite opere de art, monseniore. Bine, mine de diminea vei putea admira restul frescelor din Vila Mondragone. Acum s facem o plimbare i spunei-mi despre mnstirea dumneavoastr spuse secretarul lui Lienart n timp ce l apuca de bra pe preot. ntr-una dintre camere, printele Wilhelm Ter Braak, postat n reazem n faa imaginii lui Iisus Hristos, se biciuia cu o micu crava cu bile metalice. Mici firioare de snge i curgeau pe spate n timp ce repeta ntruna, la fiecare lovitur: Ad verum, ducit, condu-m la adevr, ad verum ducit, ad verum ducit, ad verum ducit, ad verum ducit Nu foarte departe de acolo, n bibliotec, printele Lamar ncerca s citeasc un vechi codice din secolul XVII. Este o minunie. Cartea asta este o bijuterie spuse Lamar fr s-i dea seama c printele Mahoney se apropia de intrarea n camer. Da, este o minunie. Fr urm de ndoial rspunse n timp ce admira plafonul. Doamna Mller ntrerupse scena.
112

V rog, prini. Eminena sa v ateapt n Sala Elveienilor ca s v ureze bun venit spuse femeia n timp ce cu mna le indica direcia ncperii ctre care trebuiau s se ndrepte. Cnd ajunser n marele salon, cardinalul Lienart porunci cuplului german s nu i deranjeze pn nu vor fi chemai. Cei opt preoi i monseniorul Przydatek se ridicar n picioare, formnd un cerc perfect, n jurul unui mozaic care se afla pe podea, n centrul slii i care nfia o constelaie i un dragon. n centrul mozaicului se afla, n picioare, cardinalul August Lienart. Toi tiau de ce se afl acolo i care era misiunea lor n faa Dumnezeului atotputernic. Lienart lu cuvntul i i ncepu discursul cu salutul Cercului Octogonus. Fractum nec fracteum, favoare pentru favoare spuse cardinalul. Silta nec silto, tcere pentru tcere rspunser n cor cei nou brbai care se aflau n jurul su. Ne aflm aici reunii, oh, nobili fii i membri ai sacrului Cerc Octogonus, pentru a apra credina de pgni, eretici i de inamici ai Bisericii spuse Lienart. Silta nec silto, tcere pentru tcere repetar cei nou brbai. Eu, ca mare maestru al Cercului i aa cum au fcut onorabilii mei strbuni n aceste ultime trei secole, v nsrcinez misiunea de a pstra marele secret. ndatorirea dumneavoastr, ca gardieni ai credinei, este s salvai Sfintele Scripturi, s i protejai pe cei alei prini ai Bisericii i s-l aprai, inclusiv cu viaa, pe Suveranul Pontif spuse eful spionajului vatican i mare maestru al Cercului Octogonus. Silta nec silto, tcere pentru tcere pronunar nc o dat cei nou brbai. V voi ncredina o misiune dificil n numele milostivului Dumnezeu. Va trebui s o ducei la bun sfrit dac dorii s fii demni de El. Dac vreunul dintre dumneavoastr, gardieni ai Cercului Octogonus, este rnit n ncercare sau moare n aciune, doar Dumnezeu n
113

milostivirea sa va rspunde pentru dumneavoastr. Misiunea dumneavoastr este sub secret de confesiune i, din aceast cauz, nimeni nu o va putea cunoate. Doar unii vor fi alei. Restul dintre dumneavoastr vor trebui s rmn aici, la Vila Mondragone, pn cnd Dumnezeu v va chema n infinita sa buntate pentru misiunea ce v este ncredinat. Suntei aleii lui Dumnezeu i atept de la dumneavoastr, aa cum a fcut n zilele sale i onorabilul Ravaillac, unul dintre primii membri ai Cercului Octogonus, cnd a pus capt vieii regelui Henric al IV-lea al Franei, s suportai supliciul torturii i s nu dezvluii numele celorlali frai. Acum suntei unul, suntei protejai de Dumnezeu Domnul nostru i i datorai obedien oarb Suveranului Pontif de la Roma spuse marele maestru Lienart. Frai, nainte de cin vom nchina o rugciune n capela Sfntul Grigore. S mergem, aadar. Familia Lienart era apropiat Cercului Octogonus din timpul Papei Grigore al XV-lea. Cardinalul Franois Lienart, sftuitor papal puternic, rmsese total captivat de istorisirile despre fidai pe care Lebey de Batilly le relatase n manuscrisul ce se gsea la Biblioteca Vatican. Denis Lebey de Batilly, nalt funcionar al regelui i preedinte al Tribunalului din Metz, scrisese n 1604 un tratat de aizeci i patru de pagini intitulat Trait de lorigine des anciens assasin porte-couteaux, al crei subtitlu spunea: Avec quelques examples de leurs attentats et homicides des personnes danciens roys, princes et seigneurs de la Chrtient. Opera se gsea n acest moment n spatele unei vitrine a bibliotecii de la Vila Mondragone. Pentru mintea unui cardinal din secolul XVII era ceva perfect de neles faptul c un catolic pasionat s-i dea inclusiv propria via n ncercarea de a pune capt existenei unui eretic i dac acesta era i prin contrar credinei adevrate sau a intereselor Bisericii, asasinul catolic va ajunge nainte la cer (paradisul pentru musulmani). Cardinalul Franois Lienart era dispus s conduc propria sa unitate de fidai catolici. Lienart i
114

descendenii si utilizaser Cercul Octogonus ca pe propria unealt cu care s menin puterea, i n trei secole niciodat nu avuseser mpotriviri n a se folosi de ea de fiecare dat cnd era necesar. Cei din familia Lienart se vedeau portretizai cu mare obiectivitate, patru secole i jumtate mai trziu de la scrierea ei, n istorisirea relatat de Lebey de Batilly. Eminena sa, cardinalul August Lienart se vedea pe el nsui ca pe Sinan, btrnul de la Muntele Alamut, membru al sectei asasinilor. Clugrii si din Cercul Octogonus erau fidai dispui s i dea viaa executnd un ordin al Suveranului Pontif sau, n lipsa sa, al cardinalului August Lienart, reprezentantul su. n timpul urmtoarelor trei secole i la ordinele unui membru, att brbai ct i femei, din familia Lienart, opt sacerdoi se dedicaser lichidrii tuturor inamicilor Bisericii catolice i ai propriei dinastii Lienart. Poliia francez descoperise c Jean-Franois Ravaillac, asasinul regelui Henric al IV-lea, fcuse parte dintr-un misterios grup mistico-catolic numit Cercul Octogonus sau Cercul celor 8. Membrii grupului erau fanatici catolici care aveau obedien oarb fa de Papa de la Roma, cptaser pregtire militar, fiind abili mai ales n uzul anumitor arme speciale i dispui s-i dea viaa n numele adevratei religii. Simbolul lor era un octogon cu numele lui Iisus pe fiecare latur i o fraz ca motto al organizaiei: Dispui la durere prin tortur, n numele lui Dumnezeu. Ani mai trziu, Cercul Octogonus a revenit pentru a ndrepta o nou lovitur, de data asta mpotriva unul militar al lui Napoleon: generalul Mathurin-Lonard Duphot, unul dintre oamenii de ncredere ai lui Bonaparte. nlat la gradul general de brigad de nsui Napoleon, la data de 30 martie 1797, fusese trimis la Roma pentru a-l nsoi pe Jos Bonaparte, frate al lui Napoleon, care fusese numit ambasador la Sfntul Scaun. n data de 28 decembrie 1797, o mare mulime de oameni se reunise n faa reedinei ambasadorului pentru a cere proclamarea Republicii. n acel moment, un contingent al grzii papale a ncercat s mping mulimea de oameni.
115

Generalul Duphot, care ncerca s menin ordinea ntre soldaii si, a fost njunghiat ntre coaste fr ca nimeni s vad faa atacatorului. n cteva minute muri ntr-o balt de snge. Soldaii francezi au descoperit pe jos, alturi de cadavrul militarului, un misterios octogon de pnz cu numele lui Iisus pe fiecare latur i n centru cu o fraz scris: Dispui la durere prin tortur, n numele lui Dumnezeu, simbolul misteriosului Cerc Octogonus. n aceste dou cazuri, cei executai erau inamici ai Papei, dar de asemenea au czut i alte personaje mai puin cunoscute n minile preoilor Cercului, muli dinte ei oameni de tiin care au ncercat s se aventureze n dura sarcin de a descifra o ciudat carte al crui text nimeni nu l nelegea. n anii 1630, 1638, 1651 i 1675, Cercul Octogonus a protejat un mare secret al familiei Lienart. Dup rugciunea celebrat n frumoasa capel Sfntul Grigore, cei zece clugri se ndreptar spre Sala Cariatidelor, n al crei centru se afla o mare mas acoperit de cele mai gustoase bucate i se aezar n jurul acesteia. Doar prinii Wilhelm Ter Braak i Italo Jacobini se scuzar i se retraser n fundul salonului. Lui Jacobini, italian de origine, i plcea s ia masa fr s vorbeasc cu nimeni n abaia Sfntul Antimus, n Montalcino. Fraii obinuiau s i spun superiorului lor c printele Jacobini le provoca fric. Cnd vorbea, pronuna fraze fr neles sau spunea foarte repede mai multe sinonime ale unui singur cuvnt ntr-o singur fraz pentru ca ulterior s continue cu tcerea sa. La Vila Mondragone, alturi de fraii si din Cerc, continua cu acest obicei. nainte de cin, Jacobini se ntlnise pe coridoare cu monseniorul Przydatek. Dup ce acesta l ntreb dac odaia sa era pe gustul su, fratele italian rspunsese: Camera, odaia, ncperea, sala e foarte frumoas, artoas, satisfctoare, confortabil, plcut. Mulumesc, monseniore. Secunde mai trziu se ntoarse la tcerea sa ermetic n timp ce strngea nervos, cu putere, n interiorul palmei o cruce de argint cu care i prova rni grave.
116

Cel care se simea cel mai bine la Vila Mondragone era printele Emery Mahoney, obinuit cu fastul milionarilor new-yorkezi. Printele Reyes simea destul de mult nostalgie dup indienaii si, cum obinuia s i numeasc. Printele Lamar se adapta bine la viaa de la casa italian, afundat n biblioteca mare, de unde nu ieea pn nu se ntuneca bine. Printele Alvarado i printele Ferrell petreceau ore ntregi n capela San Grigore i printele Cornelius se dedica transcrierii ntr-un mic carnet a unor imagini care populau acoperiurile i pereii Vilei Mondragone. n orice caz, toi tiau care le e misiunea i erau dispui s o duc la bun sfrit n numele lui Dumnezeu. Dup copioasa cin i n timp ce unii membri ai Cercului vorbeau destins n amplele saloane ale vilei, printele Mahoney se apropie de cardinalul Lienart. Pot s vorbesc cu dumneavoastr, eminen? ntreb preotul. Bineneles, sigur c da. S mergem n grdina secret. E vreme bun i se vd stelele. tii c aici, unde e acum ridicat Vila Mondragone, a fost acum secole bune un observator? spuse cardinalul n timp ce l lua de bra pe clugr. Odat aflai n exterior, un parfum de flori nocturne invad nrile lui Lienart i ale lui Mahoney. Sunt Regina nopii, florile ncep s miroas cnd se ntunec. Doamnei Mller i plac mult adug Lienart. Spunei-mi despre ce doreai s vorbii cu mine. Eminen, cu toate respectele Dumneavoastr tii c asta e prima mea misiune pentru Cercul Octogonus i nu tiu dac a fi pregtit pentru momentul cnd Dumnezeu va arta cu degetul misiunea mea mrturisi Mahoney. M surprind aceste temeri. A putea s le cred din partea printelui Ter Braak sau a printelui Alvarado, dar niciodat nu m-a fi gndit la dumneavoastr. Unchiul dumneavoastr, Jonas Mahoney, v-a recomandat pentru acest serviciu al Domnului cnd slujea la Radio Vatican. Poate temerile dumneavoastr sunt rezultatul convingerii c trebuie s-l servii pe Dumnezeu i pe Sfntul Printe
117

ntr-o misiune pe care puini o pot duce la capt spuse Lienart ca s-l liniteasc pe Mahoney. Dumneavoastr suntei un ales, un trimis de Dumnezeu pentru a executa dorinele sale. Cercul Octogonus nu e dect o unealt a nlimii. Dumneavoastr, printe Mahoney, suntei braul justiiei divine i, ca atare, sunt sigur c mna dumneavoastr nu va tremura la ora cnd va trebui s ducei la capt misiunea. E adevrat, eminen, c familia dumneavoastr a fost apropiat Cercului nc din 1630? vru s afle preotul. Da, aa este. i chiar de dinainte. Familia mea a condus Cercul Octogonus ca gardieni ai credinei nc din secolul XVII din ordinul papei Paul al V-lea i acum, trei secole mai trziu, continu s i serveasc umil pe Suveranul Pontif i Biserica catolic. n secolul XVII, Cercul s-a ocupat de trimiterea n braele Dumnezeului Domnul nostru a mai multor oameni de tiin care fceau practice eretice, de magie neagr sau blasfemii: pe fraii Argenti n Siena n 1630, pe printele Nicolas Caussin n Italia n 1651 i pe sir Thomas Brown, strmo de-al meu, n Anglia n 1675. Toi ncercau s descifreze o carte de magie neagr i alchimie al crui text, zic ei, a fost scris de diavol. Gardienii Cercului Octogonus au mpiedicat ca cineva s poat cunoate secretele sale i acum, dumneavoastr, ca motenitor al acestei tradiii, c vei ocupa ca aa s fie i n continuare conchise Lienart. Adevrul este c nu tiu dac voi fi pregtit cnd va sosi acel moment se lament Mahoney cu chipul ngrijorat. Vei fi, printe. Sigur c vei fi l liniti eful Entitii n timp ce i nconjura umerii cu braul i mergeau ncet spre reedin, pentru a se reuni cu ceilali.

Roma, Italia Dup o sptmn cltorind prin diferite orae europene, nsrcinat de ctre profesorul Avner, Jack Brown continua s disece pas cu pas istoria Manuscrisului
118

***

Voynich. Opririle n Bruxelles i Amsterdam nu i deschiseser prea mult ochii, n principiu pentru c nici Petrus Rees, expertul belgian n codificri i nici Peter Hazil, specialistul olandez n securitatea codurilor, nu i dduser prea multe indicii sau, mai bine zis, i dduser multe, dar el nu le nelesese. Att Rees ct i Hazil i vorbiser de coduri, sisteme codificate i substituii de cifre, totui, aa cum i se ntmplase anterior cu Gordon Rugg i Elizabeth Gwyn, acele galimatii matematice continuau s fie un mister absolut pentru el. Acum se plimba prin Oraul Etern n ateptarea unei ntlniri cu un alt amic de-al lui Aaron Avner, printele Marcelo Giannini, iezuit i unul dintre cei mai buni arhiviti din lume. Clugrul era bibliotecar ef la Biblioteca i Arhiva Universitii Pontificale Gregoriene din Roma. Dup spusele lui Aaron, cunotea coduri importante care erau legate de istoria Manuscrisului Voynich. Ziaristul de la Boston Globe avea sperana c, n sfrit, va vorbi cu cineva pe care s-l neleag. Profitase de diminea pentru a face un pic de turism i ca s i trimit mai multe telegrame lui Aaron la New Haven. ntlnirea cu bibliotecarul de la Universitatea Gregoriana era prevzut pentru cinci dup-amiaza. Jack i privi ceasul i se gndi c nc avea timp s mnnce ceva nainte de a se ndrepta spre Piazza della Pilotta, locul unde se afla biroul lui Giannini. Dou ore i patru whiskyuri mai trziu, Brown se ndrept spre locul ntlnirii sale, de la centrala Fontana di Trevi, pe Via dei Lucchesi. n micua pia, aproape ascuns, se aflau mai multe palate vechi, transformate acum n cldiri universitare. n 1551, Sfntul Ignaiu de Loyola, fondator al Companiei lui Iisus, stabilise ntr-un palat roman prima coal i bibliotec a prinilor iezuii. Noua instituie purta numele de Colegiul Roman. Pe msur ce numrul de studeni cretea, colegiul se vzu obligat s i schimbe sediul. n 1584, papa Grigore al XIII-lea inaugur noul sediu al Colegiului Roman, pe care iezuiii l numir Gregorian, n
119

onoarea Suveranului Pontif. n 1773, dup suprimarea Companiei lui Iisus din ordinul lui Clement al XIV-lea, colegiul a fost pus sub custodia clerului roman pn n 1824. An n care a revenit sub controlul iezuiilor, zece mai trziu dup ce Compania lui Iisus a fost restaurat, din ordinul Papei Pius al VII-lea. La intrare, Brown se intersect cu mai muli studeni, muli dintre ei cu sutan. S nu vi se par ciudat spuse o voce. Brown se ntoarse ca s vad chipul acelei persoane care se ndrepta spre el. Sunt printele Marcelo Giannini. Aceast universitate e una dintre cele mai bune din lume n Drept Canonic i aceti tineri vor fi viitorii judectori din Sacra Rota2 explic iezuitul. Cum l-ai cunoscut pe Aaron? l ntreb Brown pe Giannini n timp ce urcau pe o scar mare care mergea pn la bibliotec i la arhiv. n realitate, niciodat nu ne-am vzut, ne cunoatem doar din scrisori i pentru c mprim informaii despre Manuscrisul Voynich. El are cartea, i eu scrisorile lui Athanasius Kircher. Cine era acest Kircher? ntreb din nou ziaristul. Conform studiilor profesorului Avner, Athanasius Kircher a fost cel de-al optulea proprietar al crii rspunse arhivistul. Dar s mergem n biroul meu, o sa fim mai comozi. nainte de a intra, printele Giannini ceru unuia dintre scriptorii si s mearg s caute volumul XII din catalogul kircherian. Te rog, adu-mi volumul cu numrul APUG-557 spuse arhivistul. Ai putea s-mi explicai mai bine cine este acest Kircher sau ce relaie a avut cu Manuscrisul Voynich? ceru Brown. Athanasius Kircher, cum deja v-am spus, a fost cel deal optulea proprietar al crii lui Avner. S-a nscut la Geisa, Germania, n mai, 1601. Tatl su, Johannes Kircher, un
2 tribunal al Bisericii romano-catolice

120

faimos filosof al vremurilor sale, a reuit ca cei ase copii ai si s urmeze cariere religioase. Athanasius a ales Compania lui Iisus i a depus voturile n 1628. La doar optsprezece ani, vorbea perfect latin, german, greac i ebraic. Cu un asemenea potenial, a fost trimis la un colegiu iezuit, unde s-a format n diverse materii, precum matematica, tiinele, astronomia, botanica i chestii de genul sta. La douzeci i doi de ani era deja profesor la Universitatea din Koblenz i la douzeci i ase, doctor n Teologie. Kircher era un geniu povesti Giannini. Cum geniu? ntreb ziaristul. Un adevrat geniu. n plin secol XVII a desenat i a construit un geo-magnetograf ca s msoare cmpul magnetic al Pmntului i o serie important de ceasuri solare. La treizeci de ani era expert n limbi orientale. A tradus din arab n latin faimoasa carte de alchimie Tabula Smaragdina (Tblia de Smarald). n 1635 a venit la Roma i a rmas aici pn la moarte. Care a fost relaia sa cu Manuscrisul Voynich? Printele Athanasius Kircher s-a transformat ntr-unul din cei mai mari experi n egiptologie i n traducerea hieroglifelor. n 1646, misterios, a abandonat nvtura i s-a nchis n el. Din acel moment a scris cte-o oper la fiecare patru ani despre diverse teme tiinifice. Primea scrisori din toat lumea: de la regi i mprai, de la papi i cardinali, de la lingviti i oameni de tiin. ntr-o bun zi a decis s i doneze toat colecia de aparate i obiecte tiinifice i corespondena sa, Colegiului Roman. Tot timpul ct Kircher a locuit la Roma, casa sa era un punct obligatoriu de oprire pentru puternicii care treceau prin acest ora. A murit misterios n 1680 spuse printele Giannini. n timp ce beau o ceac de cafea i un pahar de limoncello, cineva btu cu degetele n ua arhivistului ef de la Gregoriana. Era ajutorul printelui Marcelo Giannini. n braele sale avea un volum mare, mbrcat n mtase roie. Pe cotorul crii, o etichet de piele albastr, cu litere de aur, indica: VOLUMUL XII NUMRUL APUG-557. Printele
121

Giannini puse cartea groas pe un pupitru i o deschise cu o adevrat mngiere. Acesta este volumul XII din colecia de scrisori pe care Athanasius Kircher a adunat-o de-a lungul ntregii sale viei. Colecia, care este cunoscut precum Carteggio Kircheriano, numr n total mai mult de dou mii de scrisori scrise de apte sute cincizeci de personaliti ale vremii. Toat corespondena a fost clasificat i a fost reunit n paisprezece volume ca acesta spuse iezuitul n timp ce sorbea o gur mare din paharul de limoncello. Vreau s v art acest volum n special pentru ca aici sunt scrisorile pe care Johannes Marcus Marci de Cronland i le-a trimis lui Athanasius Kircher. Aici se afl treizeci i cinci de scrisori din cele treizeci i ase pe care Marci de Cronland i le-a scris printelui Kircher. Numrul treizeci i ase se afl n posesia Bibliotecii Beinecke i se gsete catalogat lng Manuscrisul Voynich. Dar scrisoarea aceea nu are nimic de-a face cu misterioasa carte rspunse Brown. V-a spus Aaron asta? ntreb Giannini. Da. Mi-a spus c scrisoarea lui Marci nu avea de fapt nicio legtur cu caracterul misterios al crii. Atunci v-a minit. Scrisoarea n cauz este foarte important. n acea scrisoare, Johannes Marcus Marci de Cronland i-a spus lui Kircher c proprietarul anterior al codicelui, al aselea, un anume Jacopus Horcicky de Tepenec, care a motenit cartea direct de la mpratul Rudolf al II-lea, i ceruse s i trimit codicele pentru ca el, Kircher, s ncerce s o descifreze. n acea carte, Marci de Cronland meniona c Athanasius Kircher a realizat mari avansuri n descifrarea crii. Scrisoarea e datat 27 aprilie 1639 i explic Giannini lui Brown. Jack se simea din ce n ce mai deranjat de faptul c a trebuit s afle vestea despre importana scrisorii Marci, la Roma. Pentru a doua oar n timpul cltoriei sale i ddu seama c profesorul Avner nu i povestise tot ce tia despre codice i ignora motivele unei asemenea decizii. Ce relaie avea acel Tepenec cu Kircher de vroia s i
122

trimit cartea? Ambii erau iezuii. Se pare c nu e destul de clar dac Jacopus Horcicky de Tepenec a furat codicele sau dac ntradevr l primise de la Rudolf al II-lea. Cert este c Tepenec era directorul Grdinilor Botanice din Praga i, n 1619, ducnd o via linitit, a fugit ntr-un mod ciudat din ora, cu tot cu carte. Fr niciun fel de explicaie, ls n urm un ora i un mprat care l protejau i copleeau cu favoruri. Poate c Tepenec descifrase o parte din codice i i-a fost fric s cunoasc i coninutul su afirm ziaristul. Nu cred, de ce ar fi vrut s-i trimit cartea lui Athanasius Kircher, dac nu ca s o descifreze? Poate c, i spun doar poate c, Tepenec a intuit ce putea nsemna cartea, ntr-un sens larg al cuvntului. Poate a descoperit c acea carte periculoas putea s schimbe cursul istoriei religiei i s afecteze vreun puternic al vremii. Cine tie ce gndea un erudit de la nceputurile secolului XVII? se ntreb clugrul. Credei c Kircher a reuit s descifreze ceva din Manuscrisul Voynich? l ntreb Jack pe printele Giannini. Se poate. Sunt mai multe scrisori care arat c Athanasius Kircher a meninut coresponden cu mai muli experi n coduri i cifruri din secolul XVII i care au murit omori n circumstane ciudate i asta ar putea fi o explicaie pentru temerile lui Tepenec. Toi schimbau des scrisori cu Kircher. De exemplu, fraii Matteo i Marcello Argenti au fost asasinai n casa lor din Siena n 1630. Ambii erau experi n cifruri i spargeri de coduri i reuiser s descifreze parte din codice. Avem o scrisoare pe care Matteo Argenti i-a trimis-o lui Kircher, n care i povestete pe scurt c el i fratele su au descoperit un text n carte care ar putea pune n pericol vieile lor i poate chiar s i duc n ctarea Inchiziiei. Matteo se arat cu adevrat speriat i aa i i spune lui Athanasius Kircher. ntr-un rnd al scrisorii, care se afl n VOLUMUL IX NUMRUL APUG557, Argenti i povestete c ce au descoperit ar putea fi o carte religioas a unei ciudate secte eretice din secolele IX sau X i c se teme pentru viaa sa i cea a fratelui su,
123

Marcello. Cert este c ambii au fost asasinai i materialul investigaiilor lor a disprut. Au mai existat i alte mori violente ale persoanelor ce au avut legtur cu Athanasius Kircher i Manuscrisul Voynich? ntreb Brown. Da. Se tie cu siguran c au mai avut loc alte trei asasinate. Printele Herwart von Hohenburg a fost omort n 1638; printele Nicolas Caussin, n 1651 i sir Thomas Brown, n 1675, cinci ani nainte de moartea lui Athanasius Kircher, care a meninut corespondena cu toi acetia i ale cror scrisori se afl aici arhivate. A putea vedea aceste scrisori? ceru Brown. Sigur, nu v facei griji. Voi cere unuia dintre ajutoarele mele s v ajute s localizai scrisorile din diferitele volume ale Carteggio Kircheriano spuse printele Grannini. Cnd terminai, s v ntoarcei la mine n birou. Cteva minute mai trziu, Jack Brown se aeza n marea i centenara sal de lectur a Pontificalei Universiti Gregoriene, n ateptarea ajutorului printelui Marcelo Giannini, care urma s i aduc pe masa lucioas diferitele volume de scrisori ale lui Athanasius Kircher. Pe msur ce ajutorul depozita crile grele n faa sa, Brown cuta referine despre cele trei nume, una cte una. Printele Herwart von Hohenburg era autorul Thesaurus-ului, unul dintre cele mai bune dicionare de culegeri despre hieroglifele egiptene. l scrisese n 1628. Iezuit ca i Kircher, Von Hohenburg lucrase sub indicaiile precise ale sale, la descifrarea unei cri misterioase. Utiliznd acelai sistem de simboluri ca cel pe care l utilizase pentru a descifra textele egiptene, iezuitul obinu s dezvluie cteva date importante despre o ciudat sect numit katharos, cuvnt grecesc ce nsemna purii, n diferite pagini ale unui codice al crui text era de neneles. Printele Herwart von Hohenburg a fost asasinat n 1638, se pare c fusese trangulat i c i fuseser intuite minile i picioarele n podea. Relaia sa cu Manuscrisul Voynich se
124

cunoate doar din corespondena pe care a meninut-o cu Athanasius Kircher i pe care asasinul nu a descoperit-o. Cel de-al doilea pe list era printele Nicolas Caussin, asasinat treisprezece ani mai trziu fa de Von Hohenburg. Era de asemenea iezuit i a scris opera Hieroglyphica sive de sacris aegyptiorum aliarumque gentium literis commentarii. Din cele trei scrisori pe care i le-a trimis lui Athanasius Kircher se tie c a dedicat o bun parte a timpului su ncercrii de a descifra cartea care se afla n posesia lui Kircher. Expertul n hieroglife egiptene s-a axat pe paginile care conineau imagini cu plante i constelaii din Manuscrisul Voynich. Tehnica pe care a folosit-o Caussin a fost cea descris de istoricul grec Diodor din Sicilia, care a cltorit n Egipt cnd nc se utilizau hieroglifele. Diodor a lsat scris c egiptenii desenau obiecte ca simboluri metaforice. De exemplu, un oim indica ceva ce se petrecea rapid, un crocodil reprezenta rul i aa mai departe pn la sute de simboluri. Printele Caussin a aplicat teoria egiptean de a substitui ideea care dorete a fi exprimat, printr-un simbol concret. Dup cum se pare, a reuit s descifreze ase pagini din Manuscrisul Voynich cu destul de mult acuratee i l-a informat pe Kircher despre asta, ntr-o scrisoare care la momentul actual se afl legat n volumul XI din Carteggio Kircheriano. ntr-o dup-amiaz din 1641, printele Nicolas Caussin a fost gsit mort foarte aproape de mnstirea San Pietro, n localitatea italian Itala. Cadavrul iezuitului era aruncat pe un munte din apropiere. Clugrul, expert montan, obinuia s poarte legat ntotdeauna n jurul corpului o funie groas pentru a putea escalada. Ce l-a surprins cel mai tare pe superiorul su cnd i-au gsit cadavrul, a fost c funia nu s-a gsit nicieri. Fr ndoial, printele Caussin a fost asasinat pentru c descoperise ceva n Manuscrisul Voynich. Jack Brown i revizui notiele. Al treilea nume de pe list era chiar strmoul su: sir Thomas Brown. Dup cum prea, meninuse o strns prietenie cu Arthur Dee, fiul lui John Dee, cel de-al doilea proprietar al Manuscrisului
125

Voynich. n 1675 i trimisese o scrisoare lui Athanasius Kircher n care l asigura c Arthur Dee i dezvluise treizeci de ani nainte, adic n 1645, existena unei misterioase cri care coninea hieroglife i putea fi vorba despre o oper religioas a unei ciudate secte din secolele VIII IX. Thomas Brown afirma de asemenea c el personal vzuse un mic carneel n care era explicat cum poate fi citit cartea. Carnetul despre care vorbea Brown n scrisoarea sa ctre Kircher putea face referire la un soi de carte de cifruri, pe care o scrisese Roger Bacon, presupusul autor al crii, pentru a descifra codicele, dar nu se tia cu certitudine. n luna iulie a anului 1675, sir Thomas Brown a fost gsit atrnat de o grind din grnarul fermei sale, n comitatul Essex. Cel mai ciudat dintre toate era c n jurul su nu s-a gsit niciun obiect pe care s se fi putut urca pentru ca mai apoi s se spnzure. Fr nicio urm de ndoial, cineva l ajutase s se sinucid. Doar n cazul morii strmoului ziaristului se pomenea de prezena unui misterios octogon: era gravat ntr-una dintre grinzile de lemn apropiate locului unde a aprut corpul lipsit de via al lui sir Thomas. n cazurile iezuiilor Herwart von Hohenburg i Nicolas Caussin, niciodat nu s-a descoperit dac misteriosul grup de asasini ai octogonului au avut de-a face cu morile lor, dar Jack era sigur ca aa era. Cnd termin de citit scrisorile celor trei personaje, noaptea czuse deja peste Roma. Zeci de pagini din carnetul su erau pline de informaii i date care trebuiau ordonate. Chiar n acea noapte urma s l sune pe Aaron la New Haven i s i spun ce descoperise. Urmtoarea zi avea prevzut s se ntlneasc cu Roberto Lendini, un expert lingvist, profesor la Universitatea din Roma, care, la cererea printelui Marcelo Giannini, studiase nite pagini pe care profesorul Avner i le trimisese din Connecticut. O s-l sun pe Roberto ca s i explic cine suntei dumneavoastr i ce dorii i spuse printele Giannini. E o
126

persoan foarte nencreztoare. De aceea e mai bine s vorbesc eu mai nti cu el. O s atept atunci s vorbii dumneavoastr cu domnul Lendini i apoi o s aranjez o ntlnire cu el spuse Brown strngndu-i mna printelui Giannini pentru a-i lua la revedere. Salutai-l din partea mea pe Aaron i spunei-i c atept s l vd curnd la Roma spuse arhivistul n timp ce ziaristul cobora n pas lejer scrile de piatr ale bibliotecii gregoriene i ieea din centenara cldire. Jack Brown respir adnc aerul rece care strbtea ngustele strzi romane. Vroia s ajung ct mai repede la hotel pentru a-i telefona lui Aaron i a-i cere explicaii pentru c nu i spusese nimic despre scrisoarea pe care Johannes Marcus Marci de Cronland o scrisese i care se afla anexat la Manuscrisul Voynich la Biblioteca Beinecke. Era a doua oar cnd Brown descoperea c Avner i ascundea informaii. Cnd mai trziu l sun pe bibliotecar i Brown i arunc n fa nencrederea n el, Avner ncerc s se disculpe. Iubite Jack, cu ct tii mai puine, cu att viaa ta se va afla mai puin n pericol i spuse Aaron. Profesore, deja sunt bgat n asta pn la fund. Aa c, dac voi muri ntr-un accident sau voi fi gsit ucis ntr-o obscur camer a vreunui hotel european, mi-ar plcea, cel puin, s cunosc toate piesele puzzle-ului care formeaz Manuscrisul Voynich. Este dreptul meu i cred ca mi l-am ctigat replic ziaristul. Se ls o tcere de mormnt care dur cteva secunde. De acord, Jack, tu ctigi. De ndat ce termini misiunea ta n Europa i te ntorci la New Haven, o s-i povestesc absolut tot spuse Aaron. i m vei prezenta acelor amici ai dumneavoastr, lui Carlton Sherman de la NSA i lui Jonas Finch de la NASA? Mai mult dect att afirm profesorul. i-i voi prezenta i ei nsui ne vor povesti ce au descoperit. Dup ce i explic profesorului despre ntrevederea pe
127

care o avea a doua zi cu un anume Lendini i relaia sa cu printele Marcelo Giannini i Manuscrisul Voynich, Jack Brown nchise telefonul i stinse lumina.

***
Vila Mondragone, Italia Sunetul telefonului o trezi pe doamna Mller. Servitoarea privi ceasul i ridic receptorul. Bun seara. A dori s vorbesc cu monseniorul Przydatek. E foarte important spuse persoana care sunase. E foarte trziu i nu-l pot trezi pe monsenior se disculp doamna Mller n ncercarea de a ajunge ct mai repede din nou n pat. E foarte important s vorbesc cu monseniorul Przydatek. Spunei-i c e vorba de un mesaj din partea lui Faetonte insist vocea. Dup ce l trezi pe monseniorul Przydatek, acesta i ceru doamnei Mller s i fac legtura n biroul su. Un sunet lung l anun pe clugr de sosirea apelului. Fractum nec fractuem, favoare pentru favoare spuse vocea necunoscutului. Silta nec silto, tcere pentru tcere rspunse Przydatek. Codicele continu s fie treaz i diveri inamici ai credinei ncearc s i descopere coninutul spuse necunoscutul. Bine, v ascult spuse secretarul cardinalului Lienart n timp ce lua notie pe o foaie cu scutul dragonului naripat tiprit. Primul este un brbat numit Gordon Rugg i o s-l gsii la Universitatea Keele, n Anglia; cea de-a doua este o femeie numit Elizabeth Gwyn i o s-o gsii la o ferm din oraul Drogheda, n Irlanda; al treilea este un brbat numit Pedrus Rees i o s-l gsii n Bruxelles, Belgia i cel de-al patrulea este un brbat indecent, un homosexual numit Peter Hazil i o s-l gsii n Amsterdam, Olanda explic Faetonte nainte de a nchide.
128

Ziua urmtoare, de ndat ce se crp de ziu, cardinalul August Lienart, care fusese informat de ctre secretarul su despre telefonul pe care l primise de diminea, ordon s se prezinte n faa lui, n Sala Rosa, prinii Ter Braak, Lamar, Alvarado i Mahoney. Dup un scurt discurs, cardinalul Lienart nmn cte un plic nchis fiecrui dintre cei patru preoi membri ai Cercului Octogonus. Fiecare plic coninea cte o hrtie pe care erau scrise un nume, un ora, o ar i de asemenea aveau nuntru i un octogon de pnz, cu numele lui Iisus Hristos pe fiecare latur i n centru o fraz n latin: Dispus la durere prin tortur, n numele lui Dumnezeu. Cercul Octogonus selecionase patru obiective. Patru obiective ce trebuiau s moar. n chiar aceeai dup-amiaz, patru brbai prseau Vila Mondragone i se ndreptau s ntmpine destinul.

129

CAPITOLUL VI

Roma, Italia Aa cum promisese printele Marcelo Giannini, arhivist ef la Pontificala Universitate Gregorian, telefonul ctre colegul su, Roberto Lendini, expert lingvistic i profesor la Universitatea din Roma, avusese efectul ateptat de Jack Brown. Se va ntlni cu el ntr-unul din birourile campusului universitar. Ziaristul ajunsese devreme, aa c se aez n iarb s admire frumoasele studente care treceau prin faa sa. La ora indicat pentru ntlnire, se ndrept spre cldirea central a universitii. Odat aflat n interior, Brown se ndrept spre un brbat i l ntreb de biroul profesorului Lendini, de la Departamentul de Lingvistic. Brbatul, cu aspect obosit i oarecum arid, l nsoi fr s spun niciun cuvnt. Cnd ajunser la o u cu o plcu de plastic prins n uruburi, brbatul scoase o cheie din buzunar i descuie biroul. Aezai-v unde putei spuse brbatul care l nsoise. Nu v mirai. Sunt profesorul Lendini adug. Roberto Lendini era o veritabil instituie n lumea lingvisticii. Bibliografia sa cuprindea de la tratate despre limbi orientale, la utilizarea simbolurilor ca form de scriere n civilizaiile antice. Una dintre cele mai bune opere ale sale trata conexiunea limbilor polineziene cu limbile pe care le utilizaser popoarele antice din zona Mexicului i din Peru. Lendini susinea c e posibil ca primii locuitori ai
130

insulelor din Pacific s fi venit din zone ntinse din America Central i America de Sud n ambarcaiuni de stuf, o teorie pe care o susineau, de asemenea, ali oameni de tiin, precum norvegianul Thor Heyerdahl. tiu c printele Giannini a vorbit cu dumneavoastr despre mine spuse Brown. Aa este. Mi-a spus c suntei prieten cu profesorul Avner, de la Biblioteca Beinecke, la Yale i c poate ar fi interesant ca dumneavoastr i cu mine s vorbim rspunse Lendini. Acum cteva luni, profesorul Avner a trimis o serie de pagini dintr-un codice ce se afl n posesia Bibliotecii Beinecke, printelui Marcelo Giannini cu intenia de a afla dac e posibil descifrarea unei pri din text. Printele Giannini mi-a spus c a fcut copii ale acelor pagini. i vi lea trimis dumneavoastr. Nu este aa? Da, aa este. As vrea s tiu dac ai descoperit ceva n paginile acelea din Manuscrisul Voynich spuse Jack Brown. Adevrul e c am descoperit multe lucruri despre acea carte, lucruri pe care puin lume le cunoate i pe care lumea i erudiii le-au crezut disprute n secolul XIII lmuri profesorul Lendini. Ce ai descoperit mai exact? A avea nevoie s aflu ceru nerbdtor ziaristul de la Globe. Rituri. Ce descriau acele pagini, erau rituri. Adevrul e c dac a fi avut textul complet, a fi putut descifra mai multe informaii, dar prietenul meu Marcelo mi-a spus c trebuie s m mulumesc cu aceast mic frntur de istorie explic expertul n lingvistic. Pentru a putea nelege acele pagini, nainte trebuia s tiu ce zice acel ciudat limbaj cifrat, aa c pentru asta am studiat entropia care apare n diferite limbi europene. Am determinat frecvena cu care apreau anumite litere n textul analizat i, trasnd repetiiile ntr-un grafic, am putut stabili relaiile de baz dintre litere i cuvinte i inclusiv codurile lingvistice ale vorbirii, care determin i structureaz cea mai mare parte a limbilor europene.
131

M scuzai c nu v urmresc, dar nu sunt un expert n materie l ntrerupse Brown. Printele Giannini mi-a spus c profesorul Avner a dat diferite pagini din Manuscrisul Voynich diferiilor experi n criptografie i criptoanaliz pentru a le analiza i c unii dintre ei au putut demonstra c este vorba despre o carte religioas legat de o ciudat sect din secolul VIII sau IX. Iam aplicat textului un simplu indicator de tipare de scriere i limb. Ce mi-au indicat paginile analizate a fost c pentru a le scrie, autorul a folosit o structur descresctoare. Poate c am vzut ceva ce alii, care au citit codicele, nu au vzut explic profesorul Lendini. La nceput am crezut c e vorba de o glum de prost gust i c acele pagini nu nsemnau nimic. Apoi am citit cea mai mare parte din Carteggio Kircheriano, care se afl la Gregoriana. M-am axat pe scrisorile pe care i le-a trimis Marcus Marci de Cronland lui Athanasius Kircher, n special pe date i pe folosirea limbajului. E clar c acel codice a fost redactat n secolul XIII sau la nceputul secolului XIV. Cartea este o culegere de norme, texte, moduri de via, percepte, locuri secrete i nume aparinnd unei secte. Sigur autorul a primit textele direct i el nu a fcut dect s le copieze, aplicndu-le un cifru secret, numai bun pentru a le pune la adpost de focul Inchiziiei, numai bun s protejeze de testamentul sectei pentru secolele urmtoare, aa cum s-a i ntmplat. Atunci se poate spune c Manuscrisul Voynich e ntradevr un soi de biblie. O carte sfnt accentu Brown. Da, ar putea fi, efectiv. Frazele pe care am reuit s le descifrez vorbeau despre rituri precum consolamentum, o specie de iniiere a sectei catarilor. Textul de asemenea vorbea despre filius major i filius minor, care precis sunt autoriti ale acelei secte, un soi de episcopi, aa cum i cunoatem n Biserica catolic. De asemenea exist un diacon i o ierarhie, foarte strict, care se asemna cu ierarhia catolic, cu titluri teritoriale precum episcop coajutor. Funciile se mpreau ntre perfeci i membrii cei mai importani ai sectei, cu scopul de a transmite
132

mesajul lor explic profesorul Lendini. Cum a putea afla mai multe despre aceast sect? ntreb Jack Brown. Mi-a spus printele Giannini c avei prevzut s cltorii la Florena pentru a v ntlni cu profesorul Matteus Planch. El este expert n cri vechi, n special n acelea care trateaz teme religioase i n palinologie. i asta ce e? Palinologia este tiina care studiaz polenul i sporii. Profesorul Planch, care lucreaz la Observatorul Cultural i Biblioteconomic din Florena, e capabil s afle unde a fost un obiect, studiind doar mucegaiul, sporii i polenul care sau aezat de-a lungul secolelor pe el. Dai-i Manuscrisul Voynich i v va spune toate locurile prin care a trecut cartea. Va putea s v explice tot ce vrei s tii despre acea sect. E cu adevrat un expert n secte eretice. Acum, dac m scuzai, am ore i nu pot ntrzia spuse profesorul n timp ce se ridica din fotoliu i i lua la revedere de la Brown. Era clar pentru ziarist c profesorul Robert Lendini tia cum s se debaraseze de el, dar de asemenea era clar c atunci cnd se va ntlni cu acel Matteus Planch, va putea culege mai multe date care s i dea indicii concrete pentru a afla ce voia misterioasa carte s transmit. Trebuia s cltoreasc dendat la Florena pentru a vorbi cu urmtorul su contact.

***
Amsterdam, Olanda De mai multe decenii, capitala olandez se transformase ntr-unul dintre cele mai liberale orae din Europa. Multe sectoare ale Bisericii catolice o numeau noua Sodoma i Gomorra. n diverse locale era permis consumul de canabis, se putea gsi o prostituat n spatele unei vitrine i era admis ca homosexualii s se cazeze n orice hotel din ora pentru a ntreine relaii sexuale, ceva nepermis n alte ri. n oraul canalelor, mediul gay se concentra n patru
133

zone concrete: Warmoestraat sau Strada Pielii, foarte aproape de Cartierul Rou, unde se gseau slile de sadomasochism; Reguliersdwarsstraat sau Strada Pcatului, ntre Koningsplein i Rembrandtplein, unde defilau homosexualii i artitii faimoi n baruri obscure, Amstelstraat, o zon inundat de restaurante i localuri de mod pentru homosexuali i Leidseplein i Kerkstraat, plin de hoteluri gay i saune. Aici homosexualii se ntlneau pentru a participa la ntlniri fortuite n mici ascunziuri. Un brbat intr n cafeneaua Montmartre i se ndrept ctre captul lungului bar pentru a cere o bere. Nou sositul, nalt, frumos, robust, cu barb rocat i un jerseu negru cu guler nalt, arunc o privire n jur. n timp ce i bea berea, privirea sa se ntlni cu cea a unui brbat slab, mbrcat ntr-un costum elegant de armat, care se afla aezat la o mas din fund. Militarul ridic paharul su de martini n direcia brbosului rocat de la bar cu scopul de a-l invita. Brbatul accept i se ndrept ctre el. Bun, m pot aeza? ntreb omul cu barb. Sigur, te rog rspunse militarul n timp ce arta cu mna scaunul gol pe care l avea n faa sa. Sunt Alex. Eu sunt Peter spuse ntr-o englez perfect militarul. Cu ce te ocupi? Lucrez n aprovizionarea de brci, tu? n sisteme de securitate i calculatoare rspunse Peter Hazil. Dup mai multe ore de conversaie i mai multe martini, Hazil puse mna pe genunchiul tnrului cu barb i l ntreb aproape optindu-i la ureche: i-ar plcea s m nsoeti? E o saun foarte drgu aici n apropiere, pe Kerkstraat, poate te-ar putea relaxa un pic spuse expertul n comunicaii. Cei doi brbai se ridicar n timp ce Peter Hazil lsa pe mas cteva bancnote pentru a plti consumaiile. Alex mergea nainte i Peter admir cu maxim plcere micrile i muchii ce se ntrezreau sub grosul jerseu
134

negru. Cteva minute mai trziu, expertul n securitate informatic i Alex intrau ntr-una dintre saune. Un turc cam obez, care purta un tricou, le ntinse dou prosoape duble noilor venii i peste astea le puse o cheie cu un numr i dou prezervative. Nici mcar nu observ chipul celor doi brbai. Hazil prea nervos, nu ca Alex, care prea mai obinuit cu acele ntlniri ntmpltoare. Un hol ngust cu camere numerotate pe ambele pri, da acces ctre o saun care la ora aceea era goal. Cnd intrar ntr-o mic rezerv, Hazil l mbri pe Alex din spate n timp ce ncerca s i mngie muchii pe sub jerseu. Cnd l ridic, observ oripilat urmele i cicatricile nc deschise pe care tnrul le avea pe lungul spatelui, ca i cum cineva l biciuise pn la a-i smulge carnea. Pe multe dintre rni nc luceau mici firicele de snge. Cu o rapid micare, Alex se ntoarse i l strnse tare pe Hazil de mini. Olandezul se gndi c toate acelea fceau parte din jocul sexual i se ls strns. ntr-un moment, tnrul cu barb l ntoarsele Peter Hazil pe pat cu faa n jos i i nconjur gtul cu o srm fin de oel. ncepu s strng puin cte puin, punndu-i genunchiul drept pe spatele nenorocitului cu scopul de a evita pn i cea mai mic rezisten. Cteva secunde mai trziu, Peter Hazil era mort. Printele Wilhelm Ter Braak i ddu seama dup puternicul miros urt care plutea n rezerv, pe care victima sa l defecase n timp ce ncerca s mai trag o suflare de aer nainte s moar. Preotul fcu semnul crucii i arunc peste cadavru un octogon de pnz. n aceeai linite n care intrase, printele Ter Hraak prsi localul n timp ce recepionerul continua s citeasc exemplarul su din ziarul Cumhuriyet. Nici mcar nu i ridic privirea de pe seciunea de sport, cnd asasinul Cercului Octogonus trecu pe lng el.

***
Staffordshire, Anglia
135

Printele Andr Lamar sosi fix la timp n Staffordshire pentru petrecerea porelanului. Locuitorii din Newcastleunder-Lyme, oraul apropiat Universitii Keele, i expuneau pe msue mici, cele mai bune porelanuri din Wedgwood sau Royal Doulton, cu scopul de a face schimb de obiecte. Printele Lamar se apropie pn la hanul Bufnia Albastr i, dup ce comand un phrel, ntreb de o camer. Putei s dormii n camera pe care o ocup un student german al Universitii Keele spuse brbatul n timp ce i servea berea. i unde va dormi studentul? ntreb printele Lamar. Acum nu se in ore la universitate i el este n Germania pentru a-i vizita familia. Putei s stai n camera lui timp de cteva zile rspunse brbatul. Ct timp vei rmne? Am prevzut s stau pe aici cam o sptmn. Sunt fotograf de psri i mi s-a spus c aici este o zon bun pentru a le observa spuse Lamar n timp ce i arta osptarului un exemplar din Psrile din Staffordshire, o oper pe care o scriseser n 1962 Lord i Blake, membri ai West Midland Bird Club. Universitatea Keele, care este aici n apropiere, are o mare colecie de psri spuse osptarul. Dac vrei, v dau adresa. O s v plac mult. Printele Lamar lu hrtia pe care i-o ntinsese osptarul i se retrase n camera sa, situat la etajul de sus al hotelului. Cnd noaptea czu peste Newcastle-under-Lyme, printele ceru s i se aduc nite mncare cald i o bere pentru a cina acum, deoarece dorea s se trezeasc devreme pentru a alege cele mai bune locuri pentru a observa psrile. La patru dimineaa, ceasul detepttor sun aproape imperceptibil i clugrul francez se mbrc n haine nchise, se ncl cu ghete cu talp groas i alese o geant n care introduse un binoclu, o lantern, o pereche de mnui negre, dou sandwichuri, un termos cu ciocolat cald i un stilet fin, cu lam lung care se afla n hus.
136

Cobor scrile n linite i se pierdu n ntuneric. De la sat pn la intrarea n incinta universitii era o distan de vreo patru kilometri pe care printele Lamar o parcurse n puin timp. Cnd zri peretele dinspre nord, se aez de cealalt parte a strzii i atept. Dup mai multe ore, clugrul se trezi brusc la auzul unui claxon al unui vehicul ce mprea lapte. Continu s atepte alte cteva ore pn ce observ n deprtare un Austin Healey Sprite MK IV verde i cam deelat, care se apropia pe osea. Lamar, cu binoclul, ncerca s recunoasc prin gemurile murdare ale vehiculului chipul lui Rugg ca s l poat compara cu fotografia pe care o avea n buzunar. Cnd Austinul se opri la intrare, asasinul Cercului Octogonus i confirm identitatea obiectivului su. Dnd un mare ocol, sri peretele i alerg pn la Keele Hall prin pdurea ce nconjura cldirea, pentru a nu fi vzut. Dac cineva l oprea, ntotdeauna putea explica cum c supraveghea un cuib de fluierai aurii. Civa metri mai ncolo, printele Lamar vzu micul vehicul care era parcat ntr-o parte a Keele Hall. tia c Rugg obinuia s rmn pn cdea bine seara lucrnd i scriind pe tablele mari din biroul su. Acum nu-i rmnea dect s atepte. Cnd noaptea ncepu s cad peste comitatul Staffordshire, Lamar se pregti de aciune. Alerg spre zona deschis a parcrii i atept n spatele unei coloane a edificiului. Minute mai trziu auzi nite pai care se apropiau spre main. Lamar sri prin spate i n timp ce i acoperea gura lui Gordon Rugg cu mna stng nmnuat, cu dreapta i introduse lama fin prin ceaf. Aproape instantaneu, omul de tiin prieten al lui Aaron Avner, era mort. Printele Lamar bg anevoios corpul greu al lui Rugg n locul din stnga al nsoitorului. i puse apca n carouri i pardesiul omului de tiin i se aez la volanul Austinului. n timp ce se apropia de controlul de securitate de la intrarea din campusul universitar, ncepu s apese claxonul i s dea flashuri de lumin. Se rug ca gardianul s ridice
137

bariera fr a opri vehiculul. Cu civa metri nainte de a ajunge, bariera se ridic. ndreptndu-se spre sud, ajunse pn la o pdure i preotul expert n codice antice parc vehiculul i l abandon cu corpul lui Rugg n interior. nainte de a nchide ua, printele Andr Lamar azvrli n interior un octogon de pnz. Cel de-al doilea obiectiv fusese lichidat.

***
Florena, Italia Frumosul i renascentistul ora Florena era ultima etap din turul european pe care Jack Brown l ntreprinsese n cutarea de rspunsuri la o carte al crei mesaj continua s fie, dup multe secole, o nclceal misterioas despre o sect care existase acum mai mult de apte sute de ani. Ce enigm ciudat ascundea, pentru ca cineva s vrea s pun capt vieilor tuturor acelora care avuseser contact cu cartea? Ziaristul i dorea s ajung la New Haven i s i povesteasc lui Aaron Avner tot ce descoperise n timpul ntlnirilor sale de la Bruxelles, Amsterdam, Staffordshire, Irlanda, Roma i acum Florena. Fr urm de ndoial, Brown avea multe lucruri s i povesteasc lui Aaron i acesta din urm de asemenea avea s i explice anumite chestiuni. Dup un prnz lejer la trattoria din apropiere de Piazza della Signoria, Brown se ndrept pe jos pn la reedina personal a lui Matteus Planch, pe Via dei Vagellai, foarte aproape de rul Arno. Un interfon, fr niciun fel de identificare, era ascuns dup nite plante. Brown sun la sonerie i imediat auzi c se deschidea sigurana uii. Ziaristul trecu de o u mare decolorat i n paragin i intr ntr-o curte interioar plin de statui renascentiste ale zeilor greci, inundat toat cu un minunat univers de mirosuri i culori. De la un balcon superior, un brbat, cu aspect similar omului de tiin Albert Einstein, l strig. Urcai pe scara metalic i la primul etaj ncercai s nu v sprijinii mult de balustrad. E desprins i trebuie s o aranjez spuse brbatul cu fa de om de tiin nebun.
138

Brown urc rapid treptele, dei i aminti recomandarea profesorului Planch. Cldirea, la jumtatea drumului dintre restaurare i abandon, era o motenire de familie pe care expertul n cri antice o transformase n centrul su de operaiuni. La primul etaj erau dormitoarele, un salon mare i o bibliotec. Al doilea etaj era ocupat de un laborator scump, unde se amestecau microscoape de diferite categorii cu alambicuri de cristal. Pare un laborator de cocain, nu vi se pare? ntreb amuzat Planch. Adevrul e c da rspunse Brown. Dumneavoastr suntei din Statele Unite, nu? Da. M-am nscut la Boston, dei originile mele sunt irlandeze spuse ziaristul. Voi, americanii, avei grij mereu s spunei care v sunt originile, ca i cum ele ar putea pune capt aurei de incultur care v nconjoar. Se pare c v ruinai c v-ai nscut ntr-o ar ca a dumneavoastr. Eu nu m ruinez c m-am nscut n Statele Unite, dar, dumneavoastr, europenii, obinuii s avei un complex de inferioritate cnd v aflai n faa unora din Statele Unite i asta poate c ne face s ncercm s ne apropiem de dumneavoastr dnd pe post de carte de vizit originea noastr european rspunse oarecum ofensat Brown. Touch, iubite prieten. Avei mare dreptate i de asta v voi invita s bem un whisky. n timp ce bem, putem s discutm despre ce v-a adus pn aici, aa departe de ara dumneavoastr. Dup ce umplu dou pahare cu whisky i i ntinse unul invitatului su, Planch ncepu conversaia. Ce face Aaron? Continu s fie nfundat n descoperirea misterelor din cri? Da, tocmai asta m-a adus pn aici spuse Brown. Am vorbit cu printele Marcelo Giannini, de la Pontificala Universitate Gregorian din Roma i cu profesorul Robert Lendini, lingvist de la Universitatea din Roma. Ambii mi-au
139

recomandat s vin aici, la Florena, s vorbesc cu dumneavoastr. Mi-au spus c dumneavoastr ai putea smi deschidei ochii despre coninutul Manuscrisului Voynich. Bine, dar nainte s ncepem s vorbim despre asta, o s pregtesc nite buni rigatonis pentru cin. V plac pastele italiene, domnule Brown? Da, cred c da. M bucur, pentru c este tot ce v pot oferi la cin. Dou ore mai trziu, dup ce savurase o farfurie bun de rigatoni cu usturoi, busuioc, ceap tocat i boia, scldat cu dou sticle de vin de Chianti, profesorul Planch i ceru invitatului su s l nsoeasc n birou, anex a bibliotecii importante a casei. Acolo, perfect aliniate pe polie lucioase englezeti din secolul XIX, se aflau tratate de arhitectur din secolul XVI, de botanic din secolele XVII i XVIII, de etnologie din secolele XVI i XVII i de anatomie din secolul XIX. ntr-o vitrin ermetic nchis se aflau vreo sut de codice despre secte i religii, scrise n latin, greac i inclusiv n arab, precum i un frumos exemplar din Coran, din secolul XIII; Viaa sfinilor, o carte din secolul XIV cu trei sute de imagini n acuarel atribuite lui Giotto; un exemplar din Biblia Pauperum din secolul XIII cu cincizeci i opt de ilustraii; sau Genealogia zeilor, un manuscris cu miniaturi din secolul XIV, n ale crei pagini apare unicul portret cunoscut al lui Giovanni Boccaccio, autorul Decameronului. Brown se uit la gaura pe care o avea exemplarul din urm. V intereseaz aceast genealogie? ntreb colecionarul. Pi, mi atrage atenia acest defect pe care l are cartea. Aceast carte i-a aparinut ducelui de Florena i e perforat de un proiectil care a ajuns la ea n timpul unui rzboi mpotriva familiei Medici explic Planch n timp ce inea n minile sale exemplarul. Printre munii de cultur, o mas mare nconjurat de pupitre i portrete ale strmoilor lui Matteus Planch vegheau munca minuioas a omului de tiin.
140

Numele dumneavoastr nu pare italienesc observ Brown. Nu, nu este. Familia mea provine dintr-un canton italian din Elveia. Originile mele cele mai antice provin din regiunea Languedoc, din sud-estul Franei, dintr-un mic stuc numit Castres. Familia mea nc deine acolo nite proprieti. Odat cu trecerea secolelor, strmoii mei s-au vzut obligai s schimbe locul de reedin n faa presiunilor Romei. La ce v referii? Originile mele sunt catare. Primii Planch au fost catari perfeci care s-au stabilit n regiunea francez din Languedoc fugind de persecuiile Inchiziiei n secolul XIII. O s v art o carte. Este vorba despre un manifest anticatar scris la nceputurile secolului XIII numit Manifestatio heresis albigensium et lugdunensium. Se crede c a fost scris ntre anii 1206 i 1214, foarte probabil nainte de cruciada mpotriva albigenzilor. n ea se explic persecuiile la care au fost supui catarii din Languedoc i totala lor exterminare din ordinul Papei Inoceniu III, Suveran Pontif ntre 1198 i 1216 spuse Matteus Planch. Profesorul Lendim mi-a vorbit despre un soi de rit numit consolare sau consolidare, sau ceva asemntor. Consolamentum preciz Planch. Exact, consolamentum. Ce semnificaie avea pentru catari? ntreb Brown. Consolamentum era impunerea minilor i se svrea pentru botez, peniten, hirotonire i inclusiv pentru maslu. Pentru hirotonire trebuia s fie n principiu fcut de un episcop catar, dar pentru bolnavi i pentru iertarea pcatelor l puteau executa femeile. Nu preau a fi foarte eretici. n plus, exercitau rituri cretine precum cele care se svresc astzi n orice parohie. De ce Biserica catolic i-a persecutat? vru s afle ziaristul de la Boston Globe. Foarte simplu. Catarii nu acceptau ca Dumnezeu s fie creatorul vreunui lucru din aceast lume. Considerau c lumea asta era un infern tranzitoriu pentru a ajunge la
141

adevratul regat al lui Dumnezeu. Prin urmare, nu acceptau cultele Bisericii, nici autoritatea episcopilor, cardinalilor sau a Papei nsui. Toate sufletele se vor salva, i cele care nu, se vor ntoarce pentru a se rencarna. Pentru catari, a avea copii nsemna a lungi viaa n acest loc i a aduce mai multe suflete n lumea asta a lui Lucifer. ineau post lunea, joia i vinerea. Alte practici mai uzuale ntre ei erau melhorament, cele trei reverene la trecerea unui perfect; aparelhament, un soi de confesiune penitent; convenenza, un acord prin care credinciosul primea consolamentum la momentul morii i se pare c, atunci cnd situaia devenea de netolerat, practicau endura, o specie de suicid mistic realizat prin postul total explic profesorul Planch n timp ce se ntorcea s i umple paharul cu whisky. Nu neleg aceast ur pe catari din partea Bisericii E destul de simplu de explicat punct Planch n timp ce lua o gur. Dup al III-lea Consiliu de la Lateran, din 1179, ncepe s se gndeasc o intervenie armat mpotriva catarilor. Dei nimeni nu are interesul de a ocupa dificilele sedii episcopale occitane, se nate ideea unei reprimri armate care s rezolve problema ntr-un mod rapid i sigur. n nord, aciunea violent a puterii civile i a mulimii a mpiedicat erezia s prospere, dar, n sud, mulimea catar era ntre cinci i zece la sut sau chiar mai mult n oraele mai contaminate, aa cum s-a exprimat Papa Inoceniu al III-lea. n 1184 s-a impus pedeapsa focului pentru ereticii catari nrii i recidiviti. ntr-un final, n 1199, Papa a decretat ca tuturor acelor ce nu respectau doctrina pontifical, s li se confite pmnturile i s fie declarai proscrii. Aplicarea dispoziiilor necesita colaborarea puterilor civile. Aciunea papal se fcea prin intermediul nuniilor, dintre care primul a fost Rainiero Ponza. Unii principi occitani acceptaser decretele papale, precum Petru al II-lea, regele Aragonului i Guillaume al VIII-lea, viconte de Montpellier. De ce aceast ur a Papei pe catari? ntreb Brown ntrerupnd povestirea lui Planch. Innoceniu al III-lea a recurs la cistercieni pentru a
142

combate erezia, n 1203. Nunii erau doi clugri de la abaia narbonez din Fontfroide, Raoul de Fontfroide i Pierre de Castelnau, crora li s-a alturat abatele de Citeaux, Arnaud Armaury. Cei trei erau cunoscui mai mult pentru serviabilitatea i conduita lor, dect pentru oratoria religioas. Acetia au dus la bun sfrit o munc de purificare a clerului occitan i au fcut ca nobilimea s se supun extirprii ereziei. Dar cistercienii nu se bucurau de prea mult popularitate. S-a ncercat ajungerea la acorduri de pace cu principii, dar Raimond al VI-lea de Toulouse nu a acceptat s acioneze mpotriva catarilor i a fost excomunicat de Pierre de Castelan. Nuniul papal a fost asasinat n ianuarie 1208 de cineva care credea c i face o favoare contelui, dar aceast crim a avut consecine nefaste pentru catari. n timp ce Matteus Planch relata ntmplrile catarilor, Brown ncerca s descopere cum s pun cap la cap piesele din Manuscrisul Voynich, asasinii Octogonului, moartea oamenilor de tiin ce aveau de-a face cu cartea i catarii n misteriosul puzzle n care se convertise investigaia sa. Planch continu cu explicaia sa: Inoceniu al III-lea fcu un apel ctre rzboinicii cretini s nceap o mare cruciad mpotriva ereticilor catari, pe care i puteau extermina i confisca proprietile, promindu-le cavalerilor indulgene i bunuri materiale. Zona era foarte bogat i au fost muli cei interesai de a participa la crime. Regiunea Languedoc se vzu cufundat ntr-un rzboi din 1209 pn n 1229, jalonat de multe arderi pe rug. n 1210, o sut patruzeci de catari, brbai, femei i copii, au fost ari la Minerve; dou sute n Cassis i patru sute n Levaur. Mulimea s-a mprit ntre partizanii catarilor i urmaii cavalerilor cruciai, lsnd loc unui rzboi civil. Orae precum Bziers i-au aprat pe eretici i au fost rase de pe faa pmntului de ctre cruciai. Atunci secta catarilor a disprut n 1229 i nu s-a mai tiut nimic de ei? ntrerupse din nou Brown. Nu e chiar aa spuse Planch n timp ce i punea nc un whisky i ncerca s gseasc un exemplar din istoria
143

catarilor n bogata sa bibliotec. Mulimea nu s-a artat de acord cu aciunea Inchiziiei, pornind rscoale ca cea din Toulouse din 1235. n 1243, contele Raimond al VII-lea a semnat un tratat de pace la Lorris, promind s lupte contra ereziei catare, care rentea din propria cenu cu destul for i care i gsise refugiul n castelul Montsgur. Senealul din Carcassonne a asediat Montsgur din vara anului 1243 pn n luna martie a anului 1244. Ereticii care se aflau acolo, potrivit textelor din acea epoc, patru sute cincizeci de brbai, femei i copiii, au fost ari pe rug de ctre Inchiziie, inclusiv ultimii episcopi catari, fii i diaconi. Au sfrit ari din ordinul lui Dumnezeu n cer i al Papei pe pmnt spuse Brown n timp ce scotea un oftat i mai bea o gur de whisky. Ceva de genul sta rspunse Matteus Planch. Niciodat nu s-a mai tiut nimic despre catari? Muli credincioi au fugit n nordul Italiei i n zona cantoanelor elveiene, ca i strmoii mei. Catarii urmreau s se ntoarc pe pmnturile lor ca sa predice, dar vigilena Inchiziiei i-a mpiedicat. ntre 1300 i 1310 s-a format o micu comunitate catar ntre Gasconia i Lauragais, dar pretenia ei de a continua ca o Biseric a fcut ca inchizitorii s i dea toat silina s i captureze pe catari i s i ard. n prima treime a secolului XIV, nimeni nu se mai putea declara catar, nici s fie hirotonit, cum nu mai era nimeni care s o fac. ntr-un final, micarea catar a sfrit prin a disprea. i ce legtur poate avea Manuscrisul Voynich cu aceast istorie? S-a spus de-a lungul multor secole c trei perfeci au reuit s fug de la Montsgur la Paris i c acolo au cunoscut un nelept Posibil Roger Bacon spuse Brown. Se poate. Faptul e c aceti trei perfeci aduceau cu ei toat nvtura catar, inclusiv toate acele secrete despre micarea eretic, pe care i Inocenju al III-lea i Honoriu al III-lea i Grigore al IX-lea ar fi vrut s le cunoasc. n Paris l144

au contactat pe un savant englez, un clugr franciscan expert n coduri i cifruri care a hotrt s uneasc ntr-o singur carte toate cunotinele scrise i orale ale ereziei catare. Acea carte e posibil s fi fost Manuscrisul Voynich consimi Planch. E foarte probabil ca aa s fie. Roger Bacon, presupusul su autor, se afla la Paris n anii 1240 i a putut menine o strns legtur cu cei trei perfeci catari fugii de la Montsgur spuse cu oarecare ncntare ziaristul de la Boston Globe. Este clar c aceast carte poate fi una dintre marile descoperiri ale acestui secol despre religie, aa cum a fost descoperirea Pietrei de la Rosetta la vremea sa. Bine ar fi s descoperim cine au fost acei trei perfeci care au luat legtura cu Bacon n Paris. Eu o tiu spuse Planch n timp ce trecea n revist nite vechi pergamente pline de praf. Primul era Bartolom de Castres, cel de-al doilea, Henri de Planchet i, cel de-al treilea, Arefast de Blienart. ncerc s aflu care este legtura ntre aceti trei catari care au vorbit cu Roger Bacon i moartea mai multor oameni de tiin care au ncercat s descifreze Manuscrisul Voynich. Ce secret ar fi putut avea? spuse ziaristul. Poate c unul dintre ei s fi fost trdtor al micrii catare rspunse Matteus Planch. Se crede c unul dintre cei trei ar fi putut fi un agent papal care a facilitat intrarea cruciailor n interiorul castelului Montsgur. Odat intrai n fortrea, au decapitat muli catari i au violat multe femei, iar cei ce au supravieuit au sfrit pe rug. Cine credei c ar fi putut fi trdtorul? ntreb Brown. Oscilez ntre doi dintre ei. Ori Henri de Planchet, a crui familie i-a schimbat numele n Planch cnd s-a refugiat n nordul Italiei, fie Arefast de Blienart, care i-a schimbat numele de familie n Lienart cnd s-a adpostit n Paris. Perfectul Bartolom de Castres a fost ars pe rug de Inchiziie dup ce a fost denunat de un brbat care a spus c l-a vzut dnd consolamentum unui muribund catar. Nici
145

mcar la supliciul rugului, Castres nu i-a renegat credinele catare. Aadar ori strmoul dumneavoastr ori acel Blienart a fost cel care a trdat catarii din Montsgur i, de aceea, a fost responsabil direct de crimele duse la bun sfrit de cruciai spuse Brown. i se poate ca numele su s fie rmas scris pentru posteritate n vreuna din paginile Manuscrisului Voynich i de aceea cineva este interesat, de secole, ca nimeni s nu poat descifra ce spune cartea lui Roger Bacon. Asfinitul soarelui peste Florena fcea acoperiurile de diferite culori. n timp ce Planch i Brown i spuneau prerile, noaptea czuse deja peste ora, la fel ca i dou sticle de whisky. n acea noapte, Jack Brown dormi linitit ntr-una din ncperile reedinei lui Matteus Planch, urma al unui perfect al micrii catare. Fr ndoial, ntlnirea sa cu Planch fusese una dintre cele mai fructuoase i aa avea s-i spun lui Aaron Avner.

***
Bruxelles, Belgia Odat ajuns la aeroportul din Charleroi, printele Alvarado se confrunt cu vremea urt ce lovise capitala belgian. nc i amintea ultima dat cnd vizitase ara, ntr-o cltorie pastoral pe care o efectuase Papa. n timp ce mergea prin terminal, se opri ntr-un magazin inundat de articole cu imaginea regelui Baudouin I al Belgiei. Un exemplar din La Dernire Heure anuna pe prima pagin agravarea sntii Suveranului Pontif i c pelerinii stteau de veghe n piaa Sfntul Petru. i rmne puin timp Sfntului Printe, gndi clugrul n timp ce se nchina. Puin mai trziu prsea instalaiile aeroportuare, amestec de diplomai, funcionari ai Comunitii Europene i militari destinai cartierului general al NATO. O lung coad de taxiuri atepta clieni. Printele Alvarado se urc ntr-unul dintre ele. Bun ziua salut clugrul ntr-o francez perfect. V rog, ducei-m la hotelul Le Dixseptime, la numrul 25
146

n strada Madeleine. Dendat, domnule rspunse oferul n timp ce porni aparatul de taxat. Cnd taxiul se afund n traficul Bruxellesului, agravat de ploaia continu care cdea peste ora, printele Alvarado verific n servieta sa neagr datele despre obiectivul su, Petrus Rees, expert n codificri i colecionar de arme antice. ntr-un fals compartiment al servietei avea mai multe recipiente cu substane toxice special protejate. Printele Septimus Alvarado avea impecabila abilitate de ai omor obiectivele utiliznd substane veninoase, o practic pe care o deprinsese n anii petrecui ca misionar n pdurile sud-americane. ntr-o map pregtit de Entitate, serviciile secrete ale Vaticanului, aprea o fotografie alb-negru a lui Petrus Rees i un reportaj amplu dintr-un supliment duminical al unui ziar belgian n care brbatul i arta colecia de arme antice. evi ale indienilor din Amazon, stilete veneiene din secolul XV, spade japoneze din secolul XVI i un Luger care i aparinuse nsui marealului Hermann Goering, erau cteva dintre piesele ce alctuiau ciudata colecie a expertului n cifruri i coduri secrete. Cteva minute mai trziu, taxiul se opri n faa unei cldiri clasice, care fusese reedina ambasadorului spaniol la curtea Belgiei n timpul secolului XVIII i care acum se transformase ntr-un elegant i exclusivist hotel. Lui Alvarado i plcea pentru c avea doar douzeci de camere, ceea ce-i permitea s treac neobservat i fiecare dintre ele dispunea de o buctrie mare, pe care asasinul Cercului Octogonus o folosea ca pe un laborator aseptic unde s amestece veninurile sale. La intrarea n camera sa, preotul ddu o bancnot ca baci, atrn cartonul cu Nu deranjai i nchise ua cu ncuietoarea de securitate. Dup ce i scoase pardesiul, care era ptruns de umezeal, i jacheta, printele Septimus Alvarado form un numr de telefon. Sun de mai multe ori pn cnd rspunser la cellalt capt al liniei. Bun seara salut Alvarado. A dori s vorbesc cu
147

domnul Rees. Da, eu sunt rspunse interlocutorul. Cu cine vorbesc? V-am sunat de la Roma acum cteva sptmni. Sunt Maxwell Hessner, un anticar specialist n arme i am venit la Bruxelles pentru a v arta cteva piese interesante pe care le posed spuse clugrul. Dac dorii, ar putea rmne pe mine sear la dumneavoastr acas i s iau piesele cu mine pentru ca s le putei studia. Asasinul tia c Rees era nensurat, aa c nu ar fi avut de-a face cu nicio surpriz familial acas. V plac stridiile, domnule Hessner? ntreb Rees imediat. Da rspunse Alvarado. Bine, perfect. V invit la cin mine sear la LEcallier du Palais Royal, pe strada Bodenbroek, numrul 18, n cartierul Sablon. V atept la opt i jumtate. S fii punctual. Nou, belgienilor, ne place s cinm repede spuse Petrus Rees nainte de a nchide. n singurtatea camerei lui, Alvarado ncepu s pregteasc arma pe care urma s o foloseasc pentru a sfri cu viaa expertului n cifruri care ajutase la descoperirea unor date importante din Manuscrisul Voynich. Cu mnui de gum, precum cele ale chirurgilor, clugrul ncepu s manipuleze periculoasele substane din acele recipiente de sticl. Cu mare atenie fix ferm cu mna stng unul dintre recipiente, care coninea un soi de gelatin albicioas. Cu o spatul de sticl extrase o mic poriune i o puse pe o bucat plan i mic de sticl. Substana era un puternic alcaloid asudat de o broasc din pdurea din Amazon. Indienii obinuiau s ung vrfurile sgeilor cu pielea acestor broate pentru a vna. O doz bun de gelatin putea omor zece brbai n dou minute, dar printele Septimus Alvarado vroia s pun capt vieii unuia singur. nchise borcanul i lu un al doilea vas cu o substan de culoare maro, cu textura rinii. Din nou, ns utiliznd o alt spatul de sticl, extrase o mic doz i o depuse pe o
148

a doua pies de sticl. Aceast a doua substan era fund de bachaco, ferocea furnic gigantic din pdurea amazonian. Muctura furnicii bachaco producea un venin pe care l folosea pentru a se apra i provoca victimei o puternic senzaie de mncrime. Veninul mucturilor a mii de astfel de furnici putea provoca moartea unui om de un metru i optzeci de centimetri i nouzeci de kilograme, n treizeci de minute. Indienii utilizau de asemenea aceast substan ca afrodisiac sau, ntr-o doz mai mic, pentru a anestezia vreo zon a corpului. Veninul de la bachacu afecta sistemul nervos i provoca paralizie muscular. Asasinul Cercului lu o cinquedea care se presupunea c ar fi aparinut lui Lorenzo de Medici i lefui uor partea inferioar a mnerului. Cu o lup de chirurgie preotul ls o mic tietur. Imediat lu spatula cu substana rinoas i cu o mn ferm unse micii zimi care rmseser dup ce lefui mnerul stiletului. n continuare, cu mare delicatee puse arma ntr-un suport. Printele Alvarado se ridic i scoase din minibar o mic sticl de gin. Lu un pahar care se afla deasupra micului frigider i puse n el dou cuburi de ghea. Deschise sticla i umplu paharul. Dintr-o singur nghiitur goli aproape jumtate din pahar, n timp ce i ntindea muchii spatelui. Dup se relax, se ntoarse la treaba sa. Dintr-o a doua teac de catifea albastr, preotul scoase o spad frumoas japonez. O aez, cu ambele mini, pe un suport, cu mune, lama, n sus. Asasinul Cercului Octogonus puse din nou lupa peste ochelari i cu un pmtuf fin unse nagako, mnerul katanei, cu o substan toxic secretat de broate. Cteva ore mai trziu, substanele erau ntinse pe arme, gata s i fac treaba. n timpul zilei urmtoare, clugrul nu prsi camera nici mcar pentru a lua prnzul. Prefera s nu piard din vedere ambele arme i s evite ca cineva din personal s poat fi destul de curios i s le ating. Odat venit seara, printele Septimus Alvarado se mbrac cu un costum negru i cma alb, i trecu un pieptene prin prul crunt i i puse atent nite mnui de gum. Ridic de
149

lam stiletul veneian din suportul su i l puse cu grij n teaca sa. Repet aciunea cu katana. i puse pardesiul i plria i porni spre restaurantul unde i dduse ntlnire cu Petrus Rees. Lu un taxi i n cteva minute, dup ce evit mai multe semafoare, treceri de pietoni i cicliti care ncetineau mersul printre bltoacele provocate de ploaie, ajunser la eleganta faad a LEcallier du Palais Royal. Un brbat cu livrea roie i cu o umbrel n mn alerg la vehicul pentru a deschide ua. Bun seara. Bine ai venit la LEcallier du Palais Royal l salut portarul pe noul sosit. n interiorul restaurantului, matre-ul se ndrept spre preot, care avea o geant i o serviet asemntoare tecilor care se utilizau pentru a transporta armele de vntoare. Matre i recomand printelui Alvarado s i lase pardesiul i servietele n garderob, n timp ce o tnr i ntindea un numr de cuier. Mulumesc, dar prefer s nu m despart de serviete. Sunt antichiti foarte valoroase se scuz preotul. Nu este niciun fel de problem, domnule rspunse educatul matre. Avei mas rezervat? M ateapt domnul Rees, Petrus Rees rspunse Alvarado. Domnul Rees.. Domnul Rees spuse matre n timp ce localiza numele n caietul de rezervri. Da. Aici este. Masa nou. Urmai-m pe aici, v rog. n spatele slii mari, un brbat cu aspect fragil care ntindea unt pe o felie mic de pine prjit se ridic la vederea matre-ului i a noului sosit apropiindu-se de masa sa. Bun seara, domnule Rees. Sunt Maxwell Hessner, anticarul se prezent printele Alvarado n timp ce strngea mna lui Rees. Bun seara, domnule Hessner. mi doream s v cunosc rspunse expertul belgian n timp ce l invita pe printele Alvarado s se aeze la mas. Vd c ai adus mai multe piese. Cel mai bine ar fi s cinm mai nti i apoi s
150

mergem la mine acas. E aici aproape i putem vorbi linitii de afaceri n timp ce v art colecia mea. O excelent cin bazat pe stridii i calcan la cuptor deschise drumul spre dou havane bune i dou pahare de coniac franuzesc. Spunei-mi, ce mi-ai adus? ntreb Rees cu curiozitate. O cinquedea veneian care i-a aparinut lui Lorenzo de Medici i o spad japonez din perioada Ashikaga datnd dintre anii 1350 i 1360 rspunse presupusul anticar. De ce ar trebui s m intereseze aceste arme? ntreb precaut belgianul cu scopul de a manifesta mai puin interes dect ntr-adevr simea i pentru a putea astfel s negocieze un pre mai bun. Se crede c cinquedea lui Lorenzo de Medici i-a aparinut lui Bernando Bandini Baroncelli, unul dintre conspiratorii conjuraiei lui Pazzi din 1478. Cu acest stilet, Baroncelli l-a njunghiat prima dat pe Giuliano de Medici n catedrala din Florena. Dup ce a fost executat Baroncelli, ani mai trziu, din ordinul lui Lorenzo de Medici, stpnul Florenei, a confiscat stiletul i l-a pstrat ca pe o amintire a rzbunrii sale. Spada i-a aparinut lui Yoshimitsu Ashikaga, care s-a proclamat shogun n 1368. A fost cel mai strlucit mecena al Evului Mediu japonez relat printele Alvarado i mai interesatului Petrus Rees. Putei s-mi artai acum piesele? ntreb nerbdtor expertul belgian. E mai bine s le vedem la dumneavoastr acas. Va fi mai sigur. Ambele piese sunt mult prea valoroase ca s vi le art ntr-un local public spuse asasinul Cercului Octogonus scuzndu-se. neleg. mi scuzai ndrzneala, dar sunt nerbdtor s le pot admira se scuz Rees n timp ce cerea nota de plat. Jumtate de or mai trziu, cei doi brbai se aflau n elegantul apartament al lui Rees, foarte aproape de Grand
151

Place. De la ferestrele aticului se vedeau luminile nocturne ale capitalei belgiene. n vitrine mari, iluminate i indicate cu etichete, se aliniau pistoale, halebarde, spade i armuri. n timp ce le observa de aproape, Petrus Rees i oferi ceva de but invitatului su. Nu, mulumesc, am but deja destul rspunse falsul anticar. Eu o s-mi pun un whisky n timp ce dumneavoastr mi artai stiletul i spada. n continuare, printele Alvarado aez teaca pe o mas elegant de mahon i deschise dou nchiztori. Dup ce ridic capacul, aprur dou arme acoperite cu o pnz care se afla deasupra pentru a le proteja. Pot s le iau? ntreb Rees. tergei-v mai nti minile cu un ervet. Nu vreau s rmn urme pe ele rspunse Alvarado. Colecionarul lu ntre minile sale stiletul Medici. n timp ce l descoperea pentru a studia lama, Rees simi la degetul arttor o mic neptur. Minuscula urm, nconjurat de un cerc rou, i provoc o uoar mncrime. Trebuie s merg la baie un moment. M-am nepat cu lama i merg s m cur cu alcool spuse n timp ce se retrgea n fundul casei. Minute mai trziu, Petrus Rees se ntoarse n marele salon. M scuzai, domnule Hessner. Acum mi-ar plcea s vd spada japonez. Aici este spuse printele Alvarado n timp ce i-o ntindea innd-o de lam pentru a-l obliga pe Rees s prind katana de mner. Aa cum se atepta, colecionarul lu spada i o nvrti ca un samurai n poziie de lupt. mi place mult afirm belgianul. Mna sa dreapt ncepuse s l mnnc n zona erupiei roiatice i o senzaie de amoreal i se ntindea spre cot. Cmaa albastr a specialistului n cifruri i coduri era mbibat de sudoare. M doare destul de tare capul spuse Rees n timp ce ncerca s se aeze.
152

Crampele i afectaser deja piciorul drept i braele. Rees i privi mna i vzu c unde se nepase, pielea din jurul erupiei ncepuse s capele o culoare negricioas. Puin cte puin, ntins pe canapea, observ c gtul i se inflama i i provoca o sever asfixiere. Veninul toxic al broatei i invadase corpul lui Rees, pe cale cutanat, prin pielea de la mna cu care apucase spada japonez. Zece minute mai trziu ncepu s-i piard vederea i auzul i dintre buzele sale ncepu s curg o saliv albicioas. Veninul de la bachaco penetrase complet corpul su, mpiedicndu-l s mite pn i cel mai mic muchi. ntins acolo, putu doar s atepte moartea n timp ce vizitatorul su era aezat n faa sa, observnd i cerndu-i s i relateze ce anume simea. Asasinul Cercului avea nevoie s verifice rezistena victimei sale n faa dozei administrate. Doar cu cteva secunde nainte de a muri, Petrus Rees i ddu seama c acel anticar l otrvise. Niciodat nu va ti de ce, dar relaia sa cu Manuscrisul Voynich l convertise n cel de-al treilea obiectiv lichidat de Cercul Octogonus. Printele Septimus Alvarado puse dou degete n gtul defunctului, care nc rmsese cu ochii deschii, pentru a verifica dac a ncetat s respire i apoi aez cu grij cele dou arme n tecile lor. nainte de a prsi elegantul atic, scoase din buzunarul su un octogon de pnz i l introduse n strnsa mn stng a lui Rees. Binecuvnt mortul n linite i nchise ua n spatele su.

***
Dublin, Irlanda Doamna Gwyn? ntreb printele Mahoney. Da, eu sunt. Sunt domnioara Gwyn spuse criptanalista punnd accentul pe cuvntul domnioar. M numesc John McCormick. Sunt din Statele Unite i bunicii mei s-au nscut n Drogheda. Mi-au spus de la Biroul de Turism al Irlandei de la Dublin c dumneavoastr suntei preedintele Societii Istorice a Droghedei i mi-au dat numele dumneavoastr de telefon explic clugrul. Da, aa este. Ce dorii dumneavoastr? ntreb
153

nencreztoare femeia. Fac o lucrare despre Irlanda de la finele secolului XIX i despre cum era viaa rural n acea epoc. Mi-ar plcea s ne putem vedea ispiti Mahoney. La ce universitate ai spus c studiai dumneavoastr? ntreba Elizabeth Gwyn. Nu v-am spus. n orice caz, studiez la Universitatea din Boston. I-auzi, cea foarte catolic Boston Nu am de gnd s cltoresc la Dublin preciz doctorul Gwyn. Nu a avea nimic mpotriv s m deplasez la Drogheda, aa a putea vizita biserica Sfntul Petru i s m apropii de mormintele din Newgrange, dar doar dac pot vorbi cu dumneavoastr. Dup cteva secunde de ateptare, vocea femeii rupse din nou tcerea. De acord, venii ast sear. V voi atepta pe drumul de intrare spre Drogheda, aa m vei putea urma pn la ferm. Am un Land Rover spuse Elizabeth Gwyn. Imediat dup aceea, nencreztoarea femeie nchise telefonul. ndat ce nchise, criptanalista ridic din nou receptorul i form numrul lui Aaron Avner, n New Haven. Dup ce sun de mai multe ori, auzi o voce de femeie la cellalt capt al liniei. Biblioteca Beinecke. Bun ziua. Bun ziua, a dori s vorbesc cu profesorul Avner ceru Elizabeth Gwyn. Nu se afl n acest moment la bibliotec. Putei s i lsai un mesaj dac dorii. Sunt doamna Hollingsworth. Bine, spunei-i c l-a sunat Elizabeth Gwyn, din Irlanda. Spunei-i c va veni s m viziteze un brbat care zice c studiaz n Boston. Un anume John McCormick. Dar acest nume mi sun a John Smith spuse domnioara Gwyn. M scuzai, nu neleg exact care este mesajul pe care trebuie s i-l transmit profesorului spuse eficacea doamn Hollingsworth. Bine, nu v preocupai. Sunt chestii de-ale mele. Poate c nu-i nimic. Mulumesc mult i spunei-i lui Aaron s aib
154

grij de el spuse femeia nainte de a nchide. Abia lsat seara, criptanalista iei din ferm n Land Roverul su spre Drogheda, cu intenia de a merge s-l caute pe presupusul student. ntrezri un Ford Escort rou, posibil nchiriat, pe trotuar. De oglinda retrovizoare nc atrna reclama companiei. Prin intermediul flashurilor i indic lui John McCormick s o urmeze. Cine o fi acest brbat? nu nceta s se gndeasc femeia pentru a mia oar. Ignora identitatea sa, dar de ce era sigur era c noul sosit nu se atepta la o surpriz precum cea pe care i-o pregtise. Civa kilometri mai ncolo, cele dou vehicule trecur de bariera verde care delimita terenurile proprieti ale lui Elizabeth Gwyn. Femeia cobor din main i cobor bariera dup ce trecu Fordul. Intrar n cas i, odat aflai nuntru, femeia i porunci lui McCormick s-i scoat ghetele pentru a nu pta podeaua. Putei merge descul prin cas dac vrei. Mulumesc spuse brbatul n timp ce se apropia de emineu i observa fotografiile n alb i negru cu militari, care erau aliniate deasupra. Este soul dumneavoastr? ntreb McCormick. Logodnicul meu. L-au dobort n timpul celui de-al doilea rzboi mondial. Pilota un Spitfire pentru RAF rspunse Elizabeth Gwyn n timp ce i servea o can de ceai fierbinte. Vrei nite fursecuri? nainte ca brbatul s poat rspunde, femeia iei din camer. Noul sosit privea linitit fotografiile care erau agate pe perei cnd n spatele su, femeia i adres o ntrebare. O s-mi spunei cine suntei dumneavoastr cu adevrat? Cnd se ntoarse vzu c femeia aintise asupra lui un pistol. E un Walter PPK i, dac dumneavoastr m obligai s-l folosesc, nu o s stau pe gnduri i o s v omor chiar aici i apoi voi afla cine suntei dumneavoastr spuse Gwyn n timp ce i arta canapeaua din colul salonului
155

pentru ca vizitatorul s se aeze. Aa era mai puin periculos. nainte de a suna Garda Siochana, poliia irlandez, n caz c nu tii, mi-ar plcea s tiu de ce v-ai obosit s venii s m vedei. Sunt un trimis i un gardian spuse McCormick lent. Al lui Dumnezeu, al dracului, al Satanei, al Papei, al CIA-ului? Al cui? ntreb sarcastic n timp ce continua s-l amenine cu arma. Al lui Dumnezeu. Alte persoane i eu avem misiunea de a salva un secret pe care dumneavoastr ai ncercat sl descoperii. Misiunea mea este s evit acest lucru mrturisi brbatul. La ce v referii cu alte persoane? De cine vorbii? Aparin unui grup care nc din secolul XIV protejeaz un mare secret i aa va fi i de acum nainte. Dac dumneavoastr m mpucai, alii vor rzbuna moartea mea, alii vor fi cei trimii s duc la bun sfrit misiunea ncredinat n numele lui Dumnezeu. i care este misiunea dumneavoastr? S m omori aadar? ntreb din nou femeia. Dac este necesar, da. Misiunea mea este s evit ca nimeni s nu poat descoperi absolut nimic despre un secret foarte bine pstrat de-a lungul secolelor. Acum neleg! Manuscrisul Voynich! Acesta este secretul pe care dumneavoastr trebuie s-l protejai. Dar, de ce trebuie s terminai cu acei care ncearc s descopere acel secret? Ce mesaj ascunde? Cifre, date, nume, locuri ale unei secte eretice i blasfemice. Misiunea mea, ncredinat de Dumnezeu, este s salvez acest secret, inclusiv cu propria mea via, aa c nu m intereseaz dac dumneavoastr apsai trgaciul acelui pistol. Eu sunt pregtit s mor pentru Dumnezeu, dumneavoastr? ntreb sfidtor McCormick. I-auzi, dumneavoastr suntei un fanatic de-la Am norocul de a nu fi credincioas, dar de a-mi iubi viaa. Dac dumneavoastr m obligai, v voi guri capul fr s stau pe gnduri i dac vin ali amici de-ai dumneavoastr, voi fi pregtit replic femeia. Acum avem trei opiuni: ori luai
156

maina i plecai de unde ai venit, ori chem Garda s v ia, ori ncercai ceva i v zbor creierii. Dumneavoastr alegei. Nu pot s plec fr s-mi fi ndeplinit misiunea. Poliia nu este o opiune care s m favorizeze. i dac mi zburai creierii, m vor urma alii pentru a ndeplini misiunea ncredinat de Dumnezeu. Cel mai bine ar fi s sun poliia. Pentru binele dumneavoastr i pentru al meu Cnd femeia de tiin nc nu i terminase fraza, printele Mahoney, cu o micare rapid, arunc n direcia sa ceaca de ceai pe care o avea n mn. Femeia sri n spate i trase. Glonul se opri n rama ferestrei. mpingnd masa i mai multe scaune pe care le avea n jurul su, asasinul Cercului recuper distana pn la obiectivul su, care deja trsese pentru a doua oar. De data aceasta glonul i tersese braul drept. Elizabeth Gwyn nu mai avu timp s trag i a treia oar. Preotul o drm pe btrn cu o lovitur puternic n fa i femeia rmase ntins pe podea, cu faa n jos, lng emineu. Asasinul lu vtraiul i o lovi din nou pe criptograf n cap. Dou lovituri mai trziu, Elizabeth Gwyn era moart. Printele Mahoney ridic micul corp al btrnei, l lu pe umerii si i iei din cas. n spatele grnarului era o fntn contaminat. Ridic greul capac i arunc cadavrul n interiorul su. Preotul se ntoarse n cas i ncepu s spele rana pe care i-o provocase mpuctura. nainte de a prsi ferma, printele Mahoney ls un octogon lng fotografia unui militar cu uniform de pilot. Cnd era pe punctul de a iei din cas, sun telefonul. Clugrul ridic receptorul fr s rosteasc vreun cuvnt. Elizabeth? ntreb o voce. Sunt Aaron, Aaron Avner. Eti acolo? Printele Mahoney pstr tcerea. Imediat, ca i cum ar fi avut o premoniie, Aaron tiu c prietena sa era moart i c la cellalt capt al liniei era asasinul. Putea s-i aud respiraia clar. n continuare, asasinul Octogonului nchise telefonul i prsi ferma. Cel de-al patrulea obiectiv fusese lichidat i aa avea s-l
157

informeze pe marele maestru al Cercului Octogonus.

158

CAPITOLUL VII

Cetatea Vaticanului nc de diminea, tirile despre agravarea strii de sntate a Suveranului Pontif marcar ritmul bine-unsei mainrii vaticane. Secretarul de stat, cardinalul Newton Metz, susinuse reuniuni cu ali membri ai curiei n faa posibilitii ntmplrii fatalului deznodmnt. Trebuia s lase totul pregtit n caz c Papa va deceda. Prin biroul su trecuser deja cardinalii Michele Castillo, prefect al Congregaiei pentru Doctrina Credinei; Osmund Pearson, prefect al Congregaiei pentru Evanghelizarea Popoarelor; Pietro Orsini, responsabil al Primei Seciuni; Hans Mhlberg, responsabil al Celei De-a doua Seciuni; Camilo Cigi, vicar al Romei i Grigore Inzerillo, prefect al Congregaiei pentru Episcopi. Aceti ase cardinali fceau parte din cercul nchis care l nconjurase pe Metz n ultimii zece ani. Cardinalul August Lienart nu figura printre ei, din cauz c nsui Metz l vedea mai mult ca pe un duman i competitor, dect ca pe un prieten i colaborator. Cardinalul Metz avea prevzut s se ntlneasc pe sear cu cardinalul Lienart, responsabil de spionajul i contraspionajul Sfntului Scaun; cu Giovanni Billeti, ef al Jandarmeriei Vaticane; cu comandantul Grzii Elveiene, Helmut Hessler i cu cardinalul camerling, Gaetano Bofondi. Lienart tia c fusese convocat pentru a pregti operativul care trebuia s se desfoare dendat ce Sanctitatea Sa va muri. Lui i revenea responsabilitatea de a proteja cadavrul Papei dup ce doctorul Niccolo Caporello
159

va certifica decesul Suveranului Pontif. Membrii Sfintei Aliane i ai Sodalitium Pianum se vor supune imediat ordinelor camerlingului, cardinalul Bofondi. Operaiunea Catenaccio urma s se activeze imediat ce va fi constatat moartea Papei. Lienart trebuia s lase totul bine organizat secretarului su, monseniorul Przydatek. Cercul Octogonus trebuia s continue s opereze n umbr de la Vila Mondragone. n timpul celor unsprezece zile de doliu oficial i n timpul desfurrii conclavului, eful spionajului vatican urma s fie izolat complet de cei o sut opt membri ai colegiul cardinalic pn la alegerea unui nou Pontif. La nou seara, cardinalii Metz i Bofondi convocar o reuniune de urgen cu colonelul Hessler, de la Garda Elveian, inspectorul general Biletti, de la Jandarmeria Vatican, subinspectorul Danilo Giani i cardinalul August Lienart, de la Entitate. Papa moare. S fii pregtii anun Metz. Jumtate de or mai trziu, doctorul Caporello certifica decesul Suveranului Pontif: Certific c Sfinenia Sa, Papa, nscut la 26 septembrie 1897, domiciliat n Cetatea Vatican, statul Vatican, a murit la ora 21:37 n apartamentul su din Palatul Apostolic din cauza unui colaps cardio-circulator ireversibil, agravat de cancerul de care suferea de mai muli ani. O tcere prelungit inund toate slile vaticane ca i cum un val de moarte ar fi venit. Cei ase brbai care se reuniser, puser jos genunchiul stng i se nchinar. Lui Hessler i se ordon ca oamenii si s nceap s ia poziii n jurul pieei Sfntul Petru n faa fluxului din ce n ce mai mare de credincioi care se apropiau de Vatican. Cardinalului Lienart i fu ncredinat sarcina s l escorteze pe cardinalul camerling, Gaetano Bofondi, i s protejeze camerele papale pn la sigilarea lor. Din acel moment n care a fost informat despre moartea Papei, eful Sfintei Aliane ncepu s dea ordine agenilor si. Trebuia s l escorteze pe cardinalul Bofondi pn n biroul pontifical pentru a distruge sigiliul din plumb de
160

pescar, la fel ca sigiliul pe care papa l purta pe unul dintre degete. n acest mod se evita ca cineva s poat folosi sigiliile pontificale pentru a semna documente neaprobate nainte de decesul Papei. Cardinalul camerling i secretarul de stat, cardinalul Metz, ieir din birou i ordonar sigilarea camerelor papale. Vicarul de Roma, cardinalul Camilo Cigi, puse cinci sigilii de cear peste nururi roii. Doi membri ai Grzii Elveiene stteau de gard permanent pentru a proteja sigiliile pn cnd noul Pap ales la conclav le va rupe. Succesorul la tronul lui Petru era unica persoan autorizat s intre n cel ce fusese biroul Suveranului Pontif decedat. Pe la unsprezece i jumtate n aceeai sear, un telefon de la camerling l inform pe cardinalul Lienart c trebuia s se prezinte n camera sa. Cardinalul Gaetano Bofondi inea dou plicuri n mn: testamentul sigilat al Papei i ultimele dispoziii date de Suveranul Pontif despre unele departamente vaticane care l preocupau. Lienart nu suspecta c nainte de a muri, Sfntul Printe acceptase s deschid o investigaie despre activitatea serviciilor secrete ale Sfntului Scaun i ale puternicului lor ef. Poate c Lienart ajunsese prea puternic i de asemenea, prea periculos pentru nalii membri ai curiei. n orice caz, Papa preferase s atepte pn la moartea sa pentru a deschide investigaiile despre cardinalul francez. Urma s fie responsabilitatea succesorului su s o duc la bun sfrit, dar n realitate nimeni nu tia ce scrisese Papa cel decedat n interiorul ambelor plicuri i eful Entitii era dispus s afle cu mult naintea celorlali. n timp ce fixa cu privirea cel de-al doilea plic, nc sigilat cu sigiliul pontifical, August Lienart l chem pe episcopul Przydatek. Da, eminen? ntreb secretarul. Bun seara, monseniore. Trebuie s aflu ce spune acest mesaj al Papei i am nevoie s aflu asta naintea cardinalilor Bofondi i Metz spuse Lienart. Dar plicul poart sigiliul pontifical, Eminen S l rupei fr autorizaie este un sacrilegiu pedepsit cu
161

excomunicarea obiect Przydatek. Dumneavoastr i eu, fidele Przydatek, tim bine c Dumnezeu ne-a fcut s mergem pe ci obscure i ele nu ne-au ndeprtat de la drumul ctre Dumnezeu. Nu cred c acum va fi o problem s violm un simplu sigiliu, nu e aa, monsenior? Nu, eminen rspunse secretarul cu capul plecat. Dumnezeu i politica obinuiesc s mearg n paralel cu interesele noastre. De multe ori trebuie s lum decizii care sunt cele ce ne fac s fim principi ai Bisericii. Cariera dumneavoastr sub purpura cardinalic nseamn ndatoriri i obligaii pentru Dumnezeu spuse Lienart privind fix n ochii secretarului su. Dumneavoastr decidei. Fr s stea pe gnduri, episcopul lu plicul din mna lui Lienart i iei din ncpere n timp ce cardinalul pstra n seif testamentul Papei, pn cnd va veni timpul citirii lui. Zgomotul mulimii adunate n piaa Sfntul Petru nu era perceptibil mai departe de Poarta de Bronz care ddea acces spre Palatul Apostolic. Pe holuri se auzeau doar paii patrulelor Grzii Elveiene i murmurul cardinalilor i nalilor membri ai curiei. Inima Bisericii catolice continua s bat regulat ca un ceas, marcnd minutele ritualului scaunului liber i cardinalul August Lienart fcea parte din acest angrenaj. n micul i austerul su birou, aflat la primul etaj al Palatului Apostolic, monseniorul Vaclav Przydatek puse cel de-al doilea plic pe masa sa, deasupra unei fee de mas verzi. Timp de cteva momente l privi. S dezlipeasc un sigiliu rou de cear nu era o sarcin uoar, nici mcar pentru un spion cu experiena sa i, n plus, niciodat pn acum nu fusese nevoit s violeze un document pontifical. Przydatek deschise un sertar al mesei i scoase nite ochelari cu lup i un mic set de bisturie. Cu precizia unui chirurg, desprinse milimetru cu milimetru sigiliul apsat cu acelai scut pe care Papa cel decedat l purta pe inelul su. Operaiunea dur circa treizeci de minute pn cnd monseniorul Przydatek aez sigiliul intact ntr-o parte a
162

mesei. n continuare puse un mic ibric cu ap n cuptor, pe care obinuia s-l foloseasc pentru a-i nclzi ceaiul. Cnd apa ddu n fiert, secretarul lui Lienart fix plicul i l mic deasupra vaporilor pn ce lipiciul se slbi. Cardinalul dduse ordine explicite s nu citeasc coninutul plicului i c, odat deschis, s l informeze imediat. Eminen, sarcina a fost ndeplinit cu succes spuse Przydatek la cellalt capt al telefonului. Bine, ateptai n biroul dumneavoastr pn cnd v spun eu. i nu scpai din vedere niciun obiect spuse Lienart. Cteva minute mai trziu, cardinalul August Lienart intra n biroul secretarului su. Se aez pe unul dintre fotoliile care se aflau n faa mesei lui Przydatek i i porunci secretarului su s prseasc ncperea. Avea nevoie de cea mai mare discreie pentru a putea citi documentul pe care Suveranul Pontif l lsase scris i pe care nu ndrznise s-l fac public ct era n via. Cu mna dreapt scoase documentul i l aez pe mas. Tensiunea fu crescut pe msur ce Lienart citea textul, scris de mn de Papa acum mort. Acel document era un act de acuzare n toat regula mpotriva persoanei sale i contra aciunilor serviciilor secrete ale Sfntului Scaun. Se recomanda cercetarea tuturor responsabililor spionajului i contraspionajului aflai la ordinele lui Lienart, inclusiv a monseniorului Przydatek. ntr-unul din celelalte puncte, Papa recomanda succesorului su ca un detaament al Grzii Elveiene s asigure coninutul arhivelor secrete ale spionajului vatican pentru a evita s poat fi alterate sau furate nainte de a fi dus la capt cercetarea responsabililor Entitii i ai Sodalitium Pianum. n ceea ce-l privea pe Lienart, Papa i recomanda noului Pontif s fie scos din fruntea Entitii, s compar n faa Comitetului Disciplinar al Curiei Romane pentru a rspunde de faptele sale i s fie transferat la o parohie linitit n centrul Europei pentru ca, de acolo, s se apropie de Dumnezeu prin intermediul oraiunilor i a meditaiei
163

pentru o perioad nu mai mic de cincisprezece ani i nu mai mare de douzeci. Cardinalul Lienart i muc buza inferioar. tia c dac nu aciona cu rapiditate, cariera sa ascendent la Vatican avea s fie curmat iremediabil. Cariera mea clcat n picioare de un bolnav de cancer. i cel mai ru dintre toate este c a acionat mpotriva mea din mormnt, pentru a evita rzbunarea mea. Blestemat btrn bolnav! i spuse puternicul Lienart. De secole bune, familia sa continua s supravieuiasc tuturor felurilor de ntmplri neprevzute, tiind s se adapteze la situaie i la puterea instituit. Tatl su tiuse s se pun bine cu Frana lui Vichy i s se alture celei lui De Gaulle; unchiul su Henri tiuse s se pun bine cu Germania lui Hitler i s fac afaceri ani mai trziu cu Israelul, furnizndu-i utilaje agricole. Acum, el trebuia s tie cum s evite noile dificulti pe care Dumnezeu i le scosese n drumul su. n timp ce introducea din nou documentul pontifical n plicul lui, deja se gndea cum s evite acea ntmplare neprevzut. Pentru el era doar att: un simplu i uor obstacol care nu avea s afecteze cu nimic cariera sa ascendent n curie. El era membru al familiei Lienart i era chemat s-i asume sarcini mult mai importante n statul Vatican. Acel document era doar un obstacol. Dup ce termin lectura, iei din birou i se ndrept spre secretarul su. Venii s aplicai sigiliul din nou i dai-mi plicul i ordon. Urmtoarele sale micri erau s se apropie de cardinalul Newton Metz, care conducea faciunea austro-german la urmtorul conclav; de cardinalul William Guevara, care se ocupa de faciunea sudamerican; de cardinalul Jos Maria Estvez, care se ocupa de faciunea spaniol i de cardinalul Olen Henley, de la Boston, care conducea faciunea canadian-american. Aceste patru faciuni ale colegiului cardinalilor ncercau s in n spate sectorul italian, condus de cardinalii Gaetano Angelini, prefect al
164

Congregaiei pentru Cler i Dionisio Barberini, prefect al Casei Pontificale. Lienart tia cu certitudine c ambii cardinali italieni aveau deja candidatul lor i tia de asemenea c dac ieea un nou Pap de aceast naionalitate, zilele sale la Vatican erau numrate. Cert este c nu se putea baza nici pe sprijinul clar al cardinalului Raymond Flournoy, care conducea faciunea francez la conclav. Marsiliezul la iubitor de copii, obinuia s spun Lienart cu un oarecare sarcasm. De la primele ore ale dimineii, aproape ase sute de mii de persoane se adunaser n spatele stavilelor impuse de poliia italian n jurul colonadei lui Bernini. Totul era perfect pregtit pentru nmormntarea pontifical, un rit marcat de secole de tradiie. Cardinalul camerling, Gaetano Bofondi, identific cadavrul Papei. El urma s fie de asemenea nsrcinat s-i scoat de pe deget inelul cu plumb pe care pontiful l purtase de la alegerea sa n conclav. Inelul fuse distrus pe o nicoval, cu un ciocan. Dendat ncepu procesiunea cardinalilor pentru a-i prezenta omagiile Papei, acum decedat i pentru a acompania cadavrul pn la Capela Sixtin, unde fu mbrcat cu un vemnt din mtase alb i cu un palium special esut pentru aceast ocazie. Cadavrul Papei rmase n prima noapte ntr-una din capelele Palatului Apostolic i ziua urmtoare fusese transferat de o rezerv a Grzii Elveiene la bazilica Sfntul Petru, unde urma s se instaleze capela arztoare trei zile. n timpul celor aptezeci i dou de ore urmtoare decesului papei, credincioii i prezentar omagiul. Odat trecute cele trei zile, se depuse cadavrul Pontifului ntr-un triplu sicriu de lemn i se aez la picioarele sale un cilindru metalic cu un text scris de unul dintre cardinali, n interiorul su. Textul era o binecuvntare. Alturi de cadavru, fur aezate n trei sculei de catifea roie, monezi de aur, argint i aram, cte unul pentru fiecare an de pontificat. Dup aceea, cardinalul Bofondi acoperi chipul cadavrului cu un vl de mtase, nchise i sigil triplul sicriu care, sub
165

supravegherea Grzii Elveiene, fu cobort n cripta de la Sfntul Petru. Acolo fu aezat ntr-o ni construit special pentru Pontif. Este timpul pentru cele nou zile, nou zile de doliu, ale conclavului i pentru un nou Pap spuse cardinalul Bofondi ndreptndu-se spre Lienart. Ziua urmtoare, la prima or a dimineii, dup ce asistar la o slujb n memoria Papei decedat, cei patru brbai nsrcinai cu securitatea Statului Vatican se reunir ntr-o ncpere a Palatului Apostolic cu cardinalul camerling, Gaetano Bofondi i cardinalul Newton Metz. Dup o scurt salutare i rugciune, Bofondi i ntiin pe colonelul Grzii Elveiene, Danton Buchs, pe comandantul ef al Grzii Elveiene colonelul Helmut Hessler, pe inspectorul general al Jandarmeriei Vaticane, Giovanni Biletti, i pe cardinalul August Lienart c ziua aleas pentru nceperea conclavului va fi ntr-o sptmn, lunea urmtoare. Trebuiau s organizeze tot i lui Lienart i rmnea puin timp. Agenii contraspionajului, Sodalitium Pianum, vor fi cei nsrcinai s protejeze cei o sut nou cardinali alegtori, pentru a evita ca n timpul alegerilor conclavului s poat fi influenai de fore exterioare. Nimeni nu tia c August Lienart ncepuse s se ntlneasc n secret cu unii dintre ei pentru a cunoate sau cel puin s ncerce s cunoasc pe cine vor vota. Lienart, era sigur c va fi un conclav de faciuni, nu de persoane. n fiecare zi agenii Entitii trebuiau s verifice fiecare ncpere a cardinalilor pentru a evita ascultri, microfoane ascunse sau simple aparate de radio. Dac vreunul dintre cardinali nclca aceast norm, urma s fie excomunicat imediat. n ultimul ceas, cardinalul Gaetano Bofondi i spuse cardinalului Lienart c oamenii si se vor ocupa de asemenea de protejarea acelor fustigadores alei de colegiul cardinalic pentru a controla normele conclavului. Pariurile erau deschise pentru succesiunea la tronul Sfntului Petru iar Lienart tia c juca totul pe o singur carte. nc i amintea ce se ntmplase cnd conservatorul cardinal Roncalli fusese ales Pap n 28 octombrie 1958, cu
166

numele de Ioan XXIII. Serviciile secrete rmseser n absolut inactivitate pn la moartea Papei, pe 3 iunie 1963, cinci ani n total. August Lienart tia c ar fi periculoas alegerea unui progresist italian pentru scaunul lui Petru. Venise ora adevrului pentru cei o sut nou cardinali nsrcinai s aleag noul Pontif al Bisericii catolice. Cteva minute mai trziu dup ce arhiepiscopul Giancarlo Costalunga, maestru al Celebrrilor Liturgice Pontificale ale Statului Vatican, pronun cuvintele extra omnes, toi afar, cardinalul Newton Metz citi cu voce tare jurmntul prin care fiecare alegtor se obliga s pstreze normele i secretul absolut legat de tot ce privea alegerea noului Pap. Urnele de argint i bronz n care se strngeau hrtiile de la votare fuseser deja aezate n faa altarului mare, protejate de doi ageni ai Sodalitium Pianum i de doi membri ai Grzii Elveiene. De asemenea fuseser pregtite cele dou sobe: cea veche, unde urmau s fie arse hrtiile de la votare i una mai modern care, cu ajutorul substanelor chimice, va provoca fumul alb sau fumul negru. Erau de asemenea pregtite bncile unde se vor aeza cardinalii i masa acoperit cu pnz purpurie unde nsrcinaii cu scrutinul i cu numrtoarea vor deschide hrtiile, le vor citi cu voce tare i le vor prinde cu un ac gros pe o a nainte de a le arde. Luni, la zece dimineaa, ncepu conclavul. Dup o or aprea n emineul instalat n Capela Sixtin primul fum negru. Niciun candidat nu obinuse voturile necesare pentru a fi ales Suveran Pontif, cele dou treimi, plus unul. n timp ce eful su rmsese retras la conclav, monseniorul Vaclav Przydatek primise ordine precise de a distruge orice document care ar putea s i incrimineze n operaiuni acoperite, precum trafic de arme, sprijin acordat dictaturilor sud-americane i chestiuni asemntoare. Orice document legat de Cercul Octogonus era bine pstrat ntrun seif situat n spatele uneia dintre vitrinele bibliotecii din
167

Vila Mondragone, foarte departe de locul unde acum se decidea viitorul cardinalului Lienart. Cteva zile nainte, patriarhul de Veneia, unul dintre cardinalii cei mai respectai, sosise la Roma cu scopul de a participa la conclav. Cert este c numele su nu figura printre favorii i, de aceea, rmase linitit n chilia sa, numrul aizeci. Fusese n reuniunile anterioare ale conclavului cnd cardinalul de Milano comentase n faa celorlali cardinali surprini, printre ei i nsui patriarhul, c viitorul Papa se va confrunta cu reale dificulti pentru a ajunge la tronul lui Petru, din cauza situaiei dominante din serviciile secrete ale Bisericii. Situaia nu este doar critic, dar este chiar pe punctul de a exploda le spusese Lubiani cardinalilor. Cardinalul camerling, Gaetano Bofondi, care se afla n apropiere, ascult avertizrile cardinalului Lubiani i ceru linite. August Lienart, care auzise de asemenea comentariul, tiu imediat c faciunea italian ncerca s termine cu el dendat ce va fi ales un Pap italian. Cardinalul Gianberto Palazzini l preveni pe Lienart c att Entitatea ct i Sodalitium Pianum trebuiau s i acorde tot sprijinul succesorului su. Palazzini dorea cu fervoare postul cardinalului francez i, unindu-i destinul cu cel al cardinalului Alberto Lubiani i cu al altor italieni, atepta s fac parte din noua mainrie italian a puterii de la Vatican. Pallazini era unul dintre cei mai fermi aprtori ai necesitii declanrii unei investigaii contra lui Lienart cu luni nainte de a se deschide conclavul. Pallazini avusese o reuniune secret cu ali cardinali i i exprimase deschis intenia de a investiga destinul a milioane de dolari ai Vaticanului i a relaiilor lui Lienart i ale Entitii cu dictatorul din Nicaragua, Anastasio Somoza. n timpul conclavului, cardinalul iugoslav Franjo Setic le revel altor prelai c fore obscure dinuntrul Vaticanului, apropiate serviciilor secrete, obinuser ndeprtarea cardinalului Palazzini de la drumul spre pontificat. Clugrul iugoslav asigur c n timpul unei cine, cineva fcuse aluzie cu voce sczut i doar pentru vecinul su la zvonurile despre
168

comportamentul sexual al lui Gianberto Palazzini n timpul apostolatului su ntre tinerii din toat lumea i innd cont c uneori apartamentul su se umple de saci de dormit cnd nu le poate gsi alte adposturi. Forele obscure, cum le defineau unii cardinali, reuiser s-l ndeprteze dintr-un foc pe un cardinal deranjant pentru serviciile secrete i pentru cardinalul August Lienart. La cea de-a doua votare a conclavului, patriarhul obinu cincizeci de voturi, Bofondi douzeci i Metz optsprezece. Dup o scurt odihn, cardinalii se ntoarser n Capela Sixtin pentru a duce la capt cele dou runde de votare de dup-amiaz. Prima dintre ele se desfur la patru i cardinalul Lubiani fu nsrcinat s citeasc numele cardinalului de Veneia n mai mult de aptezeci i cinci de ocazii. Era fum alb. Imediat dup, puternicii cardinali Metz, pentru episcopi, Cremonesi pentru preoi i Acquaviva pentru diaconi, se apropiar de patriarhul de Veneia pentru a-i cere s-i accepte destinul. Decanul cardinalilor se apropie de cel ales i l ntreb: V acceptai alegerea canonic n funcia de Suprem Pontif? n timp ce cardinalul pronuna cuvntul accept, se desfur solemnul ritual n faa privirilor tuturor membrilor colegiului cardinalilor. Noul Pap se rug n faa altarului din Capela Sixtin i apoi merse ntr-o mic ncpere, numit camera lacrimilor, unde alesul rmase cteva momente singur, afundat n sentimentele sale. Dup, se mbrc cu hainele de Suveran Pontif pe care le confecionase n trei mrimi diferite croitorul Rainiero Falcinelli. Cteva minute mai devreme, cum cerea tradiia, cardinalul diacon, i ndeplini sarcina de a face anunul oficial: Annuntio vobis gaudium magnum; habemus Papam: Eminentissimum ac Reverendissimum Dominum, Dominum Giulium Sanctae Romanae Ecclesiae Cardinalem n acel moment Papa apru la balcon pentru a oferi prima sa binecuvntare Urbi et Orbi. n timp ce milioane de ochi
169

contemplau aceast scen, n interiorul unui birou al Palatului Apostolic, cardinalul August Lienart decise s-i convoace secretarul. Eminen? spuse Vaclav Przydatek n timp ce intra n linite n camer, pe ntuneric. Se auzeau n fundal murmure care veneau din piaa Sfntul Petru de la mii de credincioi care l aclamau pe noul Pap. Intrai, monsenior Przydatek. Nu afiai faa asta spuse cardinalul Lienart ncercnd s l remonteze pe secretarul su Aceast numire e doar o mic piatr scoas de Dumnezeu n drumul nostru. Avem dou opiuni: ori o ocolim abil i tim s trim cu ea n pantof ori, simplu, o distrugem i continum misiunea noastr sfnt adug naltul membru al curiei n timp ce privea fix n ochii lui Przydatek cu o privire care i nghe sngele episcopului polonez. Trecuser deja douzeci de ani de cnd Przydatek lucra la ordinele puternicului cardinal Lienart i tia ce nseamn acea privire. n timpul acestor dou decenii vzuse cum eful su ordona executarea inamicilor Bisericii, ajuta dictatorii, finana operaiuni acoperite n ri democratice, ajuta guverne corupte i rupea i viola sigiliile sfinte ale unui Suveran Pontif. Totui, n acel moment, semnificaia acelei priviri niciodat nu i putuse trece prin mintea sa catolic. Aceea era ceea ce provoca n clugrul polonez o dur lupt intern: ori era un episcop al lui Dumnezeu care avea nevoie s cread n ceva superior, ori era un crud asasin al Cercului Octogonus care doar se supunea orbete ordinelor cardinalului August Lienart. n chiar aceeai noapte, cardinalul Newton Metz se reuni cu Giovanni Biletti, de la Jandarmeria Vatican, cu Helmut Hessler, colonelul ef al Grzii Elveiene i cu cardinalul August Lienart. Trebuie s fii pregtii s fii chemai n faa Sfntului Printe le spuse Metz. E timpul s ne rugm pentru noul nostru Suveran Pontif i s veghem pentru securitatea lui.
170

Cei patru brbai ngenunchear i se rugar pentru Papa. La finalul rugciunii, Lienart se nchin. nainte de a se retrage, Metz i aduse la cunotin lui Lienart c Sfntul Printe dorea n dimineaa urmtoare s poat citi mesajul pe care Papa care murise l lsase succesorului su. Fractum nec fractuem, silta nec silto, favoare pentru favoare, tcere pentru tcere spuse Lienart fr ca Metz s neleag semnificaia acelor cuvinte. Cardinalul Agust Lienart tia c destinul su era deja scris, aa ca i al noului Pap. El se va ocupa de el i printele Septimus Alvarado, expert n otrvuri i membru al Cercului, va fi instrumentul su.

***
New Haven, Connecticut n acea diminea, Jack Brown se trezise trziu din cauza petrecerii la care fusese cu o zi nainte. Amestecul de whisky, vreun somnifer i jet lag i provocase o puternic durere de cap. Sunetul telefonului l trezi la realitate. Cine este? ntreb Brown. Te-am sunat toat dimineaa. Unde te-ai ascuns? Avem mult de munc i trebuie s vorbim despre Elizabeth Gwyn spuse Aaron. nainte de toate, bun ziua, profesore. Ai putea s m ntrebai: cum e cltoria? Cum merge cu ntrevederile? E util informaia pe care ai cules-o? Nu tiu, chestii de genul sta obiect Brown ntr-un mod sarcastic. Nu am timp acum pentru astfel de lucruri. F-i un du, brbierete-te, scap de mahmureal i vino la biroul meu de la bibliotec. Bine, tat, o s fiu acolo ntr-o or spuse ziaristul, dar profesorul Avner deja nchisese telefonul. Dup ce bu mai muli litri de cafea bine fcut i dizolv dou aspirine ntr-un pahar, iei n strad pentru a lua exemplarele din Boston Globe care erau stivuite pe scar. Se uit doar la cel din acea zi. Nite litere mari care ocupau toat prima pagin a ziarului anunau de numirea noului Pap. Acea tire nu-i atrase prea mult atenia: Ia uite,
171

moare unul i pun altul n schimb, gndi n timp ce arunca exemplarul pe o canapea. Cteva minute mai trziu ieea din casa sa, ndreptnduse spre Biblioteca Beinecke pentru a se ntlni cu profesorul Avner. n timp ce conducea i venir n minte cuvintele lui Aaron: Trebuie s vorbim despre Elizabet Gwyn. Ce s-o fi ntmplat?, gndi Brown n timp ce se alinia cu maina sa pe Elm Street. Cnd intr n parcarea bibliotecii, zri chipul lui Milo Duke, ajutorul profesorului, care ieea dintr-un vechi scarabeu Volkswagen. Acel tip nu-i plcea deloc. Niciodat nu-i exprima vreo prere, niciodat nu-i exprima vreun sentiment i ntotdeauna cnd vorbea cu profesorul Avner despre vreun aspect al Manuscrisului Voynich, ncerca s se afle n apropiere. Bun ziua, domnule Brown salut Duke n timp ce ntindea mna pentru a i-o strnge. Bun ziua, Milo. Cum a fost cltoria dumneavoastr prin Europa? ntreb tnrul. Bine, destul de epuizant, dei deja tii c italienii ajut la relaxare spuse ziaristul ntr-un mod prefcut n timp ce l btea pe spate pe tnrul ajutor. Nu tiu. Niciodat nu am fost n Europa. Buzunarul meu de student i salariul meu de la Bibliotec nu mi-o permit rspunse Milo ncercnd s scape de privirea direct a ziaristului. Ambii intrar n holul de marmur i n timp ce Duke l saluta pe paznic fr s primeasc niciun rspuns, George se ndrept spre Jack Brown urndu-i bun venit ntr-un mod prietenos. Ia uite, vd c nu eti prea apreciat pe aici spuse ziaristul rznd i dndu-i o nou palm pe spate lui Duke. Traversar ua de securitate i se ndreptar spre zona birourilor. n timp ce Duke i lua la revedere de la Brown, ziaristul btu cu degetele n ua biroului lui Aaron Avner. Intr, intr. Nu rmne acolo i spuse nerbdtor profesorul Avner n timp ce l prindea pe Brown de bra i l conducea n interiorul biroului.
172

Bun. Spunei-mi ce era att de important i vroiai smi povestii. i aminteti de domnul Rugg, de domnul Hazil, de domnul Rees i de domnioara Gwyn? Sigur c-mi amintesc. M-am ntlnit cu ei n Anglia, Olanda, Belgia i Irlanda i toi mi-au povestit multe lucruri despre Manuscrisul Voynich rspunse Brown. Toi cei patru au fost asasinai spuse laconic profesorul Avner. Brown, complet surprins i ncercnd s-i revin dup veste, l ntreba despre detalii. Am primit un mesaj misterios de la Elizabeth Gwyn din Drogheda n care mi spunea c un personaj ciudat urma s o viziteze i c era cam nencreztoare explic Aaron. Cnd a sunat la telefon, eu nu eram n bibliotec i domnioara Hollingsworth a notat mesajul. Eu am aflat despre treaba asta abia seara i cnd am sunat-o la telefonul su de la ferma din Drogheda, a rspuns cineva care nu a pronunat niciun cuvnt. Am ncercat din nou ziua urmtoare i mi-a rspuns un brbat care s-a prezentat ca agent de la Diviziunea Criminalistic a poliiei irlandeze. Poliistul m-a interogat despre relaia mea cu Elizabeth. Iam spus c eram amici de mai mult de treizeci de ani. Nu tiu dac m-a crezut, dar cert este c mi-a spus c Elizabeth a fost gsit omort dup mai multe lovituri n craniu, ntr-o fntn contaminat de la ferm. Sunt sigur c cine a rspuns n acea sear la telefon era asasinul. Dar eu fusesem cu ea cteva ore nainte cteva zile ngim Brown. Da i tii ce e cel mai ciudat? Cineva a lsat un octogon de pnz aproape de portretul soului su. Sraca femeie. Era plin de via, cred ca inclusiv a ncercat s cocheteze cu mine. Aa era Elizabeth. Cnd agentul poliiei mi-a spus despre octogon, am hotrt din curiozitate s l sun pe Peter Hazil la Amsterdam, pe Petrus Rees la Bruxelles i pe Gordon Rugg n Anglia. Toi trei fuseser de asemenea omori. Peter, trangulat ntr-o saun gay; Petrus Rees,
173

otrvit n casa sa i Gordon, gsit n maina sa, abandonat. l njunghiaser n ceaf spuse Aaron. Credei c cineva l-a anunat pe asasin de vizitele mele? Se poate. Cert este c sunt prea multe coincidene n faptul c ai vizitat patru personaje n legtur cu codicele i c puin mai trziu apar omori. De asemenea e surprinztor i c tu ai descoperit c mai multe personaje ce aveau legtur cu Manuscrisul Voynich au fost omorte la nceputul secolului XX de un asasin sau mai muli asasini care au lsat deasupra cadavrelor sau n preajma lor un octogon i c pe cadavrele lui Hazil, Rugg, Gwyn i Rees apare acest simbol. Cine credei c ar fi putut avea aceast informaie? ntreb Brown. Poate ajutorul dumneavoastr, Duke. Nu cred. Lucreaz cu mine de mai muli ani i niciodat nu s-a artat interesat de Manuscrisul Voynich sau de studiul lui. Tot ce a fcut a fost s strng n nite ocazii nite informaii pe care apoi le introducea n dossierul despre carte. Nici mcar nu a citit dossier-ul meu, aa cum ai fcut-o tu. Niciodat nu i-am permis s o fac, pentru propria lui siguran rspunse profesorul. Atunci cine? ntreb din nou ziaristul. Nu tiu, dar de ce sunt sigur e c, cu ct avanseaz mai mult investigaia noastr, la mai mult pericol ne expunem vieile. Trebuie s fim mai precaui i doar noi trebuie s tim numele persoanelor care au colaborat n vreun fel la descifrarea Manuscrisului Voynich preveni bibliotecarul. Apropo, sptmna asta vom merge n Houston i n Maryland ca s i vizitm pe doi prieteni de-ai mei despre care i-am vorbit. Ce ne vor spune despre codice ne va ajuta mult la investigaie. Acum o s-i las din nou dossier-ul codicelui ca s continui s citeti de unde ai rmas. Poi s rmi aici n biroul meu. Mine i vom spune cnd plecm. Jack Brown strnse cu ambele mini dossier-ul mare i se aez la mas, care era plin de hrtii i de reviste. Fcu un
174

loc n haos i cut unde rmsese data trecut. n 1678, cu fix doi ani nainte de moartea sa, Athanasius Kircher, cel de-al optulea proprietar al codicelui cifrat, don cartea Muzeului Colegiului Roman al iezuiilor. ntre scrisoarea scris de iezuitul Johannes Marcus Marci de Cronland i descoperirea manuscrisului cifrat, din 1912, trecuser nu mai puin de dou sute patruzeci i ase de ani. n timp ce Brown continua s citeasc se ntreba o dat i nc o dat ce se ntmplase cu Manuscrisul Voynich n timpul acestor ani, de ce trecuse atta timp pn ce a fost recuperat n vreun loc din nordul Romei. Dup ce trase o duc dintr-o mic sticl de buzunar, ziaristul se afund din nou n lectur, dnd la o parte nite imagini din carte. Este clar c iezuiii au decis s ascund cartea pentru a evita ca aceasta s cad n minile Sfintei Inchiziii. Apoi, faptul c fusese ascuns timp de atia ani se putea datora diferiilor colecionari, dintre care muli achiziionau piese de o valoare incalculabil i le ascundeau n bibliotecile lor pentru propria plcere. n cazul Manuscrisului Voynich se poate s se fi ntmplat ca nenelegnd coninutul su, presupuii proprietari s fi preferat s l ascund pentru a evita s fie distrus de Inchiziie. Un alt motiv care ar fi putut s-i ndemne pe proprietarii crii s o ascund, ar fi propria fric. Despre aceast opiune ar trebui s aflm opinia lui Ambroise Par, faimos chirurg francez din secolul XVI, care, observnd figurile feminine din codicele cifrat, nu a avut nici cel mai mic dubiu n a afirma c posturile indecente ale femeilor, provocau naterea unor copii diformi, monstruoi i creaturi anormale. Alt opinie a lui Par despre codice fcea referire la presupuse imagini lesbiene care apreau n mai multe dintre paginile crii. Medicul spuse: Imaginile lesbianismului sunt de o lamentabil indecen. Lesbianismul era n Frana secolului XVI un delict care se pedepsea cu moartea femeilor care l practicau. Toate acestea se poate s fi fcut ca Manuscrisul Voynich s rmn ascuns timp de mai multe secole urmtoare n vreo obscur i ascuns bibliotec a vreunui
175

castel sau mnstire. Brown fcu o alt pauz dup ce auzi un zgomot provenind din sala anexat biroului lui Aaron Avner. Ziaristul i privi ceasul i cnd vzu ora deduse c nu ar mai fi trebuit s fie nimeni muncind. Se ridic i deschise brusc ua. Sala era goal. Nu era nimeni n cealalt camer. Dei Brown se ntoarse la birou pentru a continua lectura dossier-ului, continu s priveasc cu nencredere spre u ca i cum se atepta ca cineva s sar din ntuneric pentru a-l njunghia sau trangula, ca apoi s arunce peste el un octogon de pnz. nainte de a se aeza din nou, puse ivrele de securitate la ambele ui care ddeau acces spre birou. Dup ce sttu cteva secunde ateptnd s poat auzi vreo micare, se ntoarse la lectur. ntr-o map de culoare diferit aprea scris: COMPANIA LUI IISUS. Al 9-lea proprietar al Manuscrisului Voynich. Fondat n 1540. Dup ce suferise mai multe confruntri cu mai muli monarhi europeni, Compania a fost abolit. Iezuiii au fost acuzai de a vrea s iudaizeze i anarhizeze cretinismul. n timpul acestei etape obscure, codicele cifrat a trecut prin mai multe mnstiri i biblioteci cu scopul de a proteja cartea. n 1773, printele Amadeo Lazzari, bibliotecar al Colegiului Roman, avu o hrtie pentru protecia codicelui. n 1767, iezuiii erau suprimai la Roma i expulzai din America din ordinul lui Carol al III-lea. n 1773, papa Clement al XIV-lea a decis sub ordin pontifical s decreteze stingerea lor pe vecie. Lazzari, temndu-se de confiscarea i distrugerea tuturor bunurilor sale, ceru o audien la puternicul cardinal Huguet de Lienart, membru al Consiliului Pontifical pentru Sfintele Scripturi i sftuitor al papilor Clement al XIV-lea (1769-1774) i Pius al VI-lea (1775-1799). Lienart decise s protejeze cea mai mare parte a crilor, inclusiv Manuscrisul Voynich, transferndule la reedina sa privat n Sabarts, n regiunea francez Languedoc. Restul fondurilor iezuite importante ale bibliotecii au fost salvate de Giuseppe Pignatelli n timpul intrrii trupelor napoleoniene. Odat terminat rzboiul n
176

1814, papa Pius al VII-lea ordon restituirea tuturor proprietilor Companiei lui Iisus. n 1823, Compania a fost reabilitat i i s-a returnat Biserica Nome di Ges, Colegiul Germanic, Anexa, Noviciatul San Andrea, Panteonul, Colegiul Romanic, Oratoriul Caravita i Observatorul Astronomic. Manuscrisul Voynich a rmas n Frana, ntre bunurile familiei Lienart. Alta dintre variantele care se vehiculeaz este c familia Lienart i-a nmnat cartea printelui Petrus Beckx, al 22-lea general al Companiei lui Iisus. Cnd trupele regelui Victor Emmanuel au intrat n Roma, monarhul a ordonat sechestrarea tuturor fondurilor ordinelor religioase, nu i a fondurilor private ale preoilor. Printele general Beckx s-a dedicat timp de o lun scrierii numelui su pe toate codicele i documentele iezuiilor pentru a nu fi puse sub sechestru, inclusiv pe Manuscrisul Voynich. n 1884, Beckxs demision i abandon funcia de general al iezuiilor, fiind urmat de printele Anderledy. Era al 23-lea general al iezuiilor care ordona cenzurarea tuturor crilor i documentelor donate de Athanasius Kircher Companiei lui Iisus. Misterios, n nicio catalogare care a fost dus la bun sfrit nu aprea Manuscrisul Voynich i nici volumele de coresponden ale lui Kircher, care acum se afl la Pontificala Universitate Gregorian din Roma. Arhivele Companiei lui Iisus au ajuns arhive ale aceleiai universiti. Se pare c, ntr-un anume fel, Manuscrisul Voynich a ajuns n Frascati, la Vila Mondragone, reedina familiei Lienart. De acolo a fost furat de un expert rus n 1912 i apoi linite. Nimic altceva nu s-a mai tiut despre carte. Brown nchise mapa i o deschise pe urmtoarea. Pe prima pagin, profesorul Aaron Avner scrisese: Urm a codicelui (1912-1959) . n 1959, monseniorul Cornelius Lassiter, scriptor la Biblioteca Vatican, scrise o catalogare intitulat Codices Vaticani Latini n care aprea inclusiv Manuscrisul Voynich. Curios, douzeci de ani mai trziu, printele iezuit Gianberto Ricci fcuse o catalogare de codice n Statele Unite i n Canada intitulat Census. Catalogase o colecie a
177

unui misterios cetean rus, compus din aisprezece cri. Cel de-al optulea pe list era Manuscrisul Voynich. Ce nu e de neles e cum a fost posibil ca nsui papa Pius al X-lea (1903-1914) s achiziioneze mai mult de trei sute de codice, care fceau parte din Biblioteca Vatican i ca pe aceast list s fie inclus i Manuscrisul Voynich. Profesorul Avner scrisese de mn, n creion, la finalul paragrafului: Am putut vorbi cu scriptor-ul de la Vatican i mi-a spus c Manuscrisul Voynich se afla printre proprietile sale, dar cnd i-am cerut s verifice, a descoperit c acea carte catalogat cu numrul BV-C-501 nu se afla nicieri. Era doar un loc ntre BV-C-500 i BV-C502, dar Manuscrisul Voynich nu era. Iezuitul nu nelegea cum se putuse ntmpla acel lucru. Dup ce citi nota scris de Aaron, Brown privi ceasul de pe perete i al lui personal pentru a se asigura de or. Era trei dimineaa. Ora de a m retrage spuse ziaristul n timp ce se ntindea n scaunul din birou. Ordon cu grij mapele care rmseser scoase din dossier i le puse la locul lor. Apoi, se apropie de seiful pe care Aaron l lsase deschis, introduse documentele n interiorul su i l nchise, dnd de mai multe ori de ruleta numeric. Iei din birou i, cu ua deschis, verific nchiztorile pe dinuntru, nainte de a o nchide. Apoi se asigur c rmsese bine nchis. n hol i lu la revedere de la George, paznicul i se ndrept spre parcare. Cnd se pregtea s intre n maina sa, vzu Volkswagenul lui Milo Duke, ceea ce nsemna c nc se afla n interiorul Beinecke. Brown se urc n maina sa, iei din parcare i staion ntr-o zon obscur de pe Elm Street. Acolo atept timp de o or i jumtate i cnd era pe punctul de a adormi, auzi nite pai care se grbeau spre Volkswagen. Era Duke, care ieea cu destul de mult grab din cldire. Maina ajutorului profesorului Avner trecu pe lng el, fr ca tnrul s-i dea seama c era supravegheat. Brown devenise un adevrat expert n urmriri pe cnd lucra la
178

seciunea de evenimente de la Boston Globe. Un amic de-al su de la Departamentul de Poliie din Boston i inuse un curs intensiv pentru a-l nva cum s evite s fie descoperit cnd urmrea pe cineva. Vehiculul lui Duke cobor pe Elm Street pn n Grand Avenue i apoi o lu pe autostrada 91 spre nord. Brown l urmrea la civa metri. Tnrul conducea cu farurile stinse, poate pentru a ti dac l urmrete cineva, dar ziaristul nu-l pierdea din vedere. Deodat, Volkswagenul lui Duke intr pe o strad la dreapta i abandon autostrada pe la ieirea 5, n direcia North Haven pe Clintonville Road. Milo Duke se opri n faa unei cabine telefonice din faa unui centru cultural. Cobor din main, reduse intensitatea becului care lumina interiorul cabinei, introduse mai multe monede i form un numr. Cteva minute mai trziu puse receptorul jos, se urc n main i se ntoarse la New Haven pe aceeai rut pe care venise. Dup cteva minute, dup se asigurase c Duke prsise zona, Brown se apropie de cabin. Not pe o hrtie numrul cabinei i l pstr n buzunar. Un pic mai trziu se ntorcea pe autostrada 91 la New Haven. De ce Duke vroia s mearg zece kilometri din New Haven la North Haven doar pentru a da un telefon? Nu sunt cabine telefonice n New Haven? Sau nu dorea ca nimeni s-l recunoasc n timp ce suna de la telefonul dintr-o cabin?, gndi Brown n timp ce conducea la ntoarcerea spre ora.

***
Vila Mondragone, Italia Eminen spuse monseniorul Przydatek n timp ce btea cu degetele n ua deschis de la Sala Rose, unde se afla citind nite documente cardinalul Lienart. Intrai, intrai, v rog. Treceam n revist nite documente nainte de rugciunea de sear rspunse cardinalul invitndu-l pe noul venit s intre. Am primit un telefon de la Faetonte spuse secretarul. i aadar?
179

Ne-a informat c exist trei noi obiective care cunosc o parte din Manuscrisul Voynich. Unul dintre ei este un preot iezuit, cel de-al doilea un profesor de la Universitatea din Roma i cel de-al treilea, un ciudat i milionar erudit care colecioneaz codice vechi. Unde locuiesc? ntreb marele maestru al Cercului Octogonus. Doi dintre ei aici, n Roma i cel de-al treilea n Florena, eminen rspunse Przydatek. Bine. Suficit diei malitia sua, i ajunge fiecrei zi problema sa consimi Lienart. E timpul ca fraii notri din Cerc s fie convocai de Dumnezeu pentru a ndeplini o nou misiune. La cine v-ai gndit, eminen? Printele Lamar i printele Mahoney se vor ocupa de obiectivele din Roma i printele Ter Braak va cltori la Florena. Printele Farrell, Cornelius, Reyes i Jacobini vor trebui s mearg n Statele Unite. Situaia de acolo devine foarte periculoas pentru noi, iubite Przydatek spuse Lienart. i printele Alvarado? ntreb secretarul. Printelui Alvarado i am rezervat o misiune pe care trebuie s o ndeplineasc la Vatican. O misiune care va salva Biserica noastr de cancerul liberalismului italian care biciuiete acum Sfntul Scaun. Care este acea misiune, Eminen? Cel mai bine ar fi s continue s fie o chestiune a lui Dumnezeu, iubite i fidele Przydatek. Nu uitai niciodat cea de-a doua parte din parola Cercului: silta nec silto, tcere pentru tcere. Episcopului polonez recomandarea i sun a ameninare. Fractum nec fracteum, favoare pentru favoare rspunse Przydatek n timp ce se pregtea s se retrag. Mai dorii i altceva, eminen? Convocai-i pe toi fraii Cercului Octogonus n Sala Cariatidelor, n afar de printele Alvarado, pentru a primi instruciuni. Acum v putei retrage spuse Lienart lundui la revedere.
180

Trecuser deja cteva sptmni de cnd noul Papa citise scrisoarea pe care i-o lsase Suveranul Pontif care decedase, recomandndu-i demiterea cardinalului Lienart din funcia de maxim responsabil al serviciilor secrete ale Statului Vatican. Secretarul de stat, Newton Metz, ceru s fie chemat Lienart i nsui cel care i dduse de neles c va fi nlocuit de la conducerea Secretariatului de Stat, l demise fr s-i dea nicio explicaie i ca pe un ultim act nainte de a fi el noul demis de noul Pap. Lienart i amintea perfect fiecare detaliu al reuniunii. Noul Sfnt Printe era dispus s reformeze drastic organele de putere ale Vaticanului i avea n minte nlocuirea tuturor acelora ce nu erau italieni cu ali cardinali care erau. Papa era dispus s italienizeze administraia curiei. Ca prim msur i prin ordin pontifical, l demise pe cardinalul August Lienart de la conducerea serviciilor secrete fiind nlocuit de cardinalul Belisario Dandi, fost vicar al Romei. nainte l demisese pe cardinalul Newton Metz din funcia de secretar de stat i n locul su fu numit, cardinalul Alberto Lubiani, arhiepiscop de Milano. Cardinalul austriac Hans Mhlberg, responsabil al Celei de-a doua Seciuni a Secretariatului de Stat, ce se ocupa de afacerile exterioare, fu substituit de cardinalul Dionisio Barberini, vechi prefect al Casei Pontificale i lider al faciunii italiene a conclavului la care fusese ales noul Pap. Cardinalul Pietro Orsini continu s ocupe funcia de responsabil al Primei Seciuni, ce se ocupa de afacerile generale ale Sfntului Scaun. Orsini tiuse cum s navigheze foarte inteligent printre apele cardinalului Metz, n caz c se meninea o continuare n curie i prin cele ale cardinalului Lubiani, pentru a-i asigura un post n noua administraie pontifical. Cnd Metz afl de trdarea lui Orsini, i mrturisi lui Lienart n momentul n care l demise: Corruptio optimi pessima, corupia celor mai buni e cea mai rea. Cardinalii Lubiani, Barberini i Orsini formar noul
181

triumvirat pontifical, alturi de cardinalul Dandi, n fruntea spionajului papal. ntre timp, la Vila Mondragone, cardinalul August Lienart i ntmpina noul destin, dei el, demn membru al familiei Lienart, nu era dispus s se lase nfrnt att de uor. Nici mcar de un Pap.

***
Houston, Texas Deja de cteva ore profesorul Aaron Avner i Jack Brown se aflau nchii ntr-un avion al US Airways n direcia Houston, cu escal la Philadelphia. Era clar c lui Aaron nu-i plcea s cltoreasc cu avionul, date fiind protestele sale continue despre servicii, scaunele nguste, aterizrile i decolrile n aeroporturile de escal, schimbul la terminalul din Philadelphia pentru a lua urmtorul zbor spre Houston i aa mai departe. Brown, dup ce bu dou sticlue de JB, ncerc s nchid ochii pentru a putea dormi n cea mai mare parte a traseului, cu toate protestele bibliotecarului i a coatelor pe care i le ddea, ncercnd s-i acomodeze corpul gras n scaunul ngust. Cteva ore mai trziu, vocea stewardesei le indic pasagerilor c n cteva momente vor ateriza pe aeroportul William P. Hobby din oraul Houston. Cnd ieir din terminal, Aaron i Jack Brown luar un taxi. Ducei-ne la Holiday Inn, 1300 din Nasa Parkway porunci Aaron oferului. n timp ce circulau pe Nasa Road, observar n dreapta instalaii gigantice pe care agenia spaial din Statele Unite le avea n oraul texan: lansatoare, rachete precum Saturn V sau hangarele gigantice pentru navele care erau n afara serviciului i care se aliniau precum ntr-o vitrin de-a lungul oselei. Chiar n fa se afla hotelul Holiday Inn. Dup ce se nregistrar la recepie, Aaron i Brown urcar n camer. Ia uite, sper c nu sforii, profesore spuse ziaristul cnd vzu c mprea o camer dubl cu btrnul. Se pare, din cauza unei convenii pe care o organiza NASA
182

zilele acestea n ora, hotelurile erau complet ocupate. i eu sper c nu vei bea mult i vei lsa baia distrus rspunse Aaron. Profesorul Avner scoase o hrtie cu un numr de telefon dintr-un portofel negru i ncepu s sune. Johnson Space Center, spunei rspunse operatoarea. A dori s vorbesc cu domnul Jonas Finch, v rog ceru bibliotecarul. Un moment. O s ncerc s dau de el spuse operatoarea n timp ce punea ca muzic de fond vocea lui Frank Sinatra interpretnd Fly me to the moon. Foarte potrivit, gndi Aaron n timp ce atepta. Bun ziua? salut o voce. Jonas? Sunt Aaron, Aaron Avner, de la Universitatea Yale. Ce faci, iubite prieten? ntreb Finch. Oh! Foarte bine, exceptnd cusururile proprii vrstei mele rspunse btrnul. Mi-ar plcea s tiu dac ai descoperit ceva interesant n paginile pe care i le-a trimis Elizabeth Gwyn. Dac vrei, putem s ne vedem la biroul meu din centrul spaial. Cnd ajungi la control, spune-le gardienilor de securitate s te nsoeasc la cldirea E, pe strada 5, n complexul spaial spuse Finch n mod de invitaie. Vii singur? Nu, voi veni cu un colaborator de-al meu. Numele su e Jack Brown. Foarte bine, Aaron, dei a prefera s vii tu singur. Imediat ce nchid cu tine, o s i contactez pe cei de la securitate de la NASA i le voi spune numele voastre pentru a v permite s intrai. Ne vedem ntr-o or dac vrei. Cte ne ia s traversm strada, Jonas l corect Aaron Avner. Foarte bine, Aaron. Ne vedem n cteva minute atunci rspunse specialistul de la NASA n timp ce nchidea. Jonas Finch absolvise cu onoruri inginerie aerospaial la
183

prestigiosul Institut Tehnologic din Massachusetts, MIT. La finele anilor aizeci participase la programul Apollo, care i dusese pe Neil Armstrong, Edwin F. Aldrin i Michael Collins pe Lun. Pe 13 aprilie 1970, Finch se afla la Centrul de Nave Spaiale Echipate ca inginer de sistem de alerte, cnd a auzit faimoasa propoziie pe care a pronunat-o astronautul Jack Swigert, de la misiunea Apollo 13: Houston, avem o problem. Alturi de restul inginerilor de la NASA, a reuit s-i aduc ntregi i sntoi pe cei trei membri ai echipajului napoi pe Pmnt, pe James Lovell, Jack Swigert i Fred Haise. Acum, meninea un soi de aureol eroic ce i permisese s aib un bun post la administraia NASA. Fr prea mult stres, fr prea multe presiuni i de asemenea fr prea multe responsabiliti. Mi l-am ctigat n acele zile din 1970. Acum sunt departe de conducere i de tranee obinuia s spun nsui Finch. Intrarea n complexul spaial era destul de complicat. Cnd Avner i Brown ajunser la primul control de securitate, fur obligai s coboare din taxi. Un tnr care s-a prezentat ca angajat al Departamentului de Relaii Publice se oferi s-i duc pn la cldirea E la bordul unui vehicul alb cu nsemnele NASA pe ambele ui. O mare plac la recepia cldirii arta c era vorba despre Centrul de Operaiuni Speciale. Odat ajuni, oferul le spuse vizitatorilor c o tnr din acelai departament i va nsoi pn la biroul doctorului Finch. Holurile erau decorate cu fotografii mari cu eroi astronaui, unii dintre ei decedai n misiuni euate. Aa este cariera spaial spuse o voce n spatele lui Aaron i Brown. Ce faci, iubite prietene? ntreb Brown n timp ce mbria un om slab, cu ochelari rotunzi, mbrcat cu o cma hawaian din ale crei buzunare ieeau mai multe creioane de diferite culori. i-l prezint pe Jack Brown. Ai grij, e ziarist la Boston Globe. mi pare bine spuse Finch n timp ce i strngea cu nencredere mna ziaristului i i invita pe amndoi s l
184

nsoeasc n confortabilul su birou. Sunt foarte bine, Aaron. Mulumesc mult. Aici continuu, cu acelai chef ca i ceaua Laika. Biroul lui Finch l surprinse pe Brown: ordonat, amplu, luminos. ntr-o parte se ngrmdeau mai multe machete de nave, rachete i module lunare i, pe perei, o mulime de fotografii cu astronaui. Se vedea semntura celor trei membri ai echipajului de la Apolo 13, pe care lucea o singur fraz: Mulumim. Toi trei i datorm viaa. Mai multe medalii se aliniau pe un perete alturi de diploma sa n inginerie de la MIT i decoraiile pe care i le conferise preedintele Richard Nixon i NASA. Brown observ c erau mai multe desene infantile n culori, posibil Finch era cstorit i acele desene erau probabil are copilului su. V plac? Sunt ale fiicei mele Adelaida i ale fiului meu Jonas Junior spuse Finch soluionnd dilema ziaristului. Inginerul se ndrept spre seif i, dup ce l deschise, scoase o map de culoare albastr cu nsemnele ageniei spaiale. Avea o etichet pe care se putea citi Manuscrisul Voynich. S ne aezm, Aaron. Vrei s bei ceva? ntreb inginerul. Nu, mulumesc. Ne-ar plcea s tim ct mai repede ce date i-a trimis Elizabeth din Irlanda ceru aproape cu disperare Avner. Jonas Finch deschise mapa ncet fa de nerbdarea bibliotecarului i a ziaristului. Erau latitudini i longitudini. Cum adic latitudini i longitudini? ntreb Brown. Aa este. Elizabeth Gwyn mi-a spus c nu a putut s descopere ce poziii erau corecte, ceva normal dat fiind c lua ca baz nite msuri de latitudine i longitudine stabilite n secolul XX, cnd n realitate datele pe care le avea erau de mai multe secole nainte explic inginerul. Am introdus datele n calculatoarele de la NASA i n doar trei ore au dat un rezultat pozitiv. Toate latitudinile i longitudinile corespundeau cu coordonatele unor orae franceze. Ce orae mai exact? ntrerupse Aaron Avner.
185

S vedem spuse Finch n timp ce cuta pe o pagin n interiorul mapei. Latitudine 43 55 29 N, longitudine 2 08 42 E, corespunde unui ora numit Albi; latitudine 43 20 48 N, longitudine 3 12 42 E, corespunde unui ora numit Bziers; latitudine 43 12 37 N, longitudine 2 21 17 E, corespunde unui ora numit Carcassonne; latitudine 43 36 11 N, longitudine 2 14 09 E, corespunde unui ora numit Castres; latitudine 43 36 14 N, longitudine 1 20 06 E, corespunde unui ora numit Lavaur; latitudine 43 36 09 N, longitudine 1 26 42 E, corespunde unui ora numit Toulouse; latitudine 44 55 52 N, longitudine 4 53 05 E, corespunde unui ora numit Valence i aa mai departe patruzeci de poziii din aceeai zon a Franei. Ce poate semnifica asta? ntreb Jack Brown? Sunt orae catare consimi profesorul Avner. Toate acestea sunt situate n Languedoc, n regiunea sud-estic a Franei. Aceste patruzeci de orae reprezentau episcopatul Languedoc i au fost judecate ntr-un mod crud de papa Inoceniu al III-lea. Papa i-a definit pe catarii din Languedoc ca pe creaturi eretice oarbe i cini care trebuie s evitm s latre. A acionat ntr-o manier sngeroas pe toat perioada pontificatului. n 1213 a reuit s termine cu arhiepiscopii eretici din Frejus, Carcassonne, Bziers, Viviers i muli alii. n aceast parte a Manuscrisului Voynich, cei trei perfeci care au putut fugi de omorul de la Montsgur pe care l-au svrit cruciaii au lsat scrise poziiile celor patruzeci de orae catare cifrate, pentru a proteja comunitile sale. Atunci, de fiecare dat e din ce n ce mai clar c acel codice este un soi de compendiu de credine, rituri, locuri i lideri catari. O Biblie catar not Brown. Dar, de ce ar ncerca cineva s i omoare pe toi acei ce au fost n contact cu codicele? S omoare? S omoare pe cine? Pe cine au omort, Aaron? ntreb tresrind de spaim Jonas Finch. Elizabeth i mai muli specialiti n cifruri i calculatoare, descifratori, experi n religii i un mare etcaetera n ri precum Olanda, Belgia, Anglia i inclusiv
186

aici, n Statele Unite, au fost asasinai de o misterioas organizaie criminal care las ca semn un octogon de pnz peste cadavru. Cea mai mare parte au fost asasinai dup riturile catolice: crucificai, trangulai, otrvii, njunghiai n ceaf i chestii de genul sta. Chestii de genul sta? strig Finch. tii ca am soie i doi copii i mi spui c pentru c i fac o favoare pot fi n pericol, c m pot omor? mi pare ru, Jonas. ncercm s aflm ce spune Manuscrisul Voynich. Odat ce l vom face public, nimeni nu va mai putea face nimic mpotriva noastr explic Avner. i cine spune c nu m vor rstigni nainte ca tu s-l faci public? ntreb Finch nervos. Ar fi amuzant s m omoare un fanatic religios n loc s mor de un infarct din cauza stresului. Sper c nu se va ntmpla nimic, Jonas. tii perfect c m preocup Margaret i copiii i nu te-a pune niciodat n pericol. De aceea Jack i eu facem investigaia aproape n mod secret. Cum secret? ntreb Finch. Dac i-au omort pe toi acei ce au avut legtur cu cartea, cine spune c nu mi se va ntmpla i mie la fel? Inginerul se ridic, scoase toate hrtiile din map i i le ddu lui Aaron. Nu vreau s v mai ntoarcei pe aici cu chestia asta cu Manuscrisul Voynich. Dac cineva tie c am vorbit cu voi, m pot omor i nu vreau s se ntmple una ca asta. Acum, v rog, ieii din biroul meu spuse Finch. Foarte bine, Jonas, plecm, dar, te rog, ai grij spuse bibliotecarul n timp ce l strngea pe Finch ntre braele sale groase. O s-i las numrul de la hotel dac vei vrea s m ntrebi i altceva. O s fim pn mine la Holiday Inn. Numrul este 335-2500 i camera este 112. Acum e deja trziu, Aaron. Doar sper s nu m omoare pentru c i-am dat nite date ale unor orae franuzeti. Vreau s-mi vd copiii cstorii i s-mi cunosc nepoii. E tot ce-i cer, Aaron. Doar att spuse Finch n timp ce i lua la revedere de la ambii vizitatori.
187

Aceeai tnr atractiv care i acompaniase pn la biroul inginerului i atepta n vehiculul alb al NASA pentru a-i duce la intrarea principal de la Johnson Space Center. Trebuie s aflm de ce ceea ce spune codicele reprezint un pericol pentru cineva spuse Brown n timp traversau strictele controale de securitate de la NASA i prseau instalaiile. Poate amicul meu de la NSA ar putea s ne spun ceva mai mult. O s ncercm s lum un avion spre Washington mine, pentru a ne ntlni cu el. Sunt sigur c o s ne aduc informaii foarte utile. Acum, s mergem, eu o s merg la hotel s m odihnesc i tu mergi i cumpr biletele pentru mine.

188

CAPITOLUL VIII

Vila Mondragone, Italia n acea diminea, n timp ce servitorul su, Helmut Mller, l ajuta s se mbrace, cardinalul August Lienart se pregtea pentru ceea ce putea fi ziua cea mai important din viaa sa. n doar cteva ore trebuia s se prezinte n faa Tribunalului Curiei, n Cetatea Vaticanului, pentru a rspunde n legtur cu mai multe operaiuni acoperite duse la capt de ctre Entitate fr autorizaia Papei. Tribunalul urma s fie format din ase membri ai colegiului cardinalic alei de ctre Pap, un arhiepiscop i un secretar. Rezultatele declaraiilor urmau s i fie duse Suveranului Pontif prin intermediul recomandrilor asupra msurilor care trebuiau adoptate mpotriva lui Lienart i contra agenilor inclui n rezumatul tribunalului. Puternicul cardinal era sigur c acei ase italieni erau dispui s l sacrifice n numele credinei. tia foarte bine cine erau acei brbai nemiloi care urmau s-l judece. Cnd i lu la revedere de la domnul i doamna Mller, Robert deja atepta n afara reedinei cu portiera mainii deschise. Aveau aproape dou ore de mers pn la Vatican, timp suficient pentru a se pregti i a se putea eschiva de incisivele ntrebri ale tribunalului. Aceti italieni nu tiu ce a trebuit eu s fac pentru a apra credina catolic n lume, a trebuit s accept i ordinele recomandate vegheate de Pontif i de secretarul de stat. Aceti brbai membri ai tribunalului or fi aprtori ai credinei, dar nu i pteaz falsele haine preoeti. Deja
189

o zic Sfintele Scripturi n cea de-a doua scrisoare ctre corinteni: Deoarece aceti indivizi sunt fali apostoli, muncitori neltori, deghizai n apostoli ai lui Hristos. i nimic nu mai mir, nsui Satana se deghizeaz n nger al luminii. Nu este ciudat, deci, c i servitorii si se deghizeaz n servitori ai justiiei. Finalul lor va fi pe msura actelor lor., gndi Lienart cnd vehiculul intra pe autostrada spre Roma. n timp ce citea ziarele din acea zi, i ceru lui Robert s schimbe frecvena pentru a asculta tirile de la RAI. nc trebuia s treac n revist multe acte n biroul su nainte de a-l prsi i trebuia s lase mai multe documente la dispoziia surorii Ernestina pentru a i le nmna succesorului su, cardinalul Belisario Dandi, spre a le semna. Doar acesta putea citi documentele n cod galben sau verde sau, ceea ce nsemna, acelea ce l priveau pe Sfntul Printe sau pe serviciile sale secrete. Pn n 1939, Vaticanul utiliza un cod cunoscut ca rou, care consta n dousprezece mii de grupuri numerice pornind de la care se imprimau douzeci i cinci de linii pe o pagin de carte cu cifru. Pentru mai mult securitate, Entitatea stabilise ca grupurile numerice s fie transformate n litere, nlocuind numrul paginii prin intermediul unui digraf format din dou tabele care se utilizau alternativ n zilele pare sau impare. Mesajele cele mai secrete ale Vaticanului, adic, toate acele pe care vroia s le trimit Suveranul Pontif sau care priveau serviciile de spionaj papale, se mpreau n galbene sau verzi. Codul galben consta n treisprezece mii de grupuri cifrate prin intermediul tabelelor digrafice pentru numerele paginilor i alfabete mixte aleatoare pentru cele din linii. Tabelele i alfabetele se schimbau pentru diferite momente ale zilei. Codul verde continua s se foloseasc i era unul dintre secretele cele mai bine pstrate ale Vaticanului, ntruct era vorba despre un cod numeric de grupuri de cinci cifre care se codificau prin intermediul unor scurte tabele aditive de cinci cifre. Nici cel verde, nici cel galben
190

nu erau coduri mecanice i din aceast cauz, erau foarte dificil de decodificat de ctre alte servicii secrete. Pe monseniorul Vaclav Przydatek, secretarul su, l trimiseser la Congregaia pentru Doctrina Credinei, sub ordinele cardinalului Michele Castillo, dar nainte trebuia s pregteasc sosirea printelui Septimus Alvarado la Vatican. Przydatek urma s se ocupe de ajutarea fratelui Cercului Octogonus n labirintica lume de la Sfntul Scaun cu scopul de a duce la bun sfrit misiunea nsrcinat de marele maestru.

***
Fort Meade, Maryland De mai multe ore, Aaron nu fcea dect s loveasc aerul condiionat ncercnd s rceasc un pic mai mult camera, n timp ce Brown schimba posturile la televizor fr prea mult succes. Hotelul Knight Inn, micu i confortabil, era foarte aproape de cartierul general NSA, atotputernica i ultrasecreta Agenie de Securitate Naional a Statelor Unite. Trebuiau s se ntlneasc cu Carlton Sherman la dousprezece ziua. Cu toat prietenia strns care i unea pe agentul de la NSA cu profesorul Avner, msurile de securitate ale accesului la instalaii erau foarte stricte. Aaron i Jack nu puteau traversa cele cinci puncte de securitate cu mai mult de treizeci de minute nainte de ntlnire, ct dura s ajungi de la intrarea principal, de pe Rockenbach Road, pn la holul de acces n cldirea principal. La unsprezece i un sfert dimineaa, sun telefonul. Jack, care era culcat n pat, ridic receptorul. Domnule Avner? ntreb recepionera. Nu, sunt domnul Brown. M scuzai. A venit o main de la NSA pentru a v lua spuse recepionera. Cteva minute mai trziu, Aaron i Jack i salutau pe cei doi ageni de la serviciul de securitate al Ageniei, care i
191

ateptau n picioare lng main. De buzunarele jachetelor ambilor ageni atrnau legitimaii identificatoare cu simbolul vulturului peste o cheie. Brown observ conturul pistoalelor Glock pe sub jachetele lor. Fr ndoial, acei doi tipi mbrcai n costume de culoare nchis aveau fizionomia clasic a doi ageni federali. Bun ziua. Domnul Avner? ntreb primul agent. Nu, sunt domnul Brown rspunse Jack. El este domnul Avnerspuse n timp ce arta spre Aaron, care cobora cu dificultate scrile de la Knight Inn. Bun ziua, domnule Avner. Sunt agentul Martin i colegul meu este agentul Lewis spuse unul dintre ei, prezentndu-se. Ia uite, formai o pereche pe cinste, Martin i Lewis! spuse Jack n timp ce rdea n hohote. Agentul de la NSA nu mic nici mcar un muchi al feei la auzul glumei ziaristului. Ne-a fost ordonat s v escortm pn la cartierul general. Acolo v va primi alt agent al Serviciului Central de Securitate care v va nsoi s l vedei pe doctorul Sherman, director al colii Naionale de Criptologie spuse agentul Martin. Traseul de la hotel pn la cartierul general al NSA fu parcurs fr incidente. Maina o lu pe strada 98 de la Laurel pn la Magazine Road, apoi o lu pe 175 pn la Annapolis Road i coti la stnga pentru ieirea spre Rockenbach Road. n captul strzii era primul control de securitate al NSA. Un agent armat n uniform i doi membri ai infanteriei marine permiser accesul vehiculului alb. Agentul Lewis, aflat la volan, scoase din jachet legitimaia de identificare i i-o prezent gardianului. Acesta privi n interiorul mainii i observ cele dou chipuri ale pasagerilor. Dintr-un gest, ls maina s i continue drumul. Nu ncpea ndoial c bibliotecarul i ziaristul de la Boston Globe ptrundeau n inima celei mai secrete agenii de spionaj a guvernului Statelor Unite. Sediul NSA era situat ntre oraele Baltimore i
192

Washington i avea de asemenea staii, instalaii i laboratoare specializate mprtiate prin toat lumea. La cartierul general se aflau calculatoarele i sistemele cele mai moderne, mari i puternice ale lumii, inclusiv se specula c acestea ocupau mai multe hectare n subsolul complexului. Un vechi director de la NSA afirma c, aici, capacitatea calculatoarelor nu se msura n giga, ci n hectare. Fort Meade era format din mai multe complexuri de cldiri de sticl care ocupau o suprafa de dou sute aizeci de hectare i aici ncpeau mai mult de treizeci i opt de mii de muncitori, printre care analiti, ingineri, fizicieni, criptografi, matematicieni, lingviti, oameni de tiin n ale calculatoarelor, criptanaliti, investigatori, specialiti n cifruri, oficiali de securitate, experi n gestiunea datelor, administratori i inclusiv asisteni religioi. n cldirea principal, de o sut treizeci i cinci de mii de metri ptrai, se afla coala Naional de Criptologie. Complexul dispunea de asemenea de mai multe arii sociale, grdinie, zeci de cafenele i restaurante i mai multe canale de televiziune care, n timp real, ofereau fotografii luate de ctre satelii sau imagini ale avioanelor de spionaj. Incinta era protejat cu cinci rnduri de srm electrificate, cu mai muli senzori i mai multe puncte ale infanteriei marine special antrenate. Cldirile, cu acoperiuri speciale de cupru, erau proiectate s fac fa la orice tip de spionaj radioelectric, electromagnetic sau de semnale. NSA este fr ndoial Fratele Cel Mare pe care l-a nscocit George Orwell n 1984, gndi Jack Brown n timp ce vehiculul se oprea n faa cldirii principale. Agentul Martin cobori din main i deschise ua din spate. Aaron Avner i Jack Brown l urmar pn n holul principal. Pe podeaua de marmur neagr, era gravat simbolul NSA: un vultur mare peste o cheie. ntr-o extremitate a holului se ridica peretele comemorativ care
193

fusese nlat n 1955 n memoria agenilor, civili i militari care i pierduser viaa n interes de serviciu. Fraza Au servit n linite ncorona lista numelor. Un agent de securitate situat n spatele unei tejghele i ntreb pe cine vor s vad. Martin i nmn un document cu numele celor doi vizitatori. Dup un telefon de verificare i ca i cum ar fi fost totul automat, paznicul tast ceva n calculatorul su i le nmn dou legitimaii. Punei-v la loc vizibil legitimaiile. Un membru al personalului nostru v va conduce pn la biroul doctorului Sherman, la coala Naional de Criptologie. Odat terminat vizita, s returnai legitimaiile spuse paznicul cu o voce monoton. Bine ai venit la NSA, domnilor. Agentul i nsoi pe Aaron i Jack pn ntr-o sal unde i oblig s nmneze orice obiect care ar putea emite vreo frecven. Nici vorb de ceasuri, nici vorb de reportofoane, nici vorb de aparate de radio. Pentru a putea intra n vreo cldire a NSA, persoana trebuia s fie complet curat, vorbind din punct de vedere electronic. Dup interminabile controale de securitate, bibliotecarul i ziaristul de la Globe intrar n biroul lui Carlton Sherman. Amicul lui Aaron Avner i al lui Elizabeth Gwyn era un brbat solid i mic de statur, dar n anii tinereii fusese un bun quarterback al echipei universitare de fotbal. Operaiuni la frontiera chinez, n Vietnam, n Cambodgia i n Iranul ahinahului fuseser cteva dintre destinaiile sale la NSA. Ce faci, iubite prieten? l ntreb pe Aaron oferindu-i o mbriare puternic. Foarte bine, iubite prieten. Sunt foarte bine rspunse bibliotecarul. Cum a mers cu Jonas? ls s cad ntrebarea agentul de la NSA n faa privirii uimite a celor doi vizitatori. Oh, s nu credei c am pus un satelit pe voi! Asta ar fi foarte scump pentru Guvern. Ce s-a ntmplat a fost c m-a sunat Jonas, preocupat de ceva ce i-ai spus la Houston. Nu tiu ce ceva de un pericol de moarte sau ceva de genul
194

sta. Mai muli experi, inclusiv Elizabeth, care a analizat Manuscrisul Voynich, au murit n circumstane ciudate dup ce s-au ntlnit cu noi. Cred c era obligaia noastr s-l prevenim de pericol spuse Brown. Se pare c l-ai suprat cu adevrat. Putei veni dumneavoastr s mi vindei o mtur, domnule Brown, dar asta nu va evita ca asasinul s continue s omoare toi experii, dei ai putea spune c discuia dumneavoastr cu mine a fost despre mturi i nu despre o carte veche pe care cineva foarte puternic nu vrea ca noi s o descifrm. Sunt sigur c dac cineva a putut omor experi i oameni de tiin n Belgia, Olanda, Anglia i Irlanda aproape n acelai timp, e din cauz c are suficient putere nct s ajung la oricine n orice col al lumii. Inclusiv la mine nuntrul acestui acvariu spuse Sherman. Cei doi brbai rmaser n linite n faa unei asemenea afirmaii. Cteva secunde mai trziu, Carlton Sherman l ntreb pe Jack dac dorete s cunoasc colecia de cri ciudate ale Ageniei Naionale de Securitate. Sigur c mi-ar plcea s o cunosc rspunse Brown entuziasmat. Nu tiam c NSA are propria sa colecie. Foarte puin lume cunoate toate secretele NSA spuse Sherman. i colecia de cri ciudate e una dintre ele. Carlton, poate c ar trebui s i povesteti lui Jack cum ai ieit din Iran cnd ai fost destinat acolo Aa va ti ce eficient eti tu n munca ta coment Aaron n timp ce zmbea. Oh! Acesta este unul dintre cele mai bine pstrate secrete ale NSA i dac dumneavoastr, domnule Brown, dezvluii ceva, o s v interceptez telefonul i datoria dumneavoastr pentru compania telefonic va fi att de mare nct v vei vedea obligat s trii cu Aaron i asta chiar c e o adevrat pedeaps rspunse analistul de la NSA n timp ce mergeau pe holurile kilometrice ndreptndu-se spre bibliotec. n anii cincizeci, cnd eram trimis n Iran, un grup de tineri naionaliti au preluat controlul Parlamentului. ahul Pahlavi l-a numit pe
195

Mossadegh noul prim ministru. n iulie 53, ahul aprob operaiunea complet CIA-MI6 cu numele de cod Ajax. n august, monarhul a anunat demiterea lui Mossadegh i numirea generalului Zahedi ca nou prim ministru, dar Mossadegh a refuzat s-i abandoneze postul. Tulburrile au drmat din temelii statul i l-au obligat pe ah s l abandoneze, i pe mine cu el. La ieirea din biroul meu, n cldirea de la SAVAK, poliia secret, am greit servieta. n loc s o iau pe cea care coninea documente compromitoare ale Ageniei, am luat o alta n care erau aproape o sut de cutii din cel mai bun caviar i cu ea am ajuns n Statele Unite relat printre rsete Carlton Sherman. i nu v-au dat o palm peste ceaf cnd ai ajuns? ntreb Brown. Nu, nici pe de parte. tii de ce? Pentru c n acel an toi efii de la NSA au srbtorit Crciunul cu cel mai bun caviar iranian pe care soiile i amantele lor provinciale niciodat nu ar fi putut s l deguste n toat viaa lor nenorocit. Dar sunt sigur c mult lume ar fi murit pentru c dumneavoastr ai abandonat cealalt serviet spuse ziaristul n timp ce l privea fix pe Sherman. Dumneavoastr niciodat nu ai putea fi un bun spion, domnule Brown. Avei prea multe scrupule. Oricum, puin dup aceea, ahul s-a ntors n ara sa datorit nou i am putut recupera servieta i coninutul su. Mi-am nvat lecia, credei-m. Din acel moment am pstrat caviarul ntr-un depozit al ambasadei pentru a putea s-l iau fr probleme spuse agentul printre mari hohote de rs, n timp ce i ddea o palm pe spate lui Aaron. Spune-i de asemenea de ce te-au dat afar de la coala Naional de Criptologie cnd erai student i ceru Aaron. Poate pentru c eu eram mai expert dect profesorii mei not Sherman rznd. Nu cred c a fost din cauza asta. Spunei-i, Carl spuse Aaron.
196

Era un profesor care se numea Stevenson i pe care l poreclisem cu drag Fa de fund. ntr-o bun zi am fcut rost de numrul su de telefon i de la NSA i conectam n fiecare noapte telefonul cu vreo linie din Tokio, Bombay sau Jakarta. n fiecare lun i venea de la compania telefonic o factur de optzeci de mii de dolari, pn cnd cineva s-a prins. i doar v-au dat afar din coal? ntreb Brown. Eram prea valoros pentru ei, aa c am sfrit la frontiera chinezo-tibetan n timpul urmtorilor trei ani, interceptnd comunicaiile miliare ale feelor galbene. Cnd ajunse la o u de sticl, Carlton Sherman puse legitimaia sa n canelur i ua se deschise. Acolo, sub privirile lui Avner i Brown apru o splendid bibliotec, n care se aliniau ordonat mai multe codice scrise ntre secolele XVI i XIX, toate legate de lumea cifrurilor i a criptografiei. Avner se uit la un frumos exemplar intitulat Polygraphia, publicat n 1518, al crui autor era Johannes Trithemius i la Steganographia, un magnific manuscris n care acelai autor fcea o analiz a diverselor forme de scriere secret. E o minune, o minune, aceasta este o minune! repeta bibliotecarul de la Universitatea Yale n timp ce ddea cu grij pagin dup pagin. ntre timp, Brown contempla un exemplar din 1526 intitulat Opus novum, al crui autor era Jacopo Silvestri. Silvestri a fost primul codificator de cifruri pentru papi interveni Aaron. Papa Clement al VII-lea l numea fiul iubit. Dac te uii atent, o s vezi c e scris n latin, limba erudiilor i n italian, o limb vulgar n acele timpuri. Aceast particularitate a transformat-o ntr-un codice destul de ciudat i apreciat de ctre experi. n realitate, Opus novum se presupune a fi prima dintre cele mai mari cri de antrenament pentru criptografi i criptanaliti preciz Sherman. Mai multe copii ale aceste cri circulau ntre seniori feudali, soldai, clerici i principi, prin intermediul mercenarilor. Aceasta a fcut ca,
197

timp de mai multe decenii, Opus novum s fie prima dintre cele mai mari cri din domeniu i, datorit difuzrii sale, codurile pe care le foloseau cei puternici erau uor de spart de ctre inamicii lor. Aaron Avner pusese deja ochii pe o alt bijuterie proprietate a NSA, Subtilitas de subtilitate rerum, publicat n 1554 de Girolamo Cardano. Acest exemplar era studiul cel mai extins i important despre jocul de probabiliti n descifrarea de coduri i spargerea de cifruri. Acum, dac vrei, putem vorbi despre al vostru Manuscris Voynich. Este ora prnzului i nimeni nu o s ne deranjeze propuse directorul colii Naionale de Criptologie. Cei trei brbai se ndreptar spre zona de lectur a bibliotecii, decorat cu fotografii ale preedintelui Statelor Unite i ale directorului de la NSA i cu steaguri ale Ageniei de Securitate Naional i ale Statelor Unite ale Americii. Carlton Sherman puse pe mas un mare dosar pe a crui prim pagin scrisese de mn: Manuscrisul Voynich. Prin urmare, ce ai descoperit? l ntreb nerbdtor Aaron Avner pe prietenul su. Multe lucruri interesante rspunse Sherman. Spunei nainte, suntem numai urechi l invit Brown. Am nceput s lucrez cu teoriile pe care mi le-ai trimis de la Hazil i Rees. Fr urm de ndoial, criptografii din Evul Mediu s-au vzut nevoii s caute forme pentru a face i mai sigure cifrurile. Criptografii ncercau s mpiedice analizele de frecvene cu un tip de cifru care purta denumirea de cifru homofonic relat Sherman. Cum putem ti dac a fost acest cifru cel pe care l-a utilizat Roger Bacon pentru a redacta Manuscrisul Voynich? ntrerupse cu interes bibliotecarul de la Yale. S l utilizeze pentru a o scrie, nu. Poate l-a folosit pentru a ncerca s-l descifreze. Primul exemplu documentat pe care l-am gsit, al acestui tip de cifru, era din ducatul de Mantua, ntre 1401 i 1410 i s-a transformat rapid ntr-o form destul de real a criptanalitilor pentru a rupe coduri secrete explic specialistul de la NSA.
198

Criptograful, cunoscnd frecvena cu care apreau caracterele n limba textului din Manuscrisul Voynich, repartiza proporional substituii n cifru pentru literele alfabetului, fr a le cifra pe cele mai frecvente. Nu tiu de ce, dar mereu cnd ascult pe cte unul dintre dumneavoastr, nu neleg absolut nimic din ceea ce spunei protest Brown. E foarte simplu. S presupunem c litera A este cea mai utilizat n englez, criptograful nostru va repartiza un numr determinat de echivaleni literei A. Rezultatul are ca obiectiv s compenseze frecvena cu care apare aceast liter n textul final din Manuscrisul Voynich spuse Sherman entuziasmat n timp ce cei doi asculttori ai si nu tiau la ce dracului se refer. V explic c o cifr homofonic nu este de neptruns. Scriitorul vostru Roger Bacon preciz Aaron Avner. Da, ntr-adevr. Roger Bacon a folosit pentru redactarea codicelui aa numita tehnic de substituire a cifrelor, cum bine a descoperit Elizabeth Gwyn. n primul rnd, pentru a cunoate semnificaia blestematei tale cri, Aaron, trebuie s tim limba n care a fost scris textul original. Cel mai probabil e s fie latin asigur profesorul Avner. Dac este aa, se poate calcula frecvena literelor cu o prob de doar cteva pagini dintr-un text n aceast limb, doar cu condiia ca criptanalistul s insiste suficient. n cazul lui Bacon, acesta a folosit un sistem de substituie de cifre-simboluri, sau mai bine spus, cuvinte de nenelessimboluri. Continuu s nu neleg nimic! exclam ziaristul. S vedem dac pot s v explic mai bine cu un creion i o foaie spus Carlton Sherman n timp ce lua un bloc notes i un creion. De exemplu, dac vrem s cifrm propoziia Codicele cifrat i pstreaz n secret cheia, o s alegem un cuvnt cheie Ceva aa precum o parol? ntreb Aaron. Da, ceva asemntor. Cuvntul poate fi Avner, numele
199

tu de familie. Pentru asta scriem propoziia jos i numele tu sus. AVNERAVNERAVNERAVNERAVNERAVNERAVNE CODICELECIFRATIPSTREAZNSECRETCHEIA Acum putem ncepe s cifrm mesajul utiliznd un alfabet similar cu cel folosit de Roger Bacon, doar c de data asta vom folosi un tabel secvenial i doar aa numitele chei de rnd utilizate n acea epoc, care ncep cu litere din cuvntul nostru cheie sau parol. AVNERAVNERAVNERAVNERAVNERAVNERAVNE CODICELECIFRATIPSTREAZNSECRETCHEIA FLOOAVSEFVUOOOAUIGBRFNUSPSEVCFSEZNWE i aa avem un mesaj cifrat. Pentru codicele vostru am folosit o carte mai apropiat de timpul n care a fost redactat: De furtivis literarum notis, de Giovanni Battista Porta, publicat n 1563. Cine era acest Porta? ntreb Jack Brown. A fost unul dintre cele mai mari genii din epoca sa. Aproape ct Leonardo da Vinci rspunse profesorul Avner. La douzeci i opt de ani, acest napolitan deja scrisese patru magnifice cri despre criptografie Cri care nc se folosesc la NSA pentru a descifra anumite mesaje de securitate medie sau sczut adug Sherman. Principala problem care se ivete este lungimea cuvntului cheie, asta fiind de o importan vital pentru criptanalist n ncercarea de a ataca mesajul cifrat. Giovanni Battista Porta aproape a reuit s sparg aceast problem. Nu tiu dac el, sau vreun elev de-al su, a putut descifra vreo parte din Manuscrisul Voynich. Nu a fost un elev punct Aaron. Au fost doi nepoi ai lui Porta: Matteo i Marcello Argenti. Matteo a scris un manual pentru spargerea codurilor la nceputurile secolului XVII n care se vorbea despre cifrele homofonice de care menionezi tu, Sherman. Poate c Johannes Marcus Marci
200

de Cronland sau Athanasius Kircher, cel de-al aptelea, respectiv cel de-al optulea proprietar al Manuscrisului Voynich, le dduser n vreo form o copie a crii sau cteva din paginile sale. Se tie dac au descoperit ceva despre codice? ntreb Jack Brown. Poate c au descoperit ceva important, dar niciodat nu se va ti rspunse profesorul Avner. Ambii au fost asasinai n Siena n 1630 i peste corpurile lor se aflau dou octogoane de pnz. Au fost njunghiai mortal. Din nou faimosul octogon! exclam Brown. Ce e asta cu octogonul? ntreb interesat agentul de la NSA. E o poveste lung spuse Aaron pentru a scurta subiectul. Acum am nevoie s tiu exact ce anume ai descoperit n Manuscrisul Voynich. Las-m s-mi consult hrtiile ceru Carlton Sherman n timp ce arunca un ochi n dosar. Paginile pe care am reuit s le descifrez vorbeau despre ritualuri din nu tiu ce parte a Europei. ntr-una din ele se vorbea despre colsolamentu sau colosamentum sau ceva de asemntor. Con-so-la-men-tum corect Aaron. Era ritualul de iniiere a adepilor catarilor. Matteus Planch mi-a vorbit despre acest ritual la Florena adug Brown. Da, ntr-adevr. n carte se vorbete despre o iniiere, aa cum tocmai ai spus, Aaron, dar nu menioneaz nimic despre catari preciz Sherman. De asemenea n alt pagin se vorbete despre un anume Egberto de Schnau i treisprezece rugciuni Treisprezece porunci corect din nou Aaron. Bine, codicele semnaleaz c n aceste treisprezece porunci se ncearc nelegerea sensului ereziei. Adevrul este c nu tiu la ce se refer. Textul pe care am reuit s-l descifrez era un soi de program electoral politic, aa cum l cunoatem noi n ziua de astzi, sau n cazul crii voastre, un program religios. Textul este, fr urm de ndoial, o normativ sau o declarare a inteniilor. n mai multe pri
201

din text se vorbete de nite brbai care sunt definii ca perfeci, dar adevrul e c nu tiu ce nseamn explic Sherman. Aa i defineau nalii membri ai ereziei catare. Pe nelepi explic profesorul Avner. Aaron, e un lucru pe care l-am descifrat ntr-una dintre pagini i care mi-a atras atenia spuse specialistul de la NSA. n pagina 25, pe verso, apare figura unui dragon desenat n unghiul inferior drept. Pare c nu e la locul ei, ca i cum cineva ar fi inclus-o n codice dup ce acesta a fost scris textul i desenat imaginea care apare la acea pagin explic criptanalistul. M-am axat pe textul care apare la pagina 25 pe verso i la pagina 26 pe verso. Textul cifrat prea c era scris cu o linie diferit fa de restul paginilor. Odat atacat cifra, apru un nume: Arefast de Blienart. Restul textului vorbea de o crim i de o trdare. Un moment spuse Brown. Matteus Planch, colecionarul de cri din Florena, de asemenea mi-a vorbit de Arefast de Blienart. O s revizuiesc notiele mele ca s vd dac l gsesc. Da, uit-te la notiele tale i spune-mi ce poate nsemna acest nume ordon Aaron. Jack scoase dintr-o geant militar mai multe carnete de notie pe ale cror primele pagini apreau data de ncepere i data de finalizare a scrierii din carnet, un obicei tipic ziaritilor. Carnete de diferite mrimi i culori fur stivuite pe mas, dezordonat. Aici este, asta este! strig Brown n timp ce deschidea un carnet de culoare verde. n sta am notiele pe care le-am luat n timpul ntrevederii cu Planch n Florena. S vedem unde apare numele acestui Arefast de Blienart. Brown cut ntre pagini, n faa nerbdrii lui Aaron Avner i a lui Carlton Sherman. i-am spus de sute de ori s i ordonezi notiele pentru a putea s caui mai bine datele de care avem nevoie l acuz bibliotecarul. Dezordinea i haosul sunt mai bune dect ordinea. Cel
202

puin eu m mic mai bine n dezordine. S vedem, Blienart, Blienart, Blienart Aici este! exclam Brown. Arefast de Blienart, Bartolom de Castres i Henri de Planchet. Se pare c, dup Planch, aceti trei brbai au fugit dintr-un loc numit Montsgur nainte ca acesta s fie atacat de cruciai i nainte ca locuitorii s fie trecui prin sabie. Dup Matteus Planch, descendent al lui Planchet, trebuie s fi fost ori ruda sa ori acest anume Arefast de Blienart, cel care i-a trdat pe cetenii din Montsgur forelor papale, dndu-le acestora locul exact pe unde s ptrund n cetate. Aproximativ patru sute de persoane, brbai, femei i copii au fost executai sau ari pe rug de ctre cruciai. Poate c acest Arefast de Blienart avea descendeni i rudele sale actuale sunt interesate ca nimeni s nu poat scoate la lumin aceste date. Nu vi se pare? ntreb Sherman. Am o noti interesant apropo de ce spunei interveni ziaristul de la Boston Globe. Matteus Planch mi-a povestit c familia sa i-a schimbat numele n Planch cnd s-a refugiat n nordul Italiei fugind de persecuiile papale i c familia lui Arefast de Blienart i-a schimbat numele n cel de Lienart cnd s-a refugiat n Paris n acelai timp n care Roger Bacon preda la universitatea din acel ora. Este clar c trebuie s ne axm pe Matteus Planch i pe acest anume Lienart consimi Aaron Avner. Dac exist preciz Brown. Dac exist. O or mai trziu i dup un frugal prnz ntr-una dintre slile de mese de la Agenia de Securitate Naional, profesorul Sherman i nsoi pe cei doi vizitatori ai si pn la ieirea principal a cldirii de la NSA. Afar i ateptau deja, urcai n acelai autovehicul alb care i dusese pn aici, agenii Martin i Lewis pentru a-i conduce la hotelul Knight Inn. Mulumesc mult pentru tot, Carl i spuse Aaron prietenului su n timp ce i ddea o mbriare puternic. nainte de a pleca, vreau s-i cer s ai grij i s nu te
203

ncrezi n nimeni, absolut n nimeni. Nu-i face griji pentru carapacea mea veche. Ai vzut c pentru a se apropia cineva de mine trebuie s treac de prea multe controale de securitate. Nu am familie, nici cine, aa c nimeni nu m ateapt acas. Singurele mele cmine sunt aceste cldiri i spuse Sherman bibliotecarului ncercnd s-l liniteasc. Acum i venise rndul s-i ia la revedere lui Jack Brown. Ziaristul atept ca Aaron s se urce n main. Vreau s v cer o favoare personal, domnule Sherman. Bine, spunei rspunse agentul de la NSA. Dac v-a da adresa unei cabine telefonice, ai putea s-mi spunei dumneavoastr ce apeluri s-au fcut de acolo? ntreb Brown. Fr probleme, doar cu condiia ca acea cabin s se afle pe teritoriul Statelor Unite. Da, este n New Haven, pe Clintonville Road, n statul Connecticut. A avea nevoie s aflu ce apeluri s-au efectuat de acolo n strintate preciz. Bine, nu v facei griji. O s aflu n cteva ore. Unde v pot gsi? ntreb Sherman. Suntem cazai la hotelul Knight Inn. Numrul de telefon este 498-5553. O s rmnem pn mine diminea. Doar v cer s nu i spunei nimic lui Aaron despre aceast chestiune spuse ziaristul n timp i strngea mna agentului de la NSA. nainte s se ntoarc pentru a urca n main, Sherman l prinse pe Brown de bra. Acum sunt eu cel care v va cere o favoare personal, domnule Brown. Avei grij de btrn. Nu lsai s i se ntmple nimic. Dac suntem toi n pericol din cauza blestematului de Manuscris Voynich, sunt sigur c nici el nu este ferit. Nu v facei griji, m voi ocupa de el. Noaptea czuse peste Coasta Estic a Statelor Unite cnd sun telefonul n camera 12 a hotelului Knight Inn.
204

Jack Brown era nc treaz, recitind notiele sale, cu sforiturile lui Aaron ca unic muzic de fond. Ziaristul ridic receptorul. Domnule Brown? ntreb vocea. Da, eu sunt rspunse cu voce sczut pentru a nu-l trezi pe bibliotecar. V sun din partea unui prieten spuse. Bine, ce avei pentru mine? rspunse Brown. Am analizat situaia cabinei telefonice din New Haven i am interceptat convorbirile realizate de acolo ntr-un termen ntre o sptmn i dou luni. Nu sunt multe apeluri n strintate spuse anonimul analist de la Agenia de Securitate Naional. Bine, spunei-mi n ce ri s-a sunat ceru ziaristul. S-au fcut mai multe apeluri ctre diferite zone din Mexic, dar asta este ceva normal avnd n vedere c acea zon este bogat n populaie originar din aceast ar. Acum NSA controleaz de asemenea i recensmnturile de populaie? ntreb surprins Brown. Noi controlm toate acelea ce ar putea fi periculoase pentru securitatea naional a Statelor Unite i pentru cetenii notri. tim dac ntr-un ora e o mare populaie mexican i unde se afl nuclee de populaie ale crei origini suni ri care ar putea s se transforme n posibili inamici ai rii noastre rspunse vocea. i deci, n afar de Mexic, n ce alte ri s-a mai sunat de la acea cabin? n Seul; n Koreea de Sud; la San Ioan, n Puerto Rico; la Negril, n Jamaica; la Vatican; la Paris, n Frana; la Reading, n Anglia i ntr-un ora situat n nordul Italiei, numit Frascati. Ai putea s-mi facei rost de acele numere de telefon din oraele europene la care s-a sunat? ceru Brown. Trebuie s m consult nainte cu Controlul, domnule Brown. NSA nu spioneaz pentru locuitorii si, ci pe aceiai locuitori pentru Guvern. Amintii-v asta, domnule Brown. Odat spuse astea, nchise telefonul. Jack Brown era dispus s urmeze firul apelurilor dei NSA
205

nu i ddea numerele. Va investiga fiecare apel chiar i dac ar fi trebuit s investeasc tot timpul din lume. Milo Duke nu i lsa o impresie bun i era dispus s l demate nainte de a-i revela orice informaie profesorului Avner. Poate c era un tip bun i bnuielile sale s fi fost doar att, bnuieli. n acea noapte reui s pcleasc somnul timp de cteva ore. Dimineaa urmtoare urmau s se ntoarc la New Haven. Brown bea mai multe ceti de cafea bine fcut n timp ce Aaron l privea distrat. De ce rdei? ntreb. Cel puin acum bei la micul dejun cafea i nu whisky spuse bibliotecarul. ntr-un final o s v transformai ntr-un fel de tat pentru mine preciz ziaristul cu o voce bombnitoare. Cartea dumneavoastr nenorocit m-a obligat s m las de but. Ori beau i uit datele investigaiei, ori m las de but i rmn sobru pentru a-mi aminti toate informaiile pe care le avem despre carte. Conversaia fu ntrerupt de brbatul de la recepie. Domnul Brown i domnul Avner? A venit un taxi pentru a v duce la aeroport. Bine, s mergem. Brown i Avner se pregteau s se urce n main cnd ziaristul l zri pe agentul Martin pe cealalt parte a strzii, fcndu-i semne. Ateptai-m un moment, profesore i ceru Brown n timp ce traversa rapid strada. Domnule Brown, v aduc un plic de la Control spuse agentul de la NSA. Plicul de culoare maro nu avea niciun semn distinctiv al ageniei de spionaj. Brown lu plicul i extrase din interiorul su o hrtie. n faa sa, pe o bucat mic de hrtie, se aliniau mai multe cifre. Erau numerele de telefon din Europa la care se sunase de la cabina din North Haven. Jack Brown i ntinse mna agentului Martin pentru a-i mulumi pentru coninutul plicului.
206

Nu mi mulumii, domnule Brown. Nu tiu ce conine acel plic. Eu doar ndeplinesc ordinele de la Control. Mi s-a ordonat s v nmnez acest plic i ntocmai aa am fcut. Nimic mai mult, domnule Brown spuse agentul de la NSA. Bine, oricum, mulumesc mult pentru sta, care dumneavoastr nu tii ce este, agentule Martin repet ziaristul n faa zmbetului agentului federal. n timp ce se ndreptau spre aeroport, ziaristul scoase din plic lista de numere de telefon. Ce numr o fi format Milo Duke? Pe un sfert de coal fr vreun element distinctiv, se aliniau apte numere. Poate cheia ar fi unul dintre ele. Brown era dispus s le ncerce pe toate, unul cte unul: 00-33-1-40503791 Paris. Frana 00-33-1-40678192 Paris, Frana 00-44-118-9586345 Reading, Marea Britanie 00-379-06-69884857 Vatican 00-379-06-69883314 Vatican 00-379-06-69883511 Vatican 00-39-06-94019421 Frascati, Italia.

***
Cetatea Vaticanului n acea diminea, muli membri ai curiei au preferat s rmn departe de cardinalul August Lienart. Era ziua n care trebuia s se prezinte n faa Comitetului Disciplinar al Curiei Romane pentru a fi judecat pentru deturnare de fonduri i pentru c poruncise operaiuni sub acoperire, fr autorizaia pontifical a membrilor serviciilor sale secrete. n timp ce fcea o plimbare prin Grdinile Vaticane, Lienart se ntlni cu cardinalii Metz i Orsini, responsabil actual al Primei Seciuni a Secretariatului de Stat. Bun ziua, cardinale Lienart spuse Orsini strngndui mna. Bun ziua, cardinalilor Metz i Orsini rspunse Lienart. Eminenelor Muli membri ai colegiului cardinalilor nu vd cu ochi buni trecerea dumneavoastr pe la Comitetul Disciplinar,
207

dar neleg c ar fi prea puin diplomatic s evite ca acest lucru s se ntmple coment cardinalul Orsini. Bineneles, bineneles, eminene rspunse cardinalul Lienart. Mereu am gndit c diplomaia vatican s-a nscut ntr-o noapte la Ierusalim, n casa suveranului printe Caifa, cnd o feti s-a apropiat de apostolul Petru i, artnd cu degetul, i-a spus: i tu mergeai cu Iisus Galileanul. Petru a rspuns atunci: Nu tiu despre ce vorbeti. Acesta este cel mai bun exemplu pentru ceea ce semnific diplomaia vatican. Nu pune n pericol nici credina i nici morala. Vrei s spunei, eminen, c suntem precum acea femeie care l-a acuzat pe apostol? ntreb Metz. Sau poate precum Petru rspunse sarcastic Lienart. Poate preferai s nu v amestecai pentru a nu pune n pericol nici credina nici morala i optai s fie alii cei care o fac pentru voi. Ambii membri ai curiei se simir atini. nainte de a se ndeprta, li se adres din nou i i preveni: Forsan et haec olim mimenisse jubavit, poate ntr-o zi ne vom aminti de asta cu veselie. n timp ce se ndeprta, Lienart apuc s aud replica lui Metz. Deja e timpul s nceap judecata n casa lui Dumnezeu. i dac ncepe cu noi, care va fi sfritul celor care se revolt mpotriva Evangheliei lui Dumnezeu? rspunse ex-secretarul de stat. Lienart se ntoarse i l privi fix pe cardinalul Metz n timp ce spunea pentru sine: Prima scrisoare a Sfntului Petru, capitolul 4, versetul 17. Se apropia de intrarea n Grdinile Vaticane. nc trebuia s reflecteze mult nainte de a se prezenta n faa Tribunalului Curiei, dei dac totul se ntmpla precum plnuise, poate c acel moment nu avea s se mai produc niciodat. Ultima zi din viaa Papei fu o zi normal de munc. ncepu cu o rugciune n capela sa privat, un mic-dejun frugal pe baz de fructe i suc de portocale, n timp ce
208

asculta buletinele informative de pe RAI i stabilea un prim contact cu secretarul de stat, cardinalul Lubiani, cu responsabilul guvernului Cetii Vaticanului, cardinalul Spatola i cu cardinalul Olen Henley, care urma s fie numit noul nuniu apostolic la Washington. La nou dimineaa ncepur audienele. La dou dupmas, Suveranul Pontif se retrase pentru a lua prnzul cu un grup mic, care obinuia s l nsoeasc. n acea zi se aezar la mas cardinalul Lubiani, prinii Lorenzi i MacGuinnon, secretari ai Papei. Dup prnz, cei patru brbai fcur o plimbare lung prin Grdinile Vaticanului. La prima or a dup-amiezii, Papa, acompaniat de doi membri din escorta sa i urmat de doi ageni ai Entitii, se dedicar revizuirii hrtiilor i scrisorilor personale la care trebuiau s rspund. Ultimele ore ale serii le petrecu cu cardinalul secretar de stat, Alberto Lubiani, rezolvnd treburi ale Sfntului Scaun. Vorbi la telefon cu cardinalul Gaetano Bofondi, noul arhiepiscop de la Milano ce l nlocuise pe Liubiani i cu cardinalul Raymond Flournoy. Papa dorea s cunoasc prerea lor, nainte de a adopta o decizie legat de recomandrile date de Tribunalul Curiei n cazul lui Lienart. Chiar la aceeai or i n alt ncpere a Vaticanului, nu foarte departe de locul unde se afla Suveranul Pontif, printele Septimus Alvarado muncea rbdtor la elaborarea unei substane misterioase. Cu o precizie aproape chirurgical, tie cu un fin bisturiu mai multe frunze dintr-o plant cunoscut ca Digitalis purpurea. Resturile cdeau n interiorul unui recipient de sticl care era aezat deasupra unui mic reou. Monseniorul Przydatek se art interesat de acea plant. Planta are glucoze cardiace care acioneaz asupra inimii mrind ritmul i potena btilor explic Alvarado. Se folosete pentru a regulariza ritmul cardiac i aritmiile. n doze neadecvate poate produce acceleraii cardiace i tahicardii, inclusiv probleme musculare. Un nivel nalt provoac opriri cardiace i moartea.
209

Acioneaz foarte rapid? ntreb Przydatek. Dac este ingerat n doze perfecte, provoac somnolen, dilatarea pupilei i hipotensiune rspunse rece fratele Cercului Octogonus. Va suferi mult? ntreb preocupat secretarul lui Lienart. Nu, monsenior. Doar va simi mici ameeli i va vedea o aur n jurul obiectelor. Acesta va fi primul semn c trupul su este invadat de toxin spuse preotul n timp ce aplica cu mna o substan praf peste un amestec verde care se gsea n recipientul de sticl. Ceea ce l preocup pe tii dumneavoastr cine, e s nu rmn urm a substanei pentru a nu putea fi detectat de medicii legiti preciz Przydatek. Nu v facei griji. Papa e acum tratat pentru probleme cardiace i va avea glucoz prezent n corp cnd medicii legiti i vor face autopsia. Ce trebuie s evitm este ca acea cantitate ingerat s nu fie insuficient i s-l lase n via sau prea mult nct s-l omoare i s rmn urme n ficat. La urma urmelor, toxina plantei se elimin prin intermediul ficatului preciz preotul expert n otrvuri. n orice caz, nu cred c Vaticanul se va preocupa prea mult s deschid o investigaie cnd se va ntmpla. Sper c nu, printe. Sper c nu spuse monseniorul Przydatek Cum avei de gnd s i-l administrai? ntreb printele Septimus Alvadardo cu interes. n fiecare noapte o clugri i duce un termos cu ceai i o mic ceac plin cu lapte. i place mult s bea ceai cu lapte nainte de a adormi. Asta ar fi o modalitate bun. Da, dar va trebui s introducei substana n termos i nu cred c va fi att de uor. Nu v facei griji, printe. Msurile de securitate sunt doar spre exterior, niciodat spre interior. Nimeni nu se ateapt la o moarte organizat de ctre cercurile interne semnal Vaclav Przydatek. i n ceea ce privete termosul, am fcut rost de unul la fel. M voi ocupa de a face schimbul fr ca acea clugri s-i dea seama.
210

Secretarul cardinalului Lienart scoase dintr-o geant neagr un termos simplu, ntr-un nveli de stof n carouri, exact la fel ca cel pe care clugri l lsa n fiecare sear pe msua din camera Suveranului Pontif. Acum trebuie s introducem lichidul insipid n termos cu grij maxim spunea Alvarado n timp ce vrsa lichidul din recipientul de sticl n interiorul termosului. nainte de a-l nchide, Przydatek i ddu mai multe plicuri de ceai simplu membrului Cercului Octogonus i acesta le introduse n termos. Odat realizat operaiunea, Alvarado nchise criminalul recipient i i-l ddu monseniorului Przydatek. Trebuie s v punei mnui, monsenior. Nu atingei termosul, amprentele dumneavoastr pot rmne marcate pe el i nu cred c Jandarmeria Vatican va trece cu vederea amprentele dumneavoastr pe un recipient destinat Sfntului Printe l preveni Alvarado n timp ce i scotea mnuile de latex pe care le folosise pentru a prepara amestecul. Avei dreptate, frate. Voi avea grij spuse secretarul lui Lienart n timp ce lua termosul cu o crp i l introducea din nou n geanta neagr. Acum nu pot dect s atept. Fractum nec fractuem, favoare pentru favoare. Silta nec silto, tcere pentru tcere rspunse printele Septimus Alvarado. Pe la opt seara, Papa se retrase pentru a recita rozariul n compania a doi clugri i a celor doi secretari ai si, Lorenzi i MacGuinnon. Apoi fu servit cina: sup de pete, fasole verde, cacaval proaspt i fructe. Pe la nou, cum i era obiceiul de la sosirea sa pe tronul lui Petru n urm cu doar treizeci i trei de zile, se aez n faa televizorului pentru a vedea buletinele informative ale televiziunii italiene. Imediat pe urm se retrase n camera sa i i ceru clugriei care l servea, s i aduc termosul cu ceai, ca n fiecare sear. La nou i jumtate, Papa nchise ua dormitorului su, pronunnd cele ce urmau s fie ultimele sale cuvinte, celor doi membri ai Grzii Elveiene i celor doi ageni ai Entitii care supravegheau douzeci i patru
211

de ore pe zi camerele papale. nainte de a adormi, Pontiful avea obiceiul s citeasc vreun text n pat i ceruse s i se aeze o mic veioz pe msua situat lng el. Dup ce bu o prim ceac de ceai, Suveranul Pontif ncepu s simt somnolen, dar importana documentelor pe care le citea l oblig s rmn treaz un pic mai mult timp. Bgndu-se n pat, i turn o a doua ceac de ceai. n timp ce citea, ncepu s observe un fel de aur luminoas n jurul obiectelor. Trebuie s-i spun mine doctorului Caporello, gndi Sfntul Printe. Deodat, o puternic durere n piept l fcu s arate o grimas de durere i scoase un sunet sec. Inima sa i juca feste. ncerc s ajung pn la soneria de urgen, dar nimeni nu i rspunse la apel. Cineva se ocupase ca soneria s fie deconectat. Printre puternice dureri provocate de tahicardie, btrnul ncerc s arunce pe jos ce avea pe mas pentru a atrage atenia gardienilor elveieni care supravegheau ua dormitorului su, dar misterios, cineva i retrsese din post. Papa a murit ntre nou i jumtate seara i patru i jumtate n dimineaa zilei urmtoare. La ase fr un sfert dimineaa, ca n toate zilele, clugria btu cu degetele n u pentru a-l trezi pe Sfntul Printe. Btu odat i nc o dat, nervos, fr s obin vreun rspuns. Intr n linite n ncpere i gsi lumina de mas aprins, mai multe documente pe jos i corpul Papei imobil. Era mort. Clugria ip i iei alergnd din ncpere. La ieire, clugria ordon ambilor gardieni elveieni care se aflau ca escort n faa uii odii, s mearg s l anune pe secretarul de stat Liubiani i pe doctorul Niccolo Caporello. Chiar n acel moment, monseniorul Vaclav Przydatek, care se afla n zona privat a Sfntului Printe de la Palatul Apostolic, intr n camer. Avea doar puine minute pentru a disprea cu termosul de ceai i cu ceaca ce nc se afla pe masa Suveranului Pontif nainte s soseasc primele autoriti vaticane. Przydatek arunc ntr-o geant neagr
212

ceaca, farfuriua i linguria. n acel moment, locotenentulcolonel al Grzii Elveiene, Danton Buchs, intr n camer i vzu cum episcopul polonez introducea termosul n geant. Fr s pronune vreun cuvnt, monseniorul Przydatek iei din camer pe sub privirea lui Buchs. Militarul tia c acel clugr era secretarul puternicului ef al serviciilor secrete vaticane i pentru el i cariera sa era mai bine s-i in gura nchis i s atepte. Clugria i anun pe secretarii papali, prinii Lorenzi i MacGuinnon i acetia la rndul lor pe cardinalul secretar de stat, Alberto Liubiani i pe decanul Sacrului Colegiu al Cardinalilor, Gaetano Angelini. Lubiani l anun pe medicul Papei, doctorul Caporello. n camera Pontifului confuzia era total. Diagnosticul medicului papal fu de a certifica moartea Papei care intervenise pe la unsprezece i un sfert seara din cauza unui infarct acut miocardic. La apte i jumtate dimineaa, agenia de tiri ANSA informa despre decesul Suveranului Pontif. Din nou, i pentru cea de-a doua oar n acel an, se producea n Statul Vatican situaia scaunul vacant.

***
Roma, Ralia Preoii Lamar i Mahoney se aflau de cteva zile n Roma, pzindu-i urmtoarele dou obiective. Fraii Cercului Octogonus urmreau paii lui Giannini i Lendini foarte de aproape. Trebuiau s calculeze momentul n care s duc la bun sfrit lovitura. n acea diminea, aa cum fcea i n ultimii cincisprezece ani, printele Giannini lu micul dejun n cafeneaua Piero, de pe Via della Dataria, foarte aproape de universitate. n cafenea, tema zilei era misterioasa moarte a Suveranului Pontif, dup treizeci i trei de zile de pontificat. Toate ziarele italiene anunau pe primele pagini moartea Papei i situaia scaunului vacant. Sigur l-au omort. Era prea bun pentru voi, catolicii i spuse Piero, un comunist convins, printelui Giannini, care era czut pe gnduri citind un exemplar din La Repubblica
213

n fundul barului. Ziarul fcea un portret al Pontifului decedat i arta mai multe fotografii din copilria sa i din timpurile cnd era preot n umilele cartiere din Napoli. Acolo era mai faimos dect Giampiero Boniperti i Tacisio Burgnich, legendari juctori de fotbal. Linitea i consternarea pluteau pe strzile Romei. Pe la coluri se vedeau grupuri de ceteni citind cea de-a treia ediie a ziarelor, care ieeau la lumin cu noi tiri provenind de la Vatican. Printele Giannini trebuia s se ntoarc la biroul su de la Pontificala Universitate Gregorian pentru a primi vizita unui student francez care pregtea o carte despre istoria arhivelor sale. Nu i amintea numele lui, dar era sigur c i-l notase n agend. Rmsese stabilit s se vad cu el la unsprezece dimineaa i nainte de ntlnire trebuia s redacteze mai multe rapoarte. O or i jumtate mai trziu, n timp ce printele Giannini studia un exemplar dintr-o Biblie din secolul XVII, sun telefonul. Vizitatorul pe care l ateptase, venise. Ls exemplarul deschis pe un pupitru i cobor la recepie, la primul etaj al cldirii. Acolo, n picioare, l atepta un brbat nalt, prezentabil, mbrcat cu un costum elegant negru, cma alb i cravat neagr. Bun ziua. Sunt Henri Vincent salut noul sosit strngnd mna arhivarului ef. Bun ziua. Sunt printele Giannini. V rog nsoii-m pn n biroul meu i acolo mi vei putea spune cu ce v pot ajuta spuse preotul. Cei doi brbai urcar n linite scrile. E impresionant moartea Papei, nu credei? spuse francezul sprgnd tcerea. Planurile lui Dumnezeu sunt de neneles. El este singurul care poate ti ce zi a ales pentru a ne lua lng el rspunse clugrul n timp ce arta spre cer. n continuare intrar n biroul lui Giannini. Cu voce linitit, francezul spuse c este un expert n codicele din secolele XVI i XVII i c a obinut de la Vatican un permis pentru a studia exemplarele care se aflau la Universitatea Gregorian.
214

Cine ai spus c v-a obinut permisul pentru a putea studia exemplarele noastre? ntreb Giannini. Nu v-am spus nc rspunse francezul n timp ce se uita fix n ochii clugrului. Monseniorul Cornelius Lassiter, scriptor la Biblioteca Vatican i responsabil al Arhivei Secrete mi-a scris o scrisoare de recomandare pentru a putea intra n minunata dumneavoastr bibliotec. Foarte bine. Dat fiind faptul c vii din partea monseniorului Lassiter, unul dintre marii notri protectori, o s v primim cum se cuvine spuse Giannini, dnd o palm n mas. Fratele Francis o s v ajute n tot ce vei avea nevoie. Dac vrei vreun exemplar special din arhivele noastre, nu ezitai s i-l cerei lui. Sunt sigur c nu o s v deranjez prea mult spuse francezul n timp ce se ridica pentru a-i lua la revedere. nainte trebuie s rezolv mai multe probleme aici, n Roma. Dac nu v deranjeaz, a dori s lucrez noaptea. Nu v facei griji. Eu obinuiesc s rmn lucrnd pn trziu n biroul meu. Dac venii n noaptea asta, v cer doar s m sunai nainte pentru a v deschide ua din spate. Aceasta nu are attea sisteme de securitate i trebuie doar s apsai un buton pentru a putea intra spuse printele Marcelo Giannini. Sunt foarte stricte normele de securitate pe care le avei aici? ntreb Vincent cu interes. Nu, dar dumneavoastr tii deja cum sunt organizaiile religioase. Iezuiii sunt oameni nencreztori i, cunoscnd comoara care se odihnete n vitrinele noastre, e mai bine s tim cum s o protejm rspunse zmbind arhivarul ef. n alt loc al Romei, un brbat nalt, cu aspect de fermier irlandez, cobor dintr-un taxi lng campusul universitar cu o mic serviet neagr, asemntore celor ale medicilor. Soarele nclzea marele spaiu cu gazon unde stteau aezate mai multe grupuri de studeni i cte o pereche alintndu-se aproape pe ascuns. Noul sosit se plimb timp de o or i jumtate n jurul cldirii principale, de culoare
215

gri, asemntoare mai degrab cu o cldire de nchisoare dect cu un complex universitar. De cteva zile i supraveghea obiectivul i controla orarul su de cursuri. tia c profesorul Robert Lendini, expert lingvist, obinuia s rmn singur n biroul su, miercurea, la ora prnzului. Acesta urma s fie un bun moment pentru a-i duce la bun sfrit misiunea. Fratele Cercului Octogonus intr n cldire. Mai muli tineri trecur prin faa lui fr ca mcar s-l priveasc. Nu i intereseaz nimic. Nu neleg nimic. Sunt trndveala absolut. Nu cred n Dumnezeu. i intereseaz doar plcerea i viaa bun, fr a da nimic n schimb, gndi brbatul n timp ce i observa cu oarecare dispre pe acei tineri. Coti i ddu de un lung hol cu sli de clas pe ambele pri. Cunotea drumul pn n zona birourilor la perfecie. O studia de o sptmn. Lng biroul profesorului Lendini era un birou care era gol. O plcu de pe u indica Departamentul de Istorie a Construciilor, dar fratele Octogonusului tia c nu mai era folosit de ani buni. Deschise ua cu uurin i dup ce intr, o nchise n linite. Scoase din serviet nite mnui negre i o srm ghimpat cu dou mnere metalice unite la ambele capete. n continuare, se aez i atept. Patruzeci i cinci de minute mai trziu, auzi cum Lendini ieea pe hol i se ndrepta spre baia profesorilor. Avea o map roie n mn. Pe ascuns, asasinul l urmri. La acea or nu era niciun pericol s fie descoperit de ctre cineva. Intr n baie. Pe partea dreapt se aliniau patru chiuvete cu prosoape albe stivuite unul peste altul i pe partea stng erau pisoarele. n capt, trei ui ddeau acces ctre closete. n linite, ncerc s trag de prima u i aceasta se deschise. Cnd ncerc i la a doua, descoperi c nu se putea deschide. Este ocupat spuse o voce de pe cealalt parte a uii. Asasinul Octogonus intr n prima cabin n timp ce strngea cu for srma ghimpat ntre minile nmnuate. Cu grij maxim, cobor capacul closetului i
216

se urc pe el. Se prinse de perete i l vzu pe profesorul Lendini aezat pe closetul su, citind ziarele pe care le avea n map. Expertul lingvist i dduse jos pantalonii i i atrnase n cuierul de pe u pentru a nu se ifona. Asasinul ntinse braele i, cu o micare rapid, puse srma ghimpat n jurul gtului lui Lendini. n timp ce srma i intra n carne i ghimpii i intrau n gt, profesorul ncerc s trag aer fr prea mult succes n timp ce ntindea mna pentru a trage zvorul uii. n ultimele momente care i rmseser din via, crezu poate, c poate fugi. Cu fiecare pas, Robert Lendini pierdea secunde din via. Asasinul continu s strng de mnerele metalice pn cnd obiectivul ncet s mai respire. Cu mult grij, cobor de pe rezervor i iei din baie pentru a se ndrepta spre closetul alturat. Deschise ua i rmase cteva secunde observnd corpul inert. Viziunea era grotesc: un cadavru aezat, fr pantaloni, cu osete roii, cu izmenele n vine, ochii deschii i limba scoas. Mai c i veni s rd n timp ce i bga octogonul de pnz n buzunarul cmii, dar un sunet din spatele su i tie respiraia. Brusc, cineva deschisese ua. Cnd se ntoarse, asasinul Octogonusului vzu n faa lui o femeie cu ten msliniu cu fa surprins, care cu un mop n mna stng i o gleat metalic n cealalt, l observa fr s neleag absolut nimic. Cnd nelese, era deja prea trziu. Cu o micare rapid, asasinul o prinse de pr din spate. Femeia, cu corp slab i fragil, ncerc s fug fr succes de agresorul su, care o tra spre unul dintre closetele din capt n timp ce i acoperea gura cu mna nc nmnuat pentru ca nimeni s nu-i poat auzi ipetele disperate. n interiorul bii, brbatul o ntoarse pe femeie cu faa n jos i cu o presiune puternic i puse mna peste capul care se afunda n closet. Cteva secunde mai trziu, sraca femeie ncetase s mai lupte. n continuare aez cadavrul femeii de serviciu n fund pe closet, dar, nainte de a nchide ua, i cobor fusta, care n timp ce se zbtea i se ridicase, lsnd s i se vad lenjeria
217

intim. Inclusiv n faa morii trebuie s fii decent, gndi printele Emery Mahoney n timp ce ridica mna dreapt pentru a o binecuvnta. Imediat dup, prsi baia, nu nainte de atrna cartonul cu Momentan indisponibil. Mohoney se ndrept spre biroul gol, puse mnuile n serviet i prsi cldirea n acelai anonimat cu care intrase, pierzndu-se ntr-un grup de tineri care jucau fotbal. De la o cabin aflat n apropiere, preotul form un numr de telefon de la Vila Mondragone. Fractum nec fractuem, favoare pentru favoare spuse printele Mahoney. Silta nec silto, tcere pentru tcere rspunse monseniorul Przydatek. Obiectivul meu a fost lichidat. Bine, ntoarcei-v la reedin i ateptai noi ordine spuse secretarul lui Lienart. Imediat pe urm nchise telefonul. n aceeai noapte, n acelai ora, Henri Vincent, dup ce lu cina la un elegant restaurant, se ndrept mergnd uor spre cldirea Pontificalei Universiti Gregoriene. n timp ce privea vitrinele, dou femei se apropiar de el. Eu nu am de-a face cu trfe le repro brusc. n timp ce se ndeprta, cele dou femei izbucnir n insulte. Cteva minute mai trziu, francezul btea cu degetele n ua din spatele cldirii universitare, sediu al bibliotecii. Atept i btu din nou fr s obin vreun rspuns. i trecur prin minte mai multe ndoieli: i verificase printele Giannini identitatea sa cu monseniorul Lassiter? tia cine era de fapt? Poate cineva l prevenise? Se afla poliia pe urmele sale? Lichidase Mahoney obiectivul su n timp util? Brusc gndurile i fur ntrerupte de zgomotul unor nchiztori care se deschideau pe cealalt parte a uii. Vincent se relax cnd vzu aprnd dup ea simpaticul chip al printelui Giannini. Scuzai ateptarea spuse arhivarul. Uitasem de or. Citeam un exemplar al unei Biblii din secolul XVII pe care trebuie s o restaurez. M scuzai.
218

Nu v facei griji. neleg c aceste magnifice cri v captiveaz mai mult dect orice alt lucru de pe aceast lume spuse Vincent pentru a-l liniti pe printele Giannini. Cei doi brbai se ndreptar spre sala principal a bibliotecii. Odat ajuni acolo, arhivarul ef se ndrept spre francez i l ntreb ce seciune dorea s consulte. Vreau s consult Carteggio Kircheriano rspunse. Imposibil se scuz printele Giannini. Acea seciune este nchis publicului i investigatorilor pentru conservarea sa. Atunci, cum este posibil ca un ziarist din Statele Unite s o fi consultat acum cteva sptmni? ntreb Henri Vincent n timp ce privea rece n ochii clugrului. Ca i cum ar fi fost vorba de un presentiment, printele Giannini ncerc s se retrag spre u, dar Vincent, mult mai puternic, l mpiedic. Ar trebui s v fie ruine, printe, ca om religios i catolic, s permitei ca ochi necredincioi s poat citi documente pe care nimeni nu ar trebui s le citeasc. Ar trebui s v fie ruine c nu aprai adevrata credin a credincioilor, a crilor i a documentelor scrise de necredincioi contra noastr, aprtorii credinei, printe spuse francezul n timp ce cu o puternic mpingere l arunca violent pe printele Giannini pe o mas i mprtiind tot ce se afla pe ea. Pentru acestea, s-a decis condamnarea dumneavoastr la moarte i eu sunt unealta lui Dumnezeu pentru a duce la capt aceast misiune. Arhivarul, cu mai multe lovituri n fa, ncerca s i revin i s i dea seama de cum putea fugi de atacatorul su. Din nou minile printelui Andr Lamar, membru al Cercului Octogonus, l prinser pe printele Giannini de reverul jachetei i l aruncar ntr-o veche vitrin n care era expus un codice cartografic de la nceputurile secolului XV. Asasinul se apropie de el, narmat cu un stilet n mna dreapt cu scopul de a i-l nfige n ceaf. Fides immota manet, credina rmne de necombtut. Hic mort gauded sucurrere vitae, aici moartea servete vieii. Fides immota manet. Hic mort gauded sucurrere vitae. Fides immota manet. Hic mort gauded sucurrere
219

vitae repeta printele Lamar o dat i nc o dat n timp ce se apropia de Giannini. Cnd se pregtea s execute obiectivul su, printele Giannini inut cu faa n jos i nsngerat, se ntoarse brusc i pronunnd cuvintele Et lux n tenebrais lucet, i lumina strluci n ntuneric, nfipse o bucat de sticl desprins din vitrin n gtul asasinului Cercului Octogonus. Un mare iroi de snge i indic arhivarului c trecuse de jugulara printelui Lamar. nc surprins i cu sticla afundat n gt, asasinul czu pe spate. Era mort. Monseniorul Przydatek atept mai multe ore telefonul fratelui Cercului Octogonus n micul su biroul de la Vila Mondragone. ntr-un final, hotr s formeze numrul de telefon de la Vatican. Fractum nec fractuem, favoare pentru favoare spuse Przydatek. Silta nec silto, tcere pentru tcere rspunse cardinalul Lienart. Eminen, avem o problem spuse cu o voce schimbat secretarul. Linitii-v i spunei-mi ce s-a ntmplat. Un frate nu a dat telefon spuse nervos clugrul polonez. Cine era obiectivul? ntreb Lienart E sigur linia? vru s afle Przydatek. Dac nu ar fi, nu a sta de vorb cu dumneavoastr, nu credei, monsenior Przydatek? Sigur, Eminen, sigur. Obiectivul era printele Marcelo Giannini, arhivist ef la Pontificala Universitate Gregorian explic. Printele Lamar trebuia s sune acum cteva ore pentru a ne spune c obiectivul su a fost lichidat, dar nu a fost aa. La ce v gndii, monsenior Przydatek? ntreb Lienart de la cellalt capt al liniei. A putea eu s m ocup de terminarea acestui lucru, eminen afirm clugrul. Acum e prea periculos pentru noi. La ora asta, Giannini
220

poate c d declaraii poliiei italiene. Nu pot s risc ca dumneavoastr s ncercai s ajungei pn la el i s se fac legtura ntre dumneavoastr i mine. E prea periculos pentru mine consimi Lienart. Lsai-m s m gndesc cum pot s scap de aceast piatr pe care Dumnezeu ne-a scos-o n drum. Hoc, hic misterium fidei firmiter profitemur, aici, cu credin ferm, vom rezolva acest mister. tim ceva de printele Ter Braak? nc e prea devreme. Obiectivul su se afl n Florena i nu cred c va fi niciun fel de problem. n orice caz, misiunea sa este programat peste trei zile rspunse cu siguran Przydatek. Sper c aa va fi. Pentru binele su i al nostru. Noapte bun, monsenior Przydatek. Noapte buna, eminen. Fradum nec fractuem, favoare pentru favoare spuse secretarul fr s obin niciun rspuns de la marele maestru al Cercului Octogonus. Lienart nchisese deja telefonul.

221

CAPITOLUL IX

Cetatea Vaticanului Comisia cardinalilor ce fusese creat pentru a investiga moartea Papei, condus de cardinalii Ludovico Masella din Brazilia i Carlos de Rivera din Per, conchise c era vorba despre o moarte natural prin infarct, dar multe ntrebri rmseser fr rspuns cnd s-a ordonat s se clasifice ca secret pontifical raportul despre investigaie. Cardinalul August Lienart, aezat n noul su birou din Palatul Apostolic, citea raportul comisiei de anchet. ntr-una dintre pagini, toate cu sigiliul de secret pontifical, apreau mai multe ntrebri ale investigatorilor:

De ce s-a spus c Papa suferea de inim cnd medicul su a respins aceast bnuial? De ce Papa nu a apsat butonul de alert ? i dac a fcut-o, de ce nu a sunat? Investigatorii au verificat n ziua urmtoare celei n care decedase Suveranul Pontif i butonul de alert funciona perfect. De ce nu a fost anunat doctorul Niccol Caporello, dac secretarul su Lorenzi a spus c Papa avusese simptome de durere n mai multe rnduri n acea zi, cnd simea c l strnge pieptul? De ce s-a spus c Papa lua doar vitamine cnd n realitate i la prescripia doctorului Caporelli, i se recomandaser injecii pentru stimularea glandei care secret adrenalin? De ce nu s-a spus c i se prescriseser Papei injecii pentru a rezolva problema sa legat de tensiunea
222

sczut? De ce termosul de ceai, care n fiecare sear i la aceeai or i era adus Papei, a disprut la puin timp dup, fr nici cea mai mic urm? De ce i cine a ordonat retragerea pazei Papei i a agenilor Entitii i ai Grzii Elveiene? De ce atunci cnd Helmut Hessler, colonel i comandant la efia Grzii Elveiene, i-a comunicat cardinalului August Lienart de moartea Suveranului Pontif, acesta nu a manifestat niciun fel de surprindere, conform mrturiei aceluiai Hessler n faa comisiei de investigare? De ce s-a spus c nu a fost realizat nicio autopsie a cadavrului Papei cnd n realitate au fost fcute trei? De ce nu au fost fcute publice rezultatele niciuneia din cele trei autopsii? De ce i-a fost ordonat Entitii s nu deschid nicio investigaie din partea serviciilor secrete papale?

Toate aceste ntrebri, puse de anchetatorii Bechetti i Gannon i multe altele, urmau a rmne fr rspuns. Cardinalul Lienart lu foaia de unul din coluri i i ddu foc cu o brichet pentru trabucuri, cu semnul dragonului naripat, pe care o avea pe mas. n timp ce nchidea dosarul, Lienart zmbi rece. n continuare ridic receptorul i l sun pe monseniorul Simn Doria, scriptor i custode responsabil al Arhivei Secrete Vaticane. Monsenior Doria, sunt cardinalul Lienart. Am nevoie de ajutorul dumneavoastr pentru un document oficial destinat Arhivei Secrete. Imediat, eminen rspunse preotul. Trebuie s v cer o favoare, monsenior Doria spuse Lienart. A prefera s nu i spunei nimic despre asta monseniorului Lassiter. V-a fi foarte recunosctor. Nu v facei griji, eminena. Nu va ti nimic de la mine rspunse scriptor-ul. Cteva minute mai trziu, o mic btaie n u i ddu de veste c scriptor-ul venise. l acompania secretarul su,
223

monseniorul Przydatek. Eminen? ntreb secretarul. Intrai, v rog. Intrai rspunse cardinalul celor doi episcopi. Scriptor-ul se apropie n linite de cardinalul Lienart i dup ce i srut inelul cu o reveren, aez o cutie metalic pe mas i o deschise. n interiorul su, cptuit cu catifea, se afla o cutie de plastic cu nchidere ermetic pentru a evita posibila deteriorare a coninutului din cauza umezelii. Lienart deschise cutia de plastic i introduse n ea documentul investigaiei morii Papei. Scriptor-ul nchise lactele i peste ele puse dou benzi de culoare roie. Puse benzile peste o bucat de plumb i mprtie cear lichid peste ele. Chiar nainte s se usuce, scriptor-ul marc semnul cardinalic al lui August Lienart, sigiliul Sfintei Aliane, spionajul papal i sigiliul mitrei pontificale cu cheile ncruciate pe ea, simbolul Achivum Secretum Apostolicum Vaticanum. Odat realizat operaiunea, scriptor-ul Doria depozit cutia sigilat, care de asemenea avea i un sigiliu de registru, pe un mic crucior i o mut n inima ncperii blindate a Arhivei Secrete. Acolo, ntr-un col obscur, va rmne ascuns pentru tot restul timpului, unica dovad a morii Papei. Venise timpul unui nou conclav i al reglrii conturilor, iar Lienart va fi de neoprit. Preoii Giovanni Becchetti i John Gannon, care l informaser pe Suveranul Pontif i pe cardinalul secretar de stat Alberto Lubiani despre operaiunile acoperite realizate de agenii lui Lienart, fur nsrcinai s duc la sfrit investigaia asupra morii ciudate a Sfntului Printe. Patru zile mai trziu de moartea Papei i n timp ce lumea caut s-i revin din starea de oc, printele Becchetti fu gsit spnzurat ntr-un parc dosnic din Roma, intens frecventat de travestii i prostituate n cutare de clieni. Trecnd peste faptul c poliia italian nchise cazul declarnd c a fost vorba despre o sinucidere, nimeni nu a vrut s investigheze urmele pe care Becchetti le avea pe
224

brae i pe corp, ca i cum ar fi luptat mpotriva cuiva. Autopsia demonstr c acel clugr i rupsese gtul din cauza unei lovituri puternice n ceaf i nu din cauza greutii corpului su czut n gol cu o funie strns de gt. Printele Gannon, redactor nsrcinat de rposatul Pap cu nlocuirea raportului despre corupia n serviciile secrete ale Vaticanului, Entitatea i Sodalitium Pianum, contraspionajul, ceru s fie transferat la nuniatura din Canada, cu scopul de a se ndeprta ct mai mult posibil de cercurile vaticane. Secretarul de stat i responsabilul Celei De-a Doua Seciuni, cardinalul Dionisio Barberini, fcu toate demersurile necesare, dar ntr-o noapte printele John Gannon fu gsit asfixiat n chilia sa de la reedina Santa Marta, din interiorul Vaticanului. Fr urm de ndoial, preoii Giovanni Becchetti i John Gannon fuseser dou noi victime ale Cercului Octogonus. Nimeni nu vzuse nimic, nimeni nu auzise nimic, nimeni nu pusese ntrebri. Cardinalul August Lienart se ocup personal de acest lucru, lsnd totul bine fcut, dar nc trebuia s rezolve alt fir lsat liber: ofierul Danton Buchs l vzuse pe monseniorul Przydatek lund termosul din dormitorul Papei.

***
Florena, Italia Precum n fiecare diminea, Matteus Planch mergea pn n Piazza della Signoria pentru a lua micul dejun pe terasa cafenelei Spiro. i plcea s se aeze acolo i s observe turitii, s i analizeze, s ghiceasc din ce ar erau. i plcea s vad acele japoneze mbrcate n culori imposibile ridicnd umbrelele colorate pentru a nu pierde niciunul din sutele de japonezi cu chipuri la fel care le urmau. Mereu se gndea la ce s-ar ntmpla dac unul dintre ei s-ar pierde i nu s-ar putea ntoarce n ordonata lor Japonie. Fr ndoial, acele persoane fceau parte din peisajul florentin. Dac Lorenzo de Medici i-ar ridica privirea i ar vedea n ce s-a transformat iubitul su ora, gndi colecionarul de cri.
225

Un macchiato i un limoncello ceru Planch. Imediat, domnule Planch rspunse osptarul. Italienii erau n continuare consternai de tirea subitei mori a Papei. Mulimea i punea multe ntrebri despre moartea sa i despre cortina de tcere impus de Vatican cu privire la acest lucru i ncepuser deja s se rspndeasc zvonurile despre existena unei mini negre, care reuise s-l ajung pe Suveranul Pontif, pentru a evita ieirea la lumin a mnriilor fcute de unii dintre cardinalii curiei n congregaiile sale i n consiliile pontificale. n acele momente, statul Vatican trecea prin cele unsprezece zile reglementare de doliu, nainte de a fi din nou convocat conclavul. La rege mort, rege numit, gndi Planch. n puine zile cardinalii urmau s aleag un nou succesor al lui Petru n Capela Sixtin. Dup ce bu dintr-o nghiitur lichidul glbui dintr-un pahar ngust rcit, Planch puse cteva monede pe o farfurie i decise s se ntoarc acas. La dousprezece stabilise o ntlnire cu un ziarist suedez care pregtea un ghid despre Florena pentru nu tiu ce ziar dificil de pronunat. Colecionarul travers piaa pn la Via Vacchereccia, sub soarele matinal. Acolo se opri n faa unei vitrine a unui magazin de jucrii. i plcea s observe detaliile soldailor de plumb care se aliniau n frumoasele lor uniforme n faa lui, exact la fel ca i membrii Grzii Elveiene, aezai n jurul unui mic pontif de plumb i a secretarului su de stat. Plimbarea sa continu pe Via di Capaccio pn la Ponte Vecchio, pe deasupra rului Arno. Matteus Planch nu obosea s l traverseze o dat i nc o dat, nici s priveasc vitrinele micuelor bijuterii. Apoi, paralel cu rul, mergea pn la Ponte de Santa Trinita. Acolo petrecea timp lng prietenul su Stefano Viliani n minunata sa papetrie, Parione, cel mai bun loc din Florena n care se demonstra cum era posibil s transformi hrtia n art. Lui Matteus Planch, iubitor al hrtiei, i fceau de mai multe decenii crile sale de vizit cei de la Parione, pe hrtie de in i bumbac, unicul loc din lume n care nc se mai fceau manual. Inclusiv un ex preedinte al Statelor Unite era
226

client al Parione. Dup ce iei din micua papetrie, Planch nu-i ddu seama c un brbat nalt, care sttea sprijinit de balustrada rului, l urmrea ndeaproape. Colecionarul decise s se ntoarc acas pentru a-l atepta pe ziarist. Suedezul l ntrebase dac i poate face cteva fotografii lng valoroasele sale codice. Planch, ca un bun cunosctor al imaginii, vroia s fie pregtit. mi voi pune o jachet de catifea roie i o cma de mtase albastr pentru sesiunea de fotografii, gndi Planch n timp ce se juca cu sigiliul su familial, un taur ncornorat i escortat de doi cai n dou picioare, pe care l purta pe degetul mic de la mna stng. La cteva minute dup, ajunse la reedina sa, aflat pe Via dei Vagellai. Brbatul misterios continua s i supravegheze de aproape paii lui Matteus Planch cnd acesta deschise ua deelat i oxidat. Urc pn n dressing, lng dormitorul principal i ca i cum ar fi fost vorba despre un ritual, i scoase mocasinii, osetele din fir tors alb i pantalonii de catifea neagr, jacheta de in i cmaa de mtase cu iniialele sale brodate n partea inferioar din stnga. Cu grij maxim, deschise ua dulapului n care se aflau cmile i alese una de mtase de culoare albastr. Planch urm acelai ritual pentru a-i alege pantalonii, jacheta de catifea roie i nite mocasini maro, fcui pe comand de ctre prestigioasa casa John Lobb din Londra. n timp ce i pieptna prul crunt cu un pieptene cu peri fini, sun soneria de la u. Se hotr s aleag un ceas i lu un Cartier de argint. Cnd l privi, i ddu seama c trecuser zece minute peste ora dousprezece. Fericit ca un copil n faa perspectivei unei sesiuni fotografice, cobor rapid scrile pentru a deschide ua. n faa lui apru ziaristul, un brbat nalt, blond i cu o barb ngrijit, care spuse c se numete Erik Stoldheim. Bun ziua, suntei dumneavoastr domnul Planch? salut noul sosit. Sunt Erik Stoldheim, muncesc pentru Aftonbladet din Stockholm.
227

Da, eu sunt. Sunt Matteus Planch. Intrai, v rog, intrai l invit colecionarul. Cei doi brbai ncepur s urce scrile pn n salonul de sus i n bibliotec. Avei grij i nu v apropiai prea mult de balustrada de la primul etaj. Nu e susinut, de ani buni zic c trebuie s o aranjez, dar niciodat nu am timp se scuz Planch. Dac vrei, putem face mai nti fotografiile i apoi interviul propuse ziaristul. Bine, s mergem mai nti n bibliotec. O s v art mai multe codice frumos decorate. Dac vrei, le putei face fotografii spuse Planch. Ziaristul suedez scoase o camer Nikon din geanta sa i ncepu s fac fotografii crilor, lui Matteus Planch, bibliotecii, terasei mari de unde se vedea minunata cupol a catedralei, proiectat de marele Filippo Brunelleschi i privelitilor ctre rul Arno. Unde va aprea reportajul? ntreb Planch. Este pentru o revist de cltorii pe care o editm cu ziarul i n care recomandm orae europene rspunse Stoldheim. La finalul fiecrui reportaj facem mai multe recomandri de locuri de interes cultural i restaurante. Oh, foarte bine! Cnd terminm cu interviul, o s v invit la un restaurant foarte bun din Florena al crui proprietar este un prieten foarte bun de-al meu. O s v plac i sigur l vei putea recomanda n revista dumneavoastr spuse Matteus Planch. De acord, dar nainte trebuie s v iau interviul. mi ajunge dac mi dai cteva date de baz despre dumneavoastr, despre relaia dumneavoastr cu acest ora i despre colecia dumneavoastr spuse suedezul. Dup aproape patruzeci i cinci de minute de conversaie, Erik Stoldheim i ceru permisiunea pentru a merge la baie. Sigur, v rog. Este ua din captul holului, pe dreapta. Mulumesc spuse ziaristul n timp ce se ridica i lua geanta n care i inea aparatele. Acest lucru i atrase atenia lui Planch. Oare credea c o s-mi bag nasul n
228

geanta lui? Ziaristul era prea drgu i pe el nu-l interesa s-i cunoasc secretele. Stoldheim se ndrept spre baie i cnd intr nuntru, deschise geanta cu aparatele i scoase nite mnui negre, o srm cu mnere la fiecare capt i un octogon de pnz cu mesajul Dispus la durere prin tortur, n numele lui Dumnezeu, scris n interiorul su, pe care l bg n buzunar. Apoi se spl pe mini, i puse pudr de talc pe palme i i puse mnuile, innd srma rsucit n mna dreapt. Se ntoarse n salon, dar Planch nu mai era. Continu cutarea lui pn ajunse pe teras. Colecionarul pregtise pe o mas dou pahare reci, un shaker pentru a face martini i o farfurie cu msline. Avei poft de un martini, Erik? ntreb Planch. Da, v rog rspunse ziaristul. Dup cteva minute, ziaristul i vrs paharul plin, pe mas. Cnd Matteus Planch se pregtea s se ntoarc pentru a merge s caute o crp, printele Wilhelm Ter Braak apuc de mnere srma cu ambele mini i cu o micare rapid i-o trecu lui Planch n jurul gtului. Colecionarul de cri simi o durere puternic n gt. Nu putea respira. Cnd i mai rmneau puine secunde de via, auzi o voce, dar nu tia dac venea de pe aceeai teras sau de undeva mai departe. Sus, dai-i drumul sau trag l preveni vocea. Ter Braak se ntoarse ncercnd s termine cu viaa primului su obiectiv. Apoi urma s se ocupe de acel brbat care l amenina cu o arm, la mic distan. Dar Matteus Planch era obez i poate c asta urma s i salveze viaa. Srmei i lua mai mult timp s apese traheea, din cauza grsimii nmagazinate pe gt. Dac nu i dai drumul chiar acum, o s trag i credeim c nu o s stau pe gnduri nicio secund s o fac amenin vocea. De data aceasta ameninarea veni cu o puternic mpuctur. Glonul i intr lui Ter Braak prin spate i i strpunse umrul drept i l oblig s se ntoarc i s dea drumul unui capt al srmei. Dup ce scp de strnsoarea
229

pe care o simea pe gt, Planch reui s trag o gur mare de aer care i umplu din nou plmnii. Preotul Cercului Octogonus rmase ntins pe jos i brbatul care l amenina i arunc nite ctue. Punei-vi-le i cu grij. Vreau s v vd minile porunci vocea. Matteus Planch se ndeprt de atacatorul su. Vezica i jucase feste i i fu ruine cnd i vzu pantalonii pn la jumtate complet uzi. Suferea mai mult din cauza ruinii acelei circumstane dect de faptul c ncercaser s l omoare, n timp ce ncerca s i acopere zona dintre picioare umed, o mn puternic l apuc de bra pentru a-l ajuta s se ridice. V putei ridica? l ntreb brbatul nalt cu musta n timp ce continua s-l supravegheze pe printele Ter Braak, care era rnit, la pmnt, sngernd abundent de la umr. Sunt comisarul Martelli, de la Diviziunea Criminalistic. Poliistul l ajuta pe colecionar s i revin cnd i ddu seama c printele Ter Braak se ridicase n picioare. Aezai-v chiar acum i ordon Martelli. Aezai-v chiar acum sau nu voi avea alt soluie dect s v omor aici i acum i cum deja v-am spus, nu voi sta pe gnduri nicio secund n a o face repet. Preotul ncepu s pronune o fraz n latin, ntr-un mod aproape imperceptibil, ca i cum s-ar fi rugat pentru el nsui, n timp ce se apropia de balustrad. Deus meus, Deus meus, ut quid dereliquisti me, Dumnezeul meu, Dumnezeul meu, de ce m-ai abandonat? Ex umbra n solem, de la umbr la lumin repeta o dat i nc o dat printele Wilhelm Ter Braak cnd brusc se coco pe balustrad i, aezndu-se cu spatele, se ls s cad n gol. Corpul asasinului Octogonusului trecu prin ferestruica de cristal i rmase nfipt n tridentul unei sculpturi a lui Neptun, regele mrilor. Domnule Planch, printele Marcelo Giannini m-a sunat pentru a m preveni de faptul c cineva ncearc s v omoare, aa c am decis s v pun sub supraveghere
230

explic comisarul Martelli, cu arma ntr-o mn i cu insigna de poliist n cealalt. Ce zicei? Nu neleg cum ncerca s bolboroseasc Planch. E foarte simplu. O s v explic. Dar nainte, dac dorii, putei merge s v schimbai hainele spuse Martelli n timp ce l ajuta s fac primii pai nspre interiorul casei. Cteva minute mai trziu, Matteus Planch, care deja se schimbase i i revenea din starea de oc, observ cum casa sa fusese invadat de ageni ai poliiei civile i carabinieri n uniform. O ambulan i un autovehicul al corpului de medici legiti erau parcate la intrare. Cadavrul printelui Wilhelm Ter Braak fusese deja extras din tridentul lui Neptun i introdus ntr-un sac de plastic. Obiectele sale personale fuseser pstrate n mici plicuri de plastic pentru a strnge probe: o pereche de ochelari de soare, un aparat Nikon fr film, nite mnui negre, o srm cu mnere la ambele capete, un octogon de pnz cu o fraz scris n interior i o geant pentru aparate de fotografiat. Vom lua amprentele digitale ale cadavrului pentru a afla cine este asasinul i o s le trimitem Interpolului i spunea Martelli ajutorului su cnd intr pe teras Matteus Planch. Poate acum cineva s-mi spun cine dracu e tipul sta care a ncercat s m omoare? spuse colecionarul de cri ndreptndu-se spre ofierii poliiei. Aezai-v aici i linitii-v. O s v explic spuse Martelli. Cum vrei s fiu linitit dac acum cteva minute aveam o srm de gt i un ziarist suedez ncerca s m omoare? n realitate nu tim dac era un ziarist suedez spus Martelli. Nu am gsit niciun fel de document care s acrediteze acest lucru. De asemenea nu are la el nici buletin de identitate, nici permis de conducere, nici paaport. Acest tip pur i simplu nu exist. Ajutorul comisarului se ntoarse, cu faa necjit i i opti
231

ceva la ureche lui Martelli, ceva ce l fcu pe acesta s i schimbe expresia feei. Ce se ntmpl? ntreb Planch. Nu putem ti despre cine e vorba, nu are amprente digitale rspunse poliistul. Cum adic nu are? Toi avem amprente digitale. El nu. Se pare c i le-a ars pn cnd au disprut de pe degete. Poate c medicul legist le va putea scoate, dar pentru moment nu avem nimic de fcut. Asasinul dumneavoastr avea spatele plin de rni i plgi, ca i cum se biciuia de mai muli ani spuse Martelli. Nu neleg de ce cineva ca el ar fi vrut s m omoare. Acum cteva zile, n Roma, cineva a ncercat s l omoare pe printele Marcelo Giannini la biblioteca Pontificalei Universiti Gregoriene Dar este mort? ntreb colecionarul. Nu, linitii-v. Este bine, dei nc n spital. Asasinul ia provocat rni grave n timpul atacul, dar el a reuit s-l omoare pe agresorul su bgndu-i o bucat de sticl n ceaf. Dup cum se pare, brbatul care a ncercat s l omoare de asemenea nu avea niciun act de identitate, dar, precum n cazul dumneavoastr, purta n buzunar un octogon de pnz cu o fraz n latin: Dispus la durere prin tortur, n numele lui Dumnezeu. Acum dou zile, n Roma, l-au omort pe profesorul Robert Lendini ntr-o baie a universitii. Cineva l trangulase i n buzunarul cmii sale i lsase un octogon la fel ca cele pe care le-am gsit. Dar tot nu neleg obiect Planch. E destul de clar. Printele Giannini, profesorul Lendini i dumneavoastr avei ceva n comun, dei poate nu tii despre ce e vorba explic comisarul Martelli. Ateptai un moment spuse Planch n timp ce srea de pe scaun. Poate c eu tiu ce anume avem n comun. Acum cteva sptmni a venit s m viziteze un ziarist din Statele Unite, un anume Brown. A venit s m vad la recomandarea unui prieten de-al meu, profesorul Aaron Avner, de la Universitatea Yale. Poate el poate s ne spun ceva, sau amicul su, ziaristul. Era foarte interesat de
232

istoria ereziei catare i de originile familiei mele. Se poate. Dac avei numrul su de telefon, poate ai putea s-l sunai ca s mi explice ce investigheaz i ce a provocat attea crime. Aici avei cartea mea de vizit, domnule Planch. Dac v amintii ceva, v rog, sunai-m spuse Martelli. n orice caz, am decis s v pun sub escort timp de mai multe zile pn cnd toat treaba asta se va liniti. Noapte bun, domnule Planch. Noapte bun, comisare. i v mulumesc pentru c miai salvat viaa spuse colecionarul de cri n timp ce i lua la revedere. E datoria mea, domnule Planch, este datoria mea. Amintii-v s m sunai pentru a-mi da numrul de telefonul al prietenului dumneavoastr de la Yale. Trebuie s vorbesc cu el.

***
New Haven, Connecticut Brown form primul numr de telefon de pe lista pe care i-o dduse agentul Martin de la NSA i atept s sune primul ton. Cteva secunde mai trziu, o voce pe jumtate adormit rspunse la cel de-al treilea ton. V rog, ai putea s-mi spunei cu cine vorbesc? spuse Jack Brown. Cine suntei dumneavoastr? ntreb vocea. Sunt ziarist i v sun din Statele Unite. A dori s tiu cu cine stau de vorb. Vorbii cu familia Hubert, de la Paris. I s-a ntmplat ceva fiului nostru? vru s afle vocea. Avei vreo rud n Statele Unite? ntreb la rndul su Brown. Da. Fiul nostru este buctar ntr-un mic ora din Connecticut rspunse vocea masculin ncercnd s pronune corect vocea statului. Bine, mulumesc mult i scuzai-m. nainte de a nchide, Brown spuse : Ah, era s uit! Fiul dumneavoastr e foarte bine. Urmtoarele dou telefoane de pe lista nmnat de
233

Agenia de Securitate Naional, erau de la un hotel din Paris i de la un azil de btrni din Reading, n Marea Britanie. n continuare Brown i puse un pahar de whisky nainte de a se aeza din nou n paradita canapea cu telefonul pe burt. Lu lista i ncepu s formeze numerele 00, 379, 06, 69884857. Ascult mai multe tonuri ale apelului nainte ca cineva s i rspund la cellalt capt al liniei. Bun ziua. Prefectura Casei Pontificale, spunei. Bun ziua. Sunt Jack Brown, ziarist la Boston Globe. V sun din Statele Unite i a dori nite informaii despre acest numr de telefon spuse Brown cu precauie. mi pare ru. Dac suntei ziarist, trebuie s luai legtura cu Sala de Pres a Sfntului Scaun. Nu pot s v dau nicio informaie. Mulumesc mult i bun ziua. M scuzai, nu am neles prea bine cu cine vorbesc spuse Brown. Vorbii cu Vaticanul. Cu care departament al Vaticanului? ntreb ziaristul. Pentru aceast informaie e mai bine s sunai dumneavoastr la Sala de Pres. Dup care, nchise. Brown sun la urmtorul numr de pe list: 00-379-0669883314. Arhiva Secret Vatican, spunei rspunse. Bun ziua. Sunt Jack Brown. V sun din Statele Unite i a avea nevoie de nite informaii despre acest numr repet din nou Brown, de data asta fr a preciza c era ziarist. Sunt investigator i ncerc s aflu dac acest numr este de la Biblioteca Vatican. Nu. Acesta este numrul Arhivei Secrete Vaticane. Dorii s vorbii cu noi sau cu Biblioteca Vatican? ntreb telefonistul. Cred c vreau s vorbesc cu dumneavoastr spuse Brown cu oarecare fric, ca nu cumva interlocutorul su s ntrerup conversaia nainte de a obine informaia pe care o dorea. A avea nevoie s tiu dac cunoatei pe cineva n statul Connecticut, n Statele Unite. Nu a ti s v rspund. Eu nu cunosc pe nimeni acolo
234

spuse telefonistul. Nu cunoatei un brbat pe nume Miko Duke? Nu, mi pare ru. Nu cunosc pe nimeni cu acest nume spuse impacientat interlocutorul lui Brown. Dac nu dorii nicio informaie cu privire la Arhiv, v recomand s sunai la Biblioteca Vatican. Ei ar putea s v ajute mai bine dect mine. Bun ziua. i brbatul de la Vatican nchise receptorul. Aproape era pe punctul de a renuna cnd form ultimul numr de pe list, 00-39-06-94019421. Sunetul i indic faptul c linia era ocupat. ncerc din nou i auzi sunetul de apel. Dup cteva secunde, ziaristul auzi vocea unei femei. Vila Mondragone, bun ziua spuse doamna Mller. Bun ziua. V sunm din partea unei companii telefonice din Statele Unite spuse Brown. Bine, spunei-mi ce dorii spuse femeia ntr-un mod scurt i cu oarecare nencredere. Investigm o deviaie de linii de la diverse cabine telefonice i, nainte de denuna la FBI, am decis s investigm pe cont propriu. Nu neleg de ce sunai dumneavoastr aici. Vorbii cu un numr din Italia spuse doamna Mller. Din ce parte a Italiei? ntreb Brown. De la Vatican? Nu, dumneavoastr vorbii cu un numr de telefon din Frascati. Ai spus Rascati? ntreb Brown n timp ce ncerca s ia notie pe un erveel, cu mna liber. Vorbii cu Frascati, nu Rascati l corect doamna Mller. Asta e n nordul sau n sudul Romei? ntreb Jack Brown. Este la est de Roma. Dar, de ce v intereseaz aceste informaii? Dac nu dorii s vorbii cu nimeni, va trebui s nchei conversaia amenin femeia. Suntei dumneavoastr stpna casei? Nu. A putea atunci s vorbesc cu stpnii casei? ceru
235

Brown. n aceste momente, eminena sa nu este la vil. Este doar secretarul su spuse doamna Mller cu inocen. Deci acea cas aparine unui clugr? ntreb Brown ncercnd s-i menin calmul pentru a nu da natere la bnuieli. Eminena sa este un cardinal al Bisericii catolice i eu m aflu n serviciul su de mai mult de treizeci de ani spuse femeia. Mi-ai spus c este acolo secretarul cardinalului. A putea vorbi cu el? ntreb Brown, nerbdtor. Lsai-m s verific nainte, ca monseniorul s nu fie ocupat spuse doamna Mller. Dar nainte s se retrag de pe linie, Brown i adres o nou ntrebare. Apropo, cunoatei un brbat pe nume Milo Duke? Nu, mi pare ru. Nu cunosc pe nimeni cu acest nume rspunse n timp ce auzeau paii si ndeprtndu-se de telefon. Ideile ncepeau s i se amestece n minte. Pe erveelul de hrtie mototolit, al unui restaurant, se aliniau cuvinte precum Mondragone, Frascati, cardinal i monsenior. mi pare ru, dar secretarul este ocupat n acest moment i nu poate vorbi cu dumneavoastr. Dac dorii, putei s-mi lsai numele dumneavoastr i numrul de telefon din Statele Unite i el o s v sune mai trziu spuse doamna Mller. Nu v facei griji. O s revin cu un telefon. Ai fost foarte amabil spuse Brown n timp ce nchidea receptorul.

***
Cetatea Vaticanului Telefonul din biroul cardinalului Lienart suna cu insisten deja de cteva minute. Timp n care cardinalul se tergea pe mini cu un prosop de in, n linite, ca i cum ar fi fost un ritual religios. Imediat dup, i aez pe deget inelul cu sigiliul dragonului i se ndrept spre masa sa. Dup ce ridic telefonul, auzi bine-cunoscutele cuvinte n
236

latin i o respiraie ntretiat. Fractum nec fracteum, favoare pentru favoare spuse Przydatek. Silta nec silto, tcere pentru tcere rspunse August Lienart. Eminen, suntem n pericol. Respirai adnc i odat ce v revenii i putei vorbi linitit i cu calm, mi vei putea povesti ce s-a ntmplat ceru cardinalul. Eminen, am primit un apel ciudat la Vila Mondragone, din Statele Unite spuse ntretiat Przydatek, ncercnd s-i dreag vocea. i ce e ru n asta? spuse Lienart. Eminen, problema e c a ntrebat-o pe doamna Mller dac cunoate un brbat numit Milo Duke Brusc pru ca i cum linia ar fi fost ntrerupt. Nu auzi nici cel mai mic murmur la cellalt capt al telefonului pn cnd Przydatek rupse tcerea. Suntei acolo, eminen? Da, aici sunt rspunse August Lienart. Lsai-m s m gndesc. Acest brbat care a sunat a ntrebat-o i altceva pe doamna Mller? Nu, eminen. A spus c era angajatul unei companii telefonice din Statele Unite i c verifica o interferen de linii cu numere de telefon din Italia explic Vaclav Przydatek. De asemenea a ntrebat-o pe doamna Mller unde era situat vila. Cine credei dumneavoastr c poate fi brbatul care a sunat? l interog Lienart. Poate acel ziarist de la Boston Globe despre care deja ne-a informat Faetonte rspunse Przydatek preocupat. Cu pierderea celor doi frai ai notri, nu cred c ar fi recomandat s ateptm s aflm ce dorete un ziarist care se ocup s adulmece. i ce propunei dumneavoastr? ntreb cardinalul. Poate ca unul dintre cei patru frai ai notri care se afl n Statele Unite ar putea rezolva problema propuse Przydatek rece.
237

Celor patru frai ai notri, prinii Ferrell, Cornelius, Reyes i Jacobini, Dumnezeu le-a rezervat o misiune mult mai elevat dect cea pe care dumneavoastr o propunei spuse Lienart. Festina lente, grbii-v ncet. Dac acel brbat a reuit s ajung att de departe, e cel mai bine s ateptm s vin el la noi. Cnd asta se va ntmpla, fidele Przydatek, o s-l ateptm. De unde tii, eminen, c acel ziarist va veni pn la noi? Cum de suntei dumneavoastr att de sigur? ntreb secretarul. Modicae fidei, quare dubitasti? Omule cu puin credin, de ce te ndoieti? Omul nostru va veni. Ia-o ca sigur, ca i faptul c dumneavoastr i cu mine vorbim n acest moment. Va veni la mine. Nu va fi nevoie s punem n pericol niciun frate al Cercului. i acum, monsenior Przydatek, trebuie s m pregtesc pentru urmtorul conclav. Destinul dumneavoastr i al meu se vor decide din nou sub Capela Sixtin. Dar sper c de data asta Duhul Sfnt va lua decizia corect. Odat spuse acestea, Lienart ntrerupse convorbirea. Monseniorul Vaclav Przydatek nu rmase complet linitit dup cuvintele efului su i n acea noapte nu reui s-i pcleasc somnul n dormitorul su de la Vila Mondragone.

***
Cetatea Vaticanului n ziua urmtoare ncepu din nou i pentru a doua oar n acelai an ritualul conclavului. Cele nou zile, nou zile de doliu se terminaser i venise timpul pentru a alege un nou Pap. De data aceasta cardinalul Alberto Lubiani aciona pe postul de camerling i din aceast cauz, pentru Lienart, putea fi o problem. Dup cum prea, Lubiani reunea n jurul lui blocul italian ntr-o form destul de compact. La patru i jumtate dup-amiaza, cei o sut unsprezece cardinali intrar n conclavul n care trebuia s fie ales succesorul Papei ce decedase. n Capela Sixtin, cardinalii ascultar n linite strictele norme ale conclavului. Lupta
238

era deschis ntre cardinalul Alberto Lubiani, de la sectorul liberal i cardinalul Gaetano Angelini, de la sectorul conservator, care obinuser fiecare treizeci de voturi. n cea de-a doua rund de votare, ambii candidai pierdur sprijin dar, dup-mas, cardinalul Michele Castillo, prefect al Congregaiei pentru Doctrina Credinei, primi treizeci de voturi. n cea de-a patra rund de votare intrar n scen cardinalul Guevara i un necunoscut prelat care sosise la Roma cu nu puine dificulti din una dintre capitalele aflate de cealalt parte a Cortinei de Fier, ambii cu cinci voturi fiecare. Trecnd peste linitea care domnea n chiliile care nconjurau Capela Sixtin, se ducea o mare lupt pentru controlul Bisericii catolice. Candidatura lui Lubiani nu ddea napoi niciun pic la fiecare votare i nu provoca dect ca noi membri s intre i s ias din candidaturi fr a obine un rezultat optim. Pe sear, cardinalul August Lienart negocie posibilul ajutor acordat acelui cardinal din acea ar din Est, cu cardinalii francezi, sub conducerea lui Flournoy; cu germanii, condui de Hans Mhlberg; cu spaniolii, aflai sub conducerea cardinalului Jos Maria Estvez i cu nordamericanii, cu cardinalul Olen Henley n frunte. n ziua urmtoare, de diminea, avur loc nc dou runde de votare. Lubiani pierdu teren n faa altor cardinali. La urmtoarea rund, numrul voturilor n favoarea necunoscutului cardinal, ncepu s creasc. n aceeai dup-amiaz, se ntlni cu cardinalul Lienart n chilia de est. Cardinale Lienart, mi s-a spus c dumneavoastr conducei un bloc de sprijin pentru candidatura mea i nu cred c asta este n totalitate corect. Este posibil s fie chiar mpotriva normelor conclavului. Iubite prieten, fii sigur c nici Lubiani nici Angelini nu ar permite un asemenea lucru. tiu c ambiia dumneavoastr este s creai o scindare n blocul italian i poate putem face ceva pentru a-l separa i mai mult spuse Lienart zmbind. Dar dac sunt ales, poate nu voi fi pregtit pentru
239

misiunea ncredinat de Dumnezeu rspunse cardinalul. n orice caz, cardinalul Angelini este mult prea convins c va fi el cel ales i deja repartizeaz funciile ntre cei mai apropiai oameni ai si. Duhul Sfnt este cel care trebuie s ia aceast decizie. Noi, principii Bisericii, suntem doar unealta sa. Mna noastr, la ora votului, este dirijat de Sfntul Duh, aa c nu uitai de asta dac vei fi dumneavoastr cel ales. n ceea ce-l privete pe Angelini, lsai-l n seama mea. Dar dumneavoastr, Lienart, cutai sprijin pentru mine i poate c asta nu este pe placului Duhului Sfnt spuse cardinalul nu fr oarecare sarcasm. Se poate, prietenul meu, se poate, dar pn i Sfntul Duh din cnd n cnd are nevoie de un mic imbold rspunse August Lienart. Lsai-mi mie aceast sarcin pmnteasc i deloc nobil i lsai-l pe Sfntul Duh s io fac pe a sa. Sunt sigur c de data aceasta nu se va nela. Cred ca a venit momentul s se termine cei patru sute de ani de hegemonie italian la Scaunul lui Petru i aceasta este o bun ocazie pentru acest lucru. Dumneavoastr reprezentai aceast oportunitate, iubite prieten continu Lienart. Fii sigur c, dac vei fi dumneavoastr cel ales, m vei avea mereu aproape pentru orice misiune pe care mi-o vei ncredina. Eu voi fi mereu cel mai fidel sftuitor, inclusiv n umbr. Am deja prea muli ani la Vatican i evitnd pietrele impuse n drumul meu de ctre falsa curie, dup cum vedei, am tiut cum s le ocolesc cu dibcie i succes. Lsai-mi mie pietrele i dirijai dumneavoastr destinul Bisericii n urmtoarele decenii. Eu voi fi balamaua dumneavoastr. La ce v referii? ntreb intrigat cardinalul. tii de unde provine termenul de cardinal? Titlul pe care acum l purtm dumneavoastr i eu a fost creat de papa Silvestru I n secolul IV. Numele este derivat din cuvntul latinesc cardo, balama, i provenea de la faptul c noi, cardinalii constituim un fel de balama ca intermediari ntre credincioi i Papa. Dac suntei dumneavoastr cel ales de Duhul Sfnt, eu voi fi balamaua dintre
240

dumneavoastr i puterea curiei rspunse Lienart. nainte de a prsi chilia puternicului cardinal francez, situat sub frescele lui Michelangelo, cel care nc era cardinal, se ridic i i atinse fruntea. Poate c avea o premoniie despre ce avea s se ntmple n orele urmtoare. Dup conversaie, Lienart ncepu s-i fac nite calcule. Trebuia s reueasc s vorbeasc cu cardinalul Gaetano Angelini nainte de cea de-a doua rund de votare. Pentru asta trebuia s evite stricta supraveghere a fustigador-ului, responsabilul de ndeplinirea normelor conclavului, printre care nu figurau vizitele nocturne la unul dintre cardinali. Holurile formate de umilele chilii ddeau un aspect sinistru Capelei Sixtine. Nite becuri mici iluminau ngustele treceri dintre odi, acum ocupate de cardinalii care votau. Lienart se ndrept n linite pn n zona sudic a capelei, unde se afla chilia numrul 29, ocupat de Gaetano Angelini. Dup ce btu de cteva ori, aproape imperceptibil, ddu la o parte perdeaua uoar i intr. Cel ce era unul dintre cei mai puternici oameni de la Sfntul Scaun se afla n genunchi, rugndu-se. Pentru Angelini, care se apropia de optzeci de ani, acel conclav era ultima sa ans de a fi ales Suveran Pontif. Veteranul cardinal nu ddu semne de mirare cnd l vzu pe Lienart intrnd n chilia sa. tiu c dumneavoastr facei micri importante n conclav spuse Angelini. tii c i eu de asemenea fac i c nu voi da napoi n strduina mea? tiu rspunse Lienart artnd oarece respect pentru acel btrn aezat la rugciune i care nc se afla cu spatele la el. Vreau doar s vorbesc cu dumneavoastr cteva minute, eminen. Ptrai-v falsul respect pentru alii, Lienart l preveni btrnul cardinal. Eu tiu cine suntei dumneavoastr i ce credea Papa despre persoana dumneavoastr. Rapid i pentru a schimba subiectul, Lienart interveni. E mai bine s lsm morii s se odihneasc n pace. Planurile lui Dumnezeu nu sunt de comentat i nici mna
241

destinului. Dumneavoastr, nelepte Angelini, tii c acea mn este uor de mnuit dac exist curaj i Puine scrupule l ntrerupse Angelini. Aa este. Muli dintre principii Bisericii care dorm ntre aceste ziduri nu i-ar da niciodat viaa pentru Biseric i pentru aprarea credinei. Ab uno disce omnes, doar dup unul se cunosc toi rspunse Lienart. Affirmatio non neganti, incumbit probatio, celui care afirm i nu celui care neag, i revine proba. Dumneavoastr ai face-o, prietene Lienart? Fr s stau pe gnduri, eminen, cum nu a sta pe gnduri nici s nltur inamicii adevratei credine i pe aceia care s-au ndeprtat de la drumul marcat de Dumnezeu spuse rece cardinalul francez, n timp ce privea n ochii cardinalului Gaetano Angelini. Suntei dumneavoastr credincios, cardinalule Lienart? ntreb subit cardinalul Angelini. M mir ntrebarea dumneavoastr, sunt un principe al Bisericii. Sau oare v ndoii? Poate c dumneavoastr ai prefera s rspund cum a fcut un scriitor nelept cnd a spus: Eu nu tiu dac Dumnezeu exist, dar dac exist, tiu c nu va fi deranjat de ndoiala mea i poate c asta li se ntmpl tuturor acestor brbai care sunt mbrcai n purpuriu, din jurul nostru rspunse Lienart. Ce ar putea ctiga dac ar pierde? vru s afle Angelini. Poate ar ajunge la funcia de secretar de stat sau de prefect al Congregaiei pentru Doctrina Credinei rspunse August Lienart. Suntei foarte sigur, prietene Lienart, c al dumneavoastr candidat ar accepta numirea mea ca secretar de stat spuse Angelini. i ce a putea pierde dac ar ctiga? Poate, prietene Angelini, ai putea s fii un Pap precum a fcut Visconti, urmnd acelai drum. Dei deja suntei destul de n vrst pentru a atepta ce a ateptat i el spuse Lienart fcnd referire la cardinalul Teobaldo Visconti, care a fost ales n 1271 Suveran Pontif sub numele
242

de Grigore al X-lea dup doi ani, nou luni i dou zile de conclav. De acord, prietene Lienart. Contai pe mine i pe voturile mele n cea de-a doua rund de votare de astzi spuse Angelini n timp ce Lienart se ridica n picioare pentru a prsi chilia. nainte de a trage perdeaua, cardinalul se adres din nou lui Lienart: Nu uitai de mine. Cardinalul Lubiani nu ar ierta niciodat sprijinul meu acordat candidatului dumneavoastr i eu vreau s ocup o funcie suficient de important pentru ca intrigile lui Lubiani s nu m afecteze. Fii fr grij, eu nu i uit niciodat pe cei care m ajut, cardinale Angelini, sau mai bine trebuie s spun secretar de stat Angelini zise Lienart n timp ce se ntorcea spre chilia sa pentru a se ruga i a medita nainte de cea de-a doua rund de votare a conclavului. Dou runde mai trziu, acel cardinal necunoscut auzi cum se repeta unul dup altul numele su. Dintr-o sut opt cardinali, nouzeci i nou i acordaser votul lor. Ce nu se mai vzuse, ceva inimaginabil: un Papa dintr-o ar din Europa de Est, dintr-o naiune de dincolo de Cortina de Fier, se transforma n noul succesor al lui Petru. Dup ce pronun cuvintele de acceptare i anun numele pe care urma s l adopte ca Suveran Pontif, noul Papa fu escortat pn n aa numita camera lacrimatoria, ncperea n care noul Suveran Pontif urma s se mbrace n straiele preoeti albe la care nu mai avea s renune pn la moarte. Cteva minute mai trziu i cum cerea tradiia, cardinalul arhiepiscop, uruguayanul Iriiz Cass, i ndeplini sarcina de a face anunul oficial: Ainnuntio vobis gaudium magnum; habemus Papam: Eminentissimum ac Reverendissimum Dominum, Dominum Vorislav Sanctae Romanae Ecclesiae Cardinalem. Imediat dup i cu pai fermi, Sanctitatea Sa iei la balcon pentru a oferi prima sa binecuvntare Urbi et Orbi lumii i credincioilor. Cteva momente mai trziu, Papa le ceru membrilor conclavului s rmn s ia cina cu el.
243

Primii care srutar inelul de plumb fur secretarul de stat Lubiani i cardinalul Gaetano Angelini. Cardinalul August Lienart prefer s se menin ntr-un plan secund n timp ce membri colegiului cardinalilor se mpingeau ca nite copii pentru a sruta inelul noului Pontif. Lui nu-i trebuia s i arate respectele acelui Pap ungur, la urma urmelor, acel ran din Est ocupa Scaunul lui Petru graie lui. n acea noapte Lienart se gndise s doarm n afara Vaticanului. l sun pe Robert, oferul su, pe telefonul intern. n timp ce cobora din biroul su pe scara mare spre curtea Sfntul Damasus, aproape de gheretele Grzii Elveiene, cardinalul ntrezri maina sa, Robert l atepta n picioare lng portiera deschis. Pe traseul scurt i n timp ce arunca un ochi n mapa cu documente, Lienart fu oprit de ctre locotenent colonelul Danton Buchs. Bun seara, eminen salut Buchs. Bun seara spuse Lienart. tii cine sunt? ntreb Buchs. Da, tiu. Eu cunosc pe toat lumea de la Vatican. S nu uitai niciodat, domnule Buchs. Atunci, acum c ne cunoatem, eminen, poate tii de la secretarul dumneavoastr despre mine i despre ce am vzut ntr-o noapte ciudat spuse oficialul Grzii Elveiene. Dac dorii s vorbii cu mine, i putei cere o audien secretarului meu, monseniorul Przydatek. O s i aduc la cunotin dorina dumneavoastr de a vorbi cu mine preciz Lienart. Sper ca formalitile audientei s nu dureze prea mult timp, eminen atenion Buchs ca pe-o prevenire. nainte ca Lienart s se ntoarc pentru a intra n main, i spuse gardianului elveian. Apropo, domnule Buchs, s nu m mai ameninai niciodat i cu att mai mult ntr-un loc public. Asta ar putea provoca oarecare brfe i mi-a pierde respectul celorlali membri ai curiei i, cum dumneavoastr nelegei, nu pot permite aa ceva, aa c nu o mai facei
244

din nou, pentru binele dumneavoastr l preveni Lienart cu rceal. i acum, noapte bun, domnule Buchs. Noapte bun, eminen i, v rog, nu uitai de cererea mea. Ce anume nu tia acel gardian elveian, era c niciodat cardinalul August Lienart nu uita ceva de acest gen.

***
Houston, Texas Printele capucin Demetrius Ferrell ducea dorul vieii sale contemplative din sanctuarul Mariei Ajuttoarea, din inima Passau-ului. Acolo petrecea ore i ore curnd i dnd luciu minunatei lustre cu ngeri, vulturi i nsemne regale, cadoul mpratului Leopold. Dar acel brbat cu aspect auster i cu barb de trei zile, jurase n urm cu aproape un deceniu loialitate absolut cardinalului August Lienart i cauzei de a apra credina. Pentru el, pentru Sfnta Biseric i pentru Suveranul Pontif nclcase n prea multe ocazii cea de-a cincea porunc: Non occidere, s nu ucizi. Pentru membrii Cercului Octogonus, singura lege era cea pe care o impunea Lienart i pentru el era de asemenea o sfnt misiune, o misiune pentru cei alei i el se simea unul dintre ei. Ferrell nu punea niciodat la ndoial ordinele Suveranului Pontif date prin intermediul cardinalului August Lienart. Pentru un capucin, cuvntul primit de la Pap era cuvntul lui Dumnezeu. Noua sa misiune l adusese de data aceasta n oraul Houston. Pe patul su, n hotelul Extended Stay America, chiar n faa instalaiilor gigantice ale NASA, se aflau stivuite mai multe planuri ale cldirilor care compuneau Johnson Space Center, notie despre msurile de securitate i controalele de acces precum i diverse exemplare de planuri turistice ale instalaiilor i ale mprejurimilor. Clugrul deschise unul dintre ele pe pat i ncercui cu un marker rou gros cldirea E, locul unde lucra obiectivul su. Printele Farrell i privi ceasul. Rmnea timp pn la ora nceperii vizitei ghidate prin instalaii. Cu mare rbdare, fr grab, asasinul Cercului Octogonus ncepu s se
245

mbrace. Dup ce i puse gulerul nalt i o impecabil jachet neagr, i bg planurile instalaiei n buzunarul interior, nainte de a iei din camer. Cnd iei din hotel, un vnt rece biciuia Nasa Road. Printele Demetrius Farrell ridic mna pentru a chema un taxi. Conductorul, cu aspect hispanic, ntreb destinaia pasagerului su. Merg la Saturn Lane. Putei s m lsai la intrarea principal a vizitatorilor rspunse Ferrell. Autovehiculul ncepu s ocoleasc instalaiile gigantice, presrate cu cldiri i rachete, care la timpul lor fuseser puntea de lansare a carierei spaiale a Statelor Unite mpotriva sovieticilor i care acum erau doar obiecte pentru fotografii fcute de miile de turiti japonezi i de colari care vizitau centrul. Par balene euate pe nisipul unei plaje, gndi clugrul. Cteva minute mai trziu, taxiul se opri brusc n faa unei mari pori de securitate lng care se ridica o cldire de sticl peste care se afla o mare firm pe care scria Centrul de vizitatori. Ferrell se apropie de o tnr cu aspect zmbitor, mbrcat ntr-o uniform albastr. Bun ziua. Bun ziua, printe rspunse tnra. Am venit s vizitez centrul spaial i nu tiu de unde trebuie s cumpr biletul de intrare spuse printele Farrell n timp ce un grup de turiti japonezi se ngrmdea n jurul unui panou cu cri potale. Dac dorii, putei intra cu grupul de japonezi, vizita lor ncepe n cteva minute indic recepionera. Bine, o s atept aici aezat pn cnd dumneavoastr mi vei indica ncotro trebuie s m ndrept. Mulumesc mult, fiic. Cteva minute mai trziu se vzu nconjurat de japonezi cu epci de diverse culori care o urmau ndeaproape pe ghida lor i care se aezar la coad n faa unei ui din spatele cldirii pentru vizitatori. Acolo, un mic autobuz urma s duc grupul s viziteze instalaiile exterioare
246

pentru ca apoi s se ndrepte pn la Muzeul Spaiului, situat n zona sudic. Un tnr de la departamentul de relaii publice al ageniei spaiale cu un puternic accent texan explica faptele spaiale realizate de astronauii programelor Apollo, Saturn i Gemini n timp ce ghida traducea cuvintele sale japonezilor. ntr-un final, autobuzul se opri n faa unei cldiri albe situat foarte aproape de cldirea E. ntr-un moment anume al vizitei, printele Ferrell reui s intre ntr-una din toaletele de la parter. Dup ce puse semnul cu temporar indisponibil, nchise ua pe dinuntru, se aez pe unul dintre closete i atept cu rbdare. Pe la opt seara, cnd se mai auzeau doar vehiculele de securitate ale centrului spaial patrulnd n exterior, asasinul Octogonus-ului iei din refugiul su, travers cafeneaua, care era deja nchis i cu o cheie universal reui i iei n exterior. Aproximativ trei sute de metri separau o cldire de cealalt prin intermediul unei grdini largi. Demetrius Ferrell i dduse jos gulerul nalt i n locul su i pusese o batist neagr. Cu pas uor reui s ajung pn la intrarea din cldirea E fr a fi detectat. Travers holul de acces i se ndrept spre scrile de urgen. Cu pai mari urc pn la etajul al doilea. De pe ferestruica uii, arunc un ochi n ambele pri ale holului singuratic. n capt, pe jumtate n ntuneric, se vedea o lumin provenind de la un birou. Ferrell merse aproape de perete fr a face nici cel mai mic zgomot. Dintr-o privire rapid, l putu observa pe Jonas Finch vorbind la teledon cu spatele spre u. Asasinul atept ca acesta s termine conversaia. Sigur c te iubesc, dragule spunea Finch ncercnd s-l conving pe interlocutorul su i promit c tata o s te ajute la tema ta cu vulcanul. O s facem inclusiv s scoat lav. O s vezi, fiul meu. Acum, d-i un pupic tatlui tu i mergi s te culci. Cnd o s ajung, i promit c o s vin n camera ta s te pup de noapte bun. Dup o scurt pauz, inginerul de NASA adaug: i eu te iubesc, fiule. i nchise.
247

n acel moment, printele Ferrell intr n birou i, nainte ca Finch s se poat ntoarce, mna clugrului lovi puternic ceafa inginerului. ntins pe jos fr cunotin, asasinul Cercului puse dou degete pe gtul lui Jonas Finch. Este viu i spuse lui nsui. Apuc cu abilitate corpul inginerului de axile, l ridic i l puse pe un crucior, similar celor care se foloseau pentru a mpri corespondena. Apoi l mpinse, cu corpul lui Finch acoperit ntr-o hus de plastic i se ndrept spre locul unde se ncrca marfa. Fr prea mare dificultate, duse cruciorul dou cldiri mai departe de centrul de operaiuni. Acolo se nla un mare hangar de form circular n al crui interior se afla o centrifug, un soi de cabin ermetic legat la un bra mare, n care erau bgai viitorii astronaui pentru a-i cunoate rezistena la aa numit for G. Exploratorii spaiali aflai la nceput erau supui la fore la fel sau superioare celor care se simt cnd este lansat n spaiul extraterestru o rachet. Clugrul tia c acea camer centrifug nu era doar ermetic, ci era i izolat fonic, aa c nimeni nu ar fi ntrebat nimic dac ar fi observat ceva suspect. Demetrius Ferrell mpinse cruciorul pn n cabin i o deschise. n interior era un scaun gri asemntor celor din avioanele de lupt, din care ieeau mai multe centuri de siguran. n partea dreapt a scaunului era un mare buton de culoare roie pe care astronauii l numeau cu dispre butonul lailor. Centrifuga funciona n timp ce candidatul sau astronautul apsa butonul. Cnd acesta i pierdea cunotina, din cauza forei G exercitate asupra lui, nceta s apese butonul i centrifuga se oprea. Printele Ferrell scoase din buzunar o urubelni i deschise capacul situat sub buton. Dintr-o tragere puternic rupse placa central a sistemului, lsndu-l astfel de neutilizat. Cu linite, puse la loc micile uruburi i aranj din nou capacul. Apuc cu for corpul nc inert al lui Jonas Finch i l aez n scaun, aranjndu-i harnaamentul de siguran. n continuare, scoase dintr-unul dintre buzunarele sale un octogon de pnz i i-l bg lui Finch n buzunarul de la
248

cma, din care ieeau mai multe pixuri colorate. Odat terminat aceast operaiune, nchise ua cabinei, care putea fi deschis doar din exterior i se ndrept spre panoul principal de control, situat n partea superioar a hangarului. Asasinul Cercului Octogonus acion mai multe ntreruptoare situate ntr-o roat metalic gurit care funciona ca poteniometru. Acum, putea doar s aud uieratul generatorului crescnd n vitez. Civa metri mai jos, inginerul deschise ochii i ncerc s-i desfac centurile de siguran, dar avea imobilizate picioarele i minile, care erau prinse de scaun cu band adeziv. Finch tia cum funciona acea mainrie i tia de asemenea c dac nu reuea s ias de acolo n cteva minute, urma s moar. Mna printelui Demetrius Ferrel apuc roata poteniometrului i ncepu s o nvrt n direcia acelor de ceasornic. Braul care fixa cabina ncepu s se mite ncet n jurul axei principale prinznd vitez la fiecare rotire, n timp ce Jonas Finch ncerca cu disperare s ias din acea curs ntins. Btile inimii sale, din cauza stresului, ajunseser la o medie de o sut de pulsaii pe minut. Centrifuga ajungea deja la 2 G. Finch simi cum cmpul su vizual se reducea n timp ce sngele din creier i se ducea nspre extremiti. Cnd centrifuga ajunse la 3 G, inginerul amic al lui Avner ncepu s simt o puternic presiune n piept i imposibilitatea de a-i mica extremitile n timp ce pielea chipului se retrgea n spate, urmat de cderea pleoapelor. Centrifuga prindea vitez pe msur ce asasinul continua s creasc viteza. La 4 G, ritmul cardiac al lui Finch ajunse la o sut optzeci de bti pe minut i i pierdu complet vederea, fenomen pe care astronauii l numeau viziunea neagr sau black out. La 5 G, o tahicardie ncepu s-l afecteze i i provoc o durere puternic n piept n timp ce centrifuga continua s-i mreasc viteza. La 6 G, inginerul de la NASA i pierdu cunotina. La 7 G suferi puternice convulsii. La 8 G ncepur aritmiile cardiace cu un ritm de dou sute patruzeci de pulsaii pe minut. Mna asasinului Cercului
249

Octogonus continua s acioneze poteniometrul pn cnd centrifuga ajunse la 12 G, ceea ce ls creierul lui Finch fr presiune. Cnd mainria ajunse la 15 G, Joans Finch era mort de cteva minute din cauza unui stop cardiac. Dup ce fcu semnul crucii n direcia victimei sale, printele Ferrell deconect mainria i prsi sala de control. Centrifuga continua s se nvrt n jurul axei sale cnd clugrul prsi hangarul. Se ndrept n linite spre cldirea Muzeului Spaiului i, dup ce travers cafeneaua goal, se nchise din nou n baie, pn ziua urmtoare. tia c avea mai multe ore avans pentru a prsi instalaiile nainte s fie descoperit cadavrul inginerului aerospaial care l ajutase pe Aaron Avner s localizeze latitudinile i longitudinile pe care le coninea Manuscrisul Voynich. Cteva ore mai trziu, din nou cu gulerul nalt, printele Demetrius Ferrell prsea instalaiile de la NASA alturi de un grup zgomotos de turiti italieni. Clugrul se oferi amabil s ajute o btrn din Torino care, sprijinit n baston, ncerca s coboare pe scar dintr-un mic autobuz, pentru a se supune controlului de securitate. Misiunea sa fusese ndeplinit i asta urma s comunice. n acea noapte, din camera hotelului, printele Ferrel ridic telefonul i form numrul 00-39-06-94019421. Imediat, o voce feminin rspunse la telefon. Bun seara. Vila Mondragone, spunei spuse doamna Mller. Bun seara. A dori s vorbesc cu monseniorul Przydatek. Este urgent spuse printele Ferrell. Dup cteva minute de ateptare, asasinul Cercului auzi la cellalt capt al aparatului nite pi care se apropiau de receptor. Bun seara. Sunt monseniorul Przydatek. Imediat dup ce se identific, printele Ferrell pronun cuvintele Octogonus-ului. Fractum nec fractuem, favoare pentru favoare spuse clugrul. Silta nec silto, tcere pentru tcere rspunse
250

Przydatek. Misiunea a fost ndeplinit. n continuare, printele Demetrius Ferrel nchise receptorul. n acea noapte clugrul capucin se dezbrc i decise s-i dedice timpul rugciunii i pedepsirii corpului prin intermediul biciuirii. Cteva zile mai trziu, prima pagin din Houston Chronicle anuna despre moartea unui inginer de la NASA ntmplat n circumstane ciudate i care era investigat de departamentul de poliie al oraului. n paginile interioare se puteau vedea fotografii ale unei femei blonde mbrind steagul Statelor Unite i, alturi de ea, doi copii mici care se prindeau de pardesiul mamei lor. Grupul era nconjurat de o gard de onoare i de nite astronaui veterani.

***
Cetatea Vaticanului n acea diminea, Papa decisese s i convoace pe toi cei care ocupau funcii nalte n administraia vatican la o reuniune comun i la un mic-dejun cu scopul de a ncepe s lucreze n organigrama Sfntului Scaun. Cardinalul Belisario Dandi fusese convocat ca responsabil al serviciilor secrete vaticane. Lienart nu fusese citat avnd n vedere c nu mai fcea parte din administraie, aadar, avea tot timpul din lume pentru a ncheia diverse probleme cu secretarul su, monseniorul Vaclav Przydatek. Bine, fidele Przydatek, ce treburi avem pentru astzi? Eminen, trebuie s rezolvm treaba elveian spuse secretarul, referindu-se la Danton Buchs. Ce ar putea s-i nchid gura? ntreb Lienart. Poate numirea sa n postul de comandant la efia Grzii Elveiene. Dac nu este numit n acea funcie, va cere o audien la secretarul lui Lubiani i i va spune ce a vzut n acea noapte n care a murit Papa spuse Przydatek cu o voce speriat. Eminen, el m-a vzut lund termosul de ceai al Sfntului Printe ntr-o pung i ar
251

putea s m denune Relaxai-v, monsenior. O s tiu s tratez aceast problem cum se cuvine. Eu, spre deosebire de dumneavoastr, tiu ce este cel mai bine pentru noi i cum s acionez pentru a apra interesele noastre fcnd s par c mna lui Dumnezeu este n spatele nostru i ne protejeaz rspunse Lienart. Sunai-l pe locotenentul colonel Danton Buchs n prezena mea. Trebuie s vorbesc singur cu el i, v rog, nu vreau ca acel colonel Hessler s afle de conversaia ce o voi avea cu Buchs. nc i amintea cuvintele pe care colonelul Helmut Hessler le pronunase n faa comisiei investigatoare a morii Papei. Militarul declarase c atunci cnd i-a comunicat cardinalului August Lienart despre moartea Suveranului Pontif, acesta nu a manifestat nicio urm de surpriz n faa unei ntmplri att de teribile. Lienart distrusese hrtia n care erau scrise aceste cuvinte i ascunsese raportul n locul cel mai ntunecat din Arhiva Secret Vatican. Poate c, dac i ddea aripi lui Buchs, putea s omoare dintr-o singur micare doi posibili inamici, gndi Lienart n timp ce atepta sosirea ofierului Grzii Elveiene. Acompaniat de monseniorul Przydatek, Danton Buchs se arta orgolios i sigur pe el n timp ce l urma pe episcopul polonez pe holul lung, decorat cu fresce renascentiste. Pe masa lui Lienart se afla dosarul redactat de Entitate despre gardianul elveian. Pe prima pagin a mapei roii, aprea cu litere mari: BUCHS, DANTON. Lienart ncepu s citeasc. Nscut n cantonul elveian Lucerna, Danton Buchs crescuse ntr-o familie de agricultori. Cnd i finaliz studiile primare, se nmatricul la Scoal Profesional de Agricultur din Hohenrain. Dup ce obinu o diplom comercial la Hanfelsschule din Lucerna, decise s urmeze cariera militar. Dup ce trecu prin coala de recrui a armatei elveiene, Buchs fu admis la coala de Subofieri i apoi, la coala de Ofieri din Thun. De acolo iei cu gradul de sublocotenent ntr-un batalion de tancuri. n var, la
252

douzeci i trei de ani, Buchs petrecu trei luni servind Garda Pontifical. n urmtorii doi ani urm cursuri de limbi strine n Roma, Anglia, Spania i Frana. Lienart se opri, trase un fum din trabucul su cubanez i continu s citeasc: Catolic nflcrat, aproape fanatic. Se tie c, nainte de a intra n Garda Pontifical, Buchs fcea parte dintr-un grup de extrem dreapta n Elveia sa natal. La finalul pontificatului papei Paul, fu numit cpitan al Grzii Elveiene. Cpitanul Danton Buchs jur n faa celor nou grzi elveiene. mbrcat n uniforma de ofier i cu coif cu mo, inea steagul pontifical cu mna stng i cu mna dreapt sus, cu trei degete ntinse, depuse n curtea de la Sfntul Damasus jurmntul: Jur s servesc cu fidelitate, loialitate i onorabil pe Suveranul Pontif aflat la putere i s m druiesc lui cu toate forele mele, sacrificnd la nevoie chiar i viaa mea n aprarea sa. Fie ca Dumnezeu i sfinii notri s m ajute n aceast munc. Jur. Urmtoarea ascensiune a cpitanului Buchs se ntmpl cteva luni mai trziu, cnd papa Paul l alese pentru a fi garda sa de corp n timpul cltoriilor pastorale. Dup ntoarcerea sa la cazarm, Danton Buchs tia c doar cstorindu-se putea s avanseze la funcia de comandant al Grzii Elveiene. Odat avansat ca subcomandant, nsui Papa i-a dat voie s se cstoreasc cu ceteanca peruan Elosa Mndez de Rivera, nrudit din partea mamei cu cardinalul Carlos de Rivero, unul dintre co-preedinii comisiei investigatoare a morii Papei. Soneria telefonului intern l oblig pe Lienart s abandoneze pentru moment lectura raportului despre ofierul Grzii Elveiene. Eminen, locotenent colonelul Danton Buchs se afl aici anun Przydatek la cellalt capt al liniei. Spunei-i s se aeze i s atepte spuse Lienart. Bine, eminen, aa voi face rspunse secretarul. Linitit, lu din nou raportul pe care l lsase pe mas i continu s citeasc n timp ce havana sa se consuma n scrumiera pe care o avea alturi.
253

Cuplul Buchs se instal ntr-unul din apartamentele destinate ofierilor Grzii Elveiene, lng gherete. Deja cu gradul de locotenent colonel i ca subcomandant al Grzii Elveiene, Danton Buchs continu s-l escorteze pe Suveranul Pontif, ocupndu-se de securitatea sa alturi de Giovanni Biletti, ef al Supravegherii Vaticane. Relaiile dintre cei doi nu sunt reci, ci glaciale. La finele aceluiai an, locotenent colonelul Danton Buchs i soia sa, Elosa Mndez de Rivera, i crear puternici inamici n Tribunalul pontifical i n Congregaia pentru Doctrina Credinei. Lienart ls dosarul pe mas, se ridic i se ndrept spre fereastra care ddea spre curtea de la Sfntul Damasus. Vederea spre piaa Sfntul Petru se pierde odat cu privilegiile, gndi cardinalul, n timp ce observa doi gardieni elveieni care traversau micua curte care se afla sub fereastra sa. Dup ce trase un nou fum din igar, cardinalul Lienart lu o foaie pe care se aflau mai multe sigilii ale spionajului papal pe care scria: PROBLEME FINANCIARE. Ofierul Grzii Elveiene Danton Buchs menine dou conturi n bncile Akros Bank i Schelhammer und Schatten. Soia sa, Elosa Mndez de Rivera, administreaz fondurile unei misterioase organizaii numite Asociaia Studiilor Filosofice, apropiat de Opus Dei. Prin aceasta din urm, doamna Buchs a realizat o important cantitate de operaiuni bancare n paradisuri fiscale precum Insulele Caiman, Bahamas i Lichtenstein. Doamna Mndez de Rivera are importante conexiuni cu ali funcionari ai curiei, de la cardinali pn la episcopi. Unul dintre cei mai importani este cardinalul secretar de stat Alberto Lubiani. La citirea acestui nume, Lienart rmase pe gnduri. De ce Buchs nu i spusese nimic lui Lubiani despre ce vzuse n acea noapte a morii Papei? Poate era soia sa cea care lua deciziile importante n cuplu i locotenent colonelul Danton Buchs era doar o marionet ntre abilele ei degete. Lienart aps butonul negru al interfonului care se conecta direct la biroul secretarului su, monseniorul Vaclav Przydatek.
254

Monsenior, spunei-i locotenent colonelului Buchs c poate intra. Imediat, eminen rspunse episcopul polonez. Puin mai trziu, Przydatek btea la u nsoit de ofierul Grzii Elveiene. Intrai, v rog, intrai invit cardinalul Lienart. Rapid i fr s uite gradul su n armata pontifical, Buchs se ndrept i cu un gest agil, aproape nemesc, lu mna cardinalului i i srut inelul. Eminen spuse gardianul n semn de respect. S lsm ocoliurile i s mergem direct la subiect spuse Lienart uitnd de toate normele de diplomaie. Ce este ceea ce dorii pentru a pstra tcerea? Eminen, eu cred c am demonstrat suficient fidelitatea mea pentru Pap i pentru cauza sa i de asemenea cred c a venit momentul retragerii comandantului Hessler i avansarea mea n acea funcie spuse Buchs fr menajamente. Personal, nu am putere suficient pentru a obine ceva de genul sta i compar Lienart puterile cu Buchs. Aceasta este o decizie a secretarului de stat Lubiani i, bineneles, a Sfntului Printe. Dumneavoastr tii c Lubiani nu va rezista prea mult n acea funcie i c Sfntul Printe v datoreaz prea multe dumneavoastr spuse Buchs spre surprinderea lui Lienart. Cardinalul francez era sigur c acel cardinal Carlos de Rivera dezvluise vreuna dintre conversaiile pe care le avusese pe durata conclavului trecut. Dac se descoperea, putea s presupun excomunicarea sa. Nu cred c Papa va fi dispus, pentru moment, s se ating de nicio funcie aleas de iubitul su predecesor, care n pace s se odihneasc. Aa c e greu de crezut c Lubiani ar putea accepta o recomandare de-a mea n acest sens. M urte prea mult pentru a accepta faptul ca eu s v recomand pe dumneavoastr pentru funcia de comandant la efia Grzii Pontificale lmuri Lienart. O s fiu capabil s atept, dei nu prea mult. Dac e
255

nevoie s solicit din nou o audien la dumneavoastr, m voi vedea obligat ca nainte s cer o audien secretarului lui Lubiani. O s atept urmtoarea sa micare, dar a fi mai linitit dac comandantul Helmut Hesller i-ar anuna retragerea din funcie spuse Buchs. Ce mai pot face pentru dumneavoastr? ntreb cardinalul. La ce v referii? spuse militarul. M refer, evident, la soia dumneavoastr. mi nchipui c i ea ar vrea ceva propuse rece naltul membru al curiei n faa surprinsului chip al gardianului elveian. Nu tiu la ce v referii replic. Foarte simplu. Tocmai am citit un raport amplu despre dumneavoastr i frumoasa dumneavoastr soie preciz Lienart n timp ce i ndrepta privirea spre raportul pe care Entitatea l redactase despre militarul elveian i care se afla pe masa sa, sub privirea lui Danton Buchs. tiu c soia dumneavoastr nu se va mulumi cu a fi eleganta i frumoasa soie a efului grzii papale, ea are propria sa doz de ambiie. Femeile pot fi periculoase dac brbaii nu corespund cererilor lor, nu credei? Poate c Suveranul Pontif ar putea s o numeasc pe soia mea preedinte i administrator unic al Organizaiei Mondiale pentru Familia Cretin. Cred c ar face o munc bun n favoarea familiei cretine, din acel post suger Buchs. Lienart ncepu s zmbeasc n timp ce l strngea n brae pe ofier. Bine, atunci aa s fie, deci. Ce tocmai am vorbit, va fi un acord tacit, pe care niciunul dintre noi nu va trebui s-l dezvluie nimnui nainte ca Suveranul Pontif s ratifice numirea dumneavoastr ca nou comandant la efia Grzii Elveiene i a soiei dumneavoastr ca splendida nou preedint i administrator unic al Organizaiei Mondiale pentru Familia Cretin. Acum, iubite Buchs, rugai-v dumneavoastr i soia dumneavoastr pentru sufletele noastre i amintii-v c rbdarea este mereu recompensat ntre cei drepi spuse Lienart n timp ce se
256

ndrepta cu Danton Buchs spre ua biroului su pentru a-i lua la revedere. Privind cum se ndeprta Buchs pe lungul coridor vatican, Lienart i porunci secretarului su s-l sune pe printele Emery Mahoney. Spunei-i c am o misiune important pentru el i c trebuie s se prezinte n faa mea solicit August Lienart n timp ce trgea ultimul fum din igara sa i cu mn ferm o stingea n scrumier. Un zmbet larg i apru pe chip. Cteva zile mai trziu, comandantul ef de la Garda Elveian, Helmut Hessler, fu demis din funcia sa de ef al armatei papale. Cardinalul August Lienart trebuia s scape de Hessler nainte de a putea face micarea mpotriva lui Buchs i a soiei sale, ori, la urma urmelor, acel elveian loial Suveranului Pontif declarase mpotriva sa n faa comisiei investigatoare a morii Papei. Ca o prim micare, Lienart i convinsese pe mai muli prefeci de incompetena lui Hessler. Prima reacie fu o invitaie formal foarte diplomat, foarte n stilul Vaticanului, s abandoneze voluntar funcia, dar Hessler refuz. Presiunile se transformar n ameninri formale pentru a ceda postul, dar comandantul Helmut Hessler l invit deschis pe Lienart s l demit oficial. Dac m demitei, gardienii pontificali vor refuza s serveasc sub ordinele locotenent colonelului Danton Buchs l preveni Hessler. Dac v demit i gardienii elveieni vor refuza s se supun, vor fi declarai rebeli i li se va ordona retragerea n Elveia cu dezonoare rspunse Lienart. i credei-m c o voi face. Nici mcar Sfntul Printe nu va nelege de ce acei brbai, care att de onorabil au jurat s-i dea viaa pentru el, ncearc s se rscoale mpotriva ordinelor sale. Eu voi fi primul care va recomanda dizolvarea corpului, transfernd responsabilitile sale Supravegherii Vaticane. Helmut Hessler nu putea risca s vad cum iubitul su corp al Grzii Elveiene era trt prin noroi de ctre cardinalul August Lienart. Bunicul su servise ordinele
257

papilor Benedict al XV-lea i Pius al XI-lea, tatl su sub papii Pius al XII-lea i Ioan al XXIII-lea i el i demonstrase fidelitatea pontifilor urmtori. Papa era acum singura sa ans, dar Lienart se ocupase ca niciun fel de comunicare, att direct ct i indirect, din partea comandantului Helmut Hessler s nu ajung la Suveranul Pontif. ntr-un final, comandantul Grzii Elveiene decise s-i prezinte demisia cardinalului secretar de stat Alberto Lubiani i Papei, invocnd probleme de sntate. Demisia sa fu acceptat. Atmosfera n cazrmile armatei pontificale deveni irespirabil dup dezonoranta ieire a lui Hessler i numirea noului colonel Danton Buchs, comandant al armatei papale. Cel puin cteva sptmni Lienart reui s i in la distan pe Buchs i pe soia sa, care continua s eas intrigi ntre membrii curiei pentru a fi aleas preedinte a Organizaiei Mondiale pentru Familia Cretin. Toate la timpul lor, gndi Lienart. Odat czut noaptea spre Cetatea Vatican, o sonerie l scoase din letargie pe cardinalul Lienart. Eminen spuse monseniorul Przydatek, a venit printele Emery Mahoney. Bine, spunei-i s intre i, v rog, nimeni s nu ne deranjeze. Nu mi transferai niciun apel ordon cardinalul. Aa se va face, eminen spuse secretarul. mbrcat ntr-un costum negru i cu guler nalt, Mahoney se aez n faa lui Lienart dup ce i srut inelul. Fractum nec fractuem, favoare pentru favoare spuse Mahoney. Silta nec silto, tcere pentru tcere rspunse August Lienart. Cu ce v pot ajuta, eminen? ntreb fratele Cercului Octogonus. Am nevoie de dumneavoastr pentru o misiune delicat aici, la Vatican preciz cardinalul. Doar c trebuie
258

s v spun c dac vei fi descoperit, va trebui s rspundei singur n faa lui Dumnezeu, i cu asta tii deja ce vreau s spun. Perfect, eminen. Acesta este Danton Buchs i aceasta este soia sa, o intrigant peruan numit Elosa Mndez de Rivera preciz Lienart n timp ce arunca pe mas fotografiile n alb i negru ale ambelor personaje. Bine. i ce dorii s le fac, eminen? ntreb Mahoney, ateptnd ca marele maestru al Cercului Octogonus s fie mai precis n ordinul su. Iubite frate Mahoney, dumneavoastr tii c ntre noi exist un la invizibil i indestructibil. Deja tii ce vreau. Tot ce v cer e s nu m strivii cu detalii nensemnate spuse Lienart n mod de scuz. Dumneavoastr vei ti cum s rezolvai aceast mic problem care s-a artat cercului nostru. Rezolvai-o i vom fi toi n regul. Nu o rezolvai i vom sfri toi prin a fi judecai n faa lui Dumnezeu. Ct timp am pentru a rezolva situaia? ntreb Mahoney cu grij. Ct dorii dumneavoastr, dar cu ct rmn mai mult Buchs i soia sa printre noi, cu att mai periculos va fi pentru Cercul Octogonus. V putei retrage spuse cardinalul. Ca i cum ar fi fost vorba despre ceva automat, printele Emery Mahoney se ridic, srut din nou sigiliul dragonului pe care Lienart l purta pe inelul su de cardinal i iei din birou. Lascia chio pianga din Rinaldo al lui Handel l readuse pe cardinalul August Lienart ntr-un nou stadiu de mulumire n timp ce nchidea ochii i cu mna dreapt dirija o orchestr imaginar.

259

CAPITOLUL X

New Haven, Connecticut Bibliotecarul a intrat n biroul su ca s rnduiasc o parte din informaia pe care se gndea s o duc la Congresul Mondial de Biblioteconomie din Zrich. Elita iubitorilor de cri rare i ddea ntlnire pentru a-i expune noile descoperiri. Colecionari, reprezentani ai marilor muzee i biblioteci, oameni de tiin i cercettori se ndreptau spre oraul elveian pentru a-i prezenta achiziiile. Aaron ddea semne de nervozitate chiar cu cteva sptmni nainte. Dac cel puin Martha ar fi lng mine, n mod sigur m-ar calma dndu-mi sfaturi, gndea Aaron. De zeci de ani mergea la congres, fiind un necunoscut n plus; o domnioar elegant i prindea de rever o etichet cu numele su, pe care nimeni nu o citea i se transforma ntr-un turist n plus, ntr-un un alt chip care nu avea nimic de transmis, dar tia c dup ce va prezenta descoperirile sale despre Manuscrisul Voynich va deveni marele protagonist al ntlnirii. Una dintre zilele congresului va fi rezervat pentru a le arta acelor experi, care pn atunci l ignoraser, una dintre cele mai mari secrete, pn atunci scufundate n profunzimea paginilor vechiului codice. n acea zi, Aaron a ajuns devreme la Biblioteca Beinecke. Nu dorea s lase nimic nelmurit nainte de cltorie. La fel ca n fiecare diminea, a intrat n cldire, l-a salutat pe paznic i s-a ndreptat cu pas lent spre refugiul sigur al biroului su. Acolo totul i era familiar, inclusiv haosul i
260

dezordinea care guvernau. n timp ce i ddea jos pardesiul de gabardin, telefonul, aezat deasupra unui teanc de publicaii care formau un turn gata s cad, a nceput s sune. Spunei, spuse Aaron. Profesorul Avner? Aaron Avner? ntreb o voce de la cellalt capt al liniei, care amesteca cuvinte n italian i n englez. Da, eu sunt. Cine ntreab? Domnule Avner, sunt comisarul Martelli de la Secia de Criminalistic. V sun din Florena, Italia, rspunse vocea, ncercnd s se fac neleas. Au ncercat s v omoare un prieten. Pe cine au ucis? ntreb bibliotecarul alarmat. Au ncercat s l stranguleze pe domnul Matteus Planch, care cred c e prieten de-al dumneavoastr, spuse detectivul. Aaron Avner a simit un fior pe ira spinrii. Dup ce i-a cerut scuze interlocutorului su, s-a ndreptat spre ua biroului, care rmsese ntredeschis. Cnd era pe punctul de a o nchide, l observ c asistentul su, Milo Duke, strngea nite hrtii care i czuser n apropierea uii biroului su. O nchise i fr sunetul de fundal, se aez n fotoliu i relu discuia. mi cer iertare. Sunt aici. M scuzai, dar nu neleg motivul pentru care m sunai, spuse Aaron. nainte de toate, scuzai-mi engleza stlcit, se disculp poliistul. Nu v facei griji. Putei vorbi n italian. O neleg destul de bine, spuse bibliotecarul pentru a-i calma interlocutorul. Acest fapt m bucur foarte tare pentru c am multe s v povestesc i am nevoie de rspunsuri. Permitei-mi s v explic. Acum cteva zile, un personaj ciudat a fost la biblioteca de la Universitatea Pontifical Gregorian din Roma i a ncercat s l stranguleze pe printele Marcelo Giannini. Puin dup aceea, alt personaj misterios l-a strangulat n toaleta Universitii din Roma pe profesorul
261

Roberto Lendini, expert n lingvistic. Acum cteva zile, un al treilea personaj a vrut s l stranguleze pe domnul Matteus Planch n casa dumnealui, aici n Florena. Doamne Dumnezeule! Sunt bine? a ntrebat bibliotecarul nmrmurit. Din nefericire, dup cum v-am povestit, profesorul Lendini a murit. Printele Giannini a putut s-i in piept atacantului i ne-a anunat. Este internat ntr-un spital din cauza rnilor suferite. Pe domnul Planch l supravegheau cei de la Secia de Criminalistic i, cnd asasinul a ncercat s l stranguleze, am reuit s evitm acest fapt. A spus ceva brbatul pe care l-au reinut n casa lui Planch? a ntrebat Aaron cu interes. Nimic, spuse poliistul. A amuit instantaneu. Ce vrei s spunei? Pi, pur i simplu c s-a sinucis nainte de a putea s-l interogm. S-a aruncat de pe teras i a sfrit nfipt ca un pui ntr-un trident de-al lui Neptun, spuse comisarul. Au reuit s-l identifice? Nu. Nu avea amprente. i arsese degetele i desenul amprentelor dispruse de-a binelea, rspunse comisarul Martelli. Nu neleg scopul acestui apel telefonic. Credei c pot s v ajut cu ceva? ntreb Aaron. ncercnd s aflu ce anume i unea pe cei trei, domnul Planch i-a amintit c un amic de-al dumneavoastr, n mod ciudat, l vizitase pe printele Gianinni, pe profesorul Lendini i pe el nsui nainte de a avea loc atacurile. Probabil v referii la Jack Brown. E un ziarist, prieten de-al meu, care m ajut ntr-o cercetare, dezvlui Aaron. Permitei-mi s v ntreb: o cercetare de ce tip? Ar fi foarte mult de explicat la telefon. Sunt sigur c domnul Brown nu ar avea nimic mpotriv s v povesteasc i chiar s mearg n Italia pentru a o face personal, propuse Aaron Avner. Cum a putea lua legtura cu el? Adevrul e c niciodat nu tiu foarte bine unde se afl, pn cnd nu ia legtura cu mine, preciz
262

bibliotecarul. n orice caz, lsai-mi numrul dumneavoastr de telefon i i voi spune s v sune de ndat. Mulumesc, dar prefer s ncerc din nou eu. E mai sigur. nainte de a nchide, mi-ar plcea s v ntreb ceva, domnule comisar, spuse Aaron. Mi-ai putea spune dac asasinii purtau cu ei un octogon de stof? Putei fi mai explicit? ntreb cu bgare de seam comisarul Martelli. Mi-ar plcea s tiu dac brbatul care a ncercat s l omoare pe printele Giannini, brbatul care l-a omort pe profesorul Lendini i cel care a ncercat s l ucid pe Matteus aveau la ei un octogon de stof sau de hrtie. Dup cteva secunde de tcere, poliistul rspunse. Da. Atacatorul printelui Giannini avea cu el un octogon de stof n buzunar. Cadavrul profesorului Lendini avea un octogon de stof n buzunarul cmii. Iar cel care l-a atacat pe domnul Planch avea i el n buzunarul su un octogon de stof, explic poliistul. Ce semnific acel octogon? Prefer s fie domnul Brown acela care s v explice i, poate, ne-am putea ajuta reciproc n aceast investigaie, rspunse tranant bibliotecarul. Dar a apucat s spun comisarul Martelli nainte de a constata c Aaron Avner nchisese telefonul. Cteva ore mai trziu, interfonul l-a ntrerupt din nou pe Aaron Avner. Domnule profesor Avner, spuse George de la recepie, a sosit domnul Brown. Bine, las-l s intre. Ziaristul de la Boston Globe i-a centrat cercetarea pe numerele de telefon pe care i le-a pus la dispoziie NSA. n acele numere se afla cheia crimelor legate de Manuscrisul Voynich. ntrnd n birou, Brown a observat c bibliotecarul era aezat pe pardoseal categorisind diapozitive, anunuri i bibliografie n legtur cu descifrarea codicelui. Mici mormane se aliniau pe mochet n timp ce profesorul Avner
263

scria pe mape de diferite culori temele pe care le va aborda n conferina sa despre ciudata carte. Cnd mergem la Zrich? ntreb entuziasmat Brown. Tu nu mergi la Zrich, i-a rspuns tranant Aaron. Cum adic nu merg la Zrich? Nu. Am nevoie s mergi la Roma pentru a vorbi cu un comisar de poliie pe nume Martelli. Cine-i tipul sta? ntreb Brown. Acum cteva ore m-a sunat din Florena. Mi-a povestit c cineva a ncercat s l ucid pe printele Marcelo Giannini la Roma i pe Matteus Planch la Florena i c cineva a reuit s l omoare pe profesorul Lendini ntr-o toalet a universitii. Dar eu am fost cu cei trei! bolborosi ziaristul. Aa este. i pare c, pentru poliia italian, tu eti legtura dintre ei. N-or fi creznd c am avut vreo legtur cu acele crime, nu-i aa? Nu. Dar Matteus i-a povestit comisarului ca l-ai vizitat fix cu cteva zile nainte s fie atacat. Problema e c Matteus i-a spus comisarului ct de interesat eti de Manuscrisul Voynich i el dorete s afle de ce avem un aa de mare interes pentru el. Aa-numitul Martelli crede c tu deii cheia tentativelor de asasinat ale lui Giannini i Planch i a asasinatului lui Lendini i e posibil s aib dreptate. E clar c cineva apropiat nou i cunotea toate micrile n Italia, dezvlui Aaron. Sunt sigur c acel cineva este asistentul tu, spuse Bown. Milo? Dar asta e imposibil. De ce este imposibil? Are acces la toate datele despre codice, cunoate tot ce am discutat ntre noi despre carte, ba chiar a asistat odat la ntlnirile noastre, a vzut lista cu numele tuturor analitilor criptologici i criptografilor crora le-am trimis pri din carte i a avut acces la ea. Milo tia n ce ri m aflam, n ce ora dormeam i cunotea persoanele cu care m ntlneam sau cu care plnuiam s m vd
264

Dar cum putea s tie toate acestea? se ntreb Aaron. Foarte simplu. Dumneavoastr mi-ai spus ntr-o zi c toate conversaiile noastre i concluziile rmneau nregistrate ntr-un jurnal de lucru. Unde pstrai acele jurnale? ntreb interesat ziaristul. Imposibil. Le in n seiful din biroul meu. Altcineva, n afar de dumneavoastr, mai tie combinaia cifrului? Nu, doar eu Dei ateapt un moment. ntr-o zi cnd m-a ntlnit ntr-o cltorie n Chicago, Milo mi-a spus c avea nevoie urgent s ia nite documente despre care tia c le ineam n seif, povesti cu ton mhnit Aaron. Cred c atunci i-am dat combinaia cutiei. i dup aceea nu ai schimbat-o? Nu. tiam c trebuie s o fac, dar cred c am uitat. Pi, atunci tii deja cine poate fi legtura ntre noi i tipii octogonului, clarific Brown. Acum tim deja de ce mergeau la numai civa pai n urma noastr i a investigaiilor noastre. Mai mult, trebuie s v mrturisesc ceva. ntr-o noapte, l-am urmrit pe Duke pn la un telefon public n North Haven. Mulumit prietenului tu de la NSA am obinut numerele de telefon la care se apelase de la cabin. Trei aparineau unor departamente din Vatican i unul era al unei reedine, Villa Mondragone, care se afl ntr-un ora la est de Roma, numit Frascati. i ce are de-a face Milo cu toate astea? ntreb Aaron. Pi, pur i simplu c ora la care l-am urmrit pe Duke i la care a sunat coincide cu un apel telefonic fcut tocmai de la aceeai cabin telefonic ctre vila aceea din Frascati. i tii dumneavoastr cui aparine? Nu tiu, rspunse Aaron cu o oarecare nencredere. Pi tocmai unui cardinal al Bisericii Catolice. nc nu am reuit s aflu cum se numete, ns sunt sigur c acel cardinal are o legtur cu asistentul dumneavoastr, cu Manuscrisul Voynich, cu acei tipi din octogon i cu moartea analitilor criptologici i a criptografilor prieteni de-ai dumneavoastr. Mai trebuie doar s unesc nite mici piese
265

i voi deslui marele puzzle n care s-a transformat toat aceast chestiune. n urma a tot ce mi-ai povestit sunt din ce n ce mai convins c trebuie s vii cu mine n Europa. Eu voi rmne n Zrich asistnd la ntlnirile congresului, iar tu vei merge de la Zrich la Roma ca s te ntlneti cu acel comisar Martelli. Poate el reuete s ne ajute s aflm cine e proprietarul acelei vile despre care vorbeti, spuse Aaron. i ntre timp ce facem cu asistentul dumneavoastr? ntreb ziaristul. S evitm s strnim suspiciuni. S l lsm s i continue treaba. S-i dm piste false ca s i ndeprteze atenia de adevratele noastre intenii. Sancta sancte tractanda, lucrurile sfinte trebuie tratate cu sfinenie, spuse bibliotecarul trgndu-i o ochead ziaristului. Bine, cnd mergem la Zrich? ntreb Brown. Mine diminea vom lua un avion spre New York i de acolo altul spre Zrich, rspunse Aaron. Ai puin timp la dispoziie s i faci bagajul. De la Zrich vei merge la Roma pentru a ncerca s-l tragi de limb pe Martelli. Dup, vom lua legtura ca s vedem dac putem s ne rentlnim la Zrich naintea conferinei mele.

***
Cetatea Vaticanului Cteva sptmni dup ntlnirea dintre locotenentul colonel Danton Buchs i cardinalul August Lienart i demisia grbit a colonelului Helmut Hessler, atmosfera n cazrmile armatei pontificale continua s fie una asfixiant. Monseniorul Vaclav Przydatek demonstrase n diferite ocazii preocuparea sa pentru evoluia pe care o luau ntmplrile din cauza colonelului Danton Buchs i presiunile exercitate de acesta cu ameninrile sale de a dezvlui ce vzuse n noaptea morii Papei, dar Lienart rmnea impasibil. ntr-o noapte, n jurul orei nou, o umbr se strecur printre cldirile cazrmii Grzii Elveiene. Printele Mahoney a trecut fr prea mare dificultate de controlul celor doi gardieni care pzeau drumul de acces. Asasinul
266

din Cercul Octogonus cobor pe scri pn la etajul al treilea. Acolo se afla vastul etaj unde locuiau noul comandant titular al armatei pontificale, colonelul Danton Buchs i soia sa peruan. Mahoney cunotea programul lui Buchs, orele schimbului de gard al soldailor elveieni i cineva i pusese la dispoziie cheile casei. Lienart avusese grij ca Danton Buchs s stea departe de reedin pn la zece i jumtate noaptea. n aceeai zi, dimineaa, secretarul de stat, cardinalul Alberto Lubiani i comunicase n mod personal colonelului Buchs numirea sa oficial, din ordinul Papei, drept noul comandant ef al Grzii Elveiene, care va deveni efectiv odat cu jurmntul depus n faa Sfntului Printe, a doua zi. Asasinul, cu mnui pe mini, scoase din geant cheia i deschise ua. n holul larg, decorat cu o fotografie a soilor Buchs cu Suveranul Pontif, Mahoney scoase din buzunarul interior un pistol Sig Sauer 75, identic cu cele pe care le foloseau soldaii papali. La captul evii a ataat un amortizor. O muzic venind din cealalt parte a casei i-a atras atenia asasinului din Cercul Octogonus. n linite, a parcurs puinii metri din culoar pn a ajunge ntr-un salon ncptor. Era gol. Auzi alt sunet n alt zon a casei. Semna cu cel al unui du n funciune. Asasinul intr n ceea ce prea a fi dormitorul principal. Cnd se pregtea s se ndrepte spre baie, inundat de abur, doamna Buchs ddu nas n nas cu printele Mahoney. Ce dorii? ntreb speriat doamna Buchs. Cine suntei? Mahoney observ frumoasa goliciune a Eloisei Mndez de Rivera. mbrcat doar cu un mic tanga negru, ncerca s i acopere snii cu braele. Aezai-v n pat i nu facei nicio micare, ordon clugrul. Soul meu e comandatul ef al Grzii Elveiene. Este un om foarte puternic i v-ar da tot ce dorii, numai s nu mi facei ru, spuse femeia. Mahoney nici mcar nu a rspuns rugminilor.
267

Avnd femeia sub control, ntins cu faa n jos peste patul mare i cu minile legate la spate, printele Mahoney a apsat butonul rou care fcea legtura cu biroul asistentului comandantului, un tnr de aproximativ douzeci i doi de ani, Roland Darni. Asasinul calculase pn i cel mai mic detaliu al atacului, milimetru cu milimetru. Soneria uii a fcut ca asasinul s se ridice de pe canapeaua unde se fcuse comod n ateptarea efului Grzii Elveiene. Cu calm, a traversat holul i a deschis ua. La intrare, soldatul s-a trezit cu un amortizor aproape de fa. Dac facei cel mai mic sunet, voi apsa pe trgaci; dac ncercai s facei vreo micare, voi apsa pe trgaci; dac ncercai s facei pe eroul, voi apsa pe trgaci; dac ipai, voi apsa pe trgaci; dac nu facei ce v ordon, voi apsa pe trgaci, spuse Emery Mahoney. M-ai neles? Da, v-am neles foarte clar, domnule, rspunse Darni. Acum, ndreptai-v spre camera principal. Pe acolo, indic asasinul Octogonus-ului. Intrnd n camer, capul Grzii Elveiene a vzut-o pe soia comandantului pe jumtate dezbrcat i aruncat pe pat panicat. Peruana s-a linitit vznd faa asistentului soului ei. Acum, dai-v jos hainele. Haidei! ordon Mahoney. Nu sunt dispus s o fac, rspunse gardianul elveian. Avei dou opiuni. Ori vi le dai jos n mod voluntar, ori v omor chiar n acest loc i vi le dau eu jos. Dumneavoastr decidei, spuse clugrul. Ca reacie la ameninrile printelui Mahoney, eful Roland Darnie a nceput s i dea jos uniforma de serviciu, ncepnd cu cartuiera n care i inea pistolul Sig Sauer regulamentar. Odat dezbrcat, i acoperi cu minile testiculele. Mahoney art cu arma spre femeie i i ordon s aib legturi sexuale cu ea. Dai-i jos lenjeria intim i violai-o, ordon asasinul din Cercul Octogonus n timp ce ridic pistolul regulamentar
268

al efului Darnie i i ata un amortizor n captul evii. Nu am de gnd s o fac, replic asistentul lui Buchs. Printele Emery Mahoney pres capul amortizorului asupra ochiului drept al gardianului elveian, iar acesta, obligat de durere, czu n genunchi pe pat. Ori violai aceast femeie, ori v zbor ochiul drept. Dac nu facei ce v spun, acelai lucru se va ntmpla cu ochiul dumneavoastr stng i apoi voi continua cu cele dou testicule, amenin Mahoney. tii ce durere ai avea dac v-ai prpdi un testicul? Cu ochiul drept nc dureros, eful o nfc pe femeie de mijloc, i ndeprt lenjeria tanga i o penetr. Mahoney observ scena de pe un scaun din dormitor. Gfielile tnrului se amestecau cu lamentaiile doamnei Buchs. Dup cteva minute i dup un gfit mai puternic, eful Darnie se ls pe pat, pe o margine. Exact n acel moment, printele Mahoney s-a ridicat din scaun, cu pistolul lui Darnie ntr-o mn i l-a mpucat pe soldat n gur. Glontele se nfipse n podea, sub pat. Femeia, buimcit i cu lacrimi n ochi, implora mil asasinului su. Mahoney ridic arma i trase n femeie. Glontele trecu prin umrul stng. Odat executate cele dou victime ale sale, Emery Mahoney s-a aezat din nou pe canapeaua din salon, n ateptarea urmtorului su obiectiv. Pe la unsprezece fr un sfert noaptea, asasinul auzi sunetul cheilor produs de portcheile colonelului Danton Buchs. S-a ridicat n picioare i a ateptat n captul culoarului, nc purtnd arma efului Roland Darnie n mna sa nmnuat. Comandantul ef al Grzii Elveiene mergea pe culoar strignd-o pe soia sa, dar nimeni nu i rspunse. Cu o micare rapid, Mahoney ridic arma i trase un prim glonte ctre acel ceva care se apropia pe coridor, n umbr. Glontele i penetr gtul, secionndu-i cteva vertebre. Colonelul Buchs era cu spatele la cel care a tras. Culcat la pmnt, ntr-o bltoac mare de snge, Buchs nu se mica, dar respira nc atunci cnd printele Mahoney se apropie de el. Asasinul din Cercul Octogonus i
269

opti muribundului la ureche: Am omort-o pe nevasta dumneavoastr, pe nenorocita aia de zgripuroaic, dintr-un singur foc. Este n pat alturi de amantul ei, eful Darnie. Nimeni nu va descoperi vreodat ce s-a ntmplat aici, i spuse Mahoney unui Buchs cu ochii sticloi, care nu nelegea c mai are puine minute de trit. Dumneavoastr ai ameninat persoane foarte puternice i evlavioase i aceasta este pedeapsa pe care o primii n schimb. A venit vremea s i judecm pe mori i s i recompensm pe profei. Fractum nec fractuem, silta nec silto, favoare pentru favoare, tcere pentru tcere. Mahoney se aplec asupra corpului colonelului Danton Buchs i, intind spre cap, a tras. De data aceasta, glontele a intrat prin pometele stng i a atins mduva spinrii. Colonelul intrigant de la Garda Elveian era mort. n continuare, printele Mahoney scoase amortizorul de la arma lui Darni i l pstr n buzunar. Imediat dup, puse n mna cadavrului efului Grzii Elveiene pistolul Sig Sauer. nainte trase n tavan i arunc arma lng corpul lui Buchs. Cnd Paza Vaticanului va descoperi cadavrele, i va gsi pe cei doi amani mpreun n pat, sperma lui Darni n vaginul doamnei, iar n mna colonelului Danton Buchs rmie de praf de puc. nainte de a iei, printele Emery Mahoney a lsat ua apartamentului deschis i a cobort cele trei etaje cu calm. tia de la monseniorul Przydatek c la acea or gardienii elveieni fceau schimbul de grzi i c, de aceea, nu va fi nimeni n curtea de acces n cldire. O piatr important din drumul puternicului cardinal fusese ndeprtat printr-o singur lovitur. O vecin, soia cpitanului Gnther Loissman, un ofier din garda pontific, a fost prima care a dat alarma. Foarte rapid, ageni ai Corpului de Vigilen Vatican, ageni de spionaj sub comanda cardinalului Belisario Dandi i ofieri din Garda Elveian s-au rsfirat prin apartament, n timp
270

ce cadavrele nc mai erau acolo. Cu toii au ncercat s dea o explicaie pentru ceea ce s-a ntmplat. Monseniorul Vaclav Przydatek se afla i el n apartament, dar nu a strnit interesul nimnui. La urma urmei, el l reprezenta pe cardinalul Lienart. Cardinalul Lubiani i-a ordonat lui Giovanni Biletti, eful Jandarmeriei din Vatican, s nu povesteasc poliiei italiene despre ce s-a ntmplat. Trebuia s decurg totul cu maxim discreie, n cel mai pur stil al Sfntului Scaun. Adu-i aminte, comisare, c pentru Vatican tot ce nu este sfnt este secret, i spuse cardinalul Lubiani lui Biletti. Giovanni Biletti a ordonat sigilarea apartamentului, eliberarea sa de cadavre i mutarea acestora n saci la morga din Vatican, alturi de biserica Sfnta Ana. Primele declaraii ale martorului, soia unui ofier al Grzii Elveiene i vecin a familiei Buchs, susin c a alertat-o o explozie puternic, n mod sigur falsul foc ndreptat spre tavan, atunci cnd colonelul Buchs era deja mort. Acelai martor a susinut c a auzit trei mici sunete seci, n mod sigur cele trei focuri de arm realizate cu amortizorul spre caporalul Darni, Elosa Mndez de Rivera i colonelul Buchs. Sfntul Printe a fost informat de ctre cardinalul August Lienart de moartea colonelului Danton Buchs, de a soiei sale, peruana Elosa Mndez de Rivera i de a caporalului Roland Darni. E ngrozitor, teribil! Colonelul Buchs tocmai a fost numit eful grzii mele. Sunt consternat i am senzaia c triesc un comar, declar Papa. Sfinia Ta, e recomandabil ca, pentru buna imagine a corpului pontifical al Grzii Elveiene, totul s rmn n umbr i, dac ar fi posibil, raportul investigaiilor s se ataeze la Arhiva Secret. Dac se descoper c Darni i doamna Buchs erau amani, dezonoarea va cdea asupra ntregii istorii a Grzii Elveiene, i spuse Lienart Sfntului Pontif. Ce sugerezi? ntreb Papa. Fr ndoial, Sfinia Ta, ar trebui s se opreasc
271

ancheta asupra morii lui Danton Buchs, Elosa Mndez de Rivera i Roland Darni. Este mai bine ca nimeni s nu tie ce s-a ntmplat cu adevrat. De asemenea, este de recomandat s se distrug toate copiile rapoartelor medicolegale pentru ca dumanii Bisericii Catolice s nu se foloseasc de ele n scopuri ruvoitoare, dac le cad n mn. Papa continua s-i acopere cu mna consternatul chip, fr s mai pronune niciun cuvnt. Dup cteva secunde, Suveranul Pontif a reacionat i, ridicnd privirea, i spuse lui Lienart: i voi ordona secretarului de stat Lubiani s-i cear efului Vigilenei, comisarului Giovanni Biletti, oprirea investigaiei. Din momentul n care se primesc la Secretariatul de Stat rezultatele investigaiilor, vom cere ca acestea s fie clasificate drept secret pontifical. Monseniorul Cornelius Lassiter, prefectul i scriptor al Bibliotecii din Vatican va avea grij de raport i de clasificarea acestuia. Sic volo, sic iubeo, aa vreau, aa ordon. Sunt de acord cu decizia dumneavoastr, Sanctitate, spuse Lienart n timp ce ngenunchea n faa Papei i sruta Inelul Pescarului. nainte de a iei din camera papal, se ntoarse i se adres din nou Papei: Apropo, Sanctitate, cred c ar fi indicat s l nlturai din serviciu pe cpitanul Gnther Loissman. Soia lui a fost cea care a descoperit cadavrele i nu cred c i-a revenit. Dup cum se pare, doamna Loissman a czut ntr-o depresie profund de atunci i ar fi bine pentru ea ca soul ei s fie transferat n Elveia. Bine, eminen, mi se pare o idee foarte bun, spuse Papa. Dumneavoastr mereu v-ai interesat de ce urmeaz, fidele Lienart. i voi spune secretarului Lubiani s ia mine diminea msurile necesare pentru ca Loismann i soia lui s se ntoarc n Elveia nspre odihn, pn la noi ordine. Noapte bun, Sfinenie, se despari Lienart. Noapte bun, prietene Lienart, i rspunse Sfntul Pontif.
272

A doua zi, pe la amiaz, directorul Slii de Pres a Vaticanului emitea un comunicat oficial ctre mass media acreditat pe lng Sfntul Scaun: O prim anchet superficial ne permite s afirmm c colonelul Danton Buchs, soia sa i caporalul Roland Darni s-au dovedit a fi mori n urma focurilor de arm, se pare c de la un pistol gsit lng corpul colonelului Buchs. Se crede c Darni, ntr-o criz de nebunie, a omort cu arma sa regulamentar familia Buchs, dup care s-a sinucis. Vaticanul are certitudinea moral c lucrurile s-au desfurat astfel. La puini metri de locul unde era adunat multitudinea de reprezentani ai presei, cardinalul Lienart citea n biroul su raportul medico-legal. n total erau trei pagini i pe a treia, cea mai important, scria urmtoarele: Cadavrul femeii, Elosa Mndez de Rivera, de 39 de ani, prezenta indicii de a fi avut relaii sexuale cu cteva minute nainte de a muri. Analiza resturilor de sperm gsite n vaginul doamnei Buchs arat c aparineau caporalului Roland Darni. Nu exist resturi de praf de puc pe minile caporalului Roland Darni, de aceea, este imposibil ca acesta nsui s se fi mpucat n gur. Rmne exclus sinuciderea subofierului din Garda Elveian. De asemenea, rmne exclus posibilitatea de a fi tras asupra colonelului Danton Buchs. Este imposibil ca trupul caporalului Darni s fi rmas n acea poziie, cu capul ridicat, dac s-ar fi sinucis cu arma sa regulamentar. Muniia de 9 mm folosit de Garda Elveian este muniie de rzboi de mare impact i, prin urmare, capul subofierului trebuia s fi fost spulberat, dac focul s-ar fi efectuat dintr-o poziie superioar. Cel mai probabil, cineva (colonelul Buchs sau alt persoan) ar fi tras n gura caporalului Darni cnd acesta era culcat n pat cu gura n sus, posibil dup ce a ntreinut relaii sexuale cu doamna Buchs. Traiectoria proiectilului care a omort-o pe doamna Buchs indic faptul c focul nu a putut fi tras de la ua
273

dormitorului. Traiectoria intrrii glontelui demonstreaz c, cel mai posibil, asasinul a tras de la cellalt capt al patului. Posibil s fi fost caporalul Darni sau alt persoan. Este imposibil ca Darni s fi tras asupra colonelului Buchs i asupra soiei sale. La fel cum nu e posibil ca colonelul Buchs s fi tras n soia sa i n presupusul amant. Glontele a intrat n corpul colonelului Danton Buchs prin spate, aa c este complet imposibil s se fi mpucat singur. Focul care a trecut prin pometele colonelului Danton Buchs i care i-a fost fatal a fost efectuat atunci cnd colonelul era deja la pmnt. Traiectoria mpucturii indic faptul c s-a realizat de la o poziie mai nalt dect cea n care se afla colonelul Buchs. Raportul medico-legal demonstreaz i concluzioneaz c o a patra persoan, strin de evenimentele care sau desfurat n apartamentul familiei Buchs ar fi putut participa la scenariul crimei i ar fi putut lua parte activ la moartea colonelului Danton Buchs, la moartea Eloisei Mndez de Rivera i a caporalului Roland Darni. Echipa de medici legiti a FAS (Fondo di Assistenza Vaticana) concluzioneaz, de asemenea, c o a patra persoan neidentificat a fost n apartamentul familiei Buchs i, posibil, ea a fost cea care i-a executat pe colonelul Danton Buchs, pe caporalul Roland Darni i pe Elosa Mndez de Rivera.

Dup ce a terminat de citit raportul legitilor, cardinalul Lienart a luat pagina de culoare roie n care nc era proaspt tampila cu secret pontifical i a pus-o n dosar. A luat bricheta de pe mas i a dat foc paginii. Flcrile au nceput s se nteeasc n timp ce probele asasinrii colonelului Danton Buchs, de minile unui frate din Cercul Octogonus se fceau scrum cu aceeai iueal. Apoi, Lienart a ridicat din furc telefonul intern care i fcea legtura cu secretarul su.
274

Monseniorul Przydatek? Da, eminent. Dorii ceva? rspunse episcopul polonez. Problema elveian s-a rezolvat. Este timpul s ne rugm pentru sufletele morilor i s ridicm slav pentru viitorul nostru. Sper s nu apar alte zvonuri. Nu pot s mi pierd vremea cu chestiuni pmnteti ca aceasta, m-ai neles? a ameninat Lienart. Da, eminen, este clar, rspunse Przydatek. Imediat dup, cardinalul Lienart nchise telefonul.

***
Zrich, Elveia Cltoria din Statele Unite fusese pentru Aaron un adevrat comar. Acel avion al companiei Swissair era prea strmt i bibliotecarul abia a putut s doarm. A profitat de timp pentru a-i ordona ultimele date ale conferinei sale. Jack Brown totui, i-a petrecut tot zborul dormind graie, ntr-o oarecare msur, generoasei doze de bourbon pe care o buse. n timp ce avionul zbura deasupra Alpilor nzpezii, ziaristul era acoperit de o manta pn la nivelul capului. Cnd comandantul a anunat c erau pe punctul de a ateriza, compartimentul locului su, unde de obicei se in revistele companiei aeriene i instruciunile de evacuare ale navei, era plin ochi de mici sticle goale. n timp ce ateptau bagajele, Avner avu tot timpul grij de vechiul su bagaj de mn, de care nu se desprise de cteva ore, inndu-l strns. Brown, n schimb, era mai preocupat de durerea ngrozitoare de cap care l chinuia dect de ridicarea bagajului. Dup ridicarea bagajelor, i-au ateptat rndul, ntr-un ir ordonat, spre a ajunge la poliia de imigrare. Motivul vizitei dumneavoastr n Zrich? l ntreb agentul pe Aaron. Sunt unul dintre participanii la Congresul Mondial de Biblioteconomie care se desfoar aici, n Zrich, rspunse. Agentul i-a deschis paaportul american i a pus o
275

tampil. Bine ai venit n Elveia, spuse. Urmtorul! Urmtorul n irul ordonat era Brown. Care este motivul vizitei dumneavoastr n Zrich? ntreb din nou agentul de imigrare. Sunt ziarist i vin s verific ct de ordonat e ara dumneavoastr, rspunse Brown sarcastic, dar nu a luat n calcul simul umorului puin dezvoltat specific elveienilor. Bun, vd c avei dumneavoastr un mare sim al umorului, domnule Brown, replic agentul n timp ce se uita alternativ cnd la fotografia care aprea n paaport, cnd la faa glbejit i cu barba crescut de cteva zile care se afla n faa lui. Cred c ar fi mai bine s ateptai n acea camer pn ce terminm cu toi pasagerii acestui zbor. V rog, nsoii-i pe aceti doi ageni, l-a invitat poliistul pe Brown sub atenta supraveghere a celor doi poliiti vnjoi care urmau s l escorteze pn n camera de securitate. Foarte bine, dar vreau s tii c nu mi se pare corect s m tratai aa. La urma urmei, nu sunt evreu, aa c nu m putei preda nemilor, cum ai fcut n timpul rzboiului, spuse Brown nainte ca agenii s-l ia de brae i s-l duc, aproape pe sus, n camer. Din apropiere, Aaron Avner privea scena fr s-i vin a crede auzind ipetele lui Brown, care-i numea pe poliitii elveieni mnctori de ciocolat, hoi de averi ai evreilor i expresii asemntoare. Dup trei ore a fost eliberat, iar el i Aaron au luat un taxi pn la hotelul unde avea loc congresul. Mergem la hotelul Baur au Lac, numrul 1 Talstrasse, i spuse Aaron oferului. Pe parcursul cltoriei, Aaron i Brown nu i-au adresat niciun cuvnt. Un sfert de or mai trziu, un portar cu o redingot cu nasturi strlucitori de alam avnd stema elegantului local, un leu aezat apucnd un scut cu laba stng, alerga spre taxi pentru a deschide portiera.
276

Ia te uit! Acest loc mi amintete de o pensiune din Detroit unde am trit pe la nceputurile carierei mele, spuse Brown emind un uierat admirnd eleganta cldire. Sper c nu trebuie s pltim cheltuielile. Nu te preocupa. Camera noastr este un gest din partea decanului Maynard. Universitatea Yale acoper toate cheltuielile, l liniti Aaron. Fantastic! Te avertizez c ceea ce nu va plti Yale va fi butura ta, preciz bibliotecarul. La naiba, ce conservatori! Un comisionar alerga spre locul unde se aflau Aaron Avner i Jack Brown pentru a-i ajuta cu micuele bagaje pe care le aveau. Cnd tnrul cu aspect pueril ncerc s ridice de toart bagajul bibliotecarului, acesta l opri. Nu v preocupai. M ocup eu de valiz, i spuse Aaron surznd. Bine, domnule, rspunse comisionarul n timp ce se ndeprta cu cele dou mici bagaje a amndurora spre eleganta recepie, decorat cu impecabile covoare i lemnrie nobil. Hotelul Baur au Lac, cu mai mult de o sut treizeci i cinci de ani de existen, i-a gzduit pe cei mai seleci reprezentanii ai caselor regale europene, de la mprteasa Sissi a Austriei, pn la ultima arin a Rusiei, trecnd peste mpratul Wilhelm al II-lea. ntr-unul dintre saloanele sale, marele compozitor Richard Wagner interpretase pentru prima dat primul act al Incursiunii Walkiriei i n alt camer baronesa Bertha von Suttner l-a convins n anul 1892 pe industriaul suedez Alfred Nobel de necesitatea crerii unui premiu internaional pentru pace. Pe parcursul acelor zile, vastele saloane fuseser luate de zeci de colecionari, oameni de tiin i bibliotecari din toate colurile lumii, n cutarea vreunei piese codificate sau, pur i simplu, pentru a admira ceea ce niciodat nu putea s fie a lor. n colul Le Pavilion se aflau ntr-o discuie animat, de la David Corcoran, unul dintre cei mai
277

buni colecionari de Biblii dinainte de secolul al XVII-lea, pn la Atiya Buterworth, o elegant doamn care motenise de la soul ei una dintre cele mai bune colecii de scrisori redactate de Leonardo da Vinci. Vezi acea pereche cu trsturi orientale care este aezat n capt? l ntreb Aaron pe Brown. Da. El pare a avea cincizeci de ani i ea douzeci, rspunse ziaristul. Cine sunt? El e Delmer Wu, proprietarul a jumtate din Hong Kong i unul dintre colecionarii cei mai importani de cri rare. Dup cum se pare, a petrecut civa ani urmrind Manuscrisul Voynich. ntr-un final a renunat cnd a fost donat bibliotecii Beinecke. Se zvonete c afacerile sale se ocup cu alt tip de substane nu att de legale cum sunt crile, explic Aaron, dndu-i un cot, ca semn de complicitate lui Jack Brown. i ea? E o ppu autentic. Ea e Claire Wu. Se zvonete c Delmer a cumprat-o cnd ea avea cinci ani. A izolat-o din acel moment ntr-un faimos bordel din Bangkok i acolo a nvat cele mai sofisticate tehnici sexuale pn s mplineasc doisprezece ani. A doua zi dup mplinirea celor doisprezece ani, Delmer Wu a luat-o de acolo i nimeni nu tie dac e soia sa, sau dac doar o folosete drept arm pentru afacerile sale. La ce v referii? ntreb Brown intrigat. Oh! Pe lumea asta a colecionarilor se aud multe istorisiri, cteodat sunt reale, iar cteodat sunt simple legende. Se spune c Wu, ncercnd s elimine o companie rival, i-a trimis-o btrnului su competitor pe tnr, drept cadou. Practicarea sexului cu ea l-a bgat n pmnt. A murit n aceeai noapte de un infarct i Wu a rmas cu firma. De asemenea, mai circul o povestioar despre sir Morton Tibbals, unul dintre cei mai importani colecionari particulari de scrisori scrise de nsui Henric al VIII-lea. Colecia sa e depit doar de Statul Vatican. Se pare c ntr-o licitaie public n Sothebys, Tibbals i Wu se luptau pentru o scrisoare pe care Henric al VIII-lea o trimisese
278

sftuitorului su, Thomas Moore, n care discuta tema crerii Bisericii anglicane. Tibbals voia cu orice pre s ctige, aa c n aceeai sear sir Morton a primit-o drept cadou n casa sa de la Londra pe Claire Wu, care avea pe vreme aceea vreo aptesprezece ani. Ziua urmtoare, Delmer Wu a rmas cu scrisoarea. Pi, pe bun dreptate c nu mi-ar displace s petrec o noapte cu ea, spuse Brown. Nici multor brbai i femei care se afl acum n acest hotel. Eu sunt prea btrn s m gndesc la asta, spuse Aaron n timp ce l lu pe Brown de bra i-l trase n lift. Suite-ul n care s-au cazat era spaios i luminos. De la cele dou ferestre mari se vedea o frumoas privelite a canalului strmt care facilita accesul spre imensul lac cunoscut drept marea Zrichului. Vrei s cinm mpreun, domnule profesor? ntreb ziaristul. Nu, mi pare ru, Jack. Prefer s rmn n camer, s m uit peste notie i ordinea diapozitivelor pentru a-mi ilustra conferina. Trebuie s ias totul bine. Va fi marea mea zi. I-o datorez Marthei, soia mea, se scuz Aaron. Cnd te ntorci din Italia, vom srbtori mpreun. Bine, domnule profesor, cum dorii. Voi iei s mnnc ceva i m voi ntoarce repede ca s m culc. Mine avionul meu pleac foarte devreme spre Roma. Noapte bun, domnule profesor. Noapte bun, Jack, stai departe de necazuri. Cnd nchise ua camerei, Jack Brown a observat c btrnul evreu ungur era preocupat. Poate din cauza emoiilor legate de conferin, gndi ziaristul n timp ce se ndeprta spre lift pe culoarul mochetat.

***
Roma, Italia La sosirea pe aeroportul Leonardo da Vinci din Roma, plecnd din Zrich, Jack Brown se intersect cu irul pasagerilor care circulau prin terminal pn la zona de
279

imigrare. Dndu-i poliistului paaportul su american, ziaristul de la Boston Globe a vzut cum acesta a fcut un semn spre doi ageni care erau mai departe. Dintr-o dat, imaginile trite n aeroportul din Zrich ziua precedent i provocar o durere de cap, numai c, de data aceasta, nu buse nicio pictur de bourbon. Cei doi ageni cu uniforme l urmreau ndeaproape pe un alt brbat, nalt, mbrcat la costum i cravat, cu o mic musta neagr. nfiarea sa ducea la un amestec ntre Vittorio Gassman i Colombo. Brown observ c omul care se ndrepta spre el avea un pistol la subsuoara dreapt. Bun ziua, domnul Brown? spuse omul cu musta. Da, eu sunt. Cine suntei dumneavoastr? Sunt comisarul Martelli, de la Secia de Criminalistic, rspunse n timp ce scotea din buzunarul interior al jachetei sale o insign pe care Brown nu apuc s o citeasc. Ei bine, ce vrei de la mine? ntreb Jack Brown. Nu v ngrijorai. Nu suntei arestat. Vin doar ca s v conduc la hotelul unde v-am rezervat o camer. Avnd n vedere c vom colabora pentru a rezolva aceast chestiune, suntei invitatul nostru special. M scuzai, dar nu v-ai recomandat. Numele meu este Claudio, Claudio Martelli, la dispoziia dumneavoastr, rspunse poliistul n timp ce btea din clcie n mod ridicol. Acel brbat nela prin nfiarea lui de poliist napolitan dezorientat, mai asemntor cu Toto dect cu Colombo. La urma urmei, prin doar un singur telefon a reuit s l localizeze n Statele Unite i s fac legtura cu printele Marcelo Giannini, cu profesorul Roberto Lendini i cu Matteus Planch. Acum era doar o chestiune de timp pentru a afla pn n ce punct acel poliist putea s l ajute n investigaiile sale asupra Manuscrisului Voynich i asupra asasinilor octogonului. Drumul de la aeroport spre hotel a fost destul de scurt datorit, n parte, sirenei albastre conectate deasupra Alfei Romeo Giulietta a comisarului Martelli.
280

Acesta este cel mai bun sistem pentru a evita ambuteiajele romane, spuse Martelli. Cnd vom ajunge la hotel, vei avea timp pentru a v odihni i apoi v voi conduce s cinai la un cunoscut restaurant al unui vr deal meu unde se servesc cele mai bune spaghete cu usturoi, ulei i hamsii pe care le-ai gustat n viaa dumneavoastr. Credei-m, un asemenea fel de mncare deschide mintea pentru a gndi mai bine. Nu am nevoie de odihn. M-am odihnit ndeajuns, aa c, dac dorii, putem merge s bem un pahar; eu v povestesc ce tiu i dumneavoastr mi povestii ce tii. Sun bine? propuse Brown. n regul. Dumneavoastr comandai, rspunse Martelli binevoitor. Dup aceea v voi conduce spre hotel. Nu v facei griji. Eu niciodat nu mi fac griji, spuse ziaristul de la Globe. Cteva ore dup, Claudio Martelli i Jack Brown se aflau la un pahar de bourbon i un martini ntr-o cafenea elegant. O tnr foarte drgu cu alur de model puse paharele peste dou erveele i turn un deget de bourbon n paharul lui Brown. Ateapt, drgu. Nu lua sticla. Pltete poliia italian, spuse Brown n timp ce nfc sticla pentru ca femeia s nu o ia de pe mas. Bine, spunei-mi cum putem colabora, spuse comisarul Martelli. i nainte de toate, sper s mi povestii ce e cu toat povestea asta. Avei timp? ntreb Brown. Tot timpul din lume. Perfect, deci s ncepem s trecem la subiect Timp de cteva ore, Jack Brown i-a povestit tot ce tiau el i Aaron Avner despre Manuscrisul Voynich, despre grupul de asasini ai cror membri lsau abandonat un octogon asupra victimelor, asasinii criptografilor i ai analitilor criptologici din secolul al XVII-lea, asasinatele lui Gordon
281

Rugg n Anglia, al Elizabethei Gwyn n Irlanda, al lui Peter Hazil la Amsterdam, al lui Petrus Rees la Bruxelles i al lui Roberto Lendini n Roma; despre tentativa de asasinare a printelui Giannini i a lui Matteus Planch, despre bnuirile asupra lui Milo Duke i despre apelurile sale telefonice ctre o vil ciudat din Frascati numit Mondragone. Toat istorisirea dumneavoastr mi se pare incredibil, ca scoas dintr-un roman de intrig. Dac nu ai fi fost att de serios, a fi zis c ai citit totul ntr-un roman de acela poliist, spuse agentul, scrpinndu-se n cap. Tot ceea ce v-am povestit n aceste dou ore este absolut adevrat. Putei verifica fiecare informaie pe care v-am dat-o. Chiar i domnul Avner ateapt apelul meu la Zrich, n caz c avei vreo ntrebare s i adresai, clarific Brown. Nu, nu am nicio ntrebare, rspunse poliistul. Mi-ai spus c vila din Frascati se numete Mondragone? ntreb n timp ce i scotea un carneel negru din buzunar. Da, aa este. A avea nevoie s aflu cine este proprietarul sau cine apare n contractul de proprietate, preciz Brown. Am sigurana c n ea locuiete secretarul unui cardinal, un episcop, cred. Nu v facei griji. Voi putea s aflu fr probleme cine este stpn peste vil. Dac v-a trecut prin minte s o vizitai, vreau s v nsoesc, i ceruse ziaristul. Imposibil. Dumneavoastr nu suntei poliist sau ceva de genul acesta i nc nu tim dac proprietarul ei este implicat n toate crimele. Voi merge s vizitez proprietatea n calitate de comisar al Diviziei Criminaliste. Dac, dup cum spunei, proprietatea aparine unui cardinal, trebuie s v spun c nu avem jurisdicie asupra lui, el fiind cetean al Vaticanului. Nu neleg foarte bine ce spunei. Vrei s spunei c, dei ai ti c tipul sta l-a ucis pe profesorul Lendini, nu ai putea s l arestai? ntreb Brown nevenindu-i s cread. Aa este. Acel cardinal are aceleai drepturi ca cetean al altei ri ca i dumneavoastr ca cetean al
282

Statelor Unite. Dei l-ar prinde pe acel cardinal cu un cuit nsngerat n mn sau cu un pistol fumegnd, nu l-ar putea opri. nainte ar trebui s cer colaborarea Jandarmeriei din Vatican pentru a-l putea interoga. Atunci niciodat nu vom putea ti cine este n realitate cel care a pus la cale toate acestea i cine este n spatele asasinatelor, replic Brown. S urmm tot procesul pas cu pas i apoi vom mai vedea. Lsai-m s merg cu dumneavoastr la Frascati. V promit c nu m voi bga. Lsai-m s merg cu dumneavoastr n calitate de s zicem, invitat i ceruse din nou ziaristul lui Martelli. Bine, i voi permite s vii cu mine cu o condiie spuse comisarul dup cteva secunde. O accept, tresri Brown. nainte, las-m s i spun care este aceasta, spuse Martelli, obligndu-l pe Brown s l asculte. Cnd vom fi n Villa Mondragone, doar eu voi vorbi. Dumneavoastr vei sta n tcere. Dac nclcai regula, voi opri din start colaborarea dintre noi i v voi obliga s prsii Italia. Mai neles? Curat ca lacrima. Curat ca lacrima, rspunse Brown cu un zmbet larg. Bine, atunci mine diminea v voi suna ca s v transmit la ce or o s v iau spre Frascati. n timp ce se ridicau de la mas i Martelli lsa diferite bilete, comisarul continu s l avertizeze pe Brown despre compromisul pe care l face. Amintete-i ce mi-ai promis, continua s spun comisarul. Pi da v promit s nu scot o vorb, dar dac nainte de a putea s poat termina fraza, comisarul Martelli ridic o mn i-l ntrerupse. i dac nimic! Dumneavoastr nu vei pronuna niciun cuvnt. Amintii-v, n primul rnd, c aceti tipi sunt ceteni ai Vaticanului, att cardinalul, ct i episcopul, i n al doilea rnd, n acord cu povestea dumneavoastr, nu ar
283

avea nimic de pierdut s ne omoare chiar acolo i s ne ngroape sub un chiparos. Am o soie ncnttoare, patru copii, muli veri i cteva zeci de nepoi, aa c nu vreau ca nimeni s m mpute, spuse Martelli. Bine, v-o promit. Niciun cuvinel. Mine diminea voi veni s v caut i, v rog, nu v bgai n belele pn atunci. Fii fr grij. N-o voi face. Nu e prima dat cnd aud aceast avertizare. Noapte bun, comisare. Noapte bun, domnule Brown. nainte de a intra n micuul hotel, Brown privi amuzat cum Martelli i conecta sirena pe plafonul mainii Alfa Romeo i demara ca sufletul posedat de diavol. Italieni, la urma urmei, gndi Brown. n singurtatea camerei sale, ziaristul ridic receptorul pentru a forma numrul pe care i-l dduse Aaron de la hotelul din Zrich. A ncercat de mai multe ori s sune direct, dar cum nu a reuit, s-a decis s formeze nou, numrul de la recepie. La cellalt capt al liniei, recepionerul, cu vdit accent arab, i-a spus c nu poate suna direct, c poate comunica doar prin intermediul centralei telefonice. Bun, n acest caz, ai putea suna dumneavoastr la un numr din Zrich? ntreb Brown. Nu e nicio problem. Spunei-mi numrul. La 41-44-220-50-20. Foarte bine, domnule, acum nchidei. n momentul n care am legtura, o voi transmite la dumneavoastr, spuse recepionerul. V mulumesc. Voi atepta, spuse Brown n timp ce nchidea aparatul. Cteva minute mai trziu, soneria seac a telefonului l-a fcut s ias din baie n mare vitez. Domnul Brown? ntreb recepionerul. Da, eu sunt. Un moment, v fac legtura. Dup un scurt clic, Brown auzi o voce destul de educat
284

la captul cellalt al firului. Bun seara. Hotelul Baur au Lac. Spunei-mi, rspunse recepionerul cu vdit accent nemesc. A dori s vorbesc cu suite-ul 426, ceru Jack. Un moment, domnule. V dau legtura. Dup cteva momente, ziaristul de la Boston Globe auzi tonul de apel i pe cineva cum rspundea. Era Aaron Avner. Bun seara, domnule profesor. Bun seara, Jack, rspunse bibliotecarul pe un ton obosit. Ai discutat cu comisarul Martelli? Da, am stabilit c mine vom merge s dm o rait pe la Villa Mondragone, reedina la care n mod sigur a sunat asistentul dumneavoastr n noaptea cnd l-am urmrit pn la North Haven, rspunse Brown. Bine, ine-m la curent cu ce vei descoperi. n seara asta am stabilit s iau cina cu un faimos colecionar de cri, prieten de-al lui David Corcoran, colecionarul de Biblii, al crui frate se pare c a donat foarte muli bani Bibliotecii Beinecke. Cum se numete tipul? ntreb Brown. Este un elveiano-american pe care-l cheam Olivier Guidri. Locuiete n Geneva, dei, dup cum mi-a spus, fratele su locuiete n New York. De ce nu mi lsai ceva timp s verific afirmaia? Lsai-m s investighez cine este acest aa-numit Guidri, nainte de a iei la cin cu el, propuse nerbdtor ziaristul. Oh, nu i face att de multe griji pentru mine! Nu e niciun pericol. n plus, cunoate perfect Manuscrisul Voynich i era prieten cu Hans Kraus, colecionarul care n 1969 a donat cartea Bibliotecii Corcoran. Cine tie, ne-ar putea oferi vreo informaie interesant asupra istoricului crii pn a ajunge la universitate, explic profesorul Avner pentru a-l calma pe Brown. OK, Domnule profesor, dar v rog doar s fii cu ochii n patru, s nu lsai garda jos. Suntei n Europa i e posibil ca tipii din octogon s ncerce s v atace. Deja e posibil s v cunoasc identitatea. Stai fr grij. Cnd te aud vorbind aa, m simt de
285

parc a auzi-o pe Martha. Voi avea grij, nu te mai preocupa att. Mine diminea voi aduce la lumin secretele acelei cri i nimeni nu m va mpiedica. Acum, noapte bun, Jack. Trebuie s ncerc s mi pun o cravat nainte de a iei la cin. Noapte bun, profesore, spuse Jack. Noapte bun, drag prieten, repet bibliotecarul. Aa, i stai departe de belele. Ea doua oar cnd mi spunei asta pe ziua de azi. Avei grij, profesore i nu v ncredei n nimeni, l avertiz ziaristul. Nu a putea s continui cercetarea dac ai pi ceva. Nu te preocupa, Jack. Am totul asigurat dac mi se ntmpl ceva. Cunoti toate secretele Manuscrisului Voynich ca s poi continua investigaiile i s ari lumii ce am descoperit. Aa c nu te mai preocupa pentru mine i ai grij de tine, spuse Aaron. Alea jacta est, zarurile au fost aruncate, rspunse ziaristul. Ignavi coram morte quidem animan trahunt, audaces autem illam non saltem advertunt. Ce nseamn? Laii intr n agonie n faa morii, curajoii nici nu tiu de ea, rspunse, profesorul Avner chiar nainte de a nchide telefonul. Aezat n patul acelui hotela, Jack s-a gndit c i-ar plcea s fie aproape de profesorul Avner. Cel puin, dac ar fi cu el, i-ar putea servi drept nger pzitor n caz de pericol; dar era n Roma, la muli kilometri distan de Zrich.

***
Cetatea Vaticanului Sfntul Scaun nc ncerca s-i revin dup ntmplrile din jurul morii comandantului Grzii Elveiene, a soiei sale i a caporalului Roland Darni. Puin cte puin, la fel cum se ntmpla cu tot ce se petrecea n Vatican, cercetrii i s-a pus punct, din ordin papal, i toate documentele referitoare
286

la investigaie au fost declarate secret pontifical i ngropate n locul cel mai ascuns al Archivum Secretum Apostolicum Vaticanum. n biroul su din Palatului Apostolic, cardinalul Lienart citea cu atenie rapoartele care sosiser i semna scrisorile pe care le-a primit ntr-o map de piele roie cu stema Sfntului Scaun, de la devotata sa micu Ernestina. Eminen, trebuie s semnai aici, aici i aici, i-a artat clugria n timp ce degetul ei subire i osos indica un document pontifical. Bine, maic Ernestina, acum vreau s l chemi pe monseniorul Przydatek. Trebuie s i dau mai multe indicaii, ordon Lienart. Imediat, eminen, rspunse maica n timp ce ieea n mare linite din camer. Cteva minute mai trziu, zgomotul unei ciocnituri n u l trezi pe Lienart din lectura unor cri i documente. Hai, intrai, monsenior, indicase cardinalul. Bun seara, eminen, spuse Przydatek. Ai trimis dup mine? Da, dar mai nti nchidei ua. Trebuie s v vorbesc ntre patru ochi, iar Vaticanul are prea multe urechi n Palatul Apostolic, spuse Leinart. Cu ce v pot ajuta, eminen? ntreb secretarul. Sper ca printele Alvarado s-i ndeplineasc sarcina pn la final cu succes. Da, eminen. Printele Alvarado s-a pornit ieri diminea spre Elveia pentru a soluiona problema, rspunse Przydatek. Ateptm ca n aceast sear s primim un apel de la dnsul n Villa Mondragone, confirmnd finalul misiunii sale. Foarte bine, drag monseniore, sper doar c printele Alvarado va ti s rezolve s o numim aa problema ntr-un mod lent, fr durere. Mereu s-i aminteti, cinstite Przydatek, c inhumanitas omni aetate molesta est, inumanitatea este dureroas n orice epoc. Nu v facei griji, eminen. Printele Alvarado tie bine cum s rezolve o problem fr s implice durere,
287

rspunse secretarul lui Lienart n timp ce lua notie ntr-un micu caiet. De asemenea, trebuie s rezolvm nite chestiuni pe care le-am lsat neacoperite n New Haven, atrase atenia cardinalul Lienart. Prinii Cornelius i Reyes au fost alei pentru a rezolva aceste probleme de care vorbii eminena dumneavoastr, preciz Vaclav Przydatek. Cercul Octogonus v-a investit cu misiunea de a recupera Manuscrisul Voynich cu ajutorul lui Faetonte i s l aducei pn aici pentru a ajunge sub tutela unor mini mai pricepute. Eu cred, Przydatek, c vom continua s avem chestiuni neacoperite, dac vom permite ca persoanele strine Cercului s tie attea despre noi, pentru a putea vorbi cu autoritile n cazul n care cartea ar disprea n mod misterios, preciz cardinalul Lienart n timp ce alegea un trabuc dintr-un umidificator pe care l avea n fa. La ce v referii, eminen? ntreb Przydatek. Nihil est virtute pulchrius. Nihil utile nisi quod honestum. Nimic nu este mai frumos dect virtutea. Nimic nu este bun n afar de ce e onest, drag secretarule. Faetonte a servit dorinelor noastre cu obedien i curenie. Cred c dac fraii Cornelius i Reyes vor rezolva problema crii, misiunea lui Faetonte poate fi considerat terminat. Ce vrei s sugerai cu terminat, eminen? cercet clugrul polonez. Saepe ne utile quidem est scire quid futurum sit, cteodat e mai bine s nu tim ce se va ntmpla. Faetonte nu va mai fi de folos pentru interesele noastre, spuse Lienart cu un surs rece pe fa n timp ce tia captul trabucului cu o mic ghilotin de argint. M nelegei dumneavoastr. Dac Faetonte nu a existat n realitate, atunci ex nihilo nihil fit, de la nimic nu vine nimic. Dar, eminen, Faetonte a fost mereu un servitor fidel de-al lui Dumnezeu i un fidel servitor de-al dumneavoastr. Nu cred c trebuie s terminm att de
288

drastic relaia cu el, invoc Przydatek, aproape implornd. Ut desint vires, tamen est laudanda volutas, dei ne lipsesc forele, voina noastr trebuie slvit. Acum ndeplinete-i sarcinile naintea lui Dumnezeu, naintea Printelui Sfnt i n faa mea. Fr discuii, i ordon Lienart secretarului su. Aa se va face, eminen. Noapte bun, rspunse monseniorul Przydatek n timp ce ieea din camer. Noapte bun i, te rog, nchide ua cnd iei. Vreau s fiu singur. n timp ce se ndeprta prin ntunecatul culoar, Przydatek continua s aud din camera cardinalului August Lienart Mesia de Haendel care nvluia camerele Palatului Apostolic.

***
Fort Meade, Maryland Ford-ul Mustang rou trecu la aceeai or de controlul de acces de la NSA i se ndrept spre Rockenbach Road. Cnd a ajuns la Cooper Avenue, a ntors spre dreapta. A naintat pn la Mapes Road i, pe aceeai strad, a luat-o din nou la dreapta i apoi pe aceeai direcie pe English Avenue. Carlton Sherman a redus viteza n timp ce intra la stnga pe Upton Road pn la Washington Avenue. Micua cas alb de la numrul 42 a fost cminul analistului de la NSA n ultimii cincisprezece ani. Sherman a condus ncet pe rampa garajului pentru a evita s-i loveasc partea de jos a mainii i intr. Dup ce a stins motorul, a deschis portiera cu greu. Trebuie s fac curenie n nenorocitul sta de garaj, gndi n timp ce ndeprta din drum o roab de grdin pe care nu o folosise niciodat n viaa lui. La puini metri mai ncolo, un Lincoln continental albastru urmrise vehiculul lui Sherman pn la casa acestuia i se oprise la colul strzii. Prietenul analist al lui Aaron Avner se ndrept spre csua potal i scoase cteva plicuri. Cele mai multe dintre ele erau manifeste de propagand i reclame ale firmelor de credite, de mobil, de grdinrit i facturi. Cnd
289

a ajuns la u, Sherman a scos cheile din buzunar i a deschis-o. nuntru era curenie. Era evident c n acea cas locuia un burlac care petrecea foarte puin timp acolo: mobile la locul lor i o navet cu bere, un mr i o sticl cu lapte pe jumtate plin. Carlton Sherman a urcat pe scri pn la etajul superior n timp ce se dezbrca de jachet i i desfcea nodul de la cravat. Dormitorul era exact la fel ca restul casei, doar c era dotat cu o bibliotec ordonat cu cri despre criptanaliz, spionaj tehnologic, cifre i romane poliiste de buzunar. Sherman i-a lsat jacheta i cravata pe pat i i-a desfcut cureaua la care avea ataat pistolul Glock 17 regulamentar. Apoi, s-a ndreptat spre baie i dup ce a tras draperia de baie, a dat drumul la apa cald a duului. Exact n acel moment a auzit un scurt sunet i simi cum un cablu subire de oel i se ncovoiaz n jurul gtlejului, mpiedicndu-i respiraia. Dar asasinul nu se gndise la spiritul de supravieuire de care dduse dovad att de bine Sherman n Iran. Agentul de la NSA ridic picioarele i, sprijinindu-le de marginea czii, se mpinse puternic n spate, trntindu-l pe atacant n oglinda din baie, dar printele Italo Jacobini nu slbi prada lui. Mai apoi Sherman a reuit s i coboare capul i mai apoi s-l ridice cu cea mai mare for pentru al lovi n fa pe atacantul su, a crui chip nu reuise s l vad nc. Impactul a fcut ca asasinul Cercului Octogonus s sngereze foarte puternic din nas n timp ce continua s exercite for n cablul de oel. Faa lui Carlton Sherman cpta un ton din ce n ce mai rou din cauza lipsei de aer. Lupta se mutase n dormitor. Acolo, Sherman se arunc la podea ncercnd s fac o tumb cu atacantul su, cu spatele, dar Jacobini nu era dispus s abandoneze, prin urmare continu s strng cablul cu ambele mini n jurul gtului analistului de la NSA, ncercnd s-l imobilizeze cu picioarele. n acel moment, Sherman i zri Glock-ul care se odihnea pe msu, alturi de ceasul detepttor. ntinse mna, cu cablul nc n jurul gtului strngndu-se tot mai
290

tare i reui s ating pistolul cu vrful degetelor, dei nu a reuit s ajung la el. Puin cte puin, i aproape fr aer n plmni, Carlton Sherman, cu ultimele fore reui s se ridice n picioare cu asasinul nc agat de spatele lui. n acel moment i ridic din nou picioarele i, sprijinindule cu putere n marginea patului, se mpinse cu putere n spate. Cele dou trupuri erau ct pe ce s se fac ndri, lovindu-se de fereastra care da spre strad. Cteva secunde dup, Carlton Sherman, cu limba scoas, se opri din respirat. Printele slbi cablul i constat c agentul de la NSA, prieten de-al bibliotecarului, era mort. Inima lui nu mai btea. De ndat se ridic i se duse la baie. nainte de a deschide robinetul de la chiuvet pentru a se spla de sngele abundent ce i nea pe nas, nchise robinetul cu ap cald de la du. Aburii nvluiser oglinda. Jacobini apuc un prosop i se apuc s o curee. Cnd revenise imaginea n oglind, asasinul Octogonus-ului zrise n spatele lui o umbr, n dormitor. Italo Jacobini i scosese din jachet un stilet fin i iei din baie. Lng fereastr se afla un brbat ngenunchiat lng trupul lui Sherman. Auzind c asasinul intr n camer, proaspt venitul se ridic n picioare i i ordon lui Jacobini s se predea i s se arunce la pmnt. Arunc cuitul i ntinde-te pe podea! exclam agentul Martin n timp ce l intea cu arma. V ordon s aruncai cuitul i s v ntindei pe podea cu minile deprtate! ip din nou. Jacobini, neinnd cont de avertizri, continua s se ndrepte spre el cu stiletul n mn. V-o repet pentru a treia i ultima oar: dac nu aruncai cuitul i nu v ntindei la podea, v zbor creierii ia nenorocii! Nu este un cuit. Este un stilet de mizericordie. i nu, nu m gndesc s-l las din mn, spuse clugrul n timp ce pe chipul su schia un surs rece. Agentul Martin se pregtea s trag i execut un prim foc care l lovi pe printele Jacobini n umr, trntindu-l n perete. Dup Cteva secunde, asasinul se ridic din nou i, cu cuitul nc n mn, se ndrept iar spre Martin. Agentul
291

de securitate de la NSA trase din nou, de aceast dat nimeri genunchiul lui Jacobini. tiu c nu voi iei viu din casa asta, dar sunt pregtit pentru asta. Dumnezeu, Stpnul nostru, a decis ca azi s fie ziua aleas pentru mine, spuse clugrul ngenunchiat din cauza rnii de la picior. Suntei i dumneavoastr pregtit s nu ieii viu din casa asta? Cu o micare rapid, asasinul Cercului Octogonus apuc stiletul mizericordiei de vrful lamei cu intenia de a-l arunca n Martin, dar acesta, mult mai rapid, a tras din nou. Glontele intr prin fruntea lui Jacobini i l omor pe loc. Cnd agentul Martin a ieit din cas, mai multe uniti ale 911 sosiser deja, alertate de sunetul mpucturilor. Asta nseamn s trieti n apropierea cartierului general al NSA, gndi Martin vznd cum mai muli ageni l supravegheau nc de dup mainile poliiei. Aruncai arma i aruncai-v la pmnt cu minile deprtate, ordon unul dintre ageni. Sunt agent federal. Sunt agent a NSA, strig n timp ce ncerca s scoat din buzunar insigna de identificare. Dup cteva minute, casa situat pe Washington Avenue, numrul 42 devenea un autentic izvor de medici legiti, CSI, ageni de la omucideri de la Departamentul de Poliie de la Fort Meade, de personal de la ambulan i ageni ai serviciului de securitate ai NSA care l interogau pe agentul Martin n veranda casei despre cele ntmplate. Martin l-a vzut pe un asistent al erifului ieind din cas cu diferite pungi transparente cu probe prevalate n interior. Sunt obiectele personale ale asasinului? l ntreb agentul NSA pe asistentul erifului. Da. I le-am scos din buzunare. Doar asta avea n buzunare? ntreb n timp ce urmrea cu privirea foarte atent un octogon de stof bgat ntr-una dintre pungi. Nu tiu cum a reuit acest tip s circule prin ar fr acte de identificare i carte de credit. Martin i ndrept privirea spre civa dintre colegii lui care se aflau lng o furgonet neagr a NSA care avea rolul de birou de operaiuni la locul faptei.
292

Jack, ai descoperit cine era acel tip? ntreb Martin. Nu-i va veni s crezi. Amprentele sale sunt ale unui tip, James Herbert Cody rspunse. i cine este Cody sta? i-am spus mai nainte c nu i va veni s crezi. Aa numitul James Herbert Cody, adevratul James Herbert Cody, unicul James Herbert Cody, care apare n arhivele noastre, n cele de la CIA i n a celor de la FBI este un putan de apte ani care a murit de friguri acum treizeci de ani, ntr-un loc numit Apple Creek, n statul Ohio. Vrei s spui c tipul pe care l duc la morg n punga aceea neagr nu exist? ntreb Martin. Exact. Aa este. Acea carne rece pe care o transport att de uor, nu exist, spuse agentul de securitate de la NSA.

***
Villa Mondragone, Italia La mii de kilometri de Maryland, monseniorul Vaclav Przydatek se pregtea s dea un telefon. Fractum nec fractuem, favoare pentru favoare, spuse Przydatek. Silta nec silto, tcere pentru tcere, rspunse vocea interlocutorului su. Eminen, a disprut cineva dintre noi Cine? ntreb Lienart. Printele Jacobini, rspunse secretarul. Ne-a transmis vestea fratele Cornelius. S se odihneasc n pace, spuse cardinalul i marele maestru al Cercului Octogonus, August Lienart. i-a dus la bun sfrit misiunea? Da, eminen. Printele i-a atins obiectivul, rspunse monseniorul Przydatek. Foarte bine, drag prieten. Atunci, nu mai avem de ce s ne mai facem griji, exclam mult mai relaxat cardinalul Lienart. Dar, eminen deja am pierdut prea muli frai de-ai notri i
293

Lienart l-a ntrerupt brusc, iar Vaclav Przydatek tcu. Nu mai vorbi la acest telefon, spuse Lienart cu un ton rece. Niciodat s nu mi mai spui, nici s-mi povesteti care-mi sunt atribuiile n faa lui Dumnezeu, spre aprarea credinei Sanctitii Sale. mi cunosc foarte bine obligaiile, iar fraii din Cerc i-au dat viaa pentru credin. Vor fi luai de ctre Dumnezeu n infinita Sa nelepciune. Ai fi dispus s procedai la fel ca fraii dumneavoastr, monsenior Przydatek? A fi dispus, eminen, rspunse brusc clugrul polonez. Bine, acum calmai-v i spunei-mi dac restul frailor notri i cunosc urmtoarea misiune, ntreb Lienart. Da, eminen. Fraii tiu c urmtoarea misiune este cea mai important dintre toate. Deja a fost contactat Faetone pentru a sprijini misiunea, inform Przydatek. Bine, atept ca totul s fie condus cu o mai mare grij dect pn acum. Nu sunt deloc mulumit de cum au fost rezolvate lucrurile. M-ai neles? Da, eminen, perfect. De acum nainte se va face cum ai ordonat, rspunse secretarul cardinalului. Bun, atept s fie aa, pentru binele dumneavoastr i al meu, termin conversaia Lienart. Monseniorul Vaclav Przydatek, singur n dormitorul su din Villa Mongragone, ascult tonul de ocupat care indica faptul c se terminase conversaia.

294

CAPITOLUL XI

Zrich, Elveia Bun seara, salut recepionerul hotelului. Bine ai venit la hotelul Bristol. Bun seara, rspunse printele Septimus Alvarado. Avei camer rezervat? ntreb recepionerul. Nu, a dori att de mult doar o camer single pentru disear. Bine, lsai-m s verific Da, iat avem o camer cu un singur pat. La numrul 16, la primul etaj. O vreau, rspunse clugrul. Vrei s pltii cu carte de credit? ntreb recepionerul n timp ce se uita la puinul bagaj pe care l avea proasptvenitul. Nu, voi plti camera cash i n avans, rspunse printele Alvarado. Recepionerul se apuc s completeze o fi. mi putei da paaportul dumneavoastr? Vi-l napoiem n cteva minute. Angajatul lu falsul paaport britanic pe care i-l nmna Alvarado n timp ce i fcea semn unui comisionar s-i urce bagajul i ciudata valiz metalic pe care asasinul Octogonus-ului nu a lsat-o din mn pn la camera 16. Cnd comisionarul ncerc s ia valiza, asemntoare cu cea a machiorilor profesioniti, printele l ndeprt. Las-o, o aduc eu, spuse tranant clugrul. Camera era mic. Mobilat doar cu o mas, un scaun, o lamp i un pat, nu se diferenia tare mult de chilia sa din
295

mnstirea Irache. Tot ce le diferenia era tapetul cu flori i fereastra care nu ddea nicieri. Dup ce-i dduse un baci comisionarului, printele Alvarado ag cartonaul cu Nu deranjai pe exteriorul uii i ncuie cu cheia. Clugrul i ag cu grij jacheta ntr-un cuier i deschise geanta. Din ea scoase dou mnui negre groase de gum i o trus maro cu diferite ustensile n interior. Apoi, deschise misteriosul geamantan metalic i scoase mai nti o tav pe care avea diferite crucifixuri, cteva sticlue cu ap sfinit, un ciliciu, un mic bici i o caset de alam pentru a pune pe ea azima mprtaniei. Foarte atent, aez prima tav pe pat. A doua tav era camuflat i coninea diferii scorpioni nghesuii unii peste alii, ncercnd s lupte unii cu alii pentru a-i face un locuor. Cei mai mari, de vreo nou centimetri i ridicau cele mai mici ace, n mod amenintor. Printele i puse mnuile i, cu precizie, lu de coad un exemplar dintre cele mai mari. Scorpionul se ntoarse, ncercnd s scape dintre degetele capturatorului su, ns fr prea mult succes. Imediat dup aceea, cu scorpionul agat cu un clete de ac, printele Alvarado scoase din trusa de instrumente o sering subire care avea n vrf un ac puternic de oel. Cu mare ndemnare, introduse acul n telsonul scorpionului, care conine glandele cu venin. Puin cte puin, ncepu s extrag lichidul transparent i-l depozit ntr-o sticlu mic acoperit cu un capac de gum. Tityus imei era scorpionul cel mai periculos din lume. Locuia n cordiliera statului Portuguesa, n Venezuela. Lung de nou centimetri, avea doi cleti i un ac n coad prin care inocula veninul. O doz minuscul introdus n circuitul sangvin omora o persoan n cteva secunde, paraliznd-o. Printele Alvarado a descoperit aceast specie cnd a petrecut civa ani ca misionar n pdurile Venezuelei i observase marea rat de mortalitate provocat de venin printre locuitorii de acolo. Odat extras o cantitate suficient de venin pentru a ucide o ntreag turm de oi, asasinul puse exemplarul pe a
296

doua tav. Apoi, puse din nou ustensile eclesiastice pe prima tav, nchise valiza i introduse cifrul. i terse sudoarea cu un prosop i se bg n micul pat. Acum i rmnea doar s atepte pn la ora opt seara, ora stabilit pentru ntlnirea cu bibliotecarul Beinecke. Trebuia s se ntlneasc cu el cu jumtate de or nainte de cin. Hotelul su era situat pe Stampfenbachstrasse, la puine minute de hotelul Baur au Lac. Mai avea dou ore la dispoziie pentru a se odihni. De pe pat se uita fix la sticlua ce coninea periculosul venin. Dilema era cum va proceda s l introduc n corpul acelui nenorocit de bibliotecar evreu, care i producea attea neplceri marelui maestrului al Cercului Octogonus. Soneria telefonului l trezi pe printe. Bun seara. Este ora apte, spuse recepionerul de la captul liniei. Cnd cobori putei s v ridicai paaportul. Foarte bine, mulumesc mult, rspunse printele Alvarado n timp ce punea telefonul n furc. Aezat pe pat, se dezbrc i, aezat n genunchi, ncepu s se flageleze cu biciul cu inserii metalice. ncepu s i se roeasc spatele, pn cnd, la a noua flagelare, nite fire subiri de snge ncepur s i curg pn la nivelul feselor. Dup ce s-a rugat n tcere, printele Alvarado se ndrept spre du i ls s i curg ap cald peste rni. mbrcat ntr-un elegant costum negru, o cma alb i o cravat neagr, printele Alvarado lu de pe mas o legtur de bancnote, o trus cu seringi de diferite mrimi i micul recipient de cristal ce coninea periculosul venin. Dup ce-i fcu semnul crucii n faa oglinzii, iei pe hol i cobor scrile. Cnd se pregtea s ias, recepionerul l opri. Domule, iat paaportul dumneavoastr. Nu mai avem nevoie de el. Printele Alvarado lu documentul i iei pe u n grab spre obiectivul su. Dup cteva minute ajungea n faa elegantului hotel Baur au Lac. Cu pas hotrt, pentru a evita ca portarul s l ia la ochi, se ndrept spre bar. Acolo stabilise se
297

ntlneasc cu David Corcoran, colecionarul de Biblii, care urma s i-l prezinte bibliotecarului ef al Bibliotecii Beinecke de la universitatea Yale. Este un tip ciudat i mai ales unul dintre cei mai mari experi n codice ale secolelor XIV i XV, i spuse Corcoran. Jumtate de or dup, Aaron Avner trecea de recepie i se ndrepta spre bar. Bun ziua, David, salut profesorul Avner. Bun ziua, Avner, rspunse Corcoran. Permite-mi s il prezint pe Olivier Guidri, unul dintre cei mai buni vntori de cri rare. Printele Alvarado se ridic de pe fotoliul englezesc pe care era aezat i i strnse mna btrnului. E o onoare s v cunosc, spuse Guidri n timp ce i strngea mna lui Aaron Avner cu putere. Luai loc, v rog. Vrei s bei ceva? i ntreb Corcoran pe cei doi invitai. Eu vreau o ap tonic cu ghea i lmie, rspunse Aaron. Eu voi bea o cup de ampanie, rspunse Guidri la rndul su. David mi-a spus c suntei vntor de cri rare. Ce vrea s spun? ntreb Aaron interesat. Ocupaia mea e s caut cri rare pentru colecionari din toate prile lumii. De exemplu, un client din Tokio m contacteaz pentru a face rost de o carte special. S presupunem c este vorba de un codice samurai din secolul al XVI-lea scris de Torii Mototada. Eu fixez un pre mediu clientului, care, n plus, se ocup de cheltuielile mele pentru cltorii, deplasri i mite. Mite? exclam bibliotecarul. Da, de multe ori trebuie s mituim pe cineva pentru a localiza o pies sau ceva de genul, rspunse Olivier Guidri. Cum stabilii preul? Mai nti, stabilesc un pre fix bazat pe costul pe care l are piesa n realitate pe pia i apoi stabilesc un pre aproximativ, cam ct ar cere un colecionar pentru acel exemplar. Profitul meu se formeaz reducnd al doilea pre
298

la maximum. Diferena dintre primul i al doilea pre este profitul meu. Ai ajunge pn la furt pentru un exemplar? ntreb Aaron n timp ce l privea pe Guidri fix n ochi. Doar dac apel exemplar ar fi pentru colecia mea personal. n orice caz, putei sta linitit. n treizeci de ani de munc niciodat nu a trebuit s recurg la furtul vreunei cri. Mi-a fost de ajuns un cec de-al bncii elveiene pentru a o obine, rspunse Guidri n timp ce i zmbi lui Aavner i lui Corcoran. Permitei-mi s v ntreb: ce exemplar ar fi demn de nclcarea regulii de a nu fura? ntreb Aaron n timp ce sorbi din apa sa tonic. Lsai-m s m gndesc Poate Manuscrisul Voynich, care se afl la o bibliotec din New Haven, rspunse rece Guidri. De ce este acea carte aa de important pentru dumneavoastr din punct de vedere bibliografic pentru a v risca s o furai? Fr ndoial, pentru c e printre puinele codice care nu s-au putut descifra niciodat. Informaiile pe care le ncifreaz, desenele cu nimfe scldndu-de dezbrcate n acel tip de czi interconectate prin intermediul reelelor de evi, acele constelaii pe care nc le ascunde acea carte Poate Manuscrisul Voynich ascunde mai multe informaii dect cred muli experi. A fi n stare s petrec douzeci de ani ntr-o nchisoare, dac astfel a obine cartea, spuse Guidri cu un ton serios. Un soi de tcere tensionat cuprinse masa unde erau cei trei. Olivier Guidri sparse linitea cu un hohot de rs puternic. Chiar ai crezut? l ntreb pe Aaron. Chiar credei c a fi n stare s mi pun astfel n pericol o reputaie ca a mea? Toi avem un pre, rspunse Aaron Avner n faa privirii nc ncordate a lui Davin Corcoran. Prestigiul meu valoreaz nc prea mult ca s l periclitez cu un furt, spuse sentenios Guidri.
299

Corcoran i privi ceasul i le propuse celor doi interlocutori s ias la cin pentru a continua interesanta discuie. Guidri accept propunerea, dar Aaron ncerc s se fofileze. M scuzai, dar mine este o zi foarte important pentru mine. tii David spuse bibliotecarul. Mine mi prezint descoperirile n faa participanilor la congres. Va fi o zi foarte solicitant pentru acest btrn bibliotecar evreu i trebuie s dorm suficient nct s am mintea limpede. V rog, ne-ar plcea s ne nsoii, l rug Guidri. Nu am ntotdeauna ocazia s-l cunosc pe unul dintre cei mai mari experi ai Manuscrisului Voynich i a secretelor sale. Venii cu noi la cin. Nu, mi pare ru. Sunt prea obosit i trebuie s m retrag acum, rspunse Aaron n timp ce ntindea mna spre Guidri pentru a i-o strnge. Bine, atunci noapte bun, drag Aaron, spuse David Corcoran. Noapte bun, David, rspunse profesorul Avner. Noapte bun domnule Guidri. Noapte bun, profesore, rspunse Guidri vznd cum btrnul se ndrepta cu greu spre recepie i, dup ce-i ceruse cheia, se ndrept spre ascensorul de lemn. Trecnd cteva ore, dup o cin cu stridii, caviar i vin alb de Rheingau, David Corcoran i Olivier Guidri s-au ndreptat la pas spre hotelul Baur au Lac. La intrare, vntorul de cri strnse mna colecionarului de Biblii i stabiliser s se ntlneasc a doua zi pentru a lua micul dejun mpreun i pentru a asista apoi la conferina despre Manuscrisul Voynich a profesorului Aaron Avner de la Universitatea Yale. Peste cteva ore, acel nenorocit de evreu ungar va dezvlui secretele att de bine pstrate ale codicelui ncifrat, iar el va mpiedica s se ntmple asta, gndi Guidri. Dup ce a nconjurat cldirea, Printele Alvarado a descoperit intrarea personalului, din strada Kurt
300

Guggenheimstrasse. Se ascunse ntr-o zon obscur i asasinul Cercului Octogonus a ateptat cu rbdare timp de cteva ore pn cnd zri pe partea cealalt de strad trei femei care preau a fi de origine spaniol, care urmau s intre n hotel pe ua lateral. Femeile intrau n tur la ora aceea. Una dintre ele scoase dintr-o poet mare cu flori o cartel i dup ce se auzi o sonerie i i introduse numrul de identificare, ua se deschise. Cele dou femei care o nsoeau au procedat la fel. Printele Alvarado, care deja se afla la o foarte mic distan de ultima dintre ele, reui s opreasc ua cu piciorul, pentru a evita ca aceasta s se nchid. Dup cteva minute de ateptare, s-a decis s intre. Un lung coridor fcea accesul spre vestiarele femeilor, pe partea dreapt, iar spre cele ale brbailor, pe stnga. La civa metri distan, un lift ngrijit i facilita accesul personalului spre etajele superioare. Printele Alvarado putea s aud vocile din partea cealalt a buctriei, unde se repartizau sarcinile de curare a camerelor. Asasinul a intrat n vestiarul brbailor i a nceput s deschid dulapurile personalului. Din unul dintre ele a luat o cheie dintr-un port-chei verde, cheia universal pentru camerele i suite-urile hotelului. Clugrul intr n ascensor n linite i aps butonul pentru etajul 5. n timp ce vedea rulndu-se numerele ce indicau etajul la care se afla liftul, printele Alvarado i pipi buzunarul pentru a verifica dac nc mai avea sticlua de cristal cu veninul scorpionului. Un scurt sunet l-a trezit la realitate cnd s-au deschis uile. Pstrnd linitea cu care a intrat n lift, asasinul a urcat pn la scri i a cobort la etajul cinci, unde se afla suiteul profesorului Avner. Pe palierul gol dinspre scar, asasinul Octogonus-ului scoase din buzunar o trus mic cu mai multe seringi de mrimi diferite. Unele conineau lichide de diferite densiti. Printele Alvarado a ales una dintre ele, a nchis trusa i a pus-o n buzunarul jachetei. Mergnd lipit de perete, asasinul se ruga ca nimeni s nu deschid ua camerei i astfel s fie descoperit. Dac s-ar
301

ntmpla aa ceva, ar trebui s dea o grmad de explicaii detectivilor hotelului i, sincer, prefera s evite asta. n sfrit, ajunse la captul palierului i i lipi urechea de ua suite-ului lui Aaron Avner. Nu auzi niciun sunet, aa c scoase din buzunar cheia universal, o bg n ncuietoare i deschise ua. Se apropie n linite de umfltura care se observa ntre cearafurile de pe pat care emitea nite sunete asemntoare sforitului. n lumina lunii care intra prin fereastr, printele Alvarado cut urechea lui Aaron Avner i, cu rapiditate, introduse acul seringii n piele i mpinse pistonul seringii. Un lichid alb ntr n capul bibliotecarului. n timp ce se gndea prin vis c i picase ceva de ureche, Aaron Avner se trezi i ncerc s aprind lumina de lng pat. Cnd s o fac, vzu o umbr micndu-se foarte aproape de el. Domnul Guidri? ntreb bibliotecarul nc adormit. Da, eu sunt, rspunse printele Alvarado. Ce cutai dumneavoastr aici? Procedamus omnes n pace, progresm toi n pace, spuse asasinul n voce abia perceptibil. Aaron era aezat n pat i-l fixa pe vntorul de cri fr s neleag ce fcea n realitate acolo, aezat n faa lui. Dintr-o dat, o durere foarte puternic a extremitilor l-a obligat s se arunce n pat. Ce mi-ai fcut? Ce mi-ai injectat? ntreb Aaron panicat. Nu v facei griji, profesore, rspunse printele Alvarado. Este numai un tranchilizant. Mai nti v va paraliza extremitile, apoi vei simi o stare de somnolen i corzile vocale nu vor mai emite niciun sunet. Acela va fi momentul ales pentru a v ntlni cu Dumnezeu, Stpnul nostru. n ciuda faptului c Aaron se chinuia s stea n pat, observ cum membrele sale inferioare nu rspundeau ordinelor date de creierul su. Fr ndoial era paralizat n totalitate. Singurele sunete pe care putea s le emit semnau cu mieunatul unui motan. Globurile sale oculare
302

erau singura lui parte din corp care puteau s i urmeze ordinele date. Aa a reuit s vad cum Olivier Guidri, cu mnui pe mini, pentru a evita s-i lase amprentele, i strngea hrtiile, fotografiile, documentele, manuscrisele i celelalte materiale despre Manuscrisul Voynich, care erau strnse n nite mape roii i le-a bgat ntr-o valiz metalic. Aaron, paralizat pe pat, observa impotent cum acel brbat se alegea cu toat munca lui din ultimii douzeci de ani de zile. Dup ce termin de cules tot materialul, printele Alvarado scoase din jachet trusa neagr. Scoase o seringa Anel, un model folosit pentru tratarea afeciunilor canalelor lacrimale. Dup, asasinul Octogonus-ului scoase micua sticl de cristal i cu acul strpunse capacul de plastic. ncepu s mping pistonul milimetru cu milimetru i introduse n sering puternicul venin de scorpion. Odat terminat operaiunea, aez seringa pe mas n faa privirii terorizate a lui Aaron, care, imobil, aezat pe pat, nu l slbea din ochi. n continuare, asasinul scoase nite lentile foarte puternice din buzunar i se apropie de bibliotecar cu seringa cu venin n mn. Ochii lui Aaron ncepur s lcrimeze. Creierul su, nc viu, ncepea s dea primele semne de alert. Fr ndoial i rmseser puine clipe de via. Printele Alvarado ncepu s recite un soi de oraie n timp ce agita n mna stng seringa Anel cu venin. Ab esse ad posse valet consequentia, de la fiin la putere se prevaleaz consecina, ab esse ad posse valet consequentia, ab esse ad posse valet consequentia, repeta ntruna asasinul Cercului Octogonus n timp ce se apropia tot mai tare de victim. Cnd i separa o distan de puini milimetri, Aaron a putut s vad cum asasinul i mplnt acul n canalul lacrimal i introducea, puin cte puin, veninul n interior. Durerea era insuportabil. Putea simi cum veninul de la Tityus imei ncepea s-i invadeze creierul, corpul, circuitul sangvin. Dup cteva secunde i dup ce scoase un sunet gutural din profundul gtlejului, inima lui Aaron ncet s
303

mai bat. Asasinul, dup ce a verificat dac trupul bibliotecarului nu mai avea semne vitale, strnse toate ustensilele sale mortale, le introduse din nou n trus, nchise valiza metalic i, dup ce stinse lumina, iei din suite, nchiznd ua dup el. nainte, scoase din buzunar un octogon din pnz i l ls deasupra cadavrului lui Aaron Avner. Puine minute dup, asasinul Cercului Octogonus se pierdea pe strzile plouate ale Zurichului. n cea de-a doua camer din locuina de la hotelul Bristol, printele Alvarado ridic telefonul i form numrul de la Villa Mondragone. Bun seara, Villa Mondragone, rspunse doamna Miiller. Bun seara, vreau s vorbesc cu monseniorul Przydatek, spuse clugrul. Un moment, v rog, ceruse femeia. Dup cteva secunde, o voce de la captul cellalt al firului rspundea la telefon. Da, spunei. Sunt monseniorul Przydatek, spuse secretarul cardinalului Lienart. Fractum nec fractuem, favoare pentru favoare, spuse printele Alvarado dup o scurt pauz. Silta nec silto, tcere pentru tcere, rspunse polonezul. Misiunea s-a mplinit, spuse asasinul Octogonus-ului. Bine, foarte bine, rspunse Przydatek. Avei toate hrtiile? Da. Ce trebuie s fac cu ele? ntreb printele Alvarado. Mine diminea trebuie s vii la Roma i s mi le dai personal. Eu i le voi da marelui maestru al Cercului Octogonus, spuse secretarul lui Lienart. Frate, ai fcut un mare serviciu Bisericii i Sanctitii Sale. Ai protejat interesele adevratei credine, n faa dumanilor notri. Acum odihnii-v i, dup cum v-am ordonat, ntlnii-v cu mine mine la Roma. Apoi, monseniorul Przydatek nchise
304

telefonul. Clugrul polonez avu nite momente de fericire n timp ce se tolni pe fotoliul micuei sale camere din Villa Mondragone. Eminena sa se va bucura tare mult cnd va afla vestea morii btrnului bibliotecar evreu, gndi secretarul n timp ce ridic telefonul i form numrul dintrun birou al Palatului Apostolic, n Vatican. Bun seara, eminen, salut Vaclav Przydatek. Bun seara, monsenior, rspunse Lienart. Cercul s-a nchis din nou. Obiectivul a fost atins, dup cum ai ordonat, eminen. Foarte bine, fidele Przydatek. Mine sear atept s am n mn hrtiile n discuie. Aa va fi, eminen, rspunse secretarul. Bine, sper spre binele tu ca totul s decurg conform planurilor, spuse cardinalul August Lienart n timp ce nchidea telefonul, terminnd astfel conversaia cu monseniorul Przydatek.

***
Villa Mondragone Pe la zece dimineaa, Jack Brown auzi apropiindu-se sunetul unei sirene. Aplecnd-se pe balcon a vzut cum pe strada ngust urca spre hotel Alfa Romeo-ul inspectorului Martelli. Dintr-o singur nghiitur termin cafeaua amestecat cu ap pe care o avea n can, apuc jacheta i un carneel de notie i cobor rapid scrile. Deja pe strad vzu cum comisarul Martelli continua s se apropie n vitez cu sirena albastr pornit. Ajungnd la u, poliistul scoase capul pe fereastr i-i ordon lui Brown s urce n main. n timp ce conducea, oficialul de la Departamentul de Criminalistic era tcut. Ce se ntmpl? ntreb ziaristul. Ia mapa de pe bancheta din spate i citete ce scrie n ea, rspunse Martelli. Brown se ntoarse i cu oarecare dificultate a ajuns la mapa roie cu mai multe pagini scrise la main n interior. Ziaristul de la Boston Globe ncepu s le citeasc n timp ce
305

vehiculul poliiei se afunda pe strzile nguste romane. Martelli a deconectat sirena pentru a-l lsa pe Brown s se concentreze la citit. Incredibil, cu totul incredibil continua s spun Brown printre dini n timp ce trecea de la o pagin la alta. Dup cteva minute, inspectorul Martelli l ntrerupse. tii cine este proprietarul vilei Mondragone? Un cardinal, cred, rspunse Brown. Dar nu un cardinal oarecare. Acest raport a fost redactat pentru ageni ai SISMI, serviciul de inteligen militar. Acea vil spre care ne-am pornit aparine, nici mai mult, nici mai puin cardinalului August Lienart, atotputernicul ef al Entitii, explic Martelli. Ce e aia Entitate? ntreb Brown. Serviciile de inteligen ale Statului Vatican. Nu tiam c preoii au un CIA al lor. Da, dei se cunotea sub un alt nume. Sfnta Alian sau Entitate, cum se cunoate acum, a fost creat din ordinul papei Pius al V-lea n 1566 pentru a o omor pe regina Elisabeta a Angliei. Cu trecerea secolelor, Entitatea a participat la operaiuni obscure. A ucis militari napoleonieni n timpul ocupaiei Romei, i-a lichidat pe liderii garibalditi n timpul rzboiului de unificare a rii noastre la mijlocul secolului al XIX-lea cu scopul de a continua s protejeze interesele Statelor Papale, au finanat i sprijinit Rzvrtirea de Pati a irlandezilor catolici mpotriva englezilor protestani, n 1916 i au ajutat la ascunderea de justiia internaional a diferii criminali de rzboi naziti, cum ar fi Adolf Eichmann, Josef Mengele sau generalul SS, Hans Fischbock. Ia te uit, sunt toi o podoab rar! spuse Brown. i acum, rezult c actualul ef, aa numitul Lienart, August Lienart, preciz Martelli. Da, Lienart. Rezult c Lienart este stpnul vilei Mondragon i eful serviciilor de inteligen ale Vaticanului i, din pur ntmplare este interesat de tot ceea ce are legtur cu Manuscrisul Voynich, spuse Brown n timp ce i verifica carnetul de notie i mapa pe care tocmai i-o
306

napoiase comisarului Martelli. Dintr-o dat i aminti de ceva ce i povestise Matteus Plach, colecionarul din Florena. Brown, aproape euforic, i ordon poliistului s trag pe dreapta. Ateptai, ateptai. Oprii-v! strig Brown ridicnd mna la Martelli, care nc nu oprise maina. Suntei nebun? Vrei s ne omori pe amndoi? replic ofierul de poliie n timp ce se oprea, aproape derapnd pe acostamentul ngust. Nu sunt nebun. Sunt foarte zdravn la cap. Tocmai miam amintit o chestie pe care mi-a spus-o Planch cnd am fost la el acas, n Florena. Mi-a povestit c dup sfritul asediului castelului Montsgur n 1244, participanii la cruciad, la ordinele Papei, au ars de vii pe rug aproape cinci sute de brbai, femei i copii. Din acel mcel au supravieuit doar trei catari: Bartolom Castres, Henri Planchet i Arefast Blienart. Planch mi-a povestit c unul dintre ei s-a dovedit a fi un trdtor, a fost cel care le-a artat cruciailor modul n care s intre n castelul Montsgur printr-o intrare secret. i ce are de-a face o ntmplare din secolul al XIII-lea cu acest Lienart? ntreb comisarul. Lsai-m s v explic. Matteus Planch mi-a povestit c Bartolom de Castres a fost ars dup civa ani pe rug, dup cte tiu au rmas doar Henri de Planchet i Arefast de Blienart. Unul dintre ei era trdtorul. Cei trei catari perfeci fugari de la Montsgur au luat legtura n Paris cu Roger Bacon, un englez specialist n criptologie i criptanaliz, care a fost autorul Manuscrisului Voynich. Blienart a plecat din Paris dup cteva luni, iar Bartolom Castres i Henri Planchet l-au convins pe Bacon s ncorporeze pe pagina din dreapta cu numrul 25 i pe pagina 26, cea din stnga a codicelui diferite date care ar demonstra c Blienart e cel care i-a trdat pe catarii de la Montsgur. Carlton Sherman, un prieten de-al profesorului Avner, care lucreaz pentru NSA, ne-a spus c textul ncifrat prea scris n alt stil dect celelalte pagini. La pagina cu pricina era stipulat un nume: Arefast de Blienart.
307

Restul textului vorbea despre un mcel i despre o trdare. De asemenea, aprea la pagina 25 dreapta un dragon ciudat. Sherman credea c putea s fie vreun simbol al trdtorului i reanaliznd mapa unui prieten de la SISMI, a descoperit c simbolul cardinalului Lienart e un dragon. Urmresc ceva pierdut, se confes comisarul Martelli. Ploaia a nceput s loveasc n capota mainii. Matteus Planch mi-a spus c Henri Planchet, rud de-a sa, i-a schimbat numele n Planch cnd s-a refugiat n nordul Italiei i c Arefast Blienart a fcut la fel, l-a schimbat n Lienart cnd s-a refugiat n Paris. Acum rezult c cineva cu acelai nume a acelui Arefast de Blienart, sau mai bine spus, Arefast de Lienart apare din nou n cercetarea noastr a ciudatelor ucideri a tuturor celor care au avut vreun contact direct sau indirect cu Manuscrisul Voynich, spuse Jack Brown. Incredibil! exclam Martelli n timp ce fluier lung. Ceea ce nu neleg este de ce pe acel cardinal l preocup att de mult o crim care s-a mplinit acum aproape apte sute de ani. Nu cred c vom putea s l reinem pe acest Lienart pentru un asasinat n mas de patru sute cincizeci de brbai, femei i copii n 1244. Dar poi pentru cele cinci asasinate ale lui Gordon Rugg, Elizabeth Gwyn, Petrus Rees, Peter Hazil i a profesorului Roberto Lendini i pentru cele dou tentative de omucidere, cea a printelui Marcelo Giannini i a lui Matteus Planch, rspunse Jack Brown. Sunt apte asasinate, nu cinci, rspunse comisarul Martelli n faa privirii pline de uimire a ziaristului. Acum cteva zile am aflat prin Interpol c cineva l-a asasinat n Houston pe un om de tiin de la NSA, Jonas Finch i de asemenea n Maryland cineva l-a omort pe analistul de la NSA, Carlton Sherman. De ce nu mi-ai spus mai demult? Autorul asasinatului lui Finch nc este cutat, ns n cazul asasinului lui Sherman, un agent de la NSA a reuit s l ciuruiasc cu gloane. Asasinul nu avea niciun act de identificare, avea doar un octogon de pnz, pe care l
308

pusese deasupra cadavrului analistului. Eu doar a trebuit s introduc datele acelui octogon n calculatorul Interpolului i au aprut cele dou nume. Din aceast cauz tiu c sunt apte asasinate, i nu cinci. Cadavrul lui Finch avea i el deasupra un octogon de pnz. S mergem la Villa Mondragone s vedem ce putem descoperi, spuse comisarul de poliie n timp ce puse lumina intermitent pentru a se putea ntoarce pe oseaua SS-215, care traversa inima oraului Frascati. Restul drumului s-a desfurat n cea mai absolut linite. Unicul sunet care se auzea era acela al tergtoarelor ndeprtnd apa care cdea peste geamurile mainii. Nici Brown, nici Martelli nu au mai scos niciun cuvnt. Poate pentru c tiau c suspiciunile lor ar putea deveni realitate la civa kilometri distan. Exact nainte de a ajunge la Frascati, maina o lu la stnga pentru a urca pe osea pn s ajung pe un drum ngust la dreapta, numit Via Selve di Mondragone. Zgomotul pietriului din drum ddu natere unei viziuni care lui Martelli i lui Brown li s-a prut fantasmagoric. Pe vrful colinei, printre cea se zrea o construcie magnific de culoare maro. n final, drumul ddea ntr-un grilaj mare de fier cu doi ngeri de piatr de ambele pri, care avea deschidere la o autostrad mai ngust, ncadrat de chiparoi. Grilajul era deschis, aa c Martelli trecu de el. Cu ct autostrada urca, drumul se ngusta din ce n ce mai tare, pn cnd ddea ntr-o pia mare care fcea accesul la intrarea principal din vil. Imediat dup ce a oprit maina, Brown a deschis ua i a alergat pn la partea din dos a casei pentru a nu fi vzut. n timp ce alerga, a auzit cum cineva n spatele su deschise ua principal i merse pn la maina comisarului Martelli. Ce vrei? ntreb, doamna Mller cu accent german aplecndu-se la geamul mainii poliistului, mpiedicndu-l s deschid portiera. Sunt comisarul Martelli, de la Secia de Criminalistic, se prezent n timp ce i prezent femeii o insign
309

strlucitoare. i ce dorii de la noi? ntreb n continuare femeia. nainte de toate, s v deprtai de u i odat intrat n cas, s vorbesc cu cardinalul Lienart, spuse Martelli cu un ton amenintor. Foarte bine, urmai-m, spuse doamna Mller n timp ce i fcuse un semn domnului Mller, care se afla la civa pai, narmat cu o puc de cas. Spunei-i grdinarului s lase puca pe pmnt i s vin spre noi n linite, i ordon Martelli doamnei Mller. Nu e el grdinarul. Este soul meu i putei s i-o spunei direct. Vorbete italiana, ca dumneavoastr, rspunse femeia pe un ton mai degrab strident. Dumneavoastr, puca jos! Lsai-o pe sol i venii spre mine cu minile n fa, ordon Matelli. Mller se aplec i ls puca cu lunet pe sol la vederea comisarului. Arma se caracteriza prin puterea i prin precizia foarte mare. Fostul membru al SS Ulrich Mller obinuia s o foloseasc pentru capturile mari. Mi s fie, ce puc avei! Ciudat, prin zona asta este interzis captura mare, spuse Martelli n timp ce admira puca. Nu e pentru vntoare, rspunse Ulrich Mller. Aa, nu? i atunci, pentru ce deinei o asemenea eav? ntreb din nou comisarul. Pe aici nu sunt elefani, sau cel puin, aa cred. O am pentru a-i speria pe curioi sau pe posibilii hoi care ncearc s intre n Vila Mondragone. Bine, pi acum c tot ne cunoatem, voi rmne eu cu asta i dumneavoastr v putei retrage, ordon Martelli n timp ce i art puca tocmai confiscat. La civa metri de acel loc, printr-o fereastr mare, monseniorul Vaclav Przydatek observa scena. La intrarea n hall, primul lucru care i-a atras atenia ofierului de poliie a fost marele dragon naripat ce aprea gravat pe marmura din podea. Poate c acel scut avea ceva de-a face cu misterul Manuscrisului Voynich.
310

Este foarte frumos acest dragon, spuse Martelli. Ce semnific? Este simbolul scutului de arme al familiei Lienart, rspunse doamna Mller fr a da prea mult importan ntrebrii. ntre timp, Jack Brown ncerca s intre n cas prin aanumita grdin secret. Ziaristul scoase din portofel o carte de credit i o introduse n crptura porii de acces spre galeria din interior. Dup o uoar pocnitur, ua se deschise. Brown ncerc s aud vreun sunet, fr prea mult succes. l voi anuna pe monseniorul Przydatek. Ateptai aici i nu atingei nimic, i ordon doamna Mller comisarului Martelli. Voi sta aici, voi pstra linitea i voi fi cuminel, rspunse poliistul cu un soi de sarcasm n timp ce strngea n mini o pies de porelan din secolul al XVII-lea i se prefcea c o va lsa s cad sub privirea scruttoare a stpnei cheilor din cas. Dup cteva minute, apru n faa lui Martelli clugrul polonez. Bun ziua, sunt monseniorul Przydatek, secretarul personal al eminenei sale, cardinalul Lienart, Cu ce v pot ajuta? ntreb clugrul. Oh, voi, oameni ai Bisericii, mereu att de serviabili cu sufletele din turma de credincioi, rspunse Martelli fr s renune la sarcasm. Urmai-m pe aici, v rog, astfel vom putea vorbi n linite, l invit Przydatek, n timp ce se ndrepta spre Sala Cariatidelor. Casa aceasta este impresionant cu adevrat, mrturisi Martelli n timp ce admira, n drumul su, minunatele fresce de pe tavan. Aceast reedin aparine familiei Leinart din 1621. Ba chiar, mai muli pontifi supremi au dormit n cteva dintre dormitoarele vilei Mondragone, explic Przydatek. Impresionant! exclam din nou poliistul n timp ce urma ndeaproape paii clugrului polonez.
311

De la un etaj superior, Brown l observ pe secretarul lui Lienart explicndu-i lui Martelli diferite aspecte ale vilei. n linite maxim, ziaristul de la Boston Globe trecuse din camer n camer care comunicau una cu alta prin ui. n fiecare dormitor se afla un pat, un scaun i un rezemtor pentru rugciune. n unul dintre alcovuri, Brown verific sertarele i descoperi o pung neagr cu un fermoar. n interior se afla un paaport american i un carnet de conducere de New York pe numele de Emery Robert Mahoney. Tipul care aprea n fotografia din paaport ziceai c e un agent de pe Wall Street, dac nu ar fi purtat gulerul care arta c era sacerdot. Brown travers alt u i ajunse n alt dormitor. n sertarul dulapului era un paaport olandez cu numele Wilhelm Ter Braak. Ziaristul ls din nou documentul la locul su, nchiznd sertarul. Ieind pe palier, o vzu de departe pe stpna cheilor, care fcea un apel. Cu cine o fi vorbind?, gndi Jack. Cu un etaj mai jos se desfura discuia dintre Przydatek i comisarul Martelli. A dori s vorbesc cu cardinalul Lienart, spuse ofierul de poliie. Asta nu va fi posibil, rspunse Przydatek. De ce nu este posibil? insist din nou Martelli. Eminena sa, cardinalul Lienart este foarte ocupat i, n orice fel, chiar dac ar fi fost la reedin, dumneavoastr nu ai avea suficient putere pentru a-l interoga. Cardinalul Lienart este cetean al Statului Vatican, prin urmare, este un cetean strin care se bucur de imunitate diplomatic. Italia trebuie s respecte imunitatea i legile internaionale, spuse Przydatek cu severitate. De ce intrai n defensiv, monsenior? Eu doar am spus c vreau s vorbesc cu cardinalul, nu s-l interoghez, preciz comisarul Martelli. Deja v-am spus c este absolut imposibil. V recomand s cerei o audien la Vatican pentru a discuta cu eminena sa. Bine, dat fiind faptul c dumneavoastr suntei aici i
312

nu suntei cetean al Vaticanului, ai putea s mi spunei cine sunt urmtorii tipi, spuse eful Diviziei de Criminalistic n timp ce niruia pe masa din secolul al XVIII-lea fotografii alb-negru cu cadavrele prinilor Andr Lamar i Wilhelm Ter Braak. Monsenior-ul Przydatek lu fotografiile i le privi pe ndelete. Nu tiu cine sunt. Lsai-m s v-o spun eu, spuse Martelli n timp ce-i smulse fotografiile din mn. Asta a murit n biblioteca de la Universitatea Pontifical Gregorian din Roma n timp ce ncerca s l omoare pe bibliotecar. Cellalt s-a sinucis dup ce eu nsumi l-am mpucat n umr. S-a aruncat pe o fereastr i a sfrit strpuns asemenea unui pui ntr-un trident de-al lui Neptun. V-am spus deja c nu tiu cine sunt, insist din nou Vaclav Przydatek. Cel mai ciudat lucru dintre toate este c ambii purtau cu ei un octogon din pnz n buzunare. Unul ca acesta, spuse Martelli n timp ce arunc unul pe mas. Nu tiu ce poate nsemna acea pnz. mi pare ru, dar sunt foarte ocupat, se scuz secretarul lui Lienart. Permitei-mi s emit ipoteze. Acest octogon de pnz este simbolul unui grup de asasini condui de cineva foarte puternic, omorndu-i din 1630 pe toi cei care ar avea contact cu o carte misterioas. n ultimele luni, mai muli experi criptanaliti i criptografi au fost asasinai n diferite coluri ale lumii i unicul lor numitor comun este acea carte, Manuscrisul Voynich, i acest octogon de pnz. i de ce credei dumneavoastr c a putea s am vreo legtur cu toate astea? ntreb clugrul. Am avut drept pist mai multe misterioase apeluri pn aici, pn la Villa Mondragone. Dar tii un lucru? anun Martelli. Am decis s i cer judectorului un ordin de percheziie a ntregii Vile Mondragone. tiu c aceast reedin nu este teritoriu al Vaticanului, avnd n vedere c se afl pe teritoriu italian. Aa c am hotrt s pun piciorul n fiecare col al acestei case pn voi gsi vreo
313

prob mpotriva dumneavoastr sau a efului dumneavoastr. Bine, pi pn s se ntmple asta, v rog s abandonai imediat proprietatea. Data viitoare cnd ne vom vedea, s avei un ordin judectoresc la mn. Ori nu v voi adresa niciun cuvnt, spuse monseniorul Przydatek n timp ce printr-un interfon a anuna pe doamna Mller s l nsoeasc pe oaspete pan la ieire. Escortat de stpna cheilor pe marile culoare ale vilei Mondragone, comisarul Martelli continua s vorbeasc cu voce tare pentru ca Brown s l aud. Bine, atunci eu plec, dar m voi ntoarce cu un ordin judectoresc, spuse. Afar ajuns, comisarul Martelli se ndrept spre maina sa, parcat la civa metri mai ncolo. Deschise portiera i l descoperi pe Brown ntins pe podeaua de la bancheta din spate pentru a nu putea fi vzut de Henrietta Mller. Maina porni pe drumul care cobora pn la intrare. La prima curb, Brown se mutase pe bancheta din fa. Ai descoperit ceva? ntreb ziaristul. Nu, dar sunt sigur c acel pop ascunde ceva, rspunse Martelli. Cnd i-am artat fotografiile cadavrelor celor doi tipi care au ncercat s-i asasineze pe printele Giannini i pe Matteus Planch, s-a schimbat la fa. Doar asta? exclam Brown. Doar asta ai obinut? O expresie pe o fa? tii ce? Am aproape treizeci de ani de cnd sunt poliist i am interogat tot felul de delincveni, vinovai i nevinovai i pot s te asigur c expresia clugrului luia n momentul n care s-a uitat la fotografii a dat de neles c i cunoate pe cei doi defunci, pled Martelli. Sunt sigur c acel polonez i eful su tiu ceva ce vor s ascund i eu nu sunt acum disp Cnd comisarul Martelli nu-i terminase nc fraza, se auzi un foc de arm. Poliistul i fix colegul cu privirea i simi o durere ascuit n spate. Un glonte tras de un lunetist tocmai perforase sptarul scaunului su i i trecuse prin umrul stng.
314

Manevrnd cu for volanul, poliistul scoase maina Alfa Romeo de pe drum pentru a ncerca s ias din vizorul presupusului lunetist. Dintr-o dat, se auzi o nou mpuctur. De data aceasta, glontele se nfipse n portiera oferului. Brown, cu o ran adnc la cap, ncerca s ias pe la portiera sa, trindu-se prin tufi. Martelli, care sngera puternic din spate, apucase radioul din main i chem ajutoare. Pn vor ajunge ajutoarele, rmnem aici. Nu putem risca ca acel lunetist s ne aib n vizorul lunetei, ordon Martelli cu pistolul n mn. Pe deasupra, nu tiu unde ar putea s fie fiul la de cea neam. Cine credei c a tras? ntreb Brown n timp ce ncerca s i opreasc sngerarea de la frunte cu o batist. Cu siguran nu e preotul la. Are unghiile prea curate pentru a i le murdri cu ceva de genul sta. Sunt sigur c a fost pzitorul tufiurilor, ori ce o fi. Puca pe care i-am confiscat-o era de mare precizie, dei adevrul e c trebuie s-i fiu recunosctor c intete att de prost, spuse Martelli n timp ce trase un foc n aer. De ce tragei? ntreb Brown. Ca s-i dau de neles dobitocului luia c suntem narmai i c dac-i arat botul pe aici, nu voi evita s i-l zbor, rspunse Martelli n timp ce fcea din ochi. Dup jumtate de or, Brown i Martelli auzir sirenele poliiei apropiindu-se de Villa Mondragone. Iat c vine cavaleria a aptea! l anun Brown pe poliist, a crui chip era din ce n ce mai palid din cauza pierderii abundente de snge. Rezist, prietene Martelli. Ai prea muli fii, veri i nepoi ca s mi-i pasezi mie s am grij de ei. Asta i rpi un zmbet lui Martelli. Dup cteva minute, maina fcut praf era nconjurat de maini ale poliiei i de o ambulan n care fu transportat comisarul pn la spitalul din Frascati. Jack Brown a primit doar ase copci. Cnd mainile poliiei au ajuns pn la uile vilei Mondragone, Ulrich Mller i soia sa, Henrietta, au fost reinui de agenii de poliie de la criminalistic. Monsenior315

ul Vaclav Przydatek a reuit s scape sub pretextul teritoriului protejat ce aparine Vaticanului.

Roma, Italia n aceeai sear, n hotel, i nc avnd cmaa ptat de sngele propriu i de cel al comisarului Martelli, care se recupera n urma rnilor suferite, Jack Brown ridic receptorul pentru a-i povesti profesorului Avner ce se ntmplase la Villa Mondragone. Ceruse recepionerului s i aduc n camer o sticl de bourbon i s i fac legtura cu numrul 41-44-220-50-20, din oraul Zrich. n baia cea mic, Brown ncerc s i ndeprteze cu greu sngele uscat care i murdrise minile, cnd sun telefonul. Domnul Brown? V predau legtura, spuse recepionerul. Bun seara, hotelul Baur au Lac. Cu cine dorii s vorbii? spuse vocea de la cellalt capt al liniei. Bun seara, vreau sa vorbesc cu profesorul Avner, Aaron Avner, accentu Jack. n mod ciudat, apelul ntrzia destul de mult pn s fie preluat, cnd dintr-o dat o voce cu accent german rspunse de la cellalt capt al liniei. Da, spunei. A dori s vorbesc cu domnul Avner, v rog, ceru ziaristul de la Boston Globe. Cine suntei dumneavoastr? ntreb vocea. Dar dumneavoastr cine suntei? ntreb la rndul su Brown. Sunt inspectorul Max Fritz, de la secia de omucideri a poliiei din Zrich. Acum mi-ar plcea s aflu cine suntei dumneavoastr, spuse poliistul. Intuind c s-a ntmplat ceva ru, ziaristul nu putea s mai pronune vreun cuvnt. i era fric s mai spun ceva, i c acela i va anuna o nenorocire care era iminent. Sunt Jack Brown. Sunt ziarist la Boston Globe i prietenul profesorului Avner., Ce s-a ntmplat?
316

***

mi pare ru s v anun c asear cineva l-a ucis pe prietenul dumneavoastr, rspunse inspectorul Fritz. Brown a scpat receptorul la aflarea vetii. Aaron Avner era mort. Acel btrn evreu ungur i argos de care se ataase era mort acum. Din receptor, Jack auzi cum inspectorul elveian l striga n nenumrate rnduri. Domnule Brown? Domnule Brown? Mai suntei pe fir? ntreb Max Fritz. Da, mi cer scuze, inspectore. Sunt aici, dar vestea m-a lsat fr cuvinte. Eu i profesorul Avner eram foarte buni prieteni i veste morii sale m-a bulversat, mi pare ru, se scuz ziaristul. Nu v facei griji, v neleg. Acum a vrea s aflu dac mi putei rspunde la nite ntrebri, insist Max Fritz. Da, cum s nu, inspectore. tii dac cineva voia s i fac ru profesorului Avner, sau dac a primit ameninri? ntreb comisarul. Nu, nu cred. Mai mult, Aaron era bibliotecar. Cine s vrea s i fac ru? mini Brown. Nu tiu. Ideea e c ncercm s aflm, faptul e c profesorul a fost asasinat. Pot s v ntreb ceva, inspectore? Normal, spunei. Au gsit oamenii dumneavoastr n suite-ul profesorului hrtii, fotografii sau documente despre o carte veche? Le inea n nite mape roii. Trebuie sa fie vreo douzeci de astfel de documente cu informaii despre o carte, spuse Brown. Nu, mi pare ru. Oamenii mei mi-au spus c nu era nicio hrtie sau document n suite-ul su. Doar documentele personale, paaportul american i carnetul su de conducere, dar nicio hrtie sau document despre o carte. La ce carte v referii? ntreb poliistul. O, nu v facei griji, nu e nimic important. Apropo, inspectore, mi-ai putea spune dac n suite-ul profesorului Avner s-a gsit vreun octogon de pnz sau ceva asemntor? Da, un octogon de pnz. Cineva, posibil asasinul, l-a
317

lsat pe cadavru. Putei s mi spunei ce semnific? cercet inspectorul Fritz. Sper s v pot rspunde peste cteva zile. V promit c v voi telefona. Apropo, ce vor face cu cadavrul profesorului? Nu v facei griji. Un membru al consulatului Statelor Unite n Zrich s-a ocupat de repatrierea cadavrului n SUA la indicaiile Universitii Yale. Dup examinarea medicolegist, v predm corpul profesorului, spuse inspectorul Max Fritz foarte amabil. V mulumesc pentru tot, inspectore. Bun seara, domnule Brown, i permitei-mi s mi prezint condoleanele pentru moartea prietenului dumneavoastr, l comptimi Fritz. Mulumesc mult. Apoi ziaristul ntrerupse convorbirea. n singurtatea camerei sale, n timp ce ddea pe gt pahare de bourbon, unul dup altul, Brown jelea moartea acelui btrn evreu ungur care a ncercat s descopere un secret pstrat de secole ntr-o carte obscur numit Manuscrisul Voynich.

***
New Haven, Connecticut n obscuritatea nopii, prinii Carlos Reyes i Eugenio Cornelius, frai din Cercul Octogonus, se adposteau de ploaie la numai civa metri de ua de urgen a Bibliotecii Beinecke. Trebuiau s rmn acolo pn ce Faetonte le nlesnea intrarea. Misiunea lor era clar. Obiectivul lor trebuia atins pentru binele i sigurana Bisericii Catolice, dup cum ordonase monseniorul Vaclav Przydatek, iar ambii asasini erau dispui s l ndeplineasc. Pe la unsprezece noaptea, i fr s se fi oprit ploaia mcar, ua metalic s-a deschis dinspre interior. Fractum nec fractuem, favoare pentru favoare, spuse Faetonte. Silta nec silto, tcere pentru tcere, rspunser prinii Reyes i Cornelius.
318

Am fost informat cu privire la misiunea pe care trebuie s o ndeplinii, le spuse Faetonte trimiilor Octogonus-ului. Bine, atunci s o ducem la capt ct mai repede posibil, spuse printele Cornelius. Cei trei brbai au pornit pe un coridor ngust pn la scara de urgen, de unde aveau acces la etajele superioare ale bibliotecii. Faetonte se ocupase nainte de deconectarea camerelor de supraveghere din interiorul slilor. Sunt muli paznici? ntreb Reyes. Nu. Doar un paznic btrn, narmat cu un pistol cu care nu a tras niciodat i cu un baston. Aceea este singura aprare care exist n aceast cldire n care sunt adunate attea bijuterii bibliografice valoroase, rspunse Faetonte. Cei trei brbai se aflau n zona birourilor cnd Faetonte le-a odonat celor doi asasini ai Octogonului s atepte n unul dintre birouri. Rmnei aici pn m ntorc. V voi aduce cartea. Dac m vor prinde cu ea, nimeni nu m va suspecta. Pot s spun c profesorul Avner mi-a ordonat s cercetez vreo informaie. Bine, ateptm aici, spuse printele Cornelius. Faetonte iei din birou i se ndrept spre coridor, la etajera unde se afla cartea MS 408. Se sfor s ridice cartea, o strnse ntre minile sale i se ntoarse spre biroul n care l ateptau prinii Reyes i Cornelius. Ordinele pe care le primise de la marele maestru al Cercului Octogonus spuneau c trebuie s nmneze cartea ambilor trimii i s nu adreseze ntrebri. Faetonte travers marea sal a codicelor avnd ca fundal sonor zgomotul ventilatoarelor care menineau temperatura i umiditatea. Deschise ua cu o cartel de siguran i iei spre scar. Cnd se pregtea s urce, s-a trezit fa n fa cu btrnul George, care i fcea rondul de noapte. Nu prevzuse asta. Bun seara, domnule Duke, l salut George. Bun seara, George, rspunse Faetonte. mi fac rondul. De cteva ore avem probleme cu
319

camerele de supraveghere cu circuit nchis, mai ales cu cele de la scara de urgen, spuse paznicul. Bine, George, poi continua. Cnd au trecut unul pe lng cellalt, paznicul observ codicele pe care Milo Duke l avea n mini. Un moment, ordon George. Acela este Manuscrisul Voynich, nu mi-a spus nimeni c n noaptea asta se vor muta cri. Nu i face griji, George. Trebuie s cercetez nite date de care are nevoie profesorul Avner. Apoi l voi duce la locul lui, rspunse Duke pentru a ctiga timp. n orice caz, va trebui s o informez pe doamna Hollingsworth i pe decanul Maynard. Ei tiu c trebuie s m informeze dac dup nchidere se va extrage vreun codice din bibliotec, protest George. n acel moment, ca ieit din umbr, printele Reyes l imobiliz pe George strngndu-l din spate cu mna stng peste gur, iar cu cea dreapt, rapid i implacabil, i introduse un stilet al mizericordiei prin tmpl. S lsm ocoliurile i dai-mi cartea, i ordon lui Duke asasinul Octogonului innd nc stiletul nsngerat n mna dreapt. Iat-l, spuse Faetonte nmnndu-i Manuscrisul Voynich printelui Reyes. n acel moment, fr ca Duke s i dea seama, printele Cornelius se aez n spatele lui, scoase don buzunar un cablu fin din oel acoperit cu ghimpi i cu o micare rapid i-l trecuse prin jurul gtului. n timpul agoniei cauzate de durerea ghimpilor care i ptrundeau n carnea gtului i de lipsa de aer, Milo Duke, cu lacrimi n ochi, abia putea s ngne cteva cuvinte. De ce? De ce? De ce? De? Dup cteva secunde era mort. Faetonte era fiul lui Helios i al Climenei. Cnd a aflat cine era tatl lui, l-a rugat pe acesta s-l lase s i mne caii dinspre Orient. Helios a acceptat i Faetonte i-a determinat pe cai s se rzvrteasc i s cauzeze o mulime de dezastre n lume. Toi s-au jelit lui Zeus pentru ajutor, i
320

acesta a decis s-l ucid pe Faetonte cu un fulger aceasta este acum pedeapsa pe care marele maestru al Cercului Octogonus a impus-o pentru tine. A sosit timpul judecrii morilor i al recompensrii profeilor. Fractum nec fractuem, silta nec silto, favoare pentru favoare, tcere pentru tcere, osndi printele Eugenio Cornelius n timp ce i fcea semnul crucii deasupra cadavrului lui Duke. Cu aceeai discreie cu care intraser n cldirea Bibliotecii Beinecke de Cri Rare i Manuscrise a Universitii din Yale, cei doi asasini din Cercul Octogonus s-au pierdut ntre umbrele strzilor din New Haven cu Manuscrisul Voynich n posesia lor. n dimineaa urmtoare, femeile de la curenie s-au mirat s nu-l vad pe George la recepie i s observe uile blindate ale cldirii nc nchise. Dup o or, una dintre femei l-a sunat pe decanul Clark Maynard i pe bibliotecar, doamna Gayle Hollingsworth, care avea o cheie universal. Cadavrul lui George apru nconjurat de o bltoac mare de snge n palierul scrii de urgen. Trei uniti ale Departamentului de Poliie din New Haven i dou de la poliia din campus au fost primele care au ajuns, sigilnd apoi ntreaga cldire. Vreau s tiu dac lipsete vreo carte, doamn Hollingsworth. nregistrai toate codicele i manuscrisele unul cte unul, ordon decanul Maynard. n timp ce mai marele Universitii din Yale ddea instruciuni personalului din Beinecke, mare zarv se auzi n Grdina Japonez. Mai muli ageni de poliie alergau pe coridoare spre ua din spate a cldirii care se deschidea spre grdina proiectat de sculptorul american de origine japonez Isamu Noguchi. Cnd decanul Maynard ajunse n partea nalt a grdinii, putu zri doar ageni de poliie, personal al bibliotecii i civa studeni privind spre partea joas a grdinii. Drama silenioas se desfura inexorabil ca i cum ar fi fost vorba despre o scen de teatru clasic. ndreptndu-i privirea n jos, vzu corpul gol i plin de snge al lui Milo Duke.
321

Palmele i picioarele fuseser strpunse de groase cuie din fier care l-au imobilizat complet pe asistentul profesorului Avner. De sus, imaginea tnrului era aceea a unui Hristos ndurerat care tocmai fusese crucificat. Pe pmnt, cu nisip alb, cineva trasase un ciudat octogon. Tcerea celor prezeni acolo a fost rupt doar de ipetele aproape isterice ale doamnei Hollingswortth. Domnule decan Maynard, domnule decan Maynard! strig emoionat bibliotecara. Ce se ntmpl? ntreb decanul. Codicele, codicele ncerca s explice doamna Hollingsworth. Ce codice? ntreb Maynard brusc n timp ce o strngea pe doamna Hollingsworth de ambele brae cu intenia de a o liniti. Manuscrisul Voynich nu este. A disprut. MS 408 nu este la locul lui. L-am cutat peste tot i nu apare. Cineva trebuie s-l fi luat din bibliotec, spuse femeia. i cine ar vrea s obin acea carte? Dac jaful ar fi urmrit banii, eu a fi luat Biblia Gutenberg i nu o carte cu un pre inferior a crei semnificaie nu o cunoate nimeni. Nu credei? ntreb decanul Maynard, dar nimeni nu i rspunse la aceast chestiune.

***
New York Chiar la aceeai or, din aeroportul JFK din New York, trei preoi cu paaport diplomatic de Vatican, prinii Carlos Reyes, Eugenio Cornelius i Demetrius Ferrel, prseau Statele Unite cu destinaia Paris ntr-un zbor al companiei Continental Airlines, iar din capitala francez se ndreptau spre Roma ntr-un zbor al Alitaliei. ntr-o valiz cu sigiliile diplomatice ale Sfntului Scaun se afla protejat de o nvelitoare de catifea roie o carte ciudat de 225 mm x 160 mm a crei destinaie erau minile cardinalului August Lienart. Printele Septimus Alvarado se afla de cteva zile n capitala italian ateptnd s fie convocat de ctre naltul
322

maestru al Cerculuo Octogonus. Lui, doar lui, trebuia s i nmneze cele douzeci de mape roii cu documente referitoare la Manuscrisul Voynich pe care le obinuse din camera bibliotecarului evreu asasinat n hotelul din Zurich.

***
Cetatea Vaticanului Sfinia Voastr, ai ordonat s fiu chemat? ntreb cardinalul Lienart din ua biroului papal. Intrai, v rog. Intrai i facei-v comod aici, lng mine. Dai-mi voie nainte s termin de semnat aceste documente, i ceru Sfntul Printe lui Lienart n timp ce secretarul lui i nmna foaie dup foaie i, dup aplicarea parafei pontificale, lsa s cad ceara lichid roie i o tampila cu stema papal. Foarte bine, Giuliano, acuma lsai-m singur cu eminena sa, indic Papa spre asistentul lui. n timp ce secretarul prsea ncperea, Sfntul Printe se adres lui Lienart. Ah, fidele Lienart! Avem timp puin pentru a ne ruga i pentru a ne gndi la nevoile Bisericii, spuse Papa surznd. Aceasta este problema pe care o aduce aceast funcie, Sanctitatea Voastr. Suntei puterea cea mai mare n Biserica Catolic i avei puin timp s vorbii cu Dumnezeu, rspunse cardinalul. n fiecare zi secretarul meu mi trimite la prima or a dimineii o list lung de persoane care nu vor dect s i aduc omagiile Papei: episcopi, cardinali, monseniori, oameni de afaceri i chiar actori afirm Suveranul Pontif. Toi vor s-l vad pe Pap. Nu am timp pentru altceva. Mereu m gndesc c papii ar trebui sa aib mai mult timp s vorbeasc cu Dumnezeu, fiind mai aproape de El, i acum descopr c nu avem att timp ct speram i ne doream. Sanctitatea Voastr, dumneavoastr vei fi un mare Pap. Sunt sigur c vei face ca Biserica s treac pragul secolului. Datoria dumneavoastr va fi modernizarea Bisericii i de aceea i pentru aceea ai fost ales.
323

Fidelul meu Lienart, tii bine c pentru un Suveran Pontif e mai simplu s aib grij de turma aceasta format din mai mult de opt sute de milioane de suflete dect de sufletele curiei, rspunse Papa zmbindu-i larg lui Lienart. Amintii-v mereu, Sanctitatea Voastr, conversaia pe care am purtat-o n noaptea dinaintea alegerii dumneavoastr sub frescele lui Michelangelo, zise August Lienart. Eu voi fi mereu n slujba dumneavoastr i n aceea a Domnului pentru orice sarcin ce mi va fi ncredinat. Eu sunt servitorul dumneavoastr cel mai fidel, Sanctitatea Voastr. tiu bine asta, cardinale Lienart, o tiu bine, murmur Sfntul Printe. Papa rmase cteva momente absorbit de gndurile sale. Fr a nceta s priveasc prin fereastr apusul care ilumina piaa Sfntul Petru, Suveranul Pontif continu s vorbeasc. Suntem foarte singuri, prietene Lienart. Poate ar fi trebuit s refuz sarcina cnd mi-a fost propus de ctre camerling n Capela Sixtin. Am vzut deja, mpreun cu Sanctitatea voastr, trei brbai purtnd Inelul lui Petru. Sanctitatea Voastr probabil va fi ultimul pe care l voi putea vedea. Fiecare dintre ei a ajuns la un moment dat n punctul n care Sanctitatea Voastr se afl acum, n clipa singurtii. Trebuie s v spun c nu exist o soluie pentru asta. Vei rmne aici pn n ziua n care vei muri i cu ct vei tri mai mult, cu att se va prelungi singurtatea dumneavoastr. Vei folosi un om sau altul pentru lucrarea Bisericii, dar cnd munca va fi svrit sau omul ales i va demonstra incapacitatea, Sanctitatea Voastr l va ndeprta i va cuta un altul. Avei nevoie de afeciune, chiar i eu am nevoie de afeciune. Vei putea s avei parte de ea un timp, dar o vei pierde din nou. V place sau nu, Sanctitatea Voastr suntei condamnat la un lung pelerinaj din ziua alegerii dumneavoastr pn n nsi ziua morii dumneavoastr. Este un calvar, Sanctitatea Voastr, pe care abia ai nceput s vi-l asumai i s l
324

parcurgei. Papa rmase czut pe gnduri cu viziunea primelor lumini care tocmai se aprinseser n pia la civa metri sub el. De la fereastr vedea cum numai civa pelerini treceau lent prin piaa Sfntul Petru. Sanctitatea Voatr! spuse Lienart pentru a-i atrage atenia Papei. O, scuz-m! Cnd observ lumea trecnd pe sub fereastra aceasta mi doresc s fiu din nou un preot dintrun sat pe pmntul meu natal, una dintre acele persoane fr nume, fr identitate, cu un viitor care nc se mai scrie. mi doream s fiu un chip n plus printre funcionarii ecleziastici, dar, se pare, Dumnezeu avea pregtit alt munc pentru mine. Se pare c El avea deja scris viitorul meu. Viitorul dumneavoastr, Sanctitatea Voastr, urmeaz a se scrie. Nu a fcut altceva dect s nceap s se scrie. Nu mai suntei un simplu cardinal, nu mai suntei nici mcar Sanctitatea Voastr, Papa. Dumneavoastr suntei Petru, pescarul, i misiunea dumneavoastr este acum de a veghea asupra destinului Bisericii catolice, ca succesor demn i apostol al lui Iisus Hristos, Domnul Nostru, declar cu fervoare August Lienart. Credei, fidele Lienart? Eu cred c Dumnezeu i Duhul Sfnt deja mi scriseser viitorul cnd am fost ales n trecut conclav. n orice caz, nu mai exist cale de ntoarcere, nu-i aa, eminen? replic Papa. Aa este, Sanctitatea Voastr. Nu mai este cale de ntoarcere. Suveranul Pontif rmase din nou pe gnduri, continund s priveasc pe fereastr. Sanctitatea Voastr, ce dorii de la mine? ntreb Lienart cu pruden. O, da! Am trimis s fii chemat s v informez c am hotrt s v numim secretarul de stat al Sfntului Scaun. Am ordonat ca mine diminea Sala de Pres s emit un comunicat informnd presa i restul lumii c dup slujba de mine va deveni oficial numirea dumneavoastr.
325

O, Sanctitatea Voastr! M simt extrem de onorat de ncrederea pe care o investii n mine i trebuie s v spun c nu v voi dezamgi n noua mea misiune i noile responsabiliti fa de Secretariatul statului, spuse cu voce joas cardinalul Lienart, nc revenindu-i de pe urma surprizei. Dar ce se va ntmpla cu cardinalul Lubiani, Sanctitatea Voastr? Cardinalul Lubiani i-a demonstrat deja, cu vrf i ndesat, fidelitatea fa de Biseric i fa de patru suverani pontifi i cred c a venit timpul s se ndeprteze de cteva responsabiliti fa de Dumnezeu i s se odihneasc, spuse Sfntul Printe. M scuzai, Sanctitatea Voastr, dar sunt sigur c cardinalul Alberto Lubiani nu este omul care s se odihneasc. tiu asta, drag Lienart, tiu, zise surznd Suveranul Pontif. De aceea am hotrt s l numesc rector al Universitii Pontificale Gregoriene din Roma. Am dispus s existe o trecere de la ieirea cardinalului Lubiani de la Secretariatul de stat i intrarea dumneavoastr n funcie. De asemenea, am hotrt s-l numesc pe cardinalul Pietro Orsini, nsrcinat pn acum cu Prima Seciune, responsabil al guvernmntului Statului Vatican. Relaiile diplomatice vor fi patronate de cardinalul Gaetano Angelini, n care am o mare ncredere. Sanctitatea Voastr, cum dorii s se fac transferul de putere, dac pot ntreba? i spuse Lienart Papei. Am hotrt ca eminena sa cardinalul Lubiani s i mai exercite funcia pentru nc o sptmn. Ulterior, i voi convoca pe toi membrii Secretariatului de stat i ai colegiului cardinalilor pentru a-i mulumi cardinalului Lubiani pentru munca lui n fruntea secretariatului i pentru a anuna oficial numirea dumneavoastr n funcie. n acel moment, voi citi o scrisoare explicnd motivul alegerii dumneavoastr pentru o responsabilitate att de mare. Pn se va ntmpla asta, dumneavoastr vei continua s v exercitai actuala funcie de consilier pontifical. Foarte bine, Sfinenia Voastr, astfel se va proceda,
326

spuse noul i strlucitorul Secretar de Stat, srutnd Inelul lui Petru. Cnd cardinalul Lienart se pregtea s ias din ncperea Papei, Sfntul Printe i se adres din nou. Apropo, eminen, dup anunarea numirii dumneavoastr, am hotrt s organizm un concert al corurilor vaticane n Galeria Hrilor n onoarea cardinalului Alberto Lubiani, la care doresc s asistai. Apoi voi oficia o slujb i, mpreun cu un mic grup de invitai, doresc s ne nsoii la cina din acea sear, spuse Suveranul Pontif. Va fi o onoare pentru mine, Sanctitatea Voastr. Voi fi acolo, replic Lienart. Noapte bun, drag prieten, spuse Papa la desprire. Noapte bun, Sanctitate, spuse Lienart nchiznd ua fr zgomot i ndeprtndu-se prin lungile i ntunecatele culoare vaticane pe care el le cunotea perfect. Cteva minute mai trziu, cardinalul August Lienart intra n biroul lui pe ntuneric. Cineva trebuie s fi stins toate luminile. Suprat pentru acest gest nepermis, ndrept mna spre ntreruptor. n acel moment, ceva l nspimnt pe puternicul membru al curiei. n strlucirea ferestrei, cardinalul Lienart observ o umbr aezat pe canapea. Cine este acolo? ntreb Lienart ncercnd s-i focalizeze privirea n ntuneric. Sunt eu, monseniorul Przydatek, rspunse umbra. Ce facei dumneavoastr pe ntuneric? ntreb Lienart. Nu aprindei lumina, eminen, v rog, ceru secretarul polonez. Aprinznd luminia de pe masa lui de lucru, Lienart observ chipul lipsit de via al asistentului su privindu-l pe ntuneric. Ce vi s-a ntmplat, Przydatek? Spunei-mi chiar acum. V-o ordon, spuse cardinalul August Lienart. Totul e pierdut. Absolut totul, declar Vaclav Przydatek n faa chipului surprins al lui Lienart. Nimic nu e pierdut dac credina noastr este ntradevr suficient de puternic nct s suportm pedeapsa
327

impus, cum a tiut s o suporte Domnul Nostru Iisus Hristos pe cruce. El nu s-a smiorcit cum o facei dumneavoastr acum. El a tiut s moar pentru ai lui cu onoare, cu curaj i de asemenea cu iubire pentru ceea ce lsa n urm. Poliia a asaltat Villa Mondragone n seara asta i Ulrich a ncercat s ucid un poliist. Agenii i-au arestat pe Ulrich i pe doamna Mller, ngim Przydatek. Nu v facei griji. Poliia nu va gsi nimic n Villa Mondragone, dar dumneavoastr nu trebuia s fi venit aici. Acum poliia italian va ti c v-ai refugiat la Vatican i vor dori s v interogheze, spuse Lienart. Dac dumneavoastr mi ordonai, m voi preda pentru a nu v expune pe dumneavoastr, eminen, pe Sanctitatea Sa i Sfntul Scaun! exclam episcopul polonez. Nu spunei prostii, protest cardinalul. Dac ar ti c eu v-am convins s v predai, m-ar considera complice al dumneavoastr i cu noua mea funcie la Vatican nu mi-a putea permite asta. Ce nou funcie? ntreb secretarul. Drag secretar, cile Domnului sunt de neptruns i aici, la Vatican, de fiecare dat sunt mai convins de asta, spuse Lienart. n urm cu doar cteva minute Sanctitatea Sa m-a informat de numirea mea n calitate de nou secretar al statului Sfntului Scaun. Dar cum? i secretarul Lubiani? ntreb moseniorul Przydatek. E deja timpul ca acel btrn blestemat s abandoneze puterea. Papa e hotrt ca aa s tearg din curie orice urm de predecesor i Lubiani era o urm important, rspunse Lienart n timp ce trgea profund dintr-un trabuc pe care tocmai l aprinsese. Va continua s activeze la Vatican? Pentru c dac o va face, poate fi o piedic important pentru misiunea noastr. A noastr? Fidele Przydatek, va fi misiunea mea, nu a dumneavoastr, i replic Lienart unui Przydatek surprins. Credei-m c mi-ar plcea ca dumneavoastr s v
328

asumai funcia de responsabil al Entitii, dar acel poliist pe care l-a mpucat domnul Mller i acel jurnalist, Jack Brown, se apropie prea mult de mine, iar asta poate fi periculos. n aceste momente trebuie s ne gndim la cineva care s tie s-i asume vinele cum Domnul Nostru Iisus Hristos s-a sacrificat pentru noi toi. Un apel telefonic a ntrerupt dintr-o dat conversaia. De cealalt parte a firului, Giovanni Biletti, supraveghetorul ef al Jandarmeriei Vaticanului, l informa pe cardinalul Lienart despre sosirea a trei maini de poliie italiene la poarta Sfintei Ana. Bine, bine, nu este nevoie, i repeta cardinalul interlocutorului su. Nu, domnule Biletti, nu este nevoie s l deranjai pe cardinalul secretar de stat Lubiani. Cred c discut n birou cu Sfntul Printe i nu vrea s fie deranjat. M voi ocupa eu de aceast problem. Dup ce a pus receptorul n furc, eminena sa l privi piezi pe monseniorul Przydatek. Vreau s v aezai la masa aceea i s scriei o scrisoare. Ce vrei s spunei, eminen? ntreb Przydatek. Foarte simplu. Dac eu m duc la fund din cauza acelui Martelli i a acelui Brown, se va duce i Papa, i onoarea curiei i Biserica Catolic va fi afectat de acest scandal. Adu-i aminte, drag i fidel Przydatek, ce i s-a ntmplat preedintelui Nixon cu cazul acela, cred c se numea Watergate. Ruinea a ptat Casa Alb i preedinia unei ntregi naiuni. Acelai lucru s-ar putea ntmpla aici cu Sfntul Scaun i cu pontificatul, dac acel poliist i acel jurnalist ar descoperi relaia mea cu fraii din Cercul Octogonus. Acum, c am devenit al doilea om n Statul Vatican, credei sincer c dac Martinelli i Brown ar descoperi relaia mea cu asasinatele Cercului Octogonus nu ar ncerca s l implice i pe Pap n asta ca s afecteze prestigiul Bisericii noastre? Misiunea noastr, i n special a dumneavoastr, este asumarea, n caz de nevoie, a responsabilitilor pentru actele noastre. Dar, eminen ncerc s ngaime monseniorul
329

Vaclav Przydatek. Intelligenti pauca, celui care nelege bine, puine cuvinte. Amintii-v de celebra expresie genuflectant omnes n plano, toi ngenunchem la acelai nivel al solului. Cu asta vreau s i spun, fidel Przydatek, c dac eu m duc la fund, se duce i Suveranul Pontif, i cu el i Statul Vatican i Biserica Catolic. Dac v ducei dumneavoastr, v ducei doar dumneavoastr, cum la vremea lui a czut doar Iisus Hristos pe cruce. El i-ar fi putut denuna apostolii ca s l nsoeasc n chinul de la Golgota, dar nu a fcut-o. A tiut s se sacrifice n tcere astfel nct cuvntul Lui i nvturile Lui s continue s se extind n lume prin apostolii Si. Aceasta ar trebui s fie, poate, decizia dumneavoastr, drag Przydatek. S v sacrificai doar pentru ca eu, Sanctitatea Sa, Vaticanul i Biserica Catolic s putem continua misiunea noastr de transmitori ai credinei i ai mesajului Domnului Nostru Iisus Hristos pe Pmnt, i explic Lienart secretarului su. Acum, nainte de a v retrage, vreau s scriei aceast scrisoare i s v asumai orice vin. Eu, din noua mea poziie de secretar al statului voi face tot posibilul s v ajut. Nu voi permite ca Sfntul Scaun s v predea italienilor. Credei-m c nu v voi lsa singur. Monseniorul Vaclav Przydatek se aez la mas i cu un stilou ncepu s scrie rar i cu litere clare. Eu, Vaclav Przydatek, nscut n Varovia, Polonia, episcop al Sfintei Biserici catolice, n deplintatea facultilor mele mentale, jur c sunt complet responsabil pentru faptele ntmplate n jurul Villei Mondragone. Aceast scrisoare nu trebuie interpretat ca o petiie pentru obinerea iertrii, nici ca o confesiune dat fiind c tot ce am fcut, inclusiv continua nclcare a celei de-a cincea porunci, a fost pentru a apra Biserica catolic i credina adevrat de dumanii ei i pentru a proteja onoarea Sanctiti Sale i a eminenei sale cardinalul August Lienart. Nu vreau iertarea, pentru c, pur i simplu, nu cred c am pctuit. Dumnezeu, n infinita Lui
330

nelepciune i bun-voin, va fi cel care m va judeca la momentul potrivit. nainte ca asta s se ntmple nu cred c trebuie s fie fiinele umane imperfecte cele care s o fac. De aceea am hotrt s scriu aceast scrisoare. Fie ca Dumnezeu. Stpnul nostru, s m protejeze. Semnat: Vaclav Przydatek. Dup aplicarea parafei lui pe text, cardinalul Lienart a ridicat scrisoarea, a citit-o, a ndoit-o i a introdus-o ntr-un plic. Apoi a vrsat cear roie i a imprimat semnul dragonului pe ea. Acum, dac nu avei nimic mpotriv, trebuie s mi continuu munca, nainte s mi asum responsabilitile pentru care am fost ales de ctre Sanctitatea Sa. Noapte bun, eminena voastr, spuse Przydatek Noapte bun, secretare, i nu uita cuvintele mele. Este nevoie s v supunei circumstanelor i s nu ne supunem noi la ele. Poate ar trebui s vizitai bazilica i s v rugai la Dumnezeu naintea Mormntului lui Petru. Poate El v va ajuta s luai hotrrea corect, i spuse Lienart secretarului su, care i prsise deja biroul. n timp ce ieea pe coridor, Przydatek a auzit cum cardinalul Lienart a ridicat telefonul i vorbea cu supraveghetorul Biletti. Biletti, sunt cardinalul Lienart. Da, eminen. Ce trebuie s fac? ntreb eful Jandarmeriei Vaticanului. Spunei-le italienilor s plece i c i rugm s nu blocheze poarta Sfintei Ana. Dac cer s vorbeasc cu secretarul de stat Lubiani, spunei-le s solicite o audien mine diminea, dar pn are loc acea audien, Sfntul Scaun nu va permite ca poliia strin s interogheze pe unul dintre cetenii cei mai importani cum este monseniorul Przydatek. E clar? spuse Lienart. Da, foarte clar, eminen. Aa le voi spune italienilor, rspunse Biletti. Bine, foarte bine. Cred c dumneavoastr i cu mine
331

vom menine o relaie foarte bun de acum nainte. Dup ce scpai de italieni, cutai-l pe monseniorul Przydatek i luai-l n custodia Jandarmeriei Vaticanului pn la noi ordine. Noapte bun. Noapte bun, eminen. Peste cteva minute, de la fereastra biroului su, cardinalul Lienart a putut zri cum trei maini negre de poliie cu girofaruri albastre pe acoperi se ntorceau, treceau prin controlul Grzii Elveiene i reveneau pe teritoriul Republicii Italiene. Monseniorul Przydatek ngenunche n faa Mormntului lui Petru, sub bazilic. Ave verum corpus de Mozart, cntat de corurile din Vatican, ajungea pn la urechile lui. Acolo Petru fusese crucificat din ordinul lui Nero cu capul n jos. n Liber pontificalis se spunea c Petru sepultus est via Aurelia, in Templum Apollonis, juxta territorium Triumphalem, care a fost ngropat n via Aurelia, n Templul lui Apollo, n apropierea locului n care a fost sacrificat. Chiar n acel loc mpratul Constantin construise prima bazilic. Prosternat n faa mormntului primului Suveran Pontif, cel care fusese pn n acel moment omul n care cardinalul August Lienart avea cea mai mare ncredere, a luat o decizie transcendental pentru Biserica Catolic i pentru sigurana pontificatului. Dup ce i-a fcut semnul crucii, episcopul polonez s-a ndreptat spre ua lateral a bazilicii care da spre Muzeele Vaticane. Un agent al jandarmeriei care se afla n interiorul sfntului lca i-a anunat eful prin radioul pe care l purta pe sub jachet. Bine, domnule, aa voi face, spuse agentul. Se ndreapt spre muzee. Apoi poliistul hotr s l urmreasc pe monseniorul Przydatek. Puin mai ncolo, clugrul polonez ajunse n Holul celor Patru Pori i decise s urce pe scara n spiral proiectat de marele arhitect Donato Bramante. Un etaj mai jos agentului i se alturaser deja nsui Giovanni
332

Biletti i nc doi ageni ai jandarmeriei. Biletti se uita n sus ncercnd s l zreasc pe monseniorul Przydatek. Moseniorule! strig eful jandarmilor. Trebuie s vorbesc cu dumneavoastr. Oprii-v, v rog. Przydatek continua s urce pe scri n timp ce i tot repeta: potius mori quam foedar, mai curnd moartea dect ptarea onoarei. Cei patru ageni pontificali se apropiau din ce n ce mai mult de secretarul cardinalului Lienart, n timp ce Biletti continua cu ncercrile de a i atrage atenia naltului membru al curiei, fr succes ns. n sfrit, Przydatek ajunse la Curtea Armurilor, prin al crei acoperi de cristal avea o vedere minunat spre Oraul Etern. Fr a se opri s observe privelitea dinaintea lui i n timp continua s repete printre dini potius mori quam foedar, monseniorul Przydatek contempl cei aisprezece metri care l despreau de baza scrilor. Fr a se gndi prea mult, clericul ridic piciorul stng i se coco pe balustrada din piatr lustruit. n acel moment eful poliiei vaticane se afla deja la puini centimetri de episcop. Nu facei asta, monsenior. Nu o facei, v rog, implor Biletti. Aproape fr a se uita la el, monseniorul Vaclav Przydatek i ddu drumul n gol, disprnd din cmpul vizual al lui Biletti, care se repezise pentru a ncerca s-l prind pe episcop de bra. Cnd agenii au aprut la balustrad, corpul lui Przydatek nc mai prea c plutete n spaiu. Dup cteva secunde corpul se izbi de sol ca o mare pung de ap. Cadavrul rmase nconjurat de o mare pat roie ce cretea din ce n ce mai mult n jurul corpului inert. Telefonul sun sec n mod repetat n biroul eminenei sale cardinalul August Lienart, dar dei se afla la mic distan de el, nu rspunse. tia ce se ntmplase. l cunotea pe monseniorul Vaclav Przydatek de ani buni i tia care fusese decizia lui, cea mai bun dintre toate,
333

pentru a proteja Biserica i pe cel mai mare reprezentant al ei pe Pmnt. Cnd telefonul se opri din sunat, eminena sa hotr s i cheme noul secretar. Printe Mahoney, anun-i pe preoii Ferrell, Cornelius, Reyes i Alvarado c i voi primi n cteva minute, ordon cardinalul. Bine, eminen, spuse Mahoney n timp ce se fcea comod n confortabilul fotoliu n care pn acum cteva minute fusese omul n care noul secretar al statului avea cea mai mare ncredere i care acum zcea cu capul zdrobit pe marmura elegant a Holului celor Patru Pori. Cteva minute mai trziu, cardinalul secretar de stat Lienart fu ntrerupt din nou de secretarul su. Eminena voastr, preoii Ferrell, Cornelius, Reyes i Alvarado sunt aici, spuse Mahoney cu voce grav. Foarte bine. Spune-le s intre, ordon Lienart. Intrnd n birou cei patru preoi s-au aezat n ir ordonat i au srutat pe rnd stema dragonului care aprea pe inelul lui Lienart. Cardinalul i-a invitat s ia loc pe canapea. Pe aici, frailor, spuse. Ce mi aducei? Printele Septimus Alvarado lu primul cuvntul. Eminena voastr, aduc aici mai multe documente care cred c ar trebui s fie distruse, spuse Alvarado n timp ce scotea dintr-o valiz ponosit mai multe mape roii cu adnotri scrise de mn de ctre profesorul Aaron Avner. Aa se va face, fidele Alvarado. Aa se va face, confirm cardinalul Lienart. Apoi vorbi printele Eugenio Cornelius. Dintr-o mare nvelitoare de catifea roie, fratele Cercului Octogonus extrase o carte ciudat. Cnd a aezat-o pe mas, cei cinci brbai prezeni la reuniune au rmas mult timp privind-o. n sfrit, i pentru a rupe tcerea, cardinalul Lienart a ordonat ca cei patru clerici s se ridice n picioare. Dai-mi voie s v felicit pentru succesul misiunii ncredinate de ctre Sfntul Printe i de ctre Dumnezeu pentru a proteja Biserica de dumanii ei, spuse Lienart.
334

Acum s ne lum de mn i s ne rugm cteva minute pentru pierderea frailor notri din Cerc, monseniorul Vaclav Przydatek, printele Italo Jacobini, printele Andr Lamar i printele Wilhelm Ter Braak. Au tiut s i dea viaa n aprarea credinei i Dumnezeu n mizericordia Lui i va rsplti. Dup ce au spus amin, cei cinci clerici i-au fcut semnul crucii. n continuare, secretarul de stat renun din nou la rigiditatea actului. Dragi frai, acum v voi da noile mele instruciuni. Dumneavoastr, printe Reyes, v vei ntoarce la biserica dumneavoastr drag din Laja, n Bolivia. Dumneavoastr, printe Alvarado, v vei ntoarce pentru o odihn bine meritat la parohia dumneavoastr din Spania. Dumneavoastr, printe Cornelius, v vei ntoarce la mnstirea din Ettal, n Germania. Dumneavoastr, printe Ferrell, v vei ntoarce la biserica dumneavoastr Maria Ajuttoarea, din Passau. Este timpul ca Cercul s se nchid pn cnd Dumnezeu va decide s ne cheme din nou, ordon eminena sa, dup care pronun cuvintele sfinte ale Cercului Octogonus: Fractum nec fractuem, favoare pentru favoare. Silta nec silto, tcere pentru tcere, rspunser n cor cei patru preoi. Apoi au srutat nc o dat inelul secretarului de stat i au disprut din nou de pe faa Pmntului pn cnd noi situaii sau, mai bine spus, noi proiecte vor aprea pentru a-i scoate din letargie. Dup o sptmn Cardinalul August Lienart era deja noul secretar de stat al Sfntului Scaun din dorina i graie Sanctitii Sale. Recent investit n noul su birou i n timp ce observa vasta privelite asupra pieii Sfntul Petru, Lienart i aminti cuvintele pe care le auzise cu cteva luni n urm, n acelai loc, ale cardinalului Newton Metz. Acel btrn tia c, mai devreme sau mai trziu, eu voi ocupa acest post, gndi nou-nouul secretar de stat. Mai
335

multe tie diavolul de btrn, dect diavolul, iar predicia lui Metz s-a adeverit. Acum el, omul principal al Bisericii, al doilea brbat ca putere al Sfntului Scaun, att de aproape de Pap, ocup locul pentru care se nscuse. tia mai bine dect oricine tot ce lsase n urma sa, de la sacerdoiul su n Frana natal, pn s ajung la cea mai nalt nomenklatura vatican, iar acum nu va permite ca aceast putere, pentru care el a fost pregtit nc de la natere, s i scape printre degete, asemenea nisipului. Gndurile sale s-au destrmat la intrarea n camer, pe neateptate, a secretarului su. Eminen, m scuzai c v deranjez n asemenea momente, spuse Mahoney cu voce agitat. Acum c m-ai deranjat deja, spune-mi despre ce e vorba, rspunse Lienart n timp ce i aranj earfa purpurie. Eminen, au sunat de la controlul Grzii Elveiene la poarta Sfintei Ana, explic Mahoney nc agitat. Spun c a sosit un brbat care susine c v cunoate foarte bine i dorete s v vorbeasc. Mult lume vrea s vorbeasc cu secretarul de stat a Sanctitii Sale i nu de asta vreau s m deranjeze zi de zi, spuse Lienart. Eminen, numele acestui brbat e Jack Brown. Auzind numele, cardinalul august Lienart schi un surs rece, amintindu-i cuvintele defunctului Przydatek. De ce zmbii, eminen? ntreb Mahoney. Degeaba, drag secretare. Mi-am amintit de o discuie pe care am avut-o cu predecesorul tu, monseniorul Przydatek. L-am asigurat c va veni ziua n care acest Brown va trece porile Vaticanului cernd s vorbeasc cu mine, dup cum s-a ntmplat. E clar c misterioase sunt cile Domnului. Dorii s ordon s fie expulzat din Vatican? propuse Mahoney. Nu, nu face asta. Ordon-i ofierului Grzii Elveiene s l nsoeasc pn la mine i apoi s nu fim deranjai, ceru secretarul de stat.
336

Bine, eminen, aa se va face. Amintii-v c trebuie s asistai la discursul Sanctitii Sale n onoarea fostului secretar de stat, cardinalul Lubiani i la concertul n onoarea sa, susinut de corul Vaticanului. Nu v facei griji, printe. mi voi face timp, spuse Lienart. nainte ca Mahoney s prseasc ncperea, cardinalul i ddu secretarului su un plic voluminos care coninea mai multe mape roii. n interiorul lor se nghesuiau adnotri, desene, fotografii i texte despre Manuscrisul Voynich. Chiar n aceast sear, cnd m voi afla la ceremonie cu Sanctitatea Sa, s ducei acest plic n zona cazanelor Palatului Apostolic i s distrugei tot acest material, ordon secretarul de Stat. S nu rmn nimic nears. Totul trebuie distrus. Aa voi face, eminen, spuse Mahoney nainte de a nchide ua cu plicul sub bra. n timp ce atepta s soseasc jurnalistul de la Boston Globe, Lienart alese un trabuc din umidificator i l-a aprins rbdtor, trgnd profund din el. Zgomotul uii i vocea secretarului su i-au ntrerupt degustarea. Eminena Voastr? Domnul Brown. Intrai, intrai, v rog, facei-v comod, l invit Lienart pe jurnalistul de la Globe. Mulumesc, dar prefer s rmn n picioare, spuse Jack pe un ton sec. Bine, drag prieten, cum preferai dumneavoastr, replic Lienart. Acum atept s mi spunei cu ce v pot fi de folos. tii foarte bine de ce am venit. Voiam doar s m prezint n faa dumneavoastr i s v spun c ai ctigat, cardinale Lienart, afirm jurnalistul. O, mulumesc mult! Dar nu era necesar. Sincer, cred c nu mai exist nimic la fel de stupid precum s ctigi. Adevrata glorie se bazeaz pe a convinge, domnule Brown, spuse Lienart. S nu uitai asta niciodat. Dumneavoastr nu m vei convinge niciodat de
337

ceea ce ai fcut. Vei ncerca s m convingei c violrile continue ale celei de-a cincea porunci au urmrit aprarea credinei i a Bisericii Catolice, a acelei false credine pe care o artai dumneavoastr, reprezentanii curiei vaticane, dar eu tiu c ai fcut totul pentru propria ambiie, din propria lcomie de putere, fr a v gndi la acele viei care ai ordonat s fie distruse, a spus Brown. Sincer, suntei un romantic, domnule Brown, ntrerupse cardinalul. Puterea acestei Biserici, puterea acestei organizaii cu aproape dou mii de ani de istorie nu a putut s se bazeze pe dragoste, caritate i pe acele lucruri pe care le predic preoii de la sate. Stlpii care au susinut aceast Biseric n care v aflai acum, au fost persoane ca mine, persoane care ar fi dispuse s i dea viaa pentru aprarea acestei organizaii. Pmntul pe care clcai este ptat de snge. Da, este ptat de snge de ctre miile de fideli i credincioi care i-au dat viaa aprnd credina, n tcere, fr ca lumea s afle. Eu sunt unul dintre aceti fideli. Numai c dumneavoastr nu v-a venit rndul s murii. Le-a venit rndul s moar celor care credeau n Dumnezeul lor i doar pentru a menine ascuns secretul unui asasinat n mas ce a avut loc acum ase sute de ani, replic Jack Brown. Permitei-mi s v spun ceva. Cnd se sugereaz mai multe soluii pentru un singur fapt ru, nseamn c acel ru nu se poate vindeca. Eu sunt genul de om care prefer o amputare dect s ncerce s i salveze membrul, cutnd remedii care servesc doar ca plasturi. Cangrena trebuie extirpat dintr-o singur lovitur cert i exact asta am fcut eu, declar Lienart n timp ce i fixa trabucul ntre buze. Dumneavoastr putei crede ce dorii, domnule Brown, dar singurtatea puterii este singura resurs care permite obinerea unei anumite suveraniti personale iar eu am obinut acea suveranitate. S tii i s cunoti singur forma de a aciona, dei aceasta presupune cteodat s fii contra doctrinei lui Iisus Hristos, Domnul nostru. Se poate chiar s par amuzant c un cardinal care a
338

ajuns att de sus ncearc s m conving cu un astfel de discurs, zise Brown. S nu v surprind, drag domnule Brown. Noi, cardinalii, suntem ca etajerele. Cu ct mai nalte, cu att mai inutile. Vreau s v mai adresez doar o ntrebare. Cred c, dac am ajuns pn aici, pn la dumneavoastr spuse Brown aruncnd o privire n jurul lui, cred c merit un rspuns. Bine, v rog. ntrebai, invit Lienart. De ce erau necesare attea mori n jurul Manuscrisului Voynich? Pentru un asasinat svrit acum ase sute de ani? E mult mai mult dect att. Acea carte ar fi trebuit s rmn adormit, dar acel prieten al dumneavoastr, profesorul Avner, a hotrt s o trezeasc i s cerceteze ce ascundeau paginile ei. Cnd a avut loc prima moarte, trebuia s o fi lsat s se odihneasc n acea bibliotec de la Yale, dar nu, el trebuia s cerceteze ceea ce cartea explica. n ea se vorbete despre un strmo al familiei mele care a pit pe cile periculoase opuse credinei i care, n ncercarea lui de a reveni n arc, a sacrificat vieile a zeci de brbai, femei i copii n propriul interes. Nu puteam permite ca acel secret s ias la lumin, rspunse Lienart. Nu mi-ai rspuns. De ce era att de important s o ascundei? E o crim ce a avut loc acum ase sute de ani, replic jurnalistul. Dumneavoastr, domnule Brown, nu cunoatei sforile puterii care de aproape dou mii de ani au susinut Biserica. Eu sunt acum unul dintre marii Cum se spune? A, da! Cuvntul este burattinaio, ppuar. Dac cineva de la Vatican mi-ar ti secretul, dac vreun membru al curiei ar cunoate coninutul acestei cri, credei c a putea s pstrez funcia pe care o ocup acum? Nu cred, de aceea Manuscrisul Voynich trebuia s rmn necercetat, iar brbaii i femeile care cunoteau o parte din secretul lui trebuiau s dispar de pe faa
339

pmntului. Amintii-v c dac un secret este greu de descoperit, mult mai dificil e s tii s l pstrezi, judec Lienart n timp ce trgea din nou profund din trabuc. ntr-o bun zi, sunt sigur, vei plti pentru tot ce ai fcut, spuse Brown cu degetul ridicat spre Lienart. Sunt sigur de asta, prietene Brown, sunt sigur de asta, dar, deocamdat, acel moment nu a sosit. Eu nu sunt prietenul dumneavoastr, Lienart. De acum principala mea sarcin va fi s v demasc i dac vei trimite pe vreunul dintre acei asasini ai octogonului, l voi atepta. Credei-m, Lienart. Din acest moment consideraim dumanul dumneavoastr, un duman periculos, spuse Jack Brown cu o voce ce i reflecta neputina. Brbaii nelepi, domnule Brown, nva multe de la dumanii lor i, de acum, pe dumneavoastr v voi considera nc unul dintre ei. Fii fr grij! afirm cardinalul Lienart uitndu-se la ceas. Acum, dac m scuzai, trebuie s asist la o ceremonie cu Sanctitatea Sa. tii deja c, n calitate de secretar de stat al Sfntului Scaun, obligaiile mele i puterile mele sunt cteodat o sarcin prea grea pe care o duc cu resemnare. nainte s plec vreau s v mai spun un singur lucru, Lienart. Dac mi se ntmpl ceva, s fii sigur c FBI-ul i poliia vor primi diferite caiete cu note n care sunt povestite toate faptele petrecute n jurul Manuscrisului Voynich. Informaii, date, nume totul, absolut totul va ajunge n minile FBI-ului i ale italienilor. V asigur c dac mi se ntmpl ceva mie, comisarului Martelli, printelui Marcelo Giannini sau lui Matteus Planch, acele caiete vor sfri n minile indicate. S nu uitai asta niciodat, amenin Brown n timp ce se ndrepta spre ua de la biroul secretarului de stat al Sfntului Scaun. Asigurai-v chiar din acest moment ca pe niciunul dintre noi patru s nu ne afecteze nici mcar o simpl grip sau febr. Dac se ntmpl asta, v voi vizita din nou, iar informaiile adunate n caietele mele departe de lungile dumneavoastr mini vor face astfel nct s nu putei prsi niciodat aceste ziduri, pentru c dac le traversai,
340

afar v va atepta justiia. Nu cea a Domnului, ci justiia oamenilor. Cred c dac se ntmpl asta, tipul acela cruia i se spune Pap nu ar fi foarte de acord s mai fii secretarul lui de stat, nu-i aa? Exist doar dou lucruri infinite n via, domnule Brown: Dumnezeu i prostia omeneasc i, sincer, domnule Brown, nu sunt foarte sigur de primul, pe cnd de al doilea, da. Niciodat nu i va psa cuiva de voi patru, atta timp ct caietele despre care vorbii rmn ngropate pentru totdeauna. La revedere, cardinale, se despri Brown nchiznd ua dup el. La revedere, domnule Brown, rspunse cardinalul Lienart n timp ce Mahoney intra n biroul lui. Ce vom face cu el? l ntreb secretarul pe naltul membru al curiei. Nimic, absolut nimic. Acta est fabula, povestea s-a terminat, i spuse cardinalul August Lienart printelui Emery Mahoney. Jack Brown a trecut de poarta Sfintei Ana fr probleme observnd cum soldatul din Garda Elveian se pregtea s adopte poziia de salut n faa unui cardinal al Bisericii care trecea. Mergnd ncet prin piaa Sfntul Petru i dup ce a trecut frontiera imaginar cu Statul italian, Brown s-a ntors pentru a privi pentru ultima dat maiestuozitatea bazilicii, care ascundea n interiorul ei secrete care vor rmne ncuiate pn la sfritul veacurilor. Vocea comisarului Martelli, cu un bra bandajat, i-a atras atenia. Ei, Jack! Te invit s mncm nite spaghete cu usturoi, ulei i hamsii, udate cu o sticl bun de Chianti, la restaurantul vrului meu. Prefer s v in companie cu un pahar bun de bourbon n cinstea unui prieten de-al meu numit Aaron Avner, rspunse Brown n timp ce se plimba alturi de poliist pe Via della Conciliazione spre podul SantAngelo.
341

Cteva ore mai trziu, Sanctitatea Sa Papa se afla n sala de audiene n faa membrilor colegiului cardinalilor. Voi trebuie, n calitate de principi ai Bisericii, s urmai exemplul lui Iisus Hristos, care s-a transformat n servitorul tuturor, n contrast evident cu exemplul lumii: a muri pentru a v face servitori umili i dezinteresai ai oamenilor, fugind de orice tentaie de a face carier i de a urmri beneficii personale, declar Suveranul Pontif. Doar dac devenii servitorii tuturor, vei duce la capt misiunea voastr i l vei ajuta pe succesorul lui Petru s fie, la rndul lui, servitorul servitorilor lui Dumnezeu. Desfurarea misiunii mele ca succesor al pescarului din Galileea necesit colaborarea voastr fidel i v cer s ne nsoii n ruga noastr n timp ce invocm Sfntul Duh pentru ca nimic s nu slbeasc comuniunea ntre toi cei pe care Domnul i-a ales vicari ai Fiului Su i i-a fcut pastori. n acel moment Papa s-a ridicat din tron i, ndreptnduse spre cardinalul August Lienart, l-a invitat s se ridice i s se aeze lng el. Roul purpuriu al vemntului vostru cardinalic evoc culoarea sngelui i eroismul martirilor. Este simbolul unei iubiri pentru Iisus Hristos i pentru Biserica voastr care nu cunoate limite: iubire pn la sacrificarea vieii, usque ad sanguinis effusionem. De aceea, n calitate de nou secretar de stat al Sfntului Scaun, cardinale August Lienart, darul pe care l primii este mare, i acelai lucru se poate spune despre responsabilitatea pe care o presupune, spuse Sfntul Printe. Trebuie s predicai cu cuvntul i cu fapta. Dac aceasta este valabil pentru toi pstorii, este cu att mai valabil pentru dumneavoastr, drag cardinale. Imediat membrii colegiului cardinalilor au nceput s defileze unul cte unul pentru a sruta Inelul Pescarului i pentru a-l saluta cu respect pe noul secretar de stat al Sfntului Scaun, excelena sa eminent cardinalul August Lienart. Aezat n sala aceea de concerte imens, dup nvestirea lui, alturi de Sanctitatea Sa, n timp ce dulcile voci ale
342

copiilor din corul Vaticanului intonau Jesu mein Hort und Erretter, de Johann Sebastian Bach, cardinalul August Lienart, nchis n gndurile lui, se vedea pe sine drept il burattinaio, ppuarul, marele maestru al Cercului Octogonus, care continua s trag sforile din umbr, n mod implacabil, pentru aprarea credinei i a Suveranului Pontif i, de ce nu, pentru aprarea propriilor interese. La urma urmei, aceasta este ornduiala lui Dumnezeu, iar cine era el, un simplu muritor, un umil principe al Bisericii catolice, s se opun deciziei Lui? Era sigur c Dumnezeu, n nelepciunea i mizericordia lui incomensurabile, niciodat nu i-ar reproa faptul c a nclcat de attea ori a cincea porunc, la urma urmei, o fcuse n aprarea Bisericii. Puin mai linitit, Lienart a uitat de ziua grea pe care o avuse i, cu un surs rece pe buze, a nceput s dirijeze cu degetul o orchestr imaginar. La aceeai or, n sala solitar a cazanelor din Palatului Apostolic, printele Emery Mahoney deschidea unul dintre marile depozite de fier. Un val de cldur i-a biciuit chipul. Apropiindu-se ct mai mult posibil de gura cazanului, secretarul lui Lienart arunc, una dup alta, cteva mape de culoare roie din al cror interior cdeau fotografii, articole i note despre o carte ciudat pe care nimeni nu a reuit s o descifreze i care alimentau flcrile. n alt camer secret a Vaticanului, un scriptor transporta n mainua lui o cutie metalic n al crei interior, ntr-o hus din catifea roie, se afla o carte pe care timp de secole ntregi nimeni nu a reuit s o descifreze i astfel va fi i n viitor. ncet, scriptor-ul a cobort ntr-un lift ngust cei douzeci i cinci metri pn la camera de siguran blindat a Archivum Secretum Apostolicum Vaticanum. ntr-un col ntunecat, i mpreun cu mii de cutii similare, a rmas depozitat cutia metalic pe cotorul creia pe o etichet simpl scria ASAV-253. Imediat, scriptor-ul a stins luminile din ncpere i s-a ntors la suprafa. Fractum nec fractuem, silta nec silto, favoare pentru
343

favoare, tcere pentru tcere.

344