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Michel Foucault, cuerpo, belleza y consumo

Francisco Javier Cortazar Rodrguez Departamento de Estudios Socio-Urbanos CUCSH, Universidad de Guadalajara fcovier@yahoo.com Marzo 2013 Nota: Texto en preparacin para el libro colectivo Repensar a los tericos de la sociedad II, coordinado por Jorge Ramrez Plascencia, CU Valles, Universidad de Guadalajara. El objetivo del libro es presentar a diversos tericos sociales a partir de problemticas contemporneas concretas, cada terico social ser discutido por uno de los integrantes del CA "Comunicacin, cultura y vida cotidiana", as como por algunos investigadores invitados. Mis disculpas anticipadas por entregar un texto tan poco terminado an.

Introduccin Aquello que pensamos como verdades acerca de los dems, sobre la naturaleza humana y la sociedad, en realidad varan con el tiempo y nuestro contexto histrico. Estas ideas sobre la verdad y lo falso terminan por controlar y ordenas a la sociedad y a los individuos y crean una serie de sistemas de normalizacin, de convicciones y convenciones alimentados por juegos de poder. Los dispositivos de poder se articulan, se encarnan en el cuerpo y se expresan a travs de las manifestaciones corporales, los gustos, las emociones, la esttica. Mltiples fenmenos, aparentemente desvinculados los unos de los otros, como la medicina, la publicidad, la esttica, el cine, tienen importantes influencias en la construccin de normas culturales y sociales. Hoy es relevante comprender los mltiples mecanismos a travs de los cuales se construyen las normas que rigen el consumo y la belleza, como valores aspiracionales hegemnicos, mientras que otros fenmenos, no menos importancia, por su peso social, se mantienen en los mrgenes y se vuelven objeto de preocupacin, por su alta incidencia, para la sociedad: la gordura y los trastornos alimentarios (anorexia y bulimia), la desviacin sexual (ser amanerado, afeminado, marimacho) o tener gustos excntricos o mal vistos, que se expresan a travs del bullyng escolar, desde la primaria hasta la preparatoria y ms all, as como en la desaprobacin social por estar fuera de la

norma corporal. Las tecnologas y estrategias de poder nos atraviesan y extraen saber a los individuos, que a su vez producen verdades. Usaremos a Foucault para exponer estos problemas contemporneos, al tiempo que buscaremos acotarlo, revisarlo, actualizarlo (si eso es posible, con humildad), nos enfocaremos en los fenmenos de la belleza y el consumo, sin perder de vista los fenmenos perifricos sin caer en el discurso mdico-sanitario o esttico.

Foucault (Breve biografa de Foucault) (Su biografa refleja sus intereses de investigacin y reflexin. Fue uno de los fundadores del Grupo de Investigacin sobre las Prisiones, abandon pronto el Partido Comunista francs, interesado en la vida gay del San Francisco de los aos 1970...)

Anatomopoder, biopoder y biopoltica Para Foucault el cuerpo es un texto donde se inscribe la realidad social. Las formas de gobierno contemporneas vigilan y orientan el comportamiento individual a travs de las instituciones: la medicina, la escuela, la fbrica, el ejrcito, la religin, el consumo-la publicidad-los medios de comunicacin, etc. A travs de ellas se dotan a los individuos y a los grupos sociales de normas corporales, maneras de actuar y obedecer, son garantes del orden social. Las tres etapas de Foucault; la genealgica, la tica y la biopoltica... En la etapa genealgica se ocupa por comprender las relaciones entre la verdad, el saber y el poder. Foucault no buscar los orgenes, sino ocuparse de lo nfimo, lo irrisorio, los azares. El consumo es un ejercicio del poder, de creacin de cuerpos dciles que consumen, gobernado por mecanismos secretos mediante los cuales la sociedad trasmite su saber y se perpeta a s misma. La belleza fsica y el consumo estn ntimamente relacionadas en las sociedades contemporneas y mantienen estrechos canales de comunicacin con muchas otras disciplinas y saberes: la medicina, la salud, la ciruga plstica, la moda, la

publicidad y los medios de comunicacin, el deporte, la fisiologa, la sexualidad, la esttica. La "verdad" en Foucault consiste en la creacin de discursos que los sujetos aceptan como autnticos por lo que uno de sus objetivos es hacer la historia de la verdad o de las polticas de la verdad. De hecho, Focault distingue dos historias de la verdad: por un lado, la historia externa de la verdad, de una verdad que se corrige a partir de sus propios principios de regulacin; por otro lado, una historia externa de la verdad. La primera es la que se lleva a cabo en la historia de las ciencias; la segunda es la que parte de las reglas de juego que hacen nacer en una sociedad determinadas formas de subjetividad, determinados dominios de objetos, determinados tipos de saberes (Castro 2004: 344) Los sistemas de poder producen y sostienen "la verdad" y ella misma induce y reproduce los sistemas de poder. Ambos constituyen los regmenes de verdad. Se producen discursos verdaderos en diferentes campos de la vida social, llamar a alguien "desviado" tiene efectos distintos que llamarlo "enfermo", (otros ejemplos: la frigidez y la histeria de la mujer dejan de ser un problema mdico en 1950 para convertir se en un asunto de la sexualidad individual, problemas normales del cuerpo como la vejez, la calvicie, los clicos menstruales, etc., son cada vez ms dominio de la medicina que los diagnostica como "problemas" y propone soluciones en el mercado). Cada sociedad tiene su rgimen de verdad, los discursos que acoge y hace funcionar como verdaderos, los mecanismos que permiten distinguir lo falso y las maneras de sancionarlo, las tcnicas y procedimientos para la obtencin de la verdad y el estatuto de aquellos encargados de decir qu es lo que funciona como verdadero. El poder no es algo bueno o malo, sino una red de relaciones extensa, se encuentra en nosotros mismos, no nos oprime ni nos esclaviza sino que tambin crea mrgenes de libertad, tampoco es algo que alguien posea o sea propiedad de un grupo, es una red de relaciones que se ejercen. El poder no se puede tomar, como pretende ciertos discursos simplistas que hablan de "tomar el poder" sino que es algo que se ejerce y los dems reconocen.
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El poder es la capacidad de conducir las conductas, de hacer circular a la gente sin necesidad de recurrir a la violencia, es una fuerza productiva. El cuerpo encarna un poder, un micro-poder en relacin con otros micro-poderes que tiene sentido en los ms dismbolos campos del orden social: econmico, poltico, cultural, social. De esas relaciones surgen las normas, reglas, leyes y regulaciones que rigen los cuerpos, los clasifican en normales y anormales, son acuerdos, convenciones. Las disciplinas se encargan de normalizar los cuerpos homogeneizndolos y anulando todo aquello que escape de la norma. La disciplina es una tcnica de ejercicio del poder que no fue totalmente inventada sino elaborada en sus principios fundamentales durante el siglo XVIII, al momento en que el poder monrquico se vuelve poco eficaz y costoso: "Ha habido, en el curso de la edad clsica, todo un descubrimiento del cuerpo como objeto y blanco del poder. Podra encontrarse fcilmente signos de esta gran atencin dedicada entonces al cuerpo, al cuerpo que se manipula, al que se da forma, que se educa, que obedece, que responde, que se vuelve hbil o cuyas fuerzas se multiplican" (Foucault 1998: 140). El cuerpo est directamente inmerso en estrategias de poder pues las relaciones de poder operan sobre l forzndolo a mostrarse, a someterse a ceremonias, le exigen unos signos, lo marcan, lo doman, lo fuerzan a trabajar. Es el proceso de disciplinamiento, vigilancia y normalizacin al que nos vemos sometidos desde que nacemos y nos va construyendo como sujetos. La disciplina ensea a los sujetos a ser tiles: "El cuerpo slo se convierte en fuerza til cuando es a la vez cuerpo productivo y cuerpo sometido" (Op. cit.: 32). La disciplina fiscaliza y controla la conducta, comportamientos, aptitudes, preferencias. Las disciplinas imponen la docilidad-utilidad garantizando la sujecin constante de sus fuerzas y el control minucioso de sus operaciones. Dos conceptos de Foucault son relevantes y complementarios: El anatomopoder y la biopoltica. El primero se refiere a las formas de educar y disciplinar el cuerpo individual, de volverlo til y dcil. El segundo nos remite a las formas polticas que administran la vida de la poblacin (el nacimiento, la mortalidad, la salud, la sexualidad). Anatomopoder y

biopoltica conforman el biopoder. El primero opera a nivel personal, el segundo a nivel colectivo. Foucault nos explica en La verdad y las formas jurdicas (1988) el desplazamiento de la norma en beneficio de la ley, pues el biopoder necesita mecanismos permanentes, objetivos y reguladores para lograr una mayor eficacia sobre los cuerpos, evitando las arbitrariedades, la indeterminacin y la interpretacin subjetiva. El poder debe evitar las represiones y las prohibiciones, fomentando a travs de la ley las clasificaciones, mediciones, jerarquizaciones y exclusiones estableciendo estrategias de normalizacin. En el desarrollo del capitalismo y las sociedades contemporneas el biopoder ha sido fundamental al asegurar la insercin controlada de los cuerpos en el aparato productivo y ajustar a la poblacin en los procesos econmicos. La norma y la normalizacin se aplican al cuerpo individual disciplinndolo, y a la poblacin regularizndola. El saber sobre el cuerpo y el dominio de sus fuerzas constituyen la tecnologa poltica del cuerpo: "esta tecnologa es difusa, rara vez formulada en discursos continuos y sistemticos; se compone a menudo de elementos y de fragmentos, y utiliza unas herramientas o unos procedimientos inconexos" (1998: 33). El poder se encarna en los individuos, se inserta en sus gestos y actitudes, en sus discursos y aprendizajes, en su vida cotidiana y sexualidad. El que surjan creencias y disposiciones como verdaderas obedece a hechos colectivos objetivos, a toda una construccin cultural e histrica, a una poltica que las ha convertido en indudables, produciendo individuos sujetos al poder y al saber en turno.

Consumo y subjetividad El desarrollo del capitalismo como sistema productivo ha generado un discurso y una sociedad donde el consumo es uno de los principales mecanismos de integracin social (Ewen 1991, Le Breton 2002b, Lipovetsky 1990, Traversa 1997, Vigarello 2004) El consumo y sus formas son mecanismos de poder, estrategias y microfsicas difusas que determinan singularidades y subjetividades. Los cuerpos son la materia donde se inscribe el orden social, lo puntualiza, lo expresan y lo encarnan en los cuerpos mediante un

proceso de normalizacin de las subjetividades. Las prcticas discursivas de la sociedad contempornea estimulan el cultivo de la belleza fsica y el consumo como fines en s mismos. Los discursos de la belleza fsica, la publicidad y la moda cada vez ms son discursos que se imponen, donde el sujeto est obligado a mantenerse en un rgimen de vigilancia constante y continuo sobre el propio cuerpo para que ste se encuentre conforme a los valores esperados por el consumo: en el peso ideal, en la apariencia ideal, en la belleza ideal, en la estatura ideal, en el comportamiento ideal. Y los productos y servicios del mercado estn ah para ofrecer la solucin adecuada: light, diet, lager, orgnica, ecolgica, responsable, pura. El consumo es la ruta hacia la perfeccin, la autoestima, el reconocimiento y el xito social. El consumo moviliza valores para la autoconstruccin de la subjetividad normalizada cada vez ms individualizada. Si la industrializacin de los siglos XIX y XX era el mecanismos que el poder puso en prctica para crear, vigilar y normalizar trabajadores, en los ltimos aos el consumo es el nuevo mecanismo hecho para crear y disciplinar consumidores. Hoy somos juzgados, clasificados y destinados a vivir de cierto modo. Nuestro cuerpo ya no nos envuelve sino que es el protagonista, expresin y emblema de libertad y realizacin, nos identidad y mediante l alcanzamos la belleza y prestigio y perfeccin. La belleza es manipulable gracias a las dietas, ejercicios, artculos de belleza y aseo, estticas, cirugas y accesorios. Pero no solo consumimos artculos y servicios, nuestro propio cuerpo es un artculo que se consume, un artculo que se vende (Bauman 2007: 26). Las instituciones disciplinarias de antao (la crcel, la escuela, el manicomio, el internado, el cuartel) ahora se complementan con las "disciplinas" publicitarias y del consumo pues los individuos experimentan sentimientos como la culpa y el pecado al no tener una figura conforme a lo esperado. la imagen corporal es hoy una construccin simblica que se ha vuelto valiosa e instrumental mediante la cual el individuo se concibe a s mismo y se apropia los discursos de la belleza fsica. Las representaciones corporales de los medios portan imgenes que se han vuelto normalizadoras. La disciplina no debe identificarse con una institucin particular ni con un aparato, sino que es una tecnologa sugerida, un ejercicio del poder, una modalidad de su ejercicio,

implicando todo un conjunto de instrumentos, tcnicas y niveles de aplicacin. Como anatomopoder gua los cuerpos para introducirse en lo ms ntimo, inculcando maneras de actuar y pensar, con efectos positivos y negativos. As, el sujeto no slo normalizado sino que tambin adquiere autonoma al tener una mayor subjetividad e individualidad. Si bien hay estmulo por el consumo y la belleza fsica tambin hay procesos de individualizacin mediante procesos de fomento al deseo antes que su supresin. El capitalismo contemporneo ya no se funda en el ahorro y en el consumo asctico, sino en el fomento del deseo y en la personalizacin de los placeres, preferencias, gustos y tendencias de cada uno. Los objetos apuntan menos a su utilidad y ms a su valor simblico de prestigio y hedonismo que los dota de plusvala, menos a sus caractersticas objetivas y ms al deseo de posesin y felicidad.

Belleza, consumo y exclusin Despus de la II Guerra Mundial los medios de comunicacin apuntan y refuerzan los discursos que tienen como centro el consumo y el valor esttico del cuerpo como pilares. Los cuerpos deben ser bellos, delgados, saludables, bronceados, jvenes. La belleza es hoy un capital simblico que puede adquirirse, perderse, incrementarse, comprarse, prolongarse, trabajarse, ganarse. Sin embargo, queda claro que se trata de un producto al alcance de unos pocos pues, paradjicamente, la obesidad es hoy una epidemia mundial y un problema de salud pblica que aqueja fundamentalmente a quienes menos recursos econmicos y culturales tiene al mismo tiempo que la desnutricin es una enfermedad de la pobreza de forma que se puede estar gordo y desnutrido al mismo tiempo. La gordura hoy es lo opuesto a la belleza y las personas que la padecen son reprobadas moralmente como dbiles de carcter, autocomplacientes, sin fortaleza moral ni determinacin, susceptibles a la dejadez, abandonadas de s (Vigarello 2011). Mientras que el modelo de belleza fsica promovido por las industrias de la moda y los medios de comunicacin se funda en mujeres con excesiva delgadez, de estatura y peso excepcionales. Hoy una top model puede medir fcilmente 1.78 mts. y pesar 58 kgs., caractersticas de las que se encuentran excluidas ms del 95% de las mujeres. La delgadez

es un valor eufrico asociado a valores como la salud, la independencia, la autonoma, el xito profesional y social y de alto valor ertico (Jimnez 2005, Vigarello 2004). La oferta es amplia: gimnasios, centros de belleza, cirugas estticas, suplementos nutricionales y dietticos, prendas para lucir delgado, cosmticos, frmacos, prensa especializada, videos, mquinas para hacer ejercicio en casa, etctera. La imagen corporal no slo es aconsejada por el cine, la televisin, las revistas, la fotografa e Internet, tambin dictan cmo hay que pensarla y valorarla. El cuerpo es su objetivo, imponen normas y cnones, prodigan consejos, remedios y tcnicas, alaban con admiracin las proezas estticas y castigan duramente los excesos. El culto al cuerpo es una nueva forma de consumo, y cada vez ms es una forma presente en los consumos culturales. No todo pasa por el mercado. En una sociedad disciplinaria el patrn de medida sers la norma (Foucault 1998), quien no la cumpla estar ms individualizado que el quela cumple. Una persona enferma saldr de la norma de estar sano y se le coaccionar a someterse a registro, observaciones, visitas mdicas, exmenes y auscultaciones. En la medida en que los sujetos se individualizan el poder se desindividualiza, su nfasis estar puesto en aquellos que desobedecen o se alejan de la norma. Mientras que antiguamente las mujeres estaban obligadas a vestir el cors ahora las mujeres son juzgadas por no portar el "cors social" (la delgadez autoimpuesta a travs de privaciones -dietas, ejercicios. cirugas), la gente juzgar como el patrn correcto la delgadez y la belleza promovida como arquetipo en los medios de comunicacin. La mujer es quien mayormente sufre las consecuencias de la presin social por la vigilancia permanente sobre su aspecto corporal al grado de provocar angustia y culpabilidad, mientras que en el hombre, quien tambin es incorporado en grado creciente al cuidado de su imagen, lo vive con menor preocupacin (Le Breton 2002a). La belleza pasa a ser la mercanca corporal ms preciada y valorada, condicin para el xito y prestigio social, el control del peso se vuelve para muchos el eje alrededor del que gravita su vida, la juventud en un objetivo a prolongarse durante el mayor tiempo posible. Para Foucault se trata de estar lo ms normalizado posible.

El consumo moderno es productor de cuerpos dciles y subordinados, construccin cultural de una poca donde para venderlo hay que manipularlo para obtener de l los mayores dividendos posibles. Objeto encarnado, mensurable y comercial. Gracias a la dictadura de las medidas perfectas la belleza es ahora conmensurable, medible, pesable y comparable de forma "objetiva". Para muchas personas ser bella/bello es garanta de obtencin de ingresos: un objeto fausto y esplndido que se instituye en proyecto econmico de rentabilidad. Entre ms se aproxime la imagen corporal a los estndares proclamados por los medios mayor ser su valor de cambio. El cuerpo es hoy una inversin y smbolo de prestigio social, un "mensaje" que habla por su propietario, smbolo que representa el carcter moral y los valores personales, a partir de l los dems emiten su juicio sobre la persona. En palabras de Foucault, el poder de normalizacin no fuerza ni inhabilita, sino que delimita los trminos de lo normal y lo anormal, incitando a la produccin de ciertos actos, gestos y discursos. Los excluidos por los discursos estticos corporales excluyen a los viejos, a los pobres, a los gordos, a los discapacitados y a los no blancos. La moda y los estereotipos sealan lo que es normal y lo que no lo es, lo que es bello y lo que es ser feo, La esttica corporal adquiere caractersticas morales positivas. Perder la batalla de la esttica genera inseguridad y baja autoestima, incomodidad con el propio cuerpo, complejos que se ocultan y ocultan a la propia persona, las miradas imponen y exigen patrones socialmente aprobados o ser invisibles, incluso ser violentados por no estar conforme a la norma. Bullyng social que estigmatiza a los individuos, como a los gordos, quienes a veces deben pagar ms para volar en avin cuando no se les prohbe, a los tatuados a quienes se les niegan oportunidades de trabajo en razn de su apariencia, a los afeminados por su falta de masculinidad. Las imgenes y discursos trasmitidos por los medios de comunicacin refuerzan un estilo de vida donde el cuidado del cuerpo es central. El prestigio del que goza el cuerpo bello lleva a muchas personas a buscar las tcnicas y disciplinas corporales adecuadas para encontrar en l un medio para escalar en la pirmide social. El cuerpo es una de las pocas

reas donde los individuos pueden sentir que ejercen un control cotidiano, ms que en el propio destino o en el trabajo. No slo es posible comprar productos que nos embellezcan, sino que un cuerpo bello vende. La belleza se convierte en un ideal de verdad y probidad. El mercado fomenta que nuestra propia imagen personal, nuestro cuerpo, sea un reflejo que determina nuestro xito, instrumento infalible para competir con los dems. ya no se trata de un controlrepresin sino de un control-estimulacin (Foucault 1992) Un valor ampliamente asumido por la poblacin: perfeccionar el cuerpo es llamar al xito. El consumo actual no se basa en la regulacin del deseo sino en la liberacin de los anhelos pues el sujeto se exterioriza a s mismo por medio de lo que posee, sobre todo si se posee un cuerpo hermoso (Sossa 2010). El poder, el poder de la mirada y la mirada del poder, no slo disciplinan y normalizan a la poblacin, sino que los sujetos llegan a vigilarse a s mismos y a los dems, reproducen el patrn que se les ha dado, el individuo se convierte en la fuente de su propio sometimiento. Para el capitalismo contemporneo se vuelve algo altamente rentable: la vigilancia como in-corporacin individual, la auto-vigila, el auto-castigo, la auto-represin, el auto-control. Dar "la lnea", "la forma", "el tipo" es un cuerpo hecho a voluntad o comprado. La belleza se convierte en proyecto y se opera sobre ella. Los discursos estticos conciben el cuerpo no como un todo sino como un compendio de elementos sobre los que es posible, y deseable, intervenir, de forma que quienes recurren a la ciruga esttica corrigen su nariz, para en seguida descubrir que sus orejas no encajan y as sucesivamente (Muiz 2011). La publicidad, los medios de comunicacin, la moda, la medicina y los mdicos han contribuido a desprestigiar el peso corporal. Todava hasta los aos 1950 la publicidad propona cuerpos llenos donde las mujeres con curvas y mayores kilos eran las mujeres soadas por los hombres y el modelo soado por las mujeres, igualmente tener unos kilos ms era estar "sano". La presin por mantener la lnea a disparado los casos de trastornos alimentarios (anorexia y bulimia), principalmente en las mujeres jvenes, quienes viven

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con una enorme angustia el miedo a subir de peso. Tambin aqu la culpa es atribuida a los propios excluidos, que son culpables de su propia exclusin. Poseer un cuerpo bello se vuelve un trabajo insistente, obstinado, meticuloso a travs de la gimnasia, las dietas, los ejercicios, el consumo de suplementos, el desarrollo muscular, el bronceado. Tcnicas y disciplinas impuestas a los individuos a travs de los discursos y las prcticas normalizadoras. No se trata de una imposicin agresiva sino de una relacin ms sutil que se encarna en los cuerpos de los individuos, una microfsica incorporada sin necesariamente darse uno cuenta. Bibliografa Bauman, Zygmunt (2007) Vida de consumo, FCE, Mxico. Castro, Edgardo (2004) El vocabulario de Michel Foucault. Un recorrido alfabtico por sus temas, conceptos y autores, Universidad Nacional de Quilmes, Buenos Aires. Ewen, Stuart (1991) Todas las imgenes del consumismo. La poltica del estilo en la cultura contempornea, Grijalbo, Mxico. Foucault, Michel (1998) Vigilar y castigar. Nacimiento de la prisin, Siglo XXI, Mxico. Foucault, MIchel (1988) La verdad y las formas jurdicas, Gedisa, Barcelona. Foucault, Michel (1992) Microfsica del poder, La Piqueta, Madrid. Jimnez B., Ana Luca (2005) La promocin de la belleza. Narracin y argumentacin en la publicidad impresa en revistas femeninas, Habladuras, 2005, No. 2, pp. 80-89. Le Breton, David (2002a) La sociologie du corps, PUF, Pars. Le Breton, David (2002b) Antropologa del cuerpo y modernidad, Nueva Visin, Buenos Aires. Lipovetsky, Gilles (1990) El imperio de los efmero. La moda y su destino en las sociedades modernas, Anagrama, Barcelona. Muiz, Elsa (2011) La ciruga cosmtica: Un desafo a la "naturaleza"? Belleza y perfeccin como norma, UAM, Mxico. Sossa Rojas, Alexis (2010) "Michel Foucault y el cuidado de s", CONHISREMI, 6(2) (en lnea: http://conhisremi.iuttol.edu.ve/articles.php?code=PUBL000012). Traversa, Oscar (1997) Cuerpos de papel. Figuraciones del cuerpo en la prensa 1918-1940, Gedisa, Barcelona. Vigarello, Georges (2011) Historia de la obesidad. Metamorfosis de la gordura, Nueva Visin, Buenos Aires. Vigarello, Georges (2004) Histoire de la beaut. Le corps et l'art d'embellir de la renaissance nous jours, Points, Pars.

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