Sunteți pe pagina 1din 19

Figuraes da escrita biogrfica

Alexandre de S Avelar
Doutor em Histria pela Universidade Federal Fluminense (UFF). Professor do Instituto de Histria da Universidade Federal de Uberlndia (UFU). Autor de Os desafios do ensino de Histria: problemas, teorias e mtodos (no prelo). Curitiba: IBPEX. alexandre.avelar@uol.com.br

Auguste Renoir. Les deux soeurs (detalhe). 1889.

Figuraes da escrita biogrfica Alexandre de S Avelar

resumo Poucos duvidariam da pertinncia historiogrfica da biografia nos dias de hoje. Seu estatuto de legtimo objeto de pesquisa histrica se consolidou aps um longo perodo de ostracismo, no qual predominaram as anlises calcadas na longa durao e na histria serial, tpicas dos Annales. Por outro lado, ela cada vez mais alvo de crticas, tanto quanto ao seu carter ilusrio como sua pretenso de oferecer um relato coerente e homogneo da vida de um indivduo.O objetivo deste texto examinar as figuraes da escrita biogrfica, apontando, ao mesmo tempo, para sua necessidade intelectual e epistemolgica e para suas incertezas. Defende-se a idia de que o gnero biogrfico se renova justamente pelas mutaes que conheceu em suas modalidades de apresentao narrativa. palavras-chave: biografia; historiografia; escrita.

abstract Few scholars would doubt about the historiographical importance of biography nowadays. In fact, biography consolidated its position as a legitimate object of historical investigation after a long period of ostracism, marked by the predominance of analyses based on a longue dure approach as well as on the so-called serial history, characteristic of the Annales. Yet, it has been increasingly criticized due to its alleged delusive character as well as to its ambition to offer a coherent and homogeneous account of an individuals life. This article aims at examining the figurations of the historical writing while also highlighting biographys intellectual and epistemological necessity, despite all uncertainties surrounding it. I contend that the biographical genre renews itself thanks to the mutations experienced in several of its modalities of narrative presentation. keywords: biography; historiography; writing.

Existirmos A que ser que se destina? (Caetano Veloso, Cajuna)

O fragmento dessa bela cano de Caetano Veloso, feita em homenagem ao poeta Torquato Neto, representa a pergunta que todo historiadorbigrafo se faz ao recontar a trajetria de um indivduo. Afinal, o que significa uma existncia? A busca de transcendncia, atravs do relato que ilumina e d sentido vida evanescente e fulgurante, legitima, desde os
138 ArtCultura, Uberlndia, v. 13, n. 22, p. 137-155, jan.-jun. 2011

antigos, o discurso biogrfico. Como em outros tempos, nosso gosto pela biografia ancora-se num extenso leque de interesses pelo outro, por suas experincias de vida, sua exemplaridade, curiosidade essa no isenta de voyeurismo. O vivo interesse por trabalhos biogrficos refletindo-se numa pluralidade de pblicos, leitores e audincia talvez exceda a simples lgica de mercado ou os apelos que sempre parecem exercer os personagens notveis. A multiplicao de relatos autobiogrficos, de entrevistas, de perfis e de escritas de vidas de personagens ilustres ou no pode ser indicativa de uma tonalidade particular da subjetividade contempornea1. O mercado editorial de obras biogrficas atesta a vitalidade do gnero em nossos dias. A biografia nunca teve fronteiras claramente delimitadas. Uma das razes do seu perene sucesso editorial foi sua capacidade de romper limites cannicos estabelecidos e de ocupar espaos em meio a literatos e historiadores2. O gnero conformou-se em uma srie de discursos narrativos consagrados busca de presentificar a trajetria passada de um indivduo, de figurar no instante o remoto, alm do desejo de imortalizar o personagem. Em nossa contemporaneidade ps-moderna? uma nova inscrio discursiva postula o descentramento do sujeito, a crise da razo, a hibridao, a mescla de cnones e narrativas. O caminho abre-se a novas interrogaes, formulao de novos problemas e ao questionamento dos postulados nos quais se assentavam a produo historiadora. O gnero biogrfico, obviamente, no escaparia ileso a essas mudanas. A partir dos anos sessenta, a emergncia dos debates que atestavam um rompimento com a modernidade passou a dar o tom do cenrio cultural e ideolgico nos pases de capitalismo avanado. Acreditava-se que os sinais do Iluminismo j no eram mais visveis: vivenciaramos agora uma era de incertezas, de descrena nos grandes relatos que organizavam as aes humanas, na centralidade do sujeito racional e na possibilidade de que ele fosse construtor do conhecimento cientfico. Para os entusiastas dessas mudanas, elas ampliavam os horizontes de libertao dos homens, uma vez que o destronamento do olhar onisciente e totalizador da razo iluminista cedia lugar ao alargamento das experincias individuais, exploso de vozes e de subjetividades, mescla pardica de estilos, paradigmas e retricas. O mundo da vida no podia mais ser enquadrado mecanicamente em categorias gerais ou sujeitos coletivos a classe, o partido, a revoluo. Os indivduos estavam agora destitudos de significantes mais amplos e entregues fragmentao e disperso. Esse panorama intelectual foi percebido por muitos historiadores como uma sria crise que, em ltima instncia, colocava em xeque os prprios fundamentos da produo do conhecimento histrico que pareciam solidamente definidos. A prpria velocidade das informaes e o rpido progresso tecnolgico limitavam as formas tradicionais de apreenso do tempo, a busca de regularidades e de sistematizaes estruturais da experincia dos homens a partir da organizao de materiais quantitativos e annimos, cujos critrios de verificao eram impessoais, objetivos e universais. A irredutibilidade de uma vida aos critrios de exposio serial reforava a noo de que o retorno do indivduo se tornava a prpria condio de possibilidade de fazer histria. A recolocao do problema do sujeito era, de certo modo, um trusmo, pois no poderia haver reflexo historiogrfica e poltica sem sujeito. O que significa, nessa nova configurao intelectual, que problemaArtCultura, Uberlndia, v. 13, n. 22, p. 137-155, jan.-jun. 2011

1 ARFUCH, Leonor. El espacio biogrfico: dilemas de la subjetividad contempornea. Buenos Aires: Fondo de Cultura, 2010, p. 17. 2

Ver REVEL, Jacques. A biografia como problema historiogrfico. In: Histria e historiografia: exerccios crticos. Curitiba: Editora da UFPR, 2010, p. 35. 139

Histria & Biografia

3 Para Plutarco, a biografia tinha sua legitimidade assegurada pela possibilidade de fornecer exemplos gerais por trs da desordem dos destinos individuais. So suas palavras: se ns no relatamos todos os fatos clebres, no indo a fundo, ou talvez abreviando a maior parte deles, que o leitor no nos faa um mau juzo. Pois, de um lado, no so histrias que ns escrevemos, mas vidas; de outro lado, no de nenhum modo nas aes mais clebres que se mostra uma virtude ou um vcio, pois frequentemente um fato diminuto, uma palavra, um gracejo manifestam mais o carter do que combates mortferos, grandes batalhas, ou cercos. Ento, como os pintores apreendem as semelhanas a partir da fisionomia e das formas visveis, pelas quais se deixa ver o carter, do mesmo modo, deve nos ser permitido penetrar preferencialmente nos sinais da alma e, por ser seu intrprete, desenhar a vida de cada um. Apud REVEL, Jacques, op. cit., p. 238. 4

Ver, entre outros trabalhos, FEBVRE, Lucien. O problema da incredulidade no sculo XVI: a religio de Rabelais. So Paulo: Companhia das Letras, 2009; LE GOFF, Jacques. So Lus: biografia. So Paulo: Record, 1999.

5 Ver BOURDIEU, Pierre. A iluso biogrfica. In: AMADO, Janana e FERREIRA, Marieta de Moraes. Usos e abusos da histria oral. Rio de Janeiro: Editora da FGV, 1996, p. 183-191. 6

Ver AVELAR, Alexandre de S. A biografia como escrita da Histria: possibilidades, limites e tenses. Dimenses, v. 24, 2010, p. 157-172.

tiza os grandes modelos globais que dominavam as cincias humanas, escrever uma biografia? Modelizao da experincia para alcanar lies gerais, segundo a frmula da histria magistra vitae?3. Via de acesso para o entendimento das estruturas de uma determinada formao social?4. A possibilidade de anlise de uma trajetria singular, no redutvel, mecanicamente, a um quadro geral? Ou uma iluso, que assegura uma falsa coerncia da experincia individual?5. Num plano epistemolgico mais geral, podemos considerar a biografia como uma modalidade de escrita da Histria?6 Essas questes, em verdade, nunca foram estranhas aos historiadores dedicados ao estudo do biogrfico, e a fecundidade do debate contemporneo reside nas renovadas problemticas que se colocam para essas perguntas. O texto que se segue trabalhar, em breves apontamentos, com dois momentos de anlise. Num primeiro, procurar-se- delinear o quadro historiogrfico que levou de volta a biografia ao centro das preocupaes dos historiadores, sem ignorar o fato de que os relatos sobre indivduos ilustres sempre despertaram o interesse de um pblico cativo. Nessa retomada, com variaes, o indivduo foi compreendido como um modo possvel de acesso a realidades mais abrangentes, ou apresentado como ilustrao e/ou estudo de caso de um quadro scio-histrico j determinado. Num segundo momento, sero discutidas algumas das crticas levantadas contra a pretenso dos bigrafos de forjar um discurso que oferea unidade e coerncia a uma vida. Essas objees lanaram luzes sobre os estudos biogrficos, ressaltando sua necessria funo narrativa, o uso da imaginao e a considerao da subjetividade do bigrafo. Elas favoreceram um deslocamento do olhar em direo s distintas possibilidades de reconstruo do eu. A fragmentao da escrita biogrfica, longe de responder por um esgotamento do gnero, conferiu novos sentidos para discusses sempre significativas, como a relao entre normas e experincias, entre indivduo e grupo ou entre determinismo e liberdade. A nossa anlise dever se ancorar em algumas reflexes sobre as propostas biogrficas de autores como Roland Barthes, Michel Foucault e Arsenio Frugoni.

A recuperao da biografia histrica


Se j no mais uma novidade o reconhecimento da biografia como gnero historiogrfico, sua recuperao se deu aps um longo perodo de ostracismo, no qual os estudos sobre trajetrias individuais permaneceram sombra, em funo da prevalncia da histria das estruturas que passavam a explicar as aes humanas segundo determinaes que escapavam a esses homens no mundo.7 Apenas as dimenses estruturais de longa durao seriam capazes de recuperar os grandes movimentos das sociedades em suas regularidades e permanncias, escapando superficialidade dos fatos. Nessa perspectiva, o domnio econmico-social era o eixo de observao predileto dos historiadores, preocupados em desvendar o mundo histrico em sua processualidade. A histria poltica, rica em acontecimentos e apresentada por meio de uma narrativa linear, estava condenada ao limbo historiogrfico. Por seu turno, a biografia simbolizava um dos dolos dos quais os historiadores do sculo XX deveriam se afastar definitivamente, o dolo individual, ou segundo Franois Simiand, o hbito inveterado de conceber a histria como uma histria dos indivduos8.
ArtCultura, Uberlndia, v. 13, n. 22, p. 137-155, jan.-jun. 2011

7 GUIMARES, Manoel Salgado. Prefcio: a biografia como escrita da histria. In: SOUZA, Adriana Barreto de. Duque de Caxias: o homem por trs do monumento. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2008, p. 21. 8

Apud LE GOFF, Jacques. A histria nova. In: LE GOFF, Jacques (org.). A histria nova. 4. ed. So Paulo: Martins Fontes, 1998, p. 42.

140

Nesse prisma sociolgico, a conscincia individual no passa de uma dependncia do tipo coletivo. A sociedade atua como um sistema de foras sobre o indivduo. Na sociologia durkheimiana, cujos princpios cientficos e metodolgicos causaram grande comoo entre os historiadores dos Annales, o social se organiza a partir de um certo nmero de leis intangveis e de causalidades fortes. Conforme assinala Franois Dosse, a partir destes princpios, a variedade humana, individual, deixa de ter pertinncia e torna-se mesmo aquilo de que as cincias sociais devem se precaver9. A superficialidade da narrativa biogrfica parecia, alm disso, evidente. Entre o nascimento e a morte, os fatos apareciam como claros. No era necessrio imaginar uma intriga ou formular uma estrutura narrativa. Bastava saber escrever. Para Robert J. Knecht, essas limitadas exigncias intelectuais explicavam, no caso francs, a grande proliferao de textos biogrficos, escritos por tantos historiadores amadores.10 Essa historiografia, que se pretendia nova em relao tradio do sculo XIX, assentava-se, portanto, no privilgio dos movimentos conjunturais e estruturais da sociedade em oposio aos destinos individuais, cujas singularidades eram incapazes de oferecer algo alm de uma apreciao superficial da realidade histrica. A renovao advogada pela historiografia francesa dos Annales implicava na sujeio da biografia aos mtodos e preocupaes globais dos historiadores. Seria necessria uma reviravolta intelectual para que os estudos biogrficos voltassem a preencher um lugar de destaque no mapa historiogrfico ocidental. A partir dos anos sessenta, as ambies totalizadoras dos principais paradigmas de explicao histrica passaram a ser questionadas em diversas frentes. histria quantitativa e serial objetava-se a pouca capacidade de abarcar fatores subjetivos e aes concretas do cotidiano dos homens no espao e no tempo. As anlises centradas na longue dure se mostravam pouco teis para a compreenso das mudanas histricas mais rpidas. A histria cultural balizada pela noo de mentallits, excessivamente presa nas continuidades e no que era comum aos agrupamentos sociais, deixava pouca margem para a diferena e a ruptura. Abria-se o caminho, segundo Roger Chartier, para uma virada epistemolgica em direo ao indivduo:
O objeto da histria, portanto, no so, ou no so mais, as estruturas e os mecanismos que regulam, fora de qualquer controle subjetivo, as relaes sociais, e sim as racionalidades e as estratgias acionadas pelas comunidades: as parentelas, as famlias e os indivduos. (...) o olhar se desviou das regras impostas para as suas aplicaes inventivas, das condutas foradas para as aes permitidas pelos recursos prprios de cada um: seu poder social, seu poder econmico, seu acesso informao11.

9 DOSSE, Franois. O desafio biogrfico: escrever uma vida. So Paulo: Edusp, 2009, p. 198. 10 Cf. KNECHT, Robert. J. La biographie et lhistorien. Cahiers de lAssociation international des etudes franaises, n. 52, 2000, p. 172. 11 CHARTIER, Roger. A histria hoje: dvidas, desafios e propostas. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, n. 13, v. 7, 1994, p. 98 12

Por outro lado, assistia-se ao esforo de enquadramento das biografias nos marcos estabelecidos da anlise macro-social. Para uma parcela ainda expressiva dos Annales, as trajetrias individuais, se tinham sua legitimidade intelectual reconhecida, deveriam ser uma via de acesso ao universal, conforme j definira Dilthey no sculo XIX.12 Essa modalidade de escrita biogrfica, preocupada em conduzir o leitor aos movimentos mais profundos das sociedades, podia ser percebida nesta passagem de Georges Duby, um dos principais historiadores da terceira gerao dos Annales, ele mesmo autor de importantes trabalhos biogrficos.
ArtCultura, Uberlndia, v. 13, n. 22, p. 137-155, jan.-jun. 2011

Apud DOSSE, Franois, op . cit., p. 11. 141

Histria & Biografia

13 DUBY, Georges. A histria continua. Rio de Janeiro: Jorge Zahar/Editora da UFRJ, 1993, p. 137 e 138

LE GOFF, Jacques. Comment crire une biographie aujourdhui. Le Dbat, n. 54, mar/abr 1989, p. 49 e 50.
14

Cf. GMEZ-NAVARRO, Jos. Em torno a la biografia histrica. Historia y poltica, n. 13, 2005, p.18
15 16 17 18

Idem, ibidem, p. 19. Idem.

eu podia ser acusado de trair o esprito dos Annales. Eu era, com efeito, o primeiro dentre os epgonos de Marc Bloch e Lucien Febvre a aceitar escrever a biografia de um grande homem. Mas na realidade no me desviava nem um milmetro do meu percurso. A nica modificao das mais importantes, reconheo dizia respeito forma. Eu estava voltando sem rodeios narrativa. Contava uma histria, seguindo o fio de um destino pessoal. Mas continuava atendo-me histria-problema, histriaquesto. Minha pergunta continuava sendo a mesma: que a sociedade feudal? (...) o particular (...) s me interessava quando me informava sobre o coletivo. O verdadeiro tema do livro no Guilherme [Marechal], mas a cavalaria, seu ideal, os valores que ela afirma respeitar. E tambm um sistema poltico, o feudalismo, pois atravs desse caso concreto o funcionamento de suas engrenagens pode ser descoberto com muito maior clareza que nos tratados ou nas cartas.13

LE GOFF, Jacques. Prefcio nova edio. In : LE GOFF, Jacques (org.). A histria nova, op. cit., p. 8.

Em uma perspectiva semelhante, Jacques Le Goff procurava delimitar o lugar do seu personagem, So Lus, dentro da sociedade do medievo europeu, sem abandonar as matrizes dos Annales.
Rei e santo, So Lus entra em uma categoria da Idade Mdia, aquela dos santos reais. Ele se conformou ao modelo desta categoria ou manifestou diferenas devidas poca ou ao que se pode reconhecer como sua individualidade? A biografia parte assim, na tradio do esprito dos Annales, de uma questo, formula-se como um caso de histria-problema.14

Essas passagens, de dois dos mais expressivos nomes da historiografia francesa da segunda metade do sculo XX, apontam para uma das formas mais recorrentes, entre os trabalhos renovadores da biografia, dos usos de trajetrias individuais. Aqui, o indivduo a porta de entrada para o estabelecimento de questes mais amplas. Uma boa biografia deve ser capaz de passar do particular ao geral, do especfico ao problema global, pois o que se pretende privilegiar o enfoque social e integrador. Para Jos Luis Gmez-Navarro, a biografia pode ser utilizada como um recurso terico-metodolgico para o enfrentamento de qualquer problema histrico15. Uma das estratgias de uso da biografia a chamada biografia modal, que toma como pressuposto a possibilidade de estudo de um personagem tendo como base o modelo de uma determinada categoria ou grupo social. O interesse pelo indivduo se justifica no por sua personalidade ou vida, mas pelo que ele concentra de caractersticas coletivamente partilhadas. A partir dele, se chega ao conhecimento da realidade social, intelectual, econmica ou poltica de uma poca, de um pas ou de um grupo16. Se essa forma de abordagem biogrfica importante para o estudo de coletivos significativos e para a investigao da evoluo de grupos em recortes temporais prolongados, por outro lado produz a idia de que os comportamentos e vontades de um conjunto so a soma dos comportamentos e vontades de cada um dos seus componentes17. Nessa retomada da biografia histrica, legtima a interrogao sobre as efetivas contribuies tericas, temticas e metodolgicas produzidas diante do crescente volume de publicaes do gnero. De acordo com Jacques Le Goff, o mercado do livro histrico est inundado de biografias, muitas das quais permanecem superficiais, anedticas, por vezes anacrnicas18. Na mesma direo, afirmava em outra ocasio: o que me desola na atual proliferao das biografias que muitas so um puro e simples
142 ArtCultura, Uberlndia, v. 13, n. 22, p. 137-155, jan.-jun. 2011

retorno biografia tradicional, superficial, anedtica, meramente cronolgica, que se sacrifica a uma psicologia desatualizada, incapaz de mostrar a significao histrica geral de uma vida individual19. Entretanto, seria um erro considerar que as produes mais recentes apenas reproduzem os antigos pressupostos das velhas biografias. H, de fato, nessa retomada, inovaes significativas e que merecem ser tomadas em conta, ainda que sob a forma de comentrios breves. As narrativas em torno do destino de um indivduo no se apresentam mais distantes das preocupaes em elucidar problemas mais gerais de pesquisa, como j apontado. A renovao do gnero biogrfico tem ocorrido considerando o apelo dos Annales de se evitar relatos essencialmente personalistas, incapazes de se erguerem a um conhecimento mais amplo da vida social. Um significativo debate se abre a partir de ento, delimitando um leque mais diversificado de questes acerca das relaes entre indivduo e estrutura20. nele em que se insere, por exemplo, a aposta biogrfica da micro-histria e sua valorizao do microcosmo, das experincias-limite, da singularidade. Para Dosse, a micro-histria se esfora por conciliar uma tcnica especfica, a escolha de uma localizao precisa, com a vocao para elucidaes mais gerais21. Continua interessando a compreenso de sries de atitudes mais largamente difundidas no tecido social, mas a aproximao se efetiva agora pela via do indivduo no representativo, da excepcionalidade, do que no se conforma s regras. O clssico estudo de Carlo Ginzburg sobre o moleiro Menocchio demarca algumas posies compartilhadas pelos historiadores da microhistria acerca do estatuto terico do gnero biogrfico. Menocchio no um indivduo representativo da comunidade em que vive. Sua complexa cosmogonia pessoal e que o leva Inquisio fruto de um conjunto de leituras tornado possvel pela circulao cultural entre as classes sociais. Ginzburg no concebe o seu personagem como isolado do todo social. Ele se encontra num jogo complexo de interaes mltiplas, que passa a ser o ncleo da pesquisa biogrfica. A aldeia em que vive Menocchio ainda marcada pela servido, que ali sobreviveu at o sculo XV, e por um Parlamento com poderes medievais, alm das configuraes sociais da modernidade nascente. Suas leituras dos textos religiosos se forjam em meio a essa paisagem social, na qual ainda se inserem acontecimentos de peso, como, por exemplo, a Reforma. H, ainda, um estrato de tradies e mitos transmitidos oralmente atravs de sucessivas geraes. Todo esse conjunto de elementos diversificados se manifesta num mesmo indivduo e sua cosmogonia em que impera a idia de caos no se reduz a esquemas dualistas como moderno/tradicional, porquanto a expresso de uma bricolagem absolutamente singular22. A biografia reivindicada pelos micro-historiadores resgata a singularidade, na teia construtiva de uma nova histria social, aps um longo predomnio dos recursos estatsticos e das permanncias e continuidades da histria quantitativa e serial. distinta das abordagens dos grandes personagens e recusa sua forma tradicional e linear. Conserva, contudo, em comunho com a perspectiva dos Annales, a pretenso de desvendar os esquemas de organizao social, suas hierarquias, prticas e valores, sem descuidar da poro de liberdade que os sujeitos possuem para agir dentro dos sistemas normativos. A partir de personagens comuns e de homens pouco conhecidos, essa biografia interroga a racionalidade dos atores, as
ArtCultura, Uberlndia, v. 13, n. 22, p. 137-155, jan.-jun. 2011

19 LE GOFF, Jacques. Comment crire une biographie aujourdhui, op. cit., p. 49 e 50. 20 Em um outro texto, procurei apresentar esse debate, apontando, em forma de balano historiogrfico, as questes mais prementes e que mobilizavam mais intensamente os historiadores-bigrafos. Ver AVELAR, Alexandre de S. A retomada da biografia histrica. Oralidades, n. 2, jul-dez. 2003, p. 45-60 21 22

DOSSE, Franois, op. cit., p. 257 Idem. 143

Histria & Biografia

23 24

Idem, ibidem, p. 49.

Ver, entre outros trabalhos, DAVIS, Natalie Zemon. O retorno de Martin Guerre. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987; GINZBURG, Carlo. O queijo e os vermes: o cotidiano e as idias de um moleiro perseguido pela Inquisio. So Paulo: Companhia das Letras; FOUCAULT, Michel. Eu, Pierre Rivire, que degolei minha me, minha irm e meu irmo. 8. ed. So Paulo: Graal, 2003. Entre os trabalhos produzidos no Brasil, ver, entre outros, BERNARDES, Maria Elena. Laura Brando: a invisibilidade feminina na poltica. Campinas: Unicamp/CMU, 2007; BORGES, Vavy Pacheco. Em busca de Gabrielle (sculos XIX e XX ). So Paulo: Alameda, 2009; WADI, Yonissa Marmitt. A histria de Pierina: subjetividade, crime e loucura. Uberlndia: Edufu, 2009.
25

GINZBURG, Carlo, op. cit., p. 27 LORIGA, Sabina. A biografia como problema. In : REVEL, Jacques (org.). Jogos de escala: a experincia da microanlise. Rio de Janeiro: FGV, 1998, p. 249

relaes entre grupo e indivduo, lanando luzes sobre os vnculos entre experincia comum e autonomia individual. tambm significativa a inverso das caractersticas dos personagens estudados a partir das crticas s biografias tradicionais. Le Goff assinala que a escassez documental legitima, em alguma medida, a opo por indivduos ilustres, pois a biografia dever ser consagrada a um personagem sobre o qual se possui o suficiente de informaes23. A incorporao de novos aportes tericos e metodolgicos tem tornado possveis as anlises de trajetrias de homens e mulheres comuns em obras de reconhecida importncia historiogrfica24. A uma concepo, certamente um tanto genrica, de histria vista de baixo, soma-se o alargamento da noo de representatividade para grupos subalternos, pois alguns estudos biogrficos mostraram que um indivduo medocre, destitudo de interesse por si mesmo e justamente por isso representativo pode ser pesquisado como se fosse um microcosmo de um estrato social inteiro num determinado perodo histrico25. Todos os indivduos, em maior ou menor grau, partilham de elementos comuns da vida cultural e intercambiam experincias e projetos. A aposta biogrfica deposita na singularidade as expectativas de rompimento com o excesso de coerncia do discurso histrico, recuperando as incertezas do passado e as possibilidades perdidas, pois
por meio de diferentes movimentos individuais, que se pode romper as homogeneidades aparentes (por exemplo, a instituio, a comunidade ou o grupo social) e revelar os conflitos que presidiram formao e edificao das prticas culturais: penso nas inrcias e na ineficcia normativas, mas tambm nas incoerncias que existem entre as diferentes normas, e na maneira pela qual os indivduos, faam eles ou no a histria, moldam e modificam as relaes de poder26.

26

Ver SCHMIDT, Benito. Biografias histricas: o que h de novo? In : SEBRIAN, Raphael Nunes Nicoletti et al. Leituras do passado. Campinas: Pontes, 2009, p. 80.
27

A produo biogrfica tem se mostrado, portanto, mais receptiva aos personagens comuns, com considerveis ganhos em torno do conhecimento de trajetrias pouco visveis ou mesmo desafiadoras das normas vigentes. A incluso de indivduos aparentemente destitudos de interesse no rol dos homens e mulheres dignos de terem suas biografias escritas suscita esperanas e anseios emancipatrios numa poca em que as energias transformadoras parecem ter se esgotado com a falncia dos grandes projetos de mudana social. Os historiadores-bigrafos, homens do seu tempo, colocam-se a tarefa poltica e epistemolgica de buscar no passado as margens de liberdade individual que parecem, atualmente, cada vez mais esparsas. Remontam processos de individuao, de interveno e de criao em espaos e temporalidades distintas, tentando perscrutar os dilemas e contradies que envolveram as aes individuais e que podem tanto oferecer belos exemplos de resistncia opresso quanto, no limite, deplorveis atos de violncia e represso27. Talvez esses historiadores estejam buscando certezas para enfrentar um mundo em constante mutao.

Uma escritura incerta: morte da biografia ou suas mltiplas reconfiguraes?


Se, por um lado, a biografia se beneficiou das crticas aos postulados dominantes da historiografia do sculo XX, por outro, ela conheceu novas dvidas e incertezas. As inquietaes no cessaram com os trabalhos que
144 ArtCultura, Uberlndia, v. 13, n. 22, p. 137-155, jan.-jun. 2011

procuraram sinalizar os espaos de liberdade individual em meio aos contextos narrativos ou com os estudos que trouxeram tona personagens que certamente no figurariam num relato biogrfico tradicional. No deixamos de desconfiar. Com a crise do sujeito racional produtor de conhecimento histrico, seria possvel apreender com objetividade uma vida? Em nossa poca, na qual se no se credita nenhum suporte objetivo, nenhuma garantia tangvel ao agir subjetivo, a escrita biogrfica ainda poderia conservar a ambio de dar sentido a uma existncia individual, dot-la de unicidade e coerncia?28. Uma parte dessa resposta talvez se encontre no prprio hibridismo do gnero biogrfico, espremido entre seu aspecto ficcional e a ambio de dizer a verdade, situao muito bem sintetizada por Franois Dosse.
O domnio da escrita biogrfica tornou-se hoje um terreno propcio experimentao para o historiador apto a avaliar o carter ambivalente da epistemologia de sua disciplina, a histria, inevitavelmente apanhada na tenso entre seu polo cientfico e seu polo ficcional. O gnero biogrfico encerra o interesse fundamental de promover a absolutizao da diferena entre um gnero propriamente literrio e uma dimenso puramente cientfica pois, como nenhuma outra forma de expresso, suscita a mescla, o carter hbrido, e manifesta assim as tenses e as conivncias existentes entre a literatura e as cincias humanas.29

A crise dos grandes projetos coletivos de transformao social, a descrena cada vez maior nos modelos clssicos de representao poltica e o recuo dos valores do estado de bem-estar social abriram caminho para uma expanso sem limites das vozes subjetivas, das identidades fragmentadas e precrias, da personalizao da poltica. Portanto, em nosso atual regime de historicidade, denominado de presentista por Franois Hartog, no parece haver dvida da pertinncia dos pequenos relatos, das experincias cotidianas e da reduo da nossa escala de anlise em direo ao microscpico e ao vulgar30. Admite-se, com menos conflitos e armas em punho, que o carter da narrativa histrica est imersa em tropos literrios que no podem ser negligenciados pelo historiador. As aproximaes entre texto historiogrfico e literrio so bem conhecidas. Elas guardam relao direta com o giro lingstico que, apesar da grande variedade de autores e correntes, enfatiza a idia da inexistncia de uma realidade extralingstica independente das representaes textuais e discursivas. O real, nessa tica, s pode nos chegar atravs de um texto cujos sentidos e significados no apontam diretamente para o mundo exterior, mas para outros textos e signos. para esse sentido que Frank Ankersmit aponta quando afirma que estamos familiarizados com a idia de que, em qualquer rea da historiografia que possamos imaginar, em qualquer especializao, uma quantidade superabundante de artigos e livros produzida anualmente, tornando conhec-los todos tarefa impossvel31. O campo do conhecimento histrico composto por discursos litigiosos, por obras que apenas remetem a outros trabalhos historiogrficos. No h uma base de sustentao que possa assegurar a correspondncia entre os contedos narrativos e o acontecido. Isso significa conceber a linguagem tanto como representao do passado como quanto instituidora da realidade e admitir que nosso conhecimento social e estruturado a partir de determinadas prticas de poder culturalmente determinadas32.
ArtCultura, Uberlndia, v. 13, n. 22, p. 137-155, jan.-jun. 2011

28

Ver PALTI, Elias Jos. possvel escrever a histria numa era pssubjetiva? Topi, Rio de Janeiro, v. 11, n. 20, jan-jun. 2010, p. 10 DOSSE, Franois, op. cit., p. 18.

29 30

Ver HARTOG, Franois. O tempo desorientado. Tempo e histria. Como escrever a histria da Frana. Anos 90, Porto Alegre, n. 7, jul/1997. ANKERSMIT, Frank R. Historiografia e ps-modernismo. Topoi, Rio de Janeiro, mar.2001, p. 113.
31 32

Ver MUNSLOW, Alan. Desconstruindo a histria. Petrpolis: Vozes, 2009, p. 41. 145

Histria & Biografia

33

BOURDIEU, Pierre, op. cit., p. 184 Idem, ibidem, p. 185.

34 35

ALBUQUERQUE JR, Durval Muniz. A singularidade: uma construo nos andaimes pingentes da teoria histrica. In: Histria: a arte de inventar o passado: ensaios de teoria da Histria. Bauru: Edusc, 2007, p. 248
36 HALL, Stuart. A identidade cultural na ps-modernidade. 7. ed. Rio de Janeiro: DP&A Editora, 2002, p. 13.

MARKENDORF, Marcio. A decadncia da iluso ou a morte da biografia. Revista Rascunhos Culturais, Coxim/MS, v. 1, n. 1, jan/jun.2010, p. 20.
37 38

BAUDRILLARD, Jean. A troca impossvel. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2002, p. 24

A crena na unidade da escrita biogrfica, capaz de apresentar a vida do personagem como um conjunto coerente de aes e sentimentos, foi entendida por Pierre Bourdieu como uma iluso, que transcorre, segundo uma ordem cronolgica que tambm uma ordem lgica, desde um comeo, uma origem, no duplo sentido de ponto de partida, de incio, mas tambm de princpio, de razo de ser, de causa primeiro, at seu trmino, que tambm um objetivo33. A coerncia que o bigrafo imagina inscrever no seu trabalho no encontra correspondncia no real, pois este descontnuo, formado de elementos justapostos sem razo, todos eles nicos e tanto mais difceis de serem apreendidos, porque surgem de modo incessantemente imprevisto, fora de propsito, aleatrio34. Se a realidade no possui qualquer significao unificadora, as narrativas de vida, organizadas em funo de uma explicao final para a trajetria individual, so simples artifcios contra a falta de sentido do mundo. Estaria nessa construo fictcia o grande equvoco do bigrafo. Ele imagina poder dotar de sentido uma existncia que sempre fraturada, atravessada por tenses e conflitos, disposta em fragmentos. Durval Muniz remete essa configurao despedaada da individualidade figura do migrante, pois
este sujeito que parte um sujeito partido, fragmentado, no uma unidade, uma totalidade. Assim como a sua vida errante e aberta, ele, enquanto sujeito, tambm um sujeito aberto, atravessado por diferentes fluxos sociais. Ele no consegue totalizar as experincias que passam por ele mesmo, que o atravessam. Ele um entroncamento em que diferentes estradas, diferentes sries histricas vm encontrarse e, ao mesmo tempo, vm separar-se. (...) Este sujeito segmentado e nmade , dificilmente, aprisionado por grades conceituais com perspectivas totalizadoras.35

A chamada ps-modernidade descentralizou o sujeito, evidenciou o seu carter fractal e multiplicou suas identidades. Estas nos empurram, agora, em diferentes direes, de tal modo que nossas identificaes esto sendo continuamente deslocadas36. Rompeu-se, dessa forma, com a premissa de uma identidade unitria e fixa, coerente com um relato capaz de captar seus fatos e eventos dentro de uma lgica encadeada de forma linear e progressiva, ou seja, de extrair um sentido, ao mesmo tempo retrospectivo e introspectivo daquilo que foi a vida de um indivduo. Mas apenas ao preo de uma narrativa fictcia que essas diversas modalidades de ser e sentir podem ser contempladas num texto.
As narrativas do eu so construes que dizem quem so os indivduos, seus papis sociais. No entanto, no sendo possvel reproduzir a vida atravs de um relato, o gnero biogrfico, ao selecionar e recortar acontecimentos significativos, editando-os em uma trama de conexes coerentes e causais, confere a uma srie de categorias desordenadas a aparncia de reproduo possvel. (...) a ordenao discursiva da vida segundo uma origem e um fim.37

Desfeita a possibilidade de apreender o sujeito por meio de uma narrativa ordenadora de eventos e causas, restaria aos homens enfrentar novamente o caos e a indeterminao que acreditavam ter conseguido domar, a anlise indeterminista de uma sociedade indeterminista de uma sociedade fractal, aleatria, exponencial38. A vida s se aproximaria do texto narrativo por meio de uma correspondncia simblica, pois a
146 ArtCultura, Uberlndia, v. 13, n. 22, p. 137-155, jan.-jun. 2011

linguagem no poderia operar com o espelhamento da realidade, mas apenas construir representaes. Para Baudrillard, um dos mais proeminentes tericos da ps-modernidade, essa limitao da linguagem deriva da impossibilidade de qualquer coisa possuir um equivalente real, pois a incerteza do pensamento que ele no se troca nem com a verdade nem com a realidade39. Por conseguinte, qualquer tentativa de verificao dessa troca falaciosa e, desse modo, o mundo uma iluso fundamental40. Os sistemas de pensamento articulados em conceitos, valores e postulados constituem a forma pela qual os homens buscam escapar da desordem especulativa do mundo. Essa estabilidade s alcanada de modo artificial, atravs do esquecimento da situao de deriva e do esforo constante de dar sentido ao descontnuo e ao catico. Ao final, ela pouco se diferencia de uma impostura. Se a existncia fosse sentida apenas em sua dimenso catica e instvel, a dor que nos causaria seria sacrificante. Diante disso, a ordenao discursiva da vida segundo uma origem e um fim garante uma proteo mnima contra uma descontinuidade insuportvel41. A escrita biogrfica consola e nos inflige uma certeza fictcia: a de que nossas experincias e prticas podem ser traduzidas, em sua essncia, em uma obra. A noo de uma narrativa biogrfica capaz de construir sentidos fixos, homogneos e permanentes para uma trajetria singular s era possvel num regime de historicidade que admitisse a existncia de uma contigidade temporal entre o presente e o passado. A biografia, nessa configurao intelectual cientificista, cumpria funes distintas, ora servindo como repositrio de exemplos, ora como acesso s grandes tendncias coletivas. Em ambos os casos, acreditava-se na possibilidade de restituio de uma identidade fugidia por intermdio da articulao narrativa, que, em ltima instncia, se alinhava a uma concepo de continuidade entre sujeito e histria. O efeito discursivo da resultante era o de uma histria coerente e totalizante, ainda que sob o preo de uma atividade ficcional ou de uma criao artificial de sentido42. A configurao epistmica da contemporaneidade, nesta chave de leitura, aponta para a morte do relato biogrfico tradicional, compreendido como a formalizao discursiva dos caminhos e descaminhos de uma existncia. Obviamente, as biografias continuam e continuaro a ser escritas. Mas elas no podem mais aspirar ao desejo de oferecer coerncia e estabilidade ao que descontnuo e indeterminado. O indivduo-personagem do discurso s pode ser enquadrado em um conjunto de representaes que delimitam sua complexidade a certas frmulas textuais e de tropos literrios. Fora desse campo narrativo, as existncias singulares no comportam qualquer sentido objetivo de explicao. Mas estaria efetivamente decretada a inutilidade do relato biogrfico em meio exploso de identidades e de discursos do eu? Perceber a fragilidade de um relato linear, calcado numa noo homognea de trajetria, levaria o historiador a rejeitar qualquer possibilidade de se contar uma vida ou, atravs dela, de deslindar as relaes sociais ou poltico-culturais? A pulverizao das facetas dos personagens desembocaria, de forma incontornvel, na total desconstruo do sujeito? Poder-se-ia admitir que a proliferao de biografias dos mesmos personagens denotaria a impossibilidade de tratar da vida de algum com uma razovel dose de certeza cientfica e racionalidade emprica?
ArtCultura, Uberlndia, v. 13, n. 22, p. 137-155, jan.-jun. 2011

39 40

Idem, ibidem, p. 09. Idem.

41 MARKENDORF, Mrcio, op. cit., p. 20.

BOURDIEU, Pierre, op. cit., p. 184 e 185.


42

147

Histria & Biografia

Apud SCHMIDT, Benito Bisso. Entrevista com Sabina Loriga: a histria biogrfica. Mtis: histria e cultura, Caxias do Sul: UCS, v. 2, n. 3, jan/jun 2003, p. 19.
43 44 45

REVEL, Jacques, op. cit., p. 242.

SCHMIDT, Benito Bisso. Biografia: um gnero de fronteiras entre a histria e a literatura. In: RAGO, Margareth e GIMENES, Renato Aloizio de Oliveira (orgs.). Narrar o passado, repensar a histria . Campinas: Unicamp, 2000, p. 199.
46 47

DOSSE, Franois, op. cit., p. 55

Apud DOSSE, Franois, op. cit., p. 56 e 60. Para uma anlise de outros autores contemporneos Maurois que produziram importantes reflexes sobre o gnero biogrfico, ver o artigo de Mrcia Gonalves que compe este minidossi.

A resposta para a ltima pergunta talvez abra caminho para uma reflexo sobre as demais e, ainda, para o encaminhamento das discusses que se seguem. tambm possvel admitir que o fato de os bigrafos no se cansarem de escrever sobre os mesmos personagens seja indcio da vitalidade do gnero, sempre estimulado pelo avano da pesquisa documental com a descoberta de novas fontes , e pelo surgimento de novas questes e de novos paradigmas interpretativos. A narrativa tradicional no est inscrita automaticamente na reflexo biogrfica. A ausncia de problematizao nos relatos biogrficos mais comuns no deve ser um indcio da impossibilidade de narrar uma experincia individual, pois (...) ns podemos e devemos pensar tambm em outras formas de narrativa43. As reflexes tericas ps-estruturalistas produziram incontveis ganhos ao historiador. Fizeram com que ele percebesse a natureza profundamente histrica e condicionada do seu relato, as dimenses ficcionais contidas em sua narrativa e as incertezas e incoerncias da noo moderna de sujeito. No caso da biografia, em especfico, alertaram para os perigos e riscos de pensar uma vida como uma unidade estvel. O enfrentamento dos desafios contemporneos da escrita biogrfica dever considerar sua indistino epistemolgica, o seu pndulo oscilante entre mimesis e vidas imaginrias. Os historiadores devem, portanto, escrever suas biografias dentro de um novo quadro de referncias ante o declnio dos grandes paradigmas explicativos que sustentaram a pesquisa histrica ao longo de boa parte do sculo XX. O que est em jogo agora a importncia de uma experincia singular mais que a de uma exemplaridade destinada a encarnar uma verdade ou um valor geral, ou ainda a convergir com um destino comum44. As trajetrias singulares devem demonstrar o que no volta ao quadro geral, hesitaes, incoerncias, incertezas, transformaes. Para tanto, o bigrafo transita por distintas temporalidades, o que implica o abandono da linearidade cronolgica. Assim, ganham forma o tempo contextual (o cenrio poltico, econmico, cultural), o tempo familiar, o tempo interior, o tempo da memria45. Mesmo antes da virada lingstica e da guinada subjetiva nos estudos historiogrficos, alguns autores j chamavam a ateno para a tenso entre a vontade de reproduzir um vivido real passado, segundo as regras da mimesis, e o plo imaginativo do bigrafo, que deve refazer um universo perdido segundo sua intuio e talento criador46. Numa conferncia, em 1928, Andr Maurois situava o gnero biogrfico a meio caminho do procedimento cientfico e da dimenso esttica. Ainda que defendesse um enfoque cronolgico, aproximava a biografia do romance, na medida em que a intriga criava no leitor a expectativa do futuro, do desfecho. Como na literatura, o apreciador de biografias era impulsionado a acompanhar os medos, os sofrimentos e as incertezas do personagem. A escolha dos materiais a serem usados pelo bigrafo era outro procedimento assemelhado aos praticados pelo artista: aqui a comparao era com o retratista, que realizava suas escolhas sem descuidar do que era essencial para a tela. Ao mesmo tempo, os cuidados do cientista no poderiam abandonar o bigrafo, pois este manteria com o seu leitor um pacto de verdade e a biografia deveria sempre oferecer aspectos verdicos. Trata-se de um gnero difcil, pois, para Maurois, exigimos dela (da biografia) os escrpulos da cincia e os encantos da arte, a verdade sensvel do romance as mentiras eruditas da histria47. Quase oitenta anos depois, em 2003, encontramos
ArtCultura, Uberlndia, v. 13, n. 22, p. 137-155, jan.-jun. 2011

148

A nica resposta a prtica cotidiana, ou quase, daquilo que seria, nem tanto uma biografia romanceada (como por algum tempo pensei), mas antes uma biografia romanesca, ou seja, culpada em relao s suas fontes de uma desenvoltura que constitu no apenas sua liberdade, mas tambm sua razo de ser de certa maneira, seu ideal. Minha tarefa mais penosa, a que menos me convinha, ter sido curvarme lei da preguia, cultivar a boa vida, a inexatido, o abuso da linguagem, o travestimento, a sublimao, a mentira, a transposio onrica desbragada, a escolha da viso contra a observao dos fatos e, por fim, a atitude inculta. Munido dessa presuno, sem a qual nada seria possvel (quer dizer, tolervel em s conscincia), tentei descobrir uma certa verdade para alm do real. Em suma, quis proclamar o falso para exprimir, apesar de tudo, um verdadeiro que permanece, e sem dvida deve permanecer, inexprimvel. Infelizmente no sou poeta, mas apelei para a potica, ou pelo menos espero ter apelado.48

Os biografemas de Roland Barthes tensionam a funo narrativa do discurso biogrfico, entrecruzando as dimenses do cientfico e do ficcional. A ordem cronolgica eliminada e o espao de realizao do vivido passa a ser ocupado pela linguagem49. A existncia no aqui postulada em suas grandes linhas explicativas ou em seus acontecimentos mais significativos, mas como representao e fico. A vida no um destino unvoco, mas uma mistura fragmentada que s poder ser recuperada por uma escritura lanada na dimenso afetiva e romanesca, e que s ser fiel ao sujeito disperso e despedaado se for deslizante, atenta ao detalhe distanciador e revelador de uma singularidade. Barthes no hesita em inscrever seus biografemas no desejo do que possa ser sua autobiografia: Se eu fosse escritor e estivesse morto, como gostaria que minha vida se reduzisse, pelos cuidados de um bigrafo amistoso e desenvolto, a alguns detalhes, a alguns gostos, a algumas inflexes, ou seja, a biografemas, cuja distino e mobilidade pudessem viajar sem destino50. A aposta biogrfica de Barthes inscreve-se numa narrativa potica, que rejeita a elaborao de subjetividades coerentes, inserindo o sujeito no campo do imaginrio afetivo. Trata-se da possibilidade de aportar no discurso o que catico, residual e o que sentido por lembranas ou impresses situadas entre o insignificante e o significativo51. A sada barthesiana no escapa ao ficcional e, certamente, pode ser objeto de reservas dos crticos da iluso biogrfica. Por outro lado, seu grande mrito consiste em subverter a lgica de causa e efeito que parece envolver todo relato biogrfico ao postular a experincia individual como texto romanceado ele prprio dissera que a biografia um romance que no ousa dizer o nome52 , em que a vida ressoa nas entrelinhas, nos interstcios do discurso. Em Barthes, os lugares-comuns da biografia aparecem para ser subvertidos. Assim, por exemplo, em seu relato autobiogrfico, a infncia no assume nenhum sentido enunciador do futuro; ela apenas um estado fragmentrio de um no escritor e suas reminiscncias no podem conduzir a relaes de causalidade que encerrem o eu numa histria linear e coerente. Barthes quer, desde o incio, escapar de uma imagem fixa de si mesmo. A biografia , no sentido barthesiano, uma porcaria [e] isso se d precisamente porque consagra o reino do mau, do imaginrio, aquele
ArtCultura, Uberlndia, v. 13, n. 22, p. 137-155, jan.-jun. 2011

48 49

Idem, ibidem, p. 79.

Ver BARTHES, Roland. Sade, Fourier e Loiola. Lisboa: Edies 70, 1982.
50

Apud DOSSE, Franois, op . cit., p. 306.

51 MARKENDORF, Mrcio, op. cit., p. 26. 52

Apud DOSSE, Franois, op.cit., p. 307. 149

Histria & Biografia

uma passagem bastante similar em Alain Gerber, autor de uma biografia sobre Chet Baker:

GAILLARD, Franoise. Roland Barthes: le biographique sans la biographie. Apud DOSSE, Franois. op. cit., p. 308.
53

Ver DOSSE, Franois, op. cit., p. 265.


54 55

FOUCAULT, Michel. Dits et crits. Paris: Gallimard, 1994, v. 3, p. 499.

que encerra o sujeito em imagens, aquele que ao trabalhar a imago esquece que o eu est em perptua dilao, em constante inveno53. Autor pouco lembrado no que se refere aos estudos sobre biografia, Michel Foucault coordenou, em 1978, uma coleo provocativamente chamada de Vidas paralelas, quando apresentou o caso da hermafrodita Herculine Barbin, que se suicidou em 1868, por asfixia. Um pouco antes, em 1973, tornou conhecido o espantoso crime do parricida Pierre Rivire, assassino confesso da me, da irm e do irmo. Os dois indivduos foram mostrados por vias pouco convencionais: aquelas dos discursos mdico e legalista e tambm dos prprios relatos autobiogrficos escritos por ambos. Essas memrias foram transcritas em estado bruto, sem maiores comentrios de Foucault. O procedimento biogrfico do filsofo francs consistiu em confrontar essas modalidades de escrita de si com os discursos e postulados normativos das instncias de poder que se propuseram a esclarec-las: a justia e a medicina54. Na apresentao de Vidas paralelas, Foucault justificou, desta forma, suas intenes:
Os antigos gostavam de colocar em paralelo as vidas dos homens ilustres; escutavase falar atravs dos sculos dessas figuras exemplares. As paralelas, bem sei, so feitas para se reunirem no infinito. Imaginemos outras que, indefinidamente, divergem. Sem ponto de encontro, nem lugar para as recolher. Frequentemente, elas no tiveram outro eco seno o de sua condenao. Seria necessrio apanh-las na fora do movimento que as separa; seria necessrio redescobrir o rastro instantneo e fulgurante que elas deixaram quando se precipitaram para uma obscuridade onde isso j no conta e onde todo o renome perdido. Seria como o inverso de Plutarco: vidas a tal ponto paralelas que j ningum as pode reunir.55

Se, em Plutarco, as vidas dignas de serem resgatadas devem oferecer exemplos para a posteridade, em Foucault o interesse se desloca para as existncias afastadas da glria, da exemplaridade, do reconhecimento perptuo. As vidas que pretende investigar no podem se reunir em nenhum ponto; o paralelismo aqui pensado como a radicalizao dessas trajetrias singulares. Suas falas e atos so negados e destitudos de valor. So vidas esquecidas, no rememoradas, precipitadas para a obscuridade, desfiguradas em arquivos esquecidos e, no raro, enquadradas em discursos extemporneos, produzidos por outros, desfocados. No caso especfico de Pierre Rivire, o discurso jurdico e mdico que o enquadrava dentro de duas cadeias normativas: o Rivire criminoso sem qualquer desvio psquico e o Rivire alienado mental desde a infncia. Diante dessas perspectivas opostas, o relato do prprio criminoso interpretado binariamente. De acordo com os mdicos, ele revela um problema mental j antigo; para os magistrados, o texto prova a plena responsabilidade do ru, capaz, afinal, de traar sua auto-anlise. Estamos diante de uma instigante, e ainda pouco explorada, via de estudo biogrfico, como aponta o prprio Foucault.
Seria necessrio estudar como a prtica da biografia se difundiu a partir da constatao do indivduo delinqente nos mecanismos punitivos; biografia ou autobiografia de prisioneiros em Appert; estabelecimento de dossis biogrficos sobre o modelo psiquitrico; utilizao da biografia na defesa dos acusados. Sobre este ltimo ponto poderamos comparar as grandes memrias justificativas do fim do sculo XVIII para os trs homens condenados roda, ou para Jeanne Salmon e as defesas criminais
150 ArtCultura, Uberlndia, v. 13, n. 22, p. 137-155, jan.-jun. 2011

O rastro instantneo e fulgurante a prova, entretanto, de que essas trajetrias no se silenciam por completo e, em meio ao cruzamento, choque e anulao entre discursos, leis, enunciados cientficos, proposies morais, tcnicas de si, h a tomada da palavra pelo indivduo infame. Os relatos autobiogrficos de Rivire e Barbin mesclam-se teia discursiva mais ampla, compondo mais um acontecimento histrico que, longe de enunciar uma verdade sobre seus autores, produz mais um sentido para essas trajetrias. A escrita no aparece como propriedade e expresso derivadas de um autor exterior a ela. Ela no a verdade de uma vida, mas um momento dela. O indivduo constitui-se historicamente nessa escrita, revelando experincias e prticas que so abertas, mltiplas e que podem ser inscritas em outros tantos enunciados narrativos. A disperso de discursos que envolvem a construo da subjetividade de Rivire e de Barbin aponta para a dessacralizao, realizada por Foucault, da noo de sujeito, tomado aqui como um entrecruzamento de falas includa a do prprio indivduo e no como uma unidade previamente dada. O sujeito construdo culturalmente por intermdio de operaes especficas e complexas. O filsofo francs rejeita uma universalidade, uma autonomia plena de conscincia e uma liberdade de ao abstrata tal como se postula em diversos discursos biogrficos, pois nada no homem nem mesmo seu corpo bastante fixo para compreender outros homens e se reconhecer neles57. No h, portanto, uma identidade esquecida, sempre pronta a renascer, mas um sistema complexo de elementos mltiplos, distintos, que nenhum poder de sntese domina58. Os textos autobiogrficos so lidos por Foucault dentro da sua anlise arqueolgica, descrevendo o nvel das prticas discursivas e dos saberes em que se encontram engajados, que definem uma perspectiva legtima para o agente do conhecimento e que fixam normas para sua elaborao. Estas, em sua heterogeneidade, no formam nem uma obra, nem um texto, mas uma luta singular, um confronto, uma relao de poder, uma batalha de discursos e atravs de discursos59. Em suma: esses discursos esto imersos em um sistema de regras que definem excluses e opes, regras que no so formuladas pelos seus participantes e que no so transparentes em suas conscincias. A crtica foucaultiana noo de autor acompanhada de perto pela desconfiana em relao biografia como forma fixa de representao do indivduo. O discurso biogrfico visa a reduzir uma vida a alguns traos, marcas, ignorando o quanto a existncia ultrapassa largamente qualquer escrita. O esforo em escrever biografias faz parte de um processo de construo, no mundo ocidental, da noo de indivduo, cuja trajetria exprime uma singularidade que pode ser apreendida racionalmente pelos instrumentos de pesquisa e anlise que a racionalizao cientfica vai forjando. Indivduo, autor, identidade so categorias do pensamento que visam a produzir uma normalizao do corpo e sua inscrio numa dada forma de elaborao lingstica. Tudo isso no significa, para Foucault, a total rejeio da biografia, mas o entendimento de que sua escritura uma
ArtCultura, Uberlndia, v. 13, n. 22, p. 137-155, jan.-jun. 2011

FOUCAULT, Michel. Vigiar e punir: o nascimento das prises. 15. ed. Petrpolis: Vozes, 1987, p. 272 (nota 67)
56 57 FOUCAULT, Michel. Microfsica do poder. Rio de Janeiro: Graal, 1999, p. 27 58 59

Idem, ibidem, p. 34.

FOUCAULT, Michel. Eu, Pierre Rivire, que degolei minha me, minha irm e meu irmo , op . cit., p. 12. 151

Histria & Biografia

da poca de Luis Filipe. Chaix dEst-Ange defendia La Roncire: Se muito tempo antes do crime, muito tempo antes da acusao, podeis escrutar a vida do acusado, penetrar em seu corao, sondar seu mago mais escondido, pr a descoberto todos os seus pensamentos, sua alma inteira(...). ( Discours et Plaidoyers , vol. III, p.166 ).56

60

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz. Os maus costumes de Foucault. In: Histria, op. cit., p. 117.

FOUCAULT, Michel. O sujeito e o poder. In: DREYFUS, Hubert e RABINOW, Paul. Foucault: uma trajetria filosfica: para alm do estruturalismo e da hermenutica. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 1995, p. 235.
61 62 Cf. DOSSE, Franois, op. cit., p. 259 63 FRUGONI, Arsenio. Arnaud de Brescia dans le sources du XII sicle. Paris: Les Belles Lettres, 1993, p. XV. 64

Idem, ibidem, p. XIX-XX.

escavao ao infinito, em que jamais se chegar a uma imagem definitiva do biografado. Ser sempre possvel, como o discurso mdico e o discurso jurdico fizeram com Rivire, esculpir novas figuras do sujeito e lhe atribuir o mesmo nome60. Portanto, Foucault est muito distante do procedimento biogrfico tradicional, entendido por ele como uma modalidade de normalizao da existncia. Barbin e Rivire no so apanhados na totalidade das suas trajetrias. Eles so configuraes histricas formadas pelo cruzamento, choque, articulao ou anulao entre discursos, instituies, postulados cientficos, prticas e tcnicas de si. Narrar uma vida s pode ter algum sentido se forem abandonadas as noes de sujeito e autor, tais como eram pensadas em nossa tradio cultural. As interaes entre indivduos e grupos produzem distintos modos de sentir, pensar e experimentar o mundo, abrindo o caminho para mltiplas narrativas do eu. O discurso biogrfico normatizador da vida categoriza o indivduo, marca-o com sua prpria individualidade, liga-o sua prpria identidade, impe-lhe uma lei de verdade, que devemos reconhecer e que os outros tm que reconhecer nele61. Produz, dessa forma, mais um elo da cadeia de discursos que buscam disciplinar os corpos e atribuir-lhes sentidos extemporneos. A biografia de Arnaud de Brescia, religioso e reformador medieval, escrita por Arsenio Frugoni, e publicada originalmente em 1954, vista como uma precursora das questes colocadas ao gnero biogrfico pelos debates que se seguiram crise dos modelos globalizantes em histria e pelas problemticas suscitadas pelas preocupaes com a narrativa histrica. Dosse, por exemplo, identifica nesse trabalho uma antecipao do tratamento biografia que seria dado pela micro-histria italiana62. Os dez captulos da obra revelam dez imagens diferenciadas do personagem. Frugoni no se preocupa, em nenhum momento, com a apresentao de uma sntese totalizadora de Arnaud, capaz de revelar sua verdadeira personalidade, essncia ou identidade. A narrativa no postula hierarquizaes e qualquer sentido definitivo. Na edio francesa do livro, Alain Boureau afirma que Frugoni (...) toma partido do fragmento, da descontinuidade do real; um fato repetido por diversas fontes no possui forosamente maior realidade do que um detalhe pouco visvel oferecido por uma nica fonte63. Sem se preocupar em preencher as lacunas documentais, Frugoni confronta as verses como representativas de pontos de vista parciais. No se percebe no seu trabalho qualquer intento de revelar a verdade primria do personagem, mas o de abrir caminho para a compreenso verossmil atravs da dana das interpretaes. As dez verses so reproduzidas e apresentadas sem nenhuma reivindicao de sntese, tendo apenas o objetivo de oferecer elementos para a compreenso da lgica prpria de cada uma dessas construes histricas. Assim,
Frugoni denuncia o mtodo de combinao em histria que explicita com sua metfora do mosaico; os historiadores apanham os documentos e juntam-nos como se todos os pedaos estivessem destinados a encaixar-se para formar um desenho final, sem fendas nem superposies; no mximo, procuram assegurar-se da autenticidade dos fragmentos. A essa imagem plena e finalista, Frugoni ope o volume despedaado e aleatrio da esttua deitada abaixo, que devemos restaurar para recuperar a fulgurncia das significaes parciais mais fortes64.

152

ArtCultura, Uberlndia, v. 13, n. 22, p. 137-155, jan.-jun. 2011

Os relatos multiplicados sobre Brescia configuram um cenrio de descontinuidades e de pluralidade de regimes de verdade, causando no leitor um sentimento de estranheza em relao a essas fontes. Frugoni, como reala Dosse, convida a um novo exame desses documentos, no mais, entretanto, com o sentido de preencher os recorrentes vazios narrativos vislumbrados pelos historiadores que ajuntaram diversos fatos complementares para ter um relato completo e coerente baseado em hipteses verossmeis65. Os fragmentos e retratos traados nos captulos da obra permitem a apreenso de aspectos da vida de Arnaud, suas lutas, convices, jamais se aproximando de uma biografia que postulasse uma trajetria total. As fontes e seus testemunhos desnudam diferentes modulaes do personagem. O trabalho, dessa maneira, pretendeu reencontrar nos diversos retratos de Arnaud, alm da alma das suas testemunhas, no a ocasio para um novo mosaico de conjecturas visando a uma impossvel biografia completa ou a uma ilusria genealogia de doutrinas desarticuladas, mas o significado histrico da experincia de um reformador66. Fragmentos que compem identidades e fornecem vias de acesso a uma personalidade multifacetada, as fontes no exigem protocolos de verdade, mas descortinam pontos de vista e verses testemunhais de uma identidade que escapa aos dizeres do uno e do indivisvel. Tanto em Frugoni quanto em Foucault, talvez estejamos diante do objetivo de restituir a espessura social de uma biografia a partir de um texto ou de um corpus de textos cuja explicao buscada atravs de um trabalho de interpretao contextual67.

A permanente aposta biogrfica


Como bem lembra Giovanni Levi, a biografia se prestou a diversos usos. Houve pocas em que se imaginava poder contar a vida de um indivduo sem maiores preocupaes com o contexto ou com sistemas normativos. Em outras, o indivduo foi sumariamente descartado, em virtude da sua pouca utilidade para explicar os grandes fatos histricos ou as correntes de causalidade entre os mais variados eventos. Estaramos, atualmente, em um momento intermedirio: ao mesmo tempo em que o gnero biogrfico est no ncleo das prticas historiadoras contemporneas, suas ambigidades e incertezas so claramente denunciadas68. Muitas delas so resultantes da prpria complexidade da identidade, sua formao progressiva e nolinear e suas contradies se tornaram os protagonistas dos problemas biogrficos com que se deparam os historiadores.69 Ao reconhecermos as limitaes das evidncias do passado, o carter condicionado da pesquisa e as dimenses discursivas do nosso ofcio, a biografia emerge como uma narrativa fragmentada, mas no menos essencial. As figuraes da escrita biogrfica se alimentaram da aproximao com o texto literrio, pois livre dos entraves documentais, a literatura comporta uma infinidade de modelos e esquemas biogrficos que influenciaram amplamente os historiadores70. Estes, por sua vez, j parecem no demonstrar grande incmodo com o uso da imaginao na ausncia de indcios ou vestgios mais seguros dos atos do cotidiano e tm se mostrado cada vez mais vontade para admitir a parcialidade de suas narrativas e o alcance limitado de suas concluses. Poderamos definir as questes que foram aqui partilhadas como o
ArtCultura, Uberlndia, v. 13, n. 22, p. 137-155, jan.-jun. 2011

65

DOSSE, Franois, op. cit., p. 260

66 FRUGONI, Arsnio, op. cit., p. 173. 67 68

REVEL, Jacques, op. cit., p. 245

LEVI, Giovanni. Os usos da biografia. In: AMADO, Janana e FERREIRA, Marieta de Moraes. Usos e abusos da histria oral, op. cit., p. 167. Idem, ibidem, p. 173. Idem, ibidem, p. 168. 153

69 70

Histria & Biografia

71 72

DOSSE, Franois, op. cit., p. 15. LEVI, Giovanni, op. cit., p. 178.

sintoma de um mal-estar causado pelas pesquisas de recorte biogrfico. Tais questes colocaram em xeque a possibilidade de restituirmos em sua inte gralidade a vida de um indivduo e a crena de que uma trajetria humana pode estar fielmente entrelaada aos fenmenos sociais ou que estes possam claramente delimitar e circunscrever a ao individual. Elas tambm ajudaram a destacar as incertezas e desvios que predominam em toda relao social, na qual os atores no contam com guias normativos ca pazes de prever ou limitar, sem ambivalncias, os efeitos dos seus atos, j que nenhum sistema suficientemente estruturado para eliminar todas as pos sibilidades de escolha, interpretao, manipulao e negociao das regras sociais. As pesquisas biogrficas tornaram possvel, com variaes de graus e escalas, o redimensionamento de vrias problemticas concernentes escrita da histria e s relaes sociais. Elas evitaram a formulao de paisagens monolticas do passado, mostrando, ao contrrio, que se as condies de desigualdade entre os indivduos limi taram o campo de possibilidades e de escolhas, sempre deixaram margens de manobra, atravs das quais os homens puderam se movimentar socialmente e promover mudanas, mesmo que pequenas, em seu meio. A escrita biogrfica revelar-se-ia, portanto, um locus privilegiado, no mais para um acesso ao universal como imaginava Dilthey, mas para a revalori zao dos atores sociais, alargando nossa compreenso do passado sem tom-lo como uma unidade dada e coerente, mas como um campo de conflitos e de construo de projetos de vida. Contar vidas, narrar experincias e representar trajetrias seguem como anseios demasiadamente humanos. A proliferao de textos aes individuais reitera a aposta biogrfica efetivada por sucessivas geraes. Por outro lado, tem se tornado cada vez mais evidente a inadequao da biografia em campos intelectuais rgidos. A flexibilidade e o hibridismo do gnero biogrfico tm convertido o bigrafo num hbil manipulador de erudio documental e de vocao romanesca. Suplantando os modelos herico e modal, viveramos hoje uma idade hermenutica, na qual a exemplaridade e o personagem-sntese j no mais possibilitam captar todas as fraturas da existncia individual71. A aposta reside aqui na atribuio de significados ao ato biogrfico que pode conduzir a uma multiplicidade de outros sentidos. Atento aos riscos dessa modalidade de uso da biografia, Giovanni Levi nos alerta para o fato de que
essa abordagem hermenutica parece redundar na impossibilidade de escrever uma biografia. Mesmo assim, ao sugerir que preciso abordar o material biogrfico de maneira mais problemtica, rejeitando a interpretao unvoca das trajetrias individuais, ela estimulou a reflexo entre os historiadores, levando-os a utilizar as formas narrativas de modo mais disciplinado e a buscar tcnicas de comunicao mais sensveis ao carter aberto e dinmico das escolhas e das aes.72

No nos parece exagerado admitir que nos trabalhos biogrficos mais recentes a nfase se direcionou para a apreenso das pluralidades identitrias e das sucessivas, contraditrias e descontnuas formas de configurao da subjetividade. Das reflexes pioneiras a respeito da biografia romanceada do incio do sculo XX, passando pelo inovador trabalho de Frugoni at culminar nos empreendimentos biogrficos pouco ortodoxos
154 ArtCultura, Uberlndia, v. 13, n. 22, p. 137-155, jan.-jun. 2011


Artigo recebido e aprovado em abril de 2011.

ArtCultura, Uberlndia, v. 13, n. 22, p. 137-155, jan.-jun. 2011

155

Histria & Biografia

de Barthes e Foucault, o gnero d claros sinais de vitalidade, respondendo, ainda que sob mltiplas frmulas discursivas, ao inescapvel desejo de compreender o outro.