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Jackie Ivie

A Dama do Cavaleiro

Crditos/Traduo: GRH Reviso Inicial: Ana Catarina Reviso Final: All Santana Leitura Final: Ana Jla

Jackie Ive Formatao: Ana Paula G. Comentrio da Revisora Ana Catarina:

A Dama Do Cavaleiro

Eu amei o livro e esta recomendadissimo. O mocinho TDB, um espado das highands, a mocinha... gente, uma surpresa! No que ela seja uma moa disfarada de escudeiro. No, no ela praticamente um moo, nunca viu sua imagem, pensa ser um poste, pois alta em torno de 1,80 metros, linda, mas pensa que feia (eu imagino uma Gisele Bundchen disfarada de escudeiro....rs). E o pior que ela nunca sentiu nada como mulher, seu lado feminino somente foi despertado quando ela conheceu o mocinho! Gente, a historinha linda... ele se apaixona pelo seu escudeiro "ela", achando que "ele", e inclusive sente ciumes "dele", que na verdade "ela"......rs A parte que eu achei hilria, foi quando o escudeiro vai ter sua primeira noite de amor com uma serva!!! O mocinho enlouquece!!!!!! Tenta invadir o quarto e arma um escandalo! muito bacana e morri de peninha dele, torturado pelo amor por outro homem e de ciumes!! Querem saber mais? Leiam o livro!! Comentrio da Revisora All Santana: Achei um livro bastante estimulante,so poucos mocinhos TDB que realmente lutam por sua histria de amor... normalmente so as mocinhas que fazem este papel.Alm dele ser lindo,gostoso e maravilhoso, teve uma perspiccia e carinho de levar Morganna a enxergar mais que as dores e sofrimentos que havia passado.Ele to meigo que fez com que ela florescesse sentindo o amor.Claro no deixando de ser msculo,macho e mando...me apaixonei por ele..vale a pena ler este belo romance. Comentrio de Leitura Final Ana Jlia: Um dos melhores livros que j li, uma mocinha que se endurece com a vida, que age como um moo, se faz de escudeiro para o mocinho, que uma graa, e se acha apaixonado pelo escudeiro... mas que ao fim v que ele no ele, ela, tem passagens muito engraadas, partes mais tristes. Muito bom o livro. Boa leitura

Jackie Ive

A Dama Do Cavaleiro

Uma comovedora histria de amor e traio na Esccia do sculo XIV. Quando sua famlia aniquilada pelo cl FitzHugh, Morganna KilCreggar jura vingar-se. alta e magra, disfara-se de rapaz, e afina suas habilidades de guerreira. Um homem que toma o que quer com cinismo, Zander FitzHugh, nomeia escudeiro o menino Morgan. O imponente e brutalmente forte guerreiro nunca imagina que seu criado outra pessoa. No obstante, FitzHugh no pode negar que se sente estranhamente atrado por esse rapaz que est a seu servio, e est disposto a averiguar por que. A cada dia que passa, o cnico cavalheiro elimina as defesas de Morgan, at que lhe revela seu mais precioso segredo. De repente vulnervel a um desejo, Morgan se afasta de seu propsito... at a cama de Zander, onde descobre prazeres sensuais que nunca tinha imaginado. Imersa na batalha entre vingana e paixo, o mais poderoso emergir vitorioso, unindo dois coraes, dois cls, duas almas...
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A Dama Do Cavaleiro

SOBRE A AUTORA:

Jackie Ivie nasceu e se criou em um subrbio ao redor da capital de Uath, a formosa Salt Lake City. Jackie, que era segunda de quatro irms e um varo, entretinha seus irmos inventando jogos, excurses e histrias. E sempre estava lendo. Inclusive quando levava de passeio ao co, com uma mo segurava a correia e na outra sustentava um livro. No havia gnero que no lesse, mas uma vez que descobriu as novelas romnticas e histricas, j no houve dvida de qual era seu gnero preferido. Jackie sempre foi das que no param quietas, poucas vezes a via sentada sem que estivesse ocupada fazendo alguma coisa, e pelo geral sempre eram mais de uma. De jovem no era estranho encontr-la vendo a televiso enquanto fazia seus deveres, escutava msica, fazia croch como uma louca e lia tudo ao mesmo tempo.

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CAPTULO 01
1310 D.C.

Os gritos cessaram ao meio-dia, ficando s os gemidos dos moribundos. Morgan esperou ento. Sabia que a multido de jovens que a seguia estava impaciente, e sabia por que. Isso no lhe fez dar o sinal. Nem sequer quando observou que outros grupos desciam, deixando soltos seus homens. No havia honra em despojar um homem moribundo de seus pertences. Os abutres podiam faz-lo. Morgan no faria nada at que se impusesse a morte. Jogou sua trana negra sobre o ombro, agachou-se mais detrs das rochas e esperou que os skelpies1 e os poucahs da lenda levassem as almas e no deixassem nada que pudesse preocup-la. Das banshees2 j se preocuparia mais adiante, depois de que a nvoa cobrisse a todos. Morgan tragou o medo, olhou aos outros e assobiou. Os escoceses no tinham direito a espadas, cintures, punhais, adagas (conhecidas como skeans) ou outros adornos, e um escocs morto tampouco os necessitava, embora ela pusesse o limite em arrancar os tartans dos cadveres. Teve que afastar o olhar, porque seus meninos no tinham tantos escrpulos. O botim do campo que tinham diante manteria quentes os lares dos granjeiros e lhes proporcionaria caa, porque poucos deles, ou nenhum, sabia fazer nada com a espada alm de afi-la para seu amo ingls.
1

um sobrenatural cavalo d'gua do folclore Celta que se acredita assombrar os rios e lagos da Esccia e da Irlanda , o nome pode ser do galico escocs ou cailpeach Colpach "Novilha", potro.
2

So espritos femininos, segundo a lenda, quando ela compareceu perante um irlands anunciou sua morte iminente gritos de um parente. So consideradas fadas e mensageiras do outro mundo

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O trabalho era angustiante, e vrias vezes seu estmago esteve a ponto de esvaziar seu contedo, mas Morgan resistiu, levantando uma mo aqui, uma bandagem l, procurando anis, braceletes, amuletos, facas, algo de valor, antes de passar ao seguinte. Saiu lua, projetando luz atravs dos fios tnues de nvoa, e Morgan estremeceu em seu kilt e seu tartn. Levantou o tecido do feile-breacan3 por onde pendurava contra seus tornozelos e tampou a cabea. Era perigoso e sabia, porque umas pernas sem cabelo e to bem formadas como as suas no podiam pertencer a um moo, por muito exerccio que fizesse. Mas isso no podia evitar. Tinha as orelhas frias e no queria que ningum visse o que se viu reduzido o ltimo resto do cl KilCreggar. Havia um cadver enorme de barriga para baixo no que tinha sido um matagal de cardos. O corpo do guerreiro tinha esmagado o matagal e era fcil ver por que. Morgan olhou com os olhos entreabertos umas pernas que pelo tamanho pareciam troncos, uns quadris estreitos e uns ombros to largos que se esqueceu de tudo o que no fosse uma benigna apreciao feminina. O homem tinha um bom arbusto de cabelos castanhos emaranhados sobre a cabea. Morgan no podia apreciar a longitude. Mal podia distinguir a cor dos quadrados. Aguou a vista refletindo. Aquela tinha sido uma batalha de cls, uma escaramua, nada mais e nada menos. Havia apenas cinquenta mortos no campo e nenhum levava uma camisa to finamente confeccionada, nem um kilt to elegante, como o homem que tinha frente a ela. Morgan lhe deu com a bota e, ao no obter resposta, ajoelhou-se para lhe dar a volta.
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breacan-File, uma longa pea de pano de l cujas pregas primeiro envolvida em torno da cintura, enquanto a segunda metade (era ento enrolado no corpo superior, com uma ponta solta jogada sobre o ombro esquerdo.

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No teve tempo de gritar porque umas mos que pareciam de ferro lhe agarraram os tornozelos e empurrou lanando Morgan para trs com uma sacudida. A seguir o homem ficou de quatro, montou-a escarranchado e respirou como no podia respirar um morto. Morgan ainda no tinha recuperado o flego e sabia que tinha os olhos muito abertos e assustados. S tinha a esperana de que o tartn tampasse sua expresso. Roubando aos mortos, moo? No sabe que est penalizado? A pouca luz da lua ressaltava um nariz bem formado em um rosto bastante atraente para fazer desvanecer a uma donzela, e Morgan no foi uma exceo, ao menos durante quatro pulsos. Depois disso ficou a espernear e a tentar desfazer-se dele, arrastando-se fatigosamente para trs para pr o mximo de espao entre ele e ela antes de atrever-se a voltar, ficar de p e correr. Iria por ela, evidentemente, e a Morgan parecia que no tinha ferida nenhuma em parte do corpo enquanto se afastava engatinhando. Torres de erva e calhaus marcaram seu avano, afastando do campo de batalha e aproximando-se das rochas nas que se escondeu antes. Morgan se moveu como uma possessa para elas e ele a seguiu todo o caminho. O tartn lhe dificultava o avano. O p de Morgan pisou em um extremo estragado e isso a deteve, lhe dando um puxo ao pescoo. Voltou a cair, ferindo parte do corpo que no era a primeira vez que se feria. Ele ficou em cima dela imediatamente, e o cinturo das armas lhe cravou no estmago e as coxas que tinha acreditado fortes caram sobre suas pernas, imobilizando-a. Morgan o manteve afastado com seus braos endurecidos pelo trabalho, mas sabia que no poderia suportar seu peso para sempre. Era muito macio.

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Os braos comearam a tremer devido ao peso. Depois lhe moveram incontrolavelmente. Ao fim sua resistncia cedeu e ele caiu sobre seus braos dobrados sem que tivesse que fazer o menor esforo. Conhece o castigo e isto o melhor que pode fazer? Agora morreria e nem sequer seria a morte de um guerreiro. Morgan fechou os olhos e se preparou para receb-la, porque ele era muito pesado para lhe permitir sequer respirar. Algo nele mudou e deixou de estalar a lngua. Morgan abriu os olhos, olhou-o e ocorreu algo muito estranho. Quase como se tomasse um gole do melhor usque Mactarvat em uma manh muito fria. Nunca esteve segura, nem sequer depois, pelo que tinha sido. fraco como uma mulher disse ele finalmente No est em forma para ser um jovem. A isto nos vimos reduzidos? Morgan apertou os lbios. Seu pai e seus quatro irmos tinham morrido em um campo de batalha como esse. No tinham deixado absolutamente nada para Morgan ou para sua irm mais velha, de vinte e um anos, Elspeth, a arpa do povo. Roubar aos mortos no era o que queria fazer, mas obtinha os recursos necessrios para os granjeiros, e os moos necessitavam que algum os liderasse. Os ancies do povo precisavam confiar em algum, algum a quem os moos pudessem seguir, algum que no temesse aos poucahs, os skelpies ou as banshees. Necessitavam a algum a quem pudessem obrigar a faz-lo, algum que no tivesse a ningum a seu cargo e a ningum que se encarregasse dela. Os ancies do povo necessitavam a algum como ela para realizar a faanha. Necessitavam a algum a quem pudessem forar. No a tinham deixado escolher. Olhou furiosa ao homem que tinha em cima.

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Alm disso est fraqussimo. Escasseia a comida? A caa? Por isso rouba aos mortos? J no podem utilizar... seus bens ofegou no espao que lhe deixava para respirar. Ele riu, com uma gargalhada como um disparo, e, inclusive com os seios enfaixados, Morgan sentiu a reao, como lanas relampagueantes nos topos de seus seios. As ataduras no o dissimulariam e agradeceu ter as mos esmagadas sobre essa parte do corpo. Concentrou toda sua energia em deter a reao e perdeu o princpio das palavras dele. ...tomar um escudeiro onde o encontre. Sabe algo de cavalos? Ela sacudiu a cabea, mais por incompreenso que como resposta a sua pergunta, embora fosse o mesmo. Quase no sabia nada de animais como o cavalo. Os granjeiros pobres usavam suas prprias pernas. Bem, pois est a ponto de aprender. Se levante. Se monto escarranchado sobre algum quero estar seguro de que uma moa com curvas generosas, no um moo como um saco de ossos. No esperou resposta, separou-se dela e, antes que pudesse respirar com comodidade, a puxou pelo cinturo e a obrigou a ficar em p. A falta de ar era culpada de que se balanasse, e Morgan respirou a grandes baforadas enquanto ele a olhava de cima abaixo. Estava mais que agradada de lhe chegar s mas do rosto, e ele no era um homem baixo. Mediria um metro e noventa, como mnimo. Ela era muito alta para ser uma empregada. De fato, era to alta que ningum a tomava por uma moa, jamais. Ao menos, no o tinham feito desde que tinha dez anos e perdeu a todos os seus em uma escaramua sangrenta com o cl mais odiado da terra, e a partir de ento mudou de gnero.

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Nem sequer os cabelos longos at a cintura, penteados em uma trana, estigmatizavam-na como o sexo correto, especialmente com os homens baixos. Morgan reprimiu uma risadinha antes que lhe escapasse. Esse homem queria que fosse seu escudeiro? Era uma coisa inaudita e completamente assombrosa. Sem dvida teria moos disponveis de seu prprio cl. Estes so as cores de KilCreggar disse ele, com um tom depreciativo na voz Os reconheceria em qualquer parte, embora os leve de qualquer maneira e em farrapos. No est autorizado a lev-los. No fica nenhum KilCreggar sobre a terra. Meu cl se ocupou disso. Morgan se ruborizou e seus pensamentos se detiveram. Tremeram-lhe os joelhos, porque sabia exatamente quem era ele e por que deveria ter brigado como se os demnios do inferno a perseguissem. Pertencia ao cl mais odiado da terra: os simpatizantes dos saxes, os traidores, os violadores, o cl das terras altas denominado FitzHugh. Era um FitzHugh. O descobrimento teve nela o estranho efeito de que suas vsceras se abrandassem com uma sensao gomosa que reconheceu como medo. Depois lhe ps rgida as costas e suas pernas voltaram a sustent-la. Soube que todas as preces que tinha recitado desde os dez anos tinham sido escutadas. Ela, que tinha tido tantas possibilidades de vingar a matana de sua famlia como de voar, recebia aquele presente. No, a forava vingana. A arrastava a entrar em servio de um FitzHugh e no havia ningum a quem desprezasse mais. Lascas de nvoa lhe envolveram as pernas, fazendo que parecesse que surgiam sem pernas de um nada. Morgan o olhou e ordenou a seu sangue que se acalmasse. No era mais fmea que os moos aos que liderava. Tinha matado tudo o que era feminino nela h muitos anos, nem sequer
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se via chateada muito frequentemente pela mais estpida das doenas femininas, o fluxo menstrual. Entretanto, tudo o que tinha matado h anos corria por seu sangue enquanto o olhava. Mas no tinha nenhuma dvida do que era. Era muito bonito com diferena, com as mas do rosto marcadas, os lbios carnudos, o queixo fendido, os cabelos at os ombros e os olhos escuros, de uma cor indeterminvel, com pestanas largas. Tambm era corpulento... Fornido e musculoso. Mas tambm era um FitzHugh. Talvez no o parecia, mas tinha debilidades e zonas vulnerveis onde uma adaga podia cravar-se quando no estivesse olhando. Tambm demonstrava a famosa estupidez dos FitzHugh. Estava pedindo a seu inimigo... no, estava obrigando nica pessoa que tinha jurado prejudic-lo, que entrasse no crculo mais ntimo de sua vida. Era muito forte para que sua mente o absorvesse, e Morgan observou como cruzava os braos enquanto ele esperava. Tragou saliva e depois se encolheu de ombros. Me abrigava e me servia respondeu por fim, levantando o queixo para olh-lo diretamente aos olhos. Provavelmente o roubou de um cadver faz mais de cinco ou seis anos. Deveria ter roubado outro e troc-lo. H coisas melhores nesse campo. Faz oito anos e nunca trocarei isso, bobo, pensou Morgan. Entreabriu os olhos. Eu gosto da cor respondeu sem nenhuma entonao especial. Sentiu-se muito orgulhosa. Cinza e negro opacos? O cu noturno tem mais cor. Vamos. Tenho roupa dos FitzHugh em minha tenda.
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No viu a reao dela e provavelmente foi melhor assim. S alargou um brao e a empurrou colina abaixo. No lhe dava nenhuma oportunidade de dizer sim ou no, e as duas vezes que ela tropeou a empurrou ainda com mais fora. Morgan aguentou o tipo como pde, mordeu a lngua e manteve o passo. O campo de batalha estava talhado de neblina, envolvendo tudo com um ar fantasmal que era desconcertante. Morgan se benzeu rapidamente e viu que ele o tinha visto, mas no disse nada. Abaixou a cabea e seguiu o ritmo dele, trotando a seu lado. Se ele se deu conta dos nervos de Morgan ao chegar junto ao cavalo, no o demonstrou. Morgan olhou ao animal, viu que era mais alto que ela e comeou a observ-lo com o que reconheceu como um princpio de respeito. Voutou-se atrs quando o homem fez estalar a lngua, falou baixinho e o cavalo relinchou para lhe responder. No veio lutar disse ela. Ele a olhou enquanto selava o animal. No foi tudo o que disse. Ento para que? Ignorou-a e subiu ao cavalo com a fora de seus braos, antes de passar uma perna por cima dele. Morgan o observou faz-lo, fixou-se nos msculos dos braos e depois nos das pernas, e tragou o excesso de umidade que tinha na boca. Deu-se conta de que no tinha visto um homem to atrativo em sua vida. Sentia-se to molesta como violenta com a reao de seu corpo. No lhe interessavam os assuntos femininos. No lhe tinham interessado em quase uma dcada. Interessava-lhe vencer a todos com a atiradeira, o arco
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e lanando a adaga. Era especialmente competente caando e pelo geral tinha uma oferenda para a panela da arpa. Essa era a nica razo pela que Elspeth tinha tolerado que Morgan no houvesse dito mais de cinquenta palavras a sua irm desde a morte da famlia. Para ela, Elspeth no era uma KilCreggar. Era uma fresca que recebia a qualquer homem entre suas pernas antes de lhe roubar tudo o que podia. Elspeth no era precisamente simptica, mas sem dvida era feminina. Morgan era justamente o contrrio: orgulhosa, brusca e endurecida. Inclusive Elspeth a chamava moo, embora, mais que nenhum outro aldeo, conhecia a verdade. J fazia anos que tinha deixado de tirar o sarro a Morgan por isso. Isso no as uniu mais porque no havia nada em Morgan que fosse feminino. No lhe interessava nenhum homem. Sem dvida no lhe interessava esse homem por ser bonito, corpulento e musculoso. Interessava-lhe porque esse homem era seu inimigo implacvel. Me d mo. Aproximou o cavalo a ela e se inclinou. Para que? Um bom escudeiro nunca questiona a seu amo. Eu no disse que queria ser seu escudeiro respondeu Morgan. Nem eu lhe perguntei isso. A mo. Ou prefere que lhe cortem isso como castigo por roubar aos mortos? Deu-lhe a mo. Teve que utilizar seus prprios msculos para colocar-se escarranchada sobre o lombo do cavalo, porque tudo o que o homem FitzHugh fez foi levant-la e pux-la para seu ombro, e depois ordenar ao animal que se colocasse em marcha. Morgan tampouco soube como o tinha feito. Mantinha toda sua ateno posta em no escorregar e cair.

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Teve que conformar-se agarrando cadeira pelos lados de seus quadris. Morgan nunca tinha estado to perto de um homem em sua vida e jamais com um animal vivo entre as pernas. Concentrou-se em impedir que o material de sua virilha a machucasse. Fez-o esticando os msculos das coxas e levantando-se um pouco por cima do lombo do animal. No era to fcil como parecia. Deu-se conta quando a noite se fez mais escura, as estrelas comearam a aparecer no cu e os msculos de suas pernas comearam a protestar. Ao menos era alta e suas pernas eram quase to longas como as dele, e no era to incmodo como poderia ter sido estar sentada com as pernas abertas sobre um cavalo. Deveria dormir um pouco agora que pode disse o homem. Dormir? Onde? Te apoie em minhas costas. Funciona. No te deter? Tenho inimigos. Para que ia lhes dar outra oportunidade? Outra? A batalha nesse campo no foi um encontro social e no sa dela intacto. No se v nenhum sinal respondeu Morgan. Ele estalou a lngua. Ento olhou. No, s digo que te move muito agilmente para estar ferido disse ela. Recebi um golpe na cabea. Ainda tenho que me limpar. Viajar de noite no o melhor para faz-lo. Digo-te. Ento, por que o faz?
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Jackie Ive Tenho inimigos, moo. Por toda parte.

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Morgan arqueou as sobrancelhas ao ouvi-lo e se apoiou no cavalo com o mnimo de cerimnia possvel. Os msculos das coxas lhe doam como se fossem carves ardentes e se deu conta da futilidade do esforo. Teria que tolerar o balano do cavalo. Ficou rgida, ordenou-se ignorar o movimento e depois bocejou. No foi to difcil como tinha acreditado. De fato era bastante agradvel se no estava pendente da masculinidade do homem que tinha diante. Voltou a bocejar. Meu nome Zander. Zander FitzHugh. Zander? perguntou ela. De Alexander. Alexander Magno. Verso breve. A minha me adora a histria. Mas eu no sei soletrar. Zander repetiu Morgan. chama-se Zander. Quase lhe escapou uma risadinha sem poder evitar. Voc tem nome? Sim respondeu ela. Qual? No Zander respondeu ela com uma gargalhada. Quer que invente um para voc? Adiante respondeu ela. Morgan. Ela se sobressaltou. Como...? Esse seu nome de verdade? perguntou ele Que curioso. Tenho um vassalo que se chama como o meu cavalo. Morgan. No disse que queira ser seu escudeiro.
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Far-o. No fica outro remdio. Tenho muitos serventes. Tenho tantos que comea a ser um problema. H poucos que obedeam, poucos que prestem ateno. Ho-me dito que necessito estrutura. No conheo a estrutura. Mas minha me sempre me diz que necessito estrutura. Estrutura? Morgan estava mais que distrada. Tenho uma casa prpria, mas bem um velho casaro que no queria ningum mais. Tenho serventes para limp-la, para defend-la e para acender fogos. Tenho rolias criadas para levar a cama. Tenho serventes para comprar e vender, serventes para me preparar a comida e serventes para tocar msica. No tenho nenhum servente para meu cavalo e minha pessoa. Bom, tinha um. O campo de batalha me arrebatou. Voc, que rouba aos mortos, ocupar seu lugar. Isso estrutura? Provavelmente necessito uma esposa. No queria que me atassem a uma esposa. Sabe o que significaria isso? No respondeu Morgan. Acabou-se a boa vida. As esposas no o toleram. Coisas como criadas rolias para te esquentar a cama? Tem um rosto bonito para ser um moo. Tambm lhe esquentariam a tua. Ao menos, isso acredito. Esteve alguma vez com uma mulher? No. Morgan no riu, embora a surpreendeu muito no faz-lo Mas eu no me chamo Zander. A estrutura a morte da boa vida. No necessito estrutura. Suas palavras comeavam a ser mal articuladas. Morgan arqueou uma sobrancelha. No era difcil descobrir seu ponto fraco. Parecia que tinha um bom punhado Voc necessita estrutura, Morgan? No necessito nada nem a ningum respondeu Morgan.
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Jackie Ive Ele voltou cabea para olh-la.

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tarde, tenho um galo na cabea e falamos de estrutura. um escudeiro estranho, Morgan. Tem sobrenome? No respondeu ela. Por que no? Meus pais perderam interesse respondeu. Ele riu. Te apie em mim, moo. No necessrio respondeu ela, tentando encontrar um ponto cmodo para seu queixo contra o pescoo dele. No lhe digo isso para que esteja cmodo. O que? Sua cabea devia estar to densa como a paisagem, porque no entendia nada. Morgan enrugou a testa. Servir-me de apoio para as costas. Tenta-o, moo. Ela se tornou para diante e tocou com a frente o espao que havia abaixo da omoplata dele. Imediatamente, ele se apoiou com tanta fora que a fez retroceder. Ele voltou a incorporar-se. Tenta-o de novo. Desta vez com um pouco de fora. Sei que tem o bastante, apesar de seu aspecto ossudo. Apie-te em mim. Desta vez Morgan se acurrucou contra as costas dele e se preparou para sustentar seu peso, mas no o sentiu quando ele se recostou. S fechou os olhos e dormiu.

CAPTULO 02
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O amanhecer se manifestou em forma de orvalho em todos os cabelos das pernas de Morgan, que estremeceu um momento e depois abriu os olhos. Estava rgida do pescoo at os rins e as coxas lhe doam at os joelhos. Olhou a parte de seu corpo onde o kilt se levantou mostrando claramente que, se se tratava de um varo, no estava muito bem dotado. Piscou ante a viso. Voltou a piscar. Fechou os olhos e os esfregou. A viso no mudou. Empurrou com a frente ao mesmo tempo em que puxava o tartn sobre seus joelhos, colocando-o entre ela e a cadeira. O grande corpo masculino que lhe tinha bloqueado o amanhecer s se agitou para diante e depois voltou atrs, apoiando-se no abdmen dela. Tem os olhos azuis. A ideia lhe veio enquanto ele a olhava com o cenho franzido. Seus olhos no s eram azuis, eram de um azul intenso e escuro, profundos como a meia-noite e vastos como o lago de Creggar. um skelpie? perguntou em tom amvel. Temo que no. Sou seu novo escudeiro, senhor respondeu ela em tom altivo. O cenho dele se enrugou ainda mais. O que ocorreu ao outro? Morreu na batalha. Lutou como um valente respondeu ela. Viu como enrugava ainda mais o rosto. Que batalha? Seria mais fcil responder se no se estivesse apoiando nela e empurrando-a ao mesmo tempo para a cauda do cavalo. Pelo que eu sei, eram saqueadores que recebiam seu castigo.
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Jackie Ive Saqueadores?

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Ladres. Montanheses. Chamam-se Killoren. So de sua famlia? Saqueadores? repetiu. Acredito que no se conformavam roubando gado. Tinham que vingar um sequestro. Um sequestro? Killoren tinha uma formosa filha. J no est. Franziu o cenho. A levaram? A levaram e tomaram, no sei se me explico. Quem? Os Mactarvat. Habitantes das terras baixas. Um grande cl. Nem tanto em bens como em terras, mas so muitos, isso sim. Por qu? Os Mactarvat destilam usque. O melhor da zona. No gostam de nada que lhes roubem o usque. No sabiam que levavam a filha de Killoren. Este o problema deste pas. Muitos cls brigando entre eles. O que precisamos ... calou-se e a olhou lealista? Morgan expressou seu desgosto com o lbio superior. O cavalo respondeu com um relincho. Pareo lealista? o moo mais fraco que vi em minha vida, no te sobra um grama de carne. Quando acabar com seus elogios, importaria-se de se afastar de mim um pouco? Esto-me dormindo as pernas. O olhar dele se voltou mais duro. Onde estamos?
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Jackie Ive Sobre seu cavalo respondeu ela.

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Meu cavalo o repetiu, afirmando sem perguntar Estamos perto de uma tenda? Morgan olhou a seu redor. No s estavam perto de uma tenda, estavam-na pisoteando. Olhou os restos de paus, tecidos, utenslios de cozinha e sorriu astutamente. Sim respondeu. Bem. Est bem treinado. Olhou como se incorporava na cadeira agarrando-se a braadeira Mentiu, moo. No estamos... perto... Falhou-lhe a voz enquanto se posicionava para lanar-se gua antes de cair de cabea sobre os restos de seu prprio lar. Morgan quase deu rdea solta ao mais parecido a uma risada que tinha sentido em anos, mas se reprimiu. Estavam muito perto de cho ingls e tinha um FitzHugh ao que atormentar. Por agora era suficiente com que estivesse coberto de fuligem at os ps. Morgan se deslizou torpemente do cavalo, disse-lhe que no se movesse e se foi para as rvores para aliviar-se. Quando voltou, o cavalo seguia no mesmo lugar e Zander FitzHugh seguia em cima do monto de cinza, com um sorriso em seu atrativo rosto e uma letana de roncos emergindo de sua boca. Morgan ps cara de circunstncias, pensou por um momento em partir e depois suspirou. No desperdiaria aquele presente. Tinha perdido a conta das vezes que tinha rezado por ter ao poderoso FitzHugh em suas mos. No pensava desperdiar a ocasio. Desfrutaria fazendo que sua vida fosse to curta e miservel como ele tinha feito a dos KilCreggar. Agarrou o arco e uma flecha e partiu. Algum devia procurar o alimento, e no seria ele.

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Acendeu outra fogueira, e tinha uma lebre assando e um bom gole de usque no estmago quando Zander FitzHugh a obsequiou com seu olhar azul meia-noite. Ela no o viu; sentiu sua ateno por uma mudana dos elementos, uma labareda da fogueira, ou talvez foi um tremor das folhas por cima deles. Olhou-o desde seu assento sobre um tronco, onde uma pequena pilha de lascas mostravam o que tinha estado fazendo, e lhe sustentou o olhar. No sabia que seria to clido como o usque. Morgan no disse uma palavra enquanto ele piscava, abria muito os olhos e depois levantava a cabea da montanha de cinza, espirrando um monto da mesma e tossindo como se tivesse febre. Teve que arquear as costas para tirar tudo. Morgan o observou um momento antes de seguir com sua talha. Mas teve que apertar as bochechas para dentro para no rir. Pelas barbas de Cristo! Que diabos me aconteceu? Esteve comendo cinza respondeu ela. Cinza? Cinza insistiu ela, olhando-o. A hilaridade de sua voz fez que a olhasse com dureza. Morgan tragou a borbulha de risadas que tinha na garganta. Custou-lhe toda sua compostura no reagir aos sulcos negros de lgrimas que sujavam o rosto dele. Como acabei aqui? Caiu. Cai? Da grande besta de quatro patas. Fez um gesto com o sincelo esculpido Me disse que estava bem treinado. Eu no tenho nada a ver.

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Ele blasfemou, levantou-se se apoiando nas mos e ps e depois se incorporou, sacudindo inutilmente a capa do p que levava em cima. Caio sobre uma fogueira e me deixa a? No podia te mover. Deveria te haver buscado um escudeiro mais robusto. Ou isso, ou comer menos. Ele a olhou com raiva, com os olhos brilhantes sob o rosto branco de cinza, e Morgan reprimiu um calafrio. No pensava deixar-se assustar por ele. Faz algo til e me encontre outro tartn. J tenho feito coisas teis. Cacei uma lebre para seu jantar, acendi uma fogueira para ass-la e esculpi um brinquedo para dar de presente a seguinte moa rolia que se meta em sua cama. Agora ele apertou os punhos. No parecia divertido. Morgan sentiu que lhe arrepiavam os cabelos da nuca. No fez conta. Olhou-o com total indiferena. Tambm tenho um tartn para ti. Eu gosto do meu respondeu ela e no disse que trocaria o meu s para te agradar. Trocar-te e ajudar a me trocar, e vai faz-lo depressa. No me diga respondeu ela, e teve que ignorar que se moveu e como o tinha feito. Para ser to corpulento, no era fcil seguir seus movimentos. Morgan entreabriu os olhos e o estudou. Estava treinado para mover-se depressa e sem chamar a ateno, como ela. No lhe tinha visto faz-lo. V procurar kilts limpos. No terei os quadrados KilCreggar em meu acampamento. Meu cl me penduraria pelos polegares. Por qu?
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Jackie Ive Vai procurar os kilts ou terei que te obrigar a faz-lo?

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E como pensa fazer isso? Levantou o pedao de gelo para inspecion-lo, girando-o de um lado e do outro antes de voltar a olh-lo. No lhe fazia graa quando no o tinha localizado. Com a fora bruta respondeu ele desde atrs da orelha esquerda de Morgan, antes de agarr-la pelo cinturo e levant-la do cho. Morgan patinou no cho e pela cinza onde tinha estado ele, e os joelhos levaram a pior parte. Mas ficou rapidamente em p e tirou as nove adagas escondidas nas meias. Tinha-as agarrados pela folha quando voltou para enfrentar a ele, agachando-se ligeiramente ao olh-lo. Essa sua resposta? Palitos? Assinalou as folhas de adaga que se sobressaam entre seus dedos. Lanou-lhe uma justo no centro da fivela dos FitzHugh e ele se tornou ligeiramente atrs enquanto o olho de drago que tinha atravessado tremia. Boa pontaria a provocou, avanando um passo para ela. Lanou duas mais ao mesmo lugar exato, onde agora tinha trs, como uma almofada de alfinetes se sobressaindo de seu peito. Ele mostrou um pouco mais de respeito e se agachou pela metade, embora no tanto como ela. Necessita uma folha maior para deter um FitzHugh, moo. Seu anterior amo deveria ter lhe ensinado isso. A resposta dela foi trs lanamentos rpidos, que deixaram as trs adagas cravadas nos punhos do cinturo dele. O seguinte se cravou na bolsinha de pele do kilt, onde se iniciou uma trilha escura.

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Esse usque que verteu bom disse ele O castigo no ser to indulgente como um banho e uma mudana de roupa. Pode ser que queira usar a correia sobre esse corpo esqulido teu. Afaste-se, FitzHugh disse ela, fazendo girar as duas ltimas adagas entre os dedos, cada um em uma mo. Por qu? No me deu nenhuma razo. Um parvo pode lanar adagas e no conseguir nem arranhar seu inimigo. S ficam duas. Pensa me barbear com a prxima? Se tivesse querido seu sangue, estaria sangrando respondeu ela. E os porcos voariam respondeu ele. A adaga que ganhou por sua resposta fatiou a orla da meia trs-quartos. A seguinte cortou a do outro. Zander olhou as pernas, depois levantou a cabea. Morgan viu que abria muito os olhos olhando as trs adagas que ela tinha tirado da parte traseira do cinturo. Fez-os girar, um na mo direita, duas na esquerda. Viu que lhe observava as mos. No queria lhe fazer dano. No queria lhe fazer sangrar. Ainda no. Sabia perfeitamente que as adagas no deteriam um homem de sua corpulncia, a menos que lhe desse em um rgo vital ou tivesse tempo para deix-lo sangrar at morrer. A teria estrangulado antes que isso acontecesse. Morgan sempre tinha sido respeitada por sua habilidade com as adagas. Nunca tinha necessitado as nove adagas que levava nas meias trsquartos. Nunca tinha tido que recorrer s ltimas trs do cinturo. Ela e FitzHugh comearam a desenhar crculos, com a lebre assando entre eles. No estava to despreocupado como fingia, porque uma capa fina de suor comeava a abrir passo entre a cinza de seu rosto.
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Est disposto a deix-lo e ir procurar meu kilt? perguntou. A adaga passou assobiando entre os cabelos, junto a sua orelha, levando uma mecha. Ele no se arredou. Morgan era a que tinha as palmas suadas. E o teu? continuou Desejo ver-te bem vestido, com minhas cores verde e azul. uma grande combinao, da que no precisa te esconder. s moas tambm gostam. Os cabelos detrs de sua outra orelha receberam o mesmo barbeado. Morgan comeou a suar tambm. Sabia que s ficava uma adaga. Nunca a tinham posto to a prova. A folha estava escorregadia pela umidade de sua palma e lhe custava sustent-la. Mas no lhe notava. Ele sorriu e, entre os sulcos de cinza, seu rosto tinha um aspecto horrvel. Morgan tragou saliva. Estava procurando um bom barbeiro. Se conhecesse suas habilidades, teria cortado o cabelo antes. Est to bem dotado entre suas pernas, FitzHugh, que ri de mim? Rir de voc? No vale o tempo que me levaria. S fica uma oportunidade, moo. Eu de voc no voltaria a errar. Tenho um monto de cinza que limpar, tenho que pr um kilt limpo, tenho uma saborosa lebre assada para comer e meio, no... Olhou a bolsinha de pele que seguia esvaziando-se sobre sua roupa coberta de cinza, deixando um sulco escuro. Depois voltou a olh-la. Seus olhos poderiam ter sido buracos negros pela emoo que mostravam desde seu rosto branco de cinza ... Melhor dizendo, um tero de meu usque. Afasta a folha e me ajude. Concederei-te este pouco de clemncia. Voc no gostar da alternativa. Baixa seu palito. Morgan seguiu com a adaga na mo. No pensava solt-la to facilmente. Tinha que escolher o alvo. S havia um que o abateria sem
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mat-lo. Dava-lhe medo pens-lo. Se era pequeno, ou no dava no ponto vital, estava morta. E se dava no ponto vital, tambm estava morta. Zander arqueou as sobrancelhas. Custa se decidir? Um lanador de facas to bom como voc? Venha, moo, afasta a faca. Os dois trocaro nossas sujas vestimentas e poremos roupa limpa. Evidentemente faremos migalhas essa roupa KilCreggar e... A ltima adaga atravessou o kilt entre as coxas, rasgando o tecido, e com um rudo surdo deu no tronco que havia atrs dele. Morgan lhe ouviu rugir e no era de dor. J estava saltando obstculos e esquivando rvores para fugir dele. Maldito seja por t-lo pequeno, pensou. Morgan era rpida. Era ligeira. Podia mover-se rapidamente e tinha experincia, embora o sol j estava baixando e ele tinha montado sua tenda destroada perto de uns troncos cados. Tambm tinha acampado muito perto de um curso de gua e a nvoa que trazia no estava longe. Se pudesse mant-lo afastado at ento, poderia esconder-se facilmente. Deteve-se, sintonizando imediatamente com o bosque que a rodeava, e no ouviu nada. Tampouco sentiu o empurro. S soube que golpeou a testa contra uma rvore antes que ele a agarrasse pelo pescoo da blusa com uma mo e a levantasse do cho sacudindo-a. Morgan o olhou com expresso atnita, no porque fosse capaz de levant-la com um s brao, mas sim porque os ouvidos ainda lhe zumbiam do golpe que tinha recebido. Depois sentiu que se afogava quando ele a inundou na gua e a sustentou no fundo do riacho. Antes que perdesse a conscincia e tragasse gua, levantou-a, sacudindo-a at que a cabea lhe vibrava, e voltou a

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inund-la outra vez. Ao terceiro mergulho Morgan tinha o estmago cheio de gua e j estava tossindo, e isso no foi suficiente para ele. quinta vez, Morgan se esqueceu de puxar ar e ficou quieta no fundo do riacho, arranhando o rosto com os calhaus e deixando-se cobrir pelo musgo. Iria morrer, e tudo porque tinha sido to estpida por no lanar uma faca mortal contra seu inimigo quando tinha podido. J via luzinhas brilhantes atravs das plpebras quando ele finalmente a levantou e a manteve afastada com um brao, olhando-a com o cenho franzido. Morgan se perguntou por que se tornou to brilhante e teve ocasio de ver pontos negros flutuando em sua viso antes de recuperar a normalidade. No havia nada normal no escuro dio que emanava dos olhos dele, olhando-a por todas as gretas secretas nas que se ocultou. Voltou a blasfemar e se foi para a borda, arrastando-a com ele. Tinha o torso dela apanhado entre suas coxas e isso era o final. J no podia lutar. Nem pensar. Viu o brilho de uma faca e fechou os olhos. Abre os olhos e enfrente seu castigo, Morgan! Tinha uma mo fechada ao redor de seu pescoo, apertava um brao contra seu peito e na outra mo tinha uma adaga que fazia que as adagas de Morgan parecessem palitos, como havia dito ele. Morgan sentiu a ardncia das lgrimas e odiou a si mesma por tal debilidade, enquanto lhe escorregavam dos olhos, que nem sequer eram capazes de piscar. Lgrimas? Chora como uma mulher, agora? Me mate de uma vez e acabemos grunhiu. Por muito que queira no te matarei. difcil encontrar um bom escudeiro escocs. Mais difcil ainda um lutador escocs, sobre tudo um to bom com a adaga como voc. S vou te dar uma prova de seu prprio remdio.
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No! Gritou, enquanto lhe agarrava a trana para levant-la. Sentiu o frio do ao na pele. Esta madeixa de cabelo? Estava cortando-o com sua folha, e Morgan comeou a soluar e tremer. Era o nico que ficava de sua infncia e quo nico a assinalava como o que era, uma mulher. Morgan se odiou outra vez por isso. Por favor sussurrou. Ele deixou de cortar. Morgan conteve a respirao. to importante para voc? Ela assentiu. Por qu? No sei sussurrou ela. muito comprido. Incomodar-te. Se se solta durante o combate est perdido. No se solta respondeu ela. O meu no cresce alm da metade das costas. Eu no sou voc respondeu Morgan. Se te deixo conservar a trana, obedecer-me? Ser meu escudeiro em todos os sentidos? Guardar-me as costas e te ocupar de minha pessoa sem protestar? Morgan tragou saliva com a garganta muito dolorida, muito fechada e muito seca. Corta-a e acaba de uma vez respondeu, fechando os olhos a tudo o que ocultou a si mesma, e esperou que o fizesse. Mas suas lgrimas estavam cessando e a mulher que tinha tentado destruir nela era a que soluava. Disse a si mesma que eram s cabelos. Voltariam a crescer. Era

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uma estupidez conservar algo s porque sua me, em outra vida, tinha tido uns cabelos iguais. Mas nada do que dizia a si mesma funcionava. Ele a separou de um empurro. Tire essa roupa KilCreggar. Tenho um kilt para voc. Se no estiver despido, limpo e esperando quando voltar, cortarei-te algo mais que a trana. Entendido? Ela j estava tirando o tartn.

CAPTULO 03

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Morgan no perdeu tempo pulando na gua, mas nunca o fazia. Atuou com uma rapidez brutal, porque sem sua camisa at a coxa, as mangas largas e os metros de tartn ao redor do corpo a modo de kilt e capa, o chamado feile-breacan, parecia exatamente o que era: uma mulher esbelta. Saiu correndo da gua para esconder-se detrs de uma rvore e o esperou. Esteve a ponto de no chegar a tempo e o desgosto dele ao encontr-la fora da gua foi evidente. Morgan, moo. Se tiver que te perseguir... Calou-se ao ver o monto de roupa KilCreggar na borda. Morgan viu que a jogava gua de um chute, como se fosse muito asquerosa para toc-la. Fechou os olhos para no ver a profanao, antes correr pela borda do bosque para segui-la, observando como o fardo negro empapado se afastava com a corrente. Tirou-lhe todo o suco, moo. No deve te entristecer por esse farrapo. Morgan viu como gritava por cima do ombro e soube que esse era o momento. Era to boa como Zander trocando de posio. Tambm era uma excelente nadadora. Algo que pudesse levar a cabo um moo, ela podia faz-lo melhor. Estava sob a gua e mergulhava para onde a roupa KilCreggar se afundou antes de que ele dissesse uma s palavra. ...serviro-lhe melhor minhas cores. No precisar ocult-los. Tem mais razes para lev-las com alegria. Morgan lhe ouviu emergir superfcie. No sabia que mais havia dito. Tinha uma viso clara de onde estava Zander, ainda falando por cima do ombro, enquanto nadava para um ponto da borda mais abaixo de onde estava ele. Estaria vista um momento, mas no se podia evitar. Rezou

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uma rpida prece para que continuasse ignorante de sua posio antes de arriscar-se a sair. Mais de uma moa se desvaneceu ao ver os quadrados FitzHugh. uma cor muito formosa, vibrante e cheia de vida. No como esse cinza escuro e feio dos KilCreggar. Alm disso, a malha mais suave, o fio mais denso e o tranado est feito por mos mais habilidosas. No pode perder, entendido? Morgan saiu da gua e se escondeu detrs da cortina de matagais enquanto ele seguia falando. Ajoelhou-se para escorrer o kilt perto do cho, impedindo que as gotas fizessem rudo. Franziu o cenho ao dar-se conta do evidente. No poderia lev-lo com ela. Ao menos no tudo. Pela primeira vez em oito anos, no poderia levar as cores de seu cl. A certeza a fez tremer. Reprimiu o tremor. Talvez se visse obrigada a levar as cores do inimigo por fora, mas conservaria um pedao de tecido KilCreggar perto de seu corao. Fingiria que era um deles. Disse a si mesma que desfilaria com pele de leopardo e joias se com isso obtinha a justia que procurava. Depois mandaria tecer outro traje KilCreggar. Seus antepassados teriam que conformar-se com isso. Morgan passou os dedos pela borda do tecido procurando um ponto especialmente frouxo. Desejava ter uma de suas adagas. A gua havia tornado o tecido resistente a rasgar. Encontrou um ponto desfiado e lhe fincou os dentes. Alm disso, com essa roupa te etiquetaria como simpatizante dos KilCreggar. Nenhum homem vivo deseja esse ttulo. Estigmatizaria-lhe como um covarde.

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Morgan mordeu com fora o tecido para que no lhe escapasse um grito de dio e de raiva. Nesse momento desejava ter uma adaga por uma razo diferente. No erraria o ponto vital. O som do rasgo foi mnimo, mas viu que ele voltava cabea em sua direo. Parecia ter um ouvido excelente. Teria que recordar-se. Guardou o pedao de tecido cortado na mo e se colocou em ccoras. No era muito, mas serviria. Utilizou a folhagem para avanar pela borda, aproximando-se de onde estava ele. Sai de seu esconderijo, moo. Isto uma tolice. Tem um traje FitzHugh que pr e um amo ao que servir. Morgan lhe tirou a lngua. Por que se esconde, se pode saber? No te castigarei mais. No h necessidade. No estou escondido respondeu por fim, de um ponto atrs dele. Viu que ele no parecia surpreso de ouvi-la nessa posio. Est escondido no bosque, n? Necessito intimidade, e voc o chama esconder-se disse ela ao ar como se fosse seu pblico. Sabia que isso explicaria no s sua ausncia, mas tambm seu sigilo. Viu como o assimilava. Riu. tmido? s vezes respondeu ela Esta vez uma delas. Bem, se me tivessem concedido um corpo to esqulido como o que te deu o Senhor, tambm me esconderia. As garotas devem correr ao ver seu traseiro branco. No sei. Nunca o provei. Busca uma moa gorda. So mais fceis de apanhar.

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Ria de sua prpria brincadeira enquanto se sentava para tirar as botas. Morgan se voltou. No se arriscaria a que a visse at que estivesse na gua e ainda tinha que desfazer a trana e comprovar os danos. Tinha visto muitos vares quase nus para que o que ele pudesse mostrar no lhe interessasse, alm de permitir calibrar a seu competidor. Desfez a trana, recolheu um punhado de cabelos tosquiados da nuca e voltou a tran-lo antes de lhe ouvir chapinhar. Olhou-o. Com uma olhada viu que se inundou na gua. Morgan se arriscou, agarrou a pilha menor e voltou para o abrigo das rvores para vestir-se. Onde aprendeu a lanar facas, moo? gritou ele por cima do ombro. Aprender o que? respondeu ela Falhei. Estava escorrendo a roupa interior com a mesma fria que tinha no gesto da boca. No podia ficar molhada, assim que a atou com um n ao joelho para que se secasse melhor. Assegurou o quadrado de tecido KilCreggar debaixo. Depois se incorporou e levantou a tnica interior de linho fino que tinha pegado. A passou pela cabea, afastou a trana e desfrutou da sensao instantnea do suave tecido finamente tecido contra sua pele nua pela primeira vez em sua vida. Morgan passou um dedo pela prega, que lhe chegava at o meio da coxa. Inclusive ali, notou os pontos perfeitamente costurados. D esta roupa a um servente?, maravilhou-se, abrindo muito os olhos. Tem a melhor pontaria que vi em minha vida. Falhou, diz. Falhou. Tenho uma adaga fincada em todas as minhas empunhaduras e as bordas das meias trs-quarto cortados. Falhou. Morgan reprimiu um sorriso antes que FitzHugh inundasse a cabea sob a gua outra vez para molhar os cabelos, e ento o fez. Ele no tinha mostrado nem um pingo de respeito antes. Devia dar-se conta de que era
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comdia. O homem podia t-la pequena, mas no lhe faltava valor, decidiu. Provocar a algum para que lanasse facas at que no ficasse nenhum exigia mais valor de que acreditava possuir ela. Essa foi outra informao interessante que guardou em sua memria. Colocou a camisa que lhe tinha dado, a abotoou at o queixo e ao faz-lo reconheceu que era feita de um tecido fino. Alm disso, ficava bem e lhe tampava at a virlia, enquanto um comprimento equivalente de tecido caa por trs lhe cobrindo as ndegas. Morgan passou as mos pelas bordas das mangas, as dobrando. O que? Onde aprendeu? perguntou. Ela o olhou. O calor da gua tinha criado uma neblina opaca no ambiente que planava justo por cima deles, e lhe viu a cabea como se no tivesse corpo. Depois viu um brao, outro brao e finalmente ambos enquanto se lavava. Pode ser que aprendesse sozinho e pode ser que no respondeu figura fantasmal que via. Como com o arco? O kilt que lhe tinha dado era do tecido mais agradvel e bem tecido que jamais tinha visto, e Morgan o acariciou com as mos. Era feito de uns fios de l to finamente cardados que podia apert-la toda na mo e era mais fina que sua trana. Por qu? perguntou. Eu gosto de conhecer minha gente. Tem talento. Quero saber at que ponto. Pode me ser til no futuro. Foi uma boa coisa que ela no pudesse ver onde tinha ido enquanto dizia isso. Que arrogncia!, pensou. Ento se lembrou. Era um FitzHugh. Sua
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arrogncia era legendria: o mundo existia para que o pisassem e tomassem. Tragou a rpida rplica. At que recuperasse suas adagas ou qualquer arma, em realidade teria que mordr a lngua. No gostava de seu uso da fora bruta. No sirvo para o arco respondeu. Lstima foi resposta. Morgan pegou o cinturo que lhe tinha deixado. Embora estivesse muito escuro para sab-lo com segurana, por sua grossura sentia que estava feito com um couro caro. Acariciou-o com os dedos em toda sua longitude, tocando os tensos pontos. No tinha pontos frouxos, a diferena do dela, de couro cru tranado. O prendeu cintura, sacudindo a cabea ao deix-lo cair sobre o quadril. Provavelmente era melhor assim. Uma cintura como a sua no era de moo. Que tal com a tocha? perguntou ele. Apenas as toquei respondeu ela. No me surpreende. Essas armas no eram legais at muito recentemente, e isso graas a nosso novo rei. De onde tirou suas adagas? Encarreguei-os e os paguei com uma troca disse. Com coisas que roubou aos mortos? Ganhei com minha habilidade, no roubando. No os roubou aos mortos? Que escocs morto teria uma arma? No acaba de me dizer que no eram legais at muito recentemente? Tem uma lngua muito afiada, moo. Responde com claridade. Esse campo de batalha provavelmente estava repleto de armas escocesas, legais ou no. Se no, para que ia comandar a um grupo de moos naquele lugar?
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Morgan tragou saliva, surpreendida. Era mais esperto do que tinha suposto, muito mais esperto. Levantou os meias trs-quartos longas at a pantorrilha que lhe tinha dado e as ps, e depois se sentou para colocar as botas que havia lhe trazido. Estranhou ver que estavam quase perfeitas. Nunca lhe tinha ocorrido isso. As botas que podia permitir-se sempre estavam cheias de buracos, gastas, sem forma, e sempre lhe vinham apertadas. Seu anterior escudeiro devia ser um moo grande. Olhou os ps, separou os dedos e fez o que pde para no mostrar sua alegria. Deu-te conta? perguntou, finalmente. Tinham-me dado na cabea. Mas meus olhos viam perfeitamente. Ento deve ter visto que no roubei nada. No roubo a ningum, nem vivo nem morto. Isso deteve seu interrogatrio um momento e Morgan esperou em vo uma resposta. Quo nico ouviu foi o gorgoteo da gua do arroio onde ele estava metido. Suponho que isso poderia ser certo disse. Morgan ficou tensa e teve que morder a lngua. Estava aguentando todas as ofensas que um KilCreggar podia suportar sem vingar-se. O fato de que as fizesse um FitzHugh o fazia mais difcil de tragar e esquecer. verdade. Que razo teria para mentir? A mesma que te serve para me mentir sobre seus outros talentos. Morgan tentou penetrar na nvoa atrs da que se escondia ele. Depois se encolheu de ombros. Tampouco menti sobre isso. A minha aljava4 falta s uma flecha e a lebre que se est assando no a recebeu. Alm disso, no seria suficiente nem para seu esqulido
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uma caixa ou cilindro de couro, madeira e / ou tecido utilizado pelos arqueiros para levar setas, permitindo fcil acesso e rpido.

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estmago. Sabia e foi por uma caa maior. S levou uma flecha para fazlo porque no necessitava mais. Diga-me que me equivoco. No era s esperto. Era muito esperto, pensou. Devia tentar no esquec-lo, por cima de tudo. Esclareceu a garganta e lanou um insulto para trocar de tema. Pensa ficar a metido at que te enrugue como uma passa? Embora pequena que deve t-la, no te custar muito. Est insinuando algo com isso? perguntou ele em um tom de voz mais baixo que antes. Ela sorriu. Sim respondeu E no sem causa. Apontei bem e com preciso com minha ltima faca. No deu em nada. Ser que no tem nada. Ouviu-se uma gargalhada, um chapinho e Morgan esperou. Pensa o que queira, moo. As empregadas no tm nenhuma queixa. Morgan levantou os olhos ao cu. Era um FitzHugh. Claro que no tinham queixa ao meter-se na cama com um prmio to valioso! Teria que retirar o que tinha pensado antes, que era um tipo esperto. Ento talvez devesse levar empregadas mais experientes cama. No seriam to fceis de agradar, acredito. Por que teria que fazer tamanha estupidez? Quando coloco uma empregada em minha cama, para que aprenda. No quero que a incompetncia de outro homem me danifique a diverso. Eu gosto de educar as minhas mulheres. D-me uma donzela a cada dia e te devolverei uma cortes. Com tantos requisitos deve ter problemas para encontrar e manter criadas que lhe esquentem a cama - respondeu ela com desprezo.

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No. Meu leito lhes parece acolhedor e agradvel. Nunca ouvi uma queixa. Tenho-as at que j no me so teis. Ou at que parem um bastardo. Engendra bastardos? perguntou ela, com voz atnita. Ainda no. Sou cuidadoso com minha semente. Morgan no tinha uma resposta que pudesse dizer em voz alta. Nem sequer sabia do que estava falando, embora imaginasse com bastante preciso. No se preocupe moo, o mundo est cheio de empregadas. Tambm haver para ti, embora no ter muito xito at que te mude a voz e te saia um pouco de pelo nesse torso to esqulido. Morgan estava engasgando, mas graas a Deus no emitiu nenhum som. J est bem. Esta conversa me provoca uma resposta e no h mulher a mo com quem us-la. Melhor que saiba, moo. No tenho muita pacincia, perdi quase todo meu usque, tenho a cabea como se quisesse afastar-se de meu pescoo e pontas agudas que ter que arrancar. Deseja manter ocultos seus talentos? Voc ver. Descobrirei-os cedo ou tarde, embora, se fosse voc, no voltaria a me pr a prova. O corpo fantasmal no parecia ter substncia e menos ainda a voz ameaadora que utilizava. Morgan tragou saliva. No estava lhe pondo a prova respondeu em um tom tenso que no parecia o dela. Estendeu a capa e procurou um ponto para comear a colocar-lhe na cintura. A capa se dobrou e a envolveu to ricamente como tinha suspeitado. Morgan a atou cintura, dobrando o tecido por diante at a metade. Depois, juntou-a formando pregas nas costas, antes de voltar a lev-la para diante para passar o extremo longo por debaixo do cinturo. Sobrava-lhe bastante para passar-lhe pelo ombro esquerdo,
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assegur-la pela parte traseira do cinturo e deixar uma capa curta cada por cima das pernas. Girou a cabea para comprovar a longitude e notou com satisfao que lhe roava as panturrilhas, exatamente como devia ser. No me estava pondo a prova, estava se exibindo. Por fora. Se no, teria me matado. Passe-me uma toalha. Ela franziu o cenho, pensando primeiro em quo certas eram suas palavras e depois na facilidade com que lhe dava ordens. Depois levantou a cabea. Abriu-lhe a boca de assombro. O assombro foi o que a deixou imvel lhe vendo avanar para ela entre a nvoa e a folhagem; no se parecia com nenhum varo dos que tinha visto em sua vida. Zander FitzHugh era viril, so, harmnico, musculoso e enorme. Por toda parte. Inclusive saindo de um riacho de gua gelada ao ar frio estava impressionante, e no era pequeno absolutamente. Morgan se esqueceu de tragar a umidade que se formou instantaneamente em sua boca e esteve a ponto de engasgar-se antes de fechar a boca e depois os olhos. V, ter que ver... disse ele , vestido com o traje FitzHugh e a ponto de fazer pulsar o corao de um bom nmero de donzelas com sua elegncia. Suas pernas necessitam algo mais de msculo e seus braos parecem raminhos, mas seu rosto tem bons traos. De menino, mas ao mesmo tempo viris. As empregadas se voltaro loucas por voc. Gostam dos homens novios. Deu-lhe um empurro e ela se afastou dois passos com o impulso antes de abrir os olhos e olh-lo. Parece o bastante preparado para ser meu escudeiro e vejo que leva o tartn adequado. Uma melhora notvel. Como pude falhar? sussurrou, sem pensar.
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Desta vez sua gargalhada no estava envolta na nvoa e Morgan sentiu um calor inesperado que sabia que era rubor, e ela nunca se ruborizava. Nunca. Ruborizar-se era para as jovenzinhas, para as donzelas vrgens, no para ela, e obvio no era a resposta ao homem que tinha diante. Levo uma tanga respondeu ele Ponho isso primeiro... ou porei, quando estiver seco. Uma... o que? No podia seguir falando com ele enquanto se mostrasse to informal com sua nudez, e ela era consciente de todas as partes de seu prprio corpo. O sol no estava bastante baixo para esconder nada disso. Me traga a toalha. Traz tambm minha roupa. Mostrarei o que uma tanga. Um bom escudeiro se adianta s necessidades de seu amo e no necessita que o apressem disse amavelmente. No aceitei ser seu escudeiro repetiu ela. Gostaria de outro banhinho? Ela sacudiu a cabea. Ento estamos de acordo em que ser meu escudeiro. No te jurarei lealdade respondeu ela, levantando o queixo, embora no o olhava aos olhos. Parecia mais seguro concentrar-se nas btulas de trs. Agora talvez no, mas chegar um dia em que o far. Nunca. Morgan apertou os dentes e se moveu para olh-lo. Resultou-lhe muito difcil, e no se atreveu a perguntar o por que. Quo nico sabia era que tremia do esforo que supunha lhe sustentar o olhar. Ele suspirou.

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Comearemos sua formao com alguns costumes bsicos. Servir a seu senhor. Ele te pediu a toalha, mas como lhe deixou molhado em pleno ar noturno, j no a necessita para nada. Traga-lhe sua roupa, ento. Agora. E se me nego? Por que cr que te deixei conservar os cabelos? aproximou-se um pouco mais para pergunt-lo e Morgan empalideceu. Esperou que seu rubor passasse to despercebido como antes Segue desejando o ter amanh, suponho. Morgan se voltou e foi at a pilha de roupa. No sabia o que lhe ocorria. Queria conservar sua trana, sim, mas a que preo? Seu prprio respeito? Recolheu a roupa com um gesto maligno. Perguntou-se qual seria a reao dele se ela mesma se cortava a trana enquanto ele dormia, mas sabia que no o faria. Supunha-se que devia atorment-lo, p-lo em perigo com suas habilidades, e estava fracassando miseravelmente. No s no estava impressionado com sua preciso no lanamento de adagas, mas tambm o utilizava como pretexto contra ela. Para mais ofensa, considerava-a um moo viril! Lgrimas de raiva lhe umedeceram os olhos quando voltou com ele e atirou a roupa ao cho, a seus ps: raiva por seus prprios pensamentos. Queria que a considerasse um moo viril! Que duende dos bosques lhe estava absorvendo a vontade? Isto uma tanga. Ele tirou um tecido de linho branco e sustentou um extremo sobre seu quadril direito. Morgan tentou fingir mais interesse no que lhe mostrava que no que estava exibindo para ela. Tambm se tinha esquentado e isso tinha tido um efeito de aumento sobre... tudo. Obrigou-se a no lhe olhar

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mais que as mos e no ouviu uma s palavra de seu discurso por culpa de suas prprias pulsaes. Envolveu a cintura com o tecido, depois a deixou mais solta, passou-a por diante, entre as pernas e para trs. Continuando, levou-a para o quadril esquerdo, desceu-a pela outra perna e para trs. Acabou no quadril direito, onde atou os dois extremos. No deixou nada ao ar que ela tivesse podido trespassar com sua folha. Morgan olhou o produto terminado. Isto no muito escocs disse por fim. certo. Tampouco muito viril para alguns escoceses. Levam-no outros senhores? No sei. Nem me importa. Srio? Ele a olhou e o corao de Morgan baixou ao estmago. Esteve a ponto de levar uma mo ao peito para det-lo. Aquilo no tinha nenhum sentido. Ela no necessitava aos homens. No lhe servia de nada ser mulher. No descansaria enquanto aquele homem vivesse. J o tinha jurado. Faria o que pudesse para eliminar ao senhor dos FitzHugh do mundo e ganhar com isso o agradecimento de todos os verdadeiros escoceses. Sem dvida no ficaria ali quieta enquanto lhe mostrava aquela extravagante bandagem, como a que poderia levar um menino. A ideia lhe fez soltar uma risadinha. H algo que te divirta? perguntou ele, colocando as mos no quadril e inclinando-se s o suficiente para que, a pesar da tanga, ningum pudesse tom-lo por pouco viril ou mal dotado. Morgan tragou saliva. Vi meninos que levam algo parecido, FitzHugh. Me chame Zander, ou te farei me chamar senhor. Entendido?
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obvio senhor. Como vassalo forado, permita que te diga que vendeu sua virilidade s fadas levando essa coisa. Talvez. encolheu-se de ombros. Talvez? Tranquilizarei-te, Morgan. S levo tanga quando estou longe, perto das fronteiras e passando por campos de batalha como o que deixamos ontem. Quando estou em meu vale, sou to escocs como qualquer outro. No o compreendo respondeu ela. Os ingleses nos conhecem. Sabem quais so os melhores lugares para debilitar a um homem e que siga vivo para tortur-lo, como fez voc. Sabem. Morgan enrugou a testa. Os FitzHugh estavam confabulados com os Sassenach. Sempre o tinham estado. Quase todos os cls sobreviventes tinham jurado lealdade coroa inglesa. Ele esclareceu garganta. Agora sabe por que no deu em nada vital. Tinha-o protegido. Ajudeme com o resto. Tenho uma lebre assada para acalmar meu apetite e veado para depois. Morgan se sobressaltou. Sabia? Abriu muito os olhos. Tinha-o esfolado e pendurado a uma boa distncia do acampamento. Depois tinha posto para secar a pele. No sabia que ele tinha estado fora o tempo suficiente para descobri-lo. Sabia. No menti quando me perguntou. Perguntou-me por minha habilidade com o arco. Minha habilidade no com o arco. com a flecha. Sorriu-lhe. Morgan tragou saliva ao v-lo.
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Tentarei ser mais preciso com minhas perguntas. A pele no tem marcas vista. Onde lhe acertou? No olho respondeu ela. Ele arqueou as sobrancelhas at a raiz do cabelo. To bom ? Ela assentiu. A que distncia? Morgan se encolheu de ombros. No sei seguro. Nunca o medi. Quando aponto acerto. A distncia no tem nada a ver. Se estiver muito longe, no atiro. Ele assobiou e lhe observou recolher a tnica, mas no a ps. Comeo a pensar que ser um grande escudeiro ao fim, Morgan, sem sobrenome nem cl. Tambm acredito que pode me ajudar a arrancar estes espinhos do meu flanco; estou farto de fingir que no existem. Levantou um brao e lhe mostrou ao menos uma dzia de pontos avermelhados onde aparecia um espinho profundamente cravado. Morgan abriu ainda mais os olhos ante o que tinha que ser uma dor extremamente difcil de suportar para ele, e o olhou ao rosto. Piscou-lhe um olho e vindo de seu atrativo rosto, isso foi ainda pior.

CAPTULO 04

O sol ainda no tinha sado quando Morgan despertou. No foi uma experincia agradvel e sabia que Zander FitzHugh no pretendia que o

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fosse. Tinha-a agarrado da trana e tinha puxado dela, at que a obrigou a ficar de p, ainda piscando e sem inteirar-se de nada. No me ponha prova com sua preguia, escudeiro Morgan. Ela levantou as mos para esfregar os olhos, mas a deteve a corda que tinha atada ao brao direito. Morgan olhou Zander entreabrindo os olhos e depois olhou ao outro extremo da corda, da que ele puxava para seu ombro. Sua postura o dizia tudo. No lhe deixaria nem um centmetro de espao e ela sabia por que. Deu um passo para ele para poder chegar a tocar seus olhos. Quando acabou, voltou a retroceder. Ele tinha blasfemado e destrambelhado dela pela dor que lhe tinha infligido vspera e lhe estava bem empregado, decidiu Morgan. Parece muito satisfeito de ti mesmo, escudeiro. Eu no pedi para ser seu escudeiro, nem penso s-lo. Disse-lhe isso ontem noite, que eu recorde. Isso disse e mais que prometeu. Vai ficar. No tem escolha. No tenho escolha? explodiu ela Preferiria servir a uma bruxa. Leva o traje dos FitzHugh e no teve que pag-lo. Exijo o pagamento de um traje to elegante. Cobrarei-te isso com seus servios. Os dentes apertados de Morgan no impediram que se ouvisse o som furioso que se formou em sua garganta. Sabia que era de frustrao, mas no servia muito sab-lo. No ficarei e te servirei por uma roupa que me vi obrigado a pr porque tirou a minha fora! Ontem no vi que ningum te obrigou a te despir. A que se refere com essa fora de que me acusa?

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Desfrutava com sua impotncia. Morgan o via em cada respirao que tomava com os braos cruzados, obrigando-a a levantar o brao com o movimento, enquanto a olhava. Morgan respirou fundo, puxou da corda e depois lhe espetou: Despertou-me para que te sirva ou para conversar comigo? perguntou com os dentes apertados. Despertei-te porque temos que viajar um bom trecho e no temos toda a manh. Dormiu muito mais do que eu esperaria de um bom escudeiro. No serei to indulgente com os castigos no futuro. Os olhos de Morgan cintilaram. Deveria ter sido mais rpida a noite anterior e ter escapado. Deveria ter visto, quando comeou a lhe arrebentar as bolsas de pus que tinham formado os espinhos, que no a deixaria partir. Deveria ter idealizado um plano para escapar dele. Ele estava sofrendo, em parte graas a ela e seu uso da faca, e mesmo assim tinha sido o bastante rpido para apanh-la. Voltou a perguntar-se como o fazia. No pedi para ser seu escudeiro e no quero s-lo. Ele ignorou seu estalo. Um bom escudeiro acorda antes que seu amo e procura que tudo esteja preparado para a jornada. Terei que te ensinar quatro coisas. No ficarei aprendendo nada de voc nem para voc. Ficar e pagar sua roupa. Se aceitar isto, garanto-te que te deixarei partir quando a tiver pago. Mas eu no a pedi repetiu ela. Ento, tire e v. No te deterei. Ela o olhou furiosa. Mas se voc jogou a minha ao rio... Agora j estar no mar disse.
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Jackie Ive provvel. Est disposto a me servir?

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Preciso estar livre para faz-lo, no? Grunhiu e fechou a mo em um punho. Tem sua liberdade. Eu olho e te vejo livre. O que quer dizer com que te falta liberdade? H um metro de espao entre voc e eu. Ele riu. o mais que posso confiar em voc. Se te der minha palavra de ficar, soltar-me? No respondeu ele, sem duvidar. Morgan apertou os dentes. No? repetiu, e depois com mais estupefao : No? No posso confiar em voc, moo. Demonstre-me que posso confiar e reconsiderarei suas ataduras. No podia estar atada a ele at que isso ocorresse! Os olhos de Morgan provavelmente delataram seu pnico. Ainda tinha que enfaixar os seios e, embora no tinha um grande seio, o frio da alvorada lhe estava dando problemas. Sem dvida ele acabaria descobrindo. No lhe custaria muito deduzir seu sexo. Assim que soubesse, ela sabia o que ocorreria. Era muito grande para lutar contra ele e j lhe havia dito que o que mais gostava era uma mulher que fosse donzela. Acrescentou a esse pensamento que lhe havia dito que parecia inexperiente. Violaria-a se continuava atada a ele e deixasse que descobrisse a verdade. Quando resistisse, foraria-a. No tinha que lhe dar muitas voltas, sabia. Era um espcime tpico do cl KilCreggar. Tragou saliva. No podia seguir atada a ele! Ontem noite... no te matei respondeu, fazendo uma careta ao ouvir a vacilao de sua voz.
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Jackie Ive Ele a olhou atentamente. No porque no o tentasse.

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Poderia ter atirado todas minhas adagas em uma parte vital e teria morrido sangrando insistiu ela. E como isso falhou, decidiu retorcer todos os espinhos e me cortar, para ir, sobre isso estou seguro. Ainda sinto a dor de seu hbil trabalho. Levantou a camisa e a tnica, arrancando a crosta do flanco. Morgan olhou e teve a louca ideia de esperar que no lhe tivesse deixado marcas. Afastou a um lado essa insensatez. Tinha jurado lhe fazer pagar a matana e a difamao do cl KilCreggar. Do que serviria a seu cadver ter uma pele sem cicatrizes? Tinha veneno em todos os espinhos. Se no tivesse extrado o pus estaria sofrendo febres e delirando de dor. E voc estaria sofrendo minha mo por me ter deixado jogado sobre a cinza todo o dia para que me infectassem. J esteve a ponto de me afogar por isso. No. Inundei-te por sua desobedincia. Morgan apertou os lbios, levantou os ombros e o olhou. O sol tinha clareado o cu enquanto ele se divertia com as palavras de Morgan. O calor estava dissipando os restos de neblina, lhe permitindo uma viso melhor. Teve que tragar sua prpria resposta vista de seu torso largo e peludo antes que se tampasse outra vez com a camisa e a colocasse debaixo do kilt. Morgan esclareceu garganta. Despertou-me para que te sirva amo? Est bem, qual sua ordem? Que servio deseja primeiro? perguntou em um tom sarcstico. Ele sorriu.
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Sim, preciso ser servido. Teria necessidade de um bom gole de meu usque, se a bolsa no tivesse recebido uma adaga e ainda ficasse lquido, uma terrina de papa em meu estmago e um momento para esvaziar meus intestinos. Pode fazer isso por mim? Ela olhou a distncia de um metro com a mxima equanimidade que foi possvel. No sei cozinhar respondeu finalmente e no penso aprender. A resposta dele foi uma gargalhada sincera. Morgan se perguntou por que. Segue igualmente teimoso? No dir que no te adverti. Sobre o que? perguntou. Se quiser que te libere de sua atadura, aprender o que quero que aprenda. Morgan respirou fundo, conteve a respirao e depois soltou ar lentamente. Seguia sem funcionar. No podia super-lo em fortaleza e, at que recuperasse suas adagas, no pensava tent-lo. Muito bem, amo Zander, aprenderei a cozinhar papa. Como se fazem? Isso lhe valeu outra gargalhada. Em realidade no estamos longe de uma granja MacPhee. A gente dali cozinha boas panelas de papa. No lhes parecer desconjurado que lhes compre outro caf da manh. Trocarei-o por parte do veado que caou. meu e sou eu o que devo troc-lo respondeu. Caou-o com meu arco e minhas flechas. Agora me serve. Sou seu amo. Tudo o que tem meu. Tudo. As palavras dele faziam que todas as partes do corpo de Morgan se sobressaltassem. Estremeceu com essa sensao. O que tenho feito eu para te merecer? O que?
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Jackie Ive No sei moo. Suponho que ser muito pobre. No desejo ser escudeiro. Foste-o alguma vez? perguntou. No respondeu ela. Ento, como sabe que no vai gostar?

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Se tratar de estar perto de ti, eu no gostarei. respondeu ela. Ele suspirou profundamente e o peito lhe subiu e lhe baixou. Ela o observou. Necessitava desesperadamente este emprego, a julgar por seu esqulido corpo, seu traje pudo e as botas cheias de buracos. Tampouco tem famlia, ou se a tem no lhe reclamaro, e no esqueamos que me obrigou a faz-lo. Te obriguei? No teve que fingir confuso. Tentou roubar meu cadver. Isso exige uma reao. Eu no roubo a ningum, nem morto nem vivo. Lidera a ladres, portanto o . Ela baixou a cabea um momento, lhe outorgando uma vitria. O tinha ganhado, porque ela tinha pensado o mesmo cada vez que tinha que fazlo. Deve haver dzias de jovens do cl FitzHugh onde escolher, que se sentiriam honrados de servir a este senhor. Por que eu? D uma olhada, moo. Estamos a lguas de distncia das terras FitzHugh. Neste momento h escassez de homens em meu cl e eu no sou o senhor. Meu irmo o . Ela estava cambaleando e no era de surpresa. Era do desespero que se abriu frente a ela at o ponto de que j no podia v-lo. Fechou os olhos para controlar-se. Desde os onze anos tinha jurado vingar aos KilCreggar.
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Tinha praticado com as facas, as espadas, a atiradeira, o arco e a flecha, qualquer arma que tivesse mo, para poder conseguir uma s coisa. Estava preparada e desejosa de morrer para consegui-lo, se era necessrio. Isso significava eliminar ao senhor dos FitzHugh. Acabar com ele lhe cortando o pescoo e deixando-o sangrar gota a gota em honra do cl KilCreggar. Tinha tentado reunir o valor para faz-lo e se odiou a noite anterior por no t-lo matado quando lhe tinha apresentado a ocasio. Ainda no sabia por que no o tinha feito, embora j comeasse a suspeit-lo. Morgan tragou saliva, tentando reprimir o que fosse que lhe ocorria antes de ter que enfrentar a isso. No estava acostumada a ser uma mulher e Zander era mais homem que nenhum dos que tinha tido perto. Tinha que lutar contra uma reao de seu corpo, que era o bastante feminino para sentir, e cada momento que passava em sua companhia fazia que se intensificasse, e ainda por cima se inteirava de que nem sequer era o senhor? Ele estava falando quando Morgan abriu os olhos por fim. Ela o observou. Talvez no fosse o senhor, mas era seu meio para chegar a ele. Utilizaria Zander para faz-lo e se obrigaria a reprimir qualquer reao que lhe provocasse estar perto dele. O que significava, ao fim, que no tentaria livrar-se dele. Tentou pensar em uma maneira de convenc-lo disso. ...devo sentir desejos de companhia e voc foi o que estava mais mo. Agora que conheo sua falta de habilidade como criado, desejaria te ter talhado a mo por roubar aos mortos e ter te deixado ali. No estava roubando aos mortos. Canso-me de tanto repeti-lo e tenho muita habilidade com a faca, salvo com sua dura pele.
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Estou-me cansando de sua lngua, tanto como o estou de sua preguia. Faz suas necessidades. Vamos recolher em seguida. E, dito isto, abriu o kilt. Morgan afastou o olhar, sentiu um estalo de calor por todo o corpo e se amaldioou por essa reao enquanto ele esvaziava a bexiga. No preciso disse muito tensa. Ele a olhou de soslaio e esperou at que ela o olhou. Tem a enfermidade? No tenho febres, se isso o preocupar. Tem a pele avermelhada e no precisa fazer o que qualquer homem necessita. Isso so sinais de febre. Morgan baixou os olhos. Tinha notado o rubor que tinha lutado tanto por no delatar. Teria que esforar-se para reprimi-lo e no conhecia o suficiente sobre o rubor para saber como elimin-lo, nem sequer sabia se isso era possvel. Era uma estupidez, alm disso. Precisamente ela estava acostumada a estar rodeada de moos. Tinha estado trabalhando e vivendo com eles h anos. Mas todos perdiam significado ao lado de Zander FitzHugh, e pela primeira vez em sua vida lhe dava medo o porqu. Se tiver acabado de conversar, vm. No o pediu, puxou a corda e Morgan se moveu Temos que recolher o cervo, comprar o caf da manh e percorrer muito caminho. H uma feira em Bannockburn. Haver muitos cls representados. Suspiro por chegar ali. Uma feira? Levanta-se de madrugada para ir a uma feira? to boa razo como qualquer uma. Alm disso, quem necessita uma razo para ir a uma feira? Apresse-te. ficou a caminhar a um ritmo que a obrigou a correr e manteve a corda curta para t-la perto As moas
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MacPhees so brancas de pele, embora um pouco robustas para meu gosto, mas se flertar um pouco, preparam-lhe bons ovos e no os queimam muito. Tambm tm falta de homens. Perderam a muitos em outra escaramua intil entre cls. Deveramos pr fim a isso. Devemos combinar nossas energias para lutar contra o inimigo real. Os FitzHugh? perguntou ela. Ele parou e se voltou, e ela tropeou com ele. J sabia quo slido era. Agora sabia tambm seu rosto, porque se golpeou contra sua mandbula. Esfregou o nariz para que no sangrasse enquanto ele a olhava com ar de surpresa e sem sinais de dor. Segue-me muito de perto. Ela olhou ao cu. Tem-me preso respondeu. Te leve bem e te desatarei. OH, vivo para servir respondeu ela muito depressa. Se corto esta corda, farei-o por minhas prprias razes. Ponha-me a prova e voc no gostar. Nada que tenha a ver com lhe servir eu gostarei. respondeu. Ele sorriu. Tem que aprender muito, mas rpido. Isso o reconheo. Refreia sua lngua na granja MacPhee. Um escudeiro no lana sarcasmos a seu amo. Se corta a corda, refrearei minha lngua. Ele tirou uma adaga e o sustentou sobre a corda tranada em seu pulso. Espero no ter que me arrepender, Morgan, mas eu no gostaria que as empregadas MacPhee cressem que estamos unidos por outra razo. Ela se encolheu de ombros. Lhes diga que sou seu prisioneiro. a verdade.
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Um prisioneiro que leva o traje de meu cl? Deus me d pacincia! No te porei a prova. Esperou que levantasse a cabea e lhe dedicasse outra vez um de seus sorrisos azul meia-noite. Tinha o torso aceso de dor, de correr a um ritmo to veloz e no ter podido fazer suas necessidades. Faria tudo o que lhe pedisse. Tenho sua palavra? Tem-na respondeu ela. Ele assentiu, cortou a corda do pulso dela e depois a do prprio. Ela o esfregou, tinha-o vermelho e feio, antes que ele acabasse de enrolar a corda cintura. Vamos, ento, e te leve bem. A tal Lacy gosta de utilizar suas mos. Muitas vezes. Seguiu ao mesmo passo rpido e Morgan correu atrsdele at que ele parou e partiu pela metade o cervo. Estava concentrado na tarefa, embora Morgan sabia que estava pendente dela. No se afastou muito, mas sabia que a ouviria seguir a chamada da natureza. No saberia que utilizaria o tempo para atar a parte de kilt ao corao e enfaixar-se. Ficou surpreendida de como recuperou a confiana quando teve a atadura colocada e j no lhe saltavam os seios e no tinha que suportar o roar do material da tnica. Morgan acreditava que no havia nada que gostasse de ser mulher. A sensao repressiva de sua bandagem a recordou. Tampouco queria ter nada a ver com o Zander FitzHugh como varo. Ele s a perturbava porque no estava acostumada a ter perto um homem bonito, viril e em plena maturidade. Era s isso. Importava-lhe um rabanete Zander FitzHugh, s era um meio para chegar a seu senhor. Nem sequer lhe importava se lhe considerava tmido e fez o que pde para fazer rudo com o kilt enquanto voltava com ele,
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embora tivesse que ignorar seu sorriso. Tinha coisas piores das que preocupar-se. A essa Lacy gosta de utilizar as mos? O que significa isso?, perguntou-se. A granja no era muito grande, mas todas as moas MacPhee o eram. Zander as tinha qualificado de robustas? Pareciam capazes de competir com as vacas em gordura. E eram quatro. Quatro empregadas que pesavam mais que Zander. Tinham rostos agradveis, isso sim. Nisso no tinha mentido. Pareciam cpias em competncia do mesmo molde, embora a gordura de seus corpos subtrasse valor ao brilho rosado de seus rostos, a labareda vermelha de seus cabelos e o que pareciam conservar todos seus dentes. Se fosse homem, nunca as teria considerado suficientemente atrativas para uma queda, caso que lhe interessassem essas coisas. Zander provavelmente no era da mesma opinio. Ela o olhou e o viu sorrir. Agora vamos pagar por nosso caf da manh. Prepare-te. Empregadas! A voz de Zander era forte e cheia de admirao ao as chamar e lanar o pedao de cervo frente ao alpendre Vim pagar por sua hospitalidade e suplicar algo mais. Agitaram-se todas, como um grupinho de gansos regozijados. Morgan pestanejou. Pensava que a forma de atuar das mulheres era vergonhosa. Algum se adiantou e agarrou Zander pelo brao. Por voc, Zander FitzHugh, cozinharei a melhor caarola que tenha provado em sua vida. Vm comigo. Tenho um bom lugar para voc. OH, Lace. Apenas me recuperei da ltima que me preparou. No h cozinheira que possa competir contigo em muitas lguas.
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Ela soltou uma risadinha e Morgan sentiu que lhe passava algo da confuso. Ento, Zander ficava com a Lacy? E este quem ? A quem nos trouxe Zander? As outras trs saram das vsceras da granja e a rodearam. Os olhos de Morgan se abriram muito procurando Zander, mas o grande caipira j tinha desaparecido dentro. Como te chama? perguntou uma. muito jovem. Uma lhe beliscou o brao e imediatamente se afastou, como se no o tivesse feito a propsito. Mas bonito. Muito bonito. Falta-lhe um pouco de carne, isso sim. Como te chama, moo? Morgan deu um passo adiante quando uns dedos se afundaram em seu traseiro. Mor...gan gaguejou, e ento teve que resistir a um ataque frontal quando a puxaram para uns grandes seios e logo a soltaram antes que pudesse reagir. um pouco fraco. Vem rapaz, estamos desejando te alimentar e te satisfazer. Te satisfazer de verdade sussurrou outra. Morgan ofegou e depois se ps a correr, e chegou antes que elas granja. Baixou a toda pressa os trs degraus e entrou. A fumaa a cegou momentaneamente e depois abriu a boca ao ver onde tinha as mos mulher chamada Lacy. Esta tinha mais peitos dos que tinha visto Morgan em sua vida e Zander estava sustentando um deles. Tambm desfrutava das mos de Lacy na protuberncia do kilt em seu colo. E ontem noite lhe acreditei grande, foi seu primeiro pensamento. A seguir uma das garotas lhe deu um empurro para Lacy, que a esquivou.
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Morgan caiu nos joelhos de Zander, recebendo o golpe no estmago. O impacto a fez ficar imvel antes que pudesse reagir e saltou de p como um saqueador pego com as mos na massa. Depois retrocedeu at a parede, afastando a vista dele, de todos eles. Sabia que tinha o rosto em chamas. Te comporte, Zander. Minhas irms esto aqui disse Lacy com paquera. Sim, me perdoem empregadas. a viso de seus bonitos rostos, junto com estes deliciosos corpos, que me voltam louco. Sou um homem dbil, querida. Estava se arrumando o kilt, esmagando o vulto ao faz-lo, e Lacy voltou a subir o suti. Morgan no disse nada enquanto se arrumavam a roupa. A estadia parecia cheia de moas agitadas e regozijadas, todas elas tentando chamar a ateno. Depois se ouviram sons de cachorros, e cheirou a toucinho frito e a po negro torrando-se, e mais risadas e sussurros femininos. Morgan no podia pensar, s escutava todos e cada um dos sons. Seus olhos pousaram em Zander. Ele o estava esperando e fez um gesto para as mulheres. Obrigado silabou sem voz. Morgan apertou os lbios. jovem, mas j crescer sussurrou uma das garotas bastante forte. J o bastante alto, s precisa engordar. Acredito que um encanto. Deveria lhe tocar os msculos... Morgan tinha os olhos muito abertos e o pulso errtico. Ela tinha msculos no estmago, de modo que Zander no podia deduzir seu gnero pelo contato que tinham experimentado, mas todas suas
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terminaes nervosas estavam alertas e fervilhantes. As empregadas MacPhee estavam falando dela? Vocs gostam de meu novo escudeiro, senhoras? disse Zander por cima do ombro, sem deixar de olh-la aos olhos. seu novo escudeiro? OH, por favor, no me diga que lhe vai levar. Chama-se Morgan. Devem perdoar ao moo, um pouco tmido. J sabem baixou a voz em um sussurro ... novio. Novio? Srio? Morgan ofegou de medo enquanto todos a olhavam. O aroma de papa queimada na panela da lareira as distraiu. Estava-o fazendo a propsito! Sabia por seu sorriso. muito bonito, Zander. De onde tirou um escudeiro to bonito? Ele seguia observando-a, e Morgan tentou controlar suas reaes. Chamavam-na bonito? Nunca tinha visto a si mesma, salvo uma espiada ocasional em um riacho. No tinha ideia de como era. Mas bonita? Maravilhou-se. Desde onde sempre tiro meus escudeiros, senhoras. Do campo de batalha. No certo, Morgan? Um campo de batalha? Srio? Que emocionante e que valentes. Os olhos de Morgan estavam cada vez mais abertos enquanto todos a olhavam. Sabia que estava ardendo de rubor e cheia de dio por culpa daquele homem. De todos os modos as moas MacPhee tiveram que prestar ateno cozinha porque a granja se encheu de fumaa.

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CAPTULO 05
Agradea s empregadas, Morgan, e lhes diga que voltar. Do contrrio no poderemos partir. Morgan meteu na boca outro pedao de torrada molhada em leite e assentiu a todas sem as olhar. No tinha ideia de que a comida pudesse ser to boa, embora tampouco pudesse comer muita. Meu escudeiro lhes est muito agradecido, senhoras, e estou seguro de que lhes diria isso pessoalmente se pudesse ter a boca vazia um momento. Como disse antes, as melhores cozinheiras em muitas lguas. Morgan? Sim disse, depois de engolir , muito obrigado. Vamos moo. Fica muito caminho. Morgan foi primeira em sair da granja. No pensava ficar s com essas mulheres. Zander demorou um momento em unir-se a ela e levava uma
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moa de cada brao. Ela seguiu andando e saudando at que Zander a alcanou. Por que tem feito isso, moo? Morgan j tinha decidido que no voltaria a lhe falar nunca mais e ele brigava com ela. Brigava! Ficou rgida. Com um dedo arrancou um pouco de trigo dos dentes dianteiros e o cuspiu. Tem outra tanga dessas? perguntou. Ele arqueou as sobrancelhas. Sim. Poderia necessit-lo. De verdade? Para que as empregadas no toquem e apalpem onde no devem. Ele se se ps a rir e Morgan enrugou o nariz. Tambm poderia te relaxar e desfrutar. Voc no estava desfrutando com a Lacy. Se no, por que me agradeceu que te liberasse dela? Fica muito caminho e tenho que estar em forma para meu discurso. No poderei faz-lo com as pernas trementes. Morgan o olhou e desejou no hav-lo feito. Pernas trementes?, maravilhou-se. O que significa isso? Tinha umas pernas mais robustas que a rvore contra o que a tinha golpeado a vspera. Ele riu com sua confuso. Ao Morgan no gostou. No gostou absolutamente. Lacy muita mulher. Faz falta tanta energia para mont-la para correr uma lgua. Talvez mais. Ela estava atnita.
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Jackie Ive No pensa em nada mais? Agora tinha confundido a ele.

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obvio que penso em outras coisas. Sangue. Guerra. Bebida. Comida. Mas o amor o primeiro, moo. Foi quando era um jovenzinho e segue sendo-o. No me diga que voc no o deseja tambm? Claro que o desejo. Mas tenho mais bom gosto com as mulheres. Isso fez que se pusesse a rir outra vez. Morgan viu que j quase estavam no acampamento e esperou que a conversa morresse ali. Foi uma esperana v. Deu-se conta quando ele buscou em um saco e lhe lanou um corte de tecido de algodo branco. Lacy no a mulher mais desejvel do mundo, mas o compensa com a vontade que lhe pe. Necessita ajuda para te atar isso? Morgan lhe deu as costas, levantou o kilt e comeou a envolver-se no tecido. Se necessitar ajuda, pedirei-lhe isso. tmido disse Ou isso, ou tem uma talha muito pequena. O rosto de Morgan voltava a estar ardendo. Sou tmido respondeu. Isso lhe valeu outro estalo de hilaridade por parte dele. Morgan estava se cansando de lhe servir de entretenimento. Por que no montamos o cavalo, senhor? perguntou, tentando mudar de tema. Porque pareceremos como qualquer outro escocs. Oprimidos pelos ingleses, com pouco mais que a roupa posta e a humildade de nossas cabeas de papa. Acreditava que os FitzHugh eram aliados dos Sassenach.

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Meu irmo sim. Ele acredita que o cl est mais seguro assim. No escuta a ningum. Pe a dignidade dos FitzHugh aos ps do lixo ingls, e se estranha de que ningum olhe aos olhos. E voc no pensa do mesmo modo? Eu detesto tudo o que seja ingls. Sobre tudo suas leis. Mas os escoceses amaldioamos mais a ns mesmos que a nossos inimigos. Derramamos nosso prprio sangue em lugar do deles. Tem outra arma alm dessa atiradeira? Morgan levantou o brao esquerdo, surpreendida de que tivesse adivinhado o que eram as tiras de couro de sua axila e chateada consigo mesma por permitir que lhe subissem as mangas enquanto acabava de atar a tanga. Tem minhas adagas respondeu. Sim. At que esteja seguro de sua lealdade estaro mais seguras comigo. No, voc estar mais seguro com elas. Mudana de palavra, o mesmo significado. Est preparado? Morgan ajustou a parte frontal do kilt sobre a tanga. De fato, fazia que parecesse que tinha mais substncia onde o fazia falta. Sim respondeu. Bem. Siga-me. Ele j caminhava a grandes pernadas diante dela. Morgan ficou a trotar atrs dele. Ele s era dez centmetros mais alto, mas tinha o passo de um homem mais alto. Ou isso, ou ela no tinha ideia de como caminhava um homem adulto. Me diga Morgan, moo disse ele voltando um pouco a cabea para perguntar, enquanto deixavam atrs as rvores e entravam em um campo
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de erva alta at os joelhos , que classe de moa necessita para que te faa um homem? Morgan fechou os olhos um momento, respirou fundo e lhe olhou as costas. Uma com um pouco de formas. As moas MacPhee tm formas. Tm-nas de sobras. So como vacas, com tetas de vacas. No pode me mentir, Morgan. Vi onde olhava. Ah, sim?, maravilhou-se. Viu-o e o interpretou mal? E essa Lacy tem um bom par. Como fruta amadurecida. Justo dos que... Eu gosto das mulheres mais magras. No quereria cair em cima de... lhe interrompeu Morgan, antes de ter que ouvir mais sobre os encantos de Lacy. Ele riu e voltou cabea outra vez. Me descreva a sua mulher ideal pediu. Morgan levantou os olhos ao cu. Realmente no pensava em outra coisa. Os homens aos que dirigia no eram to obsessivos, ou se o eram, dissimulavam-no melhor. Tambm era verdade que ela no se via obrigada a estar em sua companhia, tanto como tinha tido que faz-lo com Zander, sem pausa alguma. E bem? insistiu ele. Os cabelos como o fio deste tecido que me deu, para que possa jogar uma cortina entre ns. Lbios suaves, a pele do rosto plida. Acredito que eu gosto dos quadris estreitos, as pernas muito longas, a cintura fina. No me importa que tenha muito peito ou no. No sinto desejo por essa classe de coisas.
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Jackie Ive Ele meneou a cabea. V com os jovens.

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Perguntou-me por minha mulher ideal e agora te burla de mim? No volte a me perguntar. No me burlo de voc, moo. S me maravilho de que te reserve para uma ninfa que no existe. a mulher que terei. Quando a conhecer saberei. Ter? Por Deus, moo! As mulheres so para tomar, no para t-las. Vejo que sua aprendizagem dever incluir as mulheres. H mulheres a montes para ser tomadas. Tomadas, moo. Nunca tomarei uma mulher pela fora respondeu ela, olhando tristemente os msculos de suas costas por cima do ombro que o tecido no cobria. No me referia a isso. Uma mulher que precise ser forada um chateio, no uma festa. Recorda-o. s mulheres as pode fazer maturar para que saibam bem, ou podem ser amargas at o fundo e rgidas. Se uma mulher for assim, te esquea dela. meu conselho. Onde est essa feira a que vamos? Morgan comeava a sentir uma pontada no flanco pelo copioso caf da manh que tinha devorado e a corrida a que a obrigava a estava incomodando. Ele voltou a rir. Nesse vale. No afaste os olhos dele, moo, ver uma fogueira e depois todo o campo salpicado de tendas... No vejo nada... Calou-se quando o que tinha tomado por rochas se converteu na forma arredondada de cpulas de tendas construdas com tecido de saco.
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Jackie Ive O que ocorre, moo? parou e a esperou. Tendas. Montes de tendas. Assinalou-as. Ele entreabriu os olhos e logo se voltou para olh-la. Pode as ver? Sim respondeu ela. Ele arqueou as sobrancelhas.

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Isso pode explicar o segredo de sua pontaria com as facas e a caa. Sua vista. Ela se voltou para olh-lo. Voc no as v? Ento foi seu turno de rir Voc? O grande Zander FitzHugh... tem m vista? No se estranha que te parea apetecvel essa puta gorda da Lacy. No disse que bonita, nem disse que me parecesse mais apetecvel que um caf da manh. Mas voc... quero dizer, que tinha... Voltava a ter o rosto aceso e que ele a olhasse no fazia mais que pior-lo. S no tivesse tido essa reao teria sido um insulto. Dei-te meus agradecimentos por uma razo. Resgatou-me. No entendo nada. Estava desconcertada e lhe notava. Cresce um pouco mais e te buscarei uma puta. Vm. Saca a atiradeira da axila e esquenta-a um pouco. A pele fria no tem bom tato e quero que faa uma demonstrao. Morgan se mostrou surpreendida outra vez. Sabia? Aos escoceses no nos permitia ter armas antes que Robert o Bruce nos defendesse e coroasse rei a si mesmo. Ainda podem nos encarcerar se nos pegam as utilizando. J conhece as leis dos Sassenach.
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Jackie Ive Sabe lanar com a atiradeira? Sei respondeu ele, ficando a caminhar de novo.

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E a... a que te refere? Uma demonstrao? Voltava a trotar, de modo que a pergunta saiu em um lapso de trs respiraes. provvel que se celebrem competies, moo. Desejo fazer meu escudeiro competir contra seus melhores lanadores. No lanarei pedras por voc. bom com a atiradeira ou a leva para atrair s damas a olhar sob seus braos esqulidos? Braos esqulidos?, estranhou Morgan, tentando que no notasse que se ofendeu. Tinha braos bem desenvolvidos e bronzeados. Podia fazer cem levantamentos sobre os braos e vencer a qualquer dos moos em um pulso. Zander FitzHugh os chamava esqulidos? Sou to bom com a atiradeira como com as adagas. Talvez melhor. Como imaginava. Prepare-te, moo. Viram-nos. Morgan viu trinta homens mais ou menos que alcanavam o topo da colina e se dirigiam para eles. Inconscientemente ela reduziu a marcha e se colocou um pouco por trs de Zander. Aproximavam-se de um grupo de escoceses e levavam as cores FitzHugh. Rodeariam-nos e capturariam, pode ser que os apedrejassem. FitzHugh? rugiu um dos cabeas. Zander. inclinou-se at o cho Dos FitzHugh das terras altas. No me confundam com meu irmo mais velho. Ouvimos falar de voc, Zander. Pode se aproximar. E pode trazer seu moo assustado. O olhar de Zander delatou suficientemente seu desagrado para que Morgan no tivesse que adivinhar o que pensava. Apertou os lbios e saiu
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de trs dele. Nunca tinha feito uma loucura como essa. Ela era a nica de sua aldeia o suficientemente valente para enfrentar aos fantasmas dos mortos! Entretanto, agora tinha se comportado de uma forma totalmente imprpria dela e no sabia o que pensar. Abaixou um momento a cabea, mas depois a levantou. Comportou-se como um coelho assustadio durante uns segundos, embora no tinha feito nada parecido em mais anos dos que podia contar. Mas tudo era culpa de Zander. Tinha suas adagas. Bem feito sussurrou Zander Assim, se acreditarem que est assustado, no suspeitaro que seja to perito. Morgan sorriu e, de repente, ficou petrificada. Estava sorrindo porque o irmo de seu mortal inimigo a tinha gabado? Estava se voltando louca! Tirou a atiradeira da cintura e comeou a atirar dela enquanto trotava para seguir aos homens. Havia mais gente naquele encontro que em sua aldeia e mais da que tinha visto viva em um lugar em toda sua vida. Morgan se pegou a Zander, captando as olhadas interessadas das mulheres, que primeiro olhavam Zander e depois a ela. Teve que afastar o olhar de mais de uma que lhe pestanejava e depois a olhava descaradamente. Morgan sabia que tinha as bochechas ruborizadas. Mas no sabia como impedi-lo. D uma olhada, moo. H montes de mulheres. Talvez haja uma que se ajusta a sua donzela ideal. Talvez. Tambm as tem de tamanho de vacas, para voc. Vi-as. Um pequeno movimento dos lbios foi o nico sinal de que a tinha ouvido. Vi a seu lanador de atiradeira. magricela, como voc. Tem muita pontaria. Se lhe vencer, devolverei-te uma de suas adagas.
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Jackie Ive Duas replicou ela, sem flego. Ele a olhou de soslaio. Muito bem. Duas aceitou ele.

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Havia dois bonecos cheios de palha cravados em postes, mostrando j o resultado de anteriores competies. Morgan os olhou. Da distncia requerida, podia ver todas as fibras de palha da cabea de todos os bonecos. muito fcil se queixou. Zander levantou um brao e comeou a falar com uma voz to forte e ressonante que Morgan no era quo nica o olhou com a boca aberta. Amigos! Quero-lhes propor um jogo! Tenho um novo escudeiro, aqui o tm. Creem que no grande coisa? Pois bem, este moo acertar o centro do alvo a esta distncia, ou o que queiram. Proponho que dobremos a distncia! Algum lhe desafia? Trs. Morgan os olhou e eles a ela. Trs homens jovens, nenhum to alto como ela, mas nenhum com o que Zander descreveria como braos esqulidos. No tem fora para lanar e no nos mostrou a cor de sua prata. Um escocs com prata? As fadas lhes roubaram o miolo. Mas tenho algo mais que prata. Tenho a este escudeiro. um criado excelente e, alm disso, est muito bem treinado. Garanto seus servios por trs anos. Zander! Morgan ofegou e o olhou. Tinha uma pontaria perfeita, mas nunca tinha tido que p-la a prova jogando sua liberdade. Tanto desejava livrar-se dela? Morgan sentiu o que devia ser o corao baixando a seu bem repleto estmago e ento se zangou. De fato, zangouse tanto que todo seu corpo tremeu. Controlou-o com todas suas foras
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at que s lhe tremeram as mos, e depois nem sequer estas. Zander FitzHugh lamentaria o dia em que a tinha usado para negociar. Desfrutaria competindo e lhe devolveria duas adagas por esse prazer. Entreabriu os olhos e lhe lanou um olhar furioso. No que consiste a prova? Um de seus lanadores deve acertar ao boneco. Se meu escudeiro acertar no mesmo ponto, fico com outro criado por um prazo de um ano, ou o prprio lanador ou um membro de sua famlia. Se falha, o lanador fica com meu criado por um perodo de cinco anos. Quem se atreve? Os trs jovens deram um passo adiante. Morgan voltou a olh-los e apertou mais os lbios. O que ia fazer Zander com trs escudeiros mais?, perguntou-se. Dobrou a distncia, agarrando ambos os bonecos e afastando-os significativamente das tendas. Depois se acrescentaram dez passos. Morgan ignorou o que estavam fazendo e ficou procurando pedras. Ento foi quando a ninfa que havia descrito antes a Zander tocou o ombro e lhe deu sete pedras perfeitamente arredondadas. Morgan olhou os olhos verdes mais belos que tinha visto em sua vida, no rosto mais formoso, rodeado de uns cabelos abundantes de cor castanha avermelhada e sobre o corpo mais perfeito que podia envolver a uma mulher. Morgan no era varo e sabia que no era varo, mas tudo o que era mulher nela ficou alerta imediatamente. Abriram-lhe os olhos com a emoo instantnea e os orifcios do nariz reagiram alargando-se. Tinha os dentes to apertados que lhe doa a mandbula. A moa sorriu.

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Para te dar sorte sussurrou, agarrando a mo de Morgan e lhe deixando as pedras. Depois lhe lanou um beijo. Ao Morgan tremeram os joelhos e procurou Zander. Quo ltimo precisava era uma mulher como essa a olhando com olhos amorosos. Zander no a deixaria em paz com seus sarcasmos. Quem quer ser humilhado primeiro? gritou Zander em voz bem alta Meu escudeiro se impacienta e tenho que ganhar trs criados. Venham, amigos. Tragam seus campees! O maior se adiantou, ps uma pedra em sua atiradeira e comeou a girla. Lanou muito depressa, em opinio de Morgan, mais preocupado pela velocidade que pela pontaria. No lhe surpreendeu que acertasse um dos braos do boneco, embora a multido o aclamasse entusiasmada. Toca-te, Morgan disse Zander. Morgan ps uma das pedras na funda e comeou a faz-la girar como uma cruz a seu lado, quase roando seu prprio corpo. Depois a deixou voar. O brao caiu com o impulso e o grito que saiu da multido foi mais gratificante que nada do que tinha experimentado. Morgan arqueou as sobrancelhas e olhou Zander V ver Ian. Sim! Que se comprove! Tem que ser um truque gritou algum. Um jovem correu at o brao e o trouxe de volta; todos ficaram consternados ao tentar descobrir onde lhe tinha dado Morgan. Zander o explicou antes de extrair a pedra. Tinha-a colocado exatamente no mesmo buraco. Aquele grito de entusiasmo foi inclusive mais estimulante que o primeiro e Morgan sorriu antes de baixar a cabea. Algum mais?
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Jackie Ive Dois de trs! gritou o lanador Um tiro de sorte!

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Morgan? perguntou Zander. Ela se encolheu de ombros Meu escudeiro acessa os seus desejos e eu respondo por ele. Dois de trs. Voc! Lana. Desta vez estava suando e o tentou com mais gana. O tiro foi mais rpido que o primeiro, mas fez to pouco dano como esse, porque acertou de lado no quadril, deixando meio buraco. Pode lhe dar ao mesmo ponto, escudeiro? provocou ao Morgan. Como o demonstrarei? perguntou ela com calma. O que diz o moo certo. No h forma de demonstr-lo a menos que enchamos o buraco com algo respondeu a potente voz de Zander. Que lhe d ao outro lado props algum. Tenho uma ideia melhor disse Zander Agarra um pouco de bolo e enche esse buraco, Ian. Assinalou ao jovem outra vez V preencher o oco. Entregou a metade do irresistvel bolo de MacPhee ao jovem e todos esperaram que preenchesse com ele o oco. Morgan se situou na linha, escolheu outra pedra e a colocou. Depois, comeou a fazer girar a atiradeira, deixando-a voar quando o arco foi perfeito. O bolo no se moveu. Falhou! exclamou o lanador. Ah sim? perguntou Morgan com calma. Zander a olhou. Mandem Ian ver o bolo. V moo. Todos esperaram at que ele voltou. Morgan sabia o que encontrariam e desfrutou do lindo com a surpresa, o respeito e depois os aplausos pelo buraco que tinha justo no centro.

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O moo bom, FitzHugh. muito bom. Ser uma honra para meu escudeiro te acompanhar e te servir. Zander inclinou a cabea, aceitando o moo. Ento, fez um gesto aos outros dois homens. Quem o seguinte? E bem? Falem moos! Quero uma nova tenda e serventes que dela se ocupem. Quem o seguinte? No aceitarei o desafio disse um deles e se separou da fila. S fica Jaime disse algum Jaime tampouco pode aceitar a provocao. Cale-se, mame disse ele. meu nico varo, filho. No posso me arrumar sem voc. A colheita, os meninos, agora que seu pai no est... Cale-se, mame repetiu ele. Tem irmos o moo? gritou Zander No lhes pedirei mais de um ano de servio. Depois devolverei a seu filho, senhora. Tenho sete filhas, senhor respondeu ela. Filhas? O que me diz Morgan? Levamo-nos a uma criada? No possvel respondeu ela Quem cuidaria de guardar sua honra? Deixaria a duas de suas filhas, senhora? Duas? Jaime? J me d por vencido, me protestou o moo. verdade, mas j lhe viu. Todos lhe vimos. Seriam duas bocas menos para alimentar, senhora Hobbs. Dois menos. E Zander FitzHugh um homem de palavra. Se no as devolve o ano que vem, todos nos poremos a lhe buscar. O ancio que falou tinha o
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respeito de todo o grupo. Morgan observou as cabeas que assentiam ao lhe ouvir. Os murmrios lhes rodeavam. Morgan escutou o zumbido sem ouvi-lo. Perguntou por que Zander tinha insistido em ter novos criados. A seu parecer, j tinha muitos. Sacudiu a cabea, incrdula. Aceito o desafio disse o moo chamado Jaime, e se colocou em seu posto.

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Morgan caminhava atrs da nova banda de criados de Zander FitzHugh, tentando ignorar s moas. Deveria ter sabido que uma das irms de Jaime era a ninfa dos cabelos castanhos e, pior ainda, que Zander a detectaria imediatamente e comearia com seus sarcasmos. Morgan tentou no cruzar o olhar com a moa, mas cada vez que ela se voltava procurava o primeiro escudeiro de FitzHugh, e seus olhos se encontravam. A ltima vez Morgan se ruborizou e esperou que anoitecesse logo. Tinha que fazer suas necessidades e ainda lhe custaria mais faz-lo com tantos criados como Zander FitzHugh parecia decidido a levar. Isso se unia ao desgosto de no poder estar sozinha. No poderia executar nenhuma classe de vingana contra ele com outro escudeiro servindo todas suas necessidades. Pior ainda, esse novo escudeiro conhecia bem os cavalos. Zander apoiava o brao com camaradagem ao redor do ombro do moo e falava de cavalos, batalhas e coisas de homens, enquanto Morgan fechava a marcha, fazendo o que podia por evitar os olhares da formosa moa. Talvez devesse ter errado o tiro ao boneco. Morgan! Sim? Levantou a cabea e olhou Zander. Mostre onde est o lar s moas, no esse onde dormi, e nos procure a comida. Gosta de perdiz. Pode me caar uma perdiz?
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Jackie Ive Necessitarei uma flecha respondeu ela.

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Ouviu Martin? S necessita uma flecha. Ele assim de presunoso e seguro de si mesmo. Mas voc tambm tem boa pontaria. Por isso te queria. Podem imaginar dois escudeiros to bons como vocs com a atiradeira? Nenhum inimigo poder aproximar-se de mim. Morgan soltou um bufido de asco. To bons como quem?, esteve a ponto de perguntar. Ol disse a moa. Morgan abriu muito os olhos e murmurou algo moa, que tomou como uma saudao e ficou a caminhar a seu lado. Morgan caminhou um pouco mais rpido, obrigando-a a forar a marcha. A moa era ainda mais formosa de perto. Tambm era mida. Apenas chegava ao ombro de Morgan. Morgan j a detestava. Chama-se Morgan? um nome muito varonil, isso seguro. E tem muito boa pontaria. Nunca tinha visto atirar assim. Deu-me calafrios! Obrigado respondeu Morgan. Afastou o olhar de onde a moa estava abraando o corpo, forando facilmente o seio a subir pelo decote. Perguntou-se o que diria a moa se soubesse que o nome real de Morgan era Morganna. Decidiu no averigu-lo. Chama-se Sheila, Morgan. A voz que Zander tinha utilizado com a multido era igualmente forte no bosque prximo ao acampamento, decidiu Morgan. Encolheu-se ao ouvi-la Tem que lhe dar um pouco de tempo, Sheila. tmido. To tmido que no pode nem te perguntar seu nome quando o que qualquer outro moo so quereria perguntar. Ia perguntar o respondeu Morgan em voz alta. Depois se voltou para falar com ela Te chama Sheila, ento. Sim.
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Ela olhou Morgan aos olhos, baixou a cabea e se ruborizou. Morgan quase se afogou. E minha irm se chama Amelia. Sheila... e Amelia? perguntou Morgan, olhando a mais jovem e ainda mais mida. Ela a olhou e tambm se ruborizou. Ao menos meu sexo no se questiona, pensou Morgan, embora tudo estivesse se voltando muito estranho e confuso. Tudo era culpa de ter tentado dar a volta a Zander FitzHugh naquele campo de batalha. Deveria ter escutado seus instintos e ter ficado na cabana de Elspeth, comer sua sopa insuportvel, dormir no cho de terra e sair intacta daquele campo. Morgan quase gritou de alegria ao chegar ao acampamento de Zander e no perdeu tempo em mostrar s moas onde estava o lar. Tampouco pensava perder o tempo quando agarrou o arco e a flecha, olhou Zander e agarrou outra. Ento partiu, penetrando no bosque com tanta pressa que assustaria a caa. No se deteve at que se achou to longe que tinha os pulmes ardendo. Tampouco gostava da tenso que sentia no peito. No sabia o que pensar de tudo aquilo. S necessitou uma flecha para abater a perdiz. Sem demora, apontou e caou outra ave. Agora eram cinco e precisaria caar mais para alimentar a todos. Ainda se perguntava por que o fazia. De volta no acampamento, Morgan j via tudo em perspectiva e no lhe custou encontrar a graa ao rudo que armavam entre todos. Martin cortava troncos e a moa chamada Amelia suspirava olhando sua demonstrao de fora. Sheila tentava pr um simulacro de ordem com os sacos no cho e Zander estava montando outra tenda, embora j
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houvesse uma de raias vermelhas instalada entre duas rvores. Morgan ficou na borda da clareira, com as aves em suas mos segurando-as pelas patas, e o observou tudo. Parecia mais um assentamento permanente que um acampamento. No sabia o que podia significar isso. J chegou! Demorou um monto e te economizou todo o trabalho, como sempre. Por sorte bom caador. De s moas para que as depenem e as assem e vm me ajudar. Morgan as jogou ao cho ao lado de Sheila, ignorou seu sorriso e se foi rapidamente com Zander. Se coloque no centro e sustente a loja at que a ate. Os demais no me servem. So muito baixos. Morgan tentou no parecer agradada porque a necessitasse, mas no o conseguiu. Esteve de p at que lhe doeram os braos, enquanto ele cravava os paus, atava as cordas e assobiava baixinho, ao tempo que flertava descaradamente com as novas criadas. Tudo isso foi como um murro no estmago para Morgan enquanto se sentia impotente sustentando a tenta levantada. Tinha novas criadas e provavelmente eram donzelas... e isso era o que mais gostava a ele... E Morgan as tinha conseguido! Teve que tragar o mau sabor de boca. No podia ficar doente. Ela nunca estava doente. Os olhos ardiam com uma umidade inslita ao olhar como ele apoiava despreocupadamente uma mo em um quadril, mostrando uma clara imagem varonil ante Sheila e sua irm.

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Morgan lhe lanou um olhar fulminante, lhe mandando todo o dio que sentia por ele. Ento Zander levantou a cabea, viu-a olh-lo e sorriu. Depois assinalou moa, antes de destacar a si mesmo. Morgan soprou. Se tinha que fingir cimes para que a moa estivesse a salvo, faria-o. Era o mnimo que podia fazer pela me da jovem e por seu irmo, Jaime. Zander retrocedeu com surpresa. Continuando, assinalou a Sheila e depois ao Morgan. Ela entreabriu os olhos e assentiu com a cabea. Ele se afastou e levantou as mos como se rendendo antes de voltar para seu lado. J era hora de que encontrasse a algum, moo disse. Volta para o purgatrio, que seu lugar vaiou Morgan. Ele riu. Estou seguro de que os cabelos de Sheila cairo como uma cascata ao solt-los. Morgan apertou os dentes at que lhe doeu a mandbula. Certamente to suave como essa tnica que leva debaixo da camisa. O que me diz? Deve-me duas adagas respondeu ela. Bom, no estou to seguro de que lhe deva devolver isso. um mentiroso alm de um libertino, amo Zander? perguntou ela com sarcasmo. Est ciumento. Pode ser respondeu ela com o tom mais neutro possvel. Seria um estpido se desse adagas a um rival, no?
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Se a toca, enscreverei minhas iniciais em seu corao disse ela. Est ciumento. A moa tem sorte. E voc tambm. A sorte no teve nada a ver com isto. Foi habilidade. S habilidade. Ele se encolheu de ombros, e cruzou os braos no peito enquanto a olhava. Como ela seguia apanhada sustentando a tenda, no podia ir a nenhuma parte, nem escapar, mas por uma vez pde controlar um pouco o rubor. Foi um grande dia, Morgan. Celebremo-lo em lugar de nos amargurar. Ganhei a lealdade de mais povos, porque quem quereria lutar contra um homem que est em posse de seus filhos? E lhe deram de presente a empregada de seus sonhos. Pensa-o. Descreve-me uma ninfa e antes de acabar o dia a consegue. Pelo que parece, ser fcil lev-la a cama. Como a toque, lhe... Suas gargalhadas interromperam as palavras de Morgan e todos deixaram o que estavam fazendo e os olharam. Morgan ainda controlava seu rubor. Estava muito orgulhosa disso. Zander levantou as mos rendendo-se. toda tua. Domestica-a com carinho. Depois se afastou J pode soltar o teto. Acabou-se. J faz um tempo que acabamos. Morgan baixou os braos, flexionou todos os dedos e a seguir os braos para recuperar a sensibilidade. Depois os balanou adiante e atrs para relaxar os ombros. Sentou-lhe bem. No tinha feito exerccio desde que estava com Zander e os msculos das costas lhe doam. No se deu conta de que Zander a observava at que tossiu. Ela levantou a cabea e deu com o olhar de adorao de Sheila. Dessa vez Morgan no foi capaz de

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controlar nada e soube que estava em chamas antes de poder afastar a vista. Martin tinha talhado um bom monto de lenha, a segunda tenda a adjudicou Zander e as damas receberam a de raias vermelhas. Martin e Morgan podiam dormir no cho da tenda de Zander ou podiam dormir fora. Morgan escolheu dormir fora. Deitou-se, bem cheia de perdiz e de uma espcie de molho de massa fervida que tinham preparado as mulheres, e se cobriu com o tecido de seu kilt. A fogueira crepitava de vez em quando, iluminando ambas as tendas e o lugar onde estava deitada. No recordava ter dormido. Desta vez a Morgan despertaram duas adagas que caram ao cho junto a seu nariz. Abriu os olhos de repente antes de ficar em p, com as duas adagas na mo e preparada. Zander j tinha retrocedido, como se o esperasse. Morgan entreabriu os olhos na luz do amanhecer, onde dedos de nvoa seguiam suspensos no ambiente. Hoje temos trabalho. Queria despertar antes que os outros sussurrou. Por qu? sussurrou ela. Ele respirou fundo, enchendo o peito diante dela. Depois se encolheu de ombros. Voc diferente disse, por fim. Ela no respondeu e esperou que ele se explicasse. No o fez. S soltou o ar inspirado e fez um gesto com a cabea. Vm comigo. Quero que me ensine a lanar adagas.

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J tinha um alvo montado em uma rvore, embora Morgan apenas o visse. Olhou-o surpreendida. No lhe tinha ouvido mover-se. Que guardi de virtude era ela, pensou. Vi lanar facas e vi acertar alvos, mas no tinha visto coloc-los com tanta perfeio em toda minha vida. Ensina-me como o faz. Minhas facas esto perfeitamente equilibradas. o truque principal. Equilibradas? perguntou ele. Tira a tua. Fez-o. Ponha o plano na mo. Notas alguma diferena de peso de um lado a outro? Ou de acima a abaixo? O punho pesa mais. No punho no. Na folha. Nota-o? Ele sacudiu a cabea. Ela soprou frustrada. Me d sua mo. Ele o fez, colocando-a paralela a que j tinha estendida. Agora, fecha os olhos. O que? Confia em mim. Utiliza algo mais que sua m vista. Sente o peso, fecha os olhos. Fez-o. Morgan colocou uma de suas apreciadas adagas na palma da mo de Zander. A fasca instantnea que saltou quando seus dedos tocaram a pele da palma dele a assustou e retirou a mo a toda pressa. Ele enrugou a testa. O que tem feito? perguntou ele Tem feito fogo com a folha?

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Ele tambm o tinha notado? Morgan tragou a umidade que tinha na boca. Sempre que estava com ele lhe acontecia o mesmo, e no era agradvel. Bom, talvez sim o fosse, mas era perigoso. Eu no tenho feito nada. Foi folha sussurrou. Sua folha tem o tato de um martelo de ferreiro. Como o tem feito? Quer te calar e sentir como te pedi? O que tenho que sentir agora? Morgan levantou os olhos ao cu. O peso! Nota a diferena? Minha folha pesa exatamente igual em toda a vara. Nenhum extremo mais pesado ou mais leve. Nota-o? A vara? Seus dedos faziam girar a folha sobre o polegar, mantendo-a plana para que no lhe cortasse, e sua voz era mais baixa. Morgan sentiu que se ruborizava, mas manteve o olhar firme. No te cansa de pegar no meu p? perguntou. Eu? Tudo o converte em uma discusso sobre luxria e no a srio. Precisa tom-lo a srio se quer aprender isto. Luxria no respondeu, e sua voz se fez mais suave, tanto que Morgan mal podia ouvi-la ... amor. Morgan agarrou a folha antes que ele pudesse respirar, voltou-se e lanou ambas as adagas ao centro do alvo, onde tremeram, emitindo um som metlico ao chocar as duas folhas. Voltou-se para olh-lo. Posso cravar minhas doze adagas no ponto que queira. No o aprendi conversando de luxria... nem de amor. Faz que parea sujo. o insistiu ela.
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Jackie Ive Quem pde te fazer tanto dano, Morgan?

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O mais horrvel do mundo estava acontecendo, e Morgan se voltou antes que Zander se desse conta. Seu palavrrio do amor tinha feito subir as lgrimas to perto da superfcie, que foi uma agonia para ela as reprimir, at o ponto de que notava o sangue bombeando no interior de seu corpo. As lgrimas eram para as mulheres; sem dvida no eram para Morganna KilCreggar. Nunca o tinham sido. Tinha vivido toda sua vida, ou isso parecia, s para matar ao senhor FitzHugh, e depois estava disposta a morrer. No havia um pingo de lugar para nada feminino nesse plano. Caminhou rigidamente para recolher as adagas da rvore. Quando estiver disposto a aprender, ensinarei-te disse. Parece-me bem. Pode ser que te recompense com outra de suas preciosas e equilibradas adagas. Estava igualmente concentrado quando aprendeu a dirigir a atiradeira? Aprendi sozinha. Descobri que era mais fcil balanar a atiradeira em um lado em lugar de arque-la. Pode parecer estranho, mas mais preciso. Alguma vez toma tempo para brincar, Morgan? Alguma vez? Sou to mortfero com um arco que ningum me desafiaria. Posso acertar ao olho de um animal de qualquer distncia, em qualquer momento do dia. Suponho que j tenho a resposta disse ele. Em uma ocasio me perguntou como dirigia o machado. No te disse a verdade. Bom, sim, mas no fui preciso. Brincando, Morgan? insistiu ele.

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Disse que apenas o tinha dirigido. Isso certo. No me parecem muito teis. uma arma difcil para caar. muito sangrenta, quase tanto como a espada escocesa. Morgan disse ele, em um tom de voz que provavelmente acreditava ameaador. Sou mortfero com o machado. Sou capaz de me bater em duelo maneira inglesa. Chamam-lhe esgrima, embora meu uso da espada esteja mais encaminhado a acabar a batalha e no a danar e alarg-la, como fazem eles. Espetculo. S desejam isso. Isso e sangue. Ele suspirou, e desta vez muito forte. Recebi a mensagem, Morgan. No sabe brincar. Passou a vida te convertendo em uma mquina de matar e isso no deixa muito tempo para brincadeiras, diverso ou jogos. Comeo a entender por que te escolhi como escudeiro. Parece que escolheu a muitos para serem seus escudeiros. Eu s fui o primeiro de tantos. Martin o segundo. Dou por feito que haja mais antes que voltemos para seu desestruturado lar. No te tinha dado conta ainda? perguntou ele. Ela riu com sarcasmo. obvio que sim. Voc ganha, sequestra ou obriga aos filhos dos pobres camponeses a ir contigo, para te servir, para formar parte de seu squito e de sua vida, e ao faz-lo, consegue o apoio de seus parentes em todo o pas. Muito bem respondeu ele. Alguma vez os deixa partir tal como promete? Quase nunca querem ir. Juro.
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Jackie Ive No querem? perguntou ela.

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No te mostre to surpreso, Morgan. No sou um ogro. Sou um amo muito indulgente. Tenho uma casa grande e quente onde no falta comida nem outras comodidades, como tapearias e mveis. Quase todos os que me servem o consideram um modo de vida confortvel, em comparao com o que levam em suas aldeias. No consigo que se vo. Mando recado a seus pais para que os recuperem, mas quando vm eles tambm ficam, e assim tenho mais criados. No se estranha que sua me creia que necessita estrutura. Necessitaa. Acredito que necessitava a algum como voc, Morgan. Parou-lhe o corao. Se o sol tivesse projetado um pouco de luz, tudo o que se obrigava a no pensar se veria escrito em sua cara. No podia nem pensar. No sei me acaba de ocorrer. No sei por que. Voc diferente e no saberia dizer por que. Sei que te quero perto de mim, Morgan. Obriguei-te a vir comigo porque de algum modo sabia que te necessitava. Senti-o assim que me tocou no campo de batalha e sei agora. O mais estranho que no sou s eu. Voc tambm me necessita, embora s seja para te ensinar a brincar. A umidade na boca de Morgan a sufocou quando tentou tragar. Depois ficou a tossir. Ele a golpeou nas costas e quase a fez cair de joelhos com a fora de seus golpes. O estrpito fez que o resto do squito sasse ao claro. Morgan respondeu silhueta pouco vestida de Sheila com a reao mais masculina que sabia. Fugiu.

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CAPTULO 07

Menos de duas semanas depois, a banda de Zander tinha aumentado com seis moas e nove moos, e Morgan tinha que usar mais flechas e, em consequncia, mais tempo para conseguir carne suficiente para alimentlos e que ficassem restos para troca. Desta vez levou quatro flechas, saudou com a cabea ao grupo de jovens de aspecto mal-humorado e se foi. Fez-a deter-se que um deles a assinalasse com um gesto e depois se voltasse para os outros. Com esse ter problemas disse ao Zander, que a tinha acompanhado fazendo suficiente rudo para alertar a qualquer presa. Tambm v o futuro? perguntou ele. Morgan o olhou de soslaio. Ele levava um kilt, sem capa e sem feilebreacan. A parte superior do corpo levava coberta com um linho fino e, com a chuva cada vez mais intensa, tinha-o pego a todos os centmetros de sua pele. Ela o observou e cruzaram um olhar. Pe-lhe furioso minha habilidade e que Sheila lhe desse foras ontem noite respondeu ela. Rechaa a todos, Morgan. S tem olhos para voc. Quando vai fazer algo a respeito? Morgan se deteve e levantou uma mo. Caa ou bate-papo? No podemos fazer ambas as coisas. Zander baixou a voz. Sheila me ofereceu faz um par de noites sabia?
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Os olhos de Morgan flamejaram antes de poder ocult-lo e notou, mais que viu, sua diverso. No tomou? perguntou ela. Disse-lhe que voc me tinha advertido de que no o fizesse. Morgan franziu o cenho. Isso explica meus pasteizinhos disse por fim. Est provando uma receita muito antiga, moo. De pasteizinhos? No, a comida. Nenhum moo de sua idade se pode resistir boa cozinha. No sou o nico que o notou. Engordou um par de quilos desde que se conheceram. Melhorou-te, embora se engordar um pouco mais o rosto, no saberei como manter a minha empregada, Maci, afastada de voc. Estava se referindo a sua ltima donzela, a quem tinha posto o apelido em um arrebatamento de otimismo. Seu rosto parecia uma torta plana com uma framboesa por nariz. Morgan fez uma careta. Maci? perguntou. Sim, Maci. Todas as garotas lhe receberiam encantadas em seu leito e como pagas voc seus desejos? As ignorando. Nada fomenta mais o apetite. Se fosse capaz de deixar sua moral de lado e levar uma cama, desfrutaria de uma boa queda, estou seguro. Morgan decidiu no lhe fazer caso. Era mais fcil que falar do que ele chamava o jogo do amor. Tambm aguou os ouvidos. Havia uma fmea de javali com duas de suas crias vista, embora se Zander seguisse com seus sarcasmos no continuariam passeando to tranquilas, esperando a morte. Levantou a mo.
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Hoje gostaria de javali ou cervo? perguntou em voz baixa. Ele a olhou. Srio? sussurrou. Escolhe insistiu Morgan. Ambos respondeu sorrindo. Morgan tinha quatro flechas. Havia um cervo enorme atrs deles no alto de uma serra. Mais que v-lo o tinha recebido pelo comportamento do javali. Colocou uma flecha e apontou aos cervos. Zander seguiu sua linha de viso, entreabrindo os olhos. Morgan puxou e abateu ao cervo antes de tomar ar de novo. J tinha outra flecha colocada e bem tensa no arco com a tenso do retorno. A reao foi imediata, porque o javali caiu, grunhindo e gemendo, e suas crias saram correndo em direo oposta. Morgan apontou e acertou primeiro a mais longnqua. Zander estava rgido a seu lado, e era o que ela queria. Tinha deixado para o final o javali que pretendia lhes atacar. E no utilizou a flecha. Agarrou as seis adagas que lhe havia devolvido. Metodicamente, cravou-os em seu focinho e nos olhos, at que o animal parou uivando de dor a menos de um corpo de distncia de Zander. Morgan se situou escarranchada sobre o animal e arrancou as adagas e lhe cortou o pescoo antes que seus cascos cessassem de agitar-se. Depois foi para a fmea. Ela j tinha deixado de mover-se e Morgan lhe cortou o pescoo para sangr-la. Depois foi pelo mais longnquo. Fez estalar a lngua ao ver a vara quabrada da flecha. Normalmente no era to descuidada. Pelo geral devolvia todas as flechas a Zander. Agarroua para arranc-la. Zander a deteve e o fez ele mesmo. Depois a fez girar entre os dedos. Tem quebrado uma flecha disse, sacudindo a cabea.
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Jackie Ive M pontaria respondeu, encolhendo-se de ombros. J comeava a acreditar que fosse perfeito, Morgan.

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Sorriu-lhe de lado e ela tragou saliva. O corte no pescoo do javali foi mais profundo do que tinha querido e o sangue lhe salpicou o torso e outro pouco lhe caiu sobre as botas. Sorte que est chovendo comentou Zander Eu no gostaria de te obrigar a te banhar outra vez. S um parvo que no fosse escocs diria isso respondeu ela A chuva me deixar bem limpo. Alm disso, banhei-me ontem noite. Sei. O... sabe? Lhe quebrou a voz e esperou que ele no notasse, ou que se o notasse no fizesse nenhum comentrio. Relaxou um pouco, mas era uma noite sem lua e chovia, e pde banhar-se nua, deixar os cabelos soltos e fingir que era a ninfa que para ele era Sheila. Pde chapinhar agradada na superfcie, experimentar o peso de seus seios flutuando na gua e perguntar-se por que ficavam to sensveis com as mudanas de tamanho. Entretanto, ficou rgida de medo quando ele disse que sabia. Sua respirao era to superficial que resultava quase dolorosa. Todos sabem quando vai, Morgan, embora nenhum de ns seja o bastante valente para sair para te buscar. Soube que tinha ido quando vi que voltava com a trana molhada. Ningum sabe nada de mim respondeu ela, sentindo que o medo lhe subia pela coluna e a deixava tremente. Ele se encolheu de ombros.

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Isso verdade. Conte-me algo de voc para variar. Diga-me como te apelida, de que cl , sua linhagem, por que to consagradamente bom em tudo. Conte-me. No sei cozinhar respondeu ela. Ele se ps a rir. certo, mas temos empregadas de sobra para competir nessa arte. Querem que te fixe nelas disse Morgan. Sabia perfeitamente por que. Todas as moas novas suspiravam por Zander, at o ponto de resultar embaraoso. Ele tambm sabia, a julgar pela pouca roupa que usava e pelas competies esportivas que organizava com os moos, como a luta, por exemplo. No, moo querem que voc te fixe nelas. Eu? perguntou. Ontem noite ganhou em levantamentos de os braos. No sabia que existisse um homem que pudesse fazer duzentos e cinquenta seguidos, e provavelmente poderia ter seguido. E eu que te chamava esqulido... Morgan sorriu sem poder evit-lo. Tenho que me pr a fazer exerccio. Se meus irmos se inteirarem disto, no me deixaro em paz. Irmos? perguntou ela, tentando que no lhe notasse a emoo na voz. Tem mais de um irmo? Sim, meus irmos. Custaria-te encontrar uma turma mais cordial. Tem muitos, ento? Sim. Cinco. Tem cinco irmos? Morgan fechou os olhos. Pensou que era uma sorte que no tivesse jurado matar a todos os FitzHugh.

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Me diga uma coisa, moo. Como pode ter tanta fora nessas extremidades to fracas para me vencer? Para demonstr-lo, subiu as mangas, lhe dando uma boa viso dos msculos e os tendes endurecidos. Todo ele era uma demonstrao de fortaleza. Ela afastou o olhar. Esforou-se muito. Os braos lhe tinham tremido durante horas depois do esforo de chegar ao levantamento nmero duzentos e vinte. As aparncias enganam respondeu ela em um sussurro. Estou de acordo. Por exemplo, Sophie, a empregada que ganhamos faz um par de dias. No ganhamos nada. Ganhei eu. Se a toca, eu... Deixou a ameaa sem terminar, secou a adaga na erva molhada e ficou junto ao javali para deixar as coisas claras. Zander baixou a manga. Tinha os cabelos esmagados sobre a cabea e os olhos azul meia-noite cintilavam como a superfcie de um lago iluminado pelas estrelas. Morgan teve que afastar o olhar. E estranha dos estragos que provocou? observou ele. Ela riu com incredulidade. Eu no provoquei nada. Me proibide de tocar s empregadas, mas voc nem sequer as olha. O que te parece isso? Parece-me uma violao. Zander tentava reprimir um sorriso, mas no o obtinha. As moas tambm so luxuriosas disse, lhe passando um brao pelos ombros como tinha feito com Martin. Morgan se separou dele. Sabia que tinha o rosto aceso. No disse que no seja assim. E no tenho feito nada para det-las.

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Ele a olhou com curiosidade. Sabia que a olhava, pelo sorriso que tinha na cara e pelas rugas da testa. Isso certo. No ameaou s empregadas. Provavelmente permitiria que qualquer de meus novos criados se deitasse com qualquer das moas, exceto Sheila, possivelmente. S ameaa a mim. Por qu? Ameaaria a todos. Mas os demais no me obrigaram a faz-lo. E tem um sono muito profundo foi resposta dele. Morgan o olhou. Ela tinha escolhido um lugar no centro de cada acampamento para deitar-se perto do fogo e poder defender sua virtude, se fosse necessrio, e agora lhe dizia que era em vo? Depois ele riu e lhe deu um empurrozinho. sempre to srio, Morgan, moo. Meu prprio cavalo tem mais senso de humor. Morgan olhou por cima dele. Seria melhor que retornssemos. O acampamento necessita a seu chefe. Chefe? Voc? Ontem te venci, recorda? S em um pulso e foi porque eu acabava de vencer Martin. Posso te vencer em qualquer outra luta disse ela. E se declarar a luta do amor? Morgan ofegou. No aceitarei essa luta respondeu por fim. No tem valor? perguntou. No respondeu, retrocedendo medida que ele avanava para ela No tenho experincia. No saberia por onde comear.

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Sim sabe por onde comear, Morgan. Aventuraria-me a dizer que tambm seria um perito nisso. Ela ficou sem flego. Est brincando e eu no gosto. Falo a srio, Morgan, moo, e se deseja me desafiar nisso, estou disposto. No aceitarei essa classe de provocao! Por que no? Acovarda-te? No. S me parece uma estupidez. E esquece com muita facilidade. J ganhou uma vez. No posso te vencer no pulso. Demonstrou-o ontem noite. S porque, como observou voc, j tinha vencido Martin e antes dele Seth e Dugan e inclusive ao grande Ira. Forou-te muito. Me forar? disse ela atnita outra vez. Tinha que ganhar. Tinha vencido a todos os moos. Estava te criando uma reputao e arruinando a disciplina de meu acampamento. Se seu acampamento tiver problemas de disciplina, no minha culpa, a no ser tua. Os estragos aos que se referia eram simplesmente deixar que homens e mulheres jovens e luxuriosos se juntassem sem estrutura. No era de estranhar que sua me se queixasse dele. Necessitavam um lder e ele os deixava a seu arbtrio. Esses eram seus estragos Eu no tenho nada a ver com isso. Vence a todos os vares e depois se nega a levar uma empregada que cai sobre seus joelhos. Esse o pior dos estragos. um estrago provocado pela luxria. Sofri-o eu mesmo.

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Morgan se ruborizou da mesma cor que o sangue diludo pela chuva no tecido da camisa que lhe cruzava o peito. No tinha pedido a Sophie que se sentasse em seus joelhos e lhe estampasse um beijo no rosto, nem tinha desejado sentir os seios da moa lhe roando o ombro. Era o ltimo que queria. De fato, Morgan ainda se sentia mortificada ao record-lo. Sophie era uma moa atirada. Tambm possua experincia e tinha umas mos que estavam por toda parte. Morgan mal tinha terminado de vencer Zander no levantamento e j teve que encontrar foras para afastar empregada, e no tinha sido divertido absolutamente. A outros tampouco tinha parecido divertido. Agora Zander afirmava que Morgan estava fazendo estragos provocados pela luxria e que ele tambm os sofria. Era ridculo. Toda a conversa comeava a ser ridcula. No tenho feito nada respondeu finalmente. As moas nem sequer olham aos outros. Apenas me toleram. Todas querem que Morgan, o bonito, o jovem, o grande deus da caa, fixe-se nelas. E quando no olha, perguntam-se por que e competem entre elas para ser a mais formosa. E isso s as moas. O grande deus do que? perguntou atnita. No tem ideia do que e de como lhe percebem? No sou nada nem ningum respondeu ela. Ele levantou os olhos ao cu. assombroso em tudo o que tenta. Se um dia se puser a cozinhar, no haver paladar nem estmago a salvo em muitas lguas. No fcil competir contigo. No compito porque queira. Voc me obriga a faz-lo para recuperar minhas adagas.

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No me refiro s feiras. Falo do acampamento. Do acampamento de Zander FitzHugh e os estragos que Morgan, sem cl e sem sobrenome, provocou nele. J no estava ruborizada. Estava plida. Nunca tinha estado com gente de sua idade e o que estava descrevendo ele parecia ajustar-se a como atuavam as moas. E eles? perguntou por fim. A maioria gostaria de te fazer cair em uma armadilha. Um s no pode contigo, mas juntos sim poderiam. Aliaro-se contra mim? Por qu? Porque a ningum gosta da perfeio que no pode manchar-se. No deveria te esforar tanto. Morgan olhou as botas manchadas de sangue e o tecido dos FitzHugh. Ento partirei disse por fim. Ele riu com sarcasmo. Antes que isso acontea, mandarei a todos direto a minha casa. Deveme o traje, recorda? Quanto quer por ele? Quantos cervos? Quantos javalis? Quantas aves? Se te der uma cifra, cumprir? Ela assentiu. E se necessitar um fornecimento constante? No tudo de repente? Quantos por temporada? Conseguirei-lhe isso. Mostra to pouca emoo, Morgan. interessante e um pouco desalentador devo reconhec-lo. No deveria me perguntar razo, mas me pergunto isso.

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Em voc tudo emoo, FitzHugh. Seu acampamento transborda emoes. E quer que eu tambm mostre emoo? No, s quero que mostre um pouco. Com um indcio bastaria. Faria-te mais humano. Mostro emoes protestou ela Me ruborizo. J o viu. Ele cruzou os braos e a olhou como se no tivesse nada melhor que fazer em todo o dia exceto lhe sustentar o olhar. Ela o notou quando ele levantou um p do lombo do javali, elevando o kilt o suficiente para que lhe vissem os joelhos. Morgan os olhou e franziu mais o cenho. Acaba de caar trs javalis, cortastou-lhes o pescoo enquanto um deles ainda agonizava e no mostrou nada. Nem sequer a excitao da caa ou da morte. Isso preocupante. Cacei trs javalis e um cervo respondeu tensa. A morte representa pouco para voc. A vida tem o mesmo valor? Tudo o que vive morre. Quer que me lamente por isso? No te d medo a morte, ento? Ela se encolheu de ombros. Quando chegar ser bem recebida respondeu. No se preocupa sofrer dor? A dor no significa nada para mim. Ento que no o sofreu. As facas, por exemplo. Cravaram-lhe algum? Morgan subiu uma manga, mostrando uma cicatriz desigual. Sofri. Lhe fez isso praticando? No. Fizeram-me isso em um desafio. Isso o que ter que fazer para te vencer?
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Jackie Ive Me vencer? respondeu Morgan Tenho dois braos.

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No h quantidade de carne que possa oferecer e eu possa aceitar para te deixar em liberdade, Morgan sem cl e sem sobrenome. No h. Por qu? perguntou ela. No humano e quero mudar isso. No sei como, no me pergunto nem o porqu, mas sei que vou fazer. No mudarei por voc respondeu ela. Alm disso, um fanfarro. Um fanfarro? Eu? No alardeei nada que no pudesse fazer. Disse que podia escolher entre javalis e cervo. No vejo nenhum cervo. Morgan olhou atrs dele e fez um gesto com a cabea. No estava olhando, ento, e te move com muita lentido. Siga-me. Ele assobiou ao ver o tamanho do animal. A morte no tinha chegado rapidamente, embora Morgan tivesse acertado no olho como tinha por costume. O animal tinha levantado a terra a seu redor com os cascos e tinha mudado o entorno. Morgan o olhou sossegadamente um momento, depois se ajoelhou e lhe cortou o pescoo. Sentiu os olhos de Zander sobre ela todo o momento. E se ruborizou.

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CAPTULO 08
Zander a ajudou a esfolar e esquartejar o cervo antes de ir procurar o cavalo. Morgan o viu afastar-se, com uma cria de javali sobre o ombro e um revoo garboso do kilt. Tinha umas costas musculosas, a julgar pelo balano do kilt, e ela j conhecia o alcance de sua masculinidade frontal. O rosto de Morgan ardia. Era um homem atrativo e varonil e no tinha encontrado uma mulher com a que aliviar-se desde que ela o conhecia. Isso no podia ser normal e, por alguma razo, tambm era molesto. No se atrevia a perguntar o por que. Tombou de barriga para baixo em meio de sua matana e esperou que ele voltasse. O aroma do sangue dos animais pesava no ar empapado de chuva, mas no ocupava suficiente lugar em seus sentidos para pensar nisso. Era igual num campo de batalha semeado de homens. As coisas viviam... e depois morriam. Se esse grande cervo no tinha sido posto na terra para chegar maturidade, estar no cio, procriar e depois morrer para encher o estmago de um homem, para que o tinham posto? Olhou o olho sem vida, de onde Zander j tinha arrancado a flecha. A galhada era quo maior tinha obtido. Muito bicuda e em forma de terrina, com um tamanho proporcionado. Havia carne suficiente para aliment-los quase todo o ms. Era um grande animal. Agora era um animal grande e morto. Rodou no cho e olhou para o cu cinza, atravs do tnel de gotas de chuva, piscando cada vez que uma gota caa perto de seu olho. Nunca tinha desejado ateno. De t-lo sabido, faria algo. No queria que as moas suspirassem por ela, nem que os moos conspirassem contra ela.
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Queria cumprir seu destino, deitar-se no cho, fechar os olhos e esperar o esquecimento de uma boa morte. Isso era o que queria o que sempre tinha querido. Ento, por que lhe incomodava o que Zander havia dito? Por que falava tanto esse homem, em definitivo? O que importava a ele se Morgan, sem cl e sem sobrenome, preocupava-lhe a morte ou a vida? Esse homem era absurdo. E ainda por cima ocupava quase todos seus pensamentos. Assustava-a mais ainda que ocupasse muitos de seus sonhos. No sabia o que pensar. Ele tinha umas mos fortes. Umas mos que a tinham agarrado a vspera e no lhe tinham deixado nenhuma dvida de que a venceria no pulso. Tambm tinha uns formosos traos. J tinha pensado ao conhec-lo e nada tinha alterado essa impresso. No deixava de usar a adaga para coar a barba de trs dias, mostrando a fenda do queixo, a forte mandbula, as mas do rosto altas. Se fosse uma moa das que se voltam loucas por essas coisas, teria pensado que era o homem mais formoso da terra. Suspirou. Sonhando acordado sobre o sangue? Assim como imaginava. OH, Morgan! O que vou fazer contigo? J estava de p antes que acabasse de falar, deixando que a chuva casse sobre os restos do cervo. Observou-o cuidadosamente. No o tinha ouvido aproximar-se e tinha vindo com o cavalo. Morgan olhou o animal e se maravilhou de seu sigilo recm adquirido. OH, talvez estivesse dormindo? perguntou ele com jovialidade. No estava dormindo. Seu arreio no se ouvia sobre o urze e voc tampouco fez nenhum rudo.
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Jackie Ive Ele sacudiu a cabea.

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Assustamos a todos os pssaros pelo caminho. Admite-o, Morgan. Est recuperando o sono. Por que deveria recuperar o sono? Porque o perde tentando proteger a virtude das empregadas, diria eu. Por outra parte, tambm diria que tem medo. Morgan abriu muito os olhos. Medo do que? perguntou. De sonhar respondeu ele. Ela teve que afastar o olhar, depois olhou ao cho e por fim tragou o medo vista da maldio feminina. Morgan se ajoelhou sobre o cho ensanguentado e agarrou a cabea com as mos. Agora tinha a menstruao? Agora? Busca um arroio e te asseie. Eu carregarei Morgan. Est acostumado ao aroma, mas no gostar que voc tambm cheire a sangue. Morgan saiu correndo. Estava tremendo antes de inundar-se no riacho, molhando-se mais do que podia empap-la a chuva. Teve que tirar a parte de sua tnica interior e utilizar tambm a tanga que Zander tinha inventado. Fazia quase um ano que no lhe vinha maldio e tinha que lhe vir agora? Perguntou-se por que. No tinha feito nada diferente, exceto comer e descansar mais. Perguntou-se essa seria a causa, mas no tinha a ningum a quem perguntar. Se alguma outra das empregadas de Zander sofria seu perodo, o fazia em segredo. Devia ser em segredo. Era outro segredo que tinha que guardar e nem sequer sabia quanto tempo se supunha que estaria maldita com ele. No deveria acontecer. Quo ltimo desejava era um aviso de seu sexo. No pensava permitir-se ser uma mulher. No tinha
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nem o tempo nem a inclinao para isso. Era exatamente o que Zander a tinha chamado uma mquina de matar. Levava os ombros desafiantes e uma careta zombadora na boca quando se reuniu com ele. Ah, este banho te melhorou muito. Um pouco mais molhado e menos sangrento. O que ocorreu? Nada respondeu ela de m maneira. Ele arqueou as sobrancelhas, mas no disse nada. Tinha carregado toda a carne e tinha as rdeas na mo. Como sempre dizia ele em brincadeira, tinha-se liberado do trabalho e havia tornado a tempo para se beneficiar do resultado. Seguiu-lhe a p, tentando manter os olhos em qualquer lugar que no fosse a largura de seus ombros, ou os msculos de suas costas onde a camisa lhe pegava, ou suas pernas, ou onde a parte traseira de seu kilt parecia acariciar cada passo, ou, sobre tudo, sua nuca, onde uns cabelos frisados, castanhos e molhados nasciam antes de cair sobre seus ombros... at a metade das costas... Morgan tragou o excesso instantneo de umidade e levantou os olhos ao cu, detendo a lista mental de seus atributos. Como se tivesse se dado conta de seu nervosismo, ele ficou a assobiar da forma atonal que tinha por costume. Ento ela teve que tentar ignorar seu corpo, alm do rudo que estava fazendo. Matar a seu irmo, o senhor, esperava que valesse a pena, disse a si mesma. O acampamento estava montado, mas muito silencioso. Zander parou de repente e Morgan tropeou com ele antes de poder evit-lo. A mo dele
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posou em seu flanco para det-la, mas ela j se afastou e estava observando a cena. Dois dos novos moos adquiridos estavam se enfrentando, com uma adaga em cada mo, e atacando-se meio agachados. A roupa desordenada de Sophie e a expresso satisfeita de sua cara contava a histria. Era evidente que brigavam por ela, embora pensassem com a cabea em lugar de com os rgos masculinos, saberiam que Sophie estava disponvel para qualquer deles, ou para todos eles. Morgan olhou a cena e tinha as seis adagas nas mos antes que algum pudesse fazer outro movimento. Solta-os disse Zander em voz baixa. Um deles levantou a cabea para lhes olhar e o outro saltou e aproveitou a oportunidade para cortar seu competidor no antebrao. Morgan lanou suas prprias adagas e fez cair ao cho s quatro que eles tinham nas mos antes que algum pudesse tomar ar. Houve um ofego coletivo. Morgan se colocou frente Zander, segurando as duas ltimas adagas entre o polegar e os dedos indicadores com as folhas para fora. O moo chamado Collin esfregou uma mo, enquanto o que sangrava a olhava com a boca aberta. As duas prximas iro onde menos as querem disse. Isso fez que levantassem as quatro mos e provocou mais olhares de admirao das fmeas com as que Zander tinha enchido seu acampamento. Morgan se afastou, deixando que Zander pronunciasse sua sentena e admirando-se por sua estupidez. Se os moos queriam conspirar contra ela, como havia dito Zander, acabava de assinar o anncio de seu ataque.

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Olhou Zander de soslaio. Ele a olhou e depois olhou os dois combatentes. Morgan devolveu seu olhar a Collin e ao outro. Faltam-nos muitas lguas para chegar a territrio FitzHugh disse Zander Martin? Sim? disse o moo da primeira feira. Quero que leve os homens a minha casa. J te expliquei como chegar. Sim respondeu Martin. Morgan se aproximou mais de Zander e lhe sustentou o olhar. Falou-lhe com os olhos. Tem um plano melhor? perguntou ele em voz baixa. J tem suficientes criados. No? Ele assentiu. Eu os cederia s moas MacPhee. Elas ganhariam mos fortes e... bom, homens, e voc ganharia a paz de uns moos agradecidos que j no tero tempo para tolices como matar-se entre eles. Viu que os lbios lhe tremiam. Depois, sorriu. Continuando, estava morrendo de vontade de rir. Morgan se separou dele e tentou chegar s rvores, atrs deles. Os moos a olhavam com dio. No tinha necessidade de perguntar o que expressavam seus olhos. Sabia. Sabe escrever? Zander a olhava. S com uma faca, senhor respondeu ela tranquilamente. Zander a olhou com incredulidade um momento e depois se voltou para os outros. Algum de vocs sabe escrever? Sim. Martin foi o que respondeu Posso escrever se tiver tinta e pergaminho.

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Tenho ambas as coisas. Martin? Escreva uma nota para que a firme. J decidi seu castigo, moos. O que vai ser? perguntou Collin. Sim, o que o que Morgan pensou para ns? Zander franziu o cenho. Foi Morgan quem o pensou, mas no lhes parecer excessivo. A menos, claro, que no tenham nada entre as pernas. No escreva isso, Martin. O que significa? Morgan reconheceu a fanfarronada masculina atrs do tom de Collin e se ruborizou quando ele a olhou furioso. S que Morgan recordou onde vivem quatro moas luxuriosas. Tambm sabem cozinhar igualmente bem, se no melhor, que minhas criadas. As damas MacPhee tm escassez de homens para lavrar a terra, sair de caa e lhes esquentar a cama. Decidi lhes dar de presente seu contrato deste ano. Escreve-o, Martin. Ambos os jovens ficaram atnitos um momento. Depois comearam a sorrir. No creiam que no um castigo, moos. Duvido sinceramente de que quando conhecerem s moas MacPhee e comecem seu servio, possam caminhar muito mais. De fato, garanto-lhes que no. Martin? Sim? Conhece as MacPhee? Todos as conhecem. Tambm sorria. Te ocupe de que Collin e Seth cheguem sos e salvos e depois volta. Estarei perto do Chidester's Quarry. Conhece o lugar? Sim respondeu.
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Em marcha, ento. uma caminhada de trs dias, talvez quatro. Morgan? Vm comigo. Aproximou-se do centro do grupo, recolheu as adagas e seguiu caminhando, com Morgan lhe pisando os calcanhares. Quando chegaram a sua tenda, abriu a porta e lhe fez um gesto com a cabea convidando-a a entrar. Assim que fechou a abertura, o acampamento ficou em marcha outra vez. Morgan o ouviu atravs do tecido da tenda. Tem ideia de quo estpido ? Estava tirando as adagas dela cravadas nas mangas dos outros para devolver-lhe e no o fazia com boas maneiras. Seus braos se estremeciam com cada movimento, quo mesmo os ombros e o torso, e.... Morgan quase gemeu com seus prprios pensamentos enquanto o observava, recebendo inconscientemente as adagas que lhe estendia. Nem sequer piscou. Agora no haver quem os pare. No te ocorreu falhar alguma vez? Falhar? repetiu ela, agarrando a ltima adaga e sustentando-a Falhar? Sim, falhar. uma ideia to descabelada? A que o deveria apontar ento? Ele levantou os olhos ao cu e suspirou. No deveria apontar a nada. Deveria falhar. Mas eu nunca lancei sem apontar. Poderia dar em uma parte vital se no apontasse. Pois aponta a uma pedra atrs deles. Aponta a uma fibra de erva, aponta a uma mancha de sol no cho, maldita seja! Morgan seguia olhando-o sem piscar.
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Minha habilidade um dom de Deus sussurrou Eu no a pedi, no a mereo, sem dvida no a desfruto, mas um dom de Deus. No posso lhe dar as costas. Deus no concede dons para matar. No matei a ningum... ainda respondeu ela. Justo. Ainda. uma mquina de matar, sem um pingo de remorso. desumano e aterrador. Tambm est se convertendo em um semideus, v aonde v. Os moos lhe odeiam por isso. As moas suspiram por voc. No sei o que pensar de voc. Sua voz invocava tudo o que tinha de feminino nela, e Morgan lutou contra isso antes de dar-se conta de que estava perdendo. Deveria ter sabido que perderia. Sinto remorsos sussurrou. Ele a olhou ao ouvir isso. Os olhos de Morgan estavam midos de lgrimas e viu que a olhava fixamente. No se atrevia a piscar. Algo estava ocorrendo entre eles e ao not-lo lhe abriram ainda mais os olhos. Preparar-te o leito aqui. Comigo. No admito discusso. Estava mais zangado que antes, a julgar por seu tom brusco. Nego-me respondeu ela. No tem a opo de te negar. No posso garantir sua segurana e no quero despertar e ver que lhe cortaram o pescoo. Posso me proteger sozinho respondeu, deixando que cassem as lgrimas pelas bochechas. No, no pode. Tem um sono muito profundo. E sonha muito, a julgar por como te move. Morgan levantou as mos e esfregou o rosto para secar as lgrimas.
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Jackie Ive No sabia disse finalmente. Depois baixou os braos. Faz-o. Observei-te.

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Observou-me?, perguntou-se ela, contendo o flego to forte que lhe doa. Quando no posso dormir, eu gosto de olhar o fogo. Voc dorme to perto dele que poderia te queimar. Mas no se queima, no? Morgan, sem cl e sem sobrenome. Voc no se queima nunca. S se queimam os que lhe rodeiam. Nunca h ningum a meu redor respondeu ela. Provavelmente isso seja certo. No o permitiria. Mas se queimaro de todos os modos. Acredite-me. Morgan franziu o cenho. No entendia nada. No posso dormir aqui, embora me ordene isso. No discuta mais ou o atarei a minha cama. Cr que isso gostaria a seu ofegante grupo de seguidores? No tenho seguidores protestou Morgan. S tem que diz-lo e qualquer das moas de fora te seguir aonde queira, quando quiser. Muitos deles tambm. No tenho seguidores, diz, como se no fosse um fato provado. No a olhava, estava observando as unhas. Morgan o olhou Se eu tivesse seu dom para a pontaria teria legies de seguidores, e todos atrs do corao dos bastardos Sassenach que h sobre a face da terra. Mas posto que no o tenho... calou-se e suspirou , devo me conformar utilizando o teu. De todos os modos no dormirei aqui contigo. Por que discute quando te disse que no admito discusso? No admito rplica e utilizarei a fora bruta se for necessrio. No me obrigue. A nenhum dos dois gostaremos.
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Mas eu durmo no cho. Estou acostumado a isso. Uma tenda muito para mim. H espao sob o tapete. Pode dormir nele. Desejo tanto te dar minha cama de armar como sua liberdade. Por quem toma, por um parvo? No respondeu ela meu amo, mas um parvo? No. Equivoca-te, moo, agora que o penso. Tinha deixado de olhar as mos e centrou o foco de seu olhar azul meia-noite nela. Morgan no estava preparada para isso e provavelmente lhe notou Sou o mais parvo dos parvos. S espero no me consumir mais. H problemas com o que desejo e necessito agora. Compreende-me? Morgan entreabriu os olhos antes de encolher-se de ombros. No tinha a menor ideia do que lhe estava falando. Provavelmente se notou. Posso ir?Tenho que curtir uma pele e tenho que preparar um javali para a prxima feira. Sim. Prepara-o bem e abranda-o at que no se possa mais. Isso o que mais gosto de voc, Morgan, moo. Ata a suas vtimas e as prepara para a matana, e elas nem sequer sabem o que est ocorrendo. No acredito que te compreenda disse ela. Graas a Deus respondeu ele Eu tambm estive pensando no que disse. Morgan esperou. Havia dito muitas coisas, podia ser qualquer. J tenho muitos criados e no desejo corrigi-los e fazer que me obedeam. Desta vez pediremos outra coisa. No pode respondeu ela. Por que no? No h nada que te assegure mais lealdade que levar seus filhos. Voc mesmo o disse e certo. Vi-o. Tudo o que disse certo.
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Jackie Ive Ento, o que deveria fazer? Morgan se encolheu de ombros.

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Tem irmos e parentes? D-lhes de presente alguns criados. Precisa se assegurar tambm sua lealdade, de todos os modos. Meus irmos so todos leais! Morgan mostrou sua incredulidade soprando. Te assegurar da lealdade de seus criados, no de seus irmos. Tambm iria bem mais tecido. E mais farinha. Mais cozinha? Para que? perguntou Morgan totalmente estupefata. Cozinha no, farinha. Farinha de trigo. Como cr que se faz o po que comemos? Do ar? Troca o javali por farinha a prxima vez. Tem resposta para tudo, no, Morgan? Seus problemas so pequenos, e por isso so fceis de resolver respondeu. Ele deu um passo para ela e posou sobre seu rosto seus olhos azul meianoite. Morgan temia respirar. Se isso fosse verdade sussurrou e deu outro passo para ela. Morgan comeou a retroceder. Depois, inconscientemente, pegou as adagas na mo. Ele nem sequer desviou o olhar. No afastou o olhar dela. H algo proibido em voc, e no tenho ideia do que . Sussurrava as palavras to baixinho que Morgan no estava segura de t-las ouvido bem. Tampouco acreditava que se supusesse que devia as ouvir. Os olhos dela estavam muito abertos, sua respirao era contida e suas costas estavam contra o poste da tenda. Estava aterrada. Ele riu burlonamente e se separou dela. Foi ao outro extremo da tenda com grande rapidez.
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Jackie Ive Pode ir disse.

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Morgan tragou saliva e depois comeou a avanar devagar para a entrada. No entendia nada do que lhe dizia. Fazia que todas as fibras de seu corpo vibrassem com algo parecido antecipao que experimentava quando algum a desafiava e sentia um tremor no muito diferente emoo da vitria quando dava no alvo. Era muito imenso para ela. Sabe outra coisa, Morgan? Ela se deteve junto entrada. Tem uns sonhos horrveis.

CAPTULO 09
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Os que seguiram foram os quatro piores dias da vida de Morgan, e as noites ainda foram piores. Foi o mesmo para qualquer que estivesse nas proximidades de Zander FitzHugh e comeou a manh depois de que ela ficasse a dormir em sua tenda. Antes que o sol pensasse sequer em aparecer aquele dia, Zander despertou e no com qualquer de seus mtodos prvios. Simplesmente ps todo o peso de seu p sob sua caixa torxica e a empurrou fora da tenda. Morgan rodou e ficou em p, sacudindo o p e sufocada pela surpresa e a temperatura. Alm disso, seu feile-breacan estava torcido e ele grunhiu por isso antes de assinal-la com o brao. No seguirei escutando seus roncos nem um momento mais. Descobrirei a maneira de te esgotar! Venha te mova! Depois de dizer isso a empurrou para campo aberto e a obrigou a fazer uma srie de exerccios e movimentos to rigorosos que os dois acabaram empapados de suor. Fez tantos levantamentos como ela e quando chegaram a duzentos a fez ficar de p e agachar-se e incorporar-se sobre uma s perna. Quando se cansou disso, fez-a ficar de joelhos e de p e outra vez de joelhos. Depois, de p outra vez, saltando, baixando, saltando, baixando. Depois a fez trabalhar com pedras. No pedras pequenas, a no ser grandes cantos rodados que lhe obrigou a levantar por cima da cabea, sustent-los e lan-los. O primeiro que ele escolheu era muito pesado e quando Morgan tentou balan-lo saiu disparada com ele, o que ps Zander ainda mais furioso. No se abrandou quando lhe suplicou um momento para atender suas necessidades. S a olhou com ira, fez-lhe um gesto com a mo e lhe disse que contaria at dez para que fizesse suas necessidades entre os matagais.

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Ento, puxou-a ao arroio, porque ela se negou a despir-se, e, enquanto ela se banhava com o peso da l molhada e as botas, ele tirou todas as peas de roupa antes de mergulhar. Morgan estava fora da gua antes que ele emergisse a superfcie e se estava escorrendo a capa, depois a saia e finalmente a trana. Tem problemas para me servir, escudeiro? grunhiu ele quando ela o ignorou. Morgan estava de p e lhe alcanava a roupa pea por pea, fazendo o que podia para no ver nada dele agora que o cu comeava a iluminar-se de um vermelho amarelado e ele tinha um corpo feito para percorr-lo com o olhar. Isso tambm o enfureceu; disse-lhe que buscasse uma empregada para olhar e Morgan se ruborizou. Depois ele partiu para o acampamento, com um passo to furioso que fazia vibrar os ossos. Mas seu temperamento no melhorou. Simplesmente o descarregou em todos os que cruzaram em seu caminho. Disse a Sheila que deixasse de submeter uma boa aveia tortura de sua papa, jogou uma das bolachas de Amelia ao cho, disse-lhe que se tinham que ter a consistncia de pedras j podiam comer pedras diretamente e convocou aos serventes para o que acabou sendo uma corrida de maratona. Morgan teve mais de uma cibra no estmago antes que chegassem ao acampamento, mas foi uma dos dois nicos serventes que puderam manter seu ritmo. Os outros h tempo que tinham perdido a capacidade de seguir seu passo e ficaram a seu livre-arbtrio. Zander repassou o acampamento com seu olhar azul meia-noite, disse s empregadas que sua preguia no seria tolerada muito mais, agarrou um

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grande pedao de carne de javali assada e gritou a Heather que o servisse na tenda. Os olhos de Morgan estavam to abertos como os dos outros enquanto Heather ficava em p de um salto e o seguia at a tenda. Mas pouco depois voltou a sair dela e no parecia muito contente. Ningum disse nenhuma palavra. Depois Zander abriu a entrada da tenda e chamou Morgan a gritos. Sua voz de orador no tinha perdido um pingo de estridncia. Todo o bosque se sobressaltou com o som de seu nome, no s Morgan. Mofou-se dela, disse-lhe que cessasse de ser to irritante e ficasse de lado para dormir. Se no, o faria pagar com outro turno de exerccios ao dia seguinte. Morgan acabava de fechar os olhos quando ele a levantou agarrando-a pelo cinturo e a jogou da tenda atirando-a sobre um tronco, frente a todos. Primeiro come algo uivou, e voltou para a tenda a grandes pernadas. Deu-lhe o tempo justo para cravar uma faca na carne e comear a trinch-la antes que Zander uivasse seu nome de novo. Morgan cortou o que pde e o estava metendo na boca enquanto entrava na tenda. O segundo, o terceiro e o quarto dia seguiram a mesma pauta, embora pelo que ela via Zander nem sequer dormia. Amaldioava a ela, amaldioava a tenda, amaldioava a todos os folgados Sassenach sobre a terra escocesa, e bebia muito. Ela tentou tampar os ouvidos com as mos debaixo do kilt, mas isso o ps ainda mais furioso quando despertou a segunda manh e a encontrou nessa posio.

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A fez pagar com outra srie de exerccios, outra corrida brutal, e depois teve que treinar no manejo da espada com ele at que sentia que iam cair os braos, e isso foi antes da quarta noite. Mal acabava de jog-la a chutes da tenda pela segunda vez e estava esfregando a ndega dolorida onde tinha cado, quando ele voltou a sair, uivando que no fosse to preguioso e o seguisse. Morgan ficou atrs dele e isso tambm o enfureceu. Voltou-se e lhe grunhiu por ser sua sombra, e depois a amaldioou por ser to lenta em satisfazer suas demandas. Ia ao povo e queria Morgan e o cavalo selado. A Martin deu o tempo justo de contar at dez para terminar, apesar de que Morgan lhe disse que no o tinha feito nunca. Quando necessitar que fale, pedirei-lhe isso, Morgan. Acabou-se o tempo Martin. Morgan olhou Martin com simpatia e depois umas mos muito menos amveis a levantaram sobre o cavalo. Caiu na cadeira com o impulso e mal tinha levantado outra vez a cabea quando Zander se plantou sobre a cadeira, frente a ela. Te agarre cadeira ou cai, Morgan. J vamos tarde. Tarde para que?, disse-se perplexa, e depois deixou de pensar porque o cavalo ficou a galopar o bastante rpido para faz-la escorregar. No se agarrava cadeira exatamente, mas sim rodeava Zander com os braos unidos sobre seu estmago. Tinha mais msculos no estmago que ningum que tivesse conhecido e eram mais rgidos e fortes sob a pele dos antebraos e os pulsos. Morgan apoiou a bochecha em suas costas e tentou ignorar o que sentia.

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Assim que se aproximaram do povo iluminado pelas tochas lhe agarrou as mos e as afastou como se lhe dessem asco. Morgan baixou a cabea, mas se limitou a agarrar-se cadeira. Ele dirigiu o cavalo por trs das granjas e deu a volta para o extremo de uma rua. Esta lhes levou at um beco cheio de assados e uma granja escura e de aspecto pouco acolhedor. Ele desmontou e puxou ela pelo pescoo da camisa, e depois a empurrou para a porta antes que os ps de Morgan tivessem a possibilidade de tocar o cho. Correu a seu lado meio nas pontas dos ps at que chegaram ao alpendre e ali h soltou um pouco. Depois levantou um punho e ela viu que estava alvo e tremia. Respirou fundo antes de chamar com um toque discreto e suave. Quem ? A voz melodiosa pertencia a uma mulherona que se parecia tanto irm de Morgan, a puta, que ficou estupefata. A mulher tinha uns seios grandes que lhe sobressaam pelo decote at o ponto de que lhe via a parte rosada que lhe rodeava os mamilos. Tambm tinha preso ao cinturo alto na caixa torcica para realar o efeito. Tinha linhas negras ao redor dos olhos, os cabelos desordenados penteados em uma nuvem ao redor da cabea e os lbios mais vermelhos que Morgan tinha visto. Morgan ficou olhando com a boca aberta. S sirvo a um cavalheiro por vez, carinho disse, assinalando Morgan. Zander lhe soltou o pescoo da camisa e Morgan se balanou com o empurro que o propinou desta vez. Agora sabia o que fazia ali. No ia tomar uma mulher do acampamento. Ia tomar uma mulher que se dava a qualquer homem. Ia servir a uma rameira, ou a rameira ia servir a ele. Morgan no sabia nada disso, exceto o lugar onde os botes de sua camisa
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tampavam seus seios era como uma bola de dor enorme que bombeava incessantemente. Se te mover perseguirei-te e te cortarei todos os cabelos da cabea sussurrou Zander inclinando Me compreendeste? Ela assentiu e se sentou. A porta se fechou atrs dela, deixando uma espcie de aroma pesado e perfumado no ambiente, e Morgan teve que fechar os olhos para deter uma capa instantnea de lgrimas. Se Zander tinha uma mulher, o que importava a ela? Era um homem e lhe havia dito que as mulheres estavam para tomar. Estava claro que no lhe interessavam o suficiente para lhe importar. No queria ter nada a ver com ele. Era seu bilhete at o senhor FitzHugh. Isso era tudo. Isso era tudo o que seria sempre. O som de risadas foi seguido do murmrio respeitoso da mulher. Morgan colocou as mos nas tmporas e as deixou ali. A bola de dor de seu peito no se aliviava. Crescia em uma agonia ardente. Ouviu o vaio do que provavelmente era roupa caindo ao cho. A mulher deveria ter construdo melhor sua casa. Assim Morgan no teria que ter se sentado no alpendre dianteiro e ouvir tudo o que acontecia. Deveria ter feito as paredes de tijolos de barro, em lugar de palha e turfa. Oooh, carinho. Esta uma viso que qualquer mulher daria uma fortuna por ver, e no digamos sentir. Sei muito bem onde... Morgan conteve o flego, expulsou o ar, voltou a inalar, soltou-o, golpeou as tmporas com os punhos, mas nada detinha seus soluos. Estavam-na rasgando, subindo por sua coluna at a cabea e os olhos se enchiam de lgrimas estpidas, e tudo porque o homem que tinha jurado odiar tinha relaes com outra mulher?
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Jackie Ive Que classe de loucura era essa? Tenta-o de novo, mulher, e desta vez usa suas mos!

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As mos de Morgan se moveram das tmporas boca e meteu ambas as mos, com todos os dedos, na boca para que no lhe escapasse nenhum som. Se estava soluando como uma louca no alpendre de uma rameira, ao menos que no se inteirasse ningum. difcil animar algo com tanta falta de vida como isto, carinho. A risada da rameira seguiu a suas palavras e Morgan teria dado o que fosse para no ter que escutar. Estava quase a ponto de comear a correr to depressa e to longe disso como pudesse, e ao diabo com seus cabelos, quando voltou a ouvir a voz de Zander, desta vez mais malhumorada e furiosa do que a tinha ouvido em toda a semana. Talvez seja que eu gosto das empregadas com menos carne e menos experincia. Tenta-o de novo. Desta vez usa sua boca. Tudo parou para Morgan, e soube que o que lhe acontecia era o choque. Ouviu chupaes, ofegos e depois uma espcie de beijo, e nem sequer sabia como podia soar um beijo. Depois no ouviu nada durante um longo tempo e conteve a respirao. Dava-lhe medo pr significado a nada. Temia suas emoes, e com muita razo. Por agora estava demonstrando a reao habitual de uma mulher ciumenta. No podia acreditar. Zander FitzHugh era um macho no cio e luxurioso, um homem que ordenava a uma mulher fazer algo to horripilante que tinha que pagar para que o fizessem. No merecia que Morganna KilCreggar perdesse o tempo chorando por ele e disse a si mesma que no choraria. No chorava nunca, e muito menos por um pedao de escria como FitzHugh. Sem dvida no lamentava o prazer de Zander. Ele era livre de ir aonde quisesse e com quem quisesse, sempre que no fosse com ela.
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Tirou as mos da boca e secou a mescla de babas e lgrimas que tinha comeado a lhe baixar pelos braos. Secou o rosto com um extremo do kilt e depois tentou comportar-se como se no tivesse passado nada anormal. Maldita mulher! Economize-te os esforos. Tenho coisas melhor que fazer que te esperar. Me esperar, diz comentou a rameira, como se sentisse insultada Faz anos que monto homens perfeitamente dotados. Oxal tivesse vindo antes que sua anterior mulher te tivesse esgotado o desejo e houvesse o tornado contra voc. No houve mulher ouviu Morgan que grunhia Zander Te afaste e cobra. Sinto-me pior que quando cheguei, graas a voc. A mulher voltou a rir. Morgan ouviu mais sons que podiam ser de roupa e depois a porta se abriu projetando luz sobre ela. Afastou o rosto. No sabia quais teriam sido as consequncias de que Zander visse seu pranto, mas sem dvida no queria que Zander o visse. Por todos os Santos, o que est fazendo aqui sentado? Voc me ordenou que... Cale-se! Deteve suas explicaes com aquela ordem acompanhada de um uivo de ira, e a isso seguiu um murro to forte no antebrao de Morgan que ela soube que a tinha machucado. Depois a arrastou at Morgan, o cavalo, e desta vez a subiu com tantos maus modos que quase a fez passar por cima da cabea do cavalo antes de deix-la em seu lugar. E deixa de te comportar como se fosse frgil e desamparado. Agarre-te cadeira desta vez. Se me tocar, no serei capaz de me controlar.

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Morgan se agarrou cadeira com toda a fora de que era capaz. Tambm teve que pegar-se ao flanco do cavalo com todos os msculos que pde e se veria podre no inferno antes de tocar Zander. Podia guardar suas ameaas para os que lhe temiam. Ela no. Ela cheirou o aroma do urze, fresco pela chuva, e tentou conter suas emoes. Preferia ser uma mquina de matar. No havia ningum vista quando voltaram e isso era estranho. No parecia que tivessem estado fora tanto tempo. Viu a fogueira protegida, as silhuetas dormidas de dois moos ao lado e soube. J era noite fechada e se Zander tinha a inteno de obrig-la a fazer exerccio pela manh precisava descansar tudo o que pudesse, e quanto antes melhor. Zander no tinha aberto a boca. Fez que o cavalo desse a volta s tendas e o atou a uma estaca. Desce disse. Ela se deixou cair pela direita, balanando-se um pouco ao tocar a terra. Desensilha e escova meu cavalo disse assim que desmontou pelo outro lado do cavalo olhando-a com ira. Ela assentiu, desatou a correia da cadeira e a retirou. Mais rpido exigiu. Morgan a deixou sobre um toco e agarrou a escova do gancho. Comeou pelo pescoo do cavalo e foi descendo para os flancos cheios de espuma. No tinha se dado conta de que o tinham esgotado tanto. O animal desprendia vapor enquanto o escovava e ela se estremeceu de frio. No tenho toda a noite disse Zander outra vez, com uma voz to despersonalizada e spera como a noite.

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Morgan renovou seus esforos, terminando o outro flanco de Morgan, o cavalo, o mais rpido possvel. A seguir deixou a escova no gancho e esperou novas instrues. Dorme comigo. Compreendido? Ela olhou para onde ele estava, embora s pudesse ver um pouco de pele e uns orifcios negros que eram seus olhos. Assentiu. Pois deixa de fazer o vago e entra na tenda. Monta minha cama de armar e me ajude com o kilt. Seja um bom escudeiro, para variar. Para isto te tenho. lhe ajudar?, perguntou-se, com um ataque de pnico. Agora? Alargou uma mo para agarr-la pelo ombro e Morgan fez uma careta pela presso que exerceu sobre sua clavcula. Puxou-a um passo para ele, depois outro, at que estavam to perto que Morgan sentia o ar que lhe saa do nariz. meu escudeiro, Morgan? perguntou baixinho. Ela assentiu. Voc gosta dos homens? Morgan ficou tensa e depois grunhiu. Que pergunta asquerosa! Detesto aos homens! A todos os homens. A todos. Detesta-me? um homem, ou no? Solte-me e deixa que te sirva senhor. No fica muita noite para descansar se pretende que manh faamos exerccio. No poderei descansar at que esteja em sua cama, no? Ele gemeu e levantou uma mo.

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Obrigado, Morgan sussurrou, e lhe fez dar a volta de cara tenda. Mas no a seguiu dentro e depois de esper-lo durante o que lhe pareceram horas, Morgan se deitou no cho e dormiu.

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Esta vez despertou de um modo diferente. Morgan lhe viu sentado no estava acostumado a olhando-a quando despertou sobressaltada, com o rosto cheio de lgrimas e o corao retumbando. Piscou, viu que ele sorria e depois voltou a cair no cho. A segunda vez abriu os olhos e ele seguia ali sentado, imenso, com as pernas cruzadas e como se tivesse estado ali toda a noite. Est pronto para fazer exerccio? perguntou quando ela piscou, esfregou os olhos com os punhos e voltou a piscar. Exerccio? perguntou. Encolheu-se de ombros. Algo assim. Traz as facas. No te deixei me ensinar como us-las. Iria bem outra lio. Morgan no sabia o que pensar de seu novo humor, ou seja, que no pensou nada, e disse a si mesma que devia responder em consonncia. Levantou-se, sacudiu o feile-breacan, jogou a trana para trs, atou as botas e o seguiu. O sol ainda no tinha sado, mas isso no era estranho para Zander FitzHugh. O homem era um amo de escravos com seu prprio regime. O que resultava estranho era que s quisesse que lhe seguisse Morgan. Teria se perguntado a que se devia, mas estava se obrigando a no pensar e, de todos os modos, tinha a cabea muito inchada de sono para refletir. Tinham estado levantados at tarde, e embora lhe doesse todos os msculos do corpo, ele parecia no not-lo. Entretanto, tinha rugas que no tinha visto antes marcadas nas bochechas e na testa. Perguntou-se se as teria provocado a posio em que tinha dormido, e se obrigou a no pensar nisso. No queria pensar em nada. Suportaria o que tivesse que

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suportar at que pudesse vingar-se. Ento deixaria de existir. Pensar em Zander FitzHugh era uma perda de tempo. Por desgraa ele era muito imenso, vibrante e vital para ignor-lo. Sua mo a fizeram saber quando se deteve junto a um grupo de rvores e assinalou um alvo que tinha esculpido. Morgan o olhou. Estava apenas a dez ou doze passos. Era um jogo de meninos. Pode acert-lo? perguntou ele. Dormindo respondeu ela, pegando uma adaga. Preparou-se e, sem mais, lanou a faca ao alvo. Como o faz com essa preciso e essa falta de emoo? Daria o que fosse por saber faz-lo. Sabe lanar? perguntou ela. Ele se encolheu de ombros. Antes de lhe conhecer tinha ganhado uns quantos criados. Sou bastante bom. Lana sua faca respondeu ela. Ele se preparou, simulou dois lanamentos por cima do ombro e soltou a adaga. Deu ao lado da de Morgan. Ela arqueou as sobrancelhas antes de olh-lo e seu sorriso foi esmagador antes de desvanecer-se. Pode-o fazer sempre? perguntou ela, no incmodo silncio que seguiu. Mais ou menos sempre respondeu ele. Sabe por que falha? Ele sacudiu a cabea.

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Equilbrio sussurrou ela Pegue outra faca e faz isso com ela. agachou-se para pegar outra adaga, deu-lhe a volta e a lanou, apoiandose sobre um joelho. Foi parar justo entre as duas anteriores, onde ficou tremendo, roando ambas as folhas com o balano. Magnfico exclamou Zander sem flego, com uma voz transbordante de admirao. Aponta e tenta-o. De joelhos no respondeu ele. Ah, isso sorriu ela Era muito jovem quando comecei a lanar. Minha posio no era muito mais alta que essa. Aprendi a lanar bem de qualquer nvel. A que idade comeou a lanar? Na infncia respondeu ela evasivamente Lana sua faca. Deixeme ver como o faz. Fez os dois mesmo simulacros de lanamento por cima do ombro antes de soltar a faca. No era mau. Morgan viu que tinha cravado a faca a um dedo de distncia das outras trs. Voltou a arquear as sobrancelhas. Maldita seja! disse. No est mau. Srio. Ele a olhou com expresso de absoluto desgosto. Mas voc um gnio. Por qu? O que te faz to diferente? Morgan tirou duas adagas mais das meias trs-quartos. Quando vai devolver todas as minhas facas? perguntou. Quando tiver algo mais para te reter respondeu. Ela o olhou aos olhos e teve que ignorar a sensao de queda em picado, como se suas vsceras estivessem rodando sobre si mesmas. J tem meus cabelos disse finalmente, ficando de p.
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Certo observou ele E voc tem seis de suas facas. Acaba a lio. Observa. Comeou a caminhar para trs, em linha reta e com o alvo vista, at que pde v-lo como um ponto menor que a ponta de seu dedo. Zander estava de p, onde o tinha deixado, e a olhava entreabrindo os olhos Fixa-te no alvo gritou. Sentiu euforia quando a faca penetrou na rvore entre as outras quatro e a sexta se reuniu com eles. Tambm sabia que estava se exibindo. Mas no queria pensar em por que era to importante para ela. Zander se aproximou do alvo e arrancou as facas. Depois se aproximou dela, com uma expresso no rosto que era tudo o que ela queria ver. Estava admirado com sua habilidade e isso era to gratificante como estimulante; no perderia o tempo pensando em outros sentimentos. Zander ficou frente a ela e lhe estendeu as facas. Ensina-me o do equilbrio disse. No algo fcil de aprender. O equilbrio est na sensao. A perfeita coordenao da folha com a mo e dali ao alvo, como uma extenso do corpo. Tinha um azul muito intenso nos olhos e um rosto muito atrativo para estar to perto dela como estava sem que ela no esperasse ter dificuldades para respirar. Morgan retrocedeu, deixando um espao necessrio entre ambos. Zander no disse nada, embora arqueasse as sobrancelhas e esperou. Me d s facas disse ela, estendendo as duas mos. Ele as depositou uma por uma, como se pudessem lhe fazer dano e, surpreendentemente, ela se sentiu como se lhe cortassem, ou pior, cada vez que uma folha deixava o calor da pele dele, acariciava-a. Morgan o olhou no rosto at que teve todas as facas. No a estava observando:
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estava observando a si mesmo pondo cada folha sobre a mo de Morgan, uma por uma. Depois levantou a cabea e a olhou fixamente. A terra se abriu, lanando-a ao paraso antes de deix-la cair outra vez, depositando-a de novo no mesmo lugar que antes. Ele deve ter sentido o mesmo, porque era o que diziam seus olhos. Os olhos de Morgan se abriram muito e os lbios se separaram sem querer. Viu que os olhos dele baixavam at sua boca e voltavam a subir. Depois o fez de novo. Ento molhou os lbios. Morgan teve que fechar os olhos ao sentir um espasmo, e soube que tinha sido audvel porque as folhas das facas tilintaram nas palmas de suas mos. Quando voltou a abri-los, ele no se moveu. Nenhum pingo. Agora fecha os olhos e me d sua mo mais sensvel sussurrou ela. Est seguro de que uma boa ideia? perguntou. Estamos tentado encontrar seu equilbrio. a nica maneira. Pode ser que seja tarde para isso, Morgan respondeu ele, mas fechou os olhos e estendeu as mos. Para que? perguntou Morgan. Para encontrar o equilbrio respondeu. De quem esta adaga? perguntou ela em voz baixa, depositando um na palma da mo esquerda dele. Observou como inclinava a mo, a um lado e a outro, e franzia o cenho. Depois seu rosto se iluminou. tua disse. Morgan a recolheu. E esta de quem ? P-lhe a mesma na palma da mo direita. Ele franziu o cenho e ficou a apalp-la por um lado e pelo outro, sem saber o que responder.
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Jackie Ive No saberia diz-lo. Adivinha por qu? perguntou ela. Ele sacudiu a cabea.

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canhoto. sua mo esquerda a que tem sensibilidade, no direita. Ele abriu os olhos e a olhou. Morgan esqueceu por um momento quem era, quem era ele, tudo, exceto o escuros que eram seus olhos azuis e como seu estmago estava voltando a encher de ns quanto mais sustentava seu olhar. certo isso? Ela esclareceu a garganta, para encontrar a voz. Tenta lanar com a esquerda a prxima vez. Cr que isso ajudar? Fecha os olhos outra vez. Zander levantou os olhos ao cu, mas a obedeceu. Morgan se agachou e arrancou um pouco de penugem de um dente de leo. Colocou-a sobre a mo esquerda dele, que a fechou imediatamente. Que tolice esta? perguntou ele, abrindo os olhos e olhando sua mo com indignao. Abriu os dedos, voltou mo do reverso e os dois viram como a penugem se afastava flutuando. Nenhuma tolice. S estou te demonstrando quo sensvel com a esquerda em comparao com a direita. E que diferena h? Um guerreiro ataca da direita, uma adaga te vem pela direita, uma espada te vem pela direita. A esquerda sempre sustenta o escudo. Sempre. Ela assentiu. certo respondeu. Ento por que me faz estar aqui apalpando ervas?
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Ela riu forte e lhe escapou a surpresa no rosto dele ao ouvi-la. s vezes o mais inesperado o melhor respondeu por fim. Ri disse No esperava isso de voc. Morgan mordeu o lbio inferior. Est preparado para seguir com o do equilbrio? Ele a olhou fechou os olhos e voltou a estender as mos. Por que me faz perder o tempo com a direita? perguntou ela J sabemos que no tem sensibilidade para notar a diferena. Afasta-a. Ele moveu a cabea a ponto de discutir, mas baixou a mo. Vejamos de quem esta faca? Ps-lhe uma na mo e lhe observou apalp-la por um lado. Minha respondeu. Ela a levantou e voltou a deix-la em sua mo. E esta? Minha respondeu rapidamente. Ela o fez de novo, levantando-a um momento e deixando-a cair outra vez. Minha respondeu ele infalvel. E estas? Retirou a dele e lhe deixou duas das suas. Viu como inclinava um pouco a mo antes de sorrir. Tuas. As duas. Muito bem respondeu ela Muito, muito bem. um tutelado excelente. Ele abriu os olhos outra vez ao ouvir isso e Morgan afastou o olhar antes que os olhos dele a tragassem e perdesse o sentido do tempo e da

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realidade. Era Zander FitzHug de p frente a ela, sorrindo como um menino. Era um FitzHug. Era um homem. Nada estava funcionando. Morgan afastou o olhar dele. O sorriso dele se desvaneceu. Ela esclareceu a garganta. Venha, voltemos para seu alvo e tenta-o de novo. Com suas facas? perguntou. E com sua mo esquerda respondeu. Ele a olhou. Com a esquerda? Onde est escrito que as adagas devam lanar-se com a mo direita? perguntou. Ele pensou um momento e depois lhe sorriu. No sei respondeu , porque no sei ler. Morgan voltou a rir e depois se calou. Voltavam a estar no claro e o sol matinal era mgico. Gotas de orvalho cintilavam em todas as superfcies e a luz danava no ar enquanto a neblina se atrasava uns momentos antes de retirar-se silenciosamente. No centro? perguntou Zander, sustentando a faca por cima do ombro direito como fazia antes de comear a preparar-se para lanar. A fantasia de Morgan se desvaneceu e o olhou com uma expresso de estou muito decepcionada. O que? disse ele, baixando o brao. Canhoto? o recordou. Ele passou a faca outra mo. Isto absurdo se queixou.

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Lana-a. No mova o brao assim lhe imitou Olhe o alvo, imagine que est acertando nele com a faca e faz-o. J. Ele lanou a faca. No s no deu no alvo, nem sequer chegou a ele. Morgan riu encantada. Zander blasfemou. Faz-o muito forte. Se estragar minha pontaria, moo, cortarei-te a mo. Ento no a estragarei. Observa. Farei-o muito lentamente. Observa. Tremia-lhe a mo porque ele a observava, mas se obrigou a ignor-lo enquanto colocava trs adagas entre os dedos da mo esquerda, com as folhas para fora. Depois, sustentou o punho de uma entre o dedo polegar e o ndice. Uso um movimento por debaixo do ombro. Contra tudo o que lhe ensinaram. mais eficaz, e mais preciso. No vai lanar para baixo, pensando em coisas como ventos, chuva e condies de batalha, vai lanar para cima, onde h menos interferncias. Observa. Voltou-se para o alvo e lanou uma faca. Antes que desse no alvo, j tinha outra colocada entre o ndice e o polegar. No olhe o alvo! J muito tarde para trocar essa faca. Olhe sua mo! Mostrou-lhe como se colocava a outra faca em posio, voltou-se e lanou. Ele olhou como manobrava a terceira e a lanava. Quando ela levantou a cabea, as trs estavam tremendo no centro do alvo. Morgan se aproximou para recolher as facas, ignorando que ele a estava observando, e depois se ruborizou ao voltar-se, porque no havia dvida de que a observava. Aproximou-se dele, tentando no balanar-se ao caminhar, e lhe estendeu as facas. Agora tenta voc disse.
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Jackie Ive O que?

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Ele afastou os olhos de onde os tinha pousado, nas pernas nuas dela por debaixo do kilt, e a olhou com uma expresso confundida. Morgan passou a lngua pelos dentes superiores, avultando o lbio. Quando acabou com um som estalado, levantou as facas altura do queixo dele. Pega as facas e acerta no alvo repetiu, e viu que ele se ruborizava e que seus olhos se voltavam ainda mais intensamente azuis quando olhou para ela, por cima da mo. No sou bastante bom respondeu. Morgan levantou os olhos ao cu. Bem, repetirei-o, mas, desta vez, me agarre a mo para sentir o lanamento. Assim. voltou-se, retrocedeu at que lhe tocou o peito e levantou o brao Agarre-me a parte exterior do brao, Zander. Esperou que ele fizesse o que lhe pedia, embora seu tremor fizesse difcil a conexo. Morgan no se atreveu a voltar-se para ver a causa. Dava-lhe medo o que fazia presso contra suas ndegas. Zander FitzHugh era um homem dos ps a cabea e tinha uma mulher em seus braos, e nem sequer imaginava? Era divertido pens-lo. No o pensou. Me agarre mo, Zander. Molda seus dedos ao redor dos meus. OH, santo cu murmurou ele em seus cabelos, mas fez o que lhe pedia, cobrindo facilmente com a palma da mo o reverso da mo de Morgan, e depois entrelaou seus dedos com os seus. Ao Morgan tremiam os joelhos e a respirao voltou superficial e rpida. Tragou o excesso de umidade na boca e se concentrou. Vejamos, sente como sustentamos a folha entre os dedos.

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Sua resposta foi muito confusa para entend-la e Morgan a ignorou e seguiu falando. Foi o nico que foi capaz de fazer. Agora vamos lanar. S se necessita um movimento de dois dedos. Preparado? No esperou para ouvir sua resposta, simplesmente moveu a mo como tinha feito durante anos e ele a seguiu. A adaga deu no centro. Colocou outra em posio e sentiu que os dedos dele se moviam sobre os seus. Suas vsceras se estavam voltando lquidas e a garganta estava fechando tanto que no podia tragar. Vamos lanar outra. Lanou-a e ouviu que se cravava na madeira. Estava se concentrando em colocar a ltima faca entre os dedos e tentar ignorar todas as terminaes nervosas de seu corpo que estavam em contato com ele. Era uma misso impossvel. Est preparado, Zander? sussurrou. A resposta foi um gemido do fundo da garganta dele. Morgan no tinha outro recurso que lanar a ltima faca, e ouviu como se cravava junto as outras antes que todo seu mundo ficasse de pernas para cima e mudasse completa e irrevogavelmente. Para sempre. Zander fez girar o corpo dela entre seus braos, agarrou-lhe ambos os lados da cabea com as mos e ps sua boca sobre a sua. Morgan no teve tempo de negar-se, nem sequer de aceitar, antes de estar rondando em sua boca, procurando alimento com sua lngua, que ele chupava, e seduo em todas suas malhas, enquanto ele a guiava ao bordo do paraso e a mantinha ali. As mos de Morgan baixaram at seu cinturo para evitar cair enquanto a terra debaixo dela se estremecia e se convertia em um pntano. Os joelhos j no a sustentavam, os tornozelos estavam
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muito longe para importar e os msculos das coxas tremiam com uma combinao de fogo e gelo para a que no tinha nome. A respirao dele lhe encheu os orifcios do nariz, o sabor dele lhe encheu os sentidos e a lngua dele era uma fora impulsora que no se podia negar. A cabea de Morgan parou de funcionar, seu corao deixou de pulsar e seus pulmes se esqueceram de respirar. Quo nico ouvia era a pesada respirao dele. Depois levantou a cabea e o olhou. Aqueles olhos azul meia-noite brilharam maravilhados momentaneamente e depois com tal horror que se converteram em crculos completos. No! O grito procedeu da profundidade de suas vsceras e foi um som brutal. Zander afastou Morgan de um empurro, cuspiu e secou a boca com a mo como se tivesse preferido que fosse um corte de adaga. Ela caiu de m maneira ferindo nos cotovelos e os joelhos. Sentiu o sobressalto da coluna at a nuca. Teria se virado para olh-lo, mas assim que o tentou, uma dor aguda no pescoo a perfurou e lhe cortou a respirao. Ele se aproximou e a obrigou a levantar-se. Morgan no pde impedir o grito de dor pela pontada no pescoo. Maldito seja! Maldito, voc e sua alma! Ao inferno contigo! Sim sussurrou ela. A dor agnica em seu pescoo lhe baixava at o meio das costas e era to forte que a fazia se sentir fisicamente doente. Tambm podia ter a ver com a forma em que a tinha arrancado, com os punhos rodeando seus antebraos e as pontas dos dedos dos ps mal tocando o cho, como tinha feito a noite anterior, quando a sacudia. Tal como estavam s coisas, desejou estar na casa da rameira e voltar a comear.
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Vou, Morgan sem cl e sem sobrenome cuspiu ele e esperou que ela o olhasse Vou procurar um sacerdote para que me absolva. No fale com ningum disto enquanto esteja fora. No estarei aqui quando voltar sussurrou ela. OH, sim, estar. Se for, perseguirei-te e te matarei, e desfrutarei muito o fazendo. Entendido? Soltou-a e ela no foi capaz de sufocar o grito de dor que lhe produziu o puxo no pescoo pela terceira vez.

CAPTULO 11
Zander esteve fora seis dias, e durante esse tempo Morgan conseguiu dissimular sua leso, seguiu caando e impediu que os demais se matassem entre eles. Entretanto no pde fazer nada para superar a
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diminuio de sua confiana em si mesma. Ela, que tinha odiado aos FitzHugh alm da razo, at o ponto de no viver uma vida normal, tinha trado tudo, e para que? Um beijo roubado de um deles. Seguia dormindo no cho da tenda, porque no havia outro lugar para ela. S jogava com a ideia de fugir. No tinha aonde ir. No sabia como voltar para casa; ia vestida com as cores dos FitzHugh e estava gravemente ferida. No obstante, os demais no se inteiraram. Morgan se instalou no cho, ficando primeiro de joelhos, deixando cair sobre as ndegas e depois girando para um lado, ofegando de dor ao faz-lo. Ningum notou se fazia algum rudo. No notaram que no se sentava nunca. No notaram nada dela, embora lhe cedessem as melhores peas de carne e as bolachas mais cilndricas de seu forno ao ar livre. Zander tinha se equivocado. Amelia fazia umas boas bolachas. Morgan o dizia frequentemente e recebia o sorriso cheio de covinhas dela como resposta. Ao sexto dia chegaram vrias montarias; ao menos eram oito cavalos. O mero rudo j delatava a quantidade e Morgan reprimiu suas lgrimas de autocompaixo antes de girar sobre mos e joelhos para ficar de p. Assim que se incorporasse, tinha uma possibilidade de parecer normal e em forma. Se conseguisse incorporar-se. FitzHugh! Parecia Martin saudando, e os demais se uniram s saudaes, de modo que no era um grupo armado e no convidado. Isso estava bem porque ainda no tinha conseguido ficar de p e at que o fizesse sua mobilidade era questionvel.
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Desmontem o acampamento! A voz de Zander era forte e clara e no delatava nenhuma debilidade. To tarde? perguntou um. Ficam dez lguas para chegar ao castelo de Argylle e o tempo apressa. Onde est Morgan, meu escudeiro? Morgan estava de joelhos e fazendo esforos para ficar de p quando abriu a entrada da tenda. Abaixou a cabea derrotada e recebeu a agonia ardente que baixou at o centro de suas costas. De p ordenou ele. Morgan tentou. Esforou-se para ficar de joelhos e centrou toda sua fora nas coxas. Conseguiu colocar-se em cocoras antes de cair outra vez de quatro, onde vomitou de dor, frente a todos os que estavam de p olhando-a. O que lhe tem feito? Havia algum a seu lado e no era Zander, mas era um parente prximo. Morgan fechou os olhos para dissimular a dor, mas mordeu a bochecha e tentou mover a cabea, enrugando o rosto pelo esforo. Est ferido disse o homem que estava a seu lado As costas? O pescoo? Sim sussurrou Morgan. Quanto tempo est ferido? quis saber Zander em seu tom de orador Quem de vocs foi? Houve uma srie de respostas confusas e inoportunas procedentes do grupo de fora e ento Zander entrou na tenda outra vez. Morgan soube embora fosse acompanhado de muitos companheiros do cl para contlos, porque s tinha a viso da parte inferior de suas pernas. Quem te fez mal?
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Zander estava ajoelhado e lhe levantou a cabea para olh-la. Esse ato piorou sua completa e absoluta agonia, e Morgan gritou antes de poder controlar-se. No pode lhe mover a cabea, Zander. Algum lhe destroou as costas e voc o est piorando. OH. Tornou-se para poder olh-la de abaixo. Morgan fechou os olhos, mas quando os abriu, ele seguia ali. Inclusive atravs do vu de lgrimas era atrativo e dilacerador para ela. Quem te fez mal? perguntou. Voc respondeu ela. Ele arqueou as sobrancelhas, lhe escureceram os olhos e depois franziu o cenho. A semana passada? continuou. Morgan teria assentido com a cabea, mas lhe doa muito. Conformou-se com um sussurro entre dentes. Sim. Esteve assim todo este tempo? Sim repetiu. Ento te levante e te mova. Vamos desmontar o acampamento. Deixa de contos e pega suas adagas. Falei a meus irmos de sua habilidade e enquanto a conserve te permitirei viver. um saqueador de mortos, ia vestido com o traje dos KilCreggar, um descarado e o levei como escudeiro. s vezes me assombro de minha generosidade. Separou-se dela e se afastou, e Morgan fechou os olhos para controlar suas emoes.

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O outro FitzHugh voltava a estar a seu lado e Morgan entreabriu os olhos para v-lo. Era maior que Zander e inclusive mais corpulento, mas no era to bonito e estava vivo, o contrrio de seus prprios irmos. Grunhiu-lhe, mas lhe deu um ataque de tosse que a fez estremecer de dor. As lgrimas o apagaram de sua vista um momento. Tinha que esperar que parassem. Quando se detiveram, ele a estava olhando com compaixo e com muita piedade. Se suas costas no tivesse estado rgida e tensa, no teria estado nessa posio aguentando a expresso de seu rosto. Nenhum KilCreggar aceitava piedade de um FitzHugh. Antes morreria. Zander diz que um moo disse baixinho Est cego? Morgan fechou os olhos de novo e reprimiu o soluo de derrota. Sabia quem era. Vamos, tentarei te pr de p sem te fazer mais dano. Respira fundo. Estava em cima dela e lhe rodeava o estmago com as mos. Tire as mos de cima de mim grunhiu ela. As mos desapareceram. Orgulho a custa de dor. Bem. Eu gosto disso em um escudeiro. Comeo a entender por que te conservou Zander. Venha. Levante-se sozinho. Morgan respirou fundo duas vezes, conteve o flego e se obrigou a colocar-se em cocoras. As coxas tremeram um momento, mas depois as fechou. Era mais fcil sem pblico, mas o tinha feito. Ficou de p e enfrentou o olhar do outro FitzHugh ficando ao mesmo nvel. Viu que arqueava as sobrancelhas ao ver o alta que era. Agora entendo o engano concedeu Talvez Zander no seja o cego, a no ser eu.

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As aparncias... enganam respondeu ela, e se voltou rigidamente para sair da tenda. Ele a seguiu de perto. J est aqui! gritou Zander Graas a Deus. Toma. Pega suas adagas e diverte a meu irmo, Phineas, com elas. Tem um irmo chamado Phineas?, pensou com assombro Morgan, com uma pontada de dor provocada pelo mero pensamento de rir. Respirou fundo. No posso pegar as adagas disse por fim. Toma. Pega as outras. Abriu a bolsa e lhe deu as outras seis. Morgan pegou trs com cada mo Agora observa disse Zander. Morgan entreabriu os olhos. Havia mais de dois FitzHugh no recinto, a julgar pela roupa. Qual Phineas? perguntou por fim. Zander se aproximou de outra verso de si mesmo que estava montada em um cavalo, desdenhando o acampamento que lhe rodeava. Esse FitzHugh no tinha a fenda no queixo, nem o arbusto de cabelos, nem, quando a olhou de cima, os olhos azul meia-noite. Os seus eram azuis e frios como a gua gelada. Morgan lanou, lhe dando correia de falco com que ele sustentava as rdeas, ao alfinete do escudo, manga de seu skean dhu e grossa munhequeira de pele do outro brao, duas vezes. O rudo do acampamento se converteu em aplausos. hum, hum disse o chamado Phineas, arrancando as adagas sem demonstrar o mnimo vislumbre de interesse bom. muito bom. Como com o arco? Terrvel respondeu Zander Mas perfeito com as flechas.
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Morgan fechou os olhos e cambaleou. Esperava que Phineas fosse o senhor. Se o era, sua vida estava chegando a seu fim e poderia se deixar cair em sua prpria tumba, onde a dor que estava suportando no sobreviveria. Venha, Morgan, pega suas facas. J recuperou todas. No sou o mais indulgente dos amos com meus escudeiros? Inclusive com os desobedientes? Ela o olhou. Sim respondeu sem nenhuma entonao O . A ele lhe apagou o sorriso e lhe ignorou para ir recolher as facas que tinha Phineas. Quando foi pegar, ele as levantou fora de seu alcance e sorriu. Faltavam-lhe dois dentes dianteiros e isso no o fazia mais atrativo. Mas bem ao contrrio, decidiu Morgan. Primeiro me d um beijo disse. Ela o olhou, apertou os dentes e retrocedeu. No tinha ideia o que lhes haveria dito Zander e no queria sab-lo, mas o outro irmo tinha deduzido seu sexo. Por um momento, ao menos. Este devia preferir que fosse um moo, concluiu. Pois as d ao Zander disse, e foi caminhando para seu amo. Uma de suas adagas aterrissou no cho a seu lado, as outras cinco, um aps a outra, esquerda. Ela as olhou e depois girou todo o corpo para olhar Phineas. Acredito que passaremos maravilhosamente juntos disse. Morgan no fingiu que grunhia ao apertar a mandbula e preparar-se para ajoelhar. Resultou to doloroso como imaginou que seria. A sacudida em seus joelhos subiu at o ombro e o pescoo, a tal ponto que lhe doeram os cabelos da cabea. Tragou seu martrio e se moveu para
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arrancar as adagas. No foi pior que o que tinha experimentado ao abater um cervo h trs dias para comer. Mas ento no tinha pblico. Venha, Morgan. Entretm-nos e temos que caminhar muito ainda. Caminhar? perguntou lgubremente, perguntando-se como conseguiria ficar de p sem tornar-se a chorar. No acreditar que vou levar-te a cavalo perguntou Zander tranquilamente. Morgan dedicou sua ateno aos punhos das adagas, depois ao movimento para p-las na parte traseira do cinturo, e as ltimas nas meias trs-quartos. Sentiu-se melhor s sabendo que voltava a ter suas armas. Depois respirou fundo, armando-se de valor para ficar de p. O nico que seguia olhando-a era o FitzHugh desconhecido. No fez conta. Zander, seus irmos e o resto dos homens do cl que trouxe, fizeramlhes caminhar toda a noite e todo o dia seguinte, mais preocupados com cobrir a distncia que por passar despercebidos. Morgan viu que as moas mal tinham dado vinte passos antes que lhes oferecessem montar diante dos homens. Morgan no as invejava. Preferia caminhar a estar perto de Zander FitzHugh. Quer que te leve, jovem Morgan? Era o FitzHugh desconhecido, a seu lado, que a olhava de cima ao perguntar-lhe Morgan manteve o olhar fixo para diante e na parte traseira da montaria de seu amo, e no fez conta. Era mais fcil do que supunha assumir aquela atitude, porque, de todos os modos, sua cabea no podia mover-se suficiente para olh-lo.

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Mais vale que leve Martin, o escudeiro. No fez zangar-se ao amo como eu. Como o fez? Morgan teria encolhido de ombros, mas isso no teria feito mais que aumentar a dor. No gostou de meu mtodo de lanar as adagas. Tentei ensinar-lhe mas o detestou. Zander uma figura. E voc o mais estranho dos moos, Morgan. Sabia? No sou nada respondeu ela. Eu no diria isso. Ou um moo muito bonito ou uma moa muito bonita. Que parea as duas coisas confuso e inquietante. Como fica com um vestido? Morgan tentou no lhe fazer caso durante um momento, mas ele no fazia mais que manter o passo do cavalo ao ritmo dela e esperar. Nunca coloquei um, senhor. Nem sequer sei como sou agora. Como saberia como sou com um vestido de mulher? Alm disso, onde esconderia as adagas? Comeo a acreditar que no me equivoquei a primeira vez. uma moa. Acredito que meu irmo est cego ao fim. No h leis que probam acreditar respondeu ela. Zander est muito ansioso por ver decidido seu futuro. Diz que tem saudades sua casa. No sei por que. O lugar um desastre. Nenhum dos criados lhe obedece. No cmoda. Isso me disse respondeu ela. Por que te brindou a lhe servir?

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No me brindei a servir a ningum. Estou presa a ele por uma dvida. Ameaou-me arrancar minha roupa se no o fazia eu mesmo, e quando o fiz, jogou-a ao arroio. No tive mais remdio que pr o traje dos FitzHugh. Estou em dvida com ele por isso. Faz-te pagar pela roupa, depois de jogar a sua fora. Falarei com ele. No far nada. Bom algum tem que faz-lo. A mulher com a que se prometeu em matrimnio no o far. um ratinho. Morgan tropeou e caiu, e sentiu a sacudida de sempre nos joelhos. A agonia no foi to fcil de assumir desta vez. Sentou-se, direita como um pau, com as mos nas coxas e ofegou. Nenhum dos cavalos se voltou ou deteve-se. Ento viu o cavalo que tinha ao lado e ao homem situado a sua beira. Tropeou. Vm. Ajudarei-te. No me ponha s mos em cima! vaiou. J sei provavelmente me cravar doze adagas na moela se te tocar. Est bem. Esfole-me. Mas esta farsa acabou. Vai montar comigo. Vm. Anda. Pesa mais do que parece. Levantou-a em seus braos e a colocou frente a sua cadeira, e Morgan no foi capaz de dizer nada para det-lo. Sua boca estava muito apertada para no gritar pela dor dos puxes. Ento j estava colocada na cadeira diante dele, que a puxava para seu peito e murmurava palavras que faziam que a ela lhe saltassem as lgrimas. Zander um parvo disse O parvo foi e se prometeu faz apenas dois dias, sem pensar a quem fazia dano ou a quem avassalava. No sei por que. Recentemente teria morrido antes de aceitar uma esposa. Agora j no importa. No posso fazer nada. Voc tampouco pode,
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provavelmente. Se pensou isso, pensei isso duas vezes. Perdeu-o. A mim no. Eu estou disponvel. Meu nome Prato. Prato FitzHugh. A seu servio, moa Morgan. Ela riu e controlou a dor antes de fazer algum som. Outro FitzHugh com um nome ridculo. Sua me devia ser uma m mulher e o pai um banana. Prato. Ainda estava sorrindo por isso quando Zander voltou cabea para olh-la. O sorriso se desvaneceu e se converteu em consternao quando ele ordenou que se detivessem e logo cavalgou at onde Morgan estava comodamente instalada nos braos de Prato. Morgan viu como os dois irmos se desafiavam com o olhar. Tem meu escudeiro, Prato. No tomarei bem o tratamento que d a meus criados. Permite que eu pague sua dvida. Quanta roupa lhe deu? A que preo? Quanto? explodiu Zander Desce do cavalo Morgan, e afasta suas garras de meus irmos. Ordeno-lhe isso. Comprarei sua liberdade, Zander. Diga um preo e lhe pagarei isso. Inclusive mandarei a minha criada, Roberta, para arredondar o trato. Zander olhou Morgan, e seus olhos azul meia-noite eram to frios e duros como os de Phineas. Nenhuma quantidade de prata vai liber-lo. Jamais. Garanto-lhe isso. Desce do cavalo, Morgan. Agora. Ela se separou de Prato, tremendo enquanto torcia todo o corpo para deslizar para o cho como melhor podia. Prato a ajudou, sustentando-a pelas axilas e baixando-a. Ao faz-lo, roou os lados de seus seios. Morgan respirou fundo, enquanto a expresso de Prato mudava. No expressou que o tivesse notado, absolutamente. Olhava com ira a seu irmo.
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Jackie Ive Trata Morgan com dureza e se ver comigo.

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O que? Zander olhou seu irmo e depois para baixo, onde Morgan tentava manter-se de p, agarrando com ambas as mos o punho da cadeira do irmo, e logo voltou a olhar Prato. Se havia algo amvel nele era impossvel detect-lo. Caminha a meu lado, Morgan. No brigarei por um pedao de escria como voc. Prato? Refreia sua lngua e no te meta em meus assuntos domsticos. Morgan se agarrou crina de Morgan, o cavalo, e quase gritou com cada passo que se viu forada a dar para situar-se frente da coluna de Zander. Estava morrendo e pediu a Deus que a levasse e pusesse fim a aquela tortura. Seria mais compassivo. Morganna KilCreggar merecia um pouco de compaixo, no? Merecia a inconscincia da morte, o sono silencioso da eternidade. Isso era o que merecia. Sem dvida no merecia outro momento como esse.

CAPTULO 12
Zander lhes ordenou deter-se por volta do meio da tarde. A existncia de Morgan parecia um inferno, at o ponto de que no teria sabido se era meio da tarde, meia-noite ou metade do vero. Quo nico sabia era que o cavalo se deteve e, dois passos depois, ela tambm. Dado que lhe era impossvel girar a cabea, voltou-se lentamente e olhou ao grupo atrs dela. Todos os serventes que Zander tinha reunido montavam com os homens do cl. Todos exceto Morgan. Ela se voltou outra vez, para olhar para diante. Que bem se ajustava Zander FitzHugh a
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seus princpios, e nem sequer sabia que estava torturando a um KilCreggar. Morgan ficou ainda mais tensa. Nunca saberia. Por fim ordena um descanso? Seu criado parece que recebeu uma surra. Provavelmente o que falava era Prato, embora Morgan no conhecesse bem as vozes ainda, mas duvidava de que lhe importasse ao irmo chamado Phineas. Morgan o escudeiro? No se preocupe por ele. No h moo na terra mais obstinado e orgulhoso. S tem fome. Vamos comer todos. Sheila e Amelia! Sirvam a comida! Utilizava sua voz de orador, e Morgan se separou do cavalo para que Zander pudesse desmontar e fiscalizar tudo. No podia mover-se depressa nem bem. Voltou-se lentamente para observar como homens, moos e empregadas iam para os matagais que rodeavam o caminho. No precisa fazer suas necessidades, Morgan? perguntou-lhe Zander ao ouvido. Ela ofegou por dentro, embora ele no notasse, e dominou a pontada de dor que lhe tinha causado o movimento, apertando forte os dentes. No preciso respondeu finalmente. Bem, eu no sou to vaidoso, nem to tmido como voc. Eu sim preciso esvaziar minha bexiga urgentemente. No demorarei. Se te move daqui te cortarei a trana disse Compreendido? Compreendido respondeu ela. Comeava a chover, embora s umas gotas de umidade tocassem seu nariz, bochechas e mos, mas lhe sentou bem. Morgan fechou os olhos e jogou a cabea atrs um pouco, para lamber uma gota sobre a pele de seu lbio superior.
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Jackie Ive No volte a fazer isso.

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J estava outra vez erguida, mas a ordem em voz baixa de Zander fez que todas as partes de seu corpo que no estavam tensas, ficassem rgidas. Morgan baixou o queixo lentamente e o olhou. No disse uma palavra. Deixou-a ali e ela ficou respirando com normalidade imediatamente. O que me ocorre?, lamentou-se para si, mas no tinha resposta. Nunca a tinha. Ouviu os sons de um festim, cheirou um pouco de po e porco, inclusive captou o aroma de sementes de mostarda. Manteve os olhos sobre Morgan, o cavalo, e obrigou seu estmago a acalmar-se. No podia comer, porque se o fazia teria que fazer suas necessidades, e nesse caso no sabia se poderia voltar a ficar de p. Voltou-se ligeiramente e se agarrou a crina de Morgan. No come Morgan? Olhou sua mo sobre o cavalo, tocou os speros cabelos da crina e ordenou a seu corao que se acalmasse. No respondeu. Por que no? No tinha que olhar para v-lo, sabia como estaria com uma mo no quadril e po ou carne na outra. S desejava que a dor do corpo fosse mais forte que a de seu peito. No tenho que responder a isso disse. Houve um momento de silncio enquanto provavelmente ele tragava a decepo. Tampouco descansa. Isso no verdade, estou descansando.
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Jackie Ive Ento se sente. No desejo me sentar.

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Ele no disse nada, nem se ouviu nenhum rudo que delatasse que comesse. Morgan examinou a crina do cavalo que tinha na mo. Se vomitar te aoitarei advertiu ele. No vomitarei. Trarei-te uma cenoura e um pouco de carne de javali. justo, j que voc o caou. Um amo no serve a seu escudeiro, acredito respondeu ela. Posso interromper? Desaparece, Prato resmungou Zander. A meu entender voc o que deve desaparecer, Zander. O rosto de seu escudeiro est gravado pela dor e tem um motivo para no sentar-se. Provavelmente o mesmo que tem para no comer. No faz ambas as coisas porque quer me fazer ficar mal diante de meus irmos. Eu sei como pensa meu escudeiro. Morgan, o cavalo, tinha uns cabelos da crina tranados. Morgan, o escudeiro, encontrou alguns, passou os dedos entre eles e encontrou mais. Zander tinha estado tranando os cabelos da crina enquanto montava? Isso era interessante, disse a si mesma. que no o v? Seu escudeiro est incapacitado neste momento. Incapacitado? Este moo tem mais capacidade para caminhar que nenhum outro homem. Vi-o. E no descansar. O disse e se negou. Pediu-lhe que monte em seu cavalo? No te exceda, Prato disse Zander. Me pediu disse Morgan Me neguei.
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Jackie Ive E tambm te ofereceu comida e descanso? Sim. Lembre bem, escudeiro Morgan. Olhe-me quando o fizer.

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lhe olhar? Mal podia manter-se de p. Morgan respirou fundo e se voltou com todo o corpo, reprimindo cuidadosamente a punhalada que sentiu entre os ombros. V-o, Zander? Tem-no escrito no rosto. uma leso de costas, est sofrendo um martrio, aterra-lhe ter que voltar a levantar-se e lhe tem feito caminhar toda a noite e quase todo o dia. Ao menos d a ordem de acampar aqui. Podemos chegar a Argylle amanh, ao amanhecer. Se Prato esperava gratido de Morgan, equivocava-se muito, porque lhe olhou furiosa. Um FitzHugh que se compadecia de um KilCreggar? Pior ainda, que pedia indulgncia. Toda sua vida ia a pique por culpa daquele momento, por isso levantou o queixo, ignorando a momentnea dor que no pde prevenir. No descansei porque no o necessito. No desejo comer, porque estou cheio, e minha dor s isso, FitzHugh, minha dor. No tome molstias por mim e no te cravarei uma adaga quando menos lhe espere isso. Zander riu. Ah, tinha-lhe avisado, Prato. Deseja me fazer ficar mal com meus irmos. Nada mais que isso. Prato no parecia convencido, mas se afastou. Morgan respirou levemente antes de decidir-se a voltar a girar o corpo. Zander seguia a. Ouviu-lhe morder a cenoura. Morgan observou uma gota que lhe caa na

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mo, e depois outra. Esperava que no chovesse muito. Para ela o barro poderia ser muito na hora de caminhar. O conde de Argylle tem um senhor ingls hospedado disse. E o que? respondeu ela. Deu outra dentada cenoura, mastigou-a ruidosamente e a engoliu da mesma forma ruidosa. Esse senhor ingls tem um campeo. Um professor da espada. Um professor da espada ingls. Morgan observou como caam mais gotas sobre suas mos, depois as sentiu na cabea, golpeando-a com o peso da gua que conduziam. Suspirou. Deus era to desumano como os FitzHugh, evidentemente. E o que? repetiu por fim. Voltaremos a falar disso quando chegarmos ao castelo. Viu alguma vez um castelo de verdade, Morgan? No sussurrou ela. Eu tenho minhas prprias habitaes. Meu escudeiro se aloja comigo. Provavelmente deveria ter ido com os outros ao bosque, pensou Morgan, quando sentiu retorcer o estmago. Estava-a castigando por sua prpria falta de controle. No podia arriscar-se a que a pusessem nessa posio outra vez. No era o bastante forte para resistir a ele, nem para resistir seu castigo. Para resistir ao paraso que ele tinha mostrado um vislumbre. Ao escudeiro Martin gostar respondeu. Ao escudeiro Morgan tambm. Ao escudeiro... Morgan? Phineas te quer como escudeiro. Voc gostaria disso?

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Ela respirou fundo e tragou um pouco de gua. Sentiu-a fria na boca e na garganta. Sentou-lhe bem. Phineas? perguntou. Phineas tambm?, perguntou-se para si. Phineas. Disse-lhe quo mesmo a Prato antes. No h quantidade de prata suficiente para te devolver a liberdade. Alm disso, Phineas trata mal a seus criados. Morgan quase riu. Mal? perguntou. Usa o ltego. Ferros quentes. Isso ouvi. Vi as consequncias. No ficarei em sua casa. Ferros quentes? repetiu Morgan. Sim. E correntes. Alm disso, tem mais bastardos que dias tem a semana. E todas as mulheres tiveram que entregar-se a ele. No acredito que gostassem de faz-lo. Por que me conta tudo isto? No sei. Suponho que porque sempre pude falar contigo. A chuva estava empapando Morgan, o cavalo, e obscurecendo sua pele com um tom marrom que, por alguma razo, parecia-se com os cabelos de Zander. Morgan, o escudeiro, olhou-o e depois se voltou para olhar a ele, ignorando a dor do gesto. Teria jurado que comeavam a ser mais suportveis. Em comparao com seu fracasso, algo o seria, pensou. Agora sabia o que era o fracasso, e no era uma experincia agradvel. Ela, que sempre tinha tido xito, agora era um fracasso. Tinham-na quebrado. Um KilCreggar tinha sido quebrado por um FitzHugh! Era consciente de que estava quebrada. Estava quebrada em tudo o que importava: o esprito, o corpo... o corao. Seus antepassados deviam agitar-se enojados.
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Jackie Ive Suspirou.

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Voc no deseja falar comigo, Zander FitzHugh. Quer me castigar. J sabe por que. Eu sei por que. Ningum mais sabe, nem saber jamais. Muito bem. Aceito seu castigo. Agora vai e busca outro para conversar. Estou cansado disto. O rosto dele era to hermtico como ela sentia o seu. Seguia sendo um homem muito bonito, com a roupa pega ao corpo pela chuva. Ele baixou a mandbula e lanou todo o desprezo de seus olhos azul meia-noite contra ela. Quero te advertir do que poderia te acontecer se aceitar a oferta de Phineas. Supe-se que ser pior? perguntou. Ele retrocedeu. No pretendia te machucar sussurrou s vezes no sou consciente de minha fora. Meu Deus, aquilo era pior!, pensou ela. Tragou a nova agonia e se deu conta de que lhe doa mais que tudo o que lhe tinha feito sofrer as costas. No queria a compaixo de um FitzHugh! E menos desse FitzHugh! Morgan entreabriu os olhos e o olhou. Preferia suportar seu dio. Era igual ao dele, se conseguia recuper-lo. Falou-lhe com desprezo. Tornou-se descuidado, FitzHugh disse friamente. Descuidado? No estamos sozinhos. Certo. Estamos rodeados de pessoas. E o que? Se segue pego os meus lados podem suspeitar a razo sussurrou.

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O rosto dele se converteu em uma mscara de pedra e ela viu como acontecia. Sentiu como se todos os pedaos de si mesma chorassem, mas a chuva o dissimulou e seus olhos permaneceram secos e duros. Acabou o descanso. Chegaremos ao castelo de Argylle antes do anoitecer. Morgan piscou e se voltou para ao a ordem. Depois de mil passos mais, decidiu que o machucado nas costas, que lhe mandava pontadas de dor s pernas, era mais fcil de suportar. Zander tinha razo. Morgan nunca tinha visto um castelo. No tinha muita vontade de ver aquele quando subiram a colina onde se assentava. Quo nico viu que era imenso e que umas tochas nos muros projetavam luz sobre o terreno circundante. A coluna se deteve e ento caminharam dentro do bosque, escutando o eco dos cascos dos cavalos e de suas prprias botas. Como no podia voltar cabea olhou tudo com os olhos muito abertos, situada junto perna de Zander. Havia mais tochas ardendo e projetando luz em todas as curvas dos degraus. Zander levou seu cavalo dentro e lhe fez subir a escada. Morgan s tropeou uma vez e, quando o fez, a imediata presso da mo de Zander caiu sobre ela, sustentando-a e mantendo-a at que recuperou o equilbrio. Depois a soltou. Morgan no disse nada. O largo lance de degraus acabou em outro ptio e depois em uns estbulos. Morgan olhou a quantidade de cavalos que havia ali. O senhor de Argylle parecia manter uma legio de serventes s para atender os cavalos. O rudo e a confuso foram evidentes quando o grupo de Zander se deteve no meio do ptio.
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Morgan retrocedeu com pernas que pareciam no ter joelhos, como a sacudidas, enquanto Zander desmontava. As pernas ainda a sustentavam, embora no funcionassem como devia. Ele a olhou de cima e depois afastou o olhar. Tinha um nervo palpitante em sua mandbula cortada a cinzel. Tambm tinha a barba recm raspada. Morgan sabia por que tinha ouvido o rudo que tinha feito enquanto se aproximavam do castelo. Morgan teve que dominar-se para no alargar a mo e toc-lo, e se odiou de novo por sua debilidade. Me siga de perto, Morgan. No se perca. Sim respondeu ela. Martin! Zander gritou com fora, sobressaltando Morgan, que quase caiu para trs antes de recuperar-se e encontrar o equilbrio A est. Cuida do Morgan. Ele no! Meu cavalo! Esse ltimo o disse quando Martin agarrou pelo cotovelo ao Morgan, que quase riu com a confuso e depois teve que dominar as tolas lgrimas que lhe saltaram, s porque outro ser humano estava a ponto de ajud-la, sem compadecer-se dela. Estava dbil. Isso era tudo. Estava fraca por falta de alimento, por caminhar dia e noite, e estava fraca por ter que manter rgida as costas para prevenir mais dor. Convenceu-se de tudo, exceto da razo verdadeira, e olhou o cho cheio de palha a seus ps com uma espcie de assombro. Tinham construdo uns degraus para chegar aos estbulos. Assombroso. Perguntou-se se o cho coberto de palha seria de terra ou haveria mais pedra debaixo. Parecia terra, mas nesse momento no podia inclinar-se de maneira nenhuma para comprov-lo. Tinham ocupado o espao de um povo grande e o tinham amuralhado com pedra. Isso era um castelo, ento.
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Jackie Ive Morgan!

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Levantou a cabea, ignorando a aguda dor que lhe provocou o movimento, e viu que Zander fazia um gesto ao outro lado do grupo de serventes e cavalos. Como fez para chegar ali? Maravilhou-se e comeou a arrastar os ps para aproximar-se dele. Ao faz-lo, deu-se conta de que o cho era isso, cho, e que tinham nivelado o pendente para construir um ptio dentro dos muros. Disse que me seguisse de perto! Morgan tentou olh-lo, mas tinha uma tocha atrs da cabea. Parecia furioso, embora a verdade fosse que sempre parecia furioso. Morgan enrugou o nariz, entreabriu os olhos contra a luz e o olhou. E bem? perguntou. D a volta e segue caminhando respondeu ele. Recebeu sua exclamao de frustrao e depois o castigo de tentar manter o ritmo dele subindo os degraus de dois em dois. Morgan desistiu depois do segundo. No podia levantar tanto a perna e os joelhos no colaboravam muito. O nico bom era que as paredes eram desiguais e toscas. A pedra oferecia excelentes cabos para o que parecia um escudeiro recalcitrante, que no tinha suficiente fora para servir a seu amo. Zander no estava quando ela chegou ao seguinte nvel. Provavelmente eram aposentos para os soldados do senhor. Isso foi o primeiro que pensou Morgan, e o pde confirmar quando um valento impaciente a empurrou a um lado. Te afaste moo! A parede rugosa era to dura como parecia. Morgan o teve claro quando se golpeou contra ela, abrindo um corte na bochecha. Depois seguiu

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adiante, tentando imaginar onde alojaria um convidado o conde de Argylle. A fumaa lhe irritou os olhos e os ps chorosos, de modo que passou a manga por cima, com um gesto furioso. No podia chorar agora! Estava nas vsceras do castelo de um senhor escocs amante dos ingleses, rodeada de soldados e desobedecendo a seu amo de novo. As lgrimas seriam a ltima humilhao. O corredor se fez mais estreito medida que avanava. A ambos os lados as portas estavam cada vez mais decoradas, todas de carvalho com guarnies de cobre, e tambm havia tapearias. Morgan se deteve um momento para olhar. No podia levantar o pescoo, mas podia ver que ao longe do corredor havia uns imensos tapetes, trabalhados com agulha, cheios de estampados, cobrindo as paredes. Estava muito escuro luz das tochas para distingui-los, mas eram suntuosos. O mais suntuoso que tinha visto ou acreditado que existisse. Morgan seguiu avanando, apoiando-se com uma mo na parede para manter-se erguida. Provavelmente se aproximava de alguma classe de aposentos. Desejou no ter se zangado Zander e esperou que no o estivesse mais quando finalmente o localizasse. Quem voc? Morgan se deteve, abrindo muito os olhos, e viu uma jovenzinha que se aproximava, com os cabelos negros flutuando atrs e com uma sobrecamisa larga sobre um vestido de cor amarela to deliciosa que Morgan ficou com a boca aberta. E bem?

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Situou-se diante dela e esperou. Morgan afastou a mo da parede coberta de tapearias e ficou quieta. A moa lhe tocou o nariz e depois riu, como um passarinho. J pode fechar a boca. Estou encantada com sua reao a minha presena. Acredito que eu gosto, mas deve ir em seguida daqui. Minha donzela no me deixar s muito tempo. Suspeitar. Suspeitar? perguntou finalmente Morgan. Que fui a um encontro de apaixonados. Morgan voltou a abrir a boca. A moa soltou outra risadinha. No tenho nenhum encontro, obvio. S ameao t-las. a nica maneira de escapar de meu prometido. Seu... prometido? Essa besta grande e brutal do Zander FitzHugh, dos FitzHugh das terras altas. No o conhece. Morgan fechou os olhos com uma pontada to aguda que lhe fez desaparecer a dor das costas. Centrava-se em seu peito e se difundia para o resto de corpo com cada pulsar de seu corao. Respirou fundo para rebat-la e como isso no funcionou, amaldioou tudo e a todos em silncio. Com vontade. Havia um purgatrio na terra e Zander a tinha metido nele. Por ser uma KilCreggar que no tinha sido capaz de vingar sua famlia, e que alm no tinha podido matar o que como mulher lhe tinha feito sentir, estava destroada, completa e totalmente. Abriu os olhos e esperou que no se notasse. Sou seu escudeiro respondeu por fim, com um vaio spero.

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Por Deus! Pior ainda. Se Letty me encontra falando contigo, pensar o pior! Pensar que est aqui por um motivo! Calou, entreabriu os olhos e olhou Morgan de cima abaixo No ter vindo por algum motivo? Estou perdido respondeu Morgan. Rpido. Por aqui. Pega este corredor e a segunda porta esquerda leva aos aposentos onde o alojaram. Rpido, disse. Para ser uma mulher ratinha, no era incapaz de pegar um moo pelo brao e puxar ele. Prato no a tinha visto bem. A moa era formosa, certamente tinha um grande dote e no era um ratinho. Zander tinha procurado bem por si mesmo em s seis dias, porque tinha beijado seu escudeiro e lhe tinha posto do avesso. Morgan cambaleou atrs da prometida de Zander, sentindo-se como um touro grande e desajeitado junto diminuta fragilidade de sua futura ama. A moa abriu uma porta. V-o? Sim. Morgan nem sequer olhou. S queria acabar com a tortura. Queria um cho duro e frio para deitar-se, e queria dormir. No podia lhe importar menos matar a algum, nem sequer ao senhor FitzHugh.

CAPTULO 13
Zander estava de p frente lareira, contemplando as chamas. Voltou-se quando ela abriu a porta e viu como a fechava e se apoiava sobre esta.

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A Dama Do Cavaleiro Onde esteve? perguntou, e como no lhe respondeu

imediatamente, cruzou o quarto e ficou olhando-a furioso, a um brao de distncia. Morgan no pde lhe sustentar o olhar. J tinha muitas emoes flor da pele. Me perdi respondeu. O que aconteceu com seu rosto? Ia tocar-lhe a bochecha e ela se afastou, ignorando o que antes considerava dor, mas o pescoo a recordou agudamente ao mover-se. A mo dele se deteve a pouca distncia da bochecha. No me movo com bastante rapidez sussurrou ela. Quem te golpeou? Ningum. Sou desajeitado. Desajeitado? Voc? Retrocedeu e a olhou de cima abaixo O que aconteceu? Aconteceu algo, no? O que? Lgrimas inteis, tolas e femininas, provocadas pelo tom amvel dele, alagaram seus olhos. Morgan olhou ao cho justo quando lhe escorregavam pelas bochechas e caam do queixo. Viu como lhe obscureciam a blusa e o tecido do kilt ao redor do peito. OH, Morgan, por favor, para. No posso suport-lo. Sentia o flego dele na testa e teve que fechar os punhos. No podia suport-lo?, pensou surpreendida. Pestanejou at que pde v-lo outra vez. Depois levantou a cabea e o olhou com indignao. Se afaste, FitzHugh cuspiu e me deixe ver que aposentos se concedem a um grande senhor das terras altas.

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Ele arqueou as sobrancelhas, levantou os braos e se afastou a um lado. Depois, com um gesto indicou o luxo que os rodeava. Morgan abriu a boca cativada. Havia uma grande cama junto parede: a cabeceira, o p e o suporte do colcho pareciam feitos a partir do mesmo tronco. Tinha um colcho em cima e mais de duas mantas, a julgar pelas diferentes cores. Havia tapearias nas paredes, um tapete no cho e mais bordados nos lenis, como se as traas tivessem feito seu trabalho a julgar pelos ocos e vazios simtricos. Havia uma grande cadeira ao outro lado da estadia, com um tamborete diante que parecia o bastante grande para dormir em cima. Sobre este havia outra manta e uma pele jogada sobre o respaldo da cadeira. Havia uma grande lareira que ocupava toda a parede de frente, embora s tivesse uma pequena fogueira acesa dentro. Havia um braso sobre a lareira e vrios suportes para tochas nas paredes, embora ainda no houvesse nenhuma acesa. O teto estava fora do alcance de sua viso nesse momento, mas parecia muito alto, a julgar pelas sombras. Tambm havia uma mesa de aspecto robusto junto cadeira, embora o esculpido ornamental de debaixo danificasse mais que acentuava o efeito de solidez. Tinham deixado uma bandeja de prata cheia de uva madura e o que parecia uma barra inteira de po junto jarra, que provavelmente estaria cheia de aguamel. Morgan observou tudo e depois olhou Zander. E bem? perguntou. Ser muito quente respondeu ela. Ele sorriu e se aproximou da mesa, onde levantou um cacho de uva para inspecion-lo.
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Jackie Ive Tem fome?

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Seu estmago respondeu por ela com um rugido surdo. Morgan se ruborizou quando os dois o ouviram. Ele riu baixinho. Vm, Morgan, e prova meu festim. No quero que meu campeo morra de fome. Seu campe...? No pde acabar. Aceitei um desafio do conde de Cantor. um bastardo Sassenach da pior ndole. Tem um professor de esgrima que trouxe consigo. J te falei dele. Morgan tentou pensar. No me lembro disse por fim. Vm. H mais do que eu posso comer, embora se necessitar mais, s tenho que abrir a porta e dizer ao Martin que me traga isso. Martin? perguntou. obvio, Martin. A partir de agora, cedi seus servios a Prato, mas segue sendo meu escudeiro se o necessitar. E eu o que? perguntou Morgan. Prato te pediu primeiro, se isso for o que pergunta. Morgan notou que no dissimulava muito bem seu aborrecimento. No tenho nenhum desejo de ser o escudeiro de Prato, amo Zander. Queria me assegurar de minha posio em sua casa. Se necessitar comida, eu irei procur-la. To lentamente como obedece? No confiaria em que voltasse antes que se machucasse. Venha, Morgan, moo, basta de brincadeiras. Vm. Deram-me uma boa estadia. Uma boa bem-vinda. o futuro genro. O que esperava que lhe dessem? Ele a olhou.
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Jackie Ive J sabe? perguntou. Conheci sua prometida disse ela. A Gwynneth? Srio?

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No me disse seu nome. Se voc diz, suponho que era Gwynneth. Morgan reuniu valor e se separou do apoio da porta. A mesa estava to longe como parecia. Alm disso, era alta, chegava-lhe cintura, o que no estava mal porque no podia inclinar-se para pegar nada. O que te pareceu? Morgan pegou umas uvas sem olhar e meteu uma na boca, como se estivesse refletindo. bela e jovem. Muito jovem. Mas lembro que voc gosta de jovens. Recorda a algum? perguntou Zander. Morgan meteu outra uva na boca e a chupou antes de partir a pele e desfrutar de sua doura. No respondeu. No? Pensa moo. Cabelos escuros. Jovem. Bela. S. Com a cabea acordada. Virgem. Refresca-te a memria? Morgan se encolheu de ombros, amaldioando o momento em que o fez porque no pde dissimular a reao dor. Engasgou com a uva antes de tragar-lhe inteira. Ainda sofre? J tinha a situao controlada antes que ele terminasse de perguntar, e o olhou com os olhos entreabertos. Acabei que comer, acredito. Agora vou descansar. Duas uvas?

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Morgan no podia encolher-se de ombros, e no o fez. Tampouco respondeu. Simplesmente engoliu o resto das uvas e retrocedeu um passo, e logo outro. No pode se mover, verdade? Morgan torceu os lbios. Movi-me at aqui. Vim do acampamento. Movo-me. Quero dizer que no pode te mover para evitar e esquivar. Se me perguntar se estou dbil, deixa que te tranquilize. No estou dbil. Nunca estarei dbil. Se aceitar uma provocao, sou seu escudeiro. Farei o que me exija. No pensei que estava dbil Morgan. Acredito que o moo mais forte e mais valente que conheci. Isso o que acredito. OH Deus! Morgan tragou um repentino soluo com toda a fria de que foi capaz, e por uma vez seu esforo foi recompensado, porque seus olhos s pensaram em umedecer-se e em seguida se esclareceram. Se um FitzHugh pensava isso dela, talvez os mortos KilCreggar no se levantariam da tumba para castig-la, ao fim. Um FitzHugh que elogiava a um KilCreggar! Sorriu lentamente. Faz muito calor em seu quarto, amo Zander disse. E... o que significa isso? Algo tinha mudado e ela no sabia o que. Mas no era bom. Caiu um tronco no fogo e uma luz repentina iluminou a estadia. Morgan retrocedeu outro passo. No tem janela seu aposento? Sim respondeu ele.

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Voltou-se girando os ps quando ele passou diante dela, foi at o extremo da cama e afastou uma cortina. O ar fresco j era gratificante em si mesmo, at sem o aroma da incessante chuva. Agora responde a minha pergunta. Diretamente desta vez. Pode se mover para praticar esgrima? No sou mau na esgrima. No sou mau em nada se me proponho respondeu. Mas pode se mover? Qual o prmio desta vez? perguntou. O respeito. Vinte libras esterlinas. Outro escudeiro. Sorriu Um escudeiro ingls. Morgan o olhou. E qual o castigo por perder? O que quer que seja? perguntou. A morte respondeu. Ele abriu muito os olhos e depois percorreu o espao entre eles a grandes pernadas, agarrou-a pelos antebraos e a atraiu para ele. A morte? perguntou com um tom impactado, e voltou a repeti-lo, s que desta vez mais zangado A morte? Tanto quer o sangue de um homem? Por qu? No volte a me tocar, FitzHugh sussurrou, com os dentes apertados para se defender do assalto. Ele a soltou, ignorando que ela cambaleava para trs e se dava contra a mesa antes de recuperar o equilbrio. O aguamel que tinha estado bebendo tremeu com o golpe, mas voltou a pousar-se sobre a bandeja de prata junto s uvas, os pssegos e as pras. Morgan viu que Zander a olhava furioso.
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Jackie Ive Pelo amor de Deus, por qu?

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Ento teve que afastar o olhar e seus olhos perambulou pela estadia antes de posar-se na janela aberta. Porque a morte a nica compaixo que Deus est disposto a me conceder, pensou. Tenho minhas razes sussurrou. Rechaarei a provocao. Martin! Foi rapidamente porta e a abriu de repente, gritando o bastante forte para despertar a todos os do piso e provavelmente aos de cima e tambm aos de baixo. Zander disse Morgan baixinho. Ele se voltou para olh-la. Morgan deixou que seus olhos se enchessem de todo o amor que sentia por ele e se permitiu senti-lo, reteve-o em seu peito, encheu-se toda dele at que teria jurado que brilhava, e o soltou. O paraso que se permitiu vislumbrar era s a cspide de uma descida infernal na agonia. Tambm queria que ele soubesse. Fecha a porta acabou. Ele a obedeceu. Lutarei com esse campeo ingls. No perderei. Se no desejar sua morte, ento no o matarei. Alm disso... S perderei se sigo vivendo, acabou de dizer mentalmente. Alm disso... o que? perguntou. Bateram na porta e entraram Martin e Prato na estadia, que por fim pareceu de tamanho normal. Chamou meu escudeiro? perguntou Prato, olhando primeiro Morgan apoiado na mesa e depois Zander. Morgan tem uma leso nas costas.

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Para nos dizer isso acorda a todo o castelo? Prato voltou a olhar aos dois. Depois se deu uma palmada na testa Ou tolo ou muito lento, Zander FitzHugh. Me sempre disse que tinha economizado a beleza para seu ltimo filho, mas que ao resto lhes tinha dado inteligncia. Deveria haver ficado voc tambm com a inteligncia. Zander sacudiu a cabea. No. Falta-te ouvir o resto. Essa leso nas costas a fiz eu. No o fiz de propsito. Acredito que sou um bruto e no me dou conta. Isso poderia lhe ter dito eu observou Prato. Necessito sua ajuda seguiu Zander. Agora quer ajuda? Com seu escudeiro? Por Deus, Morgan, o que lhe est fazendo? Zander apertava os dentes. Morgan o deduziu quando falou. No poder usar a espada se no lhe devolvermos a mobilidade. Algum dos dois tem uma sugesto? Algo que possamos tentar? Cancela o duelo disse Prato. Morgan no me permitir isso. Prato a olhou e ela viu que sua expresso se abrandava. S esperava que os demais no o advertissem. Depois se perguntou por que lhe importava. Zander j no podia castig-la mais do que a tinha castigado. Encontra a pedra quente disse Prato por fim. O que? perguntou Zander. Martin j estava revolvendo o cesto ao p da cama de Zander. A pedra quente, para esquentar a cama. Utilizam-nas?

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Os senhores ingleses gostam das comodidades. Tenho que reconhecer que muito agradvel em uma noite fria das terras altas. J o ver se algum dia volta para sua casa. Tem-na, Martin? Sim. Morgan olhou o estranho seixo arredondado plano e observou como Prato a recolhia das mos do moo e se aproximava do fogo. Deixou-a ali e, com duas pinas largas, colocou-a no meio da chama. Venha, Morgan. Toca-te. Prato lhe piscou o olho Tire a roupa. Nem pensar! protestou ela. Sorriu-lhe. Bom, posto que seu escudeiro seja to tmido, Zander, suponho que teremos que ver se isto funciona atravs do grosso traje dos FitzHugh que leva. Deite-se. Morgan olhou aos trs homens da estadia e sentiu pnico. No se colocaria de barriga para baixo com eles olhando. J tinha mostrado muita debilidade. J lhe ouviu. Deite-se. Zander gesticulava para o centro do quarto. Pois se afastem respondeu ela. Esperou que Martin e Zander estivessem junto parede. Prato seguia junto ao fogo. Ela o ignorou. Estava ruborizada pela reao que lhe produzia ter testemunhas de sua debilidade, e isso se estava traduzindo em uma capa de suor que impregnava todo seu corpo; e Prato estava esquentando uma pedra para ela? Morreria com o calor. Morgan obrigou suas pernas a mover-se, odiando os movimentos bruscos que tinha que utilizar, dado que tinha estado erguida e na mesma posio muito tempo. Olhou Zander s uma vez e viu seus lbios apertados e o rosto contrado.
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Colocou-se no centro do tapete, olhando para a janela e preparando-se para dobrar os joelhos. Morgan? O sussurro de Zander lhe tocou o ouvido. No se mova! Grunhiu a ordem em sua direo e se deixou cair de joelhos sobre o tapete. Depois estremeceu com o calor do fogo enquanto esperava, ofegando pela dor at que se voltou suportvel. Prato, ajuda-o disse Zander , j que meu contato to aborrecvel. No me toque! Ningum. Nenhum de vocs. Fechou os olhos com fora e se deixou cair sobre as ndegas ofegando s uma vez. No vacilou antes de cair de lado. No se atreveu a duvidar. Ficou um momento quieta enquanto a dor remetia. Apertou os dentes e rodou sobre as costas; abriu os olhos para a assombrosa altura do teto e sorriu. J est. Feito. Estou no cho. O que mais querem de mim? Zander estava junto a seu ombro e seus olhos nunca lhe tinham parecido to grandes, to azuis, como ento, com um vu de umidade. Morgan afastou o olhar antes que as emoes dele se transferissem a ela. Deveria ter sentido mortificao mais que outra coisa, mas o nico que sentiu foi alvio. Agora lhe poremos a pedra debaixo do pescoo. Zander levante sua cabea. Com cuidado quando a deixar. Est quente. Zander no se moveu. Morgan se forou a olh-lo. Adiante, me levante a cabea. Mova-me o pescoo disse Morgan J o fez uma vez. Uma vez mais no me far mais dano, no? No sei disse Por Deus, no sei...
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Ainda no sabe! Nenhum de vocs. Cravarei uma faca ao primeiro que diga que no sabe, e no falharei. Entendido? Zander sorriu, embora no fosse um sorriso forte como de costume. De fato, tinha os lbios um pouco alvos. Morgan entreabriu os olhos pensando nisso. Um pouco de debilidade e se enjoa? Sorte que no se via obrigado a fazer incurses em campos de batalha. Me levante a cabea, FitzHugh, ou o farei eu. E se tiver que gastar minhas foras fazendo-o, te arrancarei todos os centmetros de pele. Promete-me isso? sussurrou ele, deslizando um brao por debaixo dela enquanto passava o outro por debaixo de seus rins, onde se levantavam do cho. Morgan fechou os olhos e se abandonou a seu contato. Sentiu-o to profundamente que no se deu conta de que ele a levantava, embora sentisse o calor quando voltou a deix-la cair. Voltou a sorrir. Muito amvel amo Zander. muito amvel de sua parte. Graas a todos. Escorregava-lhe o suor pelo cabelo devido ao calor, tal como tinha imaginado, mas o calor estava empapando toda sua coluna, voltando-a mais flexvel, protegida, relaxada e cmoda pela primeira vez desde que Zander a tinha atacado com sua boca. Antes o tinha considerado um beijo, mas j no. No se parecia com o que Sophie tinha tentado lhe fazer, no se parecia com o que tinha visto fazer rameira. No se parecia com nada disso. No deve ter sido um beijo e isso significava que no pretendia s-lo. Quando a pedra se esfrie, teremos que troc-la, Zander. Prato falou do que pareciam lguas de distncia.

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Traz a de seu quarto. No perderemos tempo esquentando uma quando j poderamos ter outra debaixo de seu pescoo. Tanto deseja que lute? Morgan manteve os olhos fechados e escutou as vozes que flutuavam na altura quase obscena da estadia do castelo de Argylle. J no sei o que quero Prato. O que sei que isto minha culpa. Desejo emend-lo. Di-me por dentro s de v-lo. Quero expiar por isso e desejo que meu escudeiro se cure. Esquentarei pedras toda a noite. Para que possa lutar a seu servio? No. Quero que fique bem. No me importa se luta ou no depois de amanh. Est bem, Zander, desejava dizer Morgan, depois de amanh no lutarei mais. Ser impossvel fazer nada depois de amanh. Garanto-lhe isso.

CAPTULO 14
No sonho de Morgan, Zander lhe acariciava os cabelos, deixando-os cair em cascata. Era o corpo perfeito e musculoso de Zander o que estava ao seu lado, seus lbios tocando os seus, procurando, alcanando, no
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aceitando que no lhe desse absolutamente tudo, e tudo era o que lhe daria. Se o fazia, os lbios dele lhe prometiam fazer o mesmo. Ento Morgan despertou. O cho do castelo de Argylle era duro, a pedra sob seu pescoo estava fria e o homem sentado com as pernas cruzadas ao seu lado era todo fora e arruda masculinidade. Mas no prestava muita ateno a atend-la. Passava os dedos entre seus cabelos penteando-os mecha a mecha, antes de fazer tranas com eles. Zander? sussurrou Morgan, e ele soltou a trancinha que estava tranando J de dia? Ele sorriu e parecia mais cansado e gasto que ela. J faz horas respondeu. Srio? Como se encontra? Sacudiu as mechas de seu colo e passou a mo por debaixo dos cabelos para apalpar a pedra Deixei que se esfriasse. Perdoe-me. Era meu trabalho. Seu trabalho? perguntou ela. Os outros tinham assuntos que resolver. De fato, Prato tinha assuntos que resolver. Martin tinha que atender a Prato. Acredito que isso o que me disseram. Esteve acordado toda a noite? perguntou. Ele inclinou a cabea ligeiramente. Mais ou menos respondeu No se mova. Irei procurar a outra pedra. Morgan voltou cabea e lhe observou, e ento lhe ocorreu. Tinha girado a cabea.

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Quando Zander voltou estava sorrindo to contente que ele se deteve e a pedra tremeu nas pinas. Posso me mover, Zander disse, e para demonstr-lo voltou a cabea a um lado e a outro Tampouco di. Prato disse que te aliviaria. Disse que tinha que relaxar a parte machucada com calor. Que quando a relaxasse voltaria a estar como antes. Mas sentir dor na parte onde te lesou. Queria te advertir disso. Tentou levantar-se e gemeu. Tinha razo respondeu, caindo outra vez. Se voltar a faz-lo, porei-te a pedra. Como fez antes? Te levantando. No pesa muito, embora engordasse desde que te conheci. Segue sendo leve como um cardo e igualmente resistente, diria eu. No verdade! protestou ela e captou um vislumbre de seu sorriso zombador. Enquanto dormia estava pensando que deveria cortar esta meada de cabelos disse. Morgan o olhou um momento. Pensou que no tinha importncia se isso era o que ele queria. Alm disso, depois do duelo, j no teria nenhuma importncia. Farei-o, se for seu desejo respondeu baixinho. Ele se ajoelhou junto a seus ombros, com as mos ocupadas com a pedra. Observou como tremiam as pinas em sua mo. Morgan disse quase como uma splica. O que? perguntou.

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Abrasadores, os olhos azuis dele se posaram nos dela, e ela ofegou. Ento a pedra caiu ao cho e ela estava em seus braos. Morgan no soube como tinha chegado ali. S sabia que se sentia totalmente feliz. As mos de Zander jogavam com seus cabelos, enredando-os em seus punhos, e lhe saqueou a boca, como tinha feito da outra vez. Mas Morgan no pensava deixar a ele todos os movimentos. Utilizou tudo o que lhe tinha ensinado e chupou sua lngua at que lhe escapou. Depois os lbios dele estavam no queixo dela, na garganta, baixando at o primeiro boto da camisa, e mandou sinais nervosos por todo seu corpo antecipando-se a um prazer to vasto que no tinha comparao. Era exatamente o que necessitava antes de sacrificar-se ao campeo ingls. Perguntou-se como sabia Zander. Ento soube que no podia lhe deixar continuar. Se descobrisse seu sexo real, chegaria ao final, chegariam ao final, e ela no seria capaz de enfrentar a seu destino. No obteria nada mais que uma vida de amante, enquanto que a bela e perfeita Gwynneth Argylle ficaria com o posto de esposa. Tampouco era que um KilCreggar pudesse expor a posio de esposa de um FitzHugh, mas sua rameira? Empurrou-lhe o peito e a reao dele foi um abrao ainda mais forte. No me detenha, Morgan... por favor. O flego acariciou o que tinha umedecido sua lngua e se no fosse uma atadura segurando tudo, seus mamilos erguidos lhe teriam brocado o peito. Morgan ofegou com a sensao e se afastou com mais fora dele. Estava se preparando para morrer, no para lhe ver emparelhado com Lady Gwynneth. No, Zander. No!
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Ele levantou a cabea, olhou-a fixamente, e depois fechou os olhos. Seu gemido no foi to rude ou atormentado como o tinha sido no campo de tiro, mas significava o mesmo. Morgan soube no mesmo instante em que se separou dela, afastando-se sem olh-la aos olhos. Estava de p, ajustando o kilt e olhando tudo menos a ela. Zander? sussurrou, tentando que seu corpo seguisse a ele; Prato no tinha exagerado a dor que sentiria Tenho que te dizer algo. No. Abriu uma mo para ela e cobriu os olhos com a outra Por favor, no... diga nada mais. Nada. Suplico-lhe isso. Morgan permaneceu deitado, com os punhos fechados aos lados e os lbios apertados para impedir que lhe escapasse a verdade. Estava tensa, e no tinha nada a ver com suas costas. Tinha a ver lhe ocultando a verdade at que preparassem seu cadver para o enterro. Deus Santo, Morgan, odeio a mim mesmo. No quero isto. Eu no gosto do que sinto. Zander... No me faa calar, no volte a me interromper! H coisas que devo te dizer e depois j no falaremos mais disso, entendido? Entendido sussurrou ela. Sentou-se na cama, apoiou os cotovelos nos joelhos e a cabea sobre as mos. Morgan tinha uma boa viso dele, de um ponto vantajoso, e ele no tinha posto o tanga. Seu rosto ardia mais que qualquer pedra quente. Teve muita sorte de que no levantasse a cabea. Eu no gosto dos meninos. Ao menos, eu no gostava antes de te conhecer. No sei por que, a verdade. No sinto inclinao para nenhum outro moo, s voc. Voc, Morgan, e no sei por que. Meu Deus.

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Observou-lhe ficar tenso e depois tremer com o que s podiam ser soluos. Morgan mordeu a lngua at que sangrou dentro da boca. No ia dizer. No seria sua rameira! No o seria! No o seria! O repetiu uma e outra vez enquanto ele tremia de emoo. Descobririao quando a enterrassem, mas no antes. Como ltimo KilCreggar, no pedia mais. Voltou a baixar a cabea para olhar o teto e as vigas que o cruzavam e sustentavam o piso superior. Fui me confessar. Falei com um sacerdote de voc... de ns. Pedi-lhe a absolvio. Quero que saiba. Estava tentando controlar a evidncia de sua falta de domnio e parecia o menino que tinha sido antigamente. O que aconteceu? perguntou ela ao teto. Quo nico recebi foi um convite para ir a seus aposentos. Bastardo pervertido! Um homem com batina e... Que sua alma queime no inferno. Junto com a minha! J no parecia um menino. Morgan no olhou para ver por que. O podia imaginar e no pensava lhe dizer nada. Dissesse o que dissesse, no pensava lhe dizer nada. No pensava viver como a rameira de um FitzHugh. No o faria. Supliquei a Prato que no me deixasse a ss contigo. Maldito seja. Maldito seja a mim e maldito seja ele outra vez. Rodeei-me de homens do cl para no estar a ss contigo, e o que acontece? Abandonam-me. Lembro que quiseram me comprar e me afastar de voc observou ela. Ningum vai te comprar. Ningum! No pode estar comigo, Zander, mas no quer te economizar este sofrimento. Por qu?
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No sei. Como tampouco sei por que me sinto assim. Eu no o pedi. Que Deus me perdoe! No havia lugar em minha vida para um amor como o que sinto por voc. No pensava lhe dizer nada! Nada! Morgan gemeu com o juramento e o horrvel sabor do sangue na boca, mas o tragou. No pensava lhe dizer nada! Zander? sussurrou, apesar dos limites que se autoimpunha. No diga nada, Morgan. Sou eu o que deve enfrentar a isto. Sou eu que deve aprender a viver com isto. Viver... com isto? repetiu ela em um sussurro entrecortado. No posso te ter, mas no te deixarei ir. No te soltarei, por muito que me pea Prato. No te darei a nenhum homem por nenhuma quantidade de prata. No me perguntarei mais a razo. suficiente saber que assim. Eu tampouco serviria a outro, Zander. Sou muito teimoso. Isso certo. Espero que minha prometida no tenha este teu trao. Voc...? No pde terminar. Dava-lhe medo o que significava. Soube em seguida. Por que cr que escolhi uma noiva que se parecesse com voc? As lgrimas lhe encheram os olhos e no soube como podia seguir respirando. Tinha escolhido uma noiva porque queria Morgan? Deus do cu! Zander suspirou to forte que lhe ouviu por cima de sua silenciosa dor, e depois falou. Morgan soube que se houvesse dito quando lhe ensinou a lanar facas, teria querido a ela. Teria ficado com ela. Ela, em lugar da diminuta Lady Gwynneth, poderia ter sido sua esposa, a mulher que lhe desse os pequenos de cabelos escuros. Meu Deus!

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Morgan gemeu, sentindo um torvelinho de emoes assaltando-a em uma quebra de onda atrs de outra, lhe oprimindo o estmago. ...algo que devo te dar. No deve contar a ningum seu significado. Entendido? Esperava uma resposta e ela devia controlar-se para poder dar-lhe centrou-se no teto e pediu a Deus que lhe intumescesse o corao at que cessasse de pulsar. Se Ele fazia isso, estaria satisfeita. No acreditava que pudesse suport-lo muito mais e chegar ao duelo da noite. Um pouco mais e ela mesma se cravaria uma adaga no corao para intumesc-lo. O que? conseguiu dizer finalmente. Tenho algo para voc. No aceitarei nada de voc Zander FitzHugh. Os ombros tremiam sobre o cho pelo esforo de reprimir seus sentimentos No... no posso... no poderia te compensar. No espero que me pague nada! As lgrimas a cegavam quando ele se ajoelhou de novo a seu lado e no fez nada mais que deixar que lhe escorregassem para as orelhas e olhar fixamente ao teto. No se atrevia a olh-lo. Comportava-se estupidamente, tentou dizer a si mesma. O que podia ser melhor vingana pelo que os FitzHugh fizeram aos KilCreggar que saber que tinha mandado morte mulher que amava? Quo nico podia ser melhor seria que ele fosse seu senhor. Talvez o senhor se inteirasse e saberia. De fato era uma vingana perfeita, pensando-o bem, mas torturava mais a ela do que torturaria a ele. Ao menos a tortura seria breve. A dele seria para toda a vida. Esperava que Lady Gwynneth tivesse uma lngua de serpente e envelhecesse mal.

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Morgan piscou para afugentar as lgrimas, esfregou os olhos e voltou cabea para olh-lo. Pelo olhar apagado de seus olhos, parecia que Zander tinha passado por um aparelho de tortura. Estendia-lhe algo. Morgan se obrigou a sentar-se com as pernas cruzadas, para olh-lo e ver do que se tratava. Isto uma adaga conhecida como folha de drago. Diz-se que possui poderes mgicos. Eu no sei nada disso. muito antiga. Muito valiosa. Leva o braso de minha famlia, o drago. A folha tinha a longitude de um estilete e estava polida at refulgir. Tinha dois drages esculpidos no punho, com as faces abertas e parecia que vomitavam a folha, enquanto suas caudas enlaadas formavam um punho misterioso, formoso e de aspecto cruel. Na parte alta do punho havia um rubi vermelho sangue em forma de corao. Ao olh-lo, os olhos de Morgan estavam to abertos como sua boca. Fique disse ele, oferecendo-lhe. No posso respondeu ela. Compreendo. Deixou a faca no cho, entre eles Eu tampouco posso te tocar. So coisas que ocorrem. uma maldio. Tambm maravilhoso, no sei se me compreende. Ela assentiu ligeiramente. Compreendo sussurrou ela. Dou-te isto com uma condio, Morgan. Ela o olhou e esperou. O rubi da faca do drago lhe piscava um olho do cho, projetando uma luz que parecia tent-la para que a tocasse, pegasse-a, acariciasse-a e ficasse. Sim? perguntou.

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Tem que us-lo contra mim da prxima vez que no possa me controlar. No deve falhar. Se no, verei-me obrigado a te matar com minhas prprias mos. Compreendido? Morgan ofegou. Sorriu-lhe tristemente. Se tranquilize, porque no espero ter que us-la nunca. No sabe? perguntou ela. Eu no o pedi, Morgan, meu amor, mas no te deixarei ir. Casarei-me com minha dama de cabelos escuros e saciarei minha luxria com ela. Isso deveria me dar suficiente controle sobre o que haja entre ns, para que possa estar contigo. Darei a ela minha luxria, mas nunca lhe darei meu amor. No posso. Pertence-te. Morgan fechou os olhos. No podia suportar ver Zander FitzHugh despindo seu corao nem um momento mais. Este tipo de amor no est aprovado por Deus. No posso mudar isso. Voc tampouco. A onde entra a folha de drago. No abandonarei minha esperana de felicidade. Nem a tua. As vsceras de Morgan se removeram e abriu a boca para dizer-lhe. J no lhe importava nada, nem a vingana, nem a honra, nem a pequena morena a que ele ia entregar-se. S queria acabar com a tortura. Mas a porta se abriu e isso a deteve. Morgan pegou a faca, que deveria estar escondida em uma meia trs-quartos, guardada no cinto, debaixo da bandagem do kilt, com o mesmo movimento que usou para levantar-se, se colocou ao lado de Zander para olhar Prato e Martin. Move-se! soltou Martin com um bufo, provavelmente provocado pelo assombro.

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Estava bastante seguro de que a estas alturas se moveria. O que tm feito at agora? Olhou Zander, Morgan e outra vez Zander, e franzia o cenho quando acabou. Nada interessante respondeu Zander. O conde exige que o duelo comece imediatamente. Tem galos preparados para o jantar. Quer que o derramamento de sangue tenha acabado para ento e espera um final rpido. Vamos. Mandaram-nos para lhes buscar. Cumpriram-se as condies? perguntou Zander. Prato olhou Morgan. Sim respondeu. Bem. V. Iremos em seguida. Ao menos eu. Quero dar umas palavras de nimo a meu campeo. A porta se fechou atrs deles. Zander esperou, sem dizer uma palavra. No teve que faz-lo. Morgan sabia o que estava dizendo. Tinha chegado hora. Os dois sabiam. Ela voltou cabea e assentiu ao mesmo tempo em que ele. Morgan no tinha visto nada to formoso em sua vida como o olhar daqueles olhos azul meia-noite. Esperava record-lo quando ela recebesse o golpe mortal. Gostaria que fosse sua ltima lembrana desta vida. Zander se dirigiu porta, abriu-a e saiu primeiro. Vamos, escudeiro. Temos um Sassenach ao que vencer e uns galos que comer. Maldito seja esse homem e seu gosto por essa esquisitisse. Prefiro o cordeiro. Ainda estava se queixando do menu do conde enquanto a guiava pelos corredores e uma escada atrs de outra. Morgan o seguiu com apenas uma ligeira claudicao. Ento, saram a uma praa de armas rodeada de
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muros de pedra cinza, cheios de gente. Morgan manteve os olhos no homem de jaqueta de cetim de cor azul clara que deveria enfrentar. Levava um conjunto de aspecto estranho, que deixava as pernas vista e nem um msculo oculto sob as malhas de cor azul escura. Achava-se de p frente a uma plataforma em que havia uma dama mida e morena com o rosto em forma de corao e a boca de arco. Ela reconheceu Morgan e em seu rosto se desenhou um sorriso. Morgan no o devolveu. No pde. Voltou-se. Ainda podemos nos retirar disse Zander a suas costas. J sabe que muito tarde. No volte a diz-lo. Suas palavras soaram estranhas e imprecisas, e Zander entreabriu os olhos ao olh-la. Isso o que acontecia falar com a lngua mordida, torcida pelos cortes. Os lbios de Morgan estremeceram com aquele pensamento. Parecia que tinha estado bebendo. Como desafiador, podem escolher a espada, senhor FitzHugh! Vamos, Morgan. Busca a mais equilibrada. Morgan subiu ao soalho forrado de veludo, com duas espadas na mo. As duas tinham sido elaboradas por um professor ferreiro. Isso se via imediatamente. Tinham sido usadas frequentemente, a julgar pelo desgaste da parte interior do punho de uma delas. Tambm as tinham afiado recentemente. Morgan pegou a mais usada e a apalpou. Tinha um equilbrio perfeito. Suave. Fcil de mover. Leve. Provou-a com uns movimentos e observou a reao do campeo ingls. Era um presumido sem remdio, mas no dissimulava bem sua inquietao. Morgan deixou a espada e pegou a segunda. A diferena era pouca e s algum conhecedor das facas, como ela, o teria notado. O arco no era to perfeito nem de longe, nem o movimento era to suave. De fato, a folha
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parecia ir um pingo mais lento que o movimento de corte que fez com ela. Morgan sorriu. Fico com esta disse. Como duelo foi assombroso, e durou alm do momento de servir temperatura perfeita os galos no jantar do conde, e at bem entrada a noite. Acenderam-se tochas para que se visse e se desfrutasse bem. Morgan havia dito ao Zander que o que menos gostava da esgrima era o baile que implicava, e agora enfrentava a um professor. Desejou que fosse to bom para poder pr seu pescoo na trajetria da espada sem que se notasse. No o era. Mas era bom, e ela passou hora aps hora tentando fazer que lhe cravasse a folha. Uma e outra vez suas folhas entrechocaram; s vezes ele ganhava terreno, abandonando Morgan, e parecia que esta ia ceder, mas ento lhe mandava uma investida e a espada dele golpeava a erva e a palha enquanto ela saltava a um lado para atorment-lo de um ponto vantajoso. Outras vezes, Morgan o tinha entre as cordas, embora o nico que fazia quando o tinha esquecido era danar mais com a espada at que ele se recuperava o suficiente para atacar de novo. Os dois estavam suando e lhe escorregavam as gotas por debaixo da peruca, at que tirou aquela bobagem e a partir de ento lhe escorregaram pela cabea rapada. Morgan, por sua parte, no tinha pensado em tranar os cabelos e ondeavam em todas as direes, desde o primeiro rechao e em todos os movimentos seguintes. Tinha que afast-los constantemente de seu caminho, e mais de uma vez o cenho franzido de Zander captou sua ateno. Ele a tinha avisado que isso podia acontecer se deixava os cabelos soltos durante uma batalha.

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O campeo ingls no era o bastante bom para venc-la e ela no estava o suficientemente humilhada para deixar que a vencesse. Finalmente aceitou o inevitvel. Nenhum escocs se deixaria vencer por um espcime to lamentvel. Comeou a atacar com fria, lanando estocada depois de estocada, at que um golpe de sua espada projetou a dele pelo ar e foi parar em sua mo direita. Morgan levantou ambas as espadas por cima da cabea. Morgan, no! O trato mudou! Morgan! Era Zander gritando com sua voz de orador. Ignorou-lhe e lanou ambas as espadas atravs do material com que estavam confeccionadas as abas do gibo do fanfarro ingls; a fora de seus golpes e sua preciso o fez cair de costas em um arco que lhe fez ranger as pernas e o deixou cado na erva, onde os punhos se balanaram a cada lado de seu aterrorizado torso. A multido uivava, embora j o tivesse feito durante toda a briga. Morgan no o tinha ouvido ento e no o ouviu agora. Levantou a cabea ao cu e gritou de frustrao, dio e dor com todas suas foras. O grito no ia dirigido a ningum mais que a si mesma.

CAPTULO 15
Ponha o preo, amigo FitzHugh! Pagarei-o. O moo vale o que seja. Ofereo a metade de meus cavalos e toda minha terra por esse moo.
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O ingls soluou enquanto fazia sua oferta. Morgan apurou a jarra que tinha ao lado, sobre a mesa. Riu quando a jarra caiu no colo de Zander, sentado a seu lado. Viu como colocava imediatamente as mos sobre sua virilidade para proteg-la. Decidiu que isso era ainda mais divertido. Acreditei que tinha devotado todos seus cavalos e a metade de suas terras. Prato riu a gargalhadas do outro extremo da mesa. Uma ligeira diferena, FitzHugh, ligeira. Muito bem. Darei-te todos meus cavalos, todas minhas terras e tambm minha esposa. Pare de me ameaar com sua esposa! protestou Zander, sentando um momento para grunhir antes de cair ao cho. Ao Morgan pareceu to divertido como tentar que lhe funcionasse a lngua, depois que os corte se intumescessem com o aguamel e se abrandassem com a vitela com molho. Riu to forte que lacrimejou. As secou com a manga, antes de fazer um gesto criada para que lhe enchesse a jarra. Daria o que fosse por um moo com esse talento. Onde se colocou FitzHugh? Temos que negociar. Tambm darei a minhas cunhadas. Phineas olhava a todos com uma expresso fria em seus olhos azul claro. A bebida no melhorava seu carter, observou Morgan, e enrugou o nariz ao olh-lo. Decidiu que se sentiria melhor se mostrava a lngua, e o fez, mas assim que a lngua saiu de sua boca teve que voltar a coloc-la ajudando com os dedos. Aquilo lhe fez ainda mais graa que t-la torcida e insensvel, e a encontrava por toda parte quando comia ou bebia. Segue a? o conde olhava para a cadeira vazia, ao lado de Morgan. Isso tambm lhe pareceu hilariante, especialmente porque tinha a peruca torcida e caida sobre uma orelha.

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Estou aqui. Zander tentava levantar do cho e parecia que fosse o mais difcil que tinha feito em sua vida. Conseguiu sentar-se no tamborete, onde cambaleou um momento e voltou a cair E o moo no est venda. Jamais. Deixemos o tema. Mas o melhor espadachim do mundo! Deveria lhe ver com um arco... sempre que incluir flechas! Zander se afogou de risada e Morgan lhe ps um p no estmago para castig-lo. No deveria t-lo feito. Imediatamente se encontrava no cho de barriga para cima e Zander estava em cima dela. Tinha-a imobilizada. Tinha um lbulo de sua orelha pego com os dentes e brincava com ele. Morgan quase se derreteu com a sensao. Para j, jovem Zander. No uma mulher! Se o que quer uma mulher, leve minha Sally Bess ao seu quarto. suficiente mulher para voc disse o conde entre uns quantos arrotos. No levarei nenhuma mulher, se no der uma a meu campeo. ele quem a merece. O que me diz Morgan? Est preparado para sua primeira queda? Morgan lhe deu um empurro, mas ele no se moveu, e estava muito enjoada para sair de debaixo dele se no o permitia. Ficou fazendo levantamentos com ele em cima e, ao chegar a trinta, este captou a ideia. Ps as mos em seus ombros e tambm ficou fazendo levantamentos. Olharam-se aos olhos. Isto espantoso, pensou Morgan. Depois riu. No era nem remotamente espantoso. Se podemos fazer duzentos separados, deveramos fazer quatrocentos desta maneira, no? No justo. Pesa mais que eu se queixou ela.

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Bom... ao menos ganho nos levantamentos? Sorria e baixou a boca para a dela e Morgan quase no pde evitar o contato quando ele se deixou cair sobre ela. Tirem-me isso de cima! queixou-se, tentado escorrer-se. Os gostos de meu irmo parecem mais variados do que acreditava observou Phineas enquanto levantava Zander pelo cinturo o suficiente para que Morgan sasse arrastando-se de debaixo dele. Ia lhe agradecer, mas ento viu quem era. Afastou a mo que lhe estendia para ajud-la e ficou de p sozinha, embora tudo lhe desse voltas e no podia manter-se direita. Sally Bess! Leve o campeo a um quarto. Faz um homem dele! Uma mulher grande se aproximou, ocupando toda a vista, e Morgan ficou atnita. Voltou-se para correr, mas no pde dar nenhum de seus vacilantes passos antes que a mulherona a carregasse sobre um ombro e a levasse como se fosse um trofu de guerra. Pensou que era o mais hilariante que lhe tinha ocorrido. Morgan abriu os olhos o mais lentamente possvel e mesmo assim a luz a feriu dentro da cabea, lhe provocando vontade de vomitar. Imediatamente estava de barriga para baixo e vomitando. Depois sentiu que a abraavam de forma maternal contra uns peitos generosos. Pobrezinha moa. No sabia o mal que te sentava o aguamel? Moa?, surpreendeu-se Morgan, deixando-se cair na branda cama e apertando as tmporas para impedir que lhe explodisse a cabea. Onde... estou? sussurrou, perguntando-se por que os dentes no lhe saltavam da boca e lhe economizava a molstia de ter que busc-los. Em minha cama. Sally Bess, para te servir. Campe do mundo na cama. Prazer em conhec-lo, Morgan. Ou Morganna?
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Meu Deus. Morgan estava de barriga para baixo, vomitando outra vez, e a mulher estava ao seu lado, sustentando-a sobre a bacia, todo o momento. Tranquila, moa, no ocorre nada. No contarei a ningum seu segredo. A verdade que me parece estupendo. Uma mulher... ganhando do espadachim de lorde Cantor! E dessa forma esplndida, alm do mais. Como me chamo Sally, me sinto orgulhosa de ser mulher. Srio. Onde est minha roupa? perguntou Morgan. O FitzHugh vai lhe dar de presente um traje novo. Disse-lhe que fosse mais forte que o anterior, porque esse rasgou. Se... rasgou? Sim, claro que sim. Como minha blusa. um diabinho impaciente quando quer. Onde... est minha roupa? repetiu Morgan, apertando os dentes. No era para lhe dar mais nfase, embora o parecesse, mas sim para que no batessem e lhe produzissem ainda mais dor. Vejamos. A maior parte est atirada no corredor, embora deixasse um pedao de sua tnica interior na escada. Estava esfarrapada e s ficava a metade, de todos os modos. E tinha uma parte de tecido muito estranho costurado a seu peito. Morgan saltou da cama, mas Sally Bess a empurrou e a fez cair de novo. No se desespere. Est a salvo. Imaginei que o necessitaria. uma espcie de amuleto. Est a. Morgan deu uma olhada ao quadrado desfiado de tecido KilCreggar que a mulher tinha na mo. Viu que a sua tremia ao peg-lo e desejou poder culpar totalmente ao aguamel. Tinha estado a ponto de perd-lo! No lhe importou que Sally Bess a visse levar-lhe aos lbios.
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Sabia que era um talism. Sabia! O jbilo da mulher era muito ruidoso para ela. Morgan levou as mos s tmporas para acalmar-se. Me perdoe moa. a emoo. Que emoo? Como... sabendo o que tenho feito com o campeo FitzHugh e tendo a dito campeo em minha prpria cama, e melhor ainda, que todos saibam! Onde... disse que estava minha roupa? Morgan estava se afogando, e no era pela blis. Bom... suas botas esto no corredor. H uma meia trs-quartos na escada. O cinturo est na porta, junto com as adagas, e eu levo isto. No corredor? Na escada? Passou uma noite louca. Ah... sim? Morgan sussurrou a pergunta. Ah se o foi. Parece um animal. Teve-me tremendo e gritando at a alvorada. Deveria ter ouvido os rudos que fiz. Morgan voltou a abrir os olhos. A luz era igualmente infernal, a mulher igualmente grande, mas a diverso em seu rosto era pura beleza. O sorriso de Morgan foi to grande que lhe doeram s bochechas. Tem todo o dia para descansar. Disse-lhes que o necessitava. jovem, mas eu consegui te esgotar. Est totalmente esgotado e dormindo com um sorriso feliz no rosto. O ltimo no mentira, em realidade. Sorria. Com um grande sorriso. Assim que deixei que o tal Zander o visse. Que ele... o que? Morgan tentou mostrar-se muito ofendida, mas a combinao de dor de cabea e sua lngua torcida fez que soasse como uma menina.

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Tinha que saber onde estava e assegurar-se de que estava bem. Mostrei-lhe que no ia lhe acontecer nada mau na cama de Sally Bess e fingi que estava zangada com ele porque pensei que voc o estaria. Esteve aqui dentro? Sim. Esta manh h primeira hora. Provavelmente quando lhe passou o suficiente a bebedeira para dar-se conta de que no estava. Tem um homem bonito como amo. Mas no deveria lhe ter deixado prometer-se com essa dama, Gwynneth. No bastante mulher para ele. Voc sim. Todo o corpo de Morgan estava ruborizado sob os lenis. O que viu? Quem? Meu amo, Zander FitzHugh respondeu. Bem... fiz que parecesse um pouco... j sabe. Sally Bess comeou a dizer Morgan, utilizando um tom to ameaador que poderia atribui-lo ao Zander. OH, bom. Coloquei-te de barriga para cima, com os cabelos despenteados, e tem uns ombros mais de moo que de moa, de todos os modos. Tinha um p fora por este lado da cama e outro debaixo. E eu no levava muito em cima. De fato baixou a voz em um sussurro , s levava seu kilt em cima. Morgan ps-se a rir, mas teve que parar porque os dentes se queixaram do esforo. Depois, sua cabea tambm o fez. Fechou a boca com fora e apertou a cabea ao mesmo tempo para adaptar o ritmo dos dores. Foi perfeito! Inclusive roncava! Eu no ronco! Au! Morgan apertou ainda mais forte a cabea.

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Sim ronca. Bom, no muito forte, mas tinha um grande sorriso no rosto e a respirao um pouco ruidosa; era perfeito! Deveria ter visto a cara que ps! No tinha preo! A cama tremia com a hilaridade de Sally Bess. Morgan estava jogada no meio e tentava que os globos oculares no doessem tanto como a lngua. Zander FitzHugh cumpriu sua promessa e no s lhe entregou um traje novo, mas tambm o conde de Argylle fez que lhe levassem comida quatro vezes esse dia, em lugar de trs, e tambm lhe mandou um banho quente. Tambm ofereceu um de seus semetais a Morgan se ficava e lhes obsequiava com uma exibio de lanamento de adagas. Morgan se sentou no banheiro e pensou. Nunca tinha desfrutado de nenhuma classe de luxo e Sally Bess lhe tinha lavado e recolhido os cabelos na cabea, e at lhe tinha esfregado as costas. A mulher inclusive tinha tido a audcia de encenar mais assaltos grficos de sua luxria fsica. Morgan teve que tampar os ouvidos para sossegar os uivos e gemidos da mulher que saltou sobre o colcho para fazer os rudos adequados durante o que lhe pareceram horas aquela tarde, e mais ainda durante a noite. Mas j voltava a ser de dia e devia retornar com os demais. Morgan esperou que Sally Bess lhe tranasse o cabelo, o colocasse para trs e desse um olhar de aprovao ao vesturio de Morgan. Depois abriu a porta do quarto e anunciou ao mundo que necessitava umas horas livres. Havia pblico no corredor, e mais na escada, e Morgan se pavoneou o quanto pde entre os assobios e aplausos. Inclusive obteve que no ardesse o rosto de vergonha. Zander tinha uma expresso assassina quando a viu, e nem sequer a olhava. De fato se deu conta de que a buscava, mas fazia o que podia para
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dissimul-lo. Morgan abriu passo no ptio de armas para chegar a seu lado. um escudeiro de pena, Morgan comeou a dizer ele. Ela retrocedeu e no precisou fingir confuso. Todo seu corpo estava nesse estado. Segue tendo suas adagas? obvio respondeu ela. E a do drago? Deixou que essa rameira a tocasse? Eu... Calou um momento. Como ia responder a isso? Qualquer resposta seria m. Perdeste-a? obvio que no! Tenho-a, junto com as outras adagas. Nunca as perderia. Estava completamente cozido e bbado. Como sabe o que perdeu e o que no? No perdi nada. Perdeu sua inocncia, no? Morgan no pensava mentir. Teve que recorrer a um encolhimento de ombros. E o que? perguntou. E o que? Sua inocncia? S pode entreg-la uma vez e lembro ter ouvido voc contar o tipo de mulher que ia ter. No tomar, lembro. Bom, maldito seja Morgan! Nem teve nem tomou! Essa rameira gorda se encarregou de ter e tomar. Foi como manteiga para ela, e provavelmente igualmente saborosa. Isso no verdade respondeu Morgan.

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Zander lhe lanou um olhar de soslaio. O olhar de seus olhos azul meianoite era vivo e intenso em comparao com a vermelhido de seu rosto. Estava to zangado que se ruborizava?, maravilhou-se Morgan. certo. passou os dedos pelos cabelos, deixou-os cair outra vez sobre os ombros e a olhou Pensei que fosse diferente, mas no o . como todos, no? Sou humano respondeu ela. Sim. Sim o . Felicidades. Bem-vindo ao inferno! Morgan teria preferido que a golpeasse e acabar de uma vez. Inferno? sussurrou. Comeava a acreditar que podia ser um anjo, Morgan. Um anjo na terra. Um anjo vingador e assassino, mas um anjo de todos os modos. Estou um pouco decepcionado ao descobrir que tinha me equivocado. Ningum um anjo, Zander. No h nenhuma dvida. Tenho a prova vivente frente a mim respondeu. Nunca disse que fosse algo mais que o que aparento. Isso era verdade, disse a si mesma. Certo. E as aparncias enganam. Voc tambm o disse. Rosto anglico, necessidades humanas. Sinto se te decepcionei murmurou. Sentia-o. Deveria ter ficado com ele e ter se escondido em seu quarto, e como os dois estavam to bbados quando quase se acariciavam um ao outro no cho frente a tanta gente, sem dvida no teriam parado ao chegar ao seu quarto. Era bastante esperta para sab-lo. Ela e Zander teriam intimadades. Teriam tido muitas intimidades. Perguntava-se era

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por isso que ele estava to zangado. Queria-a... ou queria ao Morgan que conhecia. Fez algo mais que me decepcionar, moo, manchou meu ideal. Tinhate em um pedestal e agora estou tragando a poo de vinagre de minhas fantasias sobre voc. Nunca disse que fosse perfeito. E no o . Perdeu a perfeio quando deixou que essa rameira te tocasse. No podia impedir-lhe por que no o impediu voc se era to importante para voc? Ele suspirou. Ento no sabia o que sentia. Agora sei. Soube quando olhei seu rosto anglico na imundcie daquela cama. No perdi minha inocncia, Zander sussurrou Morgan finalmente. Perdeu mais que isso, moo. Tambm perdeu toda sua roupa. Isso constitui uma grande perda para mim. Agora me deve outro traje. Seu tempo de servio duplicou. OH! respondeu Morgan. Foi o nico que lhe ocorreu. E depois de todos seus discursos de que se conservava para a mais formosa das damas, uma ninfa que igual Sheila! O que era isso? Fachada? Era... Era o idealismo da juventude, e eu acreditei certo. Estpido de mim. No o compreendo sussurrou Morgan. O que ter que compreender? Apaixonei-me por um ideal. Um jovem que estava por cima de todo o terrestre, perverso e luxurioso, e o que acontece? Cai nas garras de uma rameira, diante de meu nariz.
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Jackie Ive Sally Bess algo mais que isso.

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Claro, agora a defende. No me surpreende absolutamente. Mas... voc disse que me dessem uma empregada. Eu te ouvi. No o disse a srio. Nunca teria te mandado desfrutar com o corpo de uma rameira. muito especial para isso. Teria encontrado o receptculo perfeito para voc. Morgan sentiu sua censura total e absoluta, e esteve to perto de chorar que s esperou que ele no o notasse em sua voz. No sabia o que ocorria com Zander. No h receptculo perfeito para mim, Zander sussurrou, e foi quase inaudvel. Soube que a tinha ouvido porque lhe esticou a mandbula. Este pequeno bate-papo no nos leva a nenhuma parte e tenho coisas que fazer. Que coisas? Ajudarei-te? Martin, meu escudeiro, atende-me perfeitamente. No podia te esperar, no cr? Enquanto tudo se desmorona ao meu redor, voc est encerrado com uma empregada, satisfazendo suas fantasias. No uma vez, no, a no ser quatro. Ou foram cinco vezes? insacivel. O que tem a dizer em sua defesa? Foram cinco disse finalmente Morgan. Ele a olhou raivoso. E eu te acreditava diferente. Estpido de mim. Deu-lhe as costas e se afastou dando grandes pernadas. Morgan olhou a erva onde ele estava de p e observou como voltava a erguer-se. No sabia se o seguia ou no. Martin se fazia de escudeiro? Isso significava que

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ela tinha que fazer de escudeiro de Prato? Imaginava que deveria ter perguntado quando ainda podia. Sua presena requerida nas habitaes privadas do conde, escudeiro Morgan. Morgan olhou ao moo mido que estava frente a ela, com uma toalha pendurada do brao, por alguma razo incompreensvel. Morgan franziu o cenho. Agora? perguntou. Ele assentiu. Morgan olhou as costas de Zander ao afastar-se e suspirou. Estava claro que ele no a necessitava. Seguiu ao servente do conde com os dedos perto das trs adagas de suas costas e a folha do drago no estmago. Se o conde queria uma exibio de lanamento de adagas, ela o daria, mas s se seu amo lhe dava permisso. Morgan subiu os degraus com facilidade, notando s uma ligeira dor nas costas, e depois se encontrou imersa em um luxo to sufocante que ficou sem flego. O conde ainda no se vestiu e sua cabea virtualmente rapada parecia estranha sem peruca. Olhou-a, jogado na cama, e lhe indicou com um gesto que se aproximasse. Ouvi falar de sua destreza, moo disse. Ela se ruborizou, envergonhada, perguntando-se a que destreza estaria se referindo. E quero comprar suas habilidades para mim. Diga-me seu preo. Pagarei-o. Perteno a Zander FitzHugh respondeu.

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Com o FitzHugh trataremos depois. D-me um preo, para que eu saiba a que atenerme. Juntos faremos uma fortuna em Londres. Pagaro tanto por ver-te que ser quase um roubo. Perteno a Zander FitzHugh e meus talentos no esto em venda. Ele suspirou e fez um gesto ao outro moo que sustentava um tecido sobre o brao. V procurar ao FitzHugh. Mandou o moo fora com um gesto e se voltou para Morgan Eu no gosto de discutir disse. Ela tragou nervosa e esperou. Por favor, Zander. Por favor, no me venda a este grande bufo. Por favor. A letana de sua prece continuou, alcanando um ritmo em consonncia com sua impacincia. Zander chegou quase em seguida. Morgan se perguntou como lhe teriam localizado to rapidamente. Embora tivesse uma expresso hermtica, Morgan podia ver que estava preocupado. No sabia por que. O moo no lanar nenhuma faca a menos que lhe d permisso, FitzHugh, nem vai entrar em meu servio. No sei de onde tira criados to fiis, mas desejo adquirir os servios deste moo para mim. Ordena a ele. Zander olhou Morgan. Ela tinha os olhos muito abertos e sacudia a cabea com um movimento rpido de passarinho, para que no se notasse muito. Morgan lanar para voc segundo minhas condies. Ofereceste-lhe um semental de seus estbulos. O aceito. De outro modo, no sei. Os talentos do moo no esto venda, por nenhuma quantidade de prata nem por tempo algum. Morgan? V a meus aposentos. Prepare-se para a exibio. Ter a oportunidade de usar todas suas armas. Que corra a voz, Argylle. Convida seus amigos Sassenach. Eu gostaria de demonstrar o que pode fazer um autntico escocs. Morgan? Por que segue aqui? Dei-te
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uma ordem. E outra coisa, senhor. Sobre o duelo da outra noite. Acredito... Morgan no ouviu outra palavra. J corria para seu quarto.

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CAPTULO 16
O castelo de Argylle estava repleto de almeias e de pessoas, e parecia que no parava de chegar gente, mas ningum lhe tinha pedido nem lhe tinha permitido exibir nada, e tinham passado quatro dias. Dias nos que Zander no lhe tinha permitido afastar-se dele. Dias em que ela teve que acariciar o punho do drago cada vez que o via olh-la. Dias nos que ele ria e esteve encantador, e depois mal-humorado e triste. Foram dias nos que esteve bebendo. Aqueles dias foram os piores. Morgan se sentia totalmente tensa, como a corda de um arco, e ao quinto dia soube que tinha que sair. As paredes do castelo eram grossas, slidas e sufocantes, e a corda de arco em que sentia que estava se convertendo estava ao mximo de tenso e a ponto de quebrar-se. Saiu dos aposentos de Zander com os restos do festim da noite anterior, e tropeou com um dos corpos do corredor. Os pratos saram voando, moos de todas as idades e descries a olharam e vrios deles pegaram suas sujas jarras e a bandeja e lhe suplicaram que lhes permitisse servi-la. Suplicar?, maravilhou-se Morgan. Voltou a entrar no quarto de Zander e fechou a porta. O que acontece, moo? Inimigos em casa? Certamente acreditava que estava sendo divertido. Morgan olhou furiosa sua figura reclinada sob os lenis brancos e bordados. O corredor como um povo cheio de moos. Todo o castelo est repleto de moos, Morgan. E de moas. No esqueamos seu vio. Morgan ficou tensa.
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Isso no me importa. Por qu? Quando a exibio e quando poderemos ir daqui? Partir? Por qu? O conde tem um aguamel excelente, sua cozinha mais que capaz e seus entretenimentos... bem, no se pode desejar nada mais, no assim, moo? Ou Sally Bess desapareceu? Estamos prisioneiros h quase uma semana, FitzHugh. No entendo por que. O conde quer assegurar-se de que chegam seus amigos Sassenach. Isso ouvi. Esto montando uma grande competio. Necessita-se tempo. Mudei de ideia. No desejo competir se queixou Morgan. No tem escolha, moo. Falei por voc. Acalme-se e me traga mais aguamel. No posso sair do quarto sem pisar em corpos. Est mais cheio que o pior dos campos de batalha. Que fada sorveu o miolo dos Argylle? Tem que ter acampamentos para esses moos. H acampamentos fora dos muros, Morgan, mas todos querem estar aqui. Por qu? Morgan se apoiou sobre um cotovelo para lhe olhar. Agora deveria estar na cozinha e assim no teria que ver aquele torso grande, peludo, nu e imenso, em formoso contraste com a cor branca dos lenis. Morgan voltou o rosto a um lado e esperou que ele no se desse conta de seu rubor. Era uma esperana v. Ruboriza-te muito bem para ser um moo, escudeiro Morgan. No o teria dito nunca. E acredito que tampouco seus seguidores. Que seguidores?

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Voltou a lhe olhar ao pergunt-lo. No deveria t-lo feito. Ele estava sentado, com os braos apoiados nos joelhos e nada mais em cima. Por muitas vezes que o tivesse visto, seguia sendo inquietante, e se afastou sem poder evit-lo. Os moos acamparam a sua beira. No acreditar que esto aqui por mim, no? No tenho seguidores. uma estupidez que pense isso. Ser que no tm outro lugar. Morgan, se no acreditasse que fala a srio, acusaria-te de vaidade por querer que me fixasse. So seus seguidores. Esperam poder ver o jovem escudeiro que venceu ao melhor espadachim de lorde Cantor. Pior ainda, os restos dos criados estiveram contando histrias sobre suas habilidades de caador. No desejo que se fale de mim desse modo. Pior ainda seguiu ele como se ela no tivesse falado , so as moas. Escutaram a essa Sally Bess. Demonstrou a mesma destreza entre as pernas de uma mulher que no campo de batalha. Est se convertendo em uma lenda. Ah, s tem que olhar s donzelas e escolher. Mas no voltaria a ficar com Sally Bess. No sabe manter a boca fechada. Ontem noite, por exemplo... Quer parar? No quero que falem de mim! No quero que se comente nada de mim! No quer isto, no quer aquilo. fama no importam seus desejos, moo. Algum deveria ter te avisado. Zander preciso sair. Abre as cortinas. Aqui no se pode respirar.

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No o entende! Preciso sair fora! Tenho que sair! Sou um refm e no fiz nada! Sabia que estava levantando a voz, mas no podia impedi-lo. Mal podia reter as lgrimas. Venceu a um campeo ingls. Cortou-lhe a roupa com a espada e o cravou no cho, imobilizando-o. No lhe arrancou nem um cabelo da cabea, mas o humilhou e agora no pode exibir-se em pblico. E voc diz que no fez nada? Os cls levam anos esperando um campeo como voc. Pode ser que mais. Eu no desejo isto sussurrou ela. Ele esperou que o olhasse antes de responder. O que o que deseja, ento? Desejo sair de caa. Ele arqueou as sobrancelhas. De caa? Seguro que o conde necessita carne para alimentar aos convidados. Seguro que h caa no bosque, ou entrarei mais longe. Certo, mas por qu? Por que toma a vida to a srio? Ao Morgan lhe umedeceram os olhos, mas no piscou. Esperou que no o notasse. Preciso me sentir vivo respondeu por fim. Traga minha roupa. Quer caar? Caaremos. Ficou de p. Morgan retrocedeu at a parede. No posso sussurrou. No pode... ou no quer? perguntou ele. J no era um rubor, era uma fogueira que lhe ardia nas bochechas quando ele se levantou. Olhou por cima dele. Olhou ao cho. Olhou a ambos os lados dele. Olhou a porta. Fechou os olhos um momento e
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comeou de novo. Por cima dele, a porta... e o nico que viu foi a imensido de Zander FitzHugh. Morgan? Sua voz baixou e a seguir caminhou para ela. Morgan tinha uma mo na folha de drago ao mesmo tempo em que se aproximava da porta do quarto. Seus movimentos fizeram que Zander se detivesse de repente. Esperarei-te fora sussurrou, e saiu antes que ele pudesse det-la. Morgan se viu rodeada de mais moos dos que podia contar, e todos queriam estar perto dela, toc-la e se era possvel servi-la. Um inclusive lhe perguntou se necessitava um escudeiro. Um escudeiro para um escudeiro? No saa de seu assombro. Voltava a estar dentro do quarto antes que Zander pusesse a tnica. A porta se fechou atrs dela e ele a olhou. Depois riu. Morgan sabia que tinha os olhos muito abertos. Decidi te esperar aqui, FitzHugh disse. Tem problemas com a popularidade? Eu no a pedi e no a aceitarei. No o farei! Quero que se vo. Faz que se vo. No posso. meu amo. Deve me proteger. No desejo ter seguidores. No aceitarei a fama. No o farei! Zander colocou a camisa, grampeou-se o cinturo, colocou o feilebreacan e se sentou para calar as botas antes que pudesse falar com ela de novo. Morgan observou todos os movimentos, cada vez que os tendes sob a pele se contraam em seus antebraos, cada vez que inspirava ar com seu grande torso, e se perguntou como se sentiria entre esses braos

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e contra esse peito, protegida por algum pela primeira vez em sua vida. Sacudiu a cabea para limp-la. No acredito que tenha escolha, Morgan. No posso mandar embora a seus seguidores. Pois deve mant-los afastados de mim. Tem que faz-lo! Assusta-te que outros esperem algo de voc, no? No me assusta nada respondeu ela. Muito bem. Ficarei aqui e voc caa sozinho. Levantou o p para tirar a bota outra vez. Morgan se desesperou. No, Zander! Tem que me tirar daqui! Tem que me liberar deles. Ah, sim? Eu acredito que voltarei a dormir. No tenho nenhum desejo premente de sair para caar. No preciso escapar da hospitalidade de Lorde Argylle. No tenho montes de seguidores esperando que faa ou diga algo. No acredito que tenha nem a metade de seus problemas. Por favor sussurrou Morgan. Ele levantou os olhos ao cu e ficou de p. Muito bem, Morgan, moo. Enfrentaremos juntos seus seguidores. Oxal fosse a mim a quem esperassem. Usaria todos para despertar seus cls. Fica com eles. disse Morgan. No se pode ficar com os seguidores, Morgan. Os seguidores vm e vo. Isso o bom de influir neles para uma causa. Seguem-lhe e no fcil jog-los. Os ingleses por fim o esto entendendo, graas a nosso rei, Robert.

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Ento utiliza sua voz de orador e fala com eles. Influi neles. Diga-lhes que no sou nada mais que seu escudeiro. Diga-lhes que sou o que sou graas a voc. Venha, diga-lhes. Minha grande voz de orador? seu tom era divertido. Morgan lhe agarrou o brao. Tem que us-la! Preciso respirar ar fresco e no posso faz-lo neste castelo sufocante. Necessito espao! Necessito exerccio. As poucas coisas que me manda fazer aqui no so suficientes! Tenho que sair, Zander! Ele olhava seus dedos que ainda lhe seguravam os bceps. No deveria fazer isso, Morgan disse, e sua voz era mais baixa e profunda que antes. Morgan o olhou e conteve o flego. Mas que preciso sair. Voc mais que ningum deveria entend-lo. Afasta sua mo de mim sussurrou ele. Morgan tragou saliva, levantou a mo e tirou pela metade a folha do drago, enquanto retrocedia. Agora veremos como podemos te tirar de cima seus seguidores disse ele dirigindo-se porta. Foi frustrante e muito longo. Os que Zander denominava seus seguidores estavam por toda parte, nos matagais, nas rvores de trs, virtualmente caindo para ver Morgan abater um animal lhe acertando no olho, e assustavam a qualquer presa. E isso era s os moos. Morgan se zangou quando Zander disse que era uma perda de tempo embora tivessem caminhado uma lgua e meia e se empaparam com suficiente gua de chuva para encher os poos de Argylle. Depois teve que enfrentar a mar de moas que a esperavam.

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Morgan se ruborizou e se manteve pega a Zander quando mulheres de todas as idades, tamanhos e formas a chamaram, e o que lhe ofereciam lhe fez arder s bochechas. Sua Sally Bess tem a lngua muito grande, no? observou Zander Ao menos para falar. No sei o que far com ela na cama, mas imagino. Morgan o olhou furiosa. No gosta de outra mulher, Morgan? o mais estranho dos moos. Qualquer outro com seu xito o aproveitaria. Mas voc no tem feito mais que me fazer companhia e te esconder. Olhe a seu redor, moo. Pode ter a qualquer destas mulheres. Rogo isso, acabemos com isto e me leve para seu quarto respondeu ela. Acreditei que queria sair do quarto. Seguro que no gostaria de uma moa? Outro bocado de vitela escocesa? As aldes parecem muito dispostas a te servir. Para qualquer servio que necessite. Se no me levar ao seu quarto, eu... Voc o que? Deteve-se e ela tambm o fez e em seguida se viram rodeados. Morgan gemeu e se viu empurrada contra ele. Gostaria de outra queda como a da Sally Bess? Desejo voltar para o seu quarto respondeu ela. Sally Bess tem um bom par de pulmes, no? Ao fim no deve ser pouca coisa. Por favor, no o diga outra vez. No foi o que voc cr, foi... Foi quase mais do que posso suportar, Morgan sussurrou ele e me amaldioo por reconhec-lo. Se s soubesse quo difcil foi no atirar a

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porta abaixo e lhe impedir isso quase morro com cada pingo de prazer que deu a essa mulher, e no me suporto por isso! Zander comeou a dizer Morgan, mas ento lhe empurraram para ele e depois puxaram Zander. S agarrando-se a suas costas pde manterse ao seu lado. No deveria estar to perto de mim, Morgan. Ela estava atnita medida que a multido se fazia maior e mais ruidosa. No pude evit-lo! Empurram-me por toda parte! Outra sacudida e umas mos puxaram seus braos, seu kilt, depois Morgan sentiu que o pescoo ia para trs quando algum agarrou sua trana e a puxou. Zander! Salve-me! Acreditou que no a tinha ouvido, mas ento ele saltou sobre uma bola de feno e Morgan correu a seu lado, at que ele se voltou. Amigos e camponeses! gritou Zander, ganhando a ateno que impunha sua oratria. Olhou a um lado, onde Morgan estava pega a ele Acredito que chegou hora de uma competio. Tragam seu senhor! Tragam um oponente! No fiquem a! Vo busc-los! Meu escudeiro deve lhes mostrar sua destreza com as adagas. Voc! Escolhe um alvo! J est! V-o? gritou algum. Zander cochichou Morgan. J te disse que no me toque Morgan. No o repetirei. Jogarei-te de meu lado e voc no gostar. Ela afastou as mos de onde o tinha tido pegado e moveu os olhos antes que ele pudesse entrever suas lgrimas. As bolas s que se encarapitou lhe davam uma viso muito boa do campo de jogos que se preparou. Havia quatro alvos no ptio interior, um em cada ponto do circlo.
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Jackie Ive Isto muito precipitado e sem preparao, FitzHugh.

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O conde se reuniu com eles, caminhando entre um grande grupo de cavalheiros vestidos com elegncia e cheios de brio, evidentemente ingleses, e Morgan teve que baixar a cabea para dissimular o sorriso. Pareciam mais femininos do que o tinha sido ela mesma! Era bvio que tinham celebrado um festim, porque alguns levavam pratos com comida, outros jarras e havia quem levava babadores. Se no o fizermos, haver um motim! respondeu Zander No certo, moos? Houve uma grande gritaria e depois Zander gritou outra vez E no esqueamos a todas as moas vigorosas! Elas tambm desejam que Morgan lance? O coro de vozes femininas foi quase to brutal como o anterior. Seu campeo est acabado e o meu tampouco capaz se queixou um dos cavalheiros elegantemente vestido. Compreendo-o respondeu Zander Morgan lanar sozinho. Observem senhores, e vejam quem lhes venceu. Deixem espao ao redor do alvo! Esse no! O mais afastado! A multido comeou a mover-se. Morgan entreabriu os olhos. Referia-se ao alvo situado ao outro lado do ptio. Como o sol estava se pondo, necessitavam-se tochas, mas se encontrava o bastante longe para p-la nervosa. Perguntou-se se Zander saberia. Pode acertar a isso? um mau momento para pergunt-lo respondeu, e se agachou para pegar as nove adagas de suas meias trs-quartos. Algum deseja fazer uma aposta?

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Zander se dirigia aos nobres que se separaram para a fileira de galerias, a um lado. No desejavam mesclar-se ombro a ombro com a gente comum. Morgan apertou os lbios. Levantaram-se mos. Argylle? Tem a algum para levar as contas? O conde assentiu uma vez Ento que as tomem. Morgan lanar oito adagas. Colocar todas no alvo. Depois ter acabado. No mais lanamentos. No mais aposta. No mais exibies at amanh. De acordo? Houve um alarido geral. Morgan no sabia o que significava, mas lhe soava tanto a acordo como a desacordo. E se erra? gritou algum. Zander levantou a mo e a multido se calou. Morgan o observou estupefata. Ento errou! respondeu Assim os jogos oficiais sero mais interessantes, no? Vejamos, se afastem do alvo. Deem-lhe espao para que atire sem acertar um campons. Se forem se colocar no caminho de meu escudeiro, ponham a um Sassenach diante de vocs! Houve uma estrondosa reao a suas palavras. Morgan o olhou, sustentou-lhe o olhar e tentou no sorrir. Preparados? O som pareceu a um sim, ou algo parecido. Morgan plantou os ps sobre a bola de feno e lanou as oito adagas, uma aps a outra, e soube que tinha acertado pela reao que houve ao redor do alvo. O rudo foi se apagando at que lanou a sexta, e com as ltimas duas reinava um absoluto silncio. Bem, bem, Argylle disse um dos nobres, e depois os vivas sufocaram tudo.
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Jackie Ive Minhas adagas? Morgan se inclinou para sussurrar-lhe.

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As tem Martin. V-o? No permitiria que nada acontecesse a suas adagas perfeitamente equilibradas. Siga-me de perto at que saiamos daqui. No temos muito tempo. Mas aceitaram. Um lanamento. No o compreendo, Zander. Zander sacudiu a cabea. Quer ficar para ver ou vem comigo? No obteve que lhe sasse a voz, s pde assentir com a cabea.

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CAPTULO 17
Morgan venceu a todos os competidores, e a seguir competiu consigo mesma. Depois resultou que havia vinte campees patrocinados pelos nobres e cada senhor escolhia uma luta, a que quisesse. Entretanto, assim que Morgan ganhava a luta, decidia o desafio. Quando ningum o obtinha, ela o fazia, e assim sempre. Comeou com facas. A provocao original era cravar duas adagas no mesmo ponto. Assim que Morgan demonstrou que duas era um jogo de meninos, fez um desdobramento de destreza rodeando as duas de seus competidores com dez das suas. Com o arco, no s demonstrou como cravar uma flecha no centro dos quatro alvos antes que os aplausos tivessem ocasio de comear por seu primeiro tiro. Com o machado, cravou quatro em uma linha reta, e depois quatro debaixo. Com a maa inglesa atirou reto e seguro, e conseguiu que a corrente se envolvesse ao redor da bola de puas e depois se desenrolasse, arrancando a maa. Com a atiradeira, sua pontaria foi to precisa que ao dia seguinte quase todos seus numerosos seguidores estavam praticando tiros laterais com suas atiradeiras, em lugar de verticais. Mas sua especialidade eram as adagas. Todos pareciam sab-lo e quando ela pegou um boneco, colocou-o frente a um alvo e depois cravou uma adaga nos fios do saco exterior, ao redor do perfil, cravando-o a sua vez no alvo, sem verter nenhuma semente de dentro, a multido ficou calada antes de estalar em um aplauso ensurdecedor.

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Foi to estimulante como tinha acreditado enquanto acontecia, e foi quase igualmente decepcionante quase todo o resto do tempo. Voltou-se prisioneira de sua prpria fama. Seus numerosos seguidores cresceram e se expandiram at que Zander teve que mandar mais homens do cl FitzHugh para agrupar-se ao redor dela sempre que saa de seu quarto, e isso ainda a limitava mais. Ao final da exibio, ela tinha passado do entusiasmo ao medo, da celebrao ao desalento, do jbilo ao desespero, a partes iguais em cada uma destas emoes. As noites estavam presididas por tal libertinagem que se cercavam lutas para beber, fazer chaves e lutar. Disso Morgan se mantinha afastada, embora ouvisse as farras do quarto de Zander, at a madrugada, quando ele voltava cambaleando, com os olhos avermelhados, o passo incerto, mal-humorado e brusco, e mais de uma vez o bastante afetuoso para que tivesse que amea-lo com a folha do drago. O dcimo dia da competio s ficava o jovem escudeiro Morgan do cl FitzHugh. Todos os competidores no s tinham sido eliminados, mas tambm aniquilados, e o conde pedia outra exibio. Queria que o final de seus jogos fosse uma exibio nica da destreza de Morgan antes que o torneio pudesse se considerar completado, realizadas todas as apostas e concluda sua hospitalidade. Para a ocasio, Zander fez que lhe dessem um traje cerimonioso, junto com um broche com um drago de prata, braceletes de prata esculpidos e um cinturo de prata estampado em relevo. O luxo deixou Morgan estupefata, e o sorriso de Zander foi mais amplo que nunca. Depois trouxeram uma banheira estadia que se converteu em sua cela e tudo o

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que tinha experimentado durante dez dias se converteu em uma mera prova do que viria. Os olhos de Morgan se abriram mais e tragou a imediata umidade que se formou de repente em sua boca. Observou a banheira, que parecia um balde enorme, com lados curvos de carvalho unidos por bandas de metal grandes, colocado no meio do quarto de Zander, deslocando o tamborete. Morgan observou como traziam a gua e a jogavam dentro, enchendo o ambiente de vapor, e viu que Zander a olhava. Tinha o punho da faca do drago com o rubi na ponta dos dedos todo o momento. Ento Zander fez sair a todos. Pareceria-lhes desconjurado que no estivesse com meu campeo neste momento disse finalmente, quando ela se limitou a ficar junto banheira olhando-o. No posso permiti-lo sussurrou Morgan. Seu rosto parecia cinza luz matinal e seu sorriso j no era sincero, a no ser torcido, e depois desapareceu. No aceita a admirao e a avaliao de seu amo pela honra que contribuiu ao cl? Posso aceitar tudo. Aceito esta vestimenta que uzarei e devolverei, em honra de um escocs que ganha um torneio, mas no permitirei que fique enquanto me preparo e me visto. Se tivesse a boca menos mida suas palavras teriam sido mais compreensveis. Zander escutou tudo e depois sorriu. No ter que devolver este traje. No te exige nenhum pagamento nem haver nenhuma discusso. Fez-se com esmero, s para voc. Isto o que deve usar um campeo... o que usar. Embora tenha que te tirar o kilt que leva e escond-lo. Arqueou as sobrancelhas e depois as baixou
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No me envergonharei negociando com um como voc. A oferta do conde por seus servios dobrou com cada um de seus lucros e no deixarei que nem sequer se diga que o cl FitzHugh precisa escutar estas ofertas, por falta de nossa prpria prata. Com tudo o que leva este traje no precisar brincou ela mas no faz o suficiente tempo que sou campeo para usar um traje como este Zander. s vezes desejaria que no fosse to esperto, moo. Suspirou Mas o . certo. Encarreguei-o quando te deixei a primeira vez e fui procurar meus irmos. Soube ento o que significava para mim e queria que soubesse que posio ocupava em minha casa. No s um escudeiro, Morgan. meu amigo para sempre. No poderei trabalhar com este traje disse ela, levantando o queixo. Zander sorriu tremente. No h servido que possa acrescentar a toda uma vida que voc j amaldioou. Deixemos o tema. Devemos te preparar para a exibio. Dme seu kilt. Morgan empalideceu. No me despirei diante de voc, FitzHugh. Necessita que algum te ajude. Prato insistiu que fosse eu. Prato?, maravilhou-se Morgan. Deveria t-lo adivinhado. No aceitarei sua ajuda, Zander, tanto se o diz Prato como se no. O sorriso de Zander se desvaneceu. Tampouco gosto. Mas me d sua vestimenta e te coloque na gua. No sussurrou ela. Prato diz que devo faz-lo.
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Prato tolo. Nenhum escudeiro atendido por seu amo. Sempre ao contrrio. Sempre. Exceto em ocasies de honra. Isso o que diz Prato. Prato no tem razo sempre! argumentou Morgan. Far-me ganhar muitos pontos com seus seguidores. Demonstrar meu respeito e a considerao que sinto por voc. D-me seu kilt. No temos todo o dia. Morgan estava se desesperando, e Zander o via. Aproximou-se da lareira e tirou a faca do drago. Sabe Prato o da faca? perguntou. No. Ento lhe diga que no pode insistir em algo assim. Diga-lhe que ter consequncias. Tenho-o feito. Sabe. Diz que isso o que espera. No me explicou isso. Que ele o que? A ltima palavra a disse Morgan em um tom muito agudo. Morgan sei que isto to aborrecido para voc como para mim, mas tem sentido. Estou te demonstrando meu respeito. Demonstro minha disposio a te servir neste assunto, pelo servio que me presta. Vamos, deixa de discutir e te coloque na maldita banheira, antes que te tire a roupa e te obrigue a faz-lo. J estava cruzando a estadia a grandes pernadas. Morgan deu voltas faca entre suas mos e o rubi resplandeceu com a luz. Decidiu que odiava Prato. Se me tocar no ficarei contigo, FitzHugh. Perder-me. Para sempre. Compreende-o?

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A folha j no apontava a ele. Morgan a tinha contra seu estmago. Aquilo deteve a marcha de Zander. Entreabriu os olhos. Voltou-se e lhe deu as costas. Eu tampouco posso faz-lo, mas deve ser servido. Mando o escudeiro Martin? Talvez Prato devesse te ajudar, posto que seja seu plano. No necessito que me sirvam. Sou um escudeiro qualquer, um moo de povo sem nome e sem cl. Despojava aos mortos de seus bens. No sou nada. No nada disso. o campeo dos FitzHugh. Encontrarei-te um ajudante. Mandarei Phineas. No! Tampouco voc gosta? A quem quer que te mande Morgan? A quem? No te deixarei sem assistncia. Ento me mande Sally Bess respondeu Morgan, rapidamente. Foi o primeiro que lhe ocorreu. A essa rameira? ficou rgido ao ouvi-lo. Morgan lhe observou. A empregada. Quero Sally Bess. Quer a ela... quer isso? Parecia que ia afogar-se. Morgan lhe observou. Prato quer que me sirvam. Obriga a voc a me servir. No aceitarei seus servios. Aceitarei que me ajude Sally Bess. No desejo nada mais dela que isso. Juro-lhe. Faz-a vir, Zander. Por mim. No sabia se ele faria o que lhe pedia, porque assim que a porta se fechou j no pde ouvir o que ocorria, mas no pensava tirar uma s pea de roupa com Zander nos arredores. As consequncias eram muito grandes e muito complicadas para sua vida, e Prato estava muito seguro
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de si mesmo com a certeza de que era uma moa. Morgan decidiu que lhe odiava, muito. Mandou me chamar? Os olhos de Sally Bess cintilavam e seu sorriso era maior do que seu rosto parecia capaz de conter. Ao Morgan tremiam os joelhos. No se tinha dado conta do tensa e nervosa que estava. Graas a Deus. Tenho que me vestir e me preparar para a exibio. No posso permitir que me veja nenhum FitzHugh. Ento no lhe vero. Sally Bess se assegurar disso. voltou-se e passou o fecho da porta Vamos, tire o kilt. Vamos vestir um campeo e eu pagarei uma dvida. Uma dvida? perguntou Morgan, despindo-se. Fez subir meu valor multiplicado por mil, escudeiro Morgan. Voc no compreende aos homens e as mulheres, ou talvez sim, mas eu no sou mais que uma velha e usada criada, e ento o escudeiro dos FitzHugh me chama para que lhe ajude a preparar-se. Tem ideia da honra que acaba de me conceder? Por Deus! E no meio da manh, alm disso. Juro-te que todos os outros se retorciam de cimes. Coloque-se na gua. Sustentareite os cabelos. A gua esfriou enquanto Morgan discutia com Zander, mas seguia estando morna e a sensao era de luxo. As mos de Sally Bess em suas tmporas e a ausncia de Zander combinavam para deix-la desfrutar o prazer da gua e deixar a mente completamente em branco. A exibio que ainda tinha que dar lhe parecia muito longnqua, seu juramento inclusive mais longnquo... e ento Sally Bess comeou a saltar na cama de Zander e a emitir sons luxuriosos de acoplamento. Pare! ordenou Morgan Pare imediatamente!
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A mulher no fez mais que aumentar o volume, seus movimentos se voltaram mais revoltosos, at o ponto de que mandou o cinturo de prata ao cho com um golpe surdo. Sally Bess! Se no parar imediatamente, direi a todo mundo... Que uma moa? Tinha deixado de saltar e olhou Morgan maliciosamente ao lhe perguntar aquilo; em seguida comeou de novo. Morgan te matarei com minhas prprias mos! Zander golpeava a porta com os ombros, o que deteve Sally Bess um momento, mas viu que o fecho resistia e comeou de novo. Morgan se introduziu na gua e se perguntou por que tinha sido to estpida. Poderia ter mandado Martin a um canto enquanto se banhava. Poderia ter se abafado com uma toalha. No tinha que estar nua em uma banheira, com espuma de sabo at o queixo e os ombros e sentindo o frio da gua contra seu rubor, enquanto uma mulher que mal conhecia fingia intimidade frente a ela. Tudo era culpa dela. Morgan! Abre a porta! Mor! Gan! Gritou seu nome em duas respiraes diferentes. Morgan estava estupefata. Podia imaginar o aspecto dele, no tinha que lhe ver. E dava medo imagin-lo Fora dai! Agora! Houve outro golpe na madeira; Sally gritou mais forte. Zander chamou seu nome outra vez. Blasfemou outra vez. Ouviu-se outro empurro na porta. Disse que fora! Morgan no sabia com quem estava utilizando essa voz de orador dele. Ouvia tudo. Em seguida ele comeou a golpear a porta outra vez. Morgan, ponho a Deus por testemunha, cortarei-te todos os cabelos da cabea. Todos os malditos cabelos!
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Sally gritou. O fecho da porta se estilhaou e Morgan viu que se rompia lentamente. No havia ningum com ele e tampouco havia ningum no corredor. Depois sustentou o olhar incrdulo de Zander assumindo a cena, seguida pela gargalhada mais sincera que tinha ouvido em sua vida. Sua reverncia foi zombadora e sua ordem de que seguisse com o banho tambm foi, como sua risada ao recolocar a porta no marco. Definitivamente, era a manh mais embaraosa de sua vida. A multido era igualmente numerosa que antes, embora desta vez Morgan fizesse reverncia a todos, comeando pelas galerias de nobres e terminando pelos criados, com Zander a seu lado. A roupa que tinha encarregado para ela a fazia resplandecer com o sol vespertino, e cada vez que levantava um brao, mudava de posio ou se voltava prata brilhava apanhando fileiras de luz. De vez em quando ela mesma os refletia. Fez o que pde para ignorar o rosto zombador de Sally Bess e s outras moas que se agitavam muito cada vez que olhava em sua direo. Tambm ignorou prometida de Zander, sentada no soalho junto a seu pai, e com o recm coroado rei da Esccia, Robert o Bruce, ao outro lado. No era to atrativo como imaginou, mas era rgio. Isso no podia negar-se. E tinha problemas com os olhos de Zander pousados nela todo o tempo, e esses olhos azul meia-noite estavam iluminados com mais brilho que o que pudesse ter a prata. Isso fez que lhe tremesse a mo um momento antes de controlar-se. D um passo frente, escudeiro Morgan do cl FitzHugh. Sada seu soberano. Morgan fez uma grande reverncia, com Zander a seu lado.
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Me disseram que no h ningum to bom como voc, escudeiro Morgan. Desejo muito v-lo, francamente. uma grande coisa que na Esccia que agora governo se permita de novo as armas. No assim, senhores? O rei se voltou para os demais procurando sua aprovao. Deve lhe observar atentamente, senhor lhe informou Zander, ao lado de Morgan Porque Morgan tem o dom de iluminar suas mos e a velocidade do vento nas facas. Esta a exibio. Tinham-no falado a noite anterior e lhe tinha escutado descrever o que teria que fazer. Os lbios de Morgan se torceram e afastou o olhar assim que seus olhos se encontraram com os de Prato, sentado atrs da prometida de Zander. Ruborizou-se. Foi bom que ela e Zander tivessem falado da ordem que faria sua exibio porque no havia tornado a falar com ele desde o banho. Decidiu que talvez no voltasse a falar com ele. O rei assentiu e Morgan se incorporou. Pode comear Morgan. No me olhe assim. Aliviou meu corao de uma grande garga. Acredito que este o melhor dia de minha vida. O estava sussurrando ao ouvido, mas isso no fez mais que pior-lo. Ao menos a vergonha era algo que podia dominar. As armas de Morgan estavam dispostas em semicrculo em meio de quatro alvos, e ela parou um momento para escolher o ponto de incio. A multido deixou de existir, o rei parou de ser imponente e quo nico via eram os olhos azul meia-noite perfeitos de Zander. Procurou quatro de cada arma, uma para cada alvo, e foi cobrindo todos em um movimento aparentemente imaculado, atrs e adiante, primeiro ao primeiro alvo, escolher a arma, crav-la no terceiro alvo. Depois, o
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segundo, finalmente o quarto. Se cravasse a espada escocesa no centro, a seguinte arma ia justo debaixo. A flecha foi direita, os machados esquerda, o skean dhu acima e, finalmente, trs adagas em cada alvo, no espao que parecia inexistente entre as armas j cravadas. Toda a exibio durou menos tempo que a luta anterior, e quando colocou a ltima adaga se ajoelhou e abriu os braos. O primeiro que ouviu foi o rugido da multido e depois Zander que estava ao seu lado, esperando que se levantasse e se reunisse com ele. S olhou aos olhos uma vez, e o brilho era mais quente, mais pessoal, menos aterrador. Disse algo, mas ela no o ouviu. O rugido da multido o fazia impossvel. A seguir a escoltou de volta frente ao rei, sentado junto ao conde e a encantada Gwynneth. Morgan trocou um olhar com a garota e viu a mesma adorao que nas outras garotas que a viam como um heri. Era irritante. Mas no olhar da moa havia algo mais. No era fcil de decifrar o que era, mas ela soube. Tinha-o visto frequentemente nos olhos de sua irm. Gwynneth era desgraada, muito desgraada. Desgraada?, estranhou Morgan. No teve tempo para pensar nisso porque o olhar de Prato sobre ela era muito enervante. Morgan se disse que no lhe importava. Prato era um homem fastidioso, inquisitivo e pesado. No lhe importava o que pensasse dela ou o que pensasse que estava fazendo. Sua prometida parece um pouco... apagada, Zander disse dirigindose a seu ombro enquanto ele a conduzia de volta ao quarto, deixando os homens do cl e os seguidores atrs. Ningum queria perder o festim e a celebrao. Ningum exceto o escudeiro Morgan.

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Adiantei as bodas disse Zander voltando cabea para inform-la Disse que no podia esperar. Ser minha esposa em trs dias. Acredito que isso a acalmou como devido. Adiantou as bodas? Sim. No me custou nada convencer ao conde. Ainda tenta me abrandar para que te transfira a ele. No lhe servirei. J sei. Voc sabe. Ele no. Acredita que a prata compra tudo. Esteve muito tempo rodeado de Sassenach. Assim como pensam eles. Mas... trs dias, Zander? S trs? Trs dias, Morgan. o mais que pude convenc-lo de que o adiantasse. Queria adiant-la mais? Por qu? No imagina? Abriu a porta e esperou que ela entrasse. Morgan se sentiu atada ao cho e o pulso se acelerou dolorosamente. Teria perdido o FitzHugh em trs dias. No podia ficar com ele quando se celebrasse as bodas. No se atrevia. Dava-lhe medo a dor da perda. Sabia que o sentiria. J comeava a senti-lo. Vm, Morgan. Vou aceitar seu prmio. Prepararam festejos para a noite. Uma tolice inglesa chamada teatro. Nunca vi teatro. Quer assistir desta vez? Se for assim, farei que lhe protejam. No permitirei que te aproxime nenhum seguidor. Tem minha palavra. No sussurrou. Surpreendeu-lhe que sua voz realmente emitisse som. Tinha medo de seguir outro momento a seu lado, em realidade. Ajoelharia-se para lhe suplicar que a tomasse como mulher... e ser sua
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rameira. Seu corpo e seu corao queriam lhe obrigar a tom-la e faz-lo realidade. Seu orgulho e os anos de dio, treinamento e sacrifcio lhe exigiam outra coisa. Estava tremendo. Zander podia not-lo porque a olhava de muito perto. No se atreveu a lhe sustentar o olhar. Passou por seu lado. A porta se fechou. No a seguiu. Levaram a banheira. Morgan se situou no centro do quarto e se deu conta do mortalmente silencioso que estava tudo.

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Morgan, deve faz-lo. No h ningum mais. A produo fracassar se no os ajuda. Sai do quarto, Prato. Morgan pronunciou as palavras mais ao dossel de Zander que ao FitzHugh que a estava incomodando da porta. A suave madeira dos mveis de Zander tinha oculto bem sua tristeza quando se cobriu com uma manta. Morgan escondeu o nariz no tecido, mais para secar as lgrimas absurdas do rosto que por outra coisa. Esperava que seu interlocutor no se precavesse da porta. Mas Morgan, lhe necessitamos. Zander tambm te necessita. Zander no me necessita. Tem sua formosa noiva, Gwynneth, a seu lado. No me necessita. Entrometeria-me. No sirvo para nada exceto para matar e acertar grandes alvos de madeira. O entretenimento no lugar para maltratar. Sai do meu quarto! Sua voz no soava nem to autoritria nem to forte como suas palavras. Parecia ferida e perdida, exatamente como se sentia desde que Zander a tinha deixado. Ele estalou a lngua. Necessitam um mais para seu teatro. Ento encontrem a outro! Ah!, por que no partia? Morgan tampou os olhos com as mos e desejou estar fora, perto de uma fogueira que abrandasse o tecido em que tinha soluado at deix-la quente e empapada. Onde?
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Escolhe um de meus seguidores! Esto por toda parte. Olhe a seu redor. V! No h ningum mais vista, Morgan, exceto Eagan. No certo, Eagan? O homenzarro do cl que Zander tinha deixado em sua soleira respondeu que no. Morgan no fez conta. Embora Eagan provavelmente tambm gostasse de assistir aos festejos. que no entra nada nesse crnio to duro, Prato FitzHugh? No quero participar dessa funo! No quero ir a nenhuma parte! No quero ser um entretenimento, para ningum, nunca mais! Deixou de gritar. O que o que quer? perguntou. Seu corao se agitou e Morgan tragou saliva. Ser... livre sussurrou Sair daqui. Voltar para minha vida de antes. Terminar o que me tinha proposto fazer e deixar de atuar e de viver. Isso o que desejo. Prato suspirou. E soluar neste quarto vai ajudar a obter tudo isso? perguntou, em voz baixa. Morgan levantou a cabea e olhou a chama das tochas crepitantes. No soluava. S um FitzHugh podia acusar um KilCreggar de uma debilidade como essa. Ficou rgida. Falta uma pessoa para a funo. O moo que tinham ficou doente. A funo no pode fazer-se sem essa parte. Eu no sei atuar disse Morgan ao fogo.

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S voc pode dizer isso como se fosse certo. Esteve atuando toda sua vida, escudeiro Morgan. Diga-me que me equivoco. Adiante. Diga-me isso faz que acredite nisso. V. Casar-se com ela dentro de dois dias, Morgan! Dois dias! Sabe que pode lhe deter e no o far? Trs respondeu ela. Esqueceu de dizer que hoje tambm contava? Meu irmozinho Zander. Sempre to despreocupado e brincalho. Sempre brincando. Mais lgrimas pugnavam por sair e as reteve com a manta. Atrs dela, Prato soprou chateado. Depois, mais animado, disse: H algum que deseja falar contigo, Morgan; trata-se de lady Gwynneth. Gwynneth. O escudeiro Morgan. Talvez possam se consolar mutuamente com suas lgrimas. No estou chorando! Morgan se voltou e olhou furiosa, lhe desafiando a contradiz-la. Prato tinha lady Gwynneth ao lado, embora ela levasse um vu de viva sobre o rosto e seu corpo estremecia antes de levantar o tecido que a cobria. A Morgan lhe encolheu o corao. A tristeza da dama era evidente. Por que chora? perguntou Morgan amavelmente. A moa tentou sorrir. Morgan no podia acreditar quanto tinha mudado desde que a tinha conhecido quinze dias atrs. Necessitam a outro para atuar e no h nenhum moo adequado. Rogo-lhe sussurrou. Morgan franziu o cenho. Essa a causa de sua tristeza? perguntou por fim.
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A moa olhou Prato e logo outra vez Morgan. Depois assentiu, embora tremesse o lbio inferior. Se atuar na funo, deixar de chorar? perguntou Morgan. Farei... farei o que possa. O lbio inferior de Lady Gwynneth tremeu ainda mais e umas lgrimas enormes lhe brotaram dos olhos. Ao Morgan partiu o corao por ela. Sabia exatamente como se sentia Gwynneth, embora fosse uma estupidez chorar por algo to banal como o cancelamento de uma funo. Suspirou. No posso ser to pouco cavalheiresco. Diga-me o que tenho que fazer. Vm comigo. O que havia dito Prato podia ser certo, porque assim que Morgan aceitou, a moa se animou e lhe estendeu a mo. Morgan a olhou. Seguirei-te disse simplesmente. No podia tocar prometida de Zander disfarada de moo e seguir funcionando. No era possvel. Aproximavam-se de Great Hall, que tinha destinado representao, e ento Prato levou Morgan a um lado, agarrando-a pelo antebrao. Fez entrar Lady Gwynneth em um hall. Tenho que te advertir de algo disse. Do que? cochichou ela, sentindo que lhe punham os cabelos em p. um papel de mulher. O impacto a deixou paralisada, mas em seguida lhe lanou um murro mandbula. Ele o deteve com uma mo e apertou a sua. Morgan sofreu a dor sem piscar. Zander lhe tinha feito mais dano e mais duradouro. Prato reteve seu punho e apertou at que os ndulos dela rangeram.

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Nisto no pode ganhar. Um homem de verdade no tem o movimento leve e suave de uma folha, querido Morgan sussurrou Tampouco se pode jogar to facilmente com ele. Esperava que voc e meu irmo resolvessem isso sozinhos, sem minha ajuda. Mas no me deixa alternativa. No te compreendo respondeu ela. OH, sim, compreende-o. Venha se apresse. Lady Gwynneth te espera para te ajudar com seu traje. Esperarei-te no Salo. No o farei. Nego-me. Se te negar te obrigarei a faz-lo. No pode me obrigar. Tenho a faca do drago. Morgan a tirou de debaixo do kilt. Prato arqueou as sobrancelhas. o correto, suponho. Essa faca para o mais forte dos FitzHugh. Ganhou isso. No se estranha que lhe tenha dado isso hoje. Deu-me isso antes da exibio. Seu aprumo cedeu. Por qu? perguntou. Para us-lo contra qualquer FitzHugh que me acossasse. Qualquer FitzHugh. Esse homem est louco. Gwynneth? Soltou a mo de Morgan. A mida Lady Gwynneth apareceu na soleira. J quase hora, Morgan. Apresse-se. Ainda tenho que te pintar o rosto! Me pintar o rosto? Como uma... uma rameira? Sua voz era amarga em cada palavra.

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No. Isto s maquiagem. Todos os atores o levam, sobre tudo os que se fazem de mulher. Elimina-lhes a fealdade do rosto e cria a iluso. Compreende o da iluso? Morgan o que melhor o compreende respondeu Prato em seu lugar. uma dama que recebe seus valentes moos que retornam do mar. S tem trs falas. Me alegro de lhes ver, moos, Graas a Deus e J est. Lembrar-se-? Tenho que falar? No posso falar como uma mulher, nem com voz de mulher protestou Morgan. Mas se Prato disse que o nico que pode! Gwynneth tomou a mo de Morgan e a apertou entre as suas. Brotaramlhe mais lgrimas, que escorregaram por suas bochechas, e olhou Morgan, que olhou Prato cheia de dio. Respondeu-lhe com um sorriso. Quem pode resistir a este rogo? Qualquer outro moo estaria de joelhos, suplicando seus favores, mas voc no, no , Morgan? No tenho seios. O que vou pr-me? Disse com raiva. Gwynneth olhou Prato espera de uma explicao e quando a deu seus lbios tremeram um pouco, mas deixou de chorar. De perto era ainda mais bonita do que recordava Morgan. Tm bolsas para essas coisas. Irei busc-las enquanto se troca. Entra a. Ponha o traje. Prato te ajudar. Temos muito pouco tempo! Volto em seguida para te pintar. Morgan! Prato lhe indicava a cmara onde tinha que transformar-se. Morgan descobriu que os ps no lhe obedeciam Se quiser pode usar os seus disse ao final. Morgan dava as costas ao pblico quando comeou o terceiro ato.
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Tinham colocado tochas em todo o salo, que projetavam uma luz fumegante, mas o cenrio tinha um sistema mais estranho de iluminao. Algum tinha enchido um grande caldeiro de azeite, tinha posto mechas dentro e as tinha ascendido. A combinao de luzes crescia para um buraco mais claro e mais brilhante e se refletia em todo o comprimento dos cabelos tranados de Morgan, que se sentou no que representava ser um balco, e que em realidade eram dois troncos cruzados com outros dois, com uma tapearia de cor pedra em cima. O traje que lhe tinham obrigado a colocar era de veludo de cor borgonha. Era muito curto, era muito largo e era muito velho. Tinha manchas de suor nos encaixes das mangas e o pescoo de linho branco do decote quadrado tinha mais de uma mancha. Prato tinha declarado imediatamente que o vestido era muito folgado, como se esse fosse seu nico defeito. Morgan tinha se sentido indefesa, ele pegou uma parte de corda negra e o cruzou sobre sua caixa torxica at o incio do quadril, deixando uma cintura esbelta, que sempre tinha dissimulado, bem perfilada. S podia esperar que os cabelos o tampassem. Lady Gwynneth lhe havia dito que estava cativante, fosse o que fosse, e lhe ps tanta cor no rosto que ardia. Morgan nunca havia se sentido to diferente. Nunca havia sentido o balano das saias em seus tornozelos, sensao de ar sobre a pele em cima de seu suti, nem o roce do veludo contra seus prprios seios liberados. Esse ltimo tinha sido culpa dela! Morgan no refletiu sobre a razo de seus atos, s soube que estava experimentando o que se sentia sendo uma mulher pela primeira e nica vez em sua vida, e quando Gwynneth trouxe umas bolsas pestilentas que penduravam de uma corda colocada ao redor de seu pescoo Morgan
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soube que no as poria. Escondeu-se atrs do biombo e as tinha atirado em um rinco com as esteiras, desfez a bandagem e a ps no joelho, onde agora guardava a faca do drago e o tecido dos KilCreggar. No tinha discutido que lhe soltassem o cabelo. Serviria-lhe de cortina, ou isso esperava. No tinha contado com as ondas de seu cabelo, uma vez escovado, provocadas pelas suspensas tranas que tinha feito Sally Bess essa mesma manh. No havia espelho onde contemplar a transformao, mas Morgan sabia que estava transformada. Soube pela expresso de satisfao nos olhos de Prato e o rosto dos demais quando se situou atrs do pano de fundo. Houve um silncio total e absoluto quando o pano de fundo se abriu para o Terceiro Ato. Morgan esperou seu momento. Jamais em sua vida tinha tido tanto medo. O que faz minha filha nesse cenrio? Parem imediatamente. Nenhuma mulher pode subir ao cenrio. Morgan reconheceu a voz do conde. Mas Prato respondeu. o escudeiro dos FitzHugh, Morgan, senhor. Se acalme. Sua filha est sentada ao seu lado. No uma mulher. o campeo em pessoa. Juro. V os braceletes de prata? Eu mesmo o vesti. Ento houve uma ruidosa comoo e algum disse ao Zander que se sentasse e deixasse de tampar a vista. Os quatro atores da funo saram de trs do cenrio e Morgan esperou o momento de dizer sua primeira frase. Quando chegou, voltou-se para olhar ao pblico e disse no tom mais agudo e do modo mais pardico que pde: Me alegro de lhes ver, moos. Riram muito ao ouvi-la. Percebeu isso e ento ordenaram ao Zander FitzHugh que se sentasse outra vez. Desta vez foi seu irmo. Morgan
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entreabriu os olhos para v-lo entre o vu de fumaa negra que saa do caldeiro. Desejou no t-lo feito, porque necessitou a maquiagem para dissimular a palidez que a cobriu assim que os olhos dele se encontraram com os seus. No estava no fundo da sala. Estava na primeira fila e voltou a ficar em p. Desta vez Prato teve que pux-lo para que se sentasse e usar a fora e as palavras para convenc-lo. A funo seguia ao redor dela, mas Morgan tinha perdido o sentido do espao e do tempo. Por sorte j no tinha mais frases. Quo nico tinha era o olhar ardente do homem que estava a quatro metros dela, desdobrando tanto desejo e tanta paixo masculina que todas as pessoas da sala tinham que dar-se conta disso. Morgan sem dvida se dava conta. Os olhos dela no se separaram dele at que o pano de fundo se fechou com o mesmo movimento vacilante que tinha efetuado ao abrir-se. No a necessitavam at o Quinto Ato, de modo que foi o hall at que chegasse o momento. Phineas era o FitzHugh que a esperava ali. Morgan o olhou da soleira, e lhe viu sorrir. Sua mente ficou completamente alerta. Dar-me esse beijo agora? perguntou. Ela ps-se a correr. No lhe importava nem onde nem quo longe. Prato a deteve de repente rodeando sua cintura com seus fortes braos, contra os que no podia por muito que lutasse. Quieto Morgan! Quieto! No pode sair em pblico assim. No pode! Para! No entendero a iluso! No entendero que papel representa! So muitos. Descobriro a verdade, e ento tomaro o que pertence a meu irmo! Para!

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Seu irmo? Ao imaginar um horror to enorme, a luta comeou de novo. Prato apertou mais forte, deixando-a sem respirao e fazendo que lhe custasse tomar ar. Morgan, para! Machucarei-te se no parar! Pra de uma vez! Maldito seja! No permitirei que faa isto a meu irmo. No o permitirei! Para e volta para a funo. Zander est te esperando. Est muito perto de ver a verdade por si mesmo. Compreende Morgan? Est vendo por si mesmo. No pode fugir disso. O FitzHugh... sussurrou ela. Sim. Zander FitzHugh. Quer-te moa. Moa? repetiu ela, sussurrando. Com isto j no parece um moo. Tampouco se sente como um moo. Se o pblico vir isto, no seguir sendo inocente muito tempo. Destroaro-lhe. Compreende? Zander? voltou a sussurrar. J se acalmou. Graas a Deus. No desejava te machucar, mas se Zander me v contigo, assim, ser ele quem me machucar. Entendido? Redemoinhos de emoo caram em cascata sobre ela, e Morgan ficou quieta como uma rocha. Zander FitzHugh era o FitzHugh ao que amava. Zander. Era seu irmo Phineas ao que mataria. Zander? voltou a sussurrar. um diabo, no h quem o freie e saltar ao cenrio muito em breve. Eu no me afastaria muito a prxima vez. A prxima vez? perguntou ela. A funo no acabou. No a terminarei respondeu Morgan. Agora j sabia o que ia fazer. E no era atuar em uma funo tola em um papel de mulher.
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Jackie Ive Terminar. Terminar toda. No pode me obrigar, Prato FitzHugh. Solte-me.

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Tinha-a retida contra seu peito pelos dois braos e sem tocar o cho; e seus braos eram to fortes e musculosos como os de Zander. Provavelmente tinha um torso igualmente peludo. Posso fazer algo mais que te obrigar moa. Posso tomar. Vestida assim, qualquer homem com quem te encontre pode faz-lo. Entende-o? Onde est meu feile-breacan? Minha camisa? Minhas botas? Em meu poder. Seja uma boa garota e acaba isto, e farei que lhe devolvam tudo. Dou-te minha palavra. Morgan fechou os olhos. A experincia de estar retida pelos braos de Prato no era agradvel, decidiu, mas tampouco era desagradvel. No era nada. Abriu os olhos. uma moa da cabea aos ps sussurrou ele quando seus olhos se encontraram E muito desejvel. Entendo a atrao de meu irmo, mas no compreendo sua cegueira. Voc o compreende? Baixa-me respondeu ela Ou o contarei. Poderia valer a pena que Zander me cortasse o pescoo se o conta. Tem seios. Noto-os, como noto que seu corao se acelera quando te falo assim. Os olhos de Morgan se entreabriram ainda mais e apertou os lbios para dentro. Estava decidindo a toda pressa que no gostava nada ser uma mulher. No creia que sou estpido, FitzHugh. No direi nada a meu amo, Zander. Pode ser que no me creia e se me cr, irmos se distanciaro. Contarei a ele sobre sua apaixonada, Gwynneth.

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Ele arqueou as sobrancelhas. Ento ficou de p, com uma mo no cotovelo dela. Adivinhou? Sim, muito m sorte que esteja prometida. E que se case com seu irmo dentro de dois dias. Ele ficou tenso. Voc pode deter essas bodas, Morgan. Eu? Que poder tenho eu? Tem muito poder. No fala, mas troca tudo. Libera-a. Libera o Gwynneth de seu compromisso. No posso. No tenho nada a ver com isso. Pode e deve. S voc pode faz-lo. E sabe. Por que deveria ajudar a um FitzHugh? perguntou Sobre tudo a um que me engana, esconde-me a roupa e me viu assim. Suplico-lhe isso, Morgan. A amo. Prato tambm tinha os olhos azuis. Tinha os cabelos de cor castanhos claros, no muito distintos aos de Zander. No tinha a fenda do queixo, nem os lbios to cheios, tampouco era mais alto que ela, mas possua a mesma sinceridade que Zander. Morgan tragou saliva. A ama? repetiu assombrada E ela corresponde a seu amor? Sim respondeu. Ento, como pode entregar-se ao Zander? No tem outro remdio. O conde fechou o compromisso. Por direito, eu seria a primeira escolha, mas fui muito lento. Onde acredita que Zander encontrou Phineas e a mim? Aqui mesmo. Eu subia para pedir a mo de minha apaixonada e ento chega meu irmo como uma tromba nos
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buscando e seu pai a outorga em matrimnio. No sabia o que trazia entre mos, ou o teria impedido. Sinto muita pena pelos dois respondeu Morgan mas repito que no tenho nada a ver com isto e no posso impedi-lo. Te mostre tal como , Morgan. D-lhe o que necessita. No necessita a Gwynneth. Nem sequer a v quando est ao seu lado. No pode fazer isto! que no tem corao? Se que tive corao, arrancaram-me, e foi um FitzHugh que me arrancou. Pois recupera-o! D-lhe ao Zander o que quer, o que ambos querem. Por favor, rogo-lhe isso. Um FitzHugh me rogando? perguntou A um escudeiro sem nome e sem cl? Suplicaria ao prprio diabo por minha encantada Gwynneth. No compreende o poder do amor, ou saberia. Tremia de emoo. Morgan o olhou e sorriu tristemente. No o que voc cr Prato sussurrou. Zander te ama. Voc o ama. No estou cego. Vai com ele depois da funo. Diga-lhe Morgan! No posso respondeu. Prato baixou os braos e blasfemou. Depois a olhou com dio e finalmente cuspiu a seus ps. Morgan o observou faz-lo com uma estranha sensao de desapego. Gwynneth jurou tirar a vida antes de permitir que a toque. Morgan empalideceu. Agradeceu a maquiagem que o dissimulava. Tudo o que vive, morre, Prato respondeu automaticamente.

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Mas no tem por que ocorrer! Pode det-lo! Por favor. Tinha deixado de olh-la com dio e tinha os olhos cheios de lgrimas Por favor. Morgan voltou cabea. No posso impedir que a moa faa o que acredita que deve fazer disse brandamente. Que sua alma queime no inferno, Morgan. Isso j est ocorrendo, FitzHugh. No pode faz-lo pior sussurrou S pode repetir o que j est ocorrendo. Pois te amaldioo. Amaldioo-te, Morgan sem nome e sem cl. Amaldioo-te para que morra no inferno por toda a eternidade, uma pior da que te criou na terra! Morgan tragou saliva. Seus ombros se afundaram. No mudou nada. Nada podia faz-lo. No criei nada, Prato. S vivi. No era nada antes. Voltarei a ser nada. Voc, Zander, Gwynneth tm vidas que terminar, sejam longas ou curtas. Eu no estarei para ser testemunha delas. OH, nisso te equivoca. Vou encarregar-me disso. Se se casar com ela e ela tira a vida, assegurarei-me de que suporte cada momento de como me sinto. Cada maldito momento. Juro-lhe isso. Se dissesse outra palavra ou o fazia outro rogo, os olhos de Morgan no seriam capazes de conter as lgrimas. Estragaria a fuligem negra que perfilava seus olhos e sujaria toda a maquiagem que Gwynneth lhe tinha posto no rosto. Faria tudo isso, e todos os KilCreggar assassinados por um FitzHugh seguiriam mortos. Esperou, obrigando seu corao a acalmar-se e sua viso a esclarecer-se. Quase tinha chegado o momento. Se se vingava antes das bodas, Lady
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Gwynneth no teria que tirar a vida. Prato FitzHugh ainda teria uma possibilidade de obter a mo de sua amada. Phineas apodreceria no inferno. Morgan tambm iria comprov-lo. Incorporou-se, piscou para afastar as lgrimas e fez o que pde para se sentir de tudo desapegada antes de voltar-se e olh-lo. Vamos, Prato, perdeu muito tempo. Perderei minha frase e danificarei a funo em que me obrigou a participar. Devo voltar j. Devo seguir vivendo at que cumpra meu juramento. Nada do que te disse te comoveu? Quando cair o pano de fundo ao final tem que me devolver minha roupa. No voltaro a me pegar vestida como uma mulher dbil e uma presa para qualquer homem. Quero meu kilt e meu tartn e todas as minhas adagas. Quero uma escolta at o quarto de Zander. No deixarei o quarto de Zander at que o tenha cumprido. Compreendido? No mudar de opinio? No respondeu ela. Mas por qu? Por qu? Morgan no pensava lhe responder. No pensava retroceder a suas lembranas mais longnquas at que no tivesse mais remdio. Agora que sabia exatamente o que havia ali, j no se escondia deles em seus sonhos. Mas esse no era o momento.

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Terminar a funo foi forma exata de tortura que estava dizendo a si mesma que seria. Prato voltava a estar sentado atrs de Zander, embora a ela um dos FitzHugh lhe parecesse uma combinao de dor, pnico e luxria e o outro somente a olhava com dio. E o que ia matar no expressava nada com seus olhos azul claro, igual sempre. A funo continuava, inclusive sem sua participao. Melhor assim porque se esqueceu de sua frase e os moos simplesmente atuaram como se nada ocorresse. No fez nada mais que estar sentada em sua posio, olhar ao pblico e ver como tudo se rabiscava com a umidade que no cessava de lhe empanar os olhos. O ato final foi o pior, j que Prato se transladou junto a sua amada e deve te-la posto em dia do ocorrido porque as lgrimas silenciosas no rosto de Lady Gwynneth refletiam mais que a luz. Refletiam cada pedacinho de corao quebrado contra Morgan, que no podia evitar assumi-lo e acrescent-lo a seu prprio manto silencioso de agonia. Assim que tudo terminasse, o que importava a quantos fazia dano ou quanto dano a recebia? O cl KilCreggar seria vingado. Isso era o que importava. Isso era quo nico podia importar. Morgan no se lembrava de sua frase, mas disse se acabou, quando acreditou que os outros esperavam algo dela. Deve ser o que tinha que dizer ou parecido, porque a funo continuou. Depois, o pano de fundo baixou para o momento final. Morgan no se moveu at que algum a obrigou a inclinar-se, e ento recebeu aplausos, assobios e insinuaes de quo bonito estava como moa. Odiava a ateno. Odiava o vestido de cor borgonha. Odiava seu corpo. Odiava a si mesma. Prato, o muito mentiroso, no lhe devolveu a roupa, nem as adagas, nem a dignidade. Quando voltou para o hall onde a tinha deixado, no havia
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nada. Morgan se sentou atrs do biombo e utilizou a prega do vestido borgonha para retirar a maquiagem e a sujeira. Depois pegou a faca do drago e cortou uma boa poro da parte dianteira da saia para confeccionar uma espcie de vu. Sabia que deixava nuas as pernas desde a metade da coxa, mais que com o prprio kilt, mas no tinha alternativa. Isso era o que sempre recebia de qualquer FitzHugh: nenhuma alternativa. No tinha alternativa e tinha que servi-los, no tinha alternativa com seu vesturio, no tinha alternativa com seu prprio destino. Morgan se deslizou junto s paredes at o quarto de Zander, mantendose sempre que podia na escurido. Teve a sorte de que o conde procurou um histrio, e este havia trazido sua lira e estava montando seu prprio espetculo. O cantor tinha boa voz e suas palavras eram bastante cativantes para manter ao pblico sentado, embora a exibio do escudeiro dos FitzHugh j se estava narrando quando ela saiu. No s se cantava sobre sua destreza com as armas, mas tambm sobre a beleza cativante do campeo FitzHugh vestido de mulher. O rosto de Morgan estava ardendo antes de chegar ao quarto de Zander. Saudou Eagan, o valento, na soleira, embora ele se levantou e lhe abriu a porta como se fosse uma rameira solicitada para a noite. Morgan entrou correndo para colocar sua roupa original. J procuraria Prato quando estivesse vestida como devido. Conseguiria recuperar o traje e as adagas, ou descobriria por que no. Tinha-o tudo em seu lugar, at a trana e a bandagem do peito, e estava sentada junto ao fogo contemplando seus segredos quando entrou Zander. Ela viu agitar o fogo com o ar repentino, mas no se voltou. No se moveu. No respirou.
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Jackie Ive Morgan! sussurrou No sei o que dizer.

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Ento respirou. Tragou a emoo e a soltou. Logo, Zander, pensou. Logo estar livre de mim e livre de voltar para sua vida sem estrutura, brincadeiras e jogos. Logo. Levantou uma pina sobre a chama e atiou o tronco, fazendo-o rodar e soltar fascas por toda a lareira. Zander no se moveu, ou se o fez ela no o notou. Meu irmo me diz que confie em meus sentidos. Que confie na iluso. Morgan olhou o fogo com os olhos muito abertos. Maldito Prato!, pensou. Seus irmos... mentem sussurrou Ambos. Ambos? Sim, ambos. Prato mente para confundir e Phineas... ele tem... ele ... Lhe fechou a garganta. Sim? Ela sacudiu a cabea. No podia diz-lo. Phineas e eu nunca fomos ntimos, Morgan. muito mais velho que eu e muito mais srio. Quase tanto como voc. Phineas um FitzHugh. Voc um FitzHugh sussurrou. Isso certo. um grande homem. Um grande cl. Voc foi adotado por ele. A roupa te assenta bem. Quase tanto como seu vestido borgonha. Zander... Prato diz que te obrigue a pr isso. Que force a iluso em realidade. Isso o que aconteceria, Morgan? Prato tem suas razes para dizer isso, Zander. Ah, sim? Quais? seu segredo, no o meu respondeu ela.
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Jackie Ive E que segredos me esconde meu irmo mais velho? Est apaixonado. Por voc? Matarei-lhe!

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Zander disse Morgan, afastando-se da lareira para olh-lo Nenhum homem pode estar apaixonado por mim. Pergunta-me se existe uma iluso e eu te digo que sim, h. O amor uma iluso. O amor no uma iluso, Morgan. muito real. Acredito que se alargasse a mo, poderia toc-lo. Est ao seu alcance agora. Em mim. No, Zander comeou a dizer e se levantou, porque ele tinha dado um passo e toda ela estava alerta. Estou apaixonado por voc, Morgan. Sei respondeu. E voc tambm est por mim. No sussurrou Morgan, mas no pde olh-lo ao diz-lo. No? estalou a lngua Sei quem o mentiroso agora, Morgan, e no so meus irmos. voc. No minto. Nunca menti! Ama-me. V-se em todas as olhadas e todas as palavras que me diz, e na forma como faz ambas as coisas. V-se na iluso que criou para mim esta noite. V-se na imagem que no posso separar de minha cabea. Saca a faca, Morgan. Deu outro passo para ela. E logo outro. Morgan tirou a faca. Para, Zander disse ela. Parar? Quando tudo o que desejo me mostrou no faz nem uma hora? Parar, quando tudo o que meu sangue deseja e lhe foi negado acaba de desdobrar-se ante mim? Parar, quando vi mulher que desejo que seja diante de mim? Parar, quando no pude estar com outra mulher desde
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que fui amaldioado por voc e acabo de ver curvas benditas pela fantasia? Parar? Aponta com a faca, Morgan! Zander, deve parar. Deve faz-lo! Estava de p junto ao fogo e de costas a ele, de modo que lhe queimava as pantorrilhas. Parar? Quando seus grandes olhos e seu corpo esbelto poderiam esconder algo? Parar? Quando minhas mos morrem por provar sua inocncia, reclamam-lhe e querem te fazer meu! Lana a faca, Morgan! Lana j, maldito seja! Malditas sejam as lgrimas femininas! Morgan o ouviu com tanta claridade como se o houvesse dito em voz alta; depois sua vista se nublou e com ela toda a estadia a seu redor. Sabia que a faca tremia em sua mo medida que ele se aproximava, mas suas botas apenas se ouviam sobre a pedra coberta de tapetes. J! Apontou e lanou. A faca se cravou perfeio em uma fenda da pedra, ao outro lado do quarto, e Zander se deteve e fechou os olhos. Atravs de seus instintos, viu com claridade a dor e o pnico naqueles traos perfeitos. Maldito seja, Morgan, moo disse, abrindo seus olhos azul meianoite e cravando-os, nos dela Maldito seja. Ter que faz-lo, Zander. Eu no posso. As lgrimas apagavam tudo e lhe observou colocar-se detrs dela, com todo o corpo tremente, os punhos fechados aos lados Voc ter que matar. Faz-o rapidamente, entretanto. Faz-o com rapidez. No me faa sofrer. S te suplico isto. As lgrimas deslizavam por suas bochechas e a cegavam, e ento ouviu seu rugido. A porta da cmara se abriu de repente e o fogo queimou as pantorrilhas de Morgan, mas nem sequer o sentiu.
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Zander estava chamando Prato a gritos. Estava usando toda sua voz de orador e estava cheia de dio contra si mesmo. Prato respondeu por fim, com uma voz igualmente forte e raivosa, e depois ambas as vozes se desvaneceram corredor abaixo. A seguir Eagan estava diante dela, ajudando-a a afastar-se da lareira e sacudindo as cinzas acesas que brilhavam em suas meias. Queimou-se, moo disse. Aonde foram? Seu amo foi brigar com Prato. Disseram-me que isto aconteceria embora o amo Prato riu disso. O que acontecer? O amo Zander procura alvio aos demnios que tem na cabea. Que demnios? sussurrou. No sei. S sei o que ouvi. Prato saber. Morgan temia que ela tambm. Como vai aliviar-se o amo Zander? perguntou. Brigaro. O esgotamento fsico o que o jovem amo procura. o alvio que espera. Usaro espadas escocesas e escudos. Vi-o outras vezes. No se v crescer a seis homens FitzHugh sem ser testemunha de batalhas como esta. Vm. Ajudarei-te com isto. Se necessitar uma cataplasma para a dor, diga ao Eagan. Farei que tragam. Dor? repetiu ela. O que saber este homem do cl de rosto amvel da dor?, pensou transtornada. Poderia ter se queimado, moo. Queimado? Ele franziu o cenho.

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Te icomoda uma queimadura? No o teria acreditado nunca pelo que sei de voc. Aonde foram agora? perguntou. Os FitzHugh? J lhe disse. A brigar. O amo pediu a Prato que lhe ajudasse a exorcizar os demnios. Ouvi-o. No acreditava que fosse passar, mas que eu no entendo a esses dois. Mas voc no se preocupe. Esto ao mesmo nvel. Demoraro muito em acabar. Brigar? Comeava a fazer uma ideia, e o olhou Prato briga com Zander? Sim. Com espadas e escudos. Espadas escocesas? ofegou ao diz-lo, porque essa espada grande e pesada podia cortar o brao a um homem Devemos det-los! No pode deter um FitzHugh quando quer combater, moo. So obstinados com estas coisas. O amo Zander foi claro. No voltaro at que um dos dois vena ou no fiquem foras. Ouvi-o. Se afaste do meu caminho ento! Morgan correu pelo corredor, saltando por cima de formas e corpos dormidos para chegar ao ptio do torneio. O trovador seguia cantando suas baladas sobre fora e amor no correspondido e outras calamidades, e estava perdendo o drama que ocorria frente a seu nariz. Morgan cruzou a porta, saltou os quatro grandes degraus at o cho de terra, levantou-se e recuperou a compostura. Ouviu o clac do ao contra o ao antes que visse os irmos. A noite estava cheia de chuva e barro, de luxria e dor. Notava-o, sentia-o, quase o absorvia. Cruzou o mesmo terreno sobre o que tinha feito sua reverncia vitoriosa aquela tarde e se aproximou das tochas acesas onde

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se animava aos opositores. Abriu caminho at o fronte do grupo e se ajoelhou para ver como combatiam os FitzHug. Sabia o que sentiam. Tambm sabia que no ia dirigido contra o outro, a no ser contra ela. Sabia e no sentiu absolutamente nada por isso, exceto um completo e profundo terror. As espadas no cessavam de atacar, cobertas de barro e erva, e mais de uma vez um grunhido de dor emergia de um deles. Os escudos, que tinham comeado sem um s racho, estavam agora repletos deles e o vapor emanava dos corpos dos opositores. O trovador devia ter perdido seu pblico em favor do ptio do torneio, porque a multido ao redor de Zander e Prato foram crescendo. Morgan teve que ficar de p para seguir vendo. No queria olhar, mas no podia afastar os olhos da batalha, nem sequer piscar. A chuva escorregou de seus cabelos at seus olhos, sua boca, suas orelhas, e ela a ignorou. Cada vez que um dos dois cambaleava, continha o flego em uma reza silenciosa e depois agradecia quando o FitzHugh cado se levantava e continuava. Ento tudo acabou to abruptamente como tinha comeado. Viu que Prato caa de joelhos muito frequentemente e ao final baixava a cabea derrotado. Isso no deteve Zander. Atacou com sua espada um dos alvos da exibio de Morgan at que a madeira se estilhaou e saiu de seu suporte. Depois se voltou e uivou com sua grande voz de orador a todo mundo. Morgan teve que det-lo. Era a nica que podia faz-lo. Sabia. Aproximou-se por sua direita, mas ele se voltou para ela. Se afaste de mim! ordenou, lhe apontando com a espada ao estmago No volte a se aproximar de mim! Nunca mais!
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Jackie Ive Sim respondeu No o farei. Acabou, Zander.

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Ele lanou a espada ao cho e embora estivesse molhado, todos exclamaram ao ver que a cravava at o punho. No! voltou-se de costas para ela, afastando as mechas de cabelo empapados da testa Isto no terminou ainda. Agora o acabarei! V ver meu irmo. No merece o que lhe fiz. J sabe quem o merece. Morgan lhe observou enquanto voltava para o castelo, empurrando a qualquer o suficientemente valente para meter-se em seu caminho, e esperou at que desapareceu atrs da porta. A chuva havia tornado o cho escorregadio e o ar resultava difcil de respirar. Tambm fez voltar todos os fracos observadores ingleses ao calor e a secura do castelo. Morgan se aproximou do vulto coberto de barro que era Prato. Ainda no tinha se levantado e agarrava a espada com mos trementes. Est bem? perguntou quando o viu ali sentado, recuperando o flego. Criou um monstro, Morgan. Eu no fiz nada respondeu ela. J imaginava que diria isso. impossvel de vencer quando est furioso. por isso que tnhamos a faca do drago. Pode vencer a todos se lhe tirarmos do srio. Venceu-me porque estava motivado para faz-lo e eu no. Ele estava furioso. No te venceu porque estava furioso disse ela. Diz-me isso para que me sinta mais ofendido? No, s para que te tranquilize. Tem a fora de dez quando est zangado, e ainda o est. No lhe cansei o bastante. Talvez se Ari estivesse aqui poderamos t-lo cansado. Mas eu sozinho... No tenho nenhuma possibilidade.
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Teria te vencido sem raiva, Prato FitzHugh, e no o digo levianamente respondeu Morgan. Agora me ofendeu. Para te castigar, condeno-te a voltar para essa cmara dos horrores que criou com ele e enfrentar a essa ira que diz que no possui. No disse que no estivesse zangado. Disse que te venceu sem a ira, e sigo dizendo-o. Usava sua mo esquerda. Disse-o com respeito. Tinha visto quo bom era com ela. Perguntava-se se Zander era consciente de t-la utilizado. esquerda? Maldito seja! Enganou-me! No, s usou a que tem mais fora. Eu o disse faz dias. Acreditava que no tinha me escutado. Vai com ele, Morgan disse Prato, tentando levantar-se cravando a ponta da espada no cho e apoiando-se nela. Voltou a cair. Morgan o olhou sem acritude durante um momento. Onde est meu traje, Prato FitzHugh, e minhas adagas? Trata-se disso? De tartn e facas? perguntou. No, no s isso. mais que isso. Tentou tom-la e usou a faca do drago? Foi isso? No usei a faca do drago respondeu em um sussurro. Ento o que o que lhe fez se zangar tanto? Que no a tenha usado respondeu ela. O vulto lamacento suspirou. V com ele, Morgan. Mostre-lhe quem . Deixa que te tome. Cure-lhe. Nenhum homem pode me tomar! Jamais! E menos um FitzHugh! Ele sacudiu a cabea.
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Jackie Ive Ainda no o entende, verdade? Entender o que? perguntou. Quanto quer? perguntou Prato, sobressaltando-a. No entendo o que quer dizer disse ela. Quanto quer para me devolver meu irmo pequeno?

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Quer que volte, depois da surra que te deu? No pode nem levantar a espada! No referia a isso cuspiu e saiu sangue. Apalpou a mandbula com uma mo Quero dizer: quanto quer? Quanto necessita? Ela se voltou como se a tivessem picado. No serei a rameira de nenhum homem! Nem sequer por Zander FitzHugh. Prato meneou a cabea fatigosamente. No queria dizer isso. Queria dizer: quanto mais cr que vai suportar? Quanta angstia mais necessita para estar satisfeita? Quanto mais de tudo isto, quando est em suas mos arrum-lo? No tenho esse poder. Sou um pobre escudeiro sem nome e sem cl. No tenho poder. Prato esticou o brao e fez um gesto. Olhe a seu redor, Morgan, o que v? Ela olhou. Havia grupos de homens acurrucados em alpendres, alguns falando, outros assinalando. Havia barro, um alvo estilhaado, grandes muros de pedra cinza, chuva torrencial. Ela enumerou tudo enquanto observava. Ele agitou a cabea. Sabe o que eu vejo? V mais que isso?
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Sim. Vejo moos que esto atirando de forma diferente com a atiradeira porque um escudeiro chamado Morgan lhes ensinou como fazlo. Vejo facas lanadas de forma diferente e com grande preciso devido a um escudeiro chamado Morgan. Vejo escoceses transbordantes de orgulho e dando-se cotoveladas cada vez que um Sassenach era expulso do campo, com a dignidade feita migalhas, tudo por um moo chamado Morgan. Vejo jovens do cl brigando pela possibilidade de serem escudeiros, para poder ser como um moo chamado Morgan. Vejo um guerreiro como meu irmo, de vinte e oito anos, endurecido pelo exerccio e impecvel na batalha, trocando seu brao de ataque, tudo devido a um moo chamado Morgan. V algo disso? Morgan entreabriu os olhos contra a chuva e o olhou. Sentia as pernas um pouco frouxas e no era culpa da chuva. Era pelo que lhe estava dizendo. Eu fiz isto? perguntou. Prato sorriu, com os dentes muito brancos no rosto sujo de barro, embora a chuva comeasse a limp-lo. Isso e mais, Morgan. Existe uma parte escura nesse poder que tem. Isso o que acredito. Penso que Zander no o nico que sofre. Eu tambm sofro respondeu Morgan E nenhum de vocs conhece minhas razes! J no me importam suas razes! No ficarei escutando outra... Morgan lhe deu as costas, mas ele a interrompeu. Sabe onde est Sheila? Morgan se deteve. No tenho nada a ver com a Sheila.
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OH, nisso te equivoca. Resulta que eu sei onde est a moa, e no ser o que te espera. Morgan voltou a cabea. Onde est? perguntou. Em minha cama. Morgan ficou atnita. Mas eu acreditava que amava Gwynneth protestou. O amor e a luxria so duas coisas diferentes, Morgan. Voc as confundiu. Meu irmo tambm est confundido. Acredita que pode saciar sua luxria com a mulher que amo e guardar seu amor para a mulher que comeo a detestar. Espera. No tive nada a ver com... No deseja saber por que est Sheila em minha cama? Dir-me isso, embora no deseje ouvi-lo. Adiante, Prato, me conte. Est aprendendo a ser uma rameira. O que? Os joelhos de Morgan estavam definitivamente frouxos. Balanou-se Mas, por qu? No h nenhuma necessidade de levar essa vida. Tem meu amparo! Sabem todos. Isso verdade, moo. Tem o amparo do grande campeo escocs, escudeiro Morgan, mas ele no a quer. OH, no. Ele quer saciar sua luxria com uma rameira gorda e velha chamada Sally Bess que tem a lngua muito longa e profere incessantes palavras atormentadoras sobre isso. No sei vaiou Morgan. De modo que se seu protetor quer uma rameira gorda e usada, Sheila far o que possa porque quer o que tem Sally Bess. Sally Bess no tem nada de nada!
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Jackie Ive Diga a eles disse Prato.

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No sei. Diz que minha culpa, ento me ajude! Como posso mudlo? Como? No sabia o que estava ocorrendo. No queria que isto acontecesse. No queria que acontecesse nada disto. Est piorando disse Prato brandamente. Ah... sim? Sua voz mal era audvel, mas ele a ouviu. Sim respondeu ele. Os joelhos de Morgan cederam e caiu sobre a erva molhada ao lado dele. Como? sussurrou. Quer a Sheila? perguntou, olhando de soslaio para ela Quer levla a sua cama? Isto asqueroso! explodiu ela E voc sabe! Ah, sim? perguntou ele. Eu no quero isso! No sabe o que se sente quando se brinca com um seio com os dentes, no? No sabe como se endurecem ao chup-los? Para! gritou Morgan, colocando uma mo na boca para controlar o asco. E da umidade feminina? Deseja sentir isso perto de voc? Pensaste-o? Sua umidade contra a tua? O que? Para! Para! Para! gritou Morgan at que sua voz se quebrou e os soluos encheram o vazio. Apertou as mos contra as orelhas e mesmo assim parecia que lhe ouvia, via as imagens, sentia a blis agitando-se perigosamente Para! No posso suport-lo! No posso escutar! No posso esperar! Odeio as imagens que me sugere! Para! Suplico que pare! Ele no disse nada enquanto Morgan agarrava o estmago, abraava-se e se balanava com uma sensao de repugnncia.
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Por que me faz isto? Por qu? Por que, Prato, por qu? No quero saber. No quero ouvir. Antes morreria que pensar nisso. Ouve-me? Preferiria morrer! Por que o faz? Levantou a cabea e o olhou, e tudo o que pde ver foi o horror que ele havia descrito. Ento ver o que tem feito a meu irmo disse ele por fim. Os olhos de Morgan se abriram igual a sua boca. OH, Meu Deus gemeu, e saiu correndo por onde se foi Zander.

CAPTULO 20
Morgan ficou diante da porta do quarto de Zander, apoiou a testa na porta e tentou convencer a si mesma de no interferir. Tinha deslocado
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como uma louca para chegar ali e se deu conta de que Prato a estava empurrando a fazer o que ele queria, no o juramento dos KilCreggar. Estava-lhe fazendo esquecer que tudo o que tinham prometido os KilCreggar estava ao alcance de sua mo, ali e agora. S podia consumar uma vingana sangrenta contra o cl FitzHugh lhes arrebatando a um deles, mas de fato o estava fazendo sem ter que verter nenhuma gota de sangue. Todos os KilCreggar que tinham morrido seguiam com ela, seu sangue corria por suas veias com seu prprio sangue, sua dor se acrescentava ao dela, at que seu corao era um grande pesar. Obrigou-se a esperar. S precisava esperar, conter-se e no interferir, e aconteceria. Se detivesse Zander, estaria admitindo o que no se atrevia a acreditar. Teria que reconhecer que havia amor no mundo e era mais forte que os juramentos, mais forte que a morte. Se abrisse essa porta, no haveria volta atrs. Sabia. Sabia que Prato o esperava dela. Esperava que ela fosse rameira de Zander, que lhe desse o que queria o que Zander queria... o que ela queria. Morgan suspirou e se separou da porta. No seria a rameira de ningum, mas tampouco podia negar seu corao. O amor era muito forte. Teria que deter Zander de algum jeito, e s lhe ocorria uma... lhe contando a verdade. Abriu a porta. Zander estava jogado na cama, com a faca do drago entre os dedos, e a girava a um lado e ao outro, olhando-a. Morgan fechou a porta com suavidade e baixou o fecho novo e recm instalado. Veio se despedir? perguntou. No disse ela Vim procurar minha faca.
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Jackie Ive Por qu? Me d faca, Zander. Falaremos.

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Zander a olhou. No tinha tirado nem um pouco de barro antes de deitar-se na cama. Morgan sabia que era porque lhe dava igual. Sabia o que tinha planejado. Quo mesmo faria ela em seu lugar. Tirar-me a faca de minha mo morta, Morgan, e no antes. Compreende? Levantou-a. Morgan abriu a boca e comeou a falar. No sou Morgan, sem nome e sem cl, Zander. Procedo de uma famlia de quatro filhos e duas filhas. Meu pai era o senhor. No era um grande cl, nem era um cl rico. Tinha tios, primos... todos mais velhos. No tnhamos um castelo como este, nem ramos pobres camponeses. Tnhamos uma casa de pedra, muito slida, com um desvo. Conheci o amor, tambm. Estava rodeada de amor. Recordo-o perfeitamente, embora o perdesse quando era muito pequeno. Nada. A faca seguia planando sobre o peito de Zander. Morgan se engasgou e seguiu falando precipitadamente. Minha irm mais velha se chama Elspeth. vinte e um anos mais velha que eu. Era como eu antes. Os mesmos cabelos largos, os mesmos olhos, o mesmo rosto. Parecamo-nos com nossa me. Minha irm tinha um filho, um menino, e outro a caminho. Tive isso, Zander. Conheci o amor. Conheci a vida. Logo me arrebataram isso. Eu tinha quatro anos. A folha cintilou. Morgan no sabia o que significava. No se atreveu a deixar de falar para perguntar-lhe. Os saqueadores chegaram de madrugada. Todos os homens estavam fora. S minha irm, minha me e o menino estavam em casa comigo.
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Ainda lembro as cores que luziam. No os esqueci nunca. Nunca o esquecerei. Olhou aquelas cores idnticas e estremeceu antes de dominar-se. Primeiro mataram minha me, e no sei o que fizeram com ela uma e outra vez enquanto gritava e sangrava sobre a mesa. Eu olhei do desvo e depois Elspeth estava comigo. Explicou-me seu plano. Deixaria-me cair do desvo. Era um grande salto, Zander, sobre tudo para um pirralho de quatro anos e de madrugada. Lembro que Elspeth me chamou, para assegurar-se de que estava bem. Depois me disse que pegasse o menino. Chamava-se Samuel. Era um menino muito inteligente, embora s tivesse um ano. Era so. Era precioso. Era perfeito. Levantei os braos. A faca j no pairava, mas Morgan no a viu de todos os modos. Voltava a ver aquela madrugada. A casa comeava a incendiar-se, mas eu no sabia. Estava concentrado. Estava preparado. Plantei bem os ps para recolh-lo e a exploso me fez cair de repente. No sabia que as casas pudiam fazer essas coisas. Ainda no consigo explicar isso. S sei que no estava para recolher meu sobrinho por culpa disso. J estava no cho. Olhou-me com seus grandes olhos cheios de confiana e depois ficou quieto. Tentava despert-lo quando Elspeth caiu a meu lado, agarrando o estmago inchado e me gritando por minha estupidez. Seus gritos atraram aos saqueadores. O que fez ento? perguntou Zander em voz baixa. Escondi-me. No sabia o que mais fazer. A casa se queimava, havia fumaa por toda parte e Elspeth gritava e gritava. Mas ento no sabia por que.
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Jackie Ive Sabe quem eram? perguntou.

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Morgan desfez um enorme n na garganta para poder responder. Sei agora respondeu com a voz rouca Ento s conhecia o cl. O disse a meu pai quando voltou. Ele, meus irmos, meus tios e primos e o marido de Elspeth, embora no recordo sequer seu nome. Acreditava que Elspeth morria. Estava cheia de sangue e gritava que eu tinha matado seu filho, e ento pariu um menino morto sobre a erva. OH, Meu deus. A voz de Zander demonstrava o mesmo horror que ela via. Morgan fechou os olhos. Elspeth se voltou louca. Ainda est, acredito. Eu a chamo bruxa quando a chamo de algo. Ela ainda me chama assasssino de bebs. Sempre me chamar assim. Mas se tinha quatro anos! Ela abriu os olhos e o olhou. Quatro anos no ser muito jovem para aprender sobre a vida e a morte, Zander. Eu sou testemunha disso. Devo t-lo aprendido bem. Voc mesmo o comenta s vezes. No sabia. No sabe ningum. Mas j no importa. passado e no pode mudarse. Seu cl jurou vingana? Sim. E passei seis anos tentando consegui-lo. Passei esses anos aprendendo. Aprendendo a matar. Vendo matar. Enterrando a nossos mortos. Da renda dos mortos dos outros. Converti-me na sombra de meu pai. Estivesse onde estivesse eu estava na sombra. Se algum se aproximava do cl sem lar em que nos tnhamos convertido teria visto um menino desamparado na sombra atrs deles. Meu pai era um grande
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entendido em armas, embora no to rpido nem to preciso como eu. Primeiro aprendi a lanar adagas. Isso j ter imaginado. Segue disse ele. Morgan umedeceu a secura da garganta. Cada estao perdamos a algum do cl, mas lhes fazamos pagar por isso. Meu cl tinha jurado consumar uma vingana sangrenta. A matana seguiu. No podamos parar at que terminssemos. Ento chegou o final. O final? Morgan no via nada mais que a noite. Tampouco ouviu a pergunta de Zander. S ouvia os gritos, depois os gemidos e o silncio. Ento tinha dez anos e no me permitia participar da batalha, assim que ficava atrs olhando. Observei enquanto eliminavam a todo meu cl. A todos. Mataram a trinta e sete homens aquela noite, e muitos deles eram de minha famlia. Tudo o que tinha. Todos meus primos, meus tios, todos. O que fez, ento? O que cr que fiz? Enterrei-os. Demorei oito dias e tive que me esconder quando vieram recolher seus mortos. No tinha muita prtica escavando e a quem ia pedir ajuda, bruxa? No podia suportar me ver. Ningum podia. Peguei os pertences dos corpos menores para mim e quando estive muito fraco por falta de comida voltei. Recolhi todas as armas que pude de suas tumbas. Ainda estaro percorrendo a terra procurando seu traje e suas adagas. Sei. s vezes o noto. Eles no fariam isso, Morgan. Compreenderiam-no. o que teriam querido disse ele amavelmente. O que saber voc? disse ela com raiva So e salvo em seu cl e rodeado de seus irmos, e com toda sua famlia. O que? Voc no sabe o
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que no ter a ningum mais que a voc mesmo. Voc no sabe o que ver como violam e queimam a sua me. No compreende a tortura de saber que matou o filho de sua irm. No compreende o que ter antepassados vagando pela terra porque voc saqueou suas tumbas! No sabe nada disso, Zander, nada. Tem razo, Morgan. No sei. Mas comeo a entend-lo um pouco. Jurei que o acabaria. No me dava medo morrer quando o tivesse completado. Esperava-o. Necessitava-o. Vingaria-me e depois morreria. Assim talvez os cadveres de meu cl descansassem em paz e me deixariam. Seus sonhos? sussurrou Zander. Morgan assentiu e voltou a olh-lo. Agora s tinha a faca suspensa pelo punho com dois dedos, mas ainda a tinha. Ento te conheci, Zander FitzHugh. Ou mas bem me sequestrou. Existe um destino pior para mim? Sequestrado por um FitzHugh? Um dos FitzHugh das terras altas mais arrogantes e ricos, amantes dos Sassenach. Pior ainda, me levou o FitzHugh mais jovem, brincalho, forte e viril. No sabe o esforo que tenho feito para te odiar. Imagino disse. Voc te props me ensinar e eu no desejava aprender! Eu sabia qual era o propsito de minha vida. Vingar-me e morrer. Era minha nica finalidade. a razo que est atrs de tudo. Fao tudo o que tenho feito e voc vai e me obriga a me converter em seu escudeiro. E isso aonde te conduz? Vai me dizer que encontrou uma nova alegria de viver, uma razo para amar? O que, Morgan? Diga algo que d sentido h este dia to tenebroso.

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J no posso negar que existe algo chamado amor. J no recordava que existia, mas me fez v-lo. Sim, ainda existe amor no mundo. Ainda existe alegria. Ainda existe uma razo para tudo. Ainda existe um Deus que se preocupa. Sempre haver bebs que nasem e cressem para serem homens e mulheres. Seguir havendo morte. Seguir havendo brutalidade. Tambm haver vida. Ainda h amor no mundo. Ele suspirou. Agora o entendo, Morgan. Sinto muito. No tem que me contar isto, mas o compreendo. Que Deus me ajude, de todos os modos, compreendo o que diz e compreendo o por que. Com toda a morte que h nesta terra, por que ia acrescentar-lhe mais? Isso o que est dizendo no? No seria capaz de cavar sua tumba, Zander. Di-me muitssimo saber que tenho que faz-lo. Deve me devolver minha faca agora. Promete-me no falhar a prxima vez que eu arrisque nossa esperana de paraso tentando te reclamar? No espero nenhum paraso, Zander. que no me escutou? Tudo o que me contou aconteceu quando era um menino! Mal era um pirralho! Nenhum Deus seria to pouco misericordioso. Acabo de comear a acreditar em Deus outra vez, Zander FitzHugh. Suplico-te que no tome muito a srio minha f. Sabia o que fazia. Sabia o por que. Devo terminar este juramento e devo morrer. Sei que meu cl descansar quando tiver satisfeito ambas as coisas e no antes. No o entende? Entendo a vingana, Morgan, mas ningum deve morrer exceto o diabo! Deve morrer. Diga-me o nome do cl e te ajudarei. Merecem tudo o que possa lhes fazer.
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Morgan se sentiu como se a tivessem jogado por uma cascata at o mais profundo dos lagos e estivesse saindo superfcie para tomar ar. Agarrou ar e lhe queimou. No posso te ajudar, Zander. minha maldio e meu juramento. Agora falo porque tenho outro juramento. Isto o que queria que soubesse e para isso necessito sua ajuda. Do que se trata? Vou emendar as coisas ms que tenho feito. Embora fossem sem inteno, fiz-as. No poderei descansar em minha tumba se no as emendar. Necessito-te vivo para faz-lo. Quando tiver terminado, pode procurar a morte se o desejar. Reunirei-me contigo. D-me a faca, Zander. No deve voltar a falhar. No falhei antes. Fiz o que me havia dito. Apontava a uma greta da parede. Acertei. Ele se sentou e lhe lanou a faca. Morgan estava to atnita como ele quando se moveu nessa direo e a pegou ao voo. Levantou-a para a luz e observou o rubi luz da fogueira. Cr na magia, Zander? perguntou. Acredito na iluso respondeu ele, com um vislumbre de sorriso. Ela se encolheu de ombros. Pensarei nisso, ento. Agora dorme. Necessitar-o. Voltarei para este quarto antes que se ponha o sol amanh. Aonde vai? Se for procurar a essa rameira, Sally... Morgan colocou as mos nos quadris, arqueou as sobrancelhas e o olhou com uma de suas expresses de me est decepcionando.

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Zander FitzHugh, acabo de te contar mais do que contei a nenhuma outra pessoa na terra. Agora no me envenene. No correr perigo? Sou a campe de armas dos FitzHugh. Perigo? Que parvo tentaria algo contra mim? Onde estar? Como te encontrarei? No deixarei o castelo. Tem minha palavra. Descansa. Toma um banho. Pea a Prato se necessitar ajuda. Encontra um feile-breacan adequado para o mais formoso dos FitzHugh e te atreva a sonhar, Zander. Prometo-te magia. No iluso. Magia. At amanh. Abriu a porta e saiu. Depois foi procurar Sheila e lady Gwynneth para fazer uma mulher dela. O banho que tinham enchido para ela foi uma experincia agradvel quando superou que trs mulheres a ajudassem. Sally Bess no ia deixar se separar da criao da Morganna, a misteriosa. Lady Gwynneth se sentiu surpreendida e agradada ante o pedido de Morgan e Sheila ficou atnita, e riu sem parar pelo que tinha feito Morgan e pelos moos que tinha vencido. Sheila j no queria ser uma rameira gorda e preguiosa. Queria estar ao servio de Morganna, fosse onde fosse. Exclamaram desesperadas ao ver a quantidade de msculo no abdmen de Morgan, em suas costas e em seus ombros. Por no falar dos grossos tendes da parte traseira das coxas e as ndegas. Enquanto lady Gwynneth mostrava desaprovao pelos msculos que nenhuma mulher deveria ter, descobriu que as pernas de Morgan no eram mais largas que as suas e que sua cintura era mais estreita.

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Esse ltimo foi uma surpresa para lady Gwynneth, que sustentava um pesado tecido de cetim negro com a que estavam costurando um vestido para ela. Ainda no lhe tinham costurado a prega e se decidiu que era justo o que Morgan deveria usar para seduzir Zander FitzHugh. Depois lubrificaram os cabelos e a pele de Morgan e lhe fizeram beber uma poo de ervas e especiarias para que se acalmasse e dormisse toda a tarde. Quando despertaram, ela amarrou a faca do drago e o retalho de kilt, apesar dos protestos das demais, colocou uma camisa leve quase transparente, meias que lhe escorregavam para baixo nas pernas e a vestiram com o cetim negro. Puseram-lhe as mangas. Ataram-lhe um cordo negro ao redor das costelas e a esbeltez de seu estmago e lhe puseram laos nos cabelos. Ento decidiram que estava pronta e a acompanharam com um vu muito grosso at o quarto. Foi ento quando o valor comeou a lhe falhar. As damas devem ter notado porque simplesmente lhe afastaram o vu, abriram a porta e a empurraram dentro, sem deixar de rir todo o momento. Depois houve um silncio total e absoluto. Zander saltou da cadeira, cruzou o quarto e se colocou frente a ela antes que Morgan pudesse respirar. O que soou quando o viu diante dela foi mais bem um ofego. Aqueles olhos azul meia-noite eram grandes e estavam estupefatos e muito, muito agradados. Notava-se. OH... Meu Deus disse, ajoelhando-se diante dela. Viu que agarrava a prega e a sustentava em sua mo. Viu que lhe tremia a mo. Depois os ombros Me diga que no estou sonhando. Por favor, Meu Deus! Morgan posou a mo na cabea dele e o acariciou com os dedos at que teve mechas de cabelos onde normalmente tinha adagas.

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No est sonhando, senhor FitzHugh. Meu pai tinha duas filhas: Elspeth, de quem j te falei... e Morganna sussurrou. OH, Morgan, vagabundo. um vagabundo. Quando penso nas noites, nas imagens que tive, as... Vai perder o tempo falando com cho das frustraes passadas, senhor? OH, Morgan, no posso acreditar que seja real. Morgan afastou os dedos de seus cabelos e sustentou as palmas das mos em alto. Zander, se no te levantar irei procurar Prato e lhe perguntarei que mais se supe que devo fazer para que me creia! Sou uma mulher como outra qualquer. Sempre fui. Ele se levantou, tomou ar e olhou com muito cuidado do cocuruto dela at a ligeira sombra que podia vislumbrar entre os seios, as pontas dos ps embainhados em meias, j que no armrio de lady Gwynneth no havia sapatos de sua medida, e depois a observou de baixo a cima. Estava suficientemente perto para toc-la, mas se dominou. No importava. Fezlhe o mesmo efeito. No se afastar tanto de mim. No ir procurar Prato nem a nenhum outro homem. Jamais. No quero a nenhuma outra pessoa neste quarto. Esta noite no. Passou por trs dela para correr o fecho e voltou Pode ser que nem sequer amanh. Amanh se casa Zander. Ele franziu o cenho e a olhou. S se voc for noiva disse por fim. No pode romper uma promessa, Zander.

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Vem ao meu quarto, prometendo tudo o que tive medo de imaginar e me diz que me case com outra? Por Deus, Morgan, a ver se te decide! No a tomarei a menos que me prometa que ser minha esposa. Juro-o. Os olhos de Morgan se encheram de lgrimas. Pedia-lhe o impossvel, mas ele no sabia. S ela sabia. Alm disso, Prato me contou a verdade sobre eles. Ama lady Gwynneth, e ela a ele. Ocupar meu lugar. Disse-me que no me arrependeria. Tinha razo. No sei. Pode ser que perca suas bodas. OH, Morgan, comeu? Seguia sem toc-la e Morgan manteve a mesma distncia que ele parecia desejar quando se voltou para lhe mostrar a mesa. Havia uvas, queijos, vinho e pudim de sangue na mesa. Tambm havia lenis limpos na cama e eram de cor vermelha escura. Morgan abriu muito os olhos. Ele viu onde olhava e sorriu. Prato estava a par de sua surpresa. Ele decorou meu quarto. Pode ser que haja msicos mais tarde para nos dar uma serenata. Voc gostaria? No o entendo, Zander. Viu-o aproximar-se da mesa, pegar uma taa e ench-la para ela. A deu. Tinha lgrimas nos olhos, mas no queria chorar. Zander FitzHugh levava o kilt da famlia, um gibo negro e uma blusa de mangas largas. Estava assombroso, mas se comportava de uma forma diferente a que ela esperava. Tinha todo o direito a toc-la, mas no o fazia. Passou-lhe a taa. Morgan a pegou e ele evitou todo contato com seus dedos, e se ruborizou curiosamente ao ver que o observava. Tremia to forte que teve que sustent-la com as duas mos. O que o que no entende cu?

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No me toca respondeu, e ento foi ela que se ruborizou quando ele a olhou. No me atrevo disse ele finalmente. Sigo sendo Morgan, o escudeiro sussurrou. Sim, e seria como uma besta desatada se te tocasse. Negou a Morganna muito tempo. Conheo-me. No te toco por uma razo. Uma razo muito boa. Bebe seu vinho e deixa de me olhar com esses olhos cinzas e grandes, enquanto eu me dou chutes por no ter visto o que tinha diante do nariz. Morgan se engasgou com o primeiro sorvo de vinho e ele riu, deixando que cuspisse. Morgan cruzou o quarto, fazendo oscilar a saia ao caminhar como as damas lhe tinham ensinado. A reao de Zander foi como um blsamo ao baixar a cabea e abrir seus atnitos olhos azul meia-noite, cativado. Morgan decidiu que havia coisas de ser mulher que podia chegar a gostar. Acredito que eu gostaria de provar um pouco de pudim disse quando chegou mesa. Ele j o estava servindo em um prato antes que estivesse sentada, e depois observou como cortava um pedacinho com os dedos e o levava a boca. Depois, entreabriu os olhos e lambeu os dedos antes de mastigar. Zander fechou os olhos e tragou saliva. Morgan quase se ps a rir. Voc no come? perguntou quando ele voltou a abrir os olhos. No acredito que seja capaz de engolir respondeu ele. Depois demonstrou que isso era falso tragando uma taa de vinho antes de deixla sobre a mesa Por Deus, Morganna, a mulher mais encantadora que vi em minha vida. No posso acreditar que te tenha tido a meu lado dia e noite durante quase cinco semanas e no t-lo adivinhado. No posso
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acreditar que tenha sido to cego. No posso pensar! S posso fechar os olhos e estremecer. Meu Deus! Acabou seu incoerente discurso e Morganna pegou outro pedacinho de pudim. Abre a boca, Zander sussurrou.

CAPTULO 21

Zander abriu a boca e os olhos, e ela observou sua expresso atnita enquanto lhe deixava o bocado na lngua. Depois, lhe ps um dedo sobre o lbio superior e lhe ordenou que fechasse a boca e comesse. Ele tremia sob seus dedos. Morgan o sentiu e o viu faz-lo, e decidiu que era muito satisfatrio ser mulher, ao fim. Depois, bebeu de sua prpria taa,
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deixando que algumas gotas do lquido avermelhado se atrasassem em seus lbios antes de lamb-los. Zander se afogava s de v-lo. Ela colocou as bochechas para dentro e sorriu. A seguir pegou uma uva e a fez rodar entre os dedos. Zander! sussurrou Abre a boca outra vez. Ele piscou e retrocedeu um pouco. Depois sacudiu a cabea quase como tinha feito ela no quarto do conde h quinze dias, como um passarinho. Morgan riu ento. No pde evit-lo. Zander reagiu pegando a taa e apurando-a. Morgan lhe observou fazlo. Cr que vai me evitar se embebedando? perguntou. Ele deixou a taa e baixou a cabea. Os ouvidos de Morgan rugiam com um som to forte que acreditou que ele poderia ouvi-lo. OH, esta noite no te evitarei, Morganna. Eu adoro seu nome, Morganna. Morganna... amada de Zander FitzHugh. Morganna, me dos meninos FitzHugh. Morganna, a que une os cls, campe de armas. Quantas coisas e ser, Morganna, meu amor, e eu mal rocei sua superfcie. Ela teve que fechar os olhos ou ele veria como a agrediam suas palavras, a ferindo at o fundo da alma. No era nada disso, nem o seria nunca. Mas no falaria disso. Tinha que cumprir seu juramento. Isso era tudo o que faria. Todas as coisas que Zander dizia que era e queria para ela eram para uma Morganna que no existia. Tragou sua dor. No estava ali para o amor e sabia. Estava ali para ser uma prostituta. Era o que devia fazer para emendar seus enganos. Estava salvando Sheila de si mesma, Prato de uma existncia sem amor e cheia de
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dio, Gwynneth de morrer por suas prprias mos; e estava afastando os demnios da cabea de seu amado Zander, porque era muito parvo para ver a verdade sozinho. Nada disso era real. No podia ser real. Tampouco era iluso. Era magia, pura e simples magia. Ela abriu os olhos. Zander respondeu lhe dando uns golpezinhos na cabea com os dedos e lhe arrebatando a uva dos seus. Morgan os afastou assim que os lbios dele comearam a chupar, porque o contato era mais ardente que as bolhas das queimaduras de suas pantorrilhas. Zander. Acredito que eu gostaria de outra uva respondeu, lhe tocando a cabea e lhe abrindo a boca. Morgan arrancou uma e a aproximou insinuante a sua boca aberta e vida. Os lbios voltaram a queimar, s que desta vez lhe beliscou um pouco a parte branda do dedo indicador. Morgan abriu mais os olhos e ele atirou para trs a cabea para captar seu olhar e sustent-lo. Outra ordenou ele. Morgan foi torpe e perdeu a primeira que arrancou. Teve que pegar outra e tremia antes de pod-la balanar sobre a boca dele. Desta vez ele tinha seu pulso na mo e no podia mover-se enquanto ele chupava a fruta em seus dedos, e depois seguiu chupando at que teve a ponta do dedo na boca. As plpebras de Morgan caram sem que pudesse evitar, os joelhos comearam a tremer e os lbios se abriram para respirar antes que lhe soltasse a mo e a liberasse. Outra ordenou ele. As pontas dos dedos de Morgan no s ardiam, tinham comiches de sensibilidade e estavam como em carne viva com qualquer contato da boca dele, mas se refrescaram com a forma e a textura da uva. Desta vez
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caram duas uvas antes que pudesse pegar uma, e a mo tremia quando a ofereceu. A mo de Zander segurava seu pulso, ele sustentava a uva e depois passava sua lngua pela parte sensvel da palma da mo dela em pequenos crculos, e ela no podia nem ofegar. Depois a soltou. Outra ordenou ele. Acredito que... necessito... me sentar sussurrou. Ele sorriu e se ajoelhou para lhe facilitar as coisas. Morgan o olhou de cima e perdeu o equilbrio antes de poder agarrar-se mesa. Zander tinha as sobrancelhas arqueadas e uma fasca nos olhos escuros antes que ela se deixasse cair na cadeira, levou uma mo ao peito e tentou acalmar o tremor. O que est me acontecendo? sussurrou. OH... isso. Isso contra o que lutou durante anos. esse assunto to horripilante. Isso o que est te acontecendo. O que negou a si mesma. Isto a vida. Este o jogo. Vm, Morganna, joga comigo. Gostaria de outra uva e quero que voc me d. Posou a cabea sobre o colo dela e a inclinou para olh-la. Morgan se voltou da consistncia do pudim com o contato. Fechou os olhos, sentiu que tremia, e quando voltou a abri-los, o olhar azul meia-noite de Zander seguia esperando-a. Pegou uma uva, embora sua mo tremente agitasse a terrina. Duvidou antes de dar-lhe, entretanto. Sua mo se moveu um pouco, logo um pouco mais, antes de retir-la, e na terceira tentativa ele a pegou, chupou a uva de seus dedos e a lambeu at o pulso antes que ela pudesse retir-la. Morgan soltou um gritinho, depois se acalmou enquanto lhe lambia a pele, lhe provocando calafrios at o centro de seus seios j
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liberados. Os olhos dela se abriram muito e olhou sem nenhum medo. Isso fez que Zander risse encantado quando lhe soltou a mo. Outra ordenou. No posso gemeu. Quero outra uva, Morganna, meu amor, e quero que voc me d isso. J. Ela inclinou a terrina com seu movimento e no obtinha que seus dedos a obedecessem. Teve que tent-lo trs vezes para pegar uma uva com os dedos. Esses mesmos dedos que eram to sensveis que podiam sentir, apontar e lanar com perfeio uma faca, tinham problemas com uma uva? Morgan olhou a mo surpreendida e com certo desespero. Minha uva? perguntou ele. Zander. Ela olhou sua mo e depois a ele, e outra vez sua mo Meus dedos... esto estranhos. No entendo o que lhes ocorre. Ele voltou a rir e lhe agarrou o pulso antes que ela pudesse aproxim-la. Chupou a uva e lhe subiu a manga para chegar pele sensvel da parte interior do cotovelo. Morgan se agitou na cadeira, com a cabea para trs e a boca aberta, enquanto ele a lambia formando pequenos desenhos na pele e depois levantava a cabea. Outra exigiu. No posso! gritou No me obrigue! No sei o que me acontece. Acredito que eu no gosto! OH, Zander, me ajude! Levantou-a da cadeira e a abraou antes que pudesse pronunciar outra palavra, e sua boca lhe disse tudo o que estava desejando. Morgan sentiu suas mos trementes sustentando-a pelos braos, e sentiu sua enormidade onde a tinha apertada sobre ele, e tambm sentiu a insistente

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exigncia dos lbios dele empurrando para abrir os seus, a lngua cobiosa, exigente e ambiciosa. OH, meu cu, meu inocente amor! Era ele o que rompia o contato, afastando a cabea da dela com um movimento furioso enquanto a olhava, com os olhos azuis resplandecentes, e ela sentiu claramente o ardor no centro de seu ser, onde o corpo parecia retorcer-se. Abriram-lhe muito os olhos ao dar-se conta disso. Zander exclamou. Amada Morganna. Minha Morganna, minha! Tinha-lhe pego mechas de cabelos e estava inalando os azeites perfumados com os que as damas a tinham penteado. E estava tremendo. Morgan sentiu tudo, at que a parte mais dura dele mudou e se abrandou um pouco, e isso a preocupou. Seguia preocupada quando ele levantou a cabea. O que te ocorre, meu amor? perguntou. J no me deseja... perguntou. Ele riu e, abraando-a, apertou-a mais contra si. Desejo-te mais que a vida, meu amor. S tenho que conseguir me controlar. No sou um jovenzinho, que s deseja encontrar o prprio prazer. Quero que experimente todo o prazer que sou capaz de dar, entende? Ela sacudiu a cabea. Isso pareceu que o fazia ainda mais feliz, e voltou a beij-la, em todas as partes dela que podia alcanar. O nariz, garganta, queixo, ombros, onde o vestido deslizou. Morgan estava vivendo um torvelinho que no podia comparar com nenhuma tormenta, depois se sentou na cadeira e o respaldo de madeira

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dura contrastou com o calor que acabava de deixar, e os slidos braos de madeira pareciam vazios e frios. Abriu os olhos de repente. Zander. Acreditei que tinha dito que me desse uma uva, Morganna ordenou, com o tom de voz mais baixo que tinha ouvido. Morgan foi pegar uma, mas tomou duas com o caule e as alargou, vendo como tremia a mo. Concentrou-se em control-la, mas ento ele estava subindo uma mo por suas pernas e no podia parar de tremer. Ento ele se deteve e elevou os olhos ao cu quando entrou em contato com a faca do drago. No afastou o olhar enquanto desatava o lao e puxava o vulto da faca, o cs e o retalho de kilt. Morgan conteve a respirao, mas tudo o que fez Zander depois de olh-lo foi envolver a faca e a adaga cinza com o tecido, antes de deix-lo sobre a mesa. No seguro te despir, Morganna, e no precisa temer. Esta noite no a usaremos sussurrou, e depois lhe piscou um olho. Se tivesse parado ali, ela poderia ter soltado o ar. Mas lhe pegou o tornozelo e subiu pela perna outra vez. Morgan escorregou pela madeira, com um p contra o peito dele enquanto ele movia a mo at o joelho e chegava ao final da meia. Morgan tremeu sem saber por que. Gemeu em voz alta, perdendo o que parecia sua nica possibilidade de voltar a respirar. Estava se derretendo. Todas suas extremidades se converteram em papa, enquanto ele ia baixando os dedos e com eles as meias. E quando as tirou, lhe lambeu o arco do p, fazendo voar a lngua com paixo tremente.

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Zander. Eu no... no posso... Morgan ofegou. Depois voltou a gemer quando ele riu, soltando um flego quente na umidade que acabava de deixar sobre seu tornozelo. Recorda que me ensinou o equilbrio? perguntou, com uma mo colocada debaixo da saia brincando com o extremo da outra meia e roando ligeiramente a outra coxa ao mesmo tempo. Equilbrio? perguntou, em um ofego. Bem, esta sua primeira lio no mundo do desequilbrio apostilou, e lhe tirou a outra meia. Morgan teve a presena de nimo de colocar as duas pernas debaixo de seu corpo assim que ele terminou, e avanou as mos com as palmas para fora. OH, no, Zander. OH, no. OH, sim, Morganna respondeu OH, sim. Depois sorriu, fazendo que o corao de Morgan se detivesse, at que teve que ofegar para fazer que voltasse a pulsar Acredito que te devo uma lio de sensibilidade, tambm. Vejamos... como era? Pegou-lhe ambas as palmas e lhe ensinou exatamente quo sensveis eram, com lametaes, chupes e roando sua superfcie. Morgan estava imersa em uma agonia de sensaes, todas as partes sintonizavam com o que ele estava fazendo. Ento lhe soltou as mos, surpreendendo-a, de modo que caiu contra o respaldo e ele comeou a desabotoar o gibo. Zander sussurrou ela. Ele sorriu. Tem medo? perguntou. Sim, estou aterrada respondeu.

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Isso o fez sorrir ainda mais, e ento tirou o gibo. Morgan no podia afastar os olhos daquela viso quando ele arrancou a camisa, ficando de joelhos para faz-lo, e lhe mostrando que definitivamente sim a desejava, e muito. Os olhos de Morgan estavam muito abertos, no conseguia respirar a quantidade de ar suficiente e se aferrava tanto com as mos aos braos da cadeira que at se podia levantar por cima desta. Zander viu tudo e sorriu ainda mais. Est preparada para ver um homem de verdade? No gemeu Ainda no, Zander. Por favor. Ento no abra os olhos. Sua advertncia chegou tarde e a respirao de Morgan se fez mais rpida e mais superficial com o pnico. Colocou as mos nas bochechas e tentou control-la. Nunca tinha visto o que parecia um canho, nem sequer o tinha imaginado. Seus olhos se abriram todo o possvel enquanto o olhar subia do corpo at o rosto. O amor e a adorao que viu ali a ajudaram a aliviar o medo, at que se converteu em um problema de batimentos do corao constantes em seu estmago. Zander. Quero-te, Morganna. No quero te machucar. Prometo-lhe isso, embora agora parece... No me entrar protestou, interrompendo-o com os olhos resplandecentes de lgrimas no vertidas Vai me destroar. Ele sorriu. No, meu amor. Ao menos, esta no a resposta habitual. Vm. Me d sua mo. Ela sacudiu a cabea. Ele respondeu a puxando para que se levantasse da cadeira e abra-la. Morgan estremeceu e ento ela j estava em seus
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lenis vermelhos, com o corpo apanhado entre suas pernas, e sentindo seu instrumento de tortura tentando perfurar um buraco em seus rins. Zander. Por favor, para suplicou, quando lhe levantou os cabelos para lhe lamber a nuca, justo antes de comear a lhe chupar a pele. Isso lhe fez arquear as costas, permitindo que lhe desatasse todos os laos do cordo. O vestido ondeou quando ele acabou. Parar? OH, no, meu amor... minha Morganna. Minha vida. Ele cantarolava as palavras, deslizando o cetim de seus braos para baixo at formar uma pilha de tecido a seus ps, e embalava seu temor com palavras em voz baixa Meu amor... minha beleza... minha mulher. O cetim foi empurrado a alguma parte entre os ps da cama e o colcho. Morgan s sentiu que o perdia por uma conscincia mais forte do ar e a luz e o calor, e ento Zander lhe subiu a camisa o suficiente para chegar a seus seios. Ele inclinou a cabea e, ao primeiro contato, Morgan gritou, em um tom agudo, cheia de medo e presa de um grande impacto. Zander tremeu com uma espcie de risada enquanto lhe lambia o mamilo como Prato havia descrito, e os gritos de Morgan se voltaram gemidos de delcia. Depois se converteram em ofegos de absoluto prazer. Morgan se arqueava por uma razo diferente, para que ele tivesse melhor acesso. Para assegurar-se disso, reteve-lhe a cabea onde queria, e isso lhe fez rir ainda mais. Ouvia msica em alguma parte e teria gostado de saber por que. Ento ele se deslizou desde atrs e ficou debaixo, pego por completo a ela, e suas mos terminaram o trabalho de lhe tirar toda a roupa que os separava, levantando-a ali onde se pegou ao vulto de suas ndegas, tremendo ao pendurar do ltimo p.

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Zander desfrutava com o que via e Morgan o olhou com olhos muito abertos e com medo sob a superfcie. Tem um corpo muito em forma, Morganna. Agora entendo por que ganha em levantamentos. Passava-lhe um dedo perna acima, e os msculos das coxas de Morgan se inchavam sem que ela tivesse nada a ver, e depois lhe acariciou os msculos do abdmen Eu gosto muito. Uma princesa guerreira para um guerreiro. Que melhor casal pode haver? No te importa? sussurrou quando ele chegou aos tendes e os msculos dos braos Srio? Se me importo? perguntou, e depois o repetiu saboreando a surpresa Se me importo? Qualquer outra mulher empalidece em comparao. Acredito que uma delcia para a vista. Sou a inveja de todos os homens de verdade; juro-o. Morgan se iluminou de orgulho e depois se esqueceu de qualquer ideia de sentir vergonha por qualquer parte de seu corpo quando ele se situou sobre ela, com os cabelos do peito fazendo ccegas em tudo que tocavam, a respirao exalando sobre seu nariz e bochechas e a dureza dele introduzindo-se entre suas coxas. Devemos praticar levantamento, agora, Morganna. Recorda como se faz? Lembra um joguinho que tentou quando eu estava muito bbado para saber que tinha uma mulher em meus braos. Estpido de mim. Levantamento? Algo assim. Voc tambm ser uma ativa participante. como qualquer outro exerccio. Segue assustada? Ela assentiu com os olhos muito abertos.

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Tentarei ir com cuidado. No fcil. Negou-me durante muito tempo, no sou de uma talha sutil e voc virgem. Pode doer, mas passar. Prometo-lhe isso por tudo o que sagrado. Ele se levantou lhe apertando os ombros. Morgan levantou as mos e as apoiou em seu peito. Olhou-lhe o corpo, fechou os olhos uma frao de segundo e ela viu que tremia. Zander. muito especial, Morganna. Tem o beijo do xtase nas coxas, juro-lhe isso. Deixa que te d prazer antes que desperdice minha semente sobre os lenis. Ela agitou a cabea com movimentos rpidos e curtos. Morganna, esperei e sonhei este momento. Voc tambm o desfrutar. Abre as pernas para mim, moa. Ela voltou a sacudir a cabea. Zander baixou a sua, tocou-lhe os lbios com os seus, e respirou dentro dela. Abre as pernas, meu amor. Abre. Abra-se para mim, para seu homem, para seu amor. Abre. Agora. Seu beijo foi diferente. Era forte, exigente e imperioso. Era todo tenso, era irresistvel e era avassalador. Pedia-lhe que se rendesse, e no se conformaria com menos. As coxas de Morgan se abriram enquanto ele seguia beijando-a, mandando todo seu corpo em uma espiral que se afundou no colcho e voltou a subir ao cu, e depois ele a estava abrindo com uma dor to dilaceradora que Morgan ficou toda tensa enquanto ele empurrava quase dentro dela. Zander... no posso! muito grande. Est me destroando. Morganna, cale-se. Tranquila. Cale-se, meu amor, cale-se. Ele sussurrava palavras de amor e lhe beijava as bochechas, mas no se
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afastava s sua virgindade, meu amor. S te doer desta vez. Prometo-lhe isso. Cale-se. Morgan tremeu e obrigou seu corpo a aceit-lo. Obrigou-se a soltar a tenso pouco a pouco. Prometeu-me que sentiria prazer sussurrou finalmente Isto no prazer, Zander. No o . Preferiria saborear seus punhos. Primeiro temos que cruzar o vu de sua virgindade, meu amor. J no te doer depois. Ou que no confia em mim? Morgan olhou seus olhos escuros, esse rosto formoso, e assentiu. Seu corpo se esticou de novo enquanto ele empurrava, e os olhos dele se obscureciam com as caretas de dor dela. Est muito em forma, Morganna. Pode aguentar uma navalhada e a dor de uma marcha forada com as costas lesada, assim tambm pode suportar isto. Toda a dor estava centrada em sua entrada, subia-lhe pelas costas e lhe dizia que podia suport-lo? Morgan tentou concentrar-se para olh-lo com fria. Tentou-o, mas os olhos se encheram de lgrimas. J no ficava nenhum ponto forte no corpo. Me rodeie com suas pernas, Morganna. Enlaa os tornozelos atrs de minha cintura. Temos que acabar com isto, e eu no gosto mais que a ti. Dentro de um momento, entrarei pela fora. Ela sacudiu a cabea. No. No posso. Faz-o ordenou ele. Ela o tentou e tudo tremeu ao faz-lo. Os olhos se alagaram de lgrimas. Zander amaldioou, baixou as mos at os quadris dela e a forou, como

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havia dito. Morgan ficou quieta, aberta at o estmago com sua entrada, e tentou lhe receber. Morganna sussurrou Me olhe, meu amor. Zander parecia to dolorido como ela e Morgan sentiu que sua dor diminua ao observ-lo. Me perdoe meu amor. No tomei muitas virgens, apesar de minhas fanfarronadas, e esqueci os problemas. No sabia que machucava tanto sussurrou ela, sentindo que a dor diminua mais enquanto ele esperava. Est melhor? perguntou. Ela o olhou fazendo uma careta. J no to forte, j no me queima. Graas a Deus murmurou ele Porque se ficar muito tempo mais em suas melosas profundidades, minha querida Morganna, vou perder toda ideia de seu prprio prazer e te encher o estmago com minha prpria necessidade. E ao dizer isso, moveu-se. Morgan gritou de dor. Depois se agitou com algo que podia ser dor, mas a sensao era um pouco diferente. Aferrou-se a ela, subindo e baixando com ele, e fazendo levantamentos com todo o corpo. Ento, simplesmente se abandonou experincia de chuvas piores que qualquer tormenta, relmpagos piores que qualquer raio e troves mais fortes que qualquer golpe, que lhe atravessaram todo o corpo. Tambm poderia ser isso o que se sentia ao morrer. Morgan se apertou contra ele, sentindo que se deixava absorver pelo que ele estava criando, e sentiu o trovo, sentiu o relmpago, experimentou a chuva, pela segunda vez. Do que parecia uma longa
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distncia lhe ouviu gemer e ento lhe sentiu pulsar e esticar-se com todas as extremidades que ela tinha enlaadas ao redor de seu corpo. Os braos dele tremeram e depois se afundou, apoiando o peito sobre ela. Morgan o abraou e esperou o que lhe pareceu muito tempo. Estava quase atordoada por seu peso antes que Zander gemesse e rodasse a um lado levando-a com ele. Riu e todo seu corpo se sacudiu. Embora nunca o reconhea, valeu a pena esperar, Morganna, meu amor disse por fim. Sempre assim? Como? Abriu seus olhos azuis ao perguntar. Morgan se ruborizou. Isso... a fora, a sensao, o... xtase? perguntou. Sim. Isso. assim? No te machuquei muito, verdade? perguntou. Tem-me macgucado muito respondeu ela. Era necessrio romper sua virgindade. No voltar a acontecer. Com o que voc tem, Zander FitzHugh, me machucar sempre. Sei. Estive com moos toda minha vida. Ele voltou a rir. Sim, esteve com moos, meu amor, no homens. No sou to estranho. Prometo-lhe isso. Terei que acreditar em sua palavra, Zander FitzHugh. Assim ser, porque no penso comprov-lo. E eu nunca o permitirei. minha, Morganna, moa. Minha. Nunca te deixarei. Nunca.

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Ela se acurrucou sobre ele, e era de sua mesma altura; apoiou o nariz no espao que havia detrs de sua orelha. Quase lhe acreditou. Pensa em dormir? perguntou. Sim... respondeu. Ainda no, no durma Morganna. Temos que comer e jogar mais. Vamos. Gostaria de outra uva.

CAPTULO 22
A luz do sol salpicou o tecido carmesim quando ela abriu um olho. Foi to desconcertante que abriu o outro olho. Morgan piscou e a viso no
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mudou. Seguia parecendo uma luz matinal supostamente normal filtrando-se pela janela aberta e estendendo-se em um prisma multicolorido do arco ris contra a colcha bordada. Passou uma mo pelos pequenos e meticulosos pontos e se perguntou que pobre mulher teria realizado a tarefa de p-los todos. Sentia o lado sobre o que estava recostada um pouco intumescida, e provou esticar uma perna. Recolheu-a rapidamente ao entrar em contato com outra maior, mais peluda e mais clida. Abriu muito os olhos. Sua inteno era deitar-se com ele, no podia neg-lo, e o rosto se acendeu ao pensar nisso. Sua inteno era emendar seu engano, desvanecer os demnios que tinha criado em sua cabea e depois queria procurar seu irmo, Phineas, e acabar com ele. Nunca tinha tido a inteno de ficar dormindo com ele! A intimidade era algo que nunca tinha experimentado, e Morgan ficou de barriga para baixo, tentando no despertar o varo roncador e acalorado que havia junto a ela. No sabia que roncava, pensou, e sorriu. Provavelmente era porque sempre se levantava antes que ela e a fazia levantar-se sem muitos olhares. Sentia estranho o lenol contra suas costelas, seu estmago, seus seios. Morgan apoiou a bochecha no denso tecido e se abandonou sensao. Era muito agradvel, algo como despertar com a manga ou o tartn sob o rosto, em lugar de erva. A respirao de Zander mudou, alertando-a, e levantou a cabea para confrontar esses olhos azul meia-noite. A expresso desses olhos quase desfez tudo o que estava utilizando para manter-se firme. Bom dia, Morganna sussurrou ele, e lhe acariciou a bochecha.

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Morgan se afastou, viu que sua mo se detinha, em expresso de alerta, e depois baixou a mo ao espao de lenol que havia entre eles. No uma boa manh para voc? perguntou. Isto... no deveria ter acontecido sussurrou. Ele sorriu. OH, sim que deveria. Era um fato inevitvel, embora agora parea impossvel, h um homem o suficiente macho para voc, Morganna. E eu tenho a honra de ser ele. Melhor ainda, finalmente encontrei mulher que me iguala, e no me refiro s a levantamentos. A Morgan lhe acendeu o rosto. Sabia o que era que ele queria. Quero que tenha claro, Morganna, que serei insacivel quando se tratar de voc. Tenho um recorde de cinco que devo superar. Pareceu-me incrvel que o igualasse, mas aceito o desafio. Com gosto. Aproximou-se para lhe tocar o ombro e ela se afastou. Zander... comeou a dizer. OH, muito bem, tentarei-o com seis. No me deixe dormir tanto da prxima vez. Ela o olhou em silncio at que lhe apagou o sorriso. No posso permitir que isto se repita disse. Permitir? Pronunciou a palavra com ironia, e a repetiu Permitir? Cr que o Senhor sabe nada, Morganna? Sabe mais do que voc cr. Sabe que pertencemos um ao outro, embora voc no saiba. Sabe que no posso manter minhas mos afastadas de voc, nem sequer agora. Sabe que me ponho duro s estando perto de voc e cheirar seu aroma. Sabe como afeta a voc tambm. A voz de Zander se fez mais baixa e arqueou as sobrancelhas, insinuante Deus o fez assim de propsito. Tambm sabe que meu rosto te parece atrativo, varonil e intrigante. Se
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no para que me teria feito assim? voltava a sorrir com uma certa paquera. Morganna tragou saliva e o tentou de novo. Digo que no permitirei que volte a acontecer. Ele pensou. Que no o permitir? To mal o tenho feito? Deve me dar outra oportunidade, ento. Convencerei-te disso. Tentarei-o com todas minhas foras, farei-o durar mais. Juro-lhe isso. Ia toc-la e isso no podia permiti-lo. Zander, quer parar e me escutar! S pensa em brincar! Bom isso uma boa coisa, porque tudo o que voc v seriedade, trabalho e horror. Um dos dois tem que saber brincar. Ela emitiu um som de frustrao e comeou a falar. Isto no voltar a acontecer, Zander FitzHugh, porque eu no quero que volte a acontecer! No o quero! Nada! No te quero! Se pudesse retirar alguma, ou todas as palavras que tinham feito que pusesse essa cara de assombro e esse olhar ofensivo em seus olhos azuis, convertendo-os em lagos, o teria feito. Morgan lhe viu tremer antes de deitar-se de barriga para cima e olhar o teto. Deus, Morganna, por que no tira a faca do drago e a usa para me abrir de cima a baixo? Doeria-me menos. O que parecia uma lgrima lhe escorregou pela extremidade do olho. Morgan tragou antes de aproximar-se para toc-la com os lbios. Ele a afastou bruscamente, e ela conteve o flego ante a sensao de rechao. No disse a srio disse. Agora no posso te olhar, Morganna. Talvez pudesse me conceder isto e te dar a volta.
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Onde estava a mquina desumana de matar em que se converteu? Perguntou-se. Sem dvida no estava ali quando a necessitava, e a dor que manifestava endurecia a bola de dor de seu peito e a fazia crescer at sentir que seria muito pesada para levant-la. Parece que s sei fazer mal aos outros, Zander. Vim a voc ontem noite para desvanecer a dor e agora descubro que provoquei mais. Algo em mim no est bem. No esteve h muito tempo. Voc no tem culpa. Ele voltou cabea e a olhou. Tudo em seu corpo pulsava ante a expresso de seus olhos, deixando-a enjoada e tremente. Em cima, sentiase quente, quente por toda parte. No h nada neste mundo que o amor no possa curar Morganna. Nada. Quero que saiba. Quero que saiba que acontecer. Morgan fechou os olhos para poder suport-lo. Seus sentimentos so como os do histrio e no existem para mim. Sou uma mquina de matar, Zander, recorda? o nico que sei. No posso esquec-lo porque os mortos de meu cl esto ao meu lado a cada passo que dou e cada dia que passa sem que obtenha justia. Sou sua nica possibilidade de obt-la. No podem voltar de suas tumbas e cada vez que me separo disso tenho que compens-lo. Ele seguia olhando-a com seus olhos azul meia-noite quando ela abriu os seus, e o que viu fez que qualquer outro pensamento voasse definitivamente fora de seu corpo. Agora te entendo, Morganna, meu amor. No digo que eu goste de seu bate-papo matinal depois de fazer amor, mas o entendo. Permitirei-o esta manh. Amanh pela manh, eu gostaria de um bate-papo mais amoroso e com menos rechao. Ela apertou os lbios.
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Jackie Ive Zander FitzHugh...

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Ele posou um dedo sobre seus lbios e a silenciou mais eficazmente do que o teria feito toda sua mo. No poder te abrir ao amor e alegria at que cumpra o juramento que fez. O aceito. Em realidade, eu no gostaria que fosse de outro modo. Assim, me diga, a quantos bastardos temos que matar? Ela tomou ar. Como se atreve a tomar levianamente meu juramento? No tomo nada levianamente, Morganna. Falo muito a srio. Quero que seja minha esposa. Estar ao meu lado ou no o estar ningum. Ajudarei-te a exorcizar seus demnios, e seu juramento agora meu. Seu cl merece vingana. Ajudarei-lhes a obt-la. Ela soltou o ar lentamente, experimentando o que se sentia ao ter algum para compartilhar tudo. Afastou o olhar. No pode, FitzHugh. Isto algo que devo fazer sozinha. No sou uma assassina. Sou o brao da justia. Fiz o juramento. Verterei o sangue do senhor. Farei-lhe pagar. O senhor? Sim. S ele. Ele soltou um bufido sobre sua testa e os cabelos despenteados. E se ele no teve a culpa? Teve sussurrou ela e o olhou aos olhos. Ento bateram na porta e os dois se sobressaltaram. Zander! Abre a porta! Zander! Morgan? Venham, os dois! Abre a porta! Zander! Era Prato. No estava gritando, mas falava muito forte. Provavelmente o cenho de Zander era igual ao de Morgan.
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Meu irmo tem a sutileza de um drago. Espero que tenha uma boa razo para anunciar a todos que minha porta est fechada com fecho e ainda estamos na cama. Zander! Abre a porta! Rpido! No temos muito tempo! Por que no poder passar o tempo que falta para as bodas com os preparativos, como todo mundo? grunhiu Zander antes de levantar-se, passar por cima dela e dirigir-se porta. Morgan deixou vagar os olhos pelo corpo dele enquanto caminhava para a porta, levantava o fecho e abria a porta de par em par. Depois, fechou os olhos para afastar a imagem. O que acontece? Graas a Deus. Prato parecia que estava rezando Fecha a porta. Rpido! Passa o fecho. No temos muito tempo! V, Prato. Sua boda no ser at a noite e estou cansado. Ouviu-lhe bocejar ao final de seu discurso. Morgan abriu os olhos e viu Zander esticando o corpo, enquanto seu irmo gesticulava. Decidiu que era mais interessante olhar Zander. Rpido, ponha o kilt. Aqui est o dela... isto... dele, tambm. Que seu escudeiro se vista. J! No tm muito tempo e estou cansando de repetilo. Zander! Prato empurrou seu irmo e Zander lhe desafiou. muita mulher para lhe pr um kilt to logo. Necessito mais tempo. Volta ao meio-dia. Vejo que curou meu irmo da cegueira, Morgan. Mas no melhorou muito sua inteligncia. Se levante! Ponha o feile-breacan! Tm descoberto a mentira sobre seu pulo com a Sheila.
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Seu pulo com quem? Trouxe comida, Prato? Morro de fome. Prato emitiu o som mais exasperado que Morgan jamais tinha ouvido. Sentou-se, tampando-se com a colcha. O colcho se moveu curiosamente com seu peso. Posou a outra mo sobre ele para no cair. Esto chamando seu escudeiro e foi s pela graa de Deus que primeiro fossem ver Sheila. Parece que a moa levou os vestidos de Morgan ao seu quarto ontem noite, embora o utilizasse para seus prprios fins. Disseram-me que seu escudeiro foi visto no quarto de Sheila passando um bom momento com ela. obvio, foi Sally Bess a que difundiu o conto. deteve-se para respirar antes de prosseguir tivemos sorte de que eu tivesse o kilt e o tartn do campeo. Isto poderia ter sido um desastre. Toma Morgan. Ponha-o Rpido! Tem que te vestir, e como um moo. J. Agora mesmo. No pode aparecer como outra coisa que o que acreditam que . Meu escudeiro? perguntou Zander. No. Uma lenda. Os olhos de Morgan se abriram muito ao olhar Zander e depois Prato. No sussurrou. certo. Correu-se a voz. Os cls esto aqui. Chegaram durante toda a noite. Que cls? perguntou Zander, sentando-se e agarrando umas meias. Que cls? repetiu Prato, levantando os olhos ao cu Todos os cls! Deveria ver o panorama. Foi suficiente para que os Sassenach se fossem. Phineas tambm. Disse-lhe que se apodrea. Phineas... se foi? perguntou Morgan engasgando-se. Sim, o apaixonado pelos ingleses. Melhor para ns. Porque por muita honra que voc tenha trazido ao nome FitzHugh, ele no trouxe mais que
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vergonha. Ser nosso senhor por direito de nascimento, mas no por eleio. Todos os cls esto aqui? Srio? perguntou Zander. Prato riu com ironia. Mame deveria me ter dado a beleza e a voc a inteligncia! Nunca vi tantos. No sabia que houvesse tantos, isso o que parece. E no vieram para participar de minhas bodas. Morgan! Se levante! Se vista! No permitirei que minha dama se vista enquanto voc olha Prato. Prato lanou o kilt e o tartn cerimonioso sobre a cama e se deu a volta. Como , mas faam! J! Tenho homens do cl me pisando os calcanhares e este fecho no aguentar; ela tem que ser o escudeiro Morgan ento. Rpido Morgan. Vamos. Ajudarei-te. Os cls esto aqui. No me atrevo a acredit-lo. A voz de Zander estava cheia de respeito O que tentei conseguir durante anos o tem feito voc em quinze dias. Vamos, meu amor! Espera para v-lo. toda uma viso. Ah, quando o soberano viu o alcance do poder de convocatria de Morgan, saiu para falar. Esteve falando toda a manh. Prometeu-lhes o grande campeo, o escudeiro Morgan, a eles. Mandaram ao cl FitzHugh cumprir a ordem. Morgan se encolhia em meio da cama e se sentia mais e mais pequena. Aquilo no era o que ela queria. Estarei ao seu lado, meu amor. No o duvide. Zander falou baixinho, mas lhe ouviu. Olhou-o aos olhos. Ouviu-se um golpe ensurdecedor na porta. Sobressaltou-se uma frao de segundo e a seguir j estava pondo a bandagem, a tnica de baixo, a camisa e as meias trs-quartos. Zander a envolveu com o feile-breacan, o
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jogou sobre os ombros e lhe rodeou o cinturo ao quadril. Para acabar lhe entregou a faca do drago. Esqueci de pr a tanga sussurrou ela. Ele a olhou de cima abaixo vrias vezes. E eu que pensava que no desejava me interessar hoje. Querem parar e se preparar vocs dois? Est preparado, Prato. Sabe tranar cabelos? Prato se deu a volta com olhos assombrados. Deve ser moo em parte. Nenhuma mulher se veste assim rpido. E no, no tenho experincia em tranar cabelos. Minhas desculpas, moo. No necessito ajuda. Tenho-o feito sozinha toda a vida. Onde esto minhas adagas? E minha fivela? Prato deixou a bolsa sobre a mesa e o clique lhe disse que continha tudo o que necessitava. Morgan meteu a faca do drago na parte frontal do cinturo, contra o estmago, e depois comeou a colocar as adagas nas meias trs-quartos e na parte traseira do cinturo, colocou os braceletes de prata e prendeu a fivela. Ouviu-se outro golpe na porta e Prato ficou atrs dela. Para economizar ao Argylle a molstia de voltar a trocar o fecho de sua porta, abrirei. Esto preparados? Morgan voltou a olhar Zander. Estava tranando o cabelo com toda a rapidez que podia e Zander estava terminando de prender sua fivela do drago. O tempo se deteve e ento ele sorriu. Prato abriu a porta. Zander teve que encarregar-se dela. Havia muita gente no corredor e muitos que desejavam toc-la. Quando chegaram s almeias, Morgan teria caido se Zander no a tivesse agarrado pelo ombro, para faz-la voltar por
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volta do que parecia um mar virtual de homens em tartn, todos gritando, todos aclamando, todos aplaudindo. Estava tremendo antes que chegassem aos campos. O que seguiu foi o dia mais estranho na vida de Morgan. Conheceu o rei Robert no restelo sobre a ponte levadia. Ento, a ela e ao Zander deram cavalos e a levaram. O soberano lhe disse que no estavam todos os cls, ao fim. Estavam os das terras baixas, os que lhe custava mais dominar. Morgan escutou e tentou compreender. Os das terras altas estavam no norte longnquo, muito longe da influncia inglesa, e estavam acostumados vida dura. Algo que os Sassenach lhes obrigassem a fazer era ignorado e vingado, e a vingana estava acostumada ser mais dura. Viviam para lutar, e se no era contra um cl rival era contra os ingleses. O rei Robert preferia que fosse contra os ingleses. Zander se ajustava a essa descrio, pensou ela. Ao Robert custava mais convencer aos das terras baixas. Eram como Argylle. Compartilhavam a fronteira com a Inglaterra, casavam-se com famlias inglesas, adaptavam-se aos costumes ingleses, e como estavam mais perto dos castigos dos ingleses, sua obedincia era mais rpida. O homem que tinha sido coroado rei de um pas que nem sequer era independente necessitava aos das terras baixas se queria triunfar. Necessitava o que estava acontecendo, e isso significava que necessitava ao Morgan. Zander sorriu a seu lado durante todo o apaixonado discurso e ento chegaram ao primeiro cl. Morgan montou seu cavalo, olhou todos os rostos e estremeceu de medo. Ento, uns fanfarres bocudos levantaram um basto no ar e a desafiaram a mostrar por que algum deveria caminhar lguas para ver um moo com rosto bonito com o traje dos
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FitzHugh. Antes que algum pudesse voltar-se para olhar, Morgan tinha doze adagas em fila preparadas e a faca do drago a ponto para um lanamento final. No impactante silncio que seguiu a seus lanamentos, Robert o Bruce comeou a falar. Ficou de p sobre os estribos e se dirigiu a todos os que podiam lhe ouvir. Tinho o mesmo tipo de voz de orador que possua Zander. Fez que Morgan sentisse calafrios nos ombros e nos braos, e isso lhe aconteceu todas as vezes que lhe ouviu dar seu discurso. Morgan e Zander foram acompanhados dos homens do cl FitzHugh, e eles tinham a misso de recolher as adagas e devolver-lhe converteu-se em uma misso de todo o dia, porque cada vez que o rei levantava a mo para dirigir-se ao cl, primeiro fazia um sinal para que lanasse. Converteu-se em uma competio para ver qual dos cls podia faz-la falhar. Os lbios de Morgan se crisparam quando viu os jovens sairem correndo assim que ela acabou e o soberano comeou a dar seu discurso. Os moos faziam correr a voz e os objetivos se fizeram menores e cada vez mais longnquos. Um deles inclusive levantou um balde com a parte aberta de frente a ela, e a desafiou a colocar as adagas dentro. Divertido foi que no ficavam dentro e cada vez que algum entrava, saa imediatamente, emitindo um som gorjeante, como de passarinho. O rei teve que esperar que o entusiasmo se acalmasse dessa vez antes que pudesse fazer seu discurso. Morgan tampouco estava escutando, de todas as maneiras. Olhava aos olhos que a contemplavam e os calafrios no os provocavam o discurso a no ser algo intangvel que procedia da multido. Zander esteve ao seu lado todo o dia. Foi quem lhe entregava as adagas cada vez. Mais tarde, foi um pedao de po, uma parte de carne assada de um cl, um copo de usque de outro. Morgan nunca havia se sentido to
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viva. Era melhor que qualquer habilidade que tivesse demonstrado, melhor que abater uma presa, melhor que tudo o que tinha conhecido, exceto amar Zander. O rei era incansvel, falou at que ficou afnico e depois seguiu em um sussurro glorioso que Zander repetiu por ele. Foram outra vez ao castelo. Morgan no se deu conta de que tinham inscrito um crculo completo, cobrindo tanto terreno como o que ocupavam os cls. Havia tochas e tendas montadas at o horizonte. Se punha o sol e, como anunciou o soberano ao chegar, tinha que celebrar umas bodas. Morgan no sabia se suas pernas poderiam sustent-la, mas Zander no pensava deix-la cair. Desceu-a do cavalo, sustentou-a pelo ombro, guioua para a porta da capela e a sentou a seu lado. Conseguiu o que eu levo tentando faz anos, Morganna disse Reuniu aos cls e deu tempo a nosso soberano para falar com eles, e a oportunidade de que lhe escutem. Pela primeira vez em minha vida, acredito que a Esccia tem uma possibilidade. Se no estragasse tudo te abraaria aqui mesmo e te daria todo o amor que sinto por voc. Mas no sobreviveramos. Morgan ficou atnita com essas palavras, e isso que tinha ouvido maravilhosos discursos todo o dia. Decidiu que era uma sorte que Zander no utilizasse sua grande voz de orador nesse momento. As portas da capela se abriram e passaram do rudo escandaloso da multido reverncia santificada e iluminada pelas velas em um abrir e fechar de olhos. Morgan conteve a respirao ante a beleza da capela Argylle: o cristal chumbado das janelas, as vigas arqueadas do teto, a

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madeira esculpida do pulpito e a msica que procedia do coro de meninos no altar. Zander foi acompanhado ao lugar de honra, direita de seu irmo, e Morgan o viu ir com a maior sensao de perda de sua vida. O soberano a situou ao seu lado, rodeada de nobres, assistentes e pessoas do povo, mas Morgan se sentiu sozinha pela primeira vez desde que acordou. Isso tambm a impactou. Estava acostumada a estar sozinha. Estava acostumada a no ter ningum, a cuidar-se sozinha, a no depender de ningum, a no ter ningum a quem cuidar, ningum que se preocupasse com ela. Pensou que no gostava de conhecer a sensao de perda e solido. Tambm sentia moleza nas pernas. Esticou-as e se apoiou na parede, com os outros escudeiros, quando entrou lady Gwynneth. Foi ento quando Morgan soube com certeza que tinha feito o correto, ao menos com Prato e sua futura esposa. Lady Gwynneth usava um traje encravado de contas, que parecia mais uma joia lquida que um material, e a cauda que a seguia ocupava toda a longitude da capela. Era como se todos contivessem o flego, e quando as mos trementes do noivo descobriram o rosto da noiva se ouviu um suspiro provocado por sua beleza. Morgan percebeu a diferena imediatamente. Gwynneth j no era infeliz. Resplandecia de alegria. Morgan olhou Zander aos olhos e teve que afastar o olhar. No podia sustent-la. Mal podia suportar estar no meio de tanta felicidade, amor e paz impregnando o ambiente. No era por ela. Nunca seria. Ela tinha sido engendrada no dio e no amor quando era muito pequena para mud-lo, e apesar das palavras tranquilizadoras de Zander de que o amor o curava tudo, ela sabia a verdade. Agora nada podia mud-lo. Levou uma mo ao
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peito para tocar o recorte dos KilCreggar e, por alguma razo, pensou que recebia a paz que necessitava. Ainda tinha o rosto voltado quando o casal foi declarado casados e saiu da capela com uma aclamao cerimoniosa. Morgan s teve um momento de vacilao para perguntar-se onde estava Zander antes de v-lo ao seu lado, de que sua mo tocasse a sua e se inclinasse para seu ouvido. Prato deseja que te agradea. Quer que tenha isto. Morgan olhou o anel que Zander lhe ps na mo. Tinha-o visto na mo de Prato mais de uma vez, e a escura safira do centro era um incmodo aviso do tom de certos olhos FitzHugh. Escondeu-o na palma da mo e sentiu que queimava. No tanto como as lgrimas que verteu, mas bastante. Piscou para dominar-se. Agora sim que lhe estavam pagando. Direi-lhe que te fez chorar, se me perguntar. Fique perto, Morganna. H algo que celebrar. Tenho um plano. Um plano para que? sussurrou ela. Ele apertou os lbios. Para que? Pergunta ela disse ele Para te levar a cama e a meu lado. O que se no? Zander, eu... Calou-se porque a emoo lhe impediu de seguir. No ajudou que o mundo deixasse de fazer rudo, as testemunhas das bodas cessaram de existir e uns olhos azul escuro, cor safira, cresceram at que no viu nada mais. Morgan tragou saliva. Te amo Morganna sussurrou No o duvide nunca. o nico que penso e quo nico sei. Quero tudo isto para voc. Calou, olhou a seu redor e depois voltou a olh-la. Ela no tinha afastado os olhos Quero
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que esteja sempre ao meu lado. Quero-te como esposa e quero ser seu marido. A Deus ponho por testemunha de que ser assim. Tem minha promessa. Zander... Ps-lhe um dedo nos lbios. No discuta na casa de Deus. Espera. Eu tambm sou paciente. Sim? Sim. Estou esperando at que estejamos fora para te contar meu plano. Isso tudo quo paciente estou disposto a ser. Por qu? perguntou. Porque quero te abraar e quero estar dentro de voc, e quero compartilhar seu flego e seu corpo, e esse kilt mostra muito de suas malditas pernas, e voc no leva tanga, e um monto de outras coisas. O que quer dizer com por que? Morgan tragou saliva. A ver, por que demorou tanto em diz-lo? Ele franziu o cenho. No sei. Talvez porque o que tinha planejado para voc no era adequado para diz-lo na igreja. OH. Deveria t-lo sabido, pensou. Estava fazendo exatamente o que havia dito que no faria. Era a rameira de um FitzHugh e tinha recebido um pagamento de seu irmo. No era de estranhar que no desejasse falar disso em um lugar santo.

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CAPTULO 23
O plano do Zander funcionou perfeio. obvio, decidiu Morgan, quando estivesse do outro lado da porta e fazendo o possvel para fingir que era Sally Bess, funcionaria. O homem sabia por instinto exatamente quanto desfrutariam os homens do cl agrupados por toda parte, como se dariam cotoveladas e fariam comentrios. Ardiam-lhe as bochechas s de pens-lo. Zander s havia dito que queria ver o que tinha Sally Bess para ter to interessado ao jovem escudeiro Morgan, e todos riram. Morgan, por outro lado, teve que proclamar em voz bem alta que procurava a cama de Sheila. Uma vez ali, Sally Bess se despiu e disfarou Morgan para que parecesse mais gorda, ps-lhe uma grande capa, advertiu Morgan de que dobrasse os joelhos para que tivesse a altura correta e a tirou fora. O que teve que escutar, os sarcasmos que teve que suportar e os que lhe tocaram no postio traseiro por parte de quo bbados tentavam lhe
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roubar um beijo ou uma carcia, ia alm de sua experincia. Fez-lhe sentir asco por tudo aquilo no que se converteu. Chegou porta de Zander, chamou com fora e meneou as ndegas; a risada dele ao lhe v-la teria feito lhe lanar todas suas adagas se hav-las levado em cima. Ah, ah... olhe a quem temos aqui, moos. Sally Bess em pessoa. Sally Bess do escudeiro Morgan. Entre, entre, querida. Estive te esperando. Moos? No lhes necessitarei esta noite. Zander ps toda sua voz de orador nessa palavra, e provavelmente lhe ouviram todos os que estavam no corredor Amanh tampouco lhes necessitarei acredito! Vem aqui, bonita! Mostre-me o que mostrou ao escudeiro Morgan e eu te ensinarei o que faz um homem de verdade! Ouviram-se gargalhadas no corredor quando Morgan fechou a porta. Ento tirou a faca do drago e a cravou no cho antes que tivesse que desafogar mais raiva. Zander o olhou surpreso e depois olhou a ela. No volte a me fazer algo assim, FitzHugh! gritou, tirando a capa e cuspindo as palavras. Ah, que harpa, Sally Bess! gritou Zander, levantando os ps e arrancando a faca do drago de onde ela o tinha cravado entre suas pernas Se houvesse sabido, juro que no te teria deixado. Vem aqui, meu amor noturno. Por Deus, Sally Bess! Onde aprendeu isto? Ps-lhe um dedo nos lbios e escutou atravs da porta. Ela conteve o flego e tambm escutou. Vozes. Bate-papo. Risadas. Querida minha. Daria o que fosse para que isto fosse diferente. Ter-te ao meu lado, sem recorrer a estas mutretas. Amo-te Morganna, at o ltimo flego. Sussurrou-lhe ao ouvido, com uma mo sob o queixo e a outra lhe levantando os cabelos, e Morgan ficou encantada Faz anos
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que te busco. Faria o que fosse por voc. Inclusive fingir paixo por uma rameira gorda e gasta para poder te ter, e escutar os insultos de meu cl por minha escolha. Se tivesse visto o que tive que passar eu no me sentiria to orgulhoso. As coisas que me disseram! Os toques que tive que suportar! Os olhos de Zander brilharam com fria e a mandbula se ps tensa. Me diga quem foi e me encarregarei. Todos, Zander. No pode se encarregar de todos. As lgrimas brilharam em seus olhos e lhe beijou um extremo. Me perdoe meu amor. No deveria t-lo feito. Deveria ter tido mais controle. No deveria te desejar tanto para te fazer isto. Perdoe-me. Por que no posso vir como seu escudeiro? Porque nenhum homem passa o fecho com seu escudeiro dentro e no seria capaz de manter as mos afastadas de voc, e algum homem do cl o adivinharia e tudo o que o soberano conseguiu acabaria em nada. Se afaste da porta, minha vida. No sei se podem nos ouvir. Eu no deveria estar aqui, Zander. Ele suspirou a puxando para o fogo e despindo-a ao mesmo tempo. No, no deveria. Deveria estar em minha casa, com o estmago inchado com meu filho e sua vida cheia s do prazer que eu posso te dar. Ela se ruborizou. Igualmente no deveria estar aqui. Zander lhe desabotoou o vestido e este caiu enquanto caminhava. Depois, fez o mesmo com o primeiro dos quatro mais que levava debaixo. Esse tambm caiu facilmente e Zander arqueou as sobrancelhas ao ver o postio que tinha atado para fingir uns falsos peitos que enchessem o vestido. Tentava por todos os meios no sorrir.
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OH, sim, sim deveria. Acontecer, prometo-lhe isso. O futuro da Esccia ser nosso, meus filhos e filhas nascero livres e minha vida ser completa. Morganna, o que te ocorre agora? Estava olhando a cesta que tinha presa atrs para que rebolasse como um pato. No diga nenhuma palavra, FitzHugh, ou tirarei a faca do drago e desta vez no falharei na parte importante. Mas que vamos necessitar essa parte, Morganna. No me escutou? Quero filhos. Quero filhas. Quero muitos filhos. Quero que voc os me d. Voc e s voc. Quero que comece agora. Por Deus! Quantas capas lhe puseram? Agora no podemos criar uma vida, Zander. Por que no? Sou capaz. Voc capaz. Estou desejando-o. No o est desejando voc? Tinha muitas armas ao seu dispor, e nenhuma que no lhe doesse justo no centro de seu ser. Seu flego era uma arma, quando o jogava no pescoo, nos ombros, no espao entre os seios ao aproximar-se mais camisa que levava debaixo de tudo. Seu tato era outra arma, ao deslizar os dedos por seus braos, acima e abaixo, e depois pelas costas ao lhe desabotoar cada um dos trajes, que caam ao cho, e comeava de novo. Suas mos tambm eram uma arma terrvel, ao lhe desatar a cesta, jog-la a um lado e acariciar a carne atravs do ltimo traje, levantando-a contra ele e sustentando-a assim. Seus olhos tambm eram uma arma perversa, talvez a melhor. Morgan se deu conta ao levantar a cabea, captar esse olhar azul meia-noite e deixar de pensar com claridade.

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Querida, este conto de Sally Bess no ser para sempre. Isto quo nico pude organizar para esta noite, para que esteja comigo, perto de mim, cheia de mim. Quero te dar um filho. Daria um ano de minha vida para te fazer um filho esta noite. No sei por que. S sei que importante. Mas... por que? Porque te amo. Nunca amei a outra. Nunca amarei a outra. Amava-te quando te acreditava um moo. Amo-te agora. Cresce dentro de mim at que no posso pensar. No posso me mover. Vejo como te leva com meus homens e desejo te beijar os ps. Sei que no posso existir a menos que saiba que est ao meu lado. Quero criar uma vida contigo. Tenho que fazlo. No me importa o por que. S sei que assim. Sua voz provavelmente era sua arma mais perversa, pensou enquanto ele seguia falando, lhe chupando o lbulo da orelha enquanto lhe sussurrava sua corrente contnua de melosas palavras. Seu beijo era sua arma mais letal. Morgan lhe rodeava o pescoo com os braos quando o recebeu, embora esperasse que lhe afastasse toda a roupa de Sally Bess do corpo e a afastasse de um chute, deixando-a s com uma camisa muito fina. Ento lhe agarrou o rosto com as mos, voltou-a para si ligeiramente e aproximou os lbios aos seus. Morgan danou nas pontas dos ps ao redor dele, recebendo todos seus gemidos enquanto lhe suplicava que abrisse os lbios. Quando o fez, s a apalpou com a lngua antes de introduzir-lhe na boca. Morgan se derreteu e voltou a apoiar-se sobre os ps quando a soltou. Depois ele se afastou um pouco dela e esperou a que abrisse os olhos. Amo-te Morganna sussurrou. OH, Zander respondeu ela, com os olhos cheios de lgrimas.

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E agora quando minha amada Morganna diz eu tambm te amo, Zander disse, antes de lhe roar com os lbios o queixo, o pescoo, at o comeo da camisa. Depois lhe chupou os mamilos atravs do tecido da camisa, puxando de maneira que pudesse sug-los. Isso a estava voltando louca, e seus gritos provavelmente rivalizavam com os que teriam dado Sally Bess. Est preparada para ver um homem adulto cheio de desejo? brincou, quando ela j tinha perdido a ambio necessria para permanecer de p por si s e estava arremessada sobre o escamel, onde ele a tinha colocado. A forma como a tinha deixado tinha uma lascvia que ela nunca tinha experimentado. Tinha-a posto arqueada, com os ombros apoiados em um mvel, e as ndegas em outro. E o erotismo que lhe tinha provocado com os seios o fazia mais atormentador respirar e necessitava mais. Zander? sussurrou. Abriu o broche e o atirou sobre a mesa, depois tirou a pea do xale do tartn para diante para desembrulh-lo. Suas mos no se detiveram enquanto os olhos a devoravam. O corpo de Morgan se agitou, com um movimento de serpente, e ela observou que entreabria os olhos enquanto um calafrio lhe percorria o corpo. Zander? voltou a sussurrar. O feile-breacan caiu ao cho. Ento, ele estava de p ao lado de sua cabea e se ajoelhou, enquanto as mos posavam em seus ombros, apertava a cabea contra seu ombro ao tempo que lhe acariciava os seios, a caixa torcica, os msculos do abdmen, at que chegou parte que ela acabava de descobrir que existia. Morgan ficou tensa e todas as zonas de seu corpo choravam, gemiam e depois soluavam de prazer. Voltou a
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apertar a cabea contra o ombro de Zander e ficou ali um momento olhando as altas vigas do teto de Argylle, sem pensar em nada absolutamente. No havia pensamentos incessantes de violncia de cl ou vingana, ou morte. Nem fantasmas, nem passado... estava absolutamente liberada de tudo isso, e por uma frao de segundo se abandonou experincia desse prazer. Morganna? sussurrou Zander a seu pescoo. Acredito... acredito que poderia morrer respondeu ela, embora soou estranho com os lbios dele lhe sugando o pescoo e acariciando o caminho que devia percorrer sua voz. Ele riu. OH, no, minha vida. No morrer. Vai viver. Vai trazer vida ao mundo. J o est fazendo. S que no o v. Os dedos dele estavam enrolando as mangas da camisa como laos serpenteantes que desciam pelos braos de Morgan, e ela levantou as mos para livrar-se delas. Zander no acabou, entretanto: tinha as mos sobre seus seios, utilizando as palmas de um modo rotatrio at que lhe gritou que cessasse ou que acabasse de uma vez. Mas se estou provando minha sensibilidade respondeu ele E acredito que minha palma esquerda a melhor. Ela se moveu um pouco para golpe-lo, mas em lugar disso lhe agarrou a cabea e lhe obrigou a sug-la e, quando o fez, o escamel se converteu menos em um objeto duro e mais em uma pendente escorregadio de gua morna que caa sobre seu colo. Zander levantou a cabea, procurando os lbios dela, e j no era ele o agressor, a no ser ela. Morgan lhe chupou o flego e lhe deu o seu em
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troca. Suas mos encontraram e levantaram o bordo da camisa at a cintura. Subiu-lhe a camisa e a tnica por cima do torso; sem esperar que o passasse pelos ombros ela tambm puxou, antes de deixar que entrasse em seu interior, esperando dor mas recebendo s uns batimentos do corao de absoluto e completo xtase. O efeito que teve sobre Zander foi imediato, porque seus lbios se separaram dos dela e gemeu, curvando-se para tornar-se sobre as costas e assim arquear-se mais dentro dela. As mos de Morgan se apoiaram em seu peito e levantou os joelhos, e esse movimento o fez grunhir cada vez que ela empurrava dentro dele, e ela encrespava os cabelos do peito entre seus dedos antes de apalpar com as mos toda a dura carne de baixo. O batimento do corao de Zander encheu a palma da mo direita dela, igualando a sua em estridncia, e esta se balanou para cima antes de voltar a baixar, com os olhos muito abertos pela surpresa e a espera, e com certo temor. Ento j no houve nada mais que um torvelinho de puro prazer. OH... Deus! OH... Deus! OH... Deus! O grito de Morgan foi um som longo e lamentoso que ficou suspenso sobre ela, e sentiu que o redemoinho no que estava envolvido seu corpo comeava a girar cada vez mais, baixando e subindo, e finalmente descendo, e tudo isso sempre acompanhado de Zander. As mos dele apalparam suas coxas, acariciando os msculos enquanto lhe montava, depois posaram sobre os quadris, forando o ritmo, fazendoo mais forte. Depois, suas mos estavam em sua cintura e ele a levantava alternativamente, baixando-a, empurrando-a para cima cada vez que ela descia e puxando cada vez que ela se afastava dele.

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A umidade cresceu dentro deles, a sensao de neblina, uma neblina vaporosa e clida, e Morgan se agarrou vida medida que ele se voltava mais rpido, mais forte e mais violento. OH, cus, Morganna... OH, meu amor! OH, Deus! OH, Morganna! OH amor! Meu amor! Minha! OH, sim, meu amor! Sim! OH... Deus! A garganta de Zander grunhia as palavras, enchendo os ocos da neblina, e Morgan ouviu cada uma delas envolvendo-a; depois no ouviu nada mais que o retumbo de seu corao e seus prprios gritos. A luz lhe feriu as plpebras fortemente fechadas e se aferrou a Zander como se fosse um salva-vidas enquanto a percorria um estremecimento atrs de outro, levando-a a um lugar onde no existia mais que o prazer e o amor. Zander estava debaixo dela e ela abaixou a cabea para olhar enquanto ele a agarrava pela cintura e a apertava contra si. Morgan se encheu os olhos dele, estreitando-se contra seu corpo, enquanto ele a penetrava a um ritmo que s podia ouvir e decifrar, com a boca aberta e emitindo o gemido mais baixo e menos terrestre que existia. Os olhos de Morgan estavam muito abertos quando ele parou e pareceu deter o tempo, suspenso no lugar, com todos os msculos tensos, suspensos e definidos debaixo dela enquanto entrava mais e mais. Depois se soltou, coberto de uma capa de suor por todo o corpo que o fazia brilhar como se estivesse lubrificado de azeite, e era de uma grande beleza. A boca dela estava aberta com reverncia quando abriu os olhos, e nunca tinha visto um olhar to cheio de amor, calor e assombro. Zander sussurrou. Sim? O que... o que ocorreu?
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Ele riu. Assombrava-se de como se sentia e isso lhe fez rir com mais vontade. No tenho ideia, meu amor, mas te direi uma coisa. O que? No posso mover nem um msculo. Pareo um pudim. Sinceramente espero que esteja satisfeita com o que conseguiu. Srio? perguntou ela. Ele sorriu, arqueou as sobrancelhas e depois elevou os olhos ao cu antes de responder. Sim. Muito a srio. Isto interessante. No sente o mesmo? Ela levantou os ombros. No me sinto dbil. Sinto-me cheia de calor. Como se todos meus msculos tivessem recebido um tratamento curativo. No sei como descrev-lo. consciente da sorte que temos Morgan? sussurrou ele. Ela sacudiu a cabea. Tive mulheres antes. No mentirei. Acreditava que sabia tudo o que tinha que saber do amor, disto, de meu corpo. Voc, Morganna, meu amor, fez pedacinhos tudo o que sabia e acreditava. Sem dvida, o que temos o mais assombroso que algum pode esperar encontrar. Espero que te d conta de que no temos alternativa, nenhum dos dois. Ela ficou muito sria e conteve a respirao um segundo antes de soltar o ar. Alternativa? sussurrou.

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OH, sim. Nenhuma. Estou total e completamente perdido para qualquer outra mulher, e a voc, meu amor, ocorrer o mesmo. Nunca encontrar outro homem que possa me substituir. Isso j sabia. Ele a perfurou com seus olhos azul escuro. Isso bom, acredito. Vamos, Morganna, me deixe me levantar. No lhe estou impedindo isso. OH, sim, sim me impede. Peso como um cavalo e eu tenho a fora de uma bolacha das MacPhee. Ao menos se afaste, para que possa me arrastar at a maldita cama. Durmo perfeitamente aqui no cho respondeu ela. Ele soprou. OH, muito bem. Se insistir. Fechou os olhos, abriu a boca e em dois segundos estava roncando. Se no fosse pela ligeira curva dos lbios, Morgan teria acreditado que era sincero. Mas quando lhe golpeou em um flanco e no obteve mais que um grunhido, descobriu que sim o era. Menos de duas horas depois, Zander despertou, acariciando-a e detendo-se de vez em quando onde encontrava um montculo que gostava ou um obstculo agradvel. Morgan tentou tirar-lhe de cima. Tentou mover-se, mas o varo que tinha em cima s se moveu mais. Tentou protestar, mas s conseguiu sentir os dedos dele nos lbios. Assim abriu os olhos. No me parece muito cansado observou, quando lhe sorriu e arqueou as sobrancelhas acima e abaixo insinuantes. No posso fazer um filho sem sua ajuda disse E me atribu essa misso. Quantas mais vezes deixe minha semente, mais possibilidades
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terei. No me olhe assim, verdade, juro-o! Ao menos, acredito que verdade. Nunca o tentei, ou seja, que no posso assegur-lo, mas Ari diz... Morgan lhe ps um dedo nos lbios para lhe fazer calar e no ouviu o resto de suas palavras balbuciadas sobre o que dizia ou no dizia Ari. Sorriu brandamente e olhou para outra parte. No pode criar uma vida comigo, Zander. No possvel. Posso e o farei! Ao menos, posso tent-lo. O resto est em suas mos... ou melhor dizendo, em seu ventre. No tenho o perodo, Zander. Ps-lhe um dedo sob o queixo e a obrigou a voltar o rosto. Com o mulher que isso no ser um problema. Vai ajudar-me ou o que? Ela apertou a boca e depois passou a lngua pelo lbio inferior, atraindo seu olhar, e sentiu uma reao imediata no estmago. Sorriu ligeiramente, mas teve que afastar a vista. Acredito que s ficarei deitada um momento mais e verei o que acontece sussurrou, e o lugar onde ps a mo fez que ele ficasse perfeitamente quieto. Olhou aos olhos assombrados. Pode dormir se quer sussurrou. Tentei dormir. Inclusive tentava dormir quando... Sua voz subiu uma oitava quando ela o rodeou com a mo e depois voltou a falar Quando... quando... voc dormia... OH, meu amor! engasgou-se com a ltima palavra. O que tem de mau que durma? perguntou ela. difcil dormir... difcil... OH...

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Morgan soltou uma risadinha e Zander respondeu com um lamento e outra indicao de que j no estava nem remotamente cansado. E bem? perguntou ela olhando-o. Pois... bom. lambeu os lbios que... ronrona. Eu no ronrono. Os gatos ronronam. Sim, ronrona. OH, Morganna... OH, Por Deus, Morganna... Ronrono, Zander? insistiu ela. Muito baixinho, como... como um gatinho. Isso... poderia ser um ronco. Isso. Um ronco. Eu no ronco! afastou as mos dele. O que... o que disse? O que... o que fiz? Por Deus, Morganna, por que parou? Disse que rouco. Fechou os olhos, tremeu um momento, depois tomou ar e soprou. Depois abriu os olhos. Morgan poderia ter-se desacordado e nem sequer sabia o que se sentia ao desmaiar. Sim ronca meu amor. Tambm sorri. o mesmo sorriso que tinha aquela primeira manh na cama de Sally Bess. Quase destroo o quarto quando a vi. Entretanto no fiz nada com ela. J sei, agora. Ento, entretanto, era um macho ciumento e nem sequer sabia por que. S sabia que tinha esse sorriso agradado no rosto e esse ronrono saindo de seus lbios que, meu Deus, pertencia-me. Isso era o que sabia! No entendia por que me punha to furioso. Mas era assim. Eu sei por que sussurrou Morgan. Sim?

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Sim. Porque seu instinto sabia. S foi um pouco lento, como diz Prato. Ps os ps sobre os dele para tomar impulso e juntar sua boca com a de seu amante. Zander a afastou e a olhou furioso. Arrepender-te de ter tirado o sarro, maldita mulher. Srio? riu ela Como? Zander grunhiu, ficou de p e a levantou em seus braos. Ela era como massa em suas mos e assim se sentia. Perguntou se ele sabia. Agora vou tomar-te, Morganna. Vou demonstrar- te o que . Vou tomar meu prazer e vou assegurar-me de que se inteira. Vou tomar e tomar e tomar. O que... a mim? suspirou ela com a cabea abandonada sobre seu ombro, sentindo que o quarto girava agradavelmente. O que ocorre? perguntou ele. Jogou-a sobre a cama, separou-lhe as coxas e se equilibrou sobre a parte dela que mais o desejava. Morgan gritou de prazer com sua aposta e o som lhe provocou um profundo estremecimento, que foi crescendo com cada um de seus empurres longos, lentos e selvagens, at que no pde resisti-lo mais. Seus gritos de satisfao se mesclaram com as vigas que cruzavam o teto, at que lhe caram em cima e se converteram em ofegantes splicas. Depois o repetiu, outra vez. Outra vez. A experincia quase a voltou louca de espera. Todo o momento, Zander no parou de empurrar, s vezes com movimentos longos, lentos e regulares, s vezes com uma intensidade aterradora e apaixonada, logo outra vez lento e suave, levando-a at a borda e mantendo-a ali antes de solt-la ao vazio e voltar a recolh-la. E ento lhe deixou sua semente.
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CAPTULO 24

Zander voltou a despert-la antes da alvorada. Desta vez, soprando brandamente em seus ombros. Morgan se encolheu e gemeu. Venha, Morganna. Tem que se disfarar de Sally Bess. Venha, meu amor. Essa roupa no se sustenta luz do dia. Venha, meu amor... Deu-lhe um tapa e soltou uma risadinha. Continuando, ele puxou as pernas de Morgan para os ps da cama e comeou a vesti-la com as capas de roupa. Inclusive lhe deu a volta e lhe atou a cesta s costas. Ah, Sally Bess! mais mulher do que estou acostumado, querida. Venha, deixa que lhe vista como Deus manda. Pra de uma vez! Utilizava sua voz de orador e era muito forte para uma s habitao. Morgan abriu um olho e o olhou furiosa. Venha, venha, acabou-se a noite, meu amor. No deixarei que gaste energia na escada. Nem pensar... levarei-te nos braos. No que minhas pernas estejam muito fortes, tampouco.
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O que faz? sussurrou ela, enquanto ele a obrigava a ficar em p para lhe jogar em cima a capa do disfarce, sem ter fechado um s colchete. Criando minha prpria lenda, obvio. Que outro homem pode carregar cem quilogramas de peso em uma escada? Deixou de sussurrar, lhe piscou um olho e comeou a gritar outra vez. Quer me abrir porta, cu? Tenho as mos ocupadas com muita mulher! Tiveram pblico todo o caminho. Zander caminhou entre eles ao princpio e depois fez exatamente o que havia dito que faria. Subiu correndo as escadas, com Morgan agarrada a seu pescoo. Vamos, Morgan, moo! Estamos perdendo o tempo e temos que praticar! Zander deu um chute porta de Sheila que ressonou no corredor No sei o que acontece com este menino. Um pouco de jogo amoroso e passa o dia dormindo. Inclinou-se e plantou um beijo mido na bochecha de Morgan atravs da capa. Depois, levantou a cabea e uivou seu nome, com as duas slabas bem separadas. Mor! Gan! A porta se abriu e uma Sheila muito despenteada apareceu na soleira, com um tartn FitzHugh tampando sua nudez. Zander a empurrou e deixou Morgan no cho. Fechou a porta. Vsta-se depressa. O soberano tem um programa muito apertado para hoje. Quer estar em marcha antes que saia o sol. O soberano? Sim. Nosso rei. O rei da Esccia. Agora te necessita, Morgan, meu amor. A Esccia te necessita. Rpido. agachou-se, plantou-lhe um beijo junto ao nariz e comeou a gritar outra vez Moas! Essa no maneira
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de tratar um senhor. Levantem esse preguioso escudeiro, ou o farei eu... o que? No sou bem recebido? Bem! No precisa que empurre. Contarei at dez e depois irei sem ele! Zander abriu a porta e saiu, fingindo que o empurravam, e a porta se fechou em sua cara. Morgan ainda tremia dos ps a cabea e tinha dificuldade para sorrir quando Sheila lhe disse que estava preparada, o tartn perfeito, os braceletes de prata reluzentes, todas as adagas em cima e nem um cabelo da trana fora de lugar. Depois a acompanharam ao ptio do castelo, onde legies de pessoas tinham sado para observar como lanava adagas, disparava flechas e atirava machados. Ento tudo ficou em silncio. O sol estava saindo quando as gaitas de fole comearam a tocar. Todos foram ver por que, e a boca de Morgan se abriu tanto como a de todos os outros. Era o conde de Argylle e no levava em cima nada recarregado ou pretensioso, nem remotamente ingls. Ia vestido com um feile-breacan vermelho, ouro e azul marinho, uma boina de l escocesa na cabea rapada e uma espada escocesa no quadril. que ningum viu antes um senhor bem vestido? gritou quando todos ficaram em p com a boca aberta. Ah, senhor conde! Est magnfico! A voz de Zander era alta e forte. A multido manifestou a gritos sua aprovao. Conde no, jovem FitzHugh, a no ser duque! Meu verdadeiro rei e soberano, Robert o Bruce, concedeu-me um ducado e comprometi meu cl para liberar a Esccia e desfrutar de meu novo ttulo. No fiquem a! Renam o cl! Vamos! Zander lhe sorriu.
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Jackie Ive D-te conta agora de seu poder? sussurrou a Morgan.

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O primeiro acampamento estava a menos de seis lguas do castelo de Argylle e ainda podia ver-se da taa de uma rvore, mas a distncia parecia enorme. Os grupos cada vez mais numerosos ao redor do soberano se contavam por milhares, e cada vez que um cl montava o acampamento o rei parecia estar ali para lhe dar a bem-vinda, com Morgan e Zander a seu lado. Era incansvel era exaustivo manter seu ritmo e era rgio. Morgan lanou adagas, fez demonstraes com a atiradeira e em certo momento lhe deram uma lana para que demonstrasse sua destreza com ela. Sustentou a lana em sua mo um instante, sopesando-a, calibrando a rigidez, a longitude, a flexibilidade, acima e abaixo, com qualquer movimento. Zander lhe perguntou o que fazia. Morgan o olhou e sorriu. Ento, apoiou bem os ps no cho e abriu um bom buraco no centro do alvo. Todos ficaram boquiabertos e depois a aclamaram. A seguir o soberano falou sobre os antepassados da Esccia, a beleza do pas, sua fora, sua unidade e sua liberdade. Zander esperava que Morgan o olhasse e ela sabia. Desviou o olhar para ele e arqueou as sobrancelhas como ele fazia sempre. assombrosa sussurrou. um dom de Deus, recorda? respondeu. Sem dvida Deus te benzeu, diria eu, e espero que nossos filhos sejam bentos do mesmo modo. Ante seu duro olhar, ele afundou as bochechas Bem, bem, nossas filhas tambm.

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Morgan girou o rosto para dissimular um sorriso. Depois voltaram a montar e se aproximaram do novo cl, falando com todos da glria da Esccia. At que a escurido no se hospedou oficialmente sobre a terra o soberano no lhes fez deter-se, e em uns instantes se montaram as tendas em todo o recinto. Morgan sentia vergonha de olhar Zander. Compartilharia sua tenda e seria impossvel resistir a ele. Sabia. Ele devia sab-lo, mas isso no significava que o que faziam estivesse bem ou aprovado por Deus. Seguia sendo uma rameira que por acaso era um atirador destro. Vem escudeiro Morgan. Minha tenda espera. Voc dormir no cho. Ajude-me. Fez acender uma vela e fingiu e atuou para todos os observadores interessados at que fechou a entrada da tenda, falou incesantemente sobre o que acontecia frente a seus narizes e golpeou e atirou ao cho copos e pratos. Finalmente apagou a vela e Morgan esperou. Estava a ponto de pensar que no desejava nada dela quando umas grandes mos comearam a acarici-la. O corpo dele se adaptou ao dela por trs enquanto murmurava algo sobre quo agradecido estava aos kilts e advertia Morgan de que no fizesse rudo com um sussurro. Mostrou-lhe que um beijo uma forma excelente de captar e reter o som dos gritos de xtase. E lhe deixou sua semente, outra vez. A segunda semana da viagem do soberano pelo pas, encontraram-se com os cls Mactarbat e Killores, aos que no lhes importava nada a Esccia, nem o soberano nem os Sassenach. Quo nico queriam era brigar entre eles. Toda a massa de guerreiros do rei, escudeiros e
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mulheres se estenderam pelas colinas do vale no que os dois cls rivais se enfrentavam. O soberano cavalgou para onde estava Morgan montada junto ao cavalo de Zander. Tinha sido uma seleo fcil, apesar de que o cavalo era enorme. O semental que Argylle lhe tinha presenteado estava muito pouco domado para que ela o montasse, de modo que o tinha pegado Zander. A diferena de um palmo de tamanho entre as duas montarias igualava aos cavaleiros em altura. Tambm os fazia destacveis. Tinha chovido todo o dia, mas as nuvens se limparam por volta de meiodia. O campo resplandecia de umidade e o dio e o desejo de sangue flutuavam no ambiente. Parecia que a qualquer momento os cls que se enfrentavam abaixo atacariam. Qual a situao? perguntou o rei a Zander. Acredito que ao Mactarvat roubaram usque e reagiu roubando uma mulher. No sabiam que era a mulher de Killoren e a foraram. Foraramna a base de bem. Aos Mactarvat no fez nenhuma graa explicou Zander Era o mesmo feudo que quase me liquidou antes que meu escudeiro Morgan aparecesse entre a nvoa e me salvasse. No certo, escudeiro? Morgan baixou a cabea para dissimular um sorriso. Robert franziu o cenho um momento. Isto parece uma situao prpria dos ingleses. Morgan e Zander trocaram um olhar. Sim, parece-o seguiu o soberano Parece que os ingleses so a razo de que se roube o bom usque escocs e as boas mulheres escocesas devam ser roubadas como castigo. Os Sassenach tm muitas normas contra o usque e sua elaborao. Tambm tm o primeiro direito de
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consumao, e por isso pegaram mulher Killoren, para evit-lo. Os ingleses tm a culpa de tudo. No sabia que isso era o que acontecia disse Morgan em voz baixa. Ele sorriu. verdade, mas isso o que vou fazer-lhes acreditar que aconteceu. Um escocs que briga contra outro escocs um homem morto. No quero homens mortos. Quero guerreiros, vivos. Necessito guerreiros. Vivos. Por isso estou aqui. Acaba com as escaramuas dos cls, escudeiro Morgan. Acabar com elas? perguntou Morgan atnita. No entendia o que lhe pedia Como? Para isso est aqui, escudeiro Morgan. Por que cr que o Senhor te ps aqui comigo, neste momento, com toda sua destreza, valor e fama? Direi-te por que. Tem-no feito para que obtenha que os cls cessem de matar-se entre si, para que possam viver como escoceses livres. Agora, os detenha. J saber como. Sempre sabe. Eu falarei quando o tiver feito. Afastou-se cavalgando e Morgan o olhou afastar-se, com a boca e a garganta totalmente seca. Zander? sussurrou. Ao seu lado, meu amor. O que necessitar? perguntou. Ela desmontou e procurou um lugar elevado e estvel que fosse fcil de ver. Havia uma rocha que se sobressaa sobre o campo. Assinalou-a com a cabea. Necessitarei flechas. Mais de uma aljaba cheia. Necessitarei essa rocha. Siga-me. Tinha a aljaba a mo antes de chegar ao alto da rocha. J tinha uma flecha longa a ponto. Zander estava ao seu lado.
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Qual o emblema do campo mais afastado? perguntou. Por que me pergunta isso?Nem sequer posso ver o homem que o leva! Zander ps uma expresso to ofendida como suas palavras, entreabrindo os olhos junto a ela. um pssaro, acredito. Um falco. Cuide que no tenha muitas flechas em minha aljaba. Para que? Silncio! Era um alvo muito afastado e tinha que concentrar-se se queria que fosse uma surpresa o bastante grande para interromper a guerra. Voltou-se para pegar trs flechas entre os dedos, esticou o arco e suspirou. Soou um grito de guerra, anunciando o ataque. Morgan comeou a lanar flechas ao portador do escudo do cl, perfilando o pssaro, e no parou at que o portador o atirou ao cho. Toda a fileira se deteve e olhou. Ento, ela comeou a lanar flechas aos outros. Como essa fileira estava disposta de lado, s pde as cravar no cho aos ps do portador, rodeando-os com uma argola de flechas. A aljaba no se esvaziou nunca. Cada vez que procurava flechas, havia mais. Os dois cls se detiveram e a olharam. Morgan estava de p, sozinha, porque Zander estava jogado contra a rocha ao seu lado. Nem sequer o tinha ouvido cair. Ento um arco ris se abriu entre as nuvens, como um pressgio, iluminando o campo do cu, onde os homens de baixo estavam planejando morrer. Morgan, ao cho! O que? Ao cho! J! A meu lado! J!

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Fez-o. Houve um silncio imediato e ensurdecedor que deixava ouvir o batimento do seu corao. Ento ouviu o rei, com sua voz imperiosa que chegava longe. Pode te arrastar para trs? sussurrou Zander. Posso fazer tudo o que voc pode respondeu ela. Com uma exceo, por favor respondeu ele, agarrando-a pelas ndegas enquanto ela avanava uma perna para a erva. Zander! Rpido! Antes que algum inteligente olhe. Siga-me! Minha aljaba nunca se esvaziava, Zander. Como possvel? Porque eu as colocava to depressa como voc as pegava, por isso. bom que me tenha perto sempre que queira fazer uma demonstrao, no te parece? Zander... No h tempo. Mova-se! E nossas montarias? No sabe desaparecer muito bem, n, escudeiro Morgan? Soltei-as. J estaro no acampamento. Corre! J! Agarrou-a pela mo e saltaram sobre troncos caidos, rvores torcidas e rochas, e no a soltou em nenhum momento. O batimento do seu corao era mais alto, mais forte e mais rpido que nunca, e seus pulmes estavam como se tivesse passado horas antes que ele reduzisse a marcha, depois parasse e se dobrasse para recuperar o flego. Morgan fez o mesmo, apoiando as mos nas coxas para no perder o equilbrio. Ento o oco entre as nuvens se fechou e umas grossas gotas lhes caram em cima, at que se converteu em um dilvio. Momentos depois, as

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mangas de Morgan estavam empapadas, o kilt pesava e seus cabelos formavam riachos para seus olhos. Zander jogou a cabea atrs e riu com vontade. Deus, eu adoro a Esccia! gritou, abrindo a boca para recolher toda a chuva que podia. Depois a levantou em seus braos e a abraou, lhe demonstrando que seu corao ia to forte e rpido como o dela. A chuva lhe roubava a respirao que Zander lhe deixava acumular ao beij-la, unindo as bocas com fora, e Morgan deu um salto, separou as pernas para montar sobre seus quadris e enlaou os tornozelos em suas costas. Sentiu-o mover-se; teria sido impossvel no senti-lo nessa posio, e em seguida ficaram detrs de um grande pinheiro, refugiados da fora da chuva, e descobriram que os kilts eram maravilhosos para essa posio. E ele voltou a lhe deixar sua semente. Exatamente um ms depois de que sassem do castelo de Argylle, comearam a dirigir-se ao norte. Era o que Morgan tinha estado esperando. Mas o manteve em segredo com Zander. Devia chegar terra dos FitzHugh, e tinha que acabar. Ento veria o que lhe proporcionava a vida. Embora no seria com Zander. Que homem a quereria depois de que matasse seu irmo, seu sangue, seu senhor? J sabia a resposta, de modo que no se fez a pergunta. No o diria a Zander, mas estava cada dia mais nervosa nas terras baixas, encontrando um cl aps outro, enquanto pareciam ignorar as terras altas. Alm disso, seu papel era cada dia menor. Parecia-lhe bem. E Zander tambm parecia contente com isso. O nico que lhe pediam agora era que fizesse uma apario, mostrasse sua destreza, chamasse a ateno de todos e depois
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desaparecesse, enquanto cresciam os rumores de seu mito. Ningum sabia o que faziam realmente ela e Zander pelas tardes quando iam por sua conta. Era to especial e maravilhoso como as noites, e noite aps noite Zander a enchia de beijos, palavras de amor, e seu corpo sempre dava, sempre se assegurava disso. Zander tinha seu prprio plano, e deix-la grvida era o mais importante. Nem sequer era sutil com isso. Assegurava-se de lhe deixar sua semente ao menos duas vezes a cada noite e uma a cada dia. Comeava a parecer plido e exausto algumas manhs, embora seguisse sendo o homem mais bonito e viril de todos os cls. Inclusive o soberano o tinha comentado, e havia dito a Zander que tomasse uma tarde livre e se afastasse das mulheres. Recomendou-lhe que ficasse na tenda, com seu escudeiro, para que lhe servisse. Se o soberano tivesse olhado para Morgan enquanto o dizia, teria suspeitado que o escudeiro tambm estivesse doente porque ficou vermelho de rubor. Os seguidores foram abandonando pouco a pouco medida que entravam no norte, e isso era de se esperar. Custava menos encontrar comida para eles, caar para eles e avanavam mais rpido. O tempo se voltou mais frio. Mais de uma vez, Morgan teve que subir o xale por cima da cabea e sobre o nariz quando montava Morgan, o cavalo. Entretanto, pelas noites estava nos braos de Zander, e no havia lugar mais quente, mais amoroso ou que comeasse a faz-la sentir mais desesperada. Uma dessas noites, quando levavam seguindo ao soberano toda uma estao e um ms, Morgan recostou a cabea sobre um cotovelo e perguntou se estavam perto da terra dos FitzHugh, e depois esperou.
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Por qu? perguntou Zander, ficando de barriga para cima com um grunhido que ela pde ouvir atravs do torso sobre o que estava deitada. Dizem que um lugar espaoso e formoso, com nada menos que quatro lagos. certo? Sim. Sim, os FitzHugh levam ali sculos. Nossos antepassados se remontam aos escandinavos. Vikings? perguntou Morgan estupefata. Sim. Como explica os olhos azuis que temos todos, e Caesar tem todos os cabelos da cabea mais loiros que o sol. Caesar? Tem um irmo que se chama Caesar? Sim. Estou espantosamente cansado, Morgan. No posso ficar acordado at tarde esta noite. Sei. Tem-no feito muito bem. Estou completamente satisfeita e muito contente com seu amor. No necessitarei seus servios at a alvorada e precisa descansar. Ele gemeu. insacivel, Morganna. Ela riu. Voc s quer te assegurar de que me faz um filho, embora te dissesse que no possvel. Tampouco que seja uma boa ideia. Eu s quero te fazer um filho? Que duende te roubou o miolo? Pareceme muito tentadora, Morganna, meu amor. Quase me volto louco por isso, recorda? No posso negar que queira ter um filho contigo. No um segredo, no? Mas uma mulher muito desejvel e no sou um homem escocs antiga. No posso montar meu cavalo sem pensar em suas finas coxas. No posso dar um passo sem recordar seu corpo faminto

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devorando o meu e no posso dormir sem me assegurar de que sabe o quanto te amo. Mas esta noite devo ter falhado. Nisso nunca... falha Zander. Devo t-lo feito. Segue falando. Ela riu. Ento me conte e te deixarei dormir. Como se chamam seus outros irmos? Ari respondeu. um diminutivo de algo? Provavelmente era respondeu ele mas todo seu nome. Bocejou Ari. O segundo. Phineas o primeiro, Ari o segundo. Quem o seguinte? Zander comeou a respirar com a profundidade que precedia aos roncos. Morgan lhe deu uma cotovelada nas costelas. Zander! O que ocorre? Qual o seguinte irmo? OH. O terceiro Caesar. J lhe disse. E...? Logo Prato. O penltimo. Dois anos mais velho que eu. J o conhece. Passou algum tempo em seus braos sobre o cavalo, agora que me lembro. Estou despertando, Morganna, se isso for o que pretende. Agora no ficar ciumento, no? Se estivesse afastada de mim e nos braos de outro homem, sim. Sou muito ciumento, entre outras coisas. Prato deveria ter vigiado. Morgan riu. Prato no me interessa Zander.
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Jackie Ive Ele ficou tenso. uma grande sorte para meu irmo, juro-lhe isso. muito bom mudando de tema, Zander. Muito.

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Tento responder suas perguntas para que me deixe dormir e voc me sai com isto. Mudar de tema? De que tema falamos? De seus irmos. Ah, eles. Acredite-me, Morganna, quando te digo que te ficou com o melhor dos FitzHugh; desperdiar um momento mais de sono com os outros uma perda de tempo. Zander FitzHugh! sussurrou ela, fazendo insistncia onde merecia. Agora o que? No me disse o nome do que est no meio. OH. Cai... sar disse ele, soltando um bocejo. Deu-lhe uma cotovelada nas costelas e recebeu um grunhido em troca. Morganna, tem sorte de ser o escudeiro e eu o amo. Com o programa que me montou no teria sobrevivido a seu servio. Zander... lhe advirto disse ela em tom brincalho. OH, muito bem. Eu gostaria de morrer a seu servio. O que me perguntou, outra vez? Conheo Prato, e agora ao Ari, e sei que est Caesar. J conheci o mais velho, seu senhor, Phineas... assim que quem o sexto FitzHugh? A voz se quebrou com o nome de Phineas, mas ele no pareceu not-lo. OH. O que vai entre Prato e Caesar se chama William. Morgan abriu muito os olhos, inclusive na escurido da tenda. Tem um irmo que se chama William?

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Sim respondeu ele, cochilando Morganna chegaremos para Od Aberdeen amanh, a primeira hora. Ser um dia muito pesado. Precisamos descansar. Por que tem um irmo chamado William? um nome muito normal para sua famlia. Zander! Teve que voltar a lhe dar uma cotovelada. O que? respondeu Ele uma exploradora, Morganna. Deixei-te insatisfeita? isso? Ela voltou a rir. No, isso nunca. todo um homem, Zander FitzHugh. Todo um homem. Roou-lhe uma coxa com um dedo e debaixo do kilt e depois o acariciou brincalhona e afetuosamente Sempre gloriosamente duro... Muito bem, meu amor, muito bem. muito agradvel. Qual era a pergunta? Ela soltou um suspiro, fazendo um rudo exagerado. Por que tem um irmo chamado William? William? Pois... acredito que meu pai estava em casa quando nasceu. Pde dar sua opinio. Minha me se zangou, segue zangada. Nunca deixou de chate-lo por isso. Me recorde que lhe conte isso algum dia. Morgan no pde reprimir a risada desta vez e teve que sufoc-la.

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CAPTULO 25
Morgan chegou a horrvel e angustiosa concluso de que o plano de Zander tinha funcionado no preciso momento em que entrou com o cavalo no mercado de Od Aberdeen, Castlegate. O soberano tinha estado explicando a todos os que queriam escutar quo importante eram para ele os burgos de Od e New Aberdeen. Eram uma mescla do novo, como o povo de comerciantes e pecadores de Dee, conhecido como New Aberdeen, e o velho. Lar do bispado de Aberdeen, Od Aberdeen tinha estado ali h sculos, como a histrica catedral de St. Machar. Tambm tinha falado longa e extensamente sobre o desenvolvimento que estava experimentando Aberdeen. Indicou-lhes a ponte que estavam construindo para salvar o Dom, que se chamaria Brig Ou'Balgownie. Falou das residncias que estavam construindo para albergar s famlias. Falou do comrcio e dos negcios que podiam fazer-se naquela prspera cidade das terras altas.

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Estava muito orgulhoso da cidade, e podia est-lo. Tinha mais edifcios de pedra, mais ruas e mais pessoas que nenhum outro ncleo pelos que tinham passado. Tambm tinha um concorrido mercado, conhecido como Castlegate, e lhes advertiu de que no levassem os cavalos em filas mais largas de dois para no perturbar a marcha dos negcios. Continuando, conduziu ao que poderiam ser centenas de homens a cavalo pelas ruas, fazendo que todo mundo se detivesse para olh-los com admirao. Morgan e Zander eram o stimo par atrs do soberano e senhor, e acabavam de passar sob um grande arco de madeira quando seu estmago se moveu literalmente. O tocou com ambas as mos e esperou. Quando o fez de novo, olhou as mos e viu que tremiam. No podia ser. Embora fosse certo que tinha o ventre um pouco inchado, pensava que era por falta de exerccio. Exceto a atividade amorosa de dia e de noite com Zander, no tinha feito nem levantamentos, nem estocadas, nem flexes h semanas. Tambm tinha comido mais do que estava acostumada. Tudo isso tinha contribudo para fazer que engordasse um pouco, mas no tanto para preocup-la. Seu estmago se agitou pela terceira vez e ela abriu muito os olhos pelo impacto, o assombro e uma sensao de culpabilidade horrvel, tudo ao mesmo tempo. Deus do cu, levo um filho bastardo de um FitzHugh!, pensou. Mas no o questionou. Sabia. Entretanto no podia permitir que ningum mais soubesse. Sobre tudo o homem que cavalgava ao seu lado e contemplava todas as mercadorias expostas, com os olhos alerta e observadores e um peculiar gesto nos lbios. Morgan voltou a agarrar a crina do cavalo, surpreendida de levar ainda as rdeas e de que Morgan, o cavalo, tivesse seguido caminhando com as rdeas tensas como ela as tinha.
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Jackie Ive Morgan?

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Zander ps seu cavalo mais perto do dela, at que os tornozelos se roaram com cada passo dos cavalos. A ela lhe esticou a mandbula, olhou fixamente para frente e o ignorou. Sei que pode me ouvir. O soberano vai preparar uma demonstrao esta noite da que se falar durante anos. Ela voltou cabea ligeiramente, mas se negou a olh-lo. Tem-me feito um filho! Sabia que seu rosto a delataria. Pior ainda, tem-me feito fazlo! Deu a um dos ltimos KilCreggar sobre a terra um bastardo FitzHugh! As mos ainda tremiam e as colocou sobre a cadeira para dissimular. O que acontece? disse Zander. Essa demonstrao... no ser difcil? Difcil? Para mim, sim. Para voc... nada difcil. Para voc ser costurar e cantar. Utilizar fogo. Ento ela o olhou, mas no pde sustentar seu olhar. Era muito imenso, muito amoroso e muito inevitvel. Esticaram-lhe as mos. Fogo? perguntou, porque Zander parecia esperar algo dela. No sentido de flechas acesas, adagas com fio de pescar aceso, coisas assim. Eu no tenho adagas assim. Sei. Encarregou-os. Morgan se obrigou a concentrar-se. Por que teria que faz-lo? Porque a Esccia no s um pas. imensido, beleza, contradio e orgulho. O soberano quer despertar seus sentidos, inflamar seu orgulho e

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convenc-los das possibilidades de tudo o que pode ser um escocs. Quer que voc prepare o cenrio para que ele possa falar. O que uma escocesa ento? perguntou ela. Ele respirou fundo um par de vezes. Ela o ouviu. Isso e mais, obvio. Ela o recipiente que engendra e pare o futuro, com cada filho que d a luz. Olhe a seu redor, Morgan. V o futuro? Ela via perfeitamente o futuro. Era triste. Havia um FitzHug bastardo parido por uma mulher KilCreggar, que se fazia passar pelo legendrio escudeiro Morgan. Injuriariam ao soberano, burlariam-se dele e lhe desprezariam por todas as ilhas britnicas, no s na Esccia. Agitou-se na cadeira. Sim respondeu por fim O vejo. O que me diz da emoo que nos proporciona? Sente-a? Eu sim, e est aqui nesta formosa cidade. Como o pulso da Esccia. Forte e rpido. Intenso e viril. Fresco e puro. No sente tudo isto voc tambm? A emoo?, perguntou-se. O que sentia ela? Temor. dio. Tristeza. Medo. Terror. Angstia. Estranheza. Qual destas emoes se supe que devo sentir, Zander FitzHugh?, disse-se. No seria o ltimo nascido dos FitzHugh o que confrontasse os mortificadores resultados de seu acoplamento. No, pavonearia-se como um pavo, com o peito inchado e com o orgulho intacto. Seria o ltimo nascido dos KilCreggar que teria que viver com a humilhao e a vergonha, que cresceria e se faria mais visvel quanto maior fosse o menino. Deus, como odiava ser mulher! Especialmente nesse momento. No queria ter nada a ver com esse menino. Tinha uma misso para cumprir e depois estaria pronta para o que a vida lhe proporcionasse. Levar a um FitzHugh no ventre enquanto ela matava a outro no formava parte do
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plano. No sabia se poderia suport-lo. Sabia que no era justo que tivesse que faz-lo e que era culpa de Zander FitzHugh, maldito seja! Est bem? perguntou Zander a seu lado. Se afaste de mim, FitzHugh! grunhiu, guiando seu cavalo a um metro de distncia dele. Os olhos azul meia-noite a olharam furiosos o tempo que ela pde lhe sustentar o olhar, e depois ela se afastou. Ele sempre podia ver muito com seu intenso olhar. No permitiria que visse isto. Confrontaria-o como confrontava tudo: sozinha. No acreditava que pudesse voltar a falar com Zander FitzHugh nunca mais. O acampamento do soberano j estava em marcha e quase de tudo montado quando o squito chegou ali. Estavam acampados no vale que conectava os dois burgos e todo o longe que podia alcanar a vista havia tendas formando um crculo enorme ao redor de um epicentro que continha uma enorme tenda cnica. Morgan ficou sobre o cavalo chamado Morgan e olhou para a pequena colina que estavam construindo com troncos e erva. O que isso, Zander? perguntou. Ele sorriu quando ela o olhou. Provavelmente porque sua curiosidade lhe tinha obrigado a esquecer seu prprio juramento de silncio. Havia algo mais em sua expresso e lhe deu medo decifr-lo. Era amor e carinho. De entrada, diria que um cenrio. Dado que eu mesmo ajudei a imagin-lo e desenh-lo, diria que sem dvida um cenrio. Vamos. Tenho muito que fazer hoje. Entrou no acampamento sorteando as tendas at que chegou sua. No pediu Morgan que o seguisse. Simplesmente pegou as rdeas de seu
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cavalo e a guiou. A Morgan no importou. Estava olhando o soalho que tinham montado e viu que estava ao menos trs pisos por cima do cho. No se preocupe Morgan. Isso pinheiro escocs, com boa pedra escocesa no interior e pesada turfa escocesa em cima. No h madeira mais resistente nem materiais melhores na terra. Poderia sustentar a doze homens se precisasse, no s seu leve peso. deteve-se um instante antes de seguir ... combinado com o meu, obvio, como deve ser. Morgan voltou cabea, sobressaltada. O que disse? perguntou. Que estarei ali contigo. Ao seu lado. Preparando as flechas, entregando-as. Ocuparei-me de que ningum, alm da flecha, se prenda fogo. Estarei ali, Morgan, como sempre. Est segura de no ter pegado alguma enfermidade? Ela tragou a umidade instantnea que sempre lhe formava na boca por ele. Por um momento, quando tinha mencionado a soma de seus pesos, tinha acreditado que adivinhava o do filho. Iria tumba antes de reconhec-lo, e era culpa dele que agora tivesse que ocorrer antes e no mais tarde. Tragou toda a emoo que lhe causou aquela ideia. No lhe dava medo morrer. Dava-lhe mais medo viver. Ao menos, sempre tinha sido assim antes. Tem o rosto vermelho, escudeiro Morgan. Tem febre? Calafrios? Dite o estmago? Ela abriu mais os olhos e o olhou furiosa. Nunca estou doente.

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certo. J chegamos. Vem, escudeiro Morgan. Ponha a roupa da demonstrao. Voc vem! Chamou um homem do cl Me mande o escriba Martin! Diga-lhe que preciso mandar uma mensagem a meu irmo Prato. Prato? Por que lhe fazer chamar? Est com sua esposa Gwynneth em Argylle disse Morgan para si mesma ao entrar na tenda Tem um feudo que governar para o cl Argylle e filhos legtimos que criar para que sigam seus passos. A voz de Morgan foi muito baixa e amarga quando acabou. S esperava que no a tivesse ouvido. Sentou-se com as pernas cruzadas no cho e tirou uma adaga que lhe tinha escapado da meia trs-quarto e lhe estava roando o tornozelo. Depois levantou a cabea. Zander ficou na entrada, sustentando o tecido sobre sua cabea e olhando-a com tanto carinho nos olhos que a mo com que sustentava a adaga tremeu. Prato no est com sua esposa. Ele e o cl FitzHugh cavalgam dois dias diante do rei. Sempre esteve a. ele quem marca os lugares onde acampa, e sua responsabilidade tratar com ateno os que lhe escutam, falar sobre o rei e o escudeiro que cavalga com ele. Ah, sim? perguntou ela. Sim. No sou o nico FitzHugh dotado com esta grande voz. Prato a tem igualmente forte. Utiliza-a para contar a todos os que lhe escutam a chegada da futura Esccia, e os anima para que a esperem. No se perguntou alguma vez de onde saem s multides que nos esperam em todas as partes? Acreditava que corria a voz. Por algum motivo, sentiu-se mais desfalecida com a notcia, se isso era possvel. Ela estava atrasando a
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justia de seu cl pela glria de uma Esccia unificada, algo ao que o destino a tinha obrigado, e agora descobria que estava tudo orquestrado? Correr a voz? bastante certo. Pela voz de Prato. Pode ser que seja mais forte que a minha. uma surpresa, vejo. Zander... comeou a dizer ela. Ele sorriu, fechou a entrada da tenda e entrou. Tambm tem a misso de assegurar de que haver suficiente comida a ponto e suficiente caa para alimentar a todos antes de que cheguem. Ns no temos tempo para fazer essas coisas. Devemos falar com as massas. Ela baixou a cabea e arqueou as sobrancelhas. Muito bem. O rei tem que falar. Temos que chamar a ateno. Morgan apertou a mandbula. De acordo, deixa de me olhar assim. O escudeiro Morgan tem que chamar sua ateno, mas seu amo, Zander FitzHugh est ao seu lado. Um escudeiro no pode ser um escudeiro sem seu amo. Morgan o olhou um momento, e foi difcil ignorar seu grande sorriso e o brilho zombador de seu olhar. Voltou a olhar ao cho. No ficava nada divertido ou gracioso no mundo. Nunca o tinha havido. Maldito Zander FitzHugh e sua vontade de brincar!, pensou. Mas se acaba de casar-se sussurrou Morgan. Sim, mas teve um dia e duas noites com sua esposa para lhe demonstrar seu amor e deixar sua semente. No como eu. Acredito que eu sou o afortunado. Quer deixar de falar assim e te pr serio? Ele se sentou com as pernas cruzadas frente a ela e esperou. Morgan teve que olhar. Era o que ele estava esperando.

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H muita morte e dio e dor e seriedade no mundo, Morgan. Embora no possa evitar-se e tenha seu lugar, tambm deve haver tempo para as alegrias da vida. o que tento te ensinar. Eu gostaria de pensar que te mostrei algo delas. Dobraria meus esforos se no acreditasse que poderia me matar. Ela conteve o flego. Zander FitzHugh disse, com a que esperava que fosse sua voz mais severa. Ele suspirou ruidosamente, fazendo subir e baixar o peito. OH, muito bem, escudeiro Morgan. a pessoa com menos senso de humor que conheo. No sou feio. No sou dbil. Conhecem-me em todas as terras altas como um homem muito so. Qualquer pai me quereria como marido de sua filha. Isso me disseram. Poderia ter tido todas as mulheres que morrem por ver meu sorriso, por um olhar insinuante, a possibilidade de apertar seu corpo contra o meu e me receber. Ah, poderia ter me apaixonado por dzias de mulheres que se divertem brincando tanto como eu... mas no. Tive que escolher mulher mais sria do mundo. Muito bem. Que deseja saber? Ela olhou esses olhos azul meia-noite e no pde encontrar o mnimo pensamento em sua cabea. Tudo voou. Ento ele sorriu e a avalanche de emoes em sua cabea foi to rpida e perversa que esteve a ponto de lhe devolver o sorriso, apesar de que lhe odiava pelo que lhe tinha feito. Abriu muito os olhos e nesse momento o beb com o que j estava to unida decidiu fazer ato de presena de novo agitando-se ligeiramente. Morgan conteve o flego, agradeceu aos cus a expresso assombrada que j tinha e rogou que no lhe notasse o impacto.
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Prato sabe que ter Gwynneth o resto de sua vida. o presente que voc lhes fez. Mas ela no pode viajar conosco. Teve uma educao muito mimada e muito fraca. Esperar sua volta. Ele sabe. O que...? Morgan gaguejou. Acreditei que tinha perguntado por Prato. Acreditei que sua pergunta era que te tinha surpreendido que fosse por diante do rei e no estivesse no castelo de Argylle esperando pr um beb no ventre de sua esposa. Acreditei que queria saber por que. Acendeu-lhe o rosto. Prato escocs, Morgan, e embora goste de brincar tanto como qualquer um tambm tem uma gloriosa voz de orador. Utiliza seu talento para quo mesmo ns usamos os nossos... para criar uma nova vida. O que...? gaguejou outra vez, e sentiu uma reao de sufoco ao mesmo tempo. Sabe! pensou, com o que s podia descrever como pnico. Uma nova vida para a Esccia e para seu povo. Prato no me deixar ficar com toda a glria. Alm disso, est pagando uma dvida. Deve algo ao rei? No. No esse tipo de dvida. OH, aqui est o escriba Martin. Olhelhe, Morgan, com cilindros de pergaminho sob o brao, plumas atrs das orelhas e manchas de tinta em todos os dedos. Seus servios esto to solicitados que eu lhe liberei faz duas luas para que pudesse fazer isto. Estou impressionado, escriba Martin, o que isso? Volte-te. Uma trana? O moo se ruborizou, deu-se a volta e girou sobre si mesmo. Morgan lhe olhou faz-lo. Era verdade. No tinha os cabelos muito compridos, mas os que tinha estavam tranados e o extremo metido sob a camisa. Morgan olhou Zander aos olhos e quando ele assentiu afastou o olhar.
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Todos desejam parecer-se com meu escudeiro. Querem ser meu escudeiro. Por que ser. Devo ser um amo maravilhoso. Morgan grunhiu burlonamente, junto com Martin, que se ajoelhou ao lado deles. Tinha um pergaminho desenrolado sobre os joelhos, uma pluma espera e uma expresso sria no rosto. O moo tinha mudado muito desde a competio de atiradeira na feira, disse-se Morgan observando-o. Deseja que escreva uma mensagem, senhor Zander? Escreve uma mensagem para Prato. Diga-lhe que chegou o momento. Diga-lhe que lhe quero em dois dias na catedral de St. Machar e que deve trazer tudo o que especificamos. Tem-no? Sim. O moo estava concentrado escrevendo. Tirou a ponta da lngua por um lado da boca enquanto trabalhava em excesso. Morgan se deu conta. Estava claro que tinha destreza lanando pedras, mas tambm parecia ser um excelente escriba. Estranhou que Zander o tivesse sabido e se perguntou por que estranhava tanto. Sempre parecia saber tudo. Tem cera para o selo? perguntou Zander. Martin assentiu, ficou de p e saiu da tenda. Morgan o olhou sair. Cera?, perguntou-se. Voltou em seguida, com uma mancha pequena de cor amarela mate no extremo do pergaminho. Zander pegou o broche do drago que levava no tartn, o tirou e o pressionou contra a cera. Morgan observou tudo, includo o resultado final. Acreditava que os broches s serviam de adorno, escudeiro? brincou Zander. No conhecia esta utilidade. magnfico. Ser por isso. S os nobres o necessitam. Ele franziu o cenho e levantou o drago para olh-lo.
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Jackie Ive Me d faca do drago disse.

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O escriba Martin emitiu um som respeitoso quando ela a tirou e a deu a Zander. Morgan tinha esquecido quo impressionante era a faca. Zander a olhou luz, olhou o broche e voltou a olhar a folha. Depois olhou Martin. Pode desenhar outro braso, escriba Martin? Desenhar? perguntou atnito o moo. Sim continuou Zander No um drago, a no ser dois. Entrelaados, como o punho desta adaga. V como as caudas se enlaam, convertendo-se em um s? V-o? O moo assentiu. Pode-o passar ao papel? Pode desenhar um selo? Mas voc j tem um selo, Zander comentou Morgan. Olhou-a por cima da faca e as costas de Morgan ficou rgida pelo que lhe fez sentir. Ento soube exatamente do que falava antes em Aberdeen. Foi duro e rpido. Foi forte e viril. Foi fresco e puro. Os ouvidos rugiam com cada pulsado do corao. Levantou a faca do drago. Ela a pegou. certo respondeu, e olhou outra vez Martin E bem? Queria ver o resultado amanh. Agora v. Tem que pensar no desenho e faz-lo. Devo fiscalizar o cenrio. Meu escudeiro deve descansar. Precisa descansar. Sua pontaria deve ser precisa e sem falhas esta noite. Para isso precisar descansar. Pode faz-lo, escudeiro Morgan, ou necessita que fique para me assegurar de que descansa? Ela entreabriu os olhos ao lhe olhar. No preciso descansar. Sou to capaz como sempre. Ele sorriu e se incorporou.

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Venha, escriba Martin. O que diz o escudeiro que no pode dormir se estamos sentados em sua zona de dormir, neste cho. No isso o que queria Morgan? Zander... comeou a dizer ela, com seu tom mais ameaador. Eagan ficar na entrada de sua tenda, escudeiro Morgan. Ele procurar que ningum te incomode at que chegue a hora. Tenta dormir. Necessitar-o. A representao desta noite o exigir. Garanto-lhe isso. Piscou-lhe um olho ao sair, soltando a entrada da tenda para que se fechasse, e, embora ento j no o pudesse ver, ela cravou igualmente a faca do drago no poste, atrs dele.

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CAPTULO 26
Morgan ficou na pea cruzada no alto de um marco de rtula e esperou. Tinham-na vestido com um feile-breacan diferente desta vez. Os fios de l eram mais grossos e estavam cardados com mais suavidade do que nunca tinha visto, antes de tec-los com o estampado dos FitzHugh. Tinham misturado fios de prata pura entre eles, que projetavam chicotadas de luz cada vez que se movia. Tambm era mais abrigado. Quase suficientemente abrigado para que deixasse de tremer. Levava uma tnica interior do linho mais suave junto pele, uma camisa que era uma obra prima do bordado, com fios de prata nas mangas curtas e largas e sobre os ombros, onde se convertiam em dois drages ao chegar s costas. Levava os braceletes de prata, o cinturo de prata no quadril e fita de prata tecida na trana. A riqueza de seu traje a tinha assombrado quando se vestiu, e ainda a assombrava. Tinha a um lado o longo arco ao que tambm tinham encravado prata. Era um escudeiro dos FitzHugh, e estes estavam orgulhosos disso. Cada centmetro de seu corpo estava talhado assim para demonstr-lo, at as grossas botas novas que levava nos ps e as meias trs-quarto azul escuro nas pernas. Quase tinha chorado quando se vestiu antes com a ajuda de Zander, que por uma vez no brincava, mas sim lhe colocava com

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reverncia cada pea de roupa no corpo sem deixar de olh-la todo o momento. Era como devia ser, supunha. Era a rameira de um senhor FitzHugh, levava um bastardo FitzHugh e ela estava contribuindo com glria ao cl FitzHugh mais do que nunca tinham imaginado. Poderia estar vestida da cabea aos ps com as cores e a riqueza dos FitzHugh. Entretanto, para ser uma KilCreggar com inteno de vingana, era um fracasso abjeto. Havia uma fileira de trinta e nove adagas colocadas na borda do cone de turfa. Tinham tranado fio em todos os punhos, em um extremo, e no outro, na parte alta do cenrio, o fio pendurava formando laos. Cada fio tinha sido empapado em breu at que ficou quase negro, e fazia que o recinto fedesse. Ainda se maravilhava com o otimismo de Zander com respeito a que essa parte de seu plano funcionaria. Tinham posto um homem do cl FitzHugh em cada um das quarenta rvores, sustentando um alvo, com um balde de musgo ao lado. Os alvos eram difceis de ver, inclusive para os que sabiam que estavam ali. Zander os tinha assinalado. Tambm lhe tinha mostrado o pedao de prata que tinham fundido, vertido e depois esmagado no centro de cada alvo, para que ela tivesse uma viso clara quando o homem do cl o movesse, fazendo-o brilhar para ela. Quo nico faltava era acender as fogueiras nos quatro extremos do cenrio. Tambm havia uma plataforma elevada. Na clareira maior, diretamente de frente ao burgo de Od Aberdeen e com uma clara viso das montanhas, estava o soalho onde o soberano esperaria. Era a que ela devia acertar com cada uma de suas adagas. Preparados, moos?
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Eagan sussurrava muito forte para esse tipo de representao, mas Zander necessitava algum que sustentasse a tocha bem alta para que ele pudesse pegar e empapar cada flecha e depois d-la a ela. Morgan olhou para baixo, onde Zander estava montado sobre duas vigas cruzadas, sustentando o peso de sua acrobtica posio com os joelhos. Morgan no dava crdito tarefa que imps a si mesmo. Tinha que agachar-se, pegar uma flecha, incorporar-se e d-la a ela. Depois tinha que agachar-se outra vez, pegar outra flecha e uma vez mais. Quarenta vezes. Depois tinha que levantar a tocha para acender o fio. Era to assombroso como impossvel. Sorriu. Recordou a si mesma que necessitava uma lio sobre equilbrio. Olhou ao campo. Estavam acendendo as fogueiras. S tinha que esperar aos gaiteiros. Se olhasse, podia ver acres de pessoas enchendo todo o espao do claro e todas as costas das colinas de trs. Comearam a soar as gaitas de fole. Agora, Eagan! O plano funcionou como um relgio. Morgan se colocou no alto da plataforma, iluminada pelas fogueiras, e correu um murmrio ao v-la. Ento j tinha uma flecha na mo. Situou-se bem no cho, apontou ao brilho da rvore e mandou uma chama em arco para ele. Assim que a ouvia dar na madeira, tinha outra flecha na mo. Apontava e dava no seguinte alvo. Outra flecha, outro alvo. As vivas se iniciaram no quarto e eram ensurdecedores no dcimo, mas ela no ouvia nada mais que o batimento de seu corao. Quando o crculo ao redor do recinto esteve rodeado de fogo nas copas das rvores, comeou a lanar as adagas. Zander queria que o fogo

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alcanasse o cenrio antes que os FitzHugh nas rvores tirassem seus alvos com o fornecimento de musgo mido. Morgan levantou a folha mais afastada, esquerda, e a colocou esquerda do p do soberano. Depois foi rodeando metodicamente em forma de anel. Enquanto, Zander estava atrs dela, de joelhos para que no lhe vissem, com toda sua solidez. Tocava as partes embreadas do fio com a tocha antes de partir, desaparecendo para devolver a tocha a Eagan e sair do cone sem que ningum o visse. Morgan viu que o fogo avanava pelas linhas, onde ela o tinha colocado, iluminando perfeitamente ao rei Robert e obtendo um clamoroso aplauso, que fez tremer a terra. hora de ir, Morgan. Vem. Tinha a mo escorregadia e Morgan agarrou seu pulso, e ele o dela. Feza descer do assoalho sem incidentes e depois saram. Morgan no foi consciente do alcance do reino fantasmal em que tinha participado at que ele a levou s rvores de trs das tendas e ela aspirou ar fresco, gelado, sem um pingo de fumaa. Deus Santo, foi glorioso! Zander a levantou e a fez girar em um crculo completo, em voz alta. Ela no o deteve porque o rudo ainda seguia atrs deles, procedente da clareira em meio das tendas. Vem meu amor, no devemos nos sujar. Sua noite acaba de comear! D-me a mo. No corriam exatamente, mas ela sentiu uma pontada no flanco antes de chegar ao centro de umas pedras dispostas de uma forma curiosa. Ento Zander lhe soltou a mo e esperou. Morgan deu uma olhada. Havia nvoa serpenteando entre um pequeno crculo de pilares que no estavam esculpidos, mas tampouco eram naturais. Deu uma olhada, viu a
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luz da lua iluminando a nvoa, lhe dando um ar translcido, e depois olhou Zander. O que isto? perguntou. Construram-no os antepassados. um lugar de culto. Acreditei que era adequado. Para que? voltou a perguntar. Deu um passo para ela, perturbando a nvoa com o movimento. Para o culto respondeu, ele baixinho. Acredito que no deveramos estar aqui disse, dando um passo atrs quando ele se aproximou para manter um brao de distncia entre eles. OH sim, sim devemos. Trouxe-te aqui por algo, Morganna e essa razo segue existindo. Zander... comeou a dizer, mas ele a interrompeu. Nunca me deixa te apaixonar com palavras. Por que faz isso? Deu outro passo e ela retrocedeu. No sei a que se refere respondeu. Permite que meu corpo te adore, mas no permite que o faa meu corao. Eu gostaria de saber por que. Outro passo. O passo correspondente atrs. No pra de me falar de amor, Zander FitzHugh. Escutei suas palavras continuamente. verdade que as pronunciei. Mas voc no escutou. Tenho-o feito! No tinha alternativa. Deu outro passo. Ela tropeou com uma coluna e se sobressaltou com o contato.

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Ento, por que me teme? Por que se separa de mim? Sabe que no faria nada que te prejudicasse. Estar perto de voc me faz mal, FitzHugh. Ele deu o passo que o situou diretamente frente a ela, e ela j no podia escapar. O soberano no nos necessitar durante os meses de inverno. Chegar neve. As pessoas no se arriscaro ao frio e a chuva para lhe escutar, e ele no se arriscar para falar. O inverno ser todo nosso, Morganna. Haver uma unificao dos cls, no haver apresentaes, nem demonstraes, nem tendas. Sabe que verdade. O inverno todo nosso, Morganna. Seu e meu. No sei nada de nada! Ele foi agarr-la, mas ela escapuliu ao redor do pilar, fora de seu alcance. Agora estava atrs dela, mas outra vez a um brao de distncia. No sei por que resiste. Sabe que estou feito para voc. Sabe que est destinada a mim. Sabe. Morgan estremeceu, pelo frio da nvoa ou por suas palavras. No queria ter que descobrir qual era a razo. ... e entretanto resiste acabou. Fiz um juramento, FitzHugh. No tomo meus juramentos levianamente. Nem eu meus respondeu, dando um passo para ela. Morgan retrocedeu outra vez. Mas seus juramentos se fazem muito levianamente. Jurou uma mudana. Jurou me dar um filho. Jurou me fazer sua esposa e no ter outra mulher. Jurou amor eterno e que me faria encontrar o mesmo amor.
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Jurou mudar o mundo. Jurou que o amor mudaria tudo. Jurou que me ajudaria a acabar com o horror de meus sonhos. Jura uma coisa ou outra a cada dia desde que estou contigo por prpria vontade. Qual destes votos toma a srio, FitzHugh? Qual? Deu outro passo e ela retrocedeu e tropeou com outro pilar, sobressaltando-se. Acreditava que j tinham sado do recinto circular. Ele cortou a distncia, ps-lhe uma mo a cada lado do torso, inclinou-se para ela e apoiou o nariz no seu. Todos respondeu. O filho que levava no ventre respondeu por sua conta, porque se agitou com mais fora do que podia suportar seu corao. Conteve o flego e depois os slidos e brandos lbios de Zander tocaram os seus. No para exigir, no para tomar, no para seduzir, a no ser para adorar, como havia dito. Morgan suspirou, levantando as mos para o torso dele, para afast-lo ou para apoiar-se, no sabia. Me tire o broche do drago sussurrou ele contra a carne do lbio inferior dela Me tire isso Morganna. Agora. Me tire o broche. Agora. Faz-o. As mos dela j estavam ocupadas com o fechamento e nem sequer notou a diminuta pontada da agulha quando a colheu com a mo. Agora o joga. Baixa a mo e joga-o. A voz dele era sedutora e grave e lhe roava a bochecha enquanto deslizava os lbios para sua orelha. Ela abriu a mo e ento sentiu mais que ouviu que o broche caa ao cho junto a seus ps.

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Agora minhas adagas. Pega cada um das adagas e tira-as com a folha para baixo. Depois me desabotoe o cinturo. Lentamente. Comea Morganna, agora. Tinha o lbulo da orelha em seus lbios e estava penetrando-a com a lngua. Ela arqueou o pescoo para facilitar-lhe Tinha a boca aberta para respirar melhor e o que fazia a voltava torpe pelos tremores das mos. Sentiu que lhe tirava o broche de prata e o deixava cair, tirava-lhe a faca do drago e a deixava cair com a folha para baixo. O cinturo, Morganna. Desabotoe-me o cinturo. No! No olhe. Isto o disse por que ela tinha movido um pouco a cabea como se quisesse olhar ...com o tato. Sente o fechamento de metal. Desabotoa-o. Agora, Morganna, agora. Ele estava fazendo o mesmo com suas mos, enquanto falava sem olhar a nenhuma parte. No podia. Estava deslizando os lbios pelo pescoo dela, lhe chupando ligeiramente a pele, at que chegou ao ombro e ali lhe lambeu a pele, e com o movimento empurrou a camisa bordada para um lado. Desembrulha o feile-breacan. Comea por trs. Tira dos franzidos, solta-os, deixa-os cair. Faz-o, Morganna... agora. Suas mos eram to hipnticas como sua voz e ela podia sentir seu prprio kilt desembrulhando-se, acariciando a parte traseira de suas pernas antes de cair a seus ps. Agora a blusa. Desabotoe os botes. Onde eu tenho botes o teu est preso com fita de prata. Muito diferente. Muito parecido. Sente os botes, Morganna. Duros. Escorregadios. Suaves. Desliza-os pela casa. Faz-o, Morganna. Faz-o, agora.
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No sentia os dedos como se fossem seus, e pareciam torpes. Entretanto ele no tinha esse problema; tinha os laos desfeitos e estava atando o cabelo com a fita antes que ela terminasse de desaboto-lo. Estremeceu-se. Faz frio, FitzHugh sussurrou ela. OH no, no faz frio. Est comigo e no pode fazer frio. Faz calor... muito... calor. Abriu a boca por completo e exalou um flego quente na boca dela. Depois o fez outra vez, movendo a boca para a nuca, lhe acariciando os ombros com seu flego. A seguir foi at a base do pescoo, lanando calor a toda a pele exposta e esquentando-a at o corao assim porque estou aqui, Morganna. Estamos aqui. Estamos juntos. Somos um. Para sempre. Isso tambm o juro. Ela lanou um gritinho de rechao, mas ele a fez calar insistindo com os lbios em sua garganta, onde o som necessitava movimento para sair. Agora no te mova Morganna, meu amor. Fecha os olhos e no te mova. Ela fechou os olhos como lhe disse e se recostou na pedra fria das costas. Houve um atrito de tecido, o som de um movimento e depois seu flego outra vez contra a orelha. Agora os abra lentamente, Morganna, cu. Lentamente. Deixa que fale a luz da lua. Agora lentamente. Lentamente. Ele baixou a cabea um segundo, convertendo os olhos azuis em negros e mandando as mesmas sombras a seus lbios. Morgan olhou por cima dele, para as sombras que se esculpiam na fenda do queixo, moldando os montculos de seu peito, os grossos tendes de seus braos e ombros... os quadris.
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Morganna entreabriu os olhos e olhou, e seguiu olhando. Zander era um ser da clareira de lua e nvoa, destacado por um, acariciado pela outra. Sabia que era formoso. Mas no sabia quanto. Era absolutamente maravilhoso. Seus lbios se abriram para ofegar. Zander no teve que dizer uma palavra. Fui criado para voc, Morganna. Voc, e s voc. Adiante, olhe. Isto tudo o que sou, e tudo o que sou seu... agora e para sempre... seu. O grito que deu procedeu das profundidades de sua alma e emitiu um som ferido que no podia negar-se. Sabia que Zander o notaria, mas no podia impedi-lo. Entretanto, ele no respondeu. Simplesmente se aproximou mais, quase a tocando, mas no de tudo, e comeou a respirar um flego quente em seu pescoo, seus mamilos, nas profundidades dela. Zander? sussurrou Isto muito estranho. No compreendo... Ps-lhe um dedo nos lbios e a silenciou facilmente, porque os joelhos dela se agitaram para diante no instante em que a carne dele tocou a sua. Depois ele estava ajoelhado frente a ela, levantando a prega bordada da camisa e levando-lhe aos lbios. Morgan teve que fechar os olhos para deter as lgrimas. Teve que respirar fundo trs vezes antes de t-las bem controladas. Quando voltou a abri-los, ele estava de p, subindo a blusa at que a passou pela cabea. Ela no se deu conta de que levou a tnica interior tambm at que o ar frio da noite lhe tocou a carne nua por completo. Morgan se moveu imediatamente para tampar-se, com um brao frente aos seios, o outro sobre a virilha, no gesto mais feminino que jamais tinha usado. Zander no a deteve, mas ele estava ao seu lado outra vez, lhe jogando em cima seu flego quente e esperando.

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OH, encantada Morganna. Formosa, feminina Morganna. Vem, Morganna, amor. Toque-me. Ponha suas mos sobre mim. Vem e me toque por toda parte. Toca meu ventre, meu peito, meus braos e molda seus dedos a eles. Faz-o, Morganna... agora. Sua voz era mais enfeitiada que antes, e ento aproximou sua boca o suficiente a dela para notar o espao entre os lbios. Fechou os olhos, estremeceu e fez o que lhe havia dito ele, mover as mos que a cobriam para cobrir a ele. Sou o maior de minha famlia, Morganna disse a sua boca, com o flego mais quente que nunca. Ela sentiu sua resposta claramente at a ponta dos ps Sou o mais forte. Sou o mais bonito. Sou o mais querido pelas mulheres. No digo estas coisas porque sim, ou para me pavonear. Digo-o porqu verdade. Suas mos estavam amassando todos os vultos, ocos e msculos de seu abdmen, depois at o centro de seu peito, seus dedos lhe acariciaram os ombros e os braos, enchendo as palmas das mos com os tendes e msculos de seus braos. E o digo por que agora sei por que. Fizeram-me assim para que pudesse ser o bastante homem para merecer ser seu companheiro. Novas lgrimas encheram seus olhos e ela teve que respirar com dificuldade, o que no foi de grande ajuda. Morganna sentiu que a umidade corria por seus olhos e suas bochechas, e no podia fazer nada para evit-lo. Sente tudo o que nico para mim, Morganna? Tudo o que tendo e msculo, carne e sangue, calor e paixo, amor e dor, tristeza e alegria? Nota a vida que h dentro de mim?
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Jackie Ive Ela assentiu.

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Assim como me sinto contigo e assim como voc se sente comigo. Toco-te e sinto nossa identidade, Morganna. O corao do guerreiro que pulsa dentro de voc o companheiro do meu. Estou frente a voc no como seu amante, Morganna, nem sequer como um escocs, estou frente a voc como o companheiro que Deus te deu. Ela abriu os olhos. Zander retrocedeu, embora ele no pudesse ter visto sua reao. Tambm fechou os olhos. Suas mos se dirigiram bandagem, desfizeramna e a deixaram cair ao cho. Depois ficou a lhe desfazer a trana. No ficou satisfeito at que a desfez toda, agitou os cabelos para que cassem em cascata sobre seus ombros, separando as mechas com um movimento de frico dos indicadores e os polegares. Morgan o olhou, e no se moveu nada em todo o tempo, porque tambm viu os sulcos que formaram em seu rosto. Ela tremeu com o flego contido e soltou o ar. Para ser um corao destinado vingana, tinha uma surpreendente capacidade de sentir amor, decidiu, levantando as mos para lhe agarrar o rosto. Zander deixou de toc-la e lhe acariciou as bochechas com os polegares, lhe secando as lgrimas. Vem a mim sussurrou ele, e ela se aproximou e o abraou. No tinha falado levianamente quando mencionou sua fora, seu tamanho e quo solicitado estava. Ela soube a verdade quando a jogou sobre o monto de roupa atirada e se uniram, e os gritos dela e os gemidos dele se mesclaram com as neblinas noturnas. Levou-a com ele a um lugar de calor e alegria e sem espao para nada mais que o amor.

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CAPTULO 27
Morgan. Cale-se! a resposta de Morgan soou mais como um sopro de vento que como a ordem que pretendia ser, enquanto apontava a um cervo macho. Seria um tiro digno de sua destreza, porque estava oculto atrs de sua fmea, enquanto um cervo se movia pelos pontos de luz solar que havia atrs deles, fazendo que fosse quase impossvel v-los. O macho s era visvel pela galhada por cima do pescoo da fmea e cada vez que baixava a cabea para pegar erva em seus cascos. O tiro roaria a base do pescoo da fmea com o movimento, roaria talvez o pelo com a vara de plumas da flecha, antes de cravar-se exatamente onde Morgan queria: em seu olho. Esticou o arco. Leva meu filho? Zander o disse de sua indolente posio justo debaixo dela e a sobressaltou de tal forma que o tiro saiu muito alto. To alto, em realidade, que ambos os cervos levantaram a cabea um instante, com o rudo, e depois voltaram a pastar, sem alarmar-se o mnimo.
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Morgan fechou os olhos, controlou o medo instantneo e se recomps antes de olhar furiosamente ao FitzHugh a seus ps. Se no puder estar calado, FitzHugh, no comer respondeu por fim, procurando outra flecha. Ele soltou uma risadinha. Esto muito longe, no podem nos ouvir. Ah, eu nem sequer os vi, ao princpio. Alm disso, tenho um guisado cozendo-se maravilhosamente em meu lar e no menos de dezesseis donzelas cozinhando uma boa sopa para o grande escudeiro Morgan e para mim. No vejo a necessidade de separar esta famlia, e voc? Isso no uma famlia, Zander. Isso um animal. Um animal de que dependemos para comer, por certo. Voltou a apontar, esperando que ele no percebesse o ligeiro tremor da corda do arco, e que no afetasse a sua preciso. Nunca tinha tido esse problema, e tudo porque Zander FitzHugh no a tinha deixado sozinha nem um momento desde a noite anterior no crculo de culto. O que? Leva meu filho? O sussurro dele foi baixo, mas afetou sua pontaria. Desta vez, a flecha deu em um lugar direita do focinho de seu objetivo e alarmou a todo o grupo, que escapou. Morgan baixou o olhar para onde estava apoiado Zander, com a cabea em um tronco cado, uma perna apoiada sobre um joelho, a outra dobrada e sua ateno dividida entre uma espiga de erva longa nos dedos e ela. Te escapou presa? perguntou amavelmente. No estava apontando mentiu.

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Srio? Voltou cabea a tempo para captar o brilho da cauda branca e a erva em movimento, que claramente significava que a presa tinha escapado muito nobre por sua parte, Morgan. Ela riu com todo o sarcasmo de que foi capaz. Nobre? E passar fome? O que tem isso de nobre? Era um macho magnfico, no cio, orgulhoso de sua fmea e sua cria. Era um animal belo, posto para nosso desfrute, para que vejamos quo gloriosa pode ser a natureza. Alegro-me de que lhe deixasse viver. Morgan se encolheu de ombros. Abater-o o prximo caador, Zander. uma pea muito boa para que no seja assim. Vem. H um rastro fresco de um alce. O passamos ao vir. Tentarei caar um. J temos suficiente caa Morgan disse ele em voz baixa. Nunca h suficiente caa, FitzHugh. Sei. Passei fome. No acredito que voc a tenha passado nunca. Ele suspirou. Isso provavelmente certo. Mimaram-me, amaram-me e adoraramme e me encheram a cabea de quo maravilhoso sou, certamente assim que sa do ventre de minha me. E o que? Segue havendo caa suficiente. No necessitamos mais. Temos que caar respondeu ela. Por qu? Ela cravou a ponta da flecha no cho, apoiou-se ligeiramente nela e pensou em sua pergunta. J me perguntou isto antes, Zander, e a resposta sempre a mesma. No sei por que, s sei que preciso faz-lo. Por que to importante para voc?
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Porque h algo a, Morgan. Algo que s voc v e sente. Quero compreender o que para te entender. Ningum me entende! Deu a sua risada um tom de desgosto e se voltou para seguir o rastro do alce. A mo dele em seu tornozelo a deteve. Segue me alegrando que lhe deixasse viver sussurrou ele. Viver? No, deixei-lhe vagar um pouco at que outro caador mais necessitado o mate. No lhe tenho feito nenhum favor. Deu-lhe outra gloriosa tarde com a que desfrutar da vida. Isso o que lhe deu. No sei como pde caar algo para comer alguma vez, FitzHugh, com esse tipo de sentimentos. Fao quando o necessito, Morgan. Para comer. o mesmo que fao eu respondeu ela e se no me soltar, tambm retornaremos sem o alce. Ele deixou escapar um grande suspiro de seu enorme peito e ela o viu subir e baixar. Teve que fechar os olhos um momento e dominar a vibrao que a atravessou com o suspiro. J tinha sido bastante mau lhe adorar em meio de um campo de estranhas pedras eretas, rodeados de nvoa e na escurido. Na deslumbrante luz solar do claro do bosque era impossvel tampar-se ou esconder-se. Desfruta matando, Morgan? A ideia de fazer que um corao deixe de pulsar te estimula? isso o que te contribui a caa? As lgrimas lhe fizeram brilhar os olhos, mas nunca lhe permitiria sablo. Encolheu-se de ombros. E o que se for assim? perguntou. Eu acredito que no. Eu acredito que pe a prova sua destreza. Minha destreza um dom de Deus! Por que a despreza?
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Zander a olhou e com a outra mo lhe pegou a pantorrilha para que no pudesse mover-se. Eu no a desprezo, Morgan. A respeito. Adoro-a. Enche-me de reverncia. Ento por que me chateia com isso? assim e basta. No me expliquei bem. estranho, porque tenho o dom da fala s por trs do soberano. Queria dizer que tem este dom e acredito que deve uslo porque o tem. Morgan meneou a cabea. Ser escuro quando retornarmos, FitzHugh, com tantos discursos. Enquanto isso, meu alce est se afastando. Deixe-o respondeu Zander Eu gosto que no ponha a tanga, Morgan. mais sensual. Seu amo e senhor te agradece este presente. Olhava-lhe por debaixo do kilt e como tinha uma de suas pernas bem segura ela no podia fazer nada mais que aguentar e ruborizar-se. Sabia o que era o que ele queria. S amo e senhor por acaso, por nascimento, Zander disse. Por acaso? Estou seguro de que meus pais estiveram encantados. Embora quisessem uma fmea, mas eu sou bastante atrativo. Fez-lhe uma demonstrao fsica para que o visse, e Morgan levantou os olhos ao cu. um macho estupendo, FitzHugh. No me necessita para sab-lo porque j lhe tem isso muito claro. Ele apertou os lbios. Pois hoje te est custando muito reconhec-lo e apreci-lo. Nasceu varo, Zander. So os vares os que so amos e senhores. Dessa casualidade eu falava.
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Jackie Ive Mas a mulher tem todo o poder respondeu ele. O som que fez ela delatou todo seu desgosto, e mais. E que poder tem uma mulher? O poder de voltar loucos os homens.

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Demonstrou-me que tenho esse poder, mas no se deve a meu sexo a no ser a minha pontaria. Ah, se soubesse que no sou um moo, o soberano seria alvo do ridculo e da vergonha. No esse tipo de poder, Morgan. Vai tergiversar todas as minhas palavras hoje? muito difcil falar contigo. Como difcil caar contigo. O maldito alce escapou enquanto voc me atrasa com palavras inteis. Inteis? Inteis, diz respondeu ele Tenho um dom para as palavras e voc as qualifica de inteis. Sinto-me insultado. Se o pensar bem, estou seguro de que me insultou. Morgan riu. um homem atrativo, Zander FitzHugh, e tem uma grande voz de orador, que seu dom. Mas se me soltasse, utilizaria o meu. Deixa em paz o alce, Morgan. O merece. Deixa-o viver outra tarde, talvez um dia mais. Por qu? Se o disser, zangar-te comigo. Ento no o direi. Zander FitzHugh! exclamou em voz alta. Com uma reao como esta, no haver presas em uma lgua, oh, grande deus da caa, escudeiro Morgan. Sua voz seguia sendo tranquila e sedutora e tinha movido os dedos at a parte traseira do joelho. Morgan teve que concentrar-se em manter essa parte da perna tensa e no dobr-la.
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J decidiu o porqu de sua caa? perguntou ele, lhe baixando a meia trs-quartos e passando os dedos pela pantorrilha, at o ponto mais alto da coxa que pde alcanar. Minha caa? respondeu. Est fazendo uma demonstrao de seu dom. No necessitamos a carne, embora no me burlo do que faz, toda a carne que traga se utilizar de um modo ou outro. s que caa porque pode. Simplifica-o tudo. Nada ... to simples. Estava sussurrando as palavras ao final, e era culpa dele. Era como se ele mandasse fascas diretamente desde seus escuros olhos azuis at seu corao, e nem to somente se desse conta. O beb deve not-lo, entretanto, porque se agitou mais forte desta vez, e Morgan no teve a percia de dissimul-lo. Ia levar e parir um beb muito ativo. Isso no se podia duvidar. Viu que ele a observava e no piscou. Obrigou-se a respirar com normalidade e uniformemente, com supremo cuidado. No simples, Morgan, e ao mesmo tempo em certo modo o . Tem um dom com a pontaria, o tiro e a caa. Caa porque tem esse dom. Pode ser que voc no goste, mas o utiliza, porque sabe que tem uma destreza especial. Danifica-me a caa e diz tolices. um estranho companheiro de caa, Zander FitzHugh respondeu ela, surpreendida de ter voz. Ele sorriu, e um oceano de som lhe avassalou os ouvidos ao v-lo. O beb se agitou outra vez em seu ventre. Morgan conteve o flego e rogou que o beb se acalmasse. Esteve a ponto de olhar o ventre, e estava na linha de viso do fantstico FitzHugh, a seus ps. Mas se o fazia, sabia que ele se daria conta.
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Jackie Ive A verdade era que no sabia o que fazer.

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Deus poderia ter concedido este dom a centenas... no... milhares de pessoas, mas no o fez. Deu isso a voc. Portanto, deve utiliz-lo. Do contrrio se esbanjaria. De modo que acredito que caa porque pode. simples. E isso significaria que voc fala porque pode. Sem importar se suas palavras tm algum sentido. Voc enche o dia com palavras porque pode. Acabarei me sentindo insultado, Morgan. Quero que saiba. Ela riu. Pode ser que haja outra razo para sua necessidade de caar, Morgan. Tinha-o pensado? Tento no pensar muito. Meu amo e senhor j pensa por mim respondeu ela sorrindo. Est aprendendo a brincar, Morganna. Estou orgulhoso de voc respondeu ele em voz baixa. Morgan teria que olhar a outra parte ou ia delatar-se com os contnuos chutes do beb e o efeito do amor e o orgulho dos olhos dele. Tambm se perguntou se em caso de que olhasse a outra parte, isso tambm a delataria. Tragou saliva. Mudei de ideia, Zander. No quero acabar esta caada. Ganhou. Seu alce pode viver outro dia. Ou pode levar-lhe outro caador. J pode me soltar a perna. Brinco sobre sua forma de brincar e j est disposta a fugir. uma pessoa estranha, Morganna. Acredito que porque perderia o controle se permitisse que o humor entrasse em seu mundo. to consagradamente sria porque no pode permitir a mais mnima greta em sua compostura. No pode perder o controle. Se isso acontecer, voc... o que? Deixaria que
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algo mais que o juramento de sua vida governasse seu mundo? Algo... como o amor, talvez? Ela voltou a tragar saliva. No tinha uma resposta. Sacudiu a cabea. Ele no entendia a importncia de seu juramento. Quando o descobrisse, no diria palavras de amor nem falaria de perder o controle ou nada mais com ela, mas sim de dio e vingana. Pode ser que cace por essa razo. Talvez caa porque d uma ordem perfeita a seu mundo. Pe-te ao mando dele, em lugar do contrrio. Pode ser que para voc a caa se reduza a isso. Os olhos dela estavam midos, e ele brilhava atravs dela como uma viso imprecisa de tecido azul e verde e largas e grosas extremidades. J te disse que o alce podia viver Zander. Que mais quer de mim? sussurrou. Leva meu filho em seu ventre? perguntou ele em voz baixa. Morgan teve que afastar o olhar. Concentrou-se em uma rvore, qualquer rvore, e escolheu uma grande e robusta, com uma casca to grossa como a cabea de Zander. A ideia a ajudou a controlar as lgrimas. Ela o olhou. J te disse, Zander FitzHugh, que no posso ficar grvida, nem de um grande semental e senhor como voc, nem de um homem simples. No sua culpa, se que vai se culpar por isso. minha. Se no levar um beb, nem minha culpa nem tua, Morgan, meu amor. a vontade de Deus. encolheu-se de ombros Tinha a esperana de que j estivesse prenhe. Era meu maior desejo. Por qu? Teria dado o que fosse por no ter perguntado. Deu-se conta quando ele ps toda a fora de seus olhos azuis nela. Os olhos de Morgan se abriram
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mais e suspirou. De fato sentiu uma sensao de ardor que se iniciava em suas profundidades e se difundia para o exterior, e o beb tambm o sentiu, a julgar por seus movimentos. Recorda quando te falei do poder da mulher, Morganna? disse ele. Ela assentiu. Foi tudo o que pde fazer. Radica na vida que d. A vida que cria para o homem o reino do valor, a galanteria e a cavalaria que faz que um homem se esforce, para poder ser o bastante nobre para merecer estar ao lado dela. E a vida que cresce dentro dela. Um homem no pode fazer nenhuma dessas coisas. Esse o poder que tm as mulheres. Pergunto-lhe de novo, Morganna, e te suplico que no minta... leva meu filho em seu ventre? No se delatou nem com um ligeiro movimento dos cabelos. E eu te disse por que segue perguntando-o respondeu finalmente, embora nada em sua voz parecesse normal. Tinha dificuldade para ouvir com o rugido que lhe ensurdecia os ouvidos. Ele suspirou. Esta estao foi maravilhosa. Foi tudo o que desejei para a Esccia. O soberano convocou seus homens. A necessidade de liberdade enraizou, e com cada palavra que pronuncia e cada multido que rene animou e ajudou a que este sentimento cresa. Entretanto, esta marcha forada no pode durar. Aproximam-se os meses de inverno. J se cheira a neve no ambiente. Ontem noite fez frio no crculo, no? Eu no tinha frio sussurrou ela. Ele sorriu, e o fez de uma forma clida, amorosa e pura. Morgan ouviu em seus ouvidos o oceano subindo em ondas reativas. Sentiu-as nas vsceras. O beb de seu ventre no se moveu.
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Esta estao terminar e ento todos podero viver um pouco. Voc tambm. Para ela no haveria nada mais que a morte de Phineas, e depois esperava que a sua prpria. Ou suspeitava que fosse pior que morrer. Perderia Zander. Para sempre. A morte provavelmente seria mais compassiva. O beb se agitou, quase dolorosamente, e lhe cortou a respirao. Como podia desejar morrer quando levava uma vida dentro dela? A ideia a deixou estupefata. Suspeitava Zander que esse era seu plano e por isso lhe tinha dado um filho, de propsito? ... e est o futuro. O beb que leva dentro, Morganna. Une-nos. to meu como teu. D-te conta disso, no? Obrigou-se a lhe escutar e captou o final do que estava dizendo. Encolheu-lhe o corao. Zander comeo a me cansar de... Tinha encontrado a voz, mas antes que pudesse comear a protestar, interrompeu-a. No terei bastardos, Morganna. J te disse que isso pertencia outra vida, quando nos conhecemos. Voc leva meu filho em seu ventre. No permitirei que traga meu filho a este mundo sem seu pai. Escute-me bem, Morganna, porque isto tambm lhe juro. No levo nenhum filho seu! gritou ela Deixa de falar disso de uma vez! Fez-se silncio entre os dois. Morgan o olhou e esperou. Ele torceu os lbios em um meio sorriso, arqueou as sobrancelhas e muito lentamente lhe piscou o olho. O resultado foi pior que se lhe tivessem atirado um balde de gua fria em cima. Perguntou-se se saberia.

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Se no leva meu filho, ento estou me adiantando, porque j o levar. Assegurarei-me de que assim seja. Por favor... no volte a me tocar respondeu ela. OH, Morganna, meu amor. Isso o mais divertido que jamais disse respondeu ele. Embora levasse um filho, Zander, no mudaria nada. Devo cumprir um juramento. Sempre vivi com este juramento. J sabia. Sabia e mesmo assim me deu sua semente. Acredito que nunca lhe perdoarei isso. Tinha que faz-lo. Tal como te expe seu juramento, acaba com sua morte. Sempre foi assim! No permitirei que morra Morganna. que no entendeu nada do que disse? a receptora de meu amor e a portadora de meu futuro. No permitirei que a morte se aproxime de voc, nunca mais. Nunca. Este outro de meus juramentos. Zander... por favor. Estava suplicando. S esperava despist-lo. Suas palavras lhe estavam fazendo mais dano que qualquer espada. Leva meu filho, Morganna, e se faz mais formosa que nunca. Por isso o adivinhei, em realidade. Nega-o, mas eu sei. Sei Morganna. Isto faz que esteja bem que nos casemos. Teria-me casado contigo mil vezes sem isto, mas tinha que encontrar a maneira de te obrigar. Casar-te comigo, Morgan. No pode escolher. No posso me arriscar. No entende o que significaria isso para mim, FitzHugh? De fato, d-me medo pens-lo respondeu ele. Quer que me converta em uma sombra de mim mesma porque no tenho orgulho? o que deseja para mim, FitzHugh? Que perca todo meu orgulho? No me casarei contigo e no terei seu filho. No farei nada mais
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que o que jurei fazer a oito anos. Farei justia por meu cl, e no permitirei que voc me desvie disso. No posso. Ele voltou a subir a meia trs-quartos e ficou em cocoras, e depois, lentamente, ficou de p ao lado dela. Levantou-lhe o queixo para que o olhasse ao rosto, mas ela afastou a cabea bruscamente. Foi um mau dia para caar, acredito disse ele por fim. Cr que acabar com isto ignorando-o. No ser assim, Zander FitzHugh. Diz que sou sria e certo. Tive que s-lo. Sigo tendo que s-lo. O homem que destruiu minha famlia segue vagando pela terra. Ele ainda fala, come e desfruta da vida da que sempre est me falando. No o permitirei. No descansarei enquanto seja assim. No posso me casar contigo, nem com nenhum outro homem at que ponha fim a isto. No posso. No o compreende! Compreendo-o, Morganna. Perdoe-me. No me pressionar mais? J te pressionei bastante por uma tarde, acredito. J pensarei na forma de atacar de novo suas defesas, embora agora no esteja seguro de como. imune s palavras de amor. No quer falar do futuro e dos filhos. Est crispada de ira ante a ideia de uma casa acolhedora, comigo a seu lado como marido. Terei que pensar em outra ttica para te convencer. Os olhos de Morgan se encheram de lgrimas. Tragou saliva e sorveu pelo nariz, e se manteve tensa, mas nada funcionou. Que ele o visse a fez sentir-se humilhada. No ocorre nada, meu amor. Perdoa minhas palavras insistentes. Esquecerei-me de meu desejo. Vem. Espera-nos a sopa e tenho uma noite planejada para ns. Zander FitzHugh!
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Disse-o em resposta s mos que lhe agarravam as ndegas, para levant-la contra ele. No leva tanga, rebola a meu lado exibindo seus encantos, vista e a meu alcance, e agora me diz que no? pertubadora, Morganna, mulher. Surpreende-me no ter me dado conta antes. E voc insacivel, meu senhor Zander. Ele sorriu e usou o polegar para lhe secar as lgrimas do rosto. Se tem queixa, escuto-te. O que aconteceria se o fizesse? perguntou ela, tentando rir entre soluos de emoo. Ele inclinou a cabea e a olhou at que ela enfrentou a ele. Acredito que as teria em conta respondeu E tentaria me adaptar a suas necessidades. O que te parece? Nada. Essa foi nica resposta que teve. No a disse em voz alta.

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Foram recolh-la justo antes da meia-noite e sem prvio aviso. Morgan no estava dormida, mais que nada porque Zander no havia retornado, mas quando os homens FitzHugh entraram na tenda, ficou de p, esfregando os olhos e tentando dissimular o terror. Eram cinco, Zander na retaguarda. Reconheceu Prato, mas a nenhum mais. Morganna disse Zander, e o uso de seu nome a deixou totalmente estupefata. Zander, o que fez? sussurrou Morgan. Trouxe meus irmos. Querem conhecer o Morgan, o grande lanador, o escudeiro que contribuiu tanta fama e reconhecimento a nosso cl, e que, alm disso, uma mulher, Morganna, a que amo. Os olhos de Morgan estavam muito abertos. Dava-lhe medo respirar. Este Ari FitzHugh, o segundo. Ari? Apresento-lhe Morganna. Um homem da mesma altura que Morgan e que se parecia um pouco a Prato, mas com os olhos azul claro de Phineas e um fsico esbelto que negava qualquer relao com Zander, ajoelhou-se frente a ela. Morgan lhe viu faz-lo e retrocedeu um passo. O seguinte Caesar. Caesar FitzHugh? Apresento-lhe Morganna. O seguinte varo FitzHugh chegava s sobrancelhas, tinha os cabelos to loiros como Zander havia dito e era to esbelto como Ari. Tambm se

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ajoelhou frente a ela. Os olhos de Morgan seguiam muito abertos e agora tambm lhe abriu a boca. O quarto, e o nico que tem um nome estranho, William FitzHugh. William? Apresento-lhe Morganna. Este irmo tinha olhos azul meia-noite e os cabelos castanhos comeavam a cair. Era um pouco mais alto que Caesar, mas mais baixo que Ari. Tambm era mais robusto que os outros dois. Ajoelhou-se junto aos outros e inclinou a cabea. Morgan olhou Zander, mas ele estava tenso e transbordava ira pelos poros. Ento olhou Prato. O gesto de desculpa de suas sobrancelhas no lhe deu nenhuma pista. Zander no havia dito nada que no fosse verdade. Seus irmos eram todos mais baixos, menos imponentes e nem de longe to bonitos. Prato e Ari eram os nicos iguamente altos como Morgan. J nos conhecemos, senhora disse, inclinando a cabea Prato FitzHugh. E ento Prato se ajoelhou. Zander? sussurrou Morgan Do que vai isto? Disse a meus irmos que leva meu filho, Morganna. Tinha o rosto tenso antes de dizer as malditas palavras. Morgan ficou plida. Teve que agarrar-se ao poste da tenda para manter-se erguida. Tremia, aniquilada, desmoralizada e totalmente envilecida. Encheram-lhe os olhos de lgrimas e as secou com raiva antes de afastar-se do poste da tenda e mandar todo o dio que possua no olhar que lhe dedicou. Pois mentiu, FitzHugh, porque no levo o filho de ningum. Nem o teu nem o de ningum respondeu por fim.
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Sim o leva, e trouxe meus irmos para que assistam boda a que penso te obrigar. Ao Morgan no funcionava a boca e os joelhos lhe falhavam. Zander, eu... Ento caiu, mas ele a pegou e a apertou contra si antes que pudesse se machucar. Seu torso era grande, forte e consolador, e descansou contra ele durante um segundo. Depois se separou dele. No me casarei contigo, FitzHugh! No! Agarrou-lhe o punho e a reteve, sem lhe permitir afastar-se. Casar-te, Morganna, embora tenha que te obrigar. E te obrigarei. No o duvide. No sussurrou ela. No o farei sozinho. Trouxe cem homens do cl para me assegurar. Tomarei-te como esposa. J no pode escolher. Mas... por que? Sua mandbula seguia tensa e um nervo estava inchado em um de seus lados. Leva dentro meu filho. No terei bastardos. Casar-te comigo. Esta noite. No, Zander, no. No posso. Voc no o entende. Se queria que lhe escutasse, teria que lhe dar um argumento mais consistente que esse, acompanhado de um indcio de lgrimas, disse a si mesma. Pode e o far. que no escuta? Obrigarei-te. Oh, Deus, no, Zander. Por favor. Isso no! Voc no o entende! Morgan olhou a seu redor com desespero. Os outros quatro FitzHugh seguiam em fila sobre um joelho e fingiam no ouvir uma s palavra. Era horrvel. Tinha tido pesadelos sobre esse
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beb, sobre o tamanho que acabaria adotando seu ventre, sobre dar a luz um membro do cl FitzHugh, sobre enfrentar os membros defuntos de seu cl quando acontecesse. Nenhum de seus pesadelos era to terrvel como o que lhe estava impondo Zander. Morganna, leva meu filho repetiu ele mais brandamente que antes, mas igualmente implacvel. Tinha a cabea baixa e lhe cravava os olhos azul meia-noite de debaixo do ngulo das sobrancelhas. As mos que a seguravam tremiam. Isto no, por favor. Suplico-lhe isso. Por favor. Morgan sentia lgrimas de dio por si mesma mesclando-se com a mesma emoo com que lhe estava suplicando. Um KilCreggar estava se rebaixando a suplicar a um FitzHugh. No acreditava poder suport-lo, mas casar-se com ele seria pior. Sabia. No podia faz-lo. No podia prometer ante Deus ser sua toda a vida! No podia! No podia adotar seu sobrenome. No podia prometer lealdade a um cl de que era senhor Phineas FitzHugh. No podia e basta! A traio a seus antepassados seria mais do que podia suportar. Leva dentro meu filho repetiu ele, com a mesma voz tranquila, controlada e sem emoo. Muito bem, Zander, sim! Disse-o em voz baixa, embora a sentiu como se gritasse Levo teu filho! Isto o que queria, o que tinha planejado, por isso se esforou e o que te assegurou. Convenceu-me de que era amor, quando no era nada disso. Era uma armadilha que estava me estendendo. Pois no me casarei contigo. No prometerei fidelidade a um FitzHugh. No posso. No posso evitar este beb que me fez, mas no o quero e no o aceitarei. Decidirei o que fazer quando nascer, mas no me casarei contigo, FitzHugh! No posso!
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Zander estava perfeitamente quieto, embora ela notasse que seguia respirando porque se ouvia um ligeiro grunhido de dor. Estava plido sob o bronzeado e a mandbula parecia ainda mais tensa, e tinha os dentes apertados. Os duros e reflexivos olhos azul meia-noite eram mais como a superfcie de um lago no inverno e igualmente quentes. Morgan afastou o olhar. No podia sustent-lo. Estava-a matando. O beb tampouco estava reagindo bem, porque no parava de dar chutes em seu ventre. Bom, ouviu-a, irmos? Leva meu filho dentro. Vai casar-se comigo, tanto se gosta como se no. Vamos, vou ter que te obrigar Morganna, a no ser que se uma a mim de boa vontade. Voc no o entende, Zander! No posso me casar contigo. Embora o desejasse, no posso! No o entende! Escorregavam-lhe as lgrimas pelas bochechas, mas as ignorou. Ele suspirou ruidosamente. Morganna, se no caminhar por sua prpria vontade at Morgan, o cavalo, mont-lo e me seguir catedral, atarei-te, amordaarei-te e te levarei sobre o ombro. O que escolhe? Se me obrigar a fazer isto, FitzHugh, odiarei-te. Nunca te perdoarei. Quero que saiba. Nada. No viu nenhuma reao a suas palavras. Morgan olhou ao cho. Olhou aos quatro FitzHugh ajoelhados e depois olhou a entrada. Esticou as coxas para sair correndo. Se Zander afrouxava a presso, estava disposta a aproveit-lo. que no me ouve, meu amor? sussurrou Zander H centenas de homens do cl fora desta tenda. No poder se afastar dois passos de mim. O que escolhe?

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Morgan fechou os olhos, tentou mandar todas as emoes onde no pudessem lhe fazer dano e os abriu. Todas as semanas de amor, todas as palavras de adorao e todos os juramentos que lhe tinha feito eram para isto? Tinha-o feito para obrig-la a casar-se com ele, quando tudo o que era KilCreggar nela preferiria morrer. Morgan soltou uma mo de um puxo e procurou a adaga do drago. Zander foi mais rpido. Reteve-a contra seu peito e lhe fez soltar a faca e depois as adagas que levava nas costas. Depois disse a Prato que lhe tirasse as da meia trs-quartos. Morgan resistiu. Esperneou. Retorceu-se. Com nenhum resultado. Teve que parar quando eles tiveram as treze armas e ela nada, exceto os braos de Zander ao redor dela, como tiras de ferro. Pega as cordas, Ari disse Zander. Espera disse Morgan, fazendo que todos se detivessem. Estava derrotada e sabia. Todos sabiam. Quo nico conseguiria resistindo seria que a atassem e a levassem ante o sacerdote como a uma pea recm caada, e o nico que mudaria que todos se inteirariam. No o impediriam. Tinha que pensar no menino no nascido, e s mulheres sempre as tinha obrigado. Sempre as obrigaria. Baixou a cabea. Casarei-me contigo, Zander FitzHugh sussurrou, e depois deixou que as lgrimas cassem. Morgan chorou quando lhe puseram a capa que a cobria dos ps a cabea. Chorou quando a montaram sobre Morgan, o cavalo, e depois Zander a pegou entre seus braos. Chorou com cada passo do cavalo e cada lgrima foi como se levasse sangue. Chorou quando chegaram catedral. Chorou quando entraram: no s eles seis, mas tambm todos os
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homens do cl FitzHugh que Zander havia trazido. Chorou quando Zander a levou a uma estadia pequena, s suficientemente grande para os dois, e lhe tirou a capa e lhe mostrou o precioso vestido que estava reservado para ela. Chorou ainda mais quando a deixou sozinha para que se vestisse. Morgan tirou todas as peas de vestimenta dos FitzHugh do corpo. Ento tirou a bandagem do peito e olhou o quadrado de tecido pudo que tinha sido seu companheiro constante. Fechou os olhos com fora no mesmo momento em que fechou o punho sobre ele. J no merecia lev-lo. Sem dvida no era digna de ter aquela pea. Abriu os olhos, passou um brao pelo rosto choroso e deixou o tecido KilCreggar sobre o banco, s. No permitiria de maneira nenhuma que estivesse perto das cores FitzHugh... agora no. S voltaria a recolh-lo quando Zander lhe desse as costas e lhe desse tempo para reunir-se com sua famlia. Morgan suspirou, voltou a secar os olhos e depois deu as costas aos ltimos restos de seu cl. Colocou o vestido que lhe tinham presenteado os FitzHugh quase com raiva. Havia uma camisa. Sobre esta ia uma tnica de linho e um vestido tecido em linho de cor branca marfim, com um decote quadrado e mangas largas de encaixe que lhe chegavam por debaixo do pulso. No tinha vu, assim Morgan desfez a trana e penteou os cabelos com os dedos at que formaram um vu. Havia um espelho de prata na parede, mas ela o ignorou. De todos os modos as lgrimas no lhe permitiam ver nada. Quando saiu ouviu um dbil som procedente do altar principal e viu que Prato era o FitzHugh que a esperava de p para acompanh-la. Morgan olhou o corredor da catedral e viu o altar. Viu o enorme e pomposo bispo
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que ia cas-los, viu que todo o espao disponvel estava ocupado por algum FitzHugh e ento comeou a caminhar. Havia coroinhas cantando quando se aproximou mais, e vozes que se combinavam de forma celestial, em uma msica reverente. Pensou que era estranho, porque o que faziam era uma profanao. Os ps pesavam cada vez mais quanto mais se aproximava do altar, e isso tambm era estranho. Ento Zander caminhou at o altar, e o tempo se deteve por completo um breve momento. Zander FitzHugh ia vestido do pescoo aos joelhos com o feile-breacan de sua amada cor KilCreggar, cinza e negro. A Morgan falhou as pernas e a respirao abandonou totalmente seu corpo ao sentir e ouvir a reao de impacto, desgosto e dio que a rodeava. Depois ouviu de muita distncia, Zander dizendo a Prato que a pegasse, pelo amor de Deus, e depois j no ouviu nada mais. O estrpito era enorme quando Morgan abriu os olhos, e estava caida no colo de Prato, diretamente frente ao altar, e Zander falava com sua grande voz de orador. Me escutem digo! No! No o digo, ordeno-o! Escutem! Calem e me escutem! Vou casar-me com a ltima KilCreggar da Esccia, Morganna, e no haver mais guerras de cls por isso! H uma histria que contar e todos vocs vo me escutar. Ewan FitzHugh vai cont-la. Ewan! Ewan FitzHugh surdo-mudo! gritou algum burlonamente. No! gritou Zander Ewan no surdo, nem mudo, embora desse sua alma por s-lo! Ewan. Levante-se! Agora. Vem aqui e conta sua histria. O homenzinho que se aproximou de Zander parecia mais velho e mais frgil do que era, s por estar ao lado do jovem FitzHugh. Tambm parecia
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muito vistoso junto ao apagado traje cinza de Zander. Morgan piscou e se incorporou, e Prato a deixou, embora lhe ps um dedo nos lbios para silenci-la. Fala forte, Ewan. Esta igreja tem um grande espao para que o som amplifique suas palavras, mas isso no tudo. Fala forte. Conte a histria. Faz que lhe ouam! O homenzinho abriu a boca e o mero feito de que falasse foi provavelmente o que os fez calar, mais que o que dizia. Morgan observou como um homem aps outro deixaram de gritar e agitar os punhos e se dispuseram a escutar. O que diz Zander verdade, companheiros do cl. No sou surdomudo, embora tenha escolhido s-lo desde os quatorze anos. Quatorze anos e j envelheci mais de vinte! Tem quarenta anos?, pensou Morgan, atnita. Ela no era quo nica o olhava estupefata. Escutem e se inteirem da verdade, meus amigos, meu sangue, minha saga. Sou o homem que tm diante porque carrego uma culpa, uma grande culpa. Ia tumba com ela, at que o amigo Zander falou comigo h dois dias. Suplicou-me que emendasse uma ofensa e isso o que devo fazer. Havia um absoluto silncio ao final daquelas palavras e todos esperavam enquanto ele tomava flego para continuar. H quatorze anos, eu no era o homem apagado que veem diante de vocs agora. No, era jovem. Era viril. Era um completo guerreiro FitzHugh e era um companheiro para nosso senhor, Phineas. Digo-lhes isso para que saibam. Alguns de vocs inclusive o recordaro. Eu o recordo! gritou algum de trs.
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Jackie Ive Ewan assentiu.

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bom recordar. bom que tenhamos essa capacidade. Mas tambm horrvel. Deixem que lhes conte minha histria. Era uma manh fria, no como hoje, quando Phineas nos pediu que lhe acompanhssemos. Levou Robert MacIlvray, Leroy FitzHugh e a mim. Todos murmuraram ao ouvir mencionar esses homens, mas Morgan no sabia por que. Phineas queria dar uma lio em uma mulher. Disse-nos que no queria lhe fazer dano, s queria lhe mostrar que se equivocava em sua forma de fazer. Eu no sabia a que se referia quando amos a sua casa. S nos disse que queria assust-la. Fomos cruzando o lago. Atracamos o bote em silncio. Fomos a casa. A mulher mais velha era quo nica estava acordada quando entramos silenciosamente, e ento Phineas, Robert e Leroy se lanaram em cima dela. No estavam assustando a ningum. Estavam violando, estavam castigando e nem sequer era a mulher que procuravam. Lembro os gritos. Lembro o sangue. Lembro que retrocedi at a porta e vomitei no cho. Lembro que Phineas riu quando terminou e depois verteu o contedo de sua bolsa sobre a mulher e a mesa para lhe pegar fogo. Deus Santo, s espero que j estivesse morta. Morgan tremia. Comearam como pequenos tremores e foram crescendo. Ento, ouvi gritos na parte traseira da casa. As chamas prenderam em seguida e lembro que pensei que no tinha visto nunca prender um fogo to rpido. As exploses tinham mandado chamas para o exterior, pelas janelas. Ouvi os gritos e fui atrs para ver o que acontecia.

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O tremor de Morgan se intensificou, at o ponto de que seu corpo golpeava contra os contrafortes das talhas da base do altar. Prato a pegou entre seus braos e lhe esfregou os seus, mas no a ajudou muito. Vi a mulher que tnhamos ido atormentar. Estava torcida com um beb no ventre, e gritava a uma pequena algo assim como que era uma assassina. Lembro que no entendia por que gritava tanto pequena, e ento Phineas viu a mulher. O rugido que deixou escapar foi indescritvel. Ento soube o que ia fazer. Rezei para que a pequena se escondesse, e milagrosamente o fez. No viu o que Phineas fez a Elspeth. Eu tampouco queria v-lo, mas estava paralisado pelo horror quando a agarrou e lhe pegou com os punhos. Agarrou-a e a golpeou, agarrou-a e a golpeou, at que Robert e Leroy lhe afastaram e correram para o barco. Quase se foram sem mim, porque estavam desejosos de fugir do horror que tinham provocado, e eu estava doente ante o horror no que tinha participado. Phineas nos obrigou a jurar que guardaramos o segredo. Estava coberto de sangue e seu rosto estava cheio de arranhes, e nos fez jurar que nunca contaramos a ningum o que tinha acontecido. Disse que no ficava nenhuma testemunha. Que tinha se assegurado disso. Eu sabia que isso era falso, pois sabia que a pequena tinha sobrevivido, mas mantive meu juramento. Mantive o silncio. Nunca contei nada daquela manh, nem de nada. Teria levado o segredo tumba, se no fosse pelas palavras de Zander h dois dias. O tremor de Morgan tinha alcanado seu ponto glido e ali ficou, e Prato seguiu lhe massageando os braos, com mos suaves e clidas. Seu contato era a nica sensao da que era consciente. Conte o resto, Ewan. Conte tudo ordenou Zander ao homenzinho.
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Jackie Ive O velho tomou ar e voltou a falar.

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Phineas disse a todos os que lhe perguntaram que uma loba dos KilCreggar lhe tinha feito mal. Assim explicou os arranhes do rosto e o sangue que no se limpava de seu traje por muito que o lavasse. Contou uma histria absurda de que lhe acossavam e ningum lhe contradisse, mas isso j sabem. Leroy foi o primeiro a cair. No sei quantos de vocs o recordam, mas ao Leroy FitzHugh o levaram uma manh e lhe cortaram sua virilidade e lhe cravaram uma espada no peito, e depois o envolveram em um tecido dos KilCreggar. Isso foi o princpio. A matana. A disputa. E no foram os KilCreggar os que o comearam. Foi um FitzHugh. Pior ainda, foi o novo senhor dos FitzHugh. Foi Phineas FitzHugh. A gente guardava um completo silncio. Poderiam ter passado por esttuas. Agora conte por que, Ewan disse Zander com voz amvel, provavelmente porque o homenzinho estava soluando Conte. Adiante. O tremor desenfreado de Morgan ia remetendo. Prato a manteve imvel, lhe acariciando os braos e lhe sustentando as costas. H cinco anos, quando Phineas ainda no era o senhor, a no ser o herdeiro, viu uma mulher no muito diferente da que Zander trouxe esta noite para casar-se. Era atrativa, era to alta como ele e era valente. Cortejou-a e ela riu em sua cara. Depois rechaou ao rico herdeiro do cl FitzHugh e se casou com um homem sem terras e sem ttulos, um homem chamado Richard Beams. Phineas nunca esqueceu o insulto. Por muitas mulheres que tomasse, disse que sempre via a mulher de cabelos escuros que riu dele e se casou com um pobre.

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Richard Beams. Morgan recordava esse nome. O marido de Elspeth. Deixou de tremer, suas costas se imobilizou e se sentiu absolutamente acalmada. Ento Zander comeou a falar de novo. Agora j sabem companheiros do cl. Agora sabem a verdade e desejo que saibam tambm que... Organiza este espetculo e no convida a seu soberano e rei? Quero saber por que! Morgan ficou assombrada quando o soberano utilizou todo o timbre de sua potente voz do fundo da catedral e depois caminhou a bom passo pelo corredor, com um squito de guardas atrs. Senhor Zander se ajoelhou quando o soberano chegou frente a ele, e o rei posou uma mo em seu ombro. Lutamos tanto e tanto tempo para unificar a Esccia e deter a disputa, e agora pretende fazer renascer uma antiga? O que vou fazer contigo, jovem FitzHugh? Zander ficou de p, diminuindo a todos. Deve ficar e presenciar meu enlace, senhor respondeu. E com quem vai casar-te? Zander se voltou e assinalou Morgan com a mo. Vou casar-me com Morganna KilCreggar, Sua Majestade. O rei a olhou e ela viu que a reconhecia imediatamente. Sim, Senhor disse Zander outra vez com a voz de orador, voltandose para dirigir-se a todo o recinto Desposarei a irm de meu escudeiro, e desejo que todo o cl FitzHugh saiba que meu escudeiro no algum sem cl e sem nome. Se chama Morgan KilCreggar. o gmeo de minha prometida. J aplaudiram e aceitaram um KilCreggar entre vocs. Agora sabem que foi por razes justas e corretas.
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Houve uma ruidosa reao a suas palavras e Zander teve que levantar uma mo para lhes fazer calar. Quero que saibam tambm que solicito ao rei que sancione minha aliana. Desejo ter outro nome reivindicado na terra. Desejo me casar com uma KilCreggar e desejo ser conhecido como Zander KilCreggar-FitzHugh. Quero que nossos filhos levem o nome de KilCreggar-FitzHugh. Desejo que minha esposa seja conhecida como Morganna KilCreggar-FitzHugh. Foi com este objetivo que me fiz tecer este tartn. Embora no seja exato ao traje dos KilCreggar, igualmente vlido e tem o azul e o verde tecido em seu tecido. Estas so as cores que desejo para meu novo cl, Sua Majestade. Este o presente de bodas que desejo para minha noiva. um pobre presente de bodas, acredito respondeu o Rei. Morgan suspirou, e no foi a nica. Pobre? disse Zander quase afogando-se. Sim, pobre. Que cl pode viver sem terras, ou sem ttulo? De joelhos, Zander KilCreggar-FitzHugh. De joelhos para que possa te conferir o ttulo de conde e te conceder a metade das posses dos FitzHugh. Parece-te este um presente justo, Morganna? O soberano lhe estendeu uma mo e Prato a ajudou a levantar-se embora as pernas tinham a consistncia de um pntano. Quando chegou a seu lado e lhe deu sua mo, ele inclinou a cabea. Depois a entregou a FitzHugh, que estava ajoelhado a seus ps. Zander levou a mo dela testa. Tremia mais ele que ela antes, e todos o viam. Tomar-me como marido, Morganna KilCreggar? Estar ao meu lado e me ajudar a encontrar e aumentar o novo cl KilCreggar-FitzHugh? Casar-te comigo e te unir a mim e me amar e honrar como eu a voc?
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Os olhos azul meia-noite a olharam e Morgan respondeu com todo seu corao. No estou satisfeita, senhor disse. No... no est...? Zander baixou o olhar. No respondeu ela Porque no aceitarei seu novo traje a menos que leve igual quantidade de azul e verde dos FitzHugh que de cinza e negro dos KilCreggar. Essa minha condio. Ele se levantou lentamente e ela soube que havia comoo a seu redor, mas no ouviu nada absolutamente.

CAPTULO 29

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OH, Meu deus! Zander se sentou, gemendo, e levou uma mo testa O que fiz? Morgan demorou mais em despertar, e se espriguiou luz prvia ao amanhecer. O que fez meu amor? sussurrou. No queria ser senhor! Nem sequer posso dar estrutura a minha prpria vida. Como vou d-la a todo um cl? Morgan riu. No de se estranhar que minha me estivesse encantada. Agora est em minha casa, impondo ordem... ou criando alguma ordem. No se preocupe meu senhor, conde KilCreggar-FitzHugh sussurrou Morgan Te ajudarei. Zander a olhou por cima do ombro. Me ajudar? A ajuda que me deu esta noite me deixou com os joelhos frouxos e apto para nada, salvo bordar com as mulheres de meu cl. Morgan voltou a rir. Ela tinha sido a insacivel. Isso era certo. O que no era certo era que Zander estivesse fraco por toda parte, especialmente as pernas. Me deixe ver disse, tentando afastar a manta. Ele se tampou como se quisesse proteger-se. Tenho deveres que atender senhora. Provavelmente deveria ver os homens de meu novo cl. Quer me roubar as foras que ficam? Quero respondeu ela. Ele sorriu. Tambm tenho que pr para trabalhar as costureiras. No te d conta do que tem feito?

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O que tenho feito? perguntou ela, deslizando uma de suas mos pela coxa dele, sobre o joelho e at o tornozelo, por cima do lenol. Fez que o traje que desenhei e encarreguei tecer para fazer os feilebreacan no sirva para nada, e agora todas nossas ovelhas tero que ser tosquiadas de novo e ter que cardar a l e fiar, tingir e tecer outra vez. Ah, meu novo cl ir nu at que tenhamos prontas as novas cores. At ento podem vestir a cor dos FitzHugh observou ela, subindo o dedo Ontem noite no parecia lhes importar. Declarei a morte do senhor FitzHugh disse Zander solenemente No permitirei que meu novo cl se vista como o homem ao que devo matar. Eu jurei matar Phineas e o farei respondeu Morgan, levantando a mo que tinha no quadril dele. OH, no, no o far. Voc ficar em nossa casa este inverno, deixando crescer nosso filho e lhe dando a luz. No te deixarei matar a ningum. No acredito nem que te deixe caar. J v o muito que significa para mim. Zander! Vivo para caar! Ento procuraremos alvos vivos para voc. Est se convertendo em um tirano e estamos casados menos de um dia. No acredito que eu goste. Casamo-nos para sempre, meu amor, e s levamos meio-dia desta vida. Amoldarei-me. Se necessitarmos carne, pode me acompanhar a caar. Te acompanhar? um acreditado, musculoso, teimoso, arrogante... E bonito, no o esquea interrompeu Zander. Os lbios de Morgan se torceram, e depois se ps a rir.

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Ah! A esposa ri de seu novo marido. No acredito que deva passar isso por alto! Fez-lhe ccegas e a fez rir alegremente. Depois ficou srio. D-te conta do pouco que riu desde que te conheo, Morganna? um som muito alegre. No havia muitos motivos para sorrir, meu senhor, Zander KilCreggarFitzHugh. Este novo nome muito chato, meu amor. No cr que muito? Pedirei que se recupere o KilCreggar e o adotarei se for seu desejo. Ela j no ria. Tinha dificuldade para controlar as lgrimas. OH... Zander gaguejou, respirando levemente. E tambm te fao chorar. Prato o perito nisso. Acreditava que era o nico com esse dom. Vamos, meu amor. No se ponha a chorar. Acreditaro que abusei que voc, quando foi o contrrio. Ela voltou a rir. Eu no abusei... de voc. No? tornou-se atrs e se espreguiou, fazendo ranger a cabeceira Pois estou bem esgotado. Serei intil para meu rei at a noite. Pode ser que nem ento. E os homens de seu cl? Quero dizer, nossos novos homens do cl. O que vo pensar eles se seu novo senhor passar o dia na cama? Zander levantou a cabea e a olhou aos olhos. Um recm renomado KilCreggar-FitzHugh pode beber mais que qualquer outro homem. Ah, podem lhe pr um oceano de usque. Acredito que o demonstraram ontem noite. Nenhum deles deseja mover-se antes da noite. Acredite-me. Zander? disse ela.
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Jackie Ive Sim?

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Esses homens que vieram a voc ontem noite e juraram lealdade, viro todos conosco? O que acontece ao cl FitzHugh? Esses homens j eram meus homens, Morganna. Lutaram ao meu lado e estiveram comigo desde que alcanamos a virilidade. No h nenhum deles que no me seguisse. Se eu jurasse lealdade ao diabo, seguiriam-me. Haveria-me sentido insultado se no tivessem tentado me seguir. Voc tambm tem seguidores? Ele arqueou as sobrancelhas. Sou um KilCreggar-FitzHugh, entende? Tenho uma grande voz de orador. Dou discursos. Tenho seguidores. No pretendia te insultar sussurrou ela. Voc? Fez uma careta zombadora Me Insultar? Ah, se no recordo mal, uma vez me disse que meu tamanho podia rivalizar com as nozes. Insultar-me? Ela voltou a rir. Aps mudei que opinio, senhor. Zander sorriu. Chegarei a amar esta tua risada, meu amor, de verdade. Tinha-a imobilizada com o queixo em seu ombro e balanando-a. Tinha as mos por toda parte. Morgan fez estalar a lngua quando o apanhou por debaixo do lenol, uma vez mais. Mas o que ocorre com os FitzHugh, Zander? perguntou. Ele levantou a cabea e suspirou. No descansar at que Phineas deixe este mundo, verdade? Muito bem. Porei-me minhas novas cores e batalharei com ele. Depois voltarei. Mais vale que voc tambm se prepare. Quando voltar no aceitarei uma
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dcil submisso por sua parte. Esperarei ser atacado de novo. Como ontem noite, mas mais. Pode me garantir isso, quando voltar? Falo a srio, Zander respondeu ela. Ele suspirou outra vez. No trabalhou a conversa da manh, Morganna, porque no melhorou nada. Meu irmo Ari jurou levar Phineas ante a justia. Eu jurei o mesmo. No aceitarei a ideia de justia de Ari, a menos que se ajuste minha. Podemos voltar j a ser recm casados? Queria dizer... o cl FitzHugh tentar recuperar as terras? Por que teriam que faz-lo? Est falando de meus irmos, Morganna. Esto to arrependidos como eu pela destruio do cl KilCreggar. No houve um s de ns que no estivesse na ltima batalha. Lutamos. Matamos. Celebramo-lo. No tento te causar aflio, s desejo que saiba que sentimos remorso, pesar e culpabilidade. No sabamos que devamos estar ajoelhados suplicando perdo. Agora sabemos. A Morgan lhe encolheu o corao, e o beb em seu ventre se agitou e a ela lhe umedeceram os olhos. Piscou para reter as lgrimas. No queria perder mais tempo com lamentaes. Queria um futuro e, por uma vez, era possvel. muito srio, Zander KilCreggar-FitzHugh. Espero que no tenha a inteno de passar assim todo o dia respondeu ela. Ele arqueou as sobrancelhas e sorriu. Ento, por que o provoca? Quo nico perguntei era se seria um problema para seus irmos. O rei cedeu a metade da terra dos FitzHugh a ns. Acredito que isso suficiente para iniciar uma guerra de cls, no?

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Necessita uma lio sobre o homem com quem se casou. Isso tudo. Tem-no em pouca considerao. No sei o que posso fazer para mud-lo. No sei. Isto vai ser outro de seus sou o maior, bonito, magnfico, bem dotado e com dom de palavra? brincou Morgan. No est mal que seja todas essas coisas. Sua falta de considerao faria pedaos a um homem mais dbil. Compadeo ao pobre idiota que tente vencer a minha mulher. Zander... disse ela, em tom ameaador. Oh, muito bem. Responderei a sua pergunta. O cl FitzHugh no ter nenhum problema com minha posse da terra. Foi graas a minha destreza que ganhamos a maioria delas, esposa. De fato, graas a minha espada se conseguiu pr nas mos dos FitzHugh quase todo North Pitt Vale. Quer dizer, em realidade j era minha. J era tua. Como? Eu no batalhava s para derramar sangue, meu amor. O fazia pelos prmios. Pegava terras. Pegava ouro. Pegava donzelas. Ela entreabriu os olhos. Ser melhor que seja brincadeira, Zander KilCreggar-FitzHugh. Quando acabou de dizer meu nome, j tive tempo de inventar uma desculpa. Estava te contando um conto. No um grande conto, mas um conto. No levava donzelas. Vinham por prpria vontade. Deu-lhe um murro em seu musculoso estmago. Ele respondeu sentando-se e fingindo uma dor digna de uma espada. Morgan se sentou com as pernas cruzadas e lhe observou. O rei os tinha feito sair da catedral com um sigilo digno da teatralidade de Zander. S estava meia lgua da casa de pedra, pertencente a um
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prefeito ou outro funcionrio. Era clida, tinha uma infinidade de criadas que riam, davam-se cotoveladas e prometiam boas pores de comida e bebida sempre que o desejassem, e total intimidade. Esse foi outro dos presentes do soberano ao novo senhor do cl KilCreggar-FitzHugh. Era um presente maravilhoso. De verdade que no nos desejam nenhum mal? perguntou. Minha me j est em minha casa. que no me escutou antes? A dama do FitzHugh governa o castelo. J decretou que o que recebi justo e correto. Alm disso, tenho que dizer que parte de minha terra tinha sido dos KilCreggar. Oh. No o diga assim. Quando a recebi no sabia que fosse uma traio e um assassinato da pior classe. Minha me deixou o castelo FitzHugh enquanto Phineas for o senhor. No voltar enquanto ele permanea ali. Deseja que saiba. Aceitar a morte de Phineas? Phineas seu primeiro filho, isso certo, mas tambm um assassino e um profanador de inocentes. Aceitar a lei do cl. J ouviu Ari ontem noite. Ele ser o senhor. Phineas no o ser mais. E me ouviu, no? Falou muito, Zander. No o recordo tudo. Ele inclinou a cabea para ela e arqueou as sobrancelhas outra vez. Phineas meu, Morganna. No ir a nenhuma parte, exceto ao inferno, e ali onde o porei. Jurei justia para o cl KilCreggar. Jurei-o. E meu juramento? Zander se sentou, cruzou as pernas e levantou as mos. Morgan o olhou e ele ps suas mos nas dela sem deixar de olh-la.

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Quando fez seu juramento, Morganna KilCreggar, era uma menina. No ficava nenhum homem em seu cl. Cometeu-se uma grave injustia e no havia ningum que pudesse retific-la. Jurou faz-lo. Jurou matar ao senhor. assim? Ela assentiu. Agora h um senhor do cl KilCreggar, Morganna. H um homem para fazer justia. H um homem que assumiu seu juramento e o cumprir. Seu juramento agora o meu. Sua mo ser a minha. Sua pontaria ser a minha. Compreende? Ela entrecerrou os olhos. Entento-o respondeu. uma mulher, Morganna. Uma mulher. No pode mudar seu nascimento e eu no quereria que o fizesse. Alm disso, leva no ventre o futuro do cl KilCreggar-FitzHugh. Vai trazer uma vida ao mundo, no uma morte. Leva um beb nas vsceras e esse beb foi concebido com amor, nascer com amor e conhecer o amor. E tudo isso o aprender de sua me. Sua me, Morganna. Haver tempo para aprender sobre a morte e o dio, mas do momento de seu nascimento, meu filho conhecer o amor. No conhecer o amor de um assassino. Conhecer o amor de uma mulher. Sua me. Voc. Nem sequer o via atravs das lgrimas. Phineas FitzHugh meu. Far-se justia. Seu juramento se cumprir e ento devolverei o mesmo amor que meu filho recebe. Entende-o agora? Ela assentiu. No fao juramentos levianamente, Morganna, embora voc tenha me acusado disso. Tudo o que te prometi o cumpri, no? Ela assentiu de novo.
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Agora jurei vingana para os KilCreggar. E o farei. Confia o suficiente em mim? Ela piscou e deixou que as lgrimas escorregassem pelas bochechas. Voltou a assentir. No confiava em sua voz. No te decepcionarei, Morganna. Precisa aprender muitas coisas, porque eu necessito algumas coisas de voc, meu amor. Necessito que aprenda a brincar e se esquea da morte. Necessito que me ajude a estruturar minha vida. Necessito que ajude ao escriba Martin a desenhar um emblema de drago para nosso cl. Ele no sabe pr sobre pergaminho o que eu vejo em minha cabea. Vejo dois drages... entrelaados, cada um como uma extenso do outro para sempre. Voc v tambm? Ela assentiu outra vez. Tambm necessito que ajude com o desenho do kilt que anunciou diante de todos. So quatro franjas de cor, todas do mesmo tamanho? So duas franjas largas com raias finas, seguidas de duas cores em franjas largas com raias finas? uma cor de fundo, com trs cores mais do mesmo largo? No te d conta das desordens nos que me coloca, no? Ela riu, chorou e gemeu ao mesmo tempo. Soou to estranho como se sentia. Necessito estas coisas de voc, Morganna, meu amor. Oh, Zander sussurrou. Tambm necessito outras coisas, Morganna. Mais? perguntou ela. Necessito tambm que me fale de seu amor. Nunca me disse isso. Espero e no me desespero, e nunca disse que me ama. Eu gostaria de ouvi-lo. Agora.
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Oh, Zander sussurrou ela, e por alguma razo se ruborizou. Morgan no podia acreditar. Entrava luz do sol pela janela e ela estava sentada na grande cama conjugal que tinha presenciado sua imensa paixo quase toda a noite anterior. Estava frente bela nudez de seu marido e ela estava no mesmo estado de nudez, e se ruborizava? Morgan teve que tragar saliva. Amo-te, Zander sussurrou Te amei desde que... no sei ao certo. Acredito que te amo sempre. Ele sorriu e a luz em seus olhos lhe fez parecer exatamente igual safira que Prato lhe tinha presenteado. Quando me amou? perguntou ela. Se no fosse to tolo e tivesse adivinhado seu sexo, diria que do momento que sa da gua e me perguntou como tinha perdido minha parte vital. A expresso de seu rosto era to respeitosa, Morganna! Quase me pavoneio por a. Ou talvez fosse quando vi seu rosto quando caiu sobre mim na granja das MacPhee. Deve ter sido ento. No sei com segurana. Ela levantou os olhos ao cu e os secou antes de voltar a olh-lo. Nunca pensa em nada mais disse ela. Sim. Penso em meu filho. Faz-me sentir bem, aqui. levou uma das mos ao peito Quando me dei conta de que o levava no posso te dizer como me senti. Queria danar, cantar e gritar. Assombra-me de verdade no hav-lo feito. Quando soube? perguntou ela. Assim que chegamos a Castlegate. Tinha uma expresso muito estranha no rosto por um momento e ao seguinte te tocava o ventre. Quase caio do cavalo de alegria. Foi nesse momento quando soube.
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Jackie Ive Como soube? O que te fez estar segura? Move-se. Esperneia. O beb? J se move.

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Sim, mas no acredito que seja estranho. Passaram quase quatro meses, Zander. noite no quarto? A noite de Sally Bess? perguntou, e no fingia surpresa. Estava escrito em seus traos. Ela se encolheu de ombros. No sei ao certo, Zander, mas acredito que foi essa noite. o que te pedia e pelo que rezava. No deveria me surpreender, mas me surpreende. No pode estar surpreso. Planejou-o. Queria que acontecesse. Diz-me to frequentemente quo viril , quo forte , como perseguem mais a voc as mulheres que a seus irmos. Faz que parea vaidoso. Ela arqueou as sobrancelhas, mas no disse nada. Viu que se ruborizava. Era muito enternecedor. Esclareceu garganta. Alm disso, isso no significa que possamos criar um filho cada vez, Morganna. Isto pelo que rezei e o que necessitava, mas no o garante. o que planejou e pelo que se esforou Zander. No me enganar. Disse-me isso. Inclusive me disse que Ari te disse que estava feito. Sabia o que fazia, Zander. Estendeu-me uma armadilha. Sua risada zombadora estava repleta de desgosto. Estava te levando a minha cama nupcial da nica maneira que sabia. No acredito que compreenda quo difcil era para um FitzHugh levar um membro do cl KilCreggar ao altar. Cr que foi fcil? Deveria me ter dito antes que sabia quem era.
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Jackie Ive Ele sorriu amavelmente.

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Soube quando me contou sua histria em Argylle. Mas no queria acredit-lo. Mas acreditou? Morganna, leva contigo um quadradozinho de tecido. Vi-o muitas vezes, desde a primeira noite. Reconheci-o e depois soube. Provocou-me agitao nas veias e calor no corao. Sabia que dizia a verdade, Morganna. Inclusive recordei os arranhes e o sangue que tinha Phineas. Tambm sabia que meu cl necessitaria provas. Lembrei-me de Ewan. Consegui as provas. Necessitei tempo para que tecessem os trajes. Necessitava tempo para convencer Ewan de que falasse. Tinha que pedir a Prato que o organizasse tudo, porque tinha outras coisas em que me ocupar. Coisas como amar a uma mulher, e conceber um filho. Foi um tempo de muito alvoroo para mim, Morganna. No estive s vagabundeando a seu lado como consorte. E eu estou muito impressionada respondeu ela. Ele baixou a cabea e a olhou por debaixo das sobrancelhas. E estou perdoado? Por qu? Por te estender uma armadilha. Por te fazer um filho. Por te obrigar a ir ao altar. Quer que te perdoe por isso? Sim. Quero-o. Agora, por favor. Amo-te, Zander. Perdoei tudo assim que te vi com o traje KilCreggar. Acredito que desmaiei. Isso verdade, e foi muito feminino por sua parte. Prato te pegou. Isso tambm foi impressionante. Desviou a ateno dos de meu cl que
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queriam me matar o tempo suficiente para falar com eles. Agradeo-lhe isso. Tambm agradeo a Prato suas excelentes mos. Pagou sua dvida. Pode voltar com lady Gwynneth. Que dvida? Voc devolveu sua amada para que pudessem casar-se. Lhe estar eternamente agradecido. Por isso te deu seu anel. No tinha sado de seu dedo at que lhe deu de presente. Compreendo-o. Eu preferiria morrer que ver-te casada com outro. No te machucou ao te pegar, verdade? Prato impediu que me macucasse, Zander. Teria gostado de ser eu. Tinha que fazer seu discurso. Fez-o bem. Espero que nosso filho tenha esse dom. Eu preferiria que tivesse a vista e a destreza de sua me com as armas. A Esccia o necessita. A Esccia necessita ambas as coisas, Zander. Ele assentiu. certo. Vem. No foi um pedido, foi uma ordem. Zander se assegurou de que o fizesse, agarrando-a e retorcendo-a at que se sentou sobre suas pernas, lhe dando as costas. Por qu? perguntou ela. Para poder tocar o lugar onde est meu filho. Com as duas mos lhe agarrava o vulto do ventre. Morgan sentiu seu flego nos ombros enquanto a abraava. O beb tambm reagiu. Perguntou-se se Zander o notaria.

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Pensou em um nome para nosso filho, Morganna? sussurrou ele por fim. Ela sacudiu a cabea Deve dedicar tempo para pens-lo. No deixe que minha me te influa. Tem ideias estranhas. Morgan riu. O beb se agitou. Deveria ter ouvido como ajudava esposa de Ari com meus sobrinhos disse. E se for uma menina, Zander? Os FitzHugh no tm meninas. Os KilCreggar-FitzHug possvel que as tenham. Se levar dentro uma menina, farei o que meus pais e meus irmos foram incapazes de fazer. Isso tem mrito, Morganna. Mas no permita que minha me ponha nome menina. Esteve procurando uma Afro... algo toda sua vida. No desejo que minha filha leve um nome que ningum pode pronunciar. Morganna voltou a rir. Poderamos cham-la como seu pai, Zandria. Tambm poderamos cham-la como seu tio. O que te parece Caesara? Ele gemeu e tombou, fazendo-a cair com ele, at que a teve em cima de si por completo. Ento ser melhor que pensemos em um bom dote respondeu.

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Morgan e Zander passaram dois dias magnficos na casa do funcionrio antes que acabassem. Foi uma experincia de aprendizagem maravilhosa, em que tudo se disse uma e outra vez, em que Morgan comunicou a

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Zander, verbal e fisicamente, seu amor e no lhe deixou dvidas de que a amava. Mas tinha que acabar. Nada dura para sempre, apesar das palavras de Zander. Foi Robert o soberano quem o acabou. Requeria a presena do senhor e a dama KilCreggar-FitzHugh na grande sala e, entre muitas risadas e jogos, foram saudar o soberano. Vejo que a vida de casado te senta bem, KilCreggar-FitzHugh! Disseo em voz muito alta na sala. Sim respondeu Zander, e se inclinou. E voc, senhora. No tinha visto jamais uma dama to encantadora e satisfeita. Desfrutou de sua pausa? Pausa? repetiu ela. Sim. todo o tempo que pude manter a ordem nos acampamentos, com a tenda do FitzHugh vazia e nenhum sinal do escudeiro. Temo que chegou a hora. Estou preparada. Morgan procurou suas adagas, a faca do drago e tocou os braceletes de prata dos pulsos. Zander a tinha ajudado a vestir-se, de modo que sabia que tudo estava em seu lugar. Entendeu-me mau, senhora. Robert o soberano a puxou pelas mos e se ajoelhou frente a ela. Os olhos de Morgan se abriram muito e olhou Zander para que a guiasse. Ele arqueou as sobrancelhas e se encolheu de ombros. O rei ficou em p. Chegou hora de que Morgan, o escudeiro, volte para as nvoas que veio. O escudeiro Morgan uma lenda. Est no corao, no brao que
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sustenta a espada, e na pontaria de todo escocs na Esccia. Ali viver. No pode sobreviver como gmeo da esposa de um dos senhores. No o compreende? Ela sacudiu a cabea. Meu vassalo, o senhor KilCreggar-FitzHugh um homem rico. um homem assombroso, capaz de liderar as massas, embora ele diga outra coisa. um homem notvel. Sua esposa tambm o ser. No me escapa o detalhe do intimamente relacionada que est com o escudeiro Morgan, especialmente se o escudeiro Morgan to raro de ver. Nunca pensei... no acreditava que... sinto muito, senhor. No culpa de ningum, Morganna. assim e basta. A Esccia necessitava unificao. Necessitvamos um campeo que pudesse vencer aos ingleses. Necessitvamos uma fora avassaladora para unir aos cls a fim de que eu pudesse falar com eles. Voc foi tudo isso. Nunca poderei te pagar o que me deu, embora o tente. Tirou uma bolsinha de pele da banda da cintura e a estendeu. Morgan tremia a mo ao agarr-la, e quando a abriu viu uma dzia de adagas em compartimentos costurados por separado, todas com joias incrustadas e punhos de prata. Ficou atnita. No posso aceitar um presente assim disse com voz tremente. Prova o equilbrio. Sorriu O senhor KilCreggar FitzHugh me contou quo importante para sua pontaria. Fiz que o melhor ferreiro da Esccia os desenhasse e os fundisse para voc. Prova-as. Morgan tirou uma de sua capa bordada. Fechou os olhos e a sustentou, movendo a mo a um lado e a outro. Era assombroso. O punho pesava quo mesmo a folha. Abriu os olhos.

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Jackie Ive perfeita sussurrou.

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Muito bem. Direi-lhe que gostou. Criar folhas para o legendrio escudeiro Morgan melhorou sua reputao cem vezes. Morgan sorriu. Obrigada respondeu. Bem. Quanto a seu plano, FitzHugh? KilCreggar-FitzHugh corrigiu Zander. Robert sorriu e agitou a cabea. chato, lorde Zander. De... de verdade devo desaparecer? perguntou Morgan. o melhor para a Esccia respondeu o rei. Mas a gente seguir vindo? O que ps em movimento j no pode deter-se, senhora. Estarei em dvida contigo para sempre. Asseguro-lhe isso, se se necessitar ao escudeiro Morgan, mandarei te buscar. Farei-te chegar uma mensagem atravs de meu leal nobre e sdito, o conde de KilCreggar-FitzHugh, e sua encantadora esposa. Meus sditos sabero. O escudeiro Morgan vem quando lhe necessita. O escudeiro Morgan desaparecer, Morganna disse Zander No, lady KilCreggar-FitzHugh. Reaparecer como minha esposa em nosso lar. Meu nico pesar que estaremos separados um tempo breve enquanto terminamos em Aberdeen. Ela devia parecer to confusa como realmente se sentia. Se o amo do escudeiro Morgan desaparecer tambm, ento lhe assediaro nas portas de seu castelo. Sabero onde te encontrar. Zander deve estar ao meu lado. J o havia dito.

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Por quanto tempo? perguntou Morgan, tragando saliva antes que algum se desse conta de que estava a ponto de chorar. Para ser uma mulher de poucas emoes, acostumada a ter s a si mesma como companhia, estava aprendendo a sensao de solido. No se dava conta do desamparada que se sentia, e ela e Zander ainda no estavam separados. Vejamos, este o plano... Morgan escutou Zander, mas no lhe prestou ateno. No podia. Todo seu ser reagia com dor e no sabia por que. O plano de Zander funcionou perfeio, o que no era surpreendente. Parecia ter um dom para idealizar e executar planos. Morgan se situou sobre o cenrio cnico, envolto na luz das tochas atravs da nvoa, e ps adaga aps adaga aos ps de Zander e do rei Robert. Esgotou todo seu arsenal, os velhos e os novos com joias. Sentia-se bastante nua s com a faca do drago, mas Zander lhe tinha prometido que lhe devolveriam as adagas, e ele sempre mantinha suas promessas. Isso sabia. Depois deslizou entre as peas cruzadas e se arrastou at o fundo, desaparecendo no bosque, longe do som da voz de Zander. Ouviu tudo o que disse sobre como tinha conhecido ao escudeiro Morgan. Como lhe tinham ferido mortalmente com uma espada inglesa no ventre e no tinha nada mais que fazer neste mundo que ver como sangrava, enquanto homens escoceses pereciam a seu redor s mos dos Sassenach. Depois ouviu como, da nvoa, emergia um jovem para resgat-lo. O escudeiro Morgan tinha arrancado a espada de seu ventre, tinha curado a ferida e depois se tornou contra o inimigo e tinha exterminado a todos.

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Os ouvidos de Morgan ardiam ao ouvir a histria. Todo seu corpo estava aceso de rubor. Continuando, os quatro irmos FitzHugh, Ari, Caesar, William e Prato, saram dentre as rvores. Nosso irmo no confiaria a ningum mais sussurrou Prato, ao aproximar-se, enquanto ela se assombrava ao ver o que lhe dava. Sustentava uma capa de l negra, forrada de pele. Morgan no pde dizer nada. As palavras se afogaram em sua garganta. No soube quem a ajudou a montar, um cavalo menor que Morgan, o cavalo, mas igualmente estvel, nem soube quem tomou as rdeas para gui-la. Mas sabia que Ari estava na retaguarda. Prato falou disso quando deixaram atrs o ltimo dos acampamentos do soberano. Ari monta atrs. Como guarda. No queramos nosso pior espadachim a suas costas, senhora sussurrou. Espadachim? perguntou Morgan. Sorriu-lhe rapidamente de debaixo do tartn com que se envoveu a cabea e os ombros. Ari muito conhecido por sua destreza. Phineas no tem nada a fazer contra ele. Espadachim? repetiu ela. Ele suspirou ruidosamente. Muito bem. Espada escocesa. Ari o melhor com ela. Era isso o que queria ouvir? J sabe o que eu gostaria de saber, Prato. De fato, se disse palavras sobre espadas e destreza, no era certo. Decidimos no ltimo momento quem cavalgaria ao seu lado, e quem guiaria. Ari queria ir atrs. A destreza no teve nada a ver. Sinto muito. No me tome por tola, Prato FitzHugh. Para que os necessitamos?
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S conversava. Para amenizar o caminho. Ari muito hbil com as armas, especialmente a espada escocesa. Antes era o melhor. J no o , mas isso j sabe. O escudeiro Morgan tem o ttulo. De todos os modos, todos foram treinados nessas artes. Aprendemos bem. Com uma exceo, obvio. Quem ser? perguntou Morgan Quem? Eu? Esfola-me com suas palavras, Morganna. Quem ento? Caesar? Isso explicaria sua posio ao meu outro lado, enquanto William vai cabea. Esse William, no? Caesar o que vai ao seu lado, sim. Foi fcil decidi-lo. No tem sentido da direo. Se ele nos guiasse, estaramos perdidos. Quem , ento, a exceo? Quem o pior com a espada? Bem? Fala Prato. Pegou-me a curiosidade. No o adivinha? riu burlonamente seu senhor, Zander. Me tira o sarro. Zander bom. Venceu-te. to bom como voc? perguntou. Bem... acredito que compensaria minha velocidade e preciso com sua fora. Se pudesse conservar a espada, acredito que me venceria. No sei. Nunca nos batemos com espada. S porque eu me meti para impedi-lo. Prato! No fale to forte. H gente. Sei. Vejo-os. No me refiro a meus irmos. Meu cl. O cl FitzHugh grande. poderoso. Est enraizado na tradio. Contamo-nos por milhares. Muitos ouviram a histria e esto de acordo em fazer justia. Provavelmente muitos mais o ouviram e seguem fiis a seu senhor, porque assim como
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foi sempre. H muitos mais que no sabem. No se preocupe. Sabero e mudaro de bando, com o tempo. Ainda podem nos acossar os FitzHugh? isso o que me est dizendo? A voz de Morgan traduziu seu desnimo. Mal comeava a sentir-se feminina e acalmada e a confiar de novo na promessa de cada dia. Voltar atrs, ao estado de alerta constante, no lhe parecia real. No disse nada disso. Tem uma lngua rpida. No acredito que eu goste. Alegrarei-me de te deixar com Zander. Sempre lhe faz falta que lhe aoitem verbalmente. Faz-o diariamente, para suavizar sua teimosia. Morgan no pde evit-lo e ps-se a rir. Me recorde que no discuta contigo. Cai-te em cima um bom puxo de orelhas. Isso prprio das mulheres, se por acaso no sabia. Diga-me isso respondeu Morgan em tom sarcstico. Bem, ao princpio, quando as mulheres falam, os homens escutam. Bom, ao princpio, quando as mulheres falam, inclusive os meninos escutam. Mas depois acontece algo. As mulheres falam, falam e falam. Logo ningum as escuta. Todos se cansaram de escutar. As mulheres seguem falando. Encontre uma mulher velha, seguir falando. Encontre um homem velho, ser surdo. V-o? Lady Gwynneth tem minhas condolncias, acredito respondeu Morgan. Outro sorriso. Deveria dormir um pouco. Espera-nos uma longa cavalgada. Zander me disse que eram cinco lguas. Chegaremos ao meio da amanh. No com as voltas que deveremos dar. Temos que nos manter entre as rvores. Faremos nosso prprio caminho. No podemos nos arriscar.
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Jackie Ive Morgan ficou estupefata. No brincava? sussurrou. Ele blasfemou to baixinho que quase no lhe ouviu.

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Estava tudo planejado, Morganna. No se preocupe. Temos homens do cl FitzHugh e homens do novo cl KilCreggar-FitzHugh nos caminhos e o bosque, distraindo a ateno com sua presena e fazendo rudo. que no escuta minhas palavras? Quais? Os FitzHugh falam mais que qualquer anci. No sei por que me incomodo. Tento que no tema e tergiversa minhas palavras. Voltarei a lhe dizer e me escute desta vez. um longo caminho at sua nova casa, nada mais. Seu traseiro e suas pernas lhe doero com o tempo que passar montada a cavalo. Necessitar um gole de usque e um bom meneio para te reanimar quando chegarmos. As rvores oferecem mais amparo do sol. Por isso cavalgamos pelo bosque. Que sol? perguntou ela, lhe interrompendo. Ele ignorou sua pergunta e seguiu. Estamos tentando manter em segredo sua presena. por nossa segurana. Assim que se inteirem de sua beleza, haver mais multides que as que criaram sua fama. Isso o que dizia. O que queria dizer. Morgan voltou a rir. Depois ficou sria. perigoso? No mais perigoso que levar a minha mulher. Oh. Perdoa. Tinha esquecido que agora uma mulher. Morgan lhe deu um tapa. Silncio! William se voltou para faz-los calar. Prato fez um gesto de assentimento a seu irmo. Morgan lhe observou.

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Quase de amanh, detiveram-se. Ameaava chuva. Morgan cheirava no ambiente. Primeiro desmontou William e depois Caesar. O FitzHugh loiro desatou um grande vulto da cadeira e o entregou a Morgan. Este vestido para Lady KilCreggar-FitzHugh, senhora. Zander o preparou. Esperaremos que se troque. Por que no posso seguir assim? perguntou ela. Foi Ari o que respondeu. muito arriscado. O escudeiro FitzHugh muito conhecido. Tambm sabem que agora um KilCreggar. Os sentimentos so muito fortes nas terras altas, senhora, quase tanto como os lagos sem fundo. No posso mudar isso. Nenhum de ns pode mud-los. O que Ari tenta dizer que estamos cansados de nos ver a cara e de estar em companhia de moos. Uma mulher encantadora far mais agradvel viagem, e as lguas passaro mais depressa. Prato disse Morgan em um tom de advertncia. O que? respondeu ele inocentemente. Ari respondeu. Prato brinca com as coisas srias. J sabe por que. Ficam quatro lguas por percorrer. Com uma mulher temos mais possibilidades de chegar sos e salvos. Conheo meu cl. Conheo o alcance de seu dio. Conheo os riscos. Todos os conhecemos. Zander, sobre tudo. Por isso te preparou este vulto. As lgrimas faziam que Ari se esfumasse enquanto Morgan o olhava. Assentiu. H outra razo, Morganna disse Prato, a seu lado. outra brincadeira? perguntou ela, olhando-o.
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No, embora me tenham acusado de brincalho, desta vez s digo a verdade. Meu irmo deseja que todos saibam que sua esposa. Se vista com respeito a essa posio. Voc no o entende. Zander o mais rico dos FitzHugh. No tinha que ser assim. Nasceu com uma veia mercenria que falta aos outros. Desafiou e conquistou e competiu, e se sobressaiu em tudo. Os tesouros que tem em sua casa lhe assombraro. certo, no brinco. Nisto no, ao menos. Tambm sabe negociar interveio William Se voc gosta de algo do que tem, lhe faz pagar caro por isso. Inclusive seus irmos. Especialmente seus irmos. Logo se far de dia disse Ari No haver melhor momento para que te troque. V. Esperaremo-lhe. As lgrimas ameaavam mais que a chuva enquanto Morgan desmontava, pegava o vulto e ia para as rvores com ele. A emoo no era por suas palavras. No era pelas luxuosas roupas que sabia que Zander lhe tinha dado. Era por como sabia que se sentiria. Morgan desabotoou os braceletes, acariciando os fechamentos de cada um, e os viu esfumados pela umidade. Era como se os deixasse para trs para sempre, Nunca mais uzaria um feile-breacan, lanaria adagas em uma competio ou venceria a um competidor. Suspirou, passou os braos pelos olhos para sec-los e ps firmes os ombros. Estava se pondo ridcula. A Esccia ainda no era livre, e o escudeiro Morgan podia ser necessrio de novo. Era parva de sentir-se to afetada por uma mudana de roupa. Enquanto se despojava do traje de campeo FitzHugh e o dobrava respeitosamente, a sensao se converteu em certeza. O escudeiro Morgan desaparecia e lady Morganna ia substitui-lo. J no era uma iluso. Era a verdade. Tinha-o sido desde seu nascimento. Era uma mulher.
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Sempre seria uma mulher e soube que no voltaria atrs. Zander e o beb a tinham mudado muito. Tirou a bandagem do peito e extraiu dele o recorte de tartn KilCreggar. O uso dirio tinha desgastado o pequeno retalho de tecido e os lados estavam desfiados e perdiam fios de l. No lhe importou. Amava-o igualmente. Morgan o levou aos lbios com reverncia antes de voltar a p-lo na bandagem. Depois foi colocar as meias de l que lhe tinha dado. A faca do drago no se sustentaria bem em uma pea to feminina. Sempre a tinha tido colocado nas meias trs-quartos. Sabia qual era seu objetivo, mas tambm conhecia seu poder. A faca do drago era muito valiosa para estar metida em uma meia trs-quartos. Atou a adaga coxa com a bandagem do peito, diretamente sobre a meia que lhe tinha dado Zander. Fazia que suas curvas femininas parecessem perigosas. Perguntou o que pensaria quando a despisse. O tremor que lhe percorria todo o corpo no era culpa da umidade, nem da noite, nem sequer do frio. Era pela ideia de que Zander a visse como era. Suspirou ruidosamente. No era o escudeiro Morgan, ao fim. A camisa de cetim e a sobrecamisa que a acompanhava tinham laos de tons rosa para ater-lhe ao corpo. As mos de Morgan tremiam quando atava as fitas em um lacinho por debaixo dos seios. Tinha problemas com os seios, tambm... que sensao! No era de estranhar que as mulheres levassem fitas, cetins e laos, pensou. A fazia sentir deliciosamente livre... e perversa. Zander lhe tinha dado uma roupa interior de malha de linho. Chegava aos tornozelos. Provavelmente teve que encarreg-la especialmente, pensou, passando as mos sobre o material na cintura, antes de levar as
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mos aos quadris e balanar-se ligeiramente. O linho deslizou sobre suas extremidades como se o tivessem derramado sobre ela. Decidiu que era uma sensao estranha, mas muito agradvel para querer que acabasse. Um pouco de luz do amanhecer se filtrava entre a neblina do bosque, ao redor dela. Agradeceu aquele pingo de iluminao ao levantar o vestido. Zander lhe tinha presenteado com um casaco de veludo, de um azul to escuro que parecia negro. Morgan sabia que seria parecido ao tom dos olhos de Zander. No o duvidou nem um momento. Conteve o flego e o desdobrou e o sacudiu. O mesmo bordado se fez nas bordas do veludo. Antes de coloc-lo j sabia que gostaria. No estava decepcionada. O veludo tinha um desenho de grade na prega, seguindo a linha do suti, assim como na parte exterior de cada manga. O linho da tnica interior enchia os ocos. Morgan acabou de atar as mangas antes de atar um cinturo de filigrana cintura, que ajustava o vestido ao corpo. Umas florzinhas uniam o cinturo, lhe dando flexibilidade. Zander tinha includo um espelho de prata e um pente. Morgan tremia tanto as mos que teve dificuldade para atar o cinto e desfazer a trana. Depois de pentear os cabelos e solt-los sobre os ombros, pegou o espelho. Zander lhe havia dito que era a mulher mais formosa que tinha visto. Podia ser certo. Morgan entreabriu os olhos. Eram cinzas, como sempre. Tambm estavam rodeados de umas pestanas marrons e espessas. Sempre tinha pensado que sua me e Elspeth eram formosas. Era um grande prazer ver que ela tambm era. Zander tambm lhe tinha dado uns sapatos de mulher. Feitos com pele branda e costurados com pontos no interior para manter longe a umidade. Pareciam to frgeis e insubstanciais como ela se sentia. Esteve a ponto de
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colocar as botas em cima, mas se deteve. As botas do escudeiro Morgan pertenciam a um varo. Os novos sapatos de pele pertenciam a lady KilCreggar-FitzHugh. Suspirou e se ergueu com seu novo calado, sabendo que sentiria todas as pedras nos ps, e provavelmente tambm todas as folhas de urze. Quo ltimo Zander tinha includo era uma estola de encaixe, to finamente elaborada que podia lhe passar atravs da aliana quando montasse. Morgan a sacudiu e tampou a cabea com ela. Tinha tudo cuidadosamente guardado no fardo quando se aproximou de onde aguardavam os FitzHugh, sobre seus cavalos, soltando o flego contra a nvoa no ar da manh. A dama se aproxima. Por fim. Temo que Prato mentisse sobre sua rapidez brincou Caesar. Nem tanto respondeu Morgan S tive que me assegurar de que estava tudo bem preso. Sou novata, j sabe. O que? Est tudo bem? O homem de diante estalou a lngua. O que te ocorre, Will? perguntou Ari. Morgan olhou e viu o assombro na expresso de William. Apesar de que era seu cunhado, ruborizou-se. Acredito que deixou sem fala nosso irmo, lady Morganna. Isso no acontece frequentemente com um FitzHugh. Acredite-me. No estou sem fala. Estou decidindo que palavras utilizar. Prato se deu um tapa na testa. Ser melhor que ponha a capa, senhora. Acredito que meu irmo precisa descansar. Do que? perguntou Morgan.

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Da beleza de sua presena. Antes no mentia. uma viso para acelerar qualquer viagem. Morgan se ruborizou ainda mais. Entregou o fardo a Caesar e se aproximou de seu cavalo. Vamos. Deixa que te ajude. Meus irmos perderam a lngua e o miolo com sua mudana de aparncia. No posso dizer que no me parea assombrosa. Far-nos mais fcil a viagem, embora nos possam abordar por outra razo, agora que o penso. Foi Ari quem lhe ps as mos na cintura e a levantou. Morgan nem sequer lhe tinha ouvido mover-se. Se no o deixarem de uma vez... todos, voltarei a me pr o feilebreacan. Advirto-lhes disse Morgan. No pode. Tenho-o eu comentou Caesar. O vou fazer pagar murmurou William. O que? perguntou algum. Morgan estava montada em seu cavalo e se moveu para aproximar a saia aos tornozelos todo o possvel. Levava mais roupa que antes, mas se sentia diferente. No se atreveu a olhar a nenhum deles quando acabou e manteve o olhar firme sobre suas mos. Bom, meu irmo Will desejaria ter te visto antes, e muito maior que eu respondeu Prato Posso responder por ele. Vamos. Fica muita distncia por cobrir, ameaa chuva e meu irmo perdeu meio miolo com sua beleza. Eu no perdi o miolo protestou William. O irmo riu e Morganna se ruborizou ainda mais.

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CAPTULO 31
O ataque sobreveio quando entraram em uma pequena clareira na que mal cabiam cinco cavalos. Morgan tinha cochilado quando o cavalo a seu lado se sobressaltou, fazendo-a escorregar para um lado antes que pudesse reagir. Ento soube
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que os sapatos no serviam para nada mais que para estar de p sobre um atapetado. Pedras e torres de terra lhe arranharam as plantas dos ps quando se agachou e procurou a faca sob a saia. Morgan no era quo nica estava no cho. Os quatro FitzHugh estavam jogados, de p ou a ponto de est-lo para olhar o corpo que algum tinha deixado atirado em seu caminho. Morgan teve tempo de ver que estava abafado com o tecido dos KilCreggar, e de conter o flego horrorizada antes de que formas de cor azul e verde, cobertas com o tartn, comeassem a chover dos enramados. Se fizeram rudo, no se ouviu sobre a umidade que cobria o cho e o zumbido em seus ouvidos. Morgan viu como rodeavam os irmos FitzHugh e os vencia e capturava, sem que ningum deixasse escapar nem um grito. Acabou-se to silenciosa e rapidamente como tinha comeado e, salvo um fio de sangue no crnio de Caesar, a emboscada se levou a cabo sem incidentes. Os irmos FitzHugh foram atados e pendurados de mos e ps em uns largos paus. Morgan os ignorou e se ajoelhou junto ao corpo que tinham utilizado como projtil. Tudo ao seu redor se intumesceu. Fez-o de propsito. Inclusive o beb em seu ventre se acalmou enquanto se esforava por escutar pouco, ver menos e no sentir absolutamente nada. S havia um traje KilCreggar em circulao que ela soubesse. Tinha-o levado ele em suas prprias bodas fazia menos de quinze dias. Sabia. Os irmos tambm deviam sab-lo, porque no houve nenhum movimento alm do seu quando afastou o tartn. Era um boneco de palha. O alvio a fez chorar, e Morgan reteve as lgrimas tanto como pde, ignorando o torvelinho de emoo que a assaltava de vez em quando. As
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mos tremiam visivelmente quando voltou a colocar o tartn, tampando a silhueta. No ele? Morgan suspeitou que fosse Ari que o perguntava. No olhou. Ainda mostrava muita emoo. Negou com a cabea. Graas a Deus. No. Agradea a seu anfitrio, Robert MacIlvray. a ele a quem deve agradecer. O nome vibrou atravs de sua conscincia tanto como o tom zombador das palavras. Morgan tinha decidido quem receberia primeiro faca do drago enquanto ele seguia falando. O dono desse traje gostaria de ver a mulher. Mandaram-me para transmitir o convite. Foi muito fcil, devo acrescentar. Morgan inclinou a cabea at que pde ver o dono da voz. No foi uma viso reconfortante. Robert MacIlvray era to grande como Zander, com mais carne e com uma barba chamejante que fazia jogo com seu cabelo. Sua me no tinha tido muita possibilidade, pensou. No posso falar com o sangue na cabea. Desate-nos. Voltava a ser Ari o que falava. O grande homem de cabelos vermelhos riu. Terei sangue KilCreggar em minhas mos quando chegar ao inferno, Aristteles FitzHugh. Igual me d acrescentar sangue FitzHugh a ela. Aristteles?, maravilhou-se Morgan. Me chame por meu nome, Robb, e acaba com isto. Est atrasando uma escolta. Sei o nome que lhe deram ao nascer. Eu gosto mais da minha verso. No est em posio de discutir, no? este o escudeiro?
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Morgan deixou a mo solta sobre o vulto da faca enquanto o homem se voltava para olh-la de cima. Nos desate Robb. Isto no mais que um grupo de escolta. Ele voltou a rir. E eu sou Adonis. Ela o escudeiro. Tambm uma beleza. Parece-se com sua irm. Ao menos como era antes. Eu gosto. Morgan apalpou os drages entrelaados antes de ficar de p. Observoulhe enquanto ele a olhava antes de incorporar-se totalmente. No gostou nada de seu olhar. Assim... este o escudeiro FitzHugh. Sou sua irm respondeu ela. Oh. No acredito. Sei perfeitamente quem e o que . Phineas tambm sabe. Soube assim que te viu. Morgan levantou o queixo. Tambm ouvi dizer que leva um filho. certo isso? Me desate Robb, ou por Deus que...! MacIlvray levantou uma mo e as palavras de Ari se interromperam. Morgan no afastou os olhos para ver. Por que seguia calibrando seu competidor. E bem? assim? perguntou no silncio que seguiu. Ela assentiu. Excelente. No me ocorrem melhores notcias para transmitir a meu senhor. Vamos, moos. Coloquem os FitzHugh no Reaver Cave. Que peream ou se liberem sozinhos. Em qualquer caso, eu j tenho um trofu para levar a meu senhor. Est esperando. Se lhe tocar um s cabelo...!

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Desta vez era a voz de Prato. O gesto de Robb MacIlvray foi o mesmo, com o mesmo resultado. Morgan tragou o excesso de saliva de sua boca e esperou que no se notasse. Se vocs, FitzHugh, tm mais desejos de gritar, eu comearia a conter a lngua. Ficam dois por amordaar, ou posso deix-los como esto. Vocs mesmos, moos. Falava com Caesar e William, mas seus olhos no se afastaram dela. Alm disso, para que ia lhe machucar? muito mais valiosa viva. Especialmente com um filho no ventre. Por qu? sussurrou Morgan. No o adivinha? gargalhou. No era de prazer, a no ser para chatear O senhor Phineas agora um proscrito nas terras altas. Isso no muito agradvel para um senhor to poderoso. sua culpa, mas no ser sempre assim. No um proscrito na Inglaterra. Nem muito menos... ali certamente ser gabado e festejado, e inclusive lhe poro sobre um pedestal. calou-se e ningum disse nada Especialmente se lhes levar o que o rei Sassenach deseja mais que tudo. A que te refere? Morgan j conhecia a resposta. Bom Phineas lhe levar o campeo do soberano. Encenaremos uma demonstrao de suas... suas habilidades. Todos sabem o que acontecer ento, no? O corao de Morgan deu um salto ao dar-se conta do que ele pensava fazer. Ia estragar tudo o que Zander e o rei da Esccia tinham conseguido e mais. E... e se me nego? perguntou em voz baixa. Ento o sangue do proprietrio desse tartn cair sobre suas mos, no nas minhas.
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Jackie Ive Indicou-lhe o boneco que tinha a seus ps. Se toca um s cabelo da cabea de Zander, ser...!

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A ameaa de William tambm foi interrompida. Morgan o observou to desapaixonadamente como pde. Imagino que no desejam ter o uso da palavra para liberar-se. Que tolos, no te parece? Ela o olhou um longo momento e depois afastou a cabea. Ponham sobre uma montaria. Qualquer montaria. Estou seguro de que Phineas no rechaar um bom cavalo, sobre tudo tendo em conta que procedem do estbulo dos FitzHugh. riu de sua prpria brincadeira. Desamordce-os disse Morgan. Voc no d as ordens, moa. Dou-as eu. E eu tenho muito m pontaria de repente respondeu ela Talvez seja por ele. Minha destreza vem e vai. uma lstima, de fato. Ele a olhou com ateno. Sustentou-lhe o olhar. No necessito muito mais para ter um lugar no inferno, mulher. Matar a uns poucos FitzHugh desleais no o piorar, compreende? Olhe ultimamente me encontrei muito mal respondeu Morgan Pode ser que no seja capaz de sustentar uma arma sem que caia. Maldita mulher! Desamordce-os e depois os desata respondeu Morgan com calma, frente agitao crescente dele. Se fizer isso, como deix-los livres! Morgan esperou, lhe olhando sem piscar. No o farei, mulher. So FitzHugh em terra FitzHugh! J me tem. J tem Zander. Desata aos outros e lhes deixe partir.

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Eu no negocio com uma mulher. Raramente passo tanto tempo falando com uma. voltou-se e comeou a grunhir ordens Coloquem aos FitzHugh na cova. Sim, desatem-lhes leve a todos os homens necessrios para custodi-los. Eu me encarrego da mulher. Posso me ocupar de qualquer mulher. Morgan sentiu que lhe afrouxavam os ombros momentaneamente quando ele fez o que tinha pedido. No acreditava que o fizesse. Esperou at que os irmos e todos os homens do cl exceto dois saram da clareira. Agora me tragam esse tartn KilCreggar que usou de forma to perversa. Eu no aceito ordens de uma mulher. No montarei nem cavalgarei docilmente sem ele. Estou a ponto de te dar um murro na cabea, isso o que vou fazer. E te arriscar a estragar minha pontaria? perguntou ela docemente Que rei esbanjaria seu tempo vendo uma mulher escocesa vulgar e sem destreza, especialmente uma com um filho no ventre, como voc pretende me apresentar ante ele? Temo que Phineas lamentar esta manh. No acredito que fosse consciente disso quando me mandou. Receber ordens de uma mulher? No o esquecerei nunca. No acreditaria se no estivesse aqui. Estava despindo o boneco de seu feile-breacan enquanto falava, retorcendo-o de qualquer maneira para lhe tirar o traje cinza e negro. Seguia murmurando sobre sua loucura quando enrolou o material em um fardo e o lanou. Morgan o apanhou sem problemas, abraou-o e o levou ao nariz para respirar profundamente seu aroma. Quo nico cheirou foi l molhada.
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O que tinha comeado como um trajeto de cinco lguas se converteu em uma viagem de um dia atravs de um pas implacvel. Morgan se agarrou crina do cavalo com uma mo e sustentou o fardo de roupa com a outra. Comeou a chover antes de meio-dia e ela o agradecia cada vez que o ruivo Robert MacIlvray blasfemava. Ouviu-lhe amaldioar o tempo, o barro, as colinas escorregadias, a loucura que lhe tinha feito deixar os irmos FitzHugh desatados e, sobre tudo, cevou-se com ela. Morgan teve dificuldade para dissimular o sorriso quando ele a olhou depois de uma fileira de blasfmias especialmente horrveis. Sabia aonde a levavam. O nico lugar onde Phineas ainda estava a salvo. Levavam-na a fortaleza dos FitzHugh, o prprio castelo negro. O castelo dos FitzHugh tinha sido o lar dos senhores FitzHugh desde que era possvel recordar. Ela o tinha visto de pequena. Tinha-o memorizado. Tinha rogado ter a possibilidade de ir exatamente aonde a levavam, e ainda por cima a escoltavam. Se no estivesse toda quebrada, teria agradecido ao Robb MacIlvray. Zander tinha tentado mud-la. Quase o tinha conseguido. Todo seu corpo doa quando pensava nele. Morgan dominou todos os lugares que lhe doam, um por um, at que no ficou mais que o ardor justo debaixo do corao. Zander devia ter perdido seu traje KilCreggar. No significava necessariamente que Phineas o tivesse em seu poder. Phineas podia ter encarregado um. Podia ter roubado este. Podia haver centenas de explicaes para que o traje KilCreggar estivesse em seu poder, alm de que retiveram Zander.

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De fato, Zander podia estar ainda ao lado do rei, totalmente inconsciente de que seu plano torceu. Quanto mais cavalgavam, e quanto mais longe iam, mais se convencia disso. A dor lhe aliviou e sabia por que. Algo do traje que tinha no brao a tinha inquietado do momento em que o tinha recebido. Algo no estava bem. Por fim Morgan caiu no que era, e lhe chateou ter demorado tanto em dar-se conta. No era o traje de Zander. No podia ser. O tecido que tinha entre os dedos era muito gasto. No era da mesma qualidade que teria esperado do tear FitzHugh, embora antes no o teria reconhecido nunca. Se Morgan se serenasse antes teria comprovado com o olhar o que agora estava suspeitando com o tato. No parecia que contivesse nem um vislumbre de verde nem de azul. Morgan sabia que Zander fazia tecer o seu com essa diferena. No era o feile-breacan de Zander. Depois de tudo, Phineas no tinha em seu poder o irmo mais novo. Se tivesse Zander teria estado cortejando a morte. Teria ganhado uma morte segura com esse engano. Morgan sabia que a faca do drago seguia presa a sua coxa, sentia seu poder, seu objetivo, e soube por fim por que a tinham dado. Ia matar Phineas com ela. A tormenta no tinha amainado quando chegaram porta do castelo FitzHugh. Morgan levantou a cabea e olhou entre a cortina de chuva. Levantou as mos para afastar um pouco a capa molhada de sua cabea, fazendo viseira para ver. Toda sua rocha negra se elevava sobre o leito rochoso com cujo material se construiu. O cho estava empapado e a chuva ricocheteava ao cair, criando uma nvoa de gotinhas ao redor dos cascos dos cavalos. Escutou cada passo, e ento os cavalos cruzaram a ponte levadia e suas passadas ressonaram no silncio.
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Jackie Ive No havia nem uma alma vista.

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O castelo FitzHugh parecia ter trs pisos, com almeias, torres de guarda e arcos em todos os lugares onde entraram. Cruzaram um ptio com estbulos. Era grande como o de Argylle, embora resultasse difcil assegur-lo. Os elementos, noite e o leito de rocha se mesclavam. Decidiu que talvez fosse maior. Cruzaram mais portas. Em cada uma, levantou-se uma portinhola que depois umas mos invisveis voltaram a fechar. Morgan dominou os calafrios. O recinto era uma estrutura formidvel situada atrs de uns muros de fortaleza. Parecia ter trs pisos e s estavam no ptio interior. Estava construdo com rocha negra, embora tivessem se esforado em faz-lo mais acolhedor com persianas de madeira montadas aos lados de largas e estreitas janelas e estandartes pendurados sobre as portas de carvalho de dupla folha. O cavalo parou frente a essas portas. Morgan esperou. Robb MacIlvray desmontou proferindo mais de uma maldio. Depois se aproximou dela. No lhe perguntou se necessitava ajuda, simplesmente a agarrou e a baixou. Ela se balanou sobre a madeira negra, obstinada ao seu fardo de tecido, e provavelmente suas pernas no a teriam sustentado de p, mas o tato dele era muito aborrecvel e desconcertante. Como o era a sensao de solido do ptio. Decidiu que por seu tamanho podia rivalizar com o ptio de Argylle, mas sem nenhum criado vista parecia maior. Ele a deixou nos degraus da entrada e se afastou. No foi muito longe. Morgan olhou as portas de carvalho fechadas e voltou a estremecer. Disse a si mesma que no era nada, e que significava menos. A capa empapada de chuva no dava calor precisamente, esse era o problema. Jogou a
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cabea atrs e olhou; desatou a capa forrada de pele e a deixou cair a seus ps. Robb MacIlvray no o impediu. Limitou-se a olh-la. Desembrulhou o traje KilCreggar sem olhar abaixo, envolveu-se com ele e entrou em calor ao momento. Ignorou ao homem que tinha ao lado, j no lhe importava que a olhasse. Era uma KilCreggar. Estava envolta no cinza e negro dos KilCreggar e estava na soleira do inimigo, a ponto de lhe cravar uma faca no corao. Estava cumprindo seu objetivo. Era uma ideia reconfortante. O estandarte que tinham em cima deles tinha um s drago. Morgan o olhou com ateno um momento antes de voltar a olhar abaixo. A porta se abriu de dentro e no s a metade, mas ambas as folhas. Teve uma sensao de espao, muito espao, e depois a acompanharam escada acima a uma grande sala. MacIlvray a agarrou pelo cotovelo e a obrigou a subir os degraus e entrar na estadia. Morgan observou que a cada lado havia uma criada sustentando a porta, embora as duas parecessem cansadas, sujas, gastas, e no levantaram a cabea. Morgan seguiu olhando em frente. A sala era enorme. Havia duas largas mesas para banquetes colocadas em intercesso, com bancos a ambos os lados. Havia candelabros feitos com chifres de animais nas paredes, cada um com uma tocha apagada. No extremo de cada mesa havia uma cadeira enorme, que parecia um trono, com uma cabeceira de chifres de antlope. Havia um fogo aceso na parede oposta, que voltava a estadia muito clida e mida depois do frio glacial de que vinha. Morgan viu como saa vapor de sua prpria roupa molhada e tentou ver as figuras nas cadeiras mais afastadas. Soube quem era quando Phineas FitzHugh se levantou lentamente para receb-la, e a seu lado tinha sua irm, a harpia, Elspeth.

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Morgan tragou a surpresa e se preparou. Elspeth parecia doente, mas ela sempre parecia doente. Tinha a pele mais plida que de costume e parecia ter perdido a ltima mecha negra de sua massa de cabelos cinza mate. Chegava-lhe cintura e parecia que tinha feito um esforo por escovar-lhe. Estava to esqueltica como sempre. Elspeth seguia parecendo ausente e angustiada, e algo mais. Tambm parecia um pouco assustada. Morgan sentiu que um nervo lhe palpitava na bochecha. Ol, Morganna disse Phineas por fim. Deixa-a partir disse Morgan cuspindo as palavras. Por que ia fazer algo to pouco hospitaleiro? Tira-a daqui ou no negociaremos nada. Entendido? Mor... ganna? A voz de Elspeth tremeu ao pronunciar o nome, fazendo que soasse estranho. Talvez s o parecesse porque no o tinha ouvido dos lbios dela h muito tempo. Morgan apertou os lbios e depois riu burlonamente. No temos nada a nos dizer, bruxa. Nada. Sai daqui. Morganna, no? Morgan ficou rgida. Guardou o traje. Guardou o feile-breacan cerimonioso, no? Todos estes anos voc o teve. Escondeu-o. Ocultou-me isso. Deixou-me roubar aos mortos para ter um traje que vestir quando voc sempre teve um. Elspeth assentiu vigorosamente. Era um segredo. Do pai. Prometeu-me isso... No recordo exatamente o que me prometeu. Mas voltar para busc-lo. Isso me disse. E deixou que o tivesse este monstro? Morgan levantou a voz apesar de tentar controlar-se. Entreabriu os olhos. Era para ocultar qualquer indcio de emoo.
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Monstro? No, Morganna. D-me coisas, v-o? Elspeth levantou o brao de que pendurava um bracelete de prata. Parecia incongruente em seu brao ossudo e junto manga puda. Est louca disse Morgan sem nenhuma entonao. Estou-o? A voz de Elspeth tremeu e depois se calou. Morganna no se moveu. Irms, irms... por favor. Phineas fez estalar a lngua para emitir um som castigador. Se Morgan tivesse podido ficar mais rgida do que estava, teria-o feito No lhes convidei aqui para celebrar uma reunio familiar, embora seja entretido quando o permitir. Temos que planejar uma viagem. No temos muito tempo. Temos menos de que cr falou Robb MacIlvray, ao lado de Morgan. O que significa isso? perguntou Phineas. Ia escoltada por seus irmos. Quais? A voz de Phineas foi brusca ao pergunt-lo. Todos. Todos? Salvo Zander. Ele segue no acampamento do soberano. Meus irmos no conhecem a lealdade. Suspirou Agora conhecer a sensao, no? Disse sem dirigir-se a ningum em concreto. Ao Morgan voltou a lhe palpitar o nervo da bochecha. Deixei seus irmos desatados quando fomos. O que? Por qu? Esto custodiados.

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Meus irmos so fortes por separado. Unidos so insuperveis. No quero que se derrame sangue FitzHugh. Nenhuma gota. J conhece a norma. Sim. Ento por que me desobedeceu? uma mulher muito persuasiva, senhor. Muito. Phineas a olhou com seu olhar azul e frio. Morgan o devolveu. Deve s-lo respondeu ele por fim.

CAPTULO 32
Faz selar os cavalos, Robb. Se ocupe disso. J. Se levava alguma dianteira a meus irmos, perdeste-a viajando com uma mulher. No uma mulher qualquer, senhor, e se me atrasei foi pelo mau tempo. Seus irmos se encontraro com o mesmo. Phineas seguiu olhando-a.

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No verdade, Robb. uma mulher. Com um dom, mas s uma mulher. J o ver. dbil... e tola. Morgan arqueou as sobrancelhas, mas no disse nada. verdade, e sabe continuou ele Uma mulher forte no estaria aqui. Teria morrido antes de aceitar o trato. No tola? Uma mulher inteligente no teria deixado o acampamento do soberano com um guarda de s quatro homens. Est em terra FitzHugh, inimigo dos FitzHugh e sou o senhor dos FitzHugh. Sigo ao mando das foras e a lealdade dos FitzHugh. Repito-o para que no te equivoque. dbil e no tem muito miolo. Parece um defeito de famlia. Morgan no disse nada. Deixou que seu silncio respondesse por ela. Ele se burlou dela e depois a olhou por cima do ombro. V selar os cavalos, Robb. Prepara provises. Rene aos homens leais do cl que esto ocultos nas salas. Partiremos assim que possamos. Temos um presente que entregar ao rei Sassenach... por muito que deteste a esse bastardo. Morgan se negou a lhe dar a satisfao de uma resposta quando MacIlvray saiu da sala, retornando por onde tinha vindo. Acreditou que me ajoelho ante o bastardo porque merece? Bom, te una s filas dos FitzHugh desleais com seus falatrios e suas iluses. Sei que bando tem a fora e o poder. Sabem todos os homens. Tambm sabem qual o castigo. A morte. No agradvel. No civilizado. Vi-o de primeira mo e escolhi. Levantou um ombro e logo o deixou cair Escolhi o governo dos ingleses por uma razo. No quero morrer. Escolho a vida ante a morte. Ento, por que me sequestrou? perguntou Morgan em voz baixa.

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Deveria ter mordido a lngua porque o azul glacial dos olhos dele se apaziguou um instante. Ela soube por que. Por que a tinha enrolado para que falasse. o bilhete de minha liberdade, moa... meu passe fora deste pas e para recuperar o poder. Pode ser que tenham posto preo a minha cabea, mas que habitante destas terras me far mal quando tiver o escudeiro Morgan do cl FitzHugh? E que rei me dar as costas quando possuir o meio para ridicularizar e arruinar ao inimigo? O rei da Esccia? Morgan voltou a lhe responder com o silncio. Ele sorriu imperceptivelmente. Perdemos o tempo com palavras quando deveramos estar nos preparando. Bebe. Come. No ter muito tempo de faz-lo depois. Indicou uma mesa lateral, apoiada contra uma parede. Morgan no afastou o olhar para seu bem moa, porque voc no gostar quando te obrigar a faz-lo. Eu j no gosto agora respondeu ela. Ele riu. Isso no importa. Temos um longo caminho por diante, tem um beb que proteger e dar a luz e temos um rei ao que impressionar com suas habilidades ao final da viagem. Esfregou as mos. Deixa partir bruxa respondeu Morgan. O movimento das mos se deteve, mas as manteve unidas sobre o estmago. Por que ia fazer uma coisa to tola? s vezes tenho m pontaria. Vem e vai. E sua irm tem muita carne que perder se o tenta.
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Morgan no se moveu. Elspeth sim. Voltou cabea e olhou Morgan como se no a visse. Morgan se encolheu de ombros de forma quase imperceptvel. Tem-me. No necessita mais. Deixa-a partir. Acredito que eu gosto mais onde est. Por qu? Para poder viol-la outra vez? Morgan viu Elspeth pela extremidade do olho mas no se atreveu a mover-se e olhar em sua direo. Ai, mulher, est a confundindo. Ela cobra por seus favores agora. No tem nada a ver com violaes. Tomaste-a? Outra vez? O cenho de Elspeth estava mudando enquanto Morgan seguia falando em um tom de voz baixo e neutro No foi suficiente pegar, matar e violar uma vez, FitzHugh? Ainda no est satisfeito? No ponha palavras em minha boca, mulher. Eu no gosto. Pois deixa partir bruxa. No a necessita. Isso tampouco disse respondeu ele. E a necessita? No para o que voc quis dizer. Necessito-a para te controlar. Acredito que fcil de entender. Apesar de suas palavras, conheo a verdade. Fala de pouca coisa mais que de seu menino. Sem dvida voc tambm. E no toquei a sua irm. Eu no gosto dos restos de outros homens. Ela se vende agora. Contagiaria-me a varola. Deixa-a partir ento. No tem muito ao que voltar.

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Elspeth no ficou plida para ouvir essas palavras, ficou cinzenta. Morgan tentou ignor-la, mas o olhar atnito da mulher junto a Phineas lhe estava chegando medula. O que fez a sua casa, Phineas? No era muito, mas era tudo o que tinha. No me diga que tambm a arrasou... Morgan fez estalar a lngua depois de acabar e esperou que a pausa que tinha feito deliberadamente sortisse efeito. Sabia que era assim porque dos olhos estupefatos de Elspeth comearam a escorregar lgrimas para as bochechas. Houve um incndio sussurrou Elspeth em tom angustiado. Incendiou-lhe a casa? perguntou Morgan. No queria dar nada de boa vontade. Tivemos que lhe arrancar o traje que leva nas mos depois de que voltasse a meter nesse tugrio para recolh-lo. Mulher estpida, arriscando a vida por um pedao de tecido. Esse parece ser outro defeito dos KilCreggar, no? Morgan tragou saliva, mas a sentiu seca como a cinza quando lhe desceu pela garganta. Elspeth havia tornado a entrar em sua casa incendiada para salvar o feile-breacan cinza e negro. Esteve a ponto de voltar o olhar para sua irm, mas sabia que no poderia suportar o sofrimento que estava evitando olhar. Ser melhor que faa trazer rapidamente seus cavalos, Phineas sussurrou. Por que diz isso, mulher? respondeu ele, empregando o mesmo tom de sussurro. Porque est a ponto de colher o que plantou. Elspeth? Bastardo!

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Elspeth reagiu a sua indicao. Seu grito e o movimento que fez para esmurrar Phineas deram a Morgan o tempo que necessitava. Ajoelhou-se e procurou a faca. No lhe ajudou amaldioar a roupa de mulher, nem o impulso de ter-se envolvido no tecido dos KilCreggar, mas o fez de todos os modos. Estava perdendo um tempo precioso para pegar a adaga e era culpa dela. So tinha um instante at que Phineas dominasse sua irm e no pensava perd-lo. Em seguida se ouviu um rudo ensurdecedor, to forte, to abrupto e to intenso que os chifres dos candelabros vibraram. Houve um momento de silncio provocado pela surpresa. Ento Elspeth seguiu gritando. Ouviu-se outro retumbo. Entraram no ptio! Robert MacIlvray gritou isso enquanto corria para deixar cair um fecho do tamanho de uma rvore sobre a porta dupla. Por que no havia guardas, como tinha ordenado? Havia-os! No vieram por a, como espervamos, a no ser por trs! No tinha homens suficientes para isso! Os muito desprezveis! A maldio de Phineas provocou mais gritos de Elspeth e Morgan conseguiu pegar a faca. Quase estava outra vez de p quando se ouviu outro retumbo, este mais forte e mais alto, que fez tremer tanto o cho que se sentiu mais segura de cocoras. Estavam invadindo o castelo. Pelo rudo que faziam, j estavam nas grandes portas de carvalho do recinto. Morgan olhou Phineas de sua posio perto do cho. Tinha pegado a faca, mas tinha demorado muito. Phineas tinha sua irm frente a ele.

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Agarra-a, Robb! gritou utilizando irm como escudo. Suas palavras transbordavam frustrao e raiva e se mesclavam com os alaridos de Elspeth, que ressonavam pelas paredes. Necessitamos ao escudeiro! Negociaremos com ela! Emitiu um som afogado ao final de suas palavras. Chegou outro golpe que desprendeu material do teto e do cho, como uma chuva. Morgan esclareceu os olhos com o dorso das mos, piscando para se livrar do p e dos escombros. Os braos de Robb MacIlvray eram to fortes como pareciam quando a agarrou por trs e a levantou com facilidade do cho. Bem! J a tem! No a deixe! No a deixe! Elspeth j no chiava. Arranhava e pegava Phineas. Morgan no podia ajud-la. Estava por cima do cho e os braos de MacIlvray no lhe deixavam espao nem para respirar. Atacou cegamente e lhe cortou no brao. Ento a deixou cair. Phineas no tinha mentido sobre sua posio, ao fim e ao cabo, e os olhos de Morgan se abriram muito ao ver a quantidade de homens armados que se precipitaram dentro da sala de todos os orifcios que parecia haver. No podem venc-los, idiotas! So muitos! Agarrem ao escudeiro! Agarrem mulher! Pararo quando virem que a temos! Phineas tinha problemas para falar por culpa da fria de Elspeth, que se retorcia em seus braos. Morgan tentou esconder-se. Atirou cadeiras e tamboretes aos homens. Depois correu e golpeou contra o primeiro homem que encontrou, mas utilizou um movimento para abrir caminho fora da sala, exatamente no momento em que a porta cedeu. No lhe resultou fcil chegar a ela e perdeu o feile-breacan KilCreggar quando algum tentou agarr-la puxando dele. A suas costas, ouviu que o carvalho
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se estilhaava e o som da batalha com espadas, escudos e outras armas. Morgan no vacilou. No podia. No seria objeto de negociao para que Phineas escapasse da justia. Abriram-se portas para deix-la passar, que se fechavam assim que tinha cruzado a soleira. Vislumbrou uma criada de soslaio. No lhe havia dito Zander que Phineas maltratava seus criados? Torceu os lbios tristemente enquanto corria. Seus criados pareciam estar lhe devolvendo o tratamento. Por aqui! Outra vaia, outra porta aberta e Morgan esperou que se fechasse atrs dela antes de seguir. Tinha ganhado distncia e tempo, e uma dor no flanco pela corrida. Desgraadamente estava totalmente desorientada. Voltou-se. A mulher que a tinha ajudado acabava de desaparecer atrs de uma tapearia. Um corpo golpeou a porta, dobrando o fecho enquanto ela olhava. Morgan ofegou e voltou a correr outra vez. O castelo era um labirinto de salas, cavernas e estadias comunicadas entre si. Uma estadia levava a outra, e da a uma terceira. Nada parecia igual. O corao de Morgan pulsava com fora em seus ouvidos. Parou para tomar ar. No parecia que a perseguisse ningum. Onde est, Phineas? O grito sufocado era de Zander e procedia de algum lugar por cima dela. Morgan encontrou uma porta, entrou em uma sala e no soube por onde seguir. Se lhe tiver tocado em um s cabelo de minha esposa... um s cabelo...!

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Oh... veio... me matar de todos os modos. O que... importa o que lhe tenha feito... ou quanto... tenha desfrutado? Phineas resfolegava ao falar, mas suas palavras seguiam sendo brutais. O rugido com que reagiu Zander era de dor. Fez que os ps de Morgan voassem. J no lhe importava se corria na direo correta; s sabia que tinha que sair para que Zander a visse. Onde est, Phineas? gritou Zander outra vez. Morgan teve que girar o pomo da porta com ambas as mos e se encontrou fora, em meio da furiosa chuva. Seus olhos lhes encontraram facilmente. Estavam em uma almeia entre as torres, dois pisos por cima do cho, e com cada estocada das espadas subiam um pouco mais. Morgan estava diretamente debaixo deles, mas separada. Aproximou-se do muro, olhou a ambos os lados da rocha negra e nvoa sem fim. No havia nada que pudesse usar, nem cabos, nem degraus, nem escada. No parecia ter nenhuma forma de chegar a eles de sua posio sem voar. Seus dedos acariciaram a faca do drago que ainda tinha na mo, inspirando-se no estranho poder que possua quando voltou a olhar acima. Os combatentes se afastaram de sua viso. Teve que retroceder at um ngulo que lhe permitisse ver. No ouvia como avanava a batalha, no sabia onde estavam os outros homens do cl: quo nico via era Zander e Phineas. Cortou-lhe a respirao, mas a recuperou ao olhar. Zander era um guerreiro. Phineas no. Parecia que o resultado j estava decidido quando Zander abandonou Phineas contra uma almeia, lanando estocadas sem parar, fazendo racho no escudo de Phineas o bastante forte para volt-lo cncavo. Mas no estava satisfeito.
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Morgan viu como uma e outra vez Zander golpeava Phineas, utilizando o brao esquerdo para infligir mais dano. Com um golpe pareceu que j era dele, e ento o senhor escapou habilmente, rodando pelas almeias para evitar o castigo. Naquele momento Morgan viu o ruivo Robb MacIlvray. Estava em uma torre sobre Phineas e Zander, e diretamente em sua linha de viso. Tinha o arco tenso, e no apontava a Phineas. Morgan se escorou e lanou a faca do drago diretamente ao olho de Robb. No soube o que a tinha delatado nem por que Zander se voltou, mas seus olhos se abriram de horror quando ele recebeu a faca no escudo, no mesmo momento em que seus olhos se encontraram. Zander! No! Estava gritando quando o arco de Robb MacIlvray se soltou mandando uma flecha detrs da parede de pedra, onde ela no podia ver. Phineas e Zander desapareceram e tampouco houve nenhum sinal de vida do Robb. Morgan entrou em pnico. O medo lhe ps o corao na garganta, e comeou a respirar dando grandes ofegos que lhe produziam dor. Depois se ps a correr. Tinha que encontrar a forma de chegar a eles, e os corredores no eram de grande ajuda. Morgan correu por eles, destroando as plantas dos ps com os sapatos de mulher e golpeando-se com todas as portas de carvalho que se encontrava pelo caminho, antes de pegar o pomo com as duas mos e abrir apenas uma fresta da porta para poder cruz-la. Estava perdida. No tinha criadas sem rosto para gui-la, nem mos invisveis que abrissem e fechassem portas. Tinha os olhos cegados pelas lgrimas, os pulmes ardiam e seu nariz era uma massa de malha embuada. Mas no parou de correr.

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Chegou a uma porta dupla, igual da entrada. Aquilo era absurdo. Sua mente a rechaou quase antes de posar seus olhos sobre ela. No estava na grande sala com mesas de banquete, nem estava fora, no alpendre. O castelo FitzHugh tinha outra porta, idntica a principal. Pegou um pomo e puxou. Nada. A porta se abriu e arrastou Morgan; Zander estava ali, puxando ela com a fora que tinha usado para abri-la, e a fez cair de joelhos. Morganna! Sua voz de orador no tinha perdido nem pingo de volume, mas no lhe importou. Estava em seus braos, contra seu peito, com as pernas rodeando sua cintura, as mos em seus ombros e apalpando as costas em busca de uma flecha, e lhe dava beijos no rosto sem parar. Oh, Zander... meu amor! Zander! No pde emitir nenhum outro som de alegria, porque lhe tampou a boca. Sua risada era to forte como as lgrimas que escorregavam pelo rosto dela enquanto o examinava e no encontrava nada. Ele no a deixava separ-lo suficiente para v-lo e verific-lo. Tinha seus braos ao redor dos seus, as mos em sua nuca e estava se assegurando de que estava viva com todos os movimentos de seus lbios sobre os dela. Sinto interromper, mas fora faz um tempo infernal e est bloqueando a porta, senhor Zander KilCreggar-FitzHugh. Perdoem a intromisso. J vejo que sua dama. Ficaremos aqui, aguentando os elementos e esperaremos. No, moos? Robert o soberano est aqui?, surpreendeu-se Morgan. Riu e o movimento fez o vazio entre os lbios de Zander e os seus. Zander levantou a cabea. Os olhos azul meia-noite procuraram e encontraram o que procuravam. Comeou a tremer e depois enterrou o
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rosto no pescoo dela; mal podia conter-se para no soluar. Morgan o abraou, embalou-o e esperou. Deus Santo, Morganna... temia no chegar a tempo. Chegou a tempo sussurrou ela. Phineas... o diabo. Toma...! Depois de tudo o que te prometi! Depois do horror que foi sua infncia. Nunca havia sentido tanto medo como quando meus irmos voltaram sem voc. Nunca. No me tm feito mal, Zander. Ele respirou fundo e sorveu pelo nariz ruidosamente. J no tinha calafrios, mas ainda tremia. Levantou a cabea. Morgan esperou. verdade? perguntou. verdade. Inclinou a cabea. Graas a Deus. Voltava a abra-la e era impossvel ver algo exceto a pele de seu pescoo e uma orelha. Voc tampouco est ferido? perguntou. Ele negou com a cabea. Seu cabelo castanho claro lhe roou o rosto com o movimento. Como? Quem? Vi voar a flecha... comeou, mas a interrompeu. Foi o escudeiro Morgan a quem viu senhora! O escudeiro Morgan fez justia para o cl FitzHugh! Todos o vimos! No assim, moos? Era o rei quem a tinha interrompido, utilizando todo o timbre de sua voz ensurdecedora para a multido que tinha atrs. Zander se voltou ao mesmo tempo em que Morgan levantava a cabea de seu ombro. Havia muito homens FitzHugh no passeio, atrs da porta, e todos esperavam pacientemente que ela e Zander deixassem de obstruir a entrada para acessar. Morgan sorriu e escondeu o rosto outra vez no ombro de Zander enquanto as vivas subiam de volume.
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Sim! Foi um grande tiro! Desde aquela torre! Nosso escudeiro Morgan deteve o velho, ao senhor FitzHugh, amante dos Sassenach, de um s golpe, e a flecha lhe atravessou o pescoo. Nunca tinha visto nada igual! No assim, moos? Houve uma resposta correta a isso, embora o rugido de vivas parecesse um som indeterminvel. O rei fez um gesto com o brao. E tambm MacIlvray! Todos ouviram quo culpado era, no? Foi justo e correto que o escudeiro Morgan tambm lhe desse. Ainda est de barriga para baixo no ptio, debaixo de ns. Esse tambm foi um grande tiro. Quem a no ser o escudeiro Morgan poderia ter realizado esses tiros? MacIlvray tem uma faca com um punho com dois drages, bem fundo no peito, E todos sabemos quem o proprietrio da faca! O escudeiro Morgan! Vem-no? No nos deixou, companheiros! Vem quando lhe necessita. Sempre acudir quando lhe necessitar. Os olhos de Morgan procuraram os de Zander. Foi voc quem lanou a faca? Voc? repetiu. Sempre est duvidando de seu marido. Sou um bom lanador. Lano facas. Sua faca do drago antes era minha, recorda? Alm disso, lancei com a mo esquerda... por debaixo do ombro. Arqueou as sobrancelhas vrias vezes Estive praticando. Nos conduza sala grande, KilCreggar-FitzHugh. Gostaria de provar o aguamel do novo senhor! Melhor ainda, me tragam Ari FitzHugh! Ari? sussurrou Morgan. Sim respondeu Zander Todos. Perderam pouco tempo, salvo para reunir-se conosco. Foi uma sorte. No poderiam ter tomado o castelo eles sozinhos. Necessitamos muitos homens para levantar a coluna de diante das portas.
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Avancem e jurem fidelidade a seu rei e soberano. Tenho sorte de te ter frente do poderoso cl FitzHugh. Aceito sua aliana com a Esccia. Onde est? Empurraram Ari entre a gente prxima galeria. Resfolegava de cansao quando cruzou a porta e foi ajoelhar-se aos ps do soberano. Como novo senhor do poderoso cl FitzHugh, juro minha lealdade, e a de meu cl, a meu justo e verdadeiro rei disse solenemente. Depois ficou de p e se dirigiu aos homens Que se conste que os FitzHug amantes dos Sassenach j no existem. Um homem do cl FitzHugh um verdadeiro escocs. Agora e sempre! Houve outra ovao selvagem ao final do discurso. Adiante, FitzHugh, nos demonstre sua hospitalidade. Sirva-nos seu aguamel, at que esgotemos suas provises. Prepare-nos um jantar! Viemos cavalgando e sem tempo para comer. Meus homens esto sedentos! Esto famintos! O rei passou um brao ao redor dos ombros de Ari e comeou a procisso pelas salas. Mas Zander no os seguiu. Ficou apoiado na parede, com Morgan abraado a ele, e antes que passassem muitos homens, seus irmos, Caesar, Prato e William, formaram um semicrculo frente a eles, ocultando seu abrao. Morgan nem se inteirou.

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EPLOGO
1323 D.C. Nos conte outra vez a histria do escudeiro Morgan, papai, por favor. J a contei uma vez esta semana. Peam a sua me.

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Mas mame no tem uma voz como a tua. Alm disso, no a conta bem. Quando a conta, o escudeiro Morgan uma moa. O chateio do segundo filho, Robert KilCreggar-FitzHugh, resultava evidente. Morgan teve que morder o lbio para no tornar-se a rir. E que mal haveria nisso? perguntou bonita, alta e morena moa, levantando a saia com um gesto elegante enquanto se aproximava da lareira As mulheres podem lanar facas to bem como qualquer homem. Ah, aposto que mame pode ganhar de qualquer homem, inclusive do papai. Zander levantou as mos, derrotado. No vale pena competir, Aphrodite, carinho. Sua me sempre me vence. Tem melhores mos. Mas uma mulher! queixou-se Robert. certo, e dou graas a Deus por isso. Zander se calou e esclareceu a garganta Lhes contei alguma vez a histria de quando o escudeiro Morgan me ajudou a salvar sua me do diablico senhor dos FitzHugh amante dos ingleses? Sentem-se. Contarei-lhes isso. Eu prefiro ouvir o da escaramua Killoren-Mactarvat, em que o escudeiro Morgan cravou flechas a todos os escudos dos guerreiros! Zander levantou os olhos ao cu e Morgan riu. Calou-se quando esses olhos azul meia-noite captaram seu olhar. Oh, no se queixou Robert J esto outra vez. Nunca ouviremos essa histria. Cale-se! A moa deu uma cotovelada em seu irmo Esto apaixonados. Algum dia eu tambm terei um amor assim. Zander estremeceu e voltou a olhar sua filha, e Morgan viu que sua expresso se abrandava.
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Oh, tem minha palavra, h um homem para voc no mundo, carinho. Criaram-no s para voc. Acredite-me. Conheo o tema. Ter que ser muito alto se burlou Robert. certo respondeu Zander Ter que ser alto, forte e virtuoso. E ter que ser escocs. No esquea bonito interveio Morgan. Ter que ser extremamente bonito se quer ganhar a mo de minha bela Aphrodite. Isso tambm est claro. Morgan viu que sua filha se ruborizava com as palavras do pai. A fazia ainda mais encantadora. Tinha quase treze anos, era magra como um junco e alta como sua me. Tambm dava uns pontos perfeitos em todas suas tapearias, sabia pintar e tinha uma mo excelente quando se tratava de levar a casa KilCreggar-FitzHugh. No vai falar-nos do escudeiro Morgan se queixou Robert. Juro-lhe isso, Robert, cada dia que passa te parece mais a sua me quando a conheci. Olhe, havia um tempo em que nunca sorria. Nem uma vez. Sempre estava sria, sempre pensando em uma coisa e s nessa coisa. Era impossvel tir-la da... ou quase. O que era? Seu segundo filho varo, Garrick, falou levantando a cabea de seu livro. Eu, obvio respondeu Zander. Zander... disse Morgan, em tom meio ameaador. Oh, bom. Estava empenhada em uma guerra de cls. No havia nenhum pice de brandura nela. Nem sequer se dava conta de que j tinha encontrado ao homem que estava feito para ela. Tive que demonstrar-lhe ficou muito teimosa com isso. Muito. Robert suspirou ruidosamente.
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Quando vai falar-nos do escudeiro Morgan? perguntou. Zander riu e esclareceu a garganta. Morgan o olhou e no pde reprimir o sorriso. Se algo gostava era de falar com sua grande voz de orador. Inclinou-se sobre o pergaminho que estava secando antes de mand-lo. Fez girar o grande anel que levava pendurando de uma cadeia ao pescoo. Inclinou a vela e jogou um pouco de cera. Depois soprou at que obteve a consistncia correta para sustentar o smbolo do drago entrelaado em cima. Chamaria um mensageiro mais tarde. Tinham notcias. O beb que levava no esperaria quinze dias mais para nascer e a me de Zander no desejaria perder-lhe. Essa mulher tinha a promessa de Morgan de que poderia pr nome a todas as moas. Morgan sacudiu a cabea. A me de Zander sempre se saa com a sua, e o fazia s com um sorriso doce, uma corrente contnua de palavras amveis e um abrao carinhoso. Venham aqui, meninos. Tenho que lhes contar uma histria, uma de sangue, dor, guerra e vitria. uma histria que se contar sempre. a histria do escudeiro Morgan. Garrick deixou a pluma, Robert se inclinou para diante na cadeira, Aphrodite pegou seu cesto de costura e se sentou ao lado de seu pai, e inclusive o pequeno Rory se aproximou deles engatinhando. Morgan olhou Zander pegar ao pequeno e coloca-lo no colo antes de voltar a sentar-se. Estava em seu elemento. Era uma noite de nvoa, muito antes que vocs nascessem. Antes quea Esccia fosse seu prprio pas. Ento estvamos submetidos aos ingleses. Eram tempos escuros. Tempos de sofrimento. No havia homem de um cl na terra que no tivesse estado submetido h anos ao jugo da tirania dos Sassenach.
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Jackie Ive O que tirania? perguntou Garrick. Cale-se! protestou Robert.

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As leis e normas dos ingleses. Nem sequer nos permitiam levar armas. Embora saiba por que disse Zander. Por qu? perguntou Garrick. Temiam-nos. Um bom escocs com um arco vale por dez ingleses. Um escocs com uma adaga vale por seis com uma espada. Sabiam e por isso nos deixavam sem elas. Mantinham-nos na pobreza. Inclusive tinham leis que proibiam que usssemos nossas cores. Faziam-nos pagar impostos para eles. Levavam nossas mulheres. Puseram-nos sob o governo do rei ingls. Era mais do que qualquer bom escocs podia suportar. O que ocorreu nessa noite de nvoa? perguntou Robert. Zander soltou um suspiro e Morgan voltou a sorrir. Robert se parecia muito a ela em temperamento, embora fisicamente fosse como seu pai a essa idade. Tambm era mortfero com qualquer arma que lhe pusessem nas mos. Sempre o tinha sido. Melhor ainda, j tinha alcanado em altura a sua irm, e acabaria alcanando ou excedendo a de Zander. Era suficiente para orgulhar a qualquer me. Morgan pensou que seu corao explodiria de orgulho. Este moo tem tanta pacincia como um alce no cio disse Elspeth de sua cadeira de balano. Tinha um xale sobre os ombros e uma taa de caldo nas mos. Morgan lhe sorriu. Elspeth j no se movia muito ultimamente, mas j tinha uma idade e era de esperar Est muito mimado. E quem em parte responsvel por isso? perguntou Zander de seu grupo de meninos.

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Os lbios de Elspeth se torceram. Morgan teve que afastar o olhar. Todos sabiam que o moo tinha a adorao de sua tia. Tinha sido assim desde que nasceu. Entretanto Elspeth adorava a todos e dizia a Morgan que no podia esperar a que nascesse o novo beb. Reconheo-o, Zander. Consenti-o. Balancei-o quando chorava e o balancei quando dormia. Seguiria fazendo-o se no fosse to grande. No podem imaginar quo reconfortante . Sim, imaginamos Elspeth. Imaginamos. Elspeth e Morgan se sorriram, e foi em completa comunho e aceitao. Zander esclareceu a garganta. Por onde ia? A noite de nvoa, a batalha, a ferida! exclamou Robert. Sim, bem... eu tinha recebido uma ferida de espada e no ficava nada por fazer na vida mais que ver como meu sangue manchava o cho, quando da nvoa surgiu um moo, o mais ousado e forte que possam imaginar. Arrancou-me a espada, impediu que seguisse sangrando e depois se voltou para os ingleses soltando um grito horripilante. Tinha uma faca do drago na outra mo, igual a que tem sua me pendurada da parede junto a seu corte de tecido KilCreggar, ali. Todos olharam onde assinalava Zander. Ele esperou em uma pausa teatral. Os lbios de Morgan se torceram de novo. Quando se tratava de relatar uma histria Zander no tinha rival. Bom, o escudeiro Morgan tirou sua faca e se voltou para os Sassenach e os aniquilou. Eliminou a todos. Nunca tinha visto nada igual. Zander interrompeu Morgan, e todos a olharam exceto Rory. Ele j estava dormitado nos braos de seu pai. O rei conta a mesma histria respondeu ele defensiva.
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Jackie Ive No a adorne muito.

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Ele sorriu, e embora ela lamentasse os cabelos cinza e as rugas ao redor de seus olhos azuis meia-noite o corao se alargou como sempre. Zander KilCreggar-FitzHugh seguia sendo um homem muito bonito. Sempre o seria. Nada do que pudesse dizer o adornaria, amor. Morgan ficou presa em seu olhar. Reconheceu a sensao e se ruborizou ainda mais que sua filha antes, quando Robert se queixou outra vez com o mesmo tom aborrecido. J esto daquele jeito outra vez disse.

FIM

GRH
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