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Nueva Sociedad Nro. 142 Marzo - Abril 1996, pp. 6-11

Guatemala: Nueva derecha y viejos problemas


Vctor, Glvez Borrell
Vctor Glvez Borrell: abogado y notario por la Universidad de San Carlos de Guatemala, diplomado en Administracin Pblica, doctor en Sociologa del Desarrollo por la Universidad de Pars I. Profesor de la Escuela de Ciencia Poltica de la Universidad de San Carlos de Guatemala, consultor del PNUD y de la Asociacin Alemana de Cooperacin Tcnica GTZ. Actualmente profesor-investigador del Programa FLACSO-Guatemala.

E l 7 de enero de 1996, en segunda vuelta y con una apretada diferencia que represent el 51,2% de las preferencias del electorado sobre el 48,8% de su adversario, Alvaro Arz Irigoyen fue electo como el ltimo presidente del siglo actual en Guatemala. Postulado por el Partido de Avanzada Nacional (PAN), organizacin que naci de la experiencia de un comit cvico para impulsar su candidatura para alcalde de la capital a inicios de 1980, la posicin de Arz corresponde a la de una nueva derecha. Tanto el presidente electo como los miembros del PAN algunos de cuyos dirigentes provienen de partidos que antao se autodefinan como anti-comunistas, tal el Movimiento de Liberacin Nacional (MLN) estn preocupados por rescatar la deteriorada imagen del Estado y lograr eficiencia en la gestin pblica. En igual forma, estaran ms dispuestos a llegar a acuerdos con otros sectores sociales e introducir cambios en las relaciones laborales y en el funcionamiento de la economa, que aquellos pertenecientes a la derecha tradicional. Las posiciones conservadoras tambin corresponden al ms cercano oponente del PAN, el Frente Republicano Guatemalteco (FRG) partido fundado a finales de la dcada pasada por el general Efran Ros Montt y que conquist en 1996 el segundo lugar en las preferencias del electorado1. Mientras la opinin pblica se ocupaba en Guatemala de las elecciones, circulaba la noticia de un atentado explosivo perpetrado en Washington al abogado defensor de la estadounidense Jennifer Harbury, viuda de un dirigente guerrillero guatemalteco oficialmente muerto en combate en 1992, cuyo apresamiento y
Ros Mont fue jefe de Estado entre 1982 y 1983, luego de un golpe militar y fue depuesto en la misma forma. Su perodo correspondi a uno de los momentos ms sangrientos de la guerra de insurgencia y contrainsurgencia en el pas. Su pasado golpista le ha impedido ser candidato a la presidencia por la prohibicin constitucional que existe en tal sentido, por lo que el FRG debi recurrir a otro candidato: Alfonso Portillo, quien logr colocarse por debajo de Arz en la segunda vuelta, con una escasa diferencia de 50.000 votos.
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tortura por el ejrcito de Guatemala fue reiteradamente denunciado por ella, buscando el cadver y el enjuiciamiento de los responsables. En sus primeras declaraciones, el abogado estadounidense responsabiliz del atentado a miembros de las Fuerzas Armadas de Guatemala, lo que hizo recordar a algunos el sonado caso Letelier. La noticia sintetizaba as uno de los principales problemas que deber afrontar el gobierno recin electo: las relaciones cvico-militares, la influencia del ejrcito y la imagen que an conserva Guatemala de pas militarizado. De la crisis a la difcil recuperacin Los aos 80 constituyeron para la sociedad guatemalteca como para muchas otras de la Amrica Latina una dcada de ruptura histrica. En efecto, a finales de 1970 se exacerbaron en Guatemala gran parte de las contradicciones largamente acumuladas, producto de la rigidez e intolerancia del Estado y de las clases dominantes, de la exclusin social y de la discriminacin tnica. Estallaron conflictos sociales y polticos en el marco del ltimo perodo de la Guerra Fra y se desencaden la peor crisis econmica desde los aos 30. Todo ello aliment la insurreccin como una opcin poltica y coloc al pas a las puertas de la guerra civil. Fueron aos de muerte, destruccin, aislamiento y condenas internacionales por las violaciones generalizadas a los derechos humanos y las masacres, principalmente de campesinos indgenas. No obstante, la dcada de los 80 marc tambin el inicio de transformaciones en la sociedad guatemalteca, muchas de las cuales an continan haciendo sentir sus efectos: la transicin poltica, los intentos por lograr la modernizacin econmica, la bsqueda de la paz y la reconciliacin. Durante estos aos, tambin se increment la pobreza, que alcanza en la actualidad a cerca del 75% del total de la poblacin y al 85% de los habitantes del campo, y se generaliz la informalidad, principalmente en las reas urbanas, a pesar de los indicadores de crecimiento econmico (3,9% del PBI como promedio entre 1990 y 1994). Ello confirmara la hiptesis sobre el carcter concentrador y altamente excluyente del modelo econmico y las dbiles expectativas que despierta la posibilidad de que una economa de mercado logre resolver esta endmica situacin. Durante la dcada perdida el aparato estatal se deterior al punto de hacerse casi inoperante y los dficits sociales ya crnicos aumentaron sensiblemente. En la actualidad, el 50% de la poblacin no tiene acceso a la salud, ms de la mitad de los guatemaltecos son analfabetos, slo el 34% de los menores que ingresan a la primaria tiene posibilidades de terminarla y nicamente el 24% de las ciudades tiene agua tratada. Estos indicadores son ms crticos en el caso de la poblacin de origen maya, que representa ms del 50% del total de los habitantes. Por su parte, el escenario poltico tendi a desideologizarse y surgieron nuevos actores sociales empeados en alcanzar protagonismo. En general, se acumularon sueos y esperanzas que fueron rpidamente sustituidos por el desencanto y la frustracin.

La transicin democrtica y el telar de Penlope Al igual que ocurri en la mayora de las sociedades del subcontinente, tras aos de regmenes militares, Guatemala ingres a mediados de 1980 en la vorgine de cambios que llevaron al abandono formal de las Fuerzas Armadas del poder; el retiro a sus cuarteles y el inicio de lo que ha dado en llamarse la transicin a la democracia. Dicha transicin, en cuyo diseo y tutela han participado activamente los militares, se ha caracterizado en Guatemala por el remozamiento del sistema poltico, por la prctica de elecciones libres y relativamente competitivas, administradas por autoridades electorales independientes del poder ejecutivo, en las que se ha respetado la voluntad de los votantes, y por la eliminacin de las prohibiciones constitucionales que tradicionalmente impedan el funcionamiento de organizaciones polticas comunistas o que atentaran en contra de la soberana del Estado y el orden democrtico2. A lo anterior debe aadirse un mayor respeto por el ejercicio de algunas garantas individuales como la libre asociacin, el derecho de peticin y de reunin y manifestacin pblica. No obstante, la plena vigencia de los derechos humanos, el fin de la impunidad y la confianza en la administracin de justicia estn muy lejos de alcanzarse, como lo atestiguan las innumerables denuncias internacionales que siguen pesando sobre el Estado. La persistencia de las violaciones a los derechos humanos y la impunidad en la comisin de muchos delitos, han sido atribuidos a la continuidad del conflicto armado interno (nombre cuasi oficial de la lucha de insurgencia y contrainsurgencia que se libra desde hace 36 aos). No obstante, el relativo avance alcanzado en el proceso de negociacin entre el Estado y la insurgencia, algunos acuerdos suscritos y la verificacin que de los mismos realizan organismos especializados de la ONU en el pas, hacen temer que la firma de la paz no signifique necesaria y automticamente el fin de la impunidad y el respeto efectivo de los derechos humanos. Ello porque todo parece indicar que tales violaciones guardan relacin con las formas como en la prctica se realizan la exclusin y la dominacin social, principalmente en las relaciones de trabajo y en las relaciones intertnicas. En todo caso, ser necesario esperar cambios reales en la administracin de justicia, lo que pasa necesariamente por su eficiencia y democratizacin. Gracias a ello ser posible combatir la cultura de violencia, profundamente enraizada en los guatemaltecos, y que la guerra de insurgencia y contrainsurgencia no hizo sino incrementar. En este sentido, resulta evidente que la transicin a la democracia se ha constituido en una de las dimensiones del nivel poltico, pero resta que se extienda a otros de sus mbitos e, indudablemente, a la prctica social: las relaciones laborales, la economa, la organizacin social y la cotidianidad. Ello convierte la transicin democrtica en Guatemala en una tarea permanentemente inconclusa y en una verdadera urdimbre de Penlope.
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Tal era el texto del artculo 27 de la anterior Constitucin, eliminado en la actual. Sin embargo, la lucha de insurgencia y contrainsurgencia limit en la prctica la participacin de algunas opciones de izquierda por su aparente simpata con las fuerzas guerrilleras en el pas.

Desencanto democrtico? Desde el inicio de la apertura poltica hasta la fecha, han tenido lugar en Guatemala tres consultas para designar gobierno central, diputados y corporaciones municipales (elecciones generales) en 1985, 1990 y 1995. Y aunque han participado diversos partidos polticos y comits cvicos (estos ltimos promoviendo alcaldes y corporaciones municipales), el nmero de votantes ha registrado un paulatino y crtico descenso. Este descenso es indicador del progresivo desinters de los ciudadanos. En efecto, al inicio de la transicin, la participacin electoral era mayor, pero con el correr de los aos el nivel de involucracin se debilit. Ello resulta an ms evidente si se toma en cuenta la participacin para elegir Asamblea Nacional Constituyente en 1984, cuando se dise la apertura poltica, que registr una cifra rcord del 78, 1% del nmero de empadronados. Por su parte, la prctica del nico referndum en la historia reciente del pas, en enero de 1994, confirma lo anterior, pues tan slo indujo la asistencia del 15,8% del total de empadronados3. Algunas interpretaciones sobre el abstencionismo se centran en las deficiencias del sistema electoral (padrn escasamente depurado o incompleto, falta de informacin suficiente y predominio del castellano sobre las lenguas indgenas, lejana de las mesas electorales en las aldeas del interior del pas) o en causas circunstanciales (ausencia de transporte gratuito el da de las elecciones, coincidencia con pocas de cosecha en el campo). Sin embargo, la mayora de tales situaciones exista desde los inicios de la transicin sin ser determinantes. Por su parte, las opciones polticas se abrieron ms en las ltimas elecciones generales de 1995, al participar sectores de izquierda que no lo haban hecho en las de 1985 y 1990, lo que provoc una mayor coincidencia en el llamado a ejercer el voto por parte de una variada gama de sectores organizados (desde los sindicatos obreros hasta las organizaciones patronales, pasando por las iglesias, asociaciones indgenas, la premio Nobel Rigoberta Mench y la propia guerrilla). Sin embargo, la participacin fue la ms baja en los diez aos que ya dura la transicin. La respuesta parece estar entonces en el profundo desencanto de los ciudadanos respecto de aqulla, de sus insuficiencias y en la prdida de credibilidad de las instituciones polticas y de la prctica poltica en general. La responsabilidad del Estado y de la clase poltica. El fenmeno de la abstencin electoral guarda estrecha relacin con la esencia misma del Estado en la forma como funciona en Guatemala, con el desempeo gubernamental y con el comportamiento de la clase poltica. En efecto, la abstencin para la segunda vuelta electoral de enero de 1996 fue ms alta que el promedio nacional en los lugares en donde el Estado y su aparato aparecen ms alejados o son casi
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Dicha consulta persegua aprobar las reformas constitucionales necesarias para superar el conflicto entre el Ejecutivo, el Congreso y la Suprema Corte de Justicia luego de la eleccin del presidente De Len Carpio por los diputados, tras el abortado golpe de Estado de Serrano Elas. Gracias a las reformas constitucionales pudo elegirse una nueva legislatura e integrarse la Corte Suprema, con lo que concluy la crisis de gobernabilidad abierta por Serrano.

inexistentes: el interior del pas, mientras que descendi en el rea metropolitana. En algunos de los departamentos ms abandonados por el sector pblico la abstencin alcanz el 70% del total de empadronados4. En contraste, la participacin aument en ciertos casos de eleccin de alcaldes, ya que el gobierno local posee obviamente una mayor proximidad con las comunidades. Ello se sintetiza en las palabras de los ciudadanos que sealaron haber votado ...para elegir alcalde, pues del presidente no esperamos nada. En cuanto al desempeo gubernamental, otra de las causas del fenmeno de la abstencin electoral, el triunfo del PAN ilustra esta apreciacin. En efecto, los mensajes y el traltico de este partido, sobre todo a partir de 1990, se ha dirigido a convencer al electorado de que devolvera la eficiencia al sector pblico y rescatara la honestidad de la administracin del Estado. Para ello ha insistido en presentar como logro el resultado de su gestin en la alcalda de la capital a cuyo cargo se ha mantenido durante tres perodos consecutivos, incluyendo el actual, al conseguir la reeleccin del alcalde anterior. En este sentido, el PAN se manej con habilidad al trasladar al electorado la idea de que podra repetir y extender este logro a todo el aparato estatal. Sin embargo, este mensaje no alcanz a impactar plenamente en los habitantes del interior del pas: de los 22 departamentos en los que se divide Guatemala, el PAN gan nicamente en 3, aparte del distrito metropolitano. Fue precisamente este distrito, donde se registr tambin el menor ndice de abstencin, el que aport los votos que le permitieron el apretado triunfo a Arz. En relacin con la clase poltica, la abstencin muestra las dificultades que han experimentado los partidos polticos y su dirigencia para
Se trata de los departamentos de El Quich, Huhuetenango, Alta y Baja Verapaz, de poblacin mayoritaria indgena, as como de El Petn, el ms aislado y lejano de la capital.
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reconvertirse, de organizaciones encargadas de apoyar a los candidatos oficiales generalmente el ministro de la Defensa del gobierno saliente o de comparsas de los viciados procesos electorales como lo fueron durante los perodos autoritarios del pasado, en instancias de intermediacin entre la sociedad y el Estado, para trasladar demandas, generar opinin, apoyar la construccin de la democracia y separar lo que constituye la oposicin a un gobierno determinado, de los ataques al Estado y sus instituciones. Las deficiencias resaltan an ms, si se toma en cuenta que este vaco ha sido ocupado en la prctica por otras asociaciones de la sociedad civil: organizaciones populares, ONGs, grupos de derechos humanos, iglesias, sindicatos de trabajadores o de empresarios, comits de vecinos, etc.5 Los retos del nuevo gobierno Dentro de los primeros desafos que deber enfrentar la administracin del PAN se encuentran los derivados de lo que puede considerarse como la paradoja de la eleccin de 1995-96. En efecto, la administracin de Arz es la que logr acumular la mayor cuota formal de poder desde el inicio de la transicin en 1986: el control del Ejecutivo, la mayora en el Congreso y a travs de ste de la Suprema Corte, la mayora de las municipalidades. Pero ello se logr en una eleccin en segunda vuelta en la que el poder ejecutivo result electo por una diferencia de tan slo 2,4% del total de votos emitidos, inusual para la experiencia electoral guatemalteca. A lo anterior hay que reiterar que Arz logr el triunfo gracias al voto de la capital, que le permiti el apretado margen de diferencia respecto de su contrincante. Lo anterior plantea tanto la ineludible necesidad de extender la base social de sustentacin del gobierno y ampliar su legitimidad, como de mejorar la presencia del Estado en la mayora de los departamentos del interior del pas. En una sociedad tan polarizada y con grandes desigualdades como la guatemalteca, ello no resulta una empresa fcil como la experiencia de la transicin lo ha demostrado. En tal sentido, la transicin iniciada en 1986 ha puesto en evidencia el rpido proceso de erosin de la legitimidad de gobiernos que, como el del demcrata cristiano Vinicio Cerezo y el de Jorge Serrano Elas, accedieron al poder con una proporcin mayoritaria de votos pero vieron rpidamente enajenado este apoyo popular ante la dificultad de imprimir un contenido nacional a sus respectivas gestiones, reformar el Estado y responder a las grandes expectativas de las mayoras. Faltos de este apoyo en la prctica y ante la dificultad de lograr
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Las elecciones de 1995-96 tambin evidenciaron la crisis de algunas corrientes polticas otrora importantes, como la demcrata cristiana que gobern entre 1986 y 1990. En 1995 particip en alianza con los social demcratas representados por el Partido Socialista Democrtico (PSD) y, con la orientacin de centro, el partido Unin del Centro Democrtico (UCN) que haba alcanzado los segundos lugares en las elecciones generales de 1985 y 1990. Esta coalicin se situ en un alejado tercer lugar y los demcrata cristianos no lograron colocar ms que 2 diputados, despus de haber contado con 23% de los escaos en 1990 y 16.2% en 1994. Por su parte, en las elecciones de 1995-96 tambin se registr por primera vez desde el inicio de la transicin, la participacin de una coalicin de izquierda que se integr a escasos meses de la consulta y obtuvo el cuarto lugar en las preferencias del electorado y 6 diputados.

acuerdos bsicos con otros sectores sociales, como el empresariado, estas administraciones debieron apoyarse bsicamente en las Fuerzas Armadas, que encontraron en esta funcin la expresin de una nueva versin de profesionalismo y sostn de la institucionalidad del Estado, lo que no siempre estuvo exento de tensiones6. La administracin saliente de Ramiro De Len Carpio, que no cont ni con el voto popular ni con el apoyo de un partido poltico, cay en el mismo crculo vicioso ms rpidamente que sus predecesores7. A los retos anteriores, que guardan relacin con un delicado trabajo que consiste en tejer alianzas y acuerdos, se aaden los derivados de la reforma del Estado, que se sitan en el centro de los ofrecimientos del PAN y sus candidatos. En efecto, para lograr la eficiencia del aparato estatal y la honestidad en su manejo, el partido de gobierno se basar en su experiencia en la alcalda de la capital, pero debe estar consciente de la enorme diferencia de escala y de complejidad que significa la gestin a nivel nacional. Del xito en este campo depender que se amplen las condiciones de gobernabilidad durante la gestin del PAN, pero tambin que este partido se acerque a uno de sus ms acariciados objetivos: mantenerse en el poder y ganar las primeras elecciones del ao 2000. Por ltimo deben evocarse los retos de carcter ms estructural y que han postergado por tantas dcadas la modernidad en Guatemala: la cuestin agraria, las relaciones intertnicas, la pobreza y la exclusin social, la paz efectiva y la reconciliacin nacional, la modernizacin econmica, aspectos determinantes para profundizar la democracia y situar a la sociedad guatemalteca en el reloj del prximo milenio. Estos temas son indudablemente de mediano y largo plazo y constituyen objetivos nacionales que trascienden los lmites de cada una de las diversas administraciones, pero exigen continuidad de esfuerzos a lo largo de stas. En tal sentido, una de las mayores dificultades que han experimentado los gobiernos de la transicin ha consistido precisamente en la definicin coherente y suficiente de lneas de accin de mediano y largo plazo, debido a la preocupacin coyuntural en la que se hunden desde un inicio los equipos de trabajo, consecuencia de la proliferacin de problemas y demandas que deben ser resueltas por un raqutico e ineficiente aparato pblico. Esta situacin tiende a magnificarse si se toma en cuenta la ausencia que existe en Guatemala de mecanismos de intermediacin entre la sociedad civil y el Estado, susceptibles de recoger y matizar estas demandas para procesarlas y devolverlas a la sociedad. Estos mecanismos de intermediacin (pactos sociales, instancias de discusin, etc.) permitiran estructurar y dar forma a estas demandas para situarlas ms
En 1988 y 1989, por ejemplo, se produjeron dos intentonas de golpe de Estado en contra del presidente Cerezo por parte de facciones desafectas del Ejrcito, que fueron sofocadas por las fuerzas leales, consideradas como los institucionalistas. El golpe de Estado que a su vez instrument el presidente Serrano Elas cont al inicio con el discreto apoyo de algunos miembros de la cpula militar de la poca, el cual fue retirado rpidamente dada la evolucin del contexto interno e internacional, adverso a la aventura de Serrano. 7 De Len Carpio fue electo por el Congreso como solucin a la crisis que provoc Serrano Elas para concluir el perodo que corresponda a este ltimo.
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adecuadamente en el tiempo y amortiguar as, la presin social. Resta por ver la forma como la nueva administracin enfocar este tema.
Guatemala, enero de 1996