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EL COMERCIO

ECONOMA

MARTES 20 DE AGOSTO DEL 2013

M A RT E S 2 0 D E AG O ST O D E L 2 0 1 3
Por Sara Schaefer Muoz STUTTGART, ArkansasSteve Orlicek, un agricultor de arroz en esta ciudad, est viviendo el sueo americano. Es dueo de una empresa exitosa y se va de vacaciones a las Bahamas. Su buena fortuna proviene de muchas fuentes, pero una de ellas no deja de sorprender: Orlicek es uno de los beneciarios de las polticas econmicas socialistas de Hugo Chvez, el fallecido presidente venezolano que criticaba lo que consideraba el imperialismo estadounidense. Es paradjico que las polticas de la revolucin socialista de Chvez acabaran convirtindose en una fuente de ganancias para los sistemas capitalistas que conden. Durante sus 14 aos en el poder, nacionaliz grandes ncas agrcolas, redistribuy tierras y control los precios de los alimentos como parte de su estrategia para ayudar a los pobres. Pero estas polticas hicieron que Venezuela pasara de ser un exportador neto a un importador de arroz, procedente de agricultores como Orlicek. No se trata slo del arroz. La produccin de acero, azcar y muchos otros bienes ha cado en Venezuela, causando escasez en algunos momentos. Hasta hace poco, Venezuela era en gran parte autosuciente en carne y caf. Ahora, importa ambos productos. En el primer semestre de este ao, Estados Unidos export US$94 millones en arroz a Venezuela, un aumento interanual de 62%, convirtiendo al pas sudamericano en el cuarto mayor mercado de arroz para EE.UU., segn el Departamento de Agricultura. En total, las importaciones venezolanas se han cuadriplicado desde que Chvez asumi el poder, desde unos

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ciado a otros. Las exportaciones de Brasil han saltado a US$5.100 millones en 2012, comparado con US$800 millones hace 10 aos, segn la Asociacin de Comercio Exterior de Brasil. Jos Augusto de Castro, el presidente de la asociacin, dijo que ahora tienen muy poca competencia dentro de Venezuela. Gracias a las fuertes exportaciones y los precios en alza, Orlicek, el arrocero, trabaja sus cultivos con tecnologa de punta. Sus modernos tractores cuestan unos US$230.000 cada uno y llevan sistemas de GPS de US$15.000. Orlicek reconoce que se ha beneciado de las medidas socialistas de Venezuela. Pero siente empata por los agricultores del pas. Chvez realmente hundi la agricultura venezolana, dijo. Me gustara ver cmo se recupera, y estoy seguro que los agricultores de all tambin. Uno de ellos es Eloy lvarez, nacido en Espaa. lvarez lleg a Venezuela en los aos 40. Compr tierra barata, y l y su esposa la cultivaron por 60 aos. A principios de los aos 2000, la granja lleg a producir un mximo de siete toneladas de arroz anuales. Pero en aos recientes, la suerte de lvarez cambi. El gobierno determin los precios del arroz y otros productos. Con los precios jos pero la inacin en alza, fue ms difcil costear maquinaria. Los controles a las importaciones dicultaban la compra de repuestos. La nacionalizacin de 2010 de la empresa principal de suministros para granjas de Venezuela agrav los problemas. Pero, a pesar de las dicultades, muchos agricultores como l siguen trabajando. Si no lo hacen, su tierra inactiva corre peligro de ser expropiada por el Estado.

El socialismo venezolano impulsa las exportaciones de otros pases


US$14.500 millones en el 2000 a US$59.300 millones en el 2012, segn cifras del Gobierno Venezolano y economistas de Barclays PLC. Las exportaciones a Venezuela de EE.UU. sumaron US$12.000 millones en el 2011, un alza de 16% frente al ao anterior, segn las cifras ms recientes del gobierno de EE.UU. Entre los ganadores guran la empresa estadounidense de aluminio Alcoa Inc., la minera anglosuiza Glencore Xstrata PLC y rmas brasileas como la constructora Odebrecht S.A. En mayo, las autoridades venezolanas anunciaron que importaran 50 millones de rollos de papel higinico. El proveedor fue la estadounidense Kimberly-Clark. Chvez dijo que estaba en contra de los capitalistas y de los grandes oligarcas, coment Moiss Nam, del centro de estudios Carnegie Endowment for International Peace, en Washington. Pero dej al pas ms supeditado que nunca a las compaas extranjeras. Los seguidores de Chvez dicen que su enrgico populismo ayud a los pobres y combati el hambre y la pobreza al proporcionar subsidios para alimentos, vivienda y centros de salud. Pero los prospectos laborales y salarios han cado. Un reciente informe del Banco Mundial dice que 30% de las personas que eran originalmente consideradas no pobres en Venezuela cayeron en la pobreza entre 1992 y el 2006. En la mayora de los otros pases de Amrica Latina, la clase media creci durante ese perodo. La dependencia de Vene-

Associated Press

Campos de arroz como este, en Arkansas, exportan sus cosechas a Venezuela.

zuela de las importaciones ser un importante dolor de cabeza para el presidente Nicols Maduro, el sucesor de Chvez. La billetera de su gobierno est llegando a su lmite. El dcit presupuestario del pas alcanz 12% del Producto Interno Bruto el ao pasado, segn analistas, superando el de economas atribuladas de la zona euro como Grecia y Espaa. En julio, la inacin ascendi a una tasa anual de 42,6%. Maduro, al igual que Chvez, culpa a las empresas privadas de la escasez, acusndolas de acaparar alimentos y as librar una guerra econmica contra su gobierno, una denuncia que las pocas compaas privadas que siguen operando all han negado. A pesar de su postura, Maduro ha tomado medidas para incrementar el acceso de los importadores a dlares, lo que podra ayudar a los agricultores a obtener

suministros en el exterior. En mayo, en una accin muy simblica, el presidente se reuni con el dirigente de la mayor empresa privada de alimentos de Venezuela para colaborar en asuntos alimentarios. El petrleo, la nica exportacin fuerte con la que cuenta Venezuela, representa alrededor de la mitad de los ingresos del gobierno. Si el petrleo cayera a US$90 por barril durante un ao, frente al precio actual de US$105, el gobierno tendra que recortar las importaciones, apunt David Rees, un especialista de mercados emergentes en Capital Economics, en Londres. Eso tendra repercusiones terribles para todo, pero especialmente los alimentos, seal. Las autoridades venezolanas deenden las prcticas del pas. Un funcionario del Ministerio de Agricultura dirigi las preguntas a una entrevista grabada con

Henry Silva, presidente de la Corporacin Venezolana de Alimentos. Silva dijo que las polticas de Chvez proporcionaron los medios de produccin a la gente que funcionan para satisfacer las necesidades de la poblacin. Adems de la agricultura, el sector manufacturero tambin se ha debilitado desde 2006, cuando Venezuela indic que seguira un modelo de desarrollo endgeno, o autosuciente, que rechaza la generacin de ganancias y en su lugar se concentra en cooperativas. El gobierno se apoder de grandes porciones de las industrias clave, incluyendo las del acero y el cemento. Hemos perdido nuestra soberana nacional en el acero, el aluminio y la bauxita. Es una vergenza, dijo Damian Prat, autor de Guayana: El milagro al revs, un libro sobre la industria venezolana. Esa prdida ha bene-