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Roberto Lovera De-Sola

Por qu Herrera Luque?


4 Abril, 2011 Taller crtico Se cumplen este ao dos fechas con relacin al escritor Francisco Herrera Luque(1927-1991): los cincuenta aos de la aparicin de su obra mayor como ensayista Los viajeros de Indias(Caracas: Imprenta Nacional,1961. 536 p.). Tambin dos dcadas de su deceso(Abril 15,1991). De all que sean pertinentes las consideraciones que siguen. opinan los foristas Numerosas veces al proponer nosotros le necesidad de escribir la biografa de Francisco Herrera Luque se nos ha preguntado: por qu Herrera Luque? Pasamos a responder el interrogante. Una biografa de Herrera Luque debe ser redactada por el significado que en nuestra vida contempornea tuvo tanto el vivir apasionado, y siempre polmico, de Herrera Luque, gran campen por lograr un mejor estadio de vida para los venezolanos, esa felicidad siempre aorada y nunca lograda en esta nacin alternativamente, cada da, spera y dulce, una veces violenta; otras, taciturna y melanclica. Huidiza de s misma. Yerma como escribi Jos Fabiani Ruiz(1911-1975) en su novela Mar de leva(1941,2.ed. Caracas: Monte vila Editores,1972,p.10). Fue Herrera Luque uno de los venezolanos ms destacados desde 1957, cuando public su primer opsculo, La neurosis en los medios populares venezolanos(Caracas: Grfica La Castellana,1957. 19 p. ), y en las siguientes tres dcadas por la amplia proyeccin de su obra, que su muerte, como sucede muchas veces entre nosotros, no detuvo, porque sus libros se han reeditado una y otra vez constantemente. Y por ello su mensaje esta vivo. ENTRE LOS MS GRANDES Como figura cenital de todo lo iniciado en 1958 hay que poner a Herrera Luque entre los grandes venezolanos y venezolanas pero especialmente al lado Juan Pablo Prez Alfonso(1903-1979) en su logro del primer cartel, la OPEP, en defensa de los productos naturales del Tercer Mundo(septiembre 14,1960); Luis Alberto Machado(1932) cuyas tesis de la revolucin de la inteligencia, publicadas en un libro de igual ttulo(Caracas: Seix Barral,1976) han traspasado el horizonte venezolano recibidos en todas partes, en sitios de altsima cultura como la Universidad de Harvard en Boston o en China en donde su obra El derecho ha ser inteligente ha sido publicada en una edicin en mandarn de ms de un milln de ejemplares. Entre ellos se alza Herrera Luque no slo por su vida pblica como mdico, profesor y en su polmica incursin en la diplomacia, en la cual su denodada lucha contra la corrupcin se hizo presente, sino como el

hombre que volvi a contarle, a travs de los moldes de su historia fabulada, la historia de Venezuela a su nacin. LOS ESENCIALES Los grandes venezolanos del siglo XX, entre los cuales hay que registrar siempre el nombre de Herrera Luque, fueron adems de nuestros destacados polticos y lideres como Rmulo Betancourt(1908-1981) y Rafael Caldera(1916-2009), creadores de la democracia contempornea y sobre quienes descans la responsabilidad de haberle dado al pas los nicos cuarenta aos de estabilidad poltica y desarrollo de toda nuestra historia. Le siguen nuestros grandes escritores quien han obtenido premios internacionales como Luis Manuel Urbaneja Alchpohl(1873-1937) premiado en Buenos Aires(1920) por su novela En este pas, Teresa de la Parra(1889-1936) galardonada en Pars(1924) por su novela Ifigenia, Rmulo Gallegos(18841969) reconocido en Espaa por Doa Brbara(1929) al igual que Arturo Uslar Pietri(19062001) primero en Madrid con Las lanzas coloradas(1931) y aos mas tarde en Oviedo El Prncipe de Asturias por su novela La visita en el tiempo(1990), Adriano Gonzlez Len(19312008) con el Biblioteca Breve de la editorial catalana Seix Barral(1968) por su novela Pas Porttil(1969), Ana Teresa Torres(1945) en Alemania el premio Anna Seghers(2001) por todo el conjunto de su obra; la proyeccin mundial de poeta Eugenio Montejo(1938-2008) ha sido singular desde la lectura de un poema suyo en pelcula 21 gramos(2003) de Alejandro Gonzlez Iarritu(1963) y por haber obtenido el premio Octavio Paz(2004); cientficos como Humberto Fernndez Moran(1924-1999), inventor del microscopio electrnico y el cuchillo de diamantes, quien no obtuvo el premio Nbel por su negativa a nacionalizarse norteamericano, prefiri mantenerse venezolano, pese a la persecucin sufrida de parte de los sucesivos gobiernos democrticos de Venezuela por el nico delito de haber sido Ministro de Educacin de Prez Jimnez durante los ltimos diez das de su gobierno(Enero 13-23,1958), por ello falleci en el destierro, en Estocolmo. Fue Fernndez Moran mucho ms que aquel Brujo de Pipe que le invent la maldad venezolana. Los otros grandes venezolanos son nuestros artistas cinticos Jess Soto(1923-2005), Carlos Cruz Diez(1923) y Alejandro Otero(1921-1990), el msico Jos Antonio Abreu(1939), por la proyeccin universal de su trabajo en la formacin de orquestas juveniles e infantiles, premio Prncipe de Asturias(2008); nuestros coregrafos internacionales Vicente Nebrada(1930-2002) y Carlos Orta(1944-2004), la bailarina Zandra Rodrguez, la cineastas Fina Torres(1951) y Betty Kaplan, quienes laboran en la meca del cine; los actores y actrices de las telenovelas, el gran gnero popular de nuestros das, dobladas a las grandes lenguas de la tierra. Y nuestras grandes bellezas mundialmente conocidas tal como lo haba vaticinado en 1888 don Cecilio Acosta(1818-1881) al escribir:Algn da, cuando la civilizacin haya derramado todos sus dones adquiridos, y nosotros, la hayamos enriquecido a ella con sus dones naturales, la belleza venezolana, ora en los salones, ora en el hogar, ser el modelo de la bellezas, y Venezuela la gran galera de las bellezas del mundo(Obras completas. Caracas: La Casa de Bello,1982,t.II,p.445). Hoy es as, se ha cumplido la prediccin ceciliana. PROMINENTE Y Herrera Luque es prominente y as ha sido ratificado por sus miles de lectores, que prcticamente no tuvo nunca un escritor venezolano despus del maestro Rmulo Gallegos, por haberse metido de lleno en las races del ser venezolano analizndolo a lo largo de su historia.

Fue un proyecto controvertido por ser la primera persona que hizo un anlisis de Venezuela con los instrumentos de la psiquiatra. Proyecto debatido pero vlido, tan grave que su maestro en Madrid, el gran Juan Jos Lpez Ibor(1908-1991), al leer el primer manuscrito de Los viajeros de Indias y aprobar su contenido le dijo al publicarse este libro te traer ms canas para tu cabello. Su sabio profesor saba lo que deca. As fue. La publicacin de Los viajeros de Indias, como lo sostuvo Toms Polanco Alcntara(1927-2002), cambi la vida de su autor (Venezuela y sus personajes. Caracas: Italgrfica,1997,p.493). Los viajeros de Indias, un libro acadmico, cuidadosamente hecho con todos los elementos de la indagacin universitaria, tuvo esa proyeccin. Y, para nuestra desgracia, lo conversamos con el propio Herrera Luque en las semanas finales de su vida, sus vaticinios se han cumplido en el vivir del pas. Bastara detenernos en uno: la alta tasa de homicidios que l vio en los aos cincuenta, lo cual nos hacan el pas ms homicida del mundo, cosa que en los aos setenta ratific la Organizacin Mundial de la Salud, la informacin fue considerada tan importante que el da que se divulg El Nacional la public en su primera pgina. Tenemos copia del recorte, su original lo lemos en el Archivo de Herrera Luque. Y hoy, para nuestra tragedia tambin la altsima tasa de homicidios es semanal. Esto lo advirti Herrera Luque antes de 1961, ao de la primera edicin de Los viajeros de Indias, publicado en las ediciones de la Presidencia de la Repblica por pensar el Dr. Ramn J.Velsquez(1916), Secretario de la Presidencia entonces, director de la ediciones del Palacio de Miraflores, que esa importante tesis(Herrera Luque dice que es hiptesis) deba ser conocida para animar el debate cientfico decado entonces. Y, claro, la edicin cont con el apoyo el presidente Betancourt quien era mucho lo que apreciaba a quien era un joven galeno entonces, quien pronto le prest un servicio como psiquiatra, que termin siendo pblico aunque no se haya revelado como se debiera, como algn da propagarn sus testigos, nos contamos entre aquellos a los cuales le fue relatado por el propio Herrera Luque. Los viajeros de Indias fue siempre obra disputada. Y lo es aun hoy, sobre todo por los partidarios de las tesis hispanista quien lo consideran, equivocadamente, una nueva expresin de la leyenda negra. Es un error porque Herrera Luque en su obra ni es partidario de la leyenda negra, ni de la dorada, ni de la revisionista. El construy un cuarto modo de mirar la realidad latinoamericana y venezolana de la conquista, que fue cuando vinieron a nuestras tierras los que llama los Viajeros de Indias. Pero la controversia que siempre acompa a Los viajeros de Indias ha sido siempre tan constante que fuimos testigos, hace cuarenta aos, siendo aun muy joven, del dilogo sostenido por el psiquiatra Fernando Rsquez con el editor Benito Milla(1918-1987). Rsquez se haba dirigido aquella tarde de 1969 a la sede de la editorial Monte Avila para convencer a Milla de la necesidad de no volver a publicar Los viajeros de Indias. Escuchamos las contradictorias explicaciones de Risquez, paradjicas pues pensaba, as lo dijo, que Los viajeros de Indias haba sido una obra cuidadosamente pensada antes de ser escrita, lo cual negaba su oposicin a la edicin del ya entonces famoso libro, pese a slo haberse impreso una edicin. Don Benito permaneci siempre sereno y atento escuchando los argumentos de Rsquez y cuando este los concluy le dijo: Yo he ledo este libro y me he dado cuenta que en l se expresan una serie de concepciones que mucho interesan a los venezolanos. Por ello vamos a publicarlo, cosa que hizo meses ms tarde. La edicin vol de las libreras. Risquez no saba que meses antes el propio don Benito haba sido el editor de La huella perenne.(Caracas: Alfar, 1969. XVI,432 p.)

de Herrera Luque, con la cual gan el mayor premio cientfico que se conceda entonces en el pas. Rsquez adems nunca pens que aquel joven que lo escuchaba silenciosamente sentado, que no conoca a Herrera Luque pero saba el valor de Los viajeros de Indias tomara nota de aquella intervencin suya. Es grave no darle importancia ni valor a la presencia de los jvenes! LA HERENCIA Y GENETICA Herrera Luque, y esta es otra razn para escribir su biografa, fue quien trajo todos los fundamentos de la herencia y de la gentica, novedosos y desconocidos en los aos cincuenta, al conocimiento de los venezolanos. Los aplic en Los viajeros de Indias. Sus crticos dijeron que era imposible demostrar que una huella indeseable, las palabras son de Herrera Luque, se mantuvieran a lo largo de quinientos aos. Fue entonces cuando Herrera Luque escribi su apasionante obra La huella perenne en la cual demostr como una herencia psicoptica se haba mantenido viva a travs de ms de mil aos en las familias reales de Europa. Era tan veraz y duro su anlisis que la censura franquista prohibi la circulacin de La huella perenne en Espaa. Su otro libro de ensayos, anterior a la aparicin de sus novelas, fue Las personalidades psicopticas. (Barcelona: Editorial Cientfico Mdica, 1969. 111 p.), texto escrito para sus alumnos pero a la vez fundamento de las ideas y concepciones que manejaba y que pronto utilizara, con los instrumentos de la ficcin, en su novelas en las cuales se puede ver claramente porque Herrera Luque dijo y escribi que el devenir venezolano no era otra cosa que la historia detenida, estas palabras son tambin suyas, constituan el ttulo de la segunda parte de Los viajeros de Indias, que estaba ya escrito a fines de los aos sesenta, nunca lleg a publicarse, la destruy Herrera Luque como consecuencia de su expulsin de su ctedra de Psiquiatra de la Universidad Central de Venezuela(1969), clase que haba sido fundada por l. Los originales de La historia detenida slo los ley el escritor Juan Liscano(1915-2001) quien cita diversos de sus pasajes en su prlogo a la edicin definitiva de Los viajeros de Indias(Caracas: Monte vila Editores,1970. XVII,507 p.), que es la que se ha venido reeditando(1977, 1991, 2010) una y otra vez en el devenir del tiempo. Se acaba de reimprimir en este momento en las ediciones de Alfaguara. As Los viajeros de Indias suma en la actualidad cinco ediciones, lo cual nos es poco si pensamos que es un libro producto del denso y erudito trabajo acadmico y que supone en su lector un conocimiento muy amplio de la historia de la conquista y colonia de hispanoamericana y Venezuela. Pese a ello es un libro esencial en su tema y cuyas observaciones sobre la sociedad latinoamericana se han venido comprobando incluso entre los que lo desconocen o entre los que no lo citan pero llegan a sus mismas conclusiones como es posible verlo en el interesante libro del historiador espaol Juan Marchena Fernndez Desde las tinieblas del olvido.(Caracas: Planeta, 2008. 473 p.) que sin conocerlo, al menos sin citarlo, arriba a las mismas conclusiones de Herrera Luque en Los viajeros de Indias, especialmente en su primer captulo(p.11-24). Los viajeros de Indias es adems uno de los pocos libros venezolanos dedicados al siglo XVI. Los otros son los de Guillermo Morn(1926) Los orgenes histricos de Venezuela(1954) que constituye hoy en da el primer tomo de su Historia de Venezuela(Caracas: Italgrfica,1971. 5 vols), de Isaac J.Pardo(1905-2000) Esta tierra de gracia(Buenos Aires: Imprenta Lpez,1955) y de Ral Daz Legorburu en La aventura pobladora(Caracas: Banco Central de Venezuela,1986).

Pese a ser graves obras acadmicas Los viajeros de Indias, La huella perenne y Las personalidades psicopticas cada vez que se vuelven a publicar sus ejemplares vuelan, agotndose rpidamente. EL NOVELISTA Despus surgi al gran novelista, el ms ledo entre nosotros desde julio de 1972 cuando se imprimi la primera edicin de Boves, el Urogallo. Se han publicado en este momento veinte y cinco ediciones, tirndose ms de un milln de ejemplares, lo cual significa todo un suceso dentro de la vida intelectual venezolana. Este eco slo lo logr entre nosotros el maestro Gallegos. Ni Teresa de la Parra(1889-1936), ni Arturo Uslar Pietri(1906-2001), ni Mariano Picn Salas(1901-1965), ni Guillermo Meneses(1911-1978), lograron poner en circulacin tantos ejemplares de sus obras como Herrera Luque. Y Boves, el Urogallo es uno de los tres libros ms divulgados entre nosotros en los ltimos cuarenta aos. Los otros dos son Piedra de mar(Caracas: Monte vila Editores,1968. 129 p.) de Francisco Massiani(1944), se han impreso sus ediciones nmero diez y nueve y veinte hace poco y El mago de la cara de vidrio(Caracas: Monte vila Edtores,1973.151 p.) de Eduardo Liendo(1941), con veinte ediciones. Pero Herrera Luque cuando lo vimos escribir Boves, el Urogallo nunca pens la repercusin que este volumen suyo lograra al igual que las novelas suyas que le siguieron en las cuales se expresa su proyecto balzaciano de novelar toda la historia de Venezuela, cosa que logr. Slo lo hizo, as nos lo dijo en una carta que conservamos, que slo pens al concebirla dar vida al novelista que siempre present haba en mi. Pero fueron tan grandemente recibidas porque Herrera Luque toc el alma de los venezolanos y ofreci dentro de su trama respuestas a las acuciantes preguntas que siempre nos hemos hecho los aqu nacidos. De all que sus novelas y libros de ensayos no han dejado de publicarse una y otra vez, un fenmeno raro entre nosotros, un pas en el cual incluso sus mejores libros no pasan de la primera edicin. Creemos que todos estos argumentos que hemos aportado explican la razn por la cual debe escribirse una biografa de Herrera Luque