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UVRES SACERDOTALES

DU

CARDINAL PIE
CHOIX

DE SERMONS E T D'INSTRUCTIONS
DE 1839 A 1849

TOME I

PARIS

0, rue Soufflot, 9

LIBRAIRIE H. OUDIN, DITEUR


9, rue du Chaudron-d' Or, 9
POITIERS

Biblio!que Saint Libre


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OEUVRES SACERDOTALES
DU

CARDINAL

AVERTISSEMENT

Depuis longtemps les nombreux admirateurs du cardinal Pie ne cessent de rclamer la publication intgrale de ses uvres. C'est, disent-ils avec rair

son, un trsor de doctrine qui appartient l'Eglise, et dont on ne saurait priver la foi et la piet catholique. y> Tel tait aussi l'avis du lgataire universel du grand Eveque de Poitiers, qui se considrait comme simple dpositaire des manuscrits confis sa garde; mais des circonstances indpendantes de sa volont avaient jusqu' ce jour mis obstacle ses projets. Mgr Baunard, Tminenl historien du cardinal Pie, avait d'abord espr complter son uvre, en runissant dans un volume les documents qui lui paraissaient les plus intressants ; absorb par une charge et des occupations importantes, il dut bientt renoncer un travail cependant trs doux pour son esprit et son cur. C'est alors que M. le chanoine llline, ancien secrtaire de Mgr Pic, voulut bien se souvenir de l'auteur de la Vicie Marie, hommage de recon-

naissance la mmoire de l'vque de Poitiers, et lui remettre les manuscrits conserves avec une sollicitude toute filiale. Aprs avoir lu attentivement ces prcieux documents, dont tous n'ont pas la mme valeur, nous avons reconnu qu'il serait possible d'en former trois volumes : l'un continuerait la srie des uvres piscopales ; les deux autres en deviendraient comme l'introduction, sous le titre 'uvres sacerdotaies(1). Nous ne croyons pas utile de publier ce qu'on pourrait appeler les uvres de la jeunesse, qui comprennent les essais de composition littraire, philosophique ou religieuse, soit Saint-Chron, soit Issy, soit Saint-Sulpice. Aussi n'en dirons-nous qu'un mot dans cet avertissement, emprunt presque tout entier, en les rsumant, aux premiers chapitres de l'Histoire si complte du cardinal Pie. I. uvres del jeunesse. A peine sorti de rhtorique, Edouard Pie, qui une sant dlicate ne permettait pas d'entreprendre alors les ludes philosophiques, fut nomm professeur d'une classe de septime au petit sminaire de Sainl-Chron.Dou d'une vive imagination et d'une mmoire heureuse, le jeune littrateur, pris d'idal, savait Virgile par c u r ; c'est au pote de Mantoue, croyons-nous,.
(1) Sous le nom d' uvres sacerdotales nous ne comprenons que le? uvres oratoires, qui seules ont t publies parmi les uvres piscojtales.

III

gu'i droba celte grce harmonieuse d'un style toujours limpide, qui caractrise ses compositions latines. Outre ses pices en vers de toutes sortes l'honneur de Marie, on doit signaler, comme anime d'un souffle puissant, une ode sur la Premire Communion du duc de Bordeaux, en 1832, C'est, observe Mgr Baunard, le cri de la France rappelant chez elle le fils de France, et demandant Dieu le retour de celui qu'il vient de visiter. Afin de se reposer des fatigues de renseignement, le jeune professeur s'essayait aussi la composition de vers franais, pour laquelle il prouvait une grande facilit. A l'instigation de l'voque de Chartres, Mgr de Montais, qui Paimail comme un fils et encourageait ses juvniles travaux, il commena sur le sminaire de Saint-Chron un pome didactique qu'il ddia la trs Sainte Vierge, Reine de cette maison.
Je chante ces beaux lieux, o la douce innocence Par un sentier de fleurs conduisit mon enfance, O de la pit l'aimable et tendre main M'accueillit jeune encore et me prit sur son sein. Inspire-moi, Marie, douce Souveraine. Quand je chante ces lieux, je chante ton domaine.

Mgr Pie aurait pu devenir u n pote sinon de haut vol, au moins plus qu'ordinaire : on le sent en parcourant ses essais dans lesquels il chante la campagne en fleurs, les riants vallons, les sombres forts, les nuits toiles, les gracieuses prairies avec leurs exhalaisons balsamiques, les charmes d'une douce amiti^

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le bonheur d'une vie modeste et chrtienne, le parfum des vertus de Marie, Reine du ciel et de la terre, et, par-dessus tout, le Cur de Jsus et son amour. Toutes ces posies n'taient que l'lan d'une me religieuse, se servant des cratures comme autant de degrs pour s'lever Dieu. Qu'on ne s'tonne point dirons-nous avec Mgr B a u n a r d ( l ) , de voir la vie intellectuelle de celui qui fut un si grand voque dbuter par cette priode potique. Tous les Pres de l'Eglise ont connu ces innocents dlassements. La posie est la saison de la jeunesse des Ames comme de la jeunesse des nations. Ncessaire comme le printemps, elle est profitable comme lui, pourvu que la saison des fleurs sache faire place la saison des fruits.
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En 1835, l'abb Pie, qui depuis deux ans avait reu la tonsure des mains de son vque, se rendit, aprs les vacances, la maison d'Issy, aux portes de Paris, o Mgr do Montais envoyait, sous l'habile direction des Sulpiciens, l'lite de ses sminaristes. Parmi ses rsolutions de retraite, au commencement du mois d'octobre, nous trouvons celle de rciter chaque jour le chapelet des intentions spciales; une dizaine tait offerte pour unir ses souffrances aux souffrances du Cur de Marie. Cette compassion au Cur douloureux de Marie devint la forme particulire de sa dvotion la trs sainte Vierge. A partir de
dition, t. I, p. 33.

(1) Histoire

du cardinal Pie, 1 "

ce moment, il n'y a pae un crit de lui qui ne porte en tte, gauche, les lettres .4. et c. c. d. M., qu'il faut traduire par cette invocation : Amour et compatissance
an Cur douloureux de Marie ; et, a d r o i t e , les ini-

tiales des noms bnis de Jsus, de Marie et de Joseph : / . M. J. Avec une intelligence srieuse, naturellement porte vers les choses leves, l'abb Pie manifesta, ds le premier jour, u n grand intrt pour les tudes philosophiques et les sciences mathmatiques et naturelles. Si ma sant me le permettait, disait-il, je me livrerais toutes ces sciences avec fureur... Le beau livre de la nature est ouvert a t o u t le monde... Il est consolant pour un esprit chrtien de voir la source des objections contre le christianisme se changer en un trsor de dmonstrations. Parmi les travaux de celte priode de sa vie, qui fut comme une initiation sa polmique contre les erreurs modernes, on peut signaler plusieurs dissertations franaises sur d'importants sujets : la spiritualit, l'immortalit, la libert de l'me, et les droits et les devoirs de la socit. Ces compositions, observe Mgr Baunard, commencent nous rvler de nouvelles facults dans cet esprit jusqu'alors peu prs confin dans le littraire pur ; on sent que dsormais derrire l'humaniste il y a le philosophe, au vrai sens de ce nom . Lorsque viendra plus tard le moment de combattre le matrialisme sous toutes ses formes et de dfendre le rgne social de Jsus-Christ,

l'Evque de Poitiers n'aura qu' se souvenir de l'enseignement d'Issy et le complter (1). L'anne suivante, l'abb Pie quitta le sminaire d'Issy pour celui de Saint-Sulpice Paris, o il devait achever, par l'lude de la Thologie et la pratique des vertus sacerdotales, sa formation ecclsiastique. En entrant dans cette sainte maison, ppinire de tantd'vques, l'honneur du clerg franais, il se mit d'abord en prsence, du noble but qu'il se proposait d'atteindre. Adquidvcmsti? se demanda-t-il avec saint Bernard. Pourquoi suis-je dans ce monde ? Pourquoi suis-je dans ce sminaire ?... Vous m'avez envoy dans ce monde, mon Dieu, pour vous connatre, vous aimer et vous servir, et dans ce sminaire pour vous faire un jour connatre, aimer et servir. Il renouvela ensuite la promesse dj faite au Cur douloureux de Marie, de prcher avec zle la compassion ses souffrances, aussitt qu'il serait appel conduire les mes. L'tude de la thologie, cette science des sciences, exera sur l'abb Pie un irrsistible attrait. Dans ce nouveau champ ouvert l'activit de son intelligence, il conserva la supriorit qui, jusqu'alors, l'avait partout distingu, et qu'il s'efforait de dissimuler sous les dehors les plus modestes. L'tude des saints Pres, vivants interprtes de la tradition, devint aussi Tune de ses principales occupations; mais,par-dessus tout, celle de la Sainte Ecriture conquit sur son esprit
f i ) Histoire du cardinal Pie, t. I, p. 42.

va

un ascendant souverain, La lecture de la Bible, le livre par excellence, le mit en face de beauts d'un ordre suprieur qu'il n'avait jamais souponnes ; et c'est dans la frquentation assidue des grands Docleurs de Y Eglise qu'il apprit cet art merveilleux d'approprier le texte sacr aux circonstances du temps, avec u n bonheur d'assimilation dont Pie IX devait le fliciter un jour (1). Ds ce moment, remarque Mgr Duquesnay, il rvla deux qualits matresses : la solidit de son jugement et la varit de ses connaissances, puis la grce incomparable de sa parole. Nul ne rpondait comme lui aux questions de ses matres, nul n ' a r g u mentait avec une telle logique, nul n'avait comme lui la mmoire richement fournie de textes de l'Ecriture et des Pres. Quant l'lgance et au charme de sa parole, c'est dans une runion de jeunes gens de la paroisse Saint-Sulpice, que se rvlrent ces rares qualits, qui grandirent chaque jour. Le nouveau catchiste avait commenc l'exercice de ses fonctions le dimanche 16 avril 1837. Je viens, crit-il sa mre, d'lre charg d'un emploi qui m'occupe un peu plus qu' l'ordinaire: j'ai consenti faire partie du catchisme de persvrance des jeunes gens de la paroisse Saint-Sulpice. Cela me demande, outre les petits services courants, deux ser-

(i) Bref du 27 juillet 187fi, l'occasion du discours prononc au cou ronnement de Notre-Dame de Lourdes. uvres piscopales, t. IX, p. 330.

VIII

mons par mois. Quelque assur que tu me connaisses, j'ai cependant besoin, dans les commencements, de bien prparer mon affaire avant de monter en,chaire. Il y a l un grand nombre de jeunes gens instruits, et beaucoup de leurs parents, dont quelques-uns sont des personnes trs rocommandables. Prie pour moi et pourmes chers enfants. C'est bien la portion la plus importante et la plus honorable de nos catchismes... Cet humble ministre auprs des enfants allait (Ure le dbut de son clatant apostolat. L'abb Pie, donl la sant s'tait amliore, ne s'pargna pas l'ouvrage ; on le vit mener de front, avec la mme ardeur, et les austres mditations de la thologie ot les attrayants exercices du catchisme. Nanmoins , observerons-nous avec Mgr Jaunard, en considrant l'immense collection de compositions de toutes sortes que, pendant deux annes, i( consacra cette uvre, on hsite croire qu'une pareille surcharge puisse tre impose de jeunes intelligences, sans prjudice de la force des tudes professionnelles (1). Quoi qu'il en soit, son talent se dveloppa chaque jour, et sa parole se colora des tons les plus varis. Didactique elserre dans les instructions, spirituelle et dlie dans les comptes rendus, elle portai! dans l'homlie cette supriorit qui devait faire de l'voque de Poitiers le matre du genre en notre siclo (2),
(1) Histoire du cardinal Pie, t. I, p. 54. (2) Ibid. p. 56. Les comptes rendus ont t conservs dans les archives du catchisme de Saint-Sulpice.

IX

Le jeune catchiste de Snini-Sulpice avait pris pour modles, non seulement les savants catchistes d'Alexandrie., mais encore le pieux catchiste d'Annecy, qu'il devait contribuer plus tard faire proclamer Docteur de l'Eglise. l'exemple du saint voque de Genve, il termina dornavant tous ses crits par ces trois mots : Dieu soit bny ! C'est ainsi, disait-il, que saint Franois de Sales couronne tout ce qu'il crit L'aptre de la dvotion Marie n'aurait pas t lui-mAme, s'il n'avait plac son catchisme sous le patronage de la trs Sainte Vierge. Tl choisit pour cet acte solennel le beau mois consacr la Reine des cieux, et voulut en dresser un procs-verbal authentique. La postrit saura donc, crivit-il, que, le premier dimanche de mai 1838, dans la chapelle des persvrants de Saint-Sulpice, Marie fut honore pour la premire fois sous le nom de Notre-Dame de la Persvrance, avec celle devise inscrite sur sa bannire : Erant persvrantes cum Maria,

II. uvres sacerdotales. Au moment o commence la srie des discours que nous publions aujourd'hui, l'abb Pie, g de vingt-trois ans, terminait au sminaire de Saint-Sulpice le cours de ses tudes ecclsiastiques. Dsign, selon l'usage, le samedi qui prcde le deuxime dimanche de Carme, pour prononcer, avant la prire du soir, quelques mots d'dification sur l'vangile du lendemain, le jeune diacre, tout pntr de l'esprit des Ecritures,

fit u n commentaire du m y s t r e de la tion, plein de nouveaut et de g r a n d e u r

Transfigura-

A la vue de son divin Matre, transfigur dans une lumire plus clatante que le soleil, l'aptre saint Pierre, hors de lui-mme, s'criait: Seigneur,il nous est bond'tre ici, dressons-y des tentes , Domine, bonum est nos hic esse. Maisles vanglistesremarquent qu'il ne savaitpas ce qu'il disait , nesciens auem quid diceret. Oh ! il m'a sembl comprendre un des sens de cette dernire parole. Non, il ne savait pas ce qu'il disait, puisqu'il tait plus bloui d'un instant de gloire extrieure que du miracle perptuel del misricorde et de la douceur de Jsus. Hormis le prodige de ce jour, que Jsus-Christ fit l'cart et dont il dfendit de parler, tous ses miracles taient des miracles d'amour, et il ne voulait point faire des miracles de puissance ; ou plutt il ne se servait de sa puissance que pour seconder sa bont, son bras tait aux ordres de son cur. Voyez-le parcourant la Jude, o il passait en faisant du bien , en consolant toutes les misres du corps, et toutes les douleurs du cur ! Ce que ses historiens m'apprennent du sentiment le plus habituel de son me, c'est qu'il fut touch de compassion, mu de misricorde : Jsus autem miserkordid motus super eum..> Jsus autan misertus super eum; c'est qu' la vue de la souffrance et de la peine, il fut press d'un serrement de cur, attendri de douleur , infremuit in se ipso, douleur quelquefois rvle par des larmes , et lacrymatus est Jsus Oh! non, Seigneur, Seigneur, ne vous transfigurez point si vous voulez me manifester votregloire. Dans ce sentiment habituel de compassion et de douceur, vous me paraissez plus grand, plus glorieux et plus divin que parmi les plus clatantes lumires. 0 Jsus, ne vous transfigurez point, car

dans ces entrailles de misricorde avec lesquelles vous nous visitez , j ' a i reconnu a l'Orient du Trs-Haut , et dans votre bont a j ' a i vu votre gloire vritable, la gloire du Fils unique du Pore que les saints Livres nous reprsentent misricordieux, et puis misricordieux encore, patient, longanime, dbonnaire, suave, et beaucoup misricordieux , dont les misricordes sont au-dessus de toutes ses uvres, et qui n'est trs grand que parce qu'il est avant tout trs bon , Deo optimo, maximo. Oui, mon Jsus, je vous aime davantage, et je reconnais mieux votre origine divine dans vos uvres d^amour, que parmi l'clat du Thabor ; et, si vous me permettez de vous fixer une tente quelque part, je la placerai plutt auprs du puits de Jacob ou du spulcre de Blhanie qui furent les grands thtres de votre compassion et de votre douceur. Cependant, mon Dieu, combien de fois j'ai cherch pour moi-mme cette transfiguration et cette gloire extrieure! Combien de fois, ne sachant pas ce queje faisais, nesciens atitem guid diceret, pour vouloir me manifester au monde , j ' a i sacrifi ces vertus de charii et de douceur, vers lesquelles pourtant vos saints attraits et de salutaires remords ne cessaient de rappeler mon me! Car, je l'ai prouv, la bont et la douceur ne sont jamais seules dans une me. a J'ai aim davantage < c Dieu que je ne voyais pas , toutes les fois que j'ai t doux et affable mon frre queje voyais ; et ma pit a t plus pratique, quand ma charit a t plus tendre. Mon esprit ne s'est point exalt et mon imagination ne s^est point promene dans des choses grandes et merveilleuses sur moimme , les jours o mon cur a t plein de douceur ; c e et j ' a i t plus humble quand j'ai t doux . J'ai compris comment saint Franois de Sales,' en s'exerant pendant vingt ans acqurir la vertu de douceur, avait acquis tant d'autres vertus. Mon Dieu, je ferais longtemps la guerre

avec moi-mme, et peut-tre en vain, pour corriger tant de dfauts et obtenir tant de vertus difficiles; je trouverais tout cela dans la douceur. Jsus-Christ nous a dit qu'il a tait doux et humble de c n m : oui, doux d'abord, etpuis humble parce qu'il tait doux ; l'humilit est la consquence de la douceur. Mais si cette aimable vertu m'est si utile pour moi-mme, combien plus encore pour me rendre utile aux autres i Que saint Paul me touche quand il me dit que le Prtre ost tabli.... pour compatir : omnis Pontifex con&tituitttr....qui possit condolere. El voil pourquoi JsusChrist, pour tre notre Pontife, avait besoin de s'assujettir nos faiblesses et nos preuves , parce que sans cela (oserai-je bien le dire aprs l'Apotre) il n'et past assez misricordieux , ut misericors fierot; et il ne nous fallait point un Ponfife qui ne st pas compatir nos infirmits . Mon Dieu bientt je serai prtre.... Malheur moi si, en devenant prtre, je ne deviens pas un homme de misricorde ! Et qui aurai-je affaire en qualit de prtre? A desmes tristes, prouves, des curs affligs qui auront besoin de consolations. Soutenir ce qui est faible, remettre ce qui est bris, verser de l'huile sur des plaies, voil Tobjet ordinaire du ministre sacerdotal. Oh i que je n'oublie jamais ces paroles: l e prtre est tabli... pour c o m p a t i r : omnis Pontifex constitnitur... quipossit condolere. Mon Dieu, ne me transfigurez point en gloire et en lumire ; point de ces qualits brillantes et par cela dangereuses ; point de ces occasions d'clat o nous ne sommes jamais utiles aux autres sans nous nuire nous-mmes. Non, point de cette transfiguration extrieure. Mais transfigurez mon me en charit et en douceur, dtrempez mon cur de compassion, et revtez mes entrailles de la misrirorde et de la tendresse deNotre-Seigneur Jsus-Christ . Ah ! je l'espre, ce ne sera pas en vain que je serai venu puiser celte source pure, cette cole dont le fondateur,

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bien jeune encore, reut avec fa dernire bndiction d'un Pontife mourant, le prcieux dpt de sa ravissante et ineffable douceur : parfum de suavit qui descendit sur sa tle , comme autrefois sur celle d'Aaron, pour dborder ensuite sur toute la tribu sacerdotale dont il devait tre le pre ; lien d'amour qui nous unit cet aimable saint, qui fut le plus doux des hommes et dont la mmoire est demeure dans l'glise suave comme le rayon de miel. Ce ne sera pas en vain que dans mon ordination mes mains seront ointes d'huile, c'est--dire de misricorde, et que l'Eglise me revtira de l'habit sacerdotal qui signifie la charit : vestern sacerdotalem perquem charilas intelligitur. Et surtout ce ne sera pas en vain que vous me confierez des mes, mon Dieu ; alors vous ope'rcrez en moi ce travail qui convertit tout en douceur, ainsi que la nature fait dans ceux qui elle donne des enfants (comme l'ont si bien exprim le divin Augustin et le grand Bossuet) ; sentiments de paternit qui font cesser enfin toutes les frivolits et les lgrets del jeunesse, tous ces juvenilia desideria dont parlait saint Paul au jeune vque Timothe, pour faire dominer une sainte et universelle chant. Encore une fois, mon Dieu, voil la transformation que je vous demande. Marie, vous dont l'Eglise ne trouve point assez de termes pour exprimer la douceur 1 a compatissante, dbonnaire, douce Vierge Marie , o dmens, o pia. o ulcis; Vierge singulirement belle entre toutes , Vrgosingularis, inter omnesmitis, donnez-moi cette aimable vertu de douceur. O Marie, vous tes ma douceur et mon esprance , dalcedo et spes nostra. Dans cet avenir qui s'ouvre devant moi, si quelque chose me rassure, c'est la perspective de travailler sous vos auspices trs particuliers dans cette glise clbre d'o vous aimez, depuis tant de sicles, rpandre vos plus douces faveurs ; dans ce sanctuaire

XIV

vnr, prs duquel il vous a plu de placer mon berceau pour que j'y fusse lev vos pieds. Oh! qu'il fait bon d'tre l ! et qu'il est doux d'y fixer sa tente ! Vierge sainte (le drai-je mes frres ?), oui, je vous ai retrouve plus tendre encore, depuis qu'au titre de votre enfant j ' a i runi celui d'enfant de Saint-Sulpice ; et vous me sera-* bliez doublement ma mre, les jours o je vous ai prie parmi mes frres qui taient venus vous visiter ; dvotion hrditaire qu'ils tiennent de leur saint fondateur, lequel aurait voulu attacher l'avenir de son uvre cette ville de Marie. Que cette pratique du moins, qui nous est un ddommagement, se perptue toujours ! Chaque fois que je reverrai mes frres de Saint-Sulpice, ils me rappelleront ce pieux asile. Souvenir, hlas I qui me reprochera bien des ngligences, mais qui me rappellera aussi tant d'exemples touchants que j ' y ai trouvs, et cette tendresse, et cette condescendance qu'on y eut pour ma faiblesse. Et si leur prsence m'apporte un renouvellement de ferveur, ils remporteront toujours celte impression de pit qui semble attache ce sanctuaire auguste, et cette dvotion Marie, filiale, simple et nave comme aux temps anciens, et surtout ces grces particulires que Notre-Dame de Chartres tient en rserve pour les enfants de M. Olier (1), Puisse ce pieux change durer toujours I Ainsi soit-il !

C'tait l presque un

discours d'adieu, car l'abb

Pie fut, peu de temps aprs, rappel dans son diocse par Mgr Glausel de Montais, qui dsirait confrer luimme ce fils de prdilection le caractre sacerdotal. Le 12 mai 1839, le brillant catchiste de SaintSulpice couronna son enseignement de deux annes
(1) Cf. uvres piscopales, t. II, p. 289; t. I[I, p. 488

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par un loquent pangyrique de saint Louis de Gonzague, modle de la jeunesse chrtienne ; et, le lendemain, aprs avoir embrass ses amis du sminaire, il prit la route de Chartres, ce Quand il dut nous quitter, raconte Mgr Duquesnay, nous raccompagnmes de nos regrets et de nos esprances enthousiastes, nous rptant les uns aux autres : Quispittas
puer isteerit?

Aussitt aprs son ordination, M. l'abb Pie fut nomm vicaire Notre-Dame de Chartres ; et, peine install, il se mit au travail d'tude et de composition qu'il s'tait prescrit par son rglement. La liturgie, l'histoire ecclsiastique, les uvres de saint Yves, de saint Fulbert, de Pierre de Celles et autres, devaient varier les occupations de celte intelligence ouverte tous les rayons de la science sacre, c e Je relirai encore, ajoutait-il, l'Ecriture sainte tout entire, avec le simple commentaire de Menochius, puis je prendrai quelque commentateur plus considrable. Dans la composition de mes instructions, beaucoup de simplicit et de facilit, vitant, pendant les premires annes, de donner au soin de la composition u n temps qui sera plus utilement employ acqurir u n fonds de connaissances solides. Dans l'ordre de la thologie, je commencerai par la dogmatique. Je lcherai d'approfondir chaque matire, d'abord par la lecture d'un thologien, puis par celle des Pres et des Docteurs sur le mme sujet. Je choisirai de prfrence saint Augustin, saint Thomas, saint Franois-

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de Sales et Bossuet. J'crirai en franais mes ides sur ces traits, pour en faire plus tard le fond de mes sermons. s> Nous avons en ces quelques lignes toute la mthode de composition suivie par M. l'abb Pie dans la plupart des discours que renferment ces volumes ; mais les instructions des premires annes ont presque toutes t revues et corriges, quant au style, pour des prdications subsquentes (1). Une lettre adresse plus tard un ami nous montre comment cet infatigable chercheur savait dcouvrir dans les crivains anciens les rponses appropries aux besoins do notre temps. <t Je suis, crit-il, en bonne voie d'tudes. J'ai compltement revu mon second et mon troisime sicle. J'aborde les Pres du quatrime. Je voudrais trois ans de quasirepos consacrer cette tude, sans laquelle on n'est pas thologien. Il n'y a pas une question neuve dans notre sicle : toutes les difficults de l'poque se retrouvent entre les voques et les prfets et empereurs du Bas-Empire... Avec saint Jean Chrysoslome, saint Ambroise et saint Augustin, on sait par cur les philosophes et les politiques d'aujourd'hui, et on a de quoi les craser. J> On connat, par sa vie de combats et de triomphes contre les puissants du j m i r , toute la vrit de celle assertion qui trace aux apologistes leur ligne de conduite en face de la force et de l'erreur, dans tous les temps.
(i) Appendice n* 111 : Fac-simil d'un manuscrit.

C'est donc surtout en prsence des choses contemporaines que M. l'abb Pieludia l'antique tradition. ce point de vue, la socit moderne, avec ses prtendues aspirations librales, lui parut en tat de rvolte contre Dieu, contre le Christ, contre l'Eglise; et c'est dnoncer cette apostasie sociale qu'il consacra rsolument sa vie, se gardant bien de l'illusion de ces nafs qui s'imaginent servir la vrit en mnageant Terreur. Deux hommes minenls, avec des talents divers, se partageaient alors la royaut de la chaire Chartres: Mgr de Montais, voque du diocse, et M. Lecomte, archiprtre de la cathdrale; celui-ci moraliste, mettant dans sa parole une me de thologien et de pote; celui-l polmiste, dployant contre les ennemis de l'Eglise les rudes nergies de la libert vanglique. Form leur cole, M. l'abb Pie marcha bientt l'gal de ses matres, maniant l'homlie comme l'un et la dialectique comme l'autre. Sa premire parole, en montant dans la chaire de Notre-Dame de Chartres, le 14 juillet 1839, fut un cri du cur en l'honneur de Marie. Ce prne, ne nous ayant pas t conserv dans son intgrit, ne fait pas partie de notre premier volume. En voici du moins J'exorde qui nous rvle la tendre dvotion de l'orateur envers la Mre du Christ.
Maria, s'cria-t-il, de qua natus est Jsus, qui voca-

tur Christus: Marie, de laquelle est n Jsus, qui s'appelle Christ.


2

< < Le premier mot qu'un enfant apprenne balbutier, c'est le nom de sa mre. La premire parole qui devait s'chapper de mes lvres du liant de celle chaire vanglique, n'tait-ce pas, mes Frres, le nom de Marie, le nom de ma mre ? Nom sacr dont cette glise est toute remplie, et qui est grav sur toutes les pierres de cet difice ; nom chri que je retrouve surles portes de notre cit, et, en lettres plus ineffaables encore, dans les curs de tous les habitants. Oui, Marie, votre nom tait le premier qui devait sortir de
ma bouche: Maria, de qua nalus est Jsus, qui Christus. vocaiur

Au reste, mes trs chers frres, ce n'est que j u s tice nous de consacrer aux louanges de Marie les prmices d'un ministre qui ne peut tre exerc fructueusement sans son secours; et la vrit que je vais essayer de dvelopper sera la justification du choix de ce premier sujet. Toutes les grces nous viennent par Marie: voil la proposition que je chercherai tablir. Donc il est ncessaire d'invoquer Marie : voil la conclusion rigoureuse que je tirerai de cette proposition. Seigneur Jsus, qui portez tant d'intrt la gloire de votre Mre, soutenez-moi pendant que j'exposerai cette vrit qui est le plus solide fondement de notre dvotion Marie; et faites a g r e r a cette Reine des cieux le faible hommage que lui olfre en ce moment un ministre qu'elle a daign recevoir parmi les siens. y> Dans un entretien avec M. l'abb de Geslin, uu de

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ses amis de Saint-Sulpice, il lui avait dclar son dessein de terminer son premier prne par ces paroles du rcit des noces de Cana: Et erat mater Jesu ihi. C'est, en effet, le dveloppement de ces paroles qui forme la proraison du discours dont nous avons dj cit Fexorde. Je termine, mes Frres, par cette pense, et elle est bien consolante : c'est que si Marie est la dispensatrice des grces, eh bien ! nous avons le trsor des grces au milieu de n o u s : Et erat mater Jesu ibi. ce II y a longtemps, mes Frres, que Marie a pris possession de cette cit. Marie n'existait encore que dans la pense de Dieu et dans l'attente universelle des nations dpositaires de la promesse divine, et dj elle avait un autel dans ce temple : Et erat mater Jesu ibi; et, depuis ce temps, elle a rvl plusieurs fois, dit un trs ancien pote chrtien, et elle a surtout prouv par les effets, qu'elle avait vraiment choisi cette ville pour la sienne, et qu'elle s'en regardait comme la Reine et
la Dame : Quee verbo se vocat et re Carnoti Dominant.

Et pourquoi le nom seul de cette ville inspire-t-il une pense sainte? .Pourquoi le peuple, qui a conserv les murs antiques, du plus loin qu'il aperoit ces deux tours qui s'lancent vers les cieux, se sent-il mu de joie? Ah! c'est que Marie est l : Et erat mater Jesu ibi. Pourquoi, au milieu de cette corruption qui dborde de la capitale, comme la lave d'un volcan, sur toutes les contres voisines, Chartres, ville sainte et religieuse, apparat-il comme une ile de

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verdure au milieu du dsert? hl c'est que Marie


est l : Et erat mater Jesu ib Marie, qui aime, dit J'.E-

criture, tre entoure de fleurs, c'est--dire qui forme tout autour d'elle de ces mes d'lite dont elle abrite la vertu sous son manteau virginal : Et erat mater Jesu ibi. Pourquoi enfin l'histoire a-l-elle remarqu la splendeur de notre glise, qui a toujours pass pour une des plus illustres de France? A h ! c'est que Marie est l: Et erat mater Jesu ibi. Marie se formant, se choisissant elle-mme ses pontifes et ses prtres, les pasteurs de son troupeau, et les pres de ses enfants; Marie surtout se prparant et se choisissant les ministres de son sanctuaire. Mes Frres, il n'appartient pas aux fils de louer leurs pres; mais, qu'il me soit permis, Vierge sainte, de bnir votre main maternelle, qui a plac le berceau de mon sacerdoce l'ombre de votre sanctuaire, sous les yeux de ce pre chri dont la tendresse envers moi est votre ouvrage, auprs de ces collgues qui ont dj vieilli dans le sacerdoce, et qui pourtant m'ont accueilli comme un frre. Heureux, Marie, heureux ceux qui veillent nuit et jour vos portes, heureux ceux qui sont appels vous servir et contempler votre face ; heureux vos ministres, heureux le peuple dont vous tes la gardienne ; heureux nous tous, mes frres, d'tre sur la terre les enfants si privilgis de Marie, puisque Marie est la distributrice des grces, et par consquent la porte du ciel, queje vous souhaite , etc.

XXI

Ce premier prne sur la Dvotion Marie fut suivi de plusieurs autres sur le mme sujet (1). Aussi, dans une lettre du 10 octobre un ami dcSaint-SuIpice, le jeune vicaire de Notre-Dame lui annonait-il avec joie que, depuis trois mois, il n'avait encore prch que la Sainte Vierge la cathdrale de Chartres. Ces pieuses allocutions ont une valeur relle et prsagent un talent oratoire de premier ordre ; toutefois elles n'taient que le prlude d'une prdication plus large et plus varie. Les catholiques venaient d'entreprendre une croisade gnrale en faveur de la libert d'enseignement. M. l'abb Pie, arriv la veille sur le champ de bataille, ne crut pas tmraire de se placer aussitt en ligne. Le nouveau champion prit donc pour sujet de ses prnes, jusqu' la fin de 1839, Vducation des enfants, considre successivement dans la famille, dans l'cole ou le collge, et dans l'Eglise (2). Ces trois discours, qui venaient si bien leur heure, le rvlrent dfinitivement comme orateur, et l'introduisirent la fois dans la vie apostolique et dans la vie militante (3). Appel, ds 1810, prcher devant un auditoire nombreux et choisi les sermons de tous les dimanches de Carme la cathdrale, M. l'abb Pie sentit g r a n -

(1) Appendice n 1 : Note exacte de mes Sermons et Instructions <, n , 3, 4). (2) Appendice n 1 : Note exacte de mes Sermons et Instructions (A, n - 5, 6, 8). (3) Histoire du cardinal Pie, t. I, p. 84.

dir son talent la hauteur de cet aposlolal plus solennel. Depuis 1835, l'apologtique chrtienne tait entre dans une voie hardie qu'avait parcourue avec clat le gnie de Lacordaire. Nanmoins, aux yeux du vicaire de Chartres, le clbre confrencier de Paris n'avaitpas assez sond le fond thologique de la religion. C'est donc la thologie qu'il rsolut d'empruuter le plan d'un cours apologtique, avec l'intention de le suivre fidlement chaque fois qu'il devrait parler dans la chaire de la cathdrale. En consquence, il consacra sa premire station de carme exposer Les prliminaires de la foi, en montrant la ncessit d'entendre la parole de Dieu, l'importance d'tudier la religion chrtienne, la mthode employer pour s'instruire (1). Dieu m'est tmoin, disait-il au sympathique auditoire qui se pressait au pied de la chaire de Notre-Dame, que je n'ambitionne point la gloire d'orateur, ni ne poursuis les priodes de l'loquence humaine. Je ne demande mes lvres que l'expression d'un zle sacerdotal et apostolique que j e conjure le Seigneur d'augmenter chaque jour dans mon me. Tous, tant que nous sommes, nous n'avons nul besoin de l'applaudissement des h o m m e s ; nous n'avons qu'un besoin : servir la cause de Dieu et de sa sainte Eglise. Pendant le carme suivant, ce fut le vendredi qu'il

(1) Appendice n 1 : Note exacte de mes Sermons et Instructions (A, n 10, 11, 12, 13).

XXIII

il u l prcher, au licu du dimanche. L'abandon, ditil, sera le caractre de ces confrences du soir, a u x quelles je ne pourrai gure apporter que la prparation du cur : ni le temps ni la force ne me permettent d'en faire davantage. * Cette anne 1841 s'tait annonce comme trs orageuse: Que sommes-nous, nous autres, se demanda le jeune orateur, pour esprer que notre voix domine le bruit de la tempte ? j > Il prit pour sujet de ses prdications : L'union du dogme et la morale (1), dmontrant avec force l'insuffisance de la morale sans les dogmes et les pratiques catholiques; la ncessit du sacerdoce pour le maintien de la morale et de la socit ; la vrit ncessairement attaque et combattue sur la terre, parce qu'il appartient sa nature d'tre intolrante en matire de doctrine. Dans le dveloppement de cet important sujet, les auditeurs s'aperurent bien vite que M. l'abb Pie, malgr sa frle apparence, avait entendu la parole du Seigneur: Va et combats j u s qu' la mort pour la vrit . On ne saurait dire, observe Mgr Baunard, l'effet que produisit le contraste de ce zle apostolique avec la jeunesse de l'orateur, dont Pme semblait prs de briser la fragile enveloppe y>. Dieu avait dj vers dans son esprit et dans son cur une intrpidit plus audacieuse que la haine du monde, un amour plus fort que la mort. Aprs avoir prsent la raison de la foi avec une
(1) Appendice n 1 ; Note exacte de mes Sermons et Instructions (A, n 27, 28, 29, 30),

XXIV

nergie de langage, bien loigne et de ce libralisme qui diminue la vrit, et de ce modrantisme qui redoute de la dire, le prdicateur pntra dans La pratique del foi, ne se contentant pas de quelques vagues homlies , de quelques thses de morale , mais ne cessant de protester contre Peflbrl audacieux et insolent de l'erreur . Dans ses belles et solides confrences de 1842, 1843 et 1844, il traita successivement de la ncessit d'un culte extrieur, des temples catholiques, de l'existence et des avantages de la loi du dimanche, de la manire de sanctifier Je jour du Seigneur, de la nature et de Ja grandeur du sacrifice, de l'assistance la messe, des offices de l'Eglise, du cycle ecclsiastique, de la journe sanclifie par l'Eglise, de la ncessit et de la puissance de la prire, de la lecture des Livres saints par les personnes du monde (1), etc. :tout l'ensemble, en un mot, des pratiques extrieures de la vie chrtienne. Si le dogme, avait-il dit, est le Pourquoi de la morale, la grce en est le Comment. De mme que la morale n'est pas raisonnable sans les croyances, ainsi elle n'est pas praticable sans les sacrements. M. Pie, devenu vicaire gnral, aborda la question vitale De la grce. C'tait passer du temple dans le sanctuaire. Existence et ralit d'une vie surnaturelle, ncessit pour l'homme de vivre de cette vie et insuffisance de

(1) Appendice n 1 : Note exacte de mes Sermons et Instructions (A, n 48.40, 50,51, 53, 56, i7, 58, 59, 60, 61, 62, 65, 66, 67, 78, etc.).
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la vie purement naturelle, Jsus-Christ considr comme auteur de la grce, opposition et convenance enire la nature et la grce: tels furent les principaux sujets traits par l'orateur avec une grande hauteur de vues et une remarquable prcision de langage, pendant la slalion de carme de 1843 (1). On aurait pu craindre, observerons-nous aprs Mgr Baunard, que ces entretiens d'une doctrine si leve ne < r perdissent de leur attrait pour une assistance que ne soulevait plus la passion des polmiques actuelles. Il n'en fut r i e n ; et l'on put voir quel intrt suprieur et mme quel charme profond est capable de prendre le thologique pur, sur des lvres qui savent parler le langage de l'Evangile (2) . Invit par Mgr do Metz, en 184G, prcher dans sa cathdrale la neuvaine solennelle de l'Assomption, M. Pic aurait souhait n'y parler que de Marie ; mais convaincu que, dans l'tal prsent des mes, toute parole, pour tre conqurante, devait tre apologtique, il choisit pour sujet de cette station le devoir du Retour Dieu, qu'il avait dj port dans la chaire de Notre-Dame de Chartres aux dimanches de carme de la mme anne. L'tat de l'esprit public lui ayant suggr l'opportunit d'un tel sujet, il s'empara des courants de l'opinion pour les faire dvier dans le sens vanglique. Le mot magique de Rforme se trouvait

(1) Appendice n 1 : Note exacte de mes Sermons et Instructions (p. 20, no 1 , 2 , 3, 4). (2) Histoire du cardinal Pie, t. I, p. 96,

alors Tordre du jour. Autrefois, s'cric-t-il, % c'tait contre l'Eglise que s'levait celte clameur mille fois rpte!... Aujourd'hui, ce n'est plus l'Eglise q u i a besoin de rforme, c'est la socit. La rforme qu'il lui faut, c'est la conversion chrtienne, ou le retour Dieu . De l le partage de cette nouvelle srie de discours: le retour Dieu, considr comme devoir et besoin de la socit tout entire ; le retour Dieu, considr comme devoir spcial des chefs de la socit ; le retour Dieu, considr comme devoir de chacun en particulier (1). A Metz, comme Chartres, le succs fut immense. Dans l'expos des crimes qu'a commis la raison humaine, crivait le prdicateur, j'ai attaqu de front Guizot, Thiers, Cousin, Michelet. Je suis ravi d'avoir ce discours dans mes papiers. Persuad qu'il fallait d'abord poser le fondement de la foi pour restaurer le rgne social de Jsus-Christ, M. Pie ouvrit, pendant la station de l'Avent de 1847, une srie de confrences sur les articles du Symbole (2). '( Cette suite d'instructions que je commence, s'criat-il, quand s achvera-t-elle? Lorsqu'il plaira Dieu. Quoi qu'il en soit, ambassadeurs et consuls de JsusChrist, chargs de porter la parole en son nom, nous ferons valoir ses droits. Hlas ! nous ne le savons que
?

(1) Appendice n* 1: Note exacte de mes Sermons et Instructions ( p . 22, n 12, 14, 15). (2) Appendice n 1 : Note exacte de mes Sermons et Instructions (p. 28, n- 46, 47, 48).
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trop : aujourd'hui le nom de ce Roi, notre Matre, est peine connu de la nalion vers laquelle nous sommes envoys; son rang de prsance lui a t ravi; son tendard est menac de ne bientt plus flotter sur cette cte inhospitalire o ses droits sont conlests, et o l'on n'attend plus que quelques jours pour proscrire contre sa souverainet. Est-ce que, pour cela, nous cesserons de parler? A Dieu ne plaisel Monseigneur (1), vous nous avez montr de quelle sorte un vque remplit l'ambassade duGhrist : Pro Christo ergo legatione fungtmur. Aprs vous et selon nos forces, Dieu nous fera la grce de travailler jusqu' la mort pour la gloire de son nom. Les confrences sur le Credo devaient tre le sommet de ce cours d'apologtique qu'il avait ouvert en 1840; mais les terribles catastrophes qui ne tardrent pas branler la France et l'Europe, ne lui permirent pas d'achever dans la paix sa courageuse entreprise. Ce n'est qu'en 1849, pour les prdications du carme, que M. Pie reparut dans la chaire de la cathdrale de Chartres. Les thories communistes agitaient alors les esprits et soulevaient les masses. Afin de les combattre, M. Thiers venait d'crire un livre dans lequel il ne s'appuyait que sur la raison pour fonder le droit de Proprit. L'orateur de Notre-Dame s'empara d'une question qui proccupait alors tout le monde, et en fil le sujet de sa station tout entire (2),
(1) Me* Clausel de Montais, vque de Chartres. (2) Apj?endice n 1: Note exacte de mes Sermons et Instructions (p. 32, n 64,05).
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xxvm

affirmant hardiment que ce problme social ne serait rsolu, ni par les compromis de la philosophie, ni par les dploiements ncessaires de la force, mais par Je seul retour de la socit aux principes de la religion . Dans la premire confrence^ il tablit que la r e ligion tait l'unique et ncessaire garantie solide de la proprit, parce que, seule, la religion dmontre ses droits sans rplique. Apres les droits, il exposa les devoirs de la proprit : devoirs par rapport ce qui est plac au-dessus d'elle : Dieu, l'Eglise, l'Etat ; devoirs par rapport ce qui est plac audessous d'elle: les petits, les serviteurs, les ouvriers (1). Ces discours d'une si haute et si forte conception, d'une dialectique si serre, d'une loquence si entranante, M- Pie en dclina l'honneur, dclarant Mgr de Melz qu'il en tait redevable une assistance particulire de Dieu. A ct de ce ministre clatant de la parole dans la chaire de la cathdrale de Chartres, M. Pie en exera souvent un autre non moins fructueux devant des auditoires trs varis. Outre la confrrie paroissiale du Saint-Cur de Marie qu'il runissait chaque dimanche, il vanglisait les communauts de la ville, o il avait pris tche, avec le pieux M. Lecomte, de faire revivre la direction de saint Franois de Sales. De plus, il acceptait volontiers de parler partout o

(i) Histoire

du cardinal

Pie, t. J, p. 202.

XXIX

on avait recours son inpuisable charit (1). On trouvera leur date quelques-unes de ces allocutions qui permettront de connatre sous toutes ses faces le.talent si souple de M. Pie ; mais nous avons du choisir, car toutes ne sont pas acheves. Le prdicateur, sr de lui-mme, se contentait parfois de jeter par crit quelques penses sous forme de canevas, se rservant d'improviser l'expression et la trame du discours ( 2).
u

Au recueil des uvres sacerdotales devraient aussi appartenir plusieurs discours de circonstance, qui eurent l'poque u n grand retentissement. Tels sont, par exemple: les pangyriques de Jeanne d'Arc Orlans et de saint Louis Blois, les discours pour la bndiction du viaduc de Mainlcnon, de l'arbre de la Libert, du chemin de fer de Chartres, etc. Mais ils ont t publis dans le premier volume des uvres
jnscopales.

Cet honneur accord par Mgr Pie quelques-uns des discours de sa vie sacerdotale, est pour nous un puissant encouragement la publication que nous avons entreprise. Souvent, en effet, durant un long piscopat de trente ans, il eut recours, non seulement aux sermons solennels qu'il avait prononcs comme grand vicaire du diocse de Chartres, mais encore aux simples prnes qu'il avait prches comme vicaire
Cl) Appendice n* 1: Note exacte de mes Sermons et Instructions (ABj et de ]a p. 20 la p. 33, (2) Appendice n* 11 : H a n d'un Sermon sur saint Joseph.

de la paroisse Noire-Dame. Ce qui nous montre dans le jeune orateur u n talent tout form ds ses premires annes. Nous n'avons pas l'intention de recommencer, pour les discours dtachs que nous reproduisons plus loin, l'analyse et l'apprciation dj si bien faites par Mgr Baunard. Toutefois nous ne pouvons nous dispenser de tracer une esquisse de M. Pie comme orateur sacr. Il nous suffira, pour russir, de grouper en un tableau d'ensemble les principaux traits pars dans la belle Histoire du Cardinal. C'tait dans la prire que le jeune prdicateur se disposait au ministre de la parole (1). Dieu sait, disait-il, et les saints autels en sont tmoins, que c'est leur pied que'nous nous sommes prpar. Il ne montait jamais dans la chaire de la cathdrale, sans qu'auparavant un cierge ne ft allum devant NotreDame du Pilier, o il devait brler et comme prier pour lui durant tout le sermon. Il demandait que ce cierge, emblme de la vrit qu'il prchait aux fidles, ft plac de manire ce qu'il pt l'apercevoir, afin, disait-il, qu'il lui rappelt le devoir de faire passer sa parole parle Cur de Marie (2). Le grand attrait et le caractre propre de la prdication de M, Pie, c'est qu'elle se prsentait, fond et forme, comme une parole vanglique. Elle ne cessa d'tre telle: dans tous ses discours, l'orateur sacr
(1) Histoire du cardinal (2) Ibid., p. 100. Pie, t. T, p. 99.

XXXI

se montre l'homme de la lible. A voir l'usage qu'il en fait, on croirait qu'il a reu ce don appel par l'A potre : Inlerpretatio sermonum. Rien n'est plus admirable que l'assimilation qui s'opre, grce son interprtalion, de la parole du prtre et de la parole de Dieu ; rien n'est plus saisissant que ces applications qui rvlent dans l'Evangile le livre de tous les temps, ou, comme saint Jean le nomme, l'Evangile ternel: Evangelium sempitermim. Del pour ses discours une autorit et une efficacit qui ne sont pas de l'homme ; de l aussi une beaut compose de toutes les beauts closesdans l'Ecriture et au souffle de i'Esprit-Saint. Et de ce mlange continu de questions contemporaines et de doctrine ternelle, de sujets actuels et d'allusions bibliques, se forme une parole la fois si antique et si moderne, si chrtienne et si franaise, qu'on dirait la voix de tous les sicles runis, et qu'on ne sait si on entend Isae ou Ililaire, Chrysoslomc ou Fnelon, Grgoire de Nazianze ou saint Franois de Sales (1). Puis une passion profonde soulve cette parole : l'amour de Jsus-Christ et de l'Eglise, qui, comme un charbon ardent, avait touch les lvres du jeune prophte (2)... Les anges du sanctuaire, disait-il, peuvent tmoigner combien de fois nous les avons conjurs de purifier nos lvres et d'arracher de notre cur toute fibre qui vibrerait pour un autre senti-

(1) Histoire du cardinal (2) Ibid., p. 97.

Pis, t. I, p. 96.

XXXII

ment que le plus pur amour de Jsus-Christ et de son Eglise. Jamais cur aussi ne fut plus franais que le sien, c'est--dire plus chrtien : il n'tait gure de grande fle o il ne ft mmoire dans ses discours de l'union de Jsus-Christ et de la France (1). Ah ! s'criail-il, en la fte de saint Michel, je ne voudrais t o u c h e r a aucune question irritante. Mais en dirons-nous trop et serons-nous tax d'imprudence, si, les yeux baigns de larmes, la vue du nom de Dieu et du sang de Jsus-Christ mconnu, outrag, nous conjurons l'Archange, patron de la patrie, de faire arriver j u s qu'au cur de la France ce cri de foi dont nagure il a rjoui le ciel et fait trembler l'enfer : Quis ut Deus? Dplus, M. Pie souffrait: plusieurs fois, prs de monter en chaire, il se sentit arrter par une crise inopine qui venait fondre sur lui (2). Celait bien sa vie, en mme temps que sa parole, qu'il livrait au peuple avide de l'entendre. N'allez pas croire, disait-il, lorsque nous venons vous annoncer la parole sainte, que nous vous apportions le fruit d'une tude consacre combiner des penses et polir de belles phrases. Il avouait, comme saint Paul, ne savoir qu'une seule chose : Jsus-Christ, Jsus crucifi. Je vous en conjure donc, ajoutait-il, ne jugez pas comme une uvre

(1 ) Histoire dv cardinal Pie, t. I, p. 98. (2; Appendice ?i I : Note exacte de mes iSermons et Instructions. Indication de plusieurs discours non proches pour cause de souf france (AB, n CG, 67).
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XXXIII

del naLiirc ce qui n'est que l'ouvrage de la grce et de la souffrance. Ecoutez-nous, mes Frres, en chrtiens, comme nous vous parlons en prtre (1). On venail l'entendre de toutes les paroisses de la ville et d'au del. I/annonce d'un sermon de M. Pie remplissait chaque glise o il tait appel. Tout en lui parlait pour lui. Son front, crit un de ses auditeurs, dj trs dvelopp, brillait comme l'ivoire encadre dans sa chevelure de feu. Il commenait par se tourner du cot de l'autel pour y chercher lumire et bndiction; puis son regard perant se promenait sur l'auditoire, comme pour en prendre possession. Alors un sourire d'une bienveillance communicative se plaait sur ses lvres, semblant repondre la voix intrieure de la vrit qui le pressait de parler. Il parlait : sa voix limpide, frache et bien cadence, pntrait de toutes parts avec des modulations qui lui taient particulires et qui faisaient de son discours une belle musique... On tait emport par toutes les puissances de l'esprit, sans qu'on songet se soustraire celte fascination de l'oreille et de l'me ; et on ne regrettait, quand il avait fini, que de voir se rompre le charme sous lequel il nous avait tenus trop peu de temps. Mais on sortait instruit, fortifi, mu (2). i > Quand il descendait de chaire, le prdicateur allait se jeter au pied de l'autel de Marie, pour la conjurer
(1) Histoire du cardinal (2) Ibid., p. 101. Pie, t. I , p , 100.

XXXIV

d'achever ce qu'il venait d'baucher (1). 0 Vierge sainte, disait-il, Mre des pauvres pcheurs, donnezmoi des mes! E t l e reste, gloire, sant, je le dpose
humblement vos pieds : Da mihi toile tibi. animas, ctcra

Le jeune prtre qui Dieu avait inspir ce haut vol de l'esprit, que nous avons reconnu comme cachet spcial de ses prdications dans la chaire de NotreDame de Chartres, tait m r pour un plus vaste thtre d'apostolat. Le Seigneur l'avait marqu pour devenir un des chefs de son peuple, et dj l'on pouvait pressentir, ce que l'avenir a confirm, qu'il tait destin porter la parole dans toutes les questions de son temps et pour tous les grands intrts de l'Eglise (2). Ce rapide coup d'oeil sur les premires annes de M. l'abb Pie suffira, je pense, pour permettre au lecteur de bien apprcier les discours que nous publions aujourd'hui. Ces deux volumes des uvres sacerdo tales n'tant qu'une introduction aux neuf volumes dj publis, il convenait qu'ils ne s'cartassent pas de la mthode adopte jusqu'ici. Voil pourquoi nous avons suivi la mme marche que dans les uvres piscopales, c'est--dire l'ordre chronologique plutt que la division par matires. Cette marche a d'ail(1) Histoire du cardinal Pie, 1.1, p. 203. (2) Pour les uvres piscopales, voir au tome VTII la belle tude du P. Longhaye, intitule: Vingt-cinq ans d'piscopai.

XXXV

leurs l'avantage de favoriser l'tude du talent oratoire du jeune prdicateur, en nous le montrant successivement dans sa formation et dans ses progrs, jusqu' la plnitude de son dveloppement, laquelle il tait parvenu, lorsque M. Pie fut prconis, trente-cinq ans, vque de Poitiers (1). Afin de donner cette publication des uvres sacerdotales plus d'autorit, nous avons d'abord consult Mgr Gay, ancien auxiliaire du cardinal Pie, et Mgr Juteau, qui a tant cur ce qui touche la mmoirede son illustre prdcesseur;puis nous nous sommes adjoint, pour le choix des discours, deux hommes .comptents: M. l'abb Bernaud, cur de Notre-Dame, ancien secrtaire particulier de Mgr Pie, et M. l'abb Gallot, professeur de dogme au grand sminaire de -Poitiers. Il serait difficile, je crois, aprs avoir parcouru la table des matires, de ne pas regarder ces volumes comme pouvant tre d'un trs grand secours non seulement aux ecclsiastiques, mais encore aux fidles. Dogme, morale, liturgie, pit, rien n'est omis d'important ; et ce recueil semble un vritable arsenal parfaitement appropri tous les besoins du temps. Nous avons plac en appendice : 1 La note exacte des sermons et instructions prches par M. l'abb Pie.
(1) Le mme sujet se trouvant quelquefois trait dans les uvres sacerdotales et dans les uvres piscopales, nous n'avons pas cru nanmoins ncessaire de supprimer les premiers jets d'une pense qui devait mrir plus tard ; nous avons, au contraire, jug utile de les con server, afin de permettre au lecteur une intressante tude de com paraison.

Dans cette note rdige par lui-mme se trouve l'indication de tous les manuscrits dposes par M . Illine, doyen du Chapitre, aux archives du grand sminaire, 2 Le plan d'un sermon sur saint Joseph, qui donnera une ide des canevas que nous n'avons pas reproduits. 3 Le fac-simil d'un manuscrit avec les corrections du premier jet et celles ajoutes plus tard, mais qu'il est facile de distinguer cause de la diffrence des critures. Et maintenant, puisse cette publication atteindre le but pour lequel seul elle a t entreprise : perptuer dans notre France, dans l'Eglise, par un monument durable, ce sublime apostolat des mes auquel le cardinal Pie s'tait consacr ds les premires annes de sa vie sacerdotale, et qu'il continua durant tout son piscopat, combattant, valeureux soldat du Christ, le bon combat jusqu' la mort :
Defuncttts adhuc loquitur !
J.

V . MERCIER. S .

Poitiers, 13 janvier 1890, fle de saint Hilaire.

DISCOURS
flTTU CFiTTR P R O P O S I T I O N LES URACES, ET SUR : QUE MARTE E S T L E C A N A L D E TOTTTKS (1)

LA N C E S S I T D ' I N V O Q U E R M A R I E

ilfririfi, de qudnatus

est

Jsus.
Avans.

Marie do l a q u e l l e est n

(M atth. h ,

il.)

Dans ces quelques mots, M. T. C. F., sont contenues toutes les grandeurs, foutes les gloires, toutes les prro gatives de la bienheureuse Vierge Marie : c'est de sa ma-, ternit divine que dcoulent tous ses titres, tous ses pou voirs, tous ses droits. En nous donnant Jsus qui s'ap pelle le Christ, elle nous a tout donn ; et parce qu'elle nous a tout donn, videmment nous sommes tenus de lui rendre quelque chose; ou plutt parce c'est d'elle et par elle que nous continuons de recevoir tout ce dont Jsus est pour nous le principe, il est dans Tordre que nous
(1) Ce discours est extrait d'un carton intitul : Sermons tirs au net, sans indication de date. Le mode de rcriture et le format du papier appartiennent au temps de lYpiscopat ; mais ce nVst, quant au fond, qu'une transformation de deux prnes proches la cathdrale de Chartres, qui ne nous ont pas t conservs. Cf, appendice I : Note exacte de ftes sermons et instructions A, 2, 3. Avertissement, p. X V I I .

2
ayons recours elle pour obtenir !os biens dont elle a la dispcnsation. Sur cette doctrine repose le plus solide fondement de la dvotion la sainte Mre de Dieu. Toutes les grces nous viennent par Marie, Dieu l'ayant ainsi voulu : Totum nos habere voluit Deas per Mariant. Cette proposition est de saint Bernard, et le grand thologien Suars, aprs une tude et une discussion approfondies, enseigne que tel est le sentiment de l'Eglise: Sentit Ecclesia. Donc c'est la volont de Dieu que nous cherchions la grce par l'intermdiaire de Marie : Quramus ergo gratiam, et per Mariant quramus, quia sic voluntas ejtts qui nos totum habere voluit per Mariam : c'est la conclusion trs logique du mme saint docteur, et cette consquence en effet sort naturellement et rigoureusement des prmisses. I. Toutes les grces nous viennent par Marie. Un texte clbre de Bossuet claire merveilleusement cette doctrine. Le Rdempteur aurait pu descendre sur la terre sans passer par le sein d'une femme ; en d'autres termes, Dieu aurait pu sauver les hommes sans y employer l'entremise de Marie. Il l'aurait pu: il ne l'a pas voulu. De toute ternit, Dieu l'a prdestine pour donner par elle Jsus-Christ au monde. L'ayant appele ce glorieux ministre, il ne veut pas qu'elle soit un simple canal, mais un instrument volontaire. C'est pourquoi le Pre ternel envoie un ange pour lui proposer le mystre, qui ne s'achvera pas tant que Marie sera incertaine : si bien que ce grand ouvrage de l'Incarnation, qui tient depuis tant de sicles toute la nature en attente, lorsque Dieu est r solu de l'accomplir, demeure encore en suspens jusqu' ce que la divine Vierge y ait consenti. Cette vrit tant connue, poursuit Bossuet, je ne

m'tends pas . vous l'expliquer; mais je ne vous tairai pas une consquence que peut-tre vous n'avez pas assez mdite. C'est que Dieu ayant une fois voulu nous donner Jsus-Christ par Marie, cet ordre ne se change plus ; et les dons de Dieu sont sans repentance. Il ost et sera toujours vritable qu'ayant reu par elle une fois le principe universel de la grce, nous en recevions encore par son entremise les diverses applications dans tous les tats diffrents qui composent la vie chrtienne. Il est et sera toujours vrai que son consentement ayant t ncessaire pour le mystre de l'Incarnation, il le sera ternellement pour toutes les autres oprations qui n'en sont que des dpendances. Le sang de Jsus-Christ resterait indfiniment suspendu au-dessus de nos ttes, si l'application ne nous en tait faite par le concours de la Mre du Rdempteur. Et c'est ainsi, M. P., que Marie est toujours mre de Jsus. Ce titre n'est point pour elle un titre de gloire passe ; son enfantement se perptue, sa fcondit est toujours en acte. Saint Jean Ta vue dans les deux, revtue du soleil comme d'un vtement, ayant la lune sous ses pieds, et sur sa tte une couronne de douze toiles, et elle poussait des cris comme une femme qui enfante avec effort. Qu'est-ce dire ? C'est que du haut des cicux Marie continue de produire Jsus-Christ, en 1*enfantant dans nos curs; c'est que Marie, qui nous a donn l'Auteur de la grce, continue d'tre la Mre de la grce divine, ainsi que l'enseigne l'glise quand elle rapproche l'une do l'autre ces deux invocations : Mater Christ i. Mater divin grati. En effet, dit encore Bossuet, la thologie reconnat trois oprations principales de la grce, desquelles dpend notre salut. Dieu nous appelle, Dieu nous justifie, Dieu nous donne la persvrance. La vocation, c'est le premier pas ; la justification fait le progrs ; la persvrance conclut le voyage. Or, s'il est de foi qu'en ces trois oJats

_ 4 l'influence de Jsus nous cet ncessaire, il est certain aussi parles Ecritures, que Marie est associe ces trois ouvrages : temoiulavocationdesaint Jean, et le premier tressaillement surnaturel excit en lui par la voix de Marie, sitt qu'elle eut pntr les oreilles de sa m r e ; tmoin le miracle de Gana accompli la priore de Marie, et dont le fruit fut de produire dans les aptres la foi vive qui procura leur justification; tmoin enfin la persvrance de ces mmes aptres et des premiers disciples sous les auspices de la Mre de Jsus... Ceux qui savent considrer (c'est toujours IJossuet qui parle) combien les moindres paroles de l'Ecriture sont fcondes et mystrieuses, connatront, par ces trois exemples, que Marie est par ses intercessions la mre des appels, des justifis, des persvrants, et que par consquent son intervention fconde est un instrument gnral des oprations de la grace. Toutes les grces nous viennent par Marie, mme celles qui dcoulent de notre sacerdoce et du sacrifice et des sacrements. Le trsor de l'Eglise se compose de deux grandes choses, et, comme dit saint Denys, le sacerdoce chrtien a son double terme dans le corps rel de JsusChrist, qui est la matire de notre sacrifice, et dans son corps mystique, que nous sanctifions par les sacrements. Or, de mme que Marie nous a fourni de ses propres entrailles la cleste Victime que nous immolons, et qui n'est pas autre chose que le corps vritable n de la Vierge; pareillement c'est elle qui met entre nos mains les mrites et les fruits du sang rdempteur que nous rpandons dans les mes, et nous ne lui devons pas moins cette seconde substance de notre sacerdoce que la premire ; en sorte que notre sacerdoce est comme une drivation du sacerdoce de Marie, vierge prtre par excellence : virgo sacerdos ; en sorte que les sacrements euxmmes, ces signes mystrieux institus par Jsus-Christ,

prcisment pour tre les canaux et les instruments de la grce, ne sont, par rapporta Marie, que des canaux et des instruments secondaires. Entendons saint Cyrille, dans ce discours que les Pres d'Ephse ont fait insrer parmi les actes du Concile, dans cette harangue clbre et qui a presque Pautorit d'une dcision cumnique: C'est par vous, A Marie, que Peau baptismale justifie le catchumne ; c'est par vous que l'huile sainte confirme le nophyte : Per le baplismus obfingit credentibus, per te olenm exaUalionis infnnditur, et le reste : ce qui a permis de dire que Marie est le sacrement universel. Toutes les grces nous viennent par Marie : les grces accordes aux individus, nous venons de le voir; les grces accordes aux nations et aux peuples. Entendons encore saint Cyrille : C'est par vous, 6 Marie, que la foi a pntr dans les contres infidles ; par vous que les nations ont t amenes la pnitence; par vous que de nouvelles glises chrtiennes se sont leves aux extrmits de l'univers : doctrine admirablement confirme par PapAtre des Indes, saint Franois Xavier, qui disait avoir toujours trouv les esprits rebelles l'Evangile, quand il ne leur avait pas prsent, avec la croix de Jsus, l'image de Marie. Toutes les grces nous viennent par Marie : et vritablement Dieu devait sa Mre de lui dpartir, de lui continuer cette noble mission. Car si, aprs avoir t ici-bas ncessaire pour l'uvre de l'Incarnation et de la Rdemption, elle tait devenue, dans les cieux, trangre aux consquences de Pune et de l'autre, le ciel ne serait pour elle qu'une sorte de retraite honorable, o elle recueillerait des hommages, mais o sa puissance aurait cess. Sa condition ressemblerait ce que notre langage administratif appelle la non-activit. Dieu ne pouvait pas, ne devait pas faire cette condition sa mre.

6 Disons donc, avec saint Bernard, que Dieu a rellement tabli que tout passerait par les mains de Marie : Dons nos totum habere voluit per Mariam. Disons que, si, dans l'ordre surnaturel, Jsus-Christ est le centre, Marie est la circonfrence , selon cette parole de Jrmie : Feinina circumdabit virnm; et que comme il est impossible que rien s'chappe du centre sans passer par la circonfrence, ainsi, dans la sphre des grces, rien ne peut maner de Jsus sans passer par Marie. Disons enfin, avec un autre Pre, que si la plnitude de la grce est en Jsus comme dans la tete d'o elle dcoule, elle est en Marie comme dans le cou qui la transmet au reste du corps : In Christo tamquam in capite influente, in Maria vero tamquam in collo tram farniente. Mais, aprs ces considrations spculatives, il est une conclusion finale dduire de cette doctrine. Toutes les grces nous viennent par Marie : donc il est ncessaire de s'adresser Marie. Cette oonsquence, qui sort naturellement du principe, demande pourtant tre dveloppe. II. Il est des chrtiens qui, sans contester et sans mpriser le culte de la sainte "Vierge (car alors ils seraient atteints par les foudres de l'Eglise), omettent cependant et ngligent de s'adresser elle. Ils placent volontiers finvocation de Marie parmi ces pratiques surrogatoires, qu'il faut abandonner la dvotion populaire, et qui ne s'accordent pas avec une religion plus noble et plus virile: pratiques respectables sans doute, mais qui ne tiennent en rien au dogme et l'essence du christianisme. Pour eux, c'est affaire de pit ; ce n'est pas l'accomplissement d'un devoir ncessaire. Or, il y a l une erreur qui ne tend rien moins qu' compromettre le salut. Expliquons-nous. Mais d'abord, pour viter jusqu' l'ombre de l'exagra- tion, mettons en avant un principe de saint Augustin qui

portera la lumire dans celte question de la ncessit du recours Marie. Dieu, dit le saint docteur, et cela est do foi, fait de certaines grces aux hommes quoi qu'ils ne le prient pas; mais il est galement de foi qu'il y a beaucoup d'autres grces, ncessaires pour le salut, et que Dieu n'accorde qu' la prire. Or, M. F . , ce mme principe s'applique notre sujet. De ce que Marie est constitue la dispensatrice de toutes les grces, conclurai-je qu'elle ne devance jamais nos prires? A-t-ellc attendu la prire des hommes pour donner son consentement leur rdemption? Nous naissons tous redevables Marie. Et ds que la grce divine cherche pntrer dans notre me, soit par la vertu de l'eau baptismale, soit par de premiers mouvements surnaturels purement gratuits, Marie s'associe avec empressement ces saintes avances du ciel. Quand Dieu court au-devant de sa crature, Marie ne se Lient pas en arrire. L o Dieu n'attend pas nos mrites ni nos demandes pour accorder, Marie n'est pas moins dsintresse pour transmettre: jamais le divin canal ne se refuse aux gnreux lans de la source. II y a plus: cet instrument bni, toujours prt, toujours prompt les accorder, provoque mme le plus souvent ces premires oprations de la grace. Que de fois, sans qu'elle en ait t prie par les convives, c'est la demande de Marie que l'eau est change en vin ! Que de fois, apercevant dans les pcheurs des plaies qu'ils ne sentent pas eux-mmes et dont ils ne demandent pas la gurison, Marie, mre attentive, est la premire rvler leurs besoins son Fils ; F ili mit vinumnon habent Mais, cela dit, il faut reconnatre qu'il est des grces, et des grces ncessaires que Dieu n'accorde qu' ceux qui emploient l'intercession de sa Mre. Il faut reconnatre, et cette proposition exprimera ma pense sous sa forme prcise, que le chrtien qui met Marie en dehors de ses habitudes pratiques de religion, se ferme

file canal de la grce et l'accs du ciel. Donnez-moi encore quelques moments d'attention. Par cela mme que Dieu a tabli en loi gnrale que sa Mre serait la dispensatrice de toutes les grces, n'estil pas manifeste qu'il , voulu nous mettre dans l'obligation de recourir elle ? Pour qu'il en ft autrement, il faudrait ou bien que Marie ft le canal oblig de la grce, mme au profit de ceux, qui ne voudraient pas s'adresser elle; ou bien que Dieu fit une exception et qu'il changet pour eux le cours ordinaire de la grce. Or, ces deux suppositions sont-elles admissibles ? Et d'abord est-il croyable qu'en faisant passer la grce par les mains de sa Mre, Dieu ait voulu se servir d'elle comme d'un simple instrument passif ? Le Crateur a bien pu, par une loi gnrale, forcer le soleil clairer ceux mmes qui blasphment sa lumire : c'est un globe matriel, un astre sans raison, et qui n'a point d'honneur sauver. Mais Marie, cette toile intelligente, et, comme parlent les Pres, ce ciel anim, Marie serait compromise, ou plutt Dieu se serait compromis envers elle, s'il avait posune semblable loi. Non, s'crie saint Bernard, Marie est un astre qui verse sa lumire et sa chaleur avec discernement, selon cet oracle qui lui est attribu par l'glise : Ego diligentes me diligo. Malheur ceux qui tournent le dos ce soleil : V qui solem istujn adversantur ! Jsus-Ghrist, en plaant sa Mre entre nous et lui, n'a pas voulu en faire un simple escabeau qui nous lverait vers les deux pendant que nous le foulerions aux pieds. Obligs que nous sommes de chercher la grce, c'est notre devoir de la chercher par Marie, puisque telle est la volont de celui qui a voulu que nous reussions tout par elle : Quramus ergo gratiam et per Mariam quramus... quia sic est voluntas ejus qui totum noshabere voluil per Mariam. L'esprit toujours extrme des hrtiques, pour com-

9 battre cette doctrine avec plus d'apparence de raison, a cherch nous en faire tirer une consquence outre. Ils ont dit : Puisque l'entremise de Marie est toujours ncessaire, il ne sera donc jamais permis de s'adresser directement Dieu. Mais nous aurons rpondu cette difficult, en rappelant que notre proposition concerne ceux-l seuls qui aifectent d'exclure Marie de leur pit pratique. Car, pour celui qui se reconnat et se proclame son client, aucun doute qu'il ne puisse souvent et qu'il ne doive mme s'adresser directement Dieu, source et principe de la grce. En cela il n'y a pas d'exclusion donne Marie ; il y a mme recours implicite elle. Et comme le Fils n'est pas jaloux des honneurs rendus sa Mre, la Mre ne s'tonne pas du culte immdiat rendu son Fils : n'allons pas supposer au ciel les basses rivalits qui souillent la terre. Les hrtiques ont demand encore : Mais si Marie est le canal universel des grces, quoi donc peut servir l'invocation des saints? La rponse n'est pas moins facile ; car les saints que nous invoquons connaissent aussi Lien et mieux que nous le chemin de la grce; nous les employons donc comme des intercesseurs, soit auprs de Marie afin qu'elle nous obtienne le secours de Dieu, soit directement auprs de Dieu lui-mme ; et, dans aucun cas, les droits de Marie ne sont blesses, elle n'est pas mconnue, sa mdiation n'est pas carle. Mais au moins, nous dit-on, dans cette doctrine il est impossible Dieu de nous sauver sans Marie. Et cette objection nous conduit notre seconde hypothse: Dieu peut-il nous sauver sans Marie? Oui, comme il peut, nous clairer sans le soleil. Dieu ayant pos en loi gnrale que tout, en ce qui est de la grnco, nous viendrait par Marie : Toium nos habere voluit per Mariam, il peut nanmoins faire un miracle dans Tordre surnaturel, comme il en fait dans celui de la nature. Mais quel est celui, 6 mon

Dieu, qui osera vous demander et qui aura la confiance d'obtenir ce miracle et cette exception? Je vous en fais juges, M. F, Dieu, voulant honorer sa Mre et nous traiter avec amour, a tabli que toutes les grces seraient dispenses par sa Mre. Et voici qu'une crature humaine vient lui dire : Seigneur, cet intermdiaire que vous avez plac entre vous et moi ne me plait pas. N'tes-vous pas assez puissant pour me sauver par vous-mme, et qu'ai-je besoin de Marie ? Je sais bien que vous l'avez constitue la porte du ciel ; mais je sais aussi que vous pouvez m'ouvrir une autre porte, et je demande de ne rien devoir votre Mre. Quai-je dit, M. F. ? Dieu peut nous sauver sans Marie comme il peut nous clairer sans le soleil. Je me suis tromp. Quand Dieu fera des miracles, ce ne sera jamais pour satisfaire un caprice injurieux sa Mre. D'ailleurs coutez encore le raisonnement emprunt aux saints docteurs. Dieu, avec sa toute-puissance, peut-il faire maintenant que, dans ses dcrets ternels, il n'ait pas associ Marie l'uvre de l'Incarnation, et qu'elle ne s'y soit pas mle par une coopration active ? Non sans doute. Et maintenant, Marie, par ce concours, ayant acquis des droits sur toutes les cratures rgnres en Jsus-Christ, Dieu peut-il la dpossder de ses droits et nous remettre nos obligations envers elle ? Non encore. Donc, il est un culte de reconnaissance, d'amour et d'invocation dont rien ne peut nous dispenser envers Marie, et c'est quitter la voie du salut que de se placer en dehors de son culte. C'est pourquoi le grand vque de Meaux, aprs avoir discut cette mme question avec cette exactitude doctrinale et cette lvation qu'il porte partout, conclut par ces mots terribles sur deslvres magistrales et la fois si rser ves: Puisque la dvotion Marie est si bien fonde, ditil, anathme qui la nie et teaux chrtiens un si grand

il secours! Anathme qui la diminue, il affaiblit les sentiments de la p i t . Si quelqu'un n'aime pas la "Vierge Marie, qu'il soit anathme ! Arrtons-nous ici, et dj peut tre trouvez-vous que j'ai trop insist. Est-il donc besoin de longs discours pour tablir qu'il faut aimer sa mre, qu'il faut recourir elle? Ah I c'est l une de ces vrils qui portent leur preuve en elles-mmes, Marie, qui est la Mre de Dieu, est aussi notre mre : Ecce Mater tua. La loi qui nous astreint l'invoquer est une loi trop douce pour que nous voulions nous y soustraire. Tous les saints ont bni Dieu d'avoir tabli cette disposition misricordieuse ; tous, ils se sont empresss de se jeter dans les bras de la mre pour obtenir les grces du Fils ; et quand toutes les mes tendres et dlicates ont accept cette loi avec amour et reconnaissance, quand tous les bons curs y ont applaudi, ce n'est pas nous qui demanderons Dieu d'y droger pour nous. O Vierge sainte et immacule, plus que jamais nous vous porterons nos vux, nos hommages ; plus que jamais nous vous exposerons nos ncessits, nos besoins ; plus que jamaisnous vousprouveronsnotre confiance et notre amour. La conclusion de la doctrine que nous venons d'entendre se rsume, pour nous, dans l'exhortation finale du saint docteur qui nous Ta expose : Totis ergo medullis cordium, totis prcordiortim affectibus Mariam hane veneremur, quia sic est voluntas ejus qui totum nos habere volait per Mariam. Aimons donc de toute la force, de toutes les puissances, de toutes les fibres, de toutes les moelles de notre cur, et invoquons avec toute l'motion et la tendresse de nos entrailles cette divine Vierge Marie, puisque telle est la volont de celui qui n'a rien voulu nous donner sans elle, et qui a voulu nous donner tout par elle et avec elle. Ainsi scit-il.

II

PRCH

LE

DIMANCHE

ANNIVERSAIRE

DE

LA

CESSATION (1),

MIRA ET

CULEUSE DU CHOLRA, SUR LES SECOURS SPIRITUELS T E M P O R E L S Q U E M A R I E ACCORDE A U X H O M M E S

(25 aoftt 1839)

Dits flutem vlctor hnjua in nvme.ro sanctomm dierum accipitnr, etrohtur ex Mo tempore v tique in prsentem diem. Et la jour de cntta dlivrance a t plac an nombre des jours saints, et drpuis ce temp< on n'a cp^s d o n solennispr le souvenir. (Au Livre de J u d i t h , c h . x v i , 31.)

MES TRS cnERS FRRES,

Le peuple d'Isral, si souvent et si merveilleusement favoris du Soigneur, avait appris de lui fixer et perptuer le souvenir de ses bienfaits. Les jours o le Seigneur avait manifest sa puissance taient compts parmi les ftes de la nation, et on les clbrait par un culte ternel: parfois des monuments taient dresss au lieu de la dlivrance ; et quand les enfants interrogeaient leurs pores sur l'origine de ces monuments et de ces ftes, les anciens d'Isral
(i) Cessation subite du cholra ians la ville, de Chartres, en 1832.

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leur rpondaient par le rcit du prodige qu'avait opr le Seigneur. Ainsi le souvenir des merveilles divines et la reconnaissance d'Isral se perptuaient de gnrations en gnrations, A la suite surtout d'une dlivrance jamais mmorable, lorsque celle femme forte, l'honneur et la joie de sa pairie, eut immol le cruel Uolopherne et sauv la ville de Bthulie, le grand pontife Joacim vint de Jrusalem avec tous ses prtres, et tous d'une mme voix bnirent la libratrice en s'ciant : Vous tes la gloire de Jrusalem, la joie d'Isral, et l'honneur de notre peuple ! Bni soit le Seigneur qui dirigeait votre bras tandis que vous perciez la tte de notre ennemi, etsoyez bnie vous-mme jamais! Et le peuple rpondit par ses acclamations aux acclamations du pontife et des prtres. Et ce jour fut un jour de l'Aie en Isral. Et l'historien sacr nous apprend que l'anniversaire de cette dlivrance fut plac au nombre des jours saints, et que jusqu'au temps o il crit on n'a cess d'en solennise le souvenir. Bios anteni victoriw hiijm in numero sanctorum d if rum accipitur, et colitur ex Mo tempore usque in prsentem diem. Vous le savez, M. F., de grands et de frquents prodiges ont t oprs au milieu de nous par le bras de Marie, protectrice de cette cit ; et dans tous les sicles notre glise reconnaisanle, peu satisfaite d'en avoir consign le rcit authentique dans ses prcieuses annales, en a consacr le souvenir par des monuments et par des ftes. Et ce soir encore une crmonie solennelle rappellera un des derniers et des plus clatants bienfaits de Marie : dlivrance miraculeuse, dont l'anniversaire a t plac au nombre des jours saints, et que nous n'avons cesse de solcnniscr jusqu' ce jour. Dies anteni viclori hujm in numero sanctorum dierum accipitur, et colitur ex Mo tempore usque in prsentem diew.
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Mais, M. T. C. F., quelques curs peut-tre ont dj oubli ce bienfait ; une nouvelle gnration commence . grandir, qui n'en a pas t tmoin. Afin donc que cette crmonie ne soit muette pour personne, et aussi pour que la parole sainte paie son tribut Marie, rappelons la grande faveur qu'elle nous a accorde, et, agrandissant un peu notre sujet, parlons des secours puissants que Marie ne cesse de donner aux hommes soit dans l'ordre spirituel, soit dans Tordre temporel. Dj, dans deux instructions conscutives, nous avons tabli, par une discussion rigoureuse, les solides fondements de la dvotion Marie (1). Nos paroles ont t accueillies avec pit, et nous avons la douce confiance qu'elles ont rveill l'amour de Marie, endormi peut-tre dans quelques curs. Aujourd'hui notre argument, pour tre moins press, ne sera pas moins fort; car comment ne pas aimer celle qui nous aime tant ? comment ne pas invoquer celle qui nous procure tant de secours ? I. Et d'abord Marie est vritablement le secours des chrtiens dans l'ordre spirituel : secours des individus, secours de l'Eglise tout entire. Je ne rappellerai pas que Marie nous ayant donn l'auteur de la grce, et ayant t constitue jamais la dispensatrice des grces, c'est d'elle par consquent que nous ^recevons toute espce de secours spirituel. Cette proposition a t prouve; et c'est le rcit dtaill des bienfaits de Marie que je vous dois en ce jour. L'il de Dieu, vous le savez, M. F., distingue parmi les hommes deux grandes classes : celle des justes qui possdent sa grce, celle des pcheurs qui l'ont perdue. Or Marie a des secours pour les pcheurs et pour les justes. Les pcheurs sont l'objet des attentions particulires
(1) Appendice I : A, 2, 3.

de Marie ; elle a pour eux, si j'ose le dire, un sorte de prdilection. Cette proposition n'est pas de moi, elle est d'un grand serviteur de Marie que notre Eglise de Chartres a donn il y a bientt mille ans au sige piscopal de Paris. Selon Guillaume de Paris, Marie est redevable aux pcheurs: 1 parce qu'elle est mre de Dieu, 2 parce qu'elle est reine de misricorde, 3 parce qu'elle est mdiatrice. Oui, Marie aime les pcheurs, et elle leur doit ses secours et sa prdilection. Aussi, dans cette prire que l'Eglise nous met si souvent la bouche, quel titre exposons-nous Marie pour obtenir sa protection ? ora pro nabis peccatorihus. Priez pour nous pcheurs. Eh quoi ! notre qualit de pcheurs serait-elle un titre de recommandation auprs de Marie? Oui, ora pro nobis peccatoribus. Car pourquoi le Fils de Dieu est-il descendu du ciel en terre ? Ecoutezle : Non veni voare justos, sedpeccatores. Consqucmment, conclut saint Anselme, si Marie est Mre de Dieu, c'est plutt pour les pcheurs que pour les justes, et les p cheurs peuvent se glorifier d'avoir t la cause de la ma ternit divine de Marie. Ora pro nobis peccatoribus. Qui nous donne droit l'intrt du mdecin? n'est-ce pas prcisment parce que nous sommes malades ? Et la gloire du mdecin, n'est-ce pas de triompher d'une maladie mortelle et invtre, d'arracher du fond des entrailles le cancer qui le dvore ? Marie est la reine de la misricorde ; donc notre titre auprs d'elle c'est d'tre misrable ; et plus notre misre est grande, plus nous avons droit son intrt. A une grande misricorde, il faut de grandes misres soulager, et la main qui sait donner beaucoup gmirait de ne rencontrer que de demi-malheureux. Donc, Vierge sainte, la profondeur de notre misre fera le chef-d'uvre et le triomphe de votre misricorde. Ora pro nobis peccatoribus. Marie est mdiatrice : comment s'exercera cette mdia-

10 tion ? Entre Dieu et les justes, c'est--dire, entre Dieu rgnant dans sa gloire et Dieu rgnant par sa grce? Non, il faut la mdiation deux termes opposs entre lesquels elle vienne se placer, et plus ces deux termes seront loigns, plus la mdiation sera glorieuse. Par consquent le chef-d'uvre et le triomphe de la mdiation de Marie, ce sera, tandis que d'une main elle touche Dieu dont elle est la mre, d'aller de l'autre saisir le pcheur qui l'invoque dans la profondeur du nant, et plus bas encore, ininferno inferioriy dans le second nant du pch ; et puis, tandis que d'une main elle inclinera le ciel et le cur de son Fils, de faire remonter de l'autre le grand criminel et de rconcilier ainsi dans un baiser de paix Dieu et le pcheur, le juge et le coupable. Encore une lois n'est-ce pas l la gloire de Marie ? Ora pro nobis peccatoribus. Oui, Yierge sainte, je comprends la pense de l'Eglise, et quand je vais me jeter vos pieds, volontiers avec Pptre je me glorifierai dans mes misres, puisqu'elles sont un titre votre protection. Ora pro nobis peccatoribus. Nous lisons, M. F., dans la vie d'une iervenfe sainte, qu'un jour aprs un entretien d'amour avec Marie, celle-ci t u i d i t e n finissant: Mais tu ne me parles donc pas de mes pcheurs...! Mes pcheurs ! comme le mdecin dit: mes malades ! comme la main dispensatrice des aumnes dit : mes pauvres ! Ora pro nobis peccatoribus. Aussi, nous aurions plutt compt toutes les toiles du ciel que toutes tes conversions opres par Marie. L'histoire en est pleine, et depuis l'exemple clbre de Marie Egyptienne, convertie en un clin d'il par le simple aspect d'un tableau de Marie, que de milliers d'exemples semblables jusqu' nos jours o ils semblent se multiplier encore davantage ; et le rcit ne peut manquer d'en arriver jusqu' vos oreilles. Quant nous, au lieu d'numrer Jes secours donns par Marie aux pcheurs, nous demanderions plutt, avec

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saint fiernard, quels secours elle n'accorde pas ; et nous oserons, avec ce grand saint, porter solennellement ce dfi : c'est que nous consentons ce qu'il ne soit plus jamais parl de la misricorde de Marie, si un seul pcheur l'a invoque sans tre exauc. Mais peut-tre aurons-nous excit la jalousie des justes, en parlant des secours tout particuliers que Marie accorde aux pcheurs. Ah! qu'ils se consolent, car si l'amour de Marie se manifeste avec plus d'empressement et de sollicitude envers l'enfant qu'elle avait perdu et qu'elle retrouve, il y a nanmoins au fond de son cur une place plus distingue pour celui qui est toujours demeur fidle, et elle ne cesse de le protger, de Je secourir, de le consoler. Le chrtien rencontre chaque pas, sur cette mer orageuse du monde, des cucils o sa vertu irait faire un triste naufrage si Marie ne guidait son vaisseau. Marie a des secours pour la premire enfance, et sa main maternelle nous accueille l'entre mme de la vie. N'avez-vous pas observ, Mes Frres, combien les petits enfants sont susceptibles de la dvotion la trs sainte Vierge? C'est un point de la religion qu'il n'est pas du tout difficile de leur apprendre, tant le culte d'une mre qui est dans les cieux s'harmonise bien avec la disposition de ces petites mes. Vous avez plus d'une fois remarqu, comme nous, avec quelle joie et en mme temps avec quel recueillement ces innocentes cratures viennent baiser les pieds de Marie ; et vous avez senti que ce n'tait pas un simple jeu d'enfance, mais que dj Marie se rvlait leur cur. Et qui de nous, parmi ses premiers et ses plus prcieux souvenirs, ne compte quelques instants bien doux, o il a dpos aux pieds d'une statue de Marie quelques (leurs des champs avec les prmices de sa prire? Ali ! continuez, mres chrtiennes, ces touchants usages que nous ont lgus nos prps : rvlez vos

18 enfants des livres et des couleurs de Marie, conduisezles au pied de ses autels ; ils en reviennent plus gracieux et plus aimables aux yeux des hommes, et ils remportent au fond de leur cur des germes de vertu qui fructifieront en leur temps. Bientt l'enfance fera place l'ge bouillant des passions, et vous comprendrez alors qu'on ne peut pas laisser Marie jeter trop tt ses premires racines dans un cur. Le jeune comte d'Aquin, qui fut dans la suite le grand saint Thomas, et qui l'ge de seize ans repoussait avec un tison ardent le crime qui venait le solliciter, avait t vou Marie ds le sein de sa mre ; et quand on lui avait prsent pour la premire fois une image d e l Mre de Dieu, il l'avait porte sa bouche et l'avait embrasse si avidement qu'on n'avait pu la lui arracher. Marie est le secours de la jeunesse. Qu'on me cite un jeune homme pur, qu'on me cite une vierge chrtienne qui n'aime pas Marie. Celui-l est tout prt de glisser dans le mal qui commence oublier Marie ; celui-l est en voie de revenir la vertu qui retrouve une fois seulement le chemin de ses autels. Oui, Marie est pour la j e u nesse un gage ncessaire, mais un gage assur d'innocence. Elle est cette tour de David d'o pendent mille boucliers et toute l'armure des braves. Avec elle il n'y a que victoires ; sans elle il n'y a que dfaites. Les exemples abondent. Marie est le secours du chrtien pendant toute sa vie. Et comme elle a jet les premires semences de vertu dans les curs, c'est elle encore qui en protge et qui en assure la persvrance. Elle nous soutient parmi les dangers, nous ranime dans les dgots ; elle nous relve dans nos chutes, elle nous claire dans nos tnbres. Que de fois Tame dcourage a retrouv l'esprance ses pieds ! Que de fois l'me froide et languissante y a trouv la ferveur ! Elle s'est rajeunie comme l'aigle, et elle a pris

un nouvel essor vers la vertu. Il est surtout, M. F., ah ! il est une peine cruelle pour le juste : c'est d'ignorer s'il est agrable Dieu, s'il est l'objet de son amour ou de sa haine. Quelquefois mme, par une permission de Dieu, une me qui lui est chre en vient jusqu' se persuader qu'elle est dans sa disgrce et qu'elle n'a rien attendre -quel'enfer: preuve affreuse que Dieu rserve d'ordinaire la vertu solide d'un ge plus avanc, mais qu'il envoya saint Franois de Sales encore jeune homme. Et vous savez de quelle manire il fut dlivr de cette preuve cruelle, la suite d'une prire fervente aux pieds d'une statue de Marie. Ainsi, M. F., dans nos peines, dans nos inquitudes sur notre salut et notre prdestination, question si effrayante et si mystrieuse, qu'avons-nous faire ? C'est de nous jeter comme des enfants entre les bras de Marie. Car coutez ce raisonnement : l'Ecriture et les Pres, en parlant de l'Incarnation, disent souvent que les temps furen avancs, abbreviata sunt tempora, et qu'ils le furent la considration de Marie, dont l'ardente prire mrita que cette grande uvre de misricorde ft hte, ineruit ac elerationem. Et ailleurs l'Evangile nous apprend que quand Marie demanda Jsus-Christ qu'il fit son premier miracle, les temps assigns par son Pre n'taient pas encore arrivs. Jsus-Christ est force de le dire sa mre ; mais n'importe. Marie a demand; les dcrets ternels s'y prteront, et le miracle se fera. Ainsi, disent les Pres et surtout saint Jean Chrysostome, beaucoup qui n'auraient pas t sauvs sans Marie, seront sauvs par Marie, c'est--dire beaucoup qui n'auraient pas t prdestins sans elle, sont nanmoins prdestines parce que Dieu a prvu de toute ternit que l'intercession de Marie obtiendrait leur salut. Au lieu donc de nous inquiter si nous sommes prdestins ou non, occupons-nous de mettre

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Marie dans nos intrts, pour rendre p a r l a , selon l'expression de saint Paul, notre prdestination certaine. Si Marie est pour nous, qui sera contre nous, puisque Marie est forte contre Dieu lui-mme ? Ce sont toujours les paroles des Pres. Marie est le secours des chrtiens l'instant de la mort. La religion, dans sa haute philosophie, avait appris ce chrtien peine sorti du berceau, et lorsqu'il semblait encore si loign de la tombe, se mnager un secours, pour cet instant dernier qu'il ne savait pas mme encore prvoir. Ds son entre dans la vie, il avait balbuti ces mots : Sainte Mre de Dieu, priez pour nous, maintenant et l'heure de notre mort. Et voil que cette heure est arrive. Oh! qui pourraitdire quelle consolation c'est alors pour lui d'avoir tant de milliers de fois pendant sa vie implor ce secours de Marie pour l'heure de la m o r t ? Et Marie, sourde tant de prires, pourrait-elle alors dlaisser son serviteur? Qu'on me cite un serviteur de Marie qui soit mort en dsespr. Pour moi, j'en citerai des milliers auxquels elle est apparue alors, d'une manire quelquefois sensible, dont elle a adouci les derniers instants, et dont elle est venue prendre Pme pour l'emporter dans les cieux. Sile prtre et les sacrements de l'Eglise leur ont manqu, Marie y a suppl ; car elle aussi, dit saint Antonin, a la juridiction, et elle tient en ses mains les clefs de la grce : Clavigera grali. Et si quelque chose a retard leur entre dans la gloire, au mileu du sjour des expiations Marie encore a t leur secours et leur consolation, et elle a abrg la dure de leurs souffrances. Marie, en un mot, est le secours de notre me depuis l'instant o le souffle de Dieu Ta produite jusqu' ce qu'elle lui soil runie. Aprs avoir parl des secours spirituels que Marie accorde aux individus, raconlerai-je ce qu'elle fait pour

l'Eglise toul entire? Quand Jsus-Christ quitta la terre pour remonter dans lesricux, il nous laissa encore quelque temps sa mre, et tous les Pres enseignent que ce fut pour qu'elle confirmt l'Eglise, la naissance de laquelle elle avait tant contribu. Mais du haut des cicux elle continue encore ce soin. Et dj, il y a quatorze sicles, saint Cyrille reconnaissait quVi la protection de Marie tait due l'extension rie l'Eglise, et la conversion des pays infidles : Per qnam gnies ndducnntur ad pnitentiam, per quam ioto orbe terrarum fnndni sunt ecclcsi. En favorisant l'agrandissement de l'Eglise, Marie a encore lev tous les obstacles qui nais.sent dans son sein. Et toute la tradition a enseign ce que chante l'Eglise, que de ce mme pied qui a cras le serpent infernal, Marie toute seule a touff toutes les hrsies : Cmictas hreses sola interemisti in tniverso wundo; et c'est pour cela qu'aucun hrtique n'a jamais aim Marie. Enfin, quand des temptes se sont leves dans l'Eglise, le bras de Marie s'est toujours dploy pour la secourir. Vous connaissez tous ce trait, M. F. Il y a trois sicles environ, la fureur du mahomtan menaait d'ensanglanter et de dtruire l'Eglise de Jsus-Christ. L'arme qu'on lui opposa semblait trop faible, et dj la victoire se dclarait pour les infidles. Mais le saint Pontife Pie V tait en prires Rome avec tout son clerg devant une image de Marie, et il avait fait un vu pour la dlivrance de l'Eglise. Tout coup, il ouvre la fentre, et s'crie : Les chrtiens ont vaincu , etil entonne le Te De um. Le lendemain un courrier vint confirmer celte victoire: victoire merveilleuse, qui se renouvela plus tard, el qui fut due alors au vu que le brave Sobieski avait fait Marie. Et le Pape, pour reconnatre le bienfait de Marie, fit ajouter aux litanies cette belle invocation : Aiixilium Ghristianorum, ora pro nobis. Le jour de la bataille de Lpante fut dsor-

mais compt parmi les jours de fte dans l'Eglise, et on on a clbr la mmoire jusqu' nos jours. Dies autem victori hujus in numero sanctorum dieruin accipitur, et colitur ex Mo lempore usque in prsenlem diem> A une poque rapproche, et dont la date est contemporaine pour la plupart de vous, M. F,, cette protection de Marie sur l'Eglise s'est encore clairement manifeste. Un homme devant qui l'univers tremblait et qui avait jet dans les fers le chef de VEglise son bienfaiteur, irrit de ne pouvoir flchir ce qu'il appelait l'enttement sacerdotal, se flattait hautement, en partant pour une expdition lointaine, qu' son retour il en finirait avec ces prtres. Le prince tait tout-puissant, et il ne savait que trop excuter de grandes mesures quand elles devaient servir son despotisme. Que n'avait-on pas craindre pour VEglise s'il revenait victorieux ! Mais, du fond de sa captivit, le saint Pontife avait implor Marie. Une suite d'vnements inattendus vint changer la face des choses : le perscuteur fut abattu, et le chef de l'Eglise, aprs de si longues preuves, remonta sur le trne pontifical, le jour mme o avait t gagne autrefois la bataille de Lpante. Et le premier soin du grand Pape fut de confirmer Marie le titre de secours des chrtiens, auxilium Christianorum, qui lui avait t donn pareil jour. Et, depuis lors,lejour de cette dlivrance, sous le nomde fte de NotreDame uxiliatrice, a t compt double titre parmi les jours saints, et l'Eglise de Rome en clbre annuellement le souvenir. Diesautem xnctori hujus in numero sanciorum dicrum acd/)rtur, et colitur ex Mo tempore usque in prwsenlem diem. IL Jusqu'ici, M, F., j'ai parl des secours que Marie accorde aux hommes dans Tordre de leur salut ; que n'ai-je le temps de vous parler des secours temporels qu'elle ne

cesse de leur accorder : secours aux individus, secours aux royaumes el aux villes. Secours aux individus. Le monde est tout plein des monuments de la bienfaisance de Marie. Parcourez Punivers catholique dans tous les sens ; partout vous rencontrerez des temples, des chapelles riges Marie ; consultez les habitants du lieu et leurs traditions : vous apprendrez que ce temple, que cette madone ont t levs par des mains reconnaissantes ; entrez dans les sanctuaires de Marie : vous verrez autour de son image vnre des tributs que la reconnaissance y a entasss. C'est Tarmure d'un guerrier, sauv miraculeusement des mains ennemies ; c'est la reprsentation d'un vaisseau chapp du naufrage ; ce sont les soutiens du paralytique guri ; plus souvent, ce sont des curs, monuments d'une douleur adoucie par Marie. Sur l'un vous lirez : Hommage Marie, q u i a rendu fconde une mre longtemps strile ; sur l'autre : Hommage Marie, qui a rendu la sant au fils unique d'une mre dsespre. Que sais-je ? Marie est la consolatrice de toutes les afflictions, la gurison de tous les maux. Le pauvre et le malade l'appellent Notre-Dame de la Piti; le matelot l'appelle Notre-Dame de la Garde et l'Etoile de la mer ; le cur afflig invoque Notre-Dame de Liesse ; le guerrier invoque Notre-Dame de la Victoire, et quand il est fatigu de lauriers, Notre-Dame de la Paix. En un mot, Marie a autant de noms que nous avons de besoins et de misres, et pour compter tous ses bienfaits, il faudrait compter toutes les souffrances et tous les soupirs des hommes. Secours accords aux empires : et ne parlons ici que de notre nation. Combien la France n'est-elle pas redevable Marie, et en combien de circonstances Marie n'at-elle pas montr sa protection envers laFrance etenvers ses rois ! Aussi nos princes trs chrtiens n'ont-ils fait qu'un

acte de justice et de reconnaissance en lui consacrant leurs Etats, conscration qui nous a valu et qui nous vaudra, jusqu' la fin, de nouvelles faveurs de la part de Marie, il n'est pas permis d'en douter. Il y a environ un sicle, quand dj les premiers retentissements d'une.affreuse rvolution se faisaient entendre ; quand Bossuet, de son regard d'aigle, avait aperu dans le lointain une de ces catastrophes auxquelles les empires survivent rarement ; quand Fnelon, effray de je ne sais quel bruit sourd d'indpendance et d'incrdulit, avait redout pour la France la perte de sa foi et de sa civilisation, une autre voix plus imposante prophtisait en des termes plus consolants. Le plus savant pape qui ait gouvern l'Eglise depuis longtemps, Doiioll XIV, prononait ces mots jamais pleins d'esprance pour les curs franais : Le royaume de France est le royaume de Marie, il ne prira jamais. Regnum Gallicr. regnum Mari : non peribit in ternum. Oui, M. F., aucun doute, que notre pays n'ait triomph de tant d'lments de destruction qui le menaaient de la barbarie, que par la protection de la trs sainte Vierge sa patronne. La France devait mille fois p r i r , si un royaume consacr Marie pouvait prir. Regnum Galli, regnum Mari: non peribit in ternum. Et si de nouveaux malheurs nous taient rservs encore, comme il le semble, aucun doute encore que la France ne doive sortir victorieuse de cette preuve. Regnum Gitlli, regnum Mari: non peribit in ternum. Mais o a clat davantage la protection de Marie qu'en notre ville qui est la sienne, qu'en notre ville o tout est mmoire d'un bienfait de Marie, et comme a dit un ancien historien : Ubi omnia Mariam sonant ? Contre la ville de Marie est venue se briser la fureur du barbare normand qui menaait de tout envahir, et les infidles furent repousses, pars sur une place dont le nom atteste encoie

je miracle de Marie : Ubi omniaMariam sonant. Plus tard, quand le jaloux Anglais s'lait empar de nos plus belles provinces, son arme victorieuse fut tout coup dtruite non loin de nos remparts. Et le roi conqurant, reconnaissant de quelles mains partaient ces coups, se tourna aussitt vers le temple de la sainte Dame de Chartres, et la foudre destructrice ne cessa ses ravages que lorsqu'il se fut engag quitter la France et dposer les armes. Et si tous nos auteurs, en parlant d'un trait clbre, ne s'accordaient, pour constater le prodige, avec les monuments de notre glise trop peu consults sur ce point historique, ies armes et les dbris que la charrue rencontre en sillonnant la plaine rappelleraient assez cette dfaite miraculeuse : Ubi omnia Mariam sonant. Quelques sicles aprs, l'hrsie elle-mme, les armes la main, osa attaquer la ville de Marie ; iiers de leur nombre et de leur force, les impies disaient avec ironie que la Dame de Chartres ne serait pas plus puissante pour sauver sa ville que Diane ne l'avait t pour son Ephse. Dj ils triomphaient. Une brche tait faite aux remparts, mais celle qui a triomph de toutes les hrsies ne pouvait pas laisser l'hrsie entrer dans sa ville. Cette mme relique de Marie, qui avait mis en fuite l'arme de Un Lion, fut porte sur le point de l'attaque, et aussitt je ne sais quel effroi s'tant mis dans l'arme ennemie, elle fut recule dans la prairie dont le nom attestait dj depuis six cents ans un premier miracle de Marie : Ubi omnia Mariam soumit. Un monument fut lev sur le lieu du prodige, et si la fureur rvolutionnaire a abattu le sanctuaire de NotreDame de la Brche, une messe et une procession solennelle rappellent encore tous les ans cette dlivrance miraculeuse, et ce jour est encore un jour saint dans cette glise, Dies autan victori hujns in numero sanclorvm dierumaccipitur, et colitur ex Mo tempore impie in prsentem diem.

2G Enfin, M. T. C F . , une poque plus rapproche, d e nouveaux prodiges se sont multiplis. Dj ce terrible flau que la colre de Dieu promenait lentement autour du globe, s'tait introduit, ou plutt, par un enjambement inexplicable, s'tait jet tout coup au sein de la capitale Bientt tendant ses ravages, il avait pntr jusque dans notre dpartement. Mais tandis qu'il svissait avec fureur dans toute la contre voisine, Chartres, par un privilge particulier, n'avait vu prir aucun de ses habitants. Depuis six mois la mort moissonnait de nombreuses victimes tout autour de notre ville , mais l sa rage venait se briser. Il semblait que Marie et adress au dbordement pestilentiel ces mots qu'ont entendus les flots de la mer : Usque hue ventes... hic confringes tumenes fluctus. L'assurance redoublait mesure qu'approchait la grande fte de Marie, car pouvait-on se persuader qu'elle dt cesser de protger sa ville dans les jours o elle y est plus honore ? Cependant c'tait le vu de tous les fidles que, pour la continuation du bienfait de Marie, on it ence grand jour la procession solennelle, interrompue depuis quelques annes. Mais les temps taient mauvais, et d'ailleurs la science humaine avait dit que Chartres n'avait rien craindre du flau, et que la colonne d'air y tait trop forte et trop leve pour ne pas opposer une barrire impntrable au vhicule du cholra. Il tait donc clair que sans la sainte Yierge on n'avait encore rien craindre. La fete dut se passer sans procession. Ds cet instant le cholra se dclara dans la ville. . Le nombre des morts s'accrut tous les jours dans une proportion effrayante, et l'octave de l'Assomption sembla n'tre clbre que par des convois funbres. Dans cet tat dsespr, on a recours aux prires. Le Saint-Sacrement est expos, et, quelque heure qu'on entre dans l'glise, on y entend le chant grave et lugubre des psaumes de l a

pnitence. Des Saluts sont ordonns pour chaque soir, et aprs la bndiction une foule immense encombre la chapelle de Marie. N'importe; Dieu est sourd, et il semble que Marie elle-mme n'ait plus d'oreilles pour entendre les vux de son peuple, plus de cur pour compatir ses maux. La contagion prenait tous les jours une intensit plus alarmante. Il est des maladies sur lesquelles un seul remde peut avoir empire. La population s'branle et demande que la chsse de Marie, si fconde en miracles, soit porte autour des remparts. Si j'en crois nos annales, c'est pour la dixseptime fois qu'on porta le trsor dans les rues de la ville afflige par la peste ; et vous vous souvenez tous, M. F., quel ordre, quel recueillement, quelle ferveurpresidrent cette crmonie. Aprs que la sainte relique eut rpandu ses bndictions tout autour de la cit, le cortge entra dans le temple, et le cholra n'tait plus Chartres. Je me trompe : une victime encore fut livre au flau, et vous savez que ce fut prcisment pour confirmer le miracle. Quand la tombe se fut referme sur cet infortun, elle ne se rouvrit plus pour aucun cholrique ; et les actes civils font foi que la semaine suivante fut une de celles de l'anne o ils enregistrrent le moins de dcs. Bientt une nouvelle crmonie fut ordonne en action de grces ; et, comme autrefois Joacim avec tous ses prtres, le premier pontife du diocse, de l'avis de son clerg, dcrta que dsormais le jour de cette dlivrance serait compt parmi les jours saints ; et ce soir encore, nous allons en solenniser le souvenir. Dies autem victorihujus innnmero sanctorum dierum accipur, et colitur ex Mo tempore usque in prsentem diem. Depuis ce temps, M. F., je pourrais encore vous montrer des preuves sensibles de la protection de Marie sur notre ville et sur son temple : les monuments en sont sous

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vos yeux, el la mmoire en est rcente. Grce la misricorde de Marie, si nous n'avons pas t consums (l) ! Et le pontife de cette glise dsire que la crmonie de ce soir rappelle la fois h la postrit ces deux: grandes dli" vranccs, et que ce jour soit double titre compt parmi les jours saints. Dies antcm mctori hujus in numero sancAorum (Uerum accipitur, et colitur exillo tempore usque in prsentcm diem. Je n'ai pu, M. F., qu'esquisser le tableau des secours spirituels et temporels que Marie accorde aux hommes. Concluons que nous devons avoir une bien grande confiance en Marie. En quelque position, en quelque danger que vous vous trouviez, confiance, confiance en Marie : Respice Stella m invoca Mariam ; elle est toute-puissante pour nous secourir. Et si des milliers d'autres, qui n'ont pas grav le nom de Marie sur la voile de leur vaisseau, font sous vos yeux de tristes naufrages, n'importe ; votre barque, vous, conduite parle bras de Marie, arrivera heureusement au port du salut. Personne n'a espr en Marie et n'a t confondu. On est l'enfant du ciel, quand on est l'enfant de Marie (2).
y

(1) L'incendia del cathdrale do Chartres, en (2) Cf. Appendice I : A, 4 ; AB, 10 bis, 22 bis, 31, 3G bis.

III
PREMIER PRONE
SUP. i/DUCATION, PRCH XIII
e

A L'OCCASION

DM L ' O U V E R T U R E

DKS

CATCHISMES, LE VOIRS D E S

DIMANCHE

A P R E S LA PENTECTE: D E

PARENTS PAR (1).

RAPPORT A L'DUCATION DE FAMILLK

DE ,EURS ENFANTS

(1839)

Emdi

fllium

tuum,

ne

desperes.

Elevez votre enfant, ne vous dsespre? pas. (Au livre des Prov. ch. 19, v . 18) ( 2 ) .

Un des pins tristes rsultats de notre position sociale, telle que les bouleversements d'un demi-sicle nous Vont faite, c'est sans contredit, mes trs chers frres, l'espce d'impuissance o se trouvent aujourd'hui les parents d'lever leurs enfants dans ces principes de religion et de vertu qui ont fait le bonhenr des gnrations prcdentes. Je ne
(1) C e p r n e f u t c o p i a v e c d e s v a r i a n t e s e t d e l g r e s m o d i f i c a t i o n s a u x K o u a n d i e r c s e t a u c h t e a u d e l a L a n d e - C h a s l e , a u mois d e s e p t e m b r e 1842, s o u s le t i t r e d e : Sermon sur la premire ducation de famille. C ' e s t c e d e r n i e r t e x t e q u e n o u s p u b l i o n s d e p r f r e n c e ; n o u s d o n n e r o n s t o u t e f o i s e n note les v a r i a n t e s .

Quanta manda vit Deus pafrihus nota facerr ea aUis suis... ne fiant sicutpatres eorvm, gencratioprava et exasj)era?is,
(2) Variante. Fs. 77. 5

30 sais quel esprit d'indpendance que ies enfants respirent avec l'air ; une science anticipe du mal, cl une corruption profonde qui s'attache au premier ge comme sa proie favorite, corruption qui a envahi les ateliers comme les coles, en sorte qu'il n'est plus de profession ni de science qu'il ne faille acheter au prix des murs, et que sur tous les points un cri s'chappe du sein des familles chrtiennes, cri de dsespoir et de dcouragement... Le mal est grand, M. T. G. F. ; sera-ce vous consoler que de vous dire qu'il n'est pas nouveau, et que ce serait injustice de n'accuser que les circonstances, attendu que la chose en elle-mme a toujours t grandement difficile, et que dj le sage, il y a plusieurs milliers d'annes, avait besoin de ranimer le courage abattu des parents : Elevez votre enfant, leur disait-il, el ne vousdsesprezpas : Erudi filium iuum, ne desperes. Et il parait bien que l'esprit observateur d'un sage de Rome avait aperu dans les parents de son temps la mmo tendance au dcouragement; ce rhteur s*est admirablement rencontr avec la pense de l'Ecriture quand il a dit : Un fds vous est n, votre premier devoir c'est d'esprer : Primum est ut spores. Encore une fois, la difficult est grande, mais elle n'est pas insurmontable ; et elle s'aplanira beaucoup pour le& parents qui voudront recourir franchement et srieusement aux secours que leur offre la religion (1).
(I) Variantes. Pardonnez, M". F., P je semble oublier le sujet naturel que je devrais traitex en cette solennit. Mais j'ai npprls dn grand Bossuet que l'orateur chrtien doit profiter des circonstances les plus imposantes et les plus solennelles pour annoncer les vrits les plus importantes et les plus pratiques ; et ce grand vque m'a dit encore que la loi suprme de ln chaire chrtienne, c'est l'utilit actuelle des enfants de Dieu. Or, M. F., aucune question n'intresse plus vi vement notre avenir social et religieux que celle dont je viens vous entretenir : l'ducation des enfants. Hlas ! il faut bien l'avouer, notre condition sera toujours triste nous autres qui avons jet nos pre mires racines sur le sol ingrat et parmi les dbris d'un sicle impie

Pour traiter le sujet clans toulc son tendue, nous devrions examiner les devoirs de parents dans trois priodes successives de l'existence de leurs enfants : pendant leur premire cnlance, pendant leur jeunesse, et au moment o ils doivent choisir un parti. En d'autres termes, devoirs des p a r e n t s : ! par rapport l'dnration de famille, 2 par rapport l'ducation publique, 3 par rapport la vocation de leurs enfants. Cette matire serait immense. Je ne demande Dieu et sa sainte Mre que la force
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et pervers, d ' u n siAcle dont le r i r e insultant avait fltri tout ce qu 'il y a de saint an ciel et sur la t e r r e , d ' u n sicle qui avait chass Dicn de la Ror.tftrt. M. P., M. F., l a gnration qui nous a prcds a l bien coupable, et nous recueillons le triste hritage des fautes de nos pres. Les grands ont t coupables, et les petits aussi, (.iranrts et petits trouvaient commode de rire d e tout, d e rire d e vous, mon Pieu, et de votre Christ, et de son Evangile, et de son Eglise. M. F jetons u n voile sur les fautes du pass. Tchons d'enchaner autant q u e possible les tristes consquences qui psent si lourdement sur l e prsent. Mais surtout soyons religieusement attentifs pargner la gnration qui s'lve l e s crimes et les douleurs d l a gnration qui a prcd. J C f c ce point d e vue quel n'est p a s le devoir des parents de notre sicle? Quanta m-anamt Deux patribus nota, fa cere ca fiillU suis... neJiantsient paires eorum^'gvneratio prava et enwpcrans. 2 Ce que j'ai vous dire, M. E. vous semblera peut-Otre para doxal; car peut-tre vous n'en avez jamais souponn l'importance. Si je vous parlais de l 'ducation de vos fils et de vos filles quand ils ont atteint l ' g e de l'adolescence, si j e vous parlais de vos devoirs envers eux quand ils vont entrer dans le monde, et prendre une place dfinitive dans les rangs de la socit : ccsUa-dire, si je traitais ces deux questions que prcisment je dois omettre aujourd'hui, peut -tre m'coutcriez-vouB plus volontiers. Mais si je vous parle de vos devoirs envers vos enfants depuis l'instant o ils sont ns jusqu' Crtui o , leur raison commenant s'affermir, on songe les con duire au banquet eucharistique ; si je vous dis r^ue cette premire ducation domestique est tellement essentielle aux yeux de la reli gion que rien ne peut la suppler; si je vous dis que la foi, habituel lement parlant, ne pntrera, n'imbibera jamais parfaitement u n e me qui n 'en aura pas t pntre, imbibe ds les premires annes* s i j e vous d i s que mes yeux s e remplissent de larmes et que mon c u r se serre de douleur l'ide d'un enfant arriv l ' g e de d i s ans s a n s q u ' o n ait dvelopp dans ^on me les immenses ressources religieuses qu 'offre ce premier g e ; M. F., si je vous dis ces choses, m'accuserez-vous de paradoxe 1 Non, je Tcsprc ; aprs, d u moins, q u e vous aurez entendu mes raisons.
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et la grce ncessaires pour traiter la premire question avec toute l'importance qu'elle mrite. Ave Maria. I. II est envers les enfants certains devoirs que la nature semblerait indiquer assez haut sans que la religion fit entendre sa voix. Eh bien ! non. La nature, abandonne ft, elle-mme, ne sait pas mme retenir ces premiers principes, ces premiers instincts qu'elle tient du Crateur. La plupart des lgislations anciennes accordaient aux parents un pouvoir barbare sur leurs enfants ; on ne manquait jamais d'exposer et de faire prir ceux qui dplaisaient la vanit ou la cupidit des parents. Les religions elles-mmes consacraient ces cruauts ; et vous connaissez cet affreux culte que des mres avaient le courage de rendre Sal urne: elles allaient dposer le fruit de leur sein entre les bras de sa statue enflamme, et elles regardaient de sang-froid le sacrifice de ces innocentes victimes. C'a. t un des heureux effets de l'Evangile de soustraire l'enfance ces cruelles rigueurs, et, scion l'expression du prophte, de convertir le cur des parents des sentiments plus humains envers leurs fils : Convertet cor patrum ad filios. Sortez de ces contres que l'Evangile a civilises, ou bien, parmi les peuples chrtiens, considrez cette classe d'tres qui a rompu avec le christianisme, et voyez quelle pouvantable morale ils professent sur cet article (1). Et l'quitable histoire constatera que nos sicles d'impits ont t les plus fconds en infanticides plus ou moins criminellement consomms. Tant il est vrai qu'en cessant d'tre chrtien, on ne tarde pas cesser d'tre

(1} Variante. Ce G e n e v o i s , si v a n t d e s p h i l a n i h r o p e s , e u t u n c u r d e f e r p o u r s e s e n f a n t s ; il e n e u t c i n q , e t t o u s c i n q r p u d i s p a r u n p r e philosophe furent recueillis p a r l a r e l i g i o n d a n s ses h p i t a u x ; m a l h e u r e u s e s v i c t i m e s d e s t i n e s p r i r si l a c h a r i t c h r t i e n n e n ' e t t l p o u r suppler la p h i l a n t h r o p i e .

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homme, pour prendre un cur de bote froce: Corferm <fabitur ei. et qu'il n'appartient qu' la religion d'entretniir tous les nobles sentiments, jusqu' celui de la tendresse mme paternelle : Converlct cor pulrttm ad filios. Mes frres, c'est le vu de la nature et de la religion (et l'Eglise catholique fait un devoir ses ministres de promulguer de temps en temps cette vrit parmi les familles chrtiennes), c'est, dis-je, le vu de la nature et de la religion que les mres nourrissent elles-mmes leurs enfants ; sauf les cas, nombreux sans doute, dans lesquels des infirmits et des embarras de position rendent la chose difficile ou dangereuse. Gar, outre que la tendresse rciproque perd souvent cette espce d'exil auquel on condamne un enfant pendant ses premires annes, il est si rare qu'une trangre mrite tous gards la confiance que rclame un tel dpt. Et c'est ce que notre sicle matrialiste devrait comprendre mieux qu'un autre : lui qui attribue tout l'influence du sang et des humeurs, comment ne conoit-il pas l'troite affinit de cette premire nutrition avec l'organisation morale des enfants ? C'est ce que l'Eglise, toujours si sage et si philosophique dans ses lois, avait compris lorsque, dans plusieurs de ses anciens canons, elle insistait sur ceLte obligation des mres. Une mre qui nourrit son enfant, qu'y a-t-il, M. P., de plus touchant et de plus religieux ? Il semble que I'Esprit-Saint contemple avec intrt cette scne attendrissante, car, en mille endroits de l'Ecriture, il aime tirer de l les plus gracieuses similitudes ; et Jsns-Ghrist lui-mme s'est compar la mre qui allaite son fils. O temps heureux d'autrefois o les mres, plus chrtiennes, trouvaient dans leur tendresse le courage de Tabngation, et ne sacrifiaient pas si facilement les soins d e l maternit des gots volages et l'entranement des plaisirs ! De bien plus graves considrations vont fixer notre

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attention. Un de nos moralistes l'a dit dans son langage original : notre principal gouvernement est entre les mains de notre nourrice ; et les anciens philosophes ont parl sagement de cette me de cire qui se laisse ptrir et faonner, et de ces vices naissants qu'il est facile de tuer dans leur germe, et de ces premiers instincts de vertu qu'il faut aider et diriger. J'applaudis tous ces enseignements de la sagesse et de la morale humaine. Mais la foi chrtienne me fait envisager les choses de bien plus haut, et me prsente la fonction des parents pendant le premier Age de leurs enfants comme une sorte de sacerdoce et de ministre anglique, et quodammodo episcopale officinm dit saint Augustin. Suivez ma pense. Quand un enfant est rapport des fonts sacrs sous le toit paternel, c'est un grand dpt que la religion remet entre vos mains. Cette me, un instant asservie au pch, a t lave et purifie ; elle est pure de cette puret du second Adam qui a t cr selon Dieu dans la justice et la saintet de la vrit ; la grce sacramentelle, en effaant de cette me toute trace de souillure, y a dpos un riche trsor, et des habitudes infuses de foi, d'esprance et d'amour, et l'aptitude aux actes de toutes les vertus surnaturelles. Il y a plus, et cela est de foi, Dieu lui-mme, qui accompagne toujours de sa propre prsence le don de la justification, est descendu dans ce cur rgnr, et ces membres innocents sont le temple de i'Ksprit-Saint. J e l e sais, tous ces riches dons sommeillent en quelque sorte pour un temps dans cette me qui n'a pas encore l'usage del raison ; mais combien n'est-il pas important d'pier et de prvenir cette premire aurore de l'intelligence, afin qu'au moment o l'enseignement religieux sera prsent cette me, il y trouve encore la fracheur et l'intgrit de la grce baptismale ? 0 heureux entant, pour qui le flambeau de la foi viendra

fondre ses lumires avec les premires lueurs de la raison ! Pour lui rien ne sera difficile : renseignement extrieur trouvera une admirable harmonie dans sa disposition intime ; le mme Esprit qui souffle au dehors renseigne au dedans ; le Dieu d e l religion tait d'avance le Dieu de son coeur ; et les actes que la foi lui demande, des habitudes infuses, longtemps comprimes, cherchaient h les produire. Mais hlas ! s'il en tait autrement ; si une parole imprudente, si un objet dangereux, si un exemple funeste allaient livrer au mal les prmices de cette intelligence ; si le dmon, jaloux de notre premire pense du matin, combien plus du premier acte del vie, allait surprendre cette raison qui s'veille le trsor dont elle commence pouvoir disposer; si la religion, quand elle viendra frapper la porte de cette me, trouvait la place dj prise, ah ! malheur, malheur cet enfant ! L'effet du baptme est pour ainsi dire perdu par rapport son ducation ; il y a pour son intelligence comme un autre pch d'origine ; les lumires de la foi feront longtemps de vains efforts pour arriver a cette raison qui s'est leve dans les nuages ; cet enfant, nous en avons l'exprience, ft-il intelligent pour tout le reste, n'aura pas mme de mmoire pour les choses de la religion, parce que l'enseignement sacr trouve de la rsistance au fond de son mc, et que le dmon dfend la place contre l'Esprit-Saint qui cherche la ressaisir. Ah ! encore une fois, malheur l'enfant chez qui la corruption a devanc la foi, et que le Seigneur n'a pas possd ds le commencement de son existence raisonnable ! Queje m'attendris sur lui, et combien je prvois de peines et d'angoisses dans sa vie ! Peut-tre plus tard le zle et l'habilet d'un guide spirituel parviendront former une enveloppe de religion et de vertu autour de ce pauvre cur. Mais combien il est craindre que ce ne soit

qu'un volcan assoupi, et que la corruption premire ne rejette bientt ce second et pnible travail de la grace! Pauvre enfant, sa plus heureuse condition peut-tre sera une alternative de bien et de mal, de chutes et d.e rechutes ; il faudra qu'il tienne deux mains le trsor de la grce pour qu'il ne lui chappe pas, etil ne sera chrtien et vertueux qu' la sueur de son front. Tandis que l'enfant chez qui la foi a prcd, marchera par un sentier facile ; et si la tourmente des passions l'arrachait un instant la religion et la vertu, les premires habitudes du bien et la force acquise de la grce ne tarderaient pas l'y ramener. Ai-je donc eu tort, mes trs chers frres, quand j ' a i appel votre ministre pendant le premier Age de vos enfants une sorte de sacerdoce, puisque vous tes comme les protecteurs et les gardiens de la grce divine dans leurs c u r s : Prolector salvalionum Christ i 1 Oui, vos enfants encore au berceau possdent au dedans d'eux-mmes un prcieux hritage dont vous tes les tuteurs, et vous devez veiller ce que le premier usage qu'ils en feront ne soit pas de le dissiper : Alque omnia faciamus, dit saint Jean Chrysoslome, ne fur id nabis astutus auferat. Pour accomplir dignement ce ministre, une mre chrtienne doit faire sucer la religion son fils avec le lait. La religion est si bien approprie au cur de l'homme que les vrits chrtiennes peuvent se proportionner tous les ges. Une mre excelle enseigner son fils ; et le premier ministre del religion auprs de l'homme, c'est sa mre. Le premier nom qu'elle lui apprendra balbutier sera celui de Dieu. Elle lui parlera d'un pre, d'une mre qu'il a dans les ci eux ; l'enfant saura dire Jsus et Marie. En prsence des grandes et touchantes beauts d e l nature qui frappent de si bonne heure l'imagination et le cur d'un enfant, elle prononcera quelquefois le nom du Crateur, Quelquefois aussi elle le mnera au temple, non pas

37 peut-tre encore pour qu'il offre son hommage au Seigneur; mais s'il n'est pas encore capable de donner, du moins il est capable de recevoir. Et comme le mme Dieu qui rside au sanctuaire, est en mme temps au dedans de son cur, il se fera entre ces deux tabernacles des changes mystrieux, ,1e veux bien, encore une fois, que la raison de l'enfant soit trangre tout cela; mais n'est-ce pas beaucoup que l'ducation lui ait fait contracter d'avance des habitudes de vertu et des instincts de religion ? Le travail de l'ducation en cela aura imit la faon de procder de la grce divine qui, dans le sacrement de baptme, confre l'enfant les habitudes surnaturelles longtemps avant qu'il en produise les actes. lin faut privilgi, qui le comparerai-je? Ce sera comme un instrument de musique, comme une lyre, dispose l'avance dans une chambre obscure ; et ds qu'un rayon d'intelligence viendra toucher, veiller les fibres de son me, il s'tonnera de chanter un hymne son auleur, et de verser des harmonies plus clestes qu'humaines, dont les accords avaient t prpars son insu dans son cnuir parie doigt de l'Esprit-Saint et par celui de sa mre. Ainsi cet enfant aura-t-iloffert Dieu le premier hommage de sa raison : acte dont l'omission est, au sentiment de saint Thomas et de presque tous les thologiens, le premier pch del plupart des hommes. Si vous avez atteint ce but, j'ose le dire dj, une grande victoire a t remporte. Un nom de plus est crit irrvocablement dans le livre des lus. Et maintenant, M. T. C. F., comprennent-ils leurs devoirs ces parents qui laissent leurs enfants jusqu' l'ge de sept ou huit ans, sans leur donner aucun soin religieux ni aucun exemple de vertu, et qui les traitent jusqu'alors comme de purs automates ? Non ; l'enfant, mme sans raison, ne doit pas tre trait ainsi, et aucune de ses actions ni de ses habitudes n'est indiffrente parce qu'il doit avoir

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la raison un jour, et que ce qu'il fait aujourd'hui sous l'empire d'une habitude machinale, demain il le continuera sous l'empire de la raison. Et maintenant comprennent-ils leurs devoirs, ces parentsqui, dans la maison, abandonnent sans rflexion et sans surveillance tout le soin de leurs enfants des trangres dont ils n'ont souvent prouv ni la religion ni la dlicatesse, et qui laisseront contracter, si elles ne les leur insinuent pas, ces habitudes et ces instincts de vices, que le dmon, de son ct, et la nature corrompue ne leur inspirent que t r o p : habitudes, instincts qu'une pudeur inne leur fait dj cacher et qui se transformeront en des fautes du jour o la conscience clairera ces actes de sa lumire ? Et maintenant, dirai-je enfin avec le grand Rossuet commentant ces paroles de saint Jean : Scribo vobis infantes, comprennent-ils leurs devoirs, ces parents qui semblent craindre d'initier trop tard leurs enfants aux vanits et aux plaisirs du monde, et qui leur font jouer par rle, dit toujours le grand vque, des .passions qu'hlas! ils ne joueront que trop tt au naturel ? Infortuns parents, attendez donc que l'eau baptismale ait sch sur les fronts, encore humides, de ces enfants, avant de les faire renoncer aux engagements de leur baptme ! II. Lorsque l'enfant a grandi, l'enseignement de sa mre >ne tarde pas devenir insuffisant ; il commence avoir besoin d'une instruction religieuse plus solide et plus forte. Jusqu'ici le foyer de la maison paternelle a t pour cet enfant comme une glise domestique ; il lui faut dsormais l'enseignement public de l'Eglise. Parents chrtiens, imitez la mre de Samuel, de laquelle l'Ecriture nous dit que lorsqu'elle eut cess d'allaiter son fils, elle l'amenait avec lle au temple du Seigneur ; et, tout petit qu'il tait, il devenait grand devant Dieu: Et postquam ablactuverat, adduxil eum secum ad domum Domini. Erat

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adliuc infantuhis.... et magnificat us est apud Dominunu Mes frres, l'instant o l'homme devient capable d'un acte moral varie dans les individus, et ne saurait tre constat que par l'il de Dieu. D'ailleurs la lumire de la raison se lve sur notre me comme celle du soleil se lve sur le monde, c'est--dire par degrs. La nuance entre les premiers rayons de cet astre et les dernires lueurs de l'au'' rore qui a prcd est insaisissable. Quoi qu'il en soit, je puis assurer que les enfants sont plus tt susceptibles de religion qu'on ne le pense communment, et qu'il y a pour les choses de Dieu un dveloppement de raison qui prcde tout le reste. J'en ai pour garant la vrit ternelle dans cet oracle que l'Esprit-Saint avait prononce autrefois .parla bouche du psalmiste, et que Jsus-Christ, ce tendre ami et cet observateur attentif de l'enfance, s'est plu reproduire : N'avez-vous pas lu, disait-il, que la louange la plus parfaite que Dieu tire des cratures, sort de la bouche des enfants qui se nourrissent encore de lait et qui savent peine parler ? Nonne legistis quia ex ore infantium et lactentium perfecisti laudnm tuam, Domine? Oui, M. F . , quand rien ne vient dtruire l'uvre de Dieu, l'homme est en quelque sorte religieux avant d'tre raisonnable. Nam puer cpi rogare te dit saint Augustin : car, enfant encore, j ' a i commenc vous prier, mon Dieu. Voyez, en effet, comme ce petit enfant, agenouill auprs -de sa mre, les mains jointes, l'il baiss, l'esprit attentif, sait dj prier! Tout l'heure, la lgret de son ge l'entranera vers quelques frivolits, mais n'importe ; il n'en est pas moins vrai que dans l'instant du recueillement sa religion a t sentie et profonde, et que sa prire nave et originale a pntr jusqu'au trne de Dieu : Nonne legislis quia ex ore infantium et lactentium perfecisti laudem tuam, Domine? Puisque les enfants sont si tt susceptibles de pit,
y

40 amenez-les-nous donc de bonne heure, M. F., afin que de bonne heure l'autorit des enseignements du prfre confirme ceux de la mre. Amenez-nous ces enfants : le prtre catholique aime bgayer avec eux, leur donner boire ce lait spirituel dont parle saint Paul ; il est fier d'exercer ce ministre dont les saints ont eu une si grande ide, ministre que saint Franois de Sales s'tait rserv dans sa charge piscopale. Et le premier auteur de sa vie, qui avait le bonheur, comme il ledit, d'assister ce bni catchisme, nous raconte que c'tait merveille d'our combien familirement il exposait les rudiments de la foi, et comme chaque propos les riches comparaisons lui naissaient en la bouche pour se faire comprendre de ce petit peuple avec lequel il savait se rendre petit pour former en eux l'homme intrieur et parfait selon Jsus-Christ. Amenez vos enfants nos instructions religieuses. Et quand ils ne nous comprendraient pas quant l'objet particulier de notre enseignement, du moins ils comprendront qu'il existe sur la terre une autorit enseignante, et ce sera beaucoup. Ils verront un homme qui parle avec autorit del part de Dieu, un peuple qui coute avec un respect religieux; et ils concluront que ce qu'ils ont appris de leur mre, leur mere l'avait appris d ministre du ciel ; et c'en sera assez pour que le doute n'entre pas dans leur esprit naissant et que leur foi soit raisonnable, c'est--dire appuye sur une autorit proportionne l'exigence de leur ge. Et d'ailleurs votre enfant trouvera dans nos temples un autre enseignement qui sera toujours sa porte, renseignement des beauts et des pompes de notre culte. M. F., les parents, mme chrtiens, ne savent pas quelle immense ressource ils peuvent trouver pour le dveloppement de l'esprit et du coeur de leurs enfants, dans les crmonies de l'Eglise. Ici permettez-moi, je vous prie, quel-

41 ques dtails familiers. Il y a quelques semaines, pendant une procession expiatoire du Saint-Sacrement, le soir, dans cette magnifique glise.... j'observais comment plusieurs, jeunes enfants suivaient de l'il toute la marche et le dveloppement de cette solennit. Ces longues files de vierges pares de vtements blancs, tous ces lvites et ces prtres couverts d'ornements sacres, tous ces cierges ardents qui passaient devant eux, ces fleurs jetes dans les airs, ces vases du parfum balancs avec cadence, ce soleil rayonnant port avec tant de respect sous un pavillon prcieux, ces nobles dames vtues de noir marchant avec humilit l a suite du pontife, et toute la multitude des fidles s'inclinant et se prosternant au passage de ce cortge, tout cela produisait sur ces jeunes intelligences, sur ces curs naissants, un effet indfinissable. Et je me disais : c'est donc ainsi, mon Dieu, c'est par cette voie douce et facile, que la religion, la foi entre dans ces mes, o elle ne trouve encore aucune rsistance, mais o elle est accueillie au contraire par la candeur et la vivacit du sentiment. Supposons que tout culte ait t dtruit, que les temples aient t ierms pendant tout le premier ge de ces innocentes cratures ; que d'heureuses impressions elles auront perdues ! et qu'il sera difficile plus tard d'y suppler ! Prenons deux enfants, M. P. : l'un qui est tranger aux saintes pompes de l'Eglise, l'autre qui en a t tmoin ds ses premires annes ; celui-ci qu'une mre dlicate et pieuse conduisait avec soin toutes les crmonies sacres, celui-l qui n'a su distinguer le dimanche des autresjours que parce qu'on le revotait, le soir, de ses habits de fete pour le promener a.ulour des boulevards. Enseignez ces deux enfants, par exemple, l'article du catchisme concernant la prsence relle de Jsus-Christ. L'un vous comprendra peine, celle vrit ne rveille au-

crni sentiment chez lui ; tout au plus si vous pourrez la faire entrer dans sa tte. L'autre au contraire tressaille de joie, son cur bondit ; ce dogme, il y croyait l'avance, il l'avait devine'. La foi la prsence relle, elle est pour lui dans ces reposoirs, dans ces tapisseries, dans ces couronnes de fleurs, dans ces suaves cantiques. M. P., un charme infini s'attache tout ce qui nous a touchs dans notre enfance. Tchons donc que la religion mle ses douceurs celles de nos premires motions, afin que toute notre vie nous soyons ramens elle comme une amie d'enfance. Pourquoi la nature nous sembie-t-elle si belle? Ah! c'est que nous la retrouvons toujours telle que nous l'avons vue, telle que nous l'avons aime tant jeunes. Pour moi, il me semble que j'aimerais moins la religion si je l'avais connue plus tard. Plus tard elle aurait eu besoin de raisonnement pour arriver mon esprit, tandis qu'elle est arrive mon cur p a r l e sentiment. Nous entendons parfois des personnes se lamenter de ce qu'elles n'ont pas la foi. Hlas ! le malheur des temps a voulu qu'elles ne l'eussent pas ds l'enfance, et maintenant il leur est devenu difficile de l'acqurir, il leur faudrait de pnibles efforts. Je les plains; mais plus elles sont plaindre, plus elles doivent s'efforcer d'pargner ce mme malheur leurs enfants. Amenez vos enfants dans nos temples, nos instructions, nos crmonies saintes ; amenez-les de bonne heure aussi au tribunal sacr de la pnitence, parce que de bonne heure ces enfants d'un pre prvaricateur ont besoin d'tre reconcilis avec Dieu. La confession des enfants, voil ce que nous ne saurions trop recommander aux parents et ce qui sera pour plusieurs un sujet de graves reproches au dernier jour. Jamais peut-tre on n'a tant soign le dveloppement physique des enfants, que dans notre sicle. La science a

dcouvert un heureux secret de prvenir par l'inoculation d'un virus tranger une maladie funeste qui dfigurait la plupartdo ceux qu'elle n'immolait pas ; et la loi, je dois le croire, a t sage en imposant tous ce remde utile. Mais, dites-moi, ne ferez-vous pas pour la beaut et l'innocence de Tme ce que vous faites pour la conservation du corps? etn'obirez-vous pas la religion qui vous prsente un sacrement pour vous prvenir et pour calmer dans l'me de votre enfant l'ruption des passions et les effervescences de la nature corrompue? Dans notre sicle encore, on a imagin je ne sais quels moyens de corriger la plus lgre inflexion et dviation des membres. Mais, dites-moi, n'y a-t-il pas aussi pour Tame des dviations corriger, des inclinations redresser ? Votre enfant a un caractre Apre et difficile que vous ne pouvez dominer; vous en tes au dsespoir, et vous ne pensez pas employer le remde surnaturel que vous offre la religion. On voit bien, dit saint Jean Chrysostome, que les mres ne sont mres que des corps. La plus petite blessure de leurs enfants les fait plir; elles ne connaissent pas dcompositions assez fines ni de prparations assez dlicates pour cicatriser cette contusion lgre. Mais si la colre, la jalousie, le mensonge et d'autres vices plus funestes viennent entamer l'me de ces pauvres enfants, elles regardent le mal de sang-froid et remettent la gurison un ge plus avanc. Et quand elles ne ngligent pour eux aucun des soins vulgaires, elles ne savent pas les conduire aux bains salutaires de la grce. Mais pour donner aux parents quelque chose de prcis sur cette matire, coutons Benot XIV qui l'a traite, sinon avec son autorit de chef de l'Eglise, du moins avec son savoir de grand thologien. Tout enfant qui a pch grivement, dit-il, peut et doit se prparer par la confession recevoir le pardon de sa faute, et par consquent il y a obligation pour les parents et pour le prtre l'y dis-

44 poser. L'enfant peut tre absous ; car s'il a eu assez do raison et de volont pour pcher, il en a assez pour se repentir ; et qu'on n'objecte pas la lgret de son age qui peut empcher le rsultat durable de sa rsolution, mais n'en empche pas la sincrit actuelle, laquelle suffit pour le sacrement. L'enfant doit tre absous au plus tt ; car le prcepte divin et ecclsiastique est pour lui comme pour les autres. D'ailleurs quels inconvnients affreux laisser cette me sous la puissance du mal ! L'enfant peut mourir et ce prcoce pcheur tomberait en enfer. Le pape saint Grgoire en raconte un exemple effrayant et qui serait incroyable s'il n'lait appuy par l'autorit d'un si grand pape, et si notre ministre ne nous avait appris mille fois combien les parents mme les plus vigilants s'abusent sur l'innocence de leurs enfants. Et si cet enfant vit, faudrat-il, un age o tout est dcisif, laisser le vice prendre possession de son me? Qui de vous, tendres parents, no frmirait si un serpent se glissait dans le berceau de son fils ? Et vous le laisseriez vivre avec le dmon dans son cur! Et s'il est vrai, comme renseigne la thologie, que les parents sont obliges, sous peine de faute grave, faire baptiser leurs enfants dans un assez court dlai aprs la naissance, les mmes raisons ne doivent-elles faire tirer une dcision peu prs semblable dans la matire p r sente ? Et maintenant que certaines personnes, mme [chrtiennes, plaignent et regrettent tant qu'il leur plaira le temps que des prtres emploient instruire et diriger les enfants; qu'elles sourient l'ide de ces pnitents de huit ou neuf ans, nous leur ferons elles-mmes cette demande: Si, au lieu de faire dater votre conversion d o r a g e de quinze, de vingt ou de trente ans, vous pouviez, comme saint Louis de Gonzague par exemple, la faire dater de sept ans, n'y aurait-il pas eu et n'y aurait-il pas encore

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dans votre vie bien des angoisses, bien des amertumes de moins? Seriez-vous sujettes tant de chutes ? Vos vertus elles-mmes seraient-elles mles de tant de dfauts ? lit le guide de votre ftme aurait-il besoin d'puiser ses industries pour vous rassurer et vous rconcilier avec vousrnme ? Ah ! de grce, n'enviez pas d'autres un bonheur qui vous a manqu, et dont vous tiez dignes peut-tre. Laissez le zle du prtre cultiver ces fleurs qui ne demandent qu'un souffle pour clore. Laissez-le prparer dans ces coeurs des vertus qui seront marques un cachet de dlicatesse, de fracheur et de virginit qu'une conversion tardive ne saura jamais imiter. C'est ce que rpondait cet illustre chancelier Gerson, qui dans la plus minente place de l'ancienne Universit de France, aprs avoir t la lumire de deux grands conciles, passa sa vie instruire et confesser les petits enfants. Au reste, nous devons savoir gr aux dtracteurs de ce grand homme ; car ils nous ont valu de sa part des crits de justification, dont certes il n'avait pas besoin nos yeux, mais qui seront jamais le plus prcieux monument ecclsiastique sur celte matire, et dans lesquels les dernires gnrations viendront encore apprendre par quelles saintes industries on peut tirer les petits enfants Jsus-Christ (1).
(1) Variantes. 1 Je m'anvte ici, M, T . O. F.; j'ai trait la partie de ma tche que je m'tais impose pour ce jour. La premire duention domestique est une chose si import antc,sidciaivc, auxycuxdelareligion, qu'elle ne dsavoue pas en ce moment j'en suis sr, son indigne mi nistre d'avoir consacr ce sujet tout le discours d'une, fte si solen nelle. Ah ! M. F., si ces paroles taient comprises ; si ma faible voix pouvait, les Caire retentir d'un bout l'autre de notre pays aux oreilles de tontes les familles ; si l'enfance devenait parmi nous l'objet de ces soins attentifs et dlicals, comme la religion scherait ses larmes I comme la patrie et la socit refleuriraient I Quelle race de chrtiens et de citoyens ne serait-ce pas qu'une gnration ainsi nour rie, ds le berceau, des fortes doctrines et des solides principes de la foi catholique 1 Parents chrtiens, vous regrettez pour vos enfants la triste ncessit et vous redoutez les funestes influences de 1 educalion publique; je partage votre embarras et vos alarmes, et je vous dirai 6

4G H . F., j'ai accompli la premire partie de ma tache; je n'ai parl que de la premire ducation de famille. Bientt votre enfant quittera la maison parternelle, soit pouf apprendre quelque profession utile, soit pour aller recevoir une ducation dans quelques maisons d'tudes. Que n'aurai-je pas vous dire et sur l'importance du choix de ses matres, et sur les rapports que vous devez toujours conserver avec lui? Enfin viendra le moment de dcider
un autre jour boute ma pense cet gard. Mas ce que je puis vous dire aujourd'hui, c'est que la plupart des parents n'ont pas le droit de se plaindre des matres, parce qu'ils ont rendu la lche de ceux-ci difficile, impossible mme. A Dieu ne plaise que je me fasse l'apologiste de ce que je rprouve de toute mon indignation de chr tien et de franais ; mais pourtant je ne veux pas tre injuste envers les institutions de mon pays, ot je dois ici cet aveu : que dans la question de l'enseignement les premiers coupables ce sont les parents, et non pas les matres. L'ducation publique n'est si mauvaise parmi nous que parce que, avant tout, l'ducation domestique est nulle. Et le corps enseignant ne tiendrait pas un langage toutj l'ait draisonnable, s'il disait aux familles en leur rendant leurs fils : vous vous plaignez de notre uvre ; mais examinons ce que vous nous aviez donn, et voyez ce que nous vous rendons. M. F . , oui, les temps sont difficiles, les institutions sont dfectueuses. D'autre parf, pourtant, je comprends votre, perplexit, vos exigences de position, de fortune, la ncessit d'ouvrir une carrire votre fils. Eh bien I au milieu de tous ces em barras, je n'ai qu'un conseil vous donner. Votre enfant est encore jeune ; sa premire ducation dpend entirement de vous; donnez les soins les plus scrupuleux cette ducation domestique. Et si pins tard vous tes forcs de subir une des ncessits de votre sicle, vous aurez fait votre devoir de pre, et la grce d'en haut ne vous man quera pas. Il y a des privilgis qui sortent sains et saufs de la four naise ardente. 2 Mais il est un autre devoir dont je dois vous parler en finissant. Vous d'abord, mres chrtiennes, la premire marque de tendresse que vous puissiez donner votre enfant, ds avant que vous Payez mis au monde, c'est, de vous sanctifier cause de lui ; parce qu'il est crit que la gnration des justes sera bnie, que Dieu est dans la gnration des justes, que la pit des parents est attribue aux iils. Et saint Jean Chrysostme tablit, par des preuves et des exemples tirs de l'Ecriture, que c'est une rgle gnrale, qui souffre trs peu d'exceptions, que les enfants ressemblent leurs parents, en sorte qu'un pre, une mre selon le cur de Dieu sont la premire et la plus signale faveur de la Providence. Mres chrtiennes, dites-enoup, n'ost-il pas vrai que, parmi vos enfants, le fils de bndiction, cMu) (pii fjil vo'i'c bonheur ni votre gloire, celui qui sera la coubo-

de son avenir. C'est alors que votre paternit aura quelque chose de sacr et d'auguste. La ncessit de consulter Dieu sur la vocation des enfants ; l'outrage qu'une dtermination arbitraire fait au souverain domaine de Dieu, et les malheurs qu'elle attire sur les individus, sur les familles et sur les socits; la fureur de sortir de sa condition; l'ambitieuse et funeste concentration de tous les gots vers deux ou trois professions ; l'exclusion injuste
lation de votre vieillesse, c'est celui que votre pit a enfant ? Rfc vous, mre afflige, qui pleurez sur les garements d'un de vos fils; oh ! loin de moi que j'aigrisse votre douleur I mais pourtant, descen dez dans votre conscience et voyez si cet enfant ne pourrait pas voua reprocher vous-mme de ravoir dshrit de la vertu qui est le partage de ses frres, de ses surs, parce que vous avez t pins ngligente vos devoirs, moins fidle envers Dieu, moins dlicate pendant que vous le portiez dans votre sein. M. F . , l'impit ne sied sans doute personne ; mas il n'est point d'tre qui elle con vienne moins qu' une femme, une mre. La lgret mme en ma tire de religion a quelque chose de blessant dans une more ; la maternit est essentiellement religieuse, et la famille a perdu tout son charme quand la mre s'est dpouille de l'ornement de la pit, O mres, coutez un instant encore les paroles que saint Grgoire de Nysse adressait aux mres de son temps : voire enfant, rapport des fonts sacrs, vous a t rapport plein de beaut, de purct/\ d'inno cence. Les anges le contemplent avec respect, et ils adorent Dieu qui rside dans son cur comme dans un temple. Or dites-moi, mres pcheresses, si vous avez conserv la foi au dogme de la prsence de Dieu dans le cur des justes, votre conscience coupable ne vous ditelle rien quand, tenant cet enfant sur votre sein, vous songez tout coup l'immense disproportion qu'il y a entre votre Ame et la sienne 7 Car enfin, si fort que vous le pressiez sur votre cur, ce cher enfant, il y a delui vous une distance infinie, le dirai-jc? la distance du ciel l'enfer ; car l'innocence, Dieu, qui sont dans le cur de cet enfant, c'est bien le ciel ; et le pch, le dmon, qui sont dans le vtre, c'est bien l'enfer. Et n'entendez-vous pas autour de vous les anges qui s'of fensent de voir l'innocence entre les mains du pch, et qui disent : Sancta sanetis, les choses saintes aux saints 1 Mmiainni qui fertis vasa Umnitii, purifiez-vous, vous qui portez les vases du Seigneur ! Non, une fleur si belle, si frache, si dlicate n'est pas faite pour tre porte par une tige immonde. 11 faut que cet ange d'innocence soit port par des mains innocentes, il faut que ses lvres pures s'abreu vent d'un lait pur, et que son cur, o rside le ciel, retrouve encore le ciel quand il se presse sur le sein de sa mre ! Et vous, * pres, chefs de famille qui m'entendez, trop peu nom"brer-s ici au gr de mes dsirs, peut-tre les temps malheureux dan

48 d e l vocation ecclsiastique ou religieuse: voil, M. F., une foule de questions importantes qui sont de notre sujet et que nous esprons traiter plus tard. Mais nous ne regretterons pas d'avoir insist aujourd'hui sur les devoirs qui concernent la premire ducation d'enfance, et nous serons trop heureux s'ils sont rduits en pratique. Jsus-Christ, qui avait au cur tant d'amour et d'intrt pour les enfants, a vers quelques manations de cet amour dans l'me de ses prtres. Aucun cur ne ressemble un cur de mre comme un cur de prtre. Laissez donc, laissez ces petits venir nous : Sinite parvxilos ventre adme. Faut-il vous le dire, chrtiens : s'il y avait dsesprer des enfants, hlas ! le sujet du dsespoir viendrait du cte des parents eux-mmes.Il y a dans ces jeunes curs d'heureuses dispositions et de tendres attraits pour la pit. Et presque jamais nous n'avons t en rapportavec eux sans nous dire nous-mmes : Faut-il que les parents viennent eux-mmes dfaire et dLruire cet ouvrage 1 Ah ! de grce, M. F., si vous ne nous donnez pas votre coopration, du moins ne soyev, pas des obstacles. Laissez donc, laissez ces petits enfants venir nous : Sinite parvulos
lesquels nous vivons vous ont-ils loigns de la religion. Ah I c'est p a r v o s d e v o i r s d e p r e q u e v o u s d e v e z y t r e r a m e n s . Si u n p o r e a v a i t p e r d u l ' e s p r i t d e l a p r i r e , il d e v r a i t le r e t r o u v e r d a n s le sent i m e n t d e s b e s o i n s d e s o n fils. S i l ' i n d i v i d u n ' e s t p a s c h r t i e n e n v o u s , d u m o i n s q u e l e p r e 3e s o i t . "Prenez-y g a r d e , v o t r e e n f a n t a l e s y e u x o u v e r t s sur vous ; t o u t e son t u d e est d e vous copier, d e voua imiter ; rien d e ce que vous dites, d e ce que vous faites, d e ce q u e v o u s o m e t t e z , n'est indiffrent. D e grce, m o n trs cher frre, q u e v o t r e e n f a n t v o u s voie prier le m a t i n e t le soir ; qu'il n e d e m a n d e p a s sa m r e , q u a n d elle le c o n d u i r a l'glise, pourquoi vous n e les accompagnez jamais. Ou b i e n , s i v o u s t e s e n c o r e s o u r d c e l a n g a g e , d u m o i n s , v o u s dirai-jc a u n o m d e J s u s : laissez, laissez d o n c ces p e t i t s enfants

v e n i r n o u s : Sinite parvulos venire ad me. L e t e m p s e s t p a s s o u n


pre, u n e m r e pouvaient avoir quelque dfiance d e n o t r e m i n i s t r e pastoral. Grce Dieu, notre sacerdoce commence tre mieux comp r i s ; n o s concitoyens s a v e n t voir en nous d e s amis q u i leur s o n t d -

vous,

49 venire ad me. Mais non, j'ai meilleure ide de vous, M. F., no laissez pas seulement vos enfants venir Jsus-Christ, porlez-les-y vous-mmes par les voies que j'ai essay de vous indiquer. Elles les conduiront, ellss vous conduiront vous-mmes ce sjour de bonheur o il sera si doux la mre de se voir encore entoure de ses fils qui seront sa couronne et sa joie. C'est la grce que je vous souhaite (1).
( i ) Cf. Appendice 1 : A , 5, 49 ; A H, 2 9 , 29 o i e , 3 7 , 39 b i s , 39 t e r ,
39 a e x i e s ; p . 2 1 , S q u i n q n i e s , 8 s e p t i e s ; p . 22, n ' 1G, 1 7 b i s ; p . 2 5 ,

u. 2 9 b i s . Avertissement

:p. xxi,

IV
DEUXIME PRONE
S U H L'DUCATION, P R E C H E LE BETtNIER D I M A N C H E APRS LA PEN* TKCATE : DEVOIRS DES PARENTS PAR RAPPORT A L'DUCATION

PUBLIQUE D E LEURS ENFANTS.

(1839)

Quanta mandavit fiUis suis... nr fiant prava et exasperans... tpiritus ejus,

Deus patribut nota facere ea sicut patres eorum, generatio et non est creditus cum t*eo

(Jurls granits enseignements Dieu ne charge-t-l pas les peros de transmet! leurs enfants, afin qu'il ne ressemblent pas In gnration qui s'est coule, g n ration pervorse ou exasprante, et qui avait chass Dieu de la socit I
(Ps. L X X V H , v . 7 et s u i v . )

MES TRS CHERS FRRES

Dans notre dernire instruction, nous avons pris votre enfant son entre dans la vie, nous l'avons conduit par un sentier virginal jusque devant la tahle d e l'Agneau. Cet ange de la terre s'est nourri du Pain des anges. Sa pit, sa modestie, et je ne sais quoi de divin qui reluisait dans son visage, vous ont richement pay de tous vos soins. Et cette grande action que vous lui aviez montre de loin est venue terminer et couronner

celle premire priode de voire ministre, que j'ai appele l'ducation de famille de votre enfant. Mes Frres, vous avez pos une base solide ; mais ressemblerez-vous cet insens qui, aprs avoir lev des fondements profonds jusqu'au niveau du sol, se reposait tranquillement sur sa tche acheve? Il n'tait pas besoin d'un travail si coteux pour laisser crotre dessus les ronces et les pines. Mes trs chers Frres, le fondement attend l'difice; il n'y a pas un moment perdre. Cet enfant, jusqu'ici entre vos mains, va quitter peut-tre la maison paternelle ;al'ducation de famille succde, pour beaucoup d'enfants, l'ducation publique. Et, pendant cette deuxime priode, que de devoirs encore pour les parents! devoirs par rapport au choix de la maison et des matres auxquels ils doivent confier leurs enfants ; devoirs par rapport au genre de relations qu'ils doivent toujours entretenir avec eux. Voil, M. F., ce dont j'ai vous entretenir ; et mes paroles ne s'appliqueront pas si exclusivement aucune classe de la socit que les autres n'en puissent tirer quelque profit. I. Et pour le dire en commenant, M. F., l'ide qui dominera cette instruction se trouve renferme dans les paroles de mon texte. Elles prsentent sous son vritable point de vue la mission des parents, et la direction qu'il faut donner l'ducation des enfants dans notre sicle. La gnration qui nous a prcds a t une gnration perverse. Les hommes n'ont plus voulu que Dieu se mlt des choses humaines ; ils ont dchir le testament qu'il avait fait avec nos pres ; ils ont contest les prodiges qu'il avait faits sous leurs yeux. Et afin de dtruire cette empreinte surnaturelle que la religion avait grave partout, ils ont tout altr, tout dfigur. Ils ont fait mentir l'histoire, mentir la nature, mentir la conscience. Plus de faits authentiques,

plus de principes certains, plus de morale reconnue. Le doute a peso sur tout. El quand toutes les autres armes leur ont manqu, ils ont eu celles du ridicule ; je ne sais quel rire chapp de l'enfer passait sur leurs lvres; ot le fait le mieux tabli, le point mme le plus profondment grav dans l'me, ne tenaient pas contre une ironie. Qu'cst-il arriv? Tant de poisons sems dans la socit ont produit une mortalit affreuse. Avec la religion, la paix et la vie ont quitt la terre. Tout s'est croul. Les empires ont pri. Les familles ont t noyes dans le sang et dans les larmes. Et surtout le suicide est venu terminer une vie onreuse. Et il a t vident qu'il n'y a point de paix pour l'impie, et qu'un peuple sans Dieu est un peuple perdu. Certes, M. P., depuis un sicle Dieu nous a donn de grandes leons, et c'est aux parents de les transmettre leurs enfants. Quanta mandavit Deus patribus nota faccre ea pMis suis i Le soin dominant de l'ducation de ce sicle doit tre d'tablir un mur de sparation entre la gnration qui a prcd et celle qui s'lve. Et comme il est impossible d'empcher tout contact entre deux gnrations si rapproches, c'est l'ducation de prvenir lajeunesse contre l'influence de ce mauvais esprit, de l'clairer sur la fausset de ces sophismes, de faire ressortir le crime de ces ironies, et surtout d'exposer ces faits, ces rsultats que l'exprience a dmontrs, afin que la gnration qui s'lve ne ressemble pas la gnration qui s'est coule, gnration perverse, et dont le rire insultant avait fltri tout ce qu'il y a de saint, et qui avait rompu tout rapport avec Dieu. Quanta mandarit Deus patribus nota facere ea fdiis suis I Aprs cette ide gnrale, j'aborde le dtail. Et je commencerai volontiers par ce rcit de saint Jean Chrysostme : J'ai connu dans la ville, dit ce grand vque, un homme ami des arts qui avait chez lui un bloc de marbre

dont il voulait faire une statuo; et il a t aux informations de toutes parts pour dcouvrir quel tait le plus habile statuaire de Constantinople. Ce mme homme avait un fils et une fille, et il fallait l'un un matre, l'autre une matresse. 11 n'a consult personne pour cela; le hasard et la proximit ont dcid son choix. Et je me suis dit a moimme : Quoi! tant de pas et de dmarches pour faire faonner une statue inanime I et tant de ngligence pour la plus prcieuse de toutes les statues, pour l'Ame de cet enfant I Gomme si le matre capable de faonner ourle dvelopper l'me d'un jeune homme n'tait pas mille fois plus important et plus difficile trouver, et comme s'il n'tait pas mille fois plus estimable que tous les peintres et tous les statuaires ! Omni certpictore, omni statuario ercellenliorem hune duco qui juvenum animas finqere non ignoret. De bonne foi, M. T. G. F., ce fait n'ost-il arriv qu' Gonstantinople, et saint Jean Ghrysostome aurait-il pu mieux caractriser tant de parents de notre sicle, qui demanderont toutes sortes de sret avant de prter une somme modique, et qui confient inconsidrment au premier venu le dpt si prcieux de leurs enfants? Et qu'avez-vous fait, mon trs cher frre? Peut-tre dans cette maison o vous avez jet votre fils, l'enseignement est-il irrligieux. L peut-tre rgne encore cet esprit d'impit et de mensonge qui commence n'tre plus de mise partout ailleurs. L peut-tre on envoie encore les jeunes gens puiser la science ces sources impures d'o tant d'erreurs et de crimes ont dbord sur la socit depuis cinquante ans. L peut-tre les noms de ces grands imposteurs que la gnration nouvelle commence vouer au mpris, sont-ils encore cits avec loge et avec enthousiasme. L peut-tre encore, en prsence de la haute majest de nos Livres saints ou de quelqu'un de nos dogmes mystrieux, chappe-t-il la bouche du matre un de ces

54 rires frods et, cyniques dont Satan est le pre. L peut-tre l'histoire n'est-elle prsente que sous un faux jour, avec tous les prjugs del haine, et toutes les falsifications de la mauvaise foi. L peut-tre enscignera-t-on une de ces philosophies dgradantes qui dtruisent la foi en tous les bons principes, qui ne permettent pas de croireau vrai, au beau et aubien, qui ne s'occupent qu' dcrditerla vrit, soutenir d'ignobles hypothses, tirer des consquences dsesprantes. S'il en tait ainsi, M. T. C. P., laissez-moi le dire avec saint Jean Chrysostme : non, je ne cde point un mouvement de colre, mais je le dis sans passion : le crime des parents qui envoient leurs enfants dans de telles maisons est plus atroce que l'infanticide : Patres parricidis ipsis crudeliores. Il serait moins cruel de prendre le glaive et de le plonger flans la poitrine de cette innocente victime. Le crime du pre ne rendrait pas l'enfant coupable, il ne ferait que sparer son me de son corps; tandis queque vous livrez ds prsent son corps et son me l'enfer. Il portera l'enfer au dedans de lui toute sa vie, et il tombera ensuite dans les flammes ternelles. Retirez, parentsinconsidrs, retirez promptement vos enfants, afin qu'ils ne ressemblent pas la gnration qui a prcd, gnration perverse et cynique, possde de la haine de Dieu. Ne fiant sicnl patres eorum, gneratio prava et erasperans, et non est creditus cum Deo spiritus ejus. Je vous dirai la mme chose, parents qui avez plac votre fils, votre fille dans un de ces ateliers, dans une decesmaisons de travail o l'impit, la haine de la religion et des prtres, font les frais ordinaires des conversations. Encore une fois, dit saint Jean Chrysostme, je ne parle point avec colre ni avec passion ; mais votre crime est plus grand que l'infanticide ; et bientt vos enfants, quand ils recueilleront les tristes fruits de cette ducation, pourront bon

droit von s maudirr par ces paroles que saint Cypron leur met la bouche : Patres hafmimus parriridas. Parents malheureux, vous prparez au sicle qui va suivre tous les forfaits et toutes les douleurs du sicle qui a prcd. Ne fiant sient patres eortim, generatio prava et earasperans. Plt Dieu, mes trs chers Frres* que je n'eusse fait jusqu'ici qu'un tableau d'imagination ! Cependant, je l'avoue, il est devenu plus rare que Ton enseigne positivement l'irrligion ; mais ce qui est infiniment commun, c'est un enseignement compltement tranger la religion. Ecoutez encore saint Jean Ghrysoslome, etvoussereztonns de IVi-propos de ses paroles ; il faut croire qu'il y a un grand rapport entre notre tat social et celui du temps o il vivait. Je le cite d'abord en latin : Eorum qu superftua rever sunt et indigna, veluti ea necessaria sint et prineipalia,
curatn gerere ingentem ; animas autem ut vile aliquid ac

superfluuni negligere : Donner un soin excessif des sciences superflues et indignes, et en faire la partie ncessaire et principale de l'ducation ; et, d'autre part, ngliger la culture de l'me comme un accessoire vil et superflu. Mes Frres, est-ce l l'histoire de l'ducation au iv ou bien au xix sicle? Quelle chose n'est pas devenue une science aujourd'hui? C'est peu d'apprendre les langues et l'histoire ; il y a dansnos gymnases des chaires de commerce et d'agriculture ; on apprend monter cheval et nager ; il y a des cours de politesse et de bonne tenue ; que sais-je ! et mille aulres sciences dont le nom mme est encore un mystre pour bien du monde. Et si l'on rclame, au milieu de tant de choses diverses, quelques instants pour l'lude de la religion et pour la culture du cur, on vous rpond avec un grand sang-froid que Ton fait cas sans doute de la religion, niais que les autres branches de l'ducation absorbent tout le temps, et que l'on ne peut pas s'occuper de tout. N'estcepasbien ce que dit saint Jean Chrysostme?
e c

Mais coulez los rsultats que ce grand homme avait dj pu constater. Qui ne sait, dit-il, qu'un jeune homme porte au dedans de lui-mme une funeste inclination au vice, etqu'au milieu du dveloppement physique et moral de ses facults la religion seule est capable de maintenir son cur pur? N'esprez pas que les tudes dont vous accablez son esprit et sa mmoire fassent une diversion suffisante aux ardentes passions de son cur. Non, encore une fois ; la grace seule peut oprer ce miracle. Aussi coutez l'histoire du jeune homme que les soins de la premire ducation de famille avaient maintenu chaste jusqu' quinze ans. Un jour, il avait lu quelques dtails scandaleux de l'histoire des hros d'Homre ou de Virgile. Cdant ses sombres rveries, il pencha la tete sur son livre, il mdita le mal et il le commit. Bientt sa corruption devina la corruption de quelques autres. Ceux qui avaient le plus d'horreur du vice ne purent tenir contre l'exemple et contre les railleries. La plaie fut universelle, et quelle plaie I Ici saint Jean Chrysostme entre dans des dtails que je ne puis reproduire, mais qui ne sont pas moins l'histoire de nos lyces que de ceux de Constantinople, et il conclut qu'envoyer ses enfants dans une maison o la religion n'est compte pour rien, c'est une pense qui fait frmir. Et c'est cependant, ajoute-t-il, le crime de bien des parents. Si nous les informions que la peste est dans la ville o rsident leurs enfants, ils ne trouveraient point de paroles pour nous remercier. Et quand une peste mille fois plus affreuse a pntr partout, on taxe nos conseils d'indiscrtion, et c'est tout au plus si on ne nous place pas parmi les ennemis du repos public. Quoi donc! me dira-t-on, faudra-t-il dtruire tous les collges de Constantinople : Scholasne omnes diruemus, impdunt ? Je ne dis pas prcisment cela, rpond le grand voque ; mais je dis que rien ne peut vous autoriser lais-

ser dtruire l'difice vivant de cette Ame qui vous est confie. Que faire donc, me rpliquera-t-on ? Faudra-l-il laisser" nos enfants sans science et sans instruction? Ici, M. F., je confesse que ma rponse sera hien plus difficile qu' saint Jean Chrysostme. J'ose peine vous dire la sienne, parents chrtiens, car elle n'est gure propre qu' exciter vos regrets. Le discours auquel j'emprunte presque toute cette instruction est dirig contre les dprdateurs de la vie monastique; et le saint, aprs avoir expos les abus de l'ducation du sicle, reprend avec une loquence triomphante : Vous me demandez h quoi sont bons les religieux ; et moi je vous rponds qu'ils sont bons lever vos enfants. O s t qu'alors, M. F., tout le despotisme de ce pouvoir si absolu qui gouvernait le monde n'avait pas song attenter aux droits sacrs et inalinables de la puissance paternelle ; et nous voyons qu' cette poque toute la fleur de la jeunesse, retire par les parents de ces gymnases publics changs en autant de Sodomes, allait dans les solitudes religieuses recevoir une ducation la fois chrtienne et savante. Mais encore une fois, la rponse ne peut plus se faire aujourd'hui et vous en savez les raisons, M. F. Je m'armerai nanmoins de courage, et je vous dirai encore avec le saint voque de Constanfinople, que si votre condition et votre fortune vous faisaient un devoir de donner une grande ducation vos enfants, et que vous n'eussiez aucunes ressources d'enseignement chrtien auprs de vous ; eh bien ( fallt-il aller le chercher jusque chez un peuple tranger, jusqu'aux les les plus loignes, jusque dans un autre hmisphre, il n'y aurait pas balancer: Nam si ad externas r/entes, si ad mare et extremas insulas, si ad eum qui citra nos est orbem, hc fdii cert pertrahendi essent. Car que ne doivent pas faire, et quels sacrifices ne doivent pas s'imposer des parents pour empcher la dmo-

ralisation de leurs enfanls ? Nonne oninia fatere et pati debueram.) ne hujusmodi ftayilia firent ? Mais enfin, quelque grande que soit notre dtresse, elle n'est pas encore si absolue. Il y a encore parmi nous des maisons chrtiennes et des matres religieux, et toute la France sait que, non seulement ces familles qui ont conserv les anciens principes, mais que des hommes mme qui font profession d'avoir abjur ces principes et qui les attaquent en public, choisissent nanmoins de prfrence ces maisons o la religion est en honneur, quand il s'agit de placer leurs fils ou filles. Ce que je sais aussi, c'est qu'il en est d'autres qui se refusent trs positivement suivre cet exemple. Et voulezvous savoir quel est leur raisonnement ? Saint Jean Chrysostme encore va vous l'apprendre : tant il est vrai que les hommes ont toujours t les mmes. Si je place mes enfants, dit-on, dans une maison chrtienne, son ducation y sera moins forte, et peut-tre n'y sera-t-il pas plus vertueux. Et moi, dit le grand voque, je vais retourner votre phrase et dire : Si vous laissez votre enfant dans une maison trangre la religion, il sera certainement moins vertueux, et peut-tre son ducation ne sera-t-elle pas plus forte. Et je crois mieux raisonner que vous; parce que s'il y a des chances courir de part et d'autre, il est plus sr de mettre les chances de succs du ct de la morale et de la religion. La raison en est que pour parvenir l'loquence et au savoir, il faut des murs et de la vertu; tandis qu'on peut tre probe et vertueux sans savoir et sans loquence. Lequel des deux choisiriez-vous dune : ou d'avoir un fils qui aura effleur toutes les sciences et qui, par dfaut de principes religieux, deviendra un fardeau pour la socit ; ou bien un enfant moins loquent et moins lettr, qui remplira consciencieusement les charges qui lui seront l'onlii'"'.-', et qui fera le bonheur de sa famille ?

Mais il y a dos parents qui ne m'couleront pas, et qui ont tellement en vue la science et la gloire littraire de leurs enfants que, si elles doivent gagner quelque chose au sacrilice de la religion et des murs, ils sont tout prts s'y rsigner. EL saint Jean Chrysostme prouve ces parents qu'ils n'atteindront pas mme le but auquel ils atpirenl, etil rappelle le principe si connu : Vir bonus, dicendi peritus, et il prononce l'avance cette sentence qu'un de nos potes-philosophes, en cela prophte contre lui et contre les siens, devait promulguer plus tard dans ce vers clbre : Un esprit corrompu ne fut jamais sublime. il montre que le philosophe chrtien peut bien admirer dans les savants du sicle certaines sciences de dtail, mais qu'il a piti de leurs vues troites ; et que c'est une science myope, pour ne pas dire aveugle , celle qui ne contemple pas les choses des hauteurs de la religion. Voulezvous donc tout prix la gloire et l'loquence pour votre enfant? Faites-le chrtien : Foc mm christianum inde fiel splendidior et gloria illustrior.
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Que dis-je la gloire et l'loquence ? Comme si Ton ne savait pas, dit toujours saint Jean Chrysostme, que l'amour paternel est plus positif que cela clans notre sicle; qu'on ne cherche tant procurer la science aux enfants, que parce que c'est le chemin de la fortune, et qu'on ferait bien peu de cas de l'loquence, si elle n'tait un moyen de richesse. Eh bien ! je vous le dirai encore, vous voulez que votre enfant tente la carrire des charges publiques : failcs-Ie chrtien. Car, dans cette carrire, on ne manque point de prtendants qui savent le grec et qui ont de la philosophie, molli sunl illic, et grwci, et philosophi. Ce qui est plus rare, ce sont les murs et la probit ; faute desquels toute la science de vos enfants, quelque grande qu'elle soit, ne leur rapporte rien : Nulhim erit lucrum rhetoric, quanlumvis muUw. 11 est tel jeune homme aux succs lit-

60 traires duquel toute la ville avait applaudi et qui, aprs avoir promen son inutilit travers le monde,est mort dans l'obscurit et dans la dtresse. Et, puisque cet argument vous touche davantage,vousdestinez votre enfantau monde : faites-le chrtien, il en serapl us propre mme pour le monde:
Faccum clirisliunum, etiam in mundo ipso cril aplior.

IL Ilmesemhlc, M. T. C. F., que j'ai bien tabli l'importance dfaire donner aux enfants une ducation religieuse. Je vous conjure de ne considrer dans mes paroles que l'autorit et l'exprience du grand homme qui je les ai empruntes, et sur les traces duquel je vais encore marcher pour le peu de dveloppements que le temps me permettra de donner ma seconde pense : devoirs des parents par rapport au genre de relations qu'ils doivent toujours conserver avec leurs enfants. U n'y a que trop de parents qui, aprs avoir plac leurs enfants dans un collge ou ailleurs, ne s'occupent pas plus d'eux que s'ils cessaient de leur appartenir. Et cependant,il y a dans l'ducation des choses pour lesquelles l'action du pre et de la mre ne saurait tre supple. Il y a surtout, pour cet ge de l'adolescence, des besoins tout particuliers. C'est Tge o les passions se dveloppent, o il s'opre dans la constitution physique etmoralc desenfants une rvolution qui ne peut tre dirige que par la prudence des parents. Il y a, pour l'adolescence, des dangers que les conseils du pre peuvent seuls faire connatre, des questions myslrieuses auxquelles nulle autre bouche que celle de la mre ne peut rpondre. Notre sacerdoce lui-mme est incomptent et n'a pas le langage de ces enseignements ; la grce n'en a t donne qu' la paternit. Je suis forc d'abrger ; mais les matres me comprendront, si je dis qu'une grande partie du succs de leur ministre dpend du concours des parents, et de la nature des relations

Gl

qu'ils entretiennent mme de loin avec leurs enfants, relaiions qui doivent changer de caractre et de formes selon que renseignement du matre a besoin d'tre soutenu et fortifi de telle ou telle faon. Les matres me comprendront encore mieux, si je dis que, la plupart du temps, les relations des parents, au lieu d'tre un secours, sont un obstacle, et que les parents semblent prendre tche de dtruire et de contredire leurs enseignements. Le matre s'est puis exciter le jeune homme des sentiments nobles et gnreux ; il veut qu'il s'accoutume agir par principe de vertu et de religion. El le pre survient, qui ne propose que des motifs d'intrt, d'ambition et de vanit. Ici encore il serait piquant d'entendre saint Jean Chrysostme parler de ce pre qui vient exhorter son fils l'tude. Audias patres, cum fitios suos ad sludia litterarum hortantur, hujusmodi verba jugiler inmsurrare : Vois celui-ci, lui dit-il, il tait n dans une classe obscure ; mais par l'loquence qu'il a acquise, il est devenu grand avocat, il a pass de hautes charges, il a fait un riche m a r i a g e , bati de belles maison. , et il se fait craindre et honorer de tout le monde. Vois cet autre : il a eu des succs dans les lettres, il a pntr jusque dans le conseii souverain, et il administre tout l'intrieur de l'empire, cunctaque ints admi nistrt. Enfin il lui en propose vingt les uns aprs les autres, tous qui se sont distingus dans le sicle ; mais des exemples d'honneur, de probit, de religion, il n y songe pas mme, et il est vident que quand le jeune enfant aurait dj conu quelque grand et gnreux dessein, les discours de son pre seraient comme une pluie violente qui toufferait cette semence avant qu'elle produist aucun fruit.
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Et quand l'enfant revient la maison paternelle, on semble y prendre tche de perdre tout le fruit de T-

ducation. On ne sait plus rien interdire la jeunesse,, on la conduit partout. Mais faites donc, vous dit encore saint Jean Ghrysostmc, faites pour l'innocence de vos fils ce que vous faites pour la sret de vos maisons. Quand un de vos serviteurs allume une lampe, vous lui recommandez souvent de ne point la porter au milieu de la paille et des matires combustibles. Et votre fils, ce jeune homme dont l'imagination est si facile enflammer, vous le conduisez au thtre, vous le promenez parmi les statues indcentes, vous laissez entre ses mains des livres licencieux, vous admettez auprs de lui des personnes dont la mise est immodeste. Ah ! je vous entends dire qu'il faut qu'il connaisse le monde ; et moi je vous dis que vous devez surveiller son innocence comme on surveille celle d'une vierge, parce que le Seigneur veut que vous le lui conserviez pur, chaste, et que vous le lui remettiez vierge, au jour o il vous aura' clairs sur l'tat auquel il le destine et sur le parti qu'il doit embrasser. M. F., j'ai achev les deux premires parties de ma tche ; il me restera remplir la troisime, devoirs des parents par rapport la vocation de leurs enfants; ce sera, s'il plat Dieu, l'objet de ma prochaine instruction. Je finis en vous recommandant, parents chrtiens, un devoir plus essentiel que tous les autres. Vous devez vos enfants renseignement, l'exemple ; mais vous leur devez, par-dessus tout, la prire. Il y a des choses qu'il serait plus pernicieux d'attaquer en eux que de tolrer ; il y a des choses qu'il faut abandonner Dieu. Malgr tous vos soins, ils feront des chutes : priez Dieu pour qu'il fasse servir ces chutes mmes leur bien. Si un pre avait perdu l'esprit de la prire, il devrait le retrouver dans le sentiment des besoins de son fils. Heureux les enfants dont le pre, comme autrefois ce juste de l'Idume, offre tous

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les soirs un sacrifice au Seigneur en esprit d'expiation, dans la crainte que ses enfants ne l'aient offens ! Heureux les pauvres jeunes gens qui, pendant qu'ils oublient peuttre tous les principes de morale et de vertu, ont, comme Augustin, une Monique pour mre, qui prie sans cesse pour la conversion d'un fils qui s'gare ! Oui, heureux ces pauvres jeunes gens! La prire d'un pre, la prire d'une mre a tant de puissance sur le cur de Dieu, qu'elle portera ses fruits et dans cette vie jusqu' la vie ternelle (1).
(1) Cf. Appenice I ; A , 6 ; A B , 30.

V
PRONE
POUR LE J O U R DE L'iMMACULE-CONCEPTION TKJS S A I N T E V I E R G E ( 1 ) . DE LA

(1839)

Bcatt

immaculatt

in via !
sont immaculs

Bienheureux ceux qui dans leurs voies 1

(Ps. c x v n i . )

La fte que nous clbrons en ce jour, M. T. G. P., ne semble pas seulement la fte d'un privilge particulier Marie. Elle a, ce me semble, un objet plus gnral ; c'est la fte de la puret et de la saintet chrtienne. L'immacule Conception est, dans Tordre des temps, le premier mystre de la loi nouvelle et la premire des ftes de Tanne ecclsiastique. 11 semble que la puret ait t pose comme la premire pierre de ce grand difice. E t i l en devait tre ainsi, puisque la religion chrtienne est, avant tout, une religion de puret. C'est l le premier caractre de cette philosophie qui nous est venue
(1) Ce prne fut prch comme homlie Notre-Dame de Poitiers le 8 dcembre 1850.

63 d'en h a u t : lla qu esumnn est sapientia, primim quidrm pudica. Le mystre de la Conception immacule de la mre de Dieu est la manifestation la plus expressive et la forme la plus sensible d'un des attributs de Dieu mme. La fte de la Conception immacule est la fte de la souveraine puret et saintet de l'essence divine, qui s'est reflte avec clat, et qui s'est en quelque sorte exprime elle-mme dans la puret et la saintet immacule de Marie. La fte de la Conception immacule est en mme temps la fte cle toutes les Ames dlicates qui ont horreur du vice et qui aiment la puret du :ur. Rassemblez, avec saint Paul, tout ce qu'il y a de pudique et de virginal, tout ce qu'il y a de juste et de saint, tout ce qu'il y a d'aimable, tout ce qu'il y a de vnr, tout ce qu'il y a de vertueux et d'honorable. Tout cela appartient la fte de ce jour; fte de tous ceux qui sont immaculs dans leurs voies. Beati immaculati in vid ! I. I est des personnes qui accueillent froidement la fte de rimmaculc-Conception. Cette disposition d'indiffrence n'aurait-elle pas son principe dans le peu de dlicatesse de ces mes? et n'auraicnt-ellcs pas leur raison pour ne pas aimer la fte de la puret, qui n'est pas la leur peut-tre, parce qu'elles n'ont pas le bonheur d'tre immacules dans leurs voies ? Beati immaculati in vid. Dieu est par essence infiniment pur, et en quelques endroits de l'Ecriture sa puret est prsente comme la raison de plusieurs autres de ses attributs ; il est dit, par exemple, que l'intelligence divine embrasse et atteint toutes choses cause de sa grande puret : Alt ingens omniapropter suam munditiam. Sera-t-il donc tonnant que ce Dieu, si pur en lui-mme, cherche encore, en dehors de lui et dans ses rapports avec les hommes, cette puret et

Gfi cette virginit qui nous rapprochent de sa nature, comme l'a dit encore l'Esprit-Saint ? Incorruptio autem facit esse prorimum Deo. Scra-t-il tonnant surtout que ce Dieu, voulant s'incarner dans le sein d'une crature, choisisse une vierge toujours pure et immacule? Pendant quatre mille ans quedurcrent les sacrifices grossiers, n'avez-vous pas entendu le Seigneur, tantt lui-mme, tanlf. par la bouche de son lgislateur Mose, tantt par celle des prophtes, rclamer des offrandes pures et des victimes immacules ? Agnos immaculaos, arielem immaculalarn, vitulum immaculatvm, etc. J'ai compt celte r e commandation jusqu' quarante fois dans l'Ecriture. Ces victimes, vous le savez, n'taient que des figures du vritable Agneau immacul et sans tache, qui st JsusChris t : Quasi agni iwmaculati christiani et incontaminati, comme parle saint Pierre. Or, si les figures de ces agneaux sans tache devaient tre sans tache elles-mmes, combien plus devra tre immacule la mre de l'Agneau ? C'est le raisonnement d'un Pre : Puisque tout arbre se connat par son fruit, dit-il, ne faut-il pas croire que la mre de l'Agneau a t immacule comme l'Agneau ? Quoniam omnis arbor ex fructu suo cognoscitur.... Talis agnus qualis mater agni. Les teintes de cette aurore ont du tre pures comme celles du soleil qui est sorti de son sein. J'ai appris ailleurs, par l'Ecriture, que la voie de Dieu est immacule : De?xs, immaculata via ejus ; et dans un autre endroit : Deus meus^ impollula via ejus. Et saint Augustin, appliquant cette pense au Dieu incarn, a dit, dans le langage le plus gracieux, que cet Agneau sans tache, Jsus-Christ, ne marchait que par un sentier virginal : Eece agnus ile graditur itinere virginali, assertion exactement justifie par le rcit vanglique. Sorti virginalement du sein de sa Mre, Jsus-Christ ne s'est laiss gouverner que par des mains saintes et virginales.

G7 Joseph, son pre, tait vierge. Les anges au besoin veinaient le servir. Jean, son bien-aim, qui reposa sur sa poitrine et en faveur duquel il fit un si prcieux testament du haut de la Croix, tait vierge. Il n'y eut pas jusqu' son tombeau qu'il voulut trouver vierge, tant il avait d'amour pour la virginit! Et dans le ciel encore nous savons que son attrait n'a point chang, et que son cortge familier est tout compos de vierges. David et saint Augustin nous l'avaient donc bien dit : La voie de Dieu est immacule.... son sentier, virginal! Deus, immaculala via ejus*.. Ecce agnus ille graditur itinere virginali. Cependant, mon Sauveur, revenons un peu sur vos pas. Je vois bien que vous avez fait votre course, escort de la virginit; mais, dites-moi, votre point de dpart, n'y a-t-il rien en vous dont vous ayez rougir ? Quand vous quitttes la gloire des cieux, sur quel sol avez-vous mis le pied d'abord ? Ce sein dans lequel vous tes descendu, serait-iil vrai qu'il avait t souill autrefois, et que votre plus cruel ennemi l'avait habit un instant ? Oh ! non, Seigneur, pardonnez-moi ce doute injurieux. Non, votre course a t immacule ds son commencement ; elle a t virginale son point de dpart, comme son terme. Le sein de Marie, votre premier sjour, n'a pas t de pire condition que votre spulcre; l'EspritSaint n'a pas t moins dlicat envers vous que Joseph d'rimathie. Quand son opration divine forma votre corps, ce fut d'une substance qui avait toujours t pure ; le sein o il le dposa tait immacul, et l'me de votre mre tait un sanctuaire vierge que nul n'avait souill : Posnit enm in sindone mundd, et in monumenta novo ubi nondum quisquam positus fuerat. Je n'entreprends point, M. T. C F . , une argumentation uivie en faveur de la croyance catholique de l'immacule Conception ; je n'en ai ni le temps ni la volont.

Toutefois les analogies que je viens de tirer de l'Ecriture m'amnent vous citer un beau texte d'un Pre, qui prouve que s'il y a eu solution de continuit dans la chane de la tradition catholique par rapport l'immacule Conception de Marie, cette croyance n'en appartient pas moins aux sicles primitifs de l'Eglise. C'est le grand saint Cyrille, dans cet admirable discours que le concile d'Ephse a enregistr dans ses actes. Qui a jamais entendu dire, demande ce grand homme, qu'un architecte, construisant une maison pour son usage, ait cd h son principal ennemi le privilge de l'habiter le premier? Quisunquam audivit architectum, qui sibi domtim difivavt ejns, occupatiomm primi) suoinimico cessse? L'argument iTcst-il pas concluant pour l'immacule Conception de Marie? Dieu qui, comme parle l'Eglise, a prpar, avec la coopration du Saint-Esprit, le corps et Pme de la glorieuse Vierge et Mre Marie pour tre la dignehabitation de son Fils, dignnm Filii tui habitaculum, a-t-il pu en cder le premier usage au dmon? Non, encore une fois, le Verbe n'a pu descendre que dans un temple immacul et dans un sanctuaire neuf : In momimenlo novo ubi nondnm quisquam positus fuerat. Marie a t immacule dans sa conception, et vous apprendrez avec plaisir, M. F., que cette croyance a toujours t celle de notre Eglise de Chartres. Nos deux grands veques saint Fulbert et saint Yves sont les deux premiers et peut-ctre les deux seuls docteurs de l'Eglise d'Occident qui, antrieurement l'tablissement del ftedcrimmacule-Conccption, aient parl ouvertement de ce privilge de Marie. Saint Yves en particulier dit en toutes lettres que Marie n'a pas moins t exempte de la faute originelle que de toute faute actuelle, tam original is quam actualis cuip. Oui, Vierge sainte, j'aime le proclamer avec toute l'Eglise, vous avez t immacule dans votre conception. Le Seigneur vous a possde ds le commencement de vos

09 voies. J'entends l'Epoux qui vous appelle sa colombe, so toute belle, son immacule : Cohimba mca, formosa mea, immaculata... lola pulchra est, et macula non est in te. Marie a t immacule dans sa conception. Qui de nous, M. T. G. F., comprend toute la beaut de ce mystre? Bossuet, prenant son vol d'aigle, a clbr, dans ses lvations s u blimes, l'ternelle et chaste gnration du Verbe. Dgageant la fcondit de ces ides grossires de notre corruption, il Ta contemple dans sa puret primitive et originaire, etil s'est cri avec l'Espril-Saint : Qu'elle est belle la fcondit virginale ! Qu'il est beau, le mystre d'une gnration chaste 1 Quam pulchra, casta gnrtio ! Tl ne nous appartient, M. F., que de rpter les mmes paroles, et de dire : Qu'il est beau le mystre d'une gnration chaste cl d'une conception immacule ! Quam pulchra, casta
generatio cum claritate 1

II. Marie a t immacule dans sa conception, c'est la croyance commune. Marie a t immacule dans sa vie, c'est la foi catholique ; celui-l serait hrtique qui le nierait. Ce fleuve, pur sa source, ne s'est point souill dans son cours. Les fleurs de nos champs, belles et fraches le matin, abandonnent aux feux du midi leur grce avec leur parfum, et le soir elles tombent sans odeur et sans beaut. Marie, lys mystique, s'embellit jusqu' la fin d'une blancheur plus suave et plus clatante ; elle avait au milieu de sa course toute la fracheur de l'aube matinale. Quand le Verbe la sollicite de lui ouvrir son sein, j ' e n tends ce divin Epoux lui dire qu'elle est toujours immacule ; qu'elle est son midi, et que sa tte est encore humide de la rose ; que ses cheveux distillent les perles de la nuit, les gouttes de l'aurore. Et quand elle va quitter la terre, son Epoux, qui l'invite monter aux cieux chercher sa couronne, lui rpte qu'elle est encore toute belle,

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toute pure, tout immacule : Veni, columba mea, formosa rnea^immaculata mea, veni coronaberis. Ainsi la vie de Marie a t immacule comme sa conception ; et son dernier soupir n'tait pas moins pur que son premier souffle. Il faut donc la placer en tte de ceux que David appelle heureux : Beati immaculati in vial Heureux ceux qui sont immaculs dans leurs voies ! Mais la suite de Marie viendra-t-il s'en ranger d'autres qui puissent se dire immaculs ? Oui, M. F. ; coutez saint Paul : Jsus-Christ, dit-il, a aim l'Eglise, etil s'est livr pour elle afin de la sanctifier par l'eau du baptme et la parole de vie, afin qu'elle n'et ni tache ni ride, mais qu'elle soit sainte et immacule, sedutsit sancla et imma* culata. Or, vous le savez, l'Eglise ce sont tous les chrtiens. Nous pouvons donc tous tre immaculs notre faon. Je sais que nous ne pouvons pas l'tre comme Marie; je sais que p a r l a faute d'Adam nous avons perdu cette saintet immacule de notre condition primitive ; j e sais que nous ne pouvons pas dchirer une premire page bien triste de notre histoire ; mais ce que je sais aussi, c'est que par le baptme notre me est redevenue sainte et immacule: Mundans eam lavacro aqu... ut sit samta et immaculata. Ce que m'apprend saint Paul, c'est qu'ayant pris avec le sang de l'Agneau immacul une seconde naissance, notre conception la foi a t immacule dans le mme sens que celle de Marie : Renati non ex semine corrnptibili, sed incorruptibili. Mais hlas ! M. T. C. F., cette robe immacule'e de notre baptme, avons-nous su la conserver comme Marie a conserv celle de sa saintet originelle ? Eh bien! rien n'est dsespr, et nous pouvons encore devenir immaculs. Il y a dans l'Eglise une fontaine d'eau vive qui ne dissimule pas seulement les taches de nos mes, mais qui les efface, qui les dtruit, qui les anantit, et qui

71 rend la place la beaut premire, la puret immacule. Car coutez saint Paul : si le sang des boucs et des taureaux, et les cendres de la victime rpandues sur des personnes souilles sanctifiaient et purifiaient leurs corps, combien plus le sang immacul de Jsus purificra-t-il notre conscience des uvres mortes, et nous rendra saints, immaculs et irrprhensibles, sanctoset immaculatos et irrpr hensibles ! Oh ! M, T. C F . , l e monde se targue de tolrance ; avec sa tolrance il ne sait rien pardonner, et il enregistre de sang-froid, avec la rsolution de ne jamais les oublier, toutes les fautes qui nous chappent. La religion n'est pas si cruelle, elle qui vous dit que son sacrement ne couvre pas, ne dissimule pas seulement les fautes, mais qu'il les anantit. Quelque pcheur que vous ayez t, eussiez-vous dsespr de la misricorde divine, confessez votre faute, et votre me, elle, plus rouge que l'carlale, deviendra blanche comme la neige, et vous serez immacul aux yeux de Dieu : Tune immaculatus ero, et emundabor a delicto. Donc, M. T. C. F., nous pouvons tre immaculs dans notre condition : Elegit nos in ipso ut essemus sancti et immaculati. Que chacun marche dans sa vocation, et il sera immacul aux yeux de Dieu : Posuit immaculatam viam meam. Il n'y a pas jusqu' la saintet nuptiale que l'Esprit-Saint n'appelle immacule ; Thorus immaculatus. La pratique des vertus, l'accomplissement de la loi du Seigneur vous rendra immaculs : Lex Domini immaciilala. conuertens animas. Dans tous les temps la saintet nous convient, mais en ce jour plus spcialement pour imiter Marit, et dans ce temps consacr la pnitence et a la pratique des vertus. Pendant TAvent, l'Eglise nous entretient de ce deuxime avnement de Jsus-Christ, si terrible. Eh bien, coutez l'aptre saint Pierre : Expectantes et properantes in adventum diei Domini, satagite immaculati et invio-

tali eiinveniri. Ce temps de l'Avcnt est aussi consacr nous prparer l'anniversaire du premier avnement, la naissance temporelle de Jsus-Christ. Eh bien, entendez encore les mmes paroles : Exportantes et properantes in adventum diei Domini, satagile immacnlati et inviolati et inveniri. Oui, faites vos efforts pour tre purs et immaculs quand il se donnera vous. 0 Dieu, l'immacule Conception de Marie a t une uvre de votre grande puissance : Fecit mhi magna qui pnlens est. Exercez la mme puissance envers moi. Que mon cur, A mon Dieu, devienne immacul : Fiat cor meumimmaculatum. Oui, je le sens, et ma nature corrompue me le fait sentir profondment, il ne faut rien moins que cette parole cratrice qui a produit le monde : Fiat cor mevm immaculatum. C'est une cration que j'attends de vous : Cor mnndum cra in me. Elle vous est possible, mon Dieu ; et quelque grande que soit notre inclination au mal, l'aptre saint Jude me dit que vous voulez nous conserver sans pch et nous faire paratre immaculs en la prsence de votre gloire au jour de l'avnement de JsusChrist. Potens est vos conservare sine peccato et constiturre ante conspeetnm glori su immaculatos in adventu Dovrini nostri Jesu Christi (1).
(1) Cf. Appendice I : A , 7, 80,

VI

TROISIME
SUR L ' D U C A T I O N , PRCH LIS

PRONE
DIMANCHE DANS L'OCTAVE DE

NOL : D E V O I R S D E S P A R E N T S P A R LEURS E N F A N T S ,

R A P P O R T A L A VOCATION D E

(1839)

Nolite conformari hule srulo. sed rtfarmamini in nonilate sciiss vrstri, ut pro~ Dci bona et benebetih qu sit vohintas placens, et perfecta. No vous pliez point aux prjuges do ce sicle, mais rformez ol renouvelez votre faon An voir, pour dcouvrir le bon plaisir de Dieu, et sa vo lont bonne et parfaite.
t

(Rosi, xn, 2.)

Nous avons achev d'tablir les devoirs des parents par rapport l'ducation prive et publique de leurs enfants. une enfance nourrie du lait maternel et dos premires insinuations de la vertu, nous avons vu succder une jeunesse instruite Pcule de la religion, imbue des principes sacrs qui sont la garantie de la foi et des murs. Il nous reste envisagerles devoirs des parents dans une troisime priode. Ce jeune homme, cette jeune personne ont achev leur ducation et sont rentrs dans la maison paternelle. Le moment est venu o ils vont prendre un parti d'o dpend

toute leur vie. Oh! c'est ici surtout, M. T. C. F., que la paternit a quelque chose de sacr et d'auguste, et qu'elle devient comme un sacerdoce, ainsi que l'a dit saint Augustin: Disciplinant ecclesiasticam... et quodrnnmodo episcopale implebit officium pater. Malheur aux parents, oublieux de Dieu, qui ne consultent pas le ciel pour ces grandes dterminations! Malheur ceux qui partagent les erreurs et les fautes communes, par rapport l'tablissement de leurs enfants, et qui n'entendent pas ce prcepte que leur fait l'aptre: Ne vous pliez point aux prjugs de ce sicle, mais rformez et renouvelez votre faon de voir, pour drouvrir le bon plaisir de Dieu, et sa volontbonne et parfaite. Nolite conformari haie srulo, srd reformamini in novitate sensusvestrij ut probetis qtim sit voluntas Dei bona, et bene placens et perfecta.
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Vous comprenez, M. T. C. F., que je veux vous entretenir des devoirs des parents par rapport la vocation de leurs enfants. J'entre tout d'abord en matire; votre attention saisira facilement l'ordre et la suite naturelle de mes ides. Tous les chrtiens ont une mme vocation gnrale, qui est le ciel. Pour tous l'affaire du salut commence par la grce du baptme et s'achve par celle d'une bonne mort. Mais entre ces deux grces communes tous les prdestins, il s'ouvre une infinit dvoies diffrentes par lesquelles la sagesse divine, si varie dans ses formes, opre le salut des hommes en mille manires mystrieuses. De l cette grande diversit de conditions et d'tats qui partagent, la socit. Or voici les principes que j'tablis en commenant : c'est que, si toutes les voies conduisent au salut, chacune n'y conduit pas galement tout le monde, mais seulement ceux pour qui elle a t trace. Dieu de toute ternit nous a destins un tat spcial; et c'est cette destination divine que nous appelons ici vocation. Nier la vocation divine, c'est nier la Providence.

Car, ou bien Dieu ne se mle aucunement des affaires de cemonde, ouil faut reconnatre qu'il nous assigne au moins ce rle gnral que nous devons remplir sur la terre. En nous assignant une vocation, Dieu nous a destins de toute ternit des grces particulires, conformes cette vocation ; il nous a crs avec un genre d'esprit, des facults physiques et morales, coordonnes cette fin. Manquer sa vocation, c'est dsobir Dieu, et dconcerter l'ordre de la Providence, faute qui entrane les plus affreux rsultats. Donc les parents qui se constituent despotiquement arbitres et matres de la vocation de leurs enfants sont gravement coupables envers Dieu dont ils offensent le souverain domaine (cela est vident, et je n'aurai pas le temps d'y revenir) ; coupables envers leurs enfants, au bonheur et au salut desquels ils mettent le plus grand de tous les obstacles; coupables envers la socit laquelle ils prparent des citoyens turbulents ou du moins inutiles. Donnons quelques dveloppements ces deux dernires assertions. I. Je dis que les parents qui violentent la vocation de leurs enfants sont coupables envers eux, parce qu'ils leur ravissent presque toutes chances de salut, de bonheur et de succs. Toute notre prdestination roule presque sur le choix de l'tat que nous embrasserons; de l dpend presque uniquement l'affaire de notre salut et de notre ternit. El voici la raison qu'en donne la thologie: c'est que la prdestination n'est rien autre chose, de la part de Dieu, qu'un certain enchanement de grces qui nous sont prpares ; or, comme la plupart de ces grces sont des grces dtermines notre tat, quand une fois on a dconcert Tordre de la Providence, on entre comme dans une impossibilit morale de se sauver, car Dieu ne change point l'immuable dcret de ses conseils. Ce n'est plus alors cette providence attentive, intresse en quelque sorte nous

76 soutenir dans une carrire o elle nous a engages elle-mme, ce n'est plus cette volont bonne et qui trouve son plaisir nous tendre la main, voluntas Dei bona et bene placem; ce n'est plus qu'une certaine providence gnrale, ce ne sont plus que certaines grces communes, capables, il est vrai, / rie nous sauver, mais avec lesquelles on se sauve rarement. Ce n'est plus la grce qui s'accommode l'homme, qui le suit pas pas, qui le mne, qui le dirige; c'est l'homme qui doit s'accommoder la grce, elle ne lui est que prsente, il faut qu'il se l'applique, et rarement la faiblesse de l'homme se sauve de la sorte. Voulez-vous savoir, M. T, C. F., le mot d'une nigme que vous avez cherch quelquefois expliquer ? Gomment se faitil que certaines personnes d'un ge et d'un sexe fragile conservent toute leur innocence et toute leur pit parmi des lments impies et corrupteurs, tandis que d'autres parmi un concours de circonstances plus heureuses perdent la foi et les murs ? Ah ! c^est que les premires sont dans la condition o Dieu les veut, et Dieu fait des miracles pour les sauver ; les autres sont dans une voie qu'elles se sont trace elles-mmes, etmalgr tous les avantages apparents de leur position, elles ne savent pas en profiter. Il est donc vrai, 6 mon Dieu, ceque disait dj Tertullien, que toute la raison del damnation se trouve souvent dans l'infidlit la vocation. Cet homme qui a pouvant la terre par ses crimes, peut-tre, s'il avait cout la voix de Dieu, serait-il un saint, et celui qui semble un dmon et t un ange. Il y a, M. F., des tres bons, profondment vertueux, et qui nanmoins tombent souvent dans des fautes grossires ; leur vie est une suite de chutes et de rechutes ; il semble qu'un dmon ait jur leur perte. Tertullien rpondra toujours : Tota ratio damnationis, perversa administratio conditionis. Donc, parents qui avez impos une vocation votre enfant, vous l'avez perdu pour l'ternit, et vous saurez un jour

77 que votre crime est toute la raison de sa damnation: Tota ratio damnationis. Ou plutt, je l'espre, Dieu, q u i a , dans sa misricorde, des grces de ressource, comme parle la thologie, mme pour ceux qui ont volontairement et spontanment quitt leur vocation, sera plus misricordieux encore envers ces malheureuses victimes dont la faiblesse et la condescendance sont en quelque sorte excusables, puisqu'on obissant leurs parents elles ont cd, de bonne foi peut-tre, l'instrument naturel de la volont divine. Mais toujours est-il que vous aurez gravement compromis leur salut, et que Dieu vous en demandera compte. Hors de la vocation, il n'y a point de succs, ni de bonheur. Point de succs : Dieu n'a donn personne un gnie universel ; nous avons reu chacun notre don conforme l'tat auquel nous sommes destins. La Providence, qui est consquente dans toutes ses dispositions, amis nos facults' naturelles en harmonie avec notre fin. Tel homme, inhabile tout le reste, russit merveilleusement dans sa partie. On dit de lui qu'il a le gnie de son tat ; que personne -ne Tgale dans sa spcialit. J'en conclus que c'est unhomme qui est dans sa vocation. Mais ce jeune homme qui avait annonc dans son enfance de grandes dispositions, ce jeune homme dont les premiers succs avaient fait l'admiration de tous ses matres, il n'y avait point de science o il ne russt. Chaque anne, dans une circonstance solennelle, au milieu des applaudissements publics, les palmes s'abaissaient en ses mains, et les couronnes pleuvaient sur sa tte. C'tait un concert de louanges, les mres portaient envie sa mre ; chacun voulait tirer son horoscope, et tous auguraient pour lui un brillant avenir. Cependant, on ne sait pourquoi ni comment, cette toile, si belle son matin, a subitement pali ; on ne parle plus de lui aujourd'hui, et il est rentr dans cette classe, assez insignifiante, d'tres qui sont sans
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couleur et sans talent. Comment a-t-il dmenti ce point toutes les esprances? Comment est-il devenu si diffrent de lui-mme? Voulez-vous le savoir ? Il est sorti de sa vocation. Les parents, guids par des vues d'intrt, lui ont fait embrasser une carrire laquelle il n'tait pas appel. C'est pour tout le reste de sa vie un homme manqu, son talent est enfoui. Fleurbnie de la rose d'en haut, elle tait brillante de grce et de fracheur; mais du jour o elle a t transplante hors du sol providentiel, elle s'est ferme. En dehors de la vocation divine, il n'y a point de perfection d'aucun genre, parce que l'homme ne peut rien de grand, rien de noble, rien d'lev sans une inspiration cleste ; il faut que l'essor lui soit donn d'en haut, il faut que son action soit soutenue par l'action divine, et Dieu n'accorde point ces secours ceux qui appliquent leur talent et leurs facults autre chose qu' ce quoi il les destinait. Donc, parents qui avez impos la vocation votre enfant, vous avez tu en lui le germe de tout haut talent, de toute vertu minente, vous lui avez ravi toutes chances de succs. Dsormais il se tranera terre terre, et il est incapable d'exceller en rien, sinon dans le mal, ce qui n'arrive que trop souvent ; car le dmon est aux aguets pour saisir ces tres qui ont dvi d e l volont divine; ce sont l les instruments qu'il choisit d'ordinaire, et quand, au lieu de l'inspiration cleste, c'est l'inspiration infernale qui les fait agir, ils vont loin dans le mal. En dehors de la vocation, il n'y a point de bonheur. Cet illustre snateur romain qui a tant souffert pour la justice et la foi, Boce, dans cet immortel trait qu'il crivit du fond de sa prison sur les consolations de la philosophie, a fait cette grande remarque : c'est, dit-il, un ordre gnral qui lie et embrasse toutes choses, que quiconque se spare de l'ordre primitif retombe aussitt dans un autre ordre, afin que la tmrit ne puisse rien dans le rgne de la

79 Providence : Ne quid in regno providenti liceat temerilatL Vous tes sorti de l'ordre de la volont misricordieuse de Dieu ; vous n'chapperez point l'ordre, et vous allez retomber dans celui de sa justice vindicative. N'esprez point que les dcrets ternels se plient votre caprice, et que Dieu, par des faveurs et des succs, autorise votre tmrit. Non, cette volont divine que vous avez offense ne vous laissera point de relche. Point de paix, M. T. C. F., pour celui qui a rsist Dieu: Qitis restitit Deo, et pacem habuitf Vous l'avez ordonn, mon Dieu, s'crie saint Augustin, et il en est ainsi, que tout esprit drgl, qui sort de Tordre de votre providence, devienne son propre supplice. Dieu a trac l'homme, comme tous les agents physiques, lasphre dans laquelle il doit agir et se mouvoir ; la vocation de l'homme est comme sa sphre d'activit, centrum omnis mols vacation dit saint Augustin. Et comme l'aiguille aimante s'agite jusqu' ce qu'elle ait retrouv son ple, et comme le mobile oscille jusqu' ce qu'il soit rendu sa position centrique ; ainsi l'homme sorti de sa vocation est comme dans une sorte d'excentricit, o il ne saurait trouver de repos. On s'tonne de voir certaines personnes indcises toute leur vie ; passant -d'un tat l'autre, elles sondent toutes les professions et ne s'attachent aucune; elles tranent leur chagrin dans toutes des conditions de la vie ; elles s'en vont mendiant partout un repos qu'elles ne peuvent trouver. La raison de cette perptuelle indcision, c'est une vocation manque et autour de laquelle elles tournoient sans pouvoir y entrer. CorLains tres une fois dplacs ne sont plus aptes rien. Il n'y avait dans l'ordre de la Providence qu'une place qui pt leur convenir ; ils en sont sortis, ils ne se fixeront jamais plus ailleurs, et ils seront malheureux toute leur vie. Oui, M. T. G. F . , le malheur s'attache ceux qui ont manqu leur vocation. Une vocation manque, voil la raison de

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,os pouvantables catastrophes qui tombent quelquefois si rapidement, et avec une affectation vidente de la Providence, sur cerlaincs familles. On est surpris tous les jours de voir des hommes clairs, habiles dans le maniement des affaires, pleins de bonnes qualits, non seulement ne point avancer leur fortune, mais rouler d'abmes en abmes, de malheurs en malheurs. Si quelquefois la Providence, comme par distraction, leur laisse quelque petit succs, il est aussitt pay par d'affreux revers. On cherche la cause de tant d'infortune ; on ne la devine p a s ; on se contente de plaindre ces familles malheureuses. Ecoutez, M. T. G. F., un trait de l'Ecriture par lequel saint Augustin va vous expliquer ce mystre. Un jour, la parole du Seigneur s'adressa Jonas et lui dit : Va dans la grande ville de Ninive, et annonce la destruction de cette cit coupable. Jonas fut triste ; la mission lui parut dangereuse, il ne se sentit pas le courage de rpondre la vocation de Dieu. La mer tait calme, le ciel pur, la navigation favorable. Au lieu de s'embarquer pour Ninive, il s'embarque pour Tarse, s'imaginant chapper la main de Dieu. Mais tout coup une horrible tempte a mis le navire en danger. Le pilote inspir juge que la cause d'un si soudain changement ne peut tre naturelle, et que son vaisseau porte quelque secret ennemi du ciel. Pour en tre clairci, on jette le sort et il tombe sur Jonas. On l'interroge et on apprend de lui la faute qu'il a commise. Prenez-moi, dit-il, et jetez-moi dans la mer, car cette grande tempte n'est venue sur vous qu' cause de moi, et n'esprez pas que la tourmente cesse tant que je serai dans le vaisseau. Tollite me, et miltile in mare ; scio enim quoniam propler me tempestas hc grandis reiit super vos. M. F., voil le secret de tant de souffrances et d'amertumes dont certaines familles sont abreuves. Gette alliance avait t applaudie de tout le monde i de part et

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d'autre, il y avait fortune, talents, vertus, intelligence des affaires ; c'tait l'union la plus heureuse ; chacun tressait en fils d'or la trame de leur destine. Le ciel devait toujours tre pur, cette barque devait glisser sur les ondes comme l'oiseau traverse les espaces. Quand tout coup l'horizon s'est rembruni ; une tempte s'est leve ; le malheur semble avoir pris possession dans cette famille ; la douleur y ronge ceux que le tombeau n'a pas engloutis. Entendez le mot : il y a un membre de la famille qui a dsobi a la voix de Dieu. Le Seigneur le voulait sur le chemin de Niuive et il s'est embarqu pour Tarse. C'est cause de lui que la tempte s'est leve ; n'esprez point que la tourmente cesse tant qu'il sera dans le vaisseau. Tollic me, et mittite in mare ; scio enim quoniam propter me temprstas lure grandis venit saper vos. Donc, parents qui avez impos une vocation vos enfants, vous la faute si le malheur a pris possession dans votre famille. Vous faites les vocations, mais vous les payez cher. Pour vous excuser, vous me direz que la vie est seme de peines pour tous; et moi je veux bien vous accorder que quand votre enfant aurait suivi sa vocation, il aurait eu encore bien des revers ; mais au moins il aurait la consolation de savoir que ces revers lui venaient de la main de Dieu ; il aurait eu grce pour souffrir, il aurait pu baiser cette main qui se plat quelquefois choisir des victimes parmi les justes ; tandis qu'il ne peut que maudire la main de ceux qui Pont arrach au sentier de sa vocation. IL Les parents qui disposent despotiquement de la vocation de leurs enfants sont coupables envers la socit. Voulez-vous savoir, M. F., pourquoi le malaise social, pourquoi les meutes et les rvolutions si frquentes? Je vais vous en donner la raison avec un grand homme et un grand

politique, saint Augustin. On ne saurait douter que la Providence ne s'occupe trs spcialement de la prosprit des empires et des monarchies, et qu'elle n'ait fix chacun le rang qu'il doit tenir dans la socit, avec la grce de sa position. Dieu a rparti ainsi, dans la socit, des grces toutes diffrentes : grce de majest, grce de sacerdoce, grce de magistrature, grce d'homme public, grce de personne prive, grce de retraite, grce de pre de famille , grce de mariage, grce de clibat, grce de veuvage. Le bien-tre et l'heureuse administration de la socit consistent ce que chacun occupe le poste pour lequel il a reu grce et vocation d'en haut. Mes Frres, crivait saint Paul aux Romains, nous faisons tous un corps en Jsus-Christ; or, comme dans un corps tous les membres sont destins leur usage particulier, ainsi dans l'Eglise de Jsus-Christ tous les fidles ont leur rang et leur emploi. Mais si chacun quitte la place que Dieu lui a marque pour s'ingrer dans un autre ministre, que deviendra la chose publique ? Que fera le magistrat avec des grces de sacerdoce, le prlre avec des grces de magistrature, l'homme public avec des grces de retraite, le politique avec des grces de littrateur ou d'crivain, l'artiste avec des grces d'artisan, l'poux avec des grces de clibat ? Et la socit ne ressemblera-t-elle pas un corps monstrueux dans lequel l'oreille aurait pris la place de l'il, et les pieds, la place de la tte? Ah I M. F., voil le mal de notre sicle. C'est parce que l'tude de la vocation n'est plus connue aujourd'hui, que le monde est victime de tant de bouleversements et que les gnrations turbulentes nous amnent dsordre sur dsordre. Quand personne n'est sa place, comment la paix et Tharmonie rgneraient-elles dans la socit? La vocation ne dpens plus que des caprices de chacun ; on a choisi une position toute de fantaisie ; on est hors de sa sphre, on

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ne russit en rien. Les jeunes gens s'avancent pelc-mle vers un avenir inconnu, avec une pense vague, des gots indcis, des talents douteux. On ambitionne des postes que l'on est incapable de remplir ; on espre gagner dans le dsordre. De l cette opposition tous les pouvoirs. O hommes qui vous occupez de ce qu'on appelle la haute politique, coutez saint Augustin : ses aperus valent bien ceux d'un autre. Donnez-moi, dit-il, un parfait chrtien, qui se range de lui-mme dans l'tat que la Providence lui a marqu : quelle admirable administration de son emploi et de sa famille I quelle galit et quelle douceur dans sa vie ! Or un homme, dit le grand veque , un homme, c'est le commencement d'un Etat. Si donc vous me donnez un compos d'hommes semblables celui-l, y aura-t-il rien de mieux ordonn que l'tat ? Les lois y fleuriront, l'ambition et le trouble en seront bannis. AI T. C. F., que dans toute la France les parents redeviennent chrtiens, qu'ils consultent Dieu sur l'avenir de leurs enfants, qu'ils favorisent leur vocation, et tout rentrera dans l'ordre, et il rgnera une harmonie admirable dan la socit. J'ai assez tabli l'importance d'tudier la vocation des enfants. Parlons des moyens de le faire. La vocation dpendant de la libre volont de Dieu, le premier devoir des parents est de le consulter et de dire avec le saint roi Josias : Cum ignoremus quid agere debeamus, hoc solum habemus residui ut oculos nostros ad te dirigamus. Mais, dit saint Augustin, il ne faut point marcher devant Dieu, il faut le suivre ; il ne faut point lui donner conseil, mais le recevoir de lui. Que de parents prennent leurs propres ides pour des inspirations d'en haut, et leur imagination pour la volont de Dieu ! Ils consultent Dieu en lui faisant d'abord sa rponse ; ils ne reoivent pas conseil de Dieu, ce sont eux qui le conseillent.

Le deuxime devoir des parents , c'est d'tudier les inclinations et les gots de leurs enfants, Dieu dclarant presque toujours sa volont par l'attrait qui incline le cur vers tel ou tel tat. Le sage recommande de ne pas mpriser les premires fantaisies de l'enfance : El primos cogitatus ilius ne coniemnas. Turcnne livrait des batailles dix ans, Raphal essayait des tableaux, saint Charles clbrait dans un petit oratoire; il y a mille exemples semblables. C'est aux parents recueillir prcieusement ces premiers indices, en suivre et en favoriser le dveloppement., ne point opposer ces vocations naissantes de trop grands obstacles, sous le prtexte de les prouver; souvent l'preuve tue une vocation trs relle. Enfin les parents doivent veillera ne point.se laisser entraner, ni eux ni leurs enfants, au courant de l'habitude et du caprice du sicle. Il y a, dans chaque sicle, certains prjugs, certains engouements, certaines antipathies qui dcident de tous les choix d'un tat de-vie Pendant longtemps, dans beaucoup de familles, c'tait un principe reu que l'an tait pour le monde et pour les affaires, le second pour l'Eglise, le troisime pour les armes ; celle qui tait disgracie pour le clotre, l'autre pour le mariage. Il fallait que la Providence s'arranget de ces principes, et peut-tre s'en arrangeait-elle quelquefois; mais il y avait aussi bien des mcomptes. Autres tempa, autres murs. Les cueils signaler aujourd'hui seraient d'abord la fureur qu'ont les parents de faire sortir les enfants de leur condition. Le pre serait honteux pour son fils de le voir marcher dans le mme sentier que ses aeux ; souvent les parents se htent de faire, aux dpens de la probit dans leur commerce, une fortune assez considrable pour pouvoir lever leurs enfants plus haut. Et que d'inconvnients ! Combien plus heureux ces temps o la vertu, la probit et la confiance publique taient

85 hrditaires dans les familles, comme la profession et le commerce des parents I Le deuxime cncil signaler, c'est la concentration de tous les choix vers deux ou trois professions. C'est une remarque que l'on a faite : pour une nombreuse classe de la socit, la prfrence semble s'attacher presque exclusivement t deux tats, la mdecine et le barreau. Joignez cela l'engouement pour les arts, et vous aurez plus d'une moiti de la jeunesse. La vocation n'est pour rien, le got pas pour grand'chose dans cette concentration de choix ; c'est une manie, un entranement irrflchi. Sans doute ces vocations sont honorables, mais il n'est pas possible que la Providence les ait multiplies ce point. Enfin un dernier cueil signaler aux parents, et je finis par l, c'est l'exclusion injuste de la profession ecclsiastique et religieuse. Le plus grand nombre des parents ont renonc a consacrer aucun de leurs enfants Dieu. Les grands et les riches du monde surtout, qui ont envahi l'Eglise tant qu'elle tait opulente, l'ont abandonne depuis qu'elle est pauvre, bien rsolus y rentrer le jour o le sanctuaire enchrirait sur le sicle. M. F., quelle injure c'est faire Dieu et l'Eglise ! Non pas que l'Eglise ait besoin des grands et des puissants : elle s'est tablie sans eux, et dans tous les temps ils lui ont fait payer bien cher la considration qu'ils croyaient lui prter aux yeux des hommes. Ce n'est donc pas tant le tort fait l'Eglise que je dplore, que celui qui est fait ces enfants. Ici je laisse parler saint Jean Chrysostme : Ce jeune homme avait t, dans son enfance, plein de pit et de modestie ; il semblait religieux par caractre; sa premire jeunesse avait t exempte dpassions, et toute la ville admirait sa vertu. Aujourd'hui il n'est plus du tout le mme; des rumeurs scandaleuses courent depuis quel-

86 que temps sur son compte ; on l'a vu sur les places pu* bliques dans des compagnies suspectes ; que dis-je ? il a lev le masque, il est impie et corrompu. Infortuns parents, vous dplorez sa perte 5 mais dites-moi, consultez vos souvenirs. N'cst-il pas vrai que, dans les premires annes de cet enfant, sa pit vous effrayait parce que vous redoutiez qu'elle ne le portt vers l'tat ecclsiastique ? N'est-il pas vrai que vous jetiez et l quelques mots pour lui faire pressentir tous les obstacles qu'il trouverait sa vocation? N'cst-ii pas vrai qu'aprs qu'il vous eut manifest un penchant prononc pour le sacerdoce, vous avez affect de le conduire plus souvent dans le monde, et de lui donner plus de libert, sous prtexte d'prouver sa vocation? Ah! votre tactique a parfaitement russi; elle a plus russi que vous n'eussiez voulu. Le jeune homme a pris got au monde, il y a oubli sa vocation ; vous pensiez qu'en renonant tre prtre il resterait au moins chrtien, vous vous tes tromps. Voyez quel il est aujourd'hui. Malheureux parents, qu'avez-vous fait ? Il aurait honor le sanctuaire, et il fait rougir le monde mme ; il aurait sauv ses frres, et il ne se sauvera pas lui-mme ; ce serait lui peut-tre aujourd'hui qui parlerait du haut de cette chaire, et, retenu par ses passions et par le respect humain loin de nos temples, ma faible voix n'arrivera, pas jusqu' lui pour lui faire ouvrir les yeux sur son tat. J'en pourrais dire autant de cette infortune qui gmit dans les liens d'un mariage qui lui a t impos. Parents cruels, c'est votre uvre : elle et difi le clotre, elle souillera peut-tre le lit nuptial ; elle et vcu heureuse dans la retraite, elle mourra de douleur dans le monde. Ah ! M. T. C. P., que ne puis-je suivre encore ici pas pas saint Jean Chrysostme, rfutant l'un aprs l'autre tous les prjugs d'un pre infidle qui ne veut pas laisser son fils ou sa fille embrasser une vocation sainte ? Vous seriea

encore tonns, M. F., de l'-propos do ses discours. Il semble qu'il parle pour notre sicle. Vous ne voulez pas, dites-vous, que votre.fils embrasse le sacerdoce, parce que c'est un tat vil et mpris ? Et moi je vous dis : si votre fils reste dans le monde, il y trouvera quelques adulateurs, sans doute ; mais combien qui maudiront son luxe et sa richesse, combien qui porteront envie sa fortune I Qu'il soit prtre, au contraire, tous l'admireront: comme il et pu tre riche dans le sicle, on ne dira pas de lui ce que le monde, injuste sans doute et menteur, dit des autres, iniqua sane 3t mendacia verba, qu'il a pris ce parti d'humilit apparente par vanit et par ambition. Et quand il traversera la ville, rpandant parmi les pauvres sa riche fortune, tous l'admireront, et se le montreront l'un l'autre comme un ange descendu des cieux, Vous ne voulez pas que votre fils embrasse le sacerdoce, parce qu'il est de haute extraction ; et moi je vous dis : mais si le sacerdoce a confr des plbiens une sorte de noblesse aux yeux mme du monde, si les fils des ouvriers et des villageois ont t rendus par leur caractre assez respectables pour que ceux qui sont dans les plus hautes dignits ne ddaignent point d'aller dans leur humble demeure* chercher des conseils et des entretiens utiles, combien plus votre fils riche, noble et puissant dans le monde, sera-t-il ennobli encore par son tat saint ? Car faut-il croire que le sacerdoce, qui ennoblit ce qui est vulgaire, dshonorera ce qui est dj illustre ? Et saint Jean Chrysostme continue : Si vous tiez chrtiens, j'ajouterais encore qu'il n'y a de noblesse et de gloire qu' servir l'Eglise ; et je vous demanderais depuis quand le Fils de Dieu n'est plus d'assez bonne famille pour tre l'poux de votre fille qui vous demande entrer dans la retraite. Si vous tiez chrtiens, je vous parlerais encore du suffrage des prires et des sacrifices que votre fils

88 offrirait pour vous. Mais je vous vois dans les larmes; soyez tranquilles, elles se changeront bientt en des larmes de joie. Ecoutez ce que j ' a i vu. J'ai eu autrefois, pendant mes tudes religieuses, un ami qui avait un pre infidle, homme riche et illustre dans le sicle. A la premire ouverture que son fils lui fit du dsir qu'il avait de quitter le monde, le pre jeta les hauts cris, recourut aux tribunaux, refusa son fils les vtements et les aliments les plus ncessaires ; il essaya de tout, pensant le faire revenir au monde. Mais ensuite, voyant qu'il tait inbranlable et admirant son anglique vertu, tout coup il s'opra une rvolution dans le cur de ce pre, il se rendit, et il donna la main tout : Vicias tandem mantis ddit, et palinodiam cecinit. Aujourd'hui il honore son fils, il le chrit, il le rvre plus que s'il tait son p r e : lllnmque amplnis ac si patcr esset colit etreveretar. Et quoiqu'il ait d'autres fils en haute position dans le monde, il les juge peine dignes d'tre les serviteurs de celui-l ; et c'est en lui qu'il met toute sa fiert et toute sa gloire : Atque ex eo ipso filio longe clarissimus est. Cette histoire raconte par saint Jean Chrysostme fut, depuis, celle du pre de saint Franois de Sales. Longtemps il avait mis obstacle la vocation de son fils; mais plus tard avec quelle consolation il venait, comme autrefois le patriarche Jacob, baiser le sceptre pastoral de son fils ! Et l'vque de Genve n'a-t-ilpas plus illustr le nom de son pre lui tout seul que tous les autres membres de sa famille qui ont eu de grands emplois dans le monde ? Et la mre de ce grand saint, confesse et communie par son' fils, voulait qu'il ft sans cesse auprs de son lit de mort ; et comme elle craignait quelquefois que ses autres enfants ne fussent jaloux : Celui-l, disait-elle en le baisant avec tendresse, il est la fois et mon fils et mon pre.

89 Oh 1 oui, M. T. C. F . , heureux les parents qui ont con sacre' un de leurs fils Dieu ! Dieu ne demande jamais que pour donner ; ils recevront en retour mille et mille bn dictions (1),
(1) Uf, Ajjjjendice I ; A , 8, 76,

VI]

QUATRIME PRONE
SUR L'DUCATION, n i c n

rouii LA F T E D E LA PURIFICATION

D E LA S A I N T E VIERGE ET D E LA PRSENTATION D E NOTRE-SEI GNEUR : COMPLMENT DES TROIS INSTRUCTIONS SUR LES DEVOIRS D E S PARENTS CONCERNANT L'DUCATION D E LEURS E N F A N T S ( 1 ) .

(1840)

Tulnunt puerum i n Jrusalem rit sistcrent tum Domino. Ils portrent l'enfant Jrusalem pour le con sacrer au Seigneur. (Luc, ch. I l , v . 22.)

MES TRS cnERs FRRES,

Quel gracieux tableau la fte de ce jour ne prsentet-elle pas nos yeux ? Joseph, chaste poux de la divine Yierge, et Marie Mre immacule de Jsus, portant Jrusalem leur enfant nouveau-n pour le consacrer au Seigneur ; ce fardeau prcieux passant alternativement des mains virginales de la mre entre les bras de son
(1) Ce p r n e fut proche c o m m e homlie S a i n t - P o r c h a i r e t i e r s , le 2 fvrier 1859. de Poi-

91 chaste nourricier; je ne sais quel rayon, chapp du Iront enfantin, qui se reflte gracieusement sur ses doux, parents, comme la rose embellit le rosier ; l'enfant luimme empruntant une grace nouvelle aux charmes de ce qui Tentoure, comme le fruit qui pend son arbre est plus frais et plus beau ; ce prcoce Dominateur entrant dans son temple dont toutes les pierres ont tressailli on approche; puis, pour complter le tableau, Marie, cette chaste et unique colombe, offrant l'autel une tourterelle et son tourtereau, c'est--dire le rdempteur et la rdemptrice prsentant les symboles de la rdemption. Et puis encore ce vieillard et cette veuve, reprsentants de la loi ancienne, qui il est donn de contempler les doux objets d e l consolation d'Isral: Simon, touchante personnification de l'attente du Sauveur, vieillard attendri serrant dans ses bras et couvrant de baisers reniant divin et, aprs l'avoir bni, mourant en paix, heureux d'avoir vu le salut d'Isral; Anne, pieuse veuve et sainte prophtesse, personnification de l'attente de cette Vierge qui devait enfanter le Sauveur, Anne flicitant la jeune mre et proclamant, sans doute la premire, le bonheur de ces entrailles qui avaient port Jsus et de ces mamelles qui l'allaitaient. N'est-ce pas l, encore une fois, M. T. C. F., le plus touchant et en mme temps le plus vaste tableau o les contrastes, les rapprochements se multiplient ; o les figures viennent se placer cot des ralits pour se fondre avec elles aprs les avoir embellies et s'tre embellies ellesmmes; o l'attente et la prophtie, se rencontrant avec leur objet, s'embrassent dans un baiser d'amour? Au milieu de tout cela, mon bien-aim, que vous tes beau 1 Oui, que tout cela fait ressortir vos grces et celles de votre mre ! Ecce tu pulcher, dilecte mi i Ecce quam pukhra es, arnica mea, columba mea !

Mais ce n'est point assez, M. T. C F . , d'admirer le louchant objet, de celle ile. Le double mystre que l'Eglise clbre en ce jour est tout plein d'enseignements. Et c'est en cela que la religion est admirable, c'est que tous ses mystres ont une grce propre et comme sacramentelle pour quelque agi , ou quelque position de la vie. JsusChrist, Dieu de Dieu, Jsus-Christ en qui l'humanit, unie hypostatiquemenf la divinit, tait si admirablement consacre par cette union, Jsus-Christ nanmoins port au temple et consacr Dieu par ses parents, n'est-ce pas l, M, T. G. F., n'est-ce pas videmment une leon,un enseignement donn tous les parents ? Est-ce pour lui que l'Enfant-Dieu a pu tre consacr Dieu ? Non videmment ; mais c'est pour enseigner aux parents ce qu'ils ont faire. Et aussi la trs sainte Vierge, immacule dans sa Conception et dans toute sa vie, vierge avant son enfantement et dans son enfantement, se soumettant nanmoins la crmonie de la purification, n'est-ce pas l encore, n'est-ce pas videmment un enseignement ? Car celle qui tait pure n'avait pas besoin de purification ; mais elle voulait apprendre toutes les mres se purifier pour accomplir saintement les devoirs de la maternit. Voil donc le double enseignement de la Prsentation de NotreSeigneur et de la Purification de Marie.
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I. Tnlerunt puerum m Jrusalem ut sislerent eum Domino* Ils portrent l'enfant Jrusalem, pour le consacrer au Seigneur. Saint Jean Chrysostme, dans un admirable sermon sur Anne et sur l'ducation de Samuel son fils : De Anna et educatiow Samuelis : (J'aimerais suivre ce grand homme proposant cet exemple l'imitation non seulement des mres, mais aussi des pres.) Qui de vous, dit ce grand vque, qui de vous n'aimerait avoir eu Samuel pour son fils ? Voulez-vous avoir ce bonheur? Il

93 no lient qu' vous, pores et mres. Longtemps d'avance offrez au Seigneur le fils que vous lui demandez, cl je vous promets, de sa part, que ce fils sera un autre Samuel, aimable Dieu et aux hommes. En effet, M. P., ouvrez la Vie des Saints, et vous verrez que presque tous avaient t consacres Dieu p a r leurs parents. Saint Basile et saint Grgoire de Nazianze, ces deux jeunes fleurs qui conservrent toute leur puret au milieu des lments les plus impurs ; ces deux Saints qui, tant jeunes coliers au milieu de cette Grce aussi corrompue que savante et dans cette vieille acadmie qui s'en allait en putrfaction, ne connaissaient dans la ville que deux rues, celle de l'cole et celle du temple, et ressemblaient, dit leur historien, ces fleuves heureux qui conservent leur douceur parmi l'amertume do Ja mer ; ces deux grands vques qui furent le charme de leur sicle et la gloire de l'Eglise, m'apprennent eux-mmes que ds le sein de leurs mres ils avaient t vous Dieu, comme d'autres Samucls, et que souvent, dans leur premire enfance, on les avait conduits au pied des autels... Saint Bernard m'apprend aussi qu'il avait t le fruit des longues prires de sa mre, longanim fructus orationum, et je vous ai dj dit, M. T. G. F., que ce jeune comte d'Aquin, qui fut depuis le grand saint Thomas, et qui, l'ge de seize ans, chassa, un tison la main, le crime qui venait le solliciter, avait t, ds avant sa naissance, vou Marie par sa mre. Et saint Jean Chrysostmc pose en principe que la vertu des enfants est entre les mains de leur pre et de leur mre, parcs que Dieu ne sait point donner de dmenti la paternit, parce que Dieu est un dbiteur qu'il fait bon d'engager envers nous : il rend au centuple. Aussi, M. T. C. F., combien j'aime ce pre chrtien (que je pourrais nommer) qui a d'avance inscrit l'enfant qui doit lui natre sur le registre
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91 des serviteurs (In Cur de Jsus et de sa Mre, et qui lui fait dj payer tribut pour la propagation de lafoi dans les pays infidles ! Kn sorte que cet enfant est, pour ainsi dire, pieux avant de natre, comme les saints Pres ont dit de Samuel qu'il tait Lvite et Nazaren avant d'tre homme, et qu'Anne l'avait enfant pour le tabernacle et non. pour elle-mme 1 Que j'aime cette mre pieuse (et je pourrais la nommer aussi) qui a d'avance suspendu le cur de son fils sur la poitrine de Marie, et dpos son nom dans un de ces ornements sacrs qui touchent de si prs k ce mme Jsus qui caressait et bnissait les petits enfants ! Que j'aime encore cette mre qui conduit son enfant aux pieds de Marie, qui le revt de ses blanches livres; cette mre qui, portant son enfant dans ses bras ou peut-tre encore dans son sein, va s'incliner devant leprLre pour qu'il rcite une prire, sur sa tle ! Que certains chrtiens froids et systmatiques , plus ou moins entichs d'incrdulit, s'amusent de ces pratiques populaires comme ils les appellent: leur rire et leur ironie ne sauraient dmentir des faits et des rsultats certains. Qu'ils lisent l'histoire des Saints. Eh ! dit le grand Bussuet, des branlements de tte ne sont pas des raisons. Par exemple, M. F., cette dernire pratique dont je viens de parler et qui, grce Dieu, se conserve toujours dans notre glise, ia pratique de faire rciter un vangile sur la tte des enfants ; savez-vous par qui je la trouve recommande et depuis quand elle existe, cette pratique qu'une ignorance suffisante appelle nouvelle et populaire ? Saint Jean Ghrysostome, numrant les devoirs des mres, dit qu'elles doivent souvent conduire leurs enfants devant le prtre afin qu'il tende sur eux l'tolc de la paix et qu'il rcite une oraison sur leur tte. Imitez donc, A parents chrtiens, imitez la mre de Samuel, imitez les anciennes familles saintes, imitez surtout

95 Joseph et Marie dans le mystre de ce jour. Prenez comme eux votre enfant nouveau-n dans vos bras et venez le consacrer Dieu et Marie dans son temple : Tulernnt puerum in Jrusalem ut sisterent eum Domino, II. Mais pour que la prsentation que vous ferez de vos enfants soit parfaitement agrable au Seigneur, imitez aussi le second mystre que nous clbrons en ce jour, je veux dire la Purification de Marie. La Vierge sans tache, la mre immacule vient se soumettre aux crmonies de la purification ; entendez cela, mres pcheresses, et n'oubliez plus devenir vous laver dans le bain salutaire de la grce pour vous prparer la maternit. M. T. C. P., quelle ngligence dangereuse la plupart des mres n'ont-elles pas se reprocher cet gard dans notre sicle! Vainement des exemples terribles se multiplient : on affronte les prils de la maternit sans avoir song se rendre Dieu favorable. Mais si votre propre intrt ne vous touche pas, soyez du moins sensibles celui de vos enfants. La premire marque de tendresse relle que vous puissiez leur donner, c'est de vous sanctifier pour eux : Ego pro ris me sanetifico; parce qu'il est crit que la gnration des justes sera bnie : Generatio rectorum benedicetur, que le Seigneur est dans la gnration des justes : Dominas in generatione justa est, que la pit des parents est attribue au fils. Saint Jean Chrysostme dit que c'est une loi gnrale qui souffre trs peu d'exceptions, que les enfants ressemblent leurs parents ; en sorte qu'un pre et une mre selon le cur de Dieu sont la premire et plus signale faveur qui puisse tre accorde aux enfants. Mres chrtiennes, dites-le-nous, n'est-il pas vrai que parmi vos enfants Je fils de bndiction est celui que votre pit a enfant? Et vous, mre afflige qui pleurez sur les garements d'un de vos fils, descendez dans votre conscience, et voyez s'il ne

pourrait pas vous reprocher vous-mme de Pavoir dshrite d e l vertu parce que vous avez t ngligente vos devoirs. Oui, c'est la pit des parents qui fait les enfants vertueux et bien ns; c'est la pit des parents qui fait Pheureux succs de Pducation des enfants. L'impit, M. K, no sied sans doute personne, mais il n'est point d'tre qui elle convienne moins qu' une mre. La lgret mme et l'indiffrence en matire de religion ont quelque chose de blessant dans une more. La maternit est essentiellement religieuse, et la famille a perdu tout son charme quand la mre s'est dpouille de l'ornement de la piet et de la vertu. 0 mres, coutez-moi un instant encore. Votre enfant, rapport des fonts sacrs, vous a t rendu plein de beaut, de puret et d'innocence. Les Anges le contemplent avec respect, et ils adorent Dieu qui rside dans son cur comme dans un tabernacle. Ditesmoi, si vous avez la foi la prsence intime de Dieu dans le cur des justes, votre conscience coupable ne vous ditelle rien, quand, pressant cet enfant sur votre cur, vous songez tout coup l'immense disproportion qu'il y a entre votre me etla sienne ? Les choses saintes aux saints 1 et si l'Ecriture a dit : Purifiez-vous, vous qui portez les vases du Seigneur , cet enfant n'est-il pas un vase vivant de TEsprit-Saint? Et n'entendez-vous pas les Anges qui s'offensent devoir l'innocence entre les mains du pch, le ciel si rapproch de l'enfer? Non, une fleur si frache, si belle, si dlicate n'est pas faite pour tre porte par une tige immonde. Le miel n'est pas sa place sur les poisons : Sancta sanctis ! Oui, il faut, comme le chante notre Eglise de Jsus et de sa mre, que cet ange d'innocence soit port par des mains innocentes ; il faut que ses lvres pures s'abreuvent d'un lait pur, et que son cur, o Dieu rside, retrouve encore le ciel quand il se presse sur le sein de sa

97 mre. M. T. G. F., qu'il y ait plus de religion parmi les parents, et il y aura comme autrefois des milliers d'enfants de bndiction (1) ! Voil, M. T. C. F., voil pour les parents chrtiens les enseignements du mystre de la Prsentation de Notrc-Seigneur au temple et de la Purification de Marie. O Seigneur Jsus, je vous le demande au nom de tous les parents et de toutes les mres, la grce du mystre de ce jour fut une grace toute de surabondance: vous n'en etes aucun besoin pour vous; cettegrce est trop prcieuse pour tre perdue: vous ftes prsent par des mains si pures ! Oui, que les grces de votre Prsentation retombent sur tous les enfants qui sont dans ce temple ! regardez-les comme prsents et consacrs vous par Marie. Et vous, Vierge sainte, la grce de voire Purification l'ut aussi, pour vous, mre immacule, une grce loutc de surcrot: que cette grce de votre Purification reflue dans l'Aine de toutes les mres qui sont ici 1 O Jsus, Marie, que le sacrifice qui va tre offert en mmoire de ce double mystre soit pour les enfants une grce de conscration, pour les pres et les mres une grace de purification \$) 1
(1) Cf. pour les dveloppements de cette seconde partie, le deu xime prne sur l'ducation, variante u 2, p. 40, (2) (f. Appendice I : A, 9.

VJJI. PREMIER
S U R A L ' I M P O R T A N C E L A C A T H D R A L E D ' T U D I E R D E L A

SERMON
R E L I G I O N I " C H R T I E N N E , PRDJCH (1).

C H A R T R E S , LE

D I M A N C H E D E

C A R M E

(1840)

Si quis non ncquicscU $anis serinaniibu Domini no&tri Jesu Christi... superbus est, nihil sciens, sed languens cire qustiones etpttgnas verborum. Quiconque n'acquiesce pas la saine doc trine et la religion tie No Ire-Seigneur JMis-Ohrist, est un orgueilleux qui ne sait rien, mais qui lanruit, autour de questions frivoles ou misrables.

(1 TIM.

VI,

3-5.)

MONSEIGNEUR

(2),

L'Evangile m'apprend qu'une seule connaissance est ncessaire et indispensable, c'est la connaissance de Dieu, et de Jsus-Christ son Fils et son envoy. Toutes les autres sciences sont par elles-mmes vaines et souvent criminelles ; elles ne deviennent louables et importantes qu'autant qu'elles paient tribut a la religion, ues tudes sacres, a dit excellemment saint Thomas, se servent des sciences
(1) Ce sermon fut copi Saint-Julien de Royaucourt, prs Laon au mois de septembre 1841. (2; Monseigneur Clausel de Montais, voque de Chartres.

09 humaines comme de servantes qui sont en sous-ordre, de mme que les architectes se font servir par des manuvres chargs de leur fournir les matriaux : Utilur eis tanquam inferioribus et ancillis, sicut architectonic utuntur s ubmin titrant ib us. Ainsi., mes Frres, il n'y a qu'une seule tude premire et essentielle ; les autres, quand elles ne sont pas des acheminements vers celle-ci, deviennent des futilits ou des crimes. Or, par un contre-sens inexplicable, les hommes s'occupent de tout, tudient tout, veulent tout savoir ; ils ne ngligent que la religion. C'est la seule tude laquelle ils se fassent un mrite et une gloire de demeurer trangers. Orgueil bien dplac sans doute ; et les savants du sicle trouveraient mon langage bien tranchant, si ma faible voix n'tait l'cho d'un autre voix bien plus imposante, celle du grand aptre, qui leur crie que s'ils excluent de leurs tudes Jsus-Christ et sa doctrine, ils sont des orgueilleux qui ne savent rien : Si quis non acquiescit sanis sermonibus Domini nostri Jesu Christi, et ci, qu secundnm pietatem est, doctrin, superbus est, nihil scions. Ils peuvent avoir certaines connaissances de dtail; mais c'est une science bien borne que celle qui ne sait pas envisager les choses des nobles hauteurs de la religion. Ils languissent, ils se desschent autour de vaines questions ; misrable objet d'un ternel conflit d'opinion entre des hommes qui ont l'esprit corrompu, et qui sont tous en dehors de la vrit : Superbus est^ nihil scions, sed langaens circa qnfpsliones et pugnas verborum..., conflictationes hominum mente corruptorum, et qui veritati privati sunt. S'occuper de tout le reste avec une-sorte de fureur et ddaigner l'tude de la religion, voil ce qui distingue notre poque : conduite inconsquente et coupable, dont il m'a sembl utile de vous faire voir tout le dsordre, en tablissant, dans une suite d'instructions, l'importance et lances-

100 sile d'tudier la religion, ainsi que les moyens et la mthode employer pour la bien connatre. Et pour faire ressortir dans tout son jour combien l'ignorance de la religion chrtienne est inexcusable, j'tablis en commenant ces deux propositions : 1 Le christianisme, considr sous un rapport purement humain, mriterait encore d'tre connu et approfondi comme la plus tonnante de toutes les institutions. 2 A plus forte raison faut-il tudier et approfondir le christianisme, si on le considre sous son vritable point de vue, c'est--dire, comme une religion rvle de Dieu pour le salut des hommes. Le dveloppement de ces deux propositions tendra par consquent dmontrer que ce serait dj une inconsquence et une partialit injuste d'exclure le christianisme de nos tudes, si ce n'tait de plus un crime contre Dieu et contre nous-mmes. Invoquons la lumire de l'Esprit Saint par l'entremise de la trs sainte Vierge, Ave Maria. 1. Il est une classe nombreuse d'hommes qui prtendent s'tre convaincus que le christianisme est une institution purement humaine et naturelle. O ont-ils puis cette conviction? Je n'en sais rien, ils n'en savent rien eux-mmes ; car, de leur aveu, ils n'ont jamais pris la peine d'tudier cette religion qu'ils condamnent, et il me semble que l'examen aurait d prcder la condamnation. Quoi qu'il en soit, pour leur faire ouvrir les yeux sur leur inconsquence et leur partialit injuste, je veux bien tomber d'accord un instant avec eux que le christianisme n'est qu'une institution humaine ; mais je dis qu'alors c'est la plus tonnante des institutions, que c'est une institution unique dans l'histoire de l'humanit, institution par consquent"qui doit tre tudie et approfondie de tous ceux qui se flattent d'tudier et d'approfondir quelque chose. Je consens un

iOi instant ne plus voir dans l'Eglise de Jsus-Christ ces caractres de divinit que dix-huit sicles y avaient reconnus et vnrs ; je veux bien croire que tant debeaux gnies se sont tromps, que l'univers a t dix-huit cents ans idoltre, et que notre philosophie moderne a dmasqu ce culte superstitieux etidoltriquc; encore une Pois, j'admets toutes ces faussets comme autant de principes incontestables. Mais je me retranche dire aujourd'hui (et cela suffit pour conduire bien loin cette classe d'hommes que j'ai en vue), je me retranche dire que le christianisme, envisag historiquement, a jou et joue encore un assez beau rle dans l'univers pour mriter d'tre l'objet de nos tudes. Et voici comment je raisonne. Hommes du monde, vous faites profession d'tudier tout. L'histoire, par-dessus toutes choses, est l'objet de vos recherches et de vos mditations ; vous n'en ngligez aucun dtail, et toute institution a conquis des droits votre intrt et vos tudes du moment qu'elle a figur avec quelque clat dans le monde, soit que des circonetances heureuses en aient favoris l'tablissement et la dure, soit qu'elle ait dans elle-mme et dans sa constitution intime les principes de sa gloire et de son succs. Mais sije vous prouve, l'histoire la main et par l'expos des faits, que le christianisme est tout ce qui a paru de plus grand et de plus merveilleux au monde, ne serai-je pas en droit de conclure que vous ne pouvez en ngliger l'tude sans une contradiction et une partialit draisonnables?Or tout cela est facile tablir. N'est-ce pas un fait qu'une institution, qu'on appelle le christianisme, est aujourd'hui, notre connaissance, rpandue par tout le monde? N'est-ce pas un fait hislorique que cette institution dure depuis dix-huit cents ans ? N'est-ce pas un fait historique encore que cette institution merveilleuse existait, pour ainsi dire, avant

102 de natre, et qu'arrive son fondateur, elle se noue une autre institution qui remonte l'origine du monde ; en sorte que ce mme christianisme que nous voyons aujourd'hui , par un enchanement visible peut faire dater sa naissance du jour o naquirent les jours? N'est-ce pas un fait que cette institution a eu dans tous les temps les plus illustres et les plus merveilleuses destines ? Jetez les yeux sur le magnifique tableau que nous offre VHistoire universelle du grand Bossuet : vous y verrez, pendant quatre mille ans, toutes les nations s'inclinant pour livrer passage au christianisme; l'univers entier, pendant quarante sicles, vous semblera comme dans les douleurs de l'enfantement. Enfin il parat. Le fils d'un vil artisan en est le hros, ou, si vous le voulez, l'inventeur; de pauvres pcheurs en sont les aptres; il s'tablit et se propage par trois cents ans de perscution ; l'instrument du supplice de son fondateur renverse les idoles de tout l'univers et prend leur place sur les autels. Bientt le christianisme triomphe des Csars et va s'asseoir sur leur trne. De l il prside la formation de tous les royaumes modernes, il se lie tous les vnements, s'identifie avec toutes les institutions. Dans notre histoire nationale surtout, la remarque en est frappante. L on voit le christianisme et la royaut prsider de concert aux premires institutions franaises ; l le plus glorieux titre des souverains est celui de rois trs chrtiens, fils ans de l'Eglise; l les lois les plus antiques sont des capitulaires et des canons; l le premier ordre de l'Etat est le clerg, les premiers pairs sont des vques, et l'on a dit d'eux qu'ils ont fait la monarchie comme des abeilles font une ruche. Il est impossible de lire une page de l'histoire de France, sans v trouver l'histoire du christianisme. D'affreux bouleversements sont survenus; ils ont chang bien des choses, sans doute; mais cette premire union du christianisme et des institutions franaises

103 fut si troite, cette treinte fut si forte, que maintenant encore il n'est presque aucun point de la constitution sociale dont l'origine et la cause n'aillent se perdre dans le christianisme. Tant l'institution chrtienne s'est naturalise sur le sol franais; tant elle y a pouss avant se* racines ! Side l'influence du christianisme sur les grandes institutions, nous passions celle qu'il a exerce sur les murs et sur les habitudes communes, nous verrions que tout, dans notre vie civile, suppose l'action du christianisme. Nos jours de travail et de repos, nos ftes populaires et nos grandes runions commerciales, nos rjouissances domestiques, notre calendrier, les noms que nous portons, que sais-je? tout, presque tout a une cause chrtienne. Le christianisme est comme l'lment dans lequel nous vivons; il s'est ml l'air que nous respirons; rien ne nous est plus familier et plus intime. Le christianisme se retrouve encore dans le langage de ceux qui l'ont chass de leur cur; les habitudes sont encore chrtiennes, quand la volont ne l'est plus. Tant le christianisme est devenu populaire, tant il est entr avant dans nos murs, tant il nous presse et nous investit de toutes parts! L'exprience l'a prouv depuis dix-huit cents ans : tout ce quoi le christianisme se mle devient ternel comme lui ; et tout ce quoi il demeure tranger ne peut se maintenir. Rien n'est durable que ce que le christianisme a consacr. II. Sont-ce l, mes Frres, des faits historiques assez remarquables ?Ne pourrais-je pas m'arrterici, et ne serais-je pas dj en droit de conclure mon invincible argument sur l'injustice et la partialit draisonnable de ceux qui tudient tout le reste, et qui ddaignent le christianisme? Mais faut-il insister davantage ? Faut-il que le christianisme lui-mme descende dans l'arne pour se mesurer

104 avec ces autres institutions, ces autres sciences qu'on lui prfre si injuricusement ? Faut-il que le gant vienne se mesurer avec le pygme, le cdre avec Physope ? Eli bien! si la folie des adversaires du christianisme l'exige , l'exemple de son grand apntre Paul, il prendra la parole pour dire : S'il faut se glorifier, je suis en mesure de le faire : Si gloriari oportet, lihenUr glnriabor. Quel genre de clbrit trouvez-vous dans les autres institutions que je n'aie pas, moi aussi ? In qno quis audet, audeo et ego; que je n'aie pas dans un degr plus minent ? pins ego. Me parlerez-vous de la dure ? Et quelle institution, quelle socit viendra ajuster sa courte existence avec mon antiquit ? Rien de ce qui est n'tait encore, et j'avais dj plusieurs sicles de vie. J'ai vu natre, grandir, tomber dix empires sur le mme sol. Tbbes, Babylone, Ninive ont entendu la voix de mes prophtes. Paul, mon aptre, a dissert de moi devant l'Aropage; et la magistrature romaine a t branle par sa parole. La grande puissance de Rome avait t prpare pour moi, et aprs avoir assist ses funrailles, j'ai plac mon trne sur son tombeau. Tout ce qui existe aujourd'hui, toutes les socits modernes sont mon ouvrage. Il sirait mal des 1 1 Iles de disputer d'ge avec leur mre. Ne parlez donc pas de dure : j'en ai autant, j'en ai plus que vous toutes. In quo quis audet, audeo et ego plus ego. Me parlerez-vous de l'tendue? La vtre, c'est celle d'une nation, c'est un coin du globe. La mienne n'a d'autres bornes que celles de la terre. J'habite tous les pays que le soleil claire; et mon premier pontife tend ses bras d'un bout du monde l'autre, commandant par ses intermdiaires presque autant de sujets qu'il y a d'hommes, et ralisant par sa puissance cette monarchie universelle que quelques-uns de vos anciens conqurants avaient rve. Toutes les lgislations, toutes les religions ont t faites

pour un peuple particulier. Nutna fit des lois et un culte pour Rome; Lycurgue travailla pour Sparle, Solon pour Athnes. Ma lgislation moi est faite pour l'univers; mes enseignements, ma morale, mon culte s'allient avec toutes les moeurs, avec toutes les formes de gouvernement. Je parle toutes les langues, et si j'en ai prfr quelques-unes, mon adoption les a propages et perptues sur toute la terre. Ne disputez pas d'tendue avec moi : votre troite demeure contrasterait dfavorablement pour vous ct demon immensit et de ma catholicit. In quo qnis audel, aneo et ego plus ego. Me paiierez-vous des preuves et des rsistances que vous avez rcncnnlres, des combats que vous avez soutenus ? Ah! c'est ici surtout que, montrant mes nobles cicatrices, je puis dire avec mon aptre : Plus ego. Cestici surtout que j'aurai matire me glorifier: Si glomari oportel, libenter gloriabor in infirmUatibus meis. Pendant trois sicles, on a puis contre moi toutes les formes de la cruaut, toutes les inventions de la rage : des angoisses sans nombre, les prisons, les supplices de tout genre, souvent la mort: In laboribus plurimis^ in carceribusabundantins, in plagis supra modum, in morlibus frquenter. Depuis ce temps la lutte a t moins terrible, moins continue peuttre; cependant elle s'est ranime souvent, et je n'ai jamais gure respir sur un point sans tre attaqu sur l'autre. L'histoire des cruauts que j'ai endures, des prils que j'ai encourus se mle aux dernires pages de l'histoire humaine : dangers de toutes les sortes, periculis in mari, periculis fluminum ; il n'y a pas encore cinquante ans qu'ils taient rougis de mon sang les fleuves, et vos pres vous ont parl de ces noyades si tristement clbres. Encore ne sont-ce pas l les pires de mes preuves. Quand mes ennemis se sont reposs, hlas! mes propres enfants se

106 sont soulevs contremoi : Per iculisex gnre, periculis exfalsis fralribus. L'hrsie est venue sonder Tune aprs l'autre toutes les pierres qui composent inon vaste difice. Puis, honteuse de son impuissance et de ses vains essais, l'erreur a affect de passer auprs de moi avec une indiffrence ddaigneuse. Enfin, pour m'avilir aux yeux des peuples, on a renouvel contre moi la politique astucieuse de l'apostat Julien. Les services que j'avais rendus l'huma, nit m'avaient entour d'un certain clat extrieur ; on m'en a dpouill. Ces privilges que j'avais si lgitimement acquis, on me les a ravis; et, dans la nation trs chrtienne, le code du droit public ne parle plus de moi que pour me ranger dans la classe des enfants et des insenss qu'on tient en tutelle, parce qu'on les regarde comme incapables de se gouverner par eux-mmes. Touta t permis contre moi. Ce qui, dans tout autre cas, s'appellerait injustice criante, devient juste quand ce n'est que moi qui en suis la victime. Periculis latronum : j'avais dfrich les terres la sueur de mon front, on m'a dpossd. J'avais bti et dot des asiles pour l'ducation de la jeunesse et le soulagement des douleurs, on m'en a chass. Mes temples eux-mmes ne sont plus moi, dit-on, et je dois me trouver heureux qu'on me laisse l'usage de ceux que l'on n'a pas livrs la licence et au crime. Moi qui n'aimais qu' donner et rpandre, je me vois rduit tendre la main, mendier pour ma subsistance et pour le soutien des asiles o se prparent mes dfenseurs, et o j ' a i la douleur de ne pouvoir leur offrir que des privations en change du sacrifice qu'ils m'offrent de leur vie tout entire ; in fame et siti : c'est la lettre, le pain me manque pour eux et la voix de mes pontifes se fatigue presque en vain le demander ; in frigore et nnditate : et tout en me dpouillant, il se trouve encore des hommes pour parler de mes empitements, et des multitudes pour y croire. Et quand

107 une faction ennemie veille toujours, garde toutes les avenues de mon sanctuaire et saisit toutes les occasions de m'asservir, on me reproche encore je ne sais quel partiprtre! Ah ! j'en atteste l'univers, si c'est le propre de la vrit d'tre toujours combattue et perscute sur la terre, je puis me flatter d'avoir la vrit, et de l'avoir moi seul. Car on tolre, on vante, on protge toutes les autres sectes, toutes les autres institutions ; il n'y en a qu'une contre laquelle l'intolrance et l'injustice sont universelles, c'est moi. In quo quis audet, aneo et ego plus ego. Me parlerez-vous des sciences ? Et quelle institution oserait encore se comparer moi sous ce rapport ? Et n'estce pas moi qui ai donn asile aux tudes, et qui ai sauv du naufrage tous ces riches monuments de la science antique que vous admirez ? Les sciences ! elles sont toutes demon ressort ; je les ai toute mes ordres, et au besoin je les mets toutes contribution. C'est aux accents mlodieux de la lyre que je m'insinuais dans le cur du sauvage Indien ; c'est le pinceau, le compas et le tlescope la main que je me faisais ouvrir les portes de l'inabordable empire de la Chine ; c'est par toutes les richesses de la philosophie, del littrature, de la posie que je dominais nagure le plus clair de tous les sicles. Les sciences ! elles sont toutes pour moi ; celles mme qui ontt entreprises avec un esprit d'hostilit, ont t amenes me rendre tmoignage. La science, par exemple, a creus la terre pour mettre en dfaut quelques dtails de mes antiques annales ; mais dans les pages profondes de ce grand livre, elle a t force de lire comme une seconde dition de mon rcit. Soixante ans d'tudes et d'observation ont amen la science dcouvrir ce qu'apprend de moi, sans peine et sans effort, Fenfant que sa mre endort en lui lisant les deux chapitres de la cration et du dluge. La science encore, dans ces derniers temps, a compar entre elles tou-

108 tes les langues anciennes et modernes ; et aprs un demisieclo de recherches laborieuses, elle vient de reconnatre qu'il a exist une langue unique et primitive dont toutes les autres ont emport les dbris. Sans avoir fait ce pnible travail, je l'enseignais ainsi depuis des sicles : Terra
autem erat labii uni us et sermonum cornmdem. Tout systme

en opposition avec ma doctrine a toujours fini par tre dmontr faux ; toute science vritable est en harmonie avec moi. La science ! Et un de vos philosophes n'a-t-il pas proclam que je suis le seul aromate qui l'cmpchc de se corrompre ? Et depuis un sicle qu'elles ne sont plus chrtiennes, les sciences n'ont-elles pas chang leurs lumires bienfaisantes en des torches incendiaires ? Les sciences! j'en ai cr plusieurs et j'ai perfectionn toutes les autres. Il n'est pas une vrit un peu importante qui n'ait t chrtienne avant d'tre philosophique, e t i l est impossible de m'attaquer un peu srieusement sans me guerroyer de mes propres dons. Ne parlez donc pas des sciences : j ' a i acquis en ce genre autant et plus de clbrit que vous toutes. In qtio qtiis audet, audeo et ego... plus ego. Me parlerez-vous de la civilisation ? Et quel autre plus que moi a contribu civiliser le monde? C'est moi qui ai rprim parmi les nations en guerre cette frocit que le droit des peuples les plus civiliss avait introduite. C'est moi que sont dues le petit nombre de lois raisonnables qui rgissent le monde ; elles taient dans les canons de mes conciles avant d'tre dans vos codes. La civilisation ! Et n'est-ce pas moi qui ai aboli l'esclavage sur la terre? Et, maintenant encore, si vous voulez affranchir et civiliser un peuple, n'est-ce pas vers moi que vous vous tournez, n'est-ce pas moi que vous demandez secours ? L'mancipation des esclaves I Vos politiques commencent y penser, et ils en sont tout fiers. Moi, je puis vous montrer

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un volume entier de pices manes de mes pontifes dans tous les temps pour celte uvre si minemment chrtienne. La civilisation I Et n'est-ce pas moi qui ai affranchi la femme de ce despotisme brutal sous lequel elle languit encore partout o ma voix n'est pas entendue? Et si je n'avais eu une fermet d'airain, si mes pontifes n'avaient su manier les foudres et en frapper mme les souverains, de hideuses passions n'auraient-elles pas mille fois ananti ce dogme de l'indissolubilit du nud conjugal, dogme si essentiel la civilisation, puisqu'en dehors de l la maternit est fltrie, et les gnrations humaines tombent dans le ple-mle des brutes. Ne me vantez donc point votre influence sur la civilisation : j ' y ai travaill moi seul autant et mille fois plus que vous toutes. In quo quis aude audeo et ego... plus ego.
t

Me parlerez-vous des vertus ? Les vertus 1 Serait-ce srieusement, et oseriez-vous venir faire contraster votre ignominie ct de mon front resplendissant d'innocence? Les vertus! Je ne "dis que ce mot en ma faveur : il ne fallait l'empire romain, pour l'entretien de son culte, que quelques vestales , et l'univers n'tait pas assez grand pour les lui fournir; des honneurs et des dignits compensaient leur sacrifice , et l'histoire constate qu'en un demi-sicle douze vestales infidles encoururent le dernier chtiment. Moi, j'ai peupl l'univers de vierges. Mes villes, mes solitudes ont germ les vierges comme un arbre pousse ses fruits : vierges de toutes les conditions, de tous les ges, de tous les sexes (ce qui tait inou) ; vierges, non pas seulement dans leur corps, mais aussi dans leur cur, ce. que la loi romaine ne demandait pas. Aprs cela, quelle institution, quelle secte philosophique viendra me parler de vertus? J'en produis dont vous n'avez pas mme l'ide; et celles que vous pratiquez et qui semblent tre devenues des vertus naturelles, c'est encore moi qui les ai apportes
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110 ou entretenues dans le monde ;si elles n'taient pas dans mon vangile, il y a longtemps qu'elles ne seraient plus dans la morale humaine. In quo qais andet, audeo et ego... plus ego. Mais faut-il citer des noms et personnifier les choses ? Certes, continuera le christianisme, je redoute peu ce nouveau dfi. S'agit-il d'abord des philanthropes, des bienfaiteurs de l'humanit? Contemplez cette longue suite d'hommes que j'ai produits, depuis Jsus, mon fondateur, qui passa en faisant le bien, jusqu' Vincent de Paul, l'instituteur des Filles de la Charit, ou, si vous voulez, jusqu' ce grand archevque de Paris dont toute l'Eglise de France pleure encore la perte, qui fora la calomnie l'admirer et qui ouvrit un asile aux enfants de ses perscuteurs. Les philanthropes I Et qui donc a donn aux hpitaux ces anges forme humaine qui parlent si bien le langage de l'esprance et de la rsignation ? Et qui donc a plac au milieu des neiges du Saint-Bernard ces frres hospitaliers ? Et qui donc a envoy vers les ctes barbares ces Pres de la Rdemption des captifs ? Les Philanthropes ! Ce mot dont vous tes si fiers, m'appartient ; il est chrtien ; saint Paul Ta dit de mon fondateur : Apparuit Philanfhropia Domini nostri Jesu Christi. Ne parlez donc pas des bienfaiteurs de l'humanit : les vrais bienfaiteurs de l'humanit ne se trouvent que chez moi. In quo quis audet, audeo et ego... plus ego. S'agit-il des savants, des hommes de gnie ? 0 ciel ! on vante diverses coles philosophiques parce qu'elles ont produit quelques pages ; et l'on n'tudierait pas ma doctrine, moi, qui a produit les grands hommes par milliers ! ma doctrine, qui compte dans la chane de ses dfenseurs les Paul, les Augustin, les Thomas d'Aquin et les Bossuet. Les grands hommes! Mais les vtres, si vous en avez eu, ne croyaient pas, la plupart, aux doctrines qu'ils

enseignaient. Socrato et Cicron se sont amuss des fictions absurdes de la Grce et de Rome. Mes grands hommes, moi, m'appartiennent, jusque dans le fond de leur Aine. Paul a prouv par sa vie et par sa mort qu'il regardait tout le reste, ainsi qu'il le disait, comme de l'ordure ct de ma cleste doctrine; la grande me d'Augustin se sentait ravie dans les cieux quand elle contemplait l'ensemble de mes vrits ; Thomas d'Aquin, par les savants travaux de la journe, se prparait pour la nuit un objet de douces mditations et de contemplations extatiques ; et le sublime Bossuet, dj pench vers la tombe, Bossuet dont la noble vie m'avait t consacre tout entire, aprs plusieurs annes de repos, parlant une dernire fois de ma doctrine en prsence des rois, regrettait, en montrant ses cheveux blancs, que les forces lui manquassent raconter mes louanges. Les grands hommes I Prenons les biographies, et comptons ceux qui vous appartiennent et ceux qui sont moi. En quelque ville que ce soit, par exemple, je suis prt produire le catalogue de mes voques, et je dfie aucun corps social de me prsenter une srie de noms semblables. Les grands hommes ! Ah! je les produis comme Pastre du jour produit la lumire. Ils forment autour de moi une aurole brillante comme le soleil s'entoure de ses rayons. Le grands hommes ! A moi seul j'en ai enfant, dans tous les genres, autant et plus que toutes les coles, toutes les sectes, toutes les institutions runies. In quo quis andet, audeo et ego.... plus ego. S'agit-il des hros, des guerriers ? On tudie les fables paennes et les fictions mythologiques parce qu'elles se rattachent l'histoire de hros souvent imaginaires. Et l'on n'tudierait pas ma doctrine, qui a produit les martyrs, enfant la lgion Thbaine, arm les Godefroy de Bouillon et les saint Louis ; ma doctrine, la voix del-

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quelle l'Europe tout entire se levait comme un seul homme, et partait pour dlivrer la cit sainte de mon fondateur! Les hros, les guerriers ! Et, ne Pa-t-on pas proclam ? Il n'y a de vrais hros que le hros chrtien tous les autres plissent ct de lui. In qno quis audet, audeo et ego.... plus ego. Enfin s'agit-il des artistes ? Ah 1 voil surtout ce qui occupe notre sicle ; et il se flatte de descendre, comme il dit, dans le fond de Pme des grands matres pour y chercher les motifs de leur inspiration, pour assister en quelque sorte au travail de leur intelligence. Et l'on n'tudierait pas ma doctrine, et l'on n'tudierait pas cette foi du catholicisme qui a fait sortir de terre ces merveilleuses cathdrales, qui a jet dans les airs ces pyramides hardies, qui a courb et arrondi ces ogives gracieuses, qui a cisel ces pierres dociles prendre toutes les formes, qui a tempr la lumire par des milieux o se jouent les couleurs les plus vives et les plus durables ! Les artistes ! Et notre sicle n'a-t-il pas reconnu que la vrit catholique, laisse elle seule et ses belles, nobles et pures inspirations, a dpass les plus grands efforts de la Grce et de Rome ? Et tout ce qu'il y a aujourd'hui de plus admir sur le globe n'cst-il pas l'uvre de Part chrtien? Et si je m'envolais dans les cieux avec tout ce que j'ai cr sur la terre, vos villes, vos palais et vos muses ne resteraient-ils pas quasi tous vides de monuments et de chefs-d'uvre ? Les artistes ! Et qui donc a inspir Michel-Ange ? Et n'avez-vous pas vu quelquefois la statue de mon grand vque de Ghartres, Fulbert, tenant en ses mains le dessin de cette admirable glise dont on assure qu'il avait conu lui seul le plan vaste et merveilleux? Trente autres de mes vques, de mes religieux, dans ce mme sicle et dans le sicle suivant, ont t les architectes de leurs glises. Ne parlez donc pas des arts : j ' a i acquis, en

113 ce genre encore, autant et plus de gloire que toute institution, toute tribu et toute nation. In quo qnis audet, audeo et ego.... plus ego III. M. T. C. F., le christianisme pourrait continuer longtemps encore en sa faveur l'loquent plaidoyer de l'Aptre. Il pourrait se prvaloir de ce langage sublime qu'il a pris dans les cieux, et que nul autre que lui ne sait parler sur la terre : Arcana verba qn non licet komini loqui. Mais il est temps de s'arrter, et vous avouerez, M. F., que sous le rapport des seuls faits, le christianisme, s'il n'est pas une institution surnaturelle, est au moins la plus tonnante de toutes les institutions, et que par consquent, mme humainement parlant, il n'en est aucune sur la terre qui mrite davantage d'tre tudie. Or, M. T. C. F c'est cependant cette institution, c'est prcisment celle-lA, que certains hommes, qui tudient tout d'ailleurs, ont choisie pour en faire l'objet de leur indiffrence et de leur ddain. Tout le reste intresse ; mais le christianisme, on ne le jugo pas mme digne d'occuper un instant la pense ; on serait honteux de paratre y donner quelque importance ; on affecte mme parfois sur cette matire plus d'ignorance encore que l'on on a. Et l'on croit en cela se rehausser et se grandir ; corn me si ignorer tout ce qu'il y a de plus grand au monde, pouvait tre un motif d'orgueil !
M

Si je vous disais, M. F . , qu'un voyageur distingu, qui se pique d'observer toutes les curiosits, est venu dans notre ville ; qu'il l'a parcourue dans tous les sens, visite dans tous les dtails : pas un objet qui lui ait chappe, pas un souvenir historique qu'il n'ait salu sur les lieux, pas une inscription si nigmatique qu'il n'ait explique. Que sais-je ? Seulement il y a un monument qu'il a nglig, comme peu important sans doute, et peu digne d'occuper un homme de got : c'est la cathdrale. A cela prs, il est

114 l'homme du monde qui connat le mieux la ville de Chartres ; il a tout vu, tout tudi, il est prt discuter sur tout. Vous me dites, M. T. C. F., que ma supposition est absurde, que le lait de cet homme tiendrait de la folie, et surtout que son orgueil de prtendu connaisseur serait bien ridicule; d'autant que dans un seul de ses portiques, dans une seule de ses colonnes et de ses pierres, la cathdrale renferme plus de curiosits que tout le reste de la ville ensemble. Eh bien I cependant, mon trs cher frre, je suis fch de vous le dire, cet homme si ridiculement orgueilleux dans son ignorance, c'est vous, qui que vous soyez, qui vous piquez de n'tre tranger rien, et qui vous glorifiez d'ignorer le christianisme. Car autant cet difice colossal et ses gigantesques pyramides dominent, crasent le reste de la cit, autant le christianisme efface les autres institutions ; et sous un seul de ses aspects, dans un seul de ses dtails, il est mille fois plus digne de vos tudes que toutes les choses que vous lui prfrez. Comprenez-vous maintenant ma pense dans le texte de saint Paul : Si quelqu'un ddaigne Jsus-Christ et sa doctrine, c'est un orgueilleux qui ne sait rien ; il ne sait rien, car est-ce savoir quelque chose que de languir et de se desscher toute sa vie autour de questions frivoles et misrables ? Si quis non acquiescit sanis serinonibus Domini nostri Jesu Chrisii superbus est, nihil sciens, sed languens circa qustiones et pugnas verborum. En effet, M. T . C F . , dans la sphre des choses humaines le christianisme occupe le centre; toutes les sciences, toutes les institutions sont dans sa circonfrence. Son rayonnement atteint tout, et tout converge vers lui. Que fait par consquent un homme qui a rsolu de ne tenir aucun compte du christianisme dans ses tudes ? Il commence par tourner le dos au centre, il s'tablit sur un des points de la circonfrence. L il prend une question, il l'isole de

tous scs rapports, il la restreint dans les plus troites limites (car un peu plus loin elle toucherait au christianisme). Et encore cette question, ainsi isole , ainsi rlrcie, s'il l'envisage avec quelque attention, plus d'une fois il sera forc de fermer les yeux pour n'y pas rencontrer l'invitable christianisme, qui est entr partout, qui s'est ml tout, et dont l'imposante image vient toujours KG prsenter celui qui parcourt le champ des sciences, h peu prs comme nos invitables clochers poursuivraient sans cesse celui qui voudrait parcourir notre ville sans les voir. Donc, M. F., en dehors du christianisme, la science est essentiellement troite ; il n'y a que des vues isoles. Comprenez-vous saint Paul : Si quelqu'un ne tient pas compte de Jsus-Christ et de sa doctrine, c'est un orgueilleux qui ne sait rien, mais qui languit autour de questions frivoles et misrables ? Si quis non acquiescit sanis sermonibus Domini nostri Jesu Christi sitperbus est, nihil sciens, sed languens circa qustiones et pugnas ver bor um. On parle beaucoup, dans notre sicle, de ce qu'on appelle la philosophie de l'histoire. Eh b i e n ! le plus grand de tous les historiens, Bossuet, dont l'autorit est bien quelque chose indpendamment de sa foi catholique, Bossuet a dmontr parles faits que la vritable et unique philosophie de Phistoire, c'est le christianisme, et qu'avant comme depuis sa venue Jsus-Christ a t la raison de tout , comme l'enseigne saint Paul. Par consquent, le christianisme est la clef de vote de toute l'humanit, et dans rtudedes sicles, quiconque ne voit pas les choses au point de vue chrtien ne voit rien. Il peut avoir charg se mmoire de dates, de faits particuliers et de tout l'attirail ingrat et pnible de l'histoire ; il peut en avoir les dtails, mais il n'en a pas la philosophie. Entendez saint Paul : Quiconque n'tudie pas Jsus-Christ et sa doctrine est un orgueilleux qui ne sait rien, mais qui languit au-

116 tour de questions frivoles et misrables. Siquisnon nequiescil sanis sermonibus Domini nostri Jesu Christi superbus est, nihilsciens, sed langnens circa qustiones et pugnas verborum. Cessez donc, hommes du sicle, cessez donc d'tre si fiers de votre ignorance par rapport au christianisme, si vous ne voulez pas tre fiers de votre petitesse et de votre mdiocrit. Avouez que si quelque chose sur la terre mrite de fixer nos regards, c'est le christianisme, et que si Ton ddaigne de l'tudier, quand on tudie tout le re&ie, c'est une contradiction inexplicable, c'est une inconsquence, frappante ; ou plutt, tranchons le mot ds aujourd'hui c'est une injustice qui a son principe dans des prventions et peut-tre dans une aversion criminelle. Oui, on tudie tout le reste, parce que l'orgueil y trouve sa pture sans que le cur redoute d'y rencontrer des convictions gnantes. Mais le christianisme, du premier coup d'il, parat trop grand pour n'tre qu'une institution ordinaire ; on ne tarde pas s'apercevoir qu'exclure le prodige, c'est le ramener, que si l'glise chrtienne est une uvre humaine, il n'y a plus moyen d'expliquer le succs, cl que l'hypothse la plus vraisemblable est celle d'un tablissement divin. Oui, quoi qu'on en dise, dans le christianisme, le surnaturel perce tout d'abord, et voil pourquoi on le rejette si loin. C'est l'uvre d'en haut, c'est une religion, et l'on ne veut pas de la religion, parce qu'elle exigerait la soumission de notre esprit et le sacrifice de nos passions. La lumire du ciel est l, et Ton ne veut pas demander au ciel sa lumire, parce qu'on sent d'avance que l'on regretterait, et pour me servir de la belle expression du pote . que l'on gmirait de l'avoir trouve. M. T. C. F., l'aversion du monde pour le christianisme s'explique tout entire par cette parole du dmon Jsus-Christ ; Je vous connais bien, et je sais bien qui vous tes, Saint de Dieu; vous tes

117 venu pour nous perdre. Scio te quis sis, Sanclus Dci; rcniati perdere nos. Si Ton tait convaincu, ainsi qu'on le dit, que le christianisme est une uvre purement humaine, comme il serait vide de consquences pratiques, il n'y aurait plus assez de voix sur la terre pour l'exalter; on oublierait tout le reste pour l'tudier; chacun voudrait l'approfondir comme le dernier effort de la sagesse et de la raison. Mais il n'en est pas ainsi. Je demande cet homme, que l'on appelle savant, ce que c'est que Platon et en quoi consistait sa doctrine. Gct homme satisfait aussitt ma demande ; il serait humili de ne pas connatre les maximes fondamentales de la plus clbre cole de l'antiquit. Il me semble pourtant que cette ignorance serait encore assez excusable, car il y a quelque mille ans qu'il n'y a plus de platoniciens sur la terre. Je demande ce mme savant ce que c'est que Jsus-Christ et en quoi consistait sa doctrine. II balbutie quelques mots fort inexacts, et finit par me rpondre, avec un rire ironique, que le catchisme n'est plus de son ge. Cependant Jsus-Christ comme Platon, le christianisme comme le platonicisme, ont eu leur existence historique; le monde est encore aujourd'hui peupl de chrtiens, c'est un fait; et cet homme lui-mme, on l'appelle chrtien. D'o vient donc cette contradiction et cette inconsquence ? Ahl c'est que la doctrine de Platon, doctrine purement humaine, n'oblige rien; mais la doctrine du christianisme... : Je vous connais bien, et je sais bien qui vous tes, Saint de Dieu; vous tes venu pour nous perdre . Scio te quis sis, Sanctns Dei ; venisti perdure nos. Ecoutez, mes Frres, l'histoire de cet homme qui affecte de parler si ddaigneusement du christianisme. Dans sa jeunesse, les vrits chrtiennes avaient charm son eccur innocent; mais bientt, ce cur s'lant corrompu, il a pris le christianisme en dgot, parce que le christianisme con-

118 damnait ses vices. Arriv un certain ge, il aurait voulu se convaincre dfinitivement que le christianisme tait faux; il le dc-irait si vivement qu'il esprait se le persuader sans peine. Un jour il entra dans le temple pendant qu'on annonait l'Evangile aux fidles. Il couta avec attention, et, malgr ses prventions, il fut branl. La vrit chrtienne lui apparut telle qu'il l'avait crue et chrie dans son enfance : In modico suades me christianum fieri; il se sentait redevenir chrtien. Mais comme il avait bien rsolu de ne plusFctre, il comprit que ses recherches n'aboutiraient qu' lui faire constater des choses pnibles ; il remit l'examen une autre fois : A udicmns te de hoc itertim, et cette autre fois n'est pas encore venue. Et il est rentr dans la classe de ceux qui parlent avec mpris du christianime, comme d'un amas de superstitions incapables de soutenir un instant d'examen clair. La vrit est qu'il sait bien ce que c'est que le christianisme, et qu'il en a peur : Je vous connais bien, et je sais bien qui vous tes, Saint de Dieu; vous tes venu pour nous p e r d r e . Scio te quissis Sanctus Dei; venisti perdere nos.
t

Ces hommes qui s'enthousiasment pour tout le reste et qui ont rompu avec le christianisme, quelquefois des raisons de convenance les amnent encore dans nos temples. C'est, ou bien pour une crmonie nuptiale, par exemple, ou pour un convoi funraire. Dans le premier cas, le langage du rit chre'lien est d'une grce, d'une suavit et d'une dlicatesse inimitables, conduisant en quelque sorte les poux travers les tentes des patriarches, et jusque sous les berceaux du jardin de dlices pour leur montrer les touchants modles et le type divin de l'union conjugale. Dans le second cas, le christianisme emprunte tantt la voix lugubre de Job, tantt la lyre royale de David, jetant la fois sur cette tombe des accents d'esprance et de sainte tristesse, des chants de frayeur et de consolation.

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Cependant j'observe ces hommes qui se piquent de sentir tout ce qui est grand et beau. Je les vois, quelques-uns nonchalamment tendus sur leurs siges, d'autres, entremlant des rires et des Cciuscrics lgres, ne prendre aucune part la crmonie. Y sont-ils donc compltement insensibles? Non. Et mme il y a dans leur attitude une inconvenance affecte qui rvle plutt qu'elle ne dguise leur vritable disposition. Le christianisme est l de trop; il les gpne, il les embarrasse. Transportez ces rits touchants et majestueux dans le temple de quelque divinit antique; qu'au lieu du ministre catholique ce soit un prtre paen I On n'aura pas assez d'yeux, ni assez d'oreilles pour tout voir, pour tout entendre, pour se rendre compte de tout : on voudra se procurer tout prix le livre liturgique afin de suivre toute la crmonie. Mais ici c'est une crmonie chrtienne. Les formes de ce culte recouvrent quelque chose qu'il ne faut pas regarder de trop prs. Il y a ldessous des penses graves et srieuses, des enseignements qu'on ne veut pasentendre: Je vous connais bien, et je sais bien qui vous tes, Saint de Dieu; vous tes venu pour nous perdre. Scio te quis sis, Sanctus Dei; venisti perdere nos. N'est-il pas vrai, mes trs chers Frres, que c'est l le mot de l'nigme? N'est-il pas vrai que c'est l le principe de cette partialit qui donne partout l'exclusion au christianisme ? Saint Paul me l'avait dit dans la suite du texte que j'ai si souvent cit : Si quelqu'un ne se fixe pas Jsus-Christ et sa doctrine, c'est un orgueilleux qui ne sait rien; mais il Imguit, il se dessche autour de questions frivoles et misrables, objet d'un ternel conflit entre des hommes dont le cur ^st corrompu, et qui sont en dehors de la vrit : Conflictationes hominnm mente corruptorurn, et qui veritale privati sunt. Descendez dans votre cur et rpondez-moi si la raison de votre opposition au christianisme ne serait pas cette opposition secrte que

vous avez la vrit ? Ne serait-ce pas que le christianisme respire une odeur de vertu et de puret, et que votre cur est corrompu? Avouez-le, toutes vos raisons, toutes vos objections, toules vos affectations mprisantes et ddaigneuses, tout cela n'est que prtexte et simulacre. La vrit est que vous rendez justice au christianisme, mais que vous en avez peur ; et que vous n'avez tant d'loignement pour lui, que parce que vous tes loign de Dieu. En sorle, mes Frres, que cette aversion des hommes pour le christianisme est le plus clatant tmoignage qui puisse lui tre rendu. Oui, sainte Eglise de Jsus-Christ, votre crime c'est d'avoir en vous la vrit. Cessez d'tre si sainte, si pure; renoncez A . votre origine cleste, et vous commencerez plaire au monde. Mais non,.plutt soyez flre d'tre hae du monde. N'a pas qui veut ce privilge; vous le possdez toute seule. Seule sur la terre, comme Jsus-Christ votre fondateur, vous pouvez dire toutes les sectes, toutes les autres prtendues religions : Vous, le monde ne peut pas vous har; mais moi, il me hait, parce que je le condamne . Mnndnsnonpotestodisse vos; meautem oditquia tesHmohiumperhibeo de eo quoniam mala sunl opera ejus. Mais, M. T. C. F., si la divinit du christianisme est un motif d'aversion pour certains hommes, pour tout homme sens au contraire elle impose un nouveau devoir, un devoir absolu de l'tudier. Car si le christianisme est une religion divine, peut-il tre permis d'en mpriser la connaissons ? Et c'est ainsi, M. F., que nous arriverions logiquement notre seconde proposition : A plus forte raison est-ce un devoir d'tudier et d'approfondir le christianisme, si on l'envisage sous son vritable point de vue, r'e^t--diro, comme une religion rvh'e de Dieu pour le sa lut des hommes. Le dveloppement de cette seconde proposition fera, s'il plat h Dieu et avec l'aide de sa trs ?nin(e Mre, l'objet d'une autre instruction.

t Je sais qui vous tes, Saint de Dieu; vous tes venu pour nous perdre. M. T. C. F., je suis lieurcux de vous le dire en finissant, celte phrase tait vraie dans la bouche du dmon, mais elle est fausse dans celle des hommes. Ah ! si c'est le dmon qui parle en vous, si c'est l'orgueil, si c'est le vice, si vous avez rsolu de demeurer tout jamais sous l'empire du mal, oui, cela est vrai encore ; le christianisme a pour mission de dtruire tout cela. Tous les vices runis peuvent lui crier : Scio te quis sis. Sanctus Dei ; venisti prrdere nos. Mais vos passions mauvaises, ce n'est pas vous, M. T. C. F . ; le vice* ce n'est pas l'homme, pas plus que la rouille n'est le fer et que l'ulcre n'est le corpa. L'homme, coutez Jsus-Christ fondateur du christianisme, a l'homme, je suis venu non pour le perdre,, mais pour le sauver : Ilominemnon veniperdere, sedsakare. 0 vous donc, qui que vous soyez, qui de tristes prventions ont fait viter jusqu'ici le moindre contact avec le christianisme, approchez, contemplez-le de prs; et vous verrez encore une autre merveille que je n'ai pu vous dire. Vous lirez dans toutes ses pages ces mots : Charit, amour. Charit, amour, c'tait tout Jsus-Christ; charit, amour, c'est tout le christianisme. Non, le christianisme n'est venu rien perdre. Votre intelligence, le christianisme, au lieu de la perdre et de la rtrcir, ouvrira devant elle un nouvel horizon qu'elle ne connaissait pas. Votre cur, le christianisme, au lieu de le resserrer et de le contraindre, le dilatera d'une manire ineffable; vos passions, il ne les anantira pas, mais il les purera, il les ennoblira, il les divinisera. Et bientt, prostern aux pieds de la vrit catholique, vous vous crierez : a Saint de Dieu, ah ! je sais, je sais maintenant qui vous tes. Vous l'aviez bien d i t : vous tes venu, non pour nous perdre, mais pour nous sauver. Scio te quis sis, Sanctus Dei hominem veni non perdere^ sed salvare.

Vous communiqucrai-je, en terminant, M. T. C. F., une observation que nous avons t mme de faire plus d'une fois ? De temps en temps il arrive que, soit dans les r a p ports de la vie civile, soit dans les crmonies religieuses, le prtre chrtien se trouve en face des prtendus ennemis ou contempteurs du christianisme. Et alors, travers ces regards que l'on fixe sur nous, et o l'on pourrait ne voir que moiti haine et ddain, moiti de cet intrt qu'on donne un objet curieux, il est un autre sentiment mal dguis que nous avons souvent surpris, et qui presque toujours est le seul rel. Comme on voit cn nous la personnification du christianisme, on cherche dcouvrir sur notre front, lire dans notre cur, ce qu'on aurait attendre de nous, et quelles dispositions nous inspirerait la religion dont nous sommes les ministres, dans le cas o l'on finirait par cder ces remords et ces inquitudes qui veillent toujours au fond de rame. Ahl mon trs cher frre, regardez, lisez sur notre Iront et dans notre cur : vous n'y trouverez que ce qui est l'esprit du christianisme. Amour, charit, pardon : c'tait tout Jsus-Christ; c'est tout le christianisme; c'est tout le sacerdoce.
r

Encore une fois,mes Frres bien-aims, vous que des prventions loignent, approchez donc afin devoir par vousmmes. Venez donc faire du moins l'preuve du christia nisme. Ne le jugez pas sans l'avoir entendu. 11 me semble avoir prouv qu'il mrite bien cette justice. Venez, et si vous tes de bonne foi, je suis assur que bientt vous vous jetterez entre ses bras en vous criant : Saint de Dieu, ah! trop longtempsje vous aimconnu ; jesais,oui,je sais maintenant qui vous tes.Vous l'aviez bien dit,vous tes venu, non pour nous perdre, mais pour nous sauver. C'est ce que je vous souhaite,M.T.CF., avec la bndiction de Monseigneur (i).
(1) Cf. Appendice 1: A, 10 ; AB 21, bis, 21 quater, 25 bis, 55, 61 ; 21, n 10 bis, U . Avertissement, p . X X I I .

p.

IX
SECOND SERMON
BUR L ' I M P O R T A N C E D ' T U D I E R CH A L A C A T H D R A L E L 'ANNONCIATION (1). LA RELIGION CHRETIENNE, FTE PR DE

DE CHARTRES,

LE MERCREDI,

(1840)

tte est vita terna Bolum Deum verum, Jesum Christum.

ut caQiiscant te, et quem misisti

La vit* lernolle consulte h connatre le D e j vritable, et Jsus-Christ son Fil et son envoy. (S. JEAN, CH. XVH, V. 3.)

MONSErGNEUH,

Dans notre prcdente instruction, nous avons tabli cette premire proposition : Le christianisme, considr sous un rapport purement humain, mriterait encore d'tre tudi comme la plus tonnante des institutions. Nous avons montr que le christianisme runissait lui seul, et dans un degr infiniment plus minent, tous les genres de clbrit qu'on trouve dans les autres institutions ; et nous en avons conclu que ceux mmes qui ne verraient dans Jsus-Christ qu'un homme ordinaire et dans son glise
(1) La copie de ce sermon avec modifications, commence SaintJulien en 1841, fut termine aux Renaudires, au mois d'aot 1842.

124 qu'une institution naturelle, ne pourraient, sans une contradiction et une inconsquence draisonnables, tudier tout le reste et mpriser l'tude du christianisme. Mais, si vous l'avez bien remarqu, M. T. C F . , nous avons t' plus loin; et, comme nous vous l'avions annonc, il y a un enchanement tellement logique entre nos deux propositions, que le dveloppement de la premire nous a conduit conclure par anticipation le point en apparence le plus difficile et le plus long prouver de la seconde. Souffrez que je rsume mon argumentation. Je demande cet homme du monde, ce contempteur de la religion chrtienne : Pourquoi n'tudiez-vous pas le christianisme? Il me rpond : Parce que je ne crois pas la divinit du christianisme ; je le regarde comme une institution purement humaine. Je reprends aussitt : Estce que vous avez exclu de votre plan d'tudes toutes les choses purement humaines? Qu'tudiez-vous donc la journe? Ne sont-ce pas les sciences humaines ? Oui. Eh bien 1 si je vous montre que le christianisme est, mme humainement parlant, ce qu'il y a de plus merveilleux, et par consquent ce qui mrite davantage d'tre tudi, qu'aurez-vous rpondre ? Rien. Vous tes donc inconsquent ? Oui. Et pourquoi ctes-vous inconsquent ainsi, quand il s'agit du christianisme ? Car enfin on n'est pas inconsquent par plaisir et sans aucun intrt Petre.... Vous hsitez. Laissez-moi conclure: Vous m'avez dit que vous n'tudiez pas le christianisme, parce que vous le regardiez comme une institution h u maine ; et moi, je vous dis au contraire que vous ne l'ludiez pas, parce que vous sentez bien que ce n'est pas une institution humaine. Connaissant d'une part cette opposition secrte qu'ont les hommes la vrit et la religion., et voyant d'autre part que vous tudiez avidement tout sur la terre, except le christianisme, j'en conclus, et je

vous dfie de rien rpondre ce raisonnement, j'en conclus que la vrit et la religion se trouvent dans le christianisme, et que vous n'affectez de le mpriser qu' cause de cela. "Votre ddain, votre aversion pour le christianisme, est, mes yeux, le tmoignage le plus authentique et la preuve la plus irrcusable de sa divinit. Je n'ai donc pas tablir aujourd'hui la divinit du christianisme. Le christianisme se donne pour divin, et les prtendus incrdules savent bien qu'il l'est rellement, ou du moinsun instinct irrsistible les porte le croire. On fait trop souvent l'incrdulit Thonneurde la combattre. Pour avoir besoin d'tre combattue, il faudrait qu'elle existt, et elle n'existe pas. N'est pas athe qui veut, disait Bonaparte sur son lit de mort (et athe dans sa bouche tait synonyme d'incrdule). Tout homme qui a quelque franchise en dira autant. On a beau le vouloir, on n'est pas incrdule. La vrit est connue partout. Au ciel elle est connue, et on l'aime et on l'adore. Dans les enfers elle est connue, et on tremble et on la redoute. Sur la terre elle est connue, et tout ce qu'on peut faire, c'est de passer ct d'elle avec mpris en disant qu'on ne la connat pas ; mais, au fond, je sais bien qui vous tes, Saint de Dieu : Scio te qnis sis Sanctus DeL
f

Non, non, n'est pas incrdule qui veut. Ne doute pas qui veut de l'existence du soleil. Etudiez un peu celui qu'on appelle incrdule ; suivez-le dans ces circonstances o l'homme se rvle involontairement , et voyez s'il ne rend pas hommage la vrit chrtienne. Quelquefois c'est par la haine dont il l'honore; plus souvent par ses aveux de langage ou de conduite. D'o vient, par exemple, qu'au lit de mort, quand un incrdule se convertit (ce n'est pas si rare ; tous les principaux incrdules se sont convertis et confesss) , d'o vient que c'est vers la religion catholique qu'il tourne aussitt les yeux ? Jamais homme qui a
il

126 voulu se rconcilier avec Dieu la mort, n'a dlibr un instant s'il appellerait un ministre protestant ou un prtre catholique. Pendant sa vie pourtant, cet homme semblait regarder toutes les religions comme galement bonnes ou galement mauvaises. D'o vient qu'aujourd'hui il prend si vite son parti, sinon parce que cet incrdule converti n'est, dans la bonne vrit, qu'un croyant, qui pendant toute sa vie a tch de dguiser aux autres et de se dguiser lui-mme sa croyance ? Ainsi, M. T. G. F., prouver la divinit du christianisme la plupart de ceux que l'on appelle incrdules, c'est entreprendre de leur prouver ce qu'ils savent bien, ce qu'ils sentent du moins qu'il leur serait facile de se constater, mais ce qu'ils ont rsolu de ne point examiner, de ne point tudier. Et c'est prcisment cette disposition d'indiffrence vis--vis de la vritable religion, connue ou du moins fortement pressentie comme telle , que je veux combattre aujourd'hui en tablissant cette seconde proposition : A plus forte raison, si le christianisme est une religion rvle de Dieu, est-ce un devoir rigoureux de l'tudier et de l'approfondir ; devoir dont l'infraction est un grand crime contre Dieu, et entrane les plus dangereux rsultats pour nous-mmes. Deux rflexions srieuses qui intressent tout le monde, et que j'exposerai dans le langage le plus simple et le plus familier ; me rservant de terminer par quelques considrations qu'il et t facile de fondre avec le reste du sujet, mais qui, prsentes part, pourront produire un plus grand effet. Invoquons les lumires de l'Esprit-Saint par l'entremise de Marie. Ave Maria. I. Dieu a cr l'homme pour le connatre, l'aimer et le servir de la faon dont il veut tre 6ervi : voil ce qu'enseignerait le bon sens tout seul dfaut du catchisme. Dieu, qui ne fait rien et ne peut rien faire que pour sa

gloire, ayant cr en dehors de lui un tre intelligent et raisonnable, doit tre ncessairement le premier objet qui occupe cette raison et cette intelligence. Et s'il plat Dieu de se rvler d'une faon particulire sa crature, il est vident encore que celle-ci est tenue de prter l'oreille la voix de son Crateur, sous peine de l'offenser trs gravement. M. T. G. F., si pendant qu'une personne respectable nous adresse la parole, nous affections de n'y faire aucune attention et de nous occuper d'autre chose, qui ne verrait dans cette conduite une malhonntet et un outrage ? Si cette personne avait autorit sur nous, et que, tandis qu'elle nous intime ses ordres, nous dtournions la tte pour ne la point entendre, n'y aurait-il pas l une dsobissance insolente et une rvolte? Or, M. F., dites-moi, n'estce pas le moins que nous ayons envers Dieu, permettezmoi ce mot, autant de politesse et de bons procds que nous en avons envers nos semblables ? Quoi ! celui qui rgne dans les cieux veut bien, du haut de son trAne, entrer en communication avec les enfants des hommes, abaisser sur eux un rayon de sa lumire divine ; il daigne leur rvler quelque chose de sa science et de ses perfections infinies, les entretenir de leurs plus chers intrts... Et voil que l'homme, cet humble vermisseau, ne juge pas propos d'couter la voix du Dieu de gloire, auquel il ne renvoie que des rebuts et des ddains en change de ses saintes avances ! Quoi 1 c'est le souverain Matre de toutes choses, celui de qui dpend notre vie et tout ce que nous avons ; c'est ce Roi puissant qui nous trace les rgles de notre conduite, qui nous enseigne le chemin suivre pour arrivera lui... Et voil que l'homme, orgueilleuse crature, ne veut pas recevoir les ordres du Crateur, et se distrait par des bagatelles pour ne les point entendre ! Quelle insolence et quelle rvolte !

128 Mais encore quelle ingratitude ! Car, dit le grand Bossuet, ce qui rend notre audace et notre indiffrence plus inexcusable, c'est que la vrit ternelle n'a pas fait comme le soleil, qui, demeurant toujours dans sa sphre, se contente d'envoyer ses rayons aux hommes. Elle, dont le ciel est le lieu natal, a voulu aussi natre sur la terre; Veritas de terrd ortaest. Elle ne s'est pas contente de nous envoyer de loin ses lumires ; elle-mme est venue nous les apporter. Et les hommes, toujours obstins, ont ferm les yeux, et les ont ferms avec une opinitret nouvelle et plus insurmontable. Ingrats qui repoussent un bienfait si prcieux ! Car savez-vous, M. F., ce qu'il en a cot Dieu pour nous faire cette rvlation, pour nous donner cette religion dont nous ne tenons aucun compte et dont nous ne voulons pas mme prendre connaissance ? Quand nos savants arrivent de ces longs voyages, entrepris travers mille dangers pour recueillir quelques renseignements sur des peuples inconnus, pour rapporter quelques productions utiles la socit, aussitt tout le monde se presse autour d'eux ; on ambitionne d'apprendre de leur bouche le dtail de ce qu'ils ont vu dans ces autres climats. Cette curiosit est fort naturelle et tout fait permise. r, M. T. C. F., c'est le Fils du Dieu vivant, c'est la Vrit substantielle qui s'arrache du sein de la divinit, qui descend du haut des cieux pour rvler la terre les merveilles du royaume cleste ; il se revt de notre misrable nature ; c'est au prix, des plus ignominieuses souffrances et de la mort la plus cruelle qu'il nous laisse le code sacr de sa doctrine, et nous n'en faisons aucun cas! Ce cleste tranger, ce divin voyageur venu de l'ternit, est accueilli avec indiffrence. Vainement ses rcits sont appuys de tmoignages authentiques ; vainement il nous entretient de ce qui nous touche de plus prs, de l'histoire

de notre famille, de sa premire noblesse, de sa chute malheureuse, de son admirable restauration, de son avenir ternel ; vainement il nous offre de nous emmener avec lui dans ce beau ro) aume dont son Pre est le roi, et o il est roi lui-mme, et o il nous promet des trnes et des couronnes, nous ne l'coutons pas, et il n'est rien que nous ne lui prfrions. Et voil, M. F., ce qui aggrave encore le crime des contempteurs de la religion : c'est l'odieuse prfrence qu'ils donnent tout le reste. 0 ciel ! il n'est point de si fades productions qu'on ne lise ; et la doctrine cleste, le livre divin n'a pas de lecteurs. Que dis-je ? et c'est la pense de l'loquent prtre de Marseille, Salvien : qu'un charlatan dbite des absurdits sur la place publique, il aura des auditeurs, il fera des dupes ; et Jsus-Christ n'est coul de personne.
r

0 hommes de la science, que faites-vous ? Vous cherchez avec vos instruments quelque astre nouveau dans les cipux ; mais le Dieu qui a suspendu ces mondes au firmament, ne le chercherez-vous jamais ? Infortunes ! si vous alliez trouver le Crateur derrire un de ces globes, n'estil pas vrai qu'effrays de cette dcouverte fatale vous briseriez l'instant votre instrument dangereux ? C'esl-dire que vous n'apprciez l'ouvrage qu'autant qu'il vous cache l'ouvrier. L'ouvrier! vous n'en voulez pas. Hommes de la science, que faites-vous encore? Vous remuez les montagnes et les valles, vous fouillez la terre dans sos entrailles pour en extraire quelques dbris de je ne sais quelles bauches d'anciens mondes briss. Mais dites-moi, n'est-il pas une autre ruine qui vous touche de plus prs, et sur laquelle vous devriez bien mditer avant tout? C'est vous-mme. Interrogez la religion, elle vous parlera de cette chute pouvantable que vous avez faite, de ces dons surnaturels que vous avez perdus, de la brche terrible

130 qui a t faite votre nature, et de l'admirable rparateur qui vous a t donn, Jsus-Christ. Mais vous m'coutez peine. Hommes de la science, que faites-vous encore ? Vous tudiez avec soin les rgles svres du langage, traces souvent par l'ignorance; mais les rgles de foi et rie conduite, traces par Dieu lui-mme, vous ne les tudiez pas. La grammaire, vos yeux, l'emporte sur l'Evangile. Il n'est pas jusqu'aux folies du paganisme qui aujourd'hui encore, comme au temps de saint Augustin, n'obtiennent la prfrence sur le christianisme. Dites-moi n'est-ce pas un outrage bien rvoltant, fait Dieu, que d'attacher plus de prix la mythologie qu'au catchisme ? Et pourtant, s'crie le saint voque d'IIipponc, combien y a-t-il d'hommes qui seraient honteux de ne pas savoir que je ne sais quelle desse de la sagesse est sortie tout arme du cerveau du matre des dieux, et qui n'ont jamais rien appris de l'ternelle gnration du Verbe ? Combien qui vous raconteront toute l'histoire d'un Apollon devenu berger, et qui sont absolument trangers l'histoire du Fils de Dieu, Jsus-Christ, le bon Pasteur descendu sur la terre pour courir aprs la brebis gare ? Combien qui connaissent dans le dtail toutes les observances superstitieuses de l'antiquit, et qui n'ont pas la premire ide du sacrifice chrtien, de la doctrine des sacrements, ni d'aucune des pratiques catholiques ? Et vous, hommes de travail et de peine, de quelles tu* des vous occupez-vous, depuis que le sicle a voulu vous donner, vous aussi, l'orgueil du savoir, faire de vous des savants ? Au lieu de ces livres qui vous parlaient de Dieu, de Jsus-Christ, du ciel et des moyens d'y arriver, de l'enfer et des moyens de l'viter ; au lieu de ces livres qui faisaient de vos pres des hommes religieux et probes, qu'aperois-je entre vos mains ? L'histoire des coquillages, des insectes et des minraux : comme si Dieu nous avait

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mis au monde pour connatre avant tout les insectes, les minraux et les coquillages ! On vous apprend l'histoire des murs et de la religion des peuples les plus loigns ; mais votre religion, ses dogmes et ses rgles morales, on ne vous en parle plus ; et vous tes arrivs sur ce point a, un tel tat d'indiffrence, que je ne sais pas trop ce qu'on pourrait dire de votre culte et de votre Dieu aux autres peuples qui seraient curieux de les connatre. Je vous vois encore tudier j e ne sais quelles nouvelles sciences. Car, M. P., tout est devenu science parmi nous, depuis que la religion n'en est plus une : science d'agriculture, science de commerce, que sais-je ? Tout cela, sans doute, peut avoir son utilit ; mais la culture du cur, mais ce noble commerce que toute crature doit entretenir avec le Crateur, et o il s'agit des intrts ternels, n'est-ce donc plus rien ? Est-il donc devenu superflu d'aller au temple entendre la parole divine, depuis qu'on a lov des chaires d'o Ton vous instruit de vos intrts matriels? Disons-le: chacun donne ce qu'il a, enseigne ce qu'il sait. Notre sicle sait compter ; il compte merveille ; c'est ce qu'il a le plus perfectionn. Que je parcoure la France entire : j ' y verrai dans toutes les chaumires des hommes fort occups de s'instruire d'une certaine nouvelle faon de calculer et de mesurer. Cela peut tre louable ; mais Celui en qui se trouvent la fois l'unit et le nombre, Celui qui atout fait avec poids, nombre et mesure, Celui qui il faudra rendre un compte terrible, tes-vous donc dispens de le connatre ? O en sommes-nous, M. T. C. F., o en est le monde par rapport ce principe que j'tablissais en commenant : Dieu a cr l'homme pour le connatre? N'est-il pas vrai que si c'est l l'intention de Dieu en crant l'homme, cette intention est totalement mconnue, et que les hommes s'occupent de connatre tout, hormis Dieu et la religion qu'il

leur a donne ? Outrage, rvolte, ingratitude, prfrence injurieuse : voil les caractres du crime que commet envers Dieu quiconque mprise d'tudier la religion chrtienne. Mais ce crime restera-t-il impuni ? Et si l'homme oublieux de la religion est coupable envers Dieu, n'a-t-il rien craindre pour lui-mme ? Nous avons vu le crime de cette ignorance ; voyons-en les dangereux rsultats, et pour la vie venir, et pour la vie prsente. II. Permettez-moi, M. F., de rassembler ici et d'approprier mon sujet quelques penses de Pascal. La vrit du christianisme est une chose qui nous importe si fort, et qui nous touche si profondment, qu'il faut avoir perdu tout sentiment pour tre dans l'indiffrence cet gard. Toutes nos actions et toutes nos penses doivent prendre des roules si diffrentes, selon que la religion est vraie ou fausse, qu'il est impossible de faire une dmarche avec sens et jugement qu'en la rglant p a r l a vue de ce point important... Entre l'indiffrent et l'enfer ou le nant, il n'y a que la vie, qui est la chose du monde la plus fragile. Car le ciel n'tant certainement pas pour ceux qui mprisent la religion, ils n'ont attendre que l'enfer ou le nant. Il n'y a rien de plus rel que cela, rien de plus terrible. Faisons tant que nous voudrons les braves : voil la fin qui attend la plus belle vie du monde. C'est en vain que les hommes dtournent la pense de cette ternit, comme s'ils la pouvaient anantir en n'y pensant point. Elle subsiste malgr eux, elle s'avance; et la mort, qui doit l'ouvrir, les mettra infailliblement bientt dans l'horrible ncessit d'tre ou ternellement anantis si la religion est fausse, ou ternellement malheureux si la religion est vraie... C'est pourquoi, continue ce grand homme, il n'y a sur la terre que deux sortes de personnes qu'on puisse appeler raisonnables : ou ceux qui servent Dieu de tout leur

cur parce qu'ils le connaissent, ou ceux qui le cherchent de tout leur cur parce qu'ils ne le connaissent pas encore... Cependant l'exprience prouve que la plupart des hommes n'appartiennent aucune de ces deux classes. Ils ne doutent pas mme de la divinit de la religion ; ils la connaissent ou du moins ils la sentent, mais ils la mprisent et ils ne veulent pas l'approfondir. Ce sont des gens qui se contrefont, et qui, n'tant pas au fond incrdules, tiennent honneur de le paratre et de le devenir, s'il est possible. Ce sont des personnes qui ont ou dire que les belles manires du monde consistent faire ainsi l'emport. Quant moi, je l'avoue, cette ngligence des hommes dans une affaire o il s'agit de leur ternit, cette ignorance affecte d'une religion qui peut seule procurer leur salut, cette insensibilit pour les choses les plus terribles, ce repos brutal dans lequel il faudrait encore craindre le nant dfaut de l'enfer, tout cela est un monstre pour moi; et je n'ai point de termes pour qualifier de si extravagantes et de si slupides cratures... Voil, M. F., de quelle faon ce beau gnie, un des plus grands penseurs qu'ait produits le monde, envisageait l'indiffrence et le mpris des hommes pour la religion. Et en effet, si notre ignorance en matire de religion pouvait nous excuser, si Ton pouvait viter l'enfer en n'y pensant pas, je verrais un motif cette prodigieuse insouciance. Mais n'y pas penser est au contraire le plus sr chemin pour y arriver. Dtourner son esprit de la vrit, y tre indiffrent, c'est l prcisment le crime que Dieu punira avec plus de svrit et de justice. Mes Frres, il y a pourtant des hommes qui ressemblent trs srieusement ce stupide animal, lequel, assure-t-on, croit n'tre plus aperu et s'tre mis hors de danger quand il a ferm les yeux et qu'il ne voit plus rien. Il y a des hommes qui se persuadent qu' force d'oublier Dieu, il les oubliera eux-

134 mmes, qu' force d'oublier l'enfer, l'enfer oubliera de les engloutir; ils se flattent d'tre devenus comme trangers, d'avoir t mis hors la loi, d'avoir conquis une sorte de position exceptionnelle dans la cration, et ils esprent traverser clandestinement le monde et se drober au souverain Etre. Quelle folie ! Et qu'est-ce que ce demi-assoupissement qu'on parvient peut-tre se procurer force de sophismes enivrants, compar ce rveil horrible qui lui succdera ncessairement et auquel rien ne succdera plus? Vos mpris, vos sourires, vos branlements de tte, comme parle Bossuet, tout cela est facile. Mais attendez. Dieu aussi sourira et branlera la tte : Deus irridebil et sub sannabit eos. Il est vident, mes Frres, que la seule ignorance volontaire de la religion est par elle-mme un crime digne de mort, parce qu'elle renferme le mpris de Dieu et la volont d'chapper sa main toute-puissante. Mais d'ailleurs, Dieu, qui nous destine au ciel, nous ayant donn la religion pour y parvenir, du moment que nous ne connaissons pas cette religion, nous ne connaissons pas le chemin du ciel, impossible par consquent d'y arriver ; Dieu a pu prescrire dans sa religion, et le christianisme enseigne qu'il a prescrit en effet certaines choses comme moyens ncessaires, et d'une ncessit que rien ne peut suppler, pour obtenir le bonheur ternel. Or, si vous ne connaissez les moyens, vous ne pouvez pas les employer ; et ne les employant pas, comme ils sont d'une ncessit absolue et indispensable, que devenez-vous ? Dieu en outre a pu promulguer dans sa religion, et il a promulgu en effet des lois ; il a ordonn certaines pratiques, certaines observances. Il en avait bien le droit. Ne les connaissant pas, vous ne pouvez pas les accomplir ; et ne les ayant pas accomplies, qu'aurez-vous prtexter pour viter la sanction terrible que Dieu y a appose ? Irez-vous au tribunal redoutable faire valoir votre ignorance comme

133 une excuse? Mes Frres, quand une loi a t proclame publiquement et affiche sur tous les points de la ville, celui qui n'a voulu ni l'entendre ni la lire esl-il admis auprs des tribunaux justifier son infraction par son ignorance ? Donc, mes trs chers Frres, l'ignorance de la religion compromet ncessairement notre ternit. Certes, et c'est bien quelque chose que notre ternit 1 Mais j'ajoute que la connaissance de la religion est ncessaire notre bonheur ds cette vie, et que sans elle il nous manquera toujours quelque chose. Je ne fais qu'effleurer cette matire souvent traite, mais toujours digne d'attention cependant. Dieu, mes trs chers Frres, en nous donnantla religion, ne nous a point fait un prsent superflu et que nous puissions refuser sans consquence. En nous donnant la religion, Dieu n'a fait que consulter notre besoin et y satisfaire. Car de mme qu'en nous donnant l'organe de la vue, Dieu nous devait la lumire ; de mme en nous donnant une conscience, un sens moral et religieux, Dieu nous devait une religion. En sorte que l'ignorance et l'oubli de la religion laisse en nous une facult oisive, et par consquent nous met dans l'impossibilit d'tre heureux, puisque le bonheur ne peut tre que le rsultat du parfait dveloppement de nos facults. Que dis-je ? et quelle facult ne souffre pas en nous de l'absence de la religion ? Notre esprit, qui a soif de la vrit, ne sera jamais rassasi que par la contemplation des vrits infinies ; et, dfaut de la vrit infinie, il se prcipitera dans les erreurs et dans les systmes absurdes. Et ici, mes Frres, ah ! je pourrais dvelopper avec une nouvelle vigueur ce texte de saint Paul qui avait dj tant de signification, lors mme que nous consentions ne voir dans le christianisme qu'une institution humaine : Quiconque ne s'attachepas Jsus-Christ et sa doctrine, est un orgueilleux qui ne sait rien, mais qui languit, qui se dess-

136 che autour de questions frivoles et misrables. Car qu'est" ce, mes Frres, qu'est-ce que toutes les sciences qui occupent les mondains, cot de cette science divine que JsusChrist nous a apporte ? Qu'est-ce que les institutions humaines, compares cette Fille du ciel dont les destines, un instant lies celles de la terre, donnent seules quelque intrt aux vnements d'ici-bas, et qui, lorsqu'elle s'envolera dans les cieux, laissera ce globe, dsormais inutile aux desseins de Dieu, en proie aux flammes et tous les lments qui s'en disputeront la destruction ? Non, mes Frres, hormis Dieu et la religion, rien ne peut satisfaire l'esprit de l'homme, non plus que son cur. Comme Ta si bien dit saint Augustin, ce cur, fait pour Dieu, sera toujours inquiet et ne pourra se fixer, hors de son centre ; dfaut de cet objet infini de son amour qu'il ne connat pas, il se prostituera aux vices, l'gosme, il tombera dans l'ordure. Car qui enchanera les passions d'un cur incrdule? et si ses passions ne connaissent pas de frein, o s'arrteront-elles ? C'est ainsi, mes Frres, que l'ignorance de la religion laisse au fond de l'homme un vide pouvantable que rien ne peut combler ; il lui manque un lment essentiel de son bonheur. Vainement il le demande toutes les cratures l'une aprs l'autre ; sa vie est une suite de dceptions et d'amertumes qui se terminent souvent par le dsespoir. Voil, mesFrres, voil l'histoire de tant d'infortuns qui ne connaissent pas la religion, et qui, ne l'ayant jamais connue, ne savent pas, ne peuvent pas, mme l'instant de la mort, lever ses yeux vers elle pour implorer ses consolations et ses pardons. Voil, mes Frres, le principe de ces crimes qui dsolent les familles et les socits. Qui pourrait dcrire le bonheur de ces familles antiques o la religion tait si bien connue ds le plus bas g e ? Que sont devenus ces temps heureux, o le pre, au milieu de

ses nombreux enfants rangs autour du foyer, racontait et faisait redire aux plus jeunes les histoires naves et touchantes du Vieux Testament, ou les actions merveilleuses des Saints et des hros de la religion? Ah ! la simplicit et aussi la flicit de ces maisons patriarcales n'existent plus que dans le souvenir. Depuis que la religion n'est plus la premire tude de l'enfance ni la plus importante tude de la jeunesse, qui pourrait dire combien de maux cette ngligence a causs dans les familles, et combien de mres elle a fait verser des larmes de douleur i Qui pourrait dire surtout combien l'ignorance de la religion a caus de bouleversements et de crimes dans la socit ? Mes Frres, ce qui s'est pass depuis un demi-sicle ne nous crie-t-il pas assez haut qu'il n'y a point de paix pour la nation o Dieu n'est point connu ? Ah! c'est vraiment de nos jours que s'est accomplie cette parole d'Isae : Ecoutez, enfants d'Isral, ce que le Seigneur a dit : La terre est dpourvue de la connaissance de Dieu, et pour cela elle sera rduite dans un tat si lamentable que, si elle pouvait pleurer, elle fondrait, elle se consumerait en larmes. L'ignorance de la doctrine et de la discipline cleste est la cause de tous les crimes qui dsolent le monde. Les homicides, les larcins (c'est toujours Isae qui parle), le mensonge, l'impudicit ont couvert la terre, par cette grande raison que la science de Dieu ne s'y trouve pas. Il est donc vrai, M. F., que la seule esprance de notre rgnration sociale repose sur l'tude de la religion ; que Je premier pas de retour la paix et au bonheur sera le retour la science du christianisme. Mais une connaissance telle quelle de la religion ne suffirait pas. Quels doivent en tre les caractres ? Quels sont les moyens et la mthode employer ? Autant de questions que nous traiterons successivement. Et avant tout, pour connatre la religion, il est ncessaire de venir entendre la parole de

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Dieu : sujet grave et important de notre prochaine instruction. Mais nous avons promis d'ajouter ici quelques considrations qui complteront ce que nous avons dj dit, et qui jetteront d'avance quelque lumire sur ce que nous devons traiter plus tard. Il nous a sembl que ces rflexions pourraient tre utiles certains esprits, levs d'ailleurs, mais qui ont encore la faiblesse de regarder l'lude de la religion rvle comme dshonorante pour la raison. C'est donc cette grande objection contre l'lude de la religion rvle que nous allons rfuter dans une troisime rflexion, et dont nous allons discuter la valeur et les motifs, aprs avoir respir un instant. III. Il se rencontre souvent des hommes qui nous disent : Dieu m'a donn la raison pour m'lever lui; j'ai dans ma raison toute ma religion; je trouve dans mon propre fond, dans mon sens naturel, un culte digne de Dieu. Pourquoi donc irai-je chercher au dehors Ja science de la religion ? Ce serait faire outrage ma raison, et par consquent Dieu, dont elle est l'ouvrage le plus parfait. Mon trs cher Frre, Dieu vous a donn la raison, je le sais. Je suis loin de contester la noblesse, l'excellence et l'origine cleste de votre raison. Ces Ecritures mme, que vous ddaignez comme outrageantes pour la raison, m'ont parl d'elle en termes bien magnifiques. Elles m'ont appris que Dieu, en crant l'homme, inspira en lui un souffle de vie intelligente, qu'il imprima dans son me le sceau de sa lumire divine, et qu'il lui donna un sens droit. Elles me disent encore que le Verbe divin est la lumire vritable qui illumine tout homme venant en ce monde; que le royaume de Dieu est au dedans de l'homme ; que Dieu n'est pas loin de nous, mais qu'il a son trne dans noire intelligence et dans notre cur.

139 Dieu vous a donn la raison... j'aime voir que vous reconnaissez l'avoir reue de lui. Mais, dites-moi, un des premiers enseignements de votre raison, n'est-ce pas que si Dieu parle, vous tes tenu de l'couter et de le croire ? Votre raison vous dit-elle que Dieu a d s'imposer silence, et se condamner un mutisme ternel vis--vis de vous aprs qu'il vous a cr ? Qu'est-ce que votre raison ? Je viens de le dire d'aprs les Ecritures : c'est ce souffle divin qui a t inspir en vous; c'est cette tincelle qui a t dpose dans votre me. Dieu, en vous crant, a grav dans votre esprit et dans votre cur certaines vrits premires, certains principes fondamentaux : ce sont ces vrits, ces principes qui constituent votre raison. La raison, c'est cette premire irradiation, cette premire illumination du Verbe, ou plutt c'est le Verbe lui-mme, en tant qu'il illumine tout homme venant dans ce monde : Erat lux vera qu illumint omnem hominem venientem in hune mundum. Et qu'est-ce que la rvlation ? C'est une parole divine qui vous est adresse, et qui est surajoute ce que la mme bouche divine avait inspir primitivement en vous ; c'est une seconde illumination du Verbe, rvlation faite d'abord nos pres par le ministre des anges et des prophtes, faite ensuite par le Verbe lui-mme incarn. La rvlation, c'est le Verbe, en tant qu'il illumine tout homme qui renat par la foi et par la grace : His qui vredunt in nomine ejus, qui non ex snnguinibus... sed ex Deo nati sunt. Or, ces notions de la raison naturelle et de la rvlation surnaturelle une fois supposes, en quoi la seconde peutelle tre un outrage la premire, et comment pouvezvous tre si docile envers la raison et si oppos la rvlation? Puisque vous reconnaissez avoir reu la premire de Dieu, pourquoi faites-vous tant de difficults pour accepter la seconde ? Cette mme vrit divine qui a t

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grave au commencement sur les tables de votre cur, pourquoi vous rpugnc-t-il tant de la lire plus dveloppe, plus tendue, dans les tables de la loi ? Pourquoi tre fier de ce que Dieu a crit dans votre Ame, et humili de ce qu'il veut vous rvler par l'oue ? Ce mme soleil qui vous veilla le matin par les lueurs de son aurore, pourquoi et de quel droit lui inlerdiriez-vous de vous guider, de vous clairer pendant la journe par de nouvelles effusions de sa lumire ? Le Verbe incarn, Jsus-Christ, en se prsentant votre raison par la rvlation, se prsente devant son propre domaine : In propria venit. Il vient frapper la porte de sa propre demeure, puisque la raison c'est le christianisme naturel, comme parle Tertullien, c'est--dire la raison ; c'est ce mme Jsus-Christ qui, en tant que Verbe ternel, illumine notre me son entre dans le monde, La rvlation par rapport la raison, c'est un second rayon qui vient se superposer au premierDieu, en imposant votre raison des vrits rvles, ne fait que perfectionner son ouvrage : c'est un droit, il me semble, qu'on ne peut contester l'ouvrier. Ou plutt, l'homme raisonnable, au sortir des mains de l'ouvrier, tait un ouvrage parfait en son espce; mais il plat l'ouvrier de l'lever une perfection d'une espce et d'une nature suprieures. L'arbre tait bon, et il et produit de bons fruits : je le veux bien; mais la main qui l'a plant veut en tirer des fruits encore plus excellents, et, pour cela, sur le tronc de la nature elle greffe les rameaux de la grace. Les yeux de l'homme, je le veux encore, taient assez bons, assez perants, et ils suffisaient pour une porte ordinaire et naturelle; mais il plat l'auteur de l'homme d'ouvrir devant lui un horizon nouveau par del les espaces visibles ; et pour mettre l'homme en rapport avec ce monde surnaturel, Dieu (permettez-moi ce langage) ajoute l'il

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de la raison le tlescope de la foi. Pourquoi refuser ce second prsent, qui est une ampliation du premier, comme parle la thologie? Encore une fois, pourquoi rhouimc estil si lier de la raison et si oppos la rvlation, Pune et l'autre venant de la mme source ? Ah! M. F., c'est que la raison, l'homme en fait peu prs ce qu'il veut. L'homme se sert de sa raison pour contempler et pour admirer la vrit tant que la vrit lui plat, et il la fait taire ds que la vrit le gne et le contrarie. La raison, c'est l'enseignement vague, complaisant, de la vrit; la volont en fait l'interprtation et le commentaire sa guise. La raison, c'est un rayon de la lumire divine du Yerbe dpos dans le cur de l'homme ; cette lumire qui est en lui, l'homme, par un attentat sacrilge, par un forfait adultre, peut la dnaturer, la dcomposer, Paltrer, la corrompre: Adultrantes verbum. La raison, Phomme s'en sert au besoin contre la vrit, contre la vertu, contre Dieu. Mais la rvlation, le christianisme, c'est l'enseignement prcis de la vrit; il n'y a pas Pluder. La rvlation, c'est la lumire incorruptible de la vrit, elle est au-dessus de nos atteintes. Jsus-Christ, Fils de Dieu, a dit, magister dixit; et, si vous levez des difficults sur le sens de la parole de Jsus-Christ, l'Eglise, seule charge de l'interprtation, prononce; il n'y a plus qu' croire et se soumettre. La rvlation, c'est une parole nette, c'est une dcision clairement nonce; ce sont des pratiques trs positives. L on vous enseigne, par exemple, qu'il y a un enfer ternel, que le mariage est indissoluble, qu'il faut se confesser et communier une fois par an. Tout cela est bien tranch, bien articul; et l'on ne veut point de la vrit ainsi formule, ainsi rendue invitable. Permettez-moi de reproduire ce sujet un mot ingnieux de saint-Grgoire. Nous sommes, par rapport la
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142 vrit, dit ce grand pape, comme des hrissons: quand cet animal est un peu loign de vous, il vous regarde assez hardiment, et vous; pouvez apercevoir sa tte, ses pieds et son corps. Mais ds que vous approchez pour mettre la main dessus, vous ne trouvez plus qu'une houle hrisse de pointes, et vous tes forc de retirer votre main toute ensanglante. G'est ainsi que, dans un lointain nuageux et incertain, M. T. G. F., l'homme contemple la vrit assez volontiers, il se pose avec une certaine complaisance devant elle, et tant qu'elle se tient une assez grande distance pour que l'admiration soit purement spculative, cet amateur de la vrit est Taise, il y a dans son attitude du laisser-aller, de l'abandon, de la bienveillance. Mais si ce quelque chose de vague et d'loign vient se rapprocher et se prciser, si la vrit veut mettre la main sur lui, c'est--dire, appliquer ses principes sa conduite, ah! tout coup cet admirateur de la vrit change de contenance, il s'effarouche, il se retranche et s'enveloppe en lui-mme, et la vrit ne trouve plus qu'une masse informe, insaisissable, sur laquelle il n'y a pas de prise, et qui cherche blesser. Je suis la vrit, disait Jsus-Christ : Ego sumverilas; et vous, vous voulez me tuer parce que ma parole n'a pas de prise sur vous : Vos vullis me interficere, quia sermo meus non capit in vobis. Oui, M. F., les hommes font encore assez volontiers la question de Pilate Jsus-Christ ; Quid est Veritas ? Qu'est-ce que la vrit ? Quelle chose est-ce ? Quid ? Mais si, au lieu du neutre que Ton attend, la rponse se fait par des termes plus prcis, par des noms personnels : Ego sum veri tas, c'est moi qui suis la vrit, moi qui vous parle, principium, qui et loquor vobis; et vous, vous tes cet homme que moi, la vrit, je condamne, et dont la conduite n'est pas en conformit avec mes principes : Tu es Me v\r. Oh! alors, dit saint Grgoire, cette r-

143 ponse a beaucoup trop de prcision; on n'a plus d'oreilles pour entendre, et, au besoin, l'on s'arme pour cornbattre et pour tuer la vrit ainsi personnifie : Vos vultis me inierfteere quia sermo mens non capit inrobis. Voila, pourquoi, M. F . , la rvlation est si peu gote i es hommes ; elle est trop prcise et trop nette. Il est des h ommes qui parlent emphatiquement de Dieu, de l'Etre suprme: cela cote peu. Aprs tout, Dieu c'est une sorte d'abstraction ; tant qu'il reste dans son ciel, il n'est pas trop craindre, et puis notre raison lui donne les couleurs que nous voulons qu'il ait. Mais Jsus-Christ, c'est-dire Dieu fait homme, Dieu au milieu de nous, Dieu parlant, commandant, menaant, ah I voil qui est beaucoup trop srieux. Que Dieu rgne sur nous du haut du ciel, la bonne h e u r e ! mais celui-ci, hune, nous n'en voulons point : Nolumns hune regnare super nos. D'autres admettront encore Jsus-Christ et son vangile. JsusChrist a prouv sa divinit, il faut bien y croire. II nous a donn l'vangile, il faut bien le recevoir. D'ailleurs l'vangile renferme de grandes beauts. Certains hommes protgent l'Evangile. Passe donc pour l'Evangile ! Mais l'glise catholique avec son tribunal suprme, son interprtation svre et inflexible de chaque mot de l'criture, ah! voil encore qui est beaucoup trop prcis; il n'y a pas mme un petit raisonnement glisser entre la vrit
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et nous. L'Evangile, la bonne heure ! mais cette Eglise, ce corps enseignant, ce Pape, ce Concile, fewnc, nous n'en voulons point : Nolumus hune regnare super nos. Il est encore d'autres hommes, M. F., qui acceptent la religion telle qu'elle est ; ils aiment la religion, elle est ncessaire ; elle a t avantnous, elle 6era aprs. Mais les prtres, c'est-dire les instruments immdiats, les seuls instruments par lesquels la religion, sortant de la gnralit, puisse s'appliquer l'individu, l'homme, oh ! c'est autre chose, La

religion, c'est, une sorte d'abstraction encore qui ne gne pas beaucoup. La religion, par exemple, dit bien qu'il faut se confesser ; mais s'il n'y avait qu'elle, elle ne confesse pas, la religion. Mais le prtre, l'homme de la religion, Y homme de la confession, ohl voil qui nous touche de trop prs. La religion, oui ; mais le prtre, celui-ci, hune, nous n'en voulons pas : Nolumus hune regnare super nos. Comprenez-vous bien maintenant, M. P., toute la j u s tesse de la comparaison de saint Grgoire, et ne puis-je pas dire avec ce grand Pape, en me servant d'un passage de l'Ecriture, qu'il y a ici, dans notre cur, quelque chose qui ne ressemble pas trop mal au hrisson: Ibi fovea Ericii? Et c'est ce quelque chose, M. T. C. F., qui a une si grande opposition la rvlation, laquelle est beaucoup trop claire, trop explicite sur une infinit de points o la raison serait de bien meilleure composition. On fait taire la raison, on la fait mentir ; on ne fait point taire, on ne fait point mentir la rvlation, la rvlation entendue catholiquement. Avec la seule raison, faible, dbile, telle que nous l'hritons de nos parents prvaricateurs, nous sentons que nous serions excusables jusqu' un certain point, et que nous pourrions faire valoir notre ignorance; et nous ne voulons point de la rvlation, parce qu'ayant rsolu de ne pas en tenir compte, nous comprenons qu'elle nous rendrait inexcusables, mais cela mme nous te toute excuse. D'ailleurs, dit saint Augustin, vainement notre raison tourne le dos la rvlation pour se cacher dans son ombre. Cette lumire divine nous enveloppe par trop d'endroits, et si elle ne nous claire pas de front, nous ne pouvons nanmoins viter ses rayons incommodes. C'est pourquoi la raison, fatigue, irrite, finit par prendre les armes contre elle. M. F., je termine par une considration qui flattera

145 peut-tre votre esprance. Ce combat de la raison et de la rvlation, d e l philosophie et de l'vangile, peut, ce me semble, tre envisag de deux faons diffrentes. Si on l'envisage comme l'opposition du cur de l'homme pcheur la vrit et la vertu, comme la rsistance de la nature la grce, comme l'inimiti du monde avec JsusChrist, comme l'effort de l'enfer contre le ciel, cette lutte durera jusqu' la fin des sicles. Jusqu' la fin, ce sera notre devoir de combattre pour Dieu contre le mal, pour Jsus-Christ contre le monde. L'opposition de la raison la rvlation sera un dsordre de tous les temps, parce qu'il tient au fond mme de notre nature corrompue. Mais on peut dire aussi que cette lutte a pris un caractre particulier depuis trois sicles. Jsus-Christ, en descendant sur la terre, l'a trouve couverte des brouillards et des nuages qu'y avait amoncels la raison humaine ; sa lumire divine dissipa ces tnbres, l'Evangile triompha de la philosophie, la foi imposa le joug la raison. Il y eut bien, dans tous les temps, quelques tentatives de la raison pour secouer le joug par quelque ct : car toute hrsie, M. F., est un effort de la raison contre la rvlation, puisque l'hrsie tend constituer la raison interprte et juge suprme de quelque point del rvlation; et voil pourquoi, dans les premiers sicles, on comprenait tous les hrtiques sous le nom gnrique de gnostiques, c'est-dire rationalistes. Dans tous les temps donc, la raison chercha bien relever la tte, mais toujours avec mnagement, et elle n'attaquait un point qu'en protestant de son respect pour tout le reste. Ce fut seulement il y a environ trois sicles, que la raison humaine entreprit de livrer un assaut gnral la rvlation. Une secte surgit qui posa pour principe fondamental le rationalisme le plus absolu. Depuis trois cents ans, les hommes, s'armant d'un don pour en combattre un autre,

146 ont dit Dieu : La raison est moi, je ne veux pas de vous ni de voire rvlation : Dixerunt Deo : recde a nobis, scientiam vianim tuarum nohimufi. Dieu s'est retir, en effet, et il a sembl ne s'occuper de celte lutte que pour fournir des armes ses adversaires. Tout est venu favoriser la rvolte de la raison humaine. L'imprimerie venait d'tre dcouverte; la libert de tout imprimer ne se fit gure attendre. Les arts ont trouv le secret d'effacer les distances ; on parcourt presque le globe, comme on parcourt des yeux la mappemonde. La science a pu consulter les monuments de tous les pays et de tous les ges, interroger les montagnes et les mers, la terre et les cieux. La raison, depuis trois cents ans, a pu amonceler et publier son aise tous ses griefs contre la rvlation. La lutte a t longue, terrible. Mais voil qu'une des combattantes commence s'affaiblir ; la raison humaine se lasse, toutes les armes sont mousses, elle a puis en vain son carquois. Dj sur diffrents points on entend la science, la science qui semblait nagure encore l'ennemie irrconciliable de la rvlation, on l'entend et l dplorer d'avoir fait si longtemps une guerre ruineuse ; on l'entend regretter de ne s'tre pas associe tout d'abord la rvlation au lieu de la combattre, et de ne l'avoir pas prise pour point de dpart de toutes ses recherches. Oui, le terme de ce grand combat avance; le dnouement approche ; ce grand drame va finir. La raison, rejetant son bandeau, son masque, va reconnatre enfin dans la rvlation sa sur, sa sur qui la tenait par le pied le jour o elles naquirent toutes deux, sa sur qu'elle s'tait trop longtemps obstine combattre , sa sur pune laquelle elle doit cder et obir. Rconcilies enfin, la raison et la rvlation, la science et la foi vont s'embrasser comme filles d*un mme pre . L'homme naturel reconnatra dans le Dieu du christia-

117 nisme le Dieu de son cur, dans l'auteur de la rvlation l'auteur de la raison. Et celle-ci, confuse de ses longues perscutions contre la rvlation, viendra, comme autrefois les frres de Joseph, se prosterner devant sa sur, et la conjurer, au nom de leur pre commun, d'oublier son crime et de la prendre dsormais pour esclave. Et la religion, attendrie, versera des larmes, et voyant la raison prosterne ses pieds, elle lui dira : Point de douleurs, ni de regrets ; dans votre perscution mme, Dieu avait ses desseins. Vous avez mdit le mal contre moi, mais Dieu Ta chang en bien, et il s'en est servi pour m'lever cet tat de gloire o vous me voyez maintenant, et pour oprer le salut de plusieurs peuples. Ma sur, ne craignez point: nous serons toujours surs; votre soumission ne sera point celle de l'esclave ; je vous nourrirai et vous traiterai avec bont; il y a dans les royaumes de la foi de riches domaines pour la raison. Et la religion consolera ainsi sa sur, et lui parlera avec amour. Et celle-ci lui demeurera fidle ; elle ne reconnatra plus qu'un seul Jsus-Christ parlant intrieurement et extrieurement, qu'un seul soleil illuminant l'homme de deux rayons parallles et non contraires, de nature diffrente mais non oppose, la raison et la foi ; astre unique dont les lumires naturelles et surnaturelles arrivent notre me fondues, mles, amalgames divinement. Oh ! qui nous donnera, Seigneur, qui nous donnera d'assez longs jours pour tre tmoins de ce rapprochement de la raison et de la foi ! Htez, mon Dieu, htez le retour de ce grand prodigue, l'esprit humain, q u i a demand la portion de son hritage, qui s'en est all dans des rgions lointaines, qui a dissip toute sa substance et qui est rduit se nourrir de la pourriture ! Htez, 6 mon Dieu, le retour de ce grand prodigue vers la religion, vers la religion qui est sur les chemins l'attendre, qui va tous

148 les jours sur les montagnes pour voir s'il ne revient pas, et qui dj plus d'une fois a tressailli d'amour, parce qu'il lui semblait apercevoir dans le lointain ce pauvre gar qui revenait vers elle. O Seigneur Jsus, quand vous descendtes des cieux, il y a bientt deux mille ans aujourd'hui, la sagesse humaine avait plong le monde dans les tnbres et les ombres de la mort; et votre lumire claira le monde, et la lueur de votre flambeau, vous dirigetes nos pas dans la voie de la paix. Mais la clef de l'abme a t donne de nouveau Satan ; la terre a t recouverte d'une fume paisse; plus fire et plus indocile que jamais, la philosophie, autrefois vaincue par la foi, semble vouloir se venger et triompher d'elle son tour. O Jsus, c'est un nouveau triomphe que vous avez prpar votre religion. Il en est temps, Seigneur; le monde le reconnat, sa sagesse n'a enfant que des nuages. Revenez illuminer ceux qui sont assis dans les ombres de la mort, revenez diriger nos pas dans les voies de la paix. Illuminaro his qui in tenebris et in umbrd mortis sedent, ad dirigendos pedes nostros in viam pacis. Et vous, Marie, vous qui tes la porte par laquelle la lumire s'est leve pour le monde : Porta ex qu mundo lux est orfa, de votre main maternelle rouvrez les yeux de cet aveugle qui ne veut plus voir la lumire; de votre main puissante inclinez nos curs et nos esprits l'tude de la foi et de la religion que Jsus-Christ, votre Fils, nous a en ce jour apporte des cieux. C'est, M. F., la grce que je vous souhaite, avec la bndiction de Monseigneur (1),
(1) Cf. Appendice, I : A, 11 ; AB, 55 bis.

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INSTRUCTION
BUR LA. N C E S S I T I * E N T E N D R E L A T A R O L B D15 D I E U , PRCITE A LA CATHDRALE D E CHARTRES, L E MERCREDI D E LA 4 SEMAINE CARME.
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DE

(1810)

Qmmodo ergo vivocabunt, in qucm JMB credifieritnt ? Aut quomodo credent ei. qutm non avdlerunt ? Qvomodo autem awiient Une prccdicantt ?.... Ergo fidrs ex avffitn, audilus avtem per verbum Chrisli. Comment dune invoqueront-ils relui en qui ils no croient pas ? On comment croiront-ils en celui dont ils n'ont point ou parler ? Et com ment en entendront-Us parler sans la prdiration ?.... Donc la foi vient do I W i e , el l'on no peut our qu'en assistant 5 la prdication de la parole de Dieu.
(Ep. aux ROMAINS , c h . x, v. 14, 17 .J

MES TRS CTIERS FRRES,

Rarement l'Esprit-Sant a employ, dans les Ecritures, cette forme d'argumentation svre et mthodique, qu'il inspira plus tard l'Eglise catholique comme moyen de dfense contre les astucieuses attaques de l'hrsie. Ici cependant coutez combien les raisonnements de l'Aptre sont presss, combien sa logique est vigoureuse ;

150 il semble qu'il parle le langage de l'cole : Comment invoqueront-ils celui en qui ils ne croient pas ? Ou comment croiront-ils en celui dont ils n'ont pas ou parler ? Et comment en entendront-ils parler sans la prdication? Donc la foi vient de l'oue, et Ton ne peut our qu'en assistant la prdication de la parole de Dieu. Quomodo errjo invocabunt, in quem non crediderunt ? Aut quomodo credent ci, queni non audierunt ? Quomodo autem audient sine prdicante ? Or, M. F,, ce langage de l'Aptre a conserv toute sa force, et s'il prouvait alors la ncessit de la prdication pour amener les infidles au christianisme, il no prouve pas moins aujourd'hui l'indispensable ncessit de ce mme moyen pour confirmer les chrtiens dans la foi, et surtout pour y ramener cette gnration coupable qui a rompu depuis un sicle avec toutes les pratiques et toutes les croyances du christianisme.On parle d'une raction religieuse qui semanifestedelout.es parts. J'y veux bien croire, si j'apprends que de toutes parts il se rveille un empressement et une sorte d'enthousiasme pour la parole de Dieu. Mais l o cet branlement n'est pas encore parvenu, l o les chaires sont encore dsertes, l o l'insouciance et le respect humain enchanent encore la socit ; l il n'y a aucun indice de retour la religion, le premier pas est encore faire. Car, comment invoqueront-ils celui en qui ils ne croient pas ? Ou comment croiront-ils en celui qu'ils ne connaissent pas ? Et comment le connatront-ils sans la prdication? Quomodo ergo invocabunt, in quem non crediderunt ? Aut quomodo credent ei, quem non audierunt? Quo modo autem audient sine prwdicante ? Donc, M. T. C. F., la ncessit de venir entendre la parole de Dieu, voil le sujet grave et important de notre -entretien de ce jour. Et comme cette question intresse la fois les fidles et les incrdules, j'aurai gard aux besoins

des uns et des autres, soit dans le dveloppement des principes sur lesquels repose la ncessit d'entendre la parole de Dieu, soit dans la rfutation des prtextes pour lesquels on se dispense de venir l'entendre. I. La ncessit d'entendre la parole de Dieu repose surla
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doctrine de Jsus-Christ et de son Eglise : doctrine confirme par des promesses pour ceux qui sont fidles entendre la parole divine, et par des menaces terribles contre ceux qui la mprisent ou la ngligent. M. T. G. P., c'est une vrit, mystrieuse sans doute, mais fondamentale nanmoins, que Dieu qui nous a rachets par son Verbe, c'est--dire, par sa parole incre,a attach notre salut, dans les voies ordinaires, la parole vanglique. C'est pour cela que saint Augustin et plusieurs docLeurs illustres appellent la prdication un grand sacrement : Verbum Dei...> sacramenlum magnum. Et voici comment ces grands hommes prouvent cette assertion, laquelle tend tablir, non pas que la parole de Dieu est rigoureusement un sacrement, mais participe beaucoup la nature des sacrements. Le Verbe incarn, tant descendu sur la terre pour instruire et sauver les hommes, devait ncessairement se manifester eux, partout et toujours. Or, ne pouvant pas rester toujours sur la terre, ni tre partout tel qu'il a t vu parmi les Juifs conversant avec eux, avant de remonter dans les cieux il a laiss la terre trois sortes de sacrements : PEucharistie, par laquelle il habite au milieu de nous dans la vrit de sa chair ; le Baptme, la Pnitence et les autres sacrements proprement dits, par lesquels il habite au milieu de nous dans la vrit de sa grce; et la prdication, par laquelle il habite au milieu de nous dans la vrit de sa parole. Entendez ce divin Sauveur sur le point de retourner son Pre : Allez, dit-il, enseignez toutes les nations, et bap-

Usez; et je suis avec vous jusqu' la consommation des sicles. Euntes ergo docete omnes gentes, haptizantes... Et ecce tgo vobiscum sum, usque ad consummationem sculi. Remarquez... de mme qu'il dit : Je suis avec vous quand vous confrez le Baptme, de mme je suis avec vous quand vous enseignez : Docete omnes gentes, haptizantes eos... Et ecce ego vobiscum sum. Quand vous administrez le sacrement, je suis avec vous mlant ma grce la matire que vous employez ; ce n'est pas l'eau naturelle qui lave l'me, c'est la vertu de mon Esprit qui vient se mler ces lments : Inaquaet piritu Sancto. Quand vous exercez le ministre de la prdication, je suis avec vous mlant ma grce votre voix ; ce n'est pas votre parole, votre loquence qui produit la foi dans les curs, c'est la vertu de mon Esprit qui vient emprunter votre parole : Non eslis vos qui loquimini, sed Spintus Patris mei qui loquitur in vobis. Votre voix n'est qu'un son qui va frapper les oreilles, c'est ma grce qui enseigne et qui touche au dedans : Magnum sacramentnm^, s'crie saint Augustin, sonus verborum nostrorum aures percutit ; magister intus est. Ce que sont les espces eucharistiques par rapport au corps de Jsus-Christ, nos paroles le sont par rapport sa vrit ; ce ne sont que des signes, mais signes que l'institution divine a rendu efficaces et ncessaires, dit Bossuet. Car comme on ne reoit la grce du Baptme, et celle de la Confirmation qu'en employant l'eau etThuile, comme on ne reoit le corps de Jsus-Christ qu'en recevant les espces ; ainsi on ne reoit la lumire divine que par cette parole sensible et extrieure laquelle elle a t unie d'une certaine faon sacramentelle : Fidesex auditu. C'est une loi tablie, continue Bossuet, que, pour passer l'intelligence, les mystres du christianisme doivent premirement se prsenter aux sens : Fides ex auditu. Et il l'a fallu en cette sorte pour honorer celui qui, tant invi-

sible par sa nalure, a voulu paratre pour l'amour de nous sons une forme sensible. La parole de Dieu, M. F . , est donc une sorte de sacremont que le prtre administre par la prdication. Ce que Ja thologie enseigne touchant le prtre qui confre un sacrement, Tertullien nous Va&surc du prtre dans le moment o il enseigne ; c'est que dans cet instant U est lev lui-mme F tat sacramentel : Homo mixlus Deo. Ce sont les paroles de Tertullien, qui ne sont qu'une reproduction de celles de Jsus-Christ : Allez, enseignez, baptisez, je suis avec vous ; avec vous quand vous, enseignez, de la mme faon que quand vous baptisez : Docele.-. et ecce ego vobisctm sum. Le prtre dans l'acte de la prdication est donc, aussi bien que dans l'acte de l'administration d'un sacrement, un homme ml Dieu, c!esl--dire, un homme sacramentel : Homo mixtns Deo. De tout ceci, M. T. C. F., il rsulte que la prdication a presque le caractre d'un sacrement. Elle est d'institution divine, elle est un signe sensible de l'action secrte de Jsus-Christ, elle a son ministre dtermin. La seule diffrence qu'il y ait entre la parole de Dieu et les sacrements proprement dits, c'est que ceux-ci confrent immdiatement la grce justifiante, tandis que la prdication confre les grces qui disposent la justification. La parole de Dieu est le sacrement prparatoire pour tous les autres sacrements : Docete... baplizantes. La porte du salut, c'est la foi, et la foi vient par l'oue, par l'oue recevant la parole de Dieu : Fides ex auditu, auditus autem per verbum Christi- Dans l'enfant sans raison, la fui sans doute est confre par le Baptme indpendamment de la prdication : c'est l l'exception que Dieu a mise dans sa misricorde pour le salut d'un grand nombre qui meurent avant l'usage de la raison, mais encore le Baptme ne leur a-t-i confr que l'habitude de la foi; et quand ils sont arrivs

l'ge de la raison, il faut la parole extrieure, l'enseignement religieux pour qu'ils produisent l'acte de foi : Fuies ex auditu. Et pendant toute sa vie, le chrtien ne se maintient dans la foi que par le mme moyen qui Va produite en lui: Fides ex aitdita, auditus autemper verbum Chrisli; et dans les voies ordinaires, il faut que ce soit la parole, non pas crite, mais la parole articule du prtre, seul ministre constitu de la prdication : Fides ex auditu, auditus autem per verbum Chrisli... etquomodo audient sine prdicante ? quom-odo vere prdicabunt nisi mittantur? Cette belle doctrine, bien tablie et bien comprise, a rpondu d'avance plusieurs des objections que nous aurions eu examiner. Car ne venez plus nous dire: Je supple la prdication, je converse avec des personnes instruites, je lis d'excellents livres de pit. Tout cela est bon, M. f., mais s'il est vrai que Jsus-Christ n'a attach ses grces de foi, d'enseignement, d'illumination intrieure qu' la prdication, rien ne pourra la suppler entirement. N'avons-nous pas en Syrie des fleuves qui valent mieux que ceux d e l Jude, disait un lpreux au prophte qui l'envoyait se laver dans le Jourdain ? Mauvais raisonnement. Car comme ce n'est pas la vertu naturelle de l'eau qui doit vous gurir, mais une vertu surnaturelle ; s'il plat Dieu de ne l'attacher qu' l'eau de tel fleuve, tous vos raisonnements sur la limpidit et la beaut des fleuves de votre pays ne font rien la question. Vous avez de bons livres o vous trouvez des choses meilleures que celles qu'on prche ; mais s'il plat Dieu d'attacher plus de grces la prdication qu' la lecture, qu'avez-vous rpondre? Or il en est ainsi : Plaait Deo per stultitiam pmdicationis salvos facere credentes. Vous lisez des sermons qui valent mieux que ceux qu'on prche ; mais il plat Dieu d'attacher plus de grces un sermon mdiocre entendu, qu' la lecture d'un sermon

excellent: Placnit Dca per stultiliam prdicaiionis salvos facere credentes. Le sermon que vous lisez, dans la bouche du pre dicaleur a opr des merveilles; mais entre vos mains, il n'a plus cette grce d'alors. Un sermon lu est, par rapport un sermon entendu, peu prs ce qu'est l'eau sainle et vnrable sans doute, qui repose dans les fonts sacres, compare cette mme eau leve l'tat sacramentel, dans l'instant o la main du prtre la verse en prononant les paroles. Oui, un sermon lu est peu prs comme la matire prise en dehors des circonstances qui constituent le sacrement. Vous lisez l'Ecriture sainte ; et cet eunuque d'Ethiopie ne la lisait-il pas aussi ? et pourtant la prdication de saint Philippe fut ncessaire pour lui ouvrir les yeux. Vous lisez ; mais ce n'est pas le rsultat naturel de l'enseignement qui conduit la foi, c'est une certaine vertu divine, et encore une fois cette vertu n'est attache dans les voies ordinaires qu' la prdication: Fides ex audiixi, auditus autem per verbum Christi. Pour engendrer la vrit dans un cur, il faut l'intervention du ministre de la parole : Gennit nos rerboreritatis. Voil pourquoi l'glise, interprte de la doctrine de Jsus-Christ, fait tous les chrtiens une obligation troite et indispensable d'entendre souvent la parole de Dieu ; voil pourquoi l'glise de France en particulier exige de tous les fidles qu'ils assistent la messe paroissiale, o se fait ordinairement l'instruction des pasteurs. Et si dans les grandes villes, pour la ncessit ou l'utilit dos chrtiens, les suprieurs ecclsiastiques autorisent d'autres messes, c'est qu'ils supposent qu'on a d'autres ressources pour entendre la parole de Dieu. Mais si vous tes dans l'habitude de n'assister ni l'instruction paroissiale, ni quelque autre instruction ; si vous n'entendez la parole de Dieu que dans les rares circonstances d'une
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grande solennit, ou de la station quadragsimale, il est incontestable que vous n'accomplissez pas la loi de JsusChrist et les intentions de l'glise. En assistant une messe autorise, vous avez accompli le prcepte de sanctifier le dimanche par l'audition de la sainte messe ; mais il vous reste accomplir un autre prcepte trs distinct, celui d'entendre la parole de Dieu. Si vous connaissez dans la thologie quelque chose qui vous en dispense, faites-lemoi connatre, car je n'y ai jamais rien vu de semblable. Et pour excuser ceux qui n'entendent jamais ou presque jamais la parole sainte, il faudrait effacer plusieurs textes bien prcis de la doctrine de Jsus-Christ et de saint Paul, dchirer une page tout entire du Concile de Trente, et dtruire en particulier un grand nombre de monuments de notre Eglise gallicane. Ainsi, M. F., ncessit d'entendre la parole de Dieu, tablie d'abord par la doctrine de Jsus-Christ et de l'Eglise. Mais voyons encore cette doctrine confirme p a r l e s promesses faites ceux qui entendent la parole de Dieu, et par les menaces portes contre ceux qui la mprisent. M. T. C F . , une des promesses les plus consolantes que Dieu puisse attacher l'accomplissement d'une loi ou d'une pratique quelconque, c'est d'en faire comme un gage assur de prdestination ; et aussi une des menaces les plus terribles qui puissent tre porte contre une infraction ou une ngligence, c'est de la prsenter comme un caractre et un gage de rprobation : or voil ce que JsusChrist a fait par rapport la question qui nous occupe. Ecoutons saint Bernard parlant il ses religieux: J'prouve une grande consolation, M. F., quand je songe cette parole de Noire-Seigneur Jsus-Christ : Celui qui est de Dieu, coute la parole de Dieu : Qui ex Deo est verba Dei audit. Car, M. F., un de nos grands tourments sur la terre, c'est d'ignorer si nous sommes prdestins, et si nous

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sommes flans la grce de Dieu : Quispotest dicere : Ego de electis $um, ego de prdestimtis ad vitam, ego de numero filiorum"} Cependant, si personne ne peut avoir sur la terre de certitude cet gard, il y a nanmoins certains signes rassurants, que dis-je, des signes manifestes et presque indubitables. Or le premier de tous les signes de la prdestination nous est enseign par les paroles de Jsus-Christ : Qui ex Deo est, verba Dei audit. Vous l'entendez, M. T. G. F., vous qui aimez la parole de Dieu, qui la recevez avidement, vous possdez une assurance morale de votre prdestination : Qui ex Deo est, verba Dei audit. Mais aussi, M. F., entendez-le, et tremblez, vous qui faites si peu de cas de la parole de Dieu : Propterea vos non auditis, quia ex Deo non estis. Vous n'tes si insensibles, si trangers la parole de Dieu, que parce que vous n'tes point destins au ciel ; vous n'appartenez point JsusChrist, vous n'tes point au nombre des lus : Propterea vos non auditis, quia ex Deo non estis. Oui, M. F., c'est ladoctrine de Jsus-Christ. Lafdlitou l'infidlit la parole de Dieu sont des signes de prdestination ou cle rprobation; et ce sont des signes efficaces, c'est--dire des signes qui concourent causer et produire ce qu'ils signifient. On s'effraie souvent, M. F . , propos du grand mystre del prdestination; mais je puis vous dire que notre prdestination est entre nos mains, et que c'est surtout par notre fidlit ou notre infidlit la parole de Dieu que s'accomplissent et se ralisent les dcrets ternels. Vous, mon Frre, qui aviez des habitudes coupables sur lesquelles vous n'aviez jamais rflchi, qui ngligiez des devoirs essentiels dont vous n'aviez jamais apprci l'importance ; parce que vous aimez la parole de Dieu : un jour que vous tiez venu auprs de cette chaire, vous avez t clair sur l'tat de votre me, vous avez rform votre conduite ; c'est l'instruction que vous avez
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entendue en ce jour qui fera votre salut, c'est de ce jourl que l'ternel dcret de votre prodestination a t justifi par vous-mme. Vous tes de Dieu, parce que ce jour-l vous tes venu entendre la parole de Dieu : Qui ex Deo est, verba Dei audit. Mais vous, mon Frre, vous pre chrtien ,mre ch rtienne, qui, tout en remplissant vos devoirs religieux, aux yeux de Dieu cependant, n'tes pas assez clairs, assez dlicats, par exemple, sur certains devoirs par rapport vos enfants : un de ces dimanches o, selon votre ordinaire, vous avez nglig d'entendre la parole de Dieu, votre pasteur du haut de cette chaire a parl de l'ducation que vous devez vos enfants ; il a signal certains vices, dvoil certaines illusions; ses paroles ne pouvaient s'appliquer personne mieux qu' vous. Comme vous avez le cur droit, la conscience timore, si vous eussiez t prsents, vous auriez recueilli et mis en pratique ces avis salutaires; mais vous ' n'y tiez pas, et par votre absence, ce jour-l mme, vous avez pos la cause de votre rprobation. De ce jour-l les dcrets ternels ont t justifis. Cette instruction qui a t laite et qui ne se reproduira jamais devant vous, vous jugera au dernier j o u r : Sermo quem locutus sum vobis, ipse vosjudicabit in novissimo die. Oui, ce jour-l vous avez t fort tranquilles, vous avez entendu une messe solennelle peut-tre, vous aviez par consquent rempli un des prceptes de l'glise; vous tes rentr chez vous avec une certaine satisfaction, un certain applaudissement de votre conscience, et ce jour-l mme a t dcisif peur votre ternit. Il fallait en accomplissant un prcepte n'en pas omettre un autre. Vous n'tes pas de Dieu, parce que ce jour-l vous n'avez pas entendu la parole de Dieu : Proplerea vos non auditis, quia ex Deo non estis. Ah! M. T. C. F., si l'empressement ou Tloignemenl pour la parole de Dieu sont des signes de prdes*
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159 'linaton ou de rprobation, quelles consquences pour un grand nombre de chrtiens ! Quand, du haut de cette chaire, je considre l'auditoire, qu'y aperois-je ? J'y cherche les hommes d'abord ; j'en vois peine quelquesuns et l. Ah ! ceux-l sans doute, Seigneur, qui osent rsister au torrent, oui, ceux-l sont vos lus ; j'aime le leur dire de votre part : Qui ex Deo est, verba Dei audit ; oui, ils sont de Dieu, Dieu se les destine puisqu'ils viennent entendre sa parole. Peut-tre ne sont-ils pas encore purifis de leurs fautes, peut-tre sont-ils amens par des dispositions encore imparfaites, peut-tre quelques-uns viennent-ils mme avec des intentions difficiles justifier ; mais n'importe,leur assistancela prdication sera rcompense, si elle ne porte pas son fruit aujourd'hui, ce sera plus tard. Parce qu'ils viennent entendre la parole de Dieu,je conclus que ce sont des lus et que Dieu se les destine : Qui ex Deo est, verba Dei audit. Mais, M. F., qu'ils sont en petit nombre, les hommes qui viennent entendre la parole de Dieu 1. J'aperois bien encore un grand nombre de femmes, de jeunes personnes ; et celles-l aussi j'aime le leur dire, surtout connaissant leurs dispositions : elles sont de Dieu, puisqu'elles aiment la parole de Dieu : Qui ex Deo est, verba Dei audit. Mais tant d'hommes d'ailleurs probes et consciencieux, tant de .pres de famille, o sont-ils ? Seigneur, y a-t-il donc un mystre de votre justice dans leur dsertion de la parole sainte, et ne seraient-ils si trangers notre auditoire que parce qu'ils sont trangers au ciel ? S'ils venaient seulement une fois, leur droiture accueillerait nos paroles et les ramnerait la religion. Mais ils ne viennent point, et, ne venantpoint, eux-mmes sont les auteurs de leur rprobation. Cette parole qui est prche dans le temple et qu'ils n'ont point entendue les jugera au dernier jour : Sermo *guem locutus sum vobis, ipse vos judicabit in novissimo die.

160 Ah ! je m'explique le petit nombre des lus et des prdestins, puisqu'il y en a tant qui s'excluent eux-mmes de la prdestination. Je m'explique qu'il y en a si peu qui entendent la parole de Dieu : Propterea vos non aaditis, quia ex Deo non estis. Du haut de cette chaire, je jette les yeux dans le temple ; et, si ce n'est aujourd'hui, souvent . du moins j'aperois des chrtiens qui font si peu de cas de la parole de Dieu qu'ils ne daignent pas se dplacer quelques instants pour venir l'entendre. Et la parole terrible de Jsus-Christ me vient aussitt l'esprit : Celui qui est fils de Dieu aime entendre la parole de Dieu. Vous ne l'entendez pas, parce que vous n'tes pas de Dieu. Oui, mes trs chers Frres, vous me permettez bien de trembler sur votre destine ternelle, quand je vois que vous portez jusqu' ce point d'affectation l'indiffrence pour la parole de Dieu. Vainement vous me direz que pendant ce temps vous priez aux pieds des autels : cette prire inopportune n'est pas coute ; Dieu n'a point d'audience pour vous au sanctuaire tandis qu'il vous entretient du haut de la chaire ; il cesse en quelque sorte de rsider au tabernacle tandis qu'il se manifeste ici dans la vrit de sa parole. Ecoutez donc aujourd'hui ce que vous risqueriez d'apprendre au dernier jour. Tandis que vous tiez devant l'autel dire Seigneur ! Seigneur ! Dieu a mis sur les lvres de son ministre une parole laquelle tait attach votre salut ternel. Ces trois pas que vous eussiez faits pour entendre la prdication vous auraient plac parmi les prdestins ; par votre ngligence, vous tes la cause de votre rprobation. De ce moment, les dcrets ternels ont t justifis en ce qui vous concerne. Cette parole qui a t annonce vous jugera au dernier jour : Sermo quem locutus sum vobis, ipse vos judicabit in novissimo die. Vous n'tes point destins au ciel, puisque vous tes si indiffrent?

161 la parole de Dieu : Qui ex Deo est, verba De% audit. Propterea vos non audiiis, quia ex Deo non estis. Je sens, M. F., que je vous annonce des vrits terribles et redoutables. Adoucissez, si vous pouvez les paroles de Jsus-Christ, et volontiers, ah I bien volontiers j'adoucirai mon enseignement. 11 est encore, II. T. C. F . , une autremenacede NotreSeigneur Jsus-Christ contre les contempteurs de la parole vanglique, menace terrible et qui vient souvent nous glacer le cur tandis que nous annonons la vrit. Quand vous entrerez dans une ville, dit-il h ses aptres, et que Ton ne voudra pas vous y entendre : Quicamque non receperit vos, vec andierit semwnes restros^ sortez aussitt et secouez la poussire de vos pieds ; en vrit je vous le dis, Sodome etGomorrhe seront traites avec moins de rigueur au jour du jugement que cette ville : Tolerabilius eril terr Sodomornm et Gomorrhorum in diejudicii, quam illi c.ivitati. M. T. C. F., nous ne pouvons nous le dissimuler nousmmes, cette ville que nous habitons est une des villes du monde catholique o la parole de Dieu est la plus abandonne, o elle est l'objet des plus inj ustes ddains ; que iaisons-nous donc qaund nous annonons la parole sainte? Ah! infortuns que nous sommes, nous amassons des charbons ardents sur la tte de nos concitoyens. Nous prchons afin qu'au dernier jour notre parole serve de tmoignage contre eux : In tcsimonium Mis. Nous prchons afin de justifier les vengeances svres de Dieu, qui dira tant d'hommes : Mes ministres annonaient la vrit auprs de vous, et vous n'avez pas t les entendre. Avec ces secours je voulais vous sauver ; en les employant des milliers d'autres se araient sauvs. Allez, maudits, aux feux ternels. M. F., en ce moment o je vous parle, et o je vous annonce des vrits qui pourraient tre utiles un si grand

nombre de ceux qui sont absents, je ne saurais vous dire tout ce qu'prouve mon me en songeant ces paroles de Jsus-Christ : Tolerabilius erit terr Sodomorum et Gomorrhoruin in diejudicii, quam illi civitati. Seigneur, ne nous avez-vous donc constitus prophtes que pour la ruine de nos frres, ne sommes-nous donc prtres que pour justifier vos rigueurs? Faut-il, mon Dieu, faut-il que les hommes convertissent notre ministre tout de misricorde en un ministre terrible ? Faut-il que nos paroles allument vos foudres au lieu d'appeler vos grces? M. T. C. F., dlivreznous de cette pense amre qui fait notre supplice, en, venant dsormais plus fidlement entendre la parole que Dieu met en notre bouche, et en n'allguant plus tant d e mauvais prtextes pour vous en dispenser. IL Quels sont-ils, M. T. C. F., ces prtextes? II y a, je l'avoue, il peut y avoir des raisons valables de dispense : raisons de dpendance, d'infirmit, de position.Nous admettons, M. T. C. F., toutes les raisons lgitimes. Et nous vous conjurons en grce de ne point nous prter une fausse exagration, pour vous croire ensuite le droit d'infirmer le reste de notre doctrine. Grce Dieu, nous redoutons jusqu' l'ombre de l'exagration. Mais comment admettre ces prtextes que l'on apporte communment ? On dit, par exemple, que Ton est assez instruit. Oh ! M. F . , n'est-il pas certain au contraire que l'on n'a jamais l plus ignorant en matire de religion que dans notre sicle ? Le monde mme savant est sous ce rapport d'une ignorance inconcevable. Erudimini qui judicatis terram : Sachez donc au moins votre catchisme, vous qui gouvernez le monde. Nous n'entendons jamais parler religion dans le monde ; je dis dans le monde mme clair, parmi les hommes chrtiens, pieux, sans avoir souffrir beaucoup, tant il y a d'inexactitude dans leurs paroles, dans leurs

163 penses. Il faut, pour prter leur langage quelque couleur d'orthodoxie, en faire une interprtation tout fait complaisante ; et encore n'y parvient-on pas toujours. M. T. C. F,, ces chrtiens assez instruits souvent ne savent pas mme ce qui est essentiellement et rigoureusement ncessaire. Vous tes assez instruits ! Non, M. F . , dans un sicle o il y a tant de fausses ides si accrdites depuis longtemps, au milieu d'un monde tout rempli de prjugs, si vous ne venez pas de temps en temps vrifier, contrler la religion telle qu'elle est dans votre esprit et dans votre cur, en la confrontant avec l'enseignement de l'Eglise, il est impossible que vous n'ayez bientt une religion toute dfigure. C'est un certain amalgame de religion et de mondanit, c'est je ne sais quel christianisme scularis ; ce n'est plus la religion de Jsus-Christ. M. F l'homme le plus instruit en matire de religion a besoin de venir souvent rallumer son flambeau au foycrdela doctrine vanglique. Et d'ailleurs, je l'ai dit et je l'ai prouv ; quelque instruits que vous soyez, vous n'tes point excepts del loi de Jsus-Christ et de son Eglise qui commande d'entendre souvent la parole de Dieu : Fidesex audit u, audilus autem per verbum Dei.
M

On dit encore : Je n'ai pas le temps, c'est trop matin. Vous n'avez pas le temps une fois la semaine de trouver une demi-heure pour entendre la parole de Dieu ? M. T. G. F., on ne peut pas dire cela srieusement ; nous savons si bien comment vous employez votre temps. Mais, c'est trop matin, nous dit-on par rapport notre instruction paroissiale. On le disait dj du temps de saint Augustin. Il est vra qu'alors (avant l'aurore) on annonait la parole de Dieu, au moins certains jours ; et saint Augustin n'en reprenait pas moins vivement ceux qui n'y venaient pas. Allguant l'exemple des Juifs qui devaient aller recueillir la manne avant le lever du soleil, il s'indignait de ce que les

164 chrtiens taient moins zls etmoins diligents pour recueillir une manne mille fois plus prcieuse, la manne qui nourrit les mes. Nous n'avons pas besoin, nous, M. T. G. F., d'allguer l'exemple des Juifs, ce serait une dpense d'rudition tout fait superflue; car, l'heure o nous vous distribuons chaque dimanche la parole de Dieu, le soleil, m me d'hiver, a dj franchi la moiti de la hauteur des cieux. Si c'est trop matin, je n'y comprends rien ; moins que vous ne me disiez aussi, car j ' a i encore vu cela dans saint Augustin, moins que vous ne me disiez comme les chrtiens d'alors , que vous avez pass une partie de la nuit prcdente dans des veilles au pied des autels, chantant des psaumes et des oraisons pour vous p r parer la solennit du lendemain. C'tait l une objection assez forte que saint Augustin avait rsoudre. Nous objectez-vous la mme chose, M. F ? Ah ! je vous entends bien aussi parler de certaines veilles nocturnes ; mais quelles veilles? Vous avez fait de la nuit qui prcde le jour consacr au Seigneur une nuit de plaisir ; et puis le lendemain la manne des cieux tombe trop matin : Dieu etF Eglise seraient injustes d'exiger de vous que vous alliez sitt la cueillir. Dormez, dormez, hommes, femmes du monde ; mais ne soyez point tonns que cette parole qui va tre annonce pendant votre sommeil, dpose contre vous au jour du rveil universel et appelle sur votre tte la sen(

tence de mort : Sermo quem locutus sum vobis, ipse vos judi-

cabil in novissimo die. Autre prtexte : J'irais aux sermons, si les sermons taient plus intressants ; j ' y ai t une fois, et je m'y suis ennuy ; je n'y retournerai pas. Vous iriez aux sermons, si les sermons taient plus intressants. M. F . , que penseriez-vous d'un homme qui, parce qu'il n'aurait pas, d'aliments exquis pour soutenir son existence, renoncerait compltement manger? Je me nourrirais, si j'avais ma

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disposition une table splendidement servie ; mais puisque je n'ai gure que du pain, j'aime mieux mourir. Voil le beau raisonnement de ceux qui ne veulent point nourrir leur me du pain de la parole de Dieu, parce que ce pain n'est pas toujours accompagn de certains autres assaisonnements. Vous avez t au sermon une fois, vous vous y tes ennuy, vons n'y retournerez pas. Mais est-ce que vous n'avez jamais t une deuxime fois dans un endroit o vous vous tes ennuy? Au sortir du thtre je vous entends dire: La pice tait mauvaise et ennuyeuse ; mais dimanche peut-tre nous serons plus heureux. Au sortir de l'glise vous dites : Le sermon m'a ennuy, je n'y reviendrai plus. Pourquoi ces conclusions si diffrentes ? Vous n'y reviendrez plus. Et o irez-vous donc, au heu d'aller au sermon ? Vous irez vous ennuyer ailleurs; <.ar M. F., qui ne sait quel pouvantable ennui pse aujourd'hui sur l'espce humaine? Les moralistes de ces derniers temps l'ont remarqu : les plus brillantes runions ne sont qu'un rassemblement de gens ennuys. Notre sicle d'gosme est un sicle livr l'ennui. Les gens du monde sont embarrasss d'eux, ils ne savent comment tuer le temps ; tout leur est bon pour cela, except la parole de Dieu dont ils ont peur. Vous avez t au sermon une fois, le sermon a t mdiocre, le prdicateur tait languissant, et vous n'y reviendrez plus. Dien. Mais voici une chose que vous ne savez pas et qui va vous tonner. C'est que, si la parule sainte a t mal annonce ce jour-l, c'est vous qui en avez t la cause, et la cause unique. Car, M. F., c'est une vrit souvent enseigne par les saints Pres et en particulier par saint Augustin, saint Pierre Chrysologue et Bossuet, tous trois si grands et si renomms prdicateurs: c'est que ce sont les bons auditeurs qui font les bons

166 , sermons. Dieu, M. F., ne nous donne son assistance qu', proportion des dispositions de notre auditoire : Hoc accipit doctor, quod meretur auditor. Ainsi, M. F., ne vous persuadez pas qu'on attire du ciel quand on veut cette divine parole, dit Bossue t. Ce n'est ni la force du gnie, ni le travail assidu, ni la vhmente contention qui la font descendre. On ne peut pas la forcer, il faut qu'elle descende d'elle-mme : Non exigitur, sed donatur. Quand nous montons en chaire, il se passe en nous quelque chose de mystrieux ; et s'il arrive souvent que Dieu nous donne une vertu qui n'est videmment pas de nous, certains jours aussi, il est sensible pour nous que Dieu enchane et resserre notre puissance mme naturelle,, cause de telle ou telle disposition de nos auditeurs : Hoc doctor accipit, quod meretur auditor. Eh bien, mon trs cher Frre, le jour o vous avez assist la prdication, Dieu a vu dans le fond de votre me que vous veniez chercher un prtexte pour vous autoriser n'y plus revenir; il a lu dans votre cur que vous seriez satisfait de prendre le prdicateur en dfaut, et pour votre malheur, et par un commencement de justice contre vous, il vous a exauc. Comme votre disposition tait mauvaise, ce mme Dieu, qui nous a recommand de ne pas jeter les perles devant les animaux immondes, nous a refus dans cette circonstance ces paroles pleines de grce et d'onction qu'il nous donne quelquefois distribuer. Allez, mon Frre ; amusez-vous tout l'aise d'un mal qui a t votre uvre ; applaudissez-vous du chtiment que Dieu vient de vous infliger; excutez fidlement votre rsolution de ne plus venir. Demain, d'autres auditeurs plus dignes que vous recevront, par la bouche du mme prdicateur inspir de TEsprit-Saint, des grces qui les toucheront et qui opreront leur salut. Et quant vous, au dernier jour, cette parole que vous avez.

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entendue, et celle que vous ne venez plus entendre, porteront contre vous un jugement de mort : Sermo quem lomtus sum vobis, ipse vos jndicabit in novissimo die. Mes Frres, nous entendons souvent reprocher au sacerdoce de n'avoir plus d'orateurs tels qu'il en produisait autrefois. Oh ! mes Frres, un grand homme de notre sicle, dont la voix s'est trop vite teinte, savait opposer ce reproche des vrits bien amres et des personnalits bien sanglantes. Laissez-moi emprunter un instant, sinon son* langage, du moins sa pense. Dites-moi, si la doctrine vanglique n'est plus annonce parmi nous avec le mme clat qu'autrefois, qui la faute? Ne seraient-ce pas vos ddains et vos superbes dgoftts pour la parole sainte qui auraient amen sur vous cette grande famine, non pas la disette du pain ni de l'eau, mais la famine de la parole de Dieu : Non famem panis neque sitim aqu, sed andiendi verbxm Domini] flau le plus terrible dont Dieu menaait son. peuple par les prophtes. Est-ce bien cette gnration coupable, aprs qu'elle a prcipit le pontife, le prtre et le lvite dans un mme tombeau, est-ce elle de reprocher k la tribu sainte mutile l'affaiblissement de son clat et de ses forces? -t-elle le droit d'exiger que nous, faibles rejetons plants par la tempte sur les dbris de cette glise de France nagure si illustre et si florissante, nous fassions nous seuls revivre toute sa gloire, et nous soutenions tout le poids de son antique renomme? Hlas 1 rduits un si petit nombre, au sortir de ces asiles o nous commencions creuser les fondements de la science, jets tout coup au milieu d'un ministre pnible, partags entre mille fonctions diverses, dnus de ces secours de tout genre dont la pit gnreuse de vos pres avait enrichi l'Eglise, o est notre loisir, o sont nos ressources, pour nous livrer aux. tudes et aux mditations profondes dans lesquelles nos

108 devanciers consumaient toute une moiti de leur vie? Ah! au lieu de ddaigner nos efforts et d'achever ainsi d'abattre nos courages, ne serait-il pas plus juste de consoler nos peines et d'animer notre confiance par plus d'empressement que jamais? Et, si la divine prdication a perdu quelque chose de ses ornements extrieurs et de sa magnificence dans nos bouches, ne doit-elle pas d'autre part vous tre d'autant plus prcieuse qu'elle est plus rare? Ne devriez-vous pas conserver avec un soin plus jaloux ces dernires tincelles du feu sacr qui vous restent, et qui menacent tout moment de s'teindre? Oh ! mes trs chers Frres, je vous dirai ce mot en finissant. Vous vous plaignez de la faiblesse des orateurs; il ne tient qu' vous d'en avibir de meilleurs. Venez les entendre. Votre prsence doublera, triplera, centuplera la force de leur voix. Venez donc, mes trs chers Frres: ce n'est pas pour nous que nous le demandons, c'est pour votre me, c'est pour votre salut. Mprisez tant qu'il vous plaira nos personnes, nous vous le permettons sans peine; mais ne mprisez pas votre me, et notre ministre tabli pour la sauver. Nous lisons en plusieurs endroits des sermons de Bossuet ces paroles qu'il adressait son auditoire : Laissezmoi, disait-il, vous reprsenter avec saint Augustin, doucement et en simplicit de cur, que nous menons une vie laborieuse cause de vous. Nous usons nos esprits chercher dans les saintes lettres et dans les crivains ecclsiastiques ce qui est utile votre salut, ce qui s'accommode davantage notre sicle. Ces peines nous ne vous les reprochons pas ; aprs tout, c'est notre devoir. Mais quand nous montons dans la chaire vanglique, et que nous voyons que ceux-l mme qui notre parole serait le plus utile n'ont pas daign venir nous entendre,

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alors notre Ame est remplie d'amertume, toutes nos facults sont ananties. La foi ne nous permettant pas de douter que notre parole ne revient jamais vide, nous sentons que tout notre travail n'aboutit qu' rendre nos frres plus coupables, et cette pense nous brise le cur. Venez donc, M. T. G. F., venez; votre prsence augmentera nos forces ; bientt vous trouverez notre parole moins indigne de notre ministre; et un jour peut-tre viendra, o un trait salutaire, chapp de notre bouche, ira blesser votre cur de cette blessure qui gurit les curs. C'est la grce que je demande pour vous, M. F., Dieu et sa tres sainte Mre (1).
(1) Cf. Appendice l : A, 12,

XI
INSTRUCTION
S U R LA M T H O D E A EMPLOYER TOUR B I E N C O N N A I T R E LA RELIGION ; PRCH E A LA C A T H D R A L E D E C H A R T R E S , LE MERCREDI DE

LA CINQUIME

SEMAINE DE CARME.

(1840)

Semper veritatis

descentes,

et nunquam

ad

scieniiam

pervenientes.

Ces personnes apprennent toujours, et ne par viennent jamais la connaissance, do la vrit (U TIM . C. III, v .7.)

MES TRS CIIERS FRRES,

Pendant le cours de cette station quadragsimale, nous avons tabli, dans plusieurs entretiens,la ncessit de s'instruire de la religion. Nous avons commenc par faire ressortir l'inconsquence, puis le crime et le malheur de ceux qui restent indiffrents la connaissance de la religion chrtienne. Abordant ensuite les moyens de parvenir cette connaissance, nous avons prouv l'indispensable obligation qu'il y a pour tout chrtien d'entendre la parole de Dieu. Il nous reste encore, ce sujet, des choses importantes vous dire; mais nous les rservons pour un autre jour.

171 Aujourd'hui, mes trs chers Frres, il nous a paru utile de tracer certaines rgles et de communiquer certaines observations une classe assez nombreuse d'hommes qui "commencent s'occuper un peu srieusement de l'tude du christianisme. Il faut le reconnatre et l'avouer, mes Frres: notre sicle en rappelle beaucoup des dtestables maximes du sicle qui vient de s'achever. La plus belle et la plus intressante portion de la jeunesse franaise a conu un juste ddain et une noble indignation pour cette impit grossire qui a t quelque temps la mode, et qui ne se trouve plus gure aujourd'hui que dans la classe la plus abjecte de la socit. Mettons de ct quelques vieillards qui ont conserv sous leurs cheveux blancs la pitoyable lgret et la criminelle ironie du sicle pass; joignonsleur ces jeunes gens infortuns qui passent les plus belles annes de leur vie dans la dissipation et la dbauche. A cela prs, o est l'impit aujourd'hui? Elle se trane dans la boue ; c'est l qu'elle se trouve dans toute sa puissance. Il faut bien, mes Frres, qu'il n'y ait pas un grand mrite tre incrdule, qu'il nesoitpas besoin d'un grand savoir ni d'une belle ducation pour tre impie, puisque l'impit et l'incrdulit ont pu obtenir de si grands succs dans les ttes les plus ignorantes. Il n'y a pas aujourd'hui un docteur de village, qui n'ait toute l'impit de Voltaire rsume en cinq ou six axiomes devenus populaires. Et le rire cynique, qui avait pass des lvres de Satan sur celles de cei homme infernal, se retrouve dans toute sa laide et criminelle expression sur le visage de ses plus grossiers adeptes. Mes Frres, le rgne de l'impit est pass: le bcJ esprit philosophique est rduit aujourd'hui la triste condition du prodigue : Misit eum in villam ut pasceret porcos. Voltaire ambitionnait d'tre le Voltaire des chaumires ; son vu est accompli, il ne se trouve plus que l aujourd'hui, et encore n'est-il l que quand il y a absence de

172 tout sentiment honorable : Misit eum in villam ut pasceret porcos. La philosophie du X V I I I sicle se promne en haillons dans nos rues. J'ai rencontr, il y a peu de jours, en. conduisant les dpouilles d'un chrtien vers leur dernire demeure, un homme peu prs ivre, qui disait devant tout le cortge : Quand on est mort, tout est bien mort. Et il accompagna ces paroles d'un rire effroyable, qui me fit prendre un instant son visage pour celui dont on colporte encore parmi nous, peu prs en vain, les traits devenus bientt excrables tout le monde ; car je l'ai appris d'un homme qui exerce cette sorte d'industrie, il faut aller chercher les acheteurs jusque dans les plus obscurs villages. C'est l qu'un certain rebut de l'humanit, c'est l que l'immoralit et l'ignorance irrligieuse se font encore un ornement de ses traits, et une pture de sas livres. Et quand on connat les murs de cette classe d'hommes, qui sont aujourd'hui la personnification de l'esprit voltairien, on peut sans crainte appliquer la parole de l'Evangile : Misit eum in villam ut pasceret porcos. Saint Paul l'avait ainsi prdit. Sachez, disait-il, qu'il y aura, dans les derniers temps, des hommes d'un esprit corrompu et dont la science est rprouve par la foi : FJomines corrupti mente, reprobi circafidem. Or comme Iannset Macabres ont rsist Mose, voulant galer ses miracles par leurs prestiges, cle mme ceux-ci rsisteront Jsus-Christ, se flatteront par exemple de dtruire et de remplacer sans peine ce que le fils d'un pauvre charpentier et douze misrables preneurs de poissons avaient tabli. Mais, continue saint Paul, leurs succs seront bien courts : Sed ultra non pvoficient; et bientt leur folie sera manifeste pour tout le monde comme le fut celle de cesmagiciens : Insipientia enim eorum manifesta erit omnibus sientet illorum fuit. Je le rpte donc, mes Frres: le rgne de l'impit est
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173 pass; le mal peut encore faire de longs ravages dans les jambes o il est descendu; mais enfin la tte est plus saine. Quiconque viendrait salir le christianisme et se glorifier de son ignorance et de son mpris par rapport la religion, serait mal accueilli dans notre socit actuelle. Sur plusieurs points de la France, on remarque un grand empressement entendre la parole de Dieu. Les tudes chrtiennes sont revenues en faveur; l'art fait profession d'tre chrtien, l'histoire redevient chrtienne, et-nous connaissons, dans le sicle, des jeunes gens qui se destinent aux charges publiques, et qui n'approfondiraient pas les dogmes chrtiens avec plus de soin qu'ils ne le font, s'ils se destinaient an sanctuaire. Il est aussi un certain nombre d'hommes plus graves, qui sentent le dfaut de l'ducation qu'ils ont reue d'un sicle incrdule, et qui cherchent le rparer. Mes trs chers Frres, c'est en prsence de ces efforts et de ces premires tentatives qu'il convient aux ministres du sanctuaire de seconder l'impulsion donne par la grce et par la triste exprience des rsultats passs et prsents. C'est du sanctuaire que doit briller l'toile lumineuse qui clairera, qui dirigera la marche. Car il faut le dire aussi: si notre sicle revient l'tude de la religion, ah! cette raction a grand besoin d'tre conduite et rgle. Beaucoup ne cessent d'apprendre et n'aboutissent nanmoins presque rien : Semper descentes et nunquam adscientiam veTiatispervenientes, parce qu'ils n'ont pas une mthode qui conduit la vrit, ou parce qu'ils ne sontpas en garde contre certainscueils qu'ils ne connaissent pas. C'est donc, mes trs chers Frres, c'est ces hommes qui cherchent de bonne foi s'instruire de la religion, que nous nous adressons aujourd'hui; c'est eux que nous allons lenseignerune mthode courte etfacile pour arriverbien connatre toute la religion ; et 2 nous leur signalerons cer14

174 tains dangers particuliers aux tudes religieuses dans notre sicle. I. Oui, Mes Frres, nous voyons souvent des hommes qui cherchent de bonne foi la vrit, n'avancer presque pas dans leur travail; aprs plusieurs annes d'tudes, ils ne sont enoore parvenus peu prs rien; ils ont acquis, en matire de religion, beaucoup d'ides et peu de convictions. Leur esprit est tout plein de difficults; s'ils trouvent parfois quelque rayon de lumire qui les encourage, ils rencontrent bientt mille nuages obscurs qui les dsesprent; ils examinent l'un aprs l'autre to^sles dogmes chrtiens, tous les points de morale, toutes les pratiques de discipline; ils entrevoient la raison de certaines choses, et ne voient rien la plupart des autres. Ils tudient toute leur vie avec une persvrance infatigable, et la mort arrive plutt que le rsultat de leurs travaux : Semper discentes et nunquamadscientiam veritatis pervenientes. D'autres se plaignent que l'tude de la religion demande trop de temps et de peine, qu'elle soit au-dessus de leur porte, et ils abandonnent tout. Le fruit de plusieurs annes d'tudes et de recherches consciencieuses est perdu : Semper discentes et nnnquam ad scientam veritatis pervenientes. M. T. C. Fr., tout cela tient ce que l'on prend une mauvaise mthode pour tudier la religion. Par rapport la religion, comme par rapport toutes les sciences, l'important est d'avoir la mthode. Au lieu de heurter une porte dans tous les sens pour l'ouvrir, tournez la clef dans son sens, et la porte sera ouverte. M. F., rien n'est si commun dans le monde que d'oublier par rapport la religion les rgles de la mthode, dont la ncessit est gnralement reconnue par rapport aux autres sciences. Dans toute science la mthode consiste procder du connu l'inconnu, du plus clair au plus obscur,

du plus facile au plus pineux. On commence par poser ces principes incontestables, ces axiomes vidents, ces vrits en quelque sorte palpables et sensibles, l'aide desquelles on s'lve ensuite plus haut. Ce que l'esprit n'aurait pu atteindre directement, il l'obtient par conclusion des principes poss ; ce que Poe il n'aurait pu saisir par intuition, il le voit comme dans un miroir de rflexion. C'est ainsi que Ton procde, par exemple, dans les sciences exactes. Que diriez-vous d'un homme qui se fatiguerait vouloir rsoudre un problme de mathmatiques transcendantes, et qui n'aurait jamais tudi l'arithmtique? C'est vouloir arriver la fin sans le commencement ; c'est prtendre se trouver tout d'un coup transport au terme du voyage, impertransito medio, comme parle l'cole, sans avoir travers le milieu des distances. Or, voil, M. Fr., la manire draisonnable dont on tudie tous les jours la religion. Nous rencontrons des hommes du monde qui sont tout occups de quelque dogme lev et difficile de la religion, et qui n'ont jamais examin un peu attentivement les bases sur lesquelles repose cette religion. Au lieu de commencer par approfondir les lments, au lieu de s'attacher l'examen de ces vrits premires qui se laissent en quelque sorte toucher et manier et qui rpondraient de toutes les autres, au lieu de discuter selon les rgles de la saine critique certains faits clatants et sensibles dont la religion s'est comme enveloppe tout entire ; on commence au contraire par vouloir juger les points les plus relevs et les plus obscurs de la rvlation chrtienne, on substitue une question de fait, toujours facile claircir, une foule de questions mtaphysiques trs difficiles et presque inaccessibles l'intelligence humaine. On ne possde pas les principes, et Ton veut tout d'abord rsoudre les difficults les plus spcieuses et les plus embarrassantes.

176 C'est l videmment une mthode vicieuse, mthode avec laquelle on tudiera longtemps sans trouver rien que des embarras : Semper discentes et mmquamad scientiam veritatis pervenientes. M. T. Ch. F., pour tre entirement convaincu de la religion , la voie est courte et facile ; il faut peu de temps, U n'est pas besoin d'une grande porte d'esprit. Et il en doit tre ainsi, puisque Dieu a d faire sa religion pour tout le monde. Pour tre convaincu de toute la religion, il n'y a que trois choses examiner, et ces trois choses reposent sur de.s faits: 1 Exisle-t-il un Dieu? 2 JsusChrist est-il l'envoy de Dieu? 3L'Eglise est-elle l'organe de Jsus-Christ? Ces trois vrits une fois admises, tout est fini. Existe-t-il un Dieu ? Oui. Vous n'tes donc plus athe. Jsus-Christ est-il envoy de Dieu ? Oui. Vous n'tes donc ni diste, ni payen, ni juif. L'Eglise est-elle l'organe de Jsus-Christ ? Oui. Vous n'tes donc pas hrtique, vous tes chrtien, catholique tout autant que moi.Voil, M. F r . , une mthode bien courte, puisqu'il n'y a que trois choses examiner ; bien facile, puisque ces choses reposent sur des faits, et rien n'est plus facile vrifier que des faits, surtout quand ce sont des faits sensibles et clatants. On a dit quelquefois que Dieu aurait d crire sa religion dans le soleil. Mais c'est ce qu'il a fait: In sole posait labernacalum sunm ; car ces trois grandes vrits fondamentales de la religion, qui en sont la garantie, ces trois grandes vrits reposent sur des faits aussi clatants que le soleil. D'abord le fait de notre propre existence, de l'existence du langage, le fait de l'existence du monde, de l'ordre qui prside l'univers : ce sont l des faits clatants, qui nous conduisent pour ainsi dire d'eux-mmes et sans raisonnement reconnatre l'existence d'un Dieu. Ouvrez les yeux : l'existence de Dieu est une vrit aussi lumineuse que le soleil : In sole posait tabemaculum suum.

177 2 L'tonnante rvolution opre dans le monde par la prdication de Jsus et dos Aptres, la diffusion rapide du christianisme et son existence actuelle par tout le monde : voil encore des faits clatants qui dmontrent aux moins clairvoyants la divinit de Jsus-Christ et du christianisme. Ouvrez les yeux : le christianisme n'est-il pas, au milieu de nous, ce qu'esl le soleil dans la nature ? In sole posuit tabernacuhim snxim. Enfin le seul fait de l'origine de toutes les socits spares de l'Eglise Romaine, et les grands caractres d'unit, de saintet et de catholicit, d'apostolicit qui ne se trouvent que dans celle-ci, dmontrent assez qu'elle est, et qu'elle est toute seule la vritable socit fonde par Jsus-Christ pour tre son organe et son interprte. Ouvrez les yeux : l'Eglise catholique n'est-elle pas au milieu de toutes les sectes ce qu'est le soleil compar aux plus pAles toiles? In sole posuit tabemaculum suum. Or, ces trois grandes vrits une fois admises, si une fois vous avez reconnu qu'il existe un Dieu, que Jsus-Christ est l'envoy de Dieu, que l'Eglise est l'organe de JsusChrist, tout est fini ; il n'y a plus raisonner, il ne s'agit plus que de croire tous les dogmes et de pratiquer tous les prceptes. Vous voil parfait catholique. Eh! comment, me dites-vous ? Parce que j'admets un Dieu, la divinit de Jsus-Christ et la mission de l'Eglise, vous jugez mon examen fini. 11 s'en faut beaucoup, ce me semble. Je crois en Dieu, je crois en JsusChrist, je crois l'Eglise. Mais les mystres, nous n'en ^vonspas parl : la Trinit, par exemple ; et puis les prceptes, celui du jene et de l'abstinence, par exemple ; je n'admets pas tout cela.Vous admettez tout cela, mon trs cher Frre. Dites-moi, croyez-vous en Jsus-Christ ? Oui, c'est la supposition. Jsus-Christ parlc-t-il clairement de laTrinit? Oui ! bien; voyez maintenantdans quelle alternative vous* tes plac. Dites-moi lequel des deux est le plus

raisonnable, ou de dire : Jsus-Christ envoy de Dieu s'esl tromp; ou bien : Jsus-Christ envoy de Dieu a rvl uno vrit que ma raison ne comprend pas bien ? Laquelle de ces deux assertions est la plus raisonnable ? Je vous fais juge. De mme le prcepte du jene et de l'abstinence. Croyez-vous l'autorit del'Eglisc? Oui, c'est la supposition. L'Eglise ordonnc-t-elle le jene et l'abstinence I Oui ; voyez encore dans quelle alternative vous tes plac. Dites-moi lequel des deux est le plus raisonnable, ou de dire: l'Eglise, organe inspir de Jsus-Christ, ne sait ce qu'elle fait ; ou bien : l'Eglise a des raisons que je ne puis comprendre ? Encore une fois, laquelle de ces deux assertions est la plus raisonnable? M. F r . , i l n'y a pas balancer. Admettre que l'envoy de Dieu et l'organe infaillible de cet envo3^se trompent dans leurs paroles et dans leurs actes, c'est admettre une chose draisonnable ; admettre au contraire que l'envoy de Dieu et son organe nous rvlent, nous commandent des choses dont la raison surpasse notre esprit, c'est admettre la chose la plus raisonnable du monde. Car n'est-il pas souverainement vident que, si la raison divine veut se manifester la notre infiniment plus borne, il doit ncessairementy avoir du mystre pour nous dans ces communications? Et la religion n'aurait pas le caractre de l'infini d'o, elle vient, si elle ne surmontait pas notre courte et faible intelligence. Nous ne concevons pas le grain de sable que nous foulons aux pieds, et nous voulons concevoir les vrits clestes; notre raison ne se comprend pas elle-mme, et elle voudrait comprendre la raison divine! Impossible. Non : du moment qu'il est prouv que Dieu a parl, il est souverainement raisonnable de le croire sur parole. Et si la chose qu'il nous rvle est mystrieuse, comme elle doit l'tre presque toujours, c'est alors, dit Bossuet, qu'il faut tenir fortement les deux bouts de la chane, quoi qu'on n'en voie pas bien toute la suite.

179 D'aprs ces principes, M. F., si un incrdule venait me faire des objections contre la Trinit, par exemple, je lui demanderais d'abord : Croyez-vous en Dieu, croyez-vous en Jsus-Christ, croyez-vous l'Eglise / Et s'il me rpondait qu'il ne s'est jamais occup de ces questions, je serais en droit de lui dire : mon trs cher Frre, apprenez d'abord l'arithmtique, avant de me faire des objections sur les hautes mathmatiques. Je n'ai rien vous rpondre. Vous ne comprenez pas votre objection, et vous tes encore moins capable de comprendre ma rponse. Vous n'avez pas la premire notion de la religion, et vous voulez parler des questions les plus difficiles. Vous pouvez avoir beaucoup d'esprit, vos objections peuvent tre faites d'une manire ingnieuse ; mais vous n'avez pas de logique, vous n'avez pas de mthode. Vous bouleversez la mthode, vous substituez une question de fait trs facile claircir une foule de questions mtaphysiques trs releves et presque inaccessibles l'intelligence humaine. Ainsi, M. T. C. F., pour avoir le droit d'tre incrdule et de faire une objection, il faudrait avant tout s'tre dtermin ngativement par rapport ces trois grandes vrits : Dieu, Jsus-Christ, l'Eglise, aprs un examen attentif des faits sur lesquels nous les faisons reposer. Tout incrdule qui n'a pas tudi ces trois points, est un ignorant qui n'a pas le droit de parler religion. Comme aussi un homme qui examine srieusement ces questions, sera ncessairement catholique s'il est raisonnable, et pratiquera sa religion s'il est consquent.
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Mais continuons quelques instants examiner combien cette mthode est fconde pour rpondre toutes les objections. Ce qui me choque dans la rvlation, me dira certain chrtien, c'est le dogme du pch originel ; il ne peut, d'aprs moi, se concilier ni avec la justice ni avec la bont de Dieu. Et moi, ce qui me choque, rpondrai-je ce

180 chrtien, c'estque la raison humaine, raison finie, sorte ainsi rie sa sphre pour argumenter contre la raison infinie do Dieu. Dites-moi, avez-vous des ides bien nettes, d'une part sur la nature et les consquences du pch originel, et de l'autre sur les attributions de la justice et de la bont divines ? Tout cela est lettre close pour vous, et vous voulez partir de ces mystres pour combattre un fait bien avr et bien authentique. N'est-ce pas un fait que Dieu a rvl par
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Jsus-Christ et par l'Eglise l'existence du pch originel? Oui. Dieu peut-il n'tre pas juste ou n'tre pas bon ? Impossible. Donc reconnaissant d'une part que Dieu est essentiellement juste et bon, reconnaissant de l'autre qu'il a rvl l'existence du pch originel, concluez que ce dogme ne blesse certainement ni sa justice ni sa bont. Si votre raison n'en voit pas bien le comment, c'est le cas de faire l'acte de foi. Et si vous faites cet acte de foi, je me charge ensuite, avec l'aide de Dieu, de vous lever au moins les plus grandes difficults en vous exposant diffrents systmes des thologiens, celui de Suarez, par exemple, qui expliquent ce mystre d'une manire plus ou moins plausible. Et je rpondrais ainsi, M. P., aux objections qu'on me ferait sur tous les points de la rvlation chrtienne : ternit de l'enfer, prsence relle, et tous les autres. Ds qu'il s'agit des mystres, il faut, pour ne pas extravaguer, partir, avec les catholiques, du fait avr de la rvlation, et en conclure que Dieu, qui est l'quit aussi bien que la bont souveraine, ne pouvant rvler rien que de vrai, que de conforme la justice et la misricorde, il n'y a pas d'autre parti raisonnable que d'admettre ce qu'il lui convient de rvler, et de croire sur sa parole des dogmes incomprhensibles : dogmes dont on peut ensuite chercher approfondir la nature et les convenances, quand une fois la raison a fait acte de soumission la rvla-

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tion. Et c'est ainsi, M. F., que l'expos de cette mthode montre comment, dans l'tude de la religion, la raison et la foi se concilient. On a souvent mal compris ces termes, employs par la thologie mystique, de foi obscure, de foi aveugle. Et si l'on a maintes fois trop accord . la raison, on lui a aussi quelquefois trop refus. La foi sans doute aura toujours de grandes obscurits dans son objel,ctnous avons vu qu'il en doit tre ainsi ; mais, en mme temps, elle trs claire dans ses motifs, trs raisonnable dans les principes de sa crdibilit.Si Dieu me parle par un envoy,sicet envoy me lnisse un organe, un interprte de sa parole, il est vident pour ma raison mme que je dois croire cet envoy divin et son organe. Seulement si Dieu veut ainsi se manifester moi, il est ncessaire qu'il donne son envoy, son organe, des caractres d'authenticit auxquels ma raison puisse reconnatre qu'ils viennent rellement de lui. C'est une garantie qui est due ma raison, et qu'elle a droit d'exiger. Quand un ambassadeur est envoy dans une cour trangre, la premire chose qu'on lui demande, ce sont seslettres de crance ; ces lettres une fois lues et reconnues authentiques, on ne peut plus douter de sa mission. Et voil aussi, M. F., ce que la religion livre l'examen de notre raison. Jsus-Christ, en descendant sur la terre, nous a exhib, si j'ose ainsi parler, des lettres de crance ; examinez-les;: lui-mme vous y engage. Je ne vous demande point de croire d'abord mes paroles, mais voyez mes uvres ; consultez les critures, voyez si elles parlent de moi ; interrogez ces aveugles auxquels j'ai rendu la vue, ces sourds auxquels j ' a i rendu l'oue, etc. Mais ensuite, si une fois vous avez reconnu mes uvres que je suis rellement l'envoy et le Fils de Dieu, croyez la vrit que je vous annonce. Ce que Jsus-Christ disait aux Juifs, M. F . , la religion le dit tous. Examinez les hases sur lesquelles je

repose; armez-vous de la critique que vous employez aan les autres faits historiques, pour discuter les faits divins sur lesquels je m'appuie. Je livre ces faits votre curiosit. Creusez autour de ces fondements ; essayez de les branler; descendez, avec le flambeau de la philosophie, jusqu' cette pierre antique tant de fois rejete par les incrdules, et qui les a tous crass ; mais lorsque, arrivs une certaine profondeur, vous aurez trouv la main du ToutPuissant qui soutient les difices, arrtez-vous enfin, et ne creusez pas jusqu'aux enfers. L votre raison doit s'arrter. Ds que vous avez reconnu que ma doctrine est vritablement divine, il ne vous reste plus qu' croire. Ainsi, mes frres, dans l'tude de la religion, c'est la raison qui fait le premier pas; elle pose comme les prliminaires, en examinant et en reconnaissant que la religion vient de Dieu. Sans doute, dans ce premier travail mme, la raison a dj besoin d'tre dirige par certains secours d'en haut ; et je crois, avec saint Augustin, que Dieu donne chaque homme un premier germe de grce intime et secrte qui se mle imperceptiblement avec la raison. C'est ce que saint Augustin nomme : Inchoationes qxtdam fidei, conceptionibus similes. C'est un commencement trs loign pour arriver de proche en proche jusqu' la foi, comme un germe trs informe est le commencement de l'enfant qui doit natre longtemps aprs. Dieu mle le commencement du don surnaturel avec les restes de la bonne nature, en sorte que l'homme qui les tient runis ensemble dans son propre fond, ne les dmle point et porte dj au dedans de soi un mystre de grce qu'il ignore profondment. Ce n'est que quand le germe commence clore, que la foi se montre distincte del raison. Jusque-l, c'est donc proprement la raison qui prend l'initiative dans l'tude de la religion, en reconnaissant que Dieu existe, qu'il est raisonnable de le croire s'il parle, et qu'il a rellement

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parl par Jsus-Christ et par l'Eglise. Mais ici s'arrte le contrle de la raison ; ici l'intelligence se soumet la foi. L'homme n'a plus qu' croire, adorer, aimer, pratiquer. Et en croyant sans raisonner, l'homme fait encore acte de raison, puisque sa rai son elle-mme lui explique qu'il doit ainsi croire. Certes, mes Frres, c'est une salutaire et glorieuse humiliation que celle de la raison humaine devant la raison divine, humiliation au reste qui devient le pr incipe d'une nouvelle exaltation ; car, mes Frres, ne croyez pas que dsormais la raison soit condamne une ternelle inaction par rapport aux vrits rvles. Non, Dieu traite la raison avec plus d'honneur que cela. Et a p r s qu'elle s'est soumise la foi, la religion ne lui dfend point de chercher encore, sans doute avec rserve, avec humilit, les convenances et les raisons naturelles des mystres qui lui sont proposs. Alors, si elle veut examiner l'un aprs l'autre les dogmes et les prceptes, ce sera en faisan t toujours prcder son examen d'un acte de foi. Puis, Dieu clairant l'homme de sa lumire, celui-ci verra d'abord toujours, que ces mystres n'ont rien de formellement contraire la raison, et souvent mme il dcouvrira qu'ils sont merveilleusement appropris notre nature et notre saine faon de penser et de sentir. C'est ainsi, mes Frres, qu'aprs que la raison s'est soumise la foi, il y a raction de la foi sur la raison. L'intelligence humaine, partant des principes connus p a r l a rvlation, peut voler jusque dans les deux et drober la divinit ses plus intimes secrets : reconnatre, par exemple, avec le grand saint Hilaire de Poitiers, que le dogme de la Trinit est tellement raisonnable qu'il serait impossible de croire un Dieu en une seule personne ; reconnatre avec saint Augustin et plusieurs autres, dans le dogme du pch originel, le mot d'une longue nigme, l'ex-

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plication d'une infinilde mystres, inconcevables avant qu'ils eussent t clairs par celui-ci. Et ainsi de tous les mystres et de tous les points de la religion l'un aprs l'autre- Car, mes chers Frres, la raison et la foi, provenant d'une mme source, no peuvent pas tre contraires. Il y a plus: la foi ayant t surajoute la raison, la grce ayant t ente sur la nature, il doit y avoir entre ces deux choses faites l'une pour l'autre une parfaite harmonie.

On a beaucoup trop critiqu les grands hommes qui,dans ces derniers temps, se sont occups de faire admirer le ct humain de la religion. Si ce n'est pas en lui-mme le ct principal, c'est du moins un de ses cts vrais. Et il a pu y avoir telle ou telle disposition dans un sicle particulier, qui ait exig que Ton comment parce ct pour oprer le rapprochement. Pascal et Fnelon, tmoins de la naissance de cette incrdulit qui a tant grandi depuis, pensaient dj qu'il tait essentiel de prsenter la religion comme aimable et utile, de faire dsirer du moins qu'elle ft vraie, se rservant ensuite d'en prouver solidement la vrit par la mthode que nous venons d'exposer. Ainsi, montrer la religion dans ses points de contact immdiats avec l'homme naturel, cela peut tre un travail utile. Jsus-Christ, auteur de la religion, est Dieu et homme; la religion, place entre le ciel et la terre pour unir ces deux termes, participe de l'un et de l'autre. Elle est la foi divine et humaine ; si les premiers anneaux de cette chane se perdent dans la divinit, les derniers anneaux sont attachs notre cur, et il est bien permis de l'observer sous ce dernier rapport. Cette chelle, appuye d'une part dans les cieux, est de l'autre fortement pose et habilement assise sur notre cur. Ce n'est donc point tre en dehors du vrai, que de faire ressortir la convenance qu'il y a entre la religion et notre nature, que de parler de l'aliment qu'elle fournit notre esprit, noire cur, notre imagination, tous nos sens,

l'homme tout entier. Ce n'est donc point lrc en dehors du vrai, que de parler du gnie, de la posie, de la philosophie et des hautes harmonies sociales du christianisme. Non ; ces expressions renferment des vrits, vrits dont le dveloppement ne serait pas indigne de la plume d'un ministre de la religion; plus forte raison doit-on savoir gr aux grandshommesqu, placs dans les rangs des simples fidles, ont eu la noble pense d'excuter ce dessein. Et sila terre n'a pas assez reconnu leurs services, a cause de quelques imperfections insparables de l'humanit, le ciel sera plus indulgent et moins ingrat, l'ternit leur en sera reconnaissante ; il faut esprer mme que l'quitable histoire les rangera parmi ces docteurs laques qui, dans plusieurs sicles de l'Eglise, ont t, leur faon, de dignes apologistes duchristianisme. Leur travail, mis sa place, est utile. Que la raison commence par examiner les faits, qu'elle se soumette ensuite la foi, que, toujours soumise et unie la foi, elle poursuive ces investigations avec humilit et rserve ; et la religion ne trouvera rien reprendre ce que la raison et la rvlation se prtent ainsi, dans une mutuelle intelligence, les secours qu'elles peuvent et qu'elles doivent attendre l'une de l'autre. Mes trs chers Frres, ce serait une entreprise bien digne de notre ministre vanglique d'excuter cet admirable plan. Commencer par examiner ce qui concerne les trois questions fondamentales : Dieu, Jsus-Christ, l'Eglise; discuter tous les faits avec la critique de l'histoire et avec tout le soin que demande une matire si importante ; et puis, ces trois vrits admises, plus de discussion, la discussion est close pour toujours. Exposer ensuite toute la doctrine chrtienne, en examiner la beaut, la convenance, les raisons mystrieuses : ce serait lik, mes Frres, d'aprs saint Augustin, l'ensemble le plus complet et le plus logique de l'enseignement chrtien. Mes chers Frres , s'il

pail Dieu, entre les mains de qui nous sommes, nous et toutes nos paroles, nous ne desesprons pas de remplir ce vaste cadre dans les instructions que nous devons vous adresser plus tard, et pour lesquelles celles-ci n'ont t qu'un prliminaire. Aujourd'hui, aprs avoir expos la mthode courte et facile pour connatre la religion, il me reste vous signaler en peu de mots quelques dangers particuliers aux tudes religieuses dans notre sicle, II. M. T. C. F., une dernire recommandation faire tous ceux qui veulent tudier un peu srieusement la religion, c'est d'aller puiser aux sources pures de l'enseignement catholique. Je ne parlerai point du danger de la plupart des histoires ni du mauvais esprit de la plupart des historiens: votre pasteur vous a trop bien clairs sur ce point, beaucoup plus important qu'on ne le pense communment; d'autant que, comme nous l'avons dit, Dieu ayant mis toute la religion dans les faits, si les faits sont constamment dfigurs, la religion en souffre beaucoup dans notre esprit. Aprs avoir lu l'histoire, crite par tel et tel auteur catholique, on se demande si vritablement les promesses divines se sont ralises par rapport l'Eglise, laquelle nous est reprsente comme ayant toujours eu tort, comme n'ayant jamais bien fait. Mais je veux parler d'autre chose. Tout le monde se mle aujourd'hui de parler et d'crire sur les matires religieuses ; quelques grands hommes du sicle l'ont fait avec clat, et dans des circonstances opportunes. C'est le propre de tout ce qui estgrand,de tout ce qui est beau, de tout ce qui est utile, de traner aprs soi d'inutiles, d'oiseuses et de mauvaises imitations. Dans les uvres de ces grands gnies, ily a eu quelques taches, comme on en dcouvre dans le soleil; dans celles de leurs obscurs imita-

teurs, il y aquelques perles, comme on en trouve dans le fumier. Aux yeux du svre thologien qui pse rigoureusement tous les termes, rien n'est exact, rien n'est vrai dans la plupart de ces productions modernes; souvent mme il y a des erreurs grossires, des traces d'ignorance impardonnables. Et cependant, M. P., nous sommes tonns tous les jours de trouver entre les mains de gens instruits ces uvres si pitoyables, et d'entendre tous les chos de la presse, chos pays il est vrai, louer l'envi ce qui est si peu digne de louange. Si vous voulez connatre la religion chrtienne, M. F., les ouvrages solides ne vous manquent pas; et sans remonter ceux des premiers sicles, nous avons vous offrir Bossuet, Pascal, et tant d'autres crivains du grand sicle, comme aussi tant d'ingnieux et de solides apologistes qui ont combattu la philosophie du xvm sicle, et enfin les uvres de plusieurs grands hommes de nos jours. Mais le christianisme des brochures, le christianisme des crivains la mode, le christianisme des volumes sept francs cinquante, le christianisme de la plupart des gazettes; c'est, M. F., un christianisme btard et dgnr, c'est un christianisme tout sensuel, tout matriel, un christianisme habill de toutes les folies de notre poque; c'est une copie infidle et grossire, dans laquelle la religion de Jsus-Christ ne se reconnat pas.
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Permettez-moi, M. F.,cette citation familire: on voyait l'anne dernire l'exposition un magnifique tableau reprsentant une procession du Saint-Sacrement. Comme chose de l'art, c'tait une pice remarquable et qui fut remarque ; mais comme reprsentation, c'tait un tableau trs infidle, car, par exemple, entre autres choses, le prtre qui portait le Saint-Sacrement avait un bonnet carr sur la (t. C'est un de ces quiproquos impardonnables, qui feraient croire que l'artiste n'avait jamais vu la crmonie qu'il voulait reprsenter. Eh bien ! M. F., pour un esprit un peu so-

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lidement instruit, tout ce qu'on crit aujourd'hui sur la religion est rempli de pareilles bvues, en sorte qu'il parat vident que ces apologistes du christianisme n'ont jamais appris leur catchisme. Aussi notre sicle, qui sait lui-mme dfinir admirablement ses travers, appelle-t-il ce simulacre de religion une religiosit, et ces espces de croyants des cathoheistes. Je ravoue, il y a du vrai dans ces productions, il y a de bonnes intentions quelquefois dans les auteurs; mais toujours est-il que ce n'est pas l qu'il faut aller tudier la foi chrtienne, parce que s'il y a du vrai, il y a encore plus de faux, souvent mme il y a du mauvais. Et cela me conduit une deuxime observation bien plus srieuse encore. Serions-nous tombs, M. T. C. F., d'un cueil dans un autre? Noire sicle ne voudrait-il cesser d'tre tranger la religion, que pour exploiter la religion au profit des passions? Ces jours seraient-ils venus o, selon la prdiction de saint Paul, des hommes corrompus doivent mendier le vice la religion elle-mme, cherchant dans le christianisme leur volupt plutt que Dieu : Voltiptatum magis amatores quam Dei ? Je ne sais quels nouveaux romanciers, assez semblables ceux que le chancelier Gerson a si bien dmasqus dans un trait compos tout exprs, et dont la reproduction serait aujourd'hui bien piquante d'intrt ; je ne sais, dis-je, quels nouveaux romanciers font un alliage monstrueux, un amalgame sacrilge du christianisme et des passions les plus criminelles. La France est inonde de ces productions qui, sous des formes religieuses, distillent le poison le plus suMil de l'impudicit ; aux rcits les plus chrtiens, les plus pieux, viennent se mler les plus lubriques descriptions ; il semble que la plume de l'crivain ait t trempe la fois dans la religion et dans la volupt. Si l'on parle du prtre catholique, c'est pour jeter dans sa belle et noble vie des faiblesses

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sacrilges, indignes de son caractre; si l'on va prendre un ange dans les cieux, c'est pour lui prter des sens, afin de le traner dans une bouc o il ne pouvait pas tomber par nature. Pote qui vous disiez chrtien, vous avez fait l une mauvaise uvre ! Nunc dicere de dulci Jesu, fonteque dulcissimo, et aguo castissimo, et moxrecensere vitia turpissima, ce sont les paroles de Gerson, qualifiant un romancier du moyen ge. Etil ajoute: quoi de plus pouvantable que ces tableaux o les noms de Jsus et de la Vierge Mre sont mls des intrigues dgotantes, et o les saintes et douces joies du ciel viennent diviniser le vice et donner la volupt une pudeur mystique et une odeur cleste! Ces ouvrages, M. F . , seraient la fois la ruine de la religion et des murs, puisqu'ils tendent confondre toutes les ides en conciliant le christianisme avec le vice. Non, M. F non, ce n'est pas l l'enseignement chrtien. Illa qum desursum est sapientia^ primnm qaidem pudica: Gette religion qui vient des cieux est, avant tout, pudique. La puret est un article sur lequel "la religion chrtienne, catholique, n'a jamais capitul. Voil ce dont il tait indispensable de dire quelques mots dans le sicle o nous vivons. Enfin, M. F . , une dernire observation. Nous vivons une poque o l'on aime beaucoup le nouveau, et notre socit malade ressemble un peu celle de ces Athniens dgnrs dont parle saint Paul. On cherche le nouveau partout, on veut le trouver aussi dans la religion. On serait humili de suivre les voies battues. On veut absolument mettre le christianisme en progrs. M. F., c'est i une prtention ridicule. Le christianisme ne change point, et c'est un de ses caractres remarquables qu'il a t galement l'abri des altrations et des perfectionnements que le temps apporte toutes les autres institutions. Le christianisme, selon le besoin des temps et des lieux, a
M

1<J0 bien pu modifier quelques formes disciplinaires. EtquanL son enseignement, il est bien vrai encore que les esprits levs peuvent dcouvrir certaines vrits sous des points de vue jusqu'alors inaperus, les exprimer d'une manire nouvelle. Mais le fond sera toujours le mme, c'est--dire l'ensemble des choses rvles par Notrc-Seigneur JsusChrist il y'a deux mille ans, et enseignes depuis, plus ou moins explicitement, par tous les sicles :Non nom, sed nove, Tout au plus peut-on trouver quelques formes nouvelles, mais le fond ne peut pas tre nouveau. C'est ce que disait dj saint Vincent de Lrins dans son monitoire, ouvrage aussi admirable de style que de doctrine : quiconque voudrait enseigner du nouveau dans la religion serait hrtique, puisque la religion est toute de tradition. Impossible de faire aujourd'hui que Notre-Seigneur ait dit, il y a deux mille ans, une chose qu'il n'a rellement pas dite et que la tradition ne nous a pas transmise. D'aill e u r s ^ . T. G. F . , soyons humbles dans notre tude de la religion. Laissons aux hommes minents ces hautes investigations qui, aprs tout, sont compltement inutiles pour le salut. Attachons-nous ces vrits premires qui seules sont indispensables, et qui sont dj bien admirables et bien releves. Ce ne sont pas ces nouveaux astres que l'art dcouvre avec ses instruments qui servent diriger nospas. Non, c'est ce pre des jours, cet antique soleil, ce sont ces astres moins loigns que Fil aperoit tout d'abord, et dont la lumire a suffi depuis le commencement du monde pour clairer nos pres. Je m'arrte, M. T. C. F. 0 Seigneur Jsus, nous avons essay, dans plusieurs instructions, de convaincre ces chrtiens nos Frres de la ncessit, et aussi nous avons voulu leur enseigner les moyens de revenir l'tude et la connaissance de votre sainte religion. Vous le savez, Seigneur,

191 nous n'avons qu'une pense, qu'un dsir, c'est d p o r t e r la lumire et la conviction dans leurs mes. Bnissez donc, mon Dieu, bnissez nos faibles efforts. Encouragez nos indignes travaux, animez nos forces naissantes, en nous montrant quelques rsultats autour de nous. Mon Dieu, vous nous permettez de le dire, cet encouragement vous nous l'avez donn ; nous avons eu la consolation de voir un grand nombre de nos frres revenir se presser autour de cette chaire de vrit, ils semblent avoir pris got votre parole sainte; quelques-uns ont eu la gnrosit d'aller plus loin, et ils ont tir des conclusions que nous n'avions pas mme indiques. Continuez, Seigneur, continuez votre uvre. Continuez de ramener vous le pauvre esprit humain qui s'est gar dans tous les chemins, qui a err sur toutes les mers, qui n'a plus d'toile ni de boussole, et et qui commence sentir le besoin de revenir vous, et de fixer les yeux sur votre sainte religion. 0 Marie, tendre protectrice de cette ville, de cette contre qui est vtre, faites que Notre-Seigneur Jsus-Christ votre fils ne soit plus inconnu parmi nous, mais que tous nous fassions nos dlices d'tudier, d'aimer et de pratiquer cette religion sainte qui peut seule nous rendre heureux ici-bas et dans l'ternit (1).
(1) CE. Appendice 1 : A, 13, Voir M , GOSBGHH : Mthode, courte et facile la vrit de la religion catholigue. F n e l o n lone : Penses ; accord de la raison et de la foi. svr Vesprit philosophique. L o r i q u e t : Mes M. l'abb P i e ) .

pour se convaincre de Lettres. R o u r d a G u n a r d : Discours doutes, t . 1, ( N o t e d e

XII PRNE
rOUR L E D I M A N C H E D E Q U A S I M O O O , PRCHE A LA FBUIT CATHDRALE : SOLENNITS S U U LA t'AIX E T LA J O I E Q U I SONT L E PASCALES. D15S

(1840;

Gaudium

et

pax.

La juin et la paix soient avec voue.


( S . PAUL.)

MES TRS ClERS FRRES,

Jsus-Christ ressuscit ne savait dire que ce mot ses aptres: La paix soit avec vous! Nous ne voyons point que, pendant sa vie, il et coutume de les aborder avec cette forme de salutation ; il ne l'emploie qu'aprs sa rsurrection, mais alors il l'emploie avec une sorte de profusion : Ses disciples tant assembls, Jsus vint, et, se tenant au milieu d'eux, il leur d i t : La paix soit avec vous... Jsus leur dit une seconde fois : La paix soit avec vous... Et huit jours aprs, Jsus vint de nouveau, et leur dit : La paix soit avec vous. Venit Jsus et sletit in medio disnpnlorum et dixit eis : Pax vobis... Dixit eis iterum : Pax robis... Et post dies oc/o, vov't Jesas et dixit : Pax volris. A ce triple salut de paix, l'aptre saint Paul ajoute un tri-

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pie commandement de joie : Au reste, mes Frres^ rjouissez-vous dans le Seigneur; rjouissez-vous dans? le Seigneur toujours ; je le rpte encore, rjouissezvous . De ctero, fratresmei, gaudete in Domino-.. Gaudete in Domino semper ; iterm dico, gaudete. La joie, dit le grand Bossuet, c'est le commandement de Jsus-Christ ressuscit. Cette paix, mes trs chers Frres, accorde entre le ciel et la terre par la mdiation du Sauveur Jsus, et la joie qui doit en rsulter pour nous, tant le sujet principal de notre vangile, sera la matire de cet entretien. Et cherchant les motifs de cette paix, de cette joie que l'Eglise nous prche tant de reprises et de toutes les faons pendant ces jours, nous verrons qu'elles doivent dcouler et des mystres que nous avons clbrs, et des sacrements que nous avons reus. I. Mes trs chers Frres, disait Bossuet, en expliquant l'vangile de ce jour, le dluge est pass, les cataractes du ciel se sont refermes ; tous les flots de la colre divine qui devaient accabler les hommes ayant pass sur la tte de Jsus, les eaux maintenant se sont retires ; la colombe s'approche de nous avec une branche d'olivier; Jsus-Christ s'avance au milieu des siens et leur annonce que la paix est faite : Et dixit : Pax vobis. A ce mot de paix, tous les curs sont saisis de joie, tous les troubles s'vanouissent, les aptres pouvants se rassurent, ils tressaillent de bonheur la vue du Seigneur : Gavisi sunt discipuli viso Domino. Quelle est cette branche d'olive, quel est ce signe de la paix que le doux Jsus apporte et montre ses disciples? Apprenez-le del'Evangile, mes trs chers Frres: Et Jsus-Christ ayant dit ces mots, il leur montra ses mains et ses pieds : Et cm hoc dixisset, ostendit eis manus et pedes.

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Voil donc, mes F r r e s , voil Jsus-Christ, qui prsente les blessures de ses membres glorieux, comme motif de la paix et del joie qu'il souhaite ses disciples cl, dans leurs personnes, tous les hommes. Et voil pourquoi j'ai dit aussi que la paix et la joie du temps pascal doivent dcouler d'abord des mystres que nous avons clbrs: mystre de la passion et de la mort, mystre de la rsurrection de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Mais en quoi le souvenir et la reprsentation des souffrances et de la mort de Notre-Seigneur Jsus-Christ peuvent-ils tre une source de paix et de joie ? Le supplice de Jsus-Christ, mis mort autrefois par des hommes nos semblables et nos frres, n'est-il pas plutt l'opprobre ternel de l'humanit tout entire? Ici, dit Bossuet, j'avancerai une chose qui n'a d'exemple dans aucune histoire : c'est que la paix ayant t trouble entre Dieu et les hommes, elle ne devait se conclure que par la mort de l'ambas* sadeur dput pour la ngocier. Voil une proposition inoue parmi tous les peuples du monde : car vous savez, mes Frres, que la personne des ambassadeurs est sacre et inviolable ; que Dieu mme, comme protecteur de la socit, est intress dans leur cause, et que toute injure qui leur est faite est, sous ce rapport, une espce de sacrilge. Et voici que Jsus, Jsus Dieu et Fils de Dieu, Jsus ambassadeur cleste, envoy aux hommes pour faire leur paix, a t jug, condamn, crucifi par eux. Toute la majest de Dieu a t viole maniiestement par cette action, non seulement parce que Jsus est son ambassadeur, mais parce qu'il est son Fils. Et nanmoins cette mort qui devait ramener une guerre ternelle, c'est ce qui conclut l'alliance. Un crime qui a tant de fois arm les peuples, dsarme tout coup le Pre ternel, et la personne sacre de son ambassadeur ayant t viole par un attentat pouvantable, aussitt il a fait et sign la

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paix. Et cet ambassadeur, se relevant de terre, dit ses ennemis en leur montrant les plaies dont ils l'ont couvert : La paix soit avec vous; voyez mes pieds et mes mains : Dixit eis : Pax vobis... Eto&tendit eis manus et pedes. Voil,mes Frres, un mystre incroyable. Saint Augustin va nous l'expliquer. Ce grand docteur, dans les traits qu'il a faits sur la premire ptre de saint Jean, a remarqu que trois sortes de personnes ont concouru d'une manire bien diffrente la mort de Notre-Seigneur. Il a t livr par son Pre : le Pre n'a point pargn son propre Fils, mais il l'a livr pour nous : Qui proprio filio suo non pepereit. Il a t livr par ses ennemis : Judas l'a livr aux Juifs : Ego vobis eum tradam; les Juifs Pilate: Tradidernnt Pontm Pilalo ; Pilate Ta livr aux soldats: Tradidit militibus ; et ceux-ci l'ont livr la mort. Enfin livr par son Pre, livr par ses ennemis, il s'est aussi livr luimme : Tradidit semetipsum pro me. Son Pre l'a livr par justice; ses ennemis par envie ; il s'est livr par obissance et par amour. Dans ses volonts si diverses, cherchons ce qui a pu faire la paix des hommes. Est-ce l'action des Juifs ? Non, car en livrant Jsus, ils ont mis le comble leurs crimes. Est-ce celle du Pre ternel ? Non, car le Pre tait dirig par une pense quitable sans doute, mais par une pense de rigueur et de vengeance, exigeant de son propre Fils ce qui lui tait d. Jusque-l je ne vois pas notre paix conclue ; je vois, au contraire, d'une part un Dieu qui se venge, de l'autre les hommes qui s'enfoncent plus avant dans le mal. Mais entre ces Juifs injustes et mchants, et ce Dieu juste sans doute, mais svre et vengeur, je vois un fils obissant et plein d'amour, qui prend sur soi toute la dette des hommes et qui la paie tout entire .son pre. Les hommes doivent ; Dieu exige ; Jsus-Christ paie. Les hommes, instruments de la mort de Jsus-Christ,

196 multiplient leurs dettes; Jsus-Christ se charge de celte nouvelle obligation, son mrite infini est capable de porter et de payer tout. En tant que rpandu par les Juifs, le sang de Jsus-Christ crie vengeance ; en tant que prsent par Jsus-Christ, ce mme sang crie misricorde, et la voix de Jsus-Christ est sans doute la plus puissante. Quelque grande que soit la malice d'un attentat commis contreunDieu, il y a encore plus de valeur et de mrite dans l'obissance et dans l'amour de Dieu. Ainsi la misricorde l'emporte. L'ambassadeur est mort, et la paix est enfin conclue. Comprenez-vous maintenant, mes Frres, ce grand mystre du christianisme? Comprenez-vous comment la mort de l'ambassadeur a t la purification du monde? Corn prenez-vous comment, ainsi que le dit saint Paul, Jsus-Chrit est notre paix : ]pse enim est pax nostra ? et comment Dieu tait en lui, se rconciliant le monde : Deus erat in Christo, reconcilians sibi mundum ? Comprenez-vous, mes Frres, la parole de Jsus-Christ ressuscit: La paix soit avec vous... Voyez mes pieds et mes mains? C'est ainsi, mes Frres, que les mystres douloureux que nous avons clbrs sont eux-mmes des motifs de paix et de joie : La paix soit avec vous... Et il leur montra ses pieds et ses mains. Ah ! c'est que ces blessures ont fait notre paix; c'est qu'il veut que nous en lisions le trait, la conclusion, la ratification authentique dans ses plaies sacres. Ces plaies, il les veut porter jusque dans le ciel, afin que si la malice des hommes irrite de nouveau son Pre, il puisse continuellement lui reprsenter dans ces empreintes sacres une image du sacrifice qui l'a apais, et perptuer ainsi les liens de notre paix, comme le chante l'Eglise. Oui, mes Frres, au milieu mme des joie6 ternelles et de la paix des cieux, le mystre du Calvaire est comme en une continuelle reprsentation : Agnum stantem tanquam occi-

197 sum.lys. comme un vendredi saint perptuel dans les cieux. Oui, Jsus est dans les cieux avec des cicatrices salutaires, encore toutes fraches et toutes vermeilles, toutes teintes, si j'ose le dire avec Bossuet, de ce sang prcieux et innocent qui a pacifi le ciel et la terreMais, en emportant aux cieux ses plaies adorables, JsusChrist a voulu en laisser les empreintes sacres sur la terre, o le sacrifice de la croix estaussi en perptuelle reprsentation sur les autels. Voyez du couchant h l'aurore par tout le monde catholique : Agnumstanlem tawqwmoccistim. Et aussi, une fois chaque anne, voyez dans toute l'Eglise la reprsentation solennelle et anniversaire de la passion et de la mort de Jsus-Christ. Cette semaine-l, l'Eglise l'appelle la Grande Semaine. Quelles sont imposantes, M. F., quelles sont tristes et consolantes la fois les crmonies de l'Eglise dans ces jours de si salutaire mmoire ! Toute cette suite de mystres qui se succdent, la voix des prophtes qui vient se mler celle des vangelistes pour raconter les douleurs de Jsus, ces bruits, mystrieux chos de la secousse qui annona la mort d'un Dieu, ce feu sacr qui se cache et s'teint comme s'clipsa l'astre du jour, cette croix que le peuple chrtien va adorer, ce tombeau qui rappelle le spulcre o Joseph d'Arimathie ensevelit le Sauveur, cette complainte et ces chants de condolance aux douleurs d'une mre : encore une fois, M. P . , que tout cela est beau 1 que tout cela est grand t que tout cela est cligne d'intrt! M. F., faut-il vous le dire? il ne manquait qu'une chose ces mystres que l'Eglise clbrait : c'tait votre prsence. Un si beau spectacle, et presque point de spectateurs ! 11 nous semblait que cette basilique, accoutume autrefois se voir, on ces jours, remplie d'une multitude immense de fidles, maintenant montrait ses vastes nefs vides et dsertes, et se lamentait, avec l'accent de

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Jrmie, de ce que personne ne venait h ses solennits : Vi Sion lugente quoi nemo sit qui venial ad solemnilutes. Et du fond de son spulcre, Jsus-Christ semblait dire aussi par la bouche du mme prophte : J'ai foul tout seul le pressoir de la douleur ; j'ai regard tout autour de moi, etil n'y avait personne qui vnt compatir mes maux : Torcuar cakavi solus. Circumspexi, et nouerai qui consolaretur. Nous entendons tous les jours des personnes d'un certain monde, personnes d'ailleurs chrtiennes et pieuses, excuser certaines lectures frivoles, dangereuses, dgradantes; nous entendons, dis-je, des personnes chrtiennes excuser ces lectures, et se les permettre, parce que, disent-elles, il n'yen a pas d'autres qui les intressent et qu'il faut bien employer le temps quelque chose. Le beau raisonne" ment! Mais, dites-moi, au lieu de lire les sombres, tristes et dgotantes pages d'une femme qui est l'opprobre de son sexe, au lieu de dvorer les fangeuses descriptions d'une plume qui joue avec l'ordure et qui met en scne la prostitution et le bagne, ne serait-il pas mille fois plus digne de vous, mille fois plus intressant de venir suivre les attendrissantes et majestueuses solennits de l'Eglise, dont la liturgie admirablement belle est toute parfume d'onction et de douce tristesse, et ne laisse point dans l'imagination de ces ides folles ni de ces motions fivreuses qui vous rendent charge vous-memes, h vos maris, vos enfants et la socit? Il y a plus de beauts mille fois dans votre livre d'offices et en particulier dans les offices de la Semaine Sainte, que dans toutes les productions de la littrature contemporaine. Et ;vous qui nous allguez vos travaux, et qui n'avez pu trouver un instant pour venir adorer la croix de Jsus et rpandre quelque prire devant son tombeau, vous savez bien trouver du temps pour aller voir une scne d'horreur. Le calvaire et le tombeau de mon

199 Jsus sont dserts; et des hommes de toutes les conditions, et la vieillesse en cheveux blancs, et la mre de famille, et les filles de la cit et des alentours se pressent sur la place d'une excution sanglante : Non hnne, sed larabbam ! On n'a pas de temps perdre pour mon Jsus ; on ne regrette pas toute la moiti d'une journe pour un autre. Mais tirons le voile sur ces tableaux. N'oublions pas que nous prchons la paix et la joie. Paix et joie vous, fidles chrtiens, que nous avons vus suivre, avec tant d'intrt et de pit, toutes les crmonies et tous les mystres de PEglise I Vous nous rappelez ce disciple fidle et ces saintes femmes qui suivirent Jsus jusqu'au Calvaire. Paix et joie vous, mres chrtiennes, que nous avons vues entoures de vos enfants, qui vous tachiez de faire comprendre ces grands mystres, qui vous appreniez prier et pleurer devant le tombeau de Jsus 1 Ah ! ne regrettez pas quelques instants drobs leurs tudes ; il y a dans ces mj'stres de hautes leons, de grands enseignements et pourTesprilelpour le cur; et surtout il y a des grces bien efficaces et bien durables. Paix et joie vous tous, M. F . , qui tes venus baiser la croix du Sauveur, et consoler les douleurs de sa mre ! Paix et joie vous tous qui avez clbr les mystres de la passion et de la mort de Jsus-Christ ; mais aussi paix et joie cause du mystre de sa rsurrection ! Ohl M. F.,pour celui qui a suivi les crmonies lugubres de la Semaine Sainte, combien la fte de Pques est douce et consolante I La fte de Pques est la fte de la joie et de l'allgresse chrtienne : c'est ainsi qu'en parlent tous les saints Pres dans leurs homlies. Rien n'est beau comme le rayon du soleil aprs une longue pluie; et le sourire de la joie n'a jamais plus de charmes que quand il succde de longues tristesses. 11 y a pour le cur un charme inexprimable, une ineffable suavit dans cette transition de la

douleur au plaisir. Aussi, qu'il est doux de saluer l'aurore du jour de Pques! La veille encore, c'tait un tombeau, Jrmie et ses chants de m o r t ; l e tabernacle tait vide, le sacrifice avait cess; les cloches avaient perdu jusqu' cette voix lugubre qu'elles ne refusent pas aux autres mortels, quand ils descendenf dans la tombe; lafoule tait triste, pensive, silencieuse. Et le lendemain matin, je ne sais quoi de nouveau avait chang la face de toutes choses; je ne sais quelle lumire avait donn au saint lieu un aspect tout diffrent; c'tait comme un rayon de vie chassant les tnbres de la mort; les murs du temple et le visage des chrtiens semblaient rajeunis. Les allluia commencrent retentir sous la vote sacre. Tout l'univers catholique chantait la fois: Le Christ est ressuscit, allluia ! Et dans son extase de bonheur, l'Eglise enlrecoupait toutes ces phrases de ce cri d'allgresse : Allluia! Puis le soir, elle mettait sur nos bouches celte hymne si navement joyeuse, cette histoire rime de la rsurrection qu'un de nos vieux rois a compose, et que savent les petits enfants. Est-il, M. F., est-il un cur si indiffrent qui ne soit mu quand tous les fidles, rpondant la voix de l'enfant de chur, redisent avec tant d'enthousiasme et avec une jubilation si expansive le refrain du triple allluia, et que les chos de nos glises rptent cet air qu'ils savent depuis si longtemps, et ce chant de flicitation lMarie, qui succde si bien celui des condolances ses douleurs, ce chant qu'un ange a compos pour la t e r r e : Heine du ciel, rjouissez-vous, parce que celui que vous avez t digne de porter dans votre sein est ressuscit? Et ce qui augmente la joie de nos ftes chrtiennes, c'est In pense qu'on se rjouit pareil jour o se sont rjouis no? pres. Cette Pquc que nous clbrons, l'Isralite voyageur en clbrait dj la figure, les premiers chrtiens la clbraient dans leurs catacombes et c'tait le

grand jour de leurs agapes, nos pres l'ont clbre avec transport. Ce Tut pour eux dans tous les temps la solennit la plus joyeuse, la plus rvre, la plus populaire du christianisme. M. T. C. F., je l'ai appris dans saint Grgoire deNazianze, qui n'a pas ddaign de nous transmettre ces dtails: il y a mille quatre cents ans, comme prsent, les chrtiens renouvelaient en ce jour leurs vtements, la mre faisait trenner son enfant un habit neuf. Et la petite marguerite blanche, au cur empourpr, qui fleurit cette poque, nos pres l'ont appele pquerette. Oh ! oui, M. F., combien les ftes chrtiennes empruntent de charme leur antiquit ! Toute la joie des souvenirs passs semble se reflter sur la solennit prsente. Rjouissez-vous donc, M. T. C. F., paix et joie: Gaudium et pax, cause des mystres que nous avons clbrs depuis quinze jours; paix et joie cause des souffrances et de la mort, comme cause de la rsurrection de Notre-Seigneur Jsus-Christ ! M. T. C. F., laissez-moi le dire ici : les personnes mme pieuses sont devenues trop trangres l'esprit des mystres chrtiens. Dieu, nous l'avons dit souvent, a mis toute la religion dans des faits. Que l'on entre dans l'esprit des ftes du christianisme et que l'on se pntre de la pense de l'Eglise, que l'on pleure avec elle sur la mort de Jsus, que Ton se rjouisse avec elle de sa rsurrection : voil les plus excellentes pratiques de pit. Ainsi faisaient nos porcs. O sont ces temps antiques o l'hisloire, parlant d'un fait remarquable, nous apprenait que la chose tait arrive tandis que le roi, la cour et presque toute la ville, taient aux matines de Pques? O sont les temps plus rapprochs o le plus grand de nos potes, aprs avoir clbr sur sa lyre les solennits de Sion, allait aux tnbres, accompagn de l'immortel fabuliste son ami, admirer la posie de Jrmie et de Baruch? Alors on savait s'ideutifier avec la penee de l'Eglise; comme on avait par-

202 tage son deuil, on partageait ses joies et son allgresse. Aujourd'hui M. F., les solennits passent et ne nous laissent rien. Pour la plupart des hommes, il n'y a plus de vendredi saint, ni de Tques. M. F., nos sicles froids etraisonneurs ont tout glac. On a dpouill la religion des ornements dont la main sage et prvoyante de Dieu l'avait embellie. Par un prtendu respect pour elle, on a voulu qu'elle ne conservt que ses dogmes essentiels, qu'elle ne s'adresst qu' la raison. On Pa place dans un certain sanctuaire dsenchant. Puis on vient nous dire que la religion doit avoir sa part, sans doute, dans notre vie, mais qu'il faut des dlassements, qu'elle est trop srieuse pour qu'on s'en occupe toujours ; c'est--dire que nous nous auto risons contre la religion de nos propres mfaits. Dieu avait fait la religion pour l'homme tout entier : c'est--dire elle avait de quoi satisfaire son esprit, son cur, ses sens, son imagination; on a voulu qu'elle ne parlt plus qu' l'esprit, peine au cur; et les sens et l'imagination vont mendier au monde, ses futilits et ses vices des agrments dont l'homme a besoin, et que la religion se chargeait de lui offrir. La religion s'appelait Nomi; ils ont voulu qu'elle s'appelt Mara, et ils viennent ensuite lui reprocher son amertume. Oh i M. F., n'y aura-t-il donc pas un jour de rsurrection pour cette foi simple et nave qui offrait nos pres, dans la clbration des solennits du christianisme, tant de paix et de joie : Gaudiuni et pax !

II. J'avais dit, M. F., que le second motif del joie et del paix que l'Eglise nous prche dans le temps pascal rsulte des sacrements que nous avons reus. Le temps me manque : Et nunc justificatif pacem habete, disait saint Paul. M. F., dans lesx sicles de l'Eglise, c'tait l'usage, sauf Je cas de danger, de ne confrer le baptme qu' la fte de Pques. On voulait que les eaux baptismales fussent en
ors

quoique sorte mles au sang de Jsus-Christ frachement rpandu pour les hommes- Depuis ce temps, cause des dangers trop frquents, et aussi afin que les habitudes de la foi se mlent de meilleure heure aux habitudes de la nature, l'Eglise a chang sa disciplino ; mais elle n'a point chang ses rits et ses crmonies. Voil pourquoi cette procession aux fonts, voil pourquoi ces prires pour les nophytes, voil pourquoi ces touchantes homlies des saints Tres que nous lisons encore, voil pourquoi cette belle hymne que nous chantons ce soir Vpres, et dans laquelle les nouveaux bapliss, ayant quitt les robes blanches de leur baptme, in albis epositis, rendent grAce au Seigneur de la seconde naissance qu'ils ont conquise. Entrons tous, M. F., dans l'esprit de l'Eglise ; apprcions le bienfaitde ce premier sacrement. Mres chrtiennes, entretenez vos enfants de ces crmonies de l'Eglise, et apprenez-leur tre reconnaissants envers Jsus-Christ qui leur a procur, avec la grce du baptme, tant de paix et de bonheur. Voil, M . F., voil d'importants objets de conversation, voil pour vos enfants la matire d'instructions pleines d'intrt : Et nunc justificatif pacem habete. Mais il est d'autres sacrements que nous avons reus dans ces jours. Oh ! c'est vous tous, qui avez t dposer vos iniquits dans le sein de la misricorde divine, c'est vous qui vous tes rangs autour de la Table du Seigneur, que je dois dire avec saint Paul : El nunc justificatif pacem habete. Oui, vous surtout qui depuis plusieurs annes aviez rsist la grce, vous qui avez eu le courage enfin de secouer ces chanes pesantes qui vous accablaient :Et nunc jvstificati, pacemhabete. Et vous, M. F., que les grces pascales ont touchs, ont branls, vous qui avez fait un pas de plus vers la rconciliation, mais n'avez pas encore os franchir toute la distance qui vous spare de Dieu, que vous dirai-je ? Oh I de tout mon cur aussi, je vous dirai :

Paix et joie : gaudium et pax ! Mais je sais, hlas ! que cette joie, que cette paix seront bien imparfaites, tant queje ne pourrai pas vous dire avec vrit : Et nunc justificali^pacetn habete. La justification est une condition essentielle de la paix et delajoie. Que craignez-vous donc, M. F,? Pourquoi rester si longtemps malheureux? Vous avez peur de la confession et de nous, et en cela vous avez tort. Vous avez pour, et en cela, si j'ose vous le dire, vous manquez de jugement, car nous vivons au milieu de vous, vous avez pu lire souvent dans nos curs, et il est impossible qu'avec un peu de discernement vous n'y dcouvriez bientt ce trsor immense de misricorde et de tendresse que Dieu averse dans une me sacerdotale. Oui, c'est en vain que vous faites des objections et des difficults sur la confession : la vrit est que vous en avez peur, que vous avez peur de nous, et en cela, j e l e rpte, vous avez tort. Oh! Seigneur Jsus, voil que les jours du festin gnral sont termins. Les noces sont acheves ; mais la table est toujours ouverte. Ramenez-y souvent, Seigneur, ceux qui s'y sont assis, ceux qui se sont nourris de votre froment, enivrs de votre vin. Et si quelques-uns ont oubli devenir prendre leur part, Seigneur, faites qu'ils ne rsistent pas plus longtemps aux Louchantes invitations que vous leur adressez par notre bouche, afin qu'ils puissent partager, et sur cette terre et dans l'ternit, la paix et la joie que vous avez promises vos lus. C'est la grce, etc. (I).
il) CL Appendice 1; A. H.

XIII
PRNE
POUR LE Q U A T R I M E DIMANCHE APRS PAQUES : SUR LES PRA TIQUES D E DEVOTION E N V E R S LA SAINTE VIERGE.

(17 mai 1840)

Ecce rx hoc hcalam generationes.

me dicent

omnet

Voil (jiic dsormais toutes les g n r a tions m'appelleront bienheureuse. (S. L u c , c. I, v. 48.)

MES TRS c n E R S FRRES,

Il y a bientt deux mille ans, une jeune vierge qui se nommait Marie, saisie tout coup d'un esprit prophtique, osa prononcer cet oracle dont l'accomplissement tait naturellement bien peu probable: Voil que dsormais toutes les gnrations m'appelleront bienheureuse : Ecce ex hoc beatamme dicent omnes generationes. Eh quoi ! jeune enfant, y pensez-vous? Toutes les nations, tous les sicles s'occuperont de vousl Mais comment cela pourra-t-il se faire? Je sais bien, aimable enfant, que vous tes pleine de grce et de modestie ; mais l'histoire n'enregistre pas la modestie, et le monde ne la fte gure. Je sais bien que vous tes un des derniers rejetons de la famille de David ; mais votre noblesse est oublie, votre nation elle-mme
16

vous regarde peine, et l'univers ne s'intresse gure au malheur. Qui aurait entendu cette jeune vierge se prsager ellemme cet avenir si glorieux, l'aurait accuse de confiance tmraire, d'illusion prsomptueuse. Cependant jamais prophtie n'a eu un plus clatant accomplissement. Il semble que, depuis millehuit cents ans, l'univers entier prenne tche de raliser l'oracle que l'aimable vierge de Nazareth pronona dansle secret del famille,et qui devait rester enseveli dans les montages d'IIbron.Les saints Pres ont fait cette remarque, et le grand et dvot cardinal Hugues de Saint-Victor Ta dit aprs eux : il n'y a ni nation, ni sexe, ni tat, ni condition qui n'ait contribu l'accomplissement de cette prdiction. Les Juifs, les Gentils,les Grecs, les Barbares, les hommes, les femmes, les rois, les sujets, les riches, les pauvres, les empires, les particuliers l'ont honore, invoque et comble de bndictions. Le Ciel et la terre, les Anges et les hommes lui ont rendu leurs respects l'envi les uns des autres. Parmi les diffrentes prophties qui prouvent la divinit de la religion, on n'a pas fait assez valoir celle-ci dont l'accomplissement est cependant si clatant, si merveilleux, si contraire aux prvisions humaines, si videmment surnaturel : Ecce ex hoc beatam me dicent omnes gnerationes. Je voudrais pouvoir aujourd'hui vous montrer, M. F., tout ce que l'Eglise a fait depuis sa naissance pour la gloire de Marie; mais le sujet est trop riche pour tre puis. Cueillant seulement quelques fleurs dans ce beau jardin, je vous entretiendrai des principales dvotions que l'Eglise a autorises. Il y a bientt un an, nous avons consacr plusieurs instructions tablir les fondements de la dvotion la sainte Vierge; je veux vous entretenir aujourd'hui des pratiques et des formes de cette dvotion, en disant successivement quelques mots des ftes, des

207 prires, des confrries et des plerinages en l'honneur de Marie (1). I. L'Eglise, M. F., a multipli avec une sorte de profusion les ftes en l'honneur de la trs sainte Vierge. II n'y a pas une circonstance importante del vie de Marie qui ne soit l'objet d'une fte: le premier instanto cette Vierge pure et immacule commena d'exister, celui o cette belle aurore nous claira de ses rayons naissants ; la prcoce immolation qu'elle fit d'elle-mme au Seigneur; son mariage virginal avec le chaste Joseph ; l'apparition de Tarchange Gabriel apportant la grande nouvelle, et le moment solennel de la maternit divine ; la visite charitable et empresse qu'elle fit la mre du Prcurseur. Puis, conduisant Marie au temple pour sa purification et la prsentation de son divin Fils, l'Eglise recueille de la bouche de Simon un douloureux oracle dont l'accomplissemenl commence ds ce jour ; aussi, plus de fte en l'honneur de Marie, hormis la fte de ses douleurs, jusqu' ce qu'elle quitte la terre, emporte par les Anges jaloux de donner au ciel ce beau trsor. C'est l la grande fte de Marie ; mais ce n'est ,pas la dernire. Le cur de Marie dans les cieux est toujours un cur de mre, et l'Eglise veut encore fter ce cur maternel. Voil certes une grande profusion de ftes en l'honneur de Marie ; cependant ce ne sont l que les ftes clbres par l'Eglise universelle. Il y a en outre une infinit de -ftes locales, les unes qui consacrent soit un prodige, suit
(1) H. l'abb Pie avait probablement l'intention de faire un second prne sur les plerinage* en l'honneur de Marie, puisqu'il avait inti tul 1R prsent prne : Premier prne snr les prati gt es de dvotion mvei's la sainte Vierge. De fait, il n'a parl, dans celui-ci, que des ftes, des prires et des confrries en l'honneur de Marie, et la noteexacte des sermons et instructions n'indique aucun prne sur les plerinages.

208 un attribut de Marie ; les autres qui appartiennent un ordre religieux ou une association. C'est, par exemple, la fte de Notre-Dame Auxiliatrice, c'est la fle de NotreDame de Bon Conseil, c'est la fte de Notre-Dame du Carmel et du Rosaire. Il existe M. P., un calendrier quotidien des ftes de Marie, en sorte qu'il n'y a pas un seul jour qui ne soit, sur quelques points du monde catholique, consacre la trs sainte Vierge : Ecce ex hoc beatam me dicent omnes generationes. La plupart des ftes de la trs sainte Vierge sont de la plus haute antiquit. Nous lisons dans les ouvrages de saint Alhanase, de saint Ambroise, de saint Jean-Ghrysostme, de saint Augustin, des sermons et des homlies qu'ils prononaient devant le peuple dans ces solennits. Pendant une longue suite de sicles, ces ftes ont t clbres avec tant de zle qu'elles avaient toutes un nom et une dsignation populaires. Dans la ville que nous habitons, les ftes de la trs sainte Vierge taient tellement rvres que quatre d'entre elles furent longtemps l'occasion d'autant de runions commerciales. Dans le recueil des dits des rois de France, on trouve, sous Tan 1309, une ordonnance concernant la dure des runions marchandes qui suivirent les ftes del Chandeleur, de l'Annonciation, de l'Assomption et de la Nativit. Ces assembles populaires se tenaient dans le clotre, et n'taient autre chose que le rsultat du grand nombre de plerins qui affluaient Chartres dans ces ftes. La fte de la Nativit, en particulier, amenait Chartres des chrtiens de toutes les conditions et de toutes les contres. Aussi cette fte est-elle la seule qui nous offre encore quelques dbris historiques de l'ancien temps. Cette fte, trs ancienne dans l'Eglise orientale, tait peu connue dans l'Eglise latine, ou du moins elle n'tait pas clbre solennellement en France avant saint Fulbert, vque de

209 Chartres, le premier qui Fait tablie dans cette Eglise. Nous avons de lui trois sermons qu'il prcha en ce jour, et dans l'un de ces sermons, il dit que la fle de la Nativit de Marie est la fte particulire de notre ville, parce que c'est en ce jour qu'ont t accomplis les oracles mme des Gentils concernant la Vierge qui devait enfanter le Sauveur. Ce qui suppose, M. F., que le grand saint Fulbert croyait h l'antique tradition de notre glise. Ce saint personnage a compos aussi des hymnes et des antiennes pieuses la gloire de la Nativit de Marie, chants d'amour que les votes de ce temple ont rpts pendant prs de dix sicles. Mais, en mme temps que je ne sais quel esprit de destruction, introduit parle souffle de l'erreur, faisait tomber sous les coups de la hache et du marteau tant de gracieuses, lgres et dlicates sculptures, pour les remplacer par des colonnes grecques et par des enduits plus ou moins prcieux, mais d'un genre uni, monotone et symtrique; un travail analogue de destruction rejetait de notre antique liturgie ces hymnes et ces proses dont l'accent pieux et le charme naf offensaient un sicle malade de prjugs, un sicle o les bons eux-mmes, par une malheureuse contagion, participaient l'esprit raisonneur de l'erreur et de l'incrdulit. Oh I le bon got, en effet, et la judicieuse critique, celle qui ravageait et qui enfouissait ces chefs-d'uvre de l'art que nous achterions aujourd'hui au poids de Tor, et qui dchirait de nos brviaires et de nos missels des prires que l'Eglise romaine nous a empruntes et qu'elle chante encore !... Mais n'entrons pas sur ce terrain, nous en aurions trop dire. Les ftes de Marie taient donc autrefois clbres avec grande pit par tout l'univers catholique, et spcialement par nos aeux. Mais hlas I M. F., quel changement maintenant ! Je sais bien que des raisons sages ont amen TE-

210 ffliee supprimer l'obligation qu'entranaient autrefois ces fles ; mais l'Eglise n'a fait cette suppression qu' regret, et en recommandant trs instamment la dvotion des fidles de faire dsormais par amour ce qu'ils faisaient autrefois par ncessit. Aussi l'Eglise a-l-elle conserv ces ftes le mme degr de solennit. Ah ! M. F., ne laissons pas tomber parmi nous les ftes de la sainte Vierge ; ne nous accoutumons pas aies laisser passer inaperues. Qu'elles soient toujours chres notre pit! Prparons-nous-y par des exercices religieux. Nous avons tant de besoins ! Demandons Marie une grce, une vertu chacune de ses ftes. Ainsi faisaient les saints. Lisez les lettres de saint Franois de Sales : vous verrez qu' l'approche des ftes et spcialement de celles de Notre-Dame, sa pit en tait tout occupe. L'objet de cette fete tait tellement dans son esprit et dans son cur qu'il venait tout naturellement se prsenter sous sa plume. M. T. G. F., la clbration des ftes chrtiennes est de la plus haute importance, et de l dpend en grande partie notre religion et notre pit. Les ftes, c'est la foi devenue sensible, c'est le surnaturel devenu intelligible, c'est la vertu devenue facile et pratiquable pour tous ; les ftes, en un mot, c'est le christianisme rendu populaire. Qui aurait bien clbr toutes les ftes que ramne l'anne chrtienne, serait assur de possder tout l'esprit du christianisme. Ne ngligez donc pas, M. F . , les ftes de la trs sainte Vierge. D'ailleurs, j'ose dire que si l'obligation a cess pour tous les autres, elle demeure en quelque sorte pour les fidles de cette paroisse. Non contente d'avoir tabli en l'honneur de Marie des ftes correspondantes toutes celles de Notrc-Scigneur, l'Eglise a voulu encore qu'il y et chaque semaine un jour consacr Marie comme il y en a un consacr Dieu* Mes trs chers Frres, l'usage d'honorer Marie le samedi

est fort ancien, et il existait dj, depuis longtemps, quand le Pape Urbain II, dans le clbre concile de Clermonl, ordonna qu'on dirait tous les samedis la messe et l'office de la sainte Vierge, toutes les fois que ce jour ne serait pas* empch. Dans nos anciens crivains, le samedi est appel quelquefois le sabbat de Notre-Dame, sabhatum Marialc, et d'autrefois le dimanche de Marie. Chaque semaine donc, par tout le monde catholique, il y a un jour o toute l'Eglise est occupe chanter les louanges de Marie : Ecce eninieo hoebeatam me dicent omnes generationes. Mais ce n'est pas encore assez aux yeux de l'Eglise ; comme dans l'ancienne loi il y avait un mois entier rserv au Seigneur, elle veut aussi consacrer un mois la Mre de Dieu. Et dans le choix qu'elle a fait, quel sujet de rflexions aimables et consolantes ! Il est un mois de l'anne o tout s'embellit dans la nature, o les fleurs renaissent, o la terre se pare d'un vtement de fte ; et c'est ce mois que l'Eglise consacre celle de qui la religion emprunte ses vrits les plus douces et la vertu ses couleurs les plus aimables. Non, mes trs chers Frres, je ne puis me lasser d'admirer l'heureuse inspiration qui a port l'Eglise, dans les derniers temps, faire du plus beau mois de Tanne celui de la plus belle des vierges : dvotion touchante qui lie par de gracieuses harmonies la saison la plus fleurie et la plus riante de l'anne avec ce que la religion a de plus attrayant. Cette ide aurait mrit de natre six ou huit sicles plus tt, alors que la Vierge Mre de Dieu tait la grande pense qui dominait toutes les conceptions des hommes, quand tout ce qu'il y avait de plus gracieux dans la nature s'appelait de son nom ou devenait un de ses emblmes, et que, par exemple, les plus belles fleurs s'appelaient la Rose de la Vierge, le Soulier de Marie, les Gants de Notre-Dame. Simplicit sublime et intelligente, qui touchait aux ides les plus releves, et qui restaurait la cration dgrade par

le pch! Admirable conomie, qui rendait aux cratures une voix pour nous lever Dieu, et qui les embellissait elles-mmes en leur prtant une pense sacre ! Les tableaux de la nature, mes Frres, prennent un charme divin quandlareligion vienty fondre ses douces couleurs. Places sur les autels, les fleurs ont une odeur plus exquise ; c'est une manation des cieux. Et voil que le mois des fleurs et des parfums, devenu le mois jubilaire de Marie, fait le tour de l'univers chrtien, comme un grand autel d'o tout ce que la terre a de plus suave et de plus enchanteur s'lve comme une fume d'encens vers le trne de Marie. Oh 1 mes trs chers Frres, avec quelle consolation ne vous voyons-nous pas venir, tous les soirs, aux pieds de notre tendre Mre, mditer sa vie si belle et si pure, et, s'il tait permis de le dire, sa vie si dlicatement, si gracieusement retrace par une bouche de laquelle les Anges eux-mmes aimeraient entendre parler de leur Reine ! Oh ! oui, mes Frres, le ciel doit contempler avec complaisance cette pieuse dvotion de nos fidles, qui viennent dans le silence offrir leurs hommages la Reine du mois des fleurs. Et ce qui se passe ici, mes Frres, se retrouve dans toute l'Eglise catholique : Beatam me dicent omnes generationes. Presque point d'glises o le dclin du jour n'amne dans ce mois les serviteurs de Marie au pied de ses autels. Dans la capitale du monde chrtien, dans toute l'Italie, dans la Pologne, que dis-je ? jusque sur les rives des Indes, et prs de ces beaux lacs d'Amrique, le nophyte et le sauvage vont dposer les fleurs de mai devant la statue de la Vierge. Sous ces autres cieux comme sous les ntres, le mois de mai est le mois de Marie. Quel accomplissement de cette prophtie : Ecce ex hoc beatam me dicent omnes genera tiones! Non, mes Frres, le sicle qui a pu comprendre et accueillir une pense si potiquement chrtienne n'est pas

aussi tranger qu'on l'en accuse aux conceptions fie la loi. Le mois de Marie, devenu populaire en France, prouve que la main glace de l'incrdulit n'y a pas paralys tous les curs, et que notre patrie du xix sicle n'a pas perdu tous les caractres de notre patrie d'autrefois. II. Aprs avoir parl des ftes en l'honneur de la trs sainte Vierge, disons quelques molsdes prires les plus usites que les chrtiens lui adressent. Il faudrait toute une instruction pour expliquer cette prire pleine de grce que le ciel et la terre se sont partag l'honneur de composer. Oui pourrait compter combien de fois cette salutation a t rpte, depuis que Gabriel et Elisabeth l'ont adresse Marie? Depuis bientt mille ans, combien de millions d'hommes tous les jours redisent ces paroles : Je vous salue Marie, pleine de grce; le Seigneur est avec vous; vous tes bnie entre toutes les femmes! La seule rcitation del Salutation anglique est un accomplissement prodigieux de cette prophtie : Ecce ex hoc beatam me dicent omnes generationes. Etl'Angelus, M. T. C. F., ah ! coulez encore. L'humble Vierge de Nazareth, devenue la Mre de Dieu avait dit : Ecce ex hoc beatam me dicent omnes generationes. Et voil que dix-huit cents ans aprs, trois fois le jour, par tout le monde catholique, le son des cloches Fait redire tous les chrtiens ces paroles : L'ange du Seigneur a annonc Marie, et elle a conu par l'opration du Saint-Esprit ; et le Verbe s'est fait chair dans ses entrailles. Quel vnement, M. F., quecelui dbntle retentissement, (cela est vrai physiquement) ne cesse pas un seul instant sur la terre ! Car, vu l'ingale rpartition que le soleil fait successivement de sa lumire aux diffrentes contres du globe, il n'y a pas un moment o les trois points les plus opposs de la terre ne flicitent Marie de son bonheur : Ecce ex hoc beatam me

dicent omnes generationes. C'est en France d'abord, M. F., quel'usagepublic de ectteprire fut introduit par un de nos rois trs chrtiens. Hlas ! longtemps notre belle et religieuse France fut en quelque sorte la patrie de la dvotion la sainte Vierge. Aujourd'hui nous nous laissons surpasser par plusieurs autres pays, du moins en ce qui concerne la rcitation de r Anglus. En Italie, en Espagne, lorsque le son d e l cloche annonce l'Angelus, on voit encore sur les places publiques toute la multitude se mettre genoux. Rcitons donc exactement cette prire, M. T. G. F. ; l'Eglise d'ailleurs y a attach de grandes indulgences. Je ne vous parlerai point du chapelet, je l'ai fait dans une de mes instructions du Rosaire. Mais que ne pourrais-je pas vous dire du Memorare, la prire la plus pressante qu'on puisse faire ! Il est impossible la sainte Vierge d'y rsister. Avec cette prire on obtiendrait la rsurrection d'un mort. C'est cette prire, rencontre fortuitement, qui a dlivr saint Franois de Sales d'une perplexit mortelle. Avec cette prire le Pre Bernard faisait ce qu'il voulait. Il n'y a pas de grces que l'on ne puisse en quelque sorte arracher par un Sou venez-vous rcit avec ferveur. Que vous dirai-je ensuite du Salve Regina, prire la plcis douce, la plus mlodieuse ! Je vous salue, Reine, Mre de misricorde, notre vie, notre douceur, notre esprance, salut ! Nous crions vers vous ; pauvres exils, enfants d'Eve, nous soupirons vers vous, gmissant dans cette valle de larmes. La sainte Vierge a rvl que toutes les fois que Ton chantait ces mots : Eia ergo, illos tuas misricordes oculos ad nos couverte, elle ne pouvait s'empcher d'abaisser sur nous ses yeux pleins de misricorde. M. T. C. F., qui de vous n'a souvent t touch en entendant, dans cette belle glise, les offices du soir se terminer par le chant de cette antienne, chant tout empreint d'onction, de suavit et de sainte tristesse? Et ces

paroles qui terminent : Montrez-nous Jsus, le fruit de vos entrailles, aprs cet exil, clmente, 6 dbonnaire, douce Vierge Marie! Que dire aussi, M. F., de ce chant de flicitation Marie, tout ml d'alleluia, le Regina cli, qu'un ange a compos etchant le premier, et qui est pour la terre comme un chantillon de la posie des cieux ? Je m'arrte ici, M. F., car je tiens ajouter quelques mots sur les confrries tablies en l'honneur de Marie. III. M. T. C. F., dans les premiers jours du christianisme o l'esprit de Jsus s'tait rpandu sur tous les fidles, o tous comprenaient le grand prcepte d'amour qu'il venait de laisser au monde, alors l'Eglise entire offrait l'image de la plus belle et de la plus parfaite association. Ils n'taient, dil l'vangliste, qu'un cur et qu'une me. Heureux sicle o une association partielle et t dplace dans l'Eglise,parce quePEglise n'taitelle-mme qu'une grande confrrie 1 Mais bientt l'esprit de Jsus s'tant affaibli sur la terre, et les ides du sicle tant rentres dans la communaut chrtienne, l'Eglise sentit le besoin de soutenir les fidles par de pieuses associations, appeles du doux nom de confrries. Les confrries les plus anciennes consistaient dans une certaine union de prire des personnes du sicle avec les ordres religieux et monastiques. Plus tard des confrries indpendantes des ordres religieux furent tablies dans la plupart des glises. Quand on considre, M. F., avec les yeux de la foi, cette multitude presque infinie d'difiantes associations proposes l'mulation des fidles, ne croit-on pas reconnatre ce riche et prcieux tissu, \ ari de mille couleurs, dont le prophte a vu la Reine, c'est--dire PEglise pare au jour de la gloire ?
r

Parmi ces confrries, un grand nombre ont pour objet d'honorer la trs sainte Vierge. C'est la confrrie du scapulaire, tout embaume du parfum du Carmel, avec la ma

216 jest de ses souvenirs, de ses traditions, la richesse doses * indulgences, la multitude de ses miracles, la sret de ses promesses. C'est la confrrie du saint Rosaire dont les pieux exercices, suite et complment de l'office divin, contribuent la sanctification du dimanche et des jours de fte, en prolongeant le temps de la prire, en donnant la louange de Marie, au culte de l'innocence, les heures de la dissipation et des amusements frivoles : touchante association qui place une couronne de roses sur le front de la Reine des vierges, chaque fois qu'elle rcite la couronne de prires qui lui est consacre ! C'est la confrrie du Rosaire vivant, qui veut former Marie un diadme royal de (leurs vives et animes, je veux parler des curs de ses dvols serviteurs. C'est enfin la confrrie du Cur de Marie, prcieuse dvotion rserve ces derniers temps, et dont le ciel luimme se fait l'apologiste et le zlateur par des prodiges de conversion qui se multiplient sur tous les points de l'glise. La confrrie en l'honneur du Cur de Marie existe depuis plus de douze ans, dans cette paroisse ; combien il est important qu'elle y fleurisse de plus en plus ! C'est elle qui- prserve l'innocence, qui maintient la jeunesse dans les habitudes vertueuses. Par elle la pit est honore, les sacrements sont frquents : doux appt offert aux jeunes vierges pour les dtourner des joies dissolues et des chants profanes par l'attrait des pompes saintes et des mlodieux cantiques. Elle difie l'assemble des fidles, elle ajoute l'lan des crmonies saintes par le bel ordre de ses lignes et la gravit de sa marche. Quel beau spectacle de voir dans nos processions publiques la jeunesse, et ce sexe surtout dont la pit faitla plus belle parure, suivre pieusement sa bannire dploye 1 Nous avons entendu l'impit s'tonner du grandnombre de jeunes "vierges qui venaient embellir le cortge

217 de Jsus-Christ dans sa marche triomphale ; comme si la cit de Marie ne devait pas tre, entre toutes, une cit virginale. Ah ! de grce, jeunes personnes qui m'entendez, ne donnez pas l'Enfer la consolation et la joie de voir vos rangs moins presss, vos lignes moins prolonges. Ne cdez pointa des raisons frivoles et de lgres susceptibilits. On a beau dire, il sera toujours glorieux une jeune vierge, une vierge chrtienne, de marcher sous les tendards de la Vierge des vierges. 0 Marie, vous dont tous les sicles et toutes les nations clbrent la gloire, Vierge sainte, vous tos spcialement la patronne de cette cit. Si votre amour tait oubli du reste de la terre, il devrait se rfugier dans nos curs. Tendre mre, que nous paraissions toujours en tte de ceux qui vous louent, qui vous honorent et qui vous proclament Bienheureuse, afin qu'ayant habit sur la terre une contre qui est si particulirement chrie de vous, nous obtenions aussi auprs de vous dans les cieux une place privilgie ! (1)
(i) Cf. Appendice I: A , 1 5 , f!).
d e Mgr Giraud, voque de

Pour l e s c o n f r r i e s , v o i r la m a n d e m e n t Uodez. ( N o t e d e M . l ' a b b P i e . )

XIV ALLOCUTION
P O U R LE MART A G E D E MON F R E R f l .

(22 Juin 1840)

Dans les temps antiques, et avant que Jsus-Christ et apport sa loi aux hommes, lorsqu'un membre de la famille voulait s'unir une pouse, c'tait l'usage que le pre, ou son dfautle frre an, au milieu de tous les parents et de tous les amis, consacrt cette union, et bnt au nom de Dieu les jeunes poux. La maison servait alors de temple ; le chef de famille en tait le prtre, ou du moins le sacerdoce de la paternit supplait celui de lareligion. Usage touchant que les rcits de l'criture nous font admirer dans l'histoire des patriarches, et que les nations trangres au christianisme conservent encore. Mais Notre-Seigncur Jsus-Christ, ayant lev le mariage la dignit de sacrement, a charg dans la nouvelle loi les prtres seuls de consacrer et de bnir la face des autels l'union et les engagements sacrs des chrtiens. ' Ces deux genres de bndictions diffrentes, dont la seconde est sans doute infiniment plus auguste, mais dont la premire est nanmoins assez vnrable pour que l'Eglise ait conserv dans l'expression de son sacrement les paroles d'un pre de l'ancienne loi unissant sa fille au

219 jeune Tobic, ces deux genres debndictions, dis-jc, vont aujourd'hui se rencontrer sur votre tl.c. Et c'est avec une douce consolation, mon bien-aim frre, que, runissant par rapport vous le double sacerdoce de la religion et de la famille, je vais la fois bnir et consacrer votre union avec mon pouvoir de prtre et avec ma tendresse de frre. Des vux bien ardents s'chappent de mon cur, en mme temps que mon ministre sacr fera descendre sur vous et sur votre jeune pouse les bndictions d'en haut. L'union que vous allez contracter est sainte, elle l'a t ds le commencement ; mais, je le rpte, elle a t leve par Jsus-Christ la dignit de sacrement, c'est--dire elle a t place au nombre de ces signes religieux qui produisent la grce dans les mes. Ce sacrement est grandement utile, et je vous flicite, chers poux, de la prparation srieuse que vous y avez apporte. Car hlas ! il y a tant d'amertumes dans les mariages que Dieu ne bnit pas ! Dieu sait si bien reprendre sur nous ce que nous jui avons refus ! Oh ! que vous vous applaudirez de n'avoir point mpris un trsor de grces si utiles, de grces qui correspondent de si grands besoins ! Vous, mon frre, vous aimerez tendrement votre pouse. Vous lui serez doux et bon. Vous vous appliquerez le rendre heureuse, et l'empire que vous acqurez aujourd'hui sur elle sera tout d'amour. Et vous, mon enfant (que j'appellerai bientt d'un autre nom), vous serez envers votre mari pleine de tendresse et d'une soumission aimable. Par la douceur et la grce dont vous assaisonnerez toutes vos relations, vous ferez le charme de la famille. Une pouse qui comprend bien ses devoirs fait toute la joie d'une maison. Elle exerce sur son mari, et sur tout ce qui l'entoure, une sorte de sduction qui porte partout le bonheur. C'est poui cela que l'Eglise, clans les prires

220 qu'elle va adresser Dieu, sera particulirement occupe de vous, mon enfant. Elle demandera pour vous, l'une aprs l'autre, chacune des vertus qui ont brill avec le plus d'clat dans les saintes femmes de l'ancienne loi. Priez bien Dieu, mon enfant, que les prires de l'Eglise obtiennent leur effetEnrichis des grces de ce sacrement, vous craindrez Dieu, cbers poux, vous le prierez, et dans le secret de la famille, et dans le temple saint aux jours quilui sont consacrs. Vous serez humbles et irrprochables dans la condition o Dieu vous a fait natre. Vous n'envierez point de vous galer par le luxe un rang o la Providence divine ne vous a pas placs. Vous serez contents du sort qui vous a t donn dans la socit. Si Dieu vous donne des enfants, vous les lverez dans la crainte et dans l'amour de sa loi. Vous surtout, jeune pouse, vous consacrerez de bonne heure Dieu et sa sainte Mre le fruit que vous porterez dans votre sein. Vos enfants seront bercs dans les bras de la religion, et surtout dans la dvotion la trs sainte Vierge : ils la suceront avec le lait. Devenue mre, vous trouverez dans le souvenir de votre jeunesse le modle des vertus que vous devrez inspirer vos enfants. Je m'arrte. Que le ciel, chers poux, accde tous les vux que je vais former avec vous I Que la trs sainte Vierge Mre de Dieu joigne sa bndiction celle de son divin Fils! J'ai plac votre union sous ses auspices. Qu'ellemme dirige ma main quand elle va tout l'heure unir vos curs pour jamais ; et que ce jour soit pour vous, pour moi, et pour tous nos parents, un jour jamais heureux et prcieux ! Ainsi soit-il (1).
(1) CL Appendice 1 : A, 18.

XV PRNE
POUR ANNONCER LA QUTE A L'OCCASION DE L'ACQUISITION D E S CLOCHES.

(2 Aot 1840)

Locutus est Dominas ad Moysen dicens : Faa Hbi duas tubas argenteas, quibus convocarc possis mutitudinem.... F Mi Aaron saccrdotes clangtnt tubis ; eritque hoc legitimum sempiternum in gcneralionibus vcsLvis.
y

Le Soigneur parla Mose, et il lui dit:Faig deux trompettes d'arpent,au moyen desquel les on puisse assembler toute la multitude... Les lvites, enfants d'Aaron, s'en serviront h cet clVet ; cl ce sera une loi pour toute la suite des gnrations. (Au livre des Nombres, c h . X.)

Dieu, mes trs chers Frres, qui est admirable dans toutes ses uvres, a mis une gale perfection dans la magnif i c e n c e des ensembles et dans la dlicatesse des dtails. L'univers est un plan divin dont toutes les parties ont t excutes par une main divine. Une goutte d'eau n'est pas une moindre merveille que le bassin des mers ; et la divinit infinie se rvle dans un atome aussi bien que dans l'immensit des cieux. Et si cette remarque a t faite souvent dans l'ordre de la nature, elle n'est pas moins frappante dans l'ordre d e l religion.
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Si vous contemplez l'ensemble d e l religion, si, comme aulrefois Balaam, vous vous placez sur la montagne pour embrasser d'un coup d'il l'Eglise catholique tout entire, la vue de tant de hauts mystres, de tant de prceptes relevs, de cet ordre et de cette hirarchie sublime, vous tes saisis d'un tonnement indfinissable. Plus vous regardez, et plus l'horizon s'loigne et se recule devant vous. Quand vous croyez pouvoir reposer votre admiration, tout coup, travers je ne sais quelles chappes, des mondes inconnusse prsentent vous, de sublimes aperus vous rvlent de nouvelles vrits ; c'est un firmament o chaque instant de nouveaux astres apparaissent ; c'est un nuage des (lancs duquel s'chappent, tout moment et dans tous les sens, des clairs qui viennent sillonner vos yeux blouis. Au milieu de tant de merveilles, votre esprit se confond et se perd, et vous vous criez avec le Prophte, sur la montagne : Quam pulchra tabernacula tua, Jacob, ettentoria tua, Isral I Sainte Eglise de Dieu, que de grandeur, que de magnificence, quelle merveilleuse beaut dans votre ensemble ! Que vos tentes sont belles et que vos pavillons sont admirables ! Puis, aprs avoir admir l'Eglise dans son tout, si vous voulez considrer quelques-unes de ses parties ; si, danscet immense tableau, vous vous attachez fixer avec attention quelques-uns des dtails, une nouvelle surprise vous attend. Partout vous rencontrez une perfection, une convenance, une harmonie admirable. Les plus petites pratiques catholiques appartiennent par quelque ct un ordre d'ides infiniment leves. Tout ce que l'Eglise touche, elle le rehausse et le divinise. Tout est grand dans l'glise, jusqu'aux plus petites choses, tout y est admirable, tout y est divin. Les caractres de sa divinit se retrouvent et dans Peau qu'elle bnit, et dans l'encens qu'elle brle, et dans les chants qu'elle emploie, et dans les vibrations de l'airain

223 qu'elle a consacr. II n'y a pas, flans la liturgie de l'Eglise catholique, une crmonie, une pratique, un usage, si peu importants qu'on les suppose, qui n'ait fourni quelque Pre ou quelque Docteur des considrations infiniment plus hautes et plus releves que tout ce que la philosophie ancienne a jamais pu produire. Sainte Eglise de Dieu, que d'-propos, que de perfection, que de convenance, que d'harmonie dans tout ce qui vous concerne, et que vos pavillons sont admirables ! Quant pulchra tabernacula tua, Jacob, et tentoria tua, Isral I Mes trs chers Frres, dans quelques semaines vous serez rassembls dans ce temple pour une crmonie laquelle ilest de notre devoir d'intresser la fois votre pit et votre gnrosit. Nous avons donc jug utile de vous entretenir aujourd'hui de ces trompettes de la loi nouvelle par lesquelles l'Eglise vous convoque ses solennits. Aprs quelques dtails historiques, nous tcherons d'expliquer les prires et les crmonies de la bndiction des cloches, et les effets merveilleux de cette bndiction. I. Les cloches sont une de ces nombreuses merveilles dont l'invention est due proprement au christianisme. L'antiquit juive et paenne n'a connu en ce genre que des instruments de trs faible dimension qu'elle n'a jamais perfectionns. Nous savons, par les Livres saints et par 1 historien Josphe, que chez les Hbreux le grand-prtre portait dans les crmonies une tunique garnie de sonnettes d'or. De semblables usages se retrouvent dans les mystres du paganisme; et un des historiens de Rome m'apprend que l'empereur Auguste avait couronn le toit du Gapitole de petits instruments qui, pour le dire en passant, avaient plutt un but d'embellissement que d'utilit, ainsi que ceux qui ornaient dj les pavillons de la Chine avant que cette

224 nation et appris des chrtiens fabriquer les cloches et les placer dans ses temples. C'est donc bien tort que, dans ces derniers temps, la science, toujours jalouse d'arracher au christianisme quelques-uns de ses titres de gloire, a voulu lui contester l'invention des magnifiques instruments qui retentissent au fate de ses temples. Je ne veux point taler dans cette chaire l'rudition d'un dissertateur ; mais je me contenterai de dire que, tout ce que l'antiquit a connu en ce genre, elle l'appelait quitablement du nom de sonnettes, tintinnabula. Le nom de cloche, wo/a, campana, est un mot d'origine chrtienne. Le premier auteur qui Tait employ est un pote chrtien du cinquime sicle ; et les pyramides qui s'lvent au-dessus des temples n'ont jamais eu que chez les chrtiens le nom de clochers. Tintinnabulis fastigium dis redimivit, voil tout ce que l'empereur Auguste avait fait pour le temple de Jupiter Capitolin. Qui oserait tablir un rapprochement srieux entre cela et les bourdons normes dont la pit de nos anctres avait charg le front de ces tours? Il faut avoir une grande envie de dprcier l'Eglise catholique pour s'armer contre elle de semblables autorits. Avant le cinquime sicle du christianisme, ce moyen de convoquer toute une population tait inconnu. Et c'est ces trompettes dont je vous parlais dans mon texte, que l'Eglise del nouvelleloi a substitu les cloches; non pas ds les commencements : l'Eglise alors habitait les souterrains et les catacombes, et elle se ft hien garde d'veiller l'attention et la rage des perscuteurs par un signal aussi solennel. Saint Ignace martyr nous apprend que, dans ces jours malheureux, c'tait la fonction du diacre, et plus souvent encore celle d'un clerc infrieur, de convoquer nommment pour les assembles chacune des familles chrtiennes. Mais peine le christianisme put-il sortir de ses rduits tnbreux et se montrer au grand jour; peine eut-il lev des temples dansles cits et sous la pro-

225 teoton des Csars,que Dieu, qui autrefois, pour la construction du tabernacle, avait suscit Bsleel et lui avait appris travailler toutes sortes de mtaux, inspira son Eglise l'heureuse dcouverte de ces instruments dont la voix puissante fait natre lamememinute unmmesentiment dans mille curs divers, et force les vents et les nuages devenir les messagers de la religion. Par qui cet heureux secret fut-il rvl la terre ? A qui faut-il attribuer le mrite de cette rare invention ? La tradition sur ce point est partage entre saint Paulin et le pape Sabinien. Quoi qu'il en soit, il est certain qu'au commencement du cinquime sicle les cloches taient usites dans l'Eglise, et qu'elles portaient alors le nom latin qu'elles ont encore aujourd'hui, soit qu'elles l'aient retenu du saint veque de Noie, soit plus probablement qu'elles aient t fabriques d'abord avec le mtal clbre de la Campanie, ris palma Campano, a dit le naturaliste Pline, et son dfaut nous l'apprendrions par l'organe d'un de nos docteurs, saint Isidore de Svillc, qui faisait dj driver de l le nom des cloches : Campanum vocalur Gampanid, utensilibus et vasis omnibus probalissimum. II. C'en est assez, M. T. C. F., concernant l'origine des cloches. Il reste prouv que l'invention en appartient au christianisme, et que l'antiquit n'a rien connu en ce genre qui ressemblt aux cloches chrtiennes. Ici, M. F., je pourrais, avec l'auteur du Gnie du Christianisme, envisager un instant les cloches sous le rapport purement naturel. La cloche, considre comme harmonie, a indubitablement une beaut de la premire sorte, celle qu'on appelle le grand. Le bruit de la foudre, celui des vents, des flots, est sublime, et ce n'est que par sa grandeur. C'est cet ordre de beaut qu'appartient le son de sa cloche. Avec quel plaisir Pythagore, qui prtait l'oreille au marteau du forgeron,

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n'et point cout le bruit de nos cloches, la veille d'une solennit de l'Eglise I Mais pourquoi nous arrter la beaut naturelle des cloches, puisqu'elles en ont des effets essentiellement surnaturels ? Produites par la pense chrtienne, elles sont tellement affectes au christianisme qu'elles en sont insparables. Le caractre des cloches est essentiellement religieux. Les sentiments qu'elles font natre sont d'autant plus doux qu'il s'y mle un souvenir du ciel. Attaches tout autre monument qu' des glises, elle perdraient leur beaut, parce qu'elles perdraient leur sympathie morale avec nos curs, et le caractre surnaturel que la religion leur adonn en les consacrant. Les bndictions de l'Eglise, M. T. C. F., consistent dans des prires et des crmonies par lesquelles elle applique certains objets au culte de Dieu, ou attache aux cratures une vertu pour dterminer et produire certains effets surnaturels. C'est l le double objet de la bndiction des choses matrielles : les affecter au culte divin, et leur donner une certaine puissance morale et surnaturelle. Depuis le pch, M. F., la nature tout entire a t asservie au mal, l'espritde dsordre s'est ml tout, et, selon la belle expression de saint Paul, toute crature gmit dans les entraves de l'iniquit. La nature ainsi dgrade a besoin d'une rparation pour tre applique aux choses saintes. Il faut qu'une main puissante, aprs l'avoir soustraite toute influence ennemie, la dgage de l'ignominie des usages profanes et lui rende sa premire et glorieuse destination de louer le Crateur. Voil pourquoi, M. F., ces traditions primordiales, et ces lustrations usites dans toutes les religions antiques. Mais l'Eglise catholique surtout, dpositaire du sang et du prix infini de la rdemption, l'Eglise a reu mission du ciel pour restaurer toutes choses en Jsus-Christ, instaurare

omnia in Christo. C'est pourquoi elle est flans l'usage de ne rien faire servir au culte de Dieu, qu'elle n'aitpralableincnt purifi et sanctifi par des bndictions particulires. C'est ainsi qu'elle ddie les temples btis la gloire de Dieu et destins son culte ; elle consacre les autels et les vases du sacrifice; elle bnit jusqu' l'encens dont les nuages s'lvent en odeur de suavit, jusqu' la cire qui se consume devant le tabernacle. L'airain destin couronner le fate des temples, proclamer le nom de Dieu dans les airs, mler ses accents ceux de la prire, doit tre prpar aussi ce noble usage et consacr par des bndictions. La bndiction des cloches remonte aux sicles les plus reculs. Les crmonies en sont imposantes, et l'Eglise y emploie les aspersions, les onctions et les parfums comme dans ses conscrations les plus solennelles. Les prires en sont magnifiques, et nous aurons occasion d'y revenir. Ce que nous avons dit jusqu'ici suffit pour rpondre toutes les questions que peut suggrer l'esprit d'ignorance et de malignit. La conscration des cloches n'est donc pas un vritable baptme; et quoique l'Eglise y emploie l'eau, l'huile des infirmes et le saint chrme, ce n'est point un sacrement, mais une simple bndiction, une sorte de ddicace comme celle qu'on fait de nos temples pour les consacrer au culte du Seigneur. On impose des noms aux cloches, comme on place les temples et les autels sous l'invocation d'un Saint. Ceux qui sont choisis pour imposer les noms aux cloches ne sont point proprement des parrains et des marraines, puisqu'il n'y a ni promesses faire ni engagements prendre ; ils cont comme les reprsentants et les dputs de tous les fidles pour faire Dieu l'offrande de ces vases qu'on destine au service de son temple, et qu'on charge en quelque sorte d'tre les hrauts et les trompettes retentissantes de la foi, de la prire et des adorations de toute la communaut chrtienne. Et ici, M. F., entrons

228 dans l'esprit de cette crmonie, et concluons, avec les saints docteurs, combien doivent tre purs et le cur et les lvres de ceux qui prient, qui chantent les louanges de Dieu ou qui annoncent sa parole, puisqu'il faut une conscration si particulire pour des vases inanims, destins seulement servir la religion et convoquer le peuple aux offices divins. Cependant la bndiction des cloches a encore un autre objet. Et pour le bien comprendre, il faut savoir que, par Buite du pch, la nature, devenue muette envers le Crateur, s'est aussi rvolte contre l'homme. Dans Tordre primitif, tout obissait l'homme et le portait Dieu ; dans l'tat de dsordre actuel, tout est un pige pour l'homme, tout l'incline vers le mal. Les lments soumis la puissance du dmon sont conjurs avec lui pour notre perte. Sous ce rapport encore, il appartient l'Eglise catholique de restaurer toutes choses avec Jsus-Christ et l'exemple de Jsus-Christ, instaurare omnia in Christo. Jsus-Christ, fils de Dieu et rdempteur des hommes, voulant perptuer les fruits de sa rdemption sur la terre, et jusqu', la fin des sicles faire descendre son sang sur nos mes par des canaux mystrieux; Jsus-Christ, usant de sa toute-puissance divine,a lev certains lments communs et naturels un tat surnaturel et mystrieux; il en a fait les signes sensibles et les moyens efficaces de sa grce. C'est en cela, M. F., que consiste l'admirable thorie des sacrements : c'est la nature devenue l'instrument physique de la grce; c'est la matire agissant sur l'esprit. Sans doute Jsus-Christ, en sa qualit de Fils de Dieu et d'auteur de la grce, a pu oprer cette cration, et attacher la grce ces signes. Mais si cette puissance extraordinaire n'a appartenu qu' Jsus-Christ, il lui a plu de confrer son Eglise des pouvoirs du mme genre qui, pour tre plus restreints, sont encore bien admirables. J-

sus-Christ, d'une part a donn son Eglise un pouvoir absolu sur les dmons, et d'autre part il a promis de lui accorder tout ce qu'elle lui demanderait. Riche de cette double prrogative, l'Eglise tantt se contente de purifier les lments, de les soustraire toute puissance maligne et ennemie: c'est ce qu'elle fait dans la bndictiondes maisons, des habits, des aliments. Tantt l'Eglise fait plus, et elle attache certains objets matriels une vritable puisssance surnaturelle, demandant au Seigneur d'accorder certaines grces l'occasion d'un signe qu'elle a adopt et consacr : c'est ce qu'elle fait dans la bndiction de l'eau qu'elle m e t a l'entre de ses temples, et dans celle du pain qu'elle distribue pendant le sacrifice; c'est quelque chose d'analogue qu'elle fait aussi dans la bndiction des cloches. Ce ne sont pas des sacrements proprement dits que l'Eglise tablit: Dieu seul peut instituer un sacrement; mais ce sont des pratiques qui tiennent de la nature du sacrement. Les thologiens, aprs saint Thomas, les appellent des sacramentaux, et nous pouvons aussi les appeler des sacrements du deuxime ordre. Ils ne produisent point la grce sanctifiante et ne confrent aucune grce par eux-mmes; mais Dieu, en considration de la demande que l'Eglise lui en a faite,est dtermin communiquer certaines grces chaque fois que l'on emploie ces signes. Par exemple, chaque fois que les cloches retentissent aux oreillesdes chrtiens, Dieu est excit produire en eux les sentiments de pit et les effets de grce que l'Eglise a demandes, comme aussi loigner des flaux et des calamits, selon le vu que l'Eglise aexprim dans les prires de la bndiction de ces cloches. Ces principes une fois poss, il nous sera facile de connatre les effets merveilleux des cloches chrtiennes, puisque ce doivent tre ceux mmes que l'Eglise demande en les bnissant, assurs que nous sommes que Dieu s'est engag l'exaucer toujours. Et il nous est facile de conclure

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aussi combien est grande Terreur de ceux qui ne regardent les cloches que comme un moyen matriel de convoquer le peuple aux temples. C'est l une de leurs fins sans doute, c'est leur fin la plus directe si vous voulez ; mais ce n'est pas l'unique ni la plus excellente. III. Puissance des cloches pour honorer Dieu. C'est leur premire destination : Laudo Dcumverum. Le peuple chrtien, impuissant faire retentir assez haut ses chants d'amour et ses cantiques de louanges, place dans les nues cette voix d'airain, organe sonore qu'il charge de porter dans les d e u x les accents de son me et les tresssaillements de son cur. Les accords d'une majestueuse sonnerie sont le plus bel ornement des ites chrtiennes. Les solennits nationales et la fle des princes del terre s'annoncent au bruit des canons et des instruments deguerre.Les cloches, comme parle un concile, sont les trompettes de l'Eglise militante, et, comme adit un guerrier clbre, c'est l'artillerie de la religion pour rendre grce au Dieu des armes : Ut sint tub Ecclesi mUitantis. Oui, les majestueux balancements des cloches se font entendre jusque dans les cicux, et ils les intressent aux ftes de la terre. L'Eglise elle-mme me l'apprend, demandant au Seigneur que le son de ces cloches invite la milice nombreuse des Anges du ciel descendre autour des autels : Quatenus in templo sancto glori tn invitare voleant mullitudinem angelorum. Mais ce qui est plus tonnant, Dieu lui-mme est attendri par ces instruments mlodieux, branls en son honneur. Nous le savons de sa propre bouche : Aux jours de vos ftes, dit-il, en prsentant vos holocaustes et vos sacrifices, vous sonnerez de la trompette, afin que le Seigneur Dieu se. ressouvienne de vous : Canetis tubis ut sint in recordationem Dei vestri. Et l'Eglise demande dans ses crmonies que comme autrefois l'Esprit-Saint, charm par la lyre de

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David, descendait sur la tte de Saui et calmait ses sens, de mme, sduit en quelque sorte et ravi par la mlodie de ces accords ariens, il descende sur le temple chrtien et le remplisse de grce et de consolation: Ac sicut ciihard Davidied delectatus desuper descendat Spiritus Sanctus. Puissance des cloches pour loucher le cur des hommes. La vertu surnaturelle et la puissance religieuse des cloches sontdmontrcspar deux preuvesincontestables : c'estd'unc part l'aversion qu'en ont les impies, et de l'autre le plaisir qu'elles causent tous ceux dont le cur n'a pas cess de battre pour la religion. D'o vient, dites-moi, que le son mlodieux des cloches est dsagrable aux oreilles de l'impie, comme les rayons du soleil aux yeux de certains oiseaux nocturnes; sinon parce que le premier hait la religion comme le deuxime hait la lumire, et que les vibrations del'airain sacr sont essentiellement religieuses comme les rayonsdu soleil sont essentiellement lumineux ? Mahometa bris les cloches partout o il en a trouv. Le protestantisme a rpudi les cloches ; Calvin, pour cder la volont imprieuse de quelques souverains, consentit conserver une cloche dans chaque temple comme moyen de convoquer le peuple, mais il a hautement blm ce qu'il appelait le luxe superstitieux des sonneries. Nos tyrans de la Rvolution ont commenc par briser les cloches : ils ne voulaient pas que leur sommeil ft effray par ces bruits religieux. Je ne suis pas prophte ; mais je puis assurer d'avance que les organes et les chos de l'impit n'applaudiront pas cette mlodie qui retentira bientt dans nos tours. Il est remarquable qu'aucun mchant n'aime le son des cloches ; et cela se comprend. Gct homme voulait s'endormir du sommeil de l'indiffrence : que les prtres prchent dans leur temple, peu lui importe, il n'y va pas ; mais l'airain sacr est un prdicateur dont la parole importune arrive jusqu' lui. Il croyait tre parvenu dfi-

232 nitivement oublier Dieu, et voil que Dieu lui-mme semble retentir ses oreilles: Toile, toile; enlevez, brisez ces objets importuns. Cet autre ne songe qu' son plaisir, il va de fte en fLe; sa vie se passe de volupts en volupts. Et voil qu'au milieu de son ivresse une voix srieuse vient lui rappeler la religion, le ciel, la mort : Toile, toile ; enlevez, brisez ces objets importuns. M. P., les mchants,les impies hassent les cloches, parce qu'ils hassent Dieu. Au contraire, ces cloches ont une douce mlodie pour les chrtiens. Et selon que l'Eglise l'a demand dans ses prires, elles excitent en eux les plus tendres sentiments de pit ; elles donnent leurs chants le mle retentissement de la trompette, la mlodie de la lyre dix cordes, la vive allgresse du tambour, la douceur de la cymbale. Il n'y a, M. F., que quelques chrtiens l'esprit chagrin, Pme sche, la foi raisonneuse, qui, parmi les nombreux objets de leur contradiction, ne manquent pas de placer ces cloches dont la mlodie les importune et les impatiente. Il y a dans ces mes-l quelque chose refaire, caries cloches sont agrables, non pas seulement aux chrtiens fervents, mais quiconque n'a pas perdu le sens religieux. Je ne doute pas, M. F., que la grce qui a dtermin le salut ternel d'un grand nombre d'hommes, ne leur soit descendue du ciel parmi les vibrations de l'airain sacr. Le confident et l'historien de Bonaparte rapporte qu'tant la campagne, souvent il s'arrtait dans les avenues pour couter le son d'une cloche voisine. Les bras croiss sur la poitrine, il recueillait avidement le pieux murmure, il craignait d'en perdre le moindre frmissement ; et il s'impatientait quand on troublait son admiration ou qu'on ne la partageait pas. Et il , disait parfois: Cela me rappelle Brienne et mon enfance ; j'tais heureux alors. Le triomphateur clbre oubliait toutes ses viclnires, pour ressaisir dans le son d'une cloche

le souvenir de son premier ge, et de ses motions religieuses d'alors, tes seules, comme il l'a dit souvent, qui eussent conserv quelque empire sur sa raison. On s'tonne parfois de voir des hommes tenir si fortement au lieu de leur naissance ; mais on oublie donc ce qu'ils ne sauraient oublier, eux, que cette cloche a retenti le jour de leur naissance, qu'elle a rpondu au premier battement de leur cur, qu'elle a rassembl les fidles pour prier sur la tombe de leur mre, que tous les dimanches elle a t, comme une cleste messagre, les chercher dans leurs demeures pour les conduire auprs de l'autel de Dieu, et que chaque fois elle leur mettait dans le cur une bonne et sainte pense ! Et cum clangorem illarum audierint filii christianorum, crescatin eis devotionis augmentum, ni festinantes ad pi matris Ecclesi gremium content tibi in Ecclesid sanctorum canticum novum, dfrentes insono prconium tnb, modnlationem psaltcrii, suavitatem organi, emllationem igmpan jucimdUatem cymbali. Voil pourquoi, aprs une longue absence, ils reconnaissent la voix de la cloche de leur village comme la voix de leur mre. Puissance des cloches pour carter les flaux. Dans vos angoisses, dit le Seigneur, vous sonnerez de la trompette et vous pousserez vers moi des cris de dtresse, car je me ressouviendrai de vous : Clangetis ululantibus tubis, et erit recordaiio vestrmcoram Domino Deo vestro. Et l'Eglise, dans la bndiction de ces cloches, demande au Seigneur que, toutes les fois qu'elles retentiront dans les airs, elles chassent les esprits de tnbres et toutes leurs illusions, qu'elles enchanent la fureur des vents, qu'elles brisent la force des orages, qu'elles loignent toutes les calamits. Et ici, M. F., je dois protester contre une injure qu'on a faite PEglise dans ces derniers temps. On a suppos qu'elle sonnait les cloches pendant les orages, parce qu'elle croyaitquece sonavaitla puissance naturelle de les carter;

234 et Ton a cric Terreur, l'ignorance. M. T. G. F., ily a trois cents ans, un auteur ecclsiastique parlait dj en ces ternies : Nous n'attribuons point, dit-il, cet effet la forme ni aux vibrations du mtal; les catholiques ne sont pas encore si ignorants : Non obtusa adeo catholici pectora gestamus, et le soleil de la vrit et de la science ne leur a pas encore refus ce point ses lumires : Nec sol veritatis ab Ecclesi tam procnl aversus radios suos elongavit. Nous ne prtendons point que les orages soient dissips par la vertu naturelle du son. Une dtonation de guerre obtiendrait cet effet avec plus d'efficace : Fccerit hoc efjicacius sulfurea bd!i machinatio. Mais nous attribuons cet effet la bndiction et la conscration de l'Eglise, aux prires de laquelle il a plu Dieu d'accder, en accordant aux cloches cette puissance et cette vertu surnaturelle. L'Eglise d'ailleurs part de deux principes incontestables : elle sait d'une part, parla parole de Jsus-Christ, qu'elle a pouvoir sur les dmons ; elle sait de l'autre, par les Ecritures, que les dmons qui infectent toute la nature, aiment surtout exercer leur action dans les moments de crise et de violence. Le dsordre est leur lment naturel, ils s'en servent partout o ils le trouvent. Aussi l'Ecriture les appelle quelque part les esprits des orages : Spirilus procellarum ; et parlant des temptes, elle dit qu'elles sont l'ouvrage des anges mauvais : Immissiones per angelos malos. L'Eglise alors se sert des cloches comme d'un instrument pour chasser ces ennemis contre lesquels Dieu lui a donn toute autorit. Mais, dit-on, l'effet des cloches est d'attirer le tonnerre! Je le veux bien. L'effet de la boue appliqu sur les yeux n'est-il pas aussi d'aveugler ? et avec de la boue JsusChrist a guri un aveugle. Mais il est souvent arriv des accidents ! Oui, et c'est parce que notre peu de foi nous rend indignes des prodiges longtemps constats par nos pres, que l'Eglise s'abstient aujourd'hui d'employer ce moyen.

235 Mais alors contentons-nous de gmir sur notre incrdulit, qui a suspendu des effets surnaturels subordonns h la foi, et n'accusons point l'Eglise de superstition et d'ignorance. On a toujours tort quand on accuse l'Eglise. Aussi, malgr toutes les dclamations, elle n'en demandera pas moins au Seigneur dans quelques jours, pour les cloches qu'elle b nira, une vertu contre les orages et les temptes. Oh ! M. F., quela foi simple de nos pres tait admirnble et qu'elle tait efficace 111 y avait autrefois dans une de nos tours une cloche ju'on appelait la cloche des biens . Deux prtres vnrables avaient fait une donation pour qu'elle fut sonnetonslesjours,de six septheures du soir, depuis Pques jusqu'aprs les rcoltes, l'intention des biens del terre. Et dans toute la campagne des alentours, au premier son de cette cloche, le bon monde faisait un signe de croix, et rcitait un Ave, Maria. La terre ensuite tait plus facile labourer, les moissons semblaient plus belles, et les rcoltes plus abondantes. M. T. C. F., notre glise, clbre dans tout l'univers par ses clochers, devait naturellement se faire remarquer aussi par la clbrit de ses cloches. En effet, nous avons p o s sd pendant longtemps la plus belle sonnerie du monde catholique. Elle faisait le ravissement de toute la contre qu'elle excitait au respect et l'amour envers Marie. Un saint prtre, dont l'Eglise de France ne cessera jamais de bnir la mmoire, le pieux et vnrable fondateur de Saint-Sulpice, crivait, il y a environ deux cents a n 6 , la suite de peines et d'preuves pouvantables, qu'il avait commenc respirer aux pieds de Notre-Dame de Chartres, et il prouvait le besoin de raconter devant le Seigneur de quelles motions il avait t pntr un jour de FteDieu, tant veill le matin par ce doux bruit et par ce clbre rsonnement des cloches de Notre-Dame.

236 A plusieurs reprises, M. T. C. F., des accidents, en dtruisant nos pyramides, ont dtruit la belle sonnerie qu'elles renfermaient, et notre histoire remarque que toujours la gnrosit de nos pres s'est exerce avec un empressement admirable. Imitons-les, M. F. Notre belle glise et nos tours, l'orgueil de cette ville et de toute la contre, viennent d'tre restaures magnifiquement. C'est nous de complter l'uvre en meublant ces clochers, dont le nom seul exige qu'ils ne demeurent pas vides ; et puisqu'ils sont le plus beau monument, pour ne pas dire le seul, de notre pays, soyons inspirs par notre patriotisme au dfaut des inspirations de la pit. Il existe, M. F., une lettre de notre grand vque saint Yves, par laquelle il remercie la pieuse reine d'Angleterre, Mathilde, des cloches qu'elle avait envoyes son glise cathdrale. C'tait, M. F., avant la construction des clochers, qui furent commencs alors, et achevs un demi-sicle aprs, prcisment pour recevoir ces cloches, qui devaient sans doute tre fort belles, puisqu'on leur leva une si haute et si magnifique demeure. La lettre de saint Yves est pleine de grce. J'ai reu, dit-il, au nom de Notre-Dame, les cloches que vous lui avez donnes; je les ai fait placer provisoirement sur un lieu lev du temple. Et chaque fois que leur douce harmonie vient frapper nos oreilles, tout le bon peuple chartrain ne peut s'empcher de pensera vous; votre nom semble se mler aux vibrations de ces cloches. Et ce n'est pas une petite faveur que ce souvenir de vous qui se renouvelle dans des moments si prcieux, par exemple, lorsque la Victime de propitiation descend sur les autels, lorsque les chants de la nuit commencent louer le Seigneur, et lorsque le Dieu d'amour visite un pcheur l'agonie. M. T. C. F., imitez la pit de cette princesse, et nous vous dirons les mmes choses. L'airain que vous aurez

237 plac dans nos tours parlera de vous aux cieux et la terre. Ce sera comme une fondation de prires que vous aurez faite. Votre nom planera sous ces votes avec les vibrations de l'airain qui semblera intercder pour vous. Nos neveux diront la gnrosit de leurs pres, comme nous rappelons en ce moment celle de nos anctres et de la reine Mathilde. Et surtout, comme il est crit sur une pierre au haut de cette tour, Dieu vous pardonnera, parce que vous aurez travaill pour lui. C'est la grce, etc. (1).
(1) CI. Appendice I ; A, 20.

XVI

PRNE
P O U B L B J O U R D E L ' A S S O M P T I O N .

(1840)

Qu est ista qti ascendit sicvt vlrgula fumi ex aromatibus myrrhes et thuris et tinivcrsi pulveris pigmentarii ? Qui est c e l l e - c i qui s'lve comme la fu me odorifrante d'une composition de myrrhe, d'encens et de toutes sortes de par fums ? (CAMT. G. m, v. 6.)

MES TRS CITER S FRRES,

Vous avez entendu ce langage des Anges, et vous vous associez eux pour me demander : Quelle est donc celle qui s'lve comme la fume odorifrante d'une composition de myrrhe, d'encens et de toutes sortes de parfums ? Et je m'empresse de vous rpondre : Celle qui monte ainsi vers les cieux, c'est la Vierge Mre de Jsus, c'est Marie. Marin immacule ds le premier instant de son existence, Marie toujours pure, toujours vierge, Marie dont le cur a t bris par la douleur, Marie pour qui son fils a t longtemps un bouquet de myrrhe, Marie dont l'me tait un vase odorifrant rempli de toutes sortes d'aromates et de parfums, c'est elle que vous voyez porte sur ce nuage,

239 se dtacher de la terre et s'envoler vers les cieux. Qu est ista qu ascendit sicut virgula fumi ex aromatibus myrrhw et thuris et universi pulveris pigmentarii f I. Me demandez-vous de quelle main elle a reu le coup de la mort ? Bossuet vous rpondra pour moi : Cette fume odorifrante que nous voyons s'lever d'une composition de parfums n'en est pas arrache par force ni pousse avec violence ; une chaleur douce et tempre la dtache dlicatement et la tourne en une vapeur subtile qui s'lve comme d'elle-mme. C'est ainsi que Marie vient de quitter la terre ; sans aucune secousse violente, une divine chaleur l'en a doucement dtache et l'a leve son BienAim sur une nue de saints dsirs. Comme une flamme s'lve et vole d'elle-mme au lieu de son centre, ainsi cette me vase runir et se perdre avec l'objet de son amour. a Quelle est celle-ci qui s'lve comme la fume odorifrante d'une composition de myrrhe, d'encens et de toutes sortes de parfums ? Anges saints, je vous l'ai dit : celleci est Marie. Assez longtemps elle a embaum la terre de ses parfums. Il est temps que le ciel cueille cette fleur. Ce fruit mr ne nous appartient plus. Encore une fois, celleci, je vous l'ai dit, c'est Marie : Attollite portas, principes, vestras, et elevamini, porte ternales. a Princes des cieux, ouvrez vos portes, levez-vous, portes ternelles, et la reine de gloire entrera. Que se passa-t-il, mes Frres, au moment o Marie entra dans les cieux ? Qui peut le dire ? Pour moi, continue l'Aigle de Mcaux, s'il m'est permis de mler mes conceptions des secrets si augustes, je m'imagine que Mose, voyant cette reine, ne put s'empcher de rpter cette belle prophtie qu'il nous a laisse dans ses livres : Il sortira une toile de Jacob, et une branche s'lvera d'Isral. Isac, enivr de l'esprit de Dieu, chanta dans un ravisse-

240 ment indicible : Voil donc cette Vierge qui devait concevoir et enfanter un fils. Et nos aeux, mes Frres, se joignirent lui pour rpter cette belle prophtie qu'ils avaient eu le bonheur de connatre. zchiel reconnut cette porte close par laquelle personne n'est jamais entr ni sorti, parce que c'est par elle que le Seigneur des batailles a fait son entre. Et, au milieu d'eux, le prophte royal animait une lyre par ce cleste cantique : Astitit Regina a dextris tuis in vestitn deanrato, circnmdatavarietate: .c votre droilc, mon prince, je vois s'asseoir une reine en habillement d'or, enrichie d'une merveilleuse varit. Puis la Vierge elle-mme tenait les esprits bienheureux dans un respectueux silence, et clic tirait encore une fois du fond de son cur ces belles paroles : Mon me exalte le Seigneur, et mon esprit est saisi d'une joie infinie. Et voici que toutes les gnrations m'appelleront bienheureuse. Cependant le Pre ternel s'est inclin avec amour, il a dpos la couronne sur la tte de Marie ; elle est place dans son trne, entre les bras de son Fils, dans ce midi ternel , comme parle saint Bernard. II. Sans doute, M. T. C. F., parmi les solennits glorieuses qui ont rjoui les deux, la plus illustre de toutes, aprs l'Ascension du Sauveur, ce fut l'exaltation de la Mre du Sauveurdans le trne que son Fils lui destinait. Cependant, jusqu' la fin des sicles, le ciel aura ses solennits et ses triomphes, ses jours d'entres et ses crmonies, ses magnificences et ses spectacles. David mme me l'a appris: l'Assomption de Marie commence une suite d'autres triomphes du mme genre ; d'autres viendront aprs elle: Adducentur rgi virgines post eam. (c Quelle est donc celle-ci. qui s'lve comme la fume odorifrante? Qu est ista qu ascendit sicut virgua fumi? Celle-ci est une jeune vierge qui a toujours gard

241 intacte la fleur de sa puret. Elle tait au milieu du monde, comme un lys entre les pines. Son cur tait un vase tout plein de myrrhe, d'encens et d'aromates. Sa vie lait celle d'un ange, sa vie a t semblable h celle de Marie. Elle a t vierge comme elle, et comme elle elle est mre pour le ciel. Atlollile portas, principes, veslras, et cfcvamini, port ternales : Et je vois le ciel entier rjoui par cette autre assomption qui lui rappelle celle de Marie. David reprend sa lyre et, continuant son cantique, il chante devant le trne de Marie : Addncentur rgi virgines post eam. Elle va recevoir des mains de Marie la couronne des vierges, avec lesquelles elle suivra dsormais tous les pas de l'Agneau. Quelle est cette autre qui s'lve encore comme la fume odorifrante ? Q\w est ista qu ascendit sicut virgula funnf C'est une femme pieuse qui, engage dans les liens du mariage, a constamment gard le trsor de son innocence. Son me dlicate n'a jamais t souille par aucun amour dfendu. La saintet nuptiale a succd dans celte me la virginit, et, si j'ose le dire, elle a t comme Marie une pouse vierge, tant sa pudeur tait dlicate. Son cur, elle aussi, tait un vase de myrrhe, d'encens et de toutes sortes de parfums. Elle a embaum sa famille de ses vertus. A la fleur de ses ans, prive de l'poux que le ciel lui avait donn, elle a mpris tous les plaisirs du monde, elle n'a vcu que pour tormer ses enfants la vertu. Sa chaste viduit a dpass la puret mme de la virginit. Attollite portas, principes, vestras, et eleramini,porttcmaks : Et je vois le ciel encore rjoui par cette nouvelle assomplion qui rappelle celle de Marie. Et je vois Esther, et je vois Judith, toutes deux figures de Marie, Tune par la saintet nuptiale, l'autre parcelle de la viduit, accueillir cette me et l'introduire dans le chur des vierges parmi lesquelles elle a mrit une place.

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Qu est ista qu ascendit sicut virgua fumi ? Quelle est cette autre encore qui s'lve comme la fume odorifrante ? ' Cette me, c'est celle d'un jeune chrtien qui meurt la fleur de ses ans. Pieux enfant, il a conserv toute l'intgrit de la grce baptismale. Il a toujours aim la puret du cur, il a fui les plaisirs et les ftes du monde, il ne se plaisait qu'au pied des autels. Son cur, lui aussi, tait un vase de myrrhe, d'encens et de toutes sortes de parfums. Aujourd'hui, bien jeune encore, il est dj mr pour le ciel. Atlollite portas, principes^ vestras, et levamini, portm ternales : Et le ciel encore applaudit cette entre virginale. Et je vois le disciple chri, le disciple vierge, et avec lui les Louis de Gonzague, les Stanislas, les Berchmans qui viennent accueillir ce nouvel ange, et qui le conduisent la suite de Jsus parmi les vierges. M. T. C F . , je pourrais continuer, maisle temps m'arrte. Puissions-nous, M. P., en imitant les vertus de Marie, mriter de partager un jour sa gloire, et donner tous au ciel comme une autre reprsentation de son assomption glorieuse 1 [l)
(Y) Cf. Appendice I . A, 21.

XVII SERMON
S U R L A CROIX (i).

Si quis vult venire post me..,, cem suam, et sequatur me. Si quelqu'un veut venir apr: prenns sa croix, et qu'il me suive.
(S.

tollat

tm-

;noi.., qu'il
U.)

M A T T H . G. X V I , v .

MONSEIGNEUR,

Telles sont les paroles par lesquelles Notre-Seigneur Jsus-Christ lui-mme a institu le Chemin d e l Croix: Si quelqu'un veut venir aprs moi, qu'il prenne sa croix, et qu'il me suive. Ces paroles de Jsus durent tre pour ses disciples, l'poque o il les pronona, un mystre et une nigme bien inexplicables. C'tait dans les premiers temps de sa mission divine ; le supplice qui devait mettre fin sa vie tait encore loign, et les circonstances leur en taient inconnues. Rien par consquent ne pouvait encore leur rendre ce langage intelligible : Si quelqu'un veut venir aprs moi, qu'il prenne sa croix et qu'il me suive ;
(1) Prch pour la premire fois Rouvres, le 14 septembre 1840, fte de l'Exaltation de la Sainte-Croix, en prsence de Mgr l'vque de Chartres; copi aux Rouaudires, au mois d'aot 1843.

244 tollat crucem suam, et sequatar me. Mais lasuite des vnements ne tarda pas leur rvler le sens de cette faon de parler. Cette croix que Jsus-Christ voulait que chacun portt aprs lui, on la vit d'abord peser sur ses paules meurtries pendant tout le trajet du prtoire au Calvaire; puis on le vit attach sur cette mme croix, du haut de laquelle il semblait dire, en montrant le chemin qu'il venait de tracer avec son sang : Comprenez-vous maintenant et que je vous ai dit autrefois: Si quelqu'un veut venir aprs moi, qu'il prenne sa croix et qu'il me suive ? Si quis mit venire post ww..., tollat crucem suam, et sequalur me. Depuis lors, tous les disciples de Jsus, tous ceux qui ont voulu marcher aprs lui, ont march par cette voie royale qui est la sainte voie de la croix ; et l'Eglise ne connat pas d'autre chrtien que celui qui porte sa croix et qui suit Jsus: Si quisvult venire post me, tollat crucem suam et sequatur me. Mais il s'est trouv, ds le commencement, des mes ferventes et pieuses, qui ont voulu accomplir d'une faon toute littrale la parole de Jsus-Christ. Non contentes de porter sa croix dans leur cur, et de le suivre dans la voie des afflictions, elles ont voulu le suivre encore, matriellement pour ainsi dire, dans la route sanglante qu'il avait trace. C'est une tradition vnrable, consacre par les bulles pontificales, que la trs sainte Vierge faisait souvent le Chemin de la Croix , visitant sans cesse les divers lieux qui avaient t le thtre des douleurs de son Fils. Depuis le troisime sicle de l're chrtienne, les saints lieux n'ont cess d'tre frquents par une affluence considrable de plerins, encourags dans cette pratique par les exhortations et plus tard par les indulgences de l'Eglise, laquelle, pour faciliter davantage cet exercice si utile, a institu la dvotion du Chemin de la Croix, telle qu'elle est connue de nos jours, telle que nous allons l'tablir aujourd'hui parmi vous. Si quel-

45 qu'un veul venir aprs moi, qu'il prenne sa croix et qu'il me suive. Si quis mdl venire posl, me..., tollat cruenn suam, et sequatur nie. Mes trs chers Frres, dj vous tes instruits, et nous vous instruirons encore sur tout ce qui concerne le Chemin de la Croix. Nous vous dirons, en particulier, que tontes les faveurs spirituelles, accordes pendant une longue suite de sicles aux chrtiens qui visitaient la terre tain te, deviennent le riche apanage de quiconque accomplit avec pit l'exercice du Chemin de la Croix. Je veux aujourd'hui vous parler de deux grands avantages de cette dvotion : lLa croix de Jsus vous enseigne toutes les vrits que vous tes tenus de connatre ; 2 La croix de Jsus vous prche toutes les vertus que vous tes tenus de pratiquer. Enseignements dogmatiques de la croix ; enseignements' pratiques de la croix : tel est l'objet de ce discours familier, dans lequel nous nous garderons bien de substituer les vains ornements de l'loquence humaine l'loquence plus puissante de la croix : Ut non evacuetur crux Christi. Absit mihigloriari nisi ineruce Domininostri Jesu Christi Oh ! oui, loin de moi que je m'oublie h chercher la gloire ailleurs que dans la croix de mon Seigneur Jsus ! Invoquons la vertu divine del croix par l'intercession de l'auguste Mre du Crucifi : Ave, Maria.en chantant: 0 Crux ave.
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I. La Croix est la lumire deshommes. Saint Augustin a dvelopp cette pense, et nous marcherons sur ses traces : Crux pendentis facta est cathedra docentis. La croix est une chaire loquente d'o le Verbe ternel nous parle, d'o Jsus nous rvle tout ce que nous sommes tenus de savoir. La plupart des hommes, mes Frres, ne sont pas susceptibles de retenir des vrits abstraites, des choses

246 purement intellectuelles. Et voil pourquoi Dieu, qui a voulu, qui a d mettre sa religion la porte de tous les esprits, l'a place tout entire dans des faits ; c'est comme une corce sensible, matrielle, dont il l'a enveloppe. Or il est un fait qui rsume lui seul toute la religion ; et ce fait, c'est la croix. La croix, vangile abrgt mais substantiel; courte et merveilleuse prdication qui se complte par un seul regard, qui s'applique tous les ges, toutes les conditions, toutes les intelligences. Voulezvous, mes trs chers Frres, une dmonstration irrfragable de la divinit de la religion? Interrogez la croix, et tout l'heure elle va vous satisfaire. Voulez-vous en un clin d'il vous instruire de tous les points principaux de cette religion ? Interrogez la croix encore, et la croix, la croix toute seule, va rpondre toutes vos questions. Et d'abord, mes Frres, y aurait-il ici de ces hommes qui rejettent ddaigneusement la religion chrtienne et qui lui contestent toute preuve solide ? Qu'ils me permettent,, ces hommes, de leur demander s'ils ont jamais rflchi, mdit quelques instants en prsence d'une croix ? Quant moi, je n'ai que cette question leur adresser : comment se peut-il faire, par quel concours bizarre de circonstances singulires a-t-il pu arriver qu'aujourd'hui, en cet instant, nous soyons rassembls ici pour honorer la croix ? (1) C'est l une question qui les tonne, dont ils ne voient pas la porte peut-tre, et laquelle il n'y a cependant pas d'autre rponse plausible et raisonnable, sinon que celui qui a t crucifi tait vritablement Dieu, et que par consquent sa religion est divine. Suivez avec attention. Je suppose, M. F., qu'un infidle, un barbare, qui n'a jamais entendu parler de la religion ni du culte catholique,
(1) Variantes : Tour instituer, pour faire le Chemin de la Coix.

soit tout coup transport du fond de son dsert au milieu de ce temple o nous sommes runis. Quel n est pas son tonnement d'apercevoir et l, dans une maison que tout lui indique tre destine la prire, des instruments de supplice, peu prs comme ceux sur lesquels sa peuplade farouche attache les malheureux trangers qui abordent dans son le ! Bientt il porte son regard vers le sanctuaire, et l, qu'aperoit-il encore? Sur l'autel mme, au point qui est comme le centre vers lequel aboutissent toutes les adorations, toutes les prires, il voit encore une croix. Il se retourne, et sur les murailles il voit toutes les scnes d'un crucifiement reprsentes par des peintures; et, ce qu'il ne saurait expliquer, il remarque que tout le peuple va d'une station douloureuse l'autre, vnrant le Crucifi comme son Dieu. Une comprend rien ce spectacle, toutes ses ides se confondent, il m'interroge, et je lui rponds :
T

Il y a bientt deux mille ans, dans un pays de l'Orient, vivait un homme qui se nommait Jsus et qu'on surnommait le Christ. Cet homme, le plus doux, le plus vertueux, le plus charitable des hommes, se disait le Fils de Dieu, et il faisait des miracles en preuve de sa divinit. Partout o il allait, il gurissait les malades, et parfois mme il ressuscitait les morts. Quelques-uns croyaient en lui; mais d'autres n'y croyaient pas. Ceux-ci avaient rsolu de le perdre ; ils lui faisaient un crime de tout, mme de ses prodiges et de ses bienfaits. Quant lui, il ne cessait de dire qu'il fallait qu'il mourt, et que, quand il serait attach en croix, il attirerait tout lui ; que sa croix deviendrait comme un grand arbre qui tendrait ses rameaux par tout l'univers, et l'ombre duquel l'humanit entire viendrait se reposer et s'asseoir. Ses disciples ne comprenaient rien ce langage; ils n'imaginaient pas comment le plus vil de tous les instruments de

248 upplicepourrait jamais faire la conqute du monde, etdevenir un objet d'honneur et de gloire. Cependant les ennemis de Jsus arrivrent leurs fins. Au jour qu'il avait dsign, il fut jug, condamn, abreuv d'outrages et attach sur une croix. A peine avait-il rendu le dernier soupir, sa prdiction , commence s'accomplir. Tout coup le soleil s'obscurcit, la terre tremble, les tombeaux s'ouvrent. Effray par ces prodiges, plusieurs s'en vont en se frappant la poitrine, et en disant : Celui-ci tait vraiment le Fils de Dieu. Quelques jours aprs, ses disciples, auparavant timides, mais encourags par la vue de leur matre ressuscit, vont prcher partout le Dieu crucifi. La croix la main, ils partent de la Jude et &e rpandent dans tout l'univers. Ils ne savent, ne prchent, ne montrent aux nations tonnes que la croix. Et tout cde devant eux ; et les idoles branles tombent partout devant la croix, qui prend leur place sur les autels. Bientt la croix brille au front des rois et des empereurs ; elle est arbore au sommet de tous les temples. La croix domine comme une reine sur la terre. Tous les jours, la maison, sur les places publiques, dans les temples, les hommes de toutes les conditions font le signe de la croix, s'agenouillent devant la croix. Et nous-mmes en ce jour, aprs plus de dix-huit cents ans, vous nous voyez runis pour honorer la croix de ce Jsus qui avait dit que, ds qu'il serait attach en croix, il attirerait tout lui. Mes trs chers Frres, en entendant ce rcit, je crois voir cet infidle, ce sauvage, tombera genoux devant la croix, et se joindre vous pour suivre la voie douloureuse du Crucifi dans lequel il reconnat son Dieu. Et cela avec justice, mes Frres ; le raisonnement qui ferait impression sur ce barbare est de nature convaincre les esprits les plus cultivs. Car enfin n'est-ce pas un fait qu'aujourd'hui,

notre connaissance, la croix est vnre par toulo la terre, que tous les jours presque autant de chrtiens qu'il y a d'hommes font, quelques-uns vingt fois par jour, le signe de la croix ? Or ce fait a une cause, une origine: et quelle cause, quelle origine naturelle peut-il avoir? Aucune, si Ton rflchit. Car enfin, dit Bossuet, ce n'tait pas une petite entreprise, ce n'tait pas une entreprise humaine, de rendre la croix vnrable. Il n'est pas dans la nature de l'homme d'aimer, de vnrer un instrument de supplice qui lui prche le crucifiement de ses passions : Non est secnndm hominem crucem amure, crucemporlare. Si cela arrive, c'est un phnomne de l'ordre moral qu'il faut placer au rang des plus insignes miracles. Donc le fait du culte rendu prsentement, et sous nos yeux, la croix, est une dmonstration del divinit du Crucifi et de sa doctrine. Et nous-mmes, mes Frres, qui nous trouvons ici runis pour suivre et baiser les traces de Jsus, aprs dix-huit sicles, prcsqucmille lieues du thtre de cet vnement, nous sommes, j'ose le dire, par le seul fait de notre prsence et du but de notre runion, une preuve irrfragable de la divinit du christianisme: Crux pendentis facta est cathedra docentis. Mais ce n'est pas vous, mes trs chers Frres, qui avez besoin de cet enseignement de la croix ; vous qui venez avec tant de zle faire ce saint exercice du Chemin de la Croix, vous croyez tous la divinit de la religion chrtienne. Votre foi, dumoins sous ce rapport, aura t confirme; et la croix en outre aura pour vous d'autres enseignements. Vous le savez, mes Frres, la religion est un ensemble de vrits rvles par Jsus-Christ. Quelquesunes de ces vrits ne peuvent tre ignores sans crime, et la science des autres est infiniment utile et dsirable. Ce qui nous dsole, ce qui nous remplit d'amertume, nous pasteurs des mes, c'est la profonde ignorance o presque

tous les hommes de nos jours sont plongs par rapport la religion. Des hommes, d'ailleurs instruits dans les sciences humaines, sont plus trangers que des enfants la science des mystres du christianisme. Cependant ce n'est pas l notre plus vive inquitude. Car enfin cette classe d'hommes a rompu avec la religion, ils n'en veulent pas, ils ne viennent pas nous entendre ; nous n'y pouvons que faire, nous n'avons qu' gmir et qu' prier au pied des autels. Mais ce qui nous donne de frquentes alarmes, ce qui vient parfois troubler notre consciencect faire hsiter notre ministre derconciliation, ah ! c'est la crainte que certaines mes, d'ailleurs chrtiennes et vertueuses, ferventes mme, ne soient pas assez instruites des vrits de la foi. Quand nous cherchons nous rendre compte nous-mmes de notre administration en la prsence de Dieu, parfois il nous semble entendre ce grand Dieu du scinde la lumire inaccessible o il habite dans les cieux, nous reprocher de ce que si souvent nous le forons s'ensevelir dans des tombeaux que la nuit de l'ignorance enveloppe de si profondes et de si paisses tnbres. Oui, mes trs chers Frres, votre instruction religieuse, voil l'objet de nos craintes les plus ordinaires et de nos plus vives apprhensions. Mais ces craintes, ah ! nous ne saurions les concevoir par rapport ces chrtiens que nous voyons faire avec attention et pit le Chemin de la Croix. Car, pour une me attentive, la croix de Jsus est l'vangile tout entier. Je demande ce chrtien, fidle honorer la croix, ce que c'est que Dieu ; quelle est sa puissance, sa bont, sa justice ; quels sont ses droits nos hommages, nos adorations, notre obissance. Il me rpond en me montrant la croix. La croix a rsolu pour lui toutes ces questions; car il y lit la fois la vrit et la misricorde de Dieu, sa bont et sa justice. Sur la croix est grav en caractres

ineffaables comment Dieu, qui n\ivait pas besoin fies hommes, a cependant aim le monde jusqu' lui donner son Fils unique ; comment, avec ce don inestimable, il nous a livr tous les trsors de sa grce et toutes les richesses de son royaume ; comment un Dieu, pour rendre la divinit le culte qui lui est d, s'est fait obissant jusqu' la mort. Je demande ce mme chrtien ce que c'est que JsusChrist; ce que c'est que l'Incarnation, la Rdemption. Il me rpond encore en me montrant la croix : la croix rsum de toute la vie, expression de tous les sentiments de Jsus, au point que pour connatre fond Jsus-Christ, c'est sur la croix, et l seulement, qu'il faut l'tudier : Jesum Christum., et hune crucifixum. Je demande encore ce fidle ce que c'est que le ciel, ce que c'est que l'enfer. Etil me rpond, en me montrant la croix. Quelles joies, quel bonheur, puisqu'ils ont t achets par le sang d'un Dieu I Quels affreux tourments, quelle perte horrible, puisqu'un Dieu est mort pour nous en prserver, et qu'ils sont destins des ingrats qui auront nglig, refus, rejet les prvenances, les poursuites, les libralits d'un rdempteur qui n'a rien omis pour les sauver. Je continue mes questions. Je lui demande ce que c'est que ce sacrifice de la messe qui est offert chaque matin et auquel il assiste au moins chaque dimanche. Il me rpond encore en me montrant la croix, et il me dit: Ce qui s'est pass une fois sur ce bois ensanglant, c'est l ce qui se renouvelle tous les jours sur l'autel. Je lui demande ce que c'est que les sacrements ; et il me rpond en me montrant la croix : ce sang divin et rparateur que Jsus a rpandu sur le calvaire, les sept sacrements sont autant de canaux destins le distribuer, le faire circuler dans lsmes par tout l'univers et jusqu' la fin des sicles.

Enfin, je lui demande ce que c'est que son ame ; et il me rpond toujours en me montrant la croix. La croix lui a rvl combien Jsus-Christ a estim cette me, cette me cre l'image de Dieu, et qui, pour tre releve de sa chute, et rendue sa noble et ternelle destination, a eu besoin des humiliations, des anantissements et des souffrances d'un Dieu. M. T. C. F., j'ai parcouru toutes les vrits principales de la religion, et j'ai trouv le chrtien, fidle adorateur de la croix, instruit sur tous ces points fondamentaux: Crux pendentis facta est cathedra docentis. Que personne ne vienne donc nous allguer son peu d'intelligence, de mmoire, de loisir ! Dieu qui a fait sa religion pour toutes les intelligences, pour toutes les mmoires et pour toutes les conditions, a pourvu ce que sa religion ft saisissable pour tous. Vous ne savez pas mme lire, me dites-vous. Et moi, je vous dis qu'il est un livre que vous pouvez lire, ce livre c'est la croix, et il vous apprendra tout ce que vous tes tenu de savoir : Crux pendentis facta est cathedra docentis. Vous comprenez peine les instructions, les prdications que vous entendez, et que vos pasteurs vous adressent du haut de la chaire. Et moi, je vais vous conduire au pied d'une chaire dont la prdication sera intelligible pour vous. Cette chaire, cette prdication, c'est la croix ; Crux pendentis facta est cathedra docentis. Enfin, mille occupations vous absorbent, vous ravissent le temps de vous instruire, d'examiner les preuves de la religion. Et moi je ne vous demande qu'un coup d'il sur la croix : In quem qui aspexit vivet. Un regard sur la croix, il n'en faut pas davantage pour tout savoir, pour tout comprendre : Crux pendentis facta est cathedra docentis. Mais en ai-je dit assez des enseignements de la croix, et seraient-ils donc restreints ces vrits fondamentales dont la connaissance est indispensable pour le salut ? Oh !

Dieu ne plaise q u e j e donne des bornes aussi troiLes la vertu del croix 1 quand j'entends saint Paul, le docteur des nations, cet aptre si tonnant par ses lumires, ses rvlations et sa prodigieuse connaissance des profondeurs et des sublimits de la science chrtienne, s'crier qu'il ne sait rien que Jsus, et que Jsus crucifi ; quand j'entends sait Thomas, le docteur anglique, qui a trait avec tant de savoir toutes les questions religieuses et thologiques, assurer qu'il a plus appris dans un quart d'heure de mditation au pied de son crucifix, que de tous les livres qu'il a lus et de tous les matres qu'il a entendus : Crux pendentis facta est cathedra docentis. M. P., il n'est rien de si profond, de si sublime, de si mystrieux, de si obscur, que la croix ne puisse rvler une me, simple d'ailleurs. 11 n'est pas ncessaire de littrature pour cela ; elle est mme souvent nuisible parce qu'elle engendre l'orgueil. La croix de Jsus-Christ se plat chercher des mes humbles et sans culture pour les introduire dans les puissances du Seigneur. Et l'instant o je vous parle, M. F. (la pit de cette paroisse ne me permet pas d'en douter), il y a dans cet auditoire de pieux fidles, des mes ferventes, de pauvres femmes, qui, dans un instant de silence et de mditation, la croix de Jsus a commu nique des lumires mille fois plus brillantes, des aperus mille fois plus levs que tout ce que j'essaierais de leur dire. La "croix de Jsus est l'cole o se sont forms tous les thologiens et tous les docteurs ; mais ce qui esplus tonnant, c'est qu' cette cole, des ignorants d'ailleurs sont devenus plus savants que tous les docteurs et tous les thologiens ; Crux pendenlis facta est cathedra docentis. Mais la croix de Jsus ne nous enseigne pas seulement toutes les vrits que nous sommes tenus de connatre ; elle nous prche encore toutes les vertus que nous sommes
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tenus de pratiquer. Apres avoir coul les enseignements dogmatiques de la croix, entendons maintenant ses enseignements pratiques. IL Ce ne sont pas prcisment les philosophes et les moralistes qui ont jamais manqu aux hommes. Il semble qu'ils aient abond davantage dans les sicles les plus corrompus. Mais les bonnes maximes ne suffisent pas toutes seules. Quand un matre enseigne d'une faon et qu'il agit de l'autre, le disciple se porte aisment ngliger le prcepte difficile pour s'autoriser de l'exemple plus commode Plusieurs sages de Pantiquit eurent une morale assez saine, assez parfaite, et, sous quelques rapports mme, assez voisine de la morale chrtienne. Mais ces sages, dans leur conduite prive, ne tenaient aucun compte de leur propre sagesse. Aussi leurs plus grands admirateurs, ne se croyant pas tenus de mieux faire que leurs matres,, tout en applaudissant leurs belles maximes, n'imitaient nanmoins que leurs actions mauvaises. Il sera toujours fcheux, observe saint Augustin, qu'on ait dire des disciples : suivez les maximes de votre matre et n'imitez pas sa conduite. Non, dit le grand docteur, pour persuader efficacement les hommes et les amener la pratique d e l vertu, il leur fallait un matre qui comment par faire et qui enseignt ensuite, un matre qui joignit tou jours la pratique au prcepte. Or ce matre, quel est-il, M. F. ? Ce matre, c'est la croix de Jsus : Crux Christi, pdagogus christiani ; la croix de Jsus, vritable manuel de sagesse et de morale, o ct de la leon se trouve toujours un exemple, en sorte qu'il n'y a plus d'excuses pour le disciple, puisqu'il aperoit d'un mme coup d'il l'action du matre et son enseignement. C'est la croix surtout que Jsus fait etqu'il enseigne: Cpit Jsusfacereet docere. Ou plutt sur la croix Jsus-Christ n'enseigne plus

255 il se contente de faire, et c'est prcisment son exemple qui devient un enseignement. 0 vous, chrtien infortun, qui ne l'tes plus que de nom ; vous dont toute la vie s'coule sans rien produire pour le ciel, vous qui songez si peu Dieu, qui lui payez si rarement, hlas ! peut-tre qui ne lui payez jamais le tribut de prire, de reconnaissance et d'amour, approchez, cur indiffrent ; regardez la croix ; entendez ces mots qui retentissent vos oreilles : SicDcus dilexitl 0 homme, voil jusqu' quel point il a pens toi, jusqu' quel point il t'a aim, le Dieu que tu ngliges, toi, de connatre et d'aimer ! Diligamus ergo Deum^ quoniam ipse prior dilexit nos : Aime donc, homme, aime donc ton Dieu titre de retour, puisqu'il t'a tant aim le premier ; Aspice, et fac secundum exemplar. Et vous, me orgueilleuse, qui ne savez pas vous humilier ; vous toutes les actions de qui la vanit prside, et que le moindre mcompte d'amour-propre rvolte ; vous, esprit dominant, qui commandez avec tant de hauteur et de fiert,mais en mme temps cur indocile et rebelle, qui ne savez obir ni Dieu ni aux hommes, qui avez rejet toute espce de frein et de loi, approchez de la croix; entendez ces paroles : Christum exinanivit semetipsum... Christus factus est pro nobis obediens usque ad mortem... Voil jusqu' quel point un Dieu s'est abaiss! jusqu' l'anantissement. Voil jusqu' quel point un Dieu a cl obissant! jusqu' la mort, et jusqu' la mort de la croix. Et quand un Dieu s'humilie, quand un Dieu se fait obissant pour sauver l'homme, un homme ne voudrait pas s'humilier et obir pour se sauver lui-mme ! Regarde donc, homme, et fais selon le modle qui t'a t donn sur la montagne : Aspice et fac secundum exempar quod tibi in monte monslratum est. Et vous dont le cur est un vase d'amertume et de fiel,

homme vindicatif, qui ne savez rien oublier, rien pardonner; cur goste, qui ne savez pas faire un sacrifice la paix d'une famille ou la flicit sociale, vous aussi approchez de la croix ; entendez ces paroles : Mon Pre, mon Pre, pardonnez-leur, car ils ne savent pas ce qu'ils font. Voyez ce sang vers jusqu' la dernire goutte pour unir ce qui tait spar, ces bras tendus pour ne faire de tous les hommes qu'une grande famille de frres. Entendez; voyez la croix, et vous abjurerez vos passions inquites, pour imiter le modle qui vous a t montr sur la montagne: Aspice et fac sectindum exemplar qnod tibi in monte monstratum est. Et vous, homme dplaisir, homme vain et lger, qui ne cherchez qu' rire, approchez, et voyez ces lvres abreuves de fiel et de vinaigre ; vous qui mettez tant de prix une vaine beaut, approchez, et voyez ce visage meurtri et couvert d'infmes crachats; et vous qui prenez part quelquefois des jeux coupables, des orgies nocturnes, des danses licencieuses, approchez, et voyez ces mains et ces pieds cruellement transpercs; vous tous enfin, qui que vous soyez, qui aimez vous couronner de roses, approchez, et voyez cette tte couronne d'pines, et ditesmoi si les membres d'un tel chef peuvent tre traits si dlicatement? Aspice et fac secundum exemplar quod tibi in monte monstratwnest. Mais je m'arrte ici une leon plus importante que toutes les autres, et que je regrette de ne pouvoir dvelopper autant que je le voudrais. La croix nous apprend souffrir, et oprer notre salut par des douleurs que nous ne pouvons pas d'ailleurs viter. Le dernier chapitre du second livre de limitation est admirable sur ce point, et il explique divinement la haute philosophie de la croix. Quanta moi, je m'attacherai ici un beau texte de saint Augustin qui revient merveilleusement mon sujet. Au

257 Calvaire, dit-il, le genre humain tout entier tait en croix en mme temps que Jsus, Car nous y voyons trois h o m mes : au milieu, l'auteur de la grce ; d'un ct, un qui en profite ; de l'autre, un qui la rejette. Treserantin crnce : unus Salvator, alins salmndus alins damnandus. Remarquez, mes Frres: ces deux hommes, dont le sort devait tre si diffrent, sont tous deux attachs en croix avec Jsus, tous deux compagnons de son supplice ; hlas ! et il n'y en a qu'un qui sera compagnon de sa gloire. Tous deux auront pass par le mme chemin, par le chemin de la croix ; et le terme aura t le ciel pour l'un, l'enfer pour l'autre. D'o vient celte diffrence ? C'est que l'un a expir sur sa croix, en bnissant celle de Jsus, en unissant sa croix celle de Jsus; et les mrites runis de la croix de Jsus et d e l sienne l'ont sauv. L'autre a expir sur sa croix aussi, mais en maudissant celle de Jsus ; et sa croix, spare de celle de Jsus, n'a servi qu' sa damnation. Ils ont galement souffert sur la terre, et l'un se rjouit prsentement dans le ciel, et l'autre souffrira ternellement dans les enfers. Quels enseignements, mes Frres, ne pouvons-nous pas tirer de l ? Qu'est-ce en effet, mes Frres, que le genre humain, sinon une grande victime attache en croix? Depuis que l'homme a pch, quel est l'enfant des hommes qui ne porte pas sa croix ? Impossible d'viter la croix : Non potes ejfugere. Tournez-vous de quelque ct vous voudrez, regardez au-dessus de vous, regardez au-dessous, regardez au dedans de vous, regardez au dehors, et partout vous trouverez la croix : Couverte te supr, couverte te infr, couverte te intr, couverte te extra et in his omnibus inveniescrucem. Vous vous trompez si vous croyez pouvoir passer ct de la croix : Erras^ erras, si aliud quris. [Vous riches du sicle, grands du monde, dont il semble que tout vienne prvenir les dsirs, vous vous trompez si
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258 vous croyez luder la croix : Non potes effugere. Les richesses elles-mmes se changent en des pines. Et puis, il y tant d'autres avenues pour la douleur Mon Frre, vous aurez votre croix, vous ne lui chapperez pas. Et vous, jeune homme la fleur de vos ans, qui ne reve qu'avenir, succs et bonheur ; jeune femme, sous les pas de qui naissent les hommages et les plaisirs, et que le monde berce de ses douces illusions: peut-tre, dans votre nave inexprience du malheur, vous vous tressez vousmmes en fils d'or la trame de votre destine ! Mon Frre, ma Sur, la croix vous attendra ; vous aurez votre croix ; et plaise au ciel qu'elle ne soit pas effroyable : Erras, erras si aliud quris ; non potes effugere. Encore un coup, mes Frres, c'est folie d'esprer dcliner la croix (1).] La terre entire n'est qu'un vaste tertre, qu'un immense calvaire, tout plant de croix : Quia vita ista... plena miscriis, et circumsignata crucibus. Que faire donc, mes Frres ? que faire? coutez. Au milieu de toutes ces croix auxquelles nous sommes attachs, n'en apercevez-vous pas une plus grande que toutes les autres? Celle-l c'est la croix de Jsus, c'est la croix d'un Dieu. Venez, enfants de la douleur, venez vous ranger autour d'elle; et de cette croix divine dcoulera une vertu qui adoucira la vtre, qui la fcondera, qui la fera fleurir, qui lui fera produire des fruits de salut. Mais, que vois-je ? Hlas I parmi o.es infortuns crucifis, quelle ligne de sparation aperois-je ? Les uns viennent se ranger la droite de la croix de Jsus; les autres s'obstinent demeurer sa gauche : Tune crucifixi sunt cnm eo duo latroncs, unus dextris alter sinistris. Les premiers, je les vois qui regardent avec consolation,
(1) Ce passage, entre parenthses, a t ajout en 1813 au texte pri mitif de 1840.

2o9 avec amour, la croix de Jsus, et qui s'crient , cette vue : A. h ! comment pourrions-nous nous plaindre ? car, nous du moins, nous souffrons avec justice des peines que nous avo ns mrites : Et nos quidem juste, nam digna factis recip mm., tandis que celui-ci est innocent : Hic vcrb nihil mali gc$$it. Seigneur, Seigneur, ajoutent-ils, ayez piti de nous ; communiquez notre croix les mrites de la vtre ; que ce supplice, que nous avons encouru, emprunte quelque valeur du vtre qui est tout gratuit : Mmento nui, Do mine! El j'entends Jsus leur rpondre tous :En vrit, en vrit, je vous le dis, vous serez aujourd'hui avec moi dans le paradis : Amen, amen, dico tibi hodi mecum eris in paradiso. Et ds ce jour-l, en effet, ces mes deviennent heureuses; car, dit l'auteur de Y Imitation, quand -une me en est venue ce point que sa croix lui est douce cause de celle de Jsus-Christ, alors elle a trouv le paradis sur la terre : Tune invenisti paradisum in terra, jusqu' ce que sa croix, adoucie ici-bas par celle de Jsus, la conduise au paradis des cieux. Voil pour ceux qui savent conformer leur croix celle de Jsus. Mais j'en aperois d'autres: hlas ! ils sont nos frres,
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nos concitoyens, nos amis Mes yeux se remplissent de larmes ; car je les vois, qui sont sur la croix aussi, mais qui dtournent les yeux pour ne pas voir la croix de Jsus. >Que dis-je? En proie d'horribles douleurs, ils semblent ne recueillir leurs forces que pour blasphmer : Unus ver de his qui pendebant, blasphemabat eum. Vainement des voix amies cherchent leur reprsenter que puisqu'ils sont condamns, bon gr mal gr, souffrir et partager Je supplice de Jsus, ils ont tout intrt utiliser et sanctifierleurs souffrances en les unissant aux siennes: Iiespondens autem alter repabat eum dicens : Netu qui nec limes Deum, quod in edem damnatione es ? Conseils inutiles. Ils persistent devenir plus criminels mesure qu'ils souffrent

260 davantage. Leur dfaut de religion et de confiance en Dieu rend leurs croix d p l u s en plus pnibles; c'est un joug qui les blesse davantage p a r l e mouvement de rvolte qu'ils font pour s'y soustraire ; la douleur de leurs blessures se renouvelle et s'augmente chaque instant par leurs efforts dsesprs. Ils meurent, ils meurent sur la croix^ sur une croix plus douloureuse que celle des lus ; et ils passent des douleurs de la croix dans les abmes des douleurs ternelles. Voil pour ceux qui n'ont pas su conformer leur croix celle de Jsus. S'il en estainsi, mes Frres, ah ! dites-le-moi, n'est-il pas vrai qu'il est bien important d'apprendre de la croix de Jsus-Christ comment il faut souffrir ? S'il en est ainsi, de quel ct dsormais voulez-vous planter votre croix auprs de celle de Jsus? du ct de celui qui implorait cette croix divine et qui obtenait une promesse de salut, ou bien du ct de celui qui blasphmait la croix de Jsus et qui mritait un arrt de rprobation ? Non mes Frres, vous ne balancerez p a s . Puisque, tous tant que nous sommes, nous sommes des victimes attaches en croix, vous voudrez du moins tirer profit de vos souffrances, et pour cela vous les unirez celles de Jsus. [Et vous avez un moyen bien efficace : c'est, mes Frres, cet exercice du Chemin de la Croix, lequel tend oprer une sorte de fusion, de mlange, entre vos douleurs et celles de Jsus. Oui, mes Frres, l'exercice du Chemin de la Croix adoucira, sanctifiera toutes vos douleurs. Vous, par exemple, homme de travail et de peine, qui tracez la sueur de votre front un sillon difficile , vous faites votre Chemin de la Croix. Mais si la veille, si un jour consacr au Seigneur, vous avez fait dans le temple l'exercice du Ghemindela Croix de Jsus, ah ! cette sainte pratique vous aura consol et comme dlass l'avance de toutes vos fatigues. Votre voie, vous, vous semblera moins dou-

261 loureuse par le souvenir de celle de Jsus. Moi, du moins direz-vous, je souffre un chtiment que j'ai mrit. Mais lui ! Ilic verd I Vous encore qui tranez une vie languissante, use parles infirmits, vous faites votre Chemin de la Croix. Mais si vous allez de temps en temps suivre les traces de Jsus crucifi, ah ! vous apprendrez souffrir courageusement ce qu'un Dieu a souffert avant vous. En un mot, mes Frres, notre vie tous, pauvres habitants de la terre, notre vie est un Chemin de la Croix. Eh bien ! puisqu'il faut absolument marcher par^ ce chemin, tchons donc tous de cheminer avec Jsus. Retenez ce mot, mes Frres : Etre chrtien, c'est porter sa croix, suivre Jsus, et arriver au ciel. N'tre pas chrtien, c'est porter sa croix et une croix plus lourde, mais ne pas vouloir suivre Jsus, et arriver aux supplices ternels (1)].
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[Et maintenant, malheur, vous dirai-je, M. T. C. F., malheur au sicle imprvoyant et malavis qui prend dgot, qui prend en haine la croix du Sauveur : Quos, et fflem dicOy inimicos crucis Christi. Ce sicle est ennemi de lui-mme, de sa paix et de son bonheur. Tant que le christianisme a rgn dans les curs, la croix brillait partout. Eleve au sein des villes, elle touffait les discordes. Plante au milieu des campagnes, elle attirait les bndictions du ciel sur les plaines. Reposant au sein de toutes les familles, elle en tait la conseillre et la consolatrice. M. F., si la croix n'avait t renverse que de nos difices, ou profane seulement sur nos places publiques, notre douleur serait moins inconsolable. Nous pourrions ne rejeter cette impit que sur quelques frntiques, l'attribuera un moment d'effervescence. Mais ce qui nous dsole beaucoup plus amrement, ce qui nous conduit malgr nous des

(1) Ce paragraphe, entre parenthses, a t ajout en 1843 au texte primitif de 1840. pour servir l'exercice du Chemin de la Croix.

262 consquences bien pnibles, c'est que la croix est absente de la plupart de vos maisons. Nous sommes appels auprs d'un malade, il est sans voix, il entend nos paroles; nous demandons une croix, nous voulons lui faire entendre le langage loquent des plaies du Sauveur, verser sur sa douleur le baume de la croix. Mais, chose inoue chez un peuple chrtien, il n'y a pas de croix dans la maison; on n'en trouve pas dans la maison voisine; parfois on finit par en dcouvrir une, relgue dans je ne sais quel coin ; et il nous faut promptement dgager la face adorable de Jsus de la poussire qui la souille, pour la faire reconnatre au moribond plus tonn qu'attendri. Oui, M. F. voil ce qui est profondment affligeant, parce que c'est la preuve certaine que l'indiffrence a envahi et dtruit jusqu'aux derniers restes de la foi. Tout le temps que la
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famille a t chrtienne;, le crucifix en tait le premier

meuble ; c'tait le plus prcieux trsor du sanctuaire domestique; il tait transmis de gnrations en gnrations. L'aeul avait coll ses lvres mourantes sur ce bois sacr, dj noirci par le temps et par les baisers de ses pres; une mre dsole avait souvent fait cette croix confidente de ses douleurs; on la montrait aux tout petits enfants, en leur parlant du Dieu du ciel qu'ils apprenaient de bonne heure confondre avec le Dieu de la souffrance. Plus rien de semblable aujourd'hui. [Hlas! et comme la douleur n'a pas disparu de la maison avec la croix du Sauveur, faut-il s'tonner si le foyer domestique est devenu un enfer ? 0 vous, qui vous dites les amis du peuple, amis imprudents, la vue de tant de crimes et de suicides, frappez votre poitrine et confessez votre faute. En arrachant au peuple son crucifix, vous avez mis un poignard dans sa main. Nous, nous lui disions: Mon frre, cette terre n'est qu'un lieu de passage. Entre l'Eden d'o le pch vous a banni, et le ciel o

263 vous rentrerez un jour, le Christ Rdempteur a plant sa croix, et il veut que nous la portions avec lui dans celte valle de larmes. Pch dans le pass, bonheur dans l'avenir: donc douleur dans le prsent, douleur comme moyen d'expiation, douleur comme moyen de conqute; mais douleur adoucie, sanctifie, divinise par la douleur d'un Dieu, par la croix de Jsus. Ah! de grce, n'arrachez pas au pauvre la croix qui lui fait aimer sa souffrance, la croix qui lui enseigne mler ses larmes aux larmes d'un Dieu, ses privations aux privations d'un Dieu, son agonie l'agonie d'un Dieu. Ou bien, si vous arrachez au pauvre sa croix, toz-luidonc aussi la douleur; il serait trop cruel vous de laisser sur sa tte le glaive du bourreau, et de lai enlever la palme du martyre. Sainte croix de Jsus, que ceux-l se passent de vous, qui le prsent suffit et qui savent se passer de l'avenir 1 Pour moi, croix de mon Dieu, sans vous je n'aurais pas la force de la vertu, je n'aurais pas le courage de la douleur. [Aussi, M. F., regardez autour de vous : mesure qu'on abattait les croix, n'a-t-il pas fallu agrandir les prisons, multiplier les chafauds? Mahomet l'avait compris : o cesse la morale del croix, doit commencer la morale du glaive. La privation qui n'est pas endure religieusement, enfantera ncessairement un crime qu'il faut reprimer par la force matrielle. M. F., il est des hommes qui consacrent leur existence tudier les moyens de rendre leurs semblables moins turbulents, plus heureux et meilleurs. Et ces hommes nous reprochent parfois de ne pas nous associer eux, de ne pas crire comme eux des livres, de ne pas discuter des projets, et ils vont jusqu' nous accuser de perdre de vue les grands intrts de la socit et de nous attacher des soins futiles, d'inutiles dmonstrations. M . F., il y a, je ne dirai pas de l'injustice, mais une grande irrflexion dans ce langage de nos concitoyens.

264 Non, vraiment, le sacerdoce n'est pas oisif, il est toujours son poste, il va droit au fait. Par exemple, quand aujourd'hui nous instituons le Chemin de la Croix, au milieu de celte ville qui renferme tant de douleurs inconnues, tant de misres et de privations secrtes, nous croyons avoir bien mrit de la cit et de nos semblables. Vous ne les trouverez point dans les rues et parmi les meutes, ceux qui viendront apprendre, en parcourant la voie douloureuse de Jsus-Christ, endurer les souffrances dont le chemin de la vie est hriss. Ah! que de douleurs se ront ici consoles, que de dsespoirs apaiss ! [Voyez-vous ce vieillard, charg du double fardeau des ans et de lamisre sous laquelle il succombe? Il entre dans le lieu saint; il s'assied, car il est puis. L peut-tre il songerait son malheur, sa triste destine; il blasphmerait le Dieu qui l'a dshrit des faveurs accordes aux heureux de la terre; il maudirait les riches qui talent dans les rues de la cit le luxe de leurs habits et de leurs quipages, tandis que lui, pauvre infortun, meurt de faim. Mais il lve les yeux, et que voit-il ? Un autre avant lui a succomb jusqu' trois fois sous le fardeau; celui-l tait un Dieu, c'tait l'innocent, le juste, le saint; tandis que lui, il est pcheur. Il se relve, et il a retrouv le courage de souffrir et de mourir. [Voyez-vous cet homme aux yeux hagards? La consternation est peinte sur sa figure; il mdite quelque projet sinistre. Cet homme est un pre; son fils lui a manqu, il s'est ligu contre lui avec de perfides amis. Cette peine est trop lourde pour son cur de pre, il ne la portera pas, il veut se dtruire; ou du moins, il veut se venger; le res- : sentiment est son comble, il ne pardonnera jamais. Mais tandis qu'il erre au hasard dans ce temple, voil qu'une scne imprvue fixe ses regards distraits. Un autre avant lui a t trahi par un hypocrite dont il acceptait le baiser;

et cet homme tait un Dieu, et il n'avait aucun reproche Be faire envers le tratre; tandis que lui, hlas! a mconnu souvent ses devoirs, et recueille peut-tre le triste fruit de l'ducation qu'il a donne. Il se retire, calme et rsign, p r t a donner au coupable le baiser de la rconciliation.

[Voyez-vous cette femme, au front sillonn par la donleur? La tristesse semble avoir fix sa demeure sur son visage. Hlas ! sa chane est si lourde porter! Mille secrtes afflictions, mille angoisses domestiques accablent son me. La pauvre pouse a le cur bien bless, et elle ne prvoit point de terme ses chagrins. Cependant elle est tranquille et soumise ; et l'on peut admirer en elle ce je ne sais quoi de vnrable que donne une femme une profonde douleur endure religieusement. D'o vient cette
srnit dans le m a l h e u r , cette patience, ce sourire dans

latribnlation ? Ecoutez. Tandis que Jsus marchait au supplice, une femme pieuse, venant sa rencontre, offrit ce divin Sauveur un linge sur lequel il imprima sa face adorable : empreinte prcieuse, qu'elle emporta chez elle et qu'elle garda toujours avec vnration. Imitatrice de cette sainte femme, celle que vous voyez a emport dans son cur, et elle regarde vingt fois par jour la face sanglante du Sauveur. C'est l tout le secret de sa douce rsignation. [Voyez-vous cette a u t r e femme, plore et inconsolable?

C'est une mre, jeune encore, c'est une veuve. Il ne lui restait sur la terre qu'une consolation : c'tait un fils, portrait vivant de son pre, image fidle de son cur plus encore que de ses traits. Elle aimait conduire souvent ce prcieux rejeton au pied des autels. Mais, hlas! d'autres mains que les siennes l'y ont apport une dernire fois; et sa froide dpouille repose aujourd'hui sous la tombe. La mre infortune vient pleurer dans le temple, arroser de

2G6 ,ses larmes les pierres sur lesquelles cet objet si cher a t(j dpos quelques instants. Mais voil qu'un jour sa pit lui inspire de suivre la trace du sang de Jsus ; et, arrive une des stations douloureuses : AU ! s'erie-t-elle, il y a eu avant moi une autre mre qui a perdu, qui a pleur son fils. Et quelle mre ! la plus innocente, la plus pure des m^res ! Et quel fils, puisque ce fils unique tait en mme temps son Dieu! Depuis ce jour, la mre vient souvent mler ses larmes aux larmes de Mario; et elle attend, avec un vif dsir, mais sans murmure, le jour o elle reverra son fils dans les cieux (1).] M. F., je finis par l. Souvenez-vous qu'en suivant le chemin de la croix de Jsus, vous y rencontrerez Marie : Marie la plus afflige parce qu'elle tait la plus tendre des mres, et que son fils tait le plus parfait de tous les fils. Et ce ne sera pas une petite consolation pour vous, pour vous surtout, mres chrtiennes, de trouver une mre afflige avec qui vous puissiez parler de vos afflictions. Vierge sainte,les parolesme manqucnfcpour dire combien j'aime penser vos douleurs, et vous rencontrer sur le Calvaire. Vous me semblez belle ds votre aurore; je vous aime dans votre berceau ; je vous aime revtue du charme cleste de votre virginit; j e vous aime portant entre vos bras ce divin Enfant, dont la grce so reflte sur vous, et vous embellit, comme la fleur qui embellit la tige qui la supporte ; je vous aime rgnant dans les cieux, o le soleil est votre vtement, la lune votre marche-pied, les toiles votre couronne. Mais je vous aime davantage sur le Calvaire : Miseris sapit dulcius; sur le Calvaire o vous avez acquis un indfinissable charme, ce je ne sais quoi
() Les paragraphes entre parenthses ont t ajouts en 1843 au texte primitif de 1840, pour servir l'tablissement du Chemin de la Croix.

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d'achev que le malheur ajoute i a vertu, comme parln Bossuet. Ahl il est si doux celui qui prie de rencontrer dans l'objet de son culte les mmes douleurs, les mmes angoisses qu'il prouve 1 Vierge sainte, 6 vous qui savez par exprience ce que c'est que la douleur, vous avez appris avoir piti des misrables. Mre de compassion et de misricorde, et, comme vous appelle ce bon peuple, Notre-Dame de Piti, ayez piti de nous, enseignez-nous suivre vos traces; nous suivrons par l celles de Jsus. Et la croix de bois, et la couronne d'pines, que nous aurons portes avec vous sa suite, se changeront un jour en un sceptre de gloire et en une couronne d'immortalit : que je vous souhaite avec la bndiction de Monseigneur (1).
(1) Cf. Appendice I : A, 22, 64. AB, 23, 24, 39 quater, 39 sexes, 41 quater, 48 ter, 63, 55 ter, 58 quater, 58 septes, 59 quater, 69 quinquies, 68 bis. P. 20, 8 quater ; p. 21, 11 bis ; p. 22, 16 bis ; p. 24, 9*, 26 bis; p. 25, 28 bis ; p. 26, 2 ; p. 27, 41 ter, 44 ter ; p. 28, 44 quinquies, 45 ter ; p. 29, 52 bis, 53 bis; p. 30, 57 quinquies, 50 bis; 61 bis; p. 31, 61 quater, 61 sexies; p. 32, 63 ter, 63 quater, 64 bis, 66 bis; p. 33 72 ter, 73 bis.
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XVITI PHONE
POUR LE XIX
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D I M A N C H E A P R S L A P E N T E C T E , PRCIT A L A CA DE CHARTRES : P R P A R A T I O N A LAFETE D E TOUS

THDRALE LES S A I N T S

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O C T O B R E

1840)

Ergojam non estis hospites et adven, sed estis cives sanctorum et domesUci Dei. Donc vous n'tes plus des tranger* et des inconnus pour le ciel, mais vous tes les concitoyens dfs Saints, et vous faites par tie de la maison do Dion. (Ephes., G. Il, v. 19.)

MES TRS CHERS FRRES,

L'glise, il y a quelques jours, faisait retentir vos oreilles ces paroles qui, prises dans leur sens le moins rigoureux, ne laissent pas d'tre toujours bien effrayantes: Multi sunt vocati, pauci vero electi: Beaucoup sont appels, mais peu sont lus. Cependant cette tendre mre, craignant que nous ne nous exagrions nous-mmes une doctrine qui pourrait devenir dsesprante, s'empressera, dans quelques jours, d'en temprer la rigueur par * d'autres paroles bien consolantes. Ces paroles, elles retentiront parmi les chants joyeux de cette douce solennit

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en iaquelle l'glise de la terre et l'Eglise du ciel se donnent la main, avec un change d'hommages, de flicitations d'une part, et d'encouragements, de secours, de consolations de l'autre. Nous vous l'avons dit plusieurs fois, M. T. C. P., il y a de grandes grces attaches la clbration des ftes chrtiennes : grces d'enseignement, grces de conversion, grces de consolation, grces de toutes les sortes. La fte des Saints, soit de ceux qui sont dj dans la gloire, soit de ceux qui la gloire est assure quoiqu'ils n'en aient pas encore la jouissance, cette fte est toute pleine d'enseignements. Parmi une infinit de considrations qui se prsentent mon esprit, il en est une laquelle je me suis principalement arrt. On reproche souvent la religion catholique son enseignement concernant le petit nombre des lus ; on nous dit que nous faisons l'enfer bien grand et le ciel bien troit ; que cette doctrine dcourage nos esprits en ce qu'elle nous fait regarder le salut comme impossible, et qu'elle blesse nos curs en ce qu'elle nous donne lieu de croire la damnation de presque tous ceux que nous avons chris sur la terre. Et moi, je vous ferai voir que l'enseignement catholique est beaucoup plus prcis et plus net par rapport au nombre des lus que par rapport celui des rprouvs, et que la doctrine de l'glise est au contraire tout fait encourageante pour ce qui concerne notre salut, et consolante pour ce qui concerne le salut de ceux qui nous sont chers. Cette matire, M. F . , demande une grande attention. A Dieu ne plaise que je retranche rien de sa justice et de la svrit de sa parole ! Mais aussi qu'il me prserve d'tre coupable envers sa misricorde pour des exagrations qu'elle^dsavouerait ! Vous nous l'avez dit, Seigneur, et cela est crit dans presque toutes les pages de nos saints Livres : vous tes bon
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par-dessus tout; vous ne faites rien que pour voire gloire et pour le bonheur de vos cratures; votre gloire, c'est de pardonner; voire bonheur, c'est de faire des heureux. Voil ce dont je ne puis douter, parce que cela est dit expressment etfrquemmentdans les saints Livres, Mais, Seigneur, je suis dans un grand embarras pour concilier vos paroles, Vous avez fait les hommes pour tre heureux, et j'apprends d'ailleurs quelaplupart des hommesne sontpas prdestins : Pattcielecti. Vous ne faites rien sinon pour votre gloire ; votre gloire, c'est la misricorde; et presque tous les hommes seront, par le fait, ternellement misrables. Votre but est donc manqu ; la malice des hommes et celle de l'enfer a donc t plus puissante et plus efficace que votre volont? ou votre volont n'a donc pas t sincre? Mon esprit se perd, se confond : montrez-moi vos lus, Seigneur a Et je vis un ange qui s'levait du ct de l'aurore, et qui avait en ses mains le sceau du Dieu vivant ; et j'entendis le nombre de ceux qui avaient t marqus de ce sceau. Parmi les tribus des enfants d'Isral, ce nombre tait de cent quarante-quatre mille : de la tribu de Juda, douze mille, d e l tribu de Ruben, douze mille, de la tribu de Gad, douze mille, etc. ; ainsi de chacune des tribus, hormis la tribu de Dan, qui est la tribu d'o natra l'Antchrist. Et je vis ensuite une grande multitude que personne ne pouvait compter, de toutesdes tribus, de tous les peuples, de toutes les langues et de toutes les nations ; ils taient debout devant le trne et en prsence de l'Agneau, vtus de robes blanches et portant des palmes dans leurs mains, et ils criaient haute voix en disant : Gloire Dieu et l'Agneau ! Cette vision prophtique du disciple bien-aim ne commcnce-t-elle pas vous rassurer, M. T. C F . ? C'est d'abord, pour la seule nation d'Isral, un nombre immense de prdestins et d'lus, nombre que le langage mystrieux de

271 .l'Ecriture a exprim par celui de cent quarante-quatre mille ; et vous savez, M. P., que la faon de compter des prophtes n'est pas la ntre, que leursjours sont des aimes, et leurs mille, des millions de myriades. Et puis, M. P., n'avez-vous pas entendu avec tonnement, n'avez-vous pas remarqu avec consolation cette rpartition des lus dans toutes les tribus d'Isral? Ella tribu royale de Juda, et la tribu sacerdo.tale de Lvi et les tribus aristocratiques et privilgies de Joseph etd'Ephram, et la tribu guerrire de Benjamin et les tribus agricoles d'Issachar et d'Azer, et la tribu lettre et studieuse de Nephthali, et les tribus maudites et vagabondes de Simon et de Ruben,'tribus nomades qui posent la tente ici aujourd'hui et l demain, et qui, avec de maigres montures et de pauvres quipages, faisaient le petit commerce de rsine, de myrrhe et d'aromates. Toutes indistinctement ont fourni au ciel leur portion d'lus: tmoignage aussi rassurant qu'incontestable qu'il y a des saints dans tous les tats, dans toutes'les conditions, et que le ciel, si j'ose ainsi parler, va recruter dans tous les rangs ses lgions heureuses. Mais voici qui est plus rassurant encore. Ensuite, dit le prophte, j ' a i vu une foule immense, tur bani magnam, et que personne ne pouvait compter, quant dinumerare nemo polerat, de toute nation, de toute tribu, de tout peuple, de toute langue, exomm tribu, et lingna, et populo, et natinne. Remarquez, M. F. : quand il s'est agi des enfants d'Isral, l'Esprit-Saint a pu encore se servir d'un chiffre tel quel ; mais quand il s'agit du reste des lus, impossible de compter, il n'y a plus de nombre qui puisse suffire : Turbani magnam quam dinumerare nemo poterat. Et les nations les plus recules, et les tribus les plus sauvages, et les peuples les plus corrompus, et les langues les plus barbares, tout, tout a concouru grossir ces troupes innombrables- Seigneur, la gentilit elle-mme n'a donc pas t

infconde pour le ciel; la terre d'Idume a eu des milliers de justes qui ont suivi les traces de celui que vous nous avez fait connatre, et le roi de Salem a eu des imitateurs dans ses Etats : Ex omni tribu, et lingtia, et populo, etnalione. Mais c'est surtoutau sein des nations chrtiennes que se sont forms les lus; c'est l qu'il est devenu impossible de compter: Turbam magnam quant dinumerare nemo poterat. Seigneur, mais toutes vos paroles sont vraies: comment donc concilier ce nombre innombrable d'lus avec ce que nous disent d'autre part les Livres saints ? L j ' a i appris qu'au temps de No, huit justes seulement furent sauvs dans l'arche ; l j'ai appris que sur quarante mille Isralites qui traversrent le dsert, deux seulement entrrent dans la terre promise : exemples effrayants, figures terribles du petit nombre des lus. Mais je vous entends, Seigneur, qui me rpondez : Aux jours de No, j^ai sauv seulement huit mes de la mort temporelle ; mais le reste du genre humain, englouti dans les flots du dluge, ne fut pas pour cela englouti dans les enfers. Mdite mieux les Ecritures, et mon aptre saint Pierre te donnera entendre que la plupart de ceux qui n'avaient pas voulu croire la parole de No se convertirent la vue de l'accomplissement de cette parole, et que les eaux du dluge furent pour eux le baptme du salut. Sur quarante mille Isralites, deux seulement entrrent dans la terre promise ; mais en conclurastu que ces deux-l seulement sont entrs dans la patrie cleste ? Prtends-tu donc damner mon serviteur Mose, et exclure de la gloire tant d'autres justes qui je n'ai refus la consolation de voir la terre promise que pour n'avoir plus rien leur refuser aprs la mort? Garde-toi donc de te crer des difficults, et d'lever des doutes contre ma misricorde, par des exemples qui ne sont pas concluants ou par des figures qui sont trs imparfaites. C'est ainsi, M. T. C. P., que nous ne devons pas trop

273 presser des comparaisons, ni trop insister sur des similitudes qui nous conduiraient vritablement l'exagration. Mais j'arrive la parole la plus effrayante de toutes, puisqu'elle est sortie de la bouche adorable de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Beaucoup sont appels, a dit ce tendre Sauveur, mais peu sont lus; Multisunt vocati, pauci veroelecti. Ici, M, F . , je le rpte, oh! que Dieu me garde de donner aux pcheurs une folle prsomption, et de les endormir dans leurs iniquits! Et qui ne le sait pas, et qui ne le voit pas, que la multitude prend le chemin del damnation, et que le monde, ce monde si souvent maudit par JsusChrist, est toujours le mme, c'est--dire, ennemi de Dieu et de la vertu, idoltre de l'argent etdu plaisir? Separamini, separamini ; voil ce que nous ne nous lassons pas de faire retentir aux oreilles des chrtiens. Sparez-vous, sparezvous du monde; ne vous laissez pas entraner au torrent, ce torrent aboutit aux abmes sans fin. Et si nous pouvions faire entendre notre voix au milieu d e l place publique, rassembler autour de nous toute cette classe d'hommes qui ont rompu compltement avec Dieu, qui ont jur de ne regarder que la terre, anim du zle de saint Jean Chrysostme, nous leur dirions : Que faites-vous l? et quel chemin prenez-vous? Ne voyez-vous pas que vous vous perdez? Parmi vous peut-il y en avoir cent, peut-il y en avoir vingt, peut-il y en avoir dix qui soient sauvs? Vous tes tous appels; mais combien peu d'entre vous seront lus! Multi vocatij pauci vero electi. Ce langage, M. F., serait terrible ; pourtant il serait vrai. Mais il ne le serait plus, quand nous sommes au milieu de vous, M. T. C. F . Et j e l e rpte aussi, je me croirais coupable envers la misricorde de Dieu, sije mcontentais de citer ces paroles : Multi vocati, pauci vero electi, sans y ajouter le reste du rcit vanglique. A Dieu ne plaise qu'isolant un texte effrayant de toutes les autres paroles et des

274 circonstances qni peuvent l'adoucir, j'tablisse sur ce fondement imaginaire tout un difice bti en l'air ! Faut-il vous ledire, M. F.PLcs Ecritures renfermentpeu de passages aussi rassurants, concernant le nombre des lus, que celui d'o sont tires ces paroles effrayantes- Suivez-moi un instant. Jsus-Christ s'adresse aux Juifs, peuple privilgi de Dieu, mais peuple coupable et ingrat, peuple qui a massacr les serviteurs du Pre de famille, c'est--dire les prophtes, et enfin son fils, c'est--dire Jsus-Christ. C'est eux que le Sauveur dit que le Pre de famille est irrit contre eux, que puisqu'ils ont mis mort ses serviteurs et son fils, il les rejette de son banquet, et qu' leur place il va en substituer d'autres. Et alors il envoie ses serviteurs dans les chemins et dans les places publiques; il leur ordonne de rassembler tout le monde, etles aveugles, et les boiteux, et les bons, et les mchants, et de lesforcer entrer. Et quand la salle du festin est pleine, le roi lui-mme y entre, et avec son regard svre, il observe tous les convives, et sur un si grand nombre il en aperoit un, un seulement, qui n'avait pas la robe nuptiale. Celui-l il le rejette de sa face, et tous les autres sont admis au banquet. Et pour conclusion de cette parabole, Jsus-Christ, adressant toujours la parole aux Juifs, les avertit que parmi ceux qui avaient t appel* les premiers, il y aura peu d'lus. Je vous en fais juges, M. F. : cette parabole, prise dans son ensemble, n'est-elle pas plus consolante que terrible, ou plutt, si elle est terrible pour les Juifs dshrits de leur privilge, n'est-elle pas singulirement consolante pour nous qui leur sommes substitus ? Une autre fois, quelqu'un s'approche de Jsus et lui demande : Seigneur, est-il vrai que c'est le petit nombre qui se sauve? Domine, si pauci sint quisalventur. L'adorable Sauveur, ludant cette question tmraire, et ne voulant

275 pas rvler un secrel qui n'apparlienL qu' Dieu, rpond ce Juif el ceux qui raccompagnaient: Quant vous, faites vos eifoits pour entrer par la porte troite, car beaucoup d'entre vous viendront faire valoir leur titre d'enfants d'Isral, et je ne les recevrai pas. Mais d'autres viendront de l'aquilon et du midi, de l'occident et de l'aurore, et ils seront reus dans le royaume de Dieu. Vous le voyez, M. F., c'est toujours la mme pense: substitution des Gentils aux Juifs. Concluons de tout cela, M. T. C. F., que le nombre des lus n'est connu que de Dieu, et qu'il ne nous appartient point de percer ce mystre. Ce qui semble certain, dit saint Augustin, c'est que le nombre des lus sera pour le moins gal au nombre des Anges, et ce nombre est immense. Le , serpent, comme dit l'Ecriture, ayantde sa queue entran la troisime partie des Anges, Dieu a cr les hommes, afin de remplir ces rangs que la rvolte a ravags. C'est cette fin qu'il leur a envoy Jsus-Christ, instaurare omnia sive quinclis sive quee in terra; en sorte, dit ce saint docteur, que notre patrie, la Jrusalem des cieux, ne sera frustre d'aucun de ses citoyens, mais au lieu d'y perdre y aura gagn au contraire. Saint Franois de Sales, M. F . , cet esprit si lev, penaitque parmi les chrtiens le plus grand nombre se sauvait ; et il fondait son sentiment sur ce texte de saint Paul: Nihil ergo nunc damnationis est Us qui sunt in Christo Jesu : Il n'y a pas de damnation pour ceux qui sont en Jsus-Christ. Et ce passage du grand Aptre peut tre expliqu par la belle doctrine qu'il tablit ailleurs. Ecrivant aux nouveaux chrtiens de Gorinthe, il leur dit: En sage architecte, j ' a i pos ce fondement qui est la foi en Jsus-Christ: Ut sapiens architecta, posui fundamentum. Maintenant, c'est vous de btir sur le fondement, et de btir de votre mieux ; c a r i e feu fera un jour l'preuve

276 du travail de chacun. Si quelqu'un n'a employ que des matires solides, des pierres bien polies, de l'or, de l'argent, son difice ne craint rien, et il aura une grande rcompense. Mais s'il y a ml du bois, de l'herbe, de la paille, lignum, fnum, stipulant, le feu fera justice de ces choses; cet homme aura de la perte : Detrimentum patittur. Cependant quant lui, il sera sauv, toutefois aprs avoir pass par le feu, ipse ulem salvus erit sic tamen quasi per ignem. M. T. C. F., l'Aptre ne pouvait pas dire plus clairement ce que je voulais vous dire moi-mme ici, c'est que dans la question du nombre des lus, le dogme catholique du purgatoire est d'une grande ressource. S'il n'y avait point d'expiation temporaire entre la terre et le ciel, comme rien d'impur ne peut tre admis en la prsence de Dieu, c'est alors qu'il faudrait bien croire au petit, trs petit, infiniment petit nombre des lus. Car, M. F., il faut bien le dire, il se mle toujours du mal mme au bien que nous faisons, dans notre plus pur froment il y a encore de l'ivraie, dans notre construction il se glisse toujours de la paille, du foin et du bois; nous avons beau faire, malgr les sacrements, malgr nos confessions, il reste encore bien redire. M. F., si cujus opus arserit, detrimentum palietur: tout ce qu'il y aura en nous d'imparfait, d'indigne du ciel brlera, nous aurons de la perte. Mais enfin, si, avec la grce de Dieu, nous avons respect ce fondement essentiel, qui est Jsus-Christ, nous serons sauvs, aprs avoir pass par le feu sans doute, mais enfin nous serons sauvs : Ipse autem salvus erit, sic tamen quasi per ignem. Ces diffrentes considrations n'ont-elles pas suffi, M. T. C. F., pour relever vos courages abattus, et pour vous faire comprendre que, dans la doctrine catholique, le ciel n'est pas aussi inabordable que nous nous le sommes pers u a d s quelquefois ? Ne commencez-vous pas voir que
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nous aurions tort de dsesprer de notre salut et de celui de ceux que nous avons chris sur la terre? Sous ce dernier rapport , coutez combien la religion est consolante. Les principes du christianisme, nous dit-on, sont parfois bien dsolants pour le cur, puisqu'ils nous forcent croire la damnation ternelle d'tres que nous avons chris, et en qui nous avons trouv d'ailleurs tant de bonnes qualits. M. P., laissez-moi vous dire,au contraire, que les principes du christianisme vous font un devoir de bien esprer du salut de chacun de vos parents et de vos amis, en quelque tat que la mort les ait surpris. Car voici trois principes fondamentaux de la doctrine catholique : 1 c'est que Dieu est infini en misricorde, toujours prt pardonner, attendant, piant le retour des pcheurs ; 2 c'est que de la part de l'homme il suffit d'un mouvement de cur, d'un lan d'amour, d'une illumination de la grce pour que son salut soit opr ; 3 c'est qu'il y a certaines qualits, certaines vertus naturelles que Dieu a promis de rcompenser toujours par des grces de conversion finale. Ce sont ces trois principes, rapprochs les uns des autres, qui nous font un devoir, non seulement de ne pas prononcer la damnation, mais d'esprer le salut de tous. C'est ainsi, M. P., que l'glise espre le salut de tous, qu'elle prie pour tous. Elle a des jugements solennels pour dfinir la saintet de quelques-uns de ses enfants ; mais elle n'a point de jugements pour dfinir la rprobation de personne. Si parfois elle refuse ses prires publiques certains pcheurs qui ont persvr dans leur vie scandaleuse, et qui ont refus jusqu' la fin les offres de pardon, en cela elle ne prtend que donner une leon aux vivants ; mais pour le mort, elle ne sait rien. Cette mche qui fumait encore a pu jeter quelques dernires lueurs vers le ciel. Qui sait s'il n'y a pas eu telle touche de la grce, tel

278 mouvement du cur qui Ta sauve, du moins de la peine ternelle! Je suis appel auprs d'un mourant, j'arrive, il est trop tard ; peine si j ' a i pu prononcer l'absolution sur sa tte expirante, il a ferm les yeux. Je vois une mre chrtienne qui fond en larmes, et qui se dsespre."Faut-il! me dit-elle ; il avait tant de qualits d'ailleurs ! Il tait si charitable, qu'il n'avait rien lui ; son bonheur tait de donner. Il tait plein de respect et de tendresse pour ses parents. Il avait des faiblesses, mais il tait bon. Sa perte en est mille fois plus cruelle pour moi. coutez, pauvre mre, et consolez-vous. Votre fils tait plein de charit; et Jsus-Christ, la Vie ternelle, a dit que la charit couvrait la multitude des pchs, et que tout est pur pour celui qui fait l'aumne. Votre fils tait plein de respect et de tendresse pour vous ; et Dieu s'est engag de rcompenser le respect rendu aux parents, par une longue vie. S'il l'a refuse votre fils sur la terre, c'est qu'il veut la lui donner dans les cieux. Votre fils a eu des faiblesses, a commis des fautes; eh! ne savez-vous pas qu'il est crit que les publicains et les pcheresses publiques nous prcderont dans le royaume des cieux ? Pauvre mre, je vous dirai ce que le saint vquede Genve disait de notre bon roi Henri, frapp tout coup de mort par u n poignard assassin : Il faut croire, disait-il, que Dieu a mis le repentir dans son me, et qu'il a fait misricorde celui qui a fait misricorde tant d'autres. Priez, pauvre mre, priez sans cesse, et esprez, et bientt vous aurez la douce confiance que votre fils est au nombre des bienheureux. Je finis par cette pense qui est bien douce, M F. C'est que la vrit catholique ralise ce culte des anctres qui se trouve chez quelques nations idoltres. La fte que

279 nous clbrerons dans huit jours, qu'cst-olle, sinon la tte de nos parents ? puisque nous avons lieu d'esprer que tous sont dans la gloire, ou que du moins ils y seront reus. C'est donc en l'honneur de nos amis, de nos proches, c'est pour clbrer une grande fte de famille entre le ciel et la terre, que l'Eglise dploiera la pompe de ses solennits, et que les murs retentiront, nous l'esprons, de ces accords ariens qui sembleront confondre les joies d e l patrie cleste et celles de notre exil. Courage donc, M. F . , courage et esprance ! Ergo jam non estis hospiles et adven, sed estis cives sanclorum et domestici Dei : Vous n'tes donc plus des trangers et inconnus pour le ciel, mais vous tes les concitoyens des Saints et vous faites partie de la maison de Dieu. Quand vous arriverez au ciel, vous n'y semblerez pas des trangers ; votre visage n'y sera pas nouveau ; les Anges reconnatront dans vos traits ceux de vos anctres qui dj partagent leur bonheur. Qnm similis est juvenis iste consobrino meo : Que ce jeune homme ressemble notre frre dans la gloire ! Ce jeune homme, rpondra votre Ange gardien, c'est le fils de celui dont vous parlez. Et tous les Anges et les bienheureux se prcipiteront votre cou, et vous couvriront de baisers: Benedictio tibi^fili mi, quia bord et optimi viri filins es tu. Entrez, entrez avec nous. Vous ne pouvez pas quitter votre famille ; toute votre maison doit entrer dans celle de Dieu : Cives santorum et domestici Dei. Et vous, pauvre mre, qui avez perdu un jeune enfant peine sorti des eaux du baptme : ah! que cette fte sera consolante pour vous ! Il ne vous est pas permis d'en douter, la fte de tous les Saints sera la fte de votre fils. Pauvre mre, si votre plaie est encore rcente, ne m'coutez pas , car je dois respecter votre douleur, c'est celle de Itachel qui pleure et qui ne veut pas tre console, parce que son fils n'est plus. Mais si dj le temps commence fermer cette

280 blessure, blessure hlas I toujours bien frache, bien saignante, je le sais, laissez-moi vous dire : Oh! que le Seigneur vous a leve haut en gloire 1 Vous tes la mre d'un Saint, la mre d'un ange. Heureux jardin, dans lequel le Seigneur est venu cueillir une fleur qu'il se destinait, fleur qui s'est panouie un instant pour recevoir les gouttes de la rose baptismale, et qui s'est referme ensuite sous le doigt de Dieu, fleur aussi pure que celles qui naissaient dans le premier jardin d'innocence. O heureuse mre, c'est vous surtout qui n'tes plus trangre et inconnue au ciel : votre plus belle image vous y a prcde. Courage, mre. La fleur redemande sa tige ; un jour votre fils se jettera encore dans vos bras, et vous ne craindrez plus de le perdre. Disposons-nous, M. P., clbrer tous si bien cette grande fte de famille, que nous puissions mriter d'tre associs tous ceux de nos parents et de nos amis qui sont dans la gloire. C'est la grce, etc. (1)
(1) Cf. Appendice 1 : A, 2 3 .

XIX SEUHO
PRCH AU GRAND SMINAIRE DE CHARTRES, CHARLES. POUR LA FTE

P A T R O N A L E D E SACNT

(4 novembre 1840)

Gloria in altissimis pax hominibus.

Dro. et in

terra

Gloire Dieu au plus haut des cieux, et paix aux hommes sur la terre. (Luc, c. H , v. 14.)

MESSIEURS,

La terre n'avait plus de voix pour louer Dieu, et les hommes s'puisaient en vain chercher le bonheur, quand, pour rtablir les deux grandes fins de la cration, le Verbe descendit des cieux; et les Anges en chur entonnrent sur le berceau de Celui qui venait restaurer toutes choses l'hymne de la gloire de Dieu et du bonheur des hommes : Gloria in altissimis Deo, et in terra pax hominibus. Or, Messieurs, ce double but de la venue du Fils de Dieu est aussi le double objet du ministre sacerdotal. Continuateur de la mission de Jsus-Christ, le prtre de sa main de sacrificateur fait monter vers les cieux le seul encens digne de la divinit, et, par sa puissance sacramentelle, appliquant aux mes les dons clestes de la grce, il dote

la nature humaine de cette flicit que Jsus-Christ est venu apporter sur la t e r r e ; en sorte que chaque fois qu'un nouveau prtre entre dans l'Eglise, les Anges encore peuvent rpter cette hymne, entonne sur le berceau du Christ : Gloire Dieu au plus haut des cieux, et paix aux hommes sur la terre : Gloria in altissimis Deo, et in terra pax hominibus. Et c'est en cela principalement que la hirarchie ecclsiastique est forme sur le modle de la hirarchie des Anges. Car toutes les fonctions des ordres angliques tendent cette double fin de glorifier Dieu et de secourir les hommes. Et tandis que lesuns se prosternent sur les parvis clestes dans un silence d'adoration, ou chantent l'ternel hosanna la gloire de Dieu et de l'Agneau, les autres veillent auprs des hommes pour protger l'innocence, soulager l'infirmit, loigner les dangers et secourir toutes les misres; en sorte que les Anges se sont pour ainsi dire dfinis eux-mmes, et nous ont fait l'histoire de leur ministre sacr en clbrant celui du Verbe incarn: Gloria in altissimis Deo, et in terra pax Itominibus.
t

Voil donc bien en deux mots, Messieurs, toute l'essence, toute la nature, tout l'esprit du sacerdoce chrtien; voil en quoi il est la continuation du sacerdoce de Jsus-Christ, et la copie du ministre des Anges. Tout cela, Messieurs, est renferm dans ces deux mots : Gloire de Dieu, bonheur des hommes: Gloria in altissimis et in terra pax hominibus. Gloire de Dieu, bonheur des hommes: voil la devise du prtre, voil touie la dfinition du sacerdoce, voil les deux lins deTtat auquel vous aspirez. Et c'est, Messieurs, afin que vous rpondiez dignement cette haute vocation, que je vais, avec l'aide du Saint-Esprit, vous dvelopper tout ce que peut un prtre catholique pour la gloire de Dieu et pour le bonheur de ses frres. J'aurais aim, Messieurs, rattacher ces deux ides

principales toute la vie du grand Saint que vous clbrez en ce jour; j'aurais ainsi plac l'exemple ct de la leon. Mais le temps ne me permettra pas mme de traiter tout mon sujet. Et d'ailleurs, Messieurs, comme vous connaissez tous la vie de votre saint Patron, il vous sera facile de suppler ce que j'aurai omis, et vous conclurez tout naturellement que saint Charles a possd un degr minent l'esprit de son sacerdoce, puisqu'il a tant fait pour Ja gloire de Dieu et pour le bonheur des hommes. Mon langage, Messieurs, sera simple et familier. II me sirait mal de venir essayer de l'loquence au milieu de vous. Je n'ai oubli ni mon ge, ni la date rcente de mon sacerdoce. Messieurs, je me replace en ce moment, je rentre, par la pense, dans cet asile lvitique que j'habitais encore nagure, et il me semble de nouveau entretenir simplement mes confrres chris de quelques penses que TEsprit-Saint m'a suggres dans l'oraison. Invoquons, etc. I. Dieu a cr toutes choses pour sa gloire, et c'est faute de connatre ce premier principe que tant d'hommes, d'ailleurs instruits, n'ont pas la moindre notion de la vritable philosophie de la religion, et qu'ils sont, en particulier, incapables d'apprcier la noblesse et l'excellence de l'tat sacerdotal. Toujours restreints dans la sphre des choses humaines et dans les intrts secondaires de la crature, ils n'aperoivent rien au del de cet horizon, et dans leur troite philosophie, un tre plac au milieu de l'univers pour procurer uniquement la gloire de Dieu est un tre surnumraire et inutile. La vertu de religion, qui, selon le sens littral, est le lien qui rattache la terre au ciel, est pour eux un mot vide de sens, parce que de ces deux termes entre lesquels elle est place, il en est un qu'ils ignorent compltement. Que peut tre par consquent leurs yeux le prtre, en tant qu'homme religieux

par excellence? C'est une arche jete vers un rivage qu'ils ne connaissent pas ; c'est une colonne qui leur semble perdue dans les airs, parce qu'elle tend une vote vers laquelle leurs faibles regards ne se sont jamais levs; ce sont, comme ils le disent quelquefois, des tres d'un autre monde, et ils ont raison. Mais leur malheur est de ne pas connatre cet autre monde avec lequel le sacerdoce est charg de nous mettre en commerce, et de ne voir qu'une folie, qu'une inutilit, l o ils devraient reconnatre la sagesse et l'conomie d'en haut. Je viens de le dire, Messieurs, et je vais m'attacher le dvelopper, le prtre a une grande puissance pour honorer Dieu ; et ses deux moyens principaux, c'est de prier et de souffrir. La prire et l'immolation de soi-mme, l'esprit d'oraison et de sacrifice, voil les deux lments du sacerdoce en tant qu'tat religieux par excellence. C'est parla que tout chrtien a quelque participation au sacerdoce; c'est parla, Messieurs, que nous en aurons la plnitude, et que nous complterons la grce de notre ordination. Et d'abord, pour expliquer en quoi les prtres sont plus spcialement obligs prier que le reste des hommes, revenant sur une pense que j'ai dj nonce, je reprends les choses de plus haut. Dans l'conomie, etc. (1). Le prtre,Messicurs,c'est celui qui,revtu de Jsus-Christ comme d'une grande tunique : Christus magna sacerdoium tunica, pendant tous les jours de sa vie, offre au Seigneur ses prires et ses supplications accompagnes de cris et de larmes : prires, supplications qui sont exauces cause du respect d la personne de Jsus-Christ, incarne en quelque sorte de nouveau dans celle du prtre ; cause du respect d l'Eglise, dont le prtre est la personnification, l'Eglise, chaste colombe qui gmit et qui soupire par
( 1 ) Le dveloppement n'existe pas dans le manuscrit.

le cur et par les lvres du prtre : Qui in dicbus carnis supreces, supplicationesque cumclamore valido et lamjmis offerens, exaudilus est pro sud reverentia. Voil, Messieurs, voil poarquoi les prtres sont si spcialement tenus la prire: c'est qu'ils sont, par leur sacerdoce, associs l'esprit de religion de JsusChrist ; et voil pourquoi aussi leur prire a plus de puissance pour honorer Dieu, c'est qu'elle est, en quelque faon, plus authentique, puisqu'elle est faite comme en la personne de Jsus-Christ et de l'Eglise. Aprs cela, Messieurs, voulez-vous tre prtres? Oui, me rpondez-vous, je veux consacrer ma vie au salut de mes frres. Et moi, je recommence vous le demander, voulezvous tre prtres ? Le salut de vos frres, trs bien ; mais ce n'est l que la deuxime partie de la dfinition du prtre. Voulez-vous tre prtres, c'est--dire, voulez-vous avant tout tre des hommes de prire? Le sacerdoce auquel vous aspirez, c'est cette chelle le long de laquelle les Anges montent et descendent: montent d'abord, portant Dieu la ferveur de leur oraison et les hommages de toutes les cratures ; descendent ensuite, rapportant la terre les grces qu'ils ont puises dans le trsor de Dieu. Vous voulez tre prtres; votre sainte devise, c'est donc celle-ci : gloire Dieu au plus haut des cieux. Voil le premier cri qui doit partir de votre cur; vous achevez ensuite : Et in terra pax hominibus. Ne mettez pas au deuxime rang ce qui doit tre au premier; ne regardez pas comme l'accessoire de votre sacerdoce ce qui en est l'esprit principal. Comprenez le langage des Aptres, ces hommes en qui se trouvaient la source et la plnitude de l'esprit sacerdotal; entendez-les se rserver ce qu'il y avait leur yeux de plus inalinable dans leurs fonctions: Nos veroorationi et prdicationi instantes erimn-s. Le prtre, Messieurs, c'est cet Ange que le disciple bien21

286 aim a vu dans les cieux, qui se tient devant l'autel, ayant en main un encensoir d'or rempli de tous les parfums, et qui les offre sur l'autel d'or qui est devant le trne de Dieu. Oui, le cur du prtre, toujours uni Dieu parla prire, doit tre un encensoir d'or, dans lequel il rassemble les hommages de toute la cration, pour les dposer sur l'autel d'or qui est devant le trne de Dieu, c'est--dire pour les offrir Jsus-Christ et par Jsus-Christ Dieu sonPre. Ce devoir du prtre tait admirablement figur dans l'ancienne loi. Sur un des vtements du grand-prtre tait reprsent tout l'univers : In veste poderis qnamha bebat otus erat orbis terrarum ; afin, dit saint Jrme, qu'il comprt qu'il ne devait pas prier pour lui seul, qu'il n'tait pas seulement l'interprte de quelques tres,mais qu'il tait le dlgu de toute la nature, et qu'il devait prier pour toute crature, pour le ciel, pour la terre, pour le soleil, pour les astres, pour tous les lments. Oui, Messieurs, le monde tout entier doit tre sur la poitrine du prtre qui prie : In veste poderis quam habcbal totus erat orbis ter rarum. La nature entire doit tre dans l'encensoir qu'il agite devant l'autel d'or : Ilabens thuribulum aureum et datasunt ei incensa multa ; ut daret de orationibus sanctorumomnium super altare aurenm. Messieurs, bientt vous serez envoys au milieu dumonde. Vous serez au milieu d'une population qui ne priera point ou qui priera mal. Ce sera de vous, Messieurs, de vous seuls que le Seigneur attendra son ddommagement. Vous serez comme l'ange d'oraison pour toute cette contre : Anglus orationis. L o tout est muet pour le ciel, il y a encore deux asiles d'o la prire doit sans cesse monter vers le trne de Dieu : c'est le tabernacle et le cur du prtre. Le tabernacle, Messieurs, a h ! Celui qui y rside ne s'endormira point, et n'oubliera point de prier: Non dormitabit neque dormiet. Le tabernacle, Messieurs,
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287 hlas! souvent il sera solitaire. Jsus-Christ 3' sera dlaiss, abandonn. Allez, Messieurs, allez tous les jours unir votre prire la sienne. Ah ! si vous n'tiez pas fidles la prire, si vous, prtres de Jsus-Christ, vous le dlaissiez, vous l'oubliiez, combien serait grande votre faute, vous placs au milieu de tout ce peuple pour y dlasser en quelque sorte le Seigneur ! Ses dlices sont d'tre avec les enfants des hommes : tous les autres l'oublient, il comptait sur vous ; si vous lui manquez, dit saint Bernard, o ira-t-ii donc converser? Si tu Honoras, quis orabit? Semblables ces consuls et ces chargs d'affaires, envoys dans tous les pays barbares par quelque grande nation qu'ils reprsentent, vous tes parmi ce peuple infidle, parmi ces hommes tout terrestres, comme les chargs d'affaires du ciel; seuls sur cette rive ingrate vous reprsentez cette grande patrie. Si vous venez l'oublier vous-mmes, elle n'y sera plus reprsente : Si tu non oras, quis orabitf Le prtre qui a juridiction sur une paroisse est comme un ange, dit saint Thomas, charg de prsidera cette contre, et de la mettre en rapport avec Dieu. Souvent, en parcourantes campagnes,il verra une population toute concentre dans les affaires de la terre ; il entendra des hommes blasphmer le nom de Dieu, tout en recueillant les dons de la terre qu'ils doivent sa libralit. C'est lui de rparer ce dsordre, de chanter Dieu l'hymne de la reconnaissance que les ingrats lui refusent ; c'est lui de faire cesser le gmissement de ces cratures inanimes qui souffrent, qui se plaignent d'tre asservies au pch. Le prtre qui parcourt sa paroisse est charg de donner une voix aux fleuves et aux montagnes pour louer Dieu ; c'est par sa bouche que toute crature anime, inanime, doit chanter: gloire Dieu au plus haut des cieux ; l'hymne de parfum que les fleurs abandonnent au souffle des vents, c'est lui de le porter aux pieds du trne de Dieu; son cur doit tre l'autel corn-

mun de toutes les cratures qui sont dans les limites de sa juridiction ; sa paroisse tout entire doit tre sur sa poitrine lorsqu'il prie : In veste poderis quant habebattotus erat orbis terrarum. Si le prtre ne prie pas, toute la contre devient muette pour D i e u : Si tu non oras quis orabit? Messieurs, le jour o vous cesseriez d'tre des hommes de prire, ce jour-l vous cesseriez d'tre prtres, puisque le prtre est l'homme de Dieu, et que le premier et principal moyen qu'il a de glorifier Dieu, c'est la prire.
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II. J'ai ajout, Messieurs, que votre deuxime devoir, et votre deuxime moyen de glorifier Dieu, c'est de souffrir. L'esprit d'immolation et de sacrifice: levons-nous encore aux principes. Dans l'tat primitif, toutes choses taient bonnes, et c'tait par l'usage lgitime de ces choses que Dieu tait glorifi. Le culte alors tait un culte d'adoration , de prire, d'action de grces. Mais, depuis le pch, les choses ont chang. Depuis le pch, il a fallu un culte d'expiation ; il a fallu, pour la gloire d'un Dieu irrit, la destruction de la crature, le sacrifice proprement dit. Dieu le commanda son peuple; il se trouve dans toutes les traditions. Mais le sacrifice des boucs et des taureaux n'tait qu'un sacrifice figuratif. Jsus-Christ parut enfin, Jsus-Christ prtre la fois et victime, qui n'tait venu sur la terre que pour souffrir. Il fit le grand acte de son sacerdoce on mourant sur la croix. Puis, ressuscitd'entre les morts, et voulant conserver un sacerdoce e'ternel, il a trouv le moyen de perptuer son sacrifice, dans les cieux o il est en perptuelle reprsentation : Agni stantis tanquam occisi, et sur la terre o ce sacrifice se renouvelle tous les instants, du couchant l'aurore. Mais il a plu encore Jsus-Christ d'associer les hommes son sacrifice, son immolation ; de les y associer comme ministres de son sacri-

289 flce, lui, mais aussi comme ministres de leur propre sacrifice, de leur propre immolation. Ecoutez, Messieurs, la doctrine de saint Augustin, si conforme celle de l'Aptre. Pouvoir prsentera Dieu le sacrifice du corps de JsusChrist, et avoir pour cela un caractre particulier, voil en quoi consiste l'esse nce du sacerdoce de la loi de grce (1). Joindre au sacrifice adorable du corps de Jsus-Christ le sacrifice de soi-mme, et s'immoler Dieu au mme temps qu'on lui offre le divin Agneau immol pour le salut du monde, c'est, dans la doctrine de saint Augustin, ce qui metle comble au sacerdoce de la loi de grce, et ce qui lui donne sa dernire perfection. Je sais bien que sous ce double rapport tout chrtien est prtre, parce qu'il a quelque participation l'oblation dusacrifice des autels, etqu'il est tenu de s'offrir lui-mme Dieu comme un complment du sacrifice de Jsus-Christ. Mais cependant, dit saint Augustin, comme c'est la fonction propre du prtre de consommer le sacrifice de Jsus-Christ, c'est aussi son devoir propre, et son obligation particulire d'accomplir en sa personne ce qui manque ce sacrifice. Le prtre est donc par excellence l'homme du sacrifice. II est l'homme du sacrifice de Jsus-Christ, et p a r l a quelle gloire ne rend-il pas Dieu? Messieurs, quand on y pense, l'esprit se perd, se confond. Une crature mortelle qui tous les jours fait descendre Dieu des cieux, qui renouvelle par sa parole et entre ses mains le mystre de l'incarnation et celui de la croix; un homme qui tous les jours offre un Dieu Dieu! O h ! Messieurs, c'est bien du prtre qui descend de l'autel, que l'on peut dire qu'il vient de faire monter un hymne la gloire de Dieu jusqu'au plus haut
(11 Bourdalou: Pangyrique de saint Audr,secoad point; (Note de M l'abb Pie!) Massillon.

.290 des cieux : Gloria in altissimis Deo. Mais le prtre n'en demeure pas l ; son sacerdoce demande qu'en quittant l'autel il ne cesse pas d'tre sacrificateur. Il faut qu'il achve, qu'il consomme par son immolation celle de JsusChrist, ou bien il n'est prtre qu' moiti, et le sacrifice est incomplet: Adimpleoinme qa desnntpassionnmchristi. Il le faut, dit saint Augustin, car le chef ne peut tre sacrifi, sans que les membres le soient avec l u i ; il le faut, car il serait rvoltant qu'un prtre renouvelt le sacrifice de la croix, sans porter la croix dans son cur. C'est l, dit toujours saint Augustin, c'est l le beau caractre du prtre de la nouvelle loi : c'est qu' l'exemple de Jsus-Christ il est la fois prtre et victime ; c'est que, si tous les jours il immole son Dieu sur l'autel, tous les jours aussi il s'immole lui-mme sur l'autel de la croix : Quotidi morior ; c'est que le sacrifice qu'il commence le matin aux dpens de son Dieu, il le poursuit ensuite ses propres dpens ; c'est que son glaive de sacrificateur a deux tranchants, et qu'aprs avoir vers le sang de son Dieu, il sait tourner le glaive contre lui-mme. Oui, Messieurs, le prtre est, par-dessus tout, un homme de renoncement, un homme de sacrifice, un homme de douleur. C'est par l qu'il est la vive reprsentation de Jsus-Christ; c'est par l qu'il fixe les regards de Dieu ; c'est par l que le mystre de la croix se continue. Et si un ancien a dit qu'aucun spectacle n'tait plus cligne del divinit que celui du juste aux prises avec l'adversit, moi jepuisdire avec plus de fondement encore que Dieu aime l'encens de la souffrance et de l'immolation du prtre, el qu'aprs l'holocauste de son Fils il n'en est aucun qui lui soit plus agrable. La souffrance du prtre, comme celle de Jsus-Christ, a une voix puissante pour crier gloire Dieu au plus haut des cieux : Gloria in altissimis Deo. Malheur donc, Messieurs, malheur au prtre qui est un hommo

291 de plaisir! malheur au prtre lger et mondain ! il n'a que la moiti du sacerdoce; il n'est prtre que par l'ordination, mais il ne l'est pas par le cur ; il en a le caractre, mais il n'en a pas l'esprit. Malheur au prtre qui mne une vie douce, facile, exempte d'preuves et de sacrifices ! il n'est pas l'homme de Dieu, Dieu ne l'a pas destin de grandes choses pour sa gloire. Quand Dieu, Messieurs, veut oprer de grandes choses par un homme, o h ! que ce choix il le fait payer cher ! Dieu ne se sert jamais d'un instrument sans commencer par le briser, par le broyer : Dominus voluit conterere eum. C'est, ainsi que Dieu rgne toujours parla croix, qu'il gouverne toujours l'Eglise p a r l a croix. Messieurs, je vous effraierai peut-tre, mais je dois vous le dire: si vous voulez tre de bons prtres, de vrais prt r e s s e s prtres pour la gloire de Dieu, de grandes douleurs, de grandes tribulations vous attendent. Ne craignez pas que la matire du sacrifice vous manque ; le dmon, le monde, vos confrres, vous-mmes, et le Seigneur y pourvoiront assez. Les simples fidles ne souponnent pas, et vous, Messieurs, qui avez dj un pied dans le sanctuaire, vous entrevoyez k peine toutes les amertumes de la vie du prtre. Le ministre ecclsiastique ne se prsente vous que sous des formes agrables et par son ct attrayant. On voit le prtre parler en chaire, et l'on admire sa facilit. On le voit ramener des pcheurs, et Ton envie ses succs. Mais ce qu'on ne voit pas, dans cette espce de conjuration qui semblait s'tre acharne contre lui, ce sont ces obstacles , ces obscurits, ces ennuis , ces impuissances par lesquelles il lui a fallu passer pour arriver la chaire. Ce que le monde ne sait pas, c'est que l e prtre prend sur lui tout le fardeau dont il dcharge les autres ; c'est qu'en rendant la paix une me, il prend souvent sur lui toutes ses perplexits ; c'est qu'il s'empoisonne souvent en gurissant les autres.

292 Oh ! Messieurs, saint Bernard disait, en parlant des religieux, que le monde voit leurs croix, mais n'en voit pas l'onction : Cruces vident, unctiones non vident. Je crois, Messieurs, qu'on peut dire tout le contraire des prtres. Le monde voit nos consolations, mais il ne voit pas nos croix : Unctiones vident, cruces non vident. Messieurs, retenez ce mot : un prtre est condamn porter la peine de tout ce qu'il fait pour la gloire de Dieu; et ce qu'un pote a dit de la fortune, on peut le dire de la grce divine: elle nous vend bien cher ce qu'on croit qu'elle donne. Le simple fidle porte souvent envie au prtre ; et le prtre, au contraire, qui connat l'tat du fidle et qui connat le sien, porterait envie aux mes qu'il conduit, s'il ne savait que toute la gloire de son sacerdoce c'est de souffrir beaucoup. Anima qu tristis est super magnitudine malu et incedit curva et afllicta, et oculi dficientes, et anima esnriens, dat tibi gloriam etjustiliam, Domine. Messieurs, je n'ai pu qu'effleurer mon sujet, je n'ai pu vous prsenter que quelques considrations parses, et dj je m'arrte. Je vous ai montr ce que le prtre peut pour la gloire de Dieu; si jamais la Providence me rappelle au milieu de vous, je vous exposerai, avec bien plus de consolation encore, ce qu'il peut pour le bonheur des hommes. Mais je dois faire ces deux remarques avant de finir. C'est d'abord que le reste de mon sujet est, en grande partie, prouv l'avance ; car, Messieurs, les prires et les souffrances du prtre retombent en bndictions sur la socit. Un tre qui prie et qui s'immole pour la gloire de Dieu est l'tre le plus utile ses frres. Les hommes parlent souvent de ce qu'ils appellent la science de la politique , ils forment mille combinaisons, ils usent de mille stratagmes, et ils croient encore que le monde est re-

25)3

devablc leur habilet de cette paix telle quelle, que Dieu nous laisse (1). Eh, Messieurs, le Seigneur sait bien leur montrer quand il veut que leur habilet n'y est pour rien, et d'un sourde il renverse tout leur prtendu ouvrage. Messieurs, un chrtien, mais surtout un prtre qui prie et qui s'immole, a plus de pouvoir pour le bien des tats que tous les politiques ensemble. Une seconde remarque, Messieurs, c'est que rciproquement tout ce qui nous resterait dire serait une confirmation de ce que nous avons dit dj. Car laplusgrande gloire de Dieu tant le bonheur et le salut de ses cratures, tout ce que le prtre fait pour la paix des hommes retourne encore la gloire de Dieu, en sorte qu'il y a une union trs intime entre ces deux choses qui sont les deux lments constituants du sacerdoce : Gloria in altissimis Deo, et in terra prix hominibns* Mon Dieu, en contemplant cette assemble si intressante aux yeux de la religion, mon esprit et mon cur sont partags, traverss par des penses et des sentiments bien diffrents. Je sais qu'il est ici de jeunes lvites de qui la religion a le droit d'attendre beaucoup, de jeunes lvites que leurs talents et leurs vertus semblent destiner faire un grand bien dans l'Eglise. Hlas! et c'est pour cela que je les plains, et que je m'attendrirais sur eux, s'il m'tait permis de m'arrter cet attendrissement trop humain. Leur candeur ne le souponne pas encore ; leurs talents, leurs vertus seront la mesure de leurs peines. Et si en ce moment je droulais devant eux l'histoire de toutes les amertumes qu'ils rencontreront dans leur vie sacerdotale, peut-tre qu'effrays, ils reculeraient, comme autrefois les prophtes, et trembleraient devant leur terrible

(l) Voir Mamion : De l'excellence du sacerdoce ; 2 Rflexion* (Note de M. l'abb Pie.)

294 mission. Aussi, Seigneur, j'loigne cette ide. Seulement, je vous en prie, 6 mon Dieu, durcissez l'avance leur front, et entourez-les d'une triple cuirasse. Enseignez-leur surtout trouver leur consolation dans la prire et dans la souffrance; qu'ils sachent qu'en priant, qu'en souffrant, ils accomplissent la premire loi de leur sacerdoce. Une autre pense plus consolante, 6 mon Dieu, s'empare de moi. En considrant ces jeunes lus, qui bientt seront rpandus sur tous les points de notre diocse, je songe tout ce qu'ils doivent faire pour votre gloire, tout , ce qu'ils doivent faire pour la paix de leurs frres. Je songe tant de prires ferventes, tant de sacrifices, tant d'mes rconcilies, tant de douleurs consoles, Seigneur ; et, tout plein de cette pense, j'ai besoin d'inviter vos Anges reprendre leur lyre et chanter au-dessous de ces votes, dans cet asile qui est le berceau du sacerdoce, le cantique qu'ils ont entonn sur le berceau du grand-prtre Jsus-Christ : Gloire Dieu au plus haut des cieux, et paix aux hommes sur la terre : Gloria in altissimis Deo, et in terra pax hominibus. Puisse, Messieurs, ce mme cantique retentir un jour au-dessus de notre lit funraire! Puissent les Anges emporter notre me dans les cieux et la prsenter au Seigneur en lui disant: Voil un prtre q u i a fait beaucoup pour votre gloire et pour la paix des hommes ! C'est, Messieurs, la grce que je vous souheaite (1).
(1) Cf. Appendice X : AB, 25 ; p. 28, n 15 bis.

PRNE
fBCIT A L A C A T H D R A L E D E C H A R T R E S , L E DEUXIME DIMAN

CHE D'A V E N T : S U R L E S M A U X D E L ' G L I S E ET S U R L A F A K T Q U ' Y DOIVENT P R E N D R E


T O U S

LES VRAIS FIDELES (1840)

(1).

Adhtereat Untjva mca faucihus meis s i on meminero tut; si non proposue.ro J rusalem in principio ltiti me. Quo ma langue se snhn et s'attache mon pal-us, tsi .Jrusalem n'est pas toujours in premire dans mou souvenir, si je ne mets Jrusalem en tte do. toutes mes joies.
(PS. GXXXVf).

MES TRS CHERS FRRES,

L'Arche d'alliance, Jrusalem et son Temple n'taient -que des figures imparfaites et que certaines bauches prophtiques de la sainte Eglise catholique. Et ce titre combien n'taient-ils pas chers aux enfants d'Isral ! Parmi .toutes les horreurs de la guerre, Isral n'est occup que
(1) Voir Bossuet : Unit de VEglise; Pendes sur VEglise; Oraison* funbres. M. Boyer : Contre l'hrsie constitutionnelle. Mgr de .Langres et Mgr d'Avignon : Mandements de 1838. Mandements de M. Fayet, sous le nom de Mgr l'archevque de Rouen. (Note de U. l'abb Pie.)

d'une chose : c'est de l'Arche du Seigneur qui est tombe aux mains des ennemis. Entendez toutes les collines, toutes les montagnes, tous les fleuves de la Jude retentir de ces cris dsolants : Arca Domini, arca Domini : l'Arche du Seigneur ! l'Arche du Seigneur I Les tribus captives oublient leurs propres malheurs, et elles se consoleraient parmi l'abondance de l'exil; mais le temple viol, le temple dtruit: Templnm. Domini ! Templum Domini t mais Jrusalem humilie, Jrusalem dserte, Jrusalem en proie aux ennemis ! Voil pourquoi leurs luths silencieux sont suspendus aux saules du rivage; voil pourquoi les fleuves de Babylone n'ont recueilli que leurs larmes, et que ces paroles accentues avec le double sentimentd'uneprofonde tristesse et d'une religieuse indignation : Quomodo cantabimnsl II faudrait avoir le cur bien mal plac pour chanter, quand Jrusalem est dans l'opprobre! Jrusalem, Jrusalem, que ma droite se dess che, que ma langue immobile soit glace sur mes lvres,situ n'es pas toujours la premire dans mon souvenir.si je ne place pas Jrusalem entte de toutes mes joies. Adhreat lingua mea faucibus mets si non meminero lui; si non proposuero Jrusalem in principio llili me. Mes trs chers Frres, si tous les bons, si tous les sainls de l'ancienne loi aimaient dj si vivement l'Eglise catholique dans l'Arche, dans le Temple, dans Jrusalem qui en taient les figures, a h ! depuis que Jsus-Christ est venu la fonder parmi nous, cette Eglise, elle a t plus tendrement, plus fortement aime encore. L'amour de l'Eglise est le grand hritage que Jsus-Christ nous a laiss ; c'est le caractre distinctif des chrtiens catholiques: Christus dilexitEcclesiam quam acquisivit sanguine suo: Jsus-Christ a aim l'Eglise son pouse qu'il a acquise au prix de son sang. Tout vrai chrtien aime l'Eglise sa mre qui l'a enfant au prix de son sang. Mes trs chers Frres, tous les jours l'autel le prtre, commenant la grande action, prie pour

l'Eglise : In primi proEcclesia mncla catholica qmm pacificare, cuslodirc, adnnare digneris. EL quand la victime est descendue sur l'autel : Seigneur qui avez dit : Je vous donne ma paix, je vous laisse ma paix, jetez les yeux sur votre Eglise , eamque secundum voluntatem tuam pacificarc et coadunare digneris.Tous les jours donc,nous prions pour l'Eglise. Mais dans ces jours de pnitence et de larmes, de nouvelles prires nous sont prescrites ; tout le temps de l'A vent nous rcitons au saint sacrifice des prires spciales pour l'Eglise, pour les triomphes de l'Eglise, pour qu'il plaise Dieu d'humilier les ennemis de l'Eglise. Ce sera donc remplir un devoir que de vous parler des maux prsents de la sainte Eglise, et de la part qu'y doivent prendre tous les chrtiens fidles. I. L'Eglise a reu de son divin fondateur des promesses d'immortalit, mais aussi il lui a prdit de grands combats et de frquentes preuves ; en sorte que sa destine est de souffrir et de durer toujours. C'est une reine, mais une reine combattue qui domine au milieu de ses ennemis. Cependant l'Eglise n'est pas toujours galement malheureuse et triomphante la fois. Tantt elle est perscute outrance, exile, emprisonne, gorge ; tantt elle semble avoir triomph de tous les obstacles, elle est entoure d'clat et de gloire. II est, pourTEglise, des sicles entiers de perscution, et des sicles de triomphe: dans les premiers, ses ennemis se flattent de l'avoir anantie; dans ceux-ci, ses enfants se flattent qu'elle n'a plus de larmes verser. Sentiment exagr de la part des uns et des autres; car, dans ses plus grandes perscutions, l'Eglise n'est pas sans triomphes, et dans ses plus grands triomphes, elle n'est pas sans douleurs. Mais il est d'autres sicles qui ne sont ni ceux des perscutions sanglantes, ni ceux de l'clat et de la gloire. Il est

298 des sicles o cette illustre trangre, qui chemine travers les temps vers l'ternit et qui ne demande la terre que le droit de passage, n'est ni assaillie brutalement sur le chemin par le glaive des Nron, des Mahomet et des liobespierre, ni conduite et protge par le sceptre des Constantin, des Charlernagne et des saint Louis. En ces temps-l, l'Eglise est soumise la plus cruelle de toutes les preuves ; elle est sourdement combattue, et elle n'a pas le droit de se plaindre. Elle s'aperoit que Ton conspire contre elle, que Ton mdite sa ruine ; mais comme on lui jette sur les paules quelques lambeaux de pourpre, elle est force de se taire et de porter sa peine dans le silence. Encore si le ciel la ddommageait de tant d'angoisses qu'elle trouve sur la terre ! Mais Dieu lui-mme semble l'avoir oublie. En ces temps-l, le ciel a des silences mystrieux et des apparences de neutralit. Le sacerdoce est sans vertu; la prire elle-mme est comme dsarme ; que dis-jc? Dieu semble du haut du ciel briser tous les instruments du mal. En ces temps-l, rprouve est son comble; les mchants triomphent, les justes sont dsols, et peu s'en faut qu'ils n'accusent la Providence. Mes trs chers Frres, ce tableau n'avez-vous pas reconnu les temps malheureux o nous vivons? Oh ! mes Frres, mes trs chers Frres, que la sainte Eglise, notre mre, est en souffrance de nos j o u r s ! Sa douleur est presque sans consolation, ses pertes sont sans ddommagement. Je cherche au loin si de nouveaux enfants viendront, comme autrefois, scher les larmes qu'elle verse sur des enfants ingrats. Hlas! mes Frres, les missions les plus lointaines sont infructueuses. Si j'en excepte une le qui a quelques lieues de circonfrence et o la foi renouvelle les merveilles du Paraguay, puis un autre coin du globe o la perscution rend du moins l'Eglise l'antique clat de ses douleurs et la gloire de ses martyrs; partout ailleurs, par-

290 tout l'engourdissement et l'apathie, le froid de la mort et du tombeau. Indiffrent adorateur de ses idoles, l'infidle ne sait plus ni jeter son carquois aux pieds de la croix de Jsus-Christ, ni lanchcrses flches dans le sang du missionnaire. L aussi c'est un ministre entrav par des tracasseries et des vexations de dtail. Mes trs chers Frres, c'est encore en Europe que se trouve, proprement parler, l'Eglise. Tlas! et que d'amertumes, que d'angoisses n'y trouve-t-clle pas ! Oh ! de* puis un sicle surtout, que les nations et que les rois ont t coupables envers l'Eglise ! Deus, venernnt gentesin hreditatem tuam. Les peuples ont cru avoir remport une grande victoire quand l'Eglise a t humilie. L'Eglise gardienne de leurs liberts, l'Eglise protectrice de leurs droits, ils n'ont pas vu qu'en dtruisant sou influence ils dtruisaient l'unique contrepoids de la tyrannie, qu'en la rduisant au silence ils faisaient taire leur avocate : Quare fmnuerunt gentes, et popali meditati sunlinania. Mais les rois ont encore t plus coupables que leurs peuples. Les rois se sont ligus contre l'Eglise. L'Eglise qui leur levait un trne dans la conscience de leur sujets, ils l'ont dtrne et asservie; et ils n'ont pas vu que l'abaissement de cette pacifique rivale ferait natre en face d'eux une autre puissance dont les ractions violentes n'auraient point de terme : Asliterunt reges terr, et principes convenermt in mum advenus Dominum et adversus Christum ejus. Dans leurs congrs politiques, ils n'ont tenu aucun compte de VEglise, ils se sont partag les enfants de l'Eglise comme un vil troupeau : Dixerunt hredilate possideamus sanctuarium DeL Toute leur politique a t d'empiter sur le sanctuaire, de se saisir de l'encensoir, et de gouverner l'Eglise aussi souverainement que l'Etat, Hlas 1 jusqu'o le mal n'est-ii pas arriv ? Ce n'est plus moi de parler, mes Frres ; c'est celui qui a la sollicitude

300 de toutes les Eglises, c'est notre Saint-Pre Grgoire XVI, abreuv de tant d'amertumes depuis le commencement de son douloureux pontificat, et qui ne craint pas de dire que les afflictions et le deuil prsent de l'Eglise dpassent de beaucoup tous les maux dont il avait eu gmir jusqu'ici. Mes Frres, la plaie qui vient d'tre faite l'Eglise est encore saignante. Plusieurs millions de catholiques dtachs de la vrit par les sourdes manuvres de la tyrannie qui a corrompu les sources de la foi, prpar de lches vques, proscrit la fidlit et couronn l'apostasie ! O noble Eglise de Pologne, tes dominateurs ingrats et injustes t'ont spare de celle qui te prchait la soumission et le dvouement aux puissances de la terre ! Catholique Pologne, que d'autres dplorent la perte de ton indpendance et de ta nationalit ! Nous, nous ne cesserons de nous attendrir sur ta foi qui t'est ravie ; sur tes enfants qui dsormais suceront le lait de l'erreur, brebis errantes qn'aucun pasteur ne conduira plus dans les pturages de la vrit, et qui se perdront dans les abmes de la sduction. Mais qu'ni-je entendu? Sommes-nous revenus aux sicles de perscution? Sur qui ces verroux viennent-ils de se fermer? Je vois de nouveaux Athanases, de nouveaux Thomas de Cantorbry, arrachs violemment de leurs siges et jets dans les fers. Quel est leur crime? Leur crime, sainte Eglise, c'est de ne pas vouloir te trahir ; leur crime, c'est d'obir Dieu plutt qu'aux hommes ; leur crime, c'est de ne pas souscrire une mesure qui avant un demi-sicle achvera de dtruire le catholicisme dans les provinces rhnanes. Pleurez, pleurez, antique glise de Cologne: pleurez sur vos enfants tromps par plusieurs de ceux qui devaient les clairer et les conduire, pleurez sur tant d'apostats, pleurez sur les dangers de ceux qui sont rests fidles, pleurez sur les chanes de votre

301 pasleur; mais demandez Dieu qu'il meure plutt dans ses fers ou dans son exil, que de se prter des mesures conciliatrices que Rome n'avoue pas encore et qui ne semblent pas dignes de lui. Mes Frres, je ne fais pas ici de politique, je ne parle que de l'Eglise, je ne pleure que sur les malheurs de l'Eglise; hlas ! et de quelque ct que je me tourne, je rencontre toujours un sujet de larmes. 0 loi, ile clbre, que l'Eglise entendait autrefois avec complaisance appeler la terre des Saints, qu'es-tu donc devenue ? Je sais bien qu'il s'opre dans ton sein un travail, jusqu'ici secret, mais qui ne peut tarder se produire. Je sais que la sainte sduction du catholicisme s'tend parmi tes enfants avec presque autant de rapidit que le fit autrefois la contagion de l'erreur. Mais les verrons-nous ces jours o tes yeux s'ouvriront la lumire ? Franois de Sales espra de les voir. Bossuet a cru (et il dit que les sages concouraient ce sentiment), que les jours de ton aveuglement taient couls et qu'il tait temps dsormais que la lumire revnt. Hlas! et tu es encore enveloppe dans les brouillards de l'hrsie, mille fois plus pais que ceux qui s'lvent de la mer et qui psent sur tes cits. Mais c'est ici, M. F., qu'il faut demander nos yeux de nouvelles larmes, parce que nous ne sommes pas trangers aux maux que nous allons parcourir. Ici, c'est la nation dont les princes s'appelaient les rois trs fidles, c'est l'Eglise zle du Portugal, qui envoya Franois Xavier dans les Indes, qui communiqua sa foi mille nations diverses, et qui l'a perdue pour elle-mme. Depuis bientt dix ans, M. F., le Portugal est dtach du centre de Punite, et l'enfer seul connat les victimes qu'il y a moissonnes. L enfin, c'est la catholique Espagne, dernier asile de la foi, devenue aujourd'hui si malheureuse que l'on ne peut galer les lamentations ses malheurs. Plus d'piscopat, bientt presque plus de sacerdoce., M. F., le ciel a-t-il
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302 voulu touffer dans le sang les premiers germes d'impit qui commenaient se dvelopper parmi ce peuple catholique, ou bien a-t-il voulu que cette glise, comme il y a cinquante ans notre Eglise de France, portt aux nations voisines le spectacle de sa foi et de sa noble pit? Laissons Dieu ses desseins. Mais nous, disons que les jours sont bien mauvais, et les maux de l'Eglise bien grands. Ne parlerons-nous que des malheurs des autres, et ne verserons-nous pas aussi des larmes sur nous-mmes? L'Eglise est-elle donc en paix parmi nous? N'a-t-elle pas d'alarmes, n'a-t-elle pas d'amertumes? Ah ! M. F., M. F., qu'est devenue la religion au milieu de nous ? Qu'est devenue l'innocence dans nos villes et dans nos campagnes ? L'enfance est devenue prcoce pour le mal -, les adolescents sont sans murs et les vierges sans pudeur; nos villes ne peuvent plus cacher des vices qui dbordent. EL la foi, qu'est-elle devenue parmi nous ? La foi, ce n'est plus moi qui parle, ce sont tous les vques de France qui depuis deux ans dans leurs instructions pastorales ne cessent de jeter le cri d'alarme ; la foi est attaque en France, elle est mine sourdement. On parle de protection accorde l'Eglise: qu'est-ce que cette protection ? On place l'Eglise catholique sur un mme rang avec les sectes hrtiques; et si elle se plaint de cette position, on l'accuse d'intolrance. M. F., est-elle intolrante l'pouse lgitime qui rougit d'tre assimile et associe aux adultres ? Il y a cinquante ans, les ennemis de l'Eglise l'ont renverse ; ils l'ont chasse de partout ; partout ils se sont mis sa place. Et aujourd'hui rue les crimes inondent le monde, et qu'ils sentent le besoin de la religion, ils viennent, par force, demander l'Eglise catholique sa participation et son concours, mais en lui imposant des conditions. Ils consentent lui emprunter sa morale, et ils ne veulent point des dogmes sur lesquels elle est base, et sans lesquels cette

303 morale n'a aucune consistance. Les hommes du sicleprtendent rgenter et discipliner l'Eglise : nous qui n'avons reu notre sacerdoce que de l'Eglise, et qui ne relevons que de l'Eglise et de notre conscience, ils prtendent circonscrire notre enseignement ; ils veulent que nous transigions sur diffrents points de la rvlation ; ils ne nous ^permettent pas de prmunir les esprits contre le douLe et l'incrdulit. Et si le sacerdoce est autre chose qu'un sel affadi, leur haine et leur indignation recommencent. Comme autrefois les Samaritains, les ennemis de l'Eglise viennent nous demander se joindre nous pour btir le temple : Jidificemus vobiscum, quia ita ut vos> qurimus deum vestrum : Ecce nos immolavimns victimas. Nous qui aimons leurs personnes, mais qui connaissons le fond do leur cur, comme les princes d'Isral, nous leur rpondons: Non est vobis et nobis ut difteemns domumDeonostro, sed nos psi solimdificabimus Domino Deonostro. Non, dit un dnosvques, si vous avez besoin de l'Eglise, acceptez-la telle qu elle est, avec son enseignement tout entier ; car Jsus-Christ n'est pas divis. Si vous avez besoin de l'Eglise, laissez-lui la libert de son action. La fille du ciel ne saurait tre en sous-ordre. Non, dit saint Augustin, elle ne sert pas, mais elle domine : Non servit, sed dominatur. Rsignez-vous donc la laisser toute-puissante, la mettre , la premire place, ou bien ne songez pas lui rien demander : Non servit, sed dominatur. C'est la, M. P., c'est l le grand dsordre ; c'est que la reine des nations est devenue tributaire : Domina gentiumfacla est sub tributo. L'Eglise est asservie, nous no saurions le dire trop. A la vue des dsordres qui couvrent la France, certaines voix se sont cries : Mais que font les prtres? que fait l'Eglise ?... Que fait l'Eglise? vous lui avez li les pieds et les mains, et vous demandez ce qu'elle fait ? .Que font les prtres ? une autre voix que la mienne, celle

304' de notre premier pasteur, rpondra dans quelques jours cette question. Arrtons-nous ici, mes Frres, et convenons que les maux de l'Eglise sont bien grands, que les jours sont bien mauvais. Mes Frres, tous les justes sont dans la douleur, toutes les mes fidles sont prouves. Pas un prophte que Dieu suscite en Isral. Si quelques toiles viennent briller au milieu de cette nuit, elles ne tardent pas s'obscurcir et tomber. Si quelque main veut soutenir Parche, elle en est comme punie aussitt. Ce n'est qu'en tremblant, Seigneur, qu'on ose travailler pour votre Eglise. Tout russit ses ennemis ; tout manque entre les mains de ses dfenseurs. Nous travaillons toute la nuit pour ne rien prendre ; peine si quelque capture incertaine tombe et l dans nos filets. La prire elle-mme semble tre l'objet de votre colre : Quousque irasceris super orationem? Le bien est enchan ; le mal seul opre librement. Voil, mes Frres, voil les maux de l'Eglise. Je n'ai rien exagr; au contraire, je suis bien rest en arrire de la vrit. II. L'Egli&e votre mre est dans la souffrance ; est-il donc besoin de vous le dire,'mes Frres, que vous devez prendre part ses maux ? Des enfants peuvent-ils tre insensibles l'affliction de leur mre ? O mes Frres, que les premiers chrtiens sentaient vivement les maux de l'Eglise ! Quand Pierre tait prisonnier et Paul dans les fers, toute PEglise tait en prire. Ces hommes qui s'taient enferms dans les dserts, qui ne savaient pas si l'on btissait encore des maisons, qui taient trangers toutes les nouvelles du sicle, taient toujours occups de l'Eglise. Tous les Saints ont beaucoup aim l'Eglise, beaucoup pri pour l'Eglise. Aimons donc, mes Frres, aimons l'Eglise. Parfois, mes Frres, nous entendons des chrtiens nous dire: Mais l'Eglise n'est point en souffrance. Notre temple

305 n'est pas ferm. Iticn n'empcho mes dvotions, mes exercices ; je vais au temple, je reviens chez moi. Personne ne mdit rien. Ah! mon trs cher Frre, si c'est l tout ce que vous demandez pour l'Eglise, vous savez vous contenter de peu. L'Eglise n'est pas perscute,parce que les temples ne sont pas ferms et que la clbration des offices n'est pas empche 1 Bien des catholiques de Pologne ont dit sans doute la mme chose, et le lendemain ils n'taient plus catholiques ; les temples taient toujours ouverts, les rites taient les mmes, seulement ils taient devenus schismatiques. Mon Frre, il est parmi nous un grand nombre de chrtiens qui passeraient ainsi dans le schisme sans s'en apercevoir. L'Eglise n'est pas perscute, car rien ne trouble notre pit ! Mais dites-moi, n'tes-vous pas catholique, et catholique ne veut-il pas dire universel ? L'Eglise ne vous intresse-t-ellc donc que dans ce qui vous concerne, et votre amour pour elle ne va-t-ilpas plus loin que l'gosme? Tout vrai chrtien est, comme saint Paul, occup del sollicitude de toutes les glises, et il dit avec lui : Qitis infirmatur, et ego non infirmor? qnis scandalizatur et ego non uror? Tous les coups ports contre l'Eglise retombent sur lui.
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Malheur, malheur ces chrtiens qui ne sentent pas les maux de l'Eglise, qui ne souffrent pas des souffrances de
l'Eglise!... Et nihil patiebantur super contritione Joseph.

Malheur ceux qui prfrent quoi que ce soit l'Eglise, qui pleurent sur les dynasties et qui ne pleurent pas sur l'Eglise, qui s'occupent peu dans les vnements des rsultats qui peuvent concerner l'Eglise !... Et nihil patiebantur super contritione Joseph. Jrusalem, Jrusalem! ceux-l seront maudits qui t'auront mprise , ceux-l seront damns qui t'auront blasphme : Maledkti eruntgui conlempserint te, et condemnati erunt qui blasphemaverint te. Jrusalem, ceux qui t'auront aime seront bnis. Sainte

306 Eglise, bienheureux tous ceux qui t'aiment et qui se rjouissent de ta paix: Beati omnr.s qui diligvnt te, et quigrtu* dent saper pace tua! Sainte Eglise de Jsus-Christ, malheur, malheur moi si je vous oublie ! Que ma droite sedessche, que ma langue s'attache mon palais si, sainte Eglise, vous cessiez d'tre la premire dans mon souvenir, sije ne vous mettais pas en tte de toutes mes joies! Adhreat lingua mea faucibus meis, si non meminero lui. Mes Frres, Bossuet Ta dit en deux mots : toute la philosophie comme toute la politique du chrtien, c'est la relation de toutes choses l'Eglise et de l'Eglise toutes choses. Mais ce n'est pas assez de sentir les maux de l'Eglise"; il faut y compatir efficacement, et pour cela, mes Frres, il faut prier pour l'Eglise. Et ici, mes Frres, coutez la belle doctrine que Bossuet a emprunte de saint Augustin et qu'il a dveloppe, en terminant son admirable discours sur l'unit de l'Eglise, prononc dans des circonstances si critiques pour l'Eglise de Rome. Priez, disait-il, mes justes, mes fidles, priez. Car tout ce qui se fait de bien dans l'Eglise, et mme par les pasteurs, se fait par les secrets gmissements de ces colombes innocentes qui sont rpandues par toute la terre. Ames humbles, mes innocentes, puisque tel est votre pouvoir auprs de Dieu, c'est vous, dit toujours Bossuet, c'est vous dont je demande les prires. En reconnaissance pour le don de Dieu dont le sceau est en vous, priez sans relche pour son Eglise, offrez vos communions pour son Eglise ; faites offrir le sacrifice pour son Eglise, c'est l une de ses Ans principales : Inprimis proEcclesid sanctd catholied. Priez, justes; mais priez, pcheurs. Ecoutez, mes Frres, vous qui peut-tre gmissez sous le* fardeau de vos pchs que vous n'avez pas encore eu la force de secouer ; coutez, ces belles paroles de Bossuet : Pcheurs, priez pour l'Eglise, c'est un commencement de-

307 conversion que de prier pour l'Eglise. On cherche vainement dans.la mdecine, dit ailleurs ce grand homme, un remde unique et universel qui remette tellement la nature dans sa vritable constitution, qu'il soit capable de gurir toutes les maladies. Ce qui ne se trouve pas dans la mdecine se trouve dans la science sacre. C'est l'amour de l'Eglise, vertu qui rtablit si heureusement le principe de la religion qu'elle renferme entirement en elle-mme la condamnation de toutes les erreurs, l'antidote de tous les poisons, la gurison infaillible de toutes les maladies. Prions donc, mes Frres, prions pour la sainte Eglise. L'Ecriture nous fournira de belles effusions, par exemple les deux magnifiques psaumes 78 et 79 : O Dieu qui conduisez Isral, coutez, coutez, 0 vous qui paissez les brebis de Joseph.Vous qui tes assis sur les chrubins,manifestezvous :... Qui sedes super Cherubim, manifestare. Rveillez votre puissance qui semble endormie, et venez : Excita potentiam tuam , et veni. Seigneur, jusqu' quand traiterezvous avec courroux laprire de votre .serviteur? Usquequo, Domine, irasceris in finem ? Jusqu' quand serons-nous rassasis du pain des larmes, et abreuvs du calice des pleurs ? Seigneur, les nations ont envahi votre hritage; elles ont profan votre saint temple. Nous sommes devenus un sujet d'opprobre pour nos voisins, la fable et la rise des peuples. Tournez votre courroux, Seigneur, sur les nations qui ne vous connaissent pas, sur les royaumes o n'a pas t invoqu votre nom. Ils ont dvor Jacob, ils ontdsol sa demeure. Seigneur, il en est temps, secoureznous ; dlivrez votre Eglise, pour votre gloire, pour l'honneur de votre nom ; afin qu'on ne dise pas chez les nations: O est donc leur Dieu? O est-elle donc leur Eglise? Seigneur, vous avez transport d'Egypte votre vigne, vous avez chass les nations, vous l'avez plante leur

308 place. Elle a rempli la terre ; son ombrage a couvert les montagnes,et les branches ont pass la hauteur des cdres. Elle a tendu ses rejetons jusqu' la mer, et ses rameaux jusqu'aux rives du grand fleuve. Pourquoi donc, Seigneur, avez-vous dtruit les murailles qui la dfendent? Pourquoi est-elle ravage par tous ceux qui passent sur la route? Vendemiant eam omnes qui prtergrediuntur viam. Le sanglier est sorti des forts et Ta dvaste ; la bte sauvage en a fait sa pture. Dieu des vertus,retournez-vous, regardez du haut du ciel, et voyez, et visitez de nouveau votre vigne. Prions ainsi, mes Frres, prions afin que ce qui doit finir finisse bientt. Heureux s'il nous est donn, nous et nos neveux, de voir la gloire de Jrusalem ! Beatus ero si fuerint reliqui seminismei ad videndam claritalem Jrusa lem. C'est, mes Frres, la grce queje vous souhaite (1).
(1) Cf. Appendice I : A , 2-1; AB, 51.

XXT SERMON
PRCIT A LA C A T H D R A L E DM CHARTRES : SUR L'UNION D E LA MORALE A V E C LA FOI ET L E S P R A T I Q U E S CHRTIENNES (1).

(1841 et 1847)

Nos autom prdicamus


Pour nnus, nous

hristum,
Jcsus-

Di vi.rt.u(emfilJJeisnplentiftm.
prchons

Chnsl, l.i force et la sagesse de Dieu. (S. Paul, 1 Cor. c. i, v. 2 3 , 24.)

MONSEIGNEUR,

Si ce n'tait, pour le sacerdoce, le premier et le plus indispensable devoir d'annoncer la parole divine ; si les saints oracles n'taient remplis d'anathmes contre les pasteurs muets ; si la mission principale donne par J sus-Christ ses prtres n'tait celle-ci : Euntes ergo docete, allez et enseignez ; si le grand aptre n'avait prescrit son disciple de prcher sans relche, temps et contre(1) Ce s e r m o n et les d e u x s u i v a n t s , p r c h e s la c a t h d r a l e de Chartres p e n d a n t le c a r m e de 1847, a v a i e n t t d o n n s sous forme d'instruction p e n d a n t le c a T m e d e 1841. Le f o n d d e s i n s t r u c t i o n s e t des sermons e s t l e m m e ; m a i s l e s m o d i f i c a t i o n s sont n o m b r e u s e s . Nous t r o u v a n t d a n s l ' i m p o s s i b i l i t d e les i n d i q u e r e n v a r i a n t e s a u bas des pages, nous noua s o m m e s c o n t e n t de r e p r o d u i r e i n t g r a l e m e n t te texte des sermons, comme e x p r e s s i o n plus p a r f a i t e de la pense du prdicateur.

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temps, peut-tre, mes Frres, que, fatigues d'exercer un ministre impuissant, nous nous abstiendrions d'lever la voix parmi vous. Car laissez-moi vous dire sous quelle impression nous montons dans cette chaire. Hlas ! que le monde est malade, mes Frres ! Que la socit dont nous faisons partie est couverte de plaies 1 Omne cor mrens et omne caput languidum. Tout cur est dans l'amertume, et toute existence semble dfaillir. Si quelqu'un est tranger cette souffrance, c'est qu'il a perdu ce sens chrtien qui lui avait t donn par le baptme. Pour nous, qui n'avons qu'une pense, qui n'envisageons'dans les choses humaines que la cause de Dieu et de son Eglise, oh! mes frres, que de fois, comme l'aptre, nous sommes dsolsoutre mesure, aupointque la vie nous est charge :Supr modum gramti sumus, it ut eliam nos deret vivere. Non pas, sachez-le bien, que nous craignions pour l'avenir de l'Eglise : elle a des promesses d'immortalit. Non pas mme que nous craignions la perte de la foi pour notre patrie ; au contraire, il nous semble avoir lu clairement sur le front de l'aurore l'annonce d'unjour plus serein. Mais enfin, prsentement, nous subissons une preuve terrible. Nous cheminons travers un sicle de transition, et l'tude de l'histoire nous a rvl combien de tels sicles sont obscurs, pnibles, prouvants. Les tnbres et la lumire, depuis longtemps confondues , cherchent sedmler; toutes les passions, toutes les erreurs se heurtent au sein del socit. Le ciel regarde cette lutte en silence, et avec une apparence de neutralit. Et dans cette nuit profonde, sillonne et l de quelques clairs, peine si le panache blanc de la vrit s'est fait reconnatre au milieu de la mle. Aucun doute pourtant que l'aurore n'claire son triomphe, et qu'elle n'apparaisse, demain, victorieuse et debout sur les ruines fumantes du vice et du mensonge.

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Mais, en attendant ce jour, en attendant cette aurore, qu'il nous en cote, mes Frres, ah ! qu'il nous en cote de descendre dans l'arne 1 Volontiers nous laisserions aux erreurs et aux passions se dvorer les unes les autres ; volontiers nous nous en tiendrions au rle de Mose, qui priait sur la montagne tandis que le combat se livrait dans la plaine. Vous le savez, mon Dieu, souvent au pied de vos autels nous vous avons demand si ce ne serait pas assez pour nous de pleurer et de gmir devant votre arche brise. Souvent nous vous disons : Seigneur, le monde est trop malade, vous seul pouvez le gurir. Le faux a pntr partout dans notre sicle ; il s*est ml l'air que cette gnration respire ; le jusfe lui-mme n'est pas vierge de toute erreur ; toutes les vrits sont amoindries, diminues, on ne trouve plus de haine nergique et vigoureuse contre le mal, plus de noble enthousiasme pour le bien. Le feu sacr semble s'tre teint sur la terre. Seigneur, Seigneur, il n'y a plus que vous qui ayez le droit de parler. Car qui sommes-nous, faibles ministres de votre parole, qui sommes-nous pour que notre voix domine le bruit de la tempte? Seigneur, les maux de ce sicle ne peuvent ce'der qu'au bras tout-puissant qui fait gronder le tonnerre dans les cieux, qui enchane les vents sur la mer, qui brise les flots contre le rivage, et qui a des ressources mme contre les crimes et les erreurs des nations. Agissez donc vous-mme, Seigneur, parlez vous-mme ; et nous, laisseznous pleurer, laissez-nous prier toute la nuit, jusqu' ce qu'un rayon de l'aurore, jusqu' ce que l'aube d'un jour meilleur nous ait rendu la force et le courage. Voil, mes Frres, ce que souvent nous avons dit au pied des tabernacles. Mais Dieu ne nous a pas exaucs. Et nous l'avons entendu qui nous rpondait par la voix de ses anciens prophtes : Pourquoi donc es-tu entr dans ma

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sainte milice, si ce n'est pour combattre les combats du Seigneur ? T'ai-je fait une loi du succs en te commandant le travail? Va, et combats jusqu' la mort pour la vrit. Si tu ne sauves pas leurs mes, du moins tu dlivreras la tienne. Et. puis, tu n'es pas seulement le ministre de ma justice. Ton sacerdoce est aux ordres de mes vengeances, commeil est au service de ma bont. Tu es prtre pour sauver les uns, et pour rendre les autres inexcusables. Les lus te seront redevables de la bonne sentence qu'ils entendront, et moi je te serai redevable de la justification de mes arrts svres. Parle ce peuple, et dis-lui ses erreurs et ses crimes ; ma grce sera avec toi ; parle, et si la vrit le blesse, je te donnerai un front plus dur que le sien, je verserai dans ton cur un courage et surtout un amour plus fort et plus inpuisable que sa haine. Mes Frres, puisque Dieu le veut, puisque c'est notre devoir, nous vous parlerons. Qu'elle soit entendue ou non, nous proclamerons la vrit parmi vous. Nous prcherons pour tous, pour les prsents et pour les absents. Les uns en profiteront pour eux-mmes : puisse le juste Juge n'en pas profiter un jour contre les autres! Mes Frres, mille doctrines contradictoires se disputent de nos jours l'empire des intelligences : doctrines plus mobiles et plus changeantes encore que les passions qu'elles excitent et que les rvolutions qu'elles enfantent. Mais nous, s'crie l'Aptre, nous ne prchons qu'une seule chose, toujours la mme, qui est Jsus-Christ : Nos autem prdicamtis Christum. J'essaierai de vous montrer, mes Frres, que la foi chrtienne, cette pierre qui a t rejete, rpudie parle monde moderne, est encore et sera, jusqu'la fin des sicles, la pierre angulaire et la base fondamentale de loutl'difice de la socit humaine. Je vous montrerai qu'il n'y a pas sous le ciel d'autre nom donn aux hommes, dans lequel les peuples aussi bienqueles individus puissent

tre sauvs, si ce n'est le nom de Jsus-Christ. Et pour cuinmencer ds aujourd'hui, j'tablirai cette proposition, savoir: que sans la foi et sans les pratiques catholiques, il n'y a point de morale assure sur la terre. Nous entendons dire de toutes parts qu'il faut prcher la morale ; moraliser, et puis moraliser encore. Si nous enseignons le dogme catholique et les preuves solides sur lesquelles il repose ; si nous parlons de la grce surnaturelle et des moyens de l'obtenir, on nous dit hardiment que nous sommes en dehors de la question, que le temps est venu fie prcher la morale et la seule morale : c'est--dire alors que le temps est venu de btir les maisons sans jeter de fondements, et de marcher sans avoir de jambes. Jusqu' ce qu'il en soit ainsi, nous disons, nous, que la morale n'est pas fonde en raison sans le dogme qui en est le motif, et qu'elle n'est pas possible en pratique sans la grce qui en est le moyen. Le dogme est le pourquoi de la morale ; la grce en est le comment. Et c'est ainsi que nous vous prcherons Jsus-Christ, qui est la fois la sagesse de Dieu qui dicte les rgles, et la puissance de Dieu qui donne la facilit de les observer: Nos autem prdicamus Christum, Dei virtutem et Dei sapientiam. Tel est donc notre sujet : Sans les croyances chrtiennes, la morale n'a pas de raison determinante ; sans les pratiques chrtiennes, la morale n'a pas d'accomplissement possible. Vierge sainte, vous qui tes la mre de l'ternelle sagesse et la mre de la grce divine, aidez-moi aujourd'hui et pendant toute cette carrire venger les droits de Jsus-Christ votre fils, et faire rentrer sa vrit et sa grce dans le cur de mes frres : Ave Maria. I. Si l'homme avait conserv sa premire innocence, si son intelligence tait toujours claire et sa volont toujours rgie par la droiture originelle, peut-tre qu' la

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rigueur, entran par un heureux penchant vers le bien, il cderait aux charmes de la vertu, sans que celle-ci se montrt appuye sur le trne mme d un Dieu tout-puissant et vengeur. Et encore, M. P., y avait-il pour l'homme primitif des dogmes, une sanction, et un secours surnaturel. Peut-tre encore que si tout le genre humain ressemblait certaines mes d'lite qu'on dirait n'avoir point particip la dgradation commune, et qui leur nature commande en quelque sorte le bien ; si ces phnomnes de vertu taient aussi communs qu'ils sont rares, peuttre qu' la rigueur la morale subsisterait sans autre motif que sa beaut, sans autre sanction que l'applaudissement de la conscience. Mais, quoi qu'il en soit de ces hypothses plus ou moins chimriques, hlas! il n'est que trop constant que les ralits sont bien diffrentes.
J

Nous portons tous une nature corrompue. Notre volont, dangereusement affaiblie et mortellement blesse, comme un soldat touch par le fer, n'a plus gure de forces pour les combats et les sacrifices que commande la vertu. Notre esprit, moins altr peut-tre, moins dgnr que notre volont, mais tyrannis par elle, condescend aisment douter de toute obligation gnante. La vertu est donc devenue pour nous une chose difficile a cause de notre volont mauvaise, une chose d'obligation douteuse cause des sophismes trop facilement accueillis par notre intelligence. D'autre part, il est contre la nature de l'homme, essentiellement dsireux de son bonheur, pouss instinctivement vers son bien-tre actuel, de se soumettre jamais une pratique onreuse si on ne lui en dmontre l'obligation. Lapremire chose donc que la vertu ait faire, quand elle se prsente nous avec ses privations et ses sacrifices, c'est de nous montrer ses titres authentiques. Vous voulez m'imposer le joug de la morale; mais de quel droit? Moi je sens que la morale me gne et je ne

me gnerai qu' bon escient. O est le fondement de votre morale? sur quoi pose-t-elle? dites-m'en le motif, le pourquoi? M. F., je dlie tous les moralistes humains, de quelque nom qu'ils s'appellent et quelque cole qu'ils appartiennent, je les dfie de trouver une autre base solide d e l -morale, si ce n'est le dogme religieux, la croyance chrtienne; et par l j'entends le dogme et la croyance catholiques, parce (tue, en dehors de l'Eglise catholique, comme on attente la puret du dogme, on peut attenter aussi la puret de la morale. Partout o l'autorit divine est amoindrie dans les choses de la foi, elle le sera aussi dans les choses des murs; l o l'arbitraire s'exerce sur les croyances, il ne tarde pas s'exercer aussi sur les devoirs. Je l'affirme, M. F., et il est facile de le prouver, en dehors d e l foi catholique, il n'y a pas une raison srieuse et suffisante en faveur de la morale. Ecoutezmoi. La pratique de la vertu me cote; l'observation de certains devoirs me gne; j'ai besoin d'tre heureux, et je crois qu'un de ces actes que l'on appelle crimes, en me donnant de la fortune, du plaisir, de la puissance, me donnerait du bonheur. Je ne sais quels moralistes s'avancent, qui me disent : Vous ne le pouvez p a s ; la socit, la nature, votre intrt, votre honneur vous le dfendent. La socit, dites-vous; et qu'est-ce donc que la socit? Voulez-vous dire que ceux qui sont riches, puissants, voluptueux dfendent d'attenter leurs biens ? Mais je vais me faire riche, puissant, heureux comme eux, peut-tre par les mmes moyens qu'eux; et ensuite, jaloux de garder ma position favorable, je dirai ceux qui voudraient me l'enlever : Restez dans l'tat o vous tes; la socit vous dfend d'en sortir; il existe chez les peuples une convention tacite qui a dtermin certaines bornes que les

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citoyens ne devront jamais franchir. Pacte social I c'est bien facile dire ceux qui ont tous les bnfices de la socit. Et quand donc ai-je fait ce pacte insens par lequel je me suis dpossd du droit inalinable que j'ai de tendre au bonheur ? Pacte social, solidarit mutuelle, ordre lgal ! ce sont des mots pompeux que je ne comprends gure, mais qui coup sr ne m'imposeront jamais un sacrifice. Un autre aptre de la morale intervient, et il me dit: Mais ne respectez-vous pas la voix de la nature? La nature n'a-t-ellepas crit certains principes dans votre cur ? La nature! h ! pour quelques nobles instincts qu'elle a laisss en moi, je trouve mille inclinations, mille convoitises qu'elle a galement dposes dans mon cur; elles sont nes, et elles ont grandi avec moi. Et tant que vous ne m'allguerez aucune autorit suprieure la nature, je vous dirai que je dois commencer par satisfaire les penchants les plus forts, les plus irrsistibles, les plus insatiables de ma nature, c'est--dire Tgosme, l'envie, la cupidit, le plaisir des sens, la recherche tout prix du bien-tre personnel. Un autre se prsente qui me ;parle de mon propre intrt, et qui veut me prouver que, malgr toutes les misres qui psent sur moi, il ne tient qu' moi d'tre le plus heureux des hommes dans la position que la nature m'a faite. Travail, conomie, temprance: voil, selon ce langage conservateur, le triple lment d'un bonheur qui m'est assur. Et moi je reprends : Le travail ! mais c'est la fatigue, et sije puis parvenir comme vous ne pas connatre d'autre fatigue que celle de donner des conseils mes semblables, l'occupation me semblera beaucoup plus douce. Economie, tempranceI mais si je puis devenir de ceux qui ont le droit de dissiper et de ne se refuser rien, mon sort me paratra infiniment meilleur.

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Enfin d'autres font briller mes yeux l'honneur, l'honneur le premier de tous les biens. Et je rponds : L'honneur ! mais qu'y a-t-il de plus mpris sur la terre que la misre et l'infortune? Et la richesse, au contraire, n'est-elle pas toujours infailliblement considre, toujours honore de quelque faon qu'on l'ait acquise? D'ailleurs, que d'infractions de la morale sont soustraites l'il de la loi et celui de l'opinion, et par consquent ne compromettent pas l'honneur ! Et, aprs tout, que m'im porte l'honneur si d'autres passions plus puissantes me subjuguent! Et c'est ainsi, M. F., que l'un aprs l'autre pourront tre rejets tous les appuis fragiles d e l morale, si l'on n'arrive pas la foi religieuse, au dogme chrtien. Et c'est ainsi (pic, s'il n'existe pas d'autres lois que celles de la socit, de la nature, de l'intrt ou de l'honneur, toutes les vertus priront l'une aprs l'autre parce qu'elles n'auront plus de raisons d'exister. Mais faites intervenir la croyance chrtienne, le dogme catholique : ds ce moment la morale trouve un motif dterminant, un fondement inbranlable. En effet, le dogme catholique consiste tout entier dans l'enchanement de ces trois vrits ; un Dieu qui rside au ciel; Jsus-Christ le Fils de Dieu et son envoy vers les hommes; l'Eglise organe et interprte permanent de JsusChrist sur la terre. Or ces trois vrits lies l'une l'autre sont le triple faisceau qu'il est impossible de rompre. Mais ne touchez pas une seule de ces vrits; bientt il ne resterait plus rien des deux autres. Il est au ciel un Dieu, un Dieu bon mais juste, un Dieu qui commande la vertu et qui dfend le vice, un Dieu qui promet la vertu d'ternelles rcompenses et qui menace le vice d'ternels chtiments. Voil sans doute la raison premire de la morale, voil la racine de toute obligation. Mais bientt je m'aperois qu' elle seule cette vrit sera
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impuissante rgler ma vie, comprimer mes penchants. Je sens que mon intelligence, matrise par mes passions, va se figurer cet tre suprme selon ses caprices; je sens que ma raison complaisante, s'rigeant en juge de ce qui convient ou de ce qui ne convient pas Dieu, va lui forger, lui inventer une nature conforme ma volont. Si Dieu ne s'exprime pas plus clairement qu'il ne le fait par notre raison affaiblie, coup sr Dieu sera bientt tout ce que notre propre intrt voudra qu'il soit. Trente sicles d'idoltrie sont l pour le prouver. L'homme corrompu adorera ses vices dans sa divinit, et toutes les infamies descendront pour lui des autels mmes devant lesquels il brlera son encens. Vous me donnez Dieu, sa volont, son ternelle loi pour principe de la morale : cela suffit assurment; mais au moins que ce Dieu parle, qu'il s'exprime d'une faon claire et positive ! En effet, vous dit le dogme chrtien, ce Dieu est descendu sur la terre, il s'est incarn, il a habit parmi nous ; il nous a laiss le code de sa morale, le livre de sa doctrine, l'expression de ses volonts. Jsus-Christ et son vangile, sans doute, voil le rgulateur de notre vie, voil le guide de toutesnos actions. Mais je prends cet vangile, et je ne tarde pas m'apercevoir que, s'il est abandonn entre mes mains, bientt toute la substance de ce livre cleste va se dissiper et se rduire nant. L'vangile n'est qu'une lettre morte ; le caprice et l'intrt de chacun en feront l'interprtation et le commentaire; tous les mauvais penchants feront parler l'vangile selon leur bon plaisir: les incroyables attentats de l'hrsie contre l'vangile sont l pour le prouver. Par exemple, sur le lit de mort, le monstre charg de crimes trouvera le repos de la conscience dans la doctrine vanglique qui lui garantira que, s'il a t juste a u n e poque recule de sa vie, cette justice persvre toujours et lui assure un Dieu propice et misricor-

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<dieux ; et la scurit insolente du vice sortira de l'interprtation mme du livre dict aux hommes par le Dieu des vertus. Vous me donnez Jsus-Christ, l'vangile pour principe de la morale : cela sufft assurment ; mais si Dieu est venu sur la terre, et s'il a laiss aux hommes l'vangile, que lui-mme se charge d'en lixer le sens, d'en expliquer la pense : autrement il y aura autant d'vangiles diffrents que de diffrentes passions qui le liront. Et en effet, vous dit le dogme catholique, Jsus-Christ a tabli sur la terre une autorit infaillible, un tribunal suprme charg, jusqu' la fin des sicles, d'interprter l'vangile. Il a remis son code aux mains de l'Eglise, et il l'assiste de sa grce pour qu'elle en explique toujours le vritable sens. A elle le soin de dirimer les discussions, de trancher les doutes, de prononcer les jugements. Ah ! voil cette fois la raison dernire, et sans rplique, du devoir; voil le fondement inbranlable de la morale: c'est le roc immobile du dogme catholique. Devant ces trois autorits jointes ensemble, Dieu, Jsus-Christ, l'Eglise, toutes mes objections tombent d'elles-mmes ; je n'ai qu' m'incliner et obir. L'vangile de Dieu entre les mains du prtre, sacerdos Christi evangelium tenons, oui, voil le rempart inexpugnable de la morale et du devoir ; je pourrai encore enfreindre la vertu par faiblesse ou par malice, mais la contester et en nier l'obligation, jamais. Mais, encore une fois, ne touchez pas cela, n'branlez ma foi par aucun ct ; car je ne connatrais plus de frein,et je n'en devrais plus connatre. Credidi propter quod locutus sum : j'ai cru, voil pourquoi j'ai parl, j'ai agi. J'ai cru en Dieu mon Crateur, mon Pre et mon Juge ; j ' a i cru la parole de Jsus-Christ, son Fils et son envoy ; j ai cru l'autorit infaillible del'glise, organe de Jsus-Christ ; j'ai cru, et je conforme ma conduite ma croyance : Credidi propter quod locutus sum.
?

320 Retranchez pour moi l'autorit de Dieu et la sanction ternelle du ciel et de l'enfer ; ou bien retranchez JsusChrist etson vangile ; ou bien seulement l'Eglise et son interprtation qui ne trompe pas : alors je ne croirai plus rien que ce qu'il me plaira de croire, et par consquent je ne ferai plus rien que ce qu'il me plaira de faire. Retranchez l'Eglise, je ne croirai plus l'vangile ; car je comprends et j'adopte la logique du grand Augustin. Impossible que Dieu ait voulu jeter aux hommes un ternel brandon de discorde : si Dieu n'a pas tabli sur la terre un interprte de sa parole, il faut dire que Dieu n'a jamais parl ; s'il n'existe pas d'Eglise, il n'existe pas d'vangile : Evangelio non crederem nisi me Ecclesi commoveret anctoritas. Retranchez l'vangile, et j'arriverai aisment douter de Dieu ; car je comprends David : Bixit impius in corde suo, non est Deus : l'impie a dit dans son cur : il n'y a pas de Dieu. Je le dirai dans mon cur, mais je le dirai aussi dans mon esprit ; de puissantes raisons viendront se joindre mes passions pour me rendre sceptique et athe. Car si l'vangile est une imposture, si Jsus-Christ n'est pas l'envoy du ciel , il faut dire qu'il n'existe au ciel ni providence ni divinit, puisque assurment le premier soin del divinit, de la providence, ce doit tre de ne pas confrer au mensonge un ascendant aussi irrsistible, et un succs aussi universel. Donc, retranchez l'vangile, et je douterai de Dieu. Doutant de toute vrit, je douterai de toute vertu et de tout bien, hormis de mon intrt. Mon intrt, je le chercherai par tous les moyens possibles, per pis et ne fus. Je ne connatrai d'autre frein que la peur, d'autre droit que la force. Et encore, si je suis arriv un degr extrme, si le crime doit me procurer un grand avantage, eh bien ! je saurai courir les chances du gendarme et de l'chafaud. Aprs tout, ici bas je suis dans la misre, la prison me donnera du pain, et l'chafaud

ou au besoin le suicide, nie replongera dans le nant auquel j'aspire de rentrer, plutt que de vivre dans l'opprobre et dans la douleur. Ce langage farouche vous fait frmir, M. P., et pourtant ce langage est malheureusement celui d'une multitude d'infortuns qui vous entourent ; et plus malheureusement encore ce langage est raisonn, il est consquent et logique dans leur bouche s'ils sont incrdules. Pour en venir ce degr de perversit qui vous pouvante, il suffit de trois choses : 1 de n'tre pas catholique ; 2 d'tre doue d'une certaine puissance de logique et de raisonnement ; 3 d'avoir intrt mettre ses actions en harmonie avec ses principes. Admettez ces trois choses, et il n'est rien que vous ne deviez craindre. Parmi ceux qui se disent incrdules, il en est beaucoup qui ne le sont pas vritablement; et parmi ceux qui le sont, il en est peu qui aient le courage d'tre logiciens, etqui n'aient pas intrt au contraire tre meilleurs que leurs principes: heureusement pour le genre humain, sans quoi cette terre serait inhabitable ; la socit, depuis trois sicles, ne subsiste que par de prcieuses inconsquences. Mais enfin, quant au fond, le principe moderne de l'hrsie et de l'incrdulit, le principe de l'autorit individuelle et de la souverainet de la pense, l'absence de la foi catholique, en un mot, renferme toutes les horribles consquences dont je viens de parler ; et, ces consquences, les passions de la multitude finissent toujours par les dduire. Oui, M. F., toujours les erreurs d'un peuple enfantent BPS crimes ; et de fausses doctrines ne peuvent s'insinuer dans une socit sans y causer, dans un avenir prochain, d'pouvantables renversements. J'ose l'assurer, si un principe faux se prsentait d'abord avec tout le cortge hideux de ses rsultats, l'homme le plus pervers reculerait cet aspect. Il n'y aurait pas de monstre capable d'introduire un

principe mauvais, s'il en apercevait toutes les suites. Mais enfin, ds que vous l'avez admis, vous en subirez tous les effets. N'esprez point enchaner le cours des ides, emprisonner la marche et le dveloppement des choses. Non ; ds que vous avez dpos le germe, soyez sr qu'chauff par la chaleur des passions, il clora tt ou tard, quoi que vous fassiez pour en touffer les fruits. Il s'est trouv, M. P., dans le sicle dernier, des protestants, hommes graves, consciencieux, qui ont consacr leur vie entire combattre l'incrdulit voltairienne. Et nous voyons, dans les rangs levs de la socit actuelle, des incrdules qui se dvouent combattre nergiquemcnt la corruption et l'immoralit publique. De tels efforts sont louables sans doute. Pourtant, il faut le dire, de ces zls combattants leurs adversaires, il n'y a d'autre distance que le chemin qui spare la cause de son effet. De Calvin Voltaire et de Voltaire ces hommes dont la sclratesse a effray la terre, la fdiation est trs directe. Le plus rcent historien de nos rvolutions a le courage de reconnatre cette parent, et l'audace inexcusable de la clbrer. Oui, assurment, de l'hrsie l'incrdulit, de la Rforme la desse Raison, il n'y avait qu'une gnration. Le droit de l'interprtation arbitraire conduisait ncessairement la suprmatie absolue de l'intelligence humaine ; le rationalisme tait fils du protestantisme, et il faut s'tonner mme que cet enfantement ait tant tard. De l'incrdulit tous les dsordres et tous les crimes dont nous sommes tmoins, le trajet tait encore plus court. De l'anarchie des croyances on passe naturellement, logiquement, l'anarchie des devoirs et des murs. Mes Frres, il importe que nous le sachion s : tous nos maux sont le produit de nos maximes. Selon l'expression du prophte, nos pres ont plant des raisins amers, et les dents de leurs enfants en seront longtemps agaces. Us

semaient des vents, et nous avons recueilli des temptes. Pour apprcier un principe, mes Frres, il ne faut pas trop l'examiner l'tat de principe; le monde poli saura toujours lui donner un tour spcieux, le dfendre par des arguments plausibles. Mais regardez-le l'tat de consquence; voyez comment ce peuple grossier se charge de le traduire dans ses uvres. Ouvrez les yeux, M. F . : ces mmes doctrines, nes dans les socits savantes, et que notre sicle a prnes tant qu'elles sont demeures dans le grand monde, ce sont elles que notre sicle poursuit et condamne aujourd'hui dans les bagnes et dans les rues o elles se montrent avec toute leur laideur. Combien de fois depuis soixante ans le coupable traduit devant le tribunal d'un moraliste incrdule n'aurail-il pas eu le droit de lui dire : Vous qui me condamnez, songez donc qu'il n'y a entre vous et moi qu'une diffrence, c'est que je suis consquent et que vous ne Ttes pas. Je le suis, moi, parce que des circonstances malheureuses m'ont amen l'tre; vous ne l'tes pas, vous, parce que votre position sociale vous intresse ne l'tre pas. Changeons de place, et peut-tre alors, moi serai-je assez lche pour parler comme vous, et vous assez consquent pour agir comme moi. Je ne le dirai jamais assez, M. F., il n'y a qu'au nom de Dieu, de Jsus-Christ et de l'Eglise qu'il soit possible de commander la conscience. Quand Dieu dictait des rgles son peuple, il motivait chaque prcepte en le signant de sa signature divine : Ego Dominas ; moi, le Seigneur. Et saint Paul prchant la morale, tablissant les devoirs, a soin de dire qu'il parle dans le Seigneur : In Domino; dans le Christ et dans son Eglise : Ego dico ; in Christo et inEcclesid. En effet, nulle autre autorit n'a droit de se faire obir. Donc, quand nous prchons le dogme, quand nous dveloppons le symbole, quand nous tablissons l'autorit de l'Eglise, celle de son chef et de ses pasteurs, c'est toujours

la morale que nous prchons ; car n'est-ce pas travailler pour la morale que dposer les fondements de la morale? La foi et les moeurs, voil comme parlaient nos pres ; c'est--dire l'arbre et le fruit, la cause et l'effet, le principe et la consquence. Aujourd'hui l'on a trouv plus logique d'intervertir ce langage; une locution nouvelle a pntr dans le vocabulaire lgal et dans les rdactions administratives : la morale religieuse. La morale religieuse, M. F., cette faon de dire exhale une forte odeur d'hrsie et d'indiffrence. La morale, semble-t-on insinuer, voil ce qui est fixe, inbranlable, voil ce qu'il nous faut quand mme. Quant la religion, quant au dogme, ah ! c'est ici la partie mobile et variable. La morale par le catholicisme, la morale par le disme, la morale mme par le matrialisme s'il le faut. Peu importe le culte ; la forme est indiffrente, pourvu que le fond soit maintenu, qui est la morale, une saine morale. M. F., il est des hommes senss qui pensent, qui parlent, qui crivent ainsi. O en sommes-nous, grand Dieu? Permettez-moi une comparaison familire. A-t-on jamais entendu ces mmes hommes dire leur jardinier : Mon ami, je veux avoir des raisins. En consquence tu planteras ce que tu voudras: de la vigne, situ y tiens, je te le permets; mais je ne suis pas exclusif : il ne faut jamais tre exclusif; plante, si tu veux, des ronces, des pines, peu m'importe moi quel arbre tu planteras; pourvu que tu me rcoltes de beaux raisins, c'est tout ce qu'il me faut. M. F., vous riez de cette folie, et pourtant, on cueillerait plus aisment des raisins sur les ronces, que l'on ne cueillerait les fruits de la morale et de la vertu sur les plantes de l'erreur. Et ne m'objectez pas qu'on retrouve encore des qualits solides et brillantes chez des individus ou des peuples qui ont dvi de la foi : je vous dirai dans quelques instants

toute ma pense cet gard. Mais n'avez-vous pas vu parfois, M, F-, une branche dtache de l'arbre qui l'a remplie de sa sve, pousser encore quelque temps des feuilles verdoyantes? L'enfant, tmoin de ce prodige, relve et plante ce rameau la surface de la lerre, se rjouissant dans la pense qu'un jour il y viendra cueillir des fleurs et des fruits. Mais c'est un enfant. Or, M. F., toute socit hrtique ou incrdule est une branche dtache de l'arbre chrtien; elle emporte avec elle un peu de sve chrtienne, elle conserve pour un temps de prcieux restes de cette substance divine, elle poussera donc encore quelques feuilles ; mais ne soyons pas des enfants, et ne revenons pas, aprs quelques jours couls,constater auprs do cette branche dessche notre purilit et notre inexprience. Si la socit, M. F., ne doit pas prir, si nous ne sommes pas la veille de descendre dans la barbarie, avant qu'il soit un demi-sicle, la foi chrtienne sera reconstitue parmi nous comme la base de tout l'difice social. L'exprience commence mrir ceux qui gouvernent le monde, et qui avaient cru trop facilement pouvoir se passer de la religion. Il leur reste encore quelques mauvais essais faire, quelques demi-mesures tenter; quelque temps encore, ils feront des livres et btiront des systmes. Mais il en faudra bientt venir reconnatre que le seul livre qui puisse nous sauver, c'est le livre par excellence, c'est-dire l'vangile ; que le seul systme qui soit Ja hauteur des circonstances, c'est la foi catholique, et que le temps est arriv de lui rendre par tous les moyens sa juste puissance et son lgitime ascendant. Nous avons dit que, sans la foi chrtienne, la morale n'a pas de motif suffisant ; montrons que, sans la grce et les pratiques chrtiennes qui la confrent, la morale n'a pas d'accomplissement possible : objet d'une seconde rflexion qui sera trs courte.

IL II est de foi divine, M. F., que sans la grce de Dieu, sans un secours surnaturel, l'homme pcheur est incapable d'observer mme la loi naturelle dans son entier. Allguerai-je ici l'autorit de l'vangile, le jugement de - l'Eglise? quoi bon, M. F., puisque vous tes convaincus l'avance, et par votre exprience personnelle, que l'homme laiss lui-mme ne peut porter tout le fardeau de la morale : je ne dis pas seulement de la morale que lui enseigne l'vangile, mais encore de la morale que lui prescrit la voix intrieure de la raison, et la loi souveraine de la nature. N'entendonsnous pas le monde excuser tous les jours les passions les plus criminelles, les attribuant la faiblesse de l'homme et la difficult de la loi? Quand donc, M. F., on pourrait supposer l'existence d'un code de morale, parfaitement connu, parfaitement tabli, indpendamment de l'vangile et de la loi chrtienne, il resterait encore fournir les moyens pratiques d'observer cette morale. Or, ici encore, ici surtout, je dfie tous les moralistes humains de suppler aux moyens fournis par la religion chrtienne. Ici encore, il nous faut Dieu, source premire de la grce, Jsus-Christ qui nous l'a mrite par son sang, l'glise qui l'applique nos mes par les sacrements. Vous me parlez de morale ; vous m'en montrez la beaut, la ncessit. Bien. Mais le moyen? le comment*! Le vaisseau est dans le port ; vous me prouvez par de trs bonnes raisons qu'il est expdient de partir. Mais tant qu'un vent favorable ne vient point enfler les voiles, le navire s'agitera en vain sur une mer endormie- Vous m'avez convaincu, je vous en sais g r ; en cela vous avez clair mon esprit. Maintenant, il s'agit de m'aider ; en cela vous fortifierez ma volont faible et impuissante. Tant que vous ne me donnerez que la lumire et non la force, je vous rpondrai avec le pote : Video meliora proboqne, dtriora seqnor; je vois le bien , je l'approuve, et pourtant je suis entran

- 327 vers le mal. Il y a en moi deux hommes: l'homme de l a raison, l'homme spirituel, vous l'avez persuad; l'homme charnel, il vous reste le soutenir. Et ce second secours n'est ni le moins ncessaire, ni le moins difficile. Car l'esprit est prompt, (I est dgag, il saisit, il adopte aisment la vrit ; mais la chair est faible, elle rpugne, elle rsiste la vertu. Tandis que d'une main vous portez le flambeau devant mes yeux, j'ai besoin que vous me tendiez l'autre main pour guider et affermir mes pas. Oui, M. P., la vritable morale, la morale descendue du ciel doit se prsenter d'une part avec l'autorit qui enseigne et qui commande? de l'autre avec les secours et les moyens qui facilitent. Sans cela, la morale ne sera qu'une belle thorie qui ne passera jamais dans la pratique : les prceptes dormiront dans les livres, seront dvelopps dans des priodes plus ou moins sonores ; mais ils ne s'empareront pas de la vie, et ils ne gouverneront pas la conduite des hommes. Or, voil en quoi l'Eglise catholique diffre essentiellement de toutes les sectes et de toutes les coles qui dbitent des maximes, sans jamais pouvoir obtenir des actes. cot du prcepte, Jsus-Christ a plac le moyen ; auprsdes tables de la loi, il a creus et fait jaillir la fontaine des grces. Le monde parle de morale, il nous demande la morale. Et certes, d e l'aveu de ions, l'Eglise catholique enseigne une morale mille fois plus parfaite que toutes les morales humaines. Que dis-je ? Le seul grief que le monde aitjamais pu articuler contre la morale vanglique, c'est qu'elle est trop par faite, c'est qu'elle ne condescend pas assez aux penchants de la nature, c'est qu'elle est audessus des forces humaines. L'Eglise n'en disconvient pas ; aussi commence-t-ellepar dire ses enfants : Abandonns vous-mmes, vous tes incapables d'observerla loi que je vous propose ; mais avec la grce, vous pouvez tout ; et cette grce, il ne tient.

328 qu' vous de l'obtenir ; j'ai mille ressources pour la faire couler dans vos curs. Et aussitt elle leur enseigne prier, et demander Dieu la nourriture quotidienne de Tme, qui est la grce, et elle leur ouvre encore la source des grces par ces canaux sanctificateurs quo l'on appelle les sacrements. L'homme vient-il d'ouvrir les yeux la lumire du jour ? aussitt, par les soins de l'Eglise, son > . me s'panouit sous la rose bienfaisante de la grce baptismale ; il est incorpor irrvocablement Jsus-Christ par le baptme, et dsormais, membre du Dieu incarn, il recevra jusqu' la fin, mme son insu, tes divines influences de son chef. A-t-il grandi ? l'Eglise va lui confrer avec clat la robe virile, et, par une solennit dont le souvenir parfumera tout le reste de la vie, aprs lui avoir rendu tout le lustre, dj terni peut-tre, de la premire innocence, elle le conduit de samain maternelle aux autels du Dieu qui aime la jeunesse et les curs purs, elle le fait asseoir pour la premire fois la table divine. Et, le lendemain, elle le prsente au pontife, lequel, pour consacrer cette nouvelle phase de la vie qui s'ouvre par l'adolescence, lve les yeux vers le ciel, tend les mains, et fait descendre l'Esprit de force et de conseil dans cette me que tant de dangers, d'assauts, de tentations, d'preuves attendent la porte du temple. Plus tard, quand de nouveaux liens amneront pour cet homme de nouveaux devoirs, l'Eglise aura pour lui de nouvelles bndictions et de nouvelles grces appropries ses obligations. En face mme de la mort, et auprs du lit de douleur, l'Eglise apportera encore une assistance et des adoucissements surnaturels contre les angoisses de ces derniers moments, Et pendant tout l'intervalle qui aura spar le berceau de cet homme de sa tombe, l'Eglise l'aura purifi dans les eaux de la pnitence autant de fois qu'il aura prva-

rique ; elle lui aura offert, tous les jours s'il le faut, le pain de vie et la nourriture des forts ; elle l'aura accoutum l'empire de l'esprit sur les sens, par ses temps de jene et d'abstinence ; l'esprit d'abngation et de sacrifice, en le conduisant chaque semaine au pied des autels o un Dieu s'immole ; ou au culte de Dieu et l'union avec ses semblables, par ses jours de repos et ses pompes solennelles; enfin, par un ordre rgulier de pratiques simples et sublimes, par une succession et un enchanement de moyens doux et puissants, elle aura constamment soutenu sa faiblesse et secouru sa volont : en sorte que, dans cette lutte violente des passions contre le devoir que l'vangile appelle si bien le combat de la chair contrel'esprit, moyennant les pratiques chrtiennes, il n'y a que les lches qui succombent et qui prissent volontairement. Moralistes humains, qu'avez-vous substituer tous ces moyens, tous ces secours, toutes ces grces ? Que mettez-vous la place de la prire, cet auxiliaire indispensable de la vie, cet instrument de toutes les vertus ? Quelles ftes et quels spectacles donnerez-vous aux hommes pour lever leur Ame et leur inspirer les nobles sentiments du cur, quand vous aurez supprim le culte et ferm les temples, ou quand, par votre exemple, vous aurez appris les discuter ? Par quelles institutions plus efficaces remplacerez-vous l'admirable institution du dimanche, contre laquelle vous blasphmez avec autant de passion que d'ignorance ; l'institution du dimanche qui, avec les salutaires observances qu'elle rclame, suffirait elle seule pour faire fleurir la plus parfaite morale sur la terre ? Quels autres trsors jusqu'ici inconnus de secours et de grce pour toutes les positions de la vie tenez-vous en rserve pour suppler aux sacrements ? Quelle cration nouvelle avez-vous rve pour obtenir toutes les consquences morales qui rsultent de la confession ; la con-

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fession, cette institution de Jsus-Ghrist, sans laquelle la pratique constante et soutenue de la vertu est impossible l'homme tel qu'il estconstitu dans sa nature actuelle? Eh quoi ! enfants de ce sicle, vous vous tonnez de la corruption qui vous entoure ; et la vue des progrs tous les jours de plus en plus effrayants du vice et de la dmoralisation, vous vous criez parfois : Mais que font donc les pretres? Ne sont-ils pas les gardiens et les protecteurs de la morale ? O sont les rsultats de leur zle, de leurs efforts ? Que font les prtres? Vous leur arrachez l'un aprs l'autre, vous ne cessez de dcrier tous les moyens que Dieu leur a donns pour conduire efficacement les hommes la pratique difficile de la vertu ; et vous leur demandez ce qu'ils font ? Que font les prtres ? Ils se tiennent de distance en distance sur le chemin de la vie auprs de fontaines bienfaisantes, pour offrir au faible voyageur un breuvage salutaire et fortifiant ; vous vous approchez, et vous fermez violemment sous leurs yeux ces sources prcieuses, vous brisez la coupe du salut entre leurs mains ; et quand ensuite l'infortun plerin glisse et tombe sur l'aride sentier, vous vous criez : que font les prtres ? Que font les prtres ? Ils avaient pris cet tre dbile son entre dans le monde, ils l'avaient revtu de la cuirasse de la grce, et mesure qu'il grandissait, ils avaient rendu cette cuirasse tous les jours plus impntrable ; tout coup vous arrachez cet adolescent de leurs mains, vous le dpouillez de son armure, vous l'exposez, lui si faible et si vulnrable, tous les traits du vice et des passions ; et quand il prit par votre faute, vous vous demandez ce que nous faisons. Que font les prtres ? Ils font sur la terre tout le bien que vous ne leur empchez pas de faire ; ils dispensent la grace, et par la grce les vertus, dans toutes les mes que vous ne leur fermez p a s ; ils entretiennent, par l'admi-

33! nistration des sacrements, le peu de morale qui subsiste encore. Et puisque vous demandez ce que font les prtres, ne dfaites pas ce qu'ils font, et vous reconnatrez bientt leur ouvrage. M. F., la socit que nous avons sous les yeux offre cet gard une dmonstration vidente : sans la grce de Dieu, sans les pratiques qui la confrent, l'accomplissement de la morale est impossible. Et quand vous verrez une nation qui a abjur la prire, dont les temples sont devenus des solitudes, dont les autels ne sont plus entours d'adorateurs, dites coup sr :1a morale est perdue au milieu de cette nation ; ce peuple est gangren par la cupidit et la corruption. Il n'y a plus de vertus, l o la source des vertus est ferme, l o les secours offerts aux hommes par le Dieu des vertus sont tombs dans l'abjection et le mpris. Vous me faites une objection ; je me hte d'y rpondre avant de finir. Nous connaissons, me dites-vous ici encore, des hommes trangers toutes les observances religieuses, des hommes qui n'accomplissent pas les pratiques chrtiennes, et qui professent une morale exemplaire, qui se distinguent par mille vertus publiques et prives. Je veux vous l'accorder, M. T. C. F. ; mais vous avez appris que c'est mal raisonner que de conclure du particulier au gnral. Que savez-vous d'ailleurs si ces vertus qui frappent vos regards ne sont pas encore les fruits de la grce qui a gard de secrtes intelligences dans ces mes ; le rsultat de certaines habitudes surnaturelles de prire, d'aumne, prcieusement conserves par ces chrtiens imparfaits ? Mais ne me parlez pas des autres, mon trs cher Frre ; vous n'avez pas sond le fond de leur cur, ni pntr dans l'intime secret de leur vie. Tournez vos regards sur vous-mme. Vous tes bon

332 droit honor, estime de vos concitoyens. Mais, dites-moi, n'liez-vous pas meilleur, mme vos propres yeux, alors que vous aviez le bonheur d'tre fidle aux saintes pratiques qui confrent la grace et qui distillent en quelque sorte la vertu ? N'csl-il pas vrai que, depuis que vous vous tes loign de ces sources sacres, vous n'avez plus trouv en vous la force ncessaire pour rprimer tous vos penchants coupables, tous vos instincts mauvais ? Oui, mon Frre, avouez-le, non pas moi, mais vous-mme : votre vertu humaine, votre saintet humaine s'est au moins quelquefois dmentie. Juste devant les hommes, vous ne l'tes pas vos propres yeux ; vous connaissez dans votre vie plus d'une page ignominieuse. Si le foyer domestique nous rvlait tout ce qu'il a entendu ! Si l'ange qui prside votre maison nous disait tout ce qu'il a vu, tout ce qu'il lit dans votre cur ! L, dites-moi, la morale a-t-elle un autel vnr devant lequelTorgueil, la jalousie, l'gosme, la luxure viennent teindre tous leurs feux ? Osericz-vous, tel que vous les, entrer en jugement avec votre Crateur? Or, mon trs cher Frre, si vous qui avez reu une ducation savante et polie, si vous qui avez t trait avec faveur par la Providence, si vous qui avez toujours conserv de vives tincelles del foi ; si, dis-je, depuis que vous vous tes isol des sources de la grce, votre pied a gliss dans lemal, si vous n'avez pu observer toute lamorale dont vous connaissiez cependant la beaut, dont vous vantiez les charmes, croyez-moi, ne me dites plus que sans les pratiques chrtiennes on peut accomplir ici-bas toute la loi du devoir. Je vous affirme que le reste des hommes n'est pas plus privilgi que vous, etque les multitudes au contraire se perdront infailliblement dans des garements lamentables et clans de grossiers dsordres dont vous avez t prserv. M. F , quand on a un peu vcu, quand on a un peu vu
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333 le monde, on ne tarde pas reconnatre qu'il n'y a rien de parfaitemement pur s u r la terre que ce qui est parfaitement chrtien. Avec les enseignements de la foi, avec les secours de la grce, on peut encore faire des chutes passagres, chutes profondes et dplorables ; mais sans les enseignements de la foi et sans les secours de la grce, il estimpossible de demeurer toujours debout, impossible de ne pas glisser s u r la pente des passions. Credo unam sanctam catholicam Ecclesiam : Je crois la sainte Eglise catholique ; oui, je crois la saintet dans l'Eglise catholique hors de l je doute de toute saintet, par consquent de toute morale, constamment et dlicatement observe. Quoninm tu soins sanctus: Seigneur Jsus, vous seul tes saint, vous seul, et ceux qui se rangent autour de vous. Voulez-vous donc, M. T. C. F., voir renatre au milieu de nous les fruits de la morale publique ? jetez-vous entre les bras de l'Eglise de Jsus-Christ. Demandez-lui ses enseignements, qui sont la raison du devoir ; demandez-lui ses grces, qui sont le moyen du devoir. Ne sparez pas ce que le fondateur de la religion a lui-mme uni. Prenez la loi, prenez le dcalogue tel qu'il vous est offert, entre le symbole sur lequel il s'appuie comme sur sa base et les pratiques sacres au moyen desquelles seules il peut tre rduit en action. Celui-l, et celui-l seul vivra saintement, mourra paisiblement, se prsentera devant le Juge suprme avec confiance, qui aura cru la parole de Jsus-Christ enseigne par l'Eglise, et qui se sera dsaltr a u x sources de la grce de Jsus-Christ dispense par l'Eglise. C'est, M. F., la grce que je vous souhaite (1).
(1) Cf. Appendice 1 : A , 2 4 ; p . 2 5 , n . 32 ; p . 30, n . 59 ; p . 31, n . 4. Avertissement, p . x x i n .

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XXII SERMON
PRCHA A LA CATHDRALE ET SA DE CHARTRES : SUR INFLUENCE LE S A C E R D O C E , S AH LA SOCIT. NECESSITE VERITABLE DANS

(1841 et 1S47)

Erat en!m docens et Phariti.

eos sicut

tcmhabenSi et non sir.ut scrib

potestaeorum

Il les enseignait comme ayant puis sance, et non comme leurs scribes et leurs Pharisiens. (S. Mallh.. c. vu, v. 29.)

MONSEIGNEUR,

S'il est dmontr que la morale publique ne peut subsister sans les enseignements de la foi et sans les secours de la grce, ildevient inutile, ce semble, de prouver l'indispensable ncessit du sacerdoce parmi les hommes. La socit a besoin que les vertus fleurissent dans son sein ; les vertus ne fleurissent que sur le sol de la foi, fcond par les roses de la grce -, et le dpt de la foi et de la grce n'a t confi par Jsus-Christ aucune puissance sur la terre, si ce n'est l'glise et ses ministres. C'est aux prtres, et aux prtres seuls, que Jsus-Christ a dit : Allez et enseignez ; allez et baptisez. Quelle magistrature profane ex-

335 pliqucra l'vangile de Jsus-Christ, et administrera les choses sainlcs ? S'il arrivait donc qu'une socit humaine mt son orgueil se suffire elle-mme, qu'elle se glorifit d'avoir exclu du milieu d'elle toute puissance qui ne serait pas exerce directement en son nom, qu'elle affectt de proclamer que toutes ses institutions sont laques et qu'elles doivent l'tre, cette socit qui ne chercherait qu'en elle-mme son point d'appui verrait infailliblement bientt la morale publique chanceler et s'anantir. Et pourtant, il le faut dire, mes Frres, se passer de toute intervention surnaturelle de Dieu et de son glise, se gouverner et s'administrer soi mme souverainement dans l'ordre de la conscience et du devoir comme dans l'ordre des intrts matriels, tel n'a cess d'tre le rve de notre orgueilleuse raison depuis le jour o elle a firement dcrt son indpendance. Et il se rencontre aujourd'hui des hommes qui croient qu'une certaine nouvelle religion est la veille de se produire, religion toute sculire dans laquelleles fonctions du sacerdoce seront ressaisies par la socit, s'accompliront sous son bon plaisir et avec les ressources dont elle dispose. En prsence de tant de fausses ides qui ont cours dans le monde, il m'a sembl utile de vous entretenir aujourd'hui sur le vritable caractre du sacci'doee catholique et la nature exacte de son influence. Et voici les deux ides principales auxquelles je m'arrte : 1 le sacerdoce a reu de Jsus-Christ une puissance que rien ne peut suppler sur la terre ; 2 le sacerdoce a t plac par JsusChrist dans des conditions qui doivent lui faire pardonner sa puissance. En d'autres termes, la socit humaine ne peut se passer du sacerdoce : voil ma l proposition ; la socit humaine n'est pas fonde se montrer jalouse des prrogatives du sacerdoce : voil ma 2 proposition.
r e e

336 Invoquons les lumires du Saint-Esprit par Ventremise de Marie, la mre du Prtre par excellence. Ave Maria. I. Le monde tait plong dans les plus paisses tnbres. Toutes les passions et toutes les erreurs se disputaient l'empire de la terre. Le mensonge et le vice sigeaient dans les temples et sur les autels ; ils rgnaient dans les coles et les acadmies; la synagogue elle-mme tait livre ; un sacerdoce dgnrent corrompu, qui s'asseyait dans la chaire deMose et qui ne connaissait plus l'esprit de Mose. Pontifes des idoles et sages du Portique, philosophes et potes, princes des prtres et pharisiens, tous avaient plus ou moins altr le dpt des vrits fondamentales. Et ce n'est point l, mes Frres, un lieu commun, un thme de dclamations banales. Plus on tudie fond Ttt moral du monde ancien, plus on reconnat que la raison humaine s'tait obscurcie, et qu'en perdant le fil des traditions divines elle s'tait gare et ne pouvait plus se reconnatre dans son propre domaine. Incapable de prononcer d'une faon claire et absolue sur le vrai et le faux, sur le bien et le mal, n'ayant que des barrires faibles et incertaines opposer aux mauvais penchants del nature, la philosophie pouvait varier ses maximes et prendre des noms diffrents selon les diffrentes coles o elle tait enseigne ; mais la seule philosophie pratique tait celle qui flatte les sens et qui favorise les instincts corrompus. La vrit et la vertu semblaient s'tre retires dans les cieux, quand, au milieu de la socit dfaillante, de la socit fatigue de paradoxes et de sophismes, tout coup le Fils de Marie fit entendre sa voix. sa parole, l'humanit releva la tte. Pareille l'aveugle qui retrouve enfin la lumire, elle ne se lassait point d'entendre la doctrine de Jsus. Ses discours avaient une autorit qui convainquait les esprits, et une grce qui satisfaisait tous les curs. L'ad-

337 miralion, rtonnement taient universels : jamais homme n'avait parl comme cet homme. Et ce qu'il disait, et la faon dont il le disait avaient un gal ascendant. Car, nous dit l'vangliste, il enseignait comme ayant puissance, et non pas comme leurs scribes et leurs pharisiens, comme leurs docteurs et leurs philosophes : Erat enim docens eos
sicut potc&tatem habem, et non sicat scrib eorum et

Pharisi. Parfois ses enseignements taient des enseignements nouveaux : Mandatum novum ; il rvlait aux hommes des mystres qu'ils n'avaient jamais connus ; il leur donnait des prceptes, des conseils qu'ils n'avaient jamais entendus ; il proclamait des batitudes qu'ils n'avaient jamais souponnes ni comprises ; il leur apprenait prier en des termes qui n'avaient jamais t sur les lvres d'aucun adorateur. Une partie donc de sa doctrine se composait de paroles si secrtes ot si rares qu'on y reconnaissait une sagesse puise dans les trsors mme de la divinit. D'autres fois, il se contentait de rappeler les principes dj enseigns par la nature, par la tradition ou par la philosophie ; mais, en celaencore, sa voix avait un accent divin qu'il tait impossible de mconnatre : car il n'y avait qu'un Dieu qui put ainsi remettre en corps de doctrine les dbris de la raison disperss et l, sans ordre, sans cohsion, sans utilit et sans efficacit pratique. Pendant quelque temps, ce Dieu Sauveur parcourut une province assez troite, rpandant par lui-mme le double trsor de la vrit et de la grce. Puis, aprs avoir pass par la croix et par le spulcre, un jour, avant de remonter dans les cieux, il rassembla, non point les rois ni les sages, les gouverneurs ni les philosophes, mais douze pauvres artisans qu'il nommait ses Aptres: Recevez, leur Sanctum. dit-il, recevez le Saint-Esprit: Accipite Spiritum Puis, allez, et enseignez tous les peuples, et baptisez-les au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit. Portez toutes

338 les nations jusqu' la fin des sicles la foi par votre enseignement, la grce par le baptme et les sacrements. Jsus-Christ avait parl; et comme, sa voix, le soleil aux premiers jours du monde s'tait lanc dans les cieux d'o il n'a cess de verser des flots de lumire ; ainsi le sacerdoce s'lanca dans le monde, soleil des intelligences et des curs, pour les clairer, les chauffer jusqu' la fin des sicles par les rayons brillants de la foi et la vivifiante chaleur de la grce. Voyez-le, cet astre de l'apostolat, qui prend son essor comme un gant pour courir sa voie: Exultavit ut gigas ad currendam viam ; sa vitesse est presque celle de l'clair qui brille au mme instant aux deux extr mits de l'horizon : Asummo clo egressio ejus. C'est d'hier que Jsus a fait brler ce flambeau dans le monde, et dj il n'est plus personne qui soit l'abri de sa lumire et de sa chaleur :Nec est qui se abscondat a calore ejus. La croix de Jsus la main, le sacerdoce parcourt toute la terre, il prche et il baptise : Docete...baptizantes. II prche, et comme il a reu sa mission de celui qui est l'auteur et le consommateur de la foi, comme il a au dedans de lui le mme Esprit divin qui a inspir l'vangile, son enseignement, qui descend du ciel, subjugue, enchane les intelligences, on sent qu'il parle comme ayant puissance, et non pas comme la troupe insignifiante des philosophes et des moralistes : Erat enim docens eos sicut potestatem habens, et non sicut scrib eorum et pharisi II prche, et aussitt aprs ilbaptise ; et comme il a reu la puissance de celui qui renferme la plnitude de la grce, comme il baptise non seulement dans l'eau, mais dans l'Esprit-Saint, les mystres sacrs qu'il dispense renouvellent les mes, touchent, convertissent les curs, adoucissent les caractres les plus froces, civilisent les natures les plus barbares, domptent les passions les plus cruelles. On sent que son ministre possde une onction, qu'il est

339 dou d'une efficacit que n'ont jamais eue les juges ni les docteurs : Erat enim docens eos sicut potestalem habens, et non sicut scrib eoriim et pharisi. Il proche e t i l baptise; et aprs avoir fait des martyrs, aprs avoir t surtout martyr lui-mme pendant trois sicles, le sacerdoce chrtien a renouvel la face du monde. Dans le bain de la vrit et de la grce, dans le baptme de sa doctrine et de son sang, il a rgnr la socit. Alors de nouveaux jours se lvent sur la terre. Hier, c'tait le vieux monde payen avec tout son cortge d'infamies, c'est--dire, c'tait le rgne insolent du dmon parmi les hommes. Aujourd'hui, c'est le monde conquis Jsus-Christ, c'est-dire, c'est une image du ciel sur la terre. M. F., que l'on songe donc un peu tout ce que le sacerdoce chrtien a dtruit de mal, tout ce qu'il a fait de bien ! Que l'on arrte donc un peu les yeux sur cette grande transformation du monde, du monde payen devenant chrtien! Et quand on aura admir ce premier travail, qu'on tudie ensuite, qu'on observe, qu'on suive l'action du sacerdoce dans la socit devenue chrtienne ( Le peuple tait esclave; le sacerdoce brise ses fers, il lui assure la libert mais une libert soumise. Les empereurs e l l e s rois taient des tyrans, des btes froces; le sacerdoce les adoucit et les humanise, au besoin il a des foudres et des anathmes pour la tyrannie des rois comme pour la rbellion des peuples. La femme tait dshonore et fltrie; le sacerdoce la rhabilite; il lui rend la fois sa dignit et sa vertu qu'elle avait oublie et perdue dans les opprobres. Les pauvres taient mpriss ; le sacerdoce les canonise, et il leur apprend aimer et honorer leur posi tion. Le peuple tait ignorant; le sacerdoce l'instruit, et les lumires qu'il lui donne ne le conduisent pas dans la voie des abmes. On compterait plutt toutes les toiles du ciel et tous les sables de la mer, qu'on ne compterait les

340 services rendus aux hommes par le sacerdoce, pendant prs dequinze sicles ola religion a march de concert avec la socit. Ahl pourquoi faut-il que cet heureux concert ait t rompu ? pourquoi faut-il que la terre ait voulu se passer du ciel, que l'homme se soit isol de son Dieu, que la patrie ait bris le pacte qu'elle avait fait avec l'Eglise ? M. F,, le sacerdoce catholique, qui avait cr et fond toutes les socits modernes, et qui, en particulier, dans la personne des vques, avait bti la monarchie franaise comme les abeilles btissent une ruche; le sacerdoce qui avait fait fleurir pendant tant de sicles toutes les institutions, le sacerdoce devint tout coup odieux aux hommes. Un jour vint, jour des ingratitudes et des apostasies, o la socit, nourrie, engraisse des bienfaits du sacerdoce, se crut dsormais assez forte pour se passer de son bienfaiteur. L'homme, dans l'excs de son orgueil, se persuada qu'il n'avait plus besoin de Dieu : Dirumpamus vincula eorim, et projiciamus a nobis jugum ipsorum : Brisons ces liens dans lesquels les prtres nous tiennent enchans, en jetant loin de nous leur joug insupportable. Voil, M. F., ce qui a retenti depuis soixante ans sur tous les points de notre pays. Neutraliser l'influence la plus lgitime du sacerdoce : voil toute la pense des hommes qui gouvernaient. L'habilet consistait alors (et plaise au ciel qu'il n'en soit plus ainsi) mettre Dieu le plus possible en dehors des affaires, ne laisser au christianisme et au sacerdoce le mrite de rien, supplanter toutes les institutions chrtiennes par de nouvelles institutions dues, non plus l'Eglise mais la socit, et dont assurment la socit n'aurait jamais eu l'ide, si le christianisme ne lui en avait fourni la forme et le modle. Voulez-vous, M. F., queje place sous vos yeux quelques dtails de cette guerre de rivalit ? J'y consens, pourvu, M. F., que vous teniez compte de la dclaration que je vais

341 faire : c'est que nous ne condamnons aucune des institutions de notre pays; nous les trouvons louables en ellesmmes, et nous savons gr des gens honorables et consciencieux, de la part qu'ils y prennent, du dvouement qu'ils y apportent. Nous croyons plusieurs de ces institutions des auxiliaires utiles de la religion et de la morale ; mais nous affirmons qu'elles ne pourront jamais suppler l'esprit chrtien dont malheureusement elles ont t destitues leur principe. Interrogeons les faits; ils sont du domaine de l'histoire : qu'a-t-on dit il y a un demi-sicle ? Le sacerdoce gouvernait les hommes par la religion, par la foi ; nous les gouvernerons autrement. Nous ferons au peuple une religion d'un autre genre : la religion, le culte des intrts matriels. Nous lui donnerons des livres dans lesquels nous lui prouverons par le calcul tout ce qu'il gagnera ne perdre aucun jour de la semaine, fuir l'ivrognerie et la dpense. Nous lui formerons des habitudes et nous lui crerons des moyens d'pargne et de sobrit. Nous lui prouverons que, tous les intrts privs et publics tant bien balancs, il vaut mieux tre honnte homme que perturbateur. Le christianisme tablissait le devoir sur le dogme et sur la conscience ; nous l'tablirons sur la ncessit et sur les exigences gnrales. Ainsi nous gouvernerons les hommes, et nous nous passerons de Dieu et du sacerdoce. Le sacerdoce s'emparait des esprits par l'ducation, nous le chasserons de l'ducation. Nous tiendrons la socit tout entire enlace dans une administration savante dont tous les fils aboutiront un centre d'o nous pourrons diriger l'action et conduire les mouvements avec exactitude et prcision. Nous aurons nos matres, et ils enseigneront nos livres. Toute doctrine que nous n'aurons pas vue et approuve sera frappe d'anathme lgal; la gnration entire sera jete dans le moule de nos ides comme

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la monnaie du pays est frappe l'effigie de son souverain. Ainsi nous nous serons empars des esprits, et nous nous passerons de Dieu et du sacerdoce. Le sacerdoce commandait l'amour par ses institutions bienfaisantes; nous lui enlverons ces institutions. Dsormais ce ne sera plus au nom de Dieu, mais au nom de la socit que les infortunes seront soulages. Toutes les ressources dues aux inspirations chrtiennes et accumules pendant une longue suite de sicles rentrent dans le domaine national, et nous nous rservons de les dispenser notre gr. Tout cela n'est-il pas habilement concert? Que nous manque-t-il donc maintenant, et qu'avons-nous demander au sacerdoce ? Ce qui vous manque, hommes I c'est ce qui manque l'ouvrier qui vient de faire une statue. A l'homme il est donn de tailler la matire, de la revtir de formes; au souffle divin seul il appartient de lui inspirer la vie. Ce qui vous manque, c'est cet esprit de vie. Jsus-Christ n'a point tendu ses mains divines sur votre tete en vous disant; Accipite Spiritinn sanctum. Il n'est pas descendu en vous, cet Esprit crateur et vivifiant : SpirUum sanc tum et vivificantem; et comme vous ne l'avez pas, vous ne pouvez pas le rpandre sur vos uvres. Aussi voyez toutes vos crations : elles sont d'hier, et dj elles priclitent de toutes parts. Elles ne marchent qu'appuyes sur le fragile soutien des statuts, des chapitres, des sections et des paragraphes; l'or mme et l'argent sont un nerf impuissant; la raideur de leur attitude, la multiplicit des ressorts qui les mettent en mouvement, on sent que c'est un bras de chair qui les a faonnes. Notre sacerdoce .au contraire, parce que Jsus-Christ a mis le trsor de la grce sa disposition, communique la vie tout ce qu'il touche. Les uvres qui sortent de ses mains sont animes, et elles marchent d'elles-mmes. Ne cherchez point, vous

343 dirale prophte, quel est le moteur de ce char mystrieux ; car c'est l'esprit de vie lui-mme qui rside dansses roues : Spiritusvil eral in rtis.' Ce qui vous manque, hommes ! Ah! il vous manque bien des choses ; car il vous manque Dieu et son Esprit, et votre esprit est loin d'tre l'Esprit de Dieu. Singulier sacerdoce, celui que vous avez voulu substituer au ntre. , Le sacerdoce fond par Jsus-Christ s'adressait l'me, il rlevait au-dessus de ce monde grossier, il la nourrissait des principes de la foi, il fortifiait sa faiblesse, gurissait ses blessures par les sacrements qui rpandent la grce. Vous, que faites-vous ? vous vous adressez la chair, aux sens, la cupidit, l'egosme. Nous tions les prtres de l'esprit et de l'ternit, vous vous tes faits les prtres de la matire et du temps; nous avions spiritualis l'homme, vous l'avez matrialis; nous levions ses yeux vers le ciel, vous avez coll son cur la terre. Vous ne lui parlez que d'argent, que de bien-tre physique, vous le renfermez tout entier dans le cercle de sa destine phmre. Et quel ordre, grand Dieu! quelle paix, quelles vertus possibles dans une socit o la matire asservit l'esprit, o l'intrt domine le devoir, o le corps tyrannise l'me, o le lucre est le mobile universel ! Vous prenez la cupidit pour rgulateur, et prcisment la cupidit est le principe de tous les drglements. Vous demandez h l'ulcre ses coulements et ses suppurations les plus ftides, et vous dites : voil le remde. La corruption devient en vos mains le moyen; et la gnration issue de ces maximes pourra se dfinir elle-mme avec vrit par cette parole de l'Idumen : J'ai dit la pourriture : vous tes ma mre *>, et
(

la lpre : c'est vous qui m'avez donn le jour . Mais, encore une fois, ce n'est pas l la vie; ce sont tout au plus les transes violentes d'une agonie dsespre. 0 vous qui avez usurp la tche difficile de commander aux

344 consciences, vous ferez tout ce que vous voudrez : jamais la cupidit n'enfantera les prodiges de dvouement et les sacrifices hroques qui sont le fruit de la grce divine. Jamais un peuple de mercenaires ne pourra se comparer un peuple de chrtiens. Jamais les inspirations du barme n'galeront les inspirations de l'vangile. Jamais vous n'obtiendrez pour l'instruction de l'enfance, pour le soulagement de la douleur et de la captivit, ce que nous obtenons par la doctrine de Jsus-Christ. Si le sacerdoce chrtien veut un instituteur pour l'enfance, il le touche au front, il verse dans son me une portion de l'esprit sacerdotal, il le fait entrer en participation de son autorit et de sa mission : Emtes ergo, docele. Si le sacerdoce veut placer une fille de charit auprs du lit des malades, il rpand en elle une manation de son esprit d'amour, il lui confie quelque chose de sa prrogative surnaturelle: Et ddit illfs potestatem curandiinfirmitates. Aprs cela, il n'est plus besoin d'argent, peine mme de rglements et de statuts. A quoi bon les rouages d'un mcanisme l o circule la vie ? Une me vaut mieux que mille ressorts. Ce qui vous manque, je le rpte, il vous manque tout, car il vous manque Dieu et son Esprit. Vous ne l'avez pas, vous ne pouvez pas le donner; nous, nous l'avons et nous le communiquons nos uvres. Aussi, M. F., quand on suit rie l'il cette rivalit de la sagesse humaine voulant remplacer la vertu divine et surnaturelle du sacerdoce, on se rappelle involontairement les magiciens d'Egypte s'industriant faire parleurs prestiges ce que Mose, l'envoy du ciel, faisait avec la toute-puissance d'en haut. Les misrables essais de leur art restrent bien en de des prodiges de l'homme de Dieu. Qui donc peut lutter avec l'Espril-Saint ? C'est ce que certains esprits observateurs commencent

reconnatre. La socit renferme quelques hommes de pratique et non plus de thorie, qui avouent que le christianisme, que l'Eglise, que le sacerdoce possdent une vertu secrte laquelle il n'a pas t possible d'arriver. Ils envient, ils ambitionnent, au del de tout, cette puissance de fcondit et de v i e ; ils seraient disposs l'acqurir tout prix, l'acheter au poids de l'or. Entendez ce rcit des Actes des Aptres : Il y avait un certain Simon, charlatan clbre, qui avait sduit toute la contre de Samarie. Il avait fascin tous les yeux par ses enchantements ; tous Fcoutaient depuis le premier jusqu'au dernier, et disaient : c'est lui qui est la grande vertu de Dieu. Ce Simon ayant vu les prodiges oprs parles Aptres, les morts ressuscites, les paralytiques et les boiteux guris, se sentit vaincu ; les signes et les miracles excitrent son admiration et aussi son envie. Il va donc trouver les Aptres, et leur offrir une somme d'argent en leur disant : Donnez-moi aussi ce pouvoir, afin que ceux qui j'imposerai les mains reoivent le Saint-Esprit. Mas Pierre lui rpond: Que votre argent prisse avec vous, puisque vous avez cru que le don de Dieu pouvait s'acqurir prix d'argent. Vous n'avez aucune part, aucun droit ce ministre. Faites pnitence de la mauvaise pense que vous avez conue, car je vois que vous tes dans le fiel de l'amertume et dans les liens de l'iniquit. M. F., ce que Pierre dit ce charlatan clbre, l'Eglise de Jsus-Christ aurait le dire ces nouveaux Simon, lesquels voudraient emprunter, acheter, s'arroger la vertu de notresacerdoce, sans en subir les obligations ni les charges, tout prts tourner contre Dieu et l'Eglise le don qu'ils en auraient reu. J'entends dire de toutes parts qu'il s'opre un rapprochement de la socit vers les ides et les pratiques chrtiennes. Je le crois fermement, etil en existe des preuves

346 prcieuses ; mais avouons qu'il manque encore bien des choses ce rapprochement: Video te esse in felle amaritudh nis et in vinculo iniquitatis. Il y aura encore bien des venins dans la socit. Apres avoir fltri d'un long et coupable mpris la religion et le sacerdoce, aprs avoir tran dans la boue tout ce qui tait un objet de culte et d'hommage, l'orgueil humain reconnat qu'il nous a conduits au bord des abmes, qu'il faut rtrograder ou prir. Et voil qu'il crie : Religion I religion ! comme un homme en dtresse crie: au secours !
t

La puissance humaine s'aperoit qu'elle est dborde, que la terre tremble sous ses pieds, que Tordre public chancelle, que la proprit est compromise, et elle appelle l'vangile son aide, mais c'est encore en lui faisant des conditions. La socit veut de tous les bienfaits de la religion et du sacerdoce, mais elle ne veut pas de leur influence. Et si le sacerdoce prend trop au srieux, l'appel que lui fait la socit, celle-ci s'alarme t o u t e coup. Rien n'effraierait cette pauvre malade comme la prsence visible et avoue du mdecin ; elle voudrait tre dlivre du mal qui la ronge, mais avant tout elle a horreur du remde. La socit actuelle ne veut devoir l'vangile que ce qu'elle ne peut absolument se procurer sans lui. Puisque cela est indispensable, laissons une petite part au sacerdoce, un peu de religion, un peu de Dieu et de Jsus-Christ, mais rien de plus. M. F., coutez cet apologue : Un homme possdait un vaste jardin dans la plus belle et la plus heureuse exposition. Le soleil, de sa chaleur vivifiante, y fcondait les germes, dveloppait les plantes, faisait clore les fleurs, mrissait les fruits. Cette cause unique suffisait tous ces effets et les produisait comme sans y penser. Longtemps cet homme recueillit les plus beaux fruits de toute la contre. Mais un jour, il fit rflexion en lui-mme, et se dit : Pourquoi donc laisserai-je au soleil

tout le mrite, toute la gloire de cette belle vgtation? Ne pourrai-je pas me passer de lui, et ne rien devoir qu' moimme ? Vraiment oui, je m'en passerai. Et aussitt il fait btir une vaste serre chaude, et il transporte entre ces quatre murs, loin des rayons du soleil, toutes ses plantes et tous ses arbres. Puis il met en uvre tous les progrs de l'industrie, toutes les dcouvertes des arts ; il cre une atmosphre factice, il invente des pluies de printemps et des brises d't, des roses du matin et des vapeurs du soir. Mais voil que, malgr tous ses soins, malgr mille procdes ingnieux, voil que tout se meurt. Que faire ? Que faire ? Eh bien! puisque le soleil est une condition de vie, il faudra bien en donner un peu. II pratique une ouverture, et laisse pntrer quelques rayons, qu'il fait passer travers plusieurs milieux artificiels : et moyennant cela, avec beaucoup de mal et de dpense, il obtient une petite vgtation telle quelle, et il est satisfait. Mais, lui dites-vous, remettez donc toute cette culture en plein air ; ne prenez pas tant de peine inutilement ; le soleil lui seul oprera tous ces rsultats divers pour lesquels il faut que vous employiez mille petits moyens supplmentaires ; il donnera aux germes leur fcondit, aux feuilles leur verdure, aux Qeursleur clat, aux fruits leur saveur et leur maturit, N o n , non, vous rpond-il, je renoncerais tout plutt que de cder au despotisme de cet astre qui veut tre ncessaire, et qui prtend faire tout lui seul. M. F., savez-vous dans quel pays du monde la chose est arrive? Hlas! c'est chez nous-mmes. Brillant soleil qui illuminait toutes les intelligences et qui rchauffait tous les curs, le christianisme, par son influence salutaire et par les mille rayons de son sacerdoce, vivifiait lui seul toutes les parties du corps social. Cette grande cause produisait sans effort d'innombrables effets, rpan-

348 ' dant la fois sur les hommes tous les biens de la nature et lotis ceux de la grce, toutes les richesses du temps et de l'ternit ; levant l'enfance, nourrissant les pauvres, attendrissant les riches, soulageant les sujets, affermissant les rois, pacifiant la terre et peuplant les cieux. Mais la socit se lassa de tant de faveurs ; elle rougit de les devoir Dieu et l'Eglise, elle rsolut de se soustraire l'vangile et au sacerdoce. En peu de temps l'uvre fut consomme, un grand peuple fut totalement scularis, la loi fut toute profane et l'Etat tout laque. Pendant ce court intervalle o la religion ne fut plus compte pour rien, et o l'homme voulut se suffire luimme, la socit enfanta chaque jour plus de lois, de dcrets, de rglements, de circulaires et d'ordonnanes que tous les fondateurs d'empires n'en avaient fait depuis l'origine du monde. Le mcanisme se compliquait tous les jours et n'en marchait que plus mal. Et bientt,voyant qu'elle prissait, sentant qu'il y allait de sa vie, la socit fut force de consentira laisser glisser dans son sein quelques rayons attnus de ce soleil qu'elle avait voulu bannir de l'horizon. Elle donna une place la religion parmi les mille autres rouages del machine. Par exemple, le Frre des coles chrtiennes, la Fille de charit furent envelopps dons les cadres officiels; la socit leur donna un brevet et un;diplme, afin que ce ft en son nom autant qu'au nom de Dieu qu'ils accomplissent leur ministre sacr. Lc prtre fut admis, moyennant une mission des pouvoirs humains, faire * pntrer quelque souffle de la vertu divine dans des asiles livrs d'ailleurs mille exhalaisons impures. Moyennant cela, les choses vont tellement quellement. La prtention des hommes est satisfaite. Nous vivons, ou du moins nous vgtons ; et nous nous passons peu prs de Dieu: c'tait tout ce que nous voulions.
(

Mais laissez donc franchement le soleil des institutions

catholiques illuminer et fconder le corps social des rayons de la vrit et du feude la grce. Non, non. Plutt rien que cela. Nolumtis hune regnare super nos. Le sacerdoce chrtien est un despote qui se passerait de nous, et qui ferait presque tout lui seul. Plutt tous les maux sans lui, que tous les biens par lui et avec lui. Voil, M. F., voil la faon de penser, voil le fond de l'me de beaucoup d'hommes de nos jours. Ils aimeraient mieux voir prir la socit que de laisser la religion exercer la lgitime influence que Dieu lui a donne. Ils ne peuvent contenir leur jalousie, en voyant les signes et les prodiges qui s'oprent par les mains du sacerdoce. L'clat de celastro blesse leurs paupires envieuses. C'est bien mal, en effet, que Dieu se soit ainsi rendu ncessaire, et qu'il n'ait pas fait sa crature assez puissante pour qu'elle se passe de lui I Mais ici, M. F., voyez en quelques mots combien la socit humaine est peu fonde se montrer ainsi jalouse et ennemie des prrogatives du sacerdoce catholique. Je ne dvelopperai pas cette seconde proposition ; je ne ferai qu'en indiquer les preuves. II. Si le sacerdoce exerait en son propre nom, et non pas au nom de Dieu, ses fonctions augustes ; si ce glorieux ministre tait l'apanage exclusif d'une condition privilgie; enfin si le pouvoir spirituel dont il est investi tait sans temprament et sans correctif, ah ! je pourrais comprendre la jalousie des hom mes. Mais il n'en est pas ainsi, vous le savez, mes Frres. Le sacerdoce se prsente aux hommes, non point en son nom, mais au nom de Dieuet de Jsus-Christ, son Fils. Le prtre n'est point un souverain ; il n'est qu'un ambassadeur : ProChristo ergo legatione fungimnr. S'il parle, c'est parce qu'il est l'envoy du Roi, son matre. Il a reu du
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350 ciel les vrits qu'il annonce. Les faveurs qu'il dispense, il n'en est que le canal. Soit qu'il enseigne, soit qu'il baptise, soit qu'il lie, soit qu'il dlie, c'est au nom du Fre, du Fils et du Saint-Esprit. Sa personne, le prtre en fait volontiers l'abandon, ou du moins il le doit faire. Mais comme le matre qu'il reprsente doit lre 'connu et glorifi, voil pourquoi le prtre soutient et dfend sa dignit d'ambassadeur. Du reste, il n'exerce ici-bas d'autres droits que ceux de son matre. Mon royaume n'est pas de ce monde, a dit Jsus-Christ; et le prtre de Jsus-Christ ne s'occupe des choses de ce monde que dans leur rapport avec les intrts des mes. Rservez donc, hommes, rservez votre jalousie pour les charges et les dignits du sicle qui s'exercent avec domination, qui assurent la puissance, la fortune, les biens, les honneurs, et ne regardez pas rt'un il d'envie ceux qui proclament hautement qu'ils ne sont rien par eux-mmes, qu'ils n'ont droit rien, et que toute leur ambition est de procurer la gloire de Dieu et l'ternelle flicit de leurs semblables. Du reste, si cette mission vous semble belle et noble ; si vous trouvez que, mme aux yeux des hommes, elle imprime sur le front de ceux qui en sont honors un rayon de gloire, une aurole de considration ; s'il vous semble que les avantages mme temporels attachs cette carrire ne sont pas ddaigner, eh bien ! la porte du sanctuaire est ouverte tous. Le sacerdoce de la loi nouvelle n'est point, comme celui de la loi judaque, rserv une tribu distincte des autres; il n'est point, comme chez les paens ou chez certaines nations schismatiques, l'apanage exclusif d'une caste privilgie, le bnfice hrditaire de quelques familles opulentes. Le sacerdoce de Jsus-Christ est un bien commun dont tous peuvent prtendre leur part, ds l'instant qu'ils s'en rendront dignes. Le divin Sauveur Ta confi de prfrence des pauvres, et l'esprit de l'Eglise

n'a point vari cet gard. Dans tous les temps, et lors mme que l'appt des biens de ce monde attirait la foule des riches dans son sein, jamais elle n'a cess d'y admettre les plus humbles conditions. Le langage du concile de Trente est remarquable, et Ton y sent toute la vigueur de la doctrine primitive. Il s'agit des ppinires du sacerdoce : Pauperum aulem filios frcipu eligi vidt sancta Synodus, nec tamen ditioram excluait. L'exclusion n'est pas donne aux riches, mais le sacerdoce doit se recruter principalement parmi les pauvres : l'Eglise le veut ainsi. Le sacerdoce est donc un hritage ouvert tous, et le patrimoine des chrtiens de toutes les classes et de tous les rangs. Si donc vous tes envieux de ses droits, au lieu de vous irriter contre lui, il se prsente un moyen facile de vous donner satisfaction. Faites-vous prtres ; qui vous en empche? Faites vos enfants prtres. Infailliblement quelques-uns d'entre eux ont reu cette vocation; loin del combattre, secondez-la. Mais non; vous voudriez avoir la vertu divine du prtre, sans avoir son caractre; vous voudriez ses droits, et vous ne voulez pas ses devoirs ; vous voudriez lui arracher son influence, et lui laisser ses sacrifices et son immolation. Gela est impossible. Et c'est ici surtout que vous comprendrez que le sacerdoce a t plac par Jsus-Christ dans des conditions qui devraient lui faire pardonner sa puissance. Oui, sans doute, M. F., Dieu nous a confr de grands, d'incomparables pouvoirs; il nous a donn la juridiction sur l'esprit, le gouvernement des mes. Voil, certes, un ministre qui pourrait enfler notre vanit et nous faire lever la tte. Mais voici une admirable conomie. Je l'avoue, tout pouvoir sur la terre, mme un pouvoir surnaturel et divin, ds l qu'il est exerc par des hommes, a besoin d'tre tempr; le pouvoir sacerdotal comme les autres, plus que les autres peut-tre, car il est immense, il serait

352 enivrant. O sera-t-il donc plac, ce contrepoids, ce correctif de la haute puissance du prtre? Il sera, M. F., dans toutes les mauvaises passions du genre humain, incessamment occupes surveiller, contrler la vie et les actions du prtre. Entendez le divin Sauveur au moment o il donne l'investiture ses disciples : Allez et enseignez , leur dit-il; puis il ajoute: Le disciple ne sera pas trait autrement que son matre; ils vous perscuteront comme ils m'ont perscut; vous serez un objet de haine pour les hommes cause de mon nom. Ainsi, sauver le monde et nanmoins tout endurer de la part du monde, telle est la double mission du prtre. Prcher est notre droit ; souffrir est notre devoir. Voil ce que fut toute la vie de Jsus-Christ, rdempteur et docteur, lumire du monde et victime du monde. El si vous lisez l'histoire de l'Eglise chrtienne, ce n'est rien autre chose que l'histoire du sacerdoce souffrant, enseignant, portant aux hommes le salut et recevant des hommes la maldiction et l'outrage. Et aujourd'hui, aprs dix-huit sicles, nous pouvons nous flatter que si d'une part notre vertu d'enseignement et notre puissance pour le bien du monde sont aussi fortes qu'au moment o Jsus-Christ lesa communiques ses aptres, d'autre part la haine du monde est arrive jusqu' nous selon toute la plnitude des promesses du Sauveur. Je l'affirme donc, la jalousie et la rivalit des hommes du sicle n'est pas fonde contre un ministre qui, indpendamment de l'esprit dont il est anim, porte avec lui de si svres compensations, et s'achte la condition de tant de devoirs et de sacrifices. Sachez-le pourtant, M. F., nous sommes loin de nous plaindre de notre sort; et quoique nous ayons hrit du sacerdoce dans des jours mauvais et difficiles, notre partage n'a cess d'tre, nos yeux, consolant et magnifique. Que nous importent le mpris et la piti du monde, pourvu que

353 nous puissions sauver le monde ? Ces haines aveugles sont un hommage rendu notre sacerdoce, parce qu'elles sont l'accomplissement de la parole de Jsus-Christ. Nous ne serions pas les disciples du divin Matre, si nous tions traits autrement que lui. Que le monde nous ddaigne, nous nous y attendons; et nous nous y rsignons facilement, pourvu que nous puissions encore nous rendre ce tmoignage que la grce de Dieu n'est pas strile entre nos mains I Or, M. F., quand nous voyons tout ce qui reste encore de vertus sur la terre, et de quelle source dcoulent ces vertus ; quand nous voyons quel foyer viennent s'allumer et se rchauffer tous les nobles sentiments; quand nous voyons d'o partent les inspirations de puret et d'innocence, par quelles roses sont fcondes les solitudes qui se peuplent d'anges et les dserts qui se couvrent de fleurs; quand nous voyons de quel ct se tournent tous les curs droits, quels bras la faiblesse va demander un appui, sous quelle gide la jeunesse va s'abriter, sur quelles lvres la souffrance va chercher la consolation, quels confidents la pnitence va porter ses aveux et ses larmes, entre quelles mains les mourants veulent en quelque sorte remettre leur me ; quand nous voyons ces choses, oui, M. F., nous sommes encore et nous avons lieu d'tre fiers de notre sacerdoce, autour duquel tout ce qu'il y a d'honorable et de pur sur la terre vient encore se ranger, comme autour de son principe et de son centre. Que le sicle, qui nous ddaigne, imite donc les signes et les prodiges de notre apostolat I Qu'on nous cite une vie sans tache, une vertu minente qui n'ait pas t l'uvre de la grce divine dispense parle sacerdoce 1 Entendez-vous, autour de ce cercueil qui s'achemine vers la tombe, rsonner un concert de louanges univer-

selles (J)?Celleqni vient de s'endormir, vous dit-on, n'ap-; parlcnaitpas l a t c r r c ; c'tait un ange du ciel; la douceur avait tabli sa demeure sur son front; la bont tait empreinte dans tous ses traits ; la compassion et l'indulgence taient nes et avaient grandi avec elle. Quelle misre s'est, jamais prsente ses yeux sans que ses entrailles se soient mues! Ses mains s'ouvraient largement comme son cur, etscs piedsn'laient jamais tardifspour seconder son zle ; donner faisait toute sa joie. La tranquille paix de son me se rpandait autour d'elle et produisait une impression ineffable. Dans des jours mauvais, sa dtresse devint la providence deplusicurs familles reconnaissantes; les trsors de son cur, du moins, furent toujours inpuisables. Auprs d'elle on se sentait meilleur. Elle faisait les dlices des siens qui taient autant d'mules de ses qualits. Sous son modesle toit, o toutes les vertus taient surs, plusieurs sicles de bienfaisance s'coulrent la fois. Ses dernires inspirations ont t des inspirations de charit; sa dernire parole un vu pour le soulagement d'une infortune. Elle a vu sans effroi sa fin approcher, et n'a pas refus la mort le mme sourire qu'elle accordait toujours avec tant de grce. Son trpas est pleur comme une calamit publique. Toute la cit raconte ses bienfaits et ses aumnes; les pauvres entourent sa tombe en montrant les tuniques et les vtements qu'elle leur faisait; l'assemble des chrtiens est unanime proclamer sa saintet; nul ne peut douter que son me n'ait t reue dans le sein du Dieu qu'elle a si souvent nourri, vtu, soulag dans les pauvres ; et sur la pierre qui recouvre sa dpouille mortelle, l'vangile demande crire les paroles de JsusChrist : Bienheureux ceux qui sont doux, parce qu'ils pos-

(1) Cf. Histoire \h cardinal Pie, t. I, p. 174 : Mort de madame la baronne de Coussay, la mre des pauvres et des orphelins.

sderonl la terre; bienheureux les pacifiques, bienheureux les misricordieux, bienheureux ceux qui ont le cur pur! Or, M. P., cette existence toute de charit, je l'invoque comme une preuve de la religion qui Ta inspire et soutenue, comme un tmoignage, comme une dposition sans rplique en faveur de la source d'o elle a dcoul. Le principe de tant de vertus, demandez-le ce temple o elle tait si assidue et qui regrettera longtemps sa place vide, cette chaire dont elle venait si fidlement recueillir les accents, cette table sainte o elle s'asseyait avec tant de pit, ces autels couverts de ses dons, ce trne de Marie devant lequel elle passait des heures toujours trop rapides son g r ; demandez-le cet illustre pontife quia voulu bnir son cercueil, pasteur afflig d'avoir perdu la plus douce brebis de son troupeau. Est-ce dans les vagues maximes du sicle, ou dans les principes de la foi que nous enseignons, dans les secours de la grce que nous distribuons, que de telles mes vont puiser leur hroque perfection ? Ah ! qu'on ne poursuive donc plus notre sacerdoce d'une dfiance injuste ; que son action ne soit pas suspecte, que Ton ne mesure pas son influence avec des prcautions souponneuses ! Qu'il nous soit donn de rendre la paix aux mes, de faire fleurir la vertu dans les curs; qu'on nous permette de proclamer hautement au milieu des peuples les seuls principes vritablement conservateurs, les principes chrtiens qui affermissent les nations, qui donnent la paix et la prosprit notre patrie de la terre, et qui prparent des tribus d'lus notre patrie des cieux (i) !
(1) Cf. Appendice I : A, 28 ; AB, 39, 44 ; p. 25, n. 33 ; p. 31, n 6.

XXIII SERMON
PRCH A LA CATHDKALE D E CHARTRES : S U R L'iNTOLRAUCB DOCTRINALE.

(1841

ET

1847)

Vnus Dominu, ttna baptisma.

fides,

unum

Il n'y a qu'un seul Seigneur, qu'une seule foi, qu'un seul baptme. (Saint Paul aux Eplisiens, c . I V , v . 5.)

MONSEIGNEUR,

Un sage a dit que les actions de l'homme sont les filles de sa pense, et nous avons tabli nous-meme que tous les biens comme tous les maux d'une socit sont le fruit des maximes bonnes ou mauvaises qu'elle professe. La vrit dans l'esprit et la vertu dans le cur sont des choses qui se correspondent peu prs insparablement; quand l'esprit est livr au dmon du mensonge, le cur, si toutefois l'obsession n'a pas commenc par lui, est bien prs de se livrer au dmon du vice. L'intelligence et la volont sont deux surs entre lesquelles la sduction est contagieuse; si vous voyez que la premire s'est abandonne Terreur, jetez un voile sur l'honneur de la seconde.

C'est parce qu'il en est ainsi, M. F., c'est parce qu'il n'est aucune atteinte, aucune lsion dans l'ordre intellectuel qui n'ait des consquences funestes dans l'ordre moral et mme dans l'ordre matriel, que nous nous attachons combattre le mal dans son principe, le tarir dans sa source, c'est--dire dans les ides. Mille prjugs sont accrdits au milieu de nous : le sophi>me, tonn de s'entendre attaquer, invoque la prescription; le paradoxe se flatte d'avoir acquis le droit de cit et de bourgeoisie. Les chrtiens eux-mmes, vivant au milieu de cette atmosphre impure, n'en vitent pas toute la contagion; ils acceptent trop facilement bien des erreurs. Fatigus de rsister sur les points essentiels, souvent, de guerre lasse, ils cdent sur d'autres points qui leur semblent moins importants, et ils n'aperoivent pas toujours, et parfois ils ne veulent pas aperccvoirjusqu'o ils pourraient tre conduits par leur imprudente faiblesse. Parmi cette confusion d'ides et de fausses opinions, c'est nous, prtres de l'incorruptible vrit, de nous jeter la traverse, et de protester du geste et de la voix; heureux si la rigide inflexibilit de notre enseignement peut arrter le dbordement du mensonge, dtrner des principes errons qui rgnent superbement dans les intelligences, corriger des axiomes funestes qui s'autorisent dj de la sanction du temps, clairer enfin et purifier une socit qui menace de s'enfoncer, en vieillissant, dans un chaos cle tnbres et de dsordres o il ne lui serait plus possible de distinguer la nature et encore moins le remde de ses maux. Notre sicle crie : Tolrance 1 tolrance! Il est convenu qu'un prtre doit tre tolrant, que la religion doit tre tolrante. M. F , , en toutes choses rien n'gale la franchise; et je viens vous dire sans dtour qu'il n'existe au monde qu'une seule socit qui possde la vrit, et que cette socit doit ncessairement tre intolrante. Mais, avant

d'entrer en matire, pour nous l>icn cnlcndre, distinguons les choses, convenons du sens des mots et ne confondons rien. La tolrance peut otre ou civile ou thologique; la premire n'est pas de notre ressort, je ne me permets qu'un mot cet gard. Si la loi veut dire qu'elle permet toutes les religions parce qu' ses yeux elles sont toutes galement bonnes, ou mme encore parce que la puissance publique est incomptente prendre un parti sur cette matire, la loi est impie et athe ; elle professe, non plus la tolrance civile telle que nous allons la dfinir, mais la tolrance dogmatique, et, par une neutralit criminelle, elle justifie dans les individus l'indiffrence religieuse la plus absolue. Au contraire, si, reconnaissant qu'une sfeule religion est bonne, elle supporte et permet seulement le tranquille exercice des autres, la loi en cela, comme on l'a observ avant moi, peut tre sage et ncessaire selon les circonstances. S'il est des temps o il faut dire avec le fameux conntable : Une foi, une loi; il en est d'autres o il faut dire comme Fnelon au fils de Jacques II : Accordez tous la tolrance civile, non en approuvant tout comme indiffrent, mais ensouffrantavec patience ce queDieu souffre . Mais je laisse de ct ce champ hriss de difficults, et, m'sttachant la question proprement religieuse et thologique, j'exposerai ces deux principes : 1 La religion qui vient du ciel est vrit, et elle est intolrante envers les doctrines, 2 La religion qui vient du ciel est charit, et elle est pleine de tolrance envers les personnes. Prions Marie de venir notre aide, et d'invoquer pour nous l'Esprit de vrit et de charit : Spiritum veritalis et pacis. Ave Maria. I. Il est de l'essence de toute vrit de ne pas tolrer le

principe contradictoire. L'affirmation d'une chose exclut la ngation de cette mmo chose, comme la lumire exclut les tnbres. L o rien n'est certain, o rien n'est dfini, les sentiments peuvent tre partags, les opinions peuvent varier. Je comprends et je demande la libert dans les choses douteuses ilndubiislibertas. Mais ds que lavrit se prsente avec les caractres certains qui la distinguent, par cela mme qu'elle est vrit, elle est positive, elle est ncessaire, et, par consquent, elle est une et intolrante : In necessariis unitas. Condamner la vrit la tolrance, c'est la forcer au suicide. L'affirmation se tue, si elle doute d'elle-mme ; etelledoute d'elle-mme, si elle laisse indiffremment la ngation se poser ct d'elle. Pour la vrit, l'intolrance c'est le soin de la conservation, c'est l'exercice lgitime du droit de proprit. Quand on possde, il faut dfendre, sous peine d'tre bientt entirement dpouill. Aussi, mes Frres, par la ncessit mme des choses, l'intolrance est partout, parce que partout il y a bien et mal, vrai et faux, ordre et dsordre; partout le vrai ne supporte pas le faux, le bien exclut le mal, l'ordre combat le dsordre. Quoi de plus intolrant, par exemple, que cette proposition : 2 et 2 font 4 ? Si vous venez me dire que 2 et 2 font 3, ou que 2 et 2 font 5, je vous rponds que 2 et 2 font 4. Et si vous me dites que vous ne contestez point ma faon de compter, mais que vous gardez la vtre, et que vous me priez d'tre aussi indulgent envers vous que vous l'tes envers moi ; tout en demeurant convaincu que j'ai raison et que vous avez tort, la rigueur je me tairai peuttre, parce qu'aprs tout il m'importe assez peu qu'il y ait sur la terre un homme pour lequel 2 et 2 font 3 ou 5, Sur un certain nombre de questions, o la vrit serait moins absolue, o les consquences seraient moins graves, je pourrai jusqu' un certain point composer avec vous.

360 Je serai conciliant, si vous me parlez de littrature, de politique, d'art, de sciences agrables, parce qu'en toutes ces choses il n'y a pas un type unique et dtermin. L le beau et le vrai sont, plus ou moins, des conventions ; et, au surplus, l'hrsie en cette matire n'encourt d'autres anathmes que ceux du sens commun et du bon got. Mais s'il s'agit de la vrit religieuse, enseigne ou rvle t par Dieu lui-mme ; s'il y va de votre avenir ternel et du salut de mon me, ds lors plus de transaction possible. Vous me trouverez inbranlable, et je devrai l'tre. G'estla condition de toute vrit d'tre intolrante ; mais la vrit religieuse tant la plus absolue et la plus importante de toutes les vrits, est par consquent aussi la plus intolrante et la plus exclusive. Mes Frres, rien n'est exclusif comme l'unit. Or, entendez la parole de saint Paul : Unus Dominus, una fides, tinum baptisma. Il n'y a au ciel qu'un seul Seigneur : Unus Dominus. Ce Dieu, dont l'unit est le grand attribut, n'a donn la terre qu'un seul symbole, une seule docLrine, une seule foi : Una fuies. Et cette foi, ce symbole, il ne les a confis qu' une seule socit visible, une seule glise dont tous les enfants sont marqus du mme sceau et rgnrs par la mme grce : Unum baptisma. Ainsi l'unit divine, qui rside de toute ternit dans les splendeurs de la gloire, s'est produite sur la terre par l'unit du dogme vanglique, dont le dpt a t donn en garde par JsusChrist l'unit hirarchique du sacerdoce : Un Dieu, une foi, une glise : Unus Dominus, una fides, unum baptisma. Un pasteur anglais a eu le courage de faire un livre sur la tolrance de Jsus-Christ, et le philosophe de Genve a dit en parlant du Sauveur des hommes : Je ne vois point que mon divin Matre ait subtilis sur le dogme . Rien n'est plus vrai, mes Frres : Jsus-Christ n'a point subtilis sur le dogme. Il a apport aux hommes la vrit, et il a dit :

Si quelqu'un n'est pas baptis dans l'eau et dans le Saint-Esprit ; si quelqu'un refuse de manger machair et de boire mon sang, il n'aura point de part dans mon royaume. Je l'avoue, il n'y a point l de subtilit ; c'est l'intolrance, l'exclusion la plus positive, la plus franche. Et encore Jsus-Christ a envoy ses Aptres prcher toutes les nations, c'est--dire, renverser toutes les religions existantes, pour tablir l'unique religion chrtienne par toute la terre, et substituer l'unit du dogme catholique toutes les croyances reues chez les diffrents peuples. Et prvoyant les mouvements et les divisions que cette doctrine va exciter sur la terre, il n'est point arrt, et il dclare qu'il est venu apporter non la paix mais Je glaive, allumer la guerre non seulement entre les peuples, mais dans le sein d'une mme famille, et sparer, quant aux convictions du moins, l'pouse croyante de l'poux incrdule, le gendre chrtien du beau-pre idoltre. La chose est vraie, et le philosophe a raison : Jsus-Christ n'a point subtilis sur le dogme. Le mme sophiste dit ailleurs son Emile : Moi, je fais comme saint Paul, et je place la charit bien au-dessus de la foi. Je pense que l'essentiel de la religion consiste, en pratique, que non seulement il faut tre homme de bien, humain et charitable, mais que quiconque est vraiment tel, en croit assez pour tre sauv, n'importe quelle religion il professe . Voil certes, mes Frres, un beau commentaire de saint Paul qui dit, par exemple, que sans la foi il est impossible de plaire Dieu ; de saint Paul qui dclare que Jsus-Christ n'est point divis, qu'en lui il n'y a pas le oui et le non, mais seulement le oui ; de saint Paul qui affirme que, quand par impossible un ange viendrait vangliser une autre doctrine que la doctrine apostolique, il faudrait lui dire anathme. Saint Paul, aptre de la tolrance ! saint Paul qui marche abattant toute science orgueilleuse qui

s'lve contre Jsus-Christ, rduisant toutes les intelligences sous la servitude de Jsus-Christ. On a parl de la tolrance des premiers sicles, de la tolrance des Aptres. Mes Frres, on n'y pense pas ; mais rtablissement de la religion chrtienne a t au contraire par excellence une uvre d'intolrance religieuse. Au moment de la prdication des Aptres, l'univers entier possdait peu prs cette tolrance dogmatique si vante. Comme toutes les religions taient aussi fausses et aussi draisonnables les unes que les autres, elles ne se faisaient pas la guerre ; comme tous les dieux se valaient entre eux, c'taient autant de dmons, ils n'taient point exclusifs, ils se tolraient : Satan n'est pas divis contre lui-mme. Rome, en multipliant ses conqutes, multipliait ses divinits ; et l'tude de sa mythologie se compliquait dans la mme proportion que celle de sa gographie. Le triomphateur qui montait au Capitole, faisait marcher devant lui les dieux conquis avec plus d'orgueil encore qu'il ne tranait sa suite des rois vaincus. Le plus souvent, en vertu d'un snatus-consulte, les idoles des Barbares se confondaient dsormais avec le domaine de la patrie, et l'Olympe national s'agrandissait comme l'empire. Le christianisme, au moment o il apparut (remarquez ceci, mes Frres, ce sont des aperus historiques de quelque valeur par rapport la question prsente), le christianisme, sa premire apparition, ne fut pas repouss tout d'un coup. Le paganisme se demanda si, au lieu de combattre cette religion nouvelle, il ne devait pas lui donner accs dans son sein. La Jude tait devenue une province romaine ; Rome, accoutume recevoir et concilier toutes les religions, accueillit d'abord sans trop d'effroi le culte sorti de la Jude. Un empereur plaa Jsus-Christ aussi bien qu'Abraham parmi les divinits de son oratoire, comme on vit plus tard un autre Csar propo-

363 ser de lui rendre des hommages solennels. Mais laparolc du prophte n'avaitpas lard se vrifier: les multitudes d'idoles, qui voyaient d'ordinaire sans jalousie des dieux nouveaux et trangers venir se placer ct d'elles, l'arrive du Dieu des chrtiens tout coup poussrent un cri d'effroi, et, secouant leur tranquille poussire , s'branlrent sur leurs autels menacs : Ecce Dominus ascendit, et commovebuntur simulacra facie ejns. Rome fut attentive ce spectacle. Et bientt, quand on s'aperut que ce Dieu nouveau taitrirrconciliable ennemi des autres dieux ; quand on vit que les chrtiens dont on avait admis le culte ne voulaient pas admettre le culte de la nation; en un mot,quand on eut constat l'esprit intolrant de la foi chrtienne, c'est alors que commena la perscution. Ecoutez comment les historiens du temps justifient les tortures des chrtiens : ils ne disent point de mal de leur religion, de leur Dieu, de leur Christ, de leurs pratiques ; ce ne fut que plus tard qu'on inventa des calomnies. Ils leur reprochent seulement de ne pouvoir souffrir aucune autre religion que la leur. Je ne doutais pas, dit Pline le Jeune, quoi qu'il en soit de leur dogme, qu'il ne fallt punir, leur enttement et leur obstination inflexible : Pervicaciam et inflexibilemobstinalionem. Ce ne sont point des criminels, dit Tacite, mais ce sont des intolrants, des misanthropes, des ennemis du genre humain- II y a chez eux une foi opinitre leurs principes, et une foi exclusive qui condamne les croyances de tous les autres peuples : pud ipsos fides obstinata, sed adversus omnes alios hostile odium. Les paens disaient assez gnralement des chrtiens ce que Cclse a dit des Juifs, que Ton confondit longtemps avec eux parce que la doctrine chrtienne avait pris naissance en Jude : Que ces hommes adhrent inviolablement leurs lois, disait ce sophiste, je ne les en blme pas ; je ne blme que

3G4 ceux qui abandonnent la religion de leurs pres pour en embrasser une diffrente I Mais si les Juifs ou les chrtiens veulent se donner les airs d'une sagesse plus sublime que celle du reste du monde, je dirai qu'on ne doit pas croire qu'ils soient plus agrables Dieu que les autres. Ainsi, mes Frres,le principal grief contre les chrtiens, c'tait la rigidit trop absolue de leur symbole, et, comme on disait, l'humeur insociable de leur thologie. Si ce n'et t qu'un Dieu de plus, il n'y aurait pas eu de rclamations ; mais c'tait un Dieu incompatible qui chassait tous les autres : voil pourquoi la perscution. Ainsi rtablissement de l'Eglise fut une uvre d'intolrance dogmatique. Toute l'histoire de l'Eglise n'est pareillement que l'histoire de cette intolrance. Qu'est-ce que les martyrs? des intolrants en matire de foi, qui aiment mieux les supplices que de professer l'erreur. Qu'est-ce que les symboles ? des formules d'intolrance, qui rglent ce qu'il faut croire et qui imposent la raison des mystres ncessaires. Qu'est-ce que la Papaut ? une institution d'intolrance doctrinale, qui par l'unit hirarchique maintient l'unit de la foi. Pourquoi les conciles? pour arrter les carts del pense, condamner les fausses interprtations du dogme, anathmatiser les propositions conlraires la foi. Nous sommes donc intolrants, exclusifs en matire de doctrine : nous en faisons profession ; nous en sommes fiers. Si nous ne Ttions pas, c'est que nous n'aurions pas la vrit, puisque la vrit est une, et par consquent intolrante. Fille du ciel, la religion chrtienne, en descendant sur la terre, a produit les titres de son origine; elle a offert l'examen de la raison des faits incontestables, et qui prouvent irrfragablement sa divinit. Or, si elle vient de Dieu, si Jsus-Christ, son auteur, a pu dire : Je suis la vrit : Ego sumveritas ; il faut bien, par une consquence invitable, que l'Eglise chrtienne conserve incorrupti-

363 blemenl cotte vrit telle qu'elle l'a reue du ciel mme; il faut bien qu'elle repousse, qu'elle exclue tout ce qui est contraire cette vrit, tout ce qui la dtruirait. Reprocher l'Eglise catholique son intolrance dogmatique, son affirmation absolue en matire de doctrine, c'est lui adresse un reproche fort honorable. C'est reprocher la sentinelle d'tre trop Adle et trop vigilante ; c'est reprocher l'pouse d'tre trop dlicate et trop exclusive. Nous vous tolrons bien , disent parfois les sectes l'Eglise, pourquoi donc, vous, n nous tolrez-vous pas? Mes Frres, c'est comme si les esclaves disaient l'pouse lgitime: Nous vous supportons bien, pourquoi tre plus exclusive que nous? Les trangres supportent Tpouse, c'est une grande faveur, vraiment ; et l'pouse est bien draisonnable de prtendre seule des droits et des privilges, dont on veut bien lui laisser une part, du moins jusqu' ce qu'on russisse la bannir tout fait ! Voyez donc cette intolrance des catholiques! dit-on souvent autour de nous: ils ne peuvent souffrir aucune autre Eglise que la leur; les protestants les souffrentbienl M. F., vous tiez dans la tranquille possession de votre maison et de votre domaine ; des hommes arms s'y prcipitent; ils s'emparent de votre lit, de votre table, de votre argent, en un mot ils s'tablissent chez vous, mais ils ne vous en chassent pas, ils poussent la condescendance jusqu' vous laisser votre part. Qu'avez-vous vous plaindre? Vous tes bien exigeants de ne pas vous contenter du droit commun I Les protestants disent bien qu'on peut se sauver dans votre Eglise; pourquoi prtendez-vous qu'on ne peut pas se sauver dans la l e u r ? M. F., transportons-nous sur une des places de cette cit. Un voyageur me demande la route qui conduit la capitale ; je la lui enseigne. Alors un de mes concitoyens s'approche, et me dit : J'avoue que
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366 cette route conduit Paris, je vous accorde cela; mais vous me devez des gards rciproques, et vous ne me contesterez pas que cette autre route, la route de Bordeaux par exemple, conduise galement Paris. En vrit, cette route de Paris serait bien intolrante et bien exclusive de ne pas vouloir qu'une route qui lui est directement oppose conduise au mme but. Elle n'a pas un esprit conciliant; jusqu'o ne se glisse pas l'envahissement et le fanatisme? M. F., et je pourrais cder encore, car les routes les plus opposes finiraient par se rencontrer peut-tre, aprs avoir fait le tour du globe, tandis qu'on suivrait ternellement le chemin de l'erreur sans jamais arriver au ciel. Ne nous demandez donc plus pourquoi, quand les protestants avouent qu'on peut se sauver dans notre religion, nous nous refusons reconnatre que, gnralement parlant et hors le cas de la bonne foi et de l'ignorance invincible, on puisse se sauver dans la leur. Les pines peuvent avouer que la vigne donne des raisins, sans que la vigne soit tenue de reconnatre aux pines la mme proprit. M. F . , nous sommes souvent confus de ce que nous entendons dire sur toutes ces questions des gens senss d'ailleurs. La logique leur fait entirement dfaut, ds qu'il s'agit de religion. Est-ce passion, est-ce prjug qui les aveugle? C'est l'un et l'autre. Au fond, les passions savent bien ce qu'elles veulent, quand elles cherchent branler les fondements de la foi, placer la religion parmi les choses sans consistance. Elles n'ignorent pas qu'en dmolissant le dogme elles se prparent une morale facile On l'a dit avec une justesse parfaite : c'est plutt le dcalogue que le symbole qui fait les incrdules. Si toutes les religions peuvent tre mises sur un mme rang, c'est qu'elles se valent toutes ; si toutes sont vraies, c'est que toutes sont fausses; si tous les dieux se tolrent, c'est qu'il

. 3G7 n'y a pas de Dieu. Et quand on a pu en arriver l, il ne reste plus de morale bien gnante. Que de consciences seraient tranquilles, le jour o l'Eglise catholique donnerait le baiser fraternel toutes les sectes ses rivales! L'indiffrence des religions est donc un systme qui a ses racines dans les passions du cur humain. Mais il faut dire aussi que, pour beaucoup d'hommes de notre sicle, il tient aux prjugs de l'ducation. En effet, ou bien il s'agit de ces hommes, dj avancs en age, et qui ont suc le lait de la gnration prcdente; ou bien il s'agit de ceux qui appartiennent la gnration nouvelle. Les premiers ont cherch l'esprit philosophique et religieux dans VEmile de Jean-Jacques ; les autres, dans l'cole clectique ou p r o gressive de ces demi-protestants et demi-rationalistes qui tiennent aujourd'hui le sceptre de l'enseignement. Jean-Jacques a t parmi nous l'apologiste et le propagateur de ce systme de tolrance religieuse. L'invention ne lui en appartient pas, quoiqu'il ait audacieusement enchri sur le paganisme qui ne poussa jamais aussi loin l'indiffrence. Voil, avec un court commentaire, les principaux points du catchisme genevois, devenu malheureusement populaire : Toutes les religions sont bonnes ; c'est-dire, autrement pour le franais, toutes les religions sont mauvaises. U faut pratiquer la religion de son pays; c'est-dire que la vrit en matire religieuse dpend du degr de longitude et de latitude : vrit en de des monts, mensonge au del des monts. Par consquent, ce qui est encore plus grave, il faut ou n'avoir aucune religion sincre et faire l'hypocrite partout, ou, si l'on a une religion au fond du cur, se rendre apostat et rengat quand les circonstances le veulent. La femme doit professer la mme religion que son mari, et les enfants la mme religion que leur p r e ; c'est--dire que ce qui tait faux et mauvais avant le contrat de mariage, doit tre vrai et bon aprs,

368 et qu'il serait mal aux enfants des anthropophages de s'carter des pratiques estimables de leurs parents 1 Mais je vous entends me dire que le sicle de l'Encyclopdie est pass, qu'une rfutation plus longue serait un anachronisme. A la bonne heure ; fermons le livre de l'ducation. Ouvrons sa place les savants Essais qui sont comme la source commune d'o la philosophie du xix sicle se rpand par mille canaux fidles sur toute la surface de notre pays. Cette philosophie s'appelle