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Nuevo Mundo Mundos Nuevos

Debates, 2004
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Gastn Gordillo

El colonialismo y los lmites del relativismo: comentarios sobre la cuestin colonial de Annick Lemprire
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Referencia electrnica Gastn Gordillo, El colonialismo y los lmites del relativismo: comentarios sobre la cuestin colonial de Annick Lemprire, Nuevo Mundo Mundos Nuevos [En lnea],Debates, 2004, Puesto en lnea el 08 febrero 2005. URL : http://nuevomundo.revues.org/439 DOI : en cours d'attribution diteur : EHESS http://nuevomundo.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://nuevomundo.revues.org/439 Document gnr automatiquement le 30 noviembre 2010. Todos los derechos reservados

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Gastn Gordillo

El colonialismo y los lmites del relativismo: comentarios sobre la cuestin colonial de Annick Lemprire
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Annick Lemprire nos advierte atinadamente sobre la reificacin de conceptos a menudo utilizados como modelos pre-armados antes que como categoras histricas. En forma general, su llamado de atencin sobre los riegos de la utilizacin mecnica del mote colonial a los ms diversos escenarios y momentos, sin una adecuada contextualizacin histrica, me parece acertada. No obstante, Lemprire oscila entre esta advertencia (del todo entendible) y un cuestionamiento ms radical del mismo concepto de colonia, al que por momentos pareciera querer desechar y reemplazar por otro tipo de armazn conceptual (que no es claramente esbozada). Por ello, por momentos su trabajo gira en torno a una discusin semnticoterminolgica. Lo problemtico, a mi entender, es que esta deconstruccin de lo colonial pareciera sugerir que de hecho no hubo algo histricamente sustancial que merezca ser llamado como tal. La conclusin lgica de este razonamiento, llevado a su extremo, es la negacin de que algo llamado colonialismo haya alguna vez existido. Lemprire no llega a hacer esta afirmacin, pero una lectura posmoderna radical de su artculo llevara en esa direccin. Creo que no es necesario referirme en detalle a lo riesgoso de tal perspectiva, pues toda discusin de los significados de lo colonial, en sus mltiples manifestaciones, no puede dejar de reconocer que algo histricamente nuevo y poderoso comenz a transformar el continente americano con la invasin ibrica. Aclaro que escribo estos comentarios no como historiador (mucho menos historiador colonial) sino como antroplogo interesado en cuestiones histricas, lo que hace que la discusin detallada de los diversos tipos de colonias existentes en Amrica Latina escape a mi campo de investigacin. Pero s creo importante discutir la afirmacin de Lemprire de que es necesario separar historia y militancia y analizar el colonialismo poniendo de lado cualquier sistema de valor y cualquier valoracin de nuestros objetos de estudio, en aras de crear una perspectiva no-ideolgica y no-valorativa. Sorprendentemente, en contraste con su crtica al uso ortodoxo de categoras histricas, Lemprire cae aqu en los presupuestos epistemolgicos ms ortodoxos de la historiografa positivista, en su creencia en una historia neutral y libre de valores. Este llamado a la neutralidad es ms problemtico por el tipo de categora en cuestin. Obviamente, no existe concepto libre de cargas ideolgicas. Pero hay pocas categoras que evoquen tanto como el colonialismo o lo colonial. Podr ser cierto (como seala Lemprire) que estos conceptos no despertaban hace siglos las pasiones que despiertan hoy, pero intentar analizarlos desde la supuesta esterilidad valorativa de un gabinete acadmico me parece tanto un autoengao como un gesto poltica e intelectualmente conservador. El hecho de que por mucho tiempo el concepto de colonialismo no fuera cuestionado, antes que expresar una valoracin neutral, nos habla justamente de la hegemona de los discursos ideolgicos que lo naturalizaban. Digo esto porque quienes ms defenderan una valoracin supuestamente neutral del colonialismo son sus apologistas. Por dar un ejemplo similar, hoy en da sonara sospechoso hacer un llamado a estudiar el concepto de genocidio desde una perspectiva libre de valores. Todo estudio sobre la Alemania nazi o sobre Rwanda en 1994 implica necesariamente un posicionamiento tico con respecto a vctimas, cmplices y victimarios. Algo similar ocurre en todo estudio histrico sobre la cuestin colonial. Negar este posicionamiento es caer en una ceguera epistemolgico-poltica que no hace ms que naturalizar, y en ltima instancia
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legitimizar (aunque ms no sea involuntariamente), las relaciones de poder que constituyeron el colonialismo. Un relativismo de corte similar sobrevuela la discusin de Lemprire sobre el concepto de conquista, que segn la autora desde la antigedad clsica hasta las guerras napolenicas no tuvo connotaciones peyorativas o negativas. Lemprire parece haber olvidado preguntar para quines la nocin de conquista no tena connotaciones negativas. Dudo que ello haya incluido a los invadidos y derrotados. Por ltimo, quisiera comentar una referencia que atae al caso de Argentina, el que ms conozco. Lemprire presenta la expansin de los Estados Unidos hacia el oeste y las campaas militares de los gobiernos argentinos y chilenos contra sus fronteras indgenas como las nicas formas de conquista llevadas a cabo en las Amricas en el siglo XIX. Y seala que la diferencia entre ambos casos es que Estados Unidos no integr a los indgenas como ciudadanos, mientras que la Argentina lo habra hecho. En primer lugar, los casos de Argentina y Estados Unidos al respecto no son tan distintos. Los indgenas incorporados al estadonacin argentino estuvieron durante dcadas en un limbo legal y slo fueron reconocidos como ciudadanos (al menos desde un punto de vista formal) a mediados del siglo XX. En segundo lugar, es importante sealar que hubo otra conquista de tipo neo-colonial en el continente, que Lemprire no menciona: la invasin de Estados Unidos a Cuba y Puerto Rico, como parte de la guerra Hispano-Americana de 1898. Hoy en da el estatus de Puerto Rico sigue marcado por el legado de esa invasin, lo que cuestiona la aseveracin de Lemprire (siguiendo a Arendt) de que el imperialismo moderno es econmico antes que poltico (en el sentido de que implicara una dominacin de tipo mercantil y no una expansin territorial de fronteras nacionales). Menciono el caso de Estados Unidos como potencia neo-imperial (o como quiera llamrsela) para cerrar mi comentario porque creo que este debate sobre el estatus de categoras como colonialismo debera servir no slo para mirar retrospectivamente al pasado sino tambin para tratar de entender crticamente el presente. En los ltimos aos el florecimiento de debates sobre la relacin entre globalizacin y hegemona capitalista (expresado, por ejemplo, en el libro Imperio de Michael Hardt y Antonio Negri) muestra lo relevante de una perspectiva histrica para comprender la espacializacin de nuevas relaciones de poder. Mucho ha cambiado en Amrica Latina desde la poca colonial, pero es claro que el legado de esa historia sigue estando entre nosotros. Y mientras es importante no reificar categoras histricas tambin es fundamental enfatizar algo que Lemprire, paradjicamente, parece por momentos perder de vista: que lo que se ha llamado colonialismo hace alusin (entre otras cosas) a una geopoltica basada en la violencia y donde hubo ganadores y perdedores, vencedores y vencidos. Para citar este artculo
Referencia electrnica Gastn Gordillo, El colonialismo y los lmites del relativismo: comentarios sobre la cuestin colonial de Annick Lemprire, Nuevo Mundo Mundos Nuevos [En lnea],Debates, 2004, Puesto en lnea el 08 febrero 2005. URL : http://nuevomundo.revues.org/439

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Gastn Gordillo Department of Anthropology and Sociology University of British Columbia

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