Sunteți pe pagina 1din 554

ALEXANDRE DUMAS

VICONTELE DE BRAGELONNE
sau ZECE ANI MAI TRZIU

I SCRISOAREA C tre mijlocul lunii lui mai, n anul 1660, ntr-o diminea pe la ceasurile nou , cnd razele soarelui, destul de fierbin i, sorbeau roude pe micsandrele din parcul castelului de la Blois, un mic grup de c l re i, format din trei b rba i i doi paji, trecea peste podul de la intrarea n ora , f rs produc alt tulburare n rndurile celor ce se plimbau pe chei, dect, n primul rnd, o mi care a minii spre p l rie, n semn de salut, apoi o mi care o limbii pentru a rosti aceste cuvinte n cea mai curatfran uzeasc ce se poate vorbi n Fran a: Iat -l pe DOMNUL, care se rentoarce de la vn toare. Atta tot. Dar n timp ce caii urcau gfind panta care ducea de la ru c tre poarta castelului, o ceat de b ie i de pr v lie se ludupcel din urmcal, care ducea, atrnate la oblncul eii, cteva p s ri legate cioc lngcioc. V znd aceasta, privitorii i d durcoate, exprimndu- i, cu ghidu ia lor r neasc , dispre ul fa de o prad att de nensemnat , i, dupce- i mp rt irp rerile asupra neajunsurilor vnatului cu oimi domestici i, se rentoarserla ndeletnicirile lor. Numai unul dintre ei, un fl c u buc lat i totdeauna pus pe ag , ntrebde ce oare DOMNUL, care ar putea s - i petreacvremea ntr-un chip mult mai pl cut, datorita averii lui, se mul umea cu o distrac ie att de m runt i de s r c cioas . Eh, tu nu tii i r spunse unul de-ai lui cDOMNUL atunci petrece mai bine, cnd i se ur te? Fl c ul cel galnic d du din umeri, cu un gest care voia sspunct se poate de limpede: "Dac -i a a, atunci mai bine sr mn ran, dect s ajung prin ". i fiecare i v zu de treburile lui. n acest timp, DOMNUL i continua drumul cu un aer att de ab tut i de mar ial totodat , nct ar fi strnit f r ndoialadmira ia spectatorilor, dac ar fi fost cineva care s -l priveasc ; nsburghezii din Blois nu-i puteau ierta DOMNULUI c i-a ales tocmai acest or el att de vesel n care s se plictiseasc dupvoia lui i, de fiecare datcnd l z reau pe augustul plictisit, ntorceau fe ele c scnd lung, sau i tr geau repede capetele pe ferestre, spre a sc pa de toropeala molipsitoare a acestui chip prelung i g lbejit, cu ochi obosi i i cu o privire ve nic ntristat . n a a fel c vrednicul Prin putea fi aproape sigur cva g si totdeauna str zile pustii ori de cte ori s-ar fi ab tut prin mijlocul lor. Aceasta era, ns , din partea locuitorilor din Blois, o condamnabillips de respect, dat fiind cDOMNUL trecea, duprege, i poate chiar naintea regelui, drept cel mai mare senior al regatului. ntr-adev r, Dumnezeu, care i h r zise lui Ludovic al XIV-lea, acum pe tron, fericirea de a fi urma ul lui Ludovic al XIII-lea, i h r zise DOMNULUI onoarea de a fi urma ul lui Henric al IV-lea. Nu era, a adar, sau n tot cazul nu putea fi un motiv prea m runt

de mndrie pentru ora ul Blois faptul caici i alesese re edin a Gaston de Orlans, care i avea curtea n vechiul castel al Statelor. Dar i fusese scris acestui mare Prin snu atragniciodataten ia poporului sau admira ia lui, oriunde s-ar fi ntlnit cu el. DOMNUL se obi nuise nscu asta i se resemnase. De aici pornea pesemne acea netulburatplictiseal ce se citea totdeauna pe chipul s u. DOMNUL fusese un om foarte ocupat n via a lui. Nu po i privi cum li se taie capetele la mai bine de zece dintre cei mai buni prieteni ai t i f r ca asta snu- i strneasc o anumitindignare. Dar cum dupinstalarea domnului de Mazarin n fruntea treburilor rii nu s-a mai t iat capul nim nui, DOMNUL nu mai avea nici o preocupare, i lucrul acesta se r sfrngea adnc asupra moralului s u. Via a s rmanului Prin era, a adar, ct se poate de trist . Dupscurta vn toare de diminea pe malul rului Beuvron sau n p durile de la Cheverny, DOMNUL trecea Loara, se ducea sia prnzul la Chambord, fie c avea sau nu poftde mncare, apoi ora ul Blois nu mai auzea vorbindu-se, pn la urm toarea vn toare, despre st pnul i seniorul s u. Aceasta n ceea ce prive te plictiseala lui extra muros; ct despre plictiseala din interiorul zidurilor, asupra ei l vom l muri pe cititor, dac va avea bun voin a surmeze mpreuncu noi grupul de c l re i i surce pn la impun toarea poart a m re ului castel al Statelor. DOMNUL c l rea pe un cal m run el, mpodobit cu o a lat , de catifea ro ie de Flandra, cu sc ri n formde conduri; calul era roib; tunica DOMNULUI, de catifea c r mizie, avea aproape aceea i culoare ca i pelerina sa i ca i echipamentul calului, i numai dupaceastrev rsare de stacojiu l puteai recunoa te pe Prin ntre cei doi nso itori ai s i, unul nve mntat n violet, cel lalt n verde. Cel din stnga, mbr cat n violet, era scutierul; cel din dreapta, mbr cat n verde, era maestrul de vn toare. Unul dintre paji ducea doi oimi coco a i pe o pr jin , cel lalt avea un corn de vn toare, din care ncepu s sune alene cnd se apropiar la vreo dou zeci de pa i de castel. To i cei ce-l slujeau pe acest Prin nep s tor i ndeplineau ndatoririle lor cu aceea i suverannep sare. La sunetul cornului, opt paznici, care se plimbau n soare prin curtea p trat , alergar s - i ia halebardele, i DOMNUL i f cu astfel intrarea solemnn castel. Dupce p trunse sub bolta adnca porticului, vreo trei-patru pierde-var , strecura i pe aleea castelului n urma c l re ilor, i ar tarunul altuia p s rile ag ate de oblnc, apoi se mpr tiar , f cnd comentarii cu privire la cele v zute; pe urm , dupce plecar i ace tia, aleea, terasa de la intrare i curtea r maserpustii. DOMNUL cobor din a f rsscoato vorb i trecu n apartamentul s u, unde valetul de cameri schimbmbr c mintea; apoi, fiindc DOAMNA nu trimisese nc s ntrebe ce dispozi ii avea s dea pentru micul dejun, DOMNUL se ntinse ntr-un jil alungit i adormi numaidect, ca i cum ar fi fost ceasurile unsprezece seara. Cei opt paznici, care tiau cnu mai aveau nimic de f cut n ziua aceea, se tol nir i ei pe b ncile de piatr , la soare; rnda ii disp rurcu caii n grajduri i, dacn-ar fi fost cele cteva p s rele sprin are ce se fug reau unele pe altele, cu ciripituri ascu ite, prin tufele de micsandre, ai fi zis c totul n castel dormea, ntocmai ca i DOMNUL. Deodatns , n mijlocul acestei t ceri att de mbietoare, r sun un hohot de rs puternic i cristalin, care-i f cu pe halebardierii adnci i n somnul lor s deschidrepede cte un ochi. Hohotul pornise de la o fereastr a castelului, nsorit n clipa aceea i care se afla deasupra col ului pe care-l forma n curte, n preajma amiezii, umbra hornurilor de pe acoperi . n micul balcon de fier cizelat, din fa a acelei ferestre, surdea o

glastr cu mic unele ro ii, o alta cu zambile i una cu un trandafir timpuriu, ale c rui frunze, de un verde ncnt tor, nv luiau mai mul i boboci purpurii ce vesteau ivirea rozelor. n odaia pe care o lumina aceastfereastr se vedea o masp trat , acoperitcu o veche es turde Harlem, mpodobit cu flori mari; n mijlocul acestei mese se afla un vas de smal cu gtul lung, n care tnjeau mai multe firi oare de stnjenei i de l cr mioare; la dou din capetele mesei edea cte o tn rfat . Felul cum edeau aceste doucopile era cu totul ciudat: ai fi zis csunt dou col ri e abia sc pate din m n stire. Una, cu amndoucoatele sprijinite pe mas , cu o pann mn , a ternea slove pe o elegantfoaie de hrtie de Olanda; cealalt , stnd n genunchi pe scaun, cu pieptul i capul aplecate peste sp tar i ntinse pnspre mijlocul mesei, se uita la prietena ei cum scrie. Prilej de chicoteli, de glume i hohote de rs, dintre care unul, mai puternic dect celelalte, speriase p s relele din tufele de micsandre i tulburase somnul paznicilor din curtea castelului. i pentru ca prezentarea sfie complet , ni se va ierta, sper m, descrierea mai pe larg a acestor dou personaje. Aceea care st tea aplecatpeste sp tarul scaunului, adic cea mai vesel i mai g l gioas , era o frumoasfatde nou sprezece sau dou zeci de ani, oache , cu p rul negru, fermec toare, cu ochi scnteietori sub sprncenele puternic arcuite i, mai ales, cu din i care str luceau ca ni te perle ntre buzele ro ii ca m rgeanul nsngerat. Fiecare gest al ei p rea o frnturdintr-un joc bine studiat; p rea nu ctr ie te, ci cfream tla fiecare mi care. Cealalt , aceea care scria, o privea pe zburdalnica ei prietencu ni te ochi alba tri, limpezi i senini cum era cerul din ziua aceea. P rul ei, de un blond cenu iu, r sucit cu un gust ales, i c dea n bucle m t soase pe obrajii ca sideful; i plimba pe deasupra hrtiei o mn ginga , a c rei sub irime tr da frageda ei tinere e. La fiecare chicot al prietenei sale, i n l a, nec jitparc , umerii albi, de o formpoetic i suav , dar c rora le lipsea acel adaos de vigoare i mplinire pe care ai fi dorit s -l aib i bra ele i minile ei. Montalais, Montalais zise n cele din urm , cu o voce dulce i mngietoare ca un cntec rzi prea tare, ca un b rbat; i nu numai c atragi aten ia domnilor paznici, dar n-ai sauzi nici clopo elul DOAMNEI, atunci cnd DOAMNA va suna. Tn ra care r spundea la numele de Montalais, f r a- i potoli rsul i zburd lnicia, n ciuda acestei mustr ri, r spunse: Louise, tu nu dai glas gndurilor tale, draga mea. tii foarte bine ca domnii paznici, cum le spui tu, abia au pus capul jos i nu i-ai mai trezi nici cu tunul; tii de asemenea cclopo elul DOAMNEI se aude tocmai de pe podul din Blois i, prin urmare, am s -l aud i eu atunci cnd DOAMNA m va chema la dnsa. Ceea ce te sup r nseste crd n timp ce tu scrii, iar ceea ce te sperie este ca nu cumva doamna de Saint-Rmy, mama ta, svin aici, a a cum face uneori cnd ne aude rznd prea tare; i-e teams nu dea peste noi i snu vad aceastenormfoaie de hrtie, pe care, de un sfert de ceas, n-ai scris dect doucuvinte: Domnule Raoul. i ai dreptate, draga mea Louise, deoarece dupaceste douvorbe, Domnule Raoul, pot s urmeze i altele, mai gr itoare i mai primejdioase, pe care doamna de Saint-Rmy, scumpa ta mam , ar fi ndrept itsle arunce n fl c ri. Nu-i a a? Spune! Montalais i nte i rsetele i glumele ironice. Blonda fecioarse ncruntdeodat ; rupse foaia albpe care, ntr-adev r, erau a ternute, cu un scris foarte frumos, cuvintele Domnule

Raoul i, mototolind hrtia ntre degetele-i tremurnde, o arunc pe fereastr . Oh f cu domni oara Montalais iatcmica noastr mielu ea, ngera ul nostru, porumbi a noastrs-a sup rat!... Dar nu- i fie team , Louise, doamna de Saint-Rmy n-are svin , i chiar dacar veni, tu tii c am auzul bun. De altfel, ce poate fi mai nevinovat dect s -i scrii unui vechi prieten, pe care-l cuno ti de doisprezece ani, mai cu seam cnd scrisoarea ncepe prin cuvintele: Domnule Raoul? Foarte bine, n-o s -i mai scriu de loc! se sup rtn ra fat . Ah, na, iat-o pe Montalais pedepsit ! strigzburdalnica brunet , rznd i mai tare. Haide, haide, ia altfoaie de hrtie i sncheiem mai repede coresponden a noastr ... Poftim, tocmai acum sun i clopo elul! Cu att mai r u! DOAMNA va trebui s a tepte, sau poate cn diminea a asta sa va lipsi de prima ei domni oar de onoare! ntr-adev r, clopo elul suna; asta nsemna cDOAMNA terminase cu mbr catul i l a tepta pe DOMNUL, spre a-i da bra ul i a trece mpreun n sala de mese. Dup aceastformalitate, ndeplinitcu mare ceremonie, cei doi so i luau micul dejun, apoi se desp r eau pn la masa de prnz, invariabil fixatla ceasurile douprecis. La sunetul clopo elului, u a dinspre buc t rie, ce se afla n partea stng a cur ii, se deschise, i numaidect ap rurdoi me teri buc tari, urma i de opt ajutoare care purtau o targnc rcatcu mnc ruri acoperite cu clopote de argint. Unul din cei doi buc tari, acela care p rea sfie cel mai mare n grad, atinse u or cu bastonul pe unul din paznici, ce sfor ia pe-o banc ; merse chiar cu bun tatea pn acolo, cpuse n minile acestuia halebarda rezematde zid, al turi de el, dupcare soldatul, buim cit de somn, f rsscoato vorb , escorthrana DOMNULUI pnn pragul s lii de mese, precedat de un paj i de me terii buc tari. Pe oriunde trecea hrana, str jile prezentau armele. Domni oara de Montalais i prietena ei urm reau de la fereastra lor fiecare am nunt al acestui ceremonial, cu care ar fi trebuit totu i sfie obi nuite. De altminteri, ele priveau toate acestea ca multluare-aminte numai pentru a se ncredin a i mai bine cn-aveau sfie stingherite de cineva. Ca atare, dup ce ajutoarele, paznicii, pajii i me terii buc tari trecur , ele se ntoarserla masa lor, i soarele, care luminase o clipn cadrul ferestrei aceste dou fermec toare chipuri, nu mai nc lzea acum dect mic unelele, zambilele i trandafirul timpuriu. A a! zise Montalais, relundu- i locul. DOAMNA va dejuna foarte bine i f rprezen a mea. Ah, Montalais, ai sfii pedepsit r spunse cealaltfat , a ezndu-se u or pe scaunul ei. Pedepsit ? Ah, da, adicnu mi se va mai ng dui s merg la plimbare; dar chiar asta i vreau, sfiu pedepsit ! Sie i n calea ca aceea uria , coco atpe o banchet ; s-o iei la stnga, scote ti la dreapta pe drumuri pline de hrtoape i snu po i nainta dect o leghe n douceasuri; apoi ste rentorci la castel pe lngaripa unde se g se te fereastra Mariei de Medicis, astfel ca DOAMNA spoatspune iar i, ca de fiecare dat : "Cnd te gnde ti cregina Maria a putut sfug pe aici!... De la o n l ime de patruzeci i apte de picioare!... Mama, cu cei doi prin i ori i cu cele trei prin ese!" Dacasta mai este o pl cere, Louise, atunci avrea sa fiu pedepsit n fiecare zi, mai ales cnd pedeapsa aceasta mobligsr mn al turi de tine i sa ternem pe hrtie r va e att de frumoase, ca acelea pe care le scriem noi. Montalais! Montalais! Mai sunt i ndatoriri de mplinit. i vine u or svorbe ti, draga mea, c ci pe tine te lasto i n pace n

mijlocul acestui castel. E ti singura fiin de aici care te bucuri de toate foloasele, f rstragi niciodatponoasele, care e ti mai mult dect mine domni oarde onoare a DOAMNEI, deoarece DOAMNA face ca dragostea ei pentru tat l t u vitreg sse r sfrng i asupr - i; astfel ctu p trunzi n acest trist l caca p s rile n turnul de sus, sorbind aerul din zbor, ciugulind florile, pigulind gr un ele, f rsai nici cea mai mictreabde f cut i f rsnduri nici cea mai micplictiseal . i tocmai tu vorbe ti de ndatoriri ce trebuie mplinite? n definitiv, frumoasa mea vis toare, care sunt ndatoririle tale, dacnu aceea de a-i scrie acestui chipeRaoul? Dar uite c nu i-ai scris nc nimic, i asta nseamn , dac nu m n el, c i neglijezi ndatoririle. Louise luun aer serios, i sprijini b rbia n palm i zise pe un ton plin de candoare: A adar, m dojene ti co duc prea bine! Dar cum po i sfaci una ca asta? Tu ai un viitor; e ti de la curte; regele, dac se nsoar , l va chema pe DOMNUL lngsine; atunci vei lua parte la serb ri minunate, l vei vedea de aproape pe rege, despre care se spune ce att de frumos i de fermec tor. i, pe deasupra, l voi vedea pe Raoul, care stmereu n preajma domnului de Cond ad ug r ut cioasMontalais. Bietul Raoul! suspinLouise. E vremea s -i scriem, frumoasa mea. Hai s-o lu m de la cap t, cu acel faimos Domnule Raoul care str lucea n fruntea hrtiei pe care ai rupt-o adineauri. i ntinse pana, apoi, cu un surs ncnt tor, i ndemnmna, care a ternu repede pe hrtie cele doucuvinte mai sus amintite. i acum? ntrebcea mai tn rdintre domni oare. Acum scrie ceea ce gnde ti, Louise r spunse Montalais. E ti sigurcmgndesc la ceva? Te gnde ti la cineva, ceea ce este acela i lucru, ba, mai bine zis, ceva mai mult. Crezi, Montalais? Louise, Louise, ochii t i alba tri sunt adnci ca marea pe care am v zut-o anul trecut la Boulogne. Nu, gre esc, marea e n el toare; ochii t i sunt adnci ca azurul acesta de deasupra capetelor noastre. Ei bine, daccite ti att de u or n ochii mei, spune-mi atunci ce gndesc, Montalais. Mai nti, nu gnde ti Domnule Raoul; gnde ti Scumpul meu Raoul. Oh! Nu ro i pentru atta lucru. Scumpul meu Raoul, szicem, mrogi s - i scriu la Paris, unde te re ine serviciul pe lngdomnul prin de Cond. Ct de mult trebuie ste plictise ti acolo, ntr-adev r, de vreme ce cau i s - i alungi urtul amintindu- i de o provinciala... Louise s ri repede n picioare. Nu, Montalais zise ca surznd nimic din cele ce spui nu mi-a trecut prin minte. Altceva gndesc eu. Iat ! i, apucnd pana cu ndr zneal , a ternu pe hrtie, cu o mn hot rt , cuvintele care urmeaz : M-afi sim it tare nenorocitdac st ruin ele dumitale de a-mi cere ceva care s - i aminteasc de mine ar fi fost mai pu in nfl c rate. Totul aici mi vorbe te despre anii copil riei noastre, care au trecut att de repede, care s-au scurs att de iute, nct nimic nu va putea nlocui farmecul lor n inima mea. Montalais, care privea cum aleargpana pe hrtie i care citea de-a-ndoaselea pe m surce prietena ei scria, o ntrerupse printr-o b taie vie din palme. D -i nainte! zise ea. Admirabil sinceritate, admirabilinim ,

admirabil stil! Arat -le acestor parizieni, draga mea, cBlois este ora ul vorbirii frumoase. El tie r spunse tn ra fat cBlois a fost pentru mine paradisul. Asta voiam sspun i eu, vorbe ti ca un nger. Acum voi ncheia, Montalais. i tn ra fatcontinusscrie: Spui c te gnde ti la mine, domnule Raoul. i mul umesc, i asta nu poate smsurprind , c ci tiu de cte ori inimile noastre au b tut una lng alta! Ei, ei! f cu Montalais. Fii cu b gare de seam , mielu icdrag , i mpr tii lna pe drum, i acolo sunt lupi! Louise tocmai voia sr spund , cnd sub porticul castelului r sun tropotul unui cal. Ce sfie asta? zise Montalais, apropiindu-se de fereastr . Frumos c l re , z u a a! Oh! Raoul! exclamLouise, care f cuse aceea i mi care ca i prietena ei i care, ng lbenindu-se la fa , c zu tremurnd al turi de scrisoarea sa neterminat . Iatun ndr gostit norocos, n-am ce zice rosti Montalais i care sose te tocmai la timp! Fugi, fugi de la fereastr , te rog! murmurLouise. Dar nici nu m cunoa te. Las -m s v d m car pentru ce a venit aici.

II MESAGERUL Domni oara de Montalais avea dreptate: cavalerul merita s fie v zut. Era un tn r de dou zeci i patru sau dou zeci i cinci de ani, voinic, zvelt, purtnd cu gra ie pe umerii s i minunatul ve mnt militar al epocii. Cizmele-i nalte, n formde plnie, nf urau un picior de care domni oara de Montalais nu s-ar fi ru inat ctu i de pu in dacs-ar fi travestit n b rbat. Cu o mnfin i nervoas , i struni calul n mijlocul cur ii, iar cu cealalt i scoase p l ria cu pene lungi, care-i umbrea chipul totodatgrav i naiv. Str jile, auzind tropotul calului, se trezir din somn i s rir numaidect n picioare. Tn rul l s pe unul dintre ei s se apropie de cal i, nclinndu-se n a, i spuse cu o voce limpede i grav , care fu auzit destul de bine de la fereastra unde se ascundeau cele doudomni oare: Un mesager pentru alte a sa regal . A, a! exclamstraja. Domnule ofi er, un mesager! Dar bravul soldat tia foarte bine cnu se va ivi nici un ofi er, dat fiind c singurul care ar fi putut s vinse afla tocmai n fundul castelului, ntr-un mic apartament a c rui fereastr da spre gr din . De aceea se gr bi s adauge: Domnule gentilom, ofi erul e de rond, dar n lipsa lui va fi anun at domnul de Saint-Rmy, majordomul castelului. Domnul de Saint-Rmy? rosti cavalerul, ro indu-se la fa . l cunoa te i? Da... Anun -l, te rog, cvreau sfiu prezentat ct mai repede cu putin alte ei sale. Pare-se c -i ceva urgent! zise straja ca pentru sine, dar cu dorin a v ditde a i se r spunde.

Mesagerul d du din cap, afirmativ. Dac -i a a urmstraja m duc s -l caut eu nsumi pe majordom. Tn rul desc lec , i n timp ce to i ceilal i solda i priveau cu mult interes fiecare mi care a frumosului arm sar ce-l adusese pe acest mesager, soldatul se ntoarse din drum, zicnd: Vrog smierta i, domnule, dar fi i bun i spune i-mi numele dumneavoastr . Vicontele de Bragelonne, din partea alte ei sale domnul prin de Cond! Soldatul f cu o plec ciune adnc , apoi, ca i cum numele nving torului de la Rocroi i Lens i-ar fi dat aripi, urcn goantreptele de la intrare i disp ru n anticamer . Nici n-apucdomnul de Bragelonne slege calul de grilajul de fier din capul treptelor, c domnul de Saint-Rmy ap ru ntr-un suflet, sus inndu- i cu o mnpntecul uria , n timp ce cu cealaltmn spinteca aerul, ntocmai ca un pescar care taie valurile cu vsla. Ah, domnule viconte, dumneavoastrla Blois! strigel. Dar asta e o adev ratncntare! Bunziua, domnule Raoul, bunziua! Respectele mele, domnule de Saint-Rmy. Ct de fericitse va sim i doamna de La Vall... vreau szic doamna de Saint-Rmy, svvad ! Dar pofti i. Alte a sa regaldejuneaz ; s-o ntrerup oare? Pricina e att de grav ? Da i nu, domnule de Saint-Rmy. Totu i, orice clipde z bav poate s aducnepl ceri alte ei sale regale. Daca a stau lucrurile, strecem peste consemn, domnule viconte. Veni i cu mine. De altminteri, DOMNUL e ntr-o stare de spirit foarte bun ast zi. i apoi, ne aduce i ve ti, nu-i a a? Mari, domnule de Saint-Rmy. i bune, presupun! Excelente. Atunci veni i, veni i repede! strigbonomul personaj, potrivindu- i inuta n timp ce str b tea cu pa i mari anticamera. Raoul l urma cu p l ria n mn , pu in speriat de zorn itul solemn pe care-l f ceau pintenii s i pe pardoseala s lilor imense. De ndatce el p trunse n interiorul palatului, fereastra din curte se nsufle i din nou i un u otit vioi tr demo ia celor doutinere fete; dar curnd dupaceea se pare cele luaro hot rre brusc , deoarece unul dintre chipuri disp ru de la fereastr era cel al brunetei; cealaltr mase mai departe n dosul balconului, pititprintre flori i cercetnd cu ochi mari, prin ncreng tura ramurilor, sc rile pe care domnul de Bragelonne i f cuse intrarea n palat. n acest timp, inta curiozit ii celor doufete i continua drumul, mergnd seme n urma majordomului. Un zgomot de pa i gr bi i, un miros de vin i de fripturi, un clinchet de pahare i de farfurii i d durde veste c se apropie de locul unde trebuia s ajung . Pajii, vale ii i ofi erii, strn i n nc perea ce preceda sala de mese, l ntmpinar pe noul venit cu o bun voin obi nuitprin partea locului; unii dintre ei l cuno teau personal i aproape to i tiau cvine de la Paris. S-ar putea spune c sosirea lui ntrerupse pentru o clipdesf urarea serviciului. Fapt e c un paj care turna de b ut alte ei sale, auzind zorn itul de pinteni n nc perea al turat , ntoarse cu nevinov ie capul, ca un copil, f r s bage de seam c vinul pe care-l turna curgea nu n paharul Prin ului, ci pe fa a de mas . DOAMNA, care era mai pu in roaba mnc rii dect ilustrul ei so , observ neaten ia pajului i zise:

Ce este?! Ce este repetDOMNUL ce s-a ntmplat? Domnul de Saint-Rmy profitde acest moment i i vr capul pe u . Pentru ce sunt deranjat? zise Gaston, tr gnd spre el o bucat groasdin cel mai stra nic somn ce a suit vreodatapele Loarei spre a fi pescuit ntre Paimboeuf i Saint-Nazaire. A sosit un mesager de la Paris. O, dar dupce monseniorul va termina masa; avem destul timp. De la Paris?! exclamPrin ul, sc pnd furculi a din mn . Un mesager de la Paris ai spus? i din partea cui vine acest mesager? Din partea domnului prin se gr bi sr spundmajordomul. Se tie ca a era numit domnul de Cond. Un mesager din partea domnului prin de Cond? rosti Gaston cu o tulburare ce nu sc pnici unuia dintre cei de fa i care, prin urmare, spori i mai mult curiozitatea tuturor. Poate cDOMNUL se crezu o cliprentors n vremea acelor fericite conspira ii cnd zgomotul u ilor i producea emo ii, cnd orice scrisoare putea s con in un secret de stat, cnd orice mesaj slujea o intrig pe ct de obscur , pe att de nclcit . Poate tocmai din aceastpricinnumele domnului de Cond c p t acum, sub bol ile castelului de la Blois, propor iile unei fantome. DOMNUL mpinse cu mna farfuria din fa a lui. S -i spun trimisului sa tepte? ntreb domnul de Saint-Rmy. O privire a DOAMNEI l ncurajpe Gaston, care hot r: Nu, dimpotriv , spune-i sintre numaidect. Dar cine este? Un gentilom de prin p r ile noastre, domnul viconte de Bragelonne. A, da, foarte bine!... Pofte te-l, Saint-Rmy, pofte te-l! i n timp ce l ss -i scape aceste cuvinte, rostite cu gravitatea sa obi nuit , DOMNUL arunco privire ascu it c tre oamenii din serviciul s u, i ace tia to i paji, ofi eri, scutieri l snd fiecare de o parte un ervet, un cu it, un pocal, se retraserspre odaia al turat , cu o grab pe ct de pripit , pe att de zgomotoas . Aceastmicarmatse ndep rta pe dournduri n acela i timp n care Raoul de Bragelonne, condus de domnul de Saint-Rmy, intra n sala de mese. Scurtul moment de singur tate n care aceastretragere l l sase i ng dui monseniorului s ia o atitudine diplomatic . Nu ntoarse capul, ci a teptpn cnd majordomul l aduse n fa a lui pe mesager. Raoul se opri la cap tul mesei, a a fel ca sse afle ntre DOMNUL i DOAMNA. Din acel loc f cu o plec ciune adncn fa a DOMNULUI, pe urmo alta foarte smeritn fa a DOAMNEI, apoi r mase neclintit i a tept ca DOMNUL s -i adreseze primul cuvntul. Prin ul, la rndul s u, a teptpn cnd toate u ile fur nchise bine; nu voia s ntoarcfa a spre a se ncredin a de aceasta, c ci n-ar fi fost demn din partea lui, dar asculta cu auzul ncordat zgomotul z voarelor i asta i f cea screadcva avea, cel pu in n aparen , posibilitatea s discute n tain . Ultima u nchis , DOMNUL i ridicochii spre vicontele de Bragelonne i-l ntreb : Se pare cvii de la Paris, domnule! Chiar acum am sosit, monseniore. Ce face regele? Maiestatea sa e n deplins n tate, monseniore. Dar cumnata mea? Maiestatea sa regina-mam sufernecontenit de piept. Dar de o luna se simte mai bine.

Am fost n tiin at c ai venit din partea domnului prin . E o gre eal , de bunseam . Nu, monseniore. Domnul prin de Cond m-a ns rcinat s nmnez alte ei voastre regale aceast scrisoare, la care a tept r spunsul. Raoul fusese pu in tulburat de primirea rece i b nuitoare ce i se f cuse; glasul lui coborse pe nesim ite la diapazonul vocii joase a interlocutorului s u. Prin ul uita cel nsu i era pricina acestui mister i fu cuprins din nou de team . Lucu o c ut turiscoditoare scrisoarea prin ului de Cond, o desf cu a a cum ar fi desf cut un pachet primejdios i, pentru ca nimeni s nu observe tulburarea de pe fa a lui n timp ce o citea, se r suci ntr-o parte. DOAMNA urm rea cu o nelini te aproape egalcu aceea a Prin ului fiecare mi care a augustului ei so . Raoul, lini tit, sc pnd oarecum de sub privirile cercet toare ale gazdelor, se uita, f rsse mi te de la locul s u, pe fereastra deschisdin fa a lui, admirnd straturile de flori din gr din i statuile din mijlocul lor. Ah! strigdeodatDOMNUL, cu un zmbet voios i nseninat. Este o veste ct se poate de pl cut i o minunatscrisoare din partea domnului prin de Cond. Cite te, doamn . Masa era prea largpentru ca bra ul Prin ului s poatajunge pn la cel al Prin esei; Raoul se gr bi sle vin n ajutor, i o f cu ntr-un chip att de gra ios, nct Prin esa fu ncntat i l r spl ti pe viconte cu un zmbet m gulitor. Dumneata cuno ti, f rndoial , con inutul acestei scrisori! i se adres Gaston lui Raoul. Da, monseniore. Domnul prin de Cond mi ncredin ase mesajul mai nti verbal; apoi alte a sa a chibzuit i s-a hot rt sfoloseascpana. E un scris foarte frumos zise DOAMNA dar nu pot scitesc. Fii bun i cite te DOAMNEI, domnule de Bragelonne zise ducele. Da, cite te te rog, domnule. Raoul ncepu sciteasc ; DOMNUL asculta ncordat, cu toat luarea-aminte. Scrisoarea avea urm torul cuprins: Monseniore, Regele se preg te te splece spre grani ; vei fi aflat poate cmaiestatea sa e pe cale de a se c s tori. Regele mi-a f cut cinstea s m numeasc maestru de ceremonii pe timpul acestei c l torii, i fiindc tiu ctbucurie i-ar face maiest ii sale spetreaco zi la Blois, mi iau ndr zneala scer alte ei voastre regale ng duin a de a nsemna pe t bli a mea i castelul pe care-l locui i. Dacnsneprev zutul acestei cereri ar putea s pricinuiasc alte ei voastre regale o ct de mic nepl cere, o rog s -mi comunice acest lucru prin trimisul meu, un gentilom de ncredere, domnul viconte de Bragelonne. Itinerarul pe care-l voi ntocmi atrnde hot rrea alte ei voastre regale, i dacnu vom porni spre Blois, atunci voi alege Vendme sau Romorantin. ndr znesc s sper c alte a voastrregal va primi cu bun voin cererea mea, ea fiind expresia devotamentului meu f r margini i a dorin ei mele de a v fi cu adev rat pl cut, Nimic nu-i mai m gulitor pentru noi zise DOAMNA, care se consultase de mai multe ori, n timpul acestei lecturi, din priviri, cu so ul ei. Regele aici! exclam ea poate pu in mai tare dect s-ar fi cuvenit pentru ca taina s nu se dea n vileag. Domnule zise la rndu-i alte a sa, lund cuvntul te rog s -i mul ume ti domnului prin de Cond i s -i exprimi toatrecuno tin a mea

pentru pl cerea pe care mi-o face. Raoul se nclin . n ce zi sose te maiestatea sa? mai ntrebPrin ul. Regele, monseniore, va sosi chiar ast -sear , duptoate probabilit ile. Atunci cum s-ar fi cunoscut r spunsul meu, n cazul cel ar fi fost negativ? Am ns rcinarea, monseniore, ca, n cazul cnd r spunsul e negativ, s m ntorc n cea mai mare grabla Beaugency i sdau acest r spuns curierului, care-l va duce apoi cu aceea i grab domnului prin de Cond. A adar, maiestatea sa e la Orlans? Mai aproape nc , monseniore: n acest moment, maiestatea sa trebuie s fi ajuns la Meung. Curtea l nso e te? Da, monseniore. Ah, uitasem s - i cer ve ti despre domnul cardinal. Eminen a sa pare sse bucure de cea mai deplin s n tate, monseniore. Nepoatele sale vin mpreuncu dnsul, nu-i a a? Nu, monseniore. Eminen a sa a dat dispozi ii ca domni oarele de Mancini s se ndrepte spre Brouage. Dumnealor vor porni pe malul stng al Loarei, n timp ce curtea vine pe malul drept. Cum a a? Domni oara Maria de Mancini nu nso e te curtea? ntrebDOMNUL, al c rui aer de gravitate ncepea scedeze. Domni oara Maria de Mancini mai ales r spunse Raoul, ncet. Un zmbet fugar, r m i abia sim ita vechiului s u spirit de intrigi esute cndva, luminobrajii palizi ai Prin ului. Mul umesc, domnule de Bragelonne zise atunci DOMNUL. Poate c dumneata nu ai vrea s duci domnului prin de Cond ns rcinarea pe care adori s i-o ncredin ez, i anume aceea de a-i ar ta cmesagerul s u mi-a f cut multpl cere, dar am si-o spun eu nsumi. Raoul se nclin spre a mul umi DOMNULUI pentru cinstea ce i-o ar ta. DOMNUL f cu un semn DOAMNEI, care lovi ntr-un talger a ezat ia dreapta sa. Domnul de Saint-Rmy intrndat i numaidect nc perea se umplu iar i de slujitori. Domnilor gl sui Prin ul maiestatea sa mi face onoarea de a veni s petreaco zi la Blois; vreau scred cregelui, nepotul meu, nu-i va p rea r u pentru cinstea ar tatcasei mele. Tr iascregele! strigarcu un entuziasm plin de nsufle ire ofi erii de serviciu, n frunte cu domnul de Saint-Rmy. Gaston i l s fa a n jos, umbritde o und de triste e; toatvia a lui fusese nevoit s aud , sau mai degrabsndure acest strig t: "Tr iasc regele!" ce r suna mereu n jurul lui. Fiindcnu-l mai auzise de mult vreme, i lini tise urechea, dar iatc acum o regalitate mai tn r , mai energic , mai str lucitoare ncse n l a n fa a lui ca o nou i parc mai dureroas nfruntare. DOAMNA n elese am r ciunile acestei inimi sfioase i mpov rate; ea se ridicde la mas , urmatimediat, cu un gest ma inal, de c tre DOMNUL, i to i slujitorii, cu un zumzet asem n tor bzitului unui stup, l nconjurarpe Raoul, cerndu-i l muriri. DOAMNA, observnd acest fream t, l chempe domnul de Saint-Rmy. Nu-i momentul acum de tr nc nit, ci de muncit zise ea cu tonul unei gospodine mbufnate. Domnul de Saint-Rmy se gr bi srupcercul format de ofi eri n jurul lui Raoul, astfel c acesta putu streacn anticamer .

Ve i avea, sper, grijde acest gentilom ad ugDOAMNA, adresndu-se domnului de Saint-Rmy. Majordomul alergnumaidect dupRaoul. DOAMNA a dispus svg zduim aici zise el. V a teaptun apartament n castel. Mul umesc, domnule de Saint-Rmy r spunse Bragelonne dar tii ct de ner bd tor sunt s -mi pot exprima ndatoririle fa de domnul conte, tat l meu. Adev rat, adev rat, domnule Raoul; prezenta i-i, vrog, cu acest prilej ncredin area respectului meu profund. Raoul sc p astfel i de b trnul gentilom i se ndreptspre ie ire. Dar, n timp ce trecea pe sub portic, innd calul de fru, auzi o voce sub ire strigndu-l de pe un coridor ntunecos: Domnule Raoul! Tn rul ntoarse mirat capul i v zu o feti canbrunet , care, cu un deget la buze, i ntindea mna. Aceasttn r fat i era necunoscut .

III NTLNIREA Raoul f cu un pas c tre fata care-l strigase din umbr . Dar calul meu, doamn ? zise el. Iat -vn ncurc tur ! Ie i i; n prima curte se aflun opron; lega i acolo calul i ntoarce i-vrepede. Msupun, doamn . Lui Raoul nu-i trebuirdect patru minute ca s facceea ce i se spusese; cnd se ntoarse la cap tul coridorului ntunecos, o rev zu, n umbr , pe misterioasa necunoscutcare-l a tepta pe prima treapta unei sc ri n spiral . Sunte i att de curajos ca smurma i, domnule cavaler r t citor? ntrebtn ra fata, rznd n momentul cnd l v zu pe Raoul ov ind. Drept r spuns, acesta porni dup ea pe scara cufundat n ntuneric. Urcar astfel trei caturi, el n urma ei, atingnd cu minile, de cte ori dibuia balustrada, o rochie de m tase ce fo nea pe lngcei doi pere i. La fiecare mi care gre itf cutde Raoul, nso itoarea lui i optea un ssst! autoritar i-i ntindea o mncatifelat i parfumat . Am putea urca a a pnn vrful turnului, f rsne d m seama de oboseal zise Raoul ntr-un trziu. Asta nseamn , domnule, csunte i foarte nedumerit, foarte obosit i foarte ngrijorat; dar lini ti i-v , am ajuns. Tn ra fatmpinse o u prin care n v li dintr-o datun uvoi de lumin ce nv lui cap tul sc rii unde Raoul, n picioare, st tea rezemat de ramp . Fata porni mai departe, iar el o urm ; p trunse ntr-o odaie, i Raoul intr dupea. Tocmai cnd i spunea c a c zut n vreo capcan , auzi un strig t ascu it, se ntoarse i z ri la doi pa i de el, cu minile mpreunate, cu genele l sate, pe frumoasa blond cu ochi alba tri, cu umeri albi, care-l recunoscuse mai nainte i-l strigase pe nume. Cnd o v zu, citi atta dragoste, atta fericire n str lucirea ochilor ei, nct se l sscad n genunchi n mijlocul od ii, murmurnd la rndul s u numele Louisei. Ah, Montalais, Montalais suspin aceasta faci mare p cat n elndu-m astfel!

Eu, ste n el?! Da, mi-ai spus cte duci jos svezi ce este, i te-ai ntors aici cu domnul. Trebuia s-o fac. Altfel cum ar fi primit scrisoarea pe care i-ai scris-o? i ar t cu degetul scrisoarea ce se afla ncpe mas . Raoul f cu un pas ca s-o ia, dar Louise, mai iute, cu toate cn gestul ei se observa o ov ialbine pref cut , ntinse bra ul s -l opreasc . Raoul ntlni astfel mna ei, cald i tremur toare; o apucntr-ale sale i o duse att de respectuos la buze, nct depuse pe ea mai mult o suflare, dect un s rut. ntre timp; domni oara de Montalais luase scrisoarea. o mp turise cu grij n trei, a a cum fac toate femeile, i o vrse n sn. Nu- i fie team , Louise zise apoi domnul nu va ncerca so ia de aici, a a dupcum nici r posatul rege Ludovic al XIII-lea nu smulgea r va ele din corsajul domni oarei de Hautefort. Raoul se nro i tot, v znd sursurile celor doufete, i uitcmna Louisei r m sese ntr-ale lui. A a! zise Montalais. M-ai iertat, deci, Louise, c l-am adus aici pe domnul; iar dumneata, domnule, n-o smai fii sup rat pe mine cte-am f cut smurmezi pentru a o vedea pe domni oara. A adar, acum, cam ncheiat pacea, svorbim ca vechi prieteni. Prezint -m , Louise, domnului de Bragelonne. Domnule viconte zise Louise cu o seriozitate plinde gra ie i cu cel mai candid zmbet am pl cerea s - i prezint pe domni oara Aure de Montalais, domni oarde onoare a alte ei sale regale DOAMNA i, pe deasupra, cea mai bunprietena mea. Raoul se nclinfoarte ceremonios. Dar pe mine, Louise zise el nu mprezin i domni oarei? O, ea te cunoa te! tie totul! Aceste doucuvinte din urm o f curs rdpe Montalais, iar lui Raoul i smulserun suspin de fericire, c ci el le d du urm torul n eles: tie totul despre dragostea noastr . Acum ne cunoa tem, domnule viconte zise Montalais. Poftim un fotoliu i spune-ne repede ce veste ne-ai adus cu atta grab ? Domni oar , nu mai este o tain . Regele, n drum spre Poitiers, se va opri la Blois pentru a vizita pe alte a sa regal . Regele aici! exclamMontalais b tnd cu bucurie din palme. Vom avea prilejul svedem curtea! i imaginezi, Louise? Adev rata curte de la Paris! O, Doamne! i cnd asta, domnule? Poate chiar ast -sear , domni oar ; n mod mai sigur, mine. Montalais f cu un gest de mare mhnire. Nu mai e timp sne preg tim! Nu mai e timp s ne facem rochii! Suntem n ntrziere ca ni te poloneze! Vom sem na cu portretele de pe vremea lui Henric al IV-lea... Ah, domnule, rea veste ne mai aduci! Domni oarelor, dumneavoastrve i fi ntotdeauna frumoase. Ce folos!... Vom fi ntotdeauna frumoase, fiindcnatura ne-a f cut dr gu e; dar vom fi caraghioase, fiindcnu vom fi n pas cu moda... Caraghioase, da!... N-o sse uite oare la mine ca la o caraghioas ? Cine anume? o ntrebcu naivitate Louise. Cum cine? Dar e ti ciudat , draga mea... Ce ntrebare e asta? E vorba de toatlumea, de curteni, de seniori, de rege. Iart -m , buna mea prieten , dar cum aici toatlumea s-a obi nuit s ne vad a a cum suntem... De acord; numai cde data asta va fi altfel, iar noi vom fi caraghioase chiar i pentru Blois, c ci n jurul nostru va fi admiratmoda Parisului, i se va vedea ct de colo c noi am r mas la moda de la Blois! E

ngrozitor! Nu vface i inimrea, domni oar . Ah, da! n fond, cu att mai r u pentru cei ce nu mvor g si pe gustul lor! zise cu un aer filozofic Montalais. Asta ar nsemna casemenea oameni n-au gust! zise Raoul, credincios obiceiului s u de a fi totdeauna galant. Mul umesc, domnule viconte. A adar, spuneai cregele vine la Blois? mpreuncu ntreaga curte. Domni oarele de Mancini vor veni i ele? Tocmai cnu. Dar, dupcum se vorbe te, s-ar p rea c regele nu se poate lipsi de domni oara Maria? Regele va fi nevoit sse lipseasc , deoarece domnul cardinal vrea aceasta. i surghiune te nepoatele la Brouage. El?! F arnicul! Taci! f cu speriat Louise, ducnd un deget la buzele sale trandafirii. Pff! Nimeni nu mpoate auzi aici. Vspun cb trnul Mazarino Mazarini e un f arnic, care arde de dorin a de a o face pe nepoata sa regin a Fran ei. Nu, domni oar , dimpotriv , domnul cardinal l nsoarpe maiestatea sa cu infanta Maria-Teresa. Montalais se uitn ochii lui Raoul i-i spuse: Dumneavoastr , parizienii, crede i n asemenea pove ti? Atunci nseamn c noi, aici la Blois, tim mai multe. Domni oar , de vreme ce regele trece de Poitiers i se ndreaptspre Spania, de vreme ce actele de c s torie au fost ncheiate ntre don Luis de Haro i eminen a sa, n elege i prea bine c nu mai e vorba de ni te jocuri capricioase. A a, va szic ! Dar presupun cregele e totu i rege! F r ndoial , domni oar ; nscardinalul e cardinal. Cu alte cuvinte, regele nu este i el om? N-o iube te pe Maria de Mancini? O ador . Atunci se va nsura eu ea. Asta nseamnc vom avea r zboi cu Spania; domnul Mazarin va cheltui cteva din milioanele pe care le are puse deoparte; gentilomii no tri i vor ar ta vitejia n fa a mndrilor castilieni, i mul i se vor ntoarce ncununa i cu lauri, iar noi i vom ncununa cu mirt. Iat cum n eleg eu politica. Montalais, e ti o z natic zise Louise i orice exagerare te atrage, a a cum lumina atrage fluturii. Louise, tu e ti att de n eleapt , nct nu vei iubi niciodat . Oh f cu Louise, cu o blnddojan dar nu n elegi, Montalais? Regina-mam dore te s - i nsoare fiul cu infanta; vrei ca regele s n-o asculte pe mam ? Tocmai un suflet regesc, ca al s u, sdea o pildrea? Cnd p rin ii iau ap rarea iubirii, s-a terminat cu dragostea! Aici Louise oftadnc; Raoul i l sochii n jos, cu un aer stnjenit. Montalais ncepu s rd . Bine cn-am p rin i murmurea. Ai, desigur, ve ti despre s n tatea domnului de La Fre ntreb Louise, n bu indu- i suspinul care dezv luise attea am r ciuni cu adncimea lui plin de n elesuri. Nu, domni oar r spunse Raoul nu l-am v zut ncpe tat l meu; m ndreptam chiar spre locuin a lui, cnd domni oara de Montalais a binevoit s mopreasc ; sper nscdomnul conte e s n tos. N-a i auzit nimic r u n leg turcu el, nu-i a a?

Nimic, domnule Raoul; slavDomnului, nimic! Se f cu o t cere n cursul c reia douinimi care urmau firul aceluia i gnd se n elegeau de minune ntre ele, f rsaibnevoie nici m car de sprijinul unei singure priviri. Ah, Doamne! strigdeodat Montalais. Urccineva!... Cine poate sfie? tres ri Louise, ridicndu-se n picioare. Stimate domni oare, v-am stingherit prea mult; am comis o indiscre ie, f rndoial , venind aici se blbi Raoul, cu totul fstcit. E un pas greu zise Louise. De va fi cumva domnul Malicorne ad ugMontalais n-avem de ce s ne temem. Louise i Raoul schimbarcte o privire, ntrebndu-se cine putea s fie acest domn Malicorne. Fi i lini ti i continuMontalais nu e gelos, Dar, domni oar ... murmur Raoul. tiu ce vrei sspui... Ei bine, e tot att de discret ca i mine. Dumnezeule uierLouise, care- i lipise urechea de u a ntredeschis recunosc pasul mamei! Madame de Saint-Rmy! Unde s mascund? zise Raoul, apucnd-o ner bd tor de rochie pe Montalais, care i ea p rea c - i pierduse pu in capul. Da nt ri aceasta da, recunosc i eu pantofii care lip ie. E buna noastrmam !... Domnule viconte, regret c fereastra care dn curte e la cincizeci de picioare n l ime... Raoul privi spre balcon cu un aer r t cit, dar Louise l apucde bra i-l opri s sar pe fereastr . Ah, ce proastsunt! zise Montalais. Parcn-aavea dulapul cu rochiile de ceremonie! Pare a fi f cut anume pentru a a ceva! Se gr bir , c ci doamna de Saint-Rmy urca mai repede ca de obicei; ea ajunse n capul sc rii chiar n clipa cnd Montalais, ca n scenele de mare ncurc tur , nchidea dulapul, mpingnd u a cu spatele. Ah strig doamna de Saint-Rmy e ti aici, Louise? Da, doamn r spunse fata, mai paliddect dacs-ar fi tiut autoarea unei mari nelegiuiri. Bine, bine! ede i, doamn zise Montalais, oferind un fotoliu doamnei de Saint-Rmy i a eznd-o n a a fel, nct sfie cu spatele c tre dulap. Mul umesc, domni oara Aure, mul umesc! Haide repede, copila mea, s mergem! Unde smergem, doamn ? Acas . Trebuie s - i preg tim toaleta. Cum? f cu Montalais, gr bindu-se sjoace rolul surprinsei, de teamca nu cumva Louise scomitvreo gre eal . N-a i auzit vestea cea mare? zise doamna de Saint-Rmy. Ce veste vre i saud , doamn , doufete nchise n acest porumbar? Cum?... N-a i v zut pe nimeni? Doamn , vorbi i n enigme i ne face i smurim de curiozitate! strig Montalais, care, ngrozit co vedea pe Louise din ce n ce mai palid , nu mai tia c rui sfnt si se roage. n cele din urm , surprinse la prietena ei o privire gr itoare, una din acele priviri care ar face i un zid sn eleag . Louise i ar ta p l ria, prdalnica de p l rie a lui Raoul, care st tea mndr pe mas . Montalais se repezi nainte, o n f c iute cu mna stng , o duse la spate, trecnd-o n dreapta, i o ascunse astfel, n timp ce continua s vorbeascf r ntrerupere.

Ei bine zise doamna de Saint-Rmy a venit un curier aducnd vestea despre apropiata sosire aici a regelui. Asta nseamn , domni oarelor, c trebuie s fi i frumoase! Repede! Repede! strigMontalais. Urmeazpe doamna, mama dumitale, Louise, i las -ms -mi preg tesc rochia de ceremonie. Louise se ridic , iar mama ei o lude mn i o trase spre scar . Haide zise ea. Apoi i opti: Cnd i-am interzis svii la Montalais, de ce-ai venit? Doamn , e prietena mea. De altminteri, abia am venit. N-a ascuns pe nimeni aici, naintea ta? Doamn ! Am v zut o p l rie de b rbat; trebuie sfie a caraghiosului, a tic losului acela! Doamn ! strig iar Louise. A neispr vitului de Malicorne! O domni oarde onoare f cnd asemenea lucruri... Hm! i cele douglasuri se pierdurn adncimea sc rii nguste. Montalais auzise toate aceste cuvinte, al c ror ecou ajungea pnla ea ca printr-o plnie. n l din umeri, dar tocmai atunci l v zu pe Raoul care ie ea din ascunz toarea lui, unde auzise i el totul. S rman Montalais oftea victima prieteniei!... i tu, biet Malicorne, victima dragostei! Se ntrerupse, observnd expresia tragi-comica lui Raoul, care nu- i putea ierta cntr-o singur zi descoperise att de multe taine. Oh, domni oar gr i el cum s - i mul umesc pentru atta bun tate? O sne socotim altdat r spunse ea. Acum fugi ct mai repede, domnule de Bragelonne, deoarece doamna de Saint-Rmy nu e ng duitoare i o singurvorbdin partea ei ar putea provoca aici o vizitdomiciliarcu urm ri nepl cute pentru to i. Adio... Dar Louise... cum am putea safl m?... Du-te, du-te! Regele Ludovic al X-lea tia el bine ce f cea atunci cnd a n scocit po ta. Vai! suspinRaoul. i apoi, mai sunt aici i eu, care pre uiesc ct toate po tele regatului! Repede, pe cal! Dac doamna de Saint-Rmy se va ntoarce s -mi fac moral , cel pu in s nu te mai g seascaici! Are s -i spuntat lui meu, a a-i? murmura Raoul. i o sfii certat! Vai, viconte, se vede cvii de la curte: e ti fricos ca regele. Eh! Aici, la Blois, noi nu prea ne sinchisim de consim mntul lui papa. ntreab -l pe Malicorne. Cu acestea, nebunatica fatl scoase pe Raoul pe u a de la intrare, mpingndu-l de umeri. Tn rul se strecur de-a lungul porticului, i lu calul, s ri n a i porni la vale n galop, ca i cum cei opt paznici ai DOMNULUI s-ar fi repezit cu to ii pe urmele lui.

IV TAT L I FIUL Raoul apucpe drumul att de cunoscut, att de drag inimii lui, care ducea de la Blois la re edin a contelui de La Fre. Cititorul ne va scuti de o noudescriere a acestei locuin e; el a p truns acolo, mpreuncu noi, n alte vremuri, a a co cunoa te destul de bine.

Att doar c , de la ultima c l torie pe care am f cut-o aici, zidurile au c p tat o culoare mai cenu ie, iar olanele, tonuri ar mii ceva mai armonioase; copacii s-au n l at, i aceia i care odinioar i alungeau bra ele sub iri pe deasupra tufi urilor, acum, mplini i, stufo i, nc rca i de verdea , i aruncau pndeparte umbra deasa ramurilor lor pline de sev , de flori i de roade, spre desf tarea c l torului. Raoul z ri de departe acoperi ul ascu it, cele doua turnule e, porumbarul ascuns ntre ulmi i stolurile de porumbei ce se roteau necontenit n jurul conului c r miziu, f rsse dep rteze de el niciodat , asemenea dulcilor amintiri ce fluturn jurul unui suflet senin. Cnd se apropie i mai mult, auzi scr netul scripe ilor care scr iau sub greutatea g le ilor mari, i i se p ru caude plnsul melancolic al apei care cade iar i n fntn cu un susur trist, funebru, solemn, ncntnd urechea copilului i a poetului, amndoi vis tori; susur c ruia englezul i spune splash, poe ii arabi gasga au, i pe care noi, francezii, n dorin a noastr de a fi poe i, nu-l putem traduce dect printr-o perifraz : Susurul apei picurnd n ap . Trecuse mai bine de an an de cnd Raoul nu mai venise s -l vadpe tat l s u. n toat aceastvreme, st tuse pe lng domnul prin de Cond. ntr-adev r, duptoate tulbur rile Frondei, a c rei prim perioadnoi am ncercat s o zugr vim n altparte, Louis de Cond ncheiase cu curtea o mp care public , solemn i sincer . n r stimpul ct a d inuit ruptura dintre el i rege, domnul de Cond, care prinsese mai de mult simpatie pentru Bragelonne, i oferise n zadar toate avantajele ce-ar fi putut s uluiascpe oricare tn r. Contele de La Fre, r mas credincios principiilor sale de lealitate i regalitate, mp rt ite cndva fiului s u n beciurile din Saint-Denis, contele de La Fre deci, n numele fiului s u, refuzase orice momeal . Ceva mai mult nc : n loc s -l urmeze pe domnul de Cond n r zvr tirea sa, vicontele l urmase pe domnul de Turenne, luptnd pentru rege. Apoi, atunci cnd domnul de Turenne p rea sp r seasc , la rndul s u, cauza regal , se desp r i i de domnul de Turenne, a a cum f cuse i cu domnul de Cond. Din aceastlinie dreaptde conduitrezult c , dac Turenne i Cond nu triumfaser unul fa de cel lalt dect sub drapelele regelui, Raoul, orict de tn r ar fi fost, avea zece victorii nscrise pe statele sale de serviciu i nici o nfrngere de care vitejia i con tiin a lui sse poat mustra. A adar, Raoul, urmnd ndemnul tat lui s u, slujise, f rabatere i cu credin , steaua regelui Ludovic al XIV-lea, n pofida tuturor schimb rilor de opinii care erau molipsitoare i, s-ar putea spune, de nenl turat n vremurile acelea. Domnul de Cond, reintrat n gra ii, folosise totul, i n primul rnd privilegiul amnistiei, pentru a cere din nou multe din ceea ce-i fuseser acordate i, ntre altele, pe Raoul. Cu bunul lui sim de totdeauna, contele de La Fre l i trimisese f rz bavpe Raoul prin ului de Cond. Se scursese prin urmare un an de la ultima desp r ire dintre tat i fiu; cele cteva scrisori schimbate ntre ei ndulciser , dar nu vindecaser durerile acestei desp r iri. Am v zut cRaoul avea acum la Blois i o alt iubire, n afar de iubirea filial . S fim nsdrep i i srecunoa tem c , f r interven ia hazardului, precum i a domni oarei de Montalais, dup predarea mesajului ar fi pornit ndat spre re edin a tat lui s u, ntorcnd de bunseamcapul, dar f ra se opri o singur clipdin drum, chiar dac ar fi v zut-o pe Louise c -i face semn cu mna. Astfel, n prima parte a drumului, Raoul se gndea cu mhnire la ceea ce l sase att de repede n urm , adicla iubit ; n cealalt jum tate, se gndea la prietenul c tre care i se p rea c se ndreaptprea ncet, n compara ie cu ner bdarea de a-l vedea.

Raoul g si poarta gr dinii deschis i d du pinteni calului pe alee, f r s ia n seam gesturile pline de mnie pe care i le f cea un b trn mbr cat ntr-o flanea alb struie de ln i cu o tichie roas , de catifea, pe cap. Acest b trn, care plivea un strat de trandafiri pitici i de margarete, era tare furios v znd un cal ce alerga pe aleile sale a ternute cu nisip i abia netezite. Arunc chiar un bei! repezit, care-l f cu pe Raoul sntoarc fa a. i numaidect scena lualtnf i are; c ci ndatce v zu chipul lui Raoul, b trnul se ridic i ncepu salerge nspre cas , sco nd ni te strig te bolborosite ce p reau sfie la el semnul unei fericiri nemaipomenite. Raoul se opri la grajd, d du calul n grija unui mic lacheu i urcsc rile, s rind cte trei trepte deodat , cu o nsufle ire ce l-ar fi bucurat adnc pe tat l s u. Str b tu anticamera, sala de mese i salonul, f rsntlneascpe nimeni n cale; ajunse apoi n fa a u ii contelui de La Fre, b tu n ea cu ner bdare i p i n untru aproape f r s aud cuvntul: Intr ! rostit de o voce grav , dar totodatblnd . Contele st tea la o masnc rcatde c r i i hrtii; r m sese acela i nobil i chipegentilom de alt dat , numai canii d duser noble ei i frumuse ii lui o nf i are mai solemn i mai distins . O frunte alb i neted , ncununatde un p r lung, mai mult nins dect negru, o privire cald i p trunz toare ntre genele nc tinere ti, musta a sub ire i abia nc run it , umbrind buzele cu un contur pl cut i frumos arcuite, ca i cum n-ar fi fost niciodatbntuite de patimi mistuitoare, o staturdreapt i ml dioas , o mnsigur , dar mai sl bit , iatcum ar ta ncilustrul gentilom c ruia attea glasuri ilustre i f cuserelogiul sub numele de Athos. n clipa aceea se ndeletnicea cu nsemnarea unor ndrept ri pe filele unui caiet, umplut n ntregime cu un scris a ternut cu migalde propria sa mn . Raoul l cuprinse pe tat l s u de umeri, de gt, la repezeal , i l s rut cu atta dragoste, cu atta nfl c rare, nct contele nu avu nici puterea, nici timpul sfacvreo mi care, sau s - i st pneascemo ia. Tu aici! Tu aici, Raoul! exclamel. E oare cu putin ? Ah, domnule, domnule, ct de fericit sunt cte rev d! Dar nu mi-ai r spuns, viconte. Ai un concediu, cte afli la Blois, ori s-a ntmplat vreo nenorocire la Paris? SlavDomnului r spunse Raoul, potolindu-se ncetul cu ncetul nu s-au ntmplat dect lucruri mbucur toare: regele se nsoar , a a cum am avut cinstea s - i fac cunoscut n ultima mea scrisoare, i pleacn Spania. n drum, maiestatea sa va trece prin Blois. Ca s -i fac o vizitDOMNULUI? Da, domnule conte. De aceea, temndu-se snu-l g seasc neprevenit, sau poate dorind s -i faco pl cere deosebit , domnul prin de Cond m-a trimis nainte, ca sdau de veste spre a se preg ti g zduirea. i l-ai v zut pe DOMNUL? ntrebcontele cu vioiciune. Am avut aceastonoare. La castel? Da, domnule r spunse Raoul, coborndu- i ochii, deoarece, n ntreb rile contelui, sim ise ceva ce p rea streacdincolo de marginile unei simple curiozit i. Ah, adev rat, viconte?... Atunci te felicit. Raoul nclinu or din cap. i ai mai v zut pe cineva la Blois, spune? Am v zut-o pe alte a sa regal DOAMNA. Prea bine. Dar nu despre DOAMNA vorbesc eu. Raoul se nro i pnn vrful urechilor i nu r spunse. Dupcte se pare, nu mn elegi, domnule viconte! st rui domnul

de La Fre, f rsaccentueze prea tare ntrebarea, nsascu indu- i n mod v dit privirea p trunz toare. Te n eleg foarte bine, domnule i-o ntoarse Raoul i dacmi preg tesc r spunsul, asta nu nseamnca voi rosti o minciun ,o tii, de buna seam . tiu cnu obi nuie ti smin i. Tocmai de aceea mmirc i trebuie att de mult timp ca s -mi r spunzi da sau nu. Nu- i pot r spunde dect n elegndu-te bine, i dac am priceput cum trebuie, mi se pare ca n-o ste bucure r spunsul meu. Nu- i tace pl cere, desigur, cam v zut-o pe... Domni oara de La Vallire, nu mndoiesc. Despre ea vrei s -mi vorbe ti, tiu foarte bine, domnule conte zise Raoul cu o nea teptatblnde e n glas, i te ntreb dacai v zut-o. Domnule, nu tiam ctu i de pu in, cnd am intrat la castel, c domni oara de La Vallire se g sea acolo; abia cnd am ie it ca splec, dupce mi-am ndeplinit ns rcinarea ce-o avusesem, ntmplarea a f cut s ne trezim fa n fa . Am avut cinstea, s -i prezint omagiile mele. Cum se nume te ntmplarea care te-a dus la domni oara de La Vallire? Domni oara de Montalais, domnule. Cine-i aceastdomni oarde Montalais? O tn r persoanpe care n-o cuno team, pe care n-o mai v zusem niciodat . E domni oarde onoare a DOAMNEI. Domnule viconte, nu voi merge mai departe cu interogatoriul meu, pe care mi parc r u c l-am lungit i atta. Te pov uisem nss-o ocole ti pe domni oara de La Vallire i sn-o vezi dect cu ncuviin area mea. O, tiu c mi-ai spus adev rul i cn-ai c utat cu tot dinadinsul sa te apropii de dnsa. ntmplarea mi-a fost mpotriv ; n-am de ce ste condamn. Mvoi mul umi deci s - i repet ceea ce i-am mai spus i altdatcu privire la aceast domni oar . N-o nvinuiesc cu nimic, martor mi-e Dumnezeu, dar nu intr n vederile mele so vizitezi. Te rog nco dat , scumpul meu Raoul, sr mnem n ele i asupra acestei chestiuni. Se vedea ct se poate de bine cprivirea att de limpede i de curata lui Raoul se tulbur la aceste cuvinte. i acum, prietene drag urmcontele, cu zmbetul lui cald i cu vocea sa obi nuit svorbim de altceva. Te rentorci cumva la datoriile dumitale? Nu, domnule. Ast zi voi r mne aici, al turi de domnia ta, toatziua. Domnul de Cond nu mi-a dat, din fericire, altns rcinare n afarde aceea pe care am ndeplinit-o i care se potrivea att de bine cu dorin ele mele. Regele e s n tos? Tun. i domnul de Cond ce face? Ca ntotdeauna, domnule. Contele uitase sntrebe i de Mazarin: era un vechi n rav al lui. Ei bine, Raoul, fiindcacum e ti numai al meu, i voi consacra i eu, la rndu-mi, toat ziua de azi. mbr i eaz -m ... nc ... nc ... E ti la tine acas , viconte... Ah, iatpe b trnul nostru Grimaud!... Vino, Grimaud, domnul viconte vrea ste mbr i eze. Vajnicul b trn nu a teptsfie rugat a doua oar , ci alergcu bra ele deschise spre Raoul, care-i ie i n cale spre a-l cru a de prea multe eforturi. Acum vrei smergem n gr din , Raoul? Am s - i ar t noul pavilion pe care i l-am preg tit pentru vacan ele pe care i le vei petrece aici i, n timp ce vei privi r sadurile din iarna asta i cei doi cai pe care i-am adus de

curnd, mi vei da ve ti despre bunii no tri prieteni de la Paris. Contele nchise manuscrisul, l lupe tn r de bra i ie irmpreun n gr din . Grimaud se uitcu duio ie n urma lui Raoul, care era sating cu cre tetul capului pragul de sus al u ii, i, mngindu- i barba mp r teasc , l ss -i scape aceste cuvinte pline de un n eles adnc: Tare a mai crescut!

V UNDE VA II VORBA DE CROPOLI, DE CROPOLE I DE UN MARE PICTOR NECUNOSCUT n vreme ce contele de La Fre i va ar ta lui Raoul micile cl diri pe care le-a ridicat i caii pe care i-a mai. cump rat, cititorii ne vor ng dui s ne ntoarcem mpreuncu ei la Blois i slu m parte la agita ia neobi nuitce vnzolea tot ora ul. Vestea cea nouadusde Raoul se f cu sim itmai ales n casele i locuin ele de vaz . C ci, ntr-adev r, regele i curtea la Blois adico sut de cavaleri, zece tr suri, dousute de cai i tot at ia vale i c i st pni unde se va ngr m di toataceast omenire, unde vor fi g zdui i to i acei gentilomi de prin apropiere, care vor ncepe ssoseascaici nu mai trziu dect peste dou sau trei ceasuri, de ndat ce vestea se va r spndi pas cu pas de jur mprejur, aidoma cercurilor crescnde pe care le face c derea unei pietre n apa lini tita unui lac? Blois, precum am v zut, potolit n cursul dimine ii ca lacul cel mai pa nic din lume, la vestea despre vizita regalse umplu deodatde fream t i de vuiet. To i slujitorii de la castel umblau forfota prin ora , sub supravegherea ofi erilor, sstrng provizii, iar zece c l re i goneau n galop spre crngurile de la Chambord s caute vnat, la pesc riile din Beuvron pentru pe te, la serele din Cheverny pentru flori i pentru fructe. Erau scoase din dulapuri es turile cele mai pre ioase i l mpile cu lungi bra e aurite; o armat de s raci m turau cur ile i sp lau fa adele de piatrale cl dirilor, n timp ce nevestele lor b teau paji tile de dincolo de Loara, ca s strng ramuri nverzite i sculeagflori de cmp. ntregul ora , spre a nu r mne mai prejos de cur enia de la castel, i f cea toaleta cu mari zvcniri de bidinele, de m turi i de ap . Pria ele din partea de sus a ora ului, umflate de aceste sp l turi grabnice, se transformau n adev rate fluvii n partea de jos, iar caldarmul, adesea n p dit de noroi, trebuie s-o spunem, era cur at acum i str lucea ca oglinda n b taia razelor prietenoase ale soarelui. n fine, se preg teau muzici, iar rafturile se goleau n toate pr v liile: lumn rile, panglicile i nururile pentru s bii erau smulse din minile negustorilor, n timp ce gospodinele se ngrijeau de pine, de carne i de mirodenii. Un mare num r de burghezi, ale c ror case erau nc rcate de provizii ca i cum ar fi fost amenin a i de un asediu, nemaiavnd grij de nimic, i i mbr caserhainele de s rb toare i se ndreptau spre poarta ora ului, pentru a fi cei dinti care svesteascsau s vad cortegiul. Ei tiau prea bine cregele n-avea s vindect la noapte, sau poate chiar mine diminea . Dar ce altceva este a teptarea dect un fel de nebunie, i ce altceva este nebunia, dacnu un exces de speran ? n ora ul de jos, la nu mai mult de o sutde pa i de castelul Statelor, ntre aleea nconjur toare i castel, pe o straddestul de frumoas , care se numea pe atunci Strada Veche i care trebuie sfi fost ntr-adev r destul de

veche, se ridica o venerabilcl dire scund i larg , cu acoperi ul uguiat, nzestrat cu trei ferestre spre stradla catul de jos, cu alte doula cel de deasupra, iar la catul al treilea cu o singurfereastr rotund . Lipit de fa ada triunghiular , se construise de curnd un adaus n form de paralelogram, destul de larg, care se ntindea mult n strad , conform planurilor edilitare obi nuite pe atunci. Strada se ngustase astfel cu mai bine de un sfert, n schimb casa se l rgise cu aproape jum tate din ct era mai nainte, a a c , la drept vorbind, nimic nu se irosise f rfolos. Tradi ia spunea cn aceastcascu acoperi ul uguiat a locuit, pe vremea lui Henric al III-lea, un consilier de stat, la care a venit odatregina Caterina, dup unii, s -l viziteze, dupal ii, s -l sugrume. Oricum ar fi fost, este de presupus cnobila doamn a trebuit sp easccu mare b gare de seampeste pragul acestei vechi locuin e. Dupce consilierul a r posat prin strangulare sau de moarte bun , cine mai tie, casa a fost vndut , pe urm p r sit , i n fine izolatde celelalte cl diri de pe strad . Abia c tre mijlocul domniei lui Ludovic al XIII-lea, un italian, pe nume Cropoli, sc pat din buc t riile mare alului d'Ancre, a venit i s-a stabilit aici. El a deschis n aceast cas o micosp t rie unde se preparau ni te macaroane att de gustoase, c lumea d dea n valde la cteva leghe s cumpere sau sle m nnce chiar acolo. Faima casei se datora faptului cregina Maria de Medicis, pe cnd era captiv , dupcum se tie, n castelul Statelor, trimisese o dat si se aducasemenea macaroane. Asta se ntmplase exact n ziua cnd ca a evadat prin fereastra r mascelebr . Tava cu macaroane a fost g sitpe mas , aproape neatinsde gura regal . Datoritacestui dublu renume de care se bucura casa cu fa ada triunghiular , al unei sugrum ri i al macaroanelor, numitului Cropoli i d du n cap spun la hanul s u o firm ct mai pompoas . Dar calitatea lui de italian nu era pe atunci un titlu cu care puteai ste lauzi, iar, pe de alt parte, pu ina lui avere, chivernisitcu grij , l mpiedica sse ridice n ochii lumii. Cnd se v zu pe patul mor ii, lucru ce se ntmpln anul 1643, dup s vr irea din via a regelui Ludovic al XIII-lea, Cropoli l chempe fiul s u, tn r buc tar n care i punea cele mai mari speran e, i, cu lacrimi n ochi, l pov ui sp streze secretul prepar rii macaroanelor, s - i fran uzeasc numele, s se nsoare cu o francez i, n sfr it, cnd orizontul politic va fi cur at de norii care l acopereau se folosea ncde pe atunci aceast figur de stil foarte des auzitn zilele noastre n cercurile nalte ale Parisului i la Camer s - i facla f urarul de al turi o firmfrumoas , pe care un pictor cunoscut, al c rui nume i-l i spuse, szugr veascdou portrete ale reginei, cu aceste cuvinte drept legend : "LA MEDICIS". La aceste recomand ri, jupnul Cropoli abia mai avu putere sarate tn rului s u urmac minul sub vatra c ruia ngropase o mie de ludovici de cte zece franci, i i d du duhul. Cropoli fiul, ca om cu inima tare, ndurpierderea cu resemnare i primi f r nfumurare mo tenirea. El ncepu s - i obi nuiascmu teriii cu pronun area tot mai tears a lui i din coada numelui s u, a a fel cde la o vreme lumea nu-i mai spunea dect domnul Cropole, un nume curat fran uzesc. Dup aceea se nsurcu o fran uzoaic m run icce lucra la dnsul i pe care pusese ochii mai demult, iar p rin ilor fetei le smulse o zestre frumu ic , ar tndu-le comoara scoasde sub vatra c minului. Aceste douprime porunci mplinite, porni n c utarea pictorului ce trebuia s -i fac firma; i el fu g sit foarte curnd. Acesta era un b trn italian, care se considera emulul lui Rafael i al lui Carraccio , dar un emul nenorocos. i pl cea sspunc apar inea colii vene iene, de bunseamfiindciubea foarte mult culoarea. Pnzele lui, din

care nu vnduse nici m car una singur , b teau la ochi de la o sutde pa i, dar nu erau de loc pe placul burghezilor, a a cpnla urmsfr i prin a se l sa de art . Se l uda nscpictase o salde baie pentru doamna mare al d'Ancre i se plngea n acela i timp caceastsalar fi ars o dat cu dezastrul mare alului. Cropoli, n calitatea sa de compatriot, fu ng duitor cu Pittrino a a se numea artistul; pesemne cel v zuse faimoasele zugr veli din sala de baie. Fapt este c -i purtatta stim , ba chiar se sim i att de m gulit cu prietenia lui Pittrino, nct l lu s locuiascla dnsul. Pittrino, fire recunosc toare i hr nit cu macaroane, ncepu s r spndeascfaima acestei mnc ri na ionale i, ncde pe timpul fondatorului ei, aduse, cu limbu ia lui neobosit , mari foloase casei Cropoli. La b trne e, el se ar t tot att de devotat fiului, precum fusese fa de tat , i ncet-ncet ajunse un fel de supraveghetor al unei ntreprinderi unde cinstea lui nep tat , cump tarea sa recunoscut , neprih nirea sa pilduitoare i o mie de alte virtu i, pe care socotim de prisos sle mai n ir m aici, i asigurarun loc de vazn familie, avnd dreptul de a supraveghea i controla toate slugile din cas . Pe deasupra, el era acela care gusta macaroanele, pentru a le p stra calitatea buna tradi iei casei; i trebuie spus c nu ng duia nici un bob de piper mai mult dect era necesar i nici o f rmde parmezan mai pu in. Bucuria lui fu cu adev rat mare n ziua cnd, chemat smp rt easctaina lui Cropole fiul, i se d du ns rcinarea s picteze firma cu pricina. Se porni sscotoceascplin de ner bdare ntr-o l di veche, unde reg si pensulele pu in roase de oareci, dar ncdestul de bune, culorile n tuburile aproape uscate, uleiul de in dintr-o sticlu i o paletcare apar inuse cndva lui Bronzino, acel "diou de la pittoure" -, cum spunea, n entuziasmul lui ve nic tineresc, artistul de dincolo de mun i. Pittrino i rec p tastfel dintr-o datntregul avnt de pe vremuri. F cu a a cum f cuse Rafael: i schimb maniera i pictn genul lui Albani, mai degrab douzei e, n loc de douregine. Aceste ilustre doamne erau att de gra ioase pe firm , ofereau privirilor uimite o asemenea mbinare de crini i trandafiri rezultat ncnt tor al schimb rii de manier la Pittrino i dezv luiau atitudini de sirene att de anacreontice, nct primul magistrat municipal, cnd fu chemat svad aceastimportant lucrare n casa lui Cropole, declarnumaidect cdoamnele zugr vite acolo erau prea frumoase i de un farmec prea nsufle it ca spoatfigura pe o firm , n v zul lumii. Alte a sa regalDOMNUL, care trece adesea prin ora ul nostru i-a spus el pictorului n-ar fi prea mul umii s-o vadpe doamna ilustra lui mam att de despuiat i te-ar trimite f rndoialn temni a statului, c ci inima acestui glorios Prin nu este prea ng duitoare. terge deci cele dou sirene, sau legenda aceea, altfel nu voi permite satrni firma afar . Asta spre binele dumitale, jupn Cropole, i al dumitale, me tere Pittrino. Ce i se putea r spunde la toate acestea? Trebuia si se mul umeasc magistratului pentru bun voin a lui lucru pe care Cropole l i f cu. Pittrino r mase nsab tut i posomort; pas mite, tia el ce avea s urmeze dupasta. ntr-adev r, nici nu plec bine edilul, cjupn Cropole i ncruci bra ele la piept i-i spuse: Ei bine, me tere, ce facem? S tergem legenda r spunse cu am r ciune Pittrino. Am aici un lac negru foarte bun; dintr-o tr s tur , acoperim firma, i punem, n loc de "La Medicis", un nume nou, "La douNimfe" sau "La douSirene", dup cum i va fi pl cerea.

Nu zise Cropole ar nsemna ca voin a tat lui meu s nu fie mplinit . Tat l meu inea ca... inea la figuri se gr bi srosteascPittrino. inea la legend zise Cropole. Dovada c inea mai mult la figuri e c , atunci cnd le-a comandat, voia ca ele s fie asem n toare, a a precum i sunt replicPittrino. Dar, chiar a a fiind, cine le-ar mai cunoa te f rlegend ? Ast zi chiar, cnd n mintea locuitorilor din Blois amintirea acestor persoane celebre e destul de nnegurat , cine le-ar mai recunoa te pe Caterina i Maria, dac n-ar fi dedesubt cuvintele "La Medicis"? i atunci ce facem cu portretele mele? zise Pittrino dezn d jduit, sim ind ctn rul Cropole avea dreptate. Nu vreau spierd acest rod al str daniilor mele. Nici eu nu vreau ca dumneata sajungi la nchisoare, iar eu la ocn . S tergem cuvntul Medicis zise rug tor Pittrino. Nu r spunse cu hot rre Cropole. Mi-a venit o idee, o idee grozav ... Firma va fi tot pictatde dumneata, cu aceea i legend ... Medici nu nseamn n italian , medic? Da, la plural. Vei comanda, prin urmare, o alt tabl la f urarul de al turi, vei zugr vi pe ea ase medici i vei scrie dedesubt "La Medicis"... Va fi un joc de cuvinte minunat! ase medici? Cu neputin ! Dar compozi ia? strigPittrino. Asta te prive te. Dar trebuie sfie a a, vreau eu, altfel se termin cu macaroanele mele. Acest argument fu hot rtor; Pittrino a trebuit sse supun . Zugr vi pe pnz cei ase medici, dimpreuncu legenda respectiv ; magistratul se declarmul umit i ncuviin acum lucrarea. Firma avu n ora un succes nebun. Ceea ce dovedea nco datc poezia nu era f cutpentru burghezi, cum spunea Pittrino. Cropole, ca s -l desp gubeascpe zugrav, atrnn odaia sa de culcare nimfele de pe vechea firm , ceea ce o f cea pe doamna Cropole sro easc de cte ori le privea, seara, n timp ce se dezbr ca. Iatdar cum a ajuns saibo firmcl direa cu acoperi uguiat; iat dar cum, afacerile mergndu-i bine, hanul "Medicis" a trebuit sse ntind n fa , a a dupcum am ar tat; i iat dar cum se face c la Blois exista un han cu numele acesta, avnd ca proprietar pe jupnul Cropole, iar ca pictor de caspe me terul Pittrino.

VI NECUNOSCUTUL njghebat n felul acesta i devenit cunoscut prin firma sa, hanul jupnului Cropole se ndrepta cu pa i repezi c tre o prop ire temeinic . St pnul lui nu se gndea numai sfaco mare avere, dar el tr gea n dejde s - i dubleze cei o mie de ludovici de aur mo teni i de la tat l s u, smai c tige nco mie de ludovici din vnzarea casei i a materialelor, pentru ca apoi, n sfr it despov rat de orice griji, s tr iascfericit i f rnici o b taie de cap, ca orice burghez din Blois. Cropole fiind lacom la c tig, primi cu o nespus bucurie vestea sosirii regelui Ludovic al XIV-lea n ora . El, nevasta lui, Pittrino i doi buc tari d durnumaidect iama prin toate or t niile din ograd , din p tule i din cote e, astfel cn curtea hanului "Medicis" se strni o asemenea larmde

crituri i de ipete, cum nu se mai auzise nicicnd acolo. n han nu se afla n momentul acela dect un singur c l tor. Era un b rbat de vreo treizeci de ani, chipe , nalt, ursuz, sau mai degrabcu gesturi i priviri melancolice. Era mbr cat ntr-un surtuc de catifea neagr cu g itane de m rgele; un guler alb, simplu, ca al celor mai convin i puritani, i scotea la iveal pielea curat i fina gtului tineresc; o must cioarsub ire, blond , abia dac -i umbrea buza plin de fream t i pu in dispre uitoare. Cnd vorbea cu oamenii, i privea n fa , f r pref c torie, e drept, dar i f r ov ial , n a a fel clucirea ochilor s i alba tri silea adesea privirea celor asupra c rora se ndrepta sse plece n jos, ca o spadprea slabn v lm agul unei lupte aprige. Pe vremea aceea, cnd oamenii, croi i cu to ii egali n fa a lui Dumnezeu, se mp r eau, din pricina prejudec ilor, n doucaste distincte, gentilomii i muritorii de rnd, pe vremea aceea, spuneam, b rbatul al c rui portret l-am evocat mai sus nu se putea snu fie luat drept un gentilom, i ncde cea mai bunras . Ca s - i dai seama de asta, era destul s -i prive ti minile, lungi, fine i albe, ai c ror mu chi i vini oare se conturau, sub pielea sub ire, la cea mai mic mi care i ale c ror degete se nro eau la cea mai u oarstrngere a pumnului. Acest gentilom venise singur la hanul lui Cropole. Se instalase, f r a mai sta pe gnduri, i chiar f ra ntreba de pre , n apartamentul cel mai ar tos, n care l condusese Cropole, mnat de l comia sa de bani foarte condamnabil , dupunii, foarte l udabil , dupal ii, dacse are n vedere c hangiul era un bun fizionomist i tia scnt reascoamenii de la cea dinti privire. Acest apartament era compus din toat partea care se ad ugase mai trziu la vechea cascu fa ada n formde triunghi: un mare salon luminat de douferestre la catul nti, o mic od i ntr-o parte i ncuna deasupra. Dar, de cnd sosise aici, gentilomul acesta abia dacse atinsese de mncarea ce i se aducea n camera lui. Proprietarului nu-i adresase dect vreo douvorbe, i acelea numai pentru a-l preveni c -l va c uta un c l tor cu numele de Parry, pe care va trebui s -l lase surce n apartamentul s u. Dup aceea c zuse ntr-o mu enie att de adnc , nct Cropole se sim i aproape jignit, el c ruia i pl ceau cu deosebire oamenii vorb re i i amabili. n sfr it, gentilomul se sculase foarte de diminea n ziua cnd ncepe aceast povestire i se a ezase la fereastra salonului, aplecat n afar , cu coatele rezemate de balustrada balconului, privind cu triste e i cu luare-aminte n susul i n josul str zii, f rndoialspre a pndi sosirea c l torului despre care-i vorbise hangiului. n felul acesta, el avusese prilejul s vad micul cortegiu al DOMNULUI ce se ntorcea de la vn toare, ca apoi s se lase din nou n voia lini tii netulburate a ora ului, adncit n a teptarea sa. Deodat , h rm laia s racilor ce alergau n goanspre livezi i ogoare, a c l re ilor care porneau n toate p r ile, a sp l torilor str zii, a ngrijitorilor casei regale, a b ie ilor de pr v lie z p ci i i guralivi, a c ru elor ce treceau cu zgomot, a b rbierilor chema i n grab i a pajilor trimi i cu treburi, tot acest t r boi i toat aceast vnzoleall surprinse i-l uimi, f rs -i tirbeasc nscu nimic m re ia neclintit i suprem , asemenea vulturului i leului care privesc cu senin tate i dispre n jurul lor, f rsse sinchiseascde strig tele i trop iturile vn torilor i gonacilor. Pu in dupaceea, ipetele or t niilor sacrificate n ograd , pa ii pripi i ai doamnei Cropole pe mica scarde lemn, att de ngust i att de sonor , op itul neobi nuit al lui Pittrino, care, nu mai demult dect azi-diminea , st tea n prag i tr gea din pipcu nep sarea unui olandez, toate acestea strnirn c l torul nostru un nceput de nedumerire i de tulburare. Pe cnd tocmai se ridica pentru a se duce s cearl muriri, u a

od ii sale se deschise ncet. Creznd ca sosit i a urcat la el musafirul a teptat cu o ner bdare att de mare, f cu, cu un fel de grabnest pnit , trei pa i spre u a ce se deschise larg dinaintea lui. Dar, n loc de nf i area pe care spera s o vad , n fa a lui se trezi cu mutra jupnului Cropole, iar la spatele acestuia, n penumbra sc rii, z ri chipul destul de dr gu , ns acum ur it din pricina curiozit ii, al doamnei Cropole, care arunco privire fugar chipe ului gentilom, apoi disp ru repede pe coridor. Cropole nainta cu un aer zmbitor, cu tichia n mn , mai mult ndoit dect nclinat. Str inul l interogcu un gest scurt, f rsrosteascnici un cuvnt. Domnule ncepu Cropole tocmai veneam svntreb dac ... nu tiu cum sv spun: n l imea voastr , domnule conte, sau domnule marchiz?... Zi domnule i spune repede ce vrei r spunse str inul cu un accent t ios, ce nu ng duia nici vorblung , nici replic . Tocmai veneam sntreb cum a i petrecut noaptea i dacdomnul are de gnd smai r mnn acest apartament. Voi mai r mne. Dar, domnule, a intervenit o ntmplare la care noi nu ne-am a teptat. Ce ntmplare? Maiestatea sa Ludovic al XIV-lea sose te ast zi n ora ul nostru i se va odihni aici o zi, poate dou . O adncuimire se zugr vi pe chipul necunoscutului. Regele Fran ei vine la Blois? E pe drum, domnule. Atunci, un motiv n plus ca sr mn zise necunoscutul. Foarte bine, domnule, ve i p stra nsntregul apartament? Nu te n eleg. Pentru ce ast zi aavea nevoie de mai pu in dect ieri? Fiindc , domnule, n l imea voastrmi va ng dui s i-o spun, ieri, cnd v-a i ales apartamentul, n-am socotit de cuviin sfixez un pre care ar fi f cut pe n l imea voastrs creadc cer mai mult dect v-ar ng dui punga... pe c t vreme ast zi... Necunoscutul se nro i brusc. i spuse n sinea lui comul acesta l considers rac i c -l jigne te. Pe c t vreme azi ceri mai mult? ad ugel cu r cealn glas. Domnule, eu sunt un om n eleg tor, slavDomnului. i, cu toate c nu par dect un biet hangiu, am n mine snge de gentilom: tat l meu a fost slujitor i ofi er al domnului d'Ancre, Dumnezeu s -i aibn pazsufletul!... Nu neg ceste a a, domnul meu; dar vreau s tiu, i dacse poate ct mai repede, unde vrei sajungi cu ntreb rile astea ale dumitale. Domnule, dumneavoastrsunte i prea n elept pentru a nu v da seama ca ora ul nostru este mic, iar curtea l va n p di; casele vor fi ticsite de oaspe i i, prin urmare, chiriile vor cre te foarte mult. Necunoscutul ro i nco dat . Spune ce preten ie ai, domnule zise el. Am sa vspun f r nconjur, domnule, fiindcvreau sc tig un bau pe cale cinstit i sfac o afacere f r s fiu nepoliticos sau grosolan... Dar apartamentul pe care-l ocupa i este mare, i dumneavoastrsunte i singur... Asta mprive te. Oh, binen eles; de aceea nici nu-l alung pe domnul. Necunoscutul se aprinse din nou la fa ; el aruncasupra bietului Cropole, scobortor dintr-un ofi er al domnului mare al d'Ancre, o privire care l-ar fi f cut sintre sub lespedea de pe faimoasa vatra c minului,

dac n-ar fi fost intuit locului de marea problema intereselor sale. Vrei splec? zise el. Vorbe te limpede i mai repede. Domnule, domnule, nu m-a i n eles. E foarte delicat ceea ce fac, dar m-am exprimat r u, sau poate, fiindcdomnul este str in, c ci se vede asta dupaccent... ntr-adev r, necunoscutul vorbea pu in cam hrit, din gtlej, cu acea accentuare caracteristicenglezilor, chiar i atunci cnd vorbesc foarte corect fran uze te. Fiindcdomnul e str in, dupcum spun, este posibil snu fi n eles toate ntors turile vorbirii mele. Vreau sa spun cdomnul ar putea s renun e la una sau doudin cele trei nc peri pe care le ocup , ceea ce ar face ca chiria sa sscadmult, iar eu smsimt cu con tiin a mp cat ; c ci nu e u or lucru sridici f r noim pre ul camerelor, atunci cnd ai onoarea sle nchiriezi la un pre omenesc. Care este chiria de ieri? Domnule, un ludovic, cu hrana i ngrijirea calului. Bine. i cea de ast zi? Ah, tocmai aici e greutatea. Ast zi e ziua cnd sose te regele; dac vine curtea i petrece aici o noapte, atunci pre ul chiriei spore te. Asta nseamn c trei camere a cte doi ludovici fac ase ludovici. Doi ludovici, domnule, nu e mare lucru, dar ase ludovici e o sum . Necunoscutul, din ro u ca ardeiul, se f cu deodatalb ca varul. El scoase din buzunar, cu o hot rre eroic , o pungpe care era brodat un blazon i pe care o inea ascunscu grijn podul palmei. Aceastpung era de o sub irime, de o moliciune i de o pu in tate ce nu sc parochiului ager al lui Cropole. Necunoscutul r sturncon inutul pungii n mn . Din ea ap rurtrei ludovici mari, care valorau ct ase ludovici obi nui i, adic atta ct ceruse hangiul. Dar Cropole pretinsese s i se pl teasc apte ludovici. Se uit deci la necunoscut, ca i cum i-ar fi spus: i restul? Mai r mne un ludovic, nu-i a a, jupne hangiu? Da, domnule, ns ... Necunoscutul se mai scotoci n buzunarul de la pantaloni i scoase tot ce g si acolo: un portofel mic, o cheie de aur i cteva monede de argint. Din aceste monede ncropi nc un ludovic. Mul umesc, domnule zise Cropole. Acum avrea smai tiu dac domnul are de gnd sr mn i mine n apartament, i n acest caz l voi p stra; pe cnd, dacdomnul nu va mai r mne aici, l voi nchiria oamenilor maiest ii sale care vor veni s -l cear . Ai dreptate f cu necunoscutul dup un r stimp de gndire dar ntruct nu mai am bani, a a precum singur ai putut svezi, i cum, cu toate acestea, vreau sp strez apartamentul, va fi nevoie svinzi dumneata n ora acest diamant, sau s -l p strezi ca amanet. Cropole cercetndelung diamantul, ceea ce-l f cu pe necunoscut s adauge: Afi mai bucuros s -l vinzi, domnule; pre uie te trei sute de pistoli. Un zaraf se g se te vreunul n Blois i va da pe el dousute, fie i o sut cincizeci; ia orict i va da, chiar de i-ar oferi numai att ct face pre ul locuin ei. Oh, domnule! exclamCropole, ru inat de inferioritatea n care-l punea dintr-o datnecunoscutul prin aceastrenun are att de nobil i de dezinteresat , ca i prin r bdarea lui netulburatn fa a attor preten ii i b nuieli. Oh, domnule, sper snu fim jecm ni i la Blois, a a cum p re ia crede, i dacdiamantul pre uie te att ct spune i... Necunoscutul l fulgernco datpe Cropole cu privirea lui cenu ie. Nu mpricep, domnule, crede i-m bigui hangiul.

Dar argintarii se pricep, ntreab -i pe ei zise necunoscutul. i acum vreau scred csocotelile noastre sunt ncheiate, nu-i a a, domnule hangiu? Da, domnule, i spre adnca mea mhnire, c ci mi-e teamsnu-l fi jignit cumva pe domnul... Fii pe pace r spunse necunoscutul cu acea maiestate pe care o d atotputernicia. Sau sfi l sat a se crede c am vrut s -l storc pe un nobil c l tor... Gndi i-v , domnule, la mprejur ri... Snu mai vorbim despre asta, rogu-te. i acum binevoie te de m lassingur. Cropole se ploconi pnla p mnt i ie i cu un aer fstcit ce dovedea totu i cavea o inimbun i cera fr mntat de adev rate remu c ri. Necunoscutul nchise u a n urma lui i, dupce r mase singur, se uit n fundul pungii, de unde scosese s cule ul de m tase n care era nf urat diamantul, unica lui avere. i cercetde asemeni buzunarele goale, privi hrtiile din portofel i se ncredin pe deplin de marea strmtoare n care se g sea. Atunci i ridic ochii spre cer cu un gest sublim de implorare i dezn dejde, i terse cu mna tremurndcele cteva broboane de sudoare ce-i br zdau nobila frunte, apoi i ndreptspre p mnt privirea ncununat alt datde o blnde e divin . Furtuna trecuse acum departe de el, de parccerul i-ar fi ascultat rugile izvorte din adncul sufletului s u. Se ndrept spre fereastr , i relulocul pe pervaz i r mase acolo, nemi cat, surd, mut, pnn clipa cnd v zduhul ncepu s se ntunece, iar primele f clii prinsera luci pe strada nmiresmat , dnd de veste c e timpul sse aprindluminile la toate ferestrele ora ului.

VII PARRY n timp ce necunoscutul privea cu multaten ie spre aceste lumini i i a intea urechea la orice zgomot din jur, jupnul Cropole intrn odaie, urmat de douslugi care a ezarmasa. Dar necunoscutul aproape cnici nu-i b g n seam . Atunci Cropole, apropiindu-se de oaspetele s u, i opti la ureche, cu adnc respect: Domnule, diamantul a fost pre uit. A! tres ri c l torul. Ct anume? Argintarul alte ei sale regale dpe el doua sute optzeci de pistoli. i ai? Am crezut de datoria mea s -i iau, domnule; totu i, n condi iile vnz rii am pus-o i pe aceea c , dacdomnul dore te sp streze diamantul, atunci cnd va primi fonduri... diamantul i va fi restituit. Nici nu mgndesc. i-am spus s -l vinzi. n cazul acesta m-am supus, sau aproape, ntruct, f rs -l fi vndut cu adev rat, am i luat banii pe el. Opre te ce i se cuvine ad ugnecunoscutul. Domnule, o voi face pentru co cere i. Un zmbet trist fluturpe buzele gentilomului. Pune banii pe dulapul acela zise el, ntorcnd numaidect spatele, dupce ar tcu un gest scurt mobila. Cropole l spe dulap o pung destul de mare, din care i oprise suma cuvenitpentru chirie. Acum rosti el dupaceea domnul mi va face pl cerea de a

binevoi sia masa... tiu c a i refuzat prnzul, ceea ce este o jignire pentru casa "Medicis". Poftim, domnule, cina e gata i ndr znesc chiar s adaug c nu e de dispre uit. Necunoscutul ceru un pahar de vin, rupse un coltuc de pine i ncepu s m nnce i sbea f rsse dep rteze de la fereastr . Deodatse auzi un mare zvon de fanfare i de trmbi e; n dep rtare nirstrig te ascu ite, un zumzet nedeslu it umplu partea de jos a ora ului i cel dinti zgomot limpede ce lovi urechea str inului fu tropotul cailor ce se apropiau. Regele! Regele! striga mul imea care d duse buzna pe strad . Regele! repetCropole, p r sindu- i oaspetele i uitnd de bucatele sale, pentru a se duce s - i astmpere curiozitatea. O datcu el se repezirpe scar , val-vrtej, doamna Cropole, Pittrino, ajutoarele i slugile de la buc t rie. Cortegiul nainta ncet, sub lumina miilor de f clii, aprinse fie pe strad , fie la ferestrele caselor. Dupo companie de mu chetari i un corp de gentilomi, n rnduri n esate, venea litiera domnului cardinal de Mazarin, tras , ca o tr sur , de patru cai negri. Pajii i oamenii din serviciul cardinalului p eau n urma ei. Venea apoi tr sura reginei-mame, cu domni oarele de onoare la portiere i cu gentilomii s i c l ri, de o parte i de alta. Pe urmse ivi regele, c lare pe un frumos arm sar de ras saxon , cu o coambogat . Tn rul Prin i ar ta, salutnd ferestrele de unde porneau aclama iile cele mai nsufle ite, chipul s u nobil i fermec tor, luminat de faclele pajilor. De o parte i de alta a regelui, dar la doi pa i mai napoi, prin ul de Cond, domnul Dangeau i dou zeci de al i curteni, dimpreuncu oamenii i cu lucrurile lor, ncheiau acest cortegiu cu adev rat m re . Alaiul nainta ntr-o ordine milit reasc . Numai o parte dintre curteni, ndeosebi cei b trni, purtau ve mntul de c l torie; aproape to i erau mbr ca i n inutdo r zboi. Mul i aveau la gt plato a de metal i pieptarul de piele, ca pe vremea lui Henric al IV-lea sau a lui Ludovic al XIII-lea. Cnd regele trecu prin dreptul lui, necunoscutul, care se aplecase peste balcon ca svadmai bine i care i ascunsese fa a acoperind-o cu bra ul, i sim i pieptul n p dit de un mare i amar n duf. Sunetul trmbi elor l z p cea cu totul, aclama iile poporului l asurzeau; o clip , se l same it de valul acesta de lumini, de fream tul i de imaginile str lucitoare de acolo. El e rege! murmurcu un accent att de adnc de dezn dejde i durere, nct geam tul glasului s u trebuie sse fi ridicat pn la picioarele tronului ceresc. Apoi, nainte de a se fi trezit din mohorta lui visare, toatlarma i toatstr lucirea de jos se risipir . La col ul str zii, sub balconul unde st tea str inul, nu se mai auzeau dect cteva glasuri r zle e i r gu ite ce strigau din timp n timp: "Tr iascregele!" Nu se mai vedeau, de asemeni, dect ase lumn ri, pe care le ineau n mncei de la hanul "Medicis", adic : dou Cropole, douPittrino i cte una fiecare din cei doi slujitori de la buc t rie. Cropole nu se mai putea opri snu repete: Ct e de chiperegele, i ct de bine seam nca r posatul, ilustrul s u p rinte! Ba chiar mai frumos zicea Pittrino. i ce nf i are mndrare! ad uga doamna Cropole, care- i ncepuse sporov ialcu vecinii i vecinele sale. Cropole nt rea aceastvorb rie cu observa iile lui personale, f rs bage de seam c un b trn, care mergea pe jos, tr gnd de c p stru un c lu irlandez, ncerca sr zbatprintre b rba ii i femeile ce se oprisern

drum, n fa a hanului "Medicis". Tocmai n acel moment, glasul str inului r sunla fereastr : F -i loc, domnule hangiu, ca spoatajunge pn la poarta dumitale. Cropole ntoarse capul i, v zndu-l abia acum pe b trn, i f cu loc s treac . Fereastra se nchise. Pittrino i ar t calea noului venit, care intrn curte f rsfi scos o vorb . Str inul l a tepta sus, n capul sc rii; ntinse bra ul spre b trn i-i ar tun scaun, dar acesta se mpotrivi sstea: Oh, nu, nu, milord zise e!. Sm-a ez n fa a dumneavoastr ? Niciodat ! Parry exclamgentilomul te rog... Dumneata care vii din Anglia, de la o dep rtare att de mare! Ah, la vrsta dumitale s-ar cuveni sfii cru at de oboseli ca acelea la care e ti supus slujindu-mpe mine. Odihne te-te... nainte de toate, v-am adus un r spuns, milord. Parry, te implor, nu-mi spune nimic... c ci, dacvestea ar fi bun , n-ai ncepe n felul acesta. Vorbe ti pe ocolite, ceea ce nseamncvestea e proast . Milord zise b trnul nu vtulbura i nainte de vreme. Totul nu este pierdut, n d jduiesc. E nevoie de voin , de st ruin i mai cu seam de resemnare. Parry r spunse tn rul am venit aici, singur, nfruntnd mii de curse i mii de primejdii: asta nu nseamnvoin ? M-am gndit la aceast c l torie timp de zece ani, f rs iu seamde nici un sfat i de nici o piedic : asta nu nseamnst ruin ? Ast -searam vndut cel din urm diamant al tat lui meu, fiindc nu mai aveam cu ce pl ti ad postul, i hangiul voia s m alunge. Parry f cu un gest de indignare, la care tn rul r spunse printr-o ap sare a minii i printr-un surs. Mai am ncdousute aptezeci i patru de pistoli, i msocotesc bogat. Nu dezn d jduiesc, Parry; asta nu. nseamnresemnare? B trnul i ridicspre cer bra ele sale tremur toare. Haide zise tn rul nu-mi ascunde nimic: ce s-a ntmplat? Povestea mea va fi scurt , milord; dar, n numele cerului, nu tremura i a a. Tremur de ner bdare, Parry. S-auzim, ce i-a spus generalul? Mai nti, generalul n-a voit smprimeasc . Te lua drept o iscoad . Da, milord, nsi-am trimis o scrisoare. i? A primit-o i a citit-o, milord. Scrisoarea aceea l murea totul, starea mea, n zuin ele mele? Oh, da zise Parry, cu un zmbet trist... ea exprima ntocmai gndurile dumneavoastr . Atunci, Parry?... Atunci generalul mi-a trimis napoi scrisoarea printr-un aghiotant, f cndu-mi cunoscut cdaca doua zi mvoi mai afla ncn raza comandamentului s u, va pune sfiu arestat. Arestat! murmurtn rul. Arestat, tu cel mai credincios slujitor al meu! Da, milord. i semnase i cu numele ntreg, Parry, desigur! Foarte deslu it, milord; iar aghiotantul mcuno tea de la Saint-James i de la White-Hall ad ugb trnul cu un suspin.

Tn rul l s capul n jos, ngndurat i posomort. Asta a f cut-o de fa cu oamenii lui zise el, ncercnd s dea alt n eles lucrurilor... Dar pe ascuns... ntre voi doi... ce s-a ntmplat? Spune! Ah, milord! A trimis patru c l re i care mi-au dat calul pe care m-a i v zut ntorcndu-m . Ace ti c l re i m-au condus n mare grabpnn micul port Tenby, m-au aruncat, mai mult dect m-au mbarcat, ntr-un vas pesc resc ce tocmai pornea spre Bretania, i iat -maici. Oh! ofttn rul, strngndu- i cu mna ncordatb rbia, spre a- i n bu i un hohot de plns... Parry, asta-i tot? Asta-i tot? Da, milord, asta e tot! Dupacel scurt r spuns al lui Parry, urmun lung r stimp de t cere; nu se auzea dect c lciul nervos al tn rului, ce b tea du umeaua cu furie. B trnul ncercsschimbe vorba, deoarece convorbirea aceasta r scolea gnduri prea negre. Milord zise el ce era cu toath rm laia aceea dinaintea sosirii mele? Cine sunt oamenii ace tia care strig : "Tr iascregele?" De care rege e vorba i pentru ce sunt attea lumini aprinse? Ah, Parry, tu nu tii nc ! r spunse cu ironie tn rul. E regele Fran ei, care viziteazbunul lui ora Blois; toate aceste trmbi e sunt ale lui, toate aceste podoabe scoase la ferestre sunt pentru el, to i ace ti gentilomi poartspade care-i apar in lui. Mama lui a trecut nainte, ntr-o tr sur ncrustat cu aur i argint! Fericitmam ! Ministrul s u i agonise te milioanele i-l conduce la o logodnicbogat . De aceea, poporul se bucur , i iube te regele i-l mngie cu aclama ii, strignd: "Tr iascregele! Tr iascregele!" Bine, bine, milord! zise Parry, pe care aceastnouconvorbire l ndurer i mai mult dect cea de mai nainte. Tu tii relunecunoscutul cn timp ce toate acestea se petrec n cinstea regelui Ludovic al XIV-lea, mama mea i sora mea nu mai au nici un ban i nu au ce mnca; tu tii ceu nsumi voi fi un nenorocit i un izgonit, peste cincisprezece zile, cnd toatEuropa va afla cele ce mi-ai povestit acum!... Parry... sunt cazuri cnd un om n situa ia mea... Milord, n numele cerului! Ai dreptate, Parry, sunt un la , i daceu nsumi nu fac nimic pentru mine, atunci ce-ar putea face Dumnezeu? Nu, nu, am doubra e, Parry, am o spad ... i i lovi cu putere bra ul cu palma, apoi i smulse spada ag atn cui. Ce vre i sface i, milord? Ce vreau sfac, Parry? Ceea ce fac to i n familia mea: mama tr ie te din mila altora, sora mea cer e te pentru mama; am pe undeva fra i care cer esc i ei. Eu, cel mai mare dintre to i, voi face la fel ca ei: mduc scer de poman ! i, dupaceste cuvinte, curmate brusc de un rs nervos ce d dea fiori, tn rul i ncinse spada, i lup l ria de pe dulap, i aruncpe umeri o mantie neagr , pe care o purtase tot timpul drumului, i, strngnd minile b trnului care-l privea cu nelini te, zise: Bunul meu Parry, pune s - i facfocul, bea, m nnc , dormi, fii lini tit! Sfim amndoi ferici i, prietenul meu credincios, singurul meu prieten, c ci suntem boga i ca ni te regi! Izbi cu pumnul n sacul cu pistoli, care c zu greu pe podea, i ncepu s rdiar cu rnjetul acela ngrozitor care-l speriase pe Parry. Apoi, n timp ce toatcasa ipa, cnta i se preg tea sprimeasc i sg zduiasc noii c l tori ce- i trimiteau vale ii nainte, el str b tu sala cea mare i ie i n strad , unde b trnul, care se dusese la fereastr , l pierdu din ochi dup

cteva clipe.

VIII CUM AR TA MAIESTATEA SA LUDOVIC AL XIV-LEA LA VRSTA DE DOU ZECI I DOI DE ANI S-a v zut, n descrierea pe care am ncercat s o facem, cintrarea regelui Ludovic al XIV-lea n ora ul Blois a fost pe ct de zgomotoas , pe att de str lucitoare, astfel nct tn rul monarh p rea s fi fost ntru totul mul umit. Ajungnd sub porticul castelului, regele g si acolo, nconjurat de g rzile i de gentilomii s i, pe alte a sa regalducele Gaston de Orlans, a c rui nf i are, i a a plin de m re ie, mprumutase pentru mprejurarea solemnla care lua parte o noustr lucire i o noudemnitate. La rndul ei, DOAMNA, g titn cele mai frumoase ve minte de ceremonie, a tepta ntr-un balcon din untru intrarea nepotului s u. Toate ferestrele vechiului castel, att de pustiu i de mohort n zilele obi nuite, scnteiau acum de mul imea femeilor i a f cliilor. A adar, n sunetul tobelor, al trmbi elor i al uralelor, tn rul rege p i pragul acestui castel, n care Henric al III-lea, cu aptezeci de ani n urm , chemase n sprijinul s u asasinatul i tr darea, spre a- i p stra pe cap i n caso coroan ce ncepuse s -i alunece de pe frunte pentru a c dea n minile altei familii. Toate privirile, dupce-l admiraserpe tn rul rege, att de frumos, att de fermec tor, att de nobil, se ntoarserc tre cel lalt rege al Fran ei rege, se n elege, n alt fel dect cel dinti att de b trn, att de palid, att de ncovoiat, care se numea cardinalul Mazarin. Ludovic era nzestrat atunci cu toate acele daruri ale firii care l pot face des vr it pe un gentilom: avea o privire blnd i scnteietoare, de un albastru senin, sclipitor; dar cei mai pricepu i fizionomi ti, ace ti exploratori ai sufletelor, a intindu- i ochii asupra lui, daci-ar fi fost ng duit unui supus s nfrunte privirea regelui, cei mai pricepu i fizionomi ti, spunem, n-ar fi putut sp trundniciodatn str fundurile acestei genuni de blnde e, deoarece ochii regelui aveau ceva ce se asem na cu adncimea nesfr ita v zduhului albastru, sau cu aceea, mai ngrozitoare, dar aproape tot att de sublim , pe care Mediterana o dezv luie n fa a cor biilor ntr-o frumoas zi de var , ca o uria oglindn care cerul i r sfrnge cnd stelele, cnd furtunile lui. Regele era scurt de statur , abia dacavea cinci picioare i dou chioape; dar tinere ea lui f cea s se treacpeste acest cusur, r spl tit de altminteri printr-o mare noble e a mi c rilor i printr-o anumit iscusin ce se observa n toate gesturile sale. Era, f rndoial , ncde pe acum un rege, i era mare lucru sfii rege ntr-o vreme cnd respectul i supunerea intrasern tradi ie; dar, cum pnatunci fusese rareori i numai n fugar tat poporului, iar cum cei care aveau prilejul s -l admire o vedeau al turi de el pe mama sa, o femeie nalt , i pe domnul cardinal, un b rbat foarte impun tor, mul i l g seau prea pu in rege i puteau sspun : "Regele e mai mic dect domnul cardinal". n pofida acestor observa ii ce se f ceau pe seama nf i rii sale, mai ales n capital , tn rul Prin fu primit ca un zeu de c tre locuitorii din Blois, i aproape ca un rege de c tre unchiul i m tu a lui, DOMNUL i

DOAMNA, locuitorii castelului. Totu i, se cuvine so spunem, cnd ajunse n sala de primire i v zu jil uri de aceea i m rime pentru el, pentru mama lui, pentru cardinal, pentru m tu a i unchiul s u, am nunt bine ascuns datorit a ez rii lor ntr-o formpe jum tate circular , Ludovic al XIV se f cu stacojiu de mnie i i roti ochii n jurul s u spre a se ncredin a, dup fe ele celor prezen i, dacaceastumilire i fusese preg titdinadins; dar cum nu v zu nimic pe chipul nep s tor al cardinalului, nimic pe acela al mamei sale i nici pe ale celorlalte persoane prezente, se resemn i se a ez , avnd nsgrijsse a eze n jil naintea tuturor. Gentilomii i doamnele de onoare furprezenta i maiest ilor lor i domnului cardinal. Regele observcatt el, ct i mama lui, cuno teau mai rar numele celor ce le erau prezenta i, pe ct vreme cardinalul, dimpotriv , nu pierdea nici un prilej de a vorbi fiec ruia cu o inere de minte io prezen de spirit uimitoare despre p mnturile, despre str mo ii sau despre copiii respectivului, ale c ror nume le i pomenea adesea, lucru ce-i ncnta pe ace ti nobili de provincie i-i nt rea n credin a lor c numai acela este cu adev rat rege care i cunoa te bine supu ii, a a cum nici soarele nu are pereche, fiindcnumai el poate snc lzeasc i slumineze. Studiul tn rului rege, nceput nc din primele clipe, f r ca cineva s prindde veste, continua deci, i acum el privea cu luare-aminte acele chipuri care mai nti i se p ruser lipsite de nsemn tate i prea pu in demne de a fi cercetate, ncercnd sdeslu eascceva n tr s turile lor. Se servi o gustare. Regele, f r a ndr zni s cearaceasta de la ospitalitatea unchiului s u, o a tepta ns cu multner bdare. Acum cel pu in se vor da toate onorurile cuvenite, dacnu rangului s u, m car poftei sale de mncare. Ct despre cardinal, el se mul umi satingcu buzele-i ve tejite o sup servit ntr-o cea cde aur. Ministrul atotputernic, care r pise mamei regen a, regelui regalitatea, nu putuse ssmulgnaturii un stomac mai teaf r. Ana de Austria, suferindde un cancer care ase sau opt ani mai trziu avea s -i aducmoartea, nu mnca nici ea mai mult dect cardinalul. n ceea ce-l prive te pe DOMNUL, buim cit ncdin pricina marelui eveniment ce se petrecea n via a lui provincial , nu mnca nici att. Singur DOAMNA, ca o adev ratloren , i inea piept maiest ii sale, n a a fel cLudovic al XIV-lea, care, f r partener, ar fi mncat aproape singur, i fu recunosc tor m tu ii lui, mai nti, pe urmdomnului de Saint-Rmy, majordomul ei, care se remarcase n toatputerea cuvntului. Gustarea odatsfr it , la un semn de ncuviin are al domnului de Mazarin, regele se ridic i, la invita ia m tu ii sale, trecu prin fa a rndurilor de oaspe i. Doamnele observaratunci sunt anumite lucruri care nu le scapniciodatfemeilor, la Blois ca i la Paris doamnele observar atunci cLudovic al XIV-lea avea privirea sigur i ndr znea , ceea ce nsemna pentru frumuse ile de soi c aveau de-a face cu un cunosc tor distins. B rba ii, la rndul lor, b garde seam c Prin ul era mndru i seme i c -i pl cea svadcum cei care-l priveau prea lung sau prea direct i lasochii n jos n fa a lui, lucru ce p rea sprevesteascun adev rat st pn. Ludovic al XIV-lea f cuse cam o treime din aceasttrecere n revist , cnd n urechi i r sunun cuvnt rostit de eminen a sa, care se ntre inea cu DOMNUL. Acest cuvnt era un nume de femeie. Cum auzi acest cuvnt, Ludovic al XIV-lea nu mai pricepu, sau mai degrabnu mai ascultnimic altceva, i, neglijnd arcul cercului care a tepta vizita sa, n-avu alt grijdect s ajungmai repede la cap tul irului de invita i. DOMNUL, ca un adev rat curtean, l ntreba pe eminen a sa despre

s n tatea nepoatelor lui. ntr-adev r, cu cinci sau ase ani n urm , cardinalului i sosiserdin Italia trei nepoate: Hortensia, Olimpia i Maria de Mancini. DOMNUL se interesa deci de s n tatea nepoatelor cardinalului; i p rea r u, spunea el, cnu are fericirea de a le primi n casa lui, o datcu unchiul lor; se f cuserdesigur mai frumoase i mai gra ioase, a a cum i f g duiau de altfel sfie atunci cnd DOMNUL le v zuse ntia oar . Ceea ce-l surprinse la nceput pe rege era un anumit contrast n glasurile celor doi vorbitori. Vocea DOMNULUI era potolit i fireascatunci cnd punea aceste ntreb ri, pe ctvreme aceea a domnului de Mazarin s rea cu un ton i jum tate mai sus, ca s -i r spund , deasupra sunetului obi nuit al vorbirii sale. S-ar fi zis cp prin aceast voce cardinalul voia s ating cu tot dinadinsul, la cap tul cel lalt al s lii, o ureche ce se dep rtase prea mult de el. Monseniore r spunse el domni oarele de Mancini mai au nc s - i des vr easceduca ia, s - i mplineasc ndatoririle, s - i fac un rost n via . ederea la o curte tn r i str lucitoare le poate d una ntructva. La cea de a doua fraz , Ludovic zmbi cu triste e. Curtea era tn r , nimic de zis, dar zgrcenia cardinalului avusese grijca ea snu fie i str lucitoare. Dar n-ave i desigur inten ia zise DOMNUL sle nchide i n m n stire sau sle face i burgheze. Ctu i de pu in r spunse cardinalul, accentund pronun ia sa italian n a a fel c , din dulce i catifelatcum era, deveni aspr i tremur toare. Ctu i de pu in. M-am gndit i sunt hot rt sle m rit, i ct mai bine cu putin . Partidele bune nu vor lipsi, domnule cardinal ad ugDOMNUL cu bun voin a unui negu tor care- i felicitconfratele. A a n d jduiesc i eu, monseniore, cu att mai mult cu ct Dumnezeu le-a nzestrat deopotrivcu gra ie, n elepciune i frumuse e. n timpul acestei convorbiri, Ludovic al XIV-lea, nso it de DOAMNA, ncheia, dup cum am spus, cercul prezent rilor. Domni oara Arnoux spunea Prin esa, prezentnd maiest ii sale o blond gras , de dou zeci i doi de ani, care la o serbare cmpeneascar fi fost luat drept o rancg titca de duminic domni oara Arnoux, fiica profesoarei mele de muzic . Regele zmbi: DOAMNA nu izbutise niciodatsscoatpatru note cumsecade din l utsau din clavecin. Domni oara Aure de Montalais continuDOAMNA fat foarte bun i foarte ndatoritoare. De astdatnu mai era regele acela care surdea, ci tn ra fat prezentat , deoarece, pentru prima oarn via a ei, o auzea pe DOAMNA, care de obicei n-o r sf a de loc, atribuindu-i nsu iri att de l udabile. i Montalais, vechea noastrcuno tin , f cu o plec ciune adncn fa a maiest ii sale, dar asta nu numai din respect, ci i de nevoie, c ci trebuia s - i ascundo anumitstrngere a buzelor gata sa nceapa rde, lucru c ruia regele ar fi putut s -i dea alt n eles dect cel adev rat. i exact n aceastclipregele auzi cuvntul care-l f cu s tresar . Iar cea de a treia se nume te? ntreba DOMNUL. Maria, monseniore r spunse cardinalul. Era, f rndoial , n acest cuvnt un fel de putere magic , deoarece, dupcum am spus, regele tres ri auzindu-l i, tr gnd-o pe DOAMNA spre mijlocul cercului, ca i cum - ar fi vrut s-o ntrebe ceva n oapt , dar n realitate ca s se apropie de cardinal: Doamn zise el rznd i cu jum tate de glas preceptorul meu de

geografie nu mi-a ar tat niciodatc Blois se aflla o dep rtare att de mare de Paris. Ce vrei sspui, nepoate? ntrebDOAMNA. C , pe ct se pare, modei i-ar trebui, ntr-adev r, c iva ani ca s str bataceastdep rtare. Prive te aceste domni oare! Ei bine, le cunosc. Unele sunt frumoase de tot. Nu spune asta prea tare, domnule, sa nu le tulburi cumva min ile. A teapt , a teapt , scumpm tu zise regele zmbind partea a doua a frazei mele e menit so ndrepte pe cea dinti. Ei bine, scump m tu , unele par b trne, iar altele urte, din pricina modei lor r mase n urmcu zece ani. Dar, sire, Blois e cu toate acestea numai la cinci zile de Paris. ntocmai zise regele doi ani de ntrziere pentru fiecare zi. Ah, g se ti, ntr-adev r? E ciudat, eu n-am b gat de seam . Uite, m tu urmLudovic al XIV-lea, apropiindu-se tot mai mult de Mazarin, sub motiv cncearc s priveasc mai bine uite, al turi de aceste zorzoane nvechite i de aceste piept n turi preten ioase, prive te rochia aceea alb , att de simpl . E una din domni oarele de onoare ale mamei, b nuiesc, de i n-o cunosc. Iat ce inutmodest , ce nf i are gra ioas ! Minunat! Asta e o femeie, pe ctvreme toate celelalte nu-s dect mbr c minte. Dragul meu nepot replicDOAMNA rznd ng duie-mi s - i spun c , de data asta, tiin a dumitale de ghicitor a dat gre . Persoana pe care o lauzi nu e parizian , ci e de aici, din Blois. Ah, m tu ! f cu regele cu un aer de ndoial . Apropie-te, Louise zise DOAMNA. i tn ra fat , pe care noi am cunoscut-o mai nainte sub acest nume, se apropie sfioas , mbujorat i aproape ncovoiatsub privirea regal . Domni oara Louise-Franoise de la Baume Le Blanc, fiica marchizului de La Vallire rosti DOAMNA ceremonios, c tre rege. Tn ra fatse nclincu atta farmec sub povara sfiiciunii f rmargini pe care i-o pricinuia prezen a regelui, nct acestuia, privind-o, i sc par cteva cuvinte din convorbirea dintre cardinal i DOMNUL. Fiica vitreg urmDOAMNA a domnului de Saint-Rmy, majordomul meu, care a supravegheat preg tirea acelei gustoase fripturi mp nate ce i-a pl cut att de mult maiest ii voastre. Nu existfarmec, frumuse e sau tinere e care sfi putut r mne nep s toare la astfel de cuvinte. Regele surise. Fie cDOAMNA f cuse o glum sau spusese numai o naivitate, vorbele ei distruserdeodat n chip nemilos tot ceea ce Ludovic g sea ncnt tor i poetic la tn ra fat . Domni oara de La Vallire nu mai era acum, pentru DOAMNA i, vai!, i pentru rege, dect o fat vitrega unui om nzestrat cu marea pricepere de a preg ti o fripturde curcan. Dar a a sunt f cu i prin ii. Tot a a erau i zeii n Olimp. Diana i Venera le njoseau probabil la fel pe frumoasa Alcmena i pe biata Io, atunci cnd, ntre ambrozie i nectar, aduceau vorba despre frumuse ile muritoare la masa lui Iupiter. Noroc cLouise era nclinatatt de adnc, nct nu auzi cuvintele DOAMNEI i nu v zu nici zmbetul regelui. ntr-adev r, dacnevinovata copil , care avea atta gust, nct ea singur , dintre toate prietenele ci, se gndise sse mbrace n alb, dacaceastporumbi , gata ssimtadierea celei mai mici dureri, ar fi fost atins de crudele cuvinte ale DOAMNEI sau de zmbetul egoist i rece al regelui, ar fi murit pe loc. i nici ns i Montalais, fata cu cele mai n stru nice idei, n-ar fi ncercat s-o mai readuc

la via , ntruct ridicolul ucide totul, chiar i frumuse ea. Din fericire ns , dupcum am spus, Louise, n ale c rei urechi vuia un zumzet nen eles i a c rei privire era nce o at ca ntr-un v l, Louise nu v zu nimic, iar regele, care st tea tot timpul cu urechea a intitla convorbirea dintre cardinal i unchiul s u, se gr bi sse ntoarcdin nou al turi de ei. Ajunse tocmai n clipa cnd Mazarin ncheia, zicnd: Maria, dimpreuncu surorile ei, pleacn acest moment la Brouage. Am hot rt surmeze rmul cel lalt al Loarei, spre deosebire de acela pe care am venit noi, i dacfac bine socoteala, dupordinele pe care le-am dat, mine ele trebuie sfie cam n dreptul ora ului Blois. Aceste cuvinte furrostite cu acel tact, cu acea m sur i cu acea st pnire n ton, n inten ii i dorin e, care f cea din signor Giulio Mazarini cel mai mare comedian al lumii. Drept rezultat, ele se ndreptar direct c tre inima lui Ludovic al XIV-lea, n a a fel nct cardinalul, ntorcnd capul la auzul pa ilor maiest ii sale, care se apropia, citi numaidect efectul pe fa a elevului s u, efect pe care o u oarmbujorare l tr d n ochii eminen ei sale. De altminteri, cum putea s nu observe aceastmictaincel a c rui iretenie se jucase timp de dou zeci de ani cu to i diploma ii Europei? De aceea, ndatce aceste cuvinte din urmfurrostite, s-ar fi zis c tn rul rege a fost str puns de o s geatnveninatdrept n inim . Nu- i mai g sea lini tea, i plimba mereu privirea r t cit , ursuz , stins , asupra ntregii adun ri. O ntrebdin ochi, de dou zeci de ori, pe regina-mam , dar aceasta, bucuroasc putea s stea de vorbcu cumnata sa, i re inutmai mult de c ut tura poruncitoare a lui Mazarin, nu p rea sn eleag rug min ile n bu ite din privirile fiului ei. Din clipa aceea, muzic , flori, lumini, frumuse e, totul deveni nesuferit i searb d pentru Ludovic al XIV-lea. Dupce i mu c de o sutde ori buzele, fr mntndu- i bra ele i picioarele ca un copil binecrescut care, nendr znind sca te, folose te toate mijloacele spre a- i m rturisi plictiseala, nu f ra- i implora nco dat , n zadar, mama i ministrul, i ndrept o privire dezn d jduitc tre u , adicspre libertate. n acea u , ncadrat de pervazul de care st tea rezemat, el v zu o figur b rb teasc , mndr i puternic , un chip oache , cu un nas coroiat, cu privirea aspr , dar scnteietoare, cu p rul lung i u or nc run it, cu musta a neagr , adev ratpildde frumuse e ost easc , n al c rui pieptar, mai str lucitor ca oglinda, se frngeau toate razele de lumin ce se loveau n el, pentru a se risipi apoi n mii de sclipiri. Acest ofi er purta pe cap o p l rie cenu ie, cu panro ie, dovadcfusese adus acolo de serviciul s u, iar nicidecum de propria lui pl cere. Dacar fi fost adus de pl cerea sa, dac ar fi fost curtean n loc sfie soldat, cum pl cerea se pl te te totdeauna cu un pre oarecare, el i-ar fi inut acum p l ria n mn . Ceea ce dovedea ns i mai mult cacest ofi er era de serviciu i i ndeplinea o sarcina care i era obi nuit e c supraveghea, cu bra ele ncruci ate, cu o nep sare b t toare la ochi i cu o mare plictiseal , bucuriile i mhnirile acestei serb ri. Se p rea totu i c , asemenea unui filozof i to i solda ii b trni sunt ni te filozofi n felul lor se p rea totu i cel n elege mult mai bine mhnirile dect bucuriile; din unele tia sculeagnsfoloase, ferindu-se pe ct putea de celelalte. St tea, a adar, acolo, rezemat, dupcum am spus, de pervazul sculptat al u ii, cnd privirea trist i obosita regelui o ntlni din ntmplare pe a sa. Nu era ntia oar , pe ct se pare, cnd ochii ofi erului i ntlneau pe ai regelui, n elegnd bine i lumina i ngndurarea lor; c ci, de ndatce- i opri privirea asupra fe ei lui Ludovic al XIV-lea, ca i cum ar fi citit n tr s turile acestui chip tot ce se petrecea n sufletul s u, adictoat mhnirea care-l ap sa, precum i dorin a ov itoare de a pleca, dorin ce

clocotea n adncul inimii lui, ofi erul i d du seama cavea datoria svin n sprijinul regelui, chiar dac el nu i-ar fi cerut acest lucru, s -l slujeasc aproape f rvoia lui, i, plin de cutezan , ca i cum ar fi comandat cavaleria ntr-o zi de b t lie, strigi cu o voce r sun toare: Mu chetari ai maiest ii sale, la rege! La aceste cuvinte, care avurefectul unei rostogoliri de tunete, acoperind orchestra, cntecele, zumzetele i forfota de acolo, cardinalul i regina-mam i a intir deodatochii c tre maiestatea sa. Ludovic al XIV-lea, palid dar hot rt, sus inut de inten ia propriului s u gnd, pe care l reg sise n privirea ofi erului de mu chetari i care se manifestase prin ordinul dat, se ridicdin jil ul s u i f cu un pas spre u . Pleci, fiul meu? zise regina, n timp ce Mazarin se mul umea spun aceea i ntrebare numai cu privirea sa, care ar fi putut sparblnd , dac n-ar fi fost att de p trunz toare. Da, doamn r spunse regele msimt obosit i, afarde asta, am de scris n ast -sear . Un zmbet fluturpe buzele ministrului, care, cu un semn din cap, p rea a-l ncuviin a pe rege splece. DOMNUL i DOAMNA se gr bir atunci s dea ordinul de rigoare ofi erilor ce se prezentaser . Regele salut , str b tu sala i ajunse la u . Aici, un ir de dou zeci de mu chetari a tepta pe maiestatea sa. La cap tul acestui ir se afla ofi erul, nemi cat i cu spada trasdin teac . Regele trecu pragul i ntreaga mul ime se ridic n vrful picioarelor, ca s -l mai vado datnainte de a se ndep rta. Zece mu chetari, dnd lumea la o parte, n anticamere i pe trepte, f ceau loc de trecere. Ceilal i zece ncercuiau pe rege i pe DOMNUL, care inuse s -l nso eascpe maiestatea sa. Oamenii de serviciu veneau n urm . Acest mic cortegiu l escortpe rege pnla apartamentul ce-i fusese rezervat. Apartamentul era acela i pe care-l ocupase regele Henric al III-lea cnd asistase la adunarea Statelor de la Blois. DOMNUL d du cteva ordine scurte. Mu chetarii, n frunte cu ofi erul lor, pornir de-a lungul ngustului coridor ce f cea leg tura ntre o arip i alta a castelului. Acest coridor ncepea mai nti cu o micanticamer p trat i mereu ntunecoas , chiar n zilele cu soare. DOMNUL l opri pe Ludovic al XIV-lea. Trece i, sire i spuse el chiar prin locul unde ducele de Guise a primit cea dinti mpuns turde pumnal. Regele, foarte ne tiutor n ale istoriei, auzise de aceastntmplare, dar nu cuno tea nici locurile unde se petrecuse, nici alte am nunte. Ah! f cu el, tres rind. i se opri. Toatlumea, naintea i n urma lui, se opri. Ducele, sire continu Gaston se afla cam n locul unde sunt eu acum; mergea n direc ia n care merge maiestatea voastr . Domnul de Loignes se afla n col ul unde se g se te n acest moment locotenentul de mu chetari; domnul de Sainte-Maline i oamenii de serviciu ai maiest ii sale erau n spatele i n jurul lui. Aici a fost lovit. Regele privi c tre ofi erul s u i i se p ru c un nor sub ire umbrea chipul mar ial i cutez tor al acestuia. Da, pe la spate murmurlocotenentul cu un gest de suprem dispre . i ncercs - i urmeze drumul, ca i cum nu s-ar fi sim it n apele lui ntre aceste ziduri unde s l luise cndva tr darea. Dar regele, care p rea dornic s afle i alte am nunte, ar li vrut parc s - i mai arunce o clip privirea asupra acestui col funebru. Gaston n elese dorin a nepotului s u.

Iat , sire zise el, lund o f clie din mna domnului de Saint-Rmy locul unde a c zut. Se afla aici un pat, a c rui draperie a rupt-o, ncercnd s se in de ea. Dar pentru ce podeaua pare crestatn acest loc? ntreb Ludovic. Fiindcchiar n acest loc a curs sngele r spunse Gaston iar sngele p trunznd n scndura de stejar, numai r zuind-o adnc a putut fi tearsorice urm . Dar chiar i a a ad ugGaston, apropiind f clia de locul cu pricina chiar i a a pata aceea ro cats-a p strat nc , n pofida tuturor ncerc rilor ce s-au f cut pentru a fi nl turat . Ludovic al XIV-lea i ncre i fruntea. Poate cse gndea la pata de snge care-i fusese ar tatntr-o zi la Luvru i care, ntocmai ca i aceea de la Blois, se datora tat lui s u, regele, ce v rsase sngele lui Concini. Smergem! zise el. Toatlumea se puse din nou n mi care, ntruct tulburarea f cuse de bun seamca glasul tn rului Prin ssune ca o comand , de i, n ceea ce-l privea, acest lucru nu-i st tea de loc n fire. Cnd ajunserla apartamentul rezervat regelui, care avea leg turnu numai cu ngustul coridor prin care trecuser , ci i cu o scarlarg ce d dea n curte, Gaston zise: Maiestatea voastrsng duie a primi acest apartament, f r ndoialmai prejos de cinstea ce i se acord . Unchiule r spunse tn rul Prin i mul umesc mult pentru binevoitoarea domniei tale g zduire. Gaston f cu o plec ciune n fa a nepotului, care-l mbr i a, apoi ie i. Dintre cei dou zeci de mu chetari care-l nso iserpe rege, zece l urmarpe DOMNUL napoi, pnla sala de primire, care nu se golise de loc, cu toate c maiestatea sa plecase. Ceilal i zece furn ira i sfacde paz , de c tre ofi er, care, n cinci minute, cercetel nsu i cu de-am nuntul toate mprejurimile, furi ndu- i n fiecare col i or acea privire sigur i rece care nu se datore te totdeauna obi nuin ei, dat fiind co asemenea privire constituie adesea o nsu ire genial . Apoi, dup ce i a ezto i oamenii la locul lor, i alese pentru cartierul lui general anticamera, unde g si un jil adnc, o lampcu fe til , vin, ap i pine. M ri flac ra l mpii, sorbi o jum tate de cancu vin, i supse buzele cu un zmbet plin de n eles, se tol ni n jil ul lui adnc i lutoate m surile ca spoatdormi n lini te.

IX UNDE SE VEDE CINE ESTE NECUNOSCUTUL DE LA HANUL "MEDICIS" Acest ofi er, care dormea sau se preg tea sadoarm , avea pe umerii lui, cu toate c voia sparnep s tor, o mare r spundere. Locotenent al mu chetarilor regelui, el comanda ntreaga companie care venise de la Paris, i aceastcompanie era formatdin o sutdou zeci de oameni; dar, n afar de cei dou zeci de care am vorbit, ceilal i o suterau ns rcina i sfacde gard pe lng regina-mam i mai ales pe lngdomnul cardinal. Domnul Giulio Mazarini c uta sreduccheltuielile de c l torie, nelundu- i paznicii s i; ca atare, el se folosea de aceia ai regelui, i ncdin plin, c ci i oprise cincizeci numai pentru dnsul, am nunt ce-ar fi putut s parneobi nuit oric rui om care nu cuno tea regulile de la aceastcurte. Ceea ce i s-ar fi p rut, de asemenea, dac nu neobi nuit, dar cel pu in nemaipomenit unui astfel de str in era faptul cpartea castelului rezervat domnului cardinal str lucea de lumini, de via i de mi care. Mu chetarii

f ceau de straj n fa a fiec rei u i i nu l sau pe nimeni sintre, n afarde curieri, care, chiar i n c l torie, l urmau pe cardinal, pentru a-l ine n leg turcu treburile politice. Dou zeci de oameni erau de serviciu pe lngregin , iar treizeci se odihneau pentru a-i nlocui pe tovar ii lor a doua zi. n partea unde era g zduit regele, dimpotriv , domnea lini tea, ntunericul i singur tatea. Odatu ile nchise, nu se mai sim ea acolo nici un semn de regalitate. To i oamenii de serviciu se retr seser unul cte unul. Domnul Prin trimisese sntrebe pe maiestatea sa daci mai putea fi de folos cu ceva, i la simplul nu al locotenentului de mu chetari, deprins cu asemenea ntreb ri i care avea totdeauna r spunsul preg tit, totul ncepu s se cufunde n somn, ntocmai ca n casa unui burghez oarecare. i totu i, din aripa locuitde tn rul rege se puteau auzi ncdestul de bine muzicile serb rii i se vedeau ferestrele luminate din bel ug ale s lii celei mari. La zece minute dupretragerea n apartamentul s u, Ludovic al XIV-lea putu recunoa te, dup un anumit fream t mult mai pronun at dect acela de la plecarea sa, plecarea cardinalului, care, la rndul lui, se ducea spre patul s u condus de o mare suitde gentilomi i doamne. De altminteri, pentru a urm ri toat vlva asta, regele nu avu dect sse uite pe fereastr , ale c rei obloane nu fuseser ncnchise. Eminen a sa str b tu curtea, nso it de DOMNUL n persoan , care-i lumina calea cu o f clie n mn ; dupei venea regina-mam , pe care DOAMNA o inea familiar de bra ; amndoumergeau ncet i u otind ca dou vechi prietene. n urma acestor douperechi defilau ceilal i curteni, marile doamne, pajii, ofi erii; lumina f cliilor se r spndea de-a lungul zidurilor ca ni te fl c ri juc u e de incendiu; apoi zgomotul pa ilor i al glasurilor se pierdu pe sc rile ce duceau la caturile de sus. n momentele acelea, nimeni nu se mai gndea la rege, care st tea sprijinit n coate la fereastra sa, de unde urm rise cu triste e toataceast risip de lumini i ascultase cum se ndep rtau ncet zgomotele de jos; nimeni, n afarde necunoscutul de la hanul "Medicis", pe care l-am v zut pornind pe stradnf urat n mantia lui neagr . Urcase panta de-a dreptul la castel i iscodise, cu nf i area lui posomort , prin mprejurimile palatului, nconjurat nc de mul ime, apoi, v znd cnimeni nu p zea nici poarta cea mare, nici porticul, ntruct solda ii DOMNULUI fraternizau cu solda ii regelui, adic d deau de du ccupe cu vin de Beaugency, pe care-l aveau la discre ie sau, mai bine zis, la indiscre ie, necunoscutul se furi printre oameni, intrn curte i se ndreptspre u a unde se afla scara ce urca la cardinal. Ceea ce-l determinase s porneascntr-acolo era, dup toate probabilit ile, lumina f cliilor i forfota pajilor i a oamenilor de serviciu. Dar fu oprit scurt printr-o rotire a muschetei, nso itde strig tul santinelei: ncotro, prietene? l ntrebstraja. La rege r spunse netulburat i cu seme ie necunoscutul. Soldatul chempe unul din ofi erii eminen ei sale, iar acesta, cu tonul unui aprod care ndrumeaz un cet ean pe culoarele unei institu ii, l s s -i cad aceste cuvinte: Pe scara cealalt , din fa . i, f rsse mai sinchiseascde necunoscut, ofi erul relu convorbirea ntrerupt . Necunoscutul, la rndul lui, f rsmai ntrebe nimic, se ndrept spre scara ar tat . n partea aceasta, nici un zgomot, nici o lumin . Nimic, dect ntunericul prin care se z rea o santinelmi cndu-se ncet ca o umbr . n t cerea de acolo putea saudbine pa ii soldatului, nso i i de zorn itul

pintenilor pe lespezile de marmur . Aceaststrajera unul din cei dou zeci de mu chetari ns rcina i cu paza regelui i care i f cea datoria cu neclintirea unei statui. Cine-i acolo? strigpaznicul. Prieten r spunse necunoscutul. Ce vrei? S -i vorbesc regelui. O, o, iubite domn, a a ceva nu se prea poate. i de ce, mrog? Fiindcregele doarme. S-a i culcat? Da. N-are a face, trebuie s -i vorbesc neap rat. Iar eu i spun c e cu neputin . Totu i... Afar ! sta e consemnul? N-am s - i dau socotealdumitale. Afar ! i straja i nso i de astdatvorba cu o mi care amenin toare; dar necunoscutul nu se urni din loc, ca i cum picioarele lui ar fi prins r d cini. Domnule mu chetar zise el e ti gentilom? Am aceastcinste. Ei bine, i eu sunt, i ntre gentilomi trebuie s existe o anumit considera ie reciproc . Straja cobor muscheta, nvins de demnitatea cu care fuseserrostite aceste cuvinte. Vorbe te, domnul meu zise el i dacmi vei cere ceva care mi stn putin ... Mul umesc. Dumneata ai aici un ofi er, nu-i a a? Da, domnule. Locotenentul nostru. Ei bine, vreau svorbesc cu locotenentul. A, asta e altceva. Urc , domnule. Necunoscutul salutstraja cu multdemnitate i porni pe scar , n timp ce strig tul: "Locotenent, o vizit !", transmis din santinel n santinel , alerga naintea lui, menit stulbure primul somn al ofi erului. Tr gndu- i cizmele, frecndu-se la ochi i ncheindu- i tunica, ofi erul f cu trei pa i spre necunoscut. Cu ce vputem fi de folos, domnule? ntrebel. Dumneata e ti ofi erul de gard , locotenentul de mu chetari? Am aceastcinste r spunse ofi erul. Domnule, este absolut necesar s -i vorbesc regelui. Locotenentul l privi cu luare-aminte pe necunoscut, i cu aceast privire, orict de fugarar fi fost ea, v zu tot ceea ce voia svad , adico mare distinc ie sub o mbr c minte de rnd. Nu vreau scred c e ti un nebun r spunse el totu i mi pari un om care ar trebui s tie, domnule, c nu se intr a a u or la un rege, f r consim mntul lui. i va da consim mntul, domnule. D -mi voie s m ndoiesc, domnul meu. Regele s-a retras acum un sfert de ceas, i n clipa de fa cred ca nceput sse dezbrace. De altfel, consemnul a fost dat. Cnd va afla cine sunt r spunse necunoscutul, ridicnd fruntea va nl tura consemnul. Ofi erul era din ce n ce mai surprins, din ce n ce mai ov itor. Dacaconsim i sv anun , pot m car s tiu pe cine trebuie s

anun , domnule? Pe maiestatea sa Carol al II-lea, regele Angliei, Sco iei i Irlandei! Ofi erul sc pun strig t de uimire, se retrase un pas, i pe fa a lui palidse putu citi una dintre cele mai puternice tulbur ri pe care un b rbat energic a ncercat vreodats i-o n bu e n adncul inimii sale. Oh, da, sire; ntr-adev r, ar fi trebuit svrecunosc. Mi-ai v zut portretul undeva? Nu, sire. Sau poate m-ai v zut cndva la curte, nainte de a fi fost izgonit din Fran a? Nu, sire, nici asta. Atunci, cum m-ai fi putut recunoa te, dacnu mi-ai z rit portretul i nu m-ai v zut nici pe mine, niciodat ? Sire, l-am v zut pe maiestatea sa regele, p rintele vostru, ntr-o mprejurare cumplit . n ziua cnd... Da. O umbrntunecatse ab tu pe fruntea prin ului; apoi, ndep rtnd-o cu mna, spuse: Acum te mai opre te vreo piedicspre a manun a? Sire, ierta i-m r spunse ofi erul dar nu puteam b nui un rege, ntr-o mbr c minte att de simpl ; i totu i, dup cum am avut onoarea s spun adineauri maiest ii voastre, l-am v zut pe regele Carol I... Dar, o clip , alerg s -l vestesc pe rege. Apoi, ntorcndu-se din drum, ntreb : Maiestatea voastrdore te cumva s p streze taina cu privire la aceastntrevedere? Nu o cer neap rat, dar dacse poate p stra... Se poate, sire, deoarece eu nu sunt obligat s -l mai previn pe ntiul gentilom de serviciu; pentru asta nseste nevoie ca maiestatea voastrs binevoiasc a-mi da spada. Ai dreptate. Uitasem cnimeni nu poate intra narmat la regele Fran ei. Maiestatea voastrpoate face excep ie, dacdore te, dar atunci eu m voi pune la ad post de orice r spundere, vestind serviciul regelui. Iatspada mea, domnule. E ti bun, acum, smanun i maiest ii sale? ndat , sire. i ofi erul se duse numaidect i b tu n u a de leg tur , pe care valetul de cameri-o deschise. Maiestatea sa regele Angliei! zise ofi erul. Maiestatea sa regele Angliei! repetvaletul de camer . La aceste cuvinte, un gentilom deschise larg u a ce d dea la rege, i Ludovic al XIV-lea putu fi v zut cu capul gol i f r spad , cu tunica descheiat , naintnd sub povara unei mari surprinderi. Dumneata, frate! Dumneata, la Blois! exclamLudovic al XIV-lea, f cnd semn cu mna c tre gentilom i c tre valetul de camerstreac ntr-o odaie nvecinat . Sire r spunse Carol al II-lea mndreptam spre Paris, cu speran a de a vedea acolo pe maiestatea ta, cnd vlva de aici mi-a dat de veste despre apropiata ta sosire n acest ora . Atunci mi-am prelungit popasul, avnd s - i comunic ceva deosebit de important. Cabinetul acesta i convine, frate? Minunat, sire, ntruct cred caici nu ne poate auzi nimeni. Am spus gentilomului i paznicului meu splece; ei sunt n camera al turat . n partea cealalt , dincolo de acest perete, e o nc pere n care nu stnimeni, ce dn anticamer , iar n anticamern-ai v zut dect un ofi er,

nu-i a a? Da, sire. Ei bine, atunci vorbe te, frate, te ascult. Sire, ncep prin a o ruga pe maiestatea ta s - i plece urechea la nenorocirile care s-au ab tut asupra casei noastre. Regele Fran ei ro i, apoi i apropie fotoliul de acela al regelui Angliei. Sire continuCarol al II-lea nu mai e nevoie s ntreb pe maiestatea ta daca aflat n am nun ime despre dureroasa mea poveste. Ludovic al XIV-lea ro i mai tare ca ntia oar , apoi, ntinznd mna peste aceea a regelui Angliei, zise: Frate, e ru inos s-o spun, dar cardinalul vorbe te rareori despre politicn fa a mea. Mai mult nc : alt datl puneam pe Laporte, valetul meu de camer , s -mi faclecturi din c r ile de istorie, dar a cerut s curm aceste lecturi i mi l-a luat pe Laporte, astfel cl rog pe fratele meu Carol s -mi povesteasctotul, ca unui om care nu tie nimic. Ei bine, sire, povestind lucrurile de la nceputul lor, voi avea mai mult noroc s ating i mai adnc inima maiest ii talc. Spune, frate, spune! tii, sire, cfiind chemat n 1650 la Edinburgh, n timpul expedi iei lui Cromwell n Irlanda, am fost ncoronat la Stone. Un an dup aceea, r nit ntr-una din provinciile pe care le uzurpase, Cromwell s-a ntors la noi. Scopul meu era s -l ntlnesc, dorin a mea era sp r sesc Sco ia. Cu toate astea l ntrerupse tn rul rege Sco ia e oarecum ara dumitale de ba tin . E adev rat; dar sco ienii erau pentru mine ni te compatrio i prea cruzi! Sire, m-au silit sreneg credin a p rin ilor mei; apoi l-au spnzurat pe lordul Montrose, slujitorul meu cel mai credincios, pentru motivul cnu era covenantar, i cnd bietul martir, c ruia i se ng duise s - i exprime o ultim dorin nainte de a muri, a cerut ca trupul lui sfie t iat n attea buc i cte ora e sunt n Sco ia, pentru ca pretutindeni sse g seasco m rturie a credin ei sale, eu nu mai puteam sies dintr-un orasau s p trund ntr-altul, f rscalc pe f ii din acest trup care tr ise, luptase i se jertfise pentru mine. Am trecut deci, ntr-un mar cutez tor, printre rndurile armatei lui Cromwell i am intrat n Anglia. Protectorul porni pe urmele ciudatei fugi care avea drept into coroan . Dacafi putut sajung la Londra naintea lui, r splata acestei goane ar fi fost, f rndoial , de partea mea, dar el m-a ajuns din urm la Worcester. Puterea Angliei nu ne mai apar ine nou , ci lui, sire. La 3 septembrie 1651, ziua anivers rii celeilalte b t lii, de la Dunbar, att de nefericit pentru sco ieni, am fost nfrnt. Doumii de oameni au c zut n preajma mea, f r a m gndi o singur clips dau napoi. n cele din urma trebuit sfug. Din momentul acela, povestea mea a devenit un roman. Urm rit cu nver unare, mi-am t iat p rul, m-am pref cut n p durar. O zi petrecut ntre ramurile unui stejar a dat acestui arbore numele de tufan regal, pe care-l poartnc . Peripe iile mele din comitatul Stafford, de unde am sc pat ducnd-o, la spate, pe cal, pe fiica gazdei mele, sunt povestite la toate ez torile i vor face cndva subiectul unei balade. ntr-o zi voi a terne toate astea pe hrtie, sire, ca sle afle to i fra ii mei regi. Voi spune cum, ajungnd la domnul Norton, am ntlnit un capelan de la curte care privea un joc de popice i un b trn slujitor care mi rosti numele cu lacrimi n ochi i care era gata s -mi r pun via a cu devotamentul lui, a a cum altul ar fi f cut-o prin tr dare. n sfr it, voi spune prin cte spaime am trecut; da, sire, spaime, mai ales atunci cnd, la

colonelul Windham, un intendent, care se ngrijea de caii no tri, avea s ne anun e cau fost mna i spre nord. Ciudat murmurLudovic al XIV-lea nu tiam nimic despre toate acestea. Nu fusesem n tiin at dect despre mbarcarea dumitale la Brighelmsted i debarcarea n Normandia. Vai, Doamne exclamCarol al II-lea dacng dui ca regii snu- i cunoascvie ile ntre ei, atunci cum po i cere s se mai ajute unii pe al ii! Dar, spune-mi, frate reluLudovic al XIV-lea cum se face c , dupce ai fost primit att de aspru n Anglia, i mai pui ncn dejde n aceast nenorocit ar i n poporul acela r sculat? O, sire, fiindc , dupb t lia de la Worcester, multe s-au schimbat acolo! Cromwell a murit, dupce a ncheiat cu Fran a un tratat pe care i-a pus semn tura deasupra numelui maiest ii tale. A murit n ziua de 3 septembrie 1658, altaniversare a b t liilor de la Worcester i Dunbar. i-a l sat urma pe fiul s u. Numai cunii oameni, sire, au o familie, dar nu i mo tenitori. Mo tenirea lui Oliver era o povarprea grea pentru Richard. Pentru Richard, care nu era nici republican, nici regalist, pentru Richard, care i l sa paznicii s -i m nnce prnzul i pe generali s guverneze republica; Richard a abdicat de la protectorat n ziua de 22 aprilie 1659; acum mai bine de un an, sire. De atunci, Anglia nu mai e dect un local de joc, unde fiecare dcu zarurile pentru a c tiga coroana tat lui meu. Juc torii cei mai nver una i sunt Lambert i Monck. Ei bine, sire, la rndu-mi, vreau smamestec n aceast partid , n care e pusla mezat hlamida mea regal . Sire, un milion pentru a cump ra pe unul din ace ti juc tori i a-mi face din el un aliat, sau dou sute de gentilomi ai maiest ii tale spre a-i izgoni din palatul meu de la White-Hall, a a cum Isus i-a alungat pe zarafi din templu. Prin urmare ad ug Ludovic al XIV-lea ai venit s -mi ceri... Sprijinul; adicnu numai ceea ce regii i datoreazntre ei, dar ceea ce simplii cre tini i datoreaz unii altora; sprijinul t u, sire, fie n bani, fie n oameni; sprijinul t u, sire, i ntr-o lun , fie c -l voi ridica pe Lambert mpotriva lui Monck, sau pe Monck mpotriva lui Lambert, voi redobndi mo tenirea p rinteasc , f rs fi cerut o singura guinee rii mele, o singurpic turde snge supu ilor mei; sprijinul t u, sire, i voi datora mai mult maiest ii tale dect tat lui meu. S rman p rinte, care a pl tit att de scump pr bu irea casei noastre! Vezi, sire, ct sunt de nenorocit, ct sunt de dezn d jduit, de vreme ce-am ajuns s -mi nvinov esc pn i p rintele! i sngele n v li n obrazul livid al lui Carol al II-lea, care r mase o clipcu fruntea n palme, ca orbit de propriul s u snge, ce p rea cse r zvr te te la blestemul acesta filial. Tn rul rege nu era mai pu in nenorocit dect fratele s u mai vrstnic; se fr mnta n jil i nu g sea nici un cuvnt ca s r spund . n cele din urm , Carol al II-lea, c ruia cei zece ani pe care-i avea mai mult i d deau t ria de a- i st pni tulbur rile, rupse din nou t cerea. Sire zise el a tept r spunsul t u, a a cum un osndit i a teapt sentin a. Trebuie oare s mor? Iubitul meu frate r spunse Prin ul francez mi ceri un milion mie! Dar eu n-am avut niciodatnici m car un sfert din aceastsum ! Nu dispun de nimic! Sunt tot att de pu in rege al Fran ei, precum e ti tu al Angliei. Nu sunt dect un nume, o cifrnve mntat n catifea brodatcu flori de crin, iat totul. M aflu pe un tron care se vede, iatsingura deosebire fa de maiestatea ta. Dar n-am nimic, nu pot nimic. Sfie adev rat?! exclamCarol al II-lea. Dragfrate zise Ludovic al XIV-lea, coborndu- i vocea am ndurat necazuri pe care nu le-au ndurat nici cei mai umili gentilomi ai mei.

Dacs rmanul Laporte ar fi aici, i-ar spune cam dormit n a ternuturi rupte, prin ale c ror g uri mi ie eau picioarele afar ; i-ar spune apoi c , mai trziu, cnd am cerut tr sura mea, mi s-a adus o calea c pe jum tate roas de oarecii din hambare; i-ar mai spune c , atunci cnd ceream smi se preg teascmasa, se duceau sntrebe la buc t riile cardinalului dac se g se te ceva de mncare i pentru rege. i uite, ast zi chiar, ast zi cnd am dou zeci i doi de ani, ast zi cnd am ajuns la vrsta majoratului regal, ast zi cnd ar trebui s in n minile mele cheia vistieriei, conducerea politic , suprema ia p cii i a r zboiului, arunc - i ochii n jurul meu i vezi ce mi s-a l sat: prive te ct p r sire, ct dispre , ctt cere, n timp ce acolo jos, uite, prive te ce nsufle ire, ce lumini, ce osanale! Acolo, vezi, acolo este adev ratul rege al Fran ei, iubite frate. La cardinal? La cardinal, da. Atunci sunt pierdut, sire. Ludovic al XIV-lea nu r spunse nimic. Pierdut, acesta este cuvntul, deoarece nu voi face niciodatapel la acela care le-ar fi l sat smoarde foame i frig pe mama i pe sora mea, adic fiica i nepoata lui Henric al IV-lea, dacdomnul de Retz i parlamentul nu le-ar fi trimis pine i lemne. Smoar ! murmurLudovic al XIV-lea. Ei bine continuregele Angliei s rmanul Carol al II-lea, nepotul lui Henric al IV-lea ca i tine, sire, neavnd nici parlament i nici un cardinal de Retz, va muri de foame, a a cum erau s moar sora i mama lui. Ludovic i ncruntsprncenele i strnse cu nervozitate dantelele de la mneci. Aceastt cere, aceastncremenire, sub care se ascundea o tulburare att de v dit , l uimir pe regele Carol, care ntinse bra ul i lu mna tn rului ntr-a sa. i mul umesc, iubite frate zise el. Mplngi, i asta e tot ceea te a putea cere de la tine, n starea n care te g se ti. Sire rosti deodat Ludovic al XIV-lea, n l nd capul zici cai nevoie de un milion, sau de dousute de gentilomi? Sire, un milion mi-ar fi de ajuns. E pu in. Oferit unui singur om, e mult. Uneori convingerile s-au cump rat cu sume i mai mici; eu voi avea de-a face doar cu corup ia. Dousute de gentilomi, gnde te-te, abia e ceva mai mult dect o companie. Sire, n familia noastre o tradi ie, aceea cpatru oameni, patru gentilomi francezi, devota i tat lui meu, au fost ct pe-aci s -l salveze pe p rintele meu, judecat de un parlament, p zit de-o armat . A adar, dac i-aputea da un milion, sau doua sute de gentilomi, ai fi mul umit i m-ai socoti un frate bun? Te voi socoti salvatorul meu i, dacmvoi urca din nou pe tronul tat lui meu, Anglia va fi, cel pu in att timp ct voi domni eu, o sora Fran ei, a a cum maiestatea ta va fi fost un frate pentru mine. Ei bine, frate drag zise Ludovic, ridicndu-se n picioare ceea ce tu ov i sceri, voi cere eu nsumi! Ceea ce n-am vrut sfac niciodat pentru mine, o voi face pentru tine. Am sm duc la regele Fran ei, la celalalt, la bogatul, la puternicul, i-i voi spune, eu, s -mi dea un milion, sau dou sute de gentilomi, i vom vedea! Oh exclamCarol e ti cu adev rat un prieten nobil, sire, o inim larg i bun ! Msalvezi de la pieire, frate, i dacse va ntmpla vreodat s ai nevoie de via a pe care mi-o dai acum, cere-mi-o! T cere, dragfrate, t cere! zise ncet de tot Ludovic. Ia seama snu

fim auzi i! N-am ajuns ncla cap t. A-i cere bani lui Mazarin e mai mult dect a trece printr-o p dure vr jit , unde n fiecare copac se ascunde un diavol; e mai mult dect a porni s cucere ti o lume! Totu i, sire, cnd ceri... i-am spus c n-am cerut niciodat nimic r spunse Ludovic cu o mndrie care-l f cu sp leasc pe regele Angliei. i fiindcacesta, asemenea unui om r nit, d dea a n elege cvrea sbatn retragere, ad ug : Iart -m , scumpe frate, dar eu nu am o mam i o sorcare trec prin nenorociri; tronul meu e tare i gol, dar maflu pe el. Iart -m , frate, nu m mustra pentru aceastfraz : e a unui egoist; de aceea o voi r scump ra printr-un sacrificiu. Mduc la cardinal. A teapt -m , te rog. M ntorc ndat .

X SOCOTELILE DOMNULUI DE MAZARIN n timp ce regele se ndrepta cu pa i zori i spre aripa castelului ocupat de cardinal, nso it numai de valetul s u de camer , ofi erul de mu chetari, respirnd ca un om care a fost silit s - i opreascmult timp r suflarea, ie ea din mica nc pere de care a fost vorba i pe care regele o credea goal . Aceast nc pere f cuse parte cndva din camera de dormit; nu era desp r itde ea dect de un perete sub ire. Asta nsemna cdesp r itura, f cutdoar de ochii lumii, ng duia urechii celei mai pu in indiscrete s aud tot ceea ce se petrecea n camera cea mare. Nu putea fi deci ndoialc locotenentul de mu chetari auzise tot ce se vorbise n apartamentul maiest ii sale. La auzul ultimelor cuvinte ale tn rului rege, el ie i deci n grab , pentru a-i da salutul cnd trecu i a-l nso i din ochi pnce disp ru pe culoar. Apoi, dup ce monarhul nu se mai v zu, cl tindin cap ntr-un chip cum numai el o f cea i, cu o voce c reia patruzeci de ani petrecu i departe de Gasconia nu-i putuserschimba accentul gascon, zise: Tristslujb , trist st pn! i, rostind aceste cuvinte, locotenentul se l sdin nou n jil ul s u, ntinse picioarele i nchise ochii ca un om care doarme sau care st ndelung pe gnduri. In timpul acestui scurt monolog, urmat de scena de mai sus, pe cnd regele, str b tnd lungile coridoare ale vechiului castel, se ndrepta spre domnul de Mazarin, o scencu totul deosebitse petrecea la cardinal. Mazarin se urcase n pat, pu in chinuit de gut , dar cum era un om ordonat, i nu renun a la aceasta nici m car n momentele de durere, c uta s fac din starea sa de veghe un tot att de bun prilej de a- i continua lucrul. Ca atare i spusese lui Bernouin, valetul s u de camer , s -i aduc un mic pupitru de voiaj, ca spoatscrie eznd n pat. Dar guta nu este un vr jmace se lasnvins att de u or, i cum, la fiecare mi care pe care o f cea, din surd , durerea devenea ascu it , cardinalul l ntrebpe Bernouin: Brienne nu-i aici? Nu, monseniore r spunse valetul de camer . Domnul de Brienne, cu ng duin a voastr , s-a dus sse culce, dar dac eminen a voastro dore te, poate fi sculat i chemat svinaici. Nu, nu face s -l trezim. Ia svedem, totu i. Blestemate cifre! i cardinalul se cufundn gnduri, ncepnd snumere pe degete. Oh! Cifrele! zise Bernouin. Daceminen a voastrse apucde

socoteli, i prev d pentru mine cea mai stra nicmigren ! i unde mai pui c domnul Gunaud nici nu-i aici! Ai dreptate, Bernouin. Ei bine, n cazul acesta ai s -l nlocuie ti pe Brienne, prietene. ntr-adev r, ar fi trebuit s -l iau cu mine pe domnul de Colbert. Acest tn r lucreazbine, Bernouin, foarte bine. Un b iat de treab ! Eu nu tiu cum este zise valetul de camer dar mie, unuia, nu-mi prea place mutra acestui b iat de treab . Bine, bine, Bernouin. Nu e nevoie de p rerea dumitale. A az -te aici, ia pana i scrie. Sunt gata, monseniore. Ce trebuie sscriu? Aici, fii atent, sub cele dournduri scrise. Sunt gata. Scrie: apte sute aizeci de mii de livre. Am scris. De la Lyon... Cardinalul p rea c ov ie. De la Lyon repetBernouin. Trei milioane nousute de mii de livre. Gata, monseniore. De la Bordeaux, apte milioane. apte repetBernouin. Ei da, apte rosti cardinalul cu n duf. Apoi, reculegndu-se: i dai seama, Bernouin ad ugel ca tia sunt bani ce vor fi cheltui i? De, monseniore, ori cvor fi cheltui i, ori cvor fi ncasa i, asta nu m prive te, ntruct toate aceste milioane nu sunt ale mele. Aceste milioane sunt ale regelui; fac socoteala banilor regelui. Dar s mergem mai departe; unde eram?... Tu m ntrerupi mereu. apte milioane de la Bordeaux. A a-i, ai dreptate. De la Madrid, patru. i-am spus ai cui sunt banii tia, Bernouin, fiindctoatlumea face prostia smsocoteascmilionar. Iar eu resping asemenea prostie. De altminteri, un ministru n-are nimic al lui. Haide, scrie mai repede. ncas ri generale, apte milioane. Propriet i, nou . Ai scris, Bernouin? Da, monseniore. Burs , ase sute de mii de livre; valori diverse, doumilioane. Ah, uitam: mobilierul diferitelor castele... Sfac semnul coroanei? ntreb Bernouin. Nu, nu, e de prisos; se n elege de la sine. Ai scris, Bernouin? Da, monseniore. i cifrele? Sunt n irate unele sub altele. Adun , Bernouin. Treizeci i noude milioane dousute aizeci de mii de livre, monseniore. Ah oftcardinalul cu o expresie de regret nu sunt nici m car patruzeci de milioane! Bernouin mai f cu o datadunarea. Nu, monseniore, mai lipsesc apte sute patruzeci de mii de livre. Mazarin ceru socoteala i o cercetel nsu i cu multaten ie. Oricum zise Bernouin treizeci i noude milioane dousute aizeci de mii de livre sunt o avere! Ah, Bernouin, iatce-avrea s -l fac pe rege svad ! P i eminen a voastrspunea cace ti bani sunt ai maiest ii sale. F r ndoial . nsce folos! Aceste treizeci i noude milioane sunt ca i cheltuite, dacnu i mai mult!

Bernouin zmbi n felul s u, adicasemenea cuiva care nu crede dect ceea ce vrea el s cread , n timp ce preg tea b utura de noapte a cardinalului i-i a eza perna la cap. Vai murmur Mazarin dup ce valetul de camerie i nu sunt nici patruzeci de milioane. Trebuie totu i sating cifra de patruzeci i cinci de milioane, la care m-am hot rt. Dar cine tie dacvoi avea timp! mb trnesc, m duc, nu voi mai ajunge pnacolo. Dar poate c voi g si ncdou -trei milioane n buzunarele bunilor no tri prieteni spanioli. Oamenii tia au descoperit Peru, i, ce naiba! trebuie s le mai fi r mas ceva. n vreme ce vorbea astfel, adncit n cifrele lui i uitnd de gut , nvins momentan de o preocupare care, pentru cardinal, era cea mai important dintre toate, Bernouin d du buzna deodatn camer , cu un aer ngrozit. Ei bine se mircardinalul ce s-a ntmplat? Regele, monseniore, regele! Cum regele! f cu Mazarin, ascunznd repede hrtia cu socotelile. Regele aici? La ora asta? l credeam culcat de mult. Ce s se fi ntmplat oare? Ludovic al XIV-lea, care tocmai n acel moment intrn odaie, auzi cuvintele din urm i v zu mi carea buimaca cardinalului, care d dea s se ridice n capul oaselor. Nu e nimic, sau cel pu in nimic care s te poatngrijora, domnule cardinal. E o comunicare de mare nsemn tate pe care trebuie so fac chiar n ast -seareminen ei voastre, iattotul. Mazarin se gndi numaidect la aten ia deosebitpe care regele o d duse cuvintelor lui n leg turcu domni oara de Mancini i i spuse c aceast comunicare nu putea sporneascdect de aici. Se nsenindeci din nou la fa i i luaerul cel mai binevoitor cu putin , schimbndu- i dintr-o dat nf i area, spre marea bucurie a regelui. Apoi, dupce Ludovic se a ez , cardinalul zise: Sire, s-ar cuveni de bun seamsascult pe maiestatea voastr n picioare, dar furia durerilor mele... Nu poate fi vorba de etichetntre noi, scumpe domnule cardinal l ntrerupse Ludovic cu mult afec iune n glas. Eu sunt elevul domniei tale i nu regele, o tii prea bine, mai ales n ast -sear , cnd vin la domnia ta ca un om care vrea s te roage ceva i ncchiar ca unul foarte umil i foarte doritor sfie bine primit. Mazarin, v znd ro ea a din obrajii regelui, se nt ri n credin a lui de la nceput, anume c sub toate aceste vorbe m gulitoare se ascundea o pornire de dragoste. De data asta ns , vicleanul politician, orict era el de iret, se n ela: ro ea a nu era pricinuitde nevinovatele ndemnuri ale unei pasiuni tinere ti, ci numai de dureroasa constrngere la care era supus orgoliul regal. n calitatea sa de unchi, Mazarin c uts u ureze m rturisirea. Vorbi i, sire zise el i fiindcmaiestatea voastr vrea suite pentru o clipceu i sunt supus i smconsidere ndrum torul i preceptorul s u, exprim nco dat maiest ii voastre toate sentimentele mele de devotament i afec iune. Mul umesc, domnule cardinal r spunse regele. Ceea ce vreau s cer eminen ei voastre are de altfel pu in nsemn tate pentru domnia ta. Cu att mai r u spuse cardinalul cu att mai r u, sire. Avrea ca maiestatea voastr s -mi cearun lucru important i chiar un sacrificiu... Dar, orice mi-a i cere, sunt gata svmpac sufletul i svndeplinesc dorin a, scumpul meu sire. Ei bine, iatdespre ce este vorba zise regele, a c rui inim zvcnea

a a de tare, nct b t ile ei nu se puteau asemui dect cu b t ile inimii cardinalului am primit vizita fratelui meu, regele Angliei. Mazarin s ri ca ars n patul s u, de parc-ar fi fost pus n contact cu o butelie de Leyda sau cu pila lui Volta, n timp ce surprinderea, sau mai bine zis dezam girea, i luminchipul cu o asemenea lucire de mnie, nct Ludovic al XIV-lea, orict de pu in diplomat ar fi fost, putu svad c ministrul n d jduise saud cu totul altceva din gura sa. Carol al II-lea! strig Mazarin cu o voce aspr i cu o dispre uitoare strmb tura buzelor. A i primit vizita lui Carol al II-lea? A regelui Carol al II-lea ad ugLudovic, acordnd pe un ton ap sat nepotului lui Henric al IV-lea titlul pe care Mazarin uita s i-l dea. Da, domnule cardinal, acest nefericit prin mi-a mi cat inima povestindu-mi nenorocirile sale. Trece printr-o mare ncercare, domnule cardinal, i mi se pare de neng duit, mie, care am v zut cum al ii se certau pentru tronul meu i care am fost nevoit, n zilele de tulbur ri, s -mi p r sesc capitala, mie, n sfr it, care cunosc nenorocirea, slas f rsprijin un frate gonit din drepturile lui i pus pe fug . Eh rosti cu dispre cardinalul de ce nu are i el, ca maiestatea voastr , sire, un Jules Mazarin n preajma sa! Coroana i-ar fi r mas neatins . tiu tot ceea ce casa mea datoreazeminen ei voastre reluregele cu mndrie i crede-mc , n ce m prive te, n-am suit niciodatacest lucru. Dar tocmai pentru cfratele meu, regele Angliei, nu are n preajma lui geniul puternic care pe mine m-a salvat, tocmai de aceea, spun, avrea s -i acord sprijinul aceluia i geniu, i rog bra ul domniei tale sse ntind deasupra capului s u, fiind ncredin at, domnule cardinal, cmna domniei tale, numai atingndu-l, va ti spundin nou pe fruntea lui coroana c zutla picioarele e afodului tat lui s u. Sire replic Mazarin vmul umesc pentru buna p rere ce-o ave i despre mine, dar noi nu putem face nimic acolo: e o arde nebuni, care se leap dde Dumnezeu i taie capetele regilor lor. Sunt primejdio i, sire, i i-e i sils te ui i la ei, de cnd s-au t v lit n snge regesc i n cloaca covenantar . O astfel de politicnu mi-a pl cut niciodat i mferesc de ea. Atunci ne po i ajuta s-o nlocuim cu alta. Care? Cea a lui Carol al II-lea, bun oar , restaurndu-l. Eh, Doamne! exclamMazarin. Nu cumva s rmanul rege se mngie cu aceast himer ? Ba da r spunse Ludovic numaidect, ngrozit de greut ile pe care ochiul att de priceput al ministrului s u p rea cle ntrez re te n acest plan. Nu ne cere pentru asta dect un milion. Atta tot! Un biet milion, nu-i a a? f cu n b taie de joc cardinalul, ngro nd accentul s u italian. Un biet milion, dacte las inima, scumpe frate... Familie de cer etori, ce vrei! Cardinale rosti Ludovic al XIV-lea, n l nd fruntea aceast familie de cer etori e o ramura familiei mele! Sunte i att de bogat ca sda i milioane altora, sire? Ave i milioane de dat? O replicLudovic al XIV-lea cu o nespusdurere, pe care se str duia totu i, din r sputeri, snu i-o tr deze pe chip o, da, domnule cardinal, tiu c sunt s rac, dar, la nevoie, coroana Fran ei pre uie te ct un milion i, pentru a s vr i o faptbun , mi voi pune chez ie, dactrebuie, coroana. Voi g si eu c iva bancheri care s -mi mprumute un milion. A adar, sire, spune i cave i nevoie de un milion? ntrebMazarin. Da, domnule, asta am spus.

Vn ela i mult, sire, ntruct ave i nevoie de o summult mai mare. Bernouin! Ve i vedea ndat , sire, de ct anume ave i nevoie n realitate... Bernouin! Cum, cardinale f cu regele ai de gnd sceri sfatul unui lacheu, n leg turcu treburile mele? Bernouin strignco datcardinalul, pref cndu-se cnu observ jignirea tn rului Prin . Vino aici i spune-mi cifra, despre care vorbeam adineauri, prietene. Cardinale, n-ai auzit ce-am spus? rosti din nou Ludovic, p lind de indignare, Sire, nu vsup ra i; eu fac socoteala avutului maiest ii voastre pe fa . Toatlumea n Fran a tie asta, registrele mele sunt deschise. Ce te-am pus eu s faci adineauri, Bernouin? Eminen a voastrm-a pus sfac o adunare. i ai f cut-o, nu-i a a? Da, monseniore. Pentru a vedea suma de care maiestatea sa are nevoie n momentul de fa . i-am spus eu asta sau nu? Fii sincer, prietene. Eminen a voastrmi-a spus-o. Ei bine, despre ce sumera vorba? Patruzeci i cinci de milioane, cred. i la ce sumajunsesem, adunnd laolalttoate veniturile? Treizeci i noude milioane dousute aizeci de mii de franci. Prea bine, Bernouin, asta e tot ce voiam s tiu; acum las -ne zise cardinalul, a intindu- i privirea str lucitoare asupra tn rului rege, ncremenit de uimire, i totu i... ng imregele. Vndoi i nc , sire? zise cardinalul. Ei bine, privi i atunci dovada celor ce v-am spus. i Mazarin trase de sub pernhrtia acoperit cu cifre i o ar t regelui; acesta i ntoarse privirea ca sn-o vad , ntr-att de mare i era durerea. A adar, ntruct maiestatea voastrdore te un milion, i cum acest milion nu e trecut aici, nseamncsuma de care ave i nevoie se ridicla patruzeci i ase de milioane, sire. Ei bine, nu cred s existe bancher pe lume care smprumute o asemenea sum , chiar primind ca chez ie coroana Fran ei. Regele, strngnd pumnii sub dantelele de la mneci, mpinse fotoliul la o parte. Bine zise el fratele meu, regele Angliei, va muri atunci de foame. Sire r spunse pe aceia i ton Mazarin aminti i-vo vorbpe care v-o spun aci drept cel mai s n tos precept politic: "Bucur -te ce ti s rac, cnd aproapele t ue i el s rac". Ludovic st tu cteva momente pe gnduri, aruncnd o privire nu lipsit de curiozitate spre hrtia vrt pe jum tate la loc, sub pern . Prin urmare zise el e cu neputin s mi se mplineasccererea aceasta de bani, domnule cardinal? Absolut, sire. Gnde te-te casta mi va crea un du man mai trziu, dac el se va urca din nou pe tron f rsprijinul meu. Dacmaiestatea voastr nu se teme dect de asta, poate s fie lini tit rosti cu vioiciune cardinalul. Foarte bine, nu mai st rui zise Ludovic al XIV-lea. V-am convins cel pu in, sire? ntrebcardinalul, punndu- i palma pe mna regelui.

ntru totul. Cere i-mi orice altceva, sire, i voi fi fericit svajut, dupce v-am refuzat lucrul acesta. Orice altceva? Ei bine, da, c ci nu sunt eu cu trup i suflet n slujba maiest ii voastre? Hei, Bernouin, f clii i paznici pentru maiestatea sa! Maiestatea sa se rentoarce n apartamentele sale. Nu nc , domnule, i fiindcte ar i att de binevoitor cu mine, voi c uta strag foloase. Pentru maiestatea voastr , sire? ntreb cardinalul, spernd c m car de data aceasta va fi vorba de nepoata sa. Nu, domnule, nu pentru mine r spunse Ludovic ci tot pentru fratele meu Carol. Chipul lui Mazarin se ntunecdeodat i cardinalul bolborosi cteva cuvinte pe care regele nu le putu auzi.

XI POLITICA DOMNULUI DE MAZARIN n locul ov ielii ce-l st pnea cu un sfert de ceas mai nainte, cnd pornise spre cardinal, acum n ochii tn rului rege se putea citi acea voin mpotriva c reia po i lupta, pe care o po i chiar r pune prin propria ei neputin , dar care va p stra, ca o rann adncul inimii, m car amintirea nfrngerii sale. De data asta, domnule cardinal, e vorba de un lucru mult mai u or de g sit dect un milion. Crede i oare, sire? zise Mazarin, privindu-l pe rege cu ochiul acela iret care tia sp trund pnn str fundul inimilor. Da, a a cred, i atunci cnd vei cunoa te obiectul cererii mele... i vnchipui i cnu-l cunosc, sire? Atunci tii ce-mi mai r mne s - i mai spun? Asculta i-m , sire, vvoi reproduce propriile cuvinte ale regelui Carol... O, s-auzim! Asculta i: Dacacest zgrcit, dacacest tic los de italian, a spus el... Domnule cardinal! Acesta e n elesul, dacnu chiar i cuvintele. Dar, Doamne, nu sunt sup rat pe dnsul pentru atta lucru, sire; fiecare vede lumea prin prisma patimilor lui. Prin urmare, a zis: Dacacest tic los de italian nu- i d milionul pe care i-l cerem, dacsuntem sili i, din lipsde bani, srenun m la diploma ie, ei bine, atunci i vom cere cinci sute de gentilomi. Regele tres ri, ntruct cardinalul nu se n elase dect asupra num rului. Nu-i a a, sire, casta a spus? strigministrul cu un accent triumf tor. Apoi a trecut la vorbe frumoase, a zis: Am prieteni dincolo de strmtoare; acestor prieteni le lipse te doar un conduc tor i un steag. De ndat ce mvor vedea, de ndatce vor vedea steagul Fran ei, mvor urma, c ci vor n elege cam sprijinul vostru. Culorile uniformelor franceze vor face n jurul meu ct milionul pe care domnul de Mazarin n-a vrut smi-l dea. (Deoarece tia prea bine cnu-i voi da acest milion.) Voi nvinge cu ace ti cinci sute de gentilomi, sire, i ntreaga glorie va fi a voastr . A aa vorbit, sau aproape a a, nu, sire? nf urndu- i cuvintele n metafore str lucitoare, n imagini pompoase, c ci to i din familia lor sunt buni de

gur . Tat l s u a vorbit pnpe e afod! Sudoarea ru inii se scurgea pe fruntea lui Ludovic. Sim ea c nu era de demnitatea lui saud asemenea oc ri la adresa fratelui s u, dar ncnu tia cum s - i arate sup rarea, mai ales fa de cel naintea c ruia v zuse cum se pleac totul, chiar i mama lui. F cu, n sfr it, o sfor are i zise: Dar, domnule cardinal, nu e vorba de cinci sute de oameni, ci de dou sute. Vede i deci c am ghicit ceea ce ne cere? N-am t g duit niciodat , domnule, cai un ochi p trunz tor, i tocmai de aceea m-am gndit cnu vei refuza fratelui meu Carol un lucru att de simplu i att de u or de ndeplinit, cum e cel pe care-l cer n numele lui, domnule cardinal, sau, mai bine zis, n numele meu. Sire r spunse Mazarin sunt treizeci de ani de cnd fac ntruna politic . Am f cut-o mai nti cu domnul cardinal de Richelieu, pe urm singur. Poate c n-a fost ntotdeauna prea cinstit aceast politic , trebuie s-o recunosc; dar ea n-a fost niciodatnechibzuit . Or, aceea care i se propune n momentul de fa maiest ii voastre e i necinstit i nechibzuit . Necinstit , domnule? Sire, a i ncheiat un tratat cu domnul Cromwell. Da, i n acest tratat domnul Cromwell i-a pus semn tura deasupra numelui meu. Pentru ce a i semnat att de jos, sire? Domnul Cromwell a g sit un loc mai bun i l-a ocupat; a a era obiceiul lui. Dar smntorc la domnul Cromwell. A i ncheiat un tratat cu el, adiccu Anglia, pentru c , atunci cnd a i semnat acel tratat, domnul Cromwell era Anglia. Domnul Cromwell e mort. Crede i asta, sire? F r nici o ndoial , deoarece fiul s u Richard i-a urmat la guvernare i chiar a abdicat. Ei da, chiar a a! Richard a r mas mo tenitor dupmoartea lui Cromwell, iar Anglia, dupabdicarea lui Richard. Tratatul face i el parte din mo tenire, fie cs-ar afla n minile lui Richard, fie ntr-ale Angliei. Tratatul a r mas deci acela i, mai valabil ca oricnd. Pentru ce l-a i c lca, oare, sire? S-a schimbat, oare, ceva? Carol al II-lea vrea ast zi ceea ce noi n-am vrut acum zece ani; dar asta era de prev zut. Maiestatea voastr e aliatul Angliei, sire, nu al lui Carol al II-lea. E necinstit, f rndoial , din punctul de vedere al familiei, de a semna un tratat cu un om care a pus s i se taie capul cumnatului tat lui vostru, regele, i de a fi ncheiat o alian cu un parlament c ruia acolo i se spune "Coad "; e necinstit, recunosc, dar n-a fost o gre ealdin punct de vedere politic, ntruct, datorit acestui tratat, am cru at pe maiestatea voastr , pe atunci minor nc , de neajunsurile unui r zboi n afar , pe care Fronda... v mai aduce i aminte de Frond , sire (tn rul rege nclincapul) pe care Fronda l-ar fi complicat i mai mult. A a ciatde ce vreau s -i explic maiest ii voastre ca schimba drumul ast zi, f ra-i n tiin a pe alia ii no tri, ar fi n acela i timp i necinstit i nechibzuit. Am porni un r zboi, dupcare am trage toate ponoasele; l-am porni, mndri c l-am nceput, dar cu aerul cne temem de el, de i noi n ine l-am pus la cale, deoarece o interven ie de cinci sute de oameni, de dou sute, de cincizeci, chiar numai de zece oameni, e totu i o interven ie. Un francez nseamnna iunea; o uniformnseamnarmata. S presupunem, bun oar , sire, ca i fi n r zboi cu Olanda, ceea ce mai curnd sau mai trziu se va ntmpla nendoios, sau cu Spania, lucru ce s-ar putea ntmpla dac nsur toarea voastrnu se face (Mazarin se uit adnc n ochii regelui) i sunt mii de motive care pot pune be e n roate

acestei c s torii ei bine, a i ncuviin a oare atunci ca Anglia strimitn Provinciile Unite sau n sprijinul Infantei un regiment, o companie, o escadr chiar de gentilomi englezi? i a i mai g si, n acest caz, cs-a inut, n mod cinstit, de litera tratatului ei de alian ? Ludovic asculta; i se p rea ciudat ca Mazarin f cea paradde bun credin a, tocmai el, autorul attor iretlicuri politice c rora toatlumea le spunea mazarinade. Oricum zise regele, f rprea multconvingere eu nu-i voi mpiedica pe gentilomii statului meu s treacn Anglia, dacaceasta este dorin a lor. Va trebui s -i constrnge i sse ntoarc , sire, sau cel pu in s protesta i mpotriva prezen ei lor ca du mani ntr-o ar aliat . Atunci, svedem, domnule cardinal, dumneata, un geniu att de p trunz tor, n-ai putea g si, sau n-am putea g si mpreunun mijloc de a-l ajuta pe acest biet rege n p stuit, f rca noi sne p t m cu nimic? Iattocmai ceea ce nu vreau eu, scumpul meu sire r spunse Mazarin. Anglia se va c l uzi dup dorin ele mele i va juca a a cum i cnt eu; voi ndruma de aici politica Angliei, pe care n-o voi ndruma n alt scop. Crmuita a cum este crmuit , Anglia e pentru Europa un ve nic cuib de zzanii. Olanda l ocrote te pe Carol ai II-lea; sl s m Olanda sfacacest lucru; cele dou ri se vor nvr jbi, se vor bate; sunt singurele dou puteri maritime; sle l s m s - i distruguna alteia flotele; iar noi o vom construi pe-a noastrdin sf rm turile vaselor lor, mai ales cnd vom avea destui bani ca scump r m cuie. O, ct de lipsit de fantezie i ct de josnic este tot ceea ce-mi spui, domnule cardinal. Da, dar ct de adev rat, sire, m rturisi i-o. Mai mult nc : admit un moment c maiestatea voastr ar avea putin a s - i calce cuvntul i s nesocoteasc tratatul a a ceva se ntmpladesea, ca un cuvnt sfie c lcat i un tratat nesocotit, dar numai atunci cnd cineva are un mare interes s facaceasta, sau numai atunci cnd se vede stingherit de contractul ncheiat; ei bine, s zicem cve i ncuviin a sprijinul care vi se cere; Fran a, drapelul ei, ceea ce-i totuna, va trece strmtoarea i se va bate; dar Fran a va fi nvins . Cum asta? Pentru c , pe legea mea, frumoasgaran ie: un general dibaci, ca maiestatea sa Carol al II-lea, i Worcesterul! Dar nu va mai avea a face cu un Cromwell, domnule cardinal. Da, nsva avea a face cu Monck, care e primejdios n alt chip. Acel iscusit negu tor de bare de care a i pomenit era un iluminat, avea clipe de exaltare, de mp unare, de umflare, n timpul c rora se sp rgea ca un butoi prea plin; i atunci, prin acele sp rturi, se prelingeau cteva pic turi din gndirea sa, iar dupaceste cteva pic turi putea fi recunoscutntreaga lui gndire. n felul acesta, Cromwell ne-a l sat, de mai mult de zece ori, s p trundem n sufletul s u, despre care se credea ce ferecat n trei plato e de aram cum zice Hora iu. Pe cnd Monck! Ah, sire, s v fereasc Dumnezeu s face i politicvreodatcu domnul Monck! Numai lui i datorez perii albi ce mi-au ie it de un an de zile ncoace. Monck nu e un iluminat, e, din nefericire, un om politic; el nu se sparge, ci se strnge. De zece ani i-a ndreptat ochii c tre o int , dar nimeni n-a putut ncsghiceascn ce constea. n fiecare diminea face a a cum sf tuia Ludovic al XI-lea: i arde boneta inut pe cap n timpul nop ii. Astfel, n ziua cnd planul lui, copt n ascuns i cu r bdare, va r bufni, va r bufni cu to i sor ii de izbnd ce nso esc ndeob te neprev zutul. Acesta este Monck, sire, despre care n-a i auzit poate niciodatvorbindu-se, al c rui nume poate cnici nu-l

cuno tea i nainte de a fi fost rostit n fa a voastrde fratele vostru, Carol al II-lea, care tie cine este el, adico mpletire de adncime i nd r tnicie, singurele dounsu iri naintea c rora n elepciunea i nfl c rarea n-au nici o putere. Sire, am avut i eu nfl c rare pe cnd eram tn r, iar n elept am fost ntotdeauna. Pot chiar s mlaud cu asta, fiindce ceea ce nu mi se iart . Mi-am croit un drum frumos n via cu aceste dounsu iri, deoarece, din fiul unui biet pescar din Piscina, am devenit primul ministru al regelui Fran ei i, n aceastcalitate, maiestatea voastrbinevoie te s-o recunoasc , am adus unele servicii tronului maiest ii voastre. Ei bine, sire, dac n drumul meu l-afi ntlnit pe Monck, n locul domnului de Beaufort, al domnului de Retz sau al domnului de Cond, ei bine, sire, am fi fost pierdu i. Feri i-vde a ntreprinde ceva cu u urin , sire, c ci altfel ve i c dea n ghearele acestui soldat politic. Casca lui Monck, sire, este o ladde fier n fundul c reia sunt l c tuite gndurile lui i a c rei cheie n-o are nimeni. De aceea, n preajma lui, sau mai bine zis n fa a lui, mi nclin capul, sire, eu care nu port pe cre tet dect o tichie de catifea. i ce crezi curm re te acest Monck? Ah, daca ti, sire, nu v-amai spune svferi i de el, c ci atunci afi mai tare ca el; dar cu unul ca dnsul mi-e i teamsghicesc. S ghicesc! n elege i cuvntul acesta? C ci, n clipa cnd acrede c am ghicit, m-aopri la o idee i, f rsvreau, a urma acea idee. De cnd acest om st pne te acolo, eu msimt ca unul din acei osndi i ai lui Dante c rora Satan le-a r sucit gtul, astfel c merg nainte, dar se uitnapoi: m ndrept spre Madrid, dar nu scap din ochi Londra. Cu acest drac de om, a spune c ai ghicit ce vrea nseamna te n ela, iar a te n ela nseamna te pierde. SmfereascDumnezeu de a ncerca sghicesc vreodatce rvne te el; m m rginesc, i e destul att, siscodesc ce face. i cred n elege i oare nsemn tatea cuvntului cred? Cred, cnd e vorba de Monck, nu te leagcu nimic cred cnu are altdorin dect s -i urmeze lui Cromwell. Carol al II-lea i-a i f cut propuneri prin zece persoane; iar el s-a mul umit s -i alunge pe cei zece mijlocitori, f ra le spune altceva dect: "Pleca i, sau pun svspnzure!" E un mormnt acest om! n momentul de fa , Monck face declara ii de credin Parlamentului "Coad "; dar aceste declara ii de credin pe mine nu m n eal : Monck nu vrea s fie asasinat. Un asasinat l-ar opri la mijlocul drumului, i el vrea ca opera lui sfie nf ptuit . De aceea, eu cred dar snu crede i ceea ce cred eu, sire; spun cred din obi nuin eu cred c Monck se poart cu m nu i fa de parlament, pn n ziua cnd l va zdrobi. Vi se cer spade, dar ca s lupte mpotriva lui Monck! Fereasc -ne sfntul sne lupt m cu Monck, sire, c ci Monck ne va nfrnge, i, nfrnt de Monck, asta nu mi-aierta-o toat via a! Mi-aspune caceastbiruin o preg tea Monck de zece ani. Pentru Dumnezeu, sire, din prietenie pentru maiestatea voastr , dacnu din bun voin , Carol al II-lea sstea lini tit. Maiestatea voastri va face aici un mic venit, i va da unul din castelele sale. Eh, dar stai! Eram s uit tratatul, acel faimos tratat despre care vorbeam adineauri. n virtutea lui, maiestatea voastrnu are nici m car dreptul s -i dea un castel! Cum asta? Da, da, maiestatea sa i-a luat obliga ia s nu dea g zduire regelui Carol, i chiar s -l trimitn afara grani elor. Tocmai pentru asta l-am i trimis peste grani , dar iatc el s-a ntors iar i aici. Sire, vreau ssper c -i ve i da a n elege fratelui vostru cnu poate r mne la noi, casta e cu neputin , cprezen a lui ne d uneaz , sau eu nsumi... Destul, Domnule! zise regele, ridicndu-se n picioare. Cmi refuzi un milion, e dreptul dumitale: milioanele i apar in; c mi refuzi dousute de gentilomi, ai de asemenea acest drept: e ti prim-ministru i r spunzi, n

ochii Fran ei, de soarta p cii i a r zboiului; dar a pretinde sm mpiedici, pe mine, regele, de a-i acorda ospitalitate nepotului lui Henric al IV-lea, v rului meu primar, martorului copil riei mele, aici se opre te puterea domniei tale, de aici ncepe voin a mea. Sire zise Mazarin, ncntat de a fi sc pat att de u or i care, de altminteri, nu se mpotrivise cu atta nsufle ire dect ca sajung , aici sire, m voi pleca totdeauna n fa a voin ei regelui meu; fie deci ca regele meu s -l inlngsine sau ntr-unul din castelele sale pe regele Angliei; asta ns s-o tie Mazarin, dar s n-o tie ministrul. Noapte bun , domnule zise Ludovic al XIV-lea plec dezn d jduit. Dar convins, i asta e tot ce-mi trebuie, sire replicMazarin. Regele nu mai r spunse nimic i se retrase ngndurat, convins nu de toate cele ce-i spusese Mazarin, ci de un lucru pe care, dimpotriv , el se ferise s i-l spun : anume c era nevoie s se ocupe n modul cel mai serios de treburile sale i de acelea ale Europei, c ci le vedea grele i foarte nclcite. Ludovic l reg si pe regele Angliei stnd n acela i loc unde-l l sase. Cnd l z ri, prin ul englez se ridicn picioare, dar de la cea dinti privire v zu descurajarea ntip ritcu slove ntunecate pe fruntea v rului s u. Atunci, deschiznd primul vorba, ca spre a-i da lui Ludovic putin a s -i m rturiseascmai u or amarul r spuns pe care-l aducea, zise: Orice ar fi, nu voi uita niciodatbun tatea i prietenia de care ai dat dovadfa de mine. Vai murmur Ludovic al XIV-lea o bun voin stearp , frate. Carol al II-lea se f cu alb ca varul, i trecu mna rece peste frunte i luptcteva clipe cu un fel de ame ealce-l cl tintot. n eleg zise n cele din urm nici o speran ! Ludovic l apucde mn . A teapt , frate rosti el snu ne gr bim, lucrurile se pot schimba; numai hot rrile pripite strictotul. Adaug , te rog eu, nc un an de ncerc ri la aceia pe care i-ai ndurat pn acum. Nu v d nici calea, nici prilejul spre a te putea ndemna, acum mai mult ca altdat , sac ionezi. R mi cu mine, frate, i voi da una din re edin ele mele, una n care vei voi i n care i va pl cea sstai; vom urm ri amndoi evenimentele ndeaproape i vom preg ti mpreuntotul. Haide, curaj, frate! Carol al II-lea i desprinse mna dintr-a regelui i, dndu-se un pas napoi, ca s -l salute cu mai mult ceremonie, r spunse: i mul umesc din tot sufletul, sire, dar am apelat f rrezultat la cel mai mare rege de pe p mnt; acum nu-mi mai r mne dect scer o minune de la Dumnezeu. i ie i, f r a voi s mai audnimic, cu fruntea sus, cu bra ul tremurnd, cu o dureroasncruntare pe nobilul s u chip i cu acea ntunecime adnc a privirii care, nemaig sind nici o n dejde n lumea oamenilor, pare a se duce so cear pe alte lumi, necunoscute. Ofi erul de mu chetari, v zndu-l trecnd att de palid, i c zu aproape n genunchi, vrnd s -l salute. Luapoi o facl , chem doi mu chetari i cobor mpreuncu nefericitul rege pe scara pustie, inndu- i n mna stng p l ria a c rei panse tra pe trepte. Cnd ajunse la u , l ntreb pe rege n care parte se ndreapt , pentru a trimite mu chetarii s -l nso easc . Domnule r spunse Carol al II-lea cu jum tate de glas dumneata, care l-ai cunoscut pe tat l meu, spune-mi, te-ai rugat cumva pentru el vreodat ? Dacai f cut-o, nu muita nici pe mine n rugile dumitale. Acum m duc singur, i te rog snu mnso e ti, nici spui pe cineva sm nso eascmai departe de aici.

Ofi erul se nclin i f cu semn mu chetarilor s se ntoarcn interiorul palatului. El mai r mase nso clip sub bolta por ii, spre a-l privi pe Carol al II-lea cum se ndep rteaz i se pierde n ntunecimea de la cotitura str zii. Acestuia, ca i alt dattat lui s u murmur el Athos, dacar fi aci, i-ar spune, pe bundreptate: Salut, maiestate nfrnt ! Apoi, urcnd scara: Ah, p c toas slujbmai fac acum rostea el la fiecare treapt . Ah, nevolnic st pn! Asemenea via nu mai e de tr it i e timpul, n sfr it, s plec de aici!... Nu mai e generozitate, nu mai e putere! ad ugel. Dasc lul a izbutit: nv celul a amor it pentru totdeauna. La naiba! N-am so mai pot duce mult a a. Hei, voi de-acolo strigapoi intrnd n anticamer ce-a i r mas cu ochii holba i la mine? Stinge i f cliile i ntoarce i-vla posturile voastre! A, mp zi i pe mine? Da, da, veghea i asupr -mi, nu-i a a, oameni buni? Bravi neghiobi! Dar eu nu sunt ducele de Guise, pleca i de aici, c n-o s m njunghie nimeni pe coridorul sta strmt. De altminteri continuel n oapt asta ar nsemna o hot rre, i nu mai ia nimeni hot rri de cnd domnul cardinal de Richelieu a trecut n lumea celor ve nici. Ei da, ntr-adev r, acela era un b rbat! Am zis, de mine ncolo mi arunc tunica n urzici! Apoi, r zgndindu-se: Dar nu, nu nc ! ad ug . Mai am de ndeplinit o fapt m rea , i-o voi ndeplini; dar asta, jur, va fi cea din urm ! Nu apucstermine bine fraza, cnd un glas se auzi strigndu-l din camera regelui: Domnule locotenent! Iat -m r spunse el. Regele vrea s - i vorbeasc . Ia svedem i spuse locotenentul te pomene ti ce vorba tocmai de fapta la care m gndeam eu. i intrla rege.

XII REGELE I LOCOTENENTUL n clipa cnd regele l v zu pe ofi er lngel, f cu semn valetului de camer i gentilomului s ias . Cine e de serviciu mine, domnule? ntrebapoi. Locotenentul i nclincapul cu o supunere ost easc i r spunse: Eu, sire. Cum, tot dumneata? Eu, totdeauna. Dar cum se face asta, domnule? Sire, mu chetarii, n c l torie, fac de paz la toate posturile casei maiest ii voastre, adicpe lngdomnia ta, pe lng regina-mam i pe lngdomnul cardinal, care mprumutde la rege cea mai bunparte, sau mai degrab cea mai numeroasparte din garda regal . Dar nlocuitorii? Nu sunt nlocuitori, sire, dect pentru dou zeci sau treizeci de oameni care se odihnesc, din cei o sutdou zeci. La Luvru, e cu totul altceva, i dacafi la Luvru, m-aodihni, c ci acolo mi-ar ine locul brigadierul meu; la drum ns , sire, nu tim niciodatce se poate ntmpla, i mi place s -mi fac datoria singur. A adar, dumneata e ti de gardn fiecare zi? i n fiecare noapte, sire. Domnule, nu pot ng dui aceasta, i vreau ca dumneata ste

odihne ti. E foarte bine, sire, dar eu nu o doresc. Cum? f cu regele, care nu n elese din primul moment sensul acestui r spuns. Am spus, sire, cnu vreau scad n vreo gre eal . Dacdiavolul ar vrea s -mi joace un renghi, n elege i, sire, i cum el i cunoa te bine omul, n-ar a tepta dect prilejui smvadclipsesc de la datorie. Slujba nainte de toate, i con tiin a mp cat . Dar cu acest fel de a- i face datoria, domnule, ai sajungi n mormnt. ndeplinesc aceastslujbde treizeci i cinci de ani, sire, i sunt omul din Fran a i din Navarra care se ine cel mai bine. De aceea, sire, v rog s nu vngriji i de mine; asta mi s-ar p rea tare ciudat, dat fiind c n-am fost obi nuit cu a a ceva. Regele schimbdintr-o dat firul convorbirii printr-o ntrebare nou : Mine diminea vei fi aici, prin urmare? Ca i n clipa de fa , sire. Regele f cu atunci c iva pa i prin camer ; era destul de v dit cardea de ner bdare de a vorbi, dar parco team ascunsl re inea nc . Locotenentul, n picioare, neclintit, cu p l ria n mn , cu pumnul strns la old, l privea cum se plimbprin odaie i, privindu-l astfel, i spunea n sinea lui, mu cndu- i musta a: "Nu e hot rt nici ct o jum tate de pistol, pe cinstea mea! Pun r m ag cnu va scoate o vorb ". Regele continua sumble n sus i n jos, aruncnd din timp n timp cte o privire furi spre locotenent. "i seam nleit p rintelui s u i urma cel lalt monologul s u tainic: e n acela i timp i mndru, i zgrcit, i sfios. Pe legea mea, nu-mi place asemenea st pn!" Ludovic se opri n loc. Locotenente zise el. La ordin, sire. De ce ai strigat ast -sear , acolo jos, n sal : "Mu chetari ai maiest ii sale, la rege!" Pentru cmi-a i dat acest ordin, sire. Eu? Chiar maiestatea voastr . Dar eu nu i-am spus un singur cuvnt, domnule. Sire, un ordin se dprintr-un semn, printr-o mi care, printr-o clipire, tot a a de bine, tot a a de limpede ca i prin cuvinte. Un slujitor care n-ar avea dect urechi, n-ar fi dect pe jum tate un bun slujitor. Atunci nseamncai ochi p trunz tori, domnule. Ce vface screde i, sire? Faptul cv d i ceea ce nu este. Am ochi buni, e adev rat, sire, cu toate c i slujesc de mult i cu credin st pnul; de aceea, de cte ori au de v zut ceva, nu scap prilejul. Or, ast -searei au v zut cmaiestatea voastr se ro ise la fa din pricin c voia s ca te, cmaiestatea voastrprivea cu o rug minte gr itoare n ochi, mai nti spre eminen a sa, pe urmspre regina-mam , i n fine c tre u a de la ie ire; i au observat att de bine tot ceea ce vspun, nct au v zut buzele maiest ii voastre gata s opteascaceste cuvinte: "Cine oare m va scoate de aici?" Domnule! Sau cel pu in acestea, sire: "Mu chetarii mei!" Atunci n-am mai ov it. Privirea vera ndreptatspre mine, cuvintele mi se adresau mie; am strigat numaidect: "Mu chetari ai maiest ii sale, la rege!" De altminteri,

era a a de adev rat, sire, nct maiestatea voastrnu numai cnu m-a dezmin it, dar mi-a dat dreptate, ridicndu-se i plecnd imediat. Regele i ntoarse capul i zmbi; apoi, dup cteva clipe, i ndrept privirea limpede asupra acestui chip att de ager, att de ndr zne i att de hot rt, nct s-ar fi zis care profilul energic i seme al unui vultur n b taia soarelui. Foarte bine zise apoi, dupun scurt r stimp, n care se str duia, f r a izbuti, s -l facpe ofi er s - i plece ochii n jos. Dar, v znd c regele nu mai spune nimic, acesta se r suci pe c lcie i f cu trei pa i spre u , murmurnd n sinea lui: "N-o svorbeasc . La dracu! N-o svorbeasc !" Mul umesc, domnule zise atunci regele. "ntr-adev r urmlocotenentul n sinea lui n-ar mai fi lipsit dect asta, s fiu mustrat cam fost mai pu in prost dect altul." i se ndrept spre u , sunndu- i pintenii milit re te. Dar cnd ajunse n prag, sim i c dorin a regelui era s -l cheme napoi i se ntoarse. Maiestatea voastrmai are s -mi spunceva? ntreb el pe un ton ce nu poate fi redat prin cuvinte i care, f r sparcvoia s c tige ncrederea regal , ascundea atta conving toare sinceritate, nct regele r spunse n aceea i clip : Da, domnule, apropie-te. "n sfr it gndi ofi erul s-a hot rt svorbeasc ." Ascult -m . Nu pierd un singur cuvnt, sire. Vei nc leca pe cal, domnule, mine diminea , la ceasurile patru, i vei lua un cal n euat i pentru mine. Din grajdurile maiest ii voastre? Nu, unul de-ai mu chetarilor dumitale. Foarte bine, sire. Atta tot? i mvei nso i. Singur? Singur. Voi veni aici siau pe maiestatea voastr sau voi a tepta? Mvei a tepta. Unde, sire? La poarta cea micdin parc. Locotenentul se nclin , n elegnd cregele i-a spus tot ceea ce avea s -i spun . ntr-adev r, regele i f cu un semn prietenesc cu mna, cpoate s se retrag . Ofi erul ie i din camera regelui i se duse sse a eze, cu un aer de filozof, n jil ul s u, unde, departe de a se preg ti sadoarm , a a cum s-ar putea crede, dat fiind ceasul naintat al nop ii, ncepu s - i r scoleasc gndurile mai avan dect o f cuse vreodatpnatunci. Rezultatul acestor medit ri nu fu nsla fel de trist precum fusesergndurile lui de mai nainte. Prea bine, i-a dat drumul i zise el. Dragostea l mpinge din urm , nu-l mai lasn pace. Regele nu face doi bani, dar omul va mai pre ui poate ceva. De altfel, o s vedem noi mine diminea ... O, o strig deodat , ridicndu-se iat , n sfr it, o idee grozav ! Mii de draci, poate c norocul meu atrntocmai de aceastidee! Dupaceastexclama ie, ofi erul se ridic i ncepu sm soare de la un cap t la altul, cu minile n buzunarele tunicii sale, imensa anticamer care-i slujea de apartament. L mpi a ardea cu furie, sub suflarea unui vnti or rece care, p trunznd prin ochiurile u ii i prin cr p turile ferestrelor, t ia de-a

curmezi ul sala. mpr tia o luminro iatic , plpitoare, aci vioaie, aci slab de tot, i pe perete se vedea alergnd umbra uria a locotenentului, ca o figurdin desenele lui Callot , cu spada ag atla bru i cu panala p l rie. Hot rt lucru murmur el sau eu mn el amar, sau Mazarin i ntinde o curs tn rului ndr gostit. Cardinalul a dat ast -searo ntlnire i o adres , cu acea bun voin pe care o arat numai domnul Dangeau nsu i. Am auzit bine i cunosc nsemn tatea cuvintelor: "Mine diminea a spus ele se vor afla n dreptul podului de la Blois". La dracu, e limpede ca lumina zilei mai cu seama pentru un ndr gostit. De aici stnjeneala aceea, de aici ov iala aceea i ordinul pe care mi l-a dat: "Domnule locotenent al mu chetarilor mei, mine diminea , la ceasurile patru, pe cal!" E tot a a de limpede ca i cum mi-ar fi spus: "Domnule locotenent al mu chetarilor mei, mine diminea , la ceasurile patru, la podul din Blois, ai n eles?" Iatdar un secret de stat pe care la ora de fa numai eu, p c tosul, l tiu. Fiindc am ochi buni, cum i spuneam adineauri maiest ii sale. Asta nseamnc-o iube te la nebunie pe p pu ica aceea de italianc ! i ca c zut n genunchi naintea mamei sale, cerndu-i s -l nsoare! i cregina s-a dus scaute l muriri la curtea Romei, pentru a ti dac o asemenea c s torie, f cutmpotriva voin ei ei, poate sfie ng duit ! Ah, de-amai avea o datdou zeci i cinci de ani! i daci-a ti aci, al turi de mine, pe cei care nu-i mai am! Dacn-adispre ui adnc toataceastlume, l-anvr jbi pe domnul Mazarin cu regina-mam , Fran a cu Spania, i apune pe tron o regin dupgustul meu. Dar, p cat... i locotenentul i pocni degetele n semn de mare ciud . Acest nemernic de italian, acest tic los, aceastlepr verde, care n-a vrut s -i dea un milion regelui Angliei, poate cmie nu mi-ar da nici o mie de pistoli pentru vestea pe care i-aaduce-o. O, la dracu, iat c-am nceput s cad n mintea copiilor! M-am scrntit de tot! Mazarin sdea ceva. Ha, ha, ha! i ofi erul ncepu srdcu hohote, de unul singur. S ne culc m zise el sne culc m, i ct mai repede. Mi-e capul ame it dup toate cte s-au ntmplat n seara asta; mine trebuie sfim cu mintea mai limpede. i cu aceastpova datlui nsu i, trase mantaua peste cap, uitnd de regescul s u vecin. Cinci minute mai trziu, dormea cu pumnii strn i, cu buzele ntredeschise, l snd s -i scape, nu taina sa, ci un sfor it puternic, ce r suna i mai tare sub bolta m rea a anticamerei.

XIII MARIA DE MANCINI Soarele de-abia ncepuse slumineze cu primele sale raze cre tetul copacilor din parc i giruetele din vrful turnurilor castelului, cnd tn rul rege, treaz de mai bine de douceasuri, cu somnul spulberat din pricina dragostei, deschise el nsu i oblonul i arunco privire cercet toare n cur ile palatului ncadormit. V zu cera ora la care se n elesese: orologiul cel mare din curte ar ta chiar ceasurile patru i un sfert. Nu- i sculdin somn valetul de camer , care dormea adnc, n apropiere; se mbr c singur, i cnd valetul veni fuga, buim cit, creznd clipsise de la datoria lui, Ludovic l trimise din nou n camera sa, cerndu-i cea mai deplin lini te. Apoi cobor scara cea mic , ie i pe o u lateral i z ri, lng zidul parcului, un c l re care inea un cal de fru. Acest c l re nu putea fi recunoscut de nimeni sub mantaua lui neagr i cu p l ria traspeste ochi. Ct despre cal, n euat ca al oric rui burghez cu stare, nu d dea nimic de

b nuit nici celei mai ascu ite priviri. Ludovic se apropie i apuc frul calului; ofi erul i inu scara, f rsfi desc lecat de pe calul s u, i ntrebcu glas ncet ce porunci d maiestatea sa. Urmeaz -m r spunse Ludovic al XIV-lea. Ofi erul i struni calul i porni la trap dupcel al st pnului s u, cobornd astfel nspre pod. Cnd ajunserpe malul cel lalt al Loarei, regele zise: Domnule, mi vei face pl cerea smergi drept nainte, pncnd vei z ri o tr sur ; atunci te vei ntoarce s -mi dai de veste; eu r mn aici. Maiestatea sa binevoie te s -mi dea cteva am nunte asupra tr surii pe care sunt ns rcinat s-o descop r? O tr surn care ai s vezi doudoamne, i probabil pe nso itoarele lor. Sire, nu vreau sfac nici o gre eal : mai e vreun alt semn dupcare aputea s recunosc aceasttr sur ? Va avea, pe ct cred, nsemnele domnului cardinal. Prea bine, sire r spunse ofi erul, pe deplin l murit asupra obiectului cercet rilor sale. Porni n trap ntins i se ndreptn direc ia ar tatde rege. Dar nu f cu dect vreo cinci sute de pa i, cz ri patru catri, apoi o tr sururcnd panta unei ridic turi. In urma acesteia venea o a doua tr sur . Nu avu nevoie dect de o arunc turde ochi, pentru a se ncredin a cacestea erau echipajele pe care pornise s le caute. D du pinteni calului i, ntorcndu-se la rege, i spuse: Sire, iattr surile! n cea dinti, ntr-adev r, sunt doudoamne, cu nso itoarele lor; ntr-a doua sunt c iva vale i, provizii i lucrurile de trebuin . Bine, bine r spunse regele cu o voce tulburat . Acum du-te, te rog, i spune-le acestor doamne cun cavaler de la curte dore te sle prezinte omagii, dar numai lor singure. Ofi erul porni n galop. "La naiba i spunea el s ltnd n a iat o ndeletnicire nou i onorabil , sper! Mplngeam cnu sunt nimic, i iat -mconfidentul regelui. Pe oricare mu chetar, asta l-ar face scrape de mndrie!" Se apropie de tr sur i- i ndeplini misiunea n chip de mesager galant i spiritual. n tr surse aflau, ntr-adev r, dou doamne: una de o neasemuit frumuse e, de i pu in cam slab ; cealaltmai pu in nzestratde natur , dar vioaie, pl cut i ntrunind n cutele sub iri ale frun ii sale toate semnele unei mari voin e. ndeosebi ochii ei vii i p trunz tori vorbeau mai limpede dect toate frazele de dragoste obi nuite pe vremea aceea de galanterie. Acesteia i se adres , f rsse n ele, d'Artagnan, cu toate c , dupcum am spus, cealaltera poate mai frumoas . Doamnelor zise el sunt locotenent de mu chetari i vreau s v spun cse afln drum un cavaler care va teapt i care dore te sv prezinte omagiile sale. La aceste cuvinte, al c ror efect el l urm rea cu multcuriozitate, doamna cu ochi negri scoase un ip t de bucurie, se plec peste u a tr surii i, v zndu-l pe cavaler apropiindu-se n goan , ntinse bra ele strignd: Ah, scumpul meu sire! i lacrimile i podidirnumaidect ochii. Vizitiul trase de h uri, nso itoarele din fundul tr surii se ridicar nedumerite, iar cea de a doua doamn f cu o plec ciune ncheiatprin cel mai ironic surs pe care gelozia l-a a ternut vreodatpe buzele unei femei.

Maria! ScumpMaria! exclamregele, lund n minile sale mna doamnei cu ochi negri. i, deschiznd el nsu i u a grea a tr surii, o smulse din untru cu atta nsufle ire, nct ea se trezi n bra ele lui mai nainte de a fi atins cu picioarele p mntul. Locotenentul, oprit n partea cealalta tr surii, vedea i auzea totul, f r s fie b gat n seam . Regele d du bra ul domni oarei de Mancini i le f cu semn vizitiilor i lacheilor s - i urmeze calea. Se f cuseraproape ceasurile ase; drumul era r coros i nespus de pl cut; copacii nal i, cu frunzi ul ncnv luit n borangic de aur, i prelingeau roua dimine ii depusca ni te diamante lichide pe ramurile lor tremur toare; iarba se ve tejea la r d cina tufelor de m r cini; rndunicile, ntoarse doar de cteva zile, descriau, cu zborul lor gra ios, curbe largi ntre cer i ap ; o adiere de vnt, nc rcatde miresmele crngului nflorit, alerga de-a lungul drumului i ncre ea pnza de apa fluviului; toate aceste frumuse i ale dimine ii, toate aceste miresme ale cmpului, toate aceste n l ri ale p mntului c tre cer i mb tau pe cei doi ndr gosti i, care mergeau al turi, sprijini i unul de altul, ochi n ochi, mnn mn , i care, mistui i de acelea i dorin e, nu ndr zneau parcs vorbeasc , ntr-att de multe aveau s - i spun . Ofi erul observ c arm sarul p r sit tr gea ncoace i ncolo, ceea ce o nelini tea pe domni oara de Mancini. Se folosi de acest prilej ca sse apropie i sapuce frul calului, apoi, mergnd pe jos ntre cei doi cai pe care-i inea acum de z bale, nu-i sc pnici un cuvnt, nici un gest al celor doi ndr gosti i. Cea dinti care vorbi fu domni oara de Mancini. Ah, scumpul meu sire zise ea a adar nu mvei p r si, da? Nu te p r sesc, Maria, vezi bine r spunse regele. Mi s-a spus de attea ori totu i c , de ndatce ne vom desp r i, n-ai s te mai gnde ti la mine. ScumpMaria, oare abia ast zi ai ajuns sn elegi csuntem nconjura i de oameni care au interesul sne am geasc ? Dar, sire, aceastc l torie, aceasta alian cu Spania? Vor ste nsoare! Ludovic l scapul n jos. n clipa aceea, ofi erul putu s vadlucind n soare privirea Mariei de Mancini, care scnteia ca un pumnal nind din teac . i n-ai f cut nimic pentru dragostea noastr ? ntrebtn ra fat , dupun moment de t cere. Ah, domni oar , dar cum po i screzi una ca asta! Am c zut la picioarele mamei mele; am rugat-o, am implorat-o; i-am spus c fericirea mea e ti numai dumneata; am amenin at... i? ntrebcu nsufle ire Maria. Ei bine, regina-mama scris la curtea din Roma i i s-a r spuns co c s torie ntre noi nu va avea nici o valoare i cnu va fi recunoscutde Sfntul P rinte. V znd, n sfr it, cnu mai e nici o n dejde pentru noi, am cerut s se amne cel pu in c s toria mea cu Infanta. Ceea ce n-a mpiedicat ste afli acum n drum spre ea. Ce vrei! La rug min ile mele, la implor rile i lacrimile mele, au r spuns prin ra iuni de stat. i atunci? Ei bine, ce vrei sfac, domni oar , cnd attea voin e s-au coalizat mpotriva mea? Acum fu rndul Mariei slase capul n jos.

n cazul acesta, va trebui s - i spun adio pentru totdeauna zise ea. tii oare cmtrimit n surghiun, ca vor smnmormnteze? tii cvor s fac i mai mult nc , tii c i-au pus n gnd smm rite i pe mine? Ludovic se ng lbeni i i duse mna la inim . Dacar fi fost vorba numai de via a mea, ntruct am fost att de chinuit , afi cedat, dar socoteam ce vorba de via a ta, scumpul meu sire, i m-am luptat din r sputeri ca s - i fie p stratfericirea. Oh, da, fericirea mea, comoara mea! murmurregele, mai mult din galanterie, poate, dect din pasiune. Cardinalul s-ar fi nduplecat zise Maria dac ai fi stat de vorbcu el, dac ai fi st ruit. S -l tie pe regele Fran ei nepot al lui! Gnde te-te, sire! Ar fi f cut orice pentru asta, chiar i r zboi. Cardinalul, avnd ncredin area c guverneaz singur, sub ndoitul pretext cl-a crescut pe rege i ci-a dat apoi pe nepoata sa, cardinalul ar fi nfrnt toate voin ele, ar fi trecut peste toate piedicile, Oh, sire, sire, te asigur de asta! Eu sunt femeie i v d limpede n tot ce prive te dragostea. Aceste cuvinte produserasupra regelui o impresie cu totul neobi nuit . S-ar fi zis cn loc s -i aprindpatima, dimpotriv , i-o stinser . ncetini pasul i spuse dintr-o dat : Ce vrei, domni oar ! Totul s-a pr bu it. n afarde voin a ta, nu-i a a, scumpul meu sire? Vai! f cu regele, ro ind. Dar am eu oare vreo voin ? Oh l s s -i scape ndureratdomni oara de Mancini, r nitde acest r spuns. Regele n-are altvoin dect aceea pe care i-o dicteazpolitica, n afarde aceea pe care i-o impune ra iunea de stat. Oh, asta nseamnc nu m iube ti! strigMaria. Dacm-ai iubi, sire, ai avea o voin . Rostind aceste cuvinte, Maria i ridic ochii spre iubitul ei, pe care-l v zu mai palid i mai ab tut dect un surghiunit ce- i p r se te pentru totdeauna p mntul unde s-a n scut. nvinuie te-m de orice murmurregele dar nu-mi spune cnu te iubesc, O lungt cere urmdupaceste cuvinte, pe care tn rul rege le pronun ase cu un sim mnt pe ct de adev rat, pe att de adnc. Nu pot smgndesc, sire relu Maria, f cnd o ultimncercare c mine sau poimine n-am ste mai v d; nu pot smgndesc c mi voi ncheia tristele zile departe de Paris, c buzele unui b trn, ale unui necunoscut vor atinge aceasta mn pe care o ii acum ntr-ale tale; nu, cu adev rat, nu pot sm gndesc la toate acestea, sire, f rca biata mea inim snu fie zdrobitde dezn dejde. i, n aceea i clip , Maria de Mancini izbucni n plns. Regele, la rndul lui, adnc mi cat, i duse batista la gur i i n bu i un suspin. Uite zise ea tr surile s-au oprit; sora mea ma teapt ; a sosit clipa hot rtoare; ceea ce vei hot r acum va fi hot rt pentru toatvia a. Vai, sire, vrei oare s te pierd? Vrei oare ca aceea c reia i-ai spus "te iubesc" s fie a altuia, i nu a regelui ei, a st pnului ei, a iubitului ei? Oh, curaj, Ludovic! Un singur cuvnt. Spune: Vreau! i ntreaga mea via va fi legat de a ta, i inima mea i va apar ine pentru totdeauna. Regele nu r spunse nimic. Maria l privi atunci a a cum Didona l privise pe Eneas n Cmpurile-Elizeene, cu nver unare i dispre . Adio zise ea. Adio via , adio dragoste, adio cer! i f cu un pas sse dep rteze. Regele o opri, i lumna, o duse la

buzele sale i, dezn dejdea fiind mai puternicdect hot rrea pe care se p rea co luase nl untrul s u, l sscad pe aceastfrumoas mno lacrimarz toare de p rere de r u, care o f cu pe Maria stresar , ca i cum aceastlacrimo arsese cu adev rat. V zu ochii umezi ai regelui, fruntea lui pal , buzele ndurerate, i strig cu un accent pe care nimic nu l-ar putea reda: Vai, sire, e ti rege, plngi, i eu plec! Regele, n loc de orice r spuns, i ascunse fa a n batist . Ofi erul scoase un fel de r cnet care sperie cei doi cai. Domni oara de Mancini, mnioas , l p r si pe rege i se urc numaidect n tr sur , strignd c tre vizitiu: Porne te, porne te repede! Vizitiul se supuse, d du bice cailor, i tr sura grea se urni scr ind din osiile sale, n timp ce regele Fran ei, singur, ab tut, dobort, nu ndr znea sse mai uite nici nainte, nici napoia lui.

XIV UNDE REGELE I LOCOTENENTUL DAU DOVADCAU INERE DE MINTE Dupce regele, ca to i ndr gosti ii din lume, privi ndelung i cu ncordare orizontul unde disp rea tr sura ce-o conducea pe iubita lui, dup ce se ntoarse i se rentoarse de o sutde ori cu fa a n aceea i direc ie i dupce izbuti, n cele din urm , s - i potoleascntructva vrtejul ce-i r v ea inima i gndurile, i aduse, n sfr it, aminte c nu era singur. Ofi erul inea, al turi, calul de fru, i nu pierduse cu totul n dejdea de a-l vedea pe rege schimbndu- i hot rrea. "Mai are nctimp sse arunce n a i salerge duptr sur ; cele cteva clipe de z bavnu nseamn nimic." Dar imagina ia locotenentului de mu chetari era prea vie i prea bogat ; o ntrecea pe aceea a regelui, care se ferea smeargcu gndul att de departe. Se mul umi s se apropie de ofi er i sspuncu glas ndurerat: S-a sfr it... Pe cai! Ofi erul, n p dit parcel nsu i de aceea i durere i de aceea i triste e, nc lecpe cai cu mi c ri ncete, foarte posomort. Regele porni nainte, locotenentul dup el. La pod, Ludovic ntoarse capul pentru ultima oar . Ofi erul, r bd tor ca un zeu ce-ar avea eternitatea naintea i n urma lui, mai spera ncntr-o r zgndire. Dar n zadar; nimic nu se ntmpl . Regele apucpe aleea care ducea la castel i intrpe poart n clipa cnd orologiul suna ceasurile apte. Dupce regele ajunse n curtea castelului i dup ce mu chetarul, c ruia nu-i sc pa nimic, v zuse cum un col de perdea se ridicase la fereastra cardinalului, Ludovic scoase un oftat adnc, asemenea unui om dezlegat de cele mai ap s toare griji, i zise cu jum tate de glas: Deocamdat , domnule ofi er, cred c am terminat! Regele i chemgentilomul, c ruia i spuse: Pnla ceasurile dou , nu voi primi pe nimeni; m-ai auzit, domnule? Sire r spunse gentilomul e nscineva care dore te sintre. Cine? Locotenentul de mu chetari. Cel care m-a nso it? Da, sire!

Ah! f cu regele. Ei bine, sintre. Ofi erul se ivi n prag. Regele f cu un semn, gentilomul i valetul de camerie ir . Ludovic i urm ri cu privirea pncnd nchiseru a, apoi, dupce draperiile grele c zurla loc n urma lor, vorbi: Dumneata, venind aici, mi-ai adus aminte, domnule, cuitasem s - i cer un lucru: nimeni nu trebuie s afle nimic despre cele ce s-au ntmplat. Oh, sire, nu e nevoie ca maiestatea voastrs - i dea osteneala de a-mi porunci aceasta. Se vede cnu mcunoa te. Da, domnule, e adev rat; tiu ce ti discret, dar cum nu luasem nici o m sur . Ofi erul se nclin . Maiestatea voastrnu are s -mi spunnimic? ntrebel. Nimic, domnule, po i ste retragi. Aputea ob ine ng duin a de a nu o face nainte de a-i fi vorbit regelui, sire? Ce ai s -mi spui? Explic -te, domnule. Sire, un lucru f r nsemn tate pentru maiestatea voastr , dar care m preocupfoarte mult pe mine. Rog sfiu iertat deci cvr pesc din timp. Dac n-ar fi grabnic, dacn-ar fi absolut necesar s v vorbesc, n-afi cutezat s vin aici, i m-afi f cut disp rut, mut i supus, cum am fost totdeauna. Cum disp rut! Nu te n eleg. Sire, ntr-un cuvnt, am venit s cer maiest ii voastre sfiu eliberat din slujb . Regele f cu o mi care de surprindere, dar ofi erul r mase neclintit ca o statuie. Sfii eliberat din slujb , domnule? i pentru ct vreme, te rog? Pentru totdeauna, sire. Cum a a, vei nceta de a mmai servi, domnule? zise Ludovic, cu o expresie ce tr da mai mult dect surpriza. Sire, spre marea mea p rere de r u. Cu neputin . Ba da, sire. Am mb trnit; sunt treizeci i patru sau treizeci i cinci de ani de cnd port armura; bie ii mei umeri sunt obosi i; simt ctrebuie s las locul celor tineri. Eu nu sunt din veacul cel nou, am r mas cu un picior n cel vechi! mi dau seama de asta, ntruct totul pare ciudat n ochii mei, totul muime te, totul m z p ce te. Pe scurt, am onoarea scer maiest ii voastre de a melibera din slujb . Domnule zise regele privind spre ofi erul care purta uniforma cu o u urin ce-ar fi fost pizmuitde oricare tn r dar dumneata e ti mai puternic i mai vnjos dect mine. Oh, sire r spunse ofi erul cu un zmbet de pref cutmodestie maiestatea voastr mi spune asta fiindcam ncochiul bun i piciorul sigur, fiindc nu m clatin nc n a i fiindcmusta a mi-e ncneagr . Dar, sire, toate astea-s de ert ciunea de ert ciunilor; visuri, nchipuire, fum, sire! Par nctn r, e adev rat, dar sunt b trn de tot, i n ase luni de aici ncolo, nu e nici o ndoial , mvor n p di junghiurile, guta, neputin a. A adar, sire... Domnule l ntrerupse regele adu- i aminte cuvintele de asear ; st teai n acela i loc unde te afli acum i mi spuneai ce ti nzestrat cu cea mai stra nics n tate din Fran a, ca nu cuno ti oboseala, cnu- i pas dac i se va cere sfaci zile i nop i de straj . Mi-ai spus oare toate acestea, da sau nu? Cat s - i reaminte ti, domnule. Ofi erul scoase un suspin u or. Sire zise el b trne ea e plinde vanitate, i trebuie sli se ierte

b trnilor cse laud , atunci cnd nimeni nu-i mai laud . Am spus acele fraze, tot ce se poate; dar adev rul este, sire, c sunt foarte obosit i ccer s fiu trecut la pensie. Domnule spuse regele naintnd spre ofi er cu o mi care plinde elegan i de maiestate dumneata nu-mi ar i adev rata cauz ; vrei s p r se ti serviciul meu, e drept, dar mi ascunzi motivul care te ndeamns faci aceasta. Sire, vrog s crede i c ... Cred ceea ce v d, domnule; v d un b rbat n putere, energic, plin de prezen de spirit, cel mai bun soldat al Fran ei, poate, i un asemenea personaj nu m poate ncredin a pentru nimic n lume c dumneata ai avea nevoie de odihn . Ah, sire rosti locotenentul cu am r ciune cte m guliri! Maiestatea voastr m ia drept altcineva, f rndoial . Energic, viguros, n elept, viteaz, cel mai bun soldat al armatei! Dar, sire, maiestatea voastr exagereazmicile mele merite n a a m sur , c , orict de bunp rere a avea despre mine, ajung snu mmai recunosc, z u! Dac afi att de nfumurat nct scred numai pe jum tate cuvintele maiest ii voastre, m-asocoti un om de pre , absolut necesar; aspune cun slujitor care ntrune te att de multe i att de str lucite nsu iri e o comoarnepre uit . Dar, sire, eu toat via a mea, n afar de azi, msimt dator s-o spun, am fost, dup p rerea mea, pre uit mult mai prejos dect meritam. De aceea, repet, maiestatea voastrexagereaz . Regele i ncruntsprncenele, deoarece n cuvintele acestea ale ofi erului vedea surznd amar o ironie. Uite ce e, domnule zise el svorbim pe fa de astdat . Nu- i place s te afli n serviciul meu? Spune! Haide, r spunde deschis, f r ocol, cu ndr zneal , a a vreau! Ofi erul, care de cteva clipe i nvrtea p l ria n mini, cu un aer ncurcat, la auzul acestor cuvinte i ridicdeodatfruntea. Oh, sire r spunse el iatceea ce-mi u ureazmult stnjeneala. La o ntrebare pusatt de deschis, voi r spunde i eu la fel de deschis. A spune adev rul e un lucru bun, att pentru pl cerea pe care o ncerci de a- i u ura inima, ct i pentru raritatea faptului. Voi spune deci ntregul adev r n fa a regelui meu, rugndu-l totu i s -i ierte sinceritatea unui b trn osta . Ludovic privi spre ofi er cu o vie nelini te, ce se manifesta prin neastmp rul gestului. Ei bine, vorbe te zise el c ci sunt ner bd tor s aud adev rurile pe care vrei s mi le spui. Ofi erul i aruncp l ria pe o mas , apoi chipul s u, i a a plin de inteligen i de demnitate, ludeodat un aer ciudat de m re ie i solemnitate. Sire rosti el p r sesc serviciul regelui, fiindcsunt nemul umit. n timpurile de azi, sluga se poate apropia cu respect de st pnul s u, a a cum fac eu acum, punndu-i la picioare roadele muncii lui, napoindu-i uneltele, dndu-i socotealde fondurile ce i-au fost ncredin ate, spunnd: "St pne, ziua mea de muncs-a ncheiat, pl te te-m , te rog, i sne desp r im". Domnule! Domnule! strigregele, ro u la fa de mnie. Ah, sire r spunse ofi erul, ndoindu- i o clipgenunchiul niciodatun servitor n-a fost mai respectuos dect sunt eu n fa a maiest ii voastre; dar mi-a i poruncit s spun adev rul. i acum, cnd am nceput s -l spun, el va trebui sizbucneasc , chiar dacmi ve i ordona s tac. Era atta hot rre ntip rit n tr s turile ncordate de pe chipul ofi erului, nct Ludovic al XIV-lea nu avu nevoie s -i mai spuns

continue; el vorbi deci mai departe, n vreme ce regele l privea cu o curiozitate amestecatcu admira ie. Sire, n curnd se mplinesc treizeci i cinci de ani, dup cum spuneam, de cnd slujesc coroana Fran ei; pu ini oameni au tocit attea spade ca mine n aceast slujb , i spadele de care vorbesc erau dintre cele mai bune, sire. Eram un copilandru, care nu cuno tea nimic pe lume, n afarde curaj, cnd regele, p rintele vostru, a b nuit n mine un om. Eram un om, sire, cnd cardinalul de Richelieu, care se pricepea, a ghicit n mine un vr jma . Sire, povestea acestei du m nii dintre furnic i leu a i putea s o citi i de la primul pnla ultimul rnd n arhivele secrete ale familiei voastre. Dacvvine pofta vreodats o face i, sire, nu sta i nici o clip n cump n : povestea merit aceast osteneal , v-o spun eu. Ve i citi acolo c leul, obosit, istovit, gfind, ceru, n sfr it, iertare, i trebuie recunoscut un lucru: c a iertat i el. Ah, frumoase vremuri erau acelea, sire, nc rcate de b t lii, ca o epopee de Tasso sau de Ariosto! M re ia acelor timpuri, pe care al nostru nu poate s i-o nchipuie, a fost pentru noi ceva obi nuit. Timp de cinci ani, am fost erou n fiecare zi, cel pu in dup cte mi-au spus unele personaje cu merite; i nu-i pu in lucru, crede i-m , sire, un eroism de cinci ani n ir! Totu i, eu cred cele ce mi-au spus acei domni cu merite, deoarece tiau scnt reasclucrurile: ei se numeau domnul de Richelieu, domnul de Buckingham, domnul de Beaufort, domnul de Retz acesta din urm , un geniu aspru, i el, n r zboiul str zilor! n sfr it, regele Ludovic al XIII-lea, i chiar regina, augusta voastrmam , care a avut bun voin a s -mi spun ntr-o zi: Mul umesc! Nu mai tiu ce serviciu avusesem fericirea s -i aduc. Ierta i-m , sire, cvorbesc cu atta ndr zneal ; dar ceea ce v povestesc acum, am avut cinstea so mai spun maiest ii voastre, face parte din istorie. Regele i mu cbuzele i se trnti cu zgomot ntr-un fotoliu. Plictisesc pe maiestatea voastr zise locotenentul. Eh, sire, iatce nseamn adev rul! E un tovar necru tor, mbr cat n epi de fier: l r ne te pe cel care-l atinge, ba uneori chiar i pe cel care-l roste te. Nu, domnule r spunse regele te-am poftit svorbe ti, vorbe te deci! Dupce i-am slujit pe rege i pe cardinal, am slujit apoi regen a, sire. M-am b tut de asemeni cumplit n Frond , dar nu chiar ca prima dat . Oamenii ncepeau sscadn n l ime. Asta nsnu m-a mpiedicat s comand pe mu chetarii maiest ii voastre n cteva nc ier ri primejdioase, care au r mas pe lista de izbnzi a companiei. Mbucuram pe vremea aceea de un renume stra nic! Eram omul de ncredere al domnului de Mazarin: Locotenente colo, locotenente dincolo! Locotenente n dreapta, locotenente n stnga! Nu se d dea un singur ghiont n Fran a, f rca preaplecata sluga maiest ii voastre snu fie ns rcinat cu executarea lui! Dar curnd, domnul cardinal nu se mul umi numai cu Fran a: mtrimise n Anglia, pe seama domnului Cromwell. nc un domn care nu era de loc blnd, v asigur, sire. Am avut cinstea de a-l cunoa te i am putut s -l cnt resc bine. Mi s-a f g duit mult n contul acestei misiuni; i, ntruct am f cut acolo cu totul altceva dect ceea ce mi se recomandase sfac, am fost r spl tit din bel ug, c ci m-au numit n cele din urm c pitan de mu chetari, adicmi s-a dat sarcina cea mai rvnit de la curte, aceea care deschide calea mare alilor Fran ei, i pe bun dreptate, c ci cine zice c pitan de mu chetari, zice floarea armatei i regele vitejilor! C pitan, domnule? replic regele. Gre e ti, vrei poate sspui locotenent. Nu, sire, eu nu gre esc niciodat . Maiestatea voastrpoate cere l muriri asupra acestui punct: domnul de Mazarin mi-a dat brevetul.

Ei bine? Dar domnul de Mazarin, maiestatea voastro tie mai bine ca oricine, nu dprea deseori ceva, ba uneori chiar ia napoi ceea ce d : dup ce s-a ncheiat pacea i n-a mai avut nevoie de mine, mi-a retras brevetul. F rndoial , nu eram vrednic s -l nlocuiesc pe domnul de Trville, aceast ilustr figur ; dar, n sfr it, mi se f g duise, mi se d duse, deci trebuia s r mna a. Aceasta este ceea ce te nemul ume te, domnule? Ei bine, voi cere l muriri. Iubesc dreptatea, i plngerea dumitale, cu toate ce f cut sold e te, nu-mi displace. Oh, sire protestofi erul maiestatea voastr nu m-a n eles: eu nu mai cer nimic acum. Din prea multmodestie, domnule; dar eu vreau sndrept lucrurile, i mai trziu... Oh, sire, ce vorb ! Mai trziu! Iattreizeci de ani de cnd tr iesc cu acest cuvnt plin de inten ii bune, care a fost rostit de attea mari personaje i pe care-l roste te, la rndu-i, gura maiest ii voastre. Mai trziu! A a am primit dou zeci de r ni i am ajuns la cincizeci i patru de ani, f rsfi avut vreodat un ludovic n pung i f rsfi g sit vreodatun sprijinitor n calea mea, eu care am sprijinit at ia oameni! De aceea, acum schimb vorba, sire, i cnd mi se spune: Mai trziu, eu r spund: Numaidect. Nu cer altceva dect odihn , sire. mi poate fi acordat : nu va costa pe nimeni nimic. Nu ma teptam la felul acesta de a vorbi, domnule, mai ales din partea unui om care a tr it n preajma celor mari. Ui i cvorbe ti regelui, unui gentilom care se trage dintr-o castot att de bun ca i a dumitale, presupun, i cnd eu spun mai trziu, e un lucru sigur. Nu mndoiesc, sire; dar iatsfr itul acestui teribil adev r pe care aveam svi-l spun: cnd voi vedea pe aceastmasbastonul de mare al, spada de conetabil sau coroana Poloniei, n loc de mai trziu, vjur, sire, c voi spune tot numaidect. Ah, ierta i-m , sire, sunt din inutul bunicului vostru, Henric al IV-lea: nu vorbesc prea des, dar cnd deschid gura spun totul. Viitorul domniei mele te ispite te prea pu in, dup ct se pare, domnule! rosti Ludovic cu trufie. Uitare, uitare peste tot! strigofi erul, ridicnd fruntea sus. St pnul i-a uitat de slug , i iat csluga a ajuns s - i uite de st pn. Tr iesc ntr-o vreme nenorocit , sire! V d o tinere e descurajat i plinde temeri, sfioas i despuiat , cnd ar trebui s fie puternic i bogat . Deschid asear , de pild , u a regelui Fran ei pentru un rege al Angliei, pe al c rui p rinte, eu, p c tosul, am fost ct pe-aci s -l scap de la moarte, dac Dumnezeu nu mi-ar fi stat mpotriv , ocrotindu-l pe alesul s u, Cromwell! Deschid, zic, aceast u , adicpalatul unui frate pentru alt frate, i v d ah, sire, asta mi strnge inima! i v d cum ministrul acestui rege l alung pe proscris i- i umile te st pnul, osndind la mizerie pe un alt rege, semenul s u; n sfr it, l v d pe Prin ul meu, care e tn r, frumos, viteaz, care are curajul n inim i fulgerul n privire, l v d tremurnd n fa a unui preot care i rde de el n dosul perdelelor de la odaia de culcare, unde socote te n patul s u tot aurul Fran ei, pe care-l nfundapoi n cufere necunoscute de nimeni. Da, vn eleg privirea, sire. Am dus ndr zneala pn la nebunie, dar ce vre i? Sunt un b trn i spun maiest ii voastre, regele meu, cuvinte pe care i le-avr napoi pe gt celui ce-ar ndr zni s le rosteasc n fa a mea. Dar mi-a i poruncit s -mi descarc inima naintea voastr , sire, i las s se scurgla picioarele maiest ii voastre veninul pe care l-am adunat n suflet timp de treizeci de ani, cum a l sa smi se

scurg tot sngele, dacmaiestatea voastr mi-ar cere-o. Regele, f rsspunun cuvnt, i terse cu batista sudoarea rece ce-i n p dise fruntea i tmplele. Clipa de t cere care urmdupaceast nfocatm rturisire fu pentru cel care vorbise, ca i pentru cel care ascultase, ca un veac de suferin . Domnule rosti n cele din urmregele dumneata ai pronun at cuvntul uitare, i eu n-am auzit dect acest cuvnt; i voi r spunde deci lui singur. Al ii au putut suite, eu nsnu, i, ca dovad , mi aduc aminte c ntr-o zi de r scoal , ntr-o zi cnd poporul furios, furios i mugind ca marea, n v lise n Palatul Regal, ntr-o zi, n sfr it, cnd m pref ceam c dorm n patul meu, un singur om, cu spada tras , ascuns la c p tiul meu, veghea asupra vie ii mele, gata s i-o primejduiascpe a sa pentru mine, a a cum i-o primejduise de dou zeci de ori pentru cei din familia mea. Acest gentilom, c ruia i-am cerut atunci s - i spunnumele, nu se numea cumva domnul d'Artagnan? Spune, domnule! Maiestatea voastrare o memorie bun r spunse cu r ceal ofi erul. Atunci, domnule continuregele dacp strez asemenea amintiri din vremea copil riei, i po i da seama ct de bine le voi ine minte pe cele de la maturitate. Maiestatea voastra fost cu d rnicie nzestratde Dumnezeu zise ofi erul pe acela i ton. Ia svedem, domnule d'Artagnan reluregele cu multnelini te dumneata nu po i avea oare r bdarea pe care o am eu? Dumneata nu po i face, oare, ceea ce fac eu? Ia s vedem! i ce face maiestatea voastr , sire? A tept. Maiestatea voastrpoate sa tepte, fiindce tn r; eu ns , sire, eu n-am timp sa tept: b trne ea e n pragul casei mele, i pe urmele ei calc moartea, care i vrochii prin toate ungherele. Maiestatea voastre la nceputul vie ii i are n fa un viitor plin de speran e i de bel ug; pe cnd eu, sire, eu m aflu la cel lalt cap t al orizontului, i suntem att de departe unul de altul, nct nu voi mai avea timp s a tept ca maiestatea voastrs vinpnla mine. Ludovic f cu un nconjur al camerei, tergndu- i mereu sudoarea aceea care i-ar fi ngrozit pe medici, dacmedicii ar fi putut s -l vadpe rege ntr-o astfel de stare. Bine, domnule spuse apoi Ludovic al XIV-lea pe un ton scurt. Vrei s te retragi la pensie? i se va ng dui acest lucru. mi naintezi atunci demisia din gradul de locotenent de mu chetari? O depun cu toatumilin a la picioarele maiest ii voastre, sire. De ajuns. Voi pune s i se ordonan eze pensia. Voi r mne pentru totdeauna recunosc tor maiest ii voastre, Domnule mai rosti regele, str duindu-se din r sputeri sse st pneasc cred cpierzi un st pn bun. i cu cred asta, sire. Vei mai g si, oare, vreunul la fel? Oh, sire, tiu cmaiestatea voastrnu are pereche n lumea ntreag , de aceea, de aici nainte nu voi mai sluji nici un rege de pe p mnt i nu voi mai avea alt st pn dect pe mine nsumi. Ai ste ii de cuvnt? O jur n fa a maiest ii voastre. N-am s uit aceast declara ie, domnule. D'Artagnan se nclin . i tii cam o memorie bun ad ugregele.

Da, sire; adori ns ca aceast memorie str deze pe maiestatea voastrn clipa de fa , pentru a uita necazurile pe care am fost silit sle dezv lui cu atta ndr znealochilor s i. Maiestatea voastre mai presus de s raci i de umili, nct sper... Maiestatea mea, domnule, va face ntocmai ca soarele, care vede totul, i pe mari i pe mici, i pe boga i i pe s raci, dnd str lucire unora, c lduraltora, i tuturor via . Adio, domnule d'Artagnan, adio, e ti liber! i, cu un oftat adnc, n bu it n co ul pieptului, regele trecu repede n camera de-al turi. D'Artagnan i lup l ria de pe masa unde o aruncase i ie i.

XV PROSCRISUL D'Artagnan nu ajunsese ncIa cap tul de jos al sc rii, cnd regele i strig gentilomul. Am s - i dau o ns rcinare, domnule zise el. Sunt la ordinele maiest ii voastre. A teaptpu in. i tn rul rege se a ezsa tearnpe hrtie scrisoarea urm toare, care-l costmai mult de un suspin, cu toate cn acela i timp ceva asem n tor cu un sim mnt de biruin str lucea n ochii lui; Domnule cardinal, Mul umitbunelor dumitale sfaturi i mai cu deosebire mul umit hot rrii domniei tale, am tiut snfrng i s st pnesc o sl biciune nevrednicde un rege. Mi-ai ornduit cu multndemnare soarta, pentru ca recuno tin a snu m opreasc n clipa cnd eram gata s - i z d rnicesc opera. Am n eles c m n elam voind s -mi ndrept via a pe o alt cale dect aceea pe care i-o h r zise i. F r ndoial , ar fi fost r u pentru Fran a i r u pentru familia mea dac nen elegerea ar fi ncol it ntre mine i ministrul meu. Ceea ce s-ar fi ntmplat, de bunscam , dacmi-a fi f cut so ie pe nepoata domniei tale. n eleg foarte bine acest lucru, i de aici nainte nu mvoi mai mpotrivi cu nimic la mplinirea destinului meu. Sunt deci gata smnsor cu Infanta Maria-Tereza. Po i chiar fixa, din clipa de fa , deschiderea convorbirilor. Al dumitale, Ludovic Dupce reciti scrisoarea, regele o pecetlui el nsu i. Du aceastscrisoare domnului cardinal zise apoi. Gentilomul plec . La piciorul sc rii care ducea la apartamentul lui Mazarin, l ntlni pe Bernouin, care a tepta acolo cu nfrigurare. Ce este? ntrebvaletul de cameral ministrului. Domnule r spunse gentilomul am o scrisoare pentru eminen a sa. O scrisoare! Ah, ne a teptam la asta, dupmica plimbare de azi-diminea . A, tia i cmaiestatea sa... n calitate de prim-ministru, e de datoria noastr s tim totul. Iar maiestatea sa se roag , b nuiesc, implor ?

Nu tiu, dar a oftat de multe ori, scriind-o. Da, da, da, tim ce nseamnasta. Oftezi de fericire, ntocmai ca i de durere, domnule. Totu i, regele nu p rea s fie prea fericit la ntoarcere. Poate cn-ai v zut bine. De altminteri, domnia ta n-ai v zut pe maiestatea sa dect atunci cnd a intrat n castel, nso it doar de locotenentul s u de gard . Eu nsaveam telescopul eminen ei sale i priveam prin el cnd eminen a sa se sim ea obosit. Amndoi plngeau, pot fi sigur. Ei da, i plngeau cumva de fericire? Nu, din dragoste. i i f ceau mii de juruin e, pe care regele nu dore te dect s le in . Or, aceastscrisoare e o primdovad . i ce crede eminen a sa despre aceastiubire, care, de altminteri, nu e pentru nimeni o tain ? Bernouin l lude bra pe mesagerul regelui i, urcnd scara mpreun cu el, i explic , vorbind ncet: i spun numai dumitale: eminen a sa are credin a clucrurile au s se termine bine. tiu, vom avea r zboi cu Spania; un r zboi nscare va da satisfac ie nobililor. Domnul cardinal, pe deasupra, o va nzestra rege te, i chiar mai mult dect rege te, pe nepoata sa. Vor fi bani, serb ri, cntece; toatlumea va fi mul umit . Ei bine r spunse gentilomul dnd din cap mie mi se pare c scrisoarea pe care o aduc e prea u uricpentru a cuprinde toate acestea. Prietene r spunse Bernouin eu sunt sigur de ceea ce i spun: domnul d'Artagnan mi-a povestit totul. i ce i-a spus? S-auzim! I-am ie it n cale pentru a-i cere ve ti n numele cardinalului, f ra dezv lui, se n elege, planurile noastre, ntruct domnul d'Artagnan e un copoi foarte iret. "Dragdomnule Bernouin mi-a r spuns el regele e ndr gostit nebune te de domni oara de Mancini. Iattot ce pot s - i spun." "Ei l-am ntrebat eu i l crezi n stare streacpeste planurile eminen ei sale?" "Ah, nu m ntreba asta; l cred pe rege n stare de orice. Are un cap de fier, i cnd i pune n gnd ceva, nu se mai las . Daci-a intrat n minte sse nsoare cu domni oara de Mancini, se va nsura." Dup aceea, m-a l sat singur i s-a dus la grajduri, a scos un cal, i-a pus el nsu i aua, a nc lecat n grab i a pornit n goanca i cum l-ar fi mnat din urm diavolul. i dumneata crezi toate astea?... Cred cdomnul locotenent de gard tia mai multe dect a voit s spun . A a c , dupp rerea dumitale, domnul d'Artagnan... Aleargacum, f r nici o ndoial , dupcele douexilate, pentru a face toate demersurile necesare spre a sluji dragostea regelui. Vorbind astfel, cei doi confiden i ajunserla u a cabinetului eminen ei sale. Cardinalul nu mai suferea din pricina gutei, ci se plimba nelini tit prin camer , tr gnd cu urechea spre u i privind mereu spre fereastr . Bernouin intr , urmat de gentilomul regelui, care avea ordin spredea scrisoarea chiar n minile eminen ei sale. Mazarin lu scrisoarea, dar mai nainte de a o deschide i compuse un surs potrivit cu aceast mprejurare, n a a fel nct s - i poatascunde cu u urin tulburarea, de orice naturar fi fost ea. i, ntr-adev r, oricare ar fi fost impresia ce i-o produse scrisoarea, nici un reflex al acestei impresii nu i se tr dpe fa . Ei bine rosti el dupce citi i reciti scrisoarea minunat, domnule! Veste te-l pe rege c -i mul umesc pentru supunerea pe care o arat dorin elor reginei-mame i cvoi face totul spre a-i ndeplini voin a.

Gentilomul ie i. Dar abia se nchise u a n urma lui, i cardinalul, care nu purta mascn fa a lui Bernouin, o smulse pe aceea pe care i-o pusese pentru un moment i, cu o expresie ntunecatpe chip, zise: Cheam -l pe domnul de Brienne. Secretarul intrdupnumai cinci minute. Domnule i spuse Mazarin am f cut acum un mare serviciu monarhiei, poate cel mai mare din cte i-am. f cut vreodat . Vei duce aceast scrisoare, care e o dovad a celor ce-am spus, maiest ii sale regina-mam , iar dup ce i-o va napoia, o vei pune n cartonul B, care e plin de documente i de acte n leg turcu slujba mea. Brienne plec i, cum aceastscrisoare att de importantera desf cut , nu se feri so citeascpe drum. E de la sine n eles cBernouin, care st tea bine cu toatlumea, se apropie din mers de secretar i i arunc ochii pe deasupra um rului acestuia, citind i el. Vestea se r spndi n castel cu atta iu eal , nct Mazarin se temu o clipca ea snu ajungla urechile reginei nainte ca domnul de Brienne s -i fi transmis scrisoarea lui Ludovic al XIV-lea. ndatce ordinele de plecare furdate, domnul de Cond se duse s -l salute pe rege la ceasul pretinsei de tept ri, i nscrise pe t bli a sa ora ul Poitiers ca loc de popas i de odihnpentru maiest ile lor. Astfel se rezolva, n cteva clipe, o intrigce d duse atta b taie de cap diploma iilor europene. Ea n-avea nsca rezultat imediat, limpede i precis, dect c -l f cuse pe un biet locotenent de mu chetari s - i piard slujba i venitul. E adev rat nsc , n schimb, i c tiga libertatea. Vom afla n curnd cum s-a folosit de ea domnul d'Artagnan. Deocamdat , cu ng duin a cititorilor, ne vom rentoarce la hanul "Medicis", unde, exact n clipa cnd la castel se d deau ordine pentru plecarea regelui, o fereastr se deschidea spre strad . Aceastfereastrcare se deschidea era de la una din od ile ocupate de Carol. Nefericitul prin i petrecuse noaptea stnd pe gnduri, cu capul n mini i cu coatele pe o mas , n timp ce Parry, infirm i b trn, adormise ntr-un col , obosit cu trupul i cu spiritul. Cumplitsoartavea aceast credincioas slug , care vedea cum rencepe, pentru a doua genera ie, ngrozitorul ir de nenorociri ce ap saserpe umerii celei dinti! Dupce Carol al II-lea se gndi ndelung la noua nfrngere pe care o ncerca, dup ce i d du seama de singur tatea deplinn care c zuse, v znd cum i se spulber i ultima n dejde, fu cuprins, n cele din urm , de un fel de ame eal i se pr bu i pe spate n largul jil pe bra ul c ruia se a ezase. Atunci lui Dumnezeu i se f cu milde nefericitul prin i i trimise n ajutor somnul, frate nevinovat al mor ii. i nu se trezi dect la ase ceasuri i jum tate, adic atunci cnd soarele i arunca str lucirea n odaia sa, iar Parry, nemi cat, de teamsnu-i tulbure odihna, privea cu o adncdurere ochii lui tineri ar i de nesomn i obrajii lui palizi de suferin e i lipsuri. n sfr it, huruitul ctorva c ru e nc rcate ce coborau spre Loara l de teptpe Carol. Se ridic , privi n jurul lui ca un om care a uitat totul, l z ri pe Parry, i strnse mna i-i spuse sncheie socotelile cu domnul Crapole. Jupn Cropole, nevoit s ntocmeasclista cheltuielilor cu Parry, se purt , trebuie so spunem, ca un om cinstit; el f cu doar remarca sa obi nuit , anume ccei doi c l tori nu mncasermai nimic, ceea ce prezenta ndoitul neajuns cera umilitor pentru buc t ria sa i cl silea s cearplata pentru bucatele neatinse, dar totu i servite. Parry nu avu ce sa spunla aceasta i pl ti. N d jduiesc zise regele c nu s-a ntmplat acela i lucru i cu caii. N-am v zut dacle-ai dat sm nnce ceva, i ar fi trist pentru ni te c l tori, care, ca noi, au de f cut un drum lung, s - i vad caii sl bi i.

La acest semn de ndoial , Cropole i luaerul s u m re i r spunse c ieslea de la "Medicis" nu e mai pu in mbietoare ca sala de mese din interiorul hanului. Regele urcdeci n a, b trnul lui slujitor f cu la fel, i amndoi pornir pe drumul ce ducea la Paris, f r s fi ntlnit aproape pe nimeni n calea lor, pe str zile i n cartierele ora ului. Pentru prin , totul era acum i mai dureros, dat fiind c pornea ntr-un nou surghiun. Nenoroci ii se aga de cele mai mici speran e, ntocmai ca ferici ii de cele mai mari bucurii, i atunci cnd trebuie sp r seasclocul unde aceastn dejde le-a mngiat inima, ei ncearc ucig toarea mhnire pe care o simte proscrisul n clipa cnd p e te pe vasul ce trebuie s -l duc n surghiun. Aceasta deoarece se pare c inima lovitde attea r ni suferla cea mai mic atingere; deoarece ea prive te ca o mul umire absen a de o clipa r ului, care nu e ns dect absen a durerii; deoarece, n sfr it, n cele mai cumplite ncerc ri, Dumnezeu a l sat omului n dejdea, asemenea pic turii de appe care bogatul cel ham i-o cerea lui Laz r n iad. O clipchiar, speran a lui Carol al II-lea fusese mai mult dect o simpl bucurie trec toare. Aceasta se ntmplase atunci cnd se v zuse primit att de bine de fratele s u Ludovic. n clipa aceea, speran a lui c p tase o ntrupare i devenise realitate; apoi, dintr-o dat , refuzul lui Mazarin coborse falsa realitate la starea de vis. F g duiala lui Ludovic al XIV-lea, att de repede n bu it , nu fusese dect o batjocur . O batjocur , ntocmai ca i coroana sa, ca i sceptrul s u, ca i prietenii s i, ca tot ceea ce-i nconjurase copil ria regal i-i p r sise tinere ea de proscris. Batjocur . Totul era batjocurpentru Carol al II-lea, n afarde odihna rece i ntunecatpe care i-o f g duia moartea. Acestea erau gndurile care-l chinuiau pe nefericitul prin , n timp ce, ncovoiat pe calul s u, al c rui fru l l sase liber, mergea sub soarele dulce i cald al lunii de mai, n care sumbra mizantropie a proscrisului vedea parco ultimjignire adusdurerii sale.

XVI REMEMBER! Un c l re ce venea gr bit pe drumul care urca spre Blois, de unde abia plecase de vreo jum tate de ceas, se ncruci a cu cei doi c l tori i, orict de gr bit p rea s fie el, i ridic totu i p l ria n momentul cnd trecu prin dreptul lor. Regele aproape cnici nu-l lun seampe tn r, c ci c l re ul acela care-i ntlni pe drum era un tn r de dou zeci i patru sau dou zeci i cinci de ani; pe m surce se dep rta, el ntorcea din cnd n cnd capul i-i f cea cu mna unui om care st tea n picioare lngpoarta de fier a unei case frumoase, cu pere ii albi i ro ii, fiind ziditdin c r mizi i din buc i de piatr , cu acoperi ul de igl , a ezatn partea stnga drumului pe care l urma prin ul. B rbatul acesta, un b trn nalt i slab, cu p rul alb vorbim de cel care st tea n picioare lngpoart b rbatul acesta r spundea semnelor pe care i le f cea tn rul cu alte semne de desp r ire, la fel de duioase, ca ale unui p rinte. Tn rul disp ru la cea dinti cotitura drumului m rginit de copaci falnici, i b trnul se preg tea sintre n curte, cnd cei doi c l tori, ajun i n dreptul por ii, i atraserluarea-aminte. Regele mergea, dupcum am spus, cu capul aplecat, cu bra ele c zute, l sndu-se purtat de pasul i aproape de voia calului; la rndul s u, Parry, ca s se poatbucura i mai mult de c ldura pl cuta soarelui, i scosese

p l ria i i plimba privirea cnd la dreapta, cnd la stnga drumului. Ochii lui i ntlnirpe ai b trnului din mijlocul por ii, care, ca i cum ar fi avut o vedenie, l ss -i scape un strig t i f cu un pas spre cei doi c l tori. De la Parry, ochii lui se ndreptar numaidect spre rege, asupra c ruia se oprir o clip cu st ruin . Aceastcercetare, orict de fugarar fi fost, se oglindi n aceea i clip , n chipul cel mai v dit, pe fa a uria ului b trn; c ci de ndat ce-l recunoscu pe cel mai tn r dintre c l tori i spunem recunoscu, deoarece numai o recunoa tere cu adev rat putea sdea na tere unui asemenea gest de ndatce-l recunoscu, a adar, pe col mai tn r dintre c l tori, i mpreunmai nti minile cu o respectuoas surprindere, apoi, ridicndu- i p l ria de pe cap, salutatt de adnc, nct se l s chiar scadn genunchi. Orict de ab tut, sau mai bine zis orict de cufundat era regele n gndurile lui, aceastmanifestare a b trnului i atrase numaidect luarea-aminte. Carol i opri calul i, ntorcndu-se c tre Parry, ntreb : Doamne, Parry, cine sfie oare omul acesta care msalutastfel? Mcunoa te cumva? Parry, tulburat, palid, i ndemncalul i se apropie de poarta de fier. Ah, sire zise el, oprindu-se deodatla cinci sau ase pa i de b trnul ce continua sstea ngenuncheat sire, mvede i cuprins de uimire, deoarece mi se pare c -l recunosc pe acest brav b rbat. Ei, da, e chiar el. Maiestatea voastr mi ng duie s -i vorbesc? De bunseam . Dumneata e ti oare, domnule Grimaud? ntrebParry. Da, eu r spunse uria ul b trn, ridicndu-se n picioare, ns f r a pierde nimic din respectuoasa lui atitudine. Sire strigatunci Parry nu m-au n elat ochii! Omul acesta este slujitorul contelui de La Fre, iar contele de La Fre, dac v mai aduce i aminte, e acel vrednic gentilom despre care i-am vorbit att de deseori maiest ii voastre, nct amintirea lui trebuie sfi r mas, nu numai n gndul, dar i n inima voastr . Acela care a fost de fa la cele din urmclipe ale p rintelui meu, regele? ntreb Carol, tres rind din toatfiin a lui la aceast amintire. Chiar acela, sire. Vai! exclamprin ul. Apoi, adresndu-se lui Grimaud, a c rui privire n eleg toare i vie p rea a c uta s -i ghiceascgndurile, l ntreb : Prietene, st pnul dumitale, domnul conte de La Fre, locuie te cumva prin mprejurimi? Aici r spunse Grimaud, ar tnd cu bra ul ntins n urmpoarta de fier a casei cu pere ii albi i ro ii. Domnul conte de La Fre e acasn clipa de fa ? n fund, sub castani... Parry spuse regele nu vreau spierd acest prilej, att de pre ios pentru mine, de a-i mul umi gentilomului c ruia familia noastri datoreaz o att de frumoas pildde credin i generozitate. ine-mi calul, te rog, prietene. i, aruncnd frul n minile lui Grimaud, regele intrsingur la Athos, ca un egal la egalul s u. Carol fusese ndrumat de explica ia att de scurta lui Grimaud "n fund, sub castani" astfel c l scasa n stnga i porni drept nainte spre aleea ar tat . Locul era u or de, g sit: creasta acestor copaci nal i, nc rca i de frunze i de flori proaspete, ntrecea pe a tuturor celorlal i arbori din mprejurimi. Cnd ajunse sub coroanele ce mpestri au c rarea cu pete de lumin sau de umbr , dupcapriciul bol ilor lor mai mult sau mai pu in nfrunzite, tn rul prin z ri un gentilom care se plimba cu minile la spate i p rea

adncit ntr-o senin visare. De bun seam , Carol al II-lea se va fi ntrebat adeseori cum ar ta la chip acest gentilom, c ci acum p i f rnici o ov ial drept spre el. La auzul mersului s u, contele de La Fre ridicfa a i, v znd un necunoscut cu nf i are elegant i nobilndreptndu-se spre el, i scoase p l ria de pe cap i se opri. La c iva pa i numai, Carol al II-lea i scoase i el p l ria; apoi, ca i cum ar fi r spuns la ntrebarea mut a contelui, zise: Domnule conte, am venit s -mi ndeplinesc o datorie fa de dumneata. ineam de multvreme s - i exprim recuno tin a mea adnc . Sunt Carol al II-lea, fiul lui Carol Stuart, care a domnit n Anglia i a murit pe e afod. La acest nume ilustru, Athos sim i c -i trece un fior prin vine; dar v zndu-l pe tn rul prin n picioare, cu capul descoperit n fa a lui i ntinzndu-i mna, dou lacrimi i tulburaro clip azurul limpede al ochilor lui frumo i. Se nclincu mult respect, ns prin ul l lude bra i-i spuse: Vezi ct sunt de nenorocit, domnule conte? A trebuit ca numai ntmplarea smaducla dumneata! Vai, nu mi-e dat s am pe lng mine oamenii care mi sunt dragi i pe care i pre uiesc, c ci maflu n starea cnd nu pot dect s le p strez recuno tin a n inim i numele n amintire. F rservitorul dumitale, care l-a recunoscut pe al meu, afi trecut prin fa a casei dumitale ca pe lnga unui str in. E adev rat zise Athos, r spunznd prin cuvinte la prima parte a frazei rostite de prin i printr-un salut la cea de a doua e adev rat, maiestatea voastr a avut parte de zile grele. Dar cele mai grele, vai r spunse Carol vor veni poate abia de acum ncolo! Sire, snu ne pierdem n dejdea. Conte, conte urmCarol cl tinnd din cap am tras n dejde pn ieri sear i, i-o jur, ca un bun cre tin. Athos privi spre rege cu luare-aminte, ca i cum i-ar fi pus o ntrebare. Oh, povestea mea e u or de spus r spunse Carol. Proscris, jefuit, dispre uit, m-am hot rt, c lcndu-mi poate pe inim , sbat pentru cea din urmoarla poarta norocului. Nu e scris oare, acolo sus, cpentru familia noastr , att fericirea ct i nenorocirea svinnumai din partea Fran ei? Dumneata tii mai bine, domnule, dumneata care e ti unul dintre francezii pe care nenorocitul meu p rinte i-a v zut la picioarele e afodului s u n ziua mor ii, dupce i avusese la dreapta lui n zilele de b t lii. Sire murmur cu modestie Athos n-am fost singur, iar eu i cu tovar ii mei ne-am f cut n acea mprejurare datoria de gentilomi, atta tot. Dar maiestatea voastr voia s -mi faccinstea de a-mi povesti... A a e. Mbucuram de ocrotirea iart -mi ov iala, conte, dar pentru un Stuart, dumneata n elegi asta, dumneata care n elegi orice, cuvntul e greu de rostit mbucuram, zic, de ocrotirea v rului meu, stathuderul Olandei; dar, f rinterven ia, sau m car f rncuviin area Fran ei, stathuderul nu putea s ia nici o hot rre. Venisem deci scer aceast ncuviin are regelui Fran ei, care mi-a refuzat-o. Regele v-a refuzat, sire? Oh, nu el; tn rul meu frate Ludovic nu are nici o vin , ci domnul de Mazarin. Athos i mu cbuzele. Gnde ti poate car fi trebuit sa ma tept la acest refuz zise regele, care observase gestul celuilalt. ntr-adev r, la asta mgndeam, sire r spunse foarte cuviincios contele. l cunosc pe acest italian de multvreme.

Atunci m-am hot rt smping lucrurile pn la cap t i saflu ct mai repede cu putin ultimul, cuvnt al soartei mele. I-am spus fratelui meu Ludovic c , pentru a nu compromite nici Fran a, nici Olanda, mi voi ncerca singur norocul, a a cum am mai f cut, cu dousute de gentilomi, dac ar vrea smi-i dea, sau cu un milion, dacar vrea smi-l mprumute. Ei bine, sire? Ei bine, domnule, n clipa de fa simt n mine ceva ciudat mul umirea dezn dejdii. Unele suflete i am nceput s -mi dau seama c i al meu se num rprintre acestea ncearc o adev ratmul umire ajungnd la convingerea c totul este pierdut pentru ele i ca sosit, n sfr it, ceasul cel de pe urm . Oh, n d jduiesc rosti Athos cmaiestatea voastrn-a ajuns chiar pn acolo. Ca s -mi spui asta, domnule conte, ca s ncerci s -mi reaprinzi n inim speran a, nseamncn-ai n eles bine ceea ce i-am spus. Am venit la Blois, conte, pentru a cere fratelui meu Ludovic pomana unui milion, cu ajutorul c ruia speram s -mi rec tig drepturile, i fratele meu Ludovic m-a refuzat. Vezi dar c totul e pierdut! Maiestatea voastrmi va ng dui sspun csunt de altp rere? Cum a a, conte, miei oare drept un spirit vulgar n asemenea m surnct s nu-mi dau seama de starea n care m g sesc? Sire, am v zut mai totdeauna cn mprejur rile cele mai nenorocite r bufnesc deodatmarile ntors turi ale norocului. Mul umesc, conte; e frumos sntlne ti inimi ca a dumitale, adic att de ncrez toare n Dumnezeu i n monarhie, nct snu dezn d jduiascniciodatpentru o soartregal , orict de jos ar fi c zut ea. Din nefericire, cuvintele dumitale, drag conte, sunt ca acele leacuri socotite des vr ite i care, totu i, neputnd vindeca dect r nile u oare, n-au nici o putere asupra mor ii. i mul umesc pentru st ruin a de a m mngia, conte; i mul umesc pentru amintirea dumitale plinde devotament, dar eu tiu ce ma teapt . Nimic nu mmai poate salva acum. i iat , prietene, sunt att de ncredin at de acest lucru, nct am pornit pe drumul surghiunului, mpreuncu b trnul meu Parry; mntorc s -mi ndur cumplitele chinuri n mica sih strie ce mi se h r ze te n Olanda. Acolo, crede-m , conte, totul va sfr i curnd i moartea va veni degrab ;e chemat cu st ruin de acest trup pe care l roade sufletul i de acest suflet care n zuie te spre odihna cereasc ! Maiestatea voastrare o mam , o sor , fra i; maiestatea voastre capul unei familii, de aceea trebuie s -i cearlui Dumnezeu o via lung , iar nu o moarte grabnic . Maiestatea voastre proscris , fug rit , dar i are drepturile sale; trebuie deci sn zuiascspre lupte, spre nfrunt ri, spre tron, i nu spre odihna cereasc . Conte zise Carol al II-lea, cu un zmbet de o indescriptibil triste e ai auzit spunndu-se vreodatcun rege i-a recucerit regatul cu un servitor de vrsta lui Parry i cu trei sute de scuzi pe care acest servitor i are n pung ? Nu, sire; dar am auzit spunndu-se, i nu numai o dat , cun rege detronat i-a rec tigat tronul printr-o voin drz , prin st ruin , prin sprijinul prietenilor, i cu un milion de franci folosi i a a cum trebuie. Dar nu m-ai n eles oare? Acest milion, pe care l-am cerut fratelui meu Ludovic, mi-a fost refuzat. Sire zise atunci Athos maiestatea voastrbinevoie te s -mi mai ng duie cteva clipe, ascultnd cu aten ie cele ce-mi mai r mn s -i spun? Carol al II-lea privi cu ncordare spre Athos. Bucuros, domnule zise el.

Atunci am srog pe maiestatea voastrs vincu mine ad ug contele, ndreptndu-se spre cas . i l conduse pe rege n cabinetul s u, unde l pofti s ad . Sire relu el maiestatea voastrmi-a spus adineauri c , dup cum stau lucrurile n Anglia, un milion i-ar fi de ajuns ca s - i recapete tronul? Ca sncerc, cel pu in, i ca smor ca un rege, n cazul cnd n-a izbuti. Ei bine, sire, rog pe maiestatea voastr sbinevoiasca asculta, a a cum mi-a f g duit, ceea ce mi r mne s -i spun. Carol f cu un semn de ncuviin are din cap. Athos se ndreptspre u i trase z vorul, dupce se ncredin cnu asculta nimeni prin apropiere, apoi se ntoarse. Sire vorbi el maiestatea voastra avut bun voin a s - i aduc aminte c am nso it pe nobilul i preanefericitul Carol I, atunci cnd c l ii l-au dus de la Saint-James la White-Hall. Da, fire te, mi-am adus aminte i-mi voi aduce totdeauna. Sire, ntmplarea e prea lugubrca s-o asculte un fiu, c ruia de bun seami-a fost povestitde al ii mai nainte, totu i trebuie s -i mai vorbesc o datdespre ea maiest ii voastre, f rslas la o parte nici un am nunt. Vorbe te, domnule. n ziua cnd regele, tat l vostru, urca pe e afod, sau mai bine zis trecea din camera sa spre e afodul ridicat dincolo de fereastr , totul fusese preg tit pentru fuga lui. C l ul fusese ndep rtat, o gaurfusese f cutsub podeaua apartamentului s u, n sfr it, eu nsumi maflam sub bolta funebrpe care am auzit-o trosnind deodat sub pa ii s i. Parry mi-a povestit aceste groaznice am nunte, domnule. Athos f cu o .plec ciune i continu : Iatnsce nu v-a putut povesti el, sire, ntruct cele ce urmeaz s-au petrecut ntre Dumnezeu, p rintele vostru i mine, i niciodatn-am vorbit despre ele nim nui, nici chiar celor mai buni prieteni ai mei. "ndep rteaz -te numai pentru cteva clipe a rostit augustul martir c tre c l ul mascat. tiu cnu voi putea sscap, dar te rog s nu love ti dect la un semn al meu. Vreau s -mi fac n voie rug ciunea." Iart -m zise Carol al II-lea p lind dar dumneata, conte, care cuno ti attea am nunte n leg turcu aceast trist ntmplare, am nunte care, dup cum spuneai adineauri, n-au fost dezv luite nim nui, tii cumva i numele acelui c l u infernal, al acestui lacare i-a ascuns fa a ca s ucid f r milun rege? Athos se schimbu or la fa . Numele lui? zise el. Da, l cunosc, dar nu pot s -l spun. i ce-a devenit?... C ci nimeni n Anglia nu tie ce s-a ntmplat cu el. A murit. Dar nu n patul s u, nu de moarte lini tit i blnd , nu de moartea oamenilor cumsecade? A murit ntr-un chip n prasnic, ntr-o noapte cumplit , r pus de mnia oamenilor i tr snetele lui Dumnezeu. Trupul lui, str puns de o lovitur de pumnal, s-a rostogolit n adncimile oceanului. Dumnezeu s -l ierte pe cel ce l-a ucis! Strecem mai departe zise Carol al II-lea, v znd cLa Fre nu vrea sspunmai mult. Regele Angliei, dupce-i vorbi, a a cum am spus, c l ului acela mascat, a ad ugat: "Snu love ti, mauzi, dect atunci cnd voi ridica

bra ul i voi rosti: REMEMBER!" ntr-adev r zise Carol cu glas surd tiu c acesta a fost ultimul cuvnt rostit de nefericitul meu p rinte. Dar n ce scop, pentru cine l-a rostit? Pentru gentilomul francez ascuns sub e afodul s u. Adicpentru dumneata, domnule? Da, sire, i fiecare din cuvintele pe care le-a spus acolo, deasupra scndurilor acoperite de un postav negru, mi r sun i ast zi n urechi. Regele s-a l sat deci ntr-un genunchi. "Conte de La Fre a ntrebat el e ti aici?" "Da, sire" am r spuns. Atunci regele s-a aplecat i mai mult. Carol al II-lea, el nsu i ner bd tor s audurmarea, chinuit de durere, se aplecase spre Athos pentru a culege una cte una vorbele pe care le rostea contele. Capul s u l atingea aproape pe al lui Athos. A adar relu contele regele se plec i mai mult. "Conte de La Fre zise n-am putut sfiu salvat de tine. N-a fost scris sfiu salvat. Dar, chiar de-as vr i o nelegiuire, i voi spune: da, le-am vorbit oamenilor; da, i-am vorbit lui Dumnezeu, i acum i vorbesc ie, cel din urm . Pentru a sus ine o cauzpe care am socotit-o sfnt , am pierdut tronul p rin ilor mei i am irosit mo tenirea copiilor mei". Carol al II-lea i ascunse fa a n palme i o lacrimsf ietoare i alunec printre degetele albe i sl bite. "Mi-a mai r mas un milion n aur mi-a spus mai departe regele. L-am ngropat n hruba castelului Newcastle, n clipa cnd am p r sit acest ora ." Carol i n l fa a cu o expresie de dureroasbucurie, care ar fi smuls gemete din pieptul celor ce cuno teau aceastnem rginitsuferin . Un milion! murmurel. Oh, conte! "Ace ti bani, numai tu singur tii cexist ; folose te-i atunci cnd vei crede c e momentul svii n sprijinul fiului meu cel mai n vrst . i acum, conte de La Fre, spune-mi adio!" "Adio! Adio, sire!" am strigat. Carol al II-lea se ridic i i lipi fruntea nfierbntatfereastr . Atunci - reluAthos regele rosti cuvntul REMEMBER!, pe care mi-l adresa mie. i iat , sire, cmi aduc aminte! Regele nu- i putu st pni tulburarea. Athos i v zu tremurarea umerilor zgudui i de plns i auzi suspinele ce-i sp rgeau pieptul la fiecare r suflare. T cu, dobort el nsu i de talazul de amintiri amare pe care-l aruncase peste capul acesta regesc. Carol al II-lea, zdrobit de durere, p r si fereastra, i potoli lacrimile i se rentoarse s se a eze al turi de Athos. Sire vorbi contele pnast zi am socotit cn-a sosit ncceasul pentru a folosi acest ultim aur, dar, cu ochii a inti i asupra Angliei, sim eam c ceasul acela se apropie. Mine aveam de gnd s caut saflu n ce parte din lume se g se te maiestatea voastr i sm duc so ntlnesc. Dar a venit ea la mine; asta nseamn cDumnezeu e de partea noastr . Domnule zise Carol cu glasul sugrumat de tulburare e ti pentru mine un nger trimis de Dumnezeu; e ti salvatorul meu, ridicat din mormnt de c tre tat l meu nsu i; dar, crede-m , de zece ani r zboaiele civile au trecut f rntrerupere peste ara mea, nv lm ind oamenii i r scolind p mntul; e de presupus cn m runtaiele gliei n-a mai r mas nici atta aur ctdragoste n inimile supu ilor mei. Sire, locul unde maiestatea sa a ngropat milionul e bine cunoscut de mine, i nimeni, sunt ncredin at de asta, n-a putut s -l descopere. De altminteri, castelul Newcastle e d rmat oare pnn temelii? L-a dat oare cineva la o parte, piatrcu piatr , i l-a smuls din r d cini pnla ultima buc ic ?

Nu, e ncn picioare, dar n clipa de fa l ocup generalul Monck, care i are acolo tab ra. Singurul col unde ma teaptun sprijin, unde am o avere, e, dup cum vezi, cotropit de vr jma ii mei. Generalul Monck, sire, nu se poate sfi descoperit comoara despre care v-am vorbit. Da, dar trebuie oare smpredau lui Monck, pentru a descoperi aceast comoar ? Ah, vezi, prin urmare, conte, trebuie snchei cu destinul, fiindc mngenunche de fiecare datcnd ncerc smridic. Ce sfac, atta vreme ct n-am dect un singur slujitor, pe Parry, pe acest Parry pe care Monck l-a mai alungat o dat ? Nu, nu, conte, sprimim cea de pe urm lovitur . Ceea ce nu poate face maiestatea voastr , ceea ce Parry nu mai poate ncerca, crede i, sire, caputea sizbutesc eu? Dumneata? Dumneata, conte, ste duci acolo? Dacmaiestatea voastr o dore te, da, sire, mvoi duce zise Athos, plecndu-se n fa a regelui. Dumneata, att de fericit aici, conte? Nu pot sfiu fericit, sire, ctvreme am de ndeplinit o datorie, i nco datorie suprem , pe care mi-a ncredin at-o regele, p rintele vostru: aceea de a veghea asupra soartei voastre i de a folosi banii l sa i de el, pentru redobndirea tronului. A a cmaiestatea voastr s -mi facnumai un semn, i sunt gata spornim la drum, sire. Ah, domnule exclama regele, uitnd de orice etichetregal i aruncndu-se de gtul lui Athos dumneata mi dovede ti c exist un Dumnezeu n cer i cacest Dumnezeu i trimite uneori vestitorii s i la nenoroci ii care gem pe acest p mnt. Athos, mi cat de pornirea tn rului, i mul umi cu un adnc respect i, apropiindu-se de fereastr , strig : Grimaud, caii! Cum! A a, dintr-o dat ? rosti regele. Ah, domnule, e ti, cu adev rat, un om minunat! Sire zise Athos nu cunosc nimic mai grabnic dect a sluji pe maiestatea voastr . De altminteri ad ugel zmbind e un obicei al meu pe care l-am deprins de mult, slujind-o pe regina, m tu a voastr , i pe regele, p rintele vostru. Cum aputea s -l pierd tocmai n ceasul cnd e vorba sa slujesc pe maiestatea voastr ? Ce om! murmurregele. Apoi, dup o clip de gndire: Dar nu, conte, nu pot s - i cer atta sacrificiu. Nu am nimic spre a- i r spl ti asemenea servicii. Hm! f cu Athos rznd. Maiestatea voastrglume te, c ci are un milion. Ah, de ce nu am eu m car o jum tate din aceast sum : a fi pus pe picioare un regiment pn acum! Dar, slavDomnului, mi-au mai r mas aici cteva fi icuri de aur i cteva diamante ale familiei. Maiestatea voastr va binevoi, sper, s le mpartcu un slujitor devotat. Cu un prieten. Da, conte, dar cu o condi ie: ca, la rndul meu, acest prieten s mpartcu mine mai trziu. Sire zise Athos, deschiznd o cutie din care scoase aur i giuvaericale iatcsuntem destul de boga i. Noroc ca suntem patru, ca s ne ap r m de ho i. Bucuria f cu szvcneascsngele n obrajii palizi ai lui Carol al II-lea. V zu apropiindu-se de scarcei doi cai ai lui Athos, adu i de Grimaud, care se i nc l ase cu cizme pentru drum. Blaisois, sdai aceastscrisoare vicontelui de Bragelonne. Pentru toatlumea, sunt plecat la Paris. i las n seamcasa, Blaisois! Blaisois f cu o plec ciune, l mbr i a pe Grimaud i nchise poarta

grea de fier.

XVII UNDE ESTE C UTAT ARAMIS, DAR UNDE NU-L AFL M DECT PE BAZIN Nu trecusernici douceasuri de cnd plecase st pnul casei, care, spre a-i am gi pe Blaisois, apucase pe drumul c tre Paris, i un c l re cu un frumos cal breaz se opri n fa a por ii. Cu un "Hei!" r sun tor, el strigla gr jdarii ce st teau ncroat , dimpreuncu gr dinarii, n jurul lui Blaisois, povestitorul din toate zilele al slug rimii de la castel. Acest "Hei!", pe care jupnul Blaisois l cuno tea f rndoial , l f cu sntoarcfa a i s exclame tare: Domnul d'Artagnan!... Da i fuga, m i, i-i deschide i poarta! O ceatde opt vl jgani se repezi la poarta de fier, care fu deschisntr-o clip , ca i cum ar fi fost un fulg. i to i se ntreceau cu ploconelile, c ci era cunoscut primirea aleas , pe care st pnul avea obiceiul so fac acestui prieten, i, apoi, n asemenea mprejur ri, era destul s tragi cu ochiul la felul cum se purta valetul. Ah rosti cu un zmbet plin de mul umire d'Artagnan, leg nndu-se n scar nainte de a cobor din a dar unde este scumpul nostru conte? Eh, svede i, domnule r spunse Blaisois mhnirea domnului conte, st pnul nostru, nu va fi mai micdect a dumneavoastr , cnd va afla c i-a i c lcat pragul! Soarta a f cut ca domnul conte splece nu mai demult dect acum dou ceasuri. D'Artagnan nsnu se mhni pentru un lucru att de m runt. Bun zise el v d cvorbe ti cea mai curatfran uzeascdin lume; mi vei da o lec ie de gramatic i de vorbire frumoas , n timp ce voi a tepta ntoarcerea st pnului t u. Numai casta e cu neputin , domnule r spunse Blaisois. O s a tepta i prea mult. Nu se ntoarce ast zi? Nici mine, domnule, nici poimine. Domnul conte a plecat ntr-o c l torie lung . C l torie?!... se mird'Artagnan. Nu cumva mi ndrugi palavre? Domnule, este curatul adev r. Domnul mi-a f cut cinstea s -mi lase n seam casa, i a ad ugat cu glasul lui att de poruncitor i att de blnd... care pentru mine e tot una: "Vei spune cam plecat la Paris". Ei bine strigd'Artagnan dacs-a ndreptat c tre Paris, e tot ce voiam s tiu; trebuia s -mi fi spus asta de la nceput, n t r ule... A plecat de douceasuri, zici? Da, domnule. l voi ajunge repede din urm . E singur? Nu, domnule. Dar cine l nso e te? Un gentilom pe care nu-l cunosc, un b trn i domnul Grimaud. Va szic , nu vor merge a a de iute ca mine... Am i plecat... Domnul vrea sm asculte o clip ? zise Blaisois, apucnd u or drlogii calului. Da, nsf rvorbe multe, sau spune-le mai repede! Ei bine, domnule, mie mi se pare cvorba asta cu Parisul e numai o momeal . O, o! f cu d'Artagnan ngrijorat. O momeal ?

Da, domnule; domnul conte nu se duce la Paris, aputea s jur. Ce te face screzi? Iatce: domnul Grimaud tie totdeauna unde se duce st pnul nostru, i mi-a f g duit c , prima datcnd se va duce la Paris, mi va lua i mie cei c iva gologani pe care vreau s -i trimit nevestei mele. A, e ti nsurat? Am fost; nevasta mea era de pe aici, dar st pnul g sea c e prea guraliv i am trimis-o la Paris; i duc lipsa uneori, dar alteori parce mai bine. Pricep, dar termincu astea; a adar, nu crezi cdomnul conte a plecat la Paris? Nu, domnule, c ci atunci Grimaud nu i-ar mai fi inut f g duiala, adic i-ar fi c lcat cuvntul, i asta nu e cu putin . Asta nu e cu putin repetd'Artagnan, c znd dintr-o datpe gnduri, fiindc se l murise pe dat . Bine, bravul meu Blaisois, mul umesc. Blaisois f cu o plec ciune. Uite ce e, tu tii cnu sunt un om curios din fire... Am ns mare nevoie de st pnul t u... N-ai putea... cu un cuvin el... tu, care vorbe ti totdeauna cu miez, s -mi dai a n elege... O silabnumai... i voi ghici singur restul. Pe cinstea mea, domnule, n-aputea face nimic... Habar n-am ncotro a apucat st pnul meu... Ct despre... sascult la u i, asta nu intr n obiceiurile mele i, de altminteri, nici nu e ng duit aici, la noi. Dragul meu zise d'Artagnan iatun nceput r u pentru mine. Dar nu-i nimic. tii cel pu in cam cnd se va ntoarce contele? Tot att de pu in, domnule, ct tiu i despre inta c l toriei sale. Haide, Blaisois, haide, ia gnde te-te! Domnul se ndoie te de sinceritatea mea? Ah, domnul mmhne te peste m sur ! S -i ia dracul limba lui aurit ! bolborosi d'Artagnan. Un b d ran face mai mult cnd i spune o singur vorb ... Adio! Domnule, primi i, vrog, plec ciunile mele. "Sec tur ! murmurd'Artagnan n sinea lui. Caraghiosul sta e de nesuferit." i mai arunco datprivirea spre cas , ntoarse calul i ie i pe poart cu aerul unui om pe care nu l-a sup rat nimeni i c ruia nu-i pasde nimic. Dar dupce coti zidul i cnd nu-l mai putea z ri nimeni, i zise, r suflnd adnc: Ia svedem! Athos sfi fost oare acas ?... Nu. To i trndavii tia care st teau cu bra ele ncruci ate n ogradar fi fost plini de n du eal dac st pnul lor ar fi stat cu ochii pe ei. Athos n c l torie?... E de nen eles. Oricum, sta e misterios al naibii... i-apoi nu, nu e omul care mi trebuie mie. Eu am nevoie de un spirit iret, r bd tor. Treaba mea e la Melun, ntr-o anumitm n stire, pe cte tiu. Patruzeci i cinci de leghe; adic patru zile i jum tate. Haide, vremea e frumoas i eu sunt liber. S pornim la drum! i d du pinteni calului, apucnd nspre Paris. n a patra zi ajunse la Melun, a a dupcum dorise. D'Artagnan avea obiceiul snu ntrebe niciodatunde duce drumul pe care apuca sau s cearvreun sfat de prisos cuiva. Pentru asemenea am nunte, el se ncredea n dib cia lui, care nu-l n ela niciodat , ntr-o experien de treizeci de ani i ntr-o mare u urin de a citi pe fe ele caselor ntocmai ca pe acelea ale oamenilor. La, Melun, g si numaidect m n stirea, o cl dire mbietoare, cu tencuial de ghips peste c r mizile ro ii, cu vi s lbatic atrnnd de-a

lungul stre inilor i cu o cruce de piatr , sculptat , ce se ridica mai sus de coama acoperi ului. Din sala de jos a acestei cl diri se desprindea un zumzet, sau mai degrabun zvon de glasuri, asemenea ciripitului unor pui ori cnd cuibul prinde via sub piuitul lor vioi. Unul din aceste glasuri silabisea rnd pe rnd literele alfabetului. O voce groas i melodioasn acela i timp i certa pe cei flecari i ndrepta gre elile celui care citea. D'Artagnan recunoscu aceastvoce, i cum fereastra de la sala de jos era deschis , se aplecn a, printre l starii i frunzele ro ii de vi , i strig : Bazin, scumpul meu Bazin, bunziua! Un om ndesat, gros, cu fruntea te it , cu capul mpodobit cu o coroan de p r argintiu, t iat scurt, imitnd tunsoarea canonicilor, i acoperit cu o veche tichie de catifea neagr , se ridicnumaidect n picioare cnd auzi glasul lui d'Artagnan. De fapt, nu se ridicar trebui sspunem, ci s ri. Bazin s ri ntr-adev r i r sturn scaunul scund, pe care c iva copii se repezirsi-l a eze din nou, r zboindu-se ntre ei mai abitir dect o f ceau grecii cnd voiau s smulgdin minile troienilor trupul lui Patrocle, i Bazin nu numai cs ri din loc, dar sc pjos alfabetarul i varga pe care o inea ntr-o mn . Dumneavoastr ! strigel. Dumneavoastr , domnule d'Artagnan! Da, eu. Unde e Aramis... adicnu, domnul cavaler d'Herblay... ba nu, iar m-am ncurcat, domnul vicar general? Ah, domnule r spunse Bazin cu un aer important monseniorul a plecat la dioceza sa. Cum ai spus? f cu d'Artagnan. Bazin repetfraza. Asta-i bun ! Aramis are o diocez ? Da, domnule. De ce nu? A adar e episcop? Dar de pe ce lume veni i, domnule r spunse Bazin oarecum n epat c n-a i aflat ncacest lucru? Dragul meu Bazin, noi, p gnii, noi, tia care mnuim spada, noi tim cun b rbat poate fi colonel, sau general de armat , sau mare al al Fran ei; dar c-ar putea ii episcop, arhiepiscop sau pap ... dracul sm ia dac o veste ca asta ajunge la urechile noastre nainte de a fi f cut pe trei sferturi nconjurul p mntului. Sst! Sst! istui Bazin, holbnd ochii la el. S n-aud copiii ace tia, c rora mstr duiesc sle bag n cap numai principii frumoase. Copiii f cuser , ntr-adev r, cerc n jurul lui d'Artagnan, admirnd calul s u, spada lung , pintenii i nf i area lui impun toare. i admirau ndeosebi glasul gros, n a a fel catunci cnd el slobozi ocara aceea, toat coala strig : "Dracul smia!" cu un vuiet nemaipomenit de rsete, de strig te i trop ituri care-l umpleau de mndrie pe mu chetar i-l f ceau s - i piardfirea pe b trnul pedagog. Hei strigel t ce i odat , g l gio ilor!... Hei... Poftim, abia a i sosit, domnule d'Artagnan, i toate principiile mele frumoase s-au dus de rp ... Dar ce vre i, dumneavoastr , ca ntotdeauna, strni i zarvpeste tot pe unde trece i... Parc-ar fi turnul Babei aici!... Ah, Doamne Dumnezeule! Ah, neastmp ra ii! i domnul Bazin se porni smpartla ghion i, cu osrdie, n dreapta i-n stnga, ceea ce spori i mai mult t r boiul f cut de colarii s i, care slobozeau acum altfel de ipete. Noroc, cel pu in, c aici n-ave i cu cine svmai ine i de t r enii zise apoi Bazin. Crezi? rosti d'Artagnan cu un surs ce-l f cu pe pedagog s simt

c -l trece un fior prin spate. "E n stare" i zise el n sinea lui. i unde se afldioceza st pnului t u? Monseniorul Ren este episcop la Vannes. Cine l-a numit? Domnul intendent superior, vecinul nostru. Cum, domnul Fouquet? F r ndoialcdnsul. Aramis se are deci bine cu el? Monseniorul slujea n fiecare duminicla domnul intendent superior, la Vaux; apoi vnau mpreun . Ah! Afarde asta, monseniorul i preg tea uneori citaniile... nu, vreau s zic predicile sale, cu domnul intendent superior. Hm! Te pomene ti c predicn versuri acest vrednic episcop? Domnule, nu lua i n derdere cele sfinte, pentru numele lui Dumnezeu! Bine, Bazin, bine! A adar, Aramis e la Vannes? La Vannes, n Bretania. E ti un pref cut, Bazin; nu-i adev rat ceea ce-mi spui. Domnule, veni i sa vede i, apartamentele presbiteriului sunt goale. Are dreptate murmurd'Artagnan, aruncndu- i ochii spre cl direa a c rei nf i are da impresia de singur tate. Dar monseniorul cred cv-a scris despre numirea sa. Cnd s-a f cut ea? Acum o lun . O, atunci nu-i nctimpul pierdut. nseamn c Aramis n-a avut pn acum nevoie de mine. Dar, ia spune, Bazin, tu pentru ce nu-l urmezi pe pastorul t u? Domnule, nu pot, am ndatoriri aici. Alfabetul? i poc i ii mei. Cum, spovede ti? E ti preot? Aproape. Msimt chemat pentru asta! Dar ordinele? O r spunse Bazin cu nfumurare acum, cmonseniorul e episcop, voi c p ta cu u urin ordinele, sau cel pu in anumite scutiri. i i frecminile bucuros. Hot rt i zise d'Artagnan pe oamenii tia nu-i mai po i smulge de la ale lor. D -mi ceva sm nnc, Bazin! Numaidect, domnule. Un pui, o sup i o sticlde vin. Azi e smb t , zi de post zise Bazin. Am scutire f cu d'Artagnan. Bazin l privi cu un aer r ut cios. Aha, jupne vulpoi, drept cine miei? zise d'Artagnan. Dactu, care e ti slug , tragi n dejde scape i scutire pentru a s vr i nelegiuiri, eu, prietenul st pnului t u, nu pot avea o scutire ca s m nnc de dulce ntr-o zi de post, dup pofta stomacului meu? Bazin, fii binevoitor cu mine, sau, pe viul Dumnezeu, mvoi plnge regelui, i atunci nu vei mai spovedi niciodat ! tii doar cpe episcopi i nume te regele, i acolo eu sunt cel mai tare! Bazin surse cu iretenie. Oh, l avem i noi pe domnul intendent superior zise el. i vrei szici cnu- i pasde rege?

Bazin nu r spunse nimic la aceasta; zmbetul lui spunea nstotul. Mncare zise d'Artagnan iatcse apropie de apte ceasuri. Bazin se ntoarse i-l trimise pe cel mai n vrstdintre colarii lui s -i dea de veste buc tarului. ntre timp, d'Artagnan cerceta presbiteriul. Pff! f cu el cu dispre . Monseniorul st tea destul de prost aici, asta nu-i o locuin pentru n l imea sa. Avem castelul de la Vaux zise Bazin. Care face poate ct Luvrul? replicn glumd'Artagnan. Mai mult chiar i-o ntoarse Bazin cu cel mai deplin snge rece. A! f cu d'Artagnan. Poate car mai fi lungit vorba i ar fi sus inut cu t rie suprema ia Luvrului, dar locotenentul i aduse aminte cfrumosul lui cal r m sese legat de un belciug la poart . Drace! zise el. Trimite pe cineva sse ngrijeascde calul, meu. St pnul t u, episcopul, n-are unul la fel n grajdurile sale! Bazin privi piezispre cal i r spunse: Domnul intendent superior i-a d ruit patru cai din grajdurile sale, i unul singur din cei patru face ct patru ca al dumneavoastr . Lui d'Artagnan i n v li sngele n obraji. l mnca palma i c uta n cre tetul lui Bazin locul unde avea s -i cadpumnul. Dar se st pni. Mnia i trecu i se mul umi s -i spun : Drace! Drace! Bine am f cut c am p r sit serviciul regelui. Spune-mi, nobile Bazin, c i mu chetari are domnul intendent superior? Cu banii lui, i va avea pe to i ai regatului r spunse Bazin nchiznd cartea i dnd drumul copiilor cu lovituri de varg . Drace! Drace! mai rosti o datd'Artagnan. i ntruct i se d du de veste c osp ul era gata, porni n urma buc t resei, care-l pofti n sala de mncare, unde cina l a tepta ntins pe mas , D'Artagnan se a ez i atac viteje te puiul, Mi se pare zise el, mu cnd cu poftdin friptura ce-i fusese servit i care se vedea ct de colo cnu fusese datprin untur mi se pare cam f cut o mare gre ealatunci cnd nu m-am gr bit sintru n slujba unui astfel de st pn. E un senior puternic, dupct s-ar spune, acest intendent superior. ntr-adev r, noi, tia de la curte, nu tim nimic, c ci razele soarelui ne mpiedic s vedem stelele cele mari, care sunt i ele tot ni te sori, dar ceva mai dep rtate de p mntul nostru, atta tot. Cum lui d'Artagnan i pl cea mult, fie pentru a face haz, fie pentru a-i trage de limb , spunoamenii s vorbeascdespre lucrurile ce-l interesau pe el, acum se arunc asupra jupnului Bazin; dar i pierdu vremea degeaba. n afar de laudele cam umflate i obositoare la adresa domnului intendent superior, Bazin, care, la rndul s u, se inea n gard , nu dezv lui nimic n fa a curiozit ii lui d'Artagnan, dect ni te fapte lipsite de nsemn tate, ceea ce-l nemul umi pe mu chetar, care, de ndatce termin masa, ceru s i se preg teascde culcare. D'Artagnan fu condus de Bazin ntr-o odaie s r c cioas , unde g si un pat destul de prost; noroc nscoaspetele nu era preten ios. I se spuse c Aramis luase toate cheile de la apartamentul lui particular, i cum d'Artagnan tia cAramis era un b rbat ordonat i avea de obicei multe lucruri de ascuns n apartamentul s u, asta nu-l mir ctu i de pu in. A a c se trnti n pat, cu aceea i vitejeascpornire ca i atunci cnd atacase puiul, de i comparativ patul era ceva mai tare, i cum i era tot a a de somn pe ct i fusese de foame, nu-i trebui mai mult timp pnsadoarm dect i trebuise ca sron ie pn i ultimul oscior al fripturii. De cnd nu mai era n slujba nim nui, d'Artagnan i f g dui s doarmcu att mai adnc, pe ct de u or dormise mai nainte. Dar, orict

de solemn ar fi fost aceastf g duiala, i cu toat hot rrea lui de a i-o ndeplini cu sfin enie, d'Artagnan fu de teptat din somn n puterea nop ii de un huruit de tr suri i de g l gia lacheilor c l ri. O mare lumina ie se rev rs deodat peste pere ii od ii lui; s ri din pat n c ma a de noapte i alerg la fereastr . "Nu cumva s-o fi ntors regele?" i trecu prin gnd, n timp ce se freca la ochi, c ci, ntr-adev r, era o suit care nu putea sfie dect a unei persoane regale. Tr iascdomnul intendent superior! strig , sau mai degrabchiui, la o fereastr de la catul de jos, o voce n care o recunoscu pe a lui Bazin; acesta, n timp ce striga astfel, flutura ntr-o mno batist , iar n cealalt inea un sfe nic aprins. D'Artagnan v zu atunci ceva, n formde fa omeneasc , luminatde sfe nic, aplecndu-se spre u a celei dinti tr suri; n acela i timp, prelungi hohote de rs, care porneau din tr sur , strnite pesemne de ciudata nf i are a lui Bazin, formar ca o dr de bucurie n urma cortegiului care trecea n grab . Ar fi trebuit s -mi dau seama murmur d'Artagnan cnu era regele: nu se rde cu atta poft atunci cnd trece regele. Hei, Bazin strig apoi c tre vecinul s u, care se aplecase pe trei sferturi peste fereastr , ca s urm reascdin ochi ct mai mult tr sura ia spune, ce-a fost acolo? A trecut domnul Fouquet r spunse Bazin, cu un aer protector. i to i ace ti oameni? Curtea domnului Fouquet. Oh, oh! f cu d'Artagnan. Ce-ar zice domnul de Mazarin dacar auzi una ca asta? i se culcdin nou, ngndurat, ntrebndu-se cum se face c Aramis e totdeauna sprijinit de omul cel mai puternic din regat? "S fie oare din pricin c are mai mult noroc dect mine, sau fiindceu sunt mai n t r u dect el? Ei i?!" Era expresia finalprin care d'Artagnan, devenit n elept, i ncheia n prezent fiecare gnd i fiecare fraz . Alt datspunea: La dracu!, ceea ce suna ca o mpuns turde pinten, dar acum mb trnise i murmura acest: Ei i?! oarecum filozofic, ce inea loc de fru n domolirea pornirilor sale mai mari sau mai mici.

XVIII AICI D'ARTAGNAN L CAUTPE PORTHOS I DDE MOUSQUETON Cnd d'Artagnan se ncredin a pe deplin c lipsa domnului vicar d'Herblay era un fapt real i cprietenul s u nu putea fi g sit nici la Melun, nici n mprejurimi, se desp r i de Bazin f r p rere de r u, arunc o privire piezi spre m re ul castel din Vaux, care ncepuse smbrace acea splendoare ce avea s -l ducla ruin , i, ncre indu- i buzele ca orice om descurajat i nencrez tor, i mboldi calul breaz, zicnd: Haide, haide, tot la Pierrefonds am sg sesc cel mai bun om i cea mai bun ladcu bani. i nu am nevoie dect de a a ceva, fiindcde rest m ngrijesc eu! i vom cru a pe cititori de a le mai povesti ntmpl rile prozaice ale c l toriei lui d'Artagnan, care se apropia de Pierrefonds n diminea a zilei a treia. Venea dinspre Nanteuil-le-Haudouin i Crcy. De departe, z ri castelul lui Ludovic de Orlans, care, devenit domeniu al coroanei, era l sat n seama unui paznic b trn. Era una din acele minunate cl diri din veacul de mijloc,

cu ziduri groase de dou zeci de picioare i cu turnuri nalte de o sut . D'Artagnan o lupe lng ziduri, m surturnurile din ochi i cobor n vale. De departe v zu castelul lui Porthos, a ezat pe marginea unui hele teu larg i avnd n jurul lui o p dure ntins . Acela i pe care am avut cinstea de a-l descrie cititorilor no tri, astfel cne vom mul umi de ast datnumai s -l reamintim. Primul lucru pe care-l z ri d'Artagnan, dupce admir copacii stufo i, dupce se bucurde soarele de mai ce nv luia ntr-o pnz de aur colinele nverzite, dupce privi crngurile nflorite ce se ntindeau pn aproape de Compigne, fu o mare cutie pe roate, mpinsde doi lachei i trasde al i doi. n aceastcutie se afla ceva uria , verde i auriu, care str b tea, la fiecare tragere sau mpingere, c r rile zmbitoare ale parcului. Acest ceva, de departe nu putea fi definit i nu amintea absolut nimic; mai de aproape p rea a fi un butoi acoperit cu postav verde galonat; mai de aproape aducea a om, sau mai degrabsem na cu o mogldea a c rei parte de jos, l b r ndu-se n cutie, o umplea pe de-a-ntregul; i mai de aproape nc , se vedea comul acesta era Mousqueton, Mousqueton cu p rul lui alb i cu fa a ro ie, ca o paia . Ei, mii de draci! strigd'Artagnan. Iat -l pe scumpul nostru domn Mousqueton! A!... gji burtosul. A, ce bucurie! Ce fericire! Domnul d'Artagnan!... Opri i, trntorilor! Aceste cuvinte din urmerau adresate lacheilor care l tr geau i-l mpingeau pe c rare. Cutia se opri i cei patru lachei, ca la o comand militar , i ridicarto i odatp l riile galonate i se n iruirla spatele cutiei. Ah, domnul d'Artagnan zise Mousqueton de ce nu pot s v mbr i ez genunchii! Dar am devenit neputincios, dupcum vede i. MaicPrecist , scumpul meu Mousqueton, vrsta! Nu, domnule, nu e vrsta, ci bete ugurile, sup r rile. Sup r ri, la dumneata, Mousqueton? zise d'Artagnan, f cnd ocolul cutiei. E ti ntr-o doag , scumpul meu prieten! SlavDomnului, pari mai tare ca un stejar de trei sute de ani. Ah, picioarele, domnule, picioarele! rosti credincioasa slug . Cum, picioarele? Da, nu vor smmai poarte. Nerecunosc toarele! Totu i, le hr ne ti bine, Mousqueton, dupct se pare. Vai, da, n-au de ce sse plngn aceast privin zise Mousqueton cu un oftat. Totdeauna am f cut ce-am putut pentru trupul meu; nu sunt egoist. i Mousqueton oftdin nou. "Nu cumva Mousqueton vrea sfie i el baron, de ofteaza a?" se ntrebd'Artagnan. Doamne zise Mousqueton, smulgndu-se din gndurile lui triste Doamne, ce fericit are s fie monseniorul cv-a i adus aminte de el! Bunul Porthos! strigd'Artagnan. De-abia a tept s -l mbr i ez. Oh f cu Mousqueton nduio at am s -i scriu despre asta, domnule. Cum, ai s -i scrii? strigd'Artagnan. Chiar ast zi, f rntrziere. A adar, nu-i aici? Nu, domnule. Dar e pe-aproape? E departe? Eh, ce pot s tiu eu, domnule, ce pot s tiu eu? se scuz Mousqueton.

La dracu! strigmu chetarul, b tnd cu piciorul n p mnt. M urm re te ghinionul! Porthos, c ruia i place sstea mai mult acas . Domnule, nu existom mai legat de casa ca monseniorul... dar... Dar ce? Cnd un prieten te cheam ... Un prieten? Eh, fire te: vrednicul domn d'Herblay. Aramis l-a chemat pe Porthos? Iatcum s-au petrecut lucrurile, domnule d'Artagnan. Domnul d'Herblay i-a scris monseniorului... Adev rat? O scrisoare, domnule, o scrisoare prin care-l chema att de grabnic, c a ntors toatcasa pe dos. Poveste te-mi totul, prietene zise d'Artagnan dar mai nti spune-le oamenilor stora splece pu in de-aici. Mousqueton scoase un: "C ra i-v , momilor!" din ni te pl mni att de puternici, nct ar fi fost de ajuns numai suflul f ra mai rosti cuvintele, pentru ca cele patru slugi sse topeascn v zduh. D'Artagnan se a ezpe huluba cutiei i i ascu i auzul. Domnule ncepu Mousqueton monseniorul a primit o scrisoare de la domnul vicar general d'Herblay acum opt sau nouzile; era n ziua bucuriilor... cmpene ti; da, ntr-o miercuri, mi aduc bine aminte. Cum adic , n ziua bucuriilor cmpene ti? ntrebd'Artagnan. Da, domnule. Castelul acesta pl cut, de ar , ne mbie cu attea bucurii, nct ne sim im cople i i; de aceea, ne-am v zut sili i spunem rnduialn st pnirea lor. Ve nica patim pentru rnduiala lui Porthos! Mie nu mi-ar fi trecut nicicnd prin cap a a ceva. E drept, ns , ceu nu prea sunt cople it de bucurii! Noi, ce szic, suntem spuse Mousqueton. i cum a i f cut rnduialasta, ia svedem? ntrebd'Artagnan. Povestea e cam lung , domnule. Nu-i nimic, avem timp destul, i apoi tu vorbe ti att de frumos, dragul meu Mousqueton, ce o adev ratpl cere ste asculte cineva. E drept zise Mousqueton cu un fel de mul umire ce pornea, f r ndoial , din faptul ci se recuno tea aceastnsu ire e drept cam f cut progrese mari de cnd tr iesc pe lngmonseniorul. A tept povestea cu rnduiala bucuriilor, Mousqueton, i sunt chiar ner bd tor s-o aud; vreau s tiu dacam sosit aici ntr-o zi bun . Oh, domnule d'Artagnan zise Mousqueton cu triste e de cnd a plecat monseniorul, toate bucuriile i-au luat zborul de la noi! Ei bine, dragul meu Mousqueton, atunci cheam - i amintirile. Cu ce zi dori i sncepem? Ei asta-i, ncepe cu duminica; e ziua Domnului. Cu duminica, domnule? Da. Duminic , bucurie religioas : monseniorul se duce la liturghie, ia anafur , ascultpredicile i pove ele duhovnicului s u obi nuit. Nu prea e pl cut, dar a tept m un c lug r carmelit de la Paris care va sluji n parohia noastr i care vorbe te foarte frumos, dup cte am auzit; asta ne va mai dezmor i, c ci duhovnicul de acum ne face totdeauna sadormim. A adar, duminica, bucurii religioase. Luni, bucurii lume ti. Stai, stai zise d'Artagnan ce n elegi tu prin asta, Mousqueton? S ne oprim pu in la bucuriile lume ti. Domnule, luni ie im n lume: primim vizite, facem vizite; se cntdin

l ut , se danseaz , se spun stihuri, n sfr it se arde pu int mie n cinstea doamnelor. Drace! Asta e o adev ratgalanterie l ntrerupse mu chetarul, care sim ea nevoia scheme n ajutor toatputerea mu chilor mastoizi ca s - i st pneascun enorm imbold de a pufni n rs. Mar i, bucurii savante. A, bun zise d'Artagnan. Cam ce anume? n ir -le mai cu de-am nuntul, dragul meu Mousqueton. Monseniorul a cump rat o sfer , pe care am sv-o ar t ndat ; ea umple ntregul perimetru al turnului cel mare, mai pu in o galerie pe care a f cut-o deasupra sferei; sunt acolo diverse sfori i fire de alamde care sunt ag ate soarele i luna. Totul se nvrte te i e tare frumos. Monseniorul mi aratm rile i p mnturile ndep rtate, unde ne f g duim c nu ne vom duce niciodat . E foarte instructiv. Foarte instructiv, cred i eu ad ugd'Artagnan. i miercuri? Bucurii cmpene ti, dupcum am avut cinstea sv-o spun, domnule cavaler: privim berbecii i caprele monseniorului, le punem pe p stori e sjoace dupfluiere i cimpoaie, a a cum scrie ntr-o carte pe care monseniorul o p streazn biblioteca sa i care se nume te Pastorale. Autorul ei a murit de-abia acum o lun . Domnul Racan, poate? ntrebd'Artagnan. Chiar el, domnul Racan. Dar asta nu e totul. Pescuim pe rnd cu undi a n canalul cel mic; dupaceea ne osp t m, ncununa i cu flori. Asta-i miercurea. Drace! exclamd'Artagnan. tiu c petrece i bine miercurea. Dar joia? Ce mai r mne i pentru aceastbiatjoi? Nu e nici ea de plns, domnule zise Mousqueton zmbind. Joia, bucurii olimpice. Ah, domnule, e minunat! Chem m pe to i tinerii vasali ai monseniorului i-i punem s arunce discul, slupte, salerge. Monseniorul arunc discul ca nimeni altul. i cnd dcuiva un pumn, ah, e nenorocire! Cum, de ce nenorocire? Da, domnule, a fost nevoie sse lase la o parte acest joc. Sp rgea capetele, rupea f lcile, zdrobea piepturile. E un joc foarte pl cut, dar nimeni n-a mai vrut sse joace cu el. Adic , pumnul... Da, domnule, mai zdrav n ca oricnd. Monseniorului i-au cam sl bit pu in picioarele, asta o m rturise te el nsu i; n schimb, puterea i s-a ngr m dit n bra e, n a a fel c ... Doboar i un taur, ca pe vremuri! Domnule, mai mult dect att, d rm zidurile. Ultima oar , dupce s-a osp tat la un arendade-al s u ti i ct de bun i de popular e monseniorul dupce s-a osp tat deci, a f cut gluma sdea cu pumnul ntr-un perete; ei bine, zidul s-a n ruit, acoperi ul s-a pr bu it, c znd peste trei b rba i i o femeie b trn . Doamne, Mousqueton, i st pnul t u? Oh, domnule, s-a ales cu o zgrieturla cap. I-am sp lat rana cu ni te apsfin itpe care ne-o dau c lug ri ele. La pumn n-a avut ns nimic. Nimic? Nimic, domnule. D -le ncolo de bucurii olimpice! Trebuie scoste prea scump, c ci de buna seam v duvele i orfanii... Li se fac pensii, domnule; a zecea parte din veniturile monseniorului e folosit n acest scop. Strecem la ziua de vineri zise d'Artagnan.

Vinerea, bucurii nobile i r zboinice. Vn m, ncerc m armele, dres m oimii, nv m caii la c l rie. n sfr it, smb ta e ziua bucuriilor spirituale: ne mobil m min ile, privim tablourile i statuile monseniorului, scriem chiar i ntocmim planuri; pe urm tragem cu tunurile monseniorului. ntocmi i planuri, trage i cu tunurile...? Da, domnule. Prietene zise d'Artagnan domnul du Vallon are, ntr-adev r, mintea cea mai adnc i mai n eleaptdin cte cunosc; mai e ns un soi de bucurii pe care le-a i uitat, bag de seam . Care, domnule? ntrebMousqueton cu ner bdare. Bucuriile materiale. Mousqueton se nro i. Ce n elege i prin asta, domnule? zise el, l sndu- i ochii n jos. n eleg o mas , un vin bun, o searpetrecutn jurul unei sticle. O, domnule, asemenea bucurii noi nu le punem la socoteal , pentru c le gust m n fiecare zi. Bravul meu Mousqueton relu d'Artagnan iart -m , dar mi-a pl cut att de mult povestirea ta plinde farmec, nct am uitat principalul punct al convorbirii noastre, acela de a ti ce a putut s -i scrie st pnului t u domnul vicar general d'Herblay. Ave i dreptate, domnule ncuviin Mousqueton pomenind despre bucuriile noastre, ne-am luat cu vorba. Ei bine, domnule, am svspun totul de la nceput pnla sfr it. Ascult, dragul meu Mousqueton. Miercuri... Zi de bucurii cmpene ti... Da. Sose te o scrisoare; o prime te chiar din minile mele. Recunoscusem slova. Ei bine? Monseniorul o cite te i strig : "Repede caii i armele!" Ah, Doamne exclamd'Artagnan era iar vorba de vreun duel? Nu, domnule, scrisoarea cuprindea doar att: "DragPorthos, la drum, dac vrei sajungi naintea echinoxului. Te a tept". La dracu! f cu d'Artagnan ngndurat. Era tare gr bit, dupct se vede. Asta cred i eu. n a a m sur continuMousqueton c monseniorul a plecat n aceea i zi, mpreuncu secretarul s u, ca spoat ajunge la timp. i va fi ajuns oare la timp? N d jduiesc. Monseniorul, care se aprinde repede, precum ti i, repeta ntr-una: "Mii de tr snete, iar cu echinoxul? Oricum, ar trebui ca p c tosul acela saibun cal stra nic pentru a ajunge naintea mea". i tu crezi cPorthos va fi ajuns cel dinti? ntrebd'Artagnan. N-am nici o ndoial . Acest Echinox, orict de bogat ar fi, n-are nici pe departe caii monseniorului. D'Artagnan i st pni nc o dat pofta de a pufni n rs, deoarece scurtimea scrisorii lui Aramis i d dea mult de gndit. l urm pe Mousqueton sau, mai bine zis, carul lui Mousqueton, pn la castel; se a ezla o mas mbel ugat , fu osp tat i cinstit ca un rege, dar nu putu s afle nimic mai mult de la Mousqueton: credincioasa slug plngea la tot pasul i atta tot. D'Artagnan, dupo noapte petrecutntr-un pat foarte bun, se str dui ndelung sghiceascn elesul din scrisoarea lui Aramis, gndindu-se cu nelini te la leg tura ce putea sexiste ntre echinox i afacerile lui Porthos,

apoi, nepricepnd nimic, dect cla mijloc era pesemne vorba de vreo dragoste a episcopului, pentru care era nevoie ca zilele s fie egale cu nop ile, mu chetarul plec i din Pierrefonds, a a cum plecase i de la Melun, a a cum plecase i de la castelul contelui de La Fre. Nu nsf ro anumit mhnire, care putea prea bine sfie socotitdrept una dintre cele mai posomorte st ri ale lui d'Artagnan. Cu capul nclinat, cu privirea nemi cat , l sa s -i atrne picioarele de o parte i de alta a calului i i spunea, n acea visare nce o atcare poate sajunguneori pnla cea mai adnc filozofie: Nici prieteni, nici viitor, nici nimic. Puterile mi sunt sleite, ca i fl c rile prieteniilor trecute. Oh, se apropie b trne ea, rece, necru toare; ea nv luie n z branic de doliu tot ce-a fost str lucire, tot ce-a fost mireasmn tinere ea mea, apoi i aruncaceastdulce povarpe umeri i o duce, mpreun cu ce-a mai r mas, n pr pastia f r fund a mor ii. Un fior strnse inima gasconului, att de drz i att de tare n fa a tuturor nenorocirilor vie ii, i timp de cteva clipe norii i se p rurnegri, iar p mntul moale i alunecos ca ntr-un cimitir. ncotro mndrept?... se ntreb el. Ce am sfac?... Singur, cu des vr ire singur, f rc min, f rprieteni... Ei i?! exclam apoi deodat . i d du pinteni calului, care, neg sind nici un prilej de am r ciune n ieslea plin cu ov z de la Pierrefonds, se folosi de ndemnul st pnului s u spre a- i ar ta voio ia printr-un galop care inu douleghe. "La Paris!" i zise d'Artagnan. i a doua zi desc lecn Paris. l-au trebuit zece zile ca sfacaceastntreagc l torie.

XIX CE AVEA DE F CUT D'ARTAGNAN LA PARIS Locotenentul s ri din a n fa a unei pr v lii de pe strada Lombarzilor, cu firma "Drugul de Aur". Un b rbat plesnind de s n tate, care purta un or alb i i netezea musta a c runtcu o mngr sulie, scoase un strig t de bucurie de ndat ce v zu calul breaz n fa a casei lui. Domnul cavaler! zise el. Ah, dumneavoastr ! Bun g sit, Planchet! r spunse d'Artagnan, plecndu-se din spate ca s poatintra n pr v lie. Repede strigPlanchet unul la calul domnului d'Artagnan, unul s -i preg teasc odaia, unul s -i aduc masa! Mul umesc, Planchet! Bunziua, copii! zise d'Artagnan c tre b ie ii de pr v lie ce alergau sndeplineascordinele st pnului lor. mi ng dui i numai o clip , strimit aceastcafea, acest sirop i aceste stafide? se scuz Planchet. Sunt pentru casa domnului intendent superior. Trimite, trimite. Termin ndat , i dup aceea vom sta la mas . Fn a a fel ca smnc m singuri zise d'Artagnan. Trebuie s - i vorbesc. Planchet se uitla fostul lui st pn cu un aer b nuitor. O, fii lini tit, e vorba de lucruri pl cute i spuse d'Artagnan. Cu att mai bine! Cu att mai bine!... i Planchet r suflu urat, n timp ce d'Artagnan se a ezfoarte simplu pe un sac cu dopuri, rotindu- i ochii, din curiozitate, de jur mprejur. Pr v lia era plincu de toate; se sim ea mirosul de ghimber, de cui oare i

de piper pisat, care-l f cu pe d'Artagnan sstr nute. B ie ii de pr v lie, ferici i cse aflau n preajma unui r zboinic att de vestit, a unui locotenent de mu chetari ce putea s -l vadla fa pe rege, se pornir s treb luiascncoace i ncolo cu o nsufle ire ce inea aproape de delir i s -i serveascpe mu terii cu o iu ealdispre uitoare, pe care nu numai unul o b gde seam . Planchet ncasa banii i f cea socoteala, ntreruptdin cnd n cnd de cte o vorb cuviincioas aruncatfostului s u st pn. Fa de clien i era zgrcit cu vorbele i ar ta acea ndatorire plinde mndrie a negustorului bogat, care serve te pe toatlumea i nu a teaptnimic de la nimeni. D'Artagnan observ aceastpurtare cu o pl cere al c rei tlc l vom analiza mai trziu. i astfel, ncetul cu ncetul, se f cu sear . Planchet l pofti, n cele din urm , ntr-o odaie de la catul nti, unde, printre saci i baloturi, o mas ntins i foarte curata tepta doi oaspe i. D'Artagnan se folosi de un moment de r gaz spre a cerceta ndeaproape chipul lui Planchet, pe care nu-l mai v zuse de un an de zile. n eleptul Planchet f cuse burt , dar fa a nu i se buh ise. Privirea lui scnteietoare sclipea i acum cu u urin n orbitele adnci, iar gr simea, care neteze te toate tr s turile caracteristice de pe obrazul omenesc, nu atinsese nc nici pome ii lui ie i i n relief, semn de iretenie i l comie, nici b rbia ascu it , semn de iste ime i drzenie. Planchet era la fel de impun tor n sala de mncare, ca i n pr v lia sa. i servi st pnului s u o cin simpl , dar cu totul parizian : fripturrumenitn cuptorul brutarului, cu legume, salat i desert aduse proaspete din pr v lie. D'Artagnan fu nscu deosebire mul umit cnd b canul destup n cinstea sa o sticl cu cel mai bun vin de Anjou, care, toatvia a lui, fusese vinul s u preferat. Alt dat , domnule zise Planchet cu un zmbet plin de bun tate eu beam vinul dumneavoastr ; acum am fericirea ca dumneavoastrs -l be i pe al meu. i, slavDomnului, prietene Planchet, trag n dejde s -l mai beau ncmult vreme de aici ncolo, c ci, iat -m , n sfr it, liber. Liber! Ave i un concediu, domnule? Nelimitat! A i p r sit serviciul? ntrebPlanchet cu mirare. Da, modihnesc. i regele? strigPlanchet, care nu ndr znea s - i nchipuie cregele s-ar putea lipsi de serviciile unui om ca d'Artagnan. Regele i va c uta norocul n alt parte... Dar ne-am osp tat din bel ug, v d c ai chef de vorb i ma i s - i fac anumite m rturisiri, a a c destup - i urechile. Destup ndat . i Planchet, cu un rs mai mult sincer dect glume , destupo sticlde vin alb. Numai, las -mcu mintea limpede. O, cnd o fi svpierde i dumneavoastrcapul, domnule...! Deocamdat , capul e al meu i vreau s -l p strez teaf r mai mult ca oricnd. Mai nti, svorbim despre afaceri... Cum merg banii no tri? Minunat, domnule. Cele dou zeci de mii de livre pe care le-am primit de la dumneavoastrle-am b gat n negustoria mea i aduc un venit de noula sut ; dndu-v apte, c tig deci i de la dumneavoastr . i e ti mul umit? ncntat. Mi-a i mai adus al i bani? Ceva mai bun chiar... Dar mai ai nevoie de bani?

O, cum snu! Acum fiecare ar dori s -mi dea. mi m resc afacerile. Acesta era planul t u. Fac un fel de joc de banc ... Cump r m rfurile colegilor mei strmtora i, dau bani cu mprumut celor care sunt strn i cu u a de termene... F r cam t ? O, domnule, s pt mna trecutam avut dountlniri n dosul bulevardului pentru vorba pe care a i rostit-o acum. Cum a a? Ve i n elege ndat : era vorba de un mprumut... mprumut torul mi da n garan ie ni te zah r, cu nvoiala cpot s -l vnd dac nu voi primi banii napoi la termenul hot rt. i mprumut o mie de livre. Nu-mi napoiaz banii, eu vnd zah rul cu o mie trei sute de livre, iar el afl i pretinde s -i dau o sutde scuzi. Doamne fere te, nici nu mgndeam... spunndu-i c puteam s -l vnd doar cu nousute de livre. Mi-a spus atunci c fac cam t . L-am rugat s -mi repete aceastvorbn dosul bulevardului. E un fost ostadin gard , i a venit. I-am trecut spada dumneavoastrprin oldul stng. Drace! Frumoasbanc , nimic de zis! zise d'Artagnan. La peste treisprezece la sutmbat i-o ntoarse Planchet. Asta mi-e firea! Nu lua dect doisprezece zise d'Artagnan i nume te restul r splatpentru samsarlc. Ave i dreptate, domnule. Dar afacerile dumneavoastr ? Ah, Planchet, e mult i greu de povestit. Spune i, totu i. D'Artagnan i sc rpinmusta a ca un om care ov ie sfaco m rturisire i nu se prea ncrede n acel care-l ascult . E vorba de un plasament? ntrebPlanchet. Da. Cu venit bun? Bunicel: patru sute la sut , Planchet. Negustorul d du cu pumnul n masa a de tare, c sticlele s rirn sus, ca i cum ar fi fost cuprinse de spaim . Sfie oare cu putin ? Eu cred cva aduce mai mult spuse cu r ceald'Artagnan dar mi place ssocotesc mai pu in. Ah, drace! f cu Planchet, apropiindu- i scaunul... Dar, domnule, e ceva formidabil!... Se pot nvesti mul i bani? Dou zeci de mii de livre fiecare, Planchet. Toataverea dumneavoastr , domnule. Pentru ct timp? Pentru o lun . i ne va aduce ct? Cincizeci de mii de livre fiec ruia; socoate. Uluitor!... i va trebui sne batem pentru un joc ca sta? Mi se pare cda, i ncdin r sputeri zise d'Artagnan cu aceea i lini te; dar de ast dat , Planchet, suntem doi, i loviturile le voi lua numai asupra mea. Domnule, nu vng dui... Planchet, n-o sai ncotro, ar trebui s - i p r se ti nego ul. Afacerea nu se ncheie la Paris? Nu. A, n str in tate? n Anglia. arcu samsarlcuri, tiu zise Planchet. arpe care o cunosc

destul de bine... i ce fel de afacere, domnule, dacnu-s prea curios? Planchet, e vorba de o restaura ie. De monumente? Da, de monumente; vom restaura White-Hall-ul. Frumos... i crede i c ... ntr-o lun de zile...? Sarcina asta mi-o iau eu. ti i dumneavoastr ce ti i, i de vreme ce v b ga i... Da, tiu ce-am de f cut... Sunt foarte l murit... Totu i, i voi cere sfatul cu drag inim . mi face i prea mare cinste... ns nu mprea pricep la arhitectur . Planchet, te n eli; tu e ti un arhitect iscusit, tot att de bun ca i mine pentru treaba de care e vorba. Mul umesc. Aveam de gnd, i m rturisesc, sle propun afacerea asta domnilor acelora, dar nu l-am g sit pe nici unul acas ... mi pare r u, fiindcnu cunosc al ii mai ndr zne i i mai ndemnatici ca ei. Aha, cum s-ar zice, va fi concuren i antrepriza va fi pus la b taie? Oh, da, Planchet, da... Ard de ner bdare s cunosc am nuntele, domnule. i le voi spune, Planchet; nchide bine toate u ile. Da, domnule. i Planchet trase toate z voarele la u i. Bun! Acum apropie-te de mine. Planchet se supuse. i deschide fereastra, pentru ca zgomotul trec torilor i al c ru elor s -i mpiedice s aud ceva pe cei care ar fi ispiti i stragcu urechea. Planchet deschise fereastra, dupcum i se spusese, i de afarn v li deodat n odaie o zarvde strig te, huruituri, l tr turi i tropote de pa i, asurzindu-l pe d'Artagnan nsu i, a a precum i fusese voia. Abia atunci mu chetarul sorbi un pahar de vin alb i ncepu cu aceste vorbe: Planchet, am o idee. Ah, domnule, acum vrecunosc pe deplin! r spunse b canul tres ltnd de bucurie.

XX DESPRE ASOCIA IA NTEMEIAT N STRADA LOMBARZILOR, LA FIRMA "DRUGUL DE AUR", PENTRU EXPLOATAREA IDEII DOMNULUI D'ARTAGNAN Dupo clipde t cere, n timpul c reia d'Artagnan p rea c i adun n gnd nu o idee, ci toate ideile lui, zise: Nu ncape ndoial , dragul meu Planchet, ctu trebuie sfi auzit vorbindu-se de maiestatea sa Carol I, regele Angliei! Vai, cum snu, domnule, cnd dumneavoastra i p r sit Fran a ca s -i veni i n ajutor; dar, n pofida acestui ajutor, el tot a fost r sturnat i era s v trag i pe dumneavoastrn c derea lui. ntocmai; v d cai memorie bun , Planchet. Pe dracu, domnule! De mirare ar fi fost dac-afi pierdut-o, orict de proast ar fi fost ea. Cine l-a auzit pe Grimaud, care, ti i bine, nu vorbe te

prea mult, povestind cum a c zut capul regelui Carol, cum a i c l torit o jum tate de noapte ntr-o corabie nc rcatcu pulbere de pu c i cum l-a i v zut plutind la suprafa a apei pe bunul domn Mordaunt, avnd un pumnal cu mnerul de aur nfipt n piept, nu poate s uite u or aceste lucruri. Totu i, sunt oameni care le uit , Planchet. Da, aceia care n-au v zut sau care nu l-au auzit pe Grimaud povestind. Ei bine, fiindc i aduci aminte de toate acestea, atunci nu mai e nevoie s - i reamintesc dect un lucru, anume cregele Carol I avea un fiu. Avea chiar doi, domnule, dacnu vsup ra i zise Planchet c ci l-am v zut eu nsumi pe cel de-al doilea, domnul duce de York, la Paris, ntr-o zi cnd se ducea la Palatul Regal, i mi s-a spus cera fiul mai mic al regelui Carol I. Ct despre cel mai mare, am avut cinstea s -l cunosc dup nume, dar nu i din vedere. Tocmai aici voiam sajungem, Planchet: la fiul acesta mai mare, care se numea alt datprin ul de Galles, iar ast zi se nume te Carol al II-lea, regele Angliei. Rege f rregat! r spunse senten ios Planchet. Da, Planchet, i ai putea sadaugi: prin nenorocit, mai nenorocit dect un om din popor pierdut n cel mai mizerabil cartier al Parisului. Planchet f cu un gest plin de acea comp timire ar tatndeob te fa de str inii cu care nu te gnde ti cai putea ste ntlne ti vreodat . De altminteri, el nu vedea ncol ind de loc, n aceastsocoteal politico-sentimental , ideea aceea negustoreasca domnului d'Artagnan, i gndul lui era numai la asta. D'Artagnan, care avea deprinderea de a n elege de la nceput oamenii i lucrurile, ghici ce se petrecea n capul lui Planchet. Am ajuns la chestiune zise el. Acest tn r prin de Galles, rege f r regat, cum foarte bine ai zis, Planchet, mi-a strnit interesul cel mai viu, mie, d'Artagnan. L-am v zut cer ind sprijinul lui Mazarin, care e un zgrie-brnz , i ajutorul regelui Ludovic, care e un copil, i mi s-a p rut, mie, care m pricep la a a ceva, cn privirea n eleapta regelui detronat, n noble ea ntregii lui fiin e, noble e ce a r mas neatinsn pofida tuturor mizeriilor, mi s-a p rut, zic, cv d stofa unui om de inim i a unui rege. Planchet ncuviin n t cere; toate astea, n ochii lui cel pu in, nu izbuteau nc saducla luminideea lui d'Artagnan. Acesta continu : i iatce judecatam f cut eu n gndul meu. Ascultbine, Planchet, c ci ne apropiem de concluzii. Ascult. Regii nu sunt sem na i att de des pe p mnt. Or, acest rege f r regat e, dup p rerea mea, un gr unte pus de-o parte, menit s nfloreasc la timpul s u, daco mndibace, cump tat i puternicl va sem na cu pricepere, alegnd p mntul, lumina i timpul potrivit. Planchet d dea mereu din cap a ncuviin are, ceea ce dovedea c nu pricepea ncnimic. Nefericit gr unte regal, mi-am zis eu, i m-am pomenit nduio at cu adev rat, Planchet, lucru ce mf cea scred cm-am scrntit la cap. Iat pentru ce am voit s - i cer sfatul, prietene. Planchet se nro i de pl cere i mndrie. Nefericit gr unte regal! Am ste culeg eu i am ste s desc ntr-un p mnt roditor! Ah, Doamne! f cu Planchet, uitndu-se lung la fostul lui st pn, ca i cum s-ar fi ndoit cacesta era n toate min ile. Ei bine, ce-i? l ntrebd'Artagnan. Ce te doare? Pe mine? Nimic, domnule.

Dar te-ai v itat: "Ah, Doamne!" Crede i? Te-am auzit doar. Ai priceput cumva totul? M rturisesc, domnule d'Artagnan, cmi-e team ... Spricepi? Da. Spricepi cvreau s -l urc din nou pe tron pe regele Carol al II-lea, care nu mai are tron? Asta e? Planchet s ri deodatpe scaunul s u. Aha, aha! f cu el uluit. Asta numi i dumneavoastr o restaura ie? Da, Planchet! Nu se cheama a ceea ce vreau s fac? F r ndoial , f rndoial . Dar v-a i gndit bine? La ce? La ce e pe-acolo? Unde? n Anglia. i ce-i pe-acolo, ia s-auzim, Planchet? nti i nti, vcer iertare, domnule, cmamestec n astfel de lucruri, care n-au nici o leg turcu negustoria mea, dar fiindce vorba de o afacere pe care mi-o propune i... c ci mi propune i o afacere, nu-i a a? Grozav , Planchet! Dar fiindcmi propune i o afacere, am dreptul smi dau cu p rerea asupra ei. D - i-o, Planchet; din p rere n p rere se na te lumina. Ei bine, ntruct domnul mi ng duie s -mi exprim p rerea, i voi spune c acolo sunt mai nti parlamentele. Da, i apoi? Apoi, armata. Bine. Mai vezi i altceva? Mai e apoi na iunea. Asta e tot? Na iunea care a aprobat r sturnarea i moartea fostului rege, tat l acestuia, i care nu va voi s dea nd r t. Planchet, prietene zise d'Artagnan tu judeci ca un bo de brnz . Na iunea... na iunea e obosits tot cnte versete religioase. i dac -i vorba de cnt ri, am b gat de seamcna iunilor le place mai mult scnte stihuri deocheate. Adu- i aminte de Frond ; tiu c s-a cntat pe vremea aceea! Eh, frumoase timpuri, nu? Nu prea, nu prea; era ct pe-aci sfiu spnzurat n acele zile. Era; dar ai fost, sau n-ai fost? N-am fost. i ai nceput, sau nu, sfaci avere n mijlocul cntecelor acelea? E adev rat, da. Prin urmare, nu mai zici nimic? Ba da: sne ntoarcem la armat i la parlamente. Eu spun cam dou zeci de mii de livre date cu mprumut domnului Planchet i cmai am alte dou zeci de mii puse deoparte; cu aceste patruzeci de mii de livre ridic o armat . Planchet i mpreun minile; l vedea pe d'Artagnan cvorbe te serios i r mase ncredin at cst pnul s u i-a pierdut cu adev rat min ile. O armat !... Ah, domnule! f cu el, cu cel mai ng duitor zmbet, de teams nu-l a e pe nebun i snu-l nfurie. O armat ... mare? De patruzeci de oameni r spunse d'Artagnan. Patruzeci, mpotriva a patruzeci de mii, nu-i destul. Dumneavoastr face i, singur, ct o mie de oameni, tiu asta; dar unde ve i g si nctreizeci

i noude b rba i pe m sura dumneavoastr ? Sau, g sindu-i, cine va va da bani ca s -i pl ti i? Nu-i r u, Planchet... Z u ca da, vorbe ti ca un curtean. Nu, domnule, spun i eu ce gndesc, i iatde ce mi dau cu p rerea c la cea dinti lupt f i pe care o ve i duce cu cei patruzeci de oameni, mi-e teamc ... Tocmai de aceea nu voi da nici o luptf i , dragPlanchet zise gasconul rznd. Avem n antichitate pilde foarte frumoase de retrageri i naint ri iscusite, care ne nva sne ferim de du man, iar nu sne nc ier m cu el. Tu trebuie s tii asta, Planchet, tu care ai luat comanda parizienilor n ziua cnd trebuiau sse batcu mu chetarii i care ai socotit att de bine atacurile i contraatacurile, nct n-ai p r sit nici o clipPia a Regal . Planchet ncepu srd . Daccei patruzeci de oameni ai dumneavoastr r spunse el se vor ascunde mereu i vor fi dibaci, atunci pot trage n dejde cnu vor fi b tu i; dar, mrog, ave i n vedere o int anumit ? F r nici o ndoial . Iatdeci, dupp rerea mea, tactica cea mai bun de urmat spre a-l rea eza ct mai repede pe tron pe maiestatea sa Carol al II-lea. Bun! strigPlanchet cu i mai multluare-aminte. Sadmitem c tactica e buna. Dar, mai nainte de asta, mi se pare cam uitat ceva. Ce anume? Am l sat deoparte na iunea, c reia i place scnte mai mult m sc ri dect psalmi, i armata, cu care nu ne vom bate; mai sunt ns parlamentele, care nu cnt de loc. i care se vor bate i mai pu in. Cum, Planchet, cu, care e ti un om de tept, te nelini te ti din pricina unei adun turi de zbier tori c rora li se spune cozi i costelivi! Parlamentele nu mngrijoreazctu i de pu in, Planchet. De vreme ce nu vngrijoreazpe dumneavoastr , strecem mai departe. Da, i ajungem la ncheiere. i reaminte ti de Cromwell, Planchet? Am auzit vorbindu-se mult de el, domnule. Era un r zboinic ncercat. i un mare mnc u, mai cu seam . Cum adic ? Da, dintr-o singur mbuc tura nghi it toatAnglia. Dar ce-ai zice, Planchet, daca doua zi dup ce el a nghi it Anglia, s-ar fi g sit unul care s -l nghitpe domnul Cromwell? O, domnule, n matematicasta e una dintre cele dinti reguli, c acela ce e cuprinz tor trebuie sfie mai mare dect cuprinsul. Foarte bine!... Asta-i i problema noastr , Planchet. Numai cdomnul Cromwell e mort, i cuprinz torul s u e acum mormntul. Dragul meu Planchet, v d cu multpl cere cai devenit nu numai matematician, ci i filozof. Domnule, n nego ul meu de b c nie ntrebuin ez mult hrtie trecutprin tipar; asta m instruie te. Bravo! n cazul acesta tii, de bunseam ... c ci n-ai nv at matematicile i filozofia f r pu inistorie... cdupCromwell, cel att de mare, a urmat unul mic de tot. Da; acela se numea Richard, i a f cut ntocmai ca dumneavoastr , domnule d'Artagnan: i-a dat demisia. Bine, foarte bine! Dupcel mare, care a murit, dupcel mic, care

i-a dat demisia, a venit un al treilea. Acesta se nume te domnul Monck. E un general foarte iste , fiindcnu s-a b tut niciodat ; e un diplomat foarte bun, fiindcnu vorbe te niciodat , iar nainte de a spune bunziua cuiva, se gnde te dou sprezece ceasuri i sfr e te prin a spune bunseara; ceea ce ntrece orice m sure nscorice spusa lui cade totdeauna bine. E cineva, ntr-adev r zise Planchet dar eu cunosc un alt om politic care se aseam nmult cu acesta. Domnul de Mazarin, nu-i a a? El nsu i. Ai dreptate, Planchet; numai cdomnul de Mazarin nu n zuie te la tronul Fran ei; asta schimbtotul, vezi tu. Ei bine, acest domn Monck, care are Anglia gata servitpe farfurie i care a i c scat gura ca s-o nghit , acest domn Monck, care le spune oamenilor lui Carol al II-lea i lui Carol al II-lea nsu i: Nescio vos... Nu tiu engleze te zise Planchet. Da, dar eu tiu r spunse d'Artagnan. Nescio vos nseamn : Nu v cunosc. Acest domn Monck, omul cel mai important al Angliei, dupce o va fi nghi it... Ei bine? ntrebPlanchet. Ei bine, prietene, mduc acolo i, cu cei patruzeci de oameni ai mei, pun mna pe el, l leg cobz i-l aduc n Fran a, unde dou afaceri grozave se deschid n fa a ochilor mei ului i. i alor mei! strigPlanchet, mb tat de entuziasm. l vom nchide ntr-o cu c i-l vom ar ta lumii, contra cost. Ei bine, Planchet, asta este a treia afacere, la care eu nu m gndisem i pe care ai descoperit-o tu. O crede i bun ? Da, f rndoial ; ale mele sunt nsmai bune. Sle auzim! Primo: o s -l pun la r scump rat. Pentru ce sum ? Drace! Un voinic ca el face o sutde mii de scuzi. O, da! Prin urmare: primo, cer o r scump rare de o sut de mii de scuzi. Sau...? Sau, ceea ce e i mai bine, l dau regelui Carol, care, nemaiavnd nici generalul de care sse team , nici diplomatul care s -i ncurce socotelile, se va restaura el nsu i i, odatrestaurat, mi va pune n palm cei o sutde mii de scuzi. Iat ideea mea, Planchet; ce zici, e bun ? M rea , domnule! strigPlanchet, tremurnd de fericire. Dar cum v-a venit n minte o idee ca asta? Mi-a venit ntr-o diminea , stnd pe malul Loarei, n timp ce regele Ludovic al XIV-lea, preaiubitul nostru rege, l cr ma s rutndu-i mna domni oarei de Mancini. Domnule, vgarantez cideea e sublim , dar... Ah, mai e un dar! Da i-mi voie! Ideea e frumoas , dar se aseam ncu povestirea despre pielea ursului din p dure, o ti i, pe care, ca s-o vinzi, trebuie mai nti sprinzi ursul. Or, pentru a-l prinde pe domnul Monck, va fi o b t lie n regul . F r ndoial , doar d-aia mi njgheb o armat . Aha, acum pricep! Drace! O loviturprin surprindere. O, domnule, dac -i a a, atunci ve i nvinge, c ci nimeni nu vpoate ine piept n astfel de ntlniri. Am avut asemenea noroc, nimic de zis spuse d'Artagnan cu

orgolioas modestie. n elegi nsc , dacpentru asta i-aavea lng mine pe dragul meu Athos, pe viteazul meu Porthos i pe iretul meu Aramis, treaba ar fi ca i f cut . Dar pe ei i-am pierdut i nimeni nu tie unde i-a putea reg si. De aceea, mvoi lupta singur. Acum, nu g se ti cafacerea e bun i plasamentul avantajos? Prea! Prea! Ce vrei sspui? Planurile mari nu ajung niciodatla int . Cu acesta nu vom da gre , Planchet, i dovada e c intru eu nsumi n ac iune. Pentru tine va fi un c tig frumu el, iar pentru mine o lovitur stra nic . Se va spune: "Iat care a fost b trne ea domnului d'Artagnan" i voi avea locul meu n istorisiri, ba chiar i n istorie, Planchet. Sunt fl mnd de faim ! Domnule zise Planchet cnd mgndesc cplanul acesta m re se f ure te aici, la mine, printre sacii cu zah r, cu prune uscate i cu mirodenii, mi vine scred cpr v lia mea e un adev rat palat. Ia seama, ia seama, Planchet! Dacse aflcel mai mic lucru, ne pa te Bastilia pe amndoi. Ia seama, prietene, c ci ceea ce facem noi aici e un complot, i domnul Monck este aliatul domnului de Mazarin. Ia seama! Domnule, cine a avut cinstea sstea al turi de dumneavoastrnu se teme, i cine are norocul sfacafaceri cu dumneavoastr tie stac . Foarte bine; asta te prive te mai mult pe tine dect pe mine, innd seama cn opt zile eu voi fi n Anglia. Pleca i, domnule, pleca i! Cu ct mai devreme, cu att mai bine. Atunci, banii sunt gata? Mine vor fi, i ve i primi din mna mea. Dori i aur sau argint? Aur, e mai lesne de purtat. Dar cum ne vom nvoi? Ia svedem! O, Doamne, n chipul cel mai simplu: mi ve i da o chitan , asta e tot. Nu, nu zise repede d'Artagnan trebuie ordine n toate. Asta e i p rerea mea... Dar cu dumneavoastr ... i dacmor acolo, dacvoi fi ucis de un glon de flint , dac voi cr pa din pricincam b ut bere? Domnule, vrog screde i c , ntr-un asemenea caz, afi att de ndurerat de moartea dumneavoastr , cnu m-amai gndi la bani. Mul umesc. Planchet, dar asta-i altceva. Vom ntocmi, ca doi slujba i de judec torie, o nvoialntre noi, un fel de act pe care-l vom putea numi act de tov r ie. Bucuros, domnule. tiu ce greu de ntocmit, dar vom ncerca. Sncerc m. Planchet se duse scaute o pan , cerneal i hrtie. D'Artagnan lupana, o nmuie n cerneal i scrise: ntre domnul d'Artagnan, fost locotenent de mu chetari al regelui, n prezent cu locuin a n strada Tiquetonne, la hanul "C prioara" i domnul Planchet, b can, cu locuin a n strada Lombarzilor, la firma "Drugul de Aur" S-a convenit ceea ce urmeaz : O asocia ie cu un capital de patruzeci de mii de livre s-a format n scopul de a duce la ndeplinire o idee apar innd domnului d'Artagnan. Domnul Planchet, care cunoa te aceastidee i o ncuviin eazn toate punctele, va v rsa dou zeci de mii de livre n minile domnului d'Artagnan. El nu va cere nici napoierea sumei, nici dobnd , nainte de ntoarcerea dintr-o

c l torie pe care domnul d'Artagnan o va face n Anglia. La rndul s u, domnul d'Artagnan se leagsverse dou zeci de mii de livre, pe care le va ad uga la cele dou zeci de mii v rsate de domnul Planchet. El va folosi amintita sum de patruzeci de mii de livre dupcum va crede de cuviin , lundu- i nssarcina s respecte o n elegere scris mai jos: n ziua cnd domnul d'Artagnan l va rea eza, printr-un mijloc oarecare, pe maiestatea sa regele Carol al II-lea pe tronul Angliei, va v rsa n minile domnului Planchet suma de... Suma de o sutcincizeci de mii de livre rosti cu nevinov ie Planchet, v znd cd'Artagnan se oprise din scris. Ei, la naiba, nu! zise d'Artagnan. mp r eala nu se poate face pe din dou , n-ar fi drept. Totu i, domnule, fiecare punem cte o jum tate se mpotrivi cu sfial Planchet. Da, dar ascultnvoiala, dragul meu Planchet, i dacn-o g se ti dreaptn toate punctele atunci cnd va fi scris , ei bine, o vom terge. i d'Artagnan scrise: ns , ntruct domnul d'Artagnan pune n aceastasocia ie, n afar de capitalul de dou zeci de mii de livre, timpul, Ideea, dib cia i pielea sa, lucruri la care ine mult, mai ales la cel din urm , domnul d'Artagnan va lua din cele trei sute de mii de livre dou sute de mii de livre partea sa, adicdou treimi din suma ntreag . mii? i numai ntr-o lun , f socoteala, Cum, ntr-o lun ? Da, nu- i cer dect o lun r gaz. Domnule f cu Planchet cu d rnicie vdau i ase s pt mni. Mul umesc r spunse cu bun voin mu chetarul. Dupcare, cei doi asocia i recitiractul de la nceput pn la sfr it. E des vr it, domnule zise Planchet nici r posatul domn Coquenard, primul b rbat al doamnei baroane du Vallon, n-ar fi f cut unul mai bun. G se ti? Ei bine, atunci ssemn m. i amndoi i puserparafa pe hrtie. n chipul acesta zise d'Artagnan nu-i voi r mne nim nui dator. Eu nsvoi r mne ndatorat fa de dumneavoastr zise Planchet. Nu, c ci orict de mult a ine la planul meu, Planchet, s-ar putea s -mi las pielea pe acolo, i atunci vei pierde totul. Dar, drace, fiindcveni vorba, am uitat un lucru foarte important n nvoiala noastr . S -l scriem: n cazul cnd domnul d'Artagnan va r posa n timpul ac iunii sale, prezenta nvoialva c dea, i domnul Planchet d de pe acum adeverin umbrei domnului d'Artagnan cnu va mai ridica preten ii asupra celor dou zeci de mii de livre v rsate de c tre dnsul n casa numitei asocia ii. Aceastdin urmclauzl f cu pe Planchet s - i ncre eascfruntea; Foarte bine zise Planchet. E drept a a? ntrebd'Artagnan, Foarte drept, domnule. i vei fi mul umit cu o sutde mii de livre? Cum dracu! Cred i eu! O sutde mii de livre pentru dou zeci de

dar cnd z ri privirea att de scnteietoare, mna att de puternic , spatele att de zdrav n i att de robust al asociatului s u, prinse din nou curaj i, f r a mai sta pe gnduri, mai trase o coadla isc litura sa. D'Artagnan f cu i el la fel. Astfel fu ntocmit primul act cunoscut n istorie despre o asocia ie; att doar cde atunci s-a abuzat poate ntructva i de forma i de fondul s u. Acum zise Planchet, turnndu-i un ultim pahar de vin de Anjou lui d'Artagnan acum duce i-vla culcare, scumpul meu st pn. Nu nc r spunse d'Artagnan c ci greul abia de-aici ncolo vine, i vreau smgndesc la cele ce am de f cut. Eh murmurPlanchet am o ncredere att de mare n dumneavoastr , domnule d'Artagnan, c n-ada eu cele o sutde mii de livre nici pentru nou zeci de mii pl tite imediat. Dracul sm ia zise d'Artagnan cred c tu ai dreptate, Planchet. i, cu acestea, luun sfe nic, se urcn odaia lui i se culc .

XXI D'ARTAGNAN SE PREG TE TE DE C L TORIE PENTRU CASA PLANCHET & Co. D'Artagnan se gndi att de mult ntreaga noapte, nct a doua zi diminea a planul s u era pe deplin ntocmit. Asta e! zise el, ridicndu-se n capul oaselor n mijlocul patului, cu cotul sprijinit pe genunchi i cu b rbia n palm . Asta e! Voi c uta patruzeci de b rba i zdraveni i de isprav , recruta i dintre oamenii cei mai deochea i, nsobi nui i cu disciplina. Le voi f g dui cte cinci sute de livre pe lun , dac se ntorc; nimic, dacnu se mai ntorc, sau jum tate pentru urma i. Ct despre hran i locuin , astea cad n sarcina englezilor, care au boi la p une, sl ninla putin , g ini n cote e i gru n hambare. M voi nf i a la generalul Monck cu aceastmictrup . El mva primi cu onoruri. i voi c tiga ncrederea i mvoi folosi de asta ct mai repede cu putin . Dar, f rsmeargmai departe, d'Artagnan cl tindin cap i se ntrerupse. Nu i spuse el nu voi avea ndr zneala s -i povestesc toate astea lui Athos; mijlocul nu e totu i tocmai cinstit. Va trebui folositfor a. Apoi continu : Da, va trebui folositneap rat for a, f rs -mi pun ctu i de pu in n joc nsdemnitatea. Cu cei patruzeci de oameni, voi str bate ara ca partizan. Da, dar dac mntlnesc nu cu patruzeci de mii de englezi, cum spune Planchet, ci chiar numai cu patru sute? Voi fi b tut, innd seama c printre cei patruzeci de r zboinici ai mei se vor g si cel pu in zece frico i, adic zece care i vor da pielea din prostie. Nu, ntr-adev r, e cu neputin s ai patruzeci de in i pe care ste po i bizui; asta nu se ntmpl . Trebuie s tii ste mul ume ti cu treizeci. Cu zece mai pu ini, voi avea tot dreptul s ocolesc o nc ierare, dat fiind num rul mic al oamenilor mei, iar dac nc ierarea are totu i loc, atunci voi putea conduce mai bine n lupt treizeci, dect patruzeci de subalterni. Afarde asta, economisesc cinci mii de franci, adic a opta parte din capitalul meu, ceea ce meritosteneala. Am zis, voi avea a adar treizeci de oameni. i voi mpr tia n trei cete, vom apuca drumuri diferite, cu n elegerea de a ne rentlni la un moment dat; n felul acesta, cte zece, cte zece, nu vom da de b nuit nim nui i vom trece neb ga i n seama. Da, da, treizeci e num rul cel mai potrivit. Vor fi trei de zece; trei e un num r sfnt. i apoi, tinde mai pui, o companie de treizeci de oameni, cnd se va strnge laolalt , va avea ceva impun tor... Ah, nenorocit

ce sunt reflectmai departe d'Artagnan mi trebuiesc i treizeci de cai; asta nseamnruin . Unde naiba mi-a fost capul, cam uitat de cai? Nici gnd, fire te, sporne ti la o treab ca asta f rcai! Ei bine, fie, vom face i aceast jertf , chiar de va trebui slu m caii chiar acolo; care nu sunt r i, de altminteri... Dar, drace, am uitat csunt trei cete, deci e nevoie de trei comandan i. Aici e greutatea. Dintre cei trei comandan i, pe unul l am, sunt eu nsumi. Da, numai cceilal i doi mvor costa ei singuri aproape tot at ia bani ct ntreaga trup la un loc. Nu, hot rt lucru, mvoi mul umi cu un singur locotenent. Atunci ns va trebui s -mi mic orez trupa la dou zeci de oameni. tiu c sunt pu ini dou zeci, dar cum i a a pornisem cu gndul socolesc orice nc ierare cu treizeci de oameni, cu att voi fi mai ndrept it s o fac cu dou zeci. Dou zeci e o cifr rotund ; totodatva sc dea i num rul cailor cu zece, ceea ce nseamnceva; i atunci, cu un locotenent bun... Doamne sfinte, ce va szic r bdarea i socoteala bun ! Era smmbarc cu patruzeci de oameni i iatacum cam ajuns la dou zeci, pentru aceea i treab . Zece mii de livre economisite dintr-o dat , i mai mult siguran , asta e mare lucru! i acum s vedem: mai e vorba s g sim un locotenent; s -l c ut m, deci, i pe urm ... Dar asta nu-i tocmai u or, am nevoie de un locotenent viteaz i priceput, unul ca mine. Da, ns un locotenent mi va cunoa te taina, i cum aceasttainvaloreaz un milion, iar eu nu voi pl ti omul meu dect cu o mie de livre, o mie cinci sute cel mult, acesta mi va vinde taina lui Monck. F rlocotenent, duc -se dracului! La urma urmei, chiar dac el ar fi mut ca un discipol al lui Pitagora, tot va avea n trup un soldat de ncredere pe care-l va face sergentul s u; sergentul va afla taina locotenentului, presupunnd cacesta va fi cumsecade i nu va voi so vnd , i atunci sergentul, mai pu in cinstit i mai pu in ambi ios, va da totul pentru cincizeci de mii de livre. Hai, hai, nici asta nu se poate! Nu mai ncape vorb , locotenentul trebuie l sat la o parte. Dar atunci trupa va r mne ntreag , n-o voi mai putea mp r i n dou i nu voi mai putea sdau lupta din dou p r i n acela i timp, f r un altul la fel ca mine care... Dar la ce bun sdau lupta din doup r i, de vreme ce n-avem de prins dect un singur om? La ce bun ssl besc trupa, punndu-i pe unii la dreapta, pe al ii la stnga? Un singur corp, la dracu! Unul singur, i comandat de d'Artagnan; foarte bine! Dar dou zeci de oameni, umblnd ntr-o singurceat , devin b t tori la ochi pentru toat lumea. Nu trebuiesc v zu i dou zeci de c l re i mergnd mpreun , c ci atunci li s-ar pune pe urme o companie care le-ar cere cuvntul de ordine, i fiindc nu l-ar putea da la repezeal , ar fi mpu ca i ca ni te iepuri, n frunte cu domnul d'Artagnan. O smmul umesc deci cu zece oameni; a a voi lucra mai u or i cu mai multunitate, voi fi silit sfiu prev z tor, ceea ce, ntr-o treabca aceea la care pornesc eu, nseamnpe jum tate izbnd ; un num r prea mare de oameni m-ar putea tr n cine tie ce nes buin , Zece cai nu sunt, apoi, greu de cump rat sau de luat. O, minunatidee, i ce lini te des vr itmi toarnea prin vine! Nici b nuieli, nici cuvinte de ordine, nici primejdii. Zece oameni sunt ca ni te vale i sau ca ni te c r u i. Zece oameni c l ri pe zece cai nc rca i cu felurite m rfuri sunt l sa i n pace i sunt primi i cu voie bunoriunde. Zece oameni care c l toresc pe seama casei Planchet & Co., din Fran a. Nu e nimic r u n asta. Ace ti zece oameni, mbr ca i ca ni te negustori, pot avea cte un bun cu it de vn toare, cte o flintatrnatla aua calului i cte un pistol la cing toare. Nu se sperie de oricine, fiindcn-au gnduri ascunse. Sunt poate oleac contrabandi ti, dar ce mare lucru e asta? Contrabanda nu e pedepsit , ca poligamia, cu spnzur toarea. Tot ce mi se poate ntmpla mai r u e sni se ia marfa. Ni s-a luat marfa, si cu asta basta! Ei da, sta e un plan minunat! Zece oameni numai, zece oameni lua i n serviciul meu, dar

zece oameni hot r i ct patruzeci i care mvor costa ct patru, fa de care, spre mai multsiguran , nu voi sc pa o iotdin planul meu, i c rora le voi spune doar att: "Prieteni, avem de dat o lovitur ". n acest chip, Satan ar trebui s fie prea dibaci ca s -mi mai joace vreun renghi. Cincisprezece mii de livre economisite! E splendid, cnd te gnde ti c am pornit de la dou zeci de mii! Astfel, ncntat de rodnicele lui socoteli, d'Artagnan se opri la acest plan, hot rt snu mai schimbe nimic din litera lui. i i ntocmi n minte, cu memoria sa f rcusur, o listde zece oameni vesti i printre c ut torii de aventuri, printre cei nedrept i i de soartsau certa i cu justi ia. Cu acestea, d'Artagnan se scul i porni f r z bav la lucru, spunndu-i lui Planchet s nu-l a tepte cu masa la prnz, ba cs-ar putea s nu vie nici la cin . O zi i jum tate de alerg turi prin anumite col uri ale Parisului i fur de ajuns ca s - i g seascoamenii i, f ra-i pune n leg turunii cu al ii, alese, strnse i form , n mai pu in de treizeci de ceasuri, o frumoas colec ie de chipuri, unele mai hidoase dect altele i vorbind o fran uzeasc mai pu in corectchiar i dect englezeasca de care aveau sse foloseasc de acum nainte. n cea mai mare parte erau fo ti oameni din gardale c ror merite d'Artagnan avusese prilejul sle cunoascn diferite mprejur ri, i pe care be ia, loviturile de spad , pierderile la joc sau reformele economice ale domnului de Mazarin i siliser s caute singur tatea i umbra, aceste dou mari consolatoare ale sufletelor nen elese i r nite. Purtau n fizionomia i n ve mintele lor urmele suferin elor i durerilor prin care trecuser . Unii aveau fa a br zdatde vechi zgrieturi; to i erau mbr ca i n zdren e. D'Artagnan u ur cea mai ap s toare dintre aceste mizerii fraterne printr-o n eleaptmp r ire a scuzilor din fondul asocia iei; apoi, veghind ca ace ti scuzi sfie folosi i pentru nfrumuse area fizica trupei, le d du recru ilor s i ntlnire undeva n nordul Fran ei, ntre Berghes i Saint-Omer. Le l sun r gaz de ase zile pn la ntlnire, i d'Artagnan cuno tea ndeajuns bun voin a, voio ia i cinstea duptoane a acestor faimo i angaja i, pentru a fi ncredin at cnici unul dintre ei nu va fi lipsla apel. Dupce d du ordinele cuvenite i dup ce fix locul de ntlnire, se duse s - i ia r mas bun de la Planchet, care i ceru am nunte n leg turcu armata sa. D'Artagnan nu se gndi nici o clip s -i pomeneascceva despre reducerea pe care o f cuse n ceea ce prive te personalul: se temea snu zdruncine, prin aceast m rturisire, ncrederea asociatului s u. Planchet se bucur nespus aflnd carmata era gata njghebat i cei, Planchet, se putea socoti un fel de rege prin jum tate din suma v rsatn acest scop, fiind ndrept it astfel s - i spunc , de la tejgheaua lui, ce-i inea loc de tron, a alc tuit un corp de trupe sortit sse r zboiascmpotriva perfidului Albion. Planchet i num rdeci lui d'Artagnan dou zeci de mii de livre, n ludovici mari, nou-nou i, partea sa, a lui Planchet, i alte dou zeci de mii de livre, tot n ludovici mari de aur, partea lui d'Artagnan. Mu chetarul vr cele dou sume n doi s cule i deosebi i i, innd fiecare s cule n cte o mn , i cnt rea, spunnd: E destul de greu b netul sta, dragul meu Planchet; tii ctrebuie s cnt reascpeste treizeci de livre? Nu-i nimic, calul dumneavoastr va duce totul ca pe un fulg. D'Artagnan cl tindin cap. Nu vorbi a a, Planchet; un cal mpov rat cu treizeci de livre greutate, pe lng c l re i calabalcul lui, nu mai poate trece cu u urin un ru, nu mai sare cu sprinteneal un zid sau o groap , i dacnu e cal, vai de c l re ! E adev rat nsctu nu tii asta, Planchet, tu care ai servit toat

via a ta n infanterie. Atunci, domnule, cum sfacem? zise Planchet, pe drept cuvnt ncurcat. Ascult r spunse d'Artagnan mi voi pl ti armata la rentoarcerea acas . P streazpartea mea de dou zeci de mii de livre, pe care vei avea grijsle nmul e ti ntre timp. i jum tatea mea? f cu Planchet. O iau cu mine. ncrederea dumneavoastrmcinste te zise Planchet dar dacnu v mai ntoarce i? Tot ce se poate, de i a a ceva mi se pare pu in probabil. Atunci, Planchet, pentru cazul cnu m-amai ntoarce, d -mi o pan ca s -mi scriu testamentul. D'Artagnan lupana, hrtia i a ternu pe foaia alburm toarele: Eu, d'Artagnan, am avere suma de dou zeci de mii de livre, strnse para cu para timp de treizeci i trei de ani, ct am fost n serviciul maiest ii sale regelui Fran ei. Din acestea dau cinci mii lui Athos, cinci mii lui Porthos, cinci mii lui Aramis, pentru ca ei s le dea, n numele meu i al lor, tn rului meu prieten Raoul, viconte de Bragelonne. Cele din urm cinci mii le d ruiesc lui Planchet, pentru ca sle mpart cu mai pu instrngere de inim pe celelalte cincisprezece mii prietenilor mei. Drept care am semnat cele de fa . D'Artagnan Planchet p rea foarte ner bd tor s afle ce scrisese acolo d'Artagnan. Poftim, cite te i spuse mu chetarul. La ultimele rnduri, ochii lui Planchet se umplurde lacrimi. Crede i caltfel n-afi dat banii celorlal i? Dac -i a a, nu mai primesc cele cinci mii de livre ale dumneavoastr . D'Artagnan zmbi. Prime te-le, Planchet, prime te-le, i n felul acesta nu vei pierde dect cincisprezece mii de franci, n loc de dou zeci de mii, i nu vei fi ispitit s calci semn tura st pnului i prietenului t u, c utnd snu pierzi nimic. Ct de bine cuno tea inimile oamenilor i ale b canilor acest simpatic domn d'Artagnan! Cei care l-au socotit nebun pe Don Quijote, fiindc se ducea s cucereascun imperiu nso it doar de Sancho, scutierul s u, i cei care l-au socotit nebun pe Sancho, fiindc se ducea cu st pnul lui scucereasc zisul imperiu, f rndoial c aceia nu i-ar fi judecat altfel pe d'Artagnan i pe Planchet. Cu toate acestea, cel dinti trecea drept un om cu mintea ager printre oamenii cei mai p trunz tori de la curtea Fran ei; ct despre cel de-al doilea, el i cucerise pe bun dreptate faima unuia din cele mai n elepte creiere printre negustorii b cani din strada Lombarzilor, adicdin Paris, i, prin urmare, din Fran a. Dar, judecndu-i pe ace ti doi oameni numai din punctul de vedere al celorlal i oameni, i mijloacele cu ajutorul c rora ei voiau s rea eze un rege pe tronul s u numai prin compara ie cu alte mijloace, pn i cel mai ngust cap din ara cu cele mai nguste capete s-ar fi revoltat mpotriva cutezan ei locotenentului i a neroziei asociatului sau. Din fericire, d'Artagnan nu era omul care sasculte palavrele ce se rosteau n jurul s u, nici comentariile ce se f ceau pe seama lui. El i nsu ise deviza: F treaba bine i las -i pe al ii s vorbeasc . Planchet, la rndul s u, o avea i el pe-a lui: Las -i pe al ii s fac , i tu taci din gur . Din asta rezulta c , dupexemplul tuturor marilor genii, cei doi oameni se

mndreau intra pectus de a avea dreptate, n pofida tuturor celor care spuneau c sunt doi bie i nebuni. Drept nceput, d'Artagnan porni la drum pe cea mai frumoasvreme din lume, f rnori pe cer, f rnori n sufletul s u, vesel i puternic, lini tit i decis, neclintit n hot rrea lui i, prin urmare, ducnd cu el o doz nzecitdin acel fluid nest vilit pe care zguduirile suflete ti l fac s neasc din mpletitura nervilor i care mprumutma inii omene ti o for i un avnt de care veacurile viitoare i vor da seama, duptoate probabilit ile, ntr-un chip mult mai matematic dect o putem face noi ast zi. Apucdin nou, ca pe vremurile de alt dat , drumul bogat n aventuri care l dusese cndva la Boulogne i pe care-l str b tea acum pentru a patra oar . Aproape crecuno tea, din trapul calului, urmele pa ilor lui pe caldarm i acelea ale pumnului s u n toate por ile hanurilor; i memoria lui, ncvie i sprinten , renvia astfel acea vajnictinere e care, dup treizeci de ani, nu-i dezmin ea nici inima larg , nici pumnul de o el. Ce fire nzestratdin plin de natur , firea acestui om! Avea toate pasiunile, toate cusururile, toate sl biciunile, dar spiritul de contrazicere, propriu inteligen ei lui, schimba toate aceste sc deri n merite corespunz toare. D'Artagnan, gra ie imagina iei lui pururi iscoditoare, se temea pn i de o umbr , dar, ru inat ci e team , se ndrepta f r ov ire c tre acea umbr , i atunci devenea, ntr-adev r, neobi nuit de curajos, dac primejdia era real ; de asemenea, totul n el era emo ie i, deci, bucurie. i pl cea mult tov r ia altora, dar niciodatnu i se ura cu a sa, i de multe ori, dacai fi putut s -l observi ndeaproape atunci cnd era singur, l-ai fi v zut rznd de fleacurile pe care i le povestea lui nsu i sau de glume ele nchipuiri pe care i le f urea numai cu cinci minute nainte de clipa cnd avea s -l cuprindmhnirea cea mai adnc . Totu i, de data aceasta, d'Artagnan nu era, poate, tocmai att de vesel pe ct ar fi fost dac ar fi tiut cla Calais l a teaptc iva prieteni buni, n loc de a ntlni acolo leahta aceea de zece sec turi; cu toate acestea, melancolia nu-l vizitmai mult dect o datpe zi, i primi n totul cam vreo cinci vizite ale acestei zei e, nainte de a z ri marea la Boulogne, f r a mai ad uga caceste vizite erau de scurtdurata. Dar, odatajuns acolo, d'Artagnan se sim i mai aproape de ac iune, i orice alt sim mnt, n afarde acela al ncrederii n sine, disp ru, pentru a nu se mai ntoarce niciodat . De la Boulogne, o lude-a lungul coastei pn la Calais. Calais era locul de ntlnire cu ceilal i, i n Calais d duse fiec ruia din nrola ii lui adresa hanului "La Marele Monarh". Acolo traiul nu era prea scump, acolo marinarii tr geau totdeauna bucuro i, acolo oamenii de spad , cu plato de piele, binen eles, g seau pat, mas , bere, n sfr it, toate pl cerile vie ii, pentru treizeci de b ncu e pe zi. D'Artagnan i propunea s - i surprindoamenii n plinvia de vagabondaj, pentru a- i da seama de la prima ochire dacse poate bizui pe ei ca pe ni te tovar i de isprava. Ajunse la Calais spre sear , pe la ceasurile patru i jum tate.

XXII D'ARTAGNAN C L TORE TE PENTRU CASA PLANCHET & Co. Hanul "La Marele Monarh" se afla ntr-o str du paralelcu portul, f r ca totu i sdea n port; cteva ulicioare t iau, a a cum treptele taie cele

dou margini ale unei sc ri, cele doumari linii drepte, a portului ia str zii. Prin aceste ulicioare nimereai pe nea teptate din port n strada i din strad n port. D'Artagnan ajunse la port, apucpe una din aceste ulicioare i c zu pe nea teptate n fa a hanului "La Marele Monarh". Momentul fusese bine ales i-i amintea lui d'Artagnan de nceputurile lui la hanul "Morarul Francez", la Meung. C iva marinari care jucau zaruri se luaser la ceart i se amenin au unii pe al ii cu toatfuria. Hangiul, hangi a i doi b ie i de serviciu supravegheau cu nelini te cercul acestor juc tori nr i i, n mijlocul c rora nc ierarea era gata sse produc dintr-o clipn alta, prin mnuirea cu itelor i a satrelor. Totu i, jocul continua. Pe o lavi de piatrst teau doi vl jgani ce se p rea c a teptau pe cineva, cu ochii a inti i la u ; patru mese rnduite n fundul nc perii comune erau ocupate de al i opt indivizi. Nici cei de pe lavi , nici cei de la mese nu d deau semne cvor sse amestece n zzania sau n jocul celorlal i. D'Artagnan recunoscu n ace ti spectatori att de reci i de nep s tori pe cei zece oameni ai lui. Zzania cre tea din clip n clip . Orice patim i are, ntocmai ca marea, fluxul i refluxul ei, care urc i coboar . Ajuns n culmea furiei, un marinar r sturnmasa, dimpreuncu banii ce se aflau pe ea. Masa c zu, banii se rostogolirpe jos. n aceea i clip , ntregul personal al hanului se repezi s culeagbanii; dar un mare num r de piese albe fur nh ate de al i indivizi ce se f curnumaidect nev zu i, n timp ce marinarii se sf iau ntre ei. Singuri, cei doi oameni de pe lavi i ceilal i opt de la mesele din fund, cu toate c p reau absolut str ini unii de al ii, singuri, spunem, ace ti zece oameni parc se n eleseserntre ei s r mnnemi ca i n mijlocul acestor ipete de furie i al acelui zorn it de bani. Numai doi se mul umirdoar s -i mbrnceasc pe b t u ii ce se rostogoliser pnsub masa lor. Al i doi, mai pe urm , v znd tot acest t r boi din jurul lor, i scoaser ncet minile din buzunare; al i doi, n sfr it, se urcarpe masa din fa a lor, a a cum fac, spre a nu fi uda i, cei care v d un uvoi de ap ndreptndu-se spre ei. "A a, a a i zise d'Artagnan, c ruia nu-i sc pase nici unul din am nuntele ar tate mai sus iat o frumoascolec ie: prev z tori, potoli i, obi nui i cu t r boiul, preg ti i pentru lovitur . Drace, s-ar zice cam avut mn bun !" Deodat , aten ia i fu atrasspre un ungher al nc perii. Cei doi oameni care i mbrncisercu piciorul pe b t u i se pomenir lua i la njur turi de marinarii ce se mp caseracum ntre ei. Unul dintre ace tia, ame it de furie, dar mai ales de bere, veni cu un pas amenin tor s -l ntrebe pe cel mai scund dintre ace ti doi n elep i cu ce drept a ndr znit sdea cu piciorul n ni te f pturi ale bunului Dumnezeu care nu erau cini. i, f cnd aceast ntrebare, i vr, ca s se arate i mai drz, pumnul mare sub nasul recrutului domnului d'Artagnan. Omul p li, f rsse observe dac p lise de teamsau de mnie; v znd asta, matelotul trase concluzia c p lise de team i ridic pumnul cu gndul f ide a-l l sa scaddrept n cre tetul str inului. Dar, f r ca cel amenin at s fi f cut vreo mi care, i repezi marinarului o directatt de puternicn burt , nct acesta se rostogoli pn n cel lalt cap t al nc perii, ipnd ngrozitor. In. aceea i clipa, nsufle i i de sim mntul leg turii comune, to i camarazii nvinsului se n pustirasupra nving torului. Acesta din urm , cu acela i snge rece de care d duse dovada mai nainte, f r s facnechibzuin a de a se folosi de arme, n faco stacande bere cu capacul de cositor i-i pocni pe vreo

doi-trei dintre atacan i; apoi, fiindcar fi fost dobort de num rul atacan ilor, ceilal i apte in i potoli i din fundul s lii, care nu se mi caser de la locurile lor pnatunci, dndu- i seama cera pusn joc onoarea lor, s rirn ajutorul lui. n acela i timp, cei doi nep s tori de lng u i ntoarsercapetele cu o ncruntare a sprncenelor ce ar ta hot rrea lor v ditde a se n pusti n spinarea vr jma ilor, dacvr jma ii nu se vor astmp ra. Hangiul, b ie ii de serviciu i doi paznici de noapte ce treceau pe acolo i care, din curiozitate, intraser svadce se petrece n han, furtr i n nv lm eal i dobor i n pumni. Parizienii loveau ca ni te ciclopi, to i deodat i cu o dib cie ce- i f cea pl cere s-o prive ti. n cele din urm , sili i sbatn retragere fa de num rul prea mare al celorlal i, se strnser to i n partea cealalta mesei celei mari, pe care patru o ridicarde jos ct ai bate din palme, n timp ce al i doi pusermna fiecare pe cte o bancde scnduri n a a fel c , slujindu-se de ele ca de ni te uria e ciomege, trntirla p mnt dintr-o singurlovituropt marinari, peste care aruncarapoi strivitoarea lor catapult . Du umeaua era deci pres ratcu r ni i, iar sala plinde ipete i de praf, cnd d'Artagnan, mul umit de aceastproba oamenilor lui, nainta cu spada n mn i, lovind cu m ciulia orice eastcare-i ie ea n cale, scoase un puternic "Destul!" care puse ntr-o clipit cap t nc ier rii. To i ncepur s se retrag de-a-ndaratelea, de la mijloc spre margini, n a a fel c d'Artagnan se pomeni singur n mijlocul nc perii. Ce nseamnasta? se adresel apoi adun rii, cu tonul impun tor al lui Neptun rostind Quos ego... n aceea i clip i la cel dinti sunet al glasului s u, ca scontinu m metafora virgilian , recru ii domnului d'Artagnan, recunoscndu-l, fiecare n parte, pe st pnul i suveranul s u, i st vilir dintr-o dat i furia, i avntul scndurilor, i loviturile cu picioarele de mas . La rndul lor, marinarii, v znd aceastlungspad trasdin teac , aceast nf i are plin de m re ie i acest bra ager care venea n ajutorul du manilor lor, n persoana unui om ce p rea obi nuit s porunceasc , marinarii, la rndul lor, se mul umir s - i ridice r ni ii n t cere i s - i culeagde pe jos stacanele de bere. Parizienii i terserfrun ile i f curplec ciuni naintea efului. D'Artagnan fu cople it cu mul umiri de c tre hangiul de la "Marele Monarh". Le primi ca un om care tie c nu i se dnimic de prisos, apoi declarc pn la preg tirea cinei se duce s faco plimbare prin port. Numaidect, fiecare din angaja ii lui, n elegnd csunt chema i, i lup l ria, i arunc pe umeri haina i-l urmpe d'Artagnan. Dar mu chetarul, plimbndu-se ntr-una f ro intprecis , cercetnd fiecare lucru ntlnit n cale, n-avea de gnd s se opreasca a repede; el se ndrept spre dune, i cei zece oameni, speria i cse pomenesc urm rindu-se astfel unii pe al ii, nelini ti i cvedeau la dreapta, la stnga i n spatele lor tovar i la care nici nu se gndiserpnatunci, se ineau dupel, aruncndu- i unii altora priviri du m noase. Abia cnd ajunse n cea mai adncvlcea a celei mai mari dune, d'Artagnan, zmbind c -i vedea att de r zle i i, se ntoarse cu fa a c tre ei i, f cndu-le un semn mp ciuitor cu mna, le spuse: Hei, domnii mei, f rvr jm ie! Sunte i meni i str i i laolalt , sv n elege i n toate privin ele, iar nu s vsf ia i unii pe al ii. Atunci, orice ov ialse spulberdintr-o dat ; oamenii r suflar u ura i, ca i cum ar fi fost sco i dintr-un sicriu, i se privir cu bun voin unii pe al ii. Dupaceastcnt rire, i ndreptarochii c tre eful lor, care,

cunoscnd de multvreme marea art de a vorbi oamenilor de teapa lor, le inu acest mic discurs, nfiripat pe loc i rostit cu o vioiciune ntru totul gascon : Domnii mei, ti i cu to ii cine sunt. V-am angajat, cunoscndu-v viteji i vrnd s vfac p rta i la o expedi ie glorioas . nchipui i-v c , lucrnd al turi de mine, lucra i pentru rege. Vprevin numai cde ve i sc pa o singurvorbdespre aceasta, mvoi vedea silit svzdrobesc imediat capetele n chipul ce mi se va p rea cel mai la-ndemn . ti i cu to ii, domnilor, c secretele de stat sunt ca o otrav ucig toare; atta vreme ct aceastotravstn cutia ei i cutia e bine nchis , nu face r u nim nui; scoasdin cutie, omoar . Acum, apropia i-vde mine, i ve i afla despre acest secret ceea ce mi st n putin svspun. To i se strnser n juru-i cu un fream t plin de curiozitate. Apropia i-v continud'Artagnan i pas rea care trece pe deasupra capetelor noastre, iepurele care se joac prin buruienile nisipurilor, pe tele care sare din apsnu ne aud . E vorba safl m i s -i raport m domnului intendent superior al finan elor n ce m sur contrabanda englez d uneazm rfurilor franceze. Vom p trunde pretutindeni i vom vedea totul. Vom fi ni te bie i pescari picarzi, arunca i pe coastde o furtuncumplit . Se n elege de la sine cvom vinde pe tele nici mai bine, nici mai r u dect orice pescar. Dar s-ar putea s se afle cine suntem i sfim tulbura i n treburile noastre; este deci nevoie sfim oricnd n stare sne ap r m. Iatpentru ce v-am ales, socotindu-v oameni n elep i i de curaj. Vom duce un trai bun laolalt i nu ne vor pndi mari primejdii, dat fiind c avem la spatele nostru un ocrotitor puternic, mul umit c ruia nu ne vom lovi de nici o ncurc turn cale. Un singur lucru m ngrijoreaz , dar n d jduiesc c , dupo scurtdiscu ie, m ve i scoate i din aceastncurc tur . Lucrul care mngrijoreaz e snu duc cu mine un echipaj de pescari nevolnici, care echipaj ne-ar stingheri peste m sur , pe ctvreme dac , din ntmplare, se g sesc printre domniile voastre oameni care sfi v zut marea... O, ct despre asta, snu- i pese! strigunul din recru ii lui d'Artagnan. Eu am fost prizonier la pira ii din Tunis timp de trei ani i tiu cum se conduce o nav tot a a de bine ca un amiral. Vede i zise d'Artagnan stra nic lucru e ntmplarea! Rosti aceste cuvinte cu un nedeslu it accent de pref cutnaivitate, deoarece el tia prea bine caceast victim a pira ilor era un vechi corsar i l angajase n cuno tin de cauza. Dar d'Artagnan nu spunea niciodatmai mult dect trebuia sspun , tocmai ca s - i lase auditorul pe gnduri. Fu scutit deci de orice explica ie, i culese efectul f ra da sse n eleagc l-ar preocupa cauza. Iar eu strigun al doilea am un unchi care e paznic la schelele din portul La Rochelle. De mic copil m-am jucat pe pun ile cor biilor; m pricep s mnuiesc crma i pnzele mai bine ca un marinar venit de pe ocean. Nici acesta nu min ea, la fel ca i cel lalt: vslise ase ani pe galerele maiest ii sale, n La Ciotat. Al i doi furmai sinceri: ei m rturisirf rnconjur c slujiserpe un vas ca solda i, pedepsi i strag la galere; i nu ro irspunnd asta. D'Artagnan se pomeni deci eful a ase r zboinici i patru marinari, avnd n acela i timp o armat i de uscat, i de ap , ceea ce l-ar fi umplut de mndrie pe Planchet, dacb canul ar fi cunoscut acest am nunt. Acum nu mai era vorba dect de ordinul general, i d'Artagnan l d du cu toatprecizia. Le spuse oamenilor s i sfie gata de plecare spre Haga, urmnd, unii, rmul m rii, pn la Breskens, ceilal i, drumul care duce la

Anvers. i d durntlnire peste cincisprezece zile, socotind c vor merge ntins n fiecare zi, n pia a cea mare din Haga. D'Artagnan i pov ui apoi oamenii s porneascla drum doi cte doi, formnd perechile a a cum vor socoti de cuviin , dupsimpatii. El nsu i i alese dintre mutrele mai pu in fioroase doi oameni din gard , pe care-i cunoscuse cndva i ale c ror singure cusururi erau cjucau zaruri i se mb tau. Ace tia nu- i pierdusercu totul ideea de civiliza ie i, sub o mbr c minte curat , inimile lor ar fi nceput sbatdin nou omene te. D'Artagnan, pentru a nu strni pizma printre ceilal i, i ndemns porneascnainte. El i p strpe cei doi ale i, i mbr cn vechiturile lui personale i plecmpreuncu ei. Acestora, c rora le l simpresia c -i onoreaz cu o ncredere deplin , d'Artagnan le f cu o fals m rturisire, menit sgaranteze sor ii de izbndai expedi iei. Le spuse cera vorba nu s vad n ce m surcontrabanda englezputea sd uneze nego ului francez, ci, dimpotriv , n ce m surcontrabanda francez putea s stinghereascnego ul englez. Oamenii p reau a crede cacesta e adev rul; i chiar a a credeau. D'Artagnan era ncredin at c la cel dinti dezm , atunci cnd aveau s fie be i turt , unul din ei va mp rt i restului bandei aceasttain de c petenie a lor. Planul lui i se p ru deci foarte bun. La cincisprezece zile dupcele ce am v zut cse petrecuserla Calais, ntreaga trup se g sea reunitla Haga. D'Artagnan constatcto i oamenii lui, cu o n elepciune demn de luat n seam , se travestiser n matelo i mai mult sau mai pu in ncerca i de asprimile m rii. i duse i-i l ssdoarm ntr-o magazie de pe Newkerke-street, iar el se instala, n toatregula, ntr-o locuin bun de pe marele canal. Aici aflc regele Angliei se ntorsese la aliatul s u, Wilhelm al II-lea de Nassau, stathuderul Olandei. Mai aflapoi crefuzul regelui Ludovic al XIV-lea r cise ntructva ocrotirea ce-i fusese dat pn atunci i c , din aceast pricin , fusese nevoit sse retragntr-o c su din satul Scheveningen, a ezat printre nisipuri, la marginea m rii, cam la o leghe de Haga. Acolo, se spunea, nenorocitul izgonit se mngia n surghiunul lui, privind, cu acea triste e caracteristicprin ilor din neamul s u, marea nem rginita Nordului, care-l desp r ea de Anglia lui, a a cum o desp r ise alt datpe Maria Stuart de Fran a. Acolo, n spatele ctorva copaci ai frumoasei p duri de la Scheveningen, pe nisipul m runt n care cresc buruienile aurii de dun , Carol al II-lea lncezea ca i ele, dar mai nenorocit dect ele, c ci tr ia n lumea gndurilor, n d jduind i dezn d jduind rnd pe rnd. D'Artagnan se repezi ntr-o zi pnla Scheveningen, pentru a se ncredin a despre cele ce se vorbeau pe seama prin ului. l v zu, ntr-adev r, pe Carol al II-lea ie ind singur i ngndurat pe o porti ce da nspre p dure i plimbndu-se pe marginea m rii, la apusul soarelui, f rsa atragm car luarea-aminte a pescarilor, care, ntorcndu-se seara din larg, ca vechii oameni ai m rii din Arhipelag, i tr geau b rcile pe prundi ul de la rm. Mu chetarul l recunoscu pe rege. l v zu a intindu- i privirea ntunecat peste ntinderea nesfr ita apelor, n timp ce pe obrazul lui palid se r sfrngeau razele ro iatice ale soarelui ce atingea dunga fumurie a orizontului. Apoi Carol al II-lea intrdin nou n c su a retras , tot singur, mi cndu-se ncet i trist, ascultnd cum scr ia sub pa ii lui nisipul m runt i mi c tor. n aceea i sear , d'Artagnan nchirie pentru o mie de livre un barcaz de pescar, care costa patru mii. Pl ti aceastmie de livre bani ghea i depuse celelalte trei mii n p strarea burgmesterului. Dup aceea i mbarc , n timpul nop ii, i f rs -i fi v zut cineva, pe cei ase oameni care alc tuiau

armata lui de uscat, iar n clipa cnd marea ncepu sse retrag , la ceasurile trei dinspre ziu , porni n larg, manevrnd velele barcazului cot la cot cu ceilal i patru i bizuindu-se pe priceperea fostului osndit la galere, ca i cum ar fi avut de-a face cu primul pilot din port.

XXIII N CARE AUTORUL SE VEDE SILIT, F RVOIA LUI, S FACPU INISTORIE n timp ce regii i oamenii i b teau astfel capul cu Anglia, care se guverna singur i care, trebuie s o spunem, nu fusese niciodatatt de prost guvernat , un om asupra c ruia Dumnezeu i oprise privirea i i pusese mna pe cre tetul s u, un om sortit de ursitoare s - i scrie numele cu slove de foc n cartea istoriei i urma, n v zul lumii, opera plinde mister i ndr zneal . Mergea nainte, dar nimeni nu tia unde voia s ajung , cu toate cnu numai Anglia, dar i Fran a, dar i Europa l priveau ndeaproape cum se ndreapt spre inta lui cu pasul hot rt, cu fruntea sus. Tot ceea ce se tia despre acest om o vom spune n cele ce urmeaz . Monck se declarase pentru libertatea faimosului Rump Parliament, sau, dac vplace mai mult, Parlamentul "Coad ", cum era poreclit, parlament pe care generalul Lambert, urmnd pilda lui Cromwell, al c rui locotenent fusese, l blocase att de strns, spre a- i impune voin a n snul lui, nct nici un membru, n timpul acestei bloc ri, nu putuse smai iasde acolo i numai unul singur, Pierre Wentworth, putuse s intre. Lambert i Monck, totul se reducea la ace ti doi oameni, cel dinti reprezentnd despotismul militar, al doilea, republicanismul pur. Ace ti doi oameni erau singurii doi reprezentan i politici ai acelei revolu ii n care Carol I i pierduse mai nti coroana i apoi capul. Lambert, de altfel, nu- i ascundea planurile; el c uta sinstaureze un guvern militar i sdevin eful acestui guvern. Monck, republican ndrjit, spuneau unii, voia smen in Rump Parliament-ul, aceast reprezentant v dit , de i degenerat , a republicii. Monck, ambi ios dibaci, spuneau al ii, voia sfacdin acest parlament, pe care l sa a se crede c -l ocrotea, o treaptputernic spre a se putea urca pn la tronul pe care Cromwell l f cuse sr mngol. Astfel, Lambert, asuprind parlamentul, i Monck, ar tndu-se de partea lui, se declaraserpe fa du mani ntre ei. De aceea, att Monck, ct i Lambert se gndiser de la bun nceput s - i alc tuiascfiecare cte o armat : Monck n Sco ia, unde erau presbiterienii i regali tii, adicnemul umi ii; Lambert la Londra, unde se afla ca totdeauna cea mai puternic opozi ie mpotriva puterii pe care o avea sub ochii ei. Monck pacificase Sco ia, i formase acolo o armat i i g sise un ad post: prima l p zea pe celalalt. Monck tia c nu sosise ncziua, dat de Dumnezeu, pentru o mare schimbare; de aceea p rea cspada i e nc lipitde teac . De nenvins in s lbatica i muntoasa lui Sco ie, general n toata puterea cuvntului, rege al unei armate de unsprezece mii de osta i ncerca i, pe care-i condusese, nu o dat , la izbnd , tot att de bine, dac nu chiar mai bine informat asupra treburilor de la Londra dect Lambert, care i avea garnizoana n City, iatcare era pozi ia lui Monck cnd, la o sutde leghe dep rtare de Londra, se declarpentru parlament. Lambert, din contr , dupcum am spus, locuia n capital . Aici se afla centrul tuturor opera iunilor sale i aici izbutise el s adune n jurul s u nu numai prietenii, dar i p tura de jos a poporului.

A adar, n Londra afl Lambert despre sprijinul pe care Monck l d dea parlamentului, tocmai de pe coastele Sco iei. Socoti cnu mai era timp de pierdut i cTweed-ul nu e chiar att de departe de Tamisa nct o armat s nu poat ajunge repede de la un ru la cel lalt, mai ales dac e bine comandat . El tia, de asemeni, c , pe m surce vor p trunde n Anglia, solda ii lui Monck vor forma pe drum acel bulg re de z pad , ca o emblem a globului norocului, care nu e pentru un ambi ios dect o treaptce urc necontenit spre elul s u. i adundeci armata, puternic n acela i timp prin alc tuirea ca i prin num rul ei, i ie i naintea lui Monck, care, n ce-l privea, asemenea unui navigator prudent plutind printre stnci, nainta cu mult b gare de seam i adulmeca n b taia vntului orice Zgomot i orice zvon ce venea dinspre Londra. Cele douarmate se z riruna pe alta n dreptul ora ului Newcastle; Lambert, ajuns cel dinti, poposi chiar n ora . Monck, prev z tor, se opri acolo unde se g sea i- i stabili cartierul generai la Coldstream, pe malul rului Tweed. Ivirea lui Lambert strni voio ie n armata lui Monck, pe cnd, dimpotriv , ivirea lui Monck produse z p cealn armata lui Lambert. S-ar fi putut crede c ace ti solda i b t io i, care f cuseratta vlvpe str zile Londrei, porniserla drum cu speran a cnu vor ntlni pe nimeni, iar acum, v znd cau ntlnit o armat i caceastarmatflutura n fa a lor nu numai un steag, dar o cauz i un principiu, s-ar fi putut crede, spunem, c ace ti solda i b t io i ncepusers - i dea seama cerau mai pu in buni republicani dect osta ii lui Monck, ntruct ace tia sus ineau parlamentul, ctvreme Lambert nu sus inea nimic, nici m car pe el nsu i. Ct despre Monck, dacar fi stat sjudece bine, sau daca i f cut acest lucru, trebuie sfi fost tare trist, c ci istoria poveste te i aceast pudicdoamn , se tie, nu minte niciodat c ci istoria poveste te c , n ziua sosirii sale la Coldstream, oamenii lui c utarzadarnic, dar nu g sir nici m car o singuroaie n tot ora ul. DacMonck ar fi comandat o armat englez , ar fi avut destule motive s - i vad ntreaga o tire dnd bir cu fugi ii. Dar cu sco ienii nu se ntmplceea ce se ntmplcu englezii, pentru care aceast carne moale, mbibatde snge, este o necesitate de care nu se pot lipsi; sco ienii ns , neam s rac i cump tat, tr iesc cu o mn de orz m cinat ntre doupietre, muiat n apa de la fntn i copt pe o vatr nro it . Sco ienii deci, primindu- i ra ia lor de orz, nu se mai nelini tirdaca era sau nu era carne n Coldstream. Lui Monck ns , neobi nuit cu turtele de orz, i era foame, i statul s u major, cel pu in tot att de fl mnd ca i el, privea cu ner bdare n dreapta i n stnga, ca svad ce se preg tea de mncare. Monck trimise cerceta i, sculeaginforma ii; dar oamenii lui, sosind, au g sit ora ul pustiu i toate pr v liile golite; nici nu mai putea fi vorba de m celari sau de brutari Ia Coldstream. Nu se g si nici m car o coajde pine pentru masa de seara generalului. Pe m surce ve tile se nmul eau, unele mai pu in ncurajatoare dect altele, Monck, v znd spaima i dezn dejdea zugr vite pe toate fe ele, declarclui nu-i este foame i c , de altminteri, toat lumea avea s m nnce a doua zi, ntruct Lambert se afla acolo pesemne cu gndul s nceap lupta i, prin urmare, preg tit scedeze toate proviziile sale, dacar fi gonit din Newcastle, sau slibereze pentru vecie pe solda ii lui Monck de chinurile foamei, dac ar fi nving tor. Aceastconsolare nu- i g si ecou nsdect la un num r mic de subalterni, dar pu in i p sa de asta lui Monck, deoarece, sub aparen a unei depline blajin t i, el era un om foarte hot rt.

Fiecare fu deci silit sse considere s tul, sau cel pu in s parceste. Monck, tot a a de nfometat ca i oamenii lui, dar pref cndu-se cnici nu se gnde te la berbecul pe care-l c utaser n zadar, t ie o buc icde tutun, nu mai mare ca buricul unui deget, din calupul unui sergent care f cea parte din suita sa, i ncepu smestece n guraceastbuc icde tabac, asigurndu-i pe locotenen ii lui cfoamea e o himer i cea i piere cu totul atunci cnd ai ceva de mestecat ntre din i. Aceastglumi nmuie pe nc vreo c iva dintre cei care nu se l saserconvin i de prima deduc ie pe care Monck o tr sese din faptul cse aflau n vecin tatea lui Lambert; num rul nemul umi ilor sc zu deci sim itor; garda i lupostul n primire, patrul rile ncepur i generalul i continu s r c ciosul lui osp sub cortul deschis. ntre lag rul lui i cel al du manului s u se n l a o veche m n stire, din care azi abia au mai r mas cteva ruine, dar care pe atunci era ntreag i se numea m n stirea din Newcastle. Era cl dit pe un teren larg, ce nu inea nici de cmpie; nici de ru, fiind aproape o mla tinunde musteau izvoarele i unde se strngea apa ploilor. Totu i, n mijlocul acestor b ltoace acoperite de ierburi nalte, de trestie i de rogoz, se z reau diferite limbi de p mnt uscat unde fusesercndva gr dinile de zarzavat, parcul, locul de plimbare sau care avuseseralta ntrebuin are n cadrul m n stirii sem nnd cu unul din acei uria i p ianjeni de mare, al c ror trup e rotund, n timp ce picioarele se desfac n toate p r ile, pornind din mijlocul acestei circumferin e. Gr dina de zarzavat, unul din cele mai lungi picioare de acest fel ale m n stirii, se ntindea pnn apropierea taberei lui Monck. Din nefericire, era, dup cum am ar tat, abia pe la nceputul lui iunie, i gr dina, p r sit de altminteri, era s racn roade. Monck p stra acest loc ca fiind cel mai potrivit pentru un atac prin surprindere. Dincolo de zidurile m n stirii se z reau focurile din tab ra generalului rival; dar ntre aceste focuri i m n stire se ntindea rul Tweed, care i rostogolea solzii lumino i pe sub umbra deasa ctorva stejari nfrunzi i. Monck cuno tea foarte bine aceast pozi ie, deoarece Newcastle i mprejurimile sale i slujiser , n mai multe rnduri, de cartier general. Ei tia cdu manul s u putea trimite, n cursul zilei, iscoadele pnla aceste ruine, c utnd astfel o pricinde h r uial , dar cn timpul nop ii nu va ndr zni sse apropie. Era deci n siguran . Astfel csolda ii lui puturs -l vad , dupce terminceea ce el numea s rb torescul s u osp , adicdup ce ncetmestecatul despre care am vorbit mai sus, putur deci s -l vad dormind, a a cum mai trziu avea s facNapoleon n ajunul b t liei de la Austerlitz, a ezat n jil ul s u de r chit , jum tate sub lumina opai ului, jum tate sub razele lunii care ncepea sse urce pe cer. Ceea ce nsemna c erau aproape nou ceasuri i jum tate seara. DeodatMonck fu smuls din aceasttoropeal , pref cutpoate, de o ceatde solda i care, alergnd cu strig te voioase, ncepursdea cu picioarele n stlpii ce sus ineau cortul generalului, f cnd nadins g l gie, ca s -l trezeasc . Dar nu era nevoie de atta t r boi. Monck deschise numaidect ochii, Ei, b ie i, ce s-a ntmplat acolo? ntrebel. Generale r spunsermai multe glasuri deodat generale, ve i avea un osp pe cinste! Dar am mncat, domnii mei zise el ct se poate de lini tit i tocmai m odihneam n tihn , precum vede i, dupmas . Dar hai, intra i i spune i-mi ce v aduce aici. Generale, o veste bun .

Oare?! Lambert ne-a vestit cumva cse bate mine? Nu, dar am pus mna pe o barcde pescari ce ducea pe te celor din tab ra din Newcastle. R u a i f cut, prieteni. Ace ti domni din Londra sunt foarte delica i, ei in mult la primul fel de mncare; acum desigur ci-a i nfuriat peste m sur ; n noaptea asta i mine vor fi necru tori. Ar fi mai n elept, crede i-m , s -i da i napoi lui Lambert pe tele i pescarii lui; altfel... Generalul st tu o clippe gnduri. Ia spune i-mi urmel cine sunt ace ti pescari, dac nu vsup ra i? Marinari care pescuiesc n ocean, pe coastele Fran ei sau ale Olandei, i care au fost arunca i de furtunpe ale noastre. Vorbe te vreunul dintre ei limba noastr ? eful lor ne-a spus cteva vorbe n engleze te. B nuiala generalului se trezea tot mai mult, pe m surce primea mai multe l muriri. Prea bine zise el. Vreau s -i v d pe ace ti oameni, aduce i-mi-i aici! Un ofi er se desprinse numaidect din grup, ducndu-se s -i caute. C i sunt? mai ntrebMonck. i ce fel de barcau? Sunt zece sau doisprezece, generale, i pescuiesc ntr-un fel de pescador, cum i spun ei, de construc ie olandez , dupct mi s-a p rut. i zice i cduceau pe te n lag rul domnului Lambert? Da, generale. i se pare caveau o nc rc turdestul de bunde pe te. Bine, o svedem noi zise Monck. ntr-adev r, chiar n aceea i clip , ofi erul se ntoarse aducndu-l pe eful acestor pescari, un b rbat cam de cincizeci, pnla cincizeci i cinci de ani, dar care se inea nc bine. Era potrivit de statur i purta o hain de ln groas i o c ciuli traspnpeste ochi; un fel de satr i atrna la cing toare i umbla cu mersul acela ov ielnic al marinarilor care, ne tiind niciodat , din pricina balans rii vasului, dacvor c lca pe punte sau n gol, dau fiec rui pas al lor o c lc turatt de sigur , ca i cum ar fi vorba s nfig un par n ap . Monck, cu o privire fin , dar p trunz toare, l cercetndelung pe pescarul care-i zmbea cu acel surs pe jum tate iret, pe jum tate naiv, caracteristic ranilor no tri. Vorbe ti engleze te? l ntrebMonck ntr-o fran uzeasc des vr it . Ah, destul de prost, milord r spunse pescarul. Acest r spuns fu rostit mai degrab cu accentul vioi i pu in repezit al locuitorilor de dincolo de Loara, dect cu accentul oarecum t r g nat de prin p r ile de apus i miaz noapte ale Fran ei. Dar, oricum, v d c vorbe ti st rui Monck, spre a-i auzi nc o dat accentul. Eh, noi, oamenii de pe m ri r spunse pescarul ne n elegem cte pu in n toate limbile. A adar, e ti pescar de mare? Pe ziua de azi, milord, sunt pescar, i ncun pescar norocos. Am prins un bar care cnt re te pe pu in treizeci de livre, i peste cincizeci de ro ioare; mai am, de asemenea, c iva merlani m run i, care vor fi foarte gusto i frip i pe c rbuni ncin i. Mtaci s cred cai pescuit mai mult n golful Gasconiei, dect n Canalul Mnecii spuse Monck, zmbind. E adev rat, sunt din miaz zi; asta mmpiedic oare s fiu un pescar bun, milord? O, nu, i i voi cump ra tot pe tele; dar, spune-mi cinstit, pentru cine l preg tise i?

Milord, nu vvoi ascunde cm duceam la Newcastle, plutind de-a lungul coastei, cnd un grup de c l re i care mergeau pe rm n sens opus au f cut semne b rcii mele sne ndrept m spre lag rul cinstitei voastre fe e, sub amenin area c altfel ne vor lua la ochi cu flintele. i cum eu nu eram narmat pentru lupt ad ugpescarul zmbind a trebuit sm supun. i de ce te duceai la Lambert i nu veneai ia mine? Milord, voi vorbi deschis; n l imea voastrmi ng duie? Da, i, dactrebuie, i poruncesc chiar. Ei bine, milord, mduceam la domnul Lambert fiindcdomnii de la orapl tesc bine, pe ct vreme dumneavoastr , sco ienii, puritani, presbiterieni, covenantari, cum vre i sv numi i, dumneavoastrmnca i pu in i nu pl ti i de loc. Monck ridicdin umeri, f ra- i putea ascunde totu i un zmbet. i, dace ti din miaz zi, de ce-ai venit spescuie ti pe coastele noastre? Fiindcam f cut prostia sm nsor n Picardia. Mrog; totu i Picardia nu e Anglia. Milord, omul i mpinge barca spre largul m rii, nsDumnezeu i vntul fac restul i duc barca acolo undele place. A adar, n-aveai de gnd stragi la rmul nostru? Nicidecum. i ce linie urmai? Ne ntorceam de la Ostenda, unde vnduse ni te scrumbii, cnd un vnt puternic dinspre miaz zi ne-a mpins n larg; atunci, v znd c era zadarnic s ne lupt m cu el, ne-am l sat n voia lui. A trebuit astfel, ca s nu pierdem pe tele, care era foarte bun, sne oprim i svindem n cel mai apropiat port al Angliei; i acest port s-a ntmplat sfie Newcastle. Prilejul era tocmai bun, ni. s-a spus, ntruct se ngr m diseracolo o mul ime de oameni, din ora i din lag rul militar; i unul i altui erau n esate de gentilomi foarte boga i i foarte fl mnzi. ni s-a mai spus, astfel cm-am ndreptat spre Newcastle. i tovar ii t i unde sunt? O, tovar ii mei au r mas la barc ; sunt ni te marinari neinstrui i, f r nici un fel de cuno tin e. Pe ctvreme tu?... f cu Monck. Oh r spunse eful rznd eu am umblat mult cu tat l meu, i tiu cum se spune n toate limbile Europei un scud, un taler, un pistol, un ludovic i un ludovic mare de aceea i echipajul m ascultca pe un pastor i mi se supune ca unui amiral. Atunci, tu nsu i l-ai ales pe Lambert drept cel mai bun cump r tor? Da, f rndoial . i, s fim drep i, milord, m-am n elat? Asta ai s-o vezi mai trziu. Oricum, milord, dace vreo gre eal , vinovatul sunt numai eu, i pentru asta nu trebuiesc pedepsi i tovar ii mei. "Iatde bunseamun caraghios cu duh" gndi n sinea lui Monck. Apoi, dupcteva momente de t cere, n care timp l cerceta ndeaproape pe pescar, generalul ntreb : i zici cvii din Ostenda? Da, milord, n linie dreapt . Atunci ai auzit vorbindu-se pe acolo despre chestiunile la zi, ntruct b nuiesc cmul i se ocupde ele n Fran a i n Olanda. Ce face acela care i spune regele Angliei? Oh, milord strig pescarul cu o sinceritate zgomotoas i plinde nsufle ire iat o ntrebare fericit , i n-a i fi g sit pe altul care s v

r spundmai bine dect mine, c ci, ntr-adev r, eu v pot spune lucruri deosebite n aceast privin . nchipui i-v , milord, c , f cnd un popas la Ostenda ca s vindem pu inele scrumbii pe care le pescuisem acolo, l-am v zut pe fostul rege plimbndu-se pe rmul m rii, n a teptarea cailor care trebuiau s -l ducla Haga: e un b rbat nalt, palid, cu p rul negru i cu fa a pu in cam aspr . De altminteri, nu pare s o ducprea bine acolo i cred c aerul Olandei nu-i prie te. Monck urm rea cu multncordare relatarea gr bit , colorat i cam lung a pescarului, ntr-o limbcare nu era a lui, dar pe care, din fericire, o vorbea, dup cum am mai spus, cu o mare u urin . Pescarul, la rndul s u, folosea cnd un cuvnt fran uzesc, cnd unul englez, cnd, n sfr it, o vorbce p rea cnu face parte din nici o limb i care era totu i o vorb gascon . Noroc, ns , cochii lui vorbeau mai mult dect limba sa, i cu atta limpezime, cputeai spierzi un cuvnt ie it din gura lui, dar nici un gnd din privirea sa. Generalul se ar ta din ce n ce mai mul umit de cercet rile lui. Ai auzit cumva spunndu-se cacest fost rege, cum l nume ti, se ndrepta spre Haga ntr-un scop oarecare? O, da, de bunseam r spunse pescarul am auzit vorbindu-se a a ceva. i n ce scop anume? Acela i dintotdeauna zise pescarul. C ci nu i-a intrat oare n cap s se ntoarc n Anglia? A a! rosti Monck ngndurat. F r s mai inem seama continupescarul cstathuderul... ti i, milord, Wilhelm al II-lea... Ei, ce-i cu el? l va sprijini din toatputerea. Ah, ai auzit tu asta? Nu, dar a a cred. Te pricepi la politic , pe ct se pare zise Monck. Oh, nou , marinarilor, milord, care ne-am deprins scercet m apa i aerul, adic cele dou lucruri pururi nestatornice de pe lume, rareori ni se ntmpl sne n el m asupra celorlalte. Prea bine zise Monck, schimbnd vorba. Mi s-a spus cne-ai adus hran din bel ug. Fac i eu ce pot, milord. Cu ct ne vinzi pe tele, mai nainte de toate? Nu-s a a de prost svcer un pre , milord. Pentru ce asta? Fiindcpe tele meu e al dumneavoastr . n virtutea c rui drept? Al celui mai tare. Dar eu am de gnd s i-l pl tesc. Sunte i prea generos, milord. i chiar att ct face. Nu vcer atta. Atunci, ct ceri? Cer doar sml sa i splec. Unde? La generalul Lambert? Eu? strigpescarul. Dar ce-amai c uta la Newcastle, de vreme ce nu mai am pe te? Oricum, ascult -m . Ascult. i voi da o pova .

Cum! Milord vrea s -mi pl teascpe tele i, pe deasupra, s -mi mai dea i un sfat bun? Dar milord mcople e te! Monck l m surmai atent ca oricnd pe pescar, asupra c ruia p rea s - i p streze nco anumitb nuial . Da, vreau s - i pl tesc i s - i dau i un sfat, c ci amndouse leag ntre ele. A adar, dacte vei duce la generalul Lambert... Pescarul f cu din cap i din umeri o mi care ce voia sspun : "Dac ine att de mult, s -l l s m s vorbeasc ". Snu treci prin mla tin continuMonck; vei avea la tine bani, i n smrcuri sunt cteva posturi de pnd sco iene, puse acolo de mine. Sunt oameni cam urcio i, care nu n eleg limba pe care o vorbe ti tu, cu toate c ea mi se pare alc tuitdin trei limbi diferite, i care te-ar putea jefui de tot ce-ai primit de la mine, astfel nct, ntorcndu-te n ara ta, vei fi ispitit s spui c generalul Monck are doumini, una sco ian i una englez , i c i-a luat cu mna sco ian ceea ce i-a dat cu mna englez . Oh, generale, voi face a a cum dori i, fi i pe pace zise pescarul cu o teamprea pronun at ca s nu fie exagerat . Nu cer dect sr mn aici, dac dori i sr mn. Te cred r spunse Monck, cu un surs foarte fin. Din p cate, ns , nu te pot ad posti sub cortul meu. Nu am aceastpreten ie, milord, i nu doresc dect ca n l imea voastrs -mi spun unde aputea sta. Nu trebuie svsim i i ndatorat, noaptea se va scurge repede, a a cvoi sta oriunde. Atunci vei fi condus la barca ta. Cum va hot r n l imea voastr . Atta doar, dac n l imea voastr va binevoi s -mi dea c l uzun dulgher, i voi r mne ct se poate de recunosc tor. Pentru ce asta? Pentru cdomnii aceia din armata dumneavoastr , tr gnd barca n susul rului, cu frnghia legat de pieptul cailor, au izbit-o de col urile stncilor, n. a a fel cacum se afln ea pe pu in doupicioare de ap , milord. Motiv n plus ca s - i petreci noaptea la barc , pe ct mi se pare. Milord, sunt la ordinele dumneavoastr zise pescarul. Voi desc rca pe tele acolo unde ve i dori, apoi mi ve i pl ti, dac asta vface pl cere, i pe urma m ve i l sa splec, daco shot r i a a. Vede i dar csunt un om de n eles, milord. Bine, bine, e ti un drac i jum tate! f cu Monck, a c rui privire cercet toare nu izbutise ssurprind o ct de micumbrn ochii limpezi ai pescarului. Hei, Digby! Un aghiotant ap ru ndat . Vei conduce pe acest vrednic pescar, dimpreuncu tovar ii lui, la micile corturi ale popotelor, de lng mla tini; acolo vor fi al turi de barca lor, i n acela i timp nu vor fi sili i s - i petreacnoaptea asta n ap . Ce s-a ntmplat, Spithead? Spithead era sergentul de la care Monck mprumutase o buc icde tutun ca s-o mestece n loc de orice altmncare. Intrnd n cortul generalului f r s fie chemat, sergentul motivastfel, r spunznd i la ntrebarea lui Monck: Milord, un gentilom francez s-a prezentat la avanposturile noastre i cere s vorbeasc onoratului nostru comandant. Toate acestea, binen eles, n engleze te. Dar cu toate c discu ia avusese loc n engleze te, pescarul avu o u oartres rire, pe care Monck, ntors c tre sergentul s u, n-o observ . i cine e acest gentilom? ntrebMonck.

Milord r spunse Spithead mi-a spus cine e, dar blestematele astea de nume fran uze ti sunt att de greu de pronun at pentru un gtlej sco ian, nct nu i l-am putut re ine. Afarde asta, gentilomul este, dup cum mi-au spus santinelele, acela i care s-a nf i at ieri, n timpul popasului, i pe care onoratul nostru comandant n-a voit s -l primeasc . E adev rat, ineam sfat cu ofi erii. Milord hot r te ceva n leg turcu acest gentilom? Da, sfie adus aici. Trebuiesc luate m suri de prevedere? In ce sens? Sfie legat la ochi, de pild ? La ce bun? Nu va vedea dect ceea ce vreau eu svad , adiccei unsprezece mii de viteji pe care i am n jurul meu i care sunt gata s - i dea via a pentru parlament, pentru Sco ia i pentru Anglia. Dar acest om, milord? f cu Spithead, ar tnd spre pescar, care n timpul acestei convorbiri r m sese n picioare, nemi cat, ca unul care vede, dar nu pricepe nimic. Ah, a a-i rosti Monck. Apoi, ntorcndu-se c tre negustorul de pe te: La revedere, domnul meu zise el. i-am ales un ad post bun. Digby, du-l acolo. Nu- i fie team , vei primi ndat i banii. Mul umesc, milord zise pescarul. i dupce f cu o plec ciune, plec nso it de Digby. La o sutde pa i de cort, i reg si tovar ii, care u oteau ntre ei cu o sporov ialce nu p rea str in de o anumit team , dar el le f cu un semn care i lini ti pe dat . Hei, prieteni strig eful veni i ncoace. n l imea sa generalul Monck are d rnicia sne pl teascpe tele i bun tatea s ne g zduiascn noaptea asta aici. Pescarii se strnsern jurul efului lor i, condusde Digby, mica trup se ndreptc tre popote, loc care, ne amintim, i fusese h r zit. Pe drum, pescarii trecur , prin ntuneric, pe lng santinela care-l ducea pe gentilomul francez la generalul Monck. Acest gentilom era c lare i nf urat ntr-o mantie larg , astfel c eful nu putu s -l vadla fa , de i ardea de curiozitate s tie cine este. Ct despre gentilom, neb nuind nici pe departe c se ntlnea cu ni te compatrio i, trecu pe lngei f rs -i bage n seam . Aghiotantul i a ezpe oaspe i ntr-un cort destul de curat, de unde fu scoas o cantinierirlandez , care se duse s - i caute alt culcupentru ea i cei ase copii ai s i. Un foc mare ardea n fa a cortului i i arunca lumina purpurie peste smrcurile mla tinii, a c rei apera ncre itu or de un vntule rece. Apoi, dup ce-i v zu cuib ri i acolo, aghiotantul le ur noapte bun marinarilor, amintindu-le cdin u a cortului se vedeau catargele b rcii ce se leg na pe rul Tweed, dovadcnu se dusese ncla fund. Aceast veste p ru c -l bucurnespus de mult pe eful pescarilor.

XXIV COMOARA Gentilomul francez pe care Spithead l anun ase la Monck i care trecuse nv luit n mantia lui pe lngpescarul ce ie ise din cortul generalului cu cinci minute nainte ca el sintre, gentilomul acesta str b tu mai multe puncte de paz f r m car s - i arunce ochii n jurul lui, de teams nu dea de b nuit nso itorilor s i. A a dupcum suna ordinul, era

condus drept la cortul generalului. Acolo fu l sat singur n anticamera de la intrarea n cort i l a teptpe Monck, care nu ntrzie dect att ct fu nevoit ca s asculte raportul oamenilor lui i scerceteze prin gaura f cut n pnz chipul celui care cerea o ntrevedere. F r ndoial , din spusele celor care-l nso iserpe gentilomul francez reie ea cacesta se purta n a a fel, nct s nu strneascnici o b nuial , c ci prima impresie pe care i-o f cu str inului primirea generalului fu mai bun dect s-ar fi putut a tepta el ntr-o asemenea mprejurare i din partea unui om att de b nuitor. Totu i, dupcum i st tea in obicei, cnd str inul se g si n fa a lui, Monck l m surcu privirea sa p trunz toare, pe care, la rndul s u, str inul o nfruntf r s se arate nici ncurcat, nici ngrijorat. Dup cteva secunde, generalul f cu un gest cu mna i din cap, semn c a tepta s -l audpe cel lalt vorbind. Milord ncepu gentilomul ntr-o englezdes vr it am cerut o ntrevedere cu domnia voastr ntr-o afacere de mare nsemn tate. Domnule r spunse Monck n fran uze te v d c vorbi i limba noastrfoarte bine pentru un fiu al continentului. V cer iertare, ntruct ntrebarea mea poate cnu- i are rostul: vorbi i tot a a de bine i fran uze te? Nu e nimic de mirare, milord, n faptul cvorbesc engleza cu atta u urin : n tinere ea mea am locuit n Anglia, iar mai trziu am f cut aici dou c l torii. Aceste cuvinte turrostite n limba francez , i ncntr-o fran uzeasc att de frumoas , nct ar tau nu numai un francez, dar chiar un francez din mprejurimile ora ului Tours. i n care parte din Anglia a i locuit, domnule? n tinere e, la Londra, milord; pe urm , prin 1635, am f cut o c l torie de pl cere n Sco ia; n sfr it, n 1648, am stat ctva timp la Newcastle, i anume n m n stirea ale c rei gr dini sunt acum ocupate de armata dumneavoastr . Ierta i-m , domnule, dar n elege i, nu-i a a? am nevoie de aceste l muriri, de aceste ntreb ri. M-afi mirat, milord, dacnu mi-ar fi fost puse. Acum, domnule, cu ce vpot fi de folos, ce dori i de la mine? Iatdespre ce e vorba, milord... dar, mai nainte, suntem singuri? Absolut singuri, domnule, n afarde garda care ne p ze te. Spunnd acestea, Monck d du la o parte, cu mna, pnza cortului i-i ar tgentilomului costa ul se afla la o dep rtare de zece pa i cel mult i c la prima chemare putea s ri n ajutor ntr-o secund . n cazul acesta, milord zise gentilomul, pe un ton att de lini tit, nct s-ar fi putut crede cera prieten de cnd lumea cu omul din fa a lui sunt foarte hot rt svorbesc domniei voastre, fiindc v tiu un om cinstit. De altminteri, cele ce am svspun vvor dovedi stima de care vbucura i n ochii mei. Monck, surprins de acest fel de a vorbi, care stabilea ntre el i gentilomul francez egalitatea cel pu in, i a inti privirea p trunz toare asupra str inului i, cu o ironie ce nu se sim ea dect n ml dierea glasului s u, c ci nici un mu chi de pe fa a lui nu se mi c , zise: Vmul umesc, domnule, dar mai nti spune i-mi, vrog, cine sunte i dumneavoastr ? I-am spus numele meu sergentului dumneavoastr , milord. Ierta i-l, domnule; e sco ian i i-a fost greu s -l re in . Mnumesc contele de La Fre, domnule zise Athos nclinndu-se. Contele de La Fre? repetMonck, ncercnd s - i aminteasc . Cer iertare, domnule, dar mi se pare c e prima datcnd aud acest nume. Ave i

cumva vreo func iune la curtea Fran ei? Nici una. Sunt un simplu gentilom. Vreo distinc ie? Regele Carol I m-a f cut cavaler al Ordinului Jartierei, iar regina Ana de Austria mi-a dat cordonul Sfntului-Spirit. Iatsingurele mele distinc iuni, domnule. Jartiera! Sfntul-Spirit! Sunte i cavaler al acestor dou ordine, domnule? Da. i cu ce prilej v-au fost acordate asemenea favoruri? Pentru servicii aduse maiest ilor lor. Monck l privi cu uimire pe acest b rbat care i se p rea att de simplu i n acela i timp att de mare; apoi, ca i cum ar fi renun at smai p trundtaina acestei simplicit i i m re ii, asupra c reia str inul nu p rea dispus s -i dea alte deslu iri n afarde cele pe care le primise, ntreb : Nu cumva dumneavoastrsunte i cel care v-a i prezentat ieri la avanposturi? i care n-a fost primit; da, milord. Mul i ofi eri, domnule, nu las pe nimeni s p trundn tab ra lor, mai ales n preajma unei b t lii a teptate; eu ns mdeosebesc de camarazii mei, c ci nu-mi place s ocolesc nimic. Orice p rere o primesc drept bun ; orice primejdie mi e trimisde Dumnezeu o cnt resc n mn cu t ria de care m-a nvrednicit el. Nu v-am putut primi ieri din pricinc ineam sfat cu ofi erii mei. Ast zi nssunt liber, vorbi i! Milord, a i f cut cu att mai bine primindu-m , cu ct nu e vorba aici de b t lia pe care o ve i da cu generalul Lambert, nici de lag rul dumneavoastr , i dovada este c mi-am nclinat capul ca snu v d oamenii i am nchis ochii ca s nu pot num ra corturile pe lngcare treceam. Nu, am venit svvorbesc, milord, pentru mine. Vorbi i, domnule zise Monck. Adineauri continuAthos am avut cinstea de a spune excelen ei voastre c am locuit multvreme la Newcastle: era pe vremea regelui Carol I, atunci cnd fostul rege a fost dat pe mna domnului Cromwell de c tre sco ieni. tiu rosti cu r cealMonck. Aveam n zilele acelea o mare sumde bani n aur, i n ajunul b t liei, presim ind pesemne chipul cum aveau sse desf oare lucrurile a doua zi, am ascuns ace ti bani n hruba cea mare a m n stirii Newcastle, sub turnul al c rui vrf l vede i de aici argintat de lun . Comoara mea a fost deci ngropat acolo, i am venit srog pe domnia voastrs -mi ng duie s-o dezgrop mai nainte ca, fie b t lia care se va desf ura, poate, chiar n locul acela, fie o min sau alt proiectil de r zboi sdistrugcl direa i s -mi mpr tie aurul, sau s -l scoatla iveal n a a fel nct solda ii spun mna pe el. Monck se pricepea la oameni; el vedea pe fizionomia acestuia toat hot rrea, toatn elepciunea, toatprevederea ce puteau fi zugr vite pe fa a unui om; nu putea deci dect spunpe seama unei nem rginite ncrederi m rturisirea gentilomului francez, i lucrul acesta l mi cadnc. Domnule zise el a i f cut n adev r bine cmi-a i spus toate acestea. Dar suma aceea meritoare svpune i via a n primejdie pentru ea? Crede i oare cse mai afl acolo unde a i l sat-o cndva? E tot acolo, domnule, nu vndoi i de asta. E r spunsul la o ntrebare; dar la cealalt ?... V-am ntrebat dac suma era att de mare, nct svprimejdui i via a pentru ea.

E mare, da, milord, c ci e vorba de un milion pe care l-am nchis n dou butoia e. Un milion! exclamMonck, pe care, de astdat , Athos era cel care l privea int i ndelung. Monck b g de seamasta i deveni iar i b nuitor. "Iat i zise el un om care mi ntinde o curs "... A adar, domnule spuse cu glas tare vre i, dupcte am n eles, s v lua i napoi aceastsum . Cu ng duin a dumneavoastr , milord. Ast zi? Chiar n noaptea aceasta, din pricina mprejur rilor despre care v-am pomenit. Dar, domnule obiectMonck generalul Lambert e tot att de aproape ca i mine de m n stirea unde ave i treab , de ce nu v-a i adresat lui? Fiindc , milord, cnd te afli n mprejur ri cu adev rat serioase, ceri nainte de toate sfatul instinctului. Ei bine, generalul Lambert nu-mi inspir ncrederea pe care mi-o inspira i dumneavoastr . Fie, domnule, vvoi ajuta sv g si i banii, dac ei vor mai fi acolo, c ci s-ar putea prea bine s nu mai fie acolo. Din 1648 i pnacum au trecut doisprezece ani i multe evenimente s-au ntmplat de-atunci. Monck st ruia asupra acestui punct pentru a vedea dacgentilomul francez se va ag a de ie irea ce-i era oferit ; dar Athos nu d du nici un semn de ov ial . Vncredin ez, milord spuse el cu hot rre cam convingerea neclintit c cele doubutoia e nu i-au schimbat ncnici locul, nici st pnul. Acest r spuns i smulse o b nuiallui Monck, din care i ncol i numaidect alta. F r ndoial , fran uzul acesta era iscoada cuiva, trimiss -l ncurce pe ocrotitorul parlamentului; aurul nu era dect o am geal ; f rndoial , iar i, c aceastam gealnu urm rea dect sa e l comia generalului. Acest aur nu era dect o scornire. Monck trebuia, prin urmare, s facn a a fel, nct s -l prindcu minciuna i cu iretlicul pe gentilomul francez, i apoi strag , din chiar cursa pe care i-o ntindeau du manii lui, un folos care-i va spori faima. Odathot rt asupra celor ce avea de f cut, generalul i se adreslui Athos: Domnule, sper c -mi ve i face cinstea de a cina ast -searcu mine. Da, milord r spunse Athos nclinndu-se c ci mi face i o onoare de care m simt vrednic prin ncrederea ce mapropie de dumneavoastr . E cu att mai m gulitor din partea dumneavoastrcprimi i cu o asemenea bun voin , cu ct buc tarii mei sunt foarte pu ini i nu prea pricepu i, iar oamenii care se ocup cu aprovizionarea s-au ntors ast -sear cu minile goale; n a a fel c , f run pescar din ara dumneavoastr , care a nimerit n lag rul meu, generalul Monck s-ar fi culcat ast -searfl mnd. Am deci pe te proasp t, dupcte mi-a spus vnz torul. Milord, lucrul principal este cvoi avea cinstea smai petrec cteva clipe n preajma dumneavoastr . Dupacest schimb de vorbe curtenitoare, n cursul c rora Monck nu- i sl bi cu nimic b nuielile sale, cina, sau ceea ce putea s fie a a ceva, fu servit pe o mas de lemn de brad. Monck i f cu semn contelui de La Fre s ia loc la aceast mas i se a ez i el n fa a lui. O singurfarfurie, plin cu pe te fiert, oferitcelor doi ilu tri meseni, f g duia mai mult stomacurilor lor fl mnde, dect cel mai bogat osp dintr-un castel cu mari preten ii. n timp ce se osp tau, adic mncau acest pe te, stropit cu o proast

bere englezeasc , Monck ceru si se povesteascdespre ultimele zvrcoliri ale Frondei, despre mp carea domnului de Cond cu regele i apropiata c s torie a maiest ii sale cu Infanta Maria-Tereza; dar ocolea, dupcum ocolea i Athos nsu i, orice discu ie despre interesele politice care legau, sau mai degrabdezbinau, n momentul acela, Anglia, Fran a i Olanda. n cursul acestei convorbiri, Monck se ncredin a de un lucru pe care-l recunoscuse de altfel de la primele cuvinte schimbate, i anume cavea de-a face cu un om de o naltdistinc ie, care nu putea s fie un uciga ; iar lui Monck i se p rea nefiresc gndul car putea fi o iscoad ; dar era atta blnde e i totodatatta drzenie n Athos, nct Monck sfr i prin a crede c recunoa te n el un conspirator. Dupce se ridicarde la mas , l ntreb : A adar, tot mai crede i n comoara dumneavoastr , domnule? Da, milord. n mod serios? Foarte serios. i crede i cve i mai recunoa te locul unde a fost ngropat ? De la prima cercetare. Ei bine, domnule zise Monck din curiozitate, am s vnso esc. i trebuie cu att mai mult svnso esc, cu ct a i ntmpina cele mai mari greut i sstr bate i lag rul f rmine, sau f rvreunul din locotenen ii mei. Generale, n-ang dui svda i atta osteneal , dacn-aavea, n adev r, nevoie de prezen a dumneavoastr ; i cum recunosc caceast prezen mi face nu numai cinste, dar mi este necesar , primesc sm nso i i. Dori i smai lu m i al i oameni cu noi? ntrebMonck. Cred ce de prisos, generale, dacdumneavoastrn ivn-ave i alt p rere. Doi oameni i un cal vor fi de ajuns pentru a transporta cele dou butoia e la corabia care m-a adus aici. Dar va fi nevoie de r scolit, de s pat, de dat p mntul la o parte, de nl turat pietre, i doar nu vgndi i sface i dumneavoastr singur toate astea, nu-i a a? Generale, nu e nevoie nici de s pat, nici de r scolit. Comoara e vrtn bolta cu oseminte a m n stirii; sub o lespede de piatr , de care e prins un belciug gros de fier, se deschide o micscarcu patru trepte. Cele dou butoia e sunt acolo, cap la cap, acoperite cu un nveli de ghips avnd forma unui sicriu. Afarde asta, mai e i o inscrip ie care mva ajuta s recunosc piatra; i fiindcnu vreau, ntr-o chestiune de bun voin i ncredere, s p strez vreo tainfa de domnia voastr , iatcum suna aceast inscrip ie: Hic jacet venerabilii Petrus Wilhehmus Scott, Canon, Honorab. Conventus Novi Castelli. Obiit quarta et decima die Feb. ann. Dorn. MCCVIII. Rcquiescat in pace. "Aici zace venerabilul Petru Wilhelm Scott, canonic al m n stirii Newcastle, decedat la 24 februarie 1208. Odihneasc -se n pace" Monck nu sc p nici un cuvnt. Se minuna, fie de stra nica duplicitate a acestui om i de felul deosebit de priceput n care i juca rolul, fie de buna credin leal prin care i exprima cererea sa, ntr-o situa ie n care era vorba de un milion aflat la cheremul unei lovituri de pumnal, n mijlocul unei armate care ar fi privit luarea banilor ca un drept al ei. Bine zise el vnso esc, i aventura mi se pare att de ispititoare,

c vreau sport eu nsumi facla. Rostind aceste cuvinte, i ncinse o spadscurt , i vr un pistol la bru, l snd sse vad , prin aceastmi care ce-i desf cu tunica, mpletitura mig loasa unei c m i de zale menits -l apere mpotriva primei lovituri de pumnal a unui uciga . Dupaceea, i trecu un dirk1 sco ian n mna stng i, ntorcndu-se c tre Athos, i spuse: Sunte i gata, domnule? Eu sunt. Athos, spre deosebire de Monck, i scoase pumnalul, pe care-l puse pe mas , i desf cu centura de care era legatspada i o ntinse al turi de pumnal, apoi, f rnici un fel de pref c torie, deschiznd copcile tunicii lui, ca i cum ar fi c utat o batist , i ar ta sub c ma a sub ire de m tase pieptul gol, f rnici o armde atac sau de ap rare. "Tat , ntr-adev r, un om ciudat i spuse Monck; n-are nici o arm la el. S fie oare vreo cursce mi se ntinde acolo?" Generale zise Athos ca i cum ar fi ghicit gndul lui Monck a i hot rt sfim singuri; e foarte bine asta, ns un mare c pitan nu trebuie s - i punniciodatvia a n primejdie cu atta ndr zneal : e noapte, trecerea prin mla tin poate sfie nesigur lua i pe cineva sv nso easc . Ave i dreptate zise Monck. i strig : Digby! Aghiotantul se ivi numaidect. Cincizeci de oameni cu spade i flinte! ordongeneralul. i se uitntreb tor spre Athos. Sunt pu ini r spunse Athos dacva fi vreo primejdie; prea mul i, dac nu va fi nimic. Atunci voi merge singur zise Monck. Digby, n-am nevoie de nimeni. Haide, domnule.

XXV MLA TINA Athos i Monck str b tur , mergnd dinspre lag r spre rul Tweed, acea limb de p mnt pe care o str b tuse Digby cu pescarii, venind dinspre Tweed c tre lag r. Priveli tea locului, schimb rile pe care le aduseseraici oamenii erau de naturs produc cel mai mare efect asupra unei imagina ii delicate i vii cum era aceea a lui Athos. El nsnu privea dect p mnturile acestea sterpe; Monck nu se uita dect la Athos, la Athos care, cu ochii cnd spre cer, cnd n p mnt, c uta, gndea, ofta. Digby, pe care ultima hot rre a generalului, i mai ales accentul cu care o rostise, l tulburase la nceput, i urm pe cei doi plimb re i nocturni vreo dou zeci de pa i; dar cnd generalul ntoarse capul, ca i cum s-ar fi mirat cnu i se respectordinul, aghiotantul n elese cse amestecntr-o treab care nu-l privea i intrn cortul s u. Presupunea cgeneralul voia s fac pe ascuns n lag rul s u una din acele inspec ii pe care orice c pitan destoinic nu uit niciodatso facn ajunul unei b t lii hot rtoare; i i explica, n acest caz, prezen a lui Athos a a cum un inferior i explic tot ceea ce i se pare misterios n purt rile efului s u. Athos putea sfie, i n ochii lui Digby trebuia chiar sfie, o iscoadale c rui l muriri l vor lumina pesemne pe general. Dupzece minute de mers aproape numai printre corturi i str ji, care erau mai dese n preajma cartierului general, Monck o apucpe un drumeag
1

Pumnal cu lamsub ire

care se desf cea n trei c r ri. Cea din stnga ducea la ru, cea din mijloc la m n stirea Newcastle de pe mla tin , iar cea din dreapta str b tea primele linii ale lag rului lui Monck, adicliniile cele mai apropiate de armata lui Lambert. Dincolo de ru se afla un post naintat al armatei lui Monck i care observa ndeaproape orice mi care din tab ra inamicului; acest post era format din o sutcincizeci de sco ieni. Trecusernot rul Tweed, dnd alarma; dar cum nu se vedea nici un pod n partea aceea, i cum solda ii lui Lambert nu erau tot a a de gr bi i sse arunce n apca solda ii lui Monck, acesta nu p rea sfie prea ngrijorat n aceastprivin . Dincoace de ru, cam la vreo cinci sute de pa i de vechea m n stire, i aveau brlogul lor pescarii, n mijlocul unui furnicar de cortule e ridicate de c tre solda ii din clanurile nvecinate, care i adusesercu ei nevestele i copiii. Tot acest amestec oferea sub razele lunii o priveli te atr g toare; penumbra nnobila fiecare am nunt, iar lumina, aceastlingu itoare care nu se opre te dect asupra p r ilor netede ale lucrurilor, c uta pe fiecare flint ruginitpunctul r mas nclucios, pe fiecare foaie de cort partea cea mai alb i mai pu in murdar . Monck, str b tnd deci, mpreuncu Athos, aceast priveli te cufundat n noapte i luminatde o ndoitlucire, aceea argintie a lunii i aceea ro iatica focurilor ce st teau sse sting , ajunse la r scrucea celor trei c r ri. Acolo se opri i l ntrebpe nso itorul s u: Domnule, recunoa te i drumul? Generale, dacnu mn el, c rarea de la mijloc duce drept la m n stire. E chiar a a; vom avea nsnevoie de luminca s ne c l uzim n subteran . Monck ntoarse capul. Ah! zise el. Digby s-a inut dupnoi, pe ct se pare; cu att mai bine, ne va aduce tot ce ne trebuie. Da, generale, ntr-adev r, se z re te acolo un om care de ctva timp se ine dup noi. Digby! strigMonck. Digby, vino, te rog! Dar, n loc sse supun , umbra f cu o mi care de surprindere i, dndu-se napoi n loc s p eascnainte, se ghemui i disp ru de-a lungul prundi ului din stnga, ndreptndu-se spre cortul unde erau g zdui i pescarii. Mi se pare cn-a fost Digby zise Monck. Amndoi urm riserdin ochi umbra ce se f cuse nev zut ; dar nu e de loc neobi nuit ca un om sumble razna, la unsprezece ceasuri din noapte, printr-un lag r n care dorm zece pnla dou sprezece mii de osta i, astfel c Athos i Monck nu se nelini tir din aceastpricin . Pnuna alta zise Monck fiindcne trebuie un opai , un fanai sau o tor ca slumin m calea pentru a vedea unde c lc m, hai s c ut m a a ceva. Generale, primul soldat ce se va ivi ne va lumina drumul. Nu zise Monck cu dorin a de a vedea dacexist vreo n elegere ntre contele de La Fre i pescari nu, avrea mai bine s chem m pe unul din acei marinari francezi care mi-au vndut ast -searpe te. Ei pleac mine i vor ti s p streze taina. Pe ctvreme dacse r spnde te zvonul n armata sco ian cn zidurile m n stirii Newcastle se aflo comoar , highlanderii mei vor crede csub fiecare lespede e ascuns un milion i nu vor mai l sa piatrpeste piatr din toatcl direa. Face i cum dori i, generale r spunse Athos pe un ton att de firesc, nct era limpede c , solda i sau pescari, pentru el erau totuna i n-avea nici un fel de preferin .

Monck se apropie de c rarea de-a lungul c reia disp ruse cel pe care adineauri l luase drept Digby i ntlni o patrul , care, f cnd nconjurul corturilor, se ndrepta spre cartierul general; Monck fu oprit mpreuncu nso itorul s u, i numai dupce d du cuvntul de trecere putu s - i urmeze drumul. Un soldat, trezit de zgomot, se ridicsub p tursvadce se petrece. ntreba i-l i spuse Monck lui Athos unde sunt pescarii; daci-a pune eu aceastntrebare m-ar recunoa te. Athos se apropie de soldat, i acesta i ar tcortul; Monck i Athos pornir numaidect ntr-acolo. Generalului i se p ru c , n timp ce se apropiau, o umbr , asem n toare cu aceea pe care o v zuse, se strecura n cort; dar cnd se apropie de tot, i spuse ctrebuie s se fi n elat, deoarece n untru to i dormeau claie peste gr mad i nu se vedeau dect picioare i bra e aruncate unele peste altele. Athos, de teams nu fie b nuit cumva car avea vreo leg turcu vreunul din compatrio ii lui, r mase afar , n fa a cortului. Hei! Ia trezi i-v ! strig Monck n fran uze te. Vreo doi-trei dintre cei care dormeau ridicarcapetele. Am nevoie de un om care s -mi lumineze calea ad ugMonck. Toatlumea se foi n cort, unii ridicnd fe ele, al ii sculndu-se n picioare. eful s rise cel dinti de la locul lui. n l imea voastrse poate bizui pe noi zise el cu o voce care l f cu pe Athos s tresar . Unde trebuie smergem? O svede i. O facl ! Haide, repede! ndat , preacinstite. n l imea voastrdore te cumva s -l nso esc eu? Tu sau altul, pu in mi pas , numai svincineva. "Ciudat gndi Athos parcarecunoa te vocea acestui pescar!" Foc, b ie i! strigpescarul. Hai, mi ca i-v ! Apoi, adresndu-se unuia din tovar ii lui, care se afla mai aproape de el, i spuse n oapt : Du-te i lumineaztu, Menneville, i, vezi, fii cu ochii n patru! Unul dintre pescari f cu s neasc scntei dintr-un amnar, aprinse o bucat de iasc i, cu ajutorul unui be iga , d du flac runui fanai. Lumina se mpr tie ndatn tot cortul. Sunte i gata, domnule? l ntrebMonck pe Athos, care se ntoarse cu spatele, ca s nu- i arate fa a la lumin . Da, generale r spunse el. Ah, gentilomul francez! murmurn oapt eful pescarilor. Drace, bun idee am avut trimi ndu-te pe tine, Menneville, c ci pe mine m-ar fi recunoscut. Hai, du-te i lumineaz ! Aceste cuvinte furrostite n fundul cortului, i att de ncet, nct Monck nu auzi o singursilab ; de altminteri, tocmai atunci el vorbea cu Athos. Gata? ntrebgeneralul. Iat -m , domnule general r spunse pescarul. Monck, Athos i pescarul p r sircortul. "Cu neputin i spuse n sinea lui Athos. Ce n lucire poate s -mi treac prin cap!" Porne te nainte, apucpe c rarea din mijloc i ntinde pasul! i ordon Monck pescarului. Nu f curnsnici dou zeci de pa i, caceea i umbr care se p ruse c intrase n cort ie i acum afar , se furi pnla ru ii din mla tin , apoi, pitulndu-se n dosul z gazului n l at de-a lungul drumului, urm ri ndeaproape mersul generalului.

Cei trei se pierdurn cea , ndreptndu-se c tre Newcastle, ale c rei pietre albe se z reau de departe ca ni te morminte. Dupce se oprircteva clipe sub bolta de la intrare, p irn untru. Poarta era spart cu lovituri de topor. Un post de strajde patru oameni dormeau f rnici o grijntr-o adncitura zidului, ntr-att erau de ncredin a i catacul nu putea snceappe aici. Oamenii ace tia nu vstnjenesc cu nimic? l ntreb Monck pe Athos. Dimpotriv , domnule, ei ne vor ajuta srostogolim butoaiele, dac excelen a voastro va ng dui. Ave i dreptate. Str jile, orict de adnc ar fi dormit, se trezirtotu i la cei dinti pa i pe care vizitatorii i f curprintre m r cinii i buruienile ce n p diser tinda. Monck rosti cuvntul de trecere i p trunse n interiorul m n stirii, n urma celui care purta felinarul. Mergea dupAthos, supraveghind fiecare mi care a acestuia, cu dirk-ul s u n mn i gata s -l mplnte n grumazul gentilomului la cel dinti gest suspect. Dar Athos, cu pasul hot rt i sigur, str b tu n lini te s lile i gangurile m n stirii. Nu mai exista nici o u , nici o fereastrn toat cl direa. U ile fuseser arse, unele f ra fi scoase din ni, i se vedea cum fuseser mu cate de focul ce se stinsese singur, neputnd s mistuie pnla cap t aceste scnduri groase, de stejar, prinse solid ntre ele cu piroane de fier. Ct despre ferestre, toate geamurile fuseser sparte, i p s rile de noapte zburau prin deschiz turi, speriate de lumina fanalului. n acela i timp, lilieci uria i ncepursse roteascn jurul vizitatorilor nepofti i, cu flfitul lor mut, r sfrngndu- i umbrele tremur toare pe pere ii mari, de piatr , la fiecare lic rire a luminii. Toate acestea erau lini titoare pentru cei care abia veniseraici. Monck trase concluzia cn m n stire nu se afla nici ipenie de om, c ci toate s lb ticiunile acestea zburau n voie i aproape c d deau buzna peste ei. Dupce p i peste d rm turi i smulse mai multe joarde de ieder ce-i atrnau n cale ca ni te paznici ai singur t ii, Athos ajunse la hrubele de sub sala cea mare, dar a c ror intrare era prin capel . Acolo se opri. Am ajuns, generale zise el. Asta e lespedea? Da. ntr-adev r, recunosc belciugul; dar e ncle tat n piatr . Ne-ar trebui o prghie. E u or de f cut. Rotindu- i privirea n jurul lor, Athos i Monck z riro ramur de frasin groas de vreo trei degete, crescutn zid i n l ndu-se pn n dreptul ferestrei, pe care o acoperea cu frunzele sale. Ai un cu it? l ntreb Monck pe pescar. Da, domnule. Taie lemnul acela. Pescarul f cu ceea ce i se spusese, dar lemnul era tare i cu ita ul lui se tirbi. Dupce frasinul fu, n sfr it, t iat i cioplit n chip de prghie, cei trei oameni p trunsern subteran . Tu opre te-te aici i spuse Monck pescarului, ar tndu-i un col al hrubei; avem de dezgropat ni te praf de pu c , i felinarul t u snu ne fac vreo pozn . Omul se d du napoi cu un fel de team i r mase nemi cat n locul ce i se ar tase, n vreme ce Monck i Athos p eau pe lngun stlp la piciorul c ruia p trundea, printr-o r sufl toare n formde ferestruic , o razde lunce c dea tocmai peste piatra pe care contele de La Fre venise, de la o

dep rtare att de mare, ca s-o caute aici. Am g sit-o zise Athos ar tnd generalului inscrip ia n latine te. Da r spunse Monck. Apoi, vrnd ncs -i lase francezului un mijloc de a- i manifesta ov iala, ad ug : Nu vi se pare ca mai intrat cineva n acest cavou i cmai multe statui au fost chiar sf rmate? Milord, a i auzit de bun seamspunndu-se c , din respect religios, sco ienii dumneavoastrlasn paza statuilor ridicate n slava celor mor i lucrurile mai de pre pe care ace tia le-au avut n timpul vie ii lor. Ca atare, solda ii se vor fi gndit poate csub soclurile statuilor care mpodobesc cea mai mare parte dintre mormintele de aici trebuie s fie ngropatvreo comoar ; i au sf rmat i soclurile i statuile. Dar mormntul venerabilului canonic care ne intereseazpe noi nu se remarcprin nici un fel de monumente; e simplu i a fost ocrotit de teama supersti ioas , pe care au avut-o totdeauna puritanii dumneavoastr , de a s vr i un sacrilegiu; nici o f rm din acest mormnt n-a fost atinsnici m car de o zgrietur . Asta a a este zise Monck. Athos apucprghia. Vre i svajut? f cu Monck. Mul umesc, milord, nu vreau ca excelen a voastrs pun mna la o treab cu a c rei r spundere n-ar vrea sse mpov reze, presupunnd c i-ar cunoa te urm rile. Monck i n l capul. Ce vre i sspune i, domnule? ntrebel. Vreau sspun... Dar omul acela... A tepta i zise Monck n eleg ce vnelini te te i am sfac o ncercare. Generalul se ntoarse c tre pescarul al c rui chip se vedea luminat de sus pnjos de felinar. Come here, friend! strigel pe tonul unei comenzi. Pescarul nu se clinti. Foarte bine ad ug Monck nseamncnu tie engleze te. Vorbi i-mi deci n englez , domnule, dac voi i. Milord st rui Athos am avut adesea prilejul sv d oameni care, n anumite mprejur ri, dovedeau atta st pnire de sine, nct nu r spundeau la o chemare ce li se f cea ntr-o limbpe care o n elegeau altminteri foarte bine. Pescarul acesta poate ceste mai de tept dect l credem noi. Fi i bun i spune i-i s plece, milord, v rog eu. "Hot rt gndi Monck vrea sr mn singur cu el n cavou. Prea bine, smergem pnla cap t, i-o svedem noi care pe care..." Prietene i spuse apoi pescarului urcscara pe care am cobort mpreun i vegheaz ca nimeni snu vie sne tulbure aici. Pescarul f cu o mi care de supunere. Lasfanalul aici zise Monck te va da de gol i s-ar putea s te alegi cu vreun glon n cap. Pescarul p ru a pre ui sfatul, a a cl sfanalul jos i disp ru sub bolta sc rii. Monck se duse i lufanalul, pe care-l a ezn dreptul stlpului. Svedem zise el or fi cu adev rat bani ascun i n mormntul acesta? Sunt, milord, i peste cinci minute n-o svmai ndoi i de asta. n acela i timp, Athos izbi cu putere stratul de ghips, care se cr p . Athos vr lemnul n aceast sp rtur i numaidect buc i ntregi de ghips

se desprinser i c zur ca o tencuialstricat . Atunci contele de La Fre apucpietrele i le ndep rt , cu mi c ri pe care n-ai fi putut crede csunt n stare sle facni te mini att de delicate ca ale lui. Milord zise el iatnveli ul de care am vorbit excelen ei voastre. Da, nsnu v d ncbutoia ele r spunse Monck. Dacaavea un pumnal zise Athos c utnd n jurul lui le-a i vedea ndat , domnule. Din p cate, l-am uitat pe-al meu n cortul excelen ei voastre. Vi l-ada pe-al meu zise Monck dar are lama prea sub ire ca s v pute i folosi de el ntr-o treabca asta. Athos p rea ccerceteazn jurul lui pentru a g si un obiect ce-ar putea nlocui arma de care avea nevoie. Lui Monck nu-i sc p nici o mi care a minilor, nici o expresie a ochilor lui. De ce nu cere i cu itul pescarului? spuse Monck. Avea parc un cu it. Ah, a a e! f cu Athos. A t iat doar creanga aceea cu el. i se ndrept spre scar . Prietene strigel c tre pescar arunc -mi, rogu-te, cu ita ul acela al t u, am nevoie de el. Zgomotul strnit de aruncarea cu ita ului r sunpnsub scar . Iat -l zise Monck e o unealtbun , pe ct am v zut, i o mn dibace poate face treab cu ea. Athos p ru a nu da acestor cuvinte ale lui Monck dect n elesul simplu i firesc sub care se cuvenea sfie auzite i t lm cite. El nu observ , de asemeni, sau cel pu in nu p ru sobserve c , atunci cnd se apropie de Monck, acesta se d du un pas nd r t, punnd mna stngpe mnerul pistolului, n timp ce cu dreapta strngea i mai tare dirk-ul s u. ncepu deci s - i vadde treab , ntorcndu-se cu spatele la Monck, care avea astfel toatnlesnirea s -i ia via a, f rca Athos sse poatap ra n vreun fel. Cioc ni de cteva ori, cu atta pricepere i cu atta siguran , n nveli ul de ghips, nct acesta se desf cu n dou i Monck putu svadatunci dou butoia e a ezate cap la cap, care st teau nemi cate, dupce fu nl turat carapacea f rmicioas . Milord zise Athos vede i cpresim irile nu m-au n elat ctu i de pu in? Da, domnule r spunse Monck i am toate motivele scred c sunte i mul umit, nu-i a a? F r ndoial ; pierderea acestor bani m-ar fi durut foarte mult; dar eram ncredin at cDumnezeu, care ocrote te cauzele drepte, n-ar fi ng duit sse iroseascacest aur menit sslujeasc o cauzdreapt . Sunte i, pe onoarea mea, domnule, tot att de misterios prin cele ce spune i, ca i prin ceea ce face i zise Monck. Mai adineauri, nu v-am n eles prea bine cnd mi-a i spus c nu voi i sarunca i asupra mea r spunderea celor ce facem mpreunaici. Aveam dreptate sspun asta, milord. Si iatcacum mi vorbi i de o cauzdreapt . Ce n elege i dumneavoastrprin aceste cuvinte: cauzdreapt ? Noi ap r m n clipa de fa n Anglia cinci sau ase cauze, ceea ce nu mpiedic pe nimeni so cread pe a sa nu numai cea bun , dar chiar cea mai bun . Care e a dumneavoastr , domnule? Vorbi i deschis, svedem dacasupra acestui punct, c ruia p re i a-i da o mare nsemn tate, suntem de aceea i p rere. Athos i arunclui Monck una din acele priviri p trunz toare care par a-l desfide pe cel asupra c ruia se ndreapt s - i ascundcel mai m runt gnd din mintea sa; apoi, ridicndu- i p l ria, ncepu svorbeasc , cu un glas solemn, n timp ce ascult torul s u, cu o mndusla obraz, l sa aceast mn lung i nervoass -i fr mnte musta a i barba, pe cnd

ochiul lui, nehot rt i nv luit de o umbrde triste e, r t cea n adncimile subteranei.

XXVI INIMA I SPIRITUL Milord vorbi contele de La Fre sunte i uri nobil englez, sunte i un om sincer, i ave i n fa un francez nobil, un om de inim . Acest aur, ascuns n cele dou butoia e pe care le vede i aci, v-am spus ce al meu, dar cer iertare: e cel dinti neadev r pe care-l rostesc n via a mea, o minciunde o clip , recunosc; acest aur apar ine regelui Carol al II-lea, izgonit din patria lui, alungat din palatul s u, orfan n acela i timp i de p rinte i de tron i lipsit de tot, chiar de trista fericire de a s ruta n genunchi piatra pe care mna uciga ilor a scris acest scurt epitaf ce pururea va chema asupr -le r zbunarea: "Aici zace regele Carol I". Monck p li u or i un tremur ascuns i ncre i obrazul, zbrlindu-i musta a c runt . Eu continuAthos eu, contele de La Fre, singurul, ultimul credincios ce i-a mai r mas bietului prin , i-am f g duit cvoi veni scaut omul de care atrn ast zi soarta regalit ii n Anglia, i am venit, i m-am nf i at dinaintea acestui om, i m-am l sat n minile lui gol i dezarmat, spunndu-i: "Milord, aceasta este ultima avu ie a unui prin pe care Dumnezeu l-a h r zit st pn, care prin na terea sa v este rege; de domnia voastr , numai de domnia voastratrnvia a i viitorul s u. Vre i s folosi i ace ti bani pentru ca s -l ajuta i sau, dacnu s -l ajuta i, cel pu in s -l l sa i pe Carol al II-lea sfacceea ce are de gnd? Sunte i st pnul, sunte i regele, st pn i rege atotputernic, c ci ntmplarea schimbuneori opera timpului i a lui Dumnezeu. Vstau n fa singur, milord; dac v nsp imntideea smp rt i i izbnda, dacprezen a mea ca p rtav stinghere te, sunte i narmat, milord, i iataci un mormnt gata s pat! Dac , dimpotriv , nfl c rarea pentru cauza pe care o sluji i vndeamn , dac sunte i ceea ce p re i a fi, dacmna domniei voastre, n ceea ce ntreprinde, se supune spiritului, iar spiritul inimii, iatprilejul de a z d rnici pentru totdeauna cauza vr jma ului vostru Carol Stuartul; ucide i omul pe care-l ave i naintea ochilor, c ci acest om nu se va ntoarce niciodatla cel ce l-a trimis, f ra-i aduce comoara pe care i-a ncredin at-o Carol ntiul, p rintele s u, i p stra i aurul care poate sluji la ntre inerea r zboiului civil. Vai, milord, aceasta e condi ia fatal a nefericitului prin . Trebuie s cumpere sau sucid , din pricin c totul i st mpotriv , totul l nfrunt , totul i este du m nos; i totu i el este nsemnat cu pecetea divin , de aceea, pentru a nu- i ntina sngele, e nevoie ori sse urce pe tron, ori s moar pe p mntul sfnt al patriei. Milord, a i avut bun voin a sm asculta i. Oricui altuia, n locul omului ilustru care maude, i-afi spus: milord, sunte i s rac; regele v ofer acest milion ca arvun pentru o nvoial de uria nsemn tate; lua i-l i sluji i-l pe Carol al II-lea, a a cum eu l-am slujit pe Carol ntiul, i sunt ncredin at cDumnezeu, care ne ascult , care ne vede, care singur cite te n inima voastrnchis oric rui ochi omenesc, sunt ncredin at cDumnezeu v va d rui o via ve nic fericit , dupo preafericitmoarte. Dar generalului Monck, omului ilustru a c rui b rb ie am putut so cnt resc ndeajuns, i spun: milord, veste rezervat n istoria popoarelor i a regilor un loc plin de str lucire, o glorie nepieritoare, ce nu va fi ntunecat niciodatdac , f ra urm ri alt el dect binele patriei voastre i triumful drept ii, ve i deveni sprijinul i ap r torul

regelui vostru. Mul i al ii i-au cucerit faima ca uzurpatori sau cuceritori. Domnia voastr , milord, vve i mul umi sfi i cel mai virtuos, cel mai cinstit i cel mai demn dintre oameni. V-a fost dat s ine i n mno coroan , dar n loc s-o a eza i pe fruntea voastr , o ve i pune pe capul aceluia pentru care a fost f urit . Oh, milord, face i astfel, i ve i l sa posterit ii cel mai rvnit nume pe care o f pturomeneascs-ar putea mndri vreodatc -l poart ". Athos se opri. n tot timpul ct nobilul gentilom vorbise, Monck nu f cuse nici un semn de aprobare sau dezaprobare; abia dac , n cursul acestei nfocate cuvnt ri, ochii lui se aprinserde acea v paie ce tr deaz n elepciunea. Contele de La Fre l privi cu triste e i, v znd chipul lui posomorit, sim i cdescurajarea i cuprinde ncetul cu ncetul inima. n cele din urm , Monck p ru c se nsufle e te i, rupnd t cerea, zise cu un glas blnd i adnc: Domnule, ca svr spund, am smfolosesc de propriile dumneavoastrcuvinte. Oricui altuia n locul dumneavoastri-afi r spuns prin expulzare, prin temni sau poate i mai r u. C ci mispiti i i totodat ncerca i s -mi for a i mna. Dar sunte i unul din acei oameni, domnule, c ruia nu i se poate refuza aten ia i respectul pe care-l merit ; sunte i un vrednic gentilom, domnul meu, i spun asta ca unul care mpricep la oameni. Adineauri mi-a i vorbit de un tezaur pe care fostul rege l-a l sat anume fiului s u; nu cumva sunte i unul din acei francezi care, dupcte am auzit, au ncercat s -l r peascpe Carol de la White-Hall? Da, milord, eu sunt cel ce maflam sub e afod n ceasul execu iei; eu sunt cel care, neputndu-l salva, am primit pe fruntea mea sngele regelui martir; totodat , am primit i cel din urmcuvnt al lui Carol I: c ci pentru mine a rostit el atunci: REMEMBER! i spunndu-mi: Adu- i aminte! se referea la ace ti bani pe care-i ave i acum la picioare, milord. Am auzit mult vorbindu-se despre dumneavoastr , domnule zise Monck dar sunt fericit de a vfi pre uit, din capul locului, duppropriile mele gnduri, iar nu dup ceea ce mi s-a spus. Vvoi face prin urmare dest inuiri pe care nu le-am f cut nim nui, i vve i da seama ct deosebire fac ntre dumneavoastr i persoanele care mi-au mai fost trimise pn acum. Athos se nclinu or, preg tindu-se s asculte cu ner bdare cuvintele ce c deau unul cte unul de pe buzele lui Monck, cuvinte la fel de rare i pre ioase ca i stropii de roun de ert. mi vorbea i zise Monck despre regele Carol al II-lea; dar vrog s -mi spune i, domnule, ntruct mprive te pe mine aceast fantom a unui rege? Am mb trnit n r zboaie i n politic , ambele att de strns legate ast zi una de alta, nct orice om de spade dator slupte, n virtutea dreptului sau a ambi iei lui, n numele unui interes personal, iar nu orbe te, n urma unui ofi er, ca n r zboaiele obi nuite. Eu nu doresc nimic poate, ns am multe temeri. n r zboi rezidast zi libertatea Angliei, i poate chiar a fiec rui englez. Pentru ce vre i dar ca, liber n pozi ia n care m aflu, s -mi vr mna n c tu ele unui str in? Carol nu e dect un str in pentru mine. A dat aici b t lii pe care le-a pierdut, e deci un prost comandant; n-a izbutit n nici o negociere, e deci un prost diplomat; i-a trmbi at nenorocirea la toate cur ile din Europa, e deci o inimslab i nevolnic . Nimic nobil, nimic m re , nimic puternic nu s-a ar tat ncdin acest monarh care n zuie te scrmuiascunul dintre cele mai mari regate ale p mntului. A adar, nu-l cunosc pe acest Carol dect sub lumini ce nu-i fac cinste, i dumneavoastrvre i ca eu, om cu mintea ntreag , sm fac de bun -voie robul unei f pturi care e mai prejos dect mine n arta militar , n politic i chiar ca demnitate? Nu, domnul meu! Cnd o mare i nobil

faptmva face s -l pre uiesc pe Carol, atunci i voi recunoa te poate dreptul la tronul de pe care noi l-am r sturnat pe p rinte, fiindcera lipsit de nsu irile ce pnacum i lipsesc i fiului; dar deocamdat , n materie de drepturi, nu le recunosc dect pe ale mele; revolu ia m-a f cut general, spada m va face Protector, dacvoi vrea. Carol sse arate, svinaici, s se supun regulilor ce i se impun unui monarh, i mai ales s - i aduc aminte c face parte dintr-un neam c ruia i se va cere mai mult dect oric ruia altul. A a c , domnule, snu mai vorbim despre asta; nici nu primesc, nici nu refuz: nu-mi spun cuvntul, a tept. Athos vedea cMonck era prea bine l murit asupra a tot ceea ce avea leg turcu Carol al II-lea, ca sducmai departe convorbirea. Nu era nici momentul, nici locul potrivit s-o fac . Milord zise el nu-mi mai r mne dar dect svmul umesc. Pentru ce anume, domnule? Pentru cv-a i f cut o dreaptjudecat despre mine, iar eu m-am purtat conform judec ii dumneavoastr ? Oh, ntr-adev r, meritoare osteneala? Acest aur, pe care l ve i duce regelui Carol, mi va sluji ca mijloc de a-l cunoa te mai bine: v znd n ce chip l va folosi, mi voi face, f r ndoial , despre el o p rere pe care n-o am nc . Excelen a voastrnu se teme ns c va fi n pierdere l snd din mn o sumimportant ce va sluji o tirilor du manului vostru? Du manului meu spune i? Ei, domnule, eu nu am du mani. Eu sunt n serviciul parlamentului, care mi porunce te slupt mpotriva generalului Lambert i a regelui Carol, du manii lui, iar nu ai mei; i lupt deci. Dac parlamentul mi-ar ordona, dimpotriv , spun steaguri n portul Londrei, s n ir solda ii pe cheiuri, s -l primesc pe regele Carol al II-lea... V-a i supune? ntrebAthos cu o privire de bucurie. Ierta i-m r spunse Monck zmbind era ct pe-aci, eu, omul cu p rul c runt ...z u a a, unde mi-a fost mintea? era ct pe-aci srostesc o neghiobie de om tn r. Atunci, nu v-a i supune? st rui Athos. Nu spun nici asta, domnule. nainte de toate, mntuirea rii mele. Dumnezeu, care a binevoit s -mi dea t rie, a voit f rndoialsfolosesc aceast for spre binele tuturor i mi-a dat n acela i timp putin a saleg. Dacparlamentul mi-ar ordona un asemenea lucru, asta i a chibzui. Athos se posomor la fa . A adar ngnel v d bine: excelen a voastrnu se gnde te ctu i de pu in svie n sprijinul regelui Carol al II-lea. mi pune i mereu ntreb ri, domnule conte; acum e rndul meu s-o fac, dac mi ng dui i aceasta. Cu pl cere, domnule, i fac Dumnezeu s -mi r spunde i tot a a de deschis, precum v voi r spunde eu! Cnd ve i fi ajuns cu acest milion la prin ul dumneavoastr , ce sfat i ve i da acolo? Athos i a inti asupra lui Monck o privire plinde demnitate i de hot rre. Milord r spunse el cu acest milion pe care al ii l-ar folosi poate ca s ductratative, eu vreau s -l pov uiesc pe rege salc tuiascdou regimente, sintre n Sco ia, pe care a i pacificat-o, i sd ruiasc poporului scutirea de biruri pe care revolu ia i-a f g duit-o, dar nu i-a acordat-o. l voi mai pov ui sia el nsu i comanda acestei mici armate, care va spori, vrog s m crede i, i smoar cu drapelul n mn i cu spada la bru, strignd: "Englezi, iat al treilea rege din neamul meu pe care-l ucide i: lua i aminte la r zbunarea lui Dumnezeu!" Monck nclincapul i r mase o clippe gnduri. Iar dacva izbndi ntrebel ceea ce este de necrezut, dar nu cu

neputin , c ci orice se poate ntmpla pe lumea asta, atunci ce l-a i pov ui? Sse gndeasc r spunse Athos c prin vrerea lui Dumnezeu i-a pierdut coroana, dar cprin bun voin a oamenilor i-a rec p tat-o. Un zmbet ironic pluti pe buzele lui Monck. Din p cate, domniile zise el regii nu tiu s urmeze pove ele n elepte. Ah, milord, Carol al II-lea nu e un rege replicAthos, zmbind la rndul lui, dar cu totul n alt chip dect o f cuse Monck. Prea bine, ssfr im, domnule conte... c ci asta ve dorin a, nu-i a a? Athos se nclin . Voi da poruncsfie duse aceste doubutoia e acolo unde dori i dumneavoastr . Unde sunte i g zdui i, domnule? ntr-un mic sat de la gurile rului, excelen . A, cunosc acest sat, se compune din vreo cinci sau ase case, nu? ntocmai. Ei bine, eu stau n prima cas ; mpreuncu mine mai locuiesc acolo doi mpletitori de n voade; cu barca lor am ajuns la rm. Dar corabia dumneavoastr , domnule? Corabia mea e ancoratla un sfert de miln largul m rii i m a teapt . i n-ave i de gnd spleca i imediat? Milord, voi mai ncerca o datsconving pe excelen a voastr . Nu ve i reu i i replic Monck. Va trebui totu i sp r si i Newcastle, f r s l sa i cea mai micurmdespre trecerea dumneavoastr pe aici, c ci ar putea sa vd uneze i dumneavoastr i mie. Ofi erii mei cred c mine Lambert mva ataca. Eu, dimpotriv , le garantez c nici nu se va mi ca; dupp rerea mea e cu neputin s-o fac . Lambert comando armatn care s l luiesc tot felul de principii, i pe o astfel de armat nu te po i bizui. Eu mi-am instruit solda ii spun , mai presus de autoritatea mea, o altautoritate mai nalt , ceea ce nseamnc dincolo de mine, n jurul meu, sub mine, ei pot smai inteascspre altceva. Din asta rezult c , dacamuri eu, ceea ce se poate ntmpla oricnd, armata mea nu se va destr ma u or; tot astfel, dacam chef slipsesc, bun oar , ctva timp, ceea ce i fac uneori, n lag rul meu nu se va produce nici cea mai mic umbr de nelini te sau neornduial . Eu sunt magnetul, for a de atrac ie a englezilor. Toate aceste arme r spndite acolo, de vor fi trimise mpotriva mea, le voi atrage spre mine. Lambert comandn clipa de fa optsprezece mii de dezertori; dar n-am suflat despre asta o singurvorbofi erilor mei, n elege i, desigur, de ce. Nimic nu e mai de ajutor pentru o armat dect sim mntul unei b t lii apropiate: to i oamenii r mn treji, to i cautsfie gata de a se ap ra. V spun asta dumneavoastr , ca sn-ave i nici o team . Nu v gr bi i deci spleca i pe mare; n opt zile de aici ncolo va fi ceva cu totul nou, ori b t lie, ori mp care. Atunci, fiindcm-a i socotit un om cinstit i mi-a i ncredin at taina dumneavoastr , i trebuie svmul umesc pentru aceastncredere, vvoi face o vizit , sau vvoi chema din nou la mine. V invit deci nco dat s nu pleca i nainte de a v-o spune eu. Vf g duiesc, generale strigAthos, cuprins de o bucurie att de mare c , n pofida voin ei lui, nu- i putu ascunde o scnteiere ce-i ni din ochi. Monck z ri aceastscnteiere i o stinse ndatprintr-unul din acele sursuri mute care le t ia, celor cu care st tea de vorb , credin a c erau pe cale de a p trunde n taina gndurilor sale. A adar, milord zise Athos mi da i un r gaz de opt zile? Opt zile, da, domnule.

i n aceste opt zile ce-mi r mne de f cut? Dacse va dezl n ui lupta, sta i ct mai departe, vrog. tiu c francezii sunt curio i spriveascastfel de distrac ii; ve i fi ispitit svede i cum ne batem noi, i s-ar putea svnimereascvreun glonte r t cit; sco ienii no tri trag foarte prost, i nu vreau ca un nobil gentilom ca dumneavoastr s ajung r nit pe p mntul Fran ei. Nu vreau, de asemeni, s m v d silit a-i trimite eu nsumi prin ului dumneavoastr milionul pe care l-a i l sa aici; c ci atunci s-ar putea spune, i nu f rndrept ire, c -l pl tesc pe pretendentul la coroan ca slupte mpotriva parlamentului. Pute i pleca, domnule, i totul sr mn cum ne-am n eles. Ah, milord zise Athos ar fi o mare bucurie pentru mine s tiu c am p truns m car un pic n nobila inimce bate sub aceastmantie! Crede i dar cmai am nc taine? r spunse Monck f r s - i schimbe expresia, pe jum tate vesel , de pe fa . Ah, domnule, ce tainvre i s se mai afle n mintea seaca unui soldat? Dar e trziu i iatcfanalul se stinge; s -l chem m pe omul nostru. Hei, pescar! strigMonck n fran uze te, apropiindu-se de scar . Pescarul, amor it de r coarea nop ii, r spunse cu un glas r gu it, ntrebnd ce voiau de la el. Du-te pnla postul de str ji zise Monck i dporunc sergentului, din partea generalului Monck, s vinnumaidect aici. Era o ns rcinare lesne de ndeplinit, ntruct sergentul, neputndu- i explica ce putea s caute generalul n aceastm n stire pustie, se apropiase pu in cte pu in, i acum nu se afla dect la c iva pa i de pescar. Ordinul generalului ajunse deci pnla urechile lui, astfel cse nf i n cea mai mare grab . Ia un cal i doi oameni i spuse Monck. Un cal i doi oameni? repetsergentul, Da nt ri Monck. Po i g si un cal cu samar sau cu douco uri? Foarte u or, la o sut de pa i de aici, n lag rul sco ienilor. Bine. i ce sfac cu calul, generale? Vino ncoace. Sergentul cobor cele trei-patru trepte ce-l desp r eau de Monck i p i sub bolt . Uit -te acolo unde se aflacest gentilom! i spuse Monck. Da, domnule general. Vezi cele doubutoia e? Le v d foarte bine. Sunt doubutoia e nc rcate unul cu pulbere, altul cu gloan e; a vrea ca aceste butoia e sfie duse n s tucul de pe malul rului, pe care am de gnd s -l ocup mine cu dousute de pu ca i. Ia seama, treaba asta trebuie f cutn mare tain , c ci e o mi care ce poate hot r sor ii b t liei. O, domnule general murmur sergentul. Bine. Pune s se lege aceste doubutoia e pe cal i duce i-le, tu i cu doi solda i, pnla casa unde locuie te acest gentilom, care este prietenul meu. Dar, ia aminte, nimeni nu trebuie s afle nimic! Atrece prin mla tin , dac acunoa te drumul rosti sergentul. Cunosc eu unul zise Athos. Nu e prea larg, dar e trainic, c ci e f cut din brne. Mergnd cu b gare de seam , vom ajunge. Face i a a cum vva porunci acest cavaler zise Monck. O, o, butoia ele sunt grele! gemu sergentul, ncercnd sridice unul din ele. Cnt re te patru sute de livre fiecare, dacare n untru ceea ce trebuie s aib , nu-i a a, domnule?

Aproape r spunse Athos. Sergentul se duse scaute calul i oamenii. Monck, r mas singur cu Athos, se pref cea cnu-i vorbe te acestuia dect despre lucruri f r nsemn tate, cercetnd cu un aer distrat cavoul. Apoi, auzind trop itul calului, zise: Acum vlas cu oamenii dumneavoastr , domnule; eu m ntorc n tab r . Sunte i n siguran . Vvoi mai revedea deci, milord? ntrebAthos. A a cum am spus, domnule, cu mare pl cere. Monck i ntinse mna lui Athos. Ah, milord, daca i voi! murmurAthos. Sst, domnule f cu Monck ne-am n eles s nu mai vorbim despre chestiunea aceea. i, salutndu-l pe Athos, urctreptele, ncruci ndu-se la mijlocul sc rii cu oamenii care tocmai coborau. Nu f cu nici dou zeci de pa i dupce ie i din m n stire, cun uierat u or i prelung se auzi n dep rtare. Monck a inti urechea; dar, nev znd nimic, i urmdrumul. Atunci i aduse aminte de pescar i-l c utdin ochi; dar pescarul nu se z rea nic ieri. Dac nsar fi privit cu mai multaten ie, ar fi v zut comul acela, ndoit din spate, se strecura ca un arpe printre pietre i se pierdea n cea , mergnd pe marginea mla tinii; ar mai fi v zut n acela i timp, dacar fi scrutat cea a, o scence i-ar fi atras luarea-aminte: era catargul b rcii pescarilor, care i schimbase locul i se afla acum mult mai aproape de malul rului. Dar Monck nu v zu nimic i, spunndu- i cn-are de ce sse team , apucpe drumeagul pustiu ce ducea spre tab ra sa. Abia atunci i trecu prin gnd cdispari ia pescarului nu era tocmai fireasc i o b nuial adev ratncepu s -i ncol eascn minte. L sase la ordinele lui Athos singura straj ce putea s -i vie n ajutor la nevoie. i avea de mers mai bine de o mil pnla tab ra sa. Iar negura se l sa att de deas , cabia se putea z ri la zece pa i n fa . Lui Monck i se p ru ntr-un timp caude o vslce r scolea, cu un plesc it nfundat, apa mla tinii, la dreapta sa. Cine-i acolo? strigel. Dar nimeni nu-i r spunse. Atunci i nc rcpistolul, i trase spada din teac i gr bi pasul, f rca totu i sfi chemat pe cineva n ajutor. Ca s cheme pe cineva, de care deocamdat nici nu avea nevoie, i se p rea nedemn de rangul s u.

XXVII A DOUA ZI Era apte ceasuri ide diminea ; cele dinti raze de luminale zilei se rev rsau peste mla tina n care soarele se oglindea ca o ghiulea nro it , cnd Athos, trezindu-se din somn i deschiznd fereastra od ii ce d dea spre malurile rului, z ri, la o dep rtare de aproape cincisprezece pa i, sergentul i oamenii care-l nso isern timpul nop ii i care, dupce l saserbutoia ele n cas , se ntorsesern lag r pe drumul b t torit din dreapta. Pentru ce oare, dupce plecaser n lag rul lor, oamenii ace tia veniseriar i aici? Iatntrebarea care se ivi numaidect n mintea lui Athos. Sergentul, cu fa a ridicat , p rea c pnde te clipa cnd gentilomul se va ar ta la fereastr , ca s -i arunce prima vorb . Athos, surprins c -i

g se te aici pe cei pe care-i v zuse n ajun ndep rtndu-se, nu se putu st pni snu le m rturiseascmirarea sa. Asta snu v mire, domnule zise sergentul deoarece generalul mi-a dat ieri-searordin sveghez ca snu vi se ntmple ceva, i a trebuit s ndeplinesc porunca. Generalul e n lag r? ntreb Athos. De bunseam , domnule, de vreme ce ieri sear , cnd v-a i desp r it de el, se ducea acolo. Ei bine, a teapt -m ; voi merge s -i vorbesc despre credin a cu care i-ai f cut datoria i s -mi iau spada pe care am uitat-o ieri pe mas , acolo. Asta cade cum nu se poate mai bine zise sergentul c ci tocmai voiam svrug m smerge i cu noi. Athos crezu ca observpe fa a sergentului un anumit aer de bun voin i de ndoial ; dar cum ntmplarea din subteranse prea poate s fi strnit curiozitatea acestui om, nu era de mirare ca el s lase a i se citi pe fa o parte din sim mintele ce-i fr mntau sufletul. Athos nchise toate u ile cu grij i d du cheile lui Grimaud, care i f cuse culcu ul chiar sub opronul ce ducea la beciul unde fusesernchise butoia ele. Sergentul l nso i pe contele de La Fre pn n tab r . Acolo, o alt gard a tepta i nlocui pe cei patru oameni care l conduseserpe Athos. Aceast nougardera comandat de aghiotantul Digby, care, pe drum, arunca asupra lui Athos priviri att de pu in ncurajatoare, nct francezul se ntreb care putea fi cauza acestei m suri de supraveghere i a acestei asprimi ndreptate asupra lui, cinci n ajun fusese l sat cu des vr ire liber. Dar i continue drumul mai departe, spre cartierul general, nchiznd n sinea lui gndurile pe care oamenii i lucrurile i le strneau acum n minte. n cortul generalului, unde fusese introdus n ajun, g si trei ofi eri superiori: era locotenentul lui Monck i doi colonei. Athos recunoscu spada sa: se afla tot pe masa generalului, acolo unde o l sase n ajun. Nici unul dintre ace ti ofi eri nu-l mai v zuse pe Athos, a a cei nu-l cuno teau. Locotenentul lui Monck, innd seama de inuta lui Athos, ntrebdaceste acela i gentilom cu care ie ise generalul ieri-seardin cort. Da, excelen a voastr r spunse sergentul e dnsul n persoan . Dar interveni Athos cu un ton ridicat eu n-am negat asta, a a mi se pare! i acum, domnilor, ng dui i-mi ca, la rndul meu, svntreb ce rost au toate aceste m suri i ndeosebi sml muri i asupra tonului pe care-l folosi i punnd asemenea ntreb ri. Domnule r spunse locotenentul dac i punem aceste ntreb ri este pentru cavem dreptul so facem, iar daco facem cu acest ton este pentru cacest ton se potrive te, crede-m , cu situa ia. Domnilor replicAthos dumneavoastrnu ti i cine sunt, dar ceea ce trebuie s vspun este ceu nu recunosc aici ca egal cu mine dect pe generalul Monck. Unde e? Vreau s fiu condus la dnsul, i dacare el s -mi pun vreo ntrebare, i voi r spunde lui i, n d jduiesc, spre mul umirea sa deplin . A adar, repet, domnii mei, unde este generalul? Eh, drace! Dumneata tii mai bine ca noi unde e? rosti locotenentul. Eu? Desigur, dumneata. Domnule zise Athos nu te n eleg ctu i de pu in. Ai sm n elegi ndat , dar, deocamdat , pn una alta, vorbe te, rogu-te, mai ncet. Ce i-a spus asear generalul? Athos zmbi cu un aer dispre uitor. Nu e cazul szmbe ti! strigmnios unul dintre colonei. Te-am chemat s ne r spunzi.

Iar eu, domnilor, vdeclar cnu vvoi r spunde nimic, pnnu m voi afla n fa a generalului. Dar spuse acela i colonel care vorbise i mai nainte dumneata tii prea bine cceri un lucru cu neputin de ndeplinit. Iatdndu-mi-se pentru a doua oarun r spuns ciudat la dorin a exprimat de mine ad ug Athos. Generalul nu-i aici, ntr-adev r? ntrebarea lui Athos fu puscu atta bun -credin i gentilomul avea un aer att de nevinovat i de surprins, nct cei trei ofi eri se privircu nedumerire. Locotenentul i se adres lui Athos, dup un fel de n elegere tacitcu ceilal i doi ofi eri. Domnule zise el generalul te-a p r sit ieri sear n pragul m n stirii? Da, domnule. i dumneata ai plecat c tre...? Nu eu sunt cel care trebuie sv r spund , ci aceia care m-au nso it. Adicsolda ii dumneavoastr ; ntreba i-i! Dar dacnoune place s te ntreb m pe dumneata? Atunci, i mie mi face pl cere svr spund, domnilor, c nu dau socoteal nim nui aici, cnu-l cunosc aici dect pe general i cnu-i voi r spunde dect lui. Fie, domnule, dar cum noi suntem st pnii, ne vom institui n consiliu de r zboi, i cnd te vei trezi n fa a judec torilor, atunci va trebui s r spunzi. Chipul lui Athos nu exprima dect uimire i dispre , n locul spaimei pe care ofi erii se a teptau so citeascla rostirea acestei amenin ri. Judec tori sco ieni sau englezi, pentru mine, supus al regelui Fran ei! Pentru mine, care maflu sub ocrotirea demnit ii britanice! Sunte i nebuni, domnilor! strigAthos, ridicnd din umeri. Ofi erii se privir din nou unii pe al ii. Va szic , domnule gl suirei dumneata pretinzi c nu tii unde se aflgeneralul? La asta v-am mai r spuns o dat . Da, nsne-ai dat un r spuns c ruia nu i se poate da crezare. i totu i e curatul adev r, domnilor. Oamenii de rangul meu nu mint niciodat . Sunt gentilom, v-am spus, i cnd port la old spada pe care, din prea mult ncredere, am l sat-o ieri pe aceastmas , unde ea se g se te i ast zi, nimeni, v rog s mcrede i, nu roste te n fa a mea cuvinte pe care nu vreau sle aud. Ast zi sunt dezarmat; dacdumneavoastrv socoti i judec torii mei, judeca i-m ; dac nu sunte i dect c l ii mei, ucide i-m . Dar, domnule... bigui cu o voce mai curtenitoare locotenentul, surprins de mndria i sngele rece al lui Athos. Domnule, venisem svorbesc ntre patru ochi cu generalul dumneavoastrdespre afaceri de mare nsemn tate. Primirea pe care mi-a f cut-o nu este dintre cele mai obi nuite. M rturiile solda ilor dumneavoastrpot svncredin eze de asta. Deci, dacm-a primit astfel, generalul tia care sunt titlurile i misiunea mea. Acum n-o sa va tepta i, presupun, svdezv lui tainele mele, i cu att mai pu in pe ale sale. Dar, mrog, butoia ele acelea cu ce sunt pline? Nu i-a i ntrebat despre asta pe solda ii dumneavoastr ? Ce v-au r spuns ei? Csunt nc rcate cu pulbere i plumbi. De la cine tia i ei asta? Poate c v-au spus. De la general; dar noi nu ne l s m du i de nas. Ia seama, domnule, nu pe mine mdezmin i, ci pe eful dumitale. Ofi erii se privir nco dat unul pe altul. Athos urm :

De fa cu solda ii dumneavoastr tept opt v generalul mi-a spus sa zile, c ci n r stimp de opt zile mi va da r spunsul pe care venisem s -l iau. Am fugit? Nu: a tept. i-a spus el sa tep i opt zile? striglocotenentul. Mi-a spus-o att de limpede, domnule, nct eu, care am un sloop ancorat la gurile rului, a fi putut foarte bine smduc ieri acolo i sm mbarc spre a-mi vedea de drum. Dar, dacam r mas, este numai pentru a nu trece peste dorin a generalului, mai ales cexcelen a sa a st ruit snu plec nainte de a fi avut o ultim convorbire pe care el nsu i a fixat-o peste opt zile. De aceea, vrepet, a tept. Locotenentul se ntoarse c tre ceilal i doi ofi eri, c rora le spuse n oapt : Dacacest gentilom spune adev rul, mai putem ncn d jdui. Generalul pesemne c are de dus unele tratative att de tainice, nct va fi socotit cnu e bine sni le mp rt eascnici chiar nou , ofi erilor lui. Deci, r stimpul ct va lipsi este de opt zile. Apoi, ntorcndu-se c tre Athos: Domnule, declara ia domniei tale este de cea mai mare nsemn tate; vrei s o repe i sub prestare de jur mnt? Domnule r spunse Athos am tr it totdeauna ntr-o lume unde simplul meu cuvnt a fost privit drept cel mai sfnt dintre jur minte. De astdatns , domnule, mprejurarea este mult mai gravdect toate celelalte prin care vei fi trecut pnacum. Este vorba de soarta unei ntregi armate. Gnde te-te bine la cele ce i spun: generalul a disp rut i suntem n c utarea lui. E o dispari ie oarecare? S-a s vr it cumva o crim ? Trebuie s ducem cercet rile pnn pnzele albe? Trebuie s a tept m cu r bdare? n clipa de fa , totul, domnule, atrnde cuvntul pe care-l vei rosti aici. A a stnd lucrurile, domnule, nu mai pot ov i r spunse Athos. Da, venisem s vorbesc ntre patru ochi cu generalul Monck i s -i cer un r spuns n leg turcu anumite chestiuni; da, generalul, neputndu-se, desigur, pronun a nainte de lupta care este a teptat , m-a rugat sr mn ncopt zile n casa unde maflu, f g duindu-mi cpeste opt zile l voi vedea din nou. Da, tot ce vspun e adev rat, i jur c a a e, n fa a lui Dumnezeu, care e st pnul absolut al vie ii mele i alor dumneavoastr . Athos rosti aceste cuvinte cu atta demnitate i ntr-un chip att de solemn, nct cei trei ofi eri fur aproape convin i. Totu i unul dintre colonei mai f cu o ncercare: Domnule zise el cu toate csuntem acum ncredin a i de adev rul spuselor dumitale, st ruie totu i n aceastafacere un mister ciudat. Generalul e un om prea chibzuit ca s - i fi putut p r si pe nea teptate armata, n ajunul unei b t lii, f rs -l fi prevenit m car pe unul dintre noi. Eu, unul, nu pot crede, m rturisesc, co anumitntmplare ciudatpoate s fie str in de adev rata pricina dispari iei lui. Ieri, ni te pescari necunoscu i au venit s - i vndpe tele aici; au fost ad posti i ntr-un cort, la sco ieni, adicpe drumul urmat de general cnd s-a dus ia m n stire mpreuncu domnia ta i cnd s-a rentors. Unul dintre acei pescari l-a nso it pe general cu un fanai aprins. Iar azi-diminea , barca i pescarii s-au f cut nev zu i, lua i peste noapte de valurile m rii. Mie zise locotenentul asta mi se pare firesc, ntruct, la drept vorbind, oamenii aceia nu erau prizonieri. Nu-i a a; c ci, repet, unul dintre ei a luminat calea generalului ia domnului n cavoul m n stirii, iar Digby ne-a declarat cgeneralul avea unele b nuieli cu privire la acei oameni. i atunci, cine poate spune c pescarii aceia nu erau n ele i cu domnul i c , dupr pire, domnul, care are mult curaj, de bunseam , n-a r mas aici ca sne lini teascprin

prezen a lui, mpiedicndu-ne s ne ndrept m cercet rile pe calea cea bun ? Aceastcuvntare f cu oarecare impresie asupra celorlal i doi ofi eri. Domnule interveni Athos d -mi voie s - i spun cjudecata dumitale, foarte bun n aparen , este cu totul lipsit de temei n ceea ce m prive te. Am r mas aici, spui, ca sabat b nuielile? Ei bine, dimpotriv , iat c intru i eu la b nuieli, ca i dumneavoastr , i vspun: e cu neputin , domnilor, ca generalul sfi plecat n ajunul unei b t lii, f rsfi l sat o vorbcuiva. Da, e o ntmplare ciudatla mijloc; da, n loc ssta i nep s tori i sa tepta i, trebuie slua i toate m surile, trebuie sface i tot ce se poate face. Eu sunt prizonierul dumneavoastr , domnilor, pe cuvnt sau altfel. Demnitatea mea cere sse tie ce s-a ntmplat cu generalul Monck n a a m sur , nct dac mi ve i spune: pleac ! eu voi r spunde: nu, r mn! i dacmi-a i cere p rerea, a ad uga: da, generalul a c zut pradvreunei conspira ii, deoarece, dac ar fi p r sit lag rul, mi-ar fi spus-o. C uta i deci, cerceta i deci, r scoli i p mntul, r scoli i marea; generalul n-a plecat sau, n orice caz, n-a plecat din propria lui voin . Locotenentul f cu un semn c tre ceilal i ofi eri. Nu, domnule r spunse el nu; dumneata mergi cu gndul prea departe. Generalul nu poate s cad pradntmpl rilor, c ci, dup cum se tie, el este acela care le conduce. Ceea ce Monck face ast zi a mai f cut-o adesea. Prin urmare, nu trebuie s ne ngrijor m; lipsa lui va fi scurt , f r doar i poate. Ca atare, sne ferim ca, dintr-o sl biciune pe care generalul ar socoti-o crim , sfacem vlvn leg turcu absen a lui, c ci asta ar putea s demoralizeze armata. Generalul ddovadde o ncredere nem rginitn noi, sne ar t m vrednici de ea. Domnilor, cea mai adnc t cere trebuie snv luie toatntmplarea asta, pe care nimic sn-o dea n vileag; domnul va r mne printre noi, nu fiindcl-am b nui cumva de vreo nelegiuire, ci pentru a ne p stra i mai bine taina asupra dispari iei generalului; de aceea, pn la un nou ordin, domnul va locui la cartierul general. Domnilor protestAthos uita i cazi-noapte generalul mi-a ncredin at o nc rc turasupra c reia am datoria s veghez? Pune i-m sub orice pazdori i, nc tu a i-m , dacvre i, dar l sa i-mi casa n care locuiesc drept orice temni . Generalul, la rentoarcerea sa, vva mustra, v-o jur pe cinstea mea de gentilom, cnu i-a i respectat aceasthot rre. Ofi erii se sf tuir cteva clipe; apoi, dupce1 ajunser la o n elegere, locotenentul spuse: Fie, domnule; te po i rentoarce acasla dumneata. i-i d durlui Athos o gardde cincizeci de oameni, care-l nchisern locuin a lui, f ra-l sl bi ns o singurclipdin ochi. Taina fu astfel p strat , dar ceasurile, dar zilele se scurserunele dup altele, f rca generalul s se rentoarc i f rca cineva sfi primit vreo veste de la el.

XXVIII MARFDE CONTRABAND La douzile dupntmpl rile pe care le-am povestit i n timp ce generalul Monck era a teptat s aparn fiecare clip n lag rul s u, f r ca el sse iveasc , o barcde pescari olandez , n care se aflau zece oameni, arunc ancora n dreptul coastei de la Scheveningen, cam la o b taie de tun de uscat. Era noapte adnc , ntunericul de nep truns, i marea cre tea n

aceast obscuritate: timpul cel mai prielnic pentru debarcarea c l torilor i a m rfurilor. Portul Scheveningen formeazo secerlarg ; apa e pu in adnc i mai ales nesigur , astfel cnu trag aici dect marile lotci flamande, sau b rcile acelea olandeze pe care pescarii le mping peste nisip pe t v luguri, a a cum f ceau cei vechi, dup spusele lui Virgiliu. Atunci cnd marea cre te, se umfl i dsse reverse spre rm, nu e prea n elept svii cu nc rc tura prea aproape de coast , c ci dacvntul e tare, prorele se ngroap n nisip, i nisipul de pe aceastcoaste n el tor: te afunzi u or n el, dar numai cu greu te mai desprinzi. F rndoial , din aceastpricino barcmicse dezlipi de vasul pesc resc de ndatce ancora fu aruncat i se ndrept spre rm cu opt dintre marinarii ei, n mijlocul c rora se deslu ea un obiect de formalungit , un fel de co sau de pachet mare. rmul era pustiu; cei c iva pescari ce locuiau prin p r ile acelea se culcaserdevreme. Unica strajce p zea coasta (coast foarte pu in p zit , dat fiind c debarcarea unei cor bii mai mari era cu neputin aici), f rs fi urmat ntru totul pilda pescarilor care se duseser la culcare, f cuse totu i ca ei, n sensul c dormea n fundul gheretei sale tot a a de adnc precum ceilal i dormeau n paturile lor. Singurul zgomot care se auzea era deci uieratul vntului de noapte printre b l riile de pe dun . Dar oamenii care se apropiau erau ni te fiin e b nuitoare, de bunseam , c ci lini tea asta fireasc i pustietatea ce p rea s d inuiascaici nu-i f cursfie mai pu in prev z tori; astfel, barca lor, care abia se z rea ca un punct negru pe apa oceanului, alunec n cea mai adnct cere, f r a se trage din vsle de teams nu li se audplesc itul, i n curnd atinse p mntul cu botul. De ndatce sim ir rmul tare dedesubt, un singur om s ri din luntre, dup ce rostise un ordin scurt, cu un glas ce ar ta c era deprins s dea comenzi. Ca urmare la acest ordin, mai multe muschete sclipirdeodat n slabele luciri ale m rii, aceast oglinda cerului, i pachetul de form alungit despre care am vorbit i n care pesemne cse afla vreun obiect de contraband fu dus la rm cu cea mai mare b gare de seam . Numaidect dupaceea, omul care s rise din barccel dinti porni n grab , de-a curmezi ul, c tre satul Scheveningen, ndreptndu-se spre punctul cel mai naintat al p durii. Acolo, c utcasa pe care noi am mai ntrez rit-o printre copaci i pe care am ar tat-o ca fiind locuin a vremelnic , o locuin destul de s r c cioas , a celui care, din curtenie, era numit regele Angliei. Totul dormea aici, ca pretutindeni n jur; doar un cine mare, din rasa acelor pe care pescarii din Scheveningen i nhamla micile lor c rucioare spre a- i duce pe tele la Haga, se porni slatre cu furie, de cum auzi pa ii str inului sub ferestrele casei. Dar aceaststra nicpaz , n loc s -l sperie pe proasp tul debarcat, p ru, dimpotriv , s -i strneasco mare bucurie, deoarece glasul lui ar fi fost poate prea slab ca s -i trezeascpe ai casei, pe cnd cu un ajutor de atare nsemn tate vocea sa era aproape de prisos. Str inul a teptdeci ca l tratul r sun tor i nencetat sproduc , precum era de prev zut, efectul dorit, i numai dupaceea scoase un strig t. La glasul lui, cinele ncepu s urle cu atta nver unare, c numaidect din cas se auzi un alt glas, ce potoli l tratul z vodului. Apoi, dupce cinele se lini ti cu totul, glasul din untru, n acela i timp slab, dogit i binevoitor, ntreb : Cine e acolo? Caut pe maiestatea sa Carol al II-lea r spunse str inul. Ce-ai cu el? Vreau s -i vorbesc. Cine e ti dumneata? La naiba, prea mntrebi multe, i nu-mi place sstau de vorbprin

gaura cheii! Spune- i m car numele. Nu-mi place nici s -mi rostesc numele sub cerul liber! De altminteri, fii pe pace, nu- i voi mnca dul ul, i rog pe Dumnezeu ca nici el snu-mi pun vreun asemenea gnd r u. Aduci vreo veste, nu-i a a, domnule? se auzi iar vocea din untru, potolit i iscoditoare ca a oric rui b trn. i r spund caduc ve ti, ba chiar din acelea ce nu-s a teptate nc . Hai, deschide, ce naiba! Domnule mai ntrebmo neagul pe sufletul i pe cugetul dumitale, crezi oare cve tile pe care le aduci merit s -l trezesc din somn pe rege? Pentru numele lui Dumnezeu, scumpe domn, trage odatz voarele; n-o s - i parr u, i jur, de osteneala pe care i-o dai. Sunt om de ncredere, pe cinstea mea! Domnule, nu pot totu i s - i deschid pnnu-mi spui numele dumitale. Trebuie neap rat? E porunca st pnului meu, domnule. Ei bine, iat -mi numele... Dar mai nainte vreau s te previn c numele meu nu- i va spune absolut nimic. Las , spune-l! Ei bine, sunt cavalerul d'Artagnan. Glasul din untru sc pun strig t. Ah, Doamne! rosti b trnul de dincolo de u . Domnul d'Artagnan! Ce fericire! Tocmai mi spuneam eu cparcacunoa te vocea asta. Poftim! f cu d'Artagnan. Mi se cunoa te vocea aici! Asta m m gule te. O, da, e o voce cunoscut , i iat dovada zise b trnul, tr gnd z vorul. Cu acestea, l pofti n untru pe d'Artagnan, care, la lumina felinarului ce-l inea n mn , l recunoscu pe nd r tnicul lui interlocutor. Ah, drace! exclamel. Parry! Nu mi-afi nchipuit! Parry, da, scumpe domnule d'Artagnan, eu sunt. Ctbucurie s v rev d! Bine ai spus: ctbucurie! zise d'Artagnan, strngnd mna b trnului. Da! i-acum cred ci vei da de veste regelui, nu-i a a? Dar regele doarme, scumpul meu domn. La dracu! Treze te-l, i nu te va certa c i-ai stricat somnul, i-o spun eu! Veni i din partea contelui, nu-i a a? Care conte? Contele de La Fre. Din partea lui Athos? Drace, nu; vin din partea mea ns mi. Haide, Parry, repede, la rege! Am nevoie de rege! Parry nu socoti de cuviin smai stea pe gnduri; l cuno tea pe d'Artagnan destul de bine, tia c , de i gascon, vorbele lui nu f g duiau niciodatmult mult dect puteau sspun . Str b tu o curte i o mic gr din , domoli cinele, care voia cu tot dinadinsul sguste din mu chetar, i se duse sbatn oblonul de la fereastra unei camere din partea de jos a unui mic pavilion. Numaidect, un c eluce p zea acea camerr spunse cu l tr turi sub iri la h m itul gros al dul ului care p zea curtea. Bietul rege! i spuse d'Artagnan. Iattoatgarda lui! E adev rat ns c asta nu nseamn c-ar fi mai r u p zit.

Cine bate acolo? ntrebregele din fundul od ii. Sire, a venit domnul cavaler d'Artagnan, care aduce ve ti. Din odaie se auzi ndatun f it, apoi o u se deschise i un uvoi de lumin n v li pe coridor i n gr din . Regele lucra la flac ra unei lumin ri. Pe biroul s u erau mpr tiate mai multe buc i de hrtie i, nceput , ciorna unei scrisori care, prin numeroasele ei ters turi, dovedea c slovele erau a ternute cu mare greutate pe coala aib . Intr , domnule cavaler zise el, ntorcnd fa a spre vizitator. Apoi, z rindu-l pe pescar: Dar ce-mi spuneai tu, Parry? Unde este domnul cavaler d'Artagnan? ntrebCarol. E n fa a voastr , sire r spunse d'Artagnan. n ve mntul sta? Da. Privi i-mbine, sire. Nu mrecunoa te i? M-a i v zut la Blois, n anticamera regelui Ludovic al XIV-lea. ntr-adev r, domnule, ba chiar mi amintesc c te-ai ar tat foarte ndatoritor fa de mine. D'Artagnan se nclinu or. Era o datorie din partea mea sfac ceea ce am f cut, de ndatce aflasem c e vorba de maiestatea voastr . mi aduci ve ti, zici? Da, sire. Din partea regelui Fran ei, f rndoial ? Din p cate, nu, sire r spunse d'Artagnan. Maiestatea voastra putut svadatunci acolo cregele Fran ei nu se ocup dect de persoana maiest ii sale. Carol ridicochii la cer. Nu continud'Artagnan nu, sire. Vaduc ve ti legate numai de str duin ele mele personale. Vreau s cred, totu i, cmaiestatea voastrle va asculta, aceste ve ti i str duin e, cu o anume ng duin . Vorbe te, domnule. Dacnu mn el, sire, maiestatea voastra vorbit la Blois despre impasul n care se afltreburile sale din Anglia. Carol se nro i. Domnule zise el nu i-am povestit dect regelui Fran ei... Oh, maiestatea voastrmn elege gre it rosti cu r ceal mu chetarul. Eu tiu sle vorbesc regilor la nenorocire, cu toate cei nu mi se adreseaz dect atunci cnd sunt n impas; de ndatce se simt ferici i, nici nu se mai uit la mine. Pentru maiestatea voastram nsnu numai cel mai mare respect, dar i cel mai des vr it devotament, i la mine asta, v rog s crede i, sire, nseamnceva. A adar, auzind cmaiestatea voastrse plnge mpotriva sor ii, mi-am spus csunte i un om nobil, generos i ca i c zut pradnenorocirii. ntr-adev r rosti Carol cu mirare nu tiu ce trebuie spre uiesc mai mult, ndr zneala dumitale sau respectul dumitale. Ve i face alegerea ndat , sire r spunse d'Artagnan. Deci, maiestatea voastr se plngea fratelui s u Ludovic al XIV-lea despre greut ile pe care le ntmpinde a se ntoarce n Anglia i de a se urca din nou pe tron, f rbani i f roameni. Carol l ss -i scape o mi care de nemul umire. i cea mai mare piedicce-i st tea n cale continud'Artagnan era un oarecare general ce comanda armatele parlamentului i care juca acolo rolul unui al doilea Cromwell. Maiestatea voastr n-a spus oare toate astea? Da; nsrepet, domnule, aceste cuvinte erau spuse numai pentru

urechile regelui. Ve i vedea totu i, sire, c a fost foarte bine cele au ajuns i la acelea ale locotenentului s u de mu chetari. Acest om, att de stnjenitor pentru maiestatea voastr , era generalul Monck, pre ct cred. I-am auzit bine numele, sire? Da, domnule. Dar, nco dat , la ce bun toate ntreb rile acestea? Ah, o tiu prea bine, sire, eticheta nu ng duie niciodatsli se pun regilor ntreb ri. Sper nsca maiestatea voastrmi va ierta imediat aceast lipsde etichet . Maiestatea voastrmai ad uga atunci cdac , totu i, l-ar putea vedea, dacar sta de vorbcu el, dacl-ar avea n fa , ar triumfa, fie prin for , fie prin convingere asupra acestui obstacol, singurul serios, singurul greu de nvins, singurul real pe care l-a ntlnit n cale. Toate acestea sunt adev rate, domnule: soarta mea, viitorul meu, pr bu irea sau gloria mea atrn de acest om; dar ce concluzie vrei stragi dumneata de aici? Una singur : cdacacest general Monck v stinghere te n m sura n care spune i, lucrul cel mai bun este ca maiestatea voastrs fie sc pat de el, sau el s fie silit a deveni un aliat. Domnule, un rege care nu are nici bani, nici armat , pentru cai ascultat convorbirea mea cu fratele meu, nu poate face nimic mpotriva unui om ca Monck. Da, sire, asta era p rerea voastr , tiu; din fericire pentru domnia voastr , nu a fost i a mea. Ce vrei sspui? C , f rarmat i f r un milion, eu am f cut ceea ce maiestatea voastrcredea c nu poate face dect cu o armat i cu un milion. Cum? Ce-ai spus, domnule? i ce-ai f cut? Ce-am f cut? Ei bine, sire, m-am dus spun mna pe acest om att de stnjenitor pentru maiestatea voastr . n Anglia? Chiar acolo, sire. Te-ai dus s -l prinzi pe Monck n Anglia? Am f cut r u cumva? ntr-adev r, dumneata e ti nebun, domnule! Ctu i de pu in, sire. L-ai r pit pe Monck? Da, sire. i de unde anume? Din mijlocul lag rului s u. Regele tres ri iritat i ridicdin umeri. i dupce l-am r pit de pe oseaua ce duce la Newcastle spuse cu nep sare d'Artagnan l aduc acum maiest ii voastre. Mi-l aduci mie!? strigregele aproape indignat de ceea ce credea c nu poate fi dect o m sluire. Da, maiestate r spunse d'Artagnan pe acela i ton de mai nainte vi-l aduc; e aici, la rmul m rii, ntr-o ladmare, prev zutcu g urele, ca s poatr sufla. Doamne Dumnezeule! Oh, fi i lini tit, sire, nu i s-a ntmplat nimic r u! A ajuns aici n bun stare i foarte ngrijit. Maiestatea voastr dore te s -l vad , sstea de vorbcu el, sau dporunc sfie aruncat n mare? O, Dumnezeule! repetCarol. O, Dumnezeul meu! Domnule, vorbe ti adev rat? Nu- i ba i cumva joc de mine prin vreo glumnedemn ? Ai s vr it dumneata o asemenea nemaiauzitfaptde ndr zneal i putere? De necrezut!

Maiestatea voastrmi ng duie sdeschid fereastra? zise d'Artagnan, gr bindu-se sdeschidgeamul. Regele nici nu mai apucs spunda. D'Artagnan scoase un fluierat ascu it i prelung, pe care-l repetde trei ori n lini tea adnca nop ii. A a! f cu el apoi. Acum va fi adus ndat la maiestatea voastr .

XXIX N CARE D'ARTAGNAN NCEPE SSE TEAM C I-A B GAT BANII S I I PE AI LUI PLANCHET NTR-O AFACERE PIERDUT Regele nu- i mai putea st pni uimirea i privea rnd pe rnd cnd spre chipul zmbitor al mu chetarului, cnd spre fereastra ntunecat , deschisn noapte. Dar, mai nainte de a- i fi adunat toate gndurile, opt oameni ai lui d'Artagnan, c ci doi r m sesersp zeascbarca, adusern fa a casei i l sarla picioarele lui Parry obiectul acela de form alungitn care era nchis , pnuna alta, soarta Angliei. nainte de a pleca din Calais, d'Artagnan pusese si se lucreze n acest scop un fel de sicriu, destul de larg i destul de adnc pentru ca un om sse poatr suci n el cu u urin . Fundul i marginile, c ptu ite cu ngrijire, formau un pat ndeajuns de moale, nct cl tin rile corabiei snu transforme acest soi de cu c ntr-o unealtde ucidere. Mica deschiz tur z brelitdespre care d'Artagnan i vorbise regelui se afla, asemenea vizierei unei c ti, chiar n dreptul fe ei omului din untru. Ea era t iatn a a fel, nct, la cel mai mic strig t, o ap sare cu mna putea sn bu e acel strig t, sau, la nevoie, pe cel care ar fi strigat. D'Artagnan i cuno tea tot att de bine i echipajul i prizonierul, nct, n tot timpul drumului, se temuse de dou lucruri: sau cgeneralul va alege moartea n locul acestei ciudate nchisori, ncercnd s vorbeasc pentru a fi n bu it; sau c oamenii lui se vor l sa ispiti i de f g duielile prizonierului i-l vor b ga pe el, pe d'Artagnan, n cu c , n locul lui Monck. De aceea, d'Artagnan petrecuse douzile i dounop i stnd lnglad , singur cu generalul, dndu-i vin i de-ale mnc rii, pe care nsacesta le refuzase, i ncercnd mereu s -l lini teascn privin a soartei ce-l a tepta n urma acestei neobi nuite captivit i. Doupistoale puse al turi i spada trasdin teaci st teau la ndemnpentru cazul ccineva ar fi ncercat s se amestece mai mult dect trebuia. Odatajuns la Scheveningen, nu se mai temu de nimic. Oamenii lui se fereau ca de foc saibde-a face cu seniorii de pe uscat. Afarde asta, l atr sese n cauzpe cel care-i slujea, mai mult cu titlul, de locotenent i care am v zut c r spundea la numele de Menneville. Acesta, nefiind un om cu totul de rnd, avea mai mult de pierdut dect ceilal i, ntruct avea ceva mai multa con tiin . Credea c i va putea f uri un viitor n serviciul lui d'Artagnan i, drept urmare, mai curnd s-ar fi l sat sfie t iat n buc i, dect s calce consemnul dat de eful s u. Ca atare, dup debarcare, d'Artagnan i ncredin ase lui paza l zii i grija de a supraveghea r suflarea generalului. De asemeni, tot lui i d duse sarcina scare lada, mpreuncu ceilal i apte oameni, atunci cnd va auzi cele trei fluier turi ale sale. i, dupcum se vede, locotenentul acesta i se supuse ntru totul. Lada, odatadusn casa regelui, d'Artagnan d du drumul oamenilor s i, spunndu-le cu un zmbet prietenos: Domnilor, a i f cut un mare serviciu maiest ii sale regelui Carol al II-lea, care, n ase s pt mni de aici ncolo, va fi regele Angliei. R splata v

va fi ndoit ; ntoarce i-v i a tepta i-m la corabie. Dupcare plecarto i cu chiuituri de bucurie att de mari, csperiar pn i dul ul din curte. D'Artagnan pusese sse aduclada chiar n anticamera regelui. nchise cu cea mai mare griju ile acestei anticamere, apoi deschise capacul i-i spuse generalului: Domnule general, vrog de o mie de ori s mierta i; purtarea mea n-a fost demnde un om ca dumneavoastr , tiu asta, dar aveam nevoie ca s m lua i drept st pnul unei b rci oarecare. i apoi, Anglia e o arfoarte neprielnic pentru transporturi. Sper deci c ve i ine seama de toate acestea. Dar aici, domnule general continud'Artagnan sunte i liber s v ridica i i sumbla i pe propriile dumneavoastrpicioare. Spunnd acestea, t ie leg turile care stnjeneau bra ele i minile generalului. Acesta se ridic , apoi se a ezpe un scaun cu resemnarea unui om care i a teaptmoartea. D'Artagnan deschise u a de la odaia de lucru a lui Carol i spuse: Sire, iat -l pe du manul vostru, domnul Monck; mi f g duisem s fac aceasta pentru a v sluji. ndeplinindu-mi sarcina, acum porunci i. Domnule Monck ad ug apoi, ntorcndu-se c tre prizonier vafla i n fa a maiest ii sale regelui Carol al II-lea, suveranul Marei Britanii. Monck i ridicspre tn rul prin privirea umbritde un rece stoicism i r spunse: Nu cunosc nici un rege al Marei Britanii i nu cunosc pe nimeni aici care sfie vrednic de a purta numele de gentilom, c ci, n numele regelui Carol al II-lea, un emisar, pe care l-am luat drept un om cinstit, mi-a ntins o curs mr av . Am c zut n aceastcurs , i cu att mai r u pentru mine. Acum, dumneata, ademenitorul se adresel regelui i dumneata, f ptuitorul se adresel lui d'Artagnan lua i seama la cele ce v spun: ave i trupul meu, pute i s -l ucide i, v dau mnliber , dar nu ve i avea niciodatsufletul i voin a mea. i acum, snu-mi mai adresa i un singur cuvnt, c ci, ncepnd din aceast clip , nu voi mai deschide gura nici m car ca s ip. Am zis.. Rosti aceste vorbe cu hot rrea s lbatic i de nenfrnt a celui mai nver unat puritan. D'Artagnan se uitla prizonierul s u cu ochiul omului care cunoa te pre ul fiec rui cuvnt i care cnt re te acest pre dup accentul cu care a fost rostit. Adev rul e i spuse el ncet regelui cgeneralul e un om nenduplecat: timp de dou zile n-a voit sprimeascnici o firimiturde pine i nici o nghi itur de vin. Dar ntruct, ncepnd din acest moment, cade n sarcina maiest ii voastre shot rascsoarta lui, eu msp l pe mini, cum zicea Pilat. Monck, n picioare, palid i resemnat, a tepta cu privirea nemi cat i cu bra ele ncruci ate. D'Artagnan se ntoarse c tre el. n elege i foarte bine i spuse c fraza pe care a i rostit-o adineauri, altminteri foarte frumoas , nu poate fi spre folosul nim nui, i cu att mai pu in al dumneavoastr . Maiestatea sa voia svvorbeasc de mult, dar respingea i orice ntrevedere. Pentru ce acum, cnd vafla i fa n fa , cnd vg si i aici datoritunei mprejur ri str ine de voin a dumneavoastr , pentru ce ne sili i sfolosim asprimi pe care eu le socotesc nelalocul lor i de prisos? Vorbi i, ce naiba, spune i m car nu! Monck nu- i descle tbuzele, nu f cu nici o mi care din ochi, ci i netezea doar musta a cu un aer grijuliu ce voia s spunc i pierd vremea degeaba cu el. n acest timp, Carol al II-lea c zuse ntr-o meditare adnc . Pentru

ntia oar se afla n fa a lui Monck, adica acestui om pe care dorise att de mult s -l vad , i, cu acea privire p trunz toare, pe care Dumnezeu a dat-o numai vulturilor, scrutpnn str funduri abisul inimii lui. i-l v zu pe Monck hot rt cu adev rat ca mai bine s moar dect svorbeasc , ceea ce nu era de nea teptat din partea unui om att de important i a c rui ran trebuia s fi fost n momentul acela ct se poate de crud . Carol al II-lea lunumaidect una din acele deciziuni n care un muritor de rnd i pune n joc via a, un general soarta, un rege regatul. Domnule i se adresel lui Monck dumneata ai ntru totul dreptate din anumite puncte de vedere. De aceea, nu- i cer s -mi r spunzi, ci numai smascul i. Urmo clip de t cere, n r stimpul c reia regele l privi ndeaproape; dar Monck r mase nemi cat. Mi-ai aruncat adineauri o dureroasnvinuire, domnule continu regele. Ai spus c unul din emisarii mei s-a dus la Newcastle ca s - i ntind o curs , i acest lucru, fie-mi ng duit s-o spun, poate sc pa n elegerii domnului d'Artagnan, aci de fa , c ruia, nainte de orice, trebuie s -i aduc mul umirile mele sincere pentru generosul, pentru eroicul lui devotament. D'Artagnan salutcu respect. Monck nici nu clipi m car. C ci domnul d'Artagnan, i te rog s ii seama, domnule Monck, c nu spun asta ca o scuz continuregele domnul d'Artagnan s-a dus n Anglia din propriul s u imbold, f run scop personal, f r un ordin, f r n dejde, ca un adev rat gentilom ce este, pentru a ajuta un rege nenorocit i pentru a ad uga o noufaptfrumoas la attea vestite ispr vi de care e plin via a dumnealui. D'Artagnan ro i u or i tu i m gulit. Monck st tea ca intuit locului. Nu crezi cele ce i spun, domnule Monck? reluregele. n eleg prea bine: asemenea dovezi de credin sunt a a de rare, nct oricine s-ar putea ndoi de realitatea lor. Domnul ar face foarte r u dacnu m-ar crede, sire interveni d'Artagnan ntruct cele spuse de maiestatea voastr sunt deplinul adev r, un adev r att de exact, nct s-ar p rea ceu, ducndu-m s -l caut pe general, am f cut ceva ce strictotul. i m-asim i dezn d jduit dac lucrurile ar fi n elese n felul acesta. Domnule d'Artagnan se gr bi sadauge regele, apucnd bra ul mu chetarului dumneata m-ai ndatorat mai mult, crede-m , dect dacai fi f cut striumfe cauza mea, c ci mi-ai dezv luit un prieten necunoscut, c ruia i voi r mne totdeauna recunosc tor i pe care-l voi iubi de-a pururi... Regele i strnse mna cu c ldur . Apoi, ntorcndu-se c tre Monck, i termin fraza, ad ugind: i un du man pe care-l voi stima de aici nainte dupmeritele sale. Ochii englezului sclipiro clip , dar numai o clip , i fa a lui, luminat n fugde aceastsclipire, i reluposomorita ei mpietrire. Deci, domnule d'Artagnan urmCarol iatceea ce trebuia sse ntmple: domnul conte de La Fre, pe care-l cuno ti, b nuiesc, plecase spre Newcastle... Athos?! strigd'Artagnan. Da, acesta e, cred, numele lui de r zboinic. Contele de La Fre se dusese la Newcastle cu gndul de a-l ndupleca pe general s stea de vorb cu mine sau cu cei din partida mea, i poate c ar fi izbutit, dar ai intervenit dumneata, ntr-un chip cam violent, pe ct se pare, n desf urarea tratativelor. Drace! exclamd'Artagnan. El era de bunseamacela care intra n tab r n aceea i searcnd eu ajunsesem acolo cu pescarii mei... O u oarncruntare a sprncenelor lui Monck i d du a n elege lui

d'Artagnan c nu se n ela asupra acestui lucru. Da, da murmurel mi s-a p rut c -l recunosc dup statur , mi s-a p rut c -i aud glasul. Blestematul de mine!... Oh, sire, ierta i-m , dar eu credeam cmi-am condus bine barca. Nu e nimic r u n asta, domnule zise regele dect cgeneralul m nvinuie te de a-i fi ntins o capcan , ceea ce nu e adev rat. Nu, generale, nu acestea sunt armele de care aveam de gnd s mfolosesc fa de domnia ta; ai ste convingi de asta n curnd. Deocamdat , cnd i dau cuvntul meu de gentilom, te rog s crezi n el, domnule, screzi, da. i acum, o ntrebare, domnule d'Artagnan. Vascult n genunchi, sire. E ti cu totul al meu, nu-i a a? Maiestatea voastra putut svad . Cu totul! Bine. Din partea unui om ca dumneata, douvorbe sunt de ajuns. De altminteri, pe lng vorbe, mai sunt i faptele. Generale, fii bun i urmeaz -m . Vino i dumneata, domnule d'Artagnan. Mu chetarul, oarecum nedumerit, se preg tea sse supun . Carol al II-lea ie i, Monck l urm , iar d'Artagnan porni dup Monck. Carol apuc pe c rarea pe care venise d'Artagnan la dnsul. Peste pu in, suflarea rece a m rii izbi fe ele celor trei plimb re i nocturni i, la cincizeci de pa i de porti a pe care o deschise Carol, se pomenirpe nisip, la marginea oceanului, care, domolindu- i fluxul, se odihnea la rm ca un monstru istovit. Carol al II-lea mergea ngndurat, cu capul n jos i cu mna vrt sub manta. Monck l urma, cu bra ele libere i cu privirea nelini tit . D'Artagnan venea dupei, cu pumnul strns pe minerul spadei. Unde este vasul care v-a adus aici, domnilor? zise Carol, adresndu-se mu chetarului. Acolo, sire. Am apte oameni i un ofi er care ma teaptn barca luminat de o fl c ruie. A, da, barca e traspe nisip i o v d; nsnu-mi pot nchipui ca i venit de la Newcastle cu o b rcu ca asta! Nu, sire, am nchiriat pe socoteala mea o cor bioarcare e ancorat la o b taie de tun de la rm. Cu aceast cor bioaram str b tut marea. Domnule zise regele c tre Monck e ti liber. Monck, n ciuda mu eniei n care se nchisese, nu- i putu st pni o exclama ie. Regele f cu un semn de ncuviin are din cap i ad ug : Vom trezi un pescar din sat, care i va mpinge barca n ap , chiar n noaptea asta, i te va duce acolo unde i vei spune dumneata. Domnul d'Artagnan, aci de fa , va escorta pe excelen a ta. l pun pe domnul d'Artagnan sub scutul loialit ii domniei tale, domnule Monck. Monck l ss -i scape un murmur de uimire, iar d'Artagnan un suspin adnc. Regele, f rsparcb gase de seamceva, b tu n peretele de scnduri al primei colibe de pescar pe care o ntlni n cale. Hei, Keyser strigel treze te-te! Cine mcheam ? ntrebpescarul. Eu, Carol, regele. Ah, milord rosti Keyser, ridicndu-se, mbr cat, din n vodul atrnat n care dormea ca ntr-un hamac cu ce vpot fi de folos? Jupne Keyser zise Carol vei porni la drum numaidect. Iatun c l tor care i nchiriaz barca, i vei fi pl tit bine; serve te-l cum se cuvine. i regele se retrase c iva pa i mai n urm , spre a-l l sa pe Monck s se n eleagnestingherit cu pescarul asupra plec rii. Vreau strec n Anglia zise Monck, care vorbea olandeza att ct era nevoie ca s se poatface n eles. ndat r spunse st pnul b rcii chiar acum, dacdori i.

Va ine mult preg tirea? ntrebMonck. Nici o jum tate de ceas, excelen . Fiul meu mai mare tocmai ntinde pnzele, ntruct urma splec m la pescuit la trei ceasuri din noapte. Ei, v-a i n eles? ntrebCarol, apropiindu-se. n afarde pre , sire r spunse pescarul. Asta r mne pe seama mea zise Carol domnul mi-e prieten. Monck, la auzul acestor vorbe, tres ri i se uitmirat spre Carol. Prea bine, milord r spunse pescarul. n clipa aceea se auzi cum fiul mai mare al lui Keyser suna dintr-un corn de bou, la marginea apei. i acum, domnilor, pleca i zise regele. Sire vorbi d'Artagnan binevoiasc maiestatea voastr s -mi ng duie numai cteva minute. Am angaja i oamenii, plec f r ei, trebuie s -i previn. Fluier -le zise Carol surznd. D'Artagnan fluier ntr-adev r, n timp ce barcagiul Keyser i r spundea fiului s u, i patru oameni, condu i de Menneville, alergarndat . Iataici un avans zise d'Artagnan, ar tndu-le o pungn care se aflau doumii cinci sute de livre de aur. Duce i-v i ma tepta i la Calais, n locul tiut. i d'Artagnan, cu un oftat adnc, puse punga n minile lui Menneville. Cum adic , ne p r se ti? strigaroamenii. Pentru pu in vreme r spunse d'Artagnan sau pentru mai mult , cine poate s tie? Dar cu aceste dou mii cinci sute de livre i cu cele dou mii cinci sute pe care le-a i primit mai nainte, sunte i pl ti i dupcum ne-am nvoit. A a csne lu m r mas bun, b ie i. Dar corabia? Nu-i purta i voi de grij . Toate lucrurile noastre sunt pe puntea ei. Vve i duce sle lua i i ve i porni f r z bav la drum. Bine, st pne. D'Artagnan se ntoarse la Monck, spunndu-i: Domnule, a tept ordinele dumneavoastr , c ci vom pleca mpreun , afardac nu cumva tov r ia mea nu veste pe plac. Dimpotriv , domnule zise Monck. Gata, domnilor, mbarcarea! strigfiul lui Keyser. Carol l salutcu demnitate i noble e pe general, zicndu-i: mi vei ierta pierderea de timp i neajunsurile ndurate, atunci cnd te vei ncredin a cele n-au pornit de la mine. Monck se plecadnc, f rsr spund . La rndul lui, Carol ar tc n-ar dori s -i spunnici o vorb n ascuns lui d'Artagnan, adresndu-i-se cu glas tare: i mul umesc nco dat , domnule cavaler, pentru serviciile dumitale. Ele i vor fi r spl tite de c tre bunul Dumnezeu, care, ssper m, mi h r ze te numai mie ncerc rile i durerile. Monck i urmpe Keyser i pe fiul s u i se mbarcmpreuncu ei. D'Artagnan venea n urma lor, morm ind: Ah, bietul meu Planchet, tare mtem cde data asta am f cut o afacere proast !

XXX AC IUNILE ASOCIA IEI PLANCHET & CO. NCEP SCREASCDIN NOU

n tot timpul ct au str b tut marea, Monck nu-i vorbi lui d'Artagnan dect n cazurile de absolut nevoie. Bun oar , atunci cnd francezul z bovea svinla cin , o cins rac , alc tuitdin pe te s rat, pesme i i rachiu de ienup r, Monck l striga, zicndu-i: La mas , domnule! Asta era tot. D'Artagnan, care i el, n marile mprejur ri, era foarte scurt la vorb , trase din acest fapt concluzii de loc favorabile ndeplinirii misiunii lui. i cum avea destul vreme de gndit, i fr mnta ntr-una mintea, c utnd sse l mureascde unde i pnunde ajunsese Athos la Carol al II-lea, de unde i pnunde puseser amndoi la cale c l toria n Anglia i, n sfr it, cum de intrase el n tab ra lui Monck; i bietul locotenent de mu chetari i smulgea cte un fir din musta de fiecare dat cnd se gndea cAthos fusese, f rndoial , cavalerul care-l nso ise pe Monck n faimoasa noapte a r pirii. n sfr it, dupdounop i i douzile de plutire, barcagiul Keyser atinse p mntul chiar n locul unde Monck, care n timpul c l toriei d duse toate ordinele necesare, poruncise sse facdebarcarea. Era tocmai la gura acelui mic ru n apropierea c ruia Athos i alesese s la ul. Ziua era pe sfr ite; un soare uria , asemenea unui scut de o el nro it, atingea cu marginea de jos a discului s u dunga albastra m rii. Barca t ia mereu valurile, urcnd n susul rului, destul de larg n partea aceea; dar Monck, st pnit de ner bdare, porunci s tragla rm, i Keyser l debarc , n tov r ia lui d'Artagnan, pe malul noroios al rului, n mijlocul unui stuf ri . D'Artagnan, resemnndu-se s se supun , l urma pe Monck ntocmai cum ursul legat n lan uri l urmeaz pe st pnul sau; dar de data aceasta era rndul lui sse simtumilit i bomb nea ncet, n sinea sa, c serviciile la regi sunt att de amare i cnici cel mai bun dintre ele nu valoreaz nimic. Monck mergea cu pa i mari. S-ar fi zis cnu-i venea ncs creadc se afla pe p mnt englez, de i acum se z reau limpede cele cteva case de marinari i de pescari mpr tiate pe micul rm al acestui s tuc s rman. Deodat , d'Artagnan strig : Hei, dar, Dumnezeu sm ierte, iato cascare arde! Monck i ridicprivirea. ntr-adev r, focul ncepea smistuie o cas . Pornise de la un mic opron sprijinit de casa aceea, c ruia fl c rile i mu cau acum acoperi ul. Vntul rece al nser rii d dea i mai multputere vlv t ilor. Cei doi c l tori gr bir pasul, auzirstrig te puternice i, cnd se apropiar , v zurni te solda i care amenin au cu armele i- i agitau pumnii spre casa cuprins de fl c ri. De bunseam , datoritacestor strig te i amenin ri sc paserei din vedere co barc se apropiase de rm. Monck se opri o clipdin mers i, pentru ntia oar , d du glas gndurilor sale. Eh zise el tia parcn-ar fi solda ii mei, ci ai lui Lambert. Aceste vorbe cuprindeau n acela i timp o durere, o team i o mustrare pe care d'Artagnan le n elese foarte bine. ntr-adev r, n lipsa generalului, Lambert ar fi putut s nceap lupta, snving , sizgoneasc trupele parlamentare i, cu armata lui, sia locul armatei lui Monck, r mas f r sprijinul ei cel mai temeinic. La aceast presupunere, care trecu din capul lui Monck ntr-al s u, d'Artagnan f cu urm toarea leg turde idei: "Din dou lucruri se va ntmpla unul sau Monck arc dreptate, i atunci n ar nu mai sunt dect lamberti ti, adicdu mani care mvor primi cu bra ele deschise, fiindc mie mi datoresc victoria lor; sau nu s-a schimbat nimic, i

atunci Monck, cople it de bucurie c i-a g sit lag rul n acela i loc, nu se va ar ta prea aspru fa de mine". Gndind astfel, cei doi c l tori mergeau nainte, pncnd se pomenir n mijlocul unui mic grup de marinari care priveau cu durere cum ardea casa, dar care nu ndr zneau szicnimic, speria i de amenin rile solda ilor. Monck l ntrebpe unul din ace ti marinari: Ce s-a ntmplat aici? Domnule r spunse omul, f r s -l recunoasc pe generalul Monck sub mantaua groasce-l nv luia svede i, n casa asta st tea un str in i, cum necum, str inul acela le-a dat de b nuit solda ilor. Atunci ei au vrut s intre peste el n cas , sub cuvnt cvor s -l duc la tab r , unde era, cic , chemat; dar el, f rsse sperie de num rul lor, a amenin at cu moartea pe cel dinti care va ncerca s -i treacpragul; i cum s-a g sit unul care a vrut s se arate mai viteaz, francezul l-a trntit la p mnt cu un foc de pistol. Ah, e un francez? zise d'Artagnan, frecndu- i manile. Bun! Cum bun? f cu pescarul. Nu, voiam szic... cum a fost dup ... Dar mi s-a ncurcat limba n gur . Ce s-a ntmplat dupaceea? Ceilal i s-au nfuriat ca ni te lei; au tras mai mult de o sutde gloan e asupra casei; dar francezul se afla la ad post n dosul zidului i de cte ori vreunul d dea sintre pe u , sluga lui l primea cu un foc de pistol, i ochea bine, z u, sluga aceea! De cte ori vreun altul se repezea la fereastr , acolo l ntmpina st pnul. Num ra i, sunt vreo apte in i ntin i la p mnt. Ah, bravul meu compatriot! strigd'Artagnan. A teapt , a teapt , i viu ntr-ajutor, i le vom face de petrecanie acestor derbedei! O clip , domnule l opri Monck stai pu in. O sam mult de a teptat? Nu, att doar ct spun o ntrebare. i, ntorcndu-se c tre marinar: Prietene l ntrebcu o tulburare pe care, n ciuda puterii lui de a se st pni, de data aceasta nu i-o putu ascunde ai cui sunt solda ii tia, rogu-te? Eh, ai cui vrei sfie, dacnu ai turbatului luia de Monck? i nu s-a dat nici o b t lie pe aici? Ah, ba da! Dar ce folos! Armata lui Lambert se tope te ca z pada n april. To i trec de partea lui Monck, i solda i, i ofi eri. n opt zile, Lambert nu va mai r mne nici cu cincizeci de oameni. Pescarul fu ntrerupt de detun tura unei noi salve de focuri trase asupra casei i de o noudesc rcare de pistol ce r spunse din untru, dobornd la p mnt pe cel mai cutez tor dintre atacan i. Furia solda ilor nu mai cuno tea acum margini. Focul se nte ea nencetat i o p l laie de fl c ri i fum se nvrtejea n vrful casei. D'Artagnan nu se mai putu st pni. La dracu! strigel c tre Monck, privindu-l chior . Sunte i general i l sa i solda ii sardcasele i somoare oamenii a a! Ba ncprivi i totul n lini te i vnc lzi i minile la un prjol ca sta! La dracu, parcn-a i fi om! R bdare, domnule, r bdare r spunse Monck surznd. R bdare, r bdare, pncnd gentilomul acela att de viteaz va fi fript de viu, nu-i a a? i d'Artagnan d du sse repeadnainte. Stai pe loc, domnule! se r sti Monck poruncitor. Apoi se ndreptspre cas . Tocmai atunci un ofi er se apropie i el de cas i strig , ca s -l audcel din untru:

Casa arde, ntr-un ceas vei fi f cut scrum! Mai ai nctimp; hai, spune-ne ce tii despre generalul Monck, i te vom sc pa cu via . R spunde sau, dacnu, pe sfntul Patrick!... Asediatul nu r spunse; f r ndoial , i nc rca din nou pistolul. S-a trimis dup nt rituri strigiar ofi erul. Peste un sfert de ceas, o sut de oameni vor ncercui casa! Dacvre i sr spund se auzi glasul francezului sse retrag toatlumea de lng cas ; vreau sies liber, smduc singur la tab r , altfel am smor aici! Mii de tr snete! strigd'Artagnan. Dar sta e glasul lui Athos! Ah, nemernicilor! i spada i sc p rca fulgerul, tr gnd-o din teac . Monck l opri, oprindu-se i el; apoi strigcu glas r sun tor: Hei, ce se petrece aici? Digby, ce nseamnfocul sta? Pentru ce atta t r boi aici? Generalul! strigDigby, l snd s -i cadspada din mn . Generalul! repetarsolda ii. Ei bine, ce-i de mirare n asta? zise Monck cu o voce potolit . Apoi, dupce se f cu lini te, ntreb : Spune i-mi, cine a pus foc casei? Solda ii l sarcapetele n jos. Cum! Eu ntreb i nimeni nu-mi r spunde? strigMonck. Cum! Eu v iau din scurt i nimeni nu sare s stingfocul sta, care continus ard ? Ca la un semn, cei dou zeci de oameni se repezirdupg le i, ulcioare, butoaie i stinser , n sfr it, prjolul cu aceea i pornire cu care, doar cu o clipmai nainte, l nte eau. Dar, mi cndu-se mai repede dect to i ceilal i, d'Artagnan, n fruntea tuturor, sprijini o scarde perete i strig : Athos, sunt eu, eu, d'Artagnan! Nu mucide, scumpe prieten! Cteva minute dupaceea, mu chetarul l strngea pe conte n bra ele sale. n acest timp, Grimaud, p strndu- i sngele rece dintotdeauna, d du la o parte nt riturile de la parter i, dupce deschise u a, se opri lini tit n prag, cu bra ele ncruci ate. Doar la auzul vocii lui d'Artagnan scosese un strig t de surprindere. Focul odatstins, solda ii se nf i ar ru ina i la general, cu Digby n frunte. Generale vorbi acesta ierta i-ne. Tot ceea ce am f cut este numai din dragoste pentru n l imea voastr , c ci vcredeam pierdut. Sunte i nebuni, domnilor. Pierdut! Oare un om ca mine poate sse piard ? Au nu-mi este ng duit i mie slipsesc din cnd n cnd, f rs dau de veste? Nu cumva mlua i drept un burghez din City? i trebuie ca un gentilom, prietenul meu, oaspetele meu, sfie nconjurat, h ituit, amenin at cu moartea, fiindca c zut o b nuialasupra lui? Dar ce nseamn vorba asta, b nuial ? SmbatDumnezeu dacnu voi pune s fie mpu ca i to i cei pe care acest brav gentilom i-a mai l sat n via aici. Generale rosti cu umilin Digby erau dou zeci i opt i iatc opt zac la p mnt. l autorizez pe domnul conte de La Fre s -i trimit i pe ceilal i dou zeci al turi de ace tia opt zise Monck. i-i ntinse mna lui Athos. Toatlumea n tab r ! ordonapoi Monck. Domnule Digby, vei sta o lunla nchisoare. Generale... Asta te va nv a, domnule, snu mai faci altdat nimic, f r ordinele melc.

Primisem ordinul locotenentului, generale. Locotenentul n-a fost ns rcinat s v dea un asemenea ordin, iar dac el v-a poruncit ntr-adev r s da i foc acestui gentilom, atunci va sta la nchisoare n locul dumitale. Nu ne-a poruncit asta, generale; ne-a poruncit s -l aducem n tab r ; dar domnul conte n-a vrut sne urmeze. N-am vrut s intre nimeni n casa mea, ca s-o jefuiasc spuse Athos, aruncndu-i lui Monck o privire cu subn eles. i a i f cut foarte bine. n tab r , v-am spus! Solda ii se ndep rtarcu capetele plecate. Acum, ca am r mas singuri l ntrebMonck pe Athos spune i-mi, v rog, domnule, pentru ce v-a i nc p nat sr mne i aici, cnd avea i la ndemn corabia... Va teptam, generale r spunse Athos. Excelen a voastrnu mi-a dat oare ntlnire peste opt zile? O privire ct se poate de gr itoare a lui d'Artagnan l f cu pe Monck s vad cace ti doi oameni att de curajo i i att de cinsti i nu fuseser ctu i de pu in n ele i asupra r pirii sale. De altfel, generalul tia asta mai dinainte. Domnule i se adresel lui d'Artagnan ai avut perfectdreptate. Fii bun i las -msstau o clipde vorbcu domnul conte de La Fre. D'Artagnan se folosi atunci de acest prilej pentru a se duce s -i spun bun ziua lui Grimaud. Monck l rugpe Athos s -l ducn odaia unde locuia el. Aceast camerera ncplin de fum i d rm turi. Mai mult de cincizeci de gloan e intraser pe fereastr i scrijeliserpere ii. n untru g si o mas , o c limar i tot ce trebuie pentru scris. Monck luo pan i scrise un singur rnd, semn , ndoi hrtia, pecetlui scrisoarea cu pecetea de la inelul s u i o d du lui Athos, spunndu-i: Domnule, nmna i, v rog, aceast scrisoare regelui Carol al II-lea i pleca i chiar n aceastclip , dacnimic nu vmai re ine aici. Dar butoia ele? zise Athos. Pescarii care m-au adus pe mine vvor ajuta sle transporta i la vas. Pleca i, dacse poate, ntr-un ceas. Da, generale zise Athos. Domnule d'Artagnan! strigMonck pe fereastr . D'Artagnan veni n grab . mbr i eaz - i prietenul, domnule, i ia- i r mas bun de la el, c ci se ntoarce n Olanda. n Olanda! exclamd'Artagnan. i eu? E ti liber s -l urmezi, domnule; dar eu te rog sr mi zise Monck. Ai smrefuzi, oare? O, nu, generale, sunt la ordinele dumneavoastr . D'Artagnan l mbr i pe Athos i abia avu timp s - i ia r mas bun de la el. Monck i cerceta, pe amndoi cu privirea. Apoi se ngriji el nsu i de preg tirile pentru plecare, de transportul butoia elor la vas, de mbarcarea lui Athos; pe urm , lundu-l la bra pe d'Artagnan, care era cu totul uluit i emo ionat, se ndreptar mpreunspre Newcastle. n timp ce mergeau astfel pe drum, d'Artagnan, la bra ul lui Monck, i spunea n sinea lui: "Bravo, bravo, iatcac iunile casei Planchet i Compania ncep, mi se pare, s creascdin nou!"

XXXI

MONCK TRECE LA FAPTE Cu toate cse bucura svad un asemenea sfr it norocos, d'Artagnan nu pricepea totu i prea bine pe ce lume se afla. Pentru el, aceastc l torie a lui Athos n Anglia, n elegerea regelui cu Athos i ciudata leg turdintre planul lui propriu i acela al contelui de la Fre erau subiecte ce-i d deau mult i ndelung de gndit. Dar cel mai bun lucru era snu se mai ntrebe nimic i smeargnainte. F cuse un act nes buit i, cu toate c izbndise, a a cum i f g duise, nu se alegea cu nimic de pe urma acestei izbnzi. A a c , ntruct totul era pierdut, nu mai avea ce sri te acum. D'Artagnan l urmdeci pe Monck n mijlocul lag rului s u. ntoarcerea generalului strni o bucurie nemaipomenit , c ci to i de acolo l credeau pierdut. Dar Monck, cu chipul s u aspru i cu purtarea lui rece, p rea c -i ntreabpe locotenen ii s i fstci i i pe solda ii nveseli i care este cauza acestei voio ii. Astfel, locotenentului care-i ie ise nainte i-i m rturisise nelini tea pe care o ncercaserde la plecarea lui, i spuse: Pentru ce toate astea? Sunt oare dator svdau socoteal ? Dar, excelen , oile f r p stor ncep sse team . Sse team ? f cu Monck cu vocea lui potolit , dar puternic . Ah, domnule, ce vorb !... Dumnezeu s mierte, dar dacoile mele n-au gheare i din i, mlipsesc bucuros de a fi p storul lor. A adar, dumneata te-ai temut, domnule! Pentru dumneavoastr , generale. Vezi- i de treburile dumitale, i daceu n-am mintea pe care Dumnezeu i-a dat-o lui Oliver Cromwell, o am pe aceea pe care mi-a dat-o mie; m mul umesc cu ea, orict de ngustar fi. Ofi erul t cu mlc, i Monck, impunnd astfel tuturor oamenilor s i t cerea, i f cu pe to i screadfie cs vr ise un lucru de mare nsemn tate, fie ci pusese numai la ncercare. Era ntr-adev r greu s cuno ti firea acestui comandant scrupulos i r bd tor. DacnsMonck era tot att de credincios ca alia ii s i, puritanii, apoi se cuvenea s mul umeascdin toat inima sfntului care-l scosese din cu ca lui d'Artagnan. n timp ce n lag rul lui Monck se petreceau toate acestea, mu chetarul nostru nu nceta s - i spun : "Doamne, fca domnul Monck s nu aib atta amor propriu ct am eu, unul; c ci, o spun limpede, daccineva m-ar fi nchis ntr-o lad cu gr tarul la n dreptul gurii, ca sr suflu, i m-ar fi purtat astfel, ca pe un vi el legat fedele , de la un rm la altul al m rii, a p stra o amintire att de urtdespre nenorocita mea nf i are din acea lad i o ur att de crudmpotriva celui care m-ar fi nchis, m-ateme att de mult s nu v d fluturnd pe fa a celui ce m-ar fi batjocorit astfel un zmbet r ut cios sau n purtarea lui vreun semn c vrea s -mi aminteasc de pozi ia mea caraghioasdin lad , nct, la dracu!... i-anfige un pumnal n beregat , ca s -i mul umesc pentru r sufl toare, i l-a intui ntr-un co ciug adev rat, n semn de amintire pentru acea racln care afi putrezit dou zile la rnd!" i d'Artagnan era cu adev rat sincer cnd vorbea astfel, tiut fiind c nu se afla pe lume epiderm mai sim itoare ca aceea a gasconului nostru. Din fericire ns , Monck nutrea cu totul alte gnduri. El nu deschise gura s aducvorba despre trecut fa de sfiosul lui nving tor, ci l inea pe acesta foarte aproape de dnsul n toate treburile sale, ba l lua chiar n unele recunoa teri, f r ndoialcu scopul de a ajunge la ceea ce dorea att de mult, i anume sse spele de ru inea suferit i sse nal e n ochii lui d'Artagnan. Acesta, la rndul lui, se purta ca un lingu itor f r pereche, ce nu mai contenea cu laudele: admira tactica lui Monck, rnduiala ce domnea

n lag rul s u, i f cea mare haz pe socoteala nt riturilor lui Lambert, care, spunea el, degeaba s-a str duit sngr deasco tab rpentru dou zeci de mii de oameni, cnd un pogon de p mnt i-ar fi fost de ajuns pentru un caporal i cei cincizeci de paznici ce i-or mai fi r mas, szicem, credincio i. Monck, ndatdupsosire, primi propunerea unei ntrevederi f cutn ajun de Lambert i pe care locotenen ii s i o respinsesersub cuvnt c generalul era bolnav. Aceast ntrevedere nu fu nici lung , nici interesant . Lambert i cerea o m rturisire de credin rivalului s u. Acesta declarc n-avea alt convingere, dect aceea a majorit ii. Lambert ntrebdac n-ar fi mai n elept s pun cap t zzaniei printr-o alian , dect printr-o lupta. La care Monck ceru un r gaz de opt zile, ca sse gndeasc . i Lambert nu-i putu refuza acest r gaz, cu toate ca el, Lambert, venise aici amenin nd c va nimici toatarmata lui Monck. Astfel c , n urma ntrevederii, pe care oamenii lui Lambert o a teptau cu ner bdare i care se sfr i f r s se hot rascnimic, nici tratat, nici lupt , armata r zvr titncepu, a a precum prev zuse domnul d'Artagnan, sprefere cauza bunn locul celei rele, i parlamentul, orict era el de coad , n locul neantului pompos al planurilor generalului Lambert. Afarde asta, to i i aminteau de gustoasele osp uri de la Londra i de risipa de bere i rachiu cu care burghezii din cetate i pl teau pe prietenii lor, solda ii; se uitau apoi cu groazla pinea neagra r zboiului, la apa tulbure a rului Tweed, prea s ratca s-o bei cu paharul i prea pu in ca s-o fierbi n oal , i i spuneau: "Nu ne va fi oare mai bine de partea cealalt ? Oare friptura ce se preg te te la Londra nu e cumva pentru Monck?" Din clipa aceea, n armata lui Lambert nu se mai vorbea dect de dezert ri. Solda ii se l sau atra i de t ria principiilor, care, ntocmai ca i disciplina, sunt leg tura de baza oric rui corp constituit ntr-un scop oarecare. Monck ap ra parlamentul, Lambert l ataca. Monck nu inea, mai mult ca Lambert, s sus inparlamentul, dar apucase s scrie pe steagurile lui acest lucru, n a a fel c to i cei din partida potrivnicerau sili i sscrie pe ale lor: "R zvr tire", ceea ce suna urt n urechile puritane. Treceau astfel de la Lambert la Monck, a a cum p c to ii din scripturi se lep dau de Baal i veneau la Dumnezeu. Monck i f cuse i socoteala: la o mie de dezertori pe zi, Lambert mai avea n fa dou zeci de zile; numai c n iure ul lucrurilor care se n ruiesc se produce o asemenea cre tere de greutate i iu eal , amndou combinndu-se, nct, dacn prima zi vor fugi o sut , n a doua zi i vor urma cinci sute, iar n a treia o mie. Monck se oprise la o cifr mijlocie. Dar de la o mie, dezert rile trecur repede la doumii, apoi la patru mii, i dup opt zile Lambert, dndu- i seama cnu mai avea putin sprimeasc lupta, daci s-ar fi oferit, lun eleapthot rre de a sp la putina ntr-o noapte i de a se ntoarce la Londra, prevenindu-l pe Monck c i va alc tui o nou putere cu sf rm turile partidei militare. Monck ns , liber i f rgriji, m r lui spre Londra ca nving tor, sporindu- i armata cu toate grupurile r zle e pe care ie ntlnea n cale. Se opri la Barnet, adicla patru leghe, ndr git de parlament, care credea c vede n el un ocrotitor, i a teptat de popor, care voia s -l vadtrecnd la fapte, ca s -l poatjudeca. D'Artagnan nsu i nu putuse face nici o judecat asupra tacticii lui. Se mul umea s -l observe i s -l admire. Monck nu putea s intre n Londra n numele unei anumite idei f rsnu dezl n uie acolo r zboiul civil. De aceea, el mai z bovi ctva timp. Pe negndite, tocmai cnd nimeni nu se a tepta, Monck alungdin Londra partida militar i se instala n cetate, n mijlocul burghezilor, din ordinul parlamentului; apoi, n clipa cnd burghezia ncepu s strige mpotriva lui Monck, n clipa cnd solda ii n i i crteau mpotriva

comandantului lor, Monck, bizuindu-se pe majoritate, se adresParlamentului "coad ", cerndu-i sabdice, sridice asediul i slase locul unui guvern care snu fie numai o glum . Monck rosti toate acestea sprijinit de cincizeci de mii de spade, c rora li se al turar , n aceea i sear , cu strig te delirante de bucurie, cinci sute de mii de locuitori ai vajnicului oraal Londrei. n sfr it, n momentele cnd poporul, dup triumful i ospe ele lui g l gioase de pe str zi, c uta din ochi un st pn n seama c ruia sse lase, se r spndi vestea co corabie plecase din Haga, aducndu-l pe Carol al II-lea, cu toataverea lui. Domnilor zise Monck c tre ofi erii s i eu mduc s -l ntmpin pe regele legitim. Cine miube te, murmeaz ! Aclama ii asurzitoare nso iraceste cuvinte, pe care d'Artagnan le auzi nu f run adnc fior de pl cere. La dracu! f cu el c tre Monck. Dar asta e o cutezan , domnule! Mnso e ti, nu-i a a? l ntreb Monck. Naiba sm ia, generale! Dar spune-mi, rogu-te, ce i-ai scris prin Athos... vreau sspun prin contele de La Fre... tii... n ziua sosirii noastre? Fa de dumneata nu mai am taine r spunse Monck. I-am scris aceste cuvinte: "Sire, a tept pe maiestatea voastrpeste ase s pt mni la Dover". Ah f cu d'Artagnan atunci nu mai spun ce o cutezan ; spun c totul a fost bine judecat. Stra niclovitur ! Te pricepi i dumneata la a a ceva! replic Monck. A fost singura aluzie pe care generalul a f cut-o la c l toria lui n Olanda.

XXXII N CE MPREJURARE, ATHOS I D'ARTAGNAN SE NTLNESC NCO DAT LA HANUL "CORNUL DE CERB" Regele Angliei i f cu intrarea cu mare alai, mai nti la Dover, apoi la Londra. Ceruse s fie adu i fra ii lui; el venise cu mama i sora sa. Anglia se afla de atta vreme pradfr mnt rilor interne, nct aceastrentoarcere a regelui Carol al II-lea despre care englezii nu tiau altceva dect cera fiul unui om c ruia ei i t iaser capul fu un prilej de mul umire pentru cele trei regate. Astfel c , toate acele ova ii i toate aclama iile ce salutau sosirea lui l tulburara a de tare pe tn rul rege, nct se aplecla urechea lui Jack de York, fratele s u mai mic, i-i spuse: ntr-adev r, Jack, mi se pare c numai noi suntem vinova i de a fi lipsit att de mult timp dintr-o arunde suntem att de iubi i. Cortegiul fu m re . O vreme minunat f cea i mai frumoas solemnitatea. Carol i reg sise toattinere ea, toatvoio ia de odinioar ; p rea alt om. Inimile i surdeau ca soarele nsu i. n mul imea aceea g l gioasde curteni i de admiratori, ce nu p rea s - i mai aducaminte ctot ei fuseseraceia care-l conduseserla e afodul din White-Hall pe tat l noului rege, un om, n costum de locotenent de mu chetari, privea, cu zmbetul aninat n col ul buzelor sale sub iri i pline de duh, cnd spre poporul ce- i striga din r sputeri bucuria, cnd spre regele ce- i nfrna tulburarea i saluta n dreapta i n stnga, mai ales femeile, ale c ror buchete de flori c deau sub picioarele calului s u. "Frumoasndeletnicire s fii rege i spunea acest om, adncit n

contemplarea sa i att de cufundat n meditare, nct se oprise n mijlocul drumului, l snd sdefileze pe dinaintea lui cortegiul. Iatntr-adev r un prin nve mntat n aur i n diamante, ca un Solomon, i sm l at n flori ca o paji te prim vara; o s - i vre minile pnla coate n uria ele l zi n care supu ii lui, foarte credincio i ast zi, dar foarte necredincio i ieri, au strns pentru el vreo douc ru e cu bulg ri de aur. I se aruncattea flori n cale, c e gata s fie ngropat n ele, dar numai cu dou luni n urm , dacs-ar fi nf i at aici, ar fi fost primit cu gloan e i ghiulele, a a precum ast zi este primit cu flori." Alaiul nainta mereu i aclama iile ncepeau sse dep rteze, mpreun cu regele, n direc ia palatului, ceea ce nu nsemna nscofi erul nostru era mai pu in mpins i mbrncit de mul ime. La dracu! i spunea mai departe vis torul. Iat ni te oameni care m calcpe picioare i care mprivesc ca pe un oarecare, ba chiar ca pe un nimic, din simplul motiv c ei sunt englezi, iar eu sunt francez. Daccineva i-ar ntreba pe oamenii ace tia: "Cine este domnul d'Artagnan?" ei ar r spunde: Nescio vos. Dar e de ajuns sle spui: "Iat -l pe rege, iat -l pe domnul Monck", i vor ncepe numaidect s urle: "Tr iascregele! Tr iasc domnul Monck!" pn cnd i vor sparge bojocii. Totu i urmel privind gloata cu acea c ut turatt de fin i uneori att de mndr totu i, sta i pu in, oameni buni, i gndi i-v : ce-a f cut regele Carol al vostru, ce-a f cut domnul Monck? Apoi socoti i i ce-a f cut acest biet necunoscut, pe numele lui d'Artagnan. E drept c nu ti i nimic despre el, fiindcnu-l cunoa te i, ceea ce v ndrept e te poate ca nici sou vgndi i la el. Ei, i ce? Asta nu-l mpiedicpe regele Carol al II-lea de a fi un mare rege, cu toate ca stat n surghiun doisprezece ani, i pe domnul Monck de a fi un mare c pitan, cu toate c a f cut c l toria n Olanda nchis ntr-o lad . Prin urmare, ntruct e recunoscut ce un mare rege, iar cel lalt un mare c pitan: Hurrah for the King Charles II! Hurrah for the capitain Monck! i glasul lui se al turcelor ale miilor de spectatori, pe care le i ntrecu o clip ; iar pentru a face i mai bine pe omul credincios, i ridic p l ria de pe cap i o fluturcu putere n aer. Dar tocmai n toiul acestei nsufle ite manifest ri de loialism (a a se numea atunci, n 1660, aceea ce ast zi se nume te regalism), cineva l apuc de bra . Athos! strigd'Artagnan. Tu aici? i cei doi prieteni se mbr i ar . Tu aici! i de vreme ce e ti aici continumu chetarul cum se face c nu te afli n mijlocul tuturor acelor curteni, scumpul meu conte? Cum, tu, eroul acestei s rb tori, nu mergi pe cal la stnga maiest ii sale restaurate, a a cum domnul Monck se ine la dreapta sa? Pe legea mea, nu mai n eleg nimic din purtarea ta, i nici din aceea a prin ului care i datoreaz atta. Ve nic batjocoritor, dragul meu d'Artagnan zise Athos. N-ai de gnd s te dezbari odatde acest urt n rav? Lasasta; v d c nu faci parte din suit . Nu fac parte din suit , deoarece n-am vrut eu sfac. i pentru ce n-ai vrut tu? Fiindcnu sunt nici trimis, nici ambasador, nici reprezentant al regelui Fran ei, i n-ar avea rost smar t astfel al turi de un rege pe care Dumnezeu nu mi l-a h r zit st pn. La dracu! Dar te ar tai totu i al turi de cel lalt rege, tat l acestuia. Asta e altceva, prietene; acela era condamnat smoar . i totu i, ceea ce ai f cut pentru cel de azi... Am f cut fiindctrebuia sfac. Dar, tu tii foarte bine, mi mi-a pl cut niciodatsies n primele rnduri. Iar regelui Carol al II-lea, care nu mai are nevoie de mine, tot ce-i cer acum este smlase n tihna i n

umbra mea. D'Artagnan scoase un oftat adnc. Ce ai? l ntrebAthos. S-ar spune caceastfericit rentoarcere a regelui la Londra te ntristeaz , prietene, pe tine, care totu i ai f cut pentru maiestatea sa cel pu in tot att ct am f cut i eu. Nu-i a a zise d'Artagnan, nso indu- i vorbele cu rsul lui gascon ca am f cut i eu destul pentru maiestatea sa i cacest lucru nu poate fi pus la ndoial ? O, fire te zise Athos. Iar regele o tie prea bine, prietene. O tie? zmbi mu chetarul cu am r ciune. Pe legea mea, nu b nuiam asta, i tocmai ncercam, chiar n acest moment, s uit. El ns , prietene, nu va uita nimic, te ncredin ez. Spui asta ca smmai mngi pu in, Athos. i pentru ce? La dracu! Pentru toate cheltuielile pe care le-am f cut. M-am ruinat, prietene drag , m-am ruinat pentru restaurarea acestui tn r prin care a trecut adineauri pe lng mine, s ltnd fericit pe calul s u arg. Regele nu tie c te-ai ruinat, dragul meu, dar tie c - i datoreaz mult. Mdesp gube te asta cu ceva, Athos, spune? C ci. mrog, i dau dreptate, tu ai lucrat ntr-un chip nobil. Nu uita nsceu, care, s-ar (p rea, era s r storn planurile tale, eu sunt acela ce, de fapt, le-am f cut s izbndeasc . Ia stai i urm re te pu in calculul meu: tu poate cn-ai fi reu it, prin vorb bun i blnde e, s -l ndupleci pe generalul Monck, n timp ce eu l-am luat a a de repede pe acest dr gu general, nct i-am dat prin ului t u prilejul s se arate generos; aceastgenerozitate i-a fost inspirat de n stru nica mea boroboa , cu urm ri att de fericite. Iar Carol i-o vede acum r spl titprin restaurarea pe care i-a acordat-o Monck. Toate astea, dragprietene, sunt cel mai curat adev r zise Athos. Ei bine, orict de curat ar fi acest adev r, nu e mai pu in adev rat, prietene, c eu mvoi rentoarce acasfoarte iubit de domnul Monck, care nu m mai scoate din my dear capitain, cu toate cnu-i sunt nici drag, nici c pitan, i foarte pre uit de rege, care a i uitat numele meu; nu e mai pu in adev rat, i spun, cmvoi rentoarce n frumoasa mea patrie blestemat de osta ii pe care i-am strnit n speran a unei mari solde, blestemat de bravul Planchet, de la care am mprumutat o parte din agoniseala lui. Cum a a? Ce dracu cautPlanchet n toate treburile astea? Ei da, dragul meu: pe acest rege att de spilcuit, att de zmbitor, att de adorat, domnul Monck i nchipuie c el l-a rechemat, tu i nchipui c tu l-ai sus inut, eu mi nchipui ceu l-am adus, el nsu i i nchipuie c a fost restaurat datorit propriilor sale tratative; i, totu i, nimic din toate acestea nu e adev rat: Carol al II-lea, regele Angliei, Sco iei i Irlandei, a fost ren l at pe tronul s u de un b can francez, care i are pr v lia n strada Lombarzilor i se nume te Planchet. Iatce nseamnm re ia. "De ert ciunea, de ert ciunilor gl suie te scriptura totul e de ert ciune!" Athos nu se putu st pni snu rd la aceastvorbglumea a prietenului s u. Dragd'Artagnan zise el, strngndu-i mna c lduros nu po i fi oare mai filozof? Nu e ti oare mul umit ca mi-ai salvat via a, a a cum ai f cut-o, sosind n chip att de fericit, mpreuncu Monck, tocmai n momentul cnd blestema ii aceia de parlamentari voiau sm ardde viu? Las , las i-o ntoarse d'Artagnan meritai s fii ars pu in, dragul meu conte. De ce? Fiindcam salvat milionul regelui Carol? Care milion?

Ah, a a-i, tu n-ai tiut nimic despre asta, prietene drag; dar snu te superi pe mine, nu era o taina mea. Cuvntul acela Remember, pe care regele Carol l-a rostit pe e afod... i care nseamnadu- i aminte? ntocmai. Cuvntul acela voia sspun : "Adu- i aminte cn hrubele de la Newcastle se aflngropat un milion i cacest milion este al fiului meu". A, foarte bine, n eleg. Dar ceea ce n eleg iar i i mi se pare groaznic este c de cte ori maiestatea sa Carol al II-lea se va gndi la mine, i va spune: "Iat un om care era ct pe-aci smfacs -mi pierd coroana. Noroc ns ceu am fost generos, mare, plin de prezen de spirit". A a va gndi despre mine i despre el acest tn r gentilom cu surtucul negru, jerpelit ca vai de lume, care a venit la castelul din Blois, cu p l ria n mn , s m ntrebe dacvreau s -l las sintre la regele Fran ei. D'Artagnan, d'Artagnan rosti Athos, punndu- i mna pe um rul mu chetarului e ti nedrept! Am i de ce. Nu, c ci nu tii ce poate aduce viitorul. D'Artagnan i privi prietenul n ochi i ncepu srd . ntr-adev r, scumpul meu Athos zise el tu roste ti ni te cuvinte minunate, pe care nu le-am auzit dect la tine i la domnul cardinal Mazarin. Athos f cu o mi care de nemul umire. Iart -m ad ugd'Artagnan zmbind iart -m dac te jignesc cumva. Viitorul! Eh, frumoase vorbe, vorbele care f g duiesc mult, i ce bine i umplu ele gura n lipsde altceva! La dracu! Am ntlnit at ia care f g duiesc, dar cnd voi g si oare i unul care sdea? Ei, sl s m asta ncheie el. Ce faci tu aici, scumpul meu Athos? E ti vistiernic al regelui? Cum, vistiernic al regelui? Da, c ci de vreme ce regele are un milion, i trebuie i un vistiernic. Regele Fran ei, care n-are o para chioar , are n schimb un intendent superior, pe domnul Fouquet. E adev rat nscdomnul Fouquet i are milioanele sale. Oh, milionul nostru a fost cheltuit de mult zise Athos, zmbind la rndul lui. Pricep, s-a pref cut n m tase, n pietre scumpe, n catifea i n pene de toate soiurile i de toate culorile. To i ace ti prin i i toate aceste prin ese aveau mare nevoie de croitori i de cus torese... Eh, Athos, i-aduci aminte ct am cheltuit noi, noi n ine, pentru mbr c minte, n timpul campaniei din La Rochelle, ca sne facem intrarea c l ri? Dousau trei mii de livre, pe cinstea mea! O hlamidde rege e nsmai lung , i trebuie un milion numai ca s cumperi stofa. Dar spune-mi, Athos, dac nu e ti vistiernic, e ti m car bine v zut la curte? Pe cinstea mea de gentilom, habar n-am r spunse cu modestie Athos. Haide, haide, cum habar n-ai? Nu l-am mai v zut pe rege de la Dover. Atunci, la dracu, te-a uitat i pe tine! Pl cuttreab , nimic de zis I Maiestatea sa are attea pe cap! O strigd'Artagnan cu una din acele strmb turi pline de haz pe care numai el tia sle fac iat , pe legea mea, c -mi vine sm ndr gostesc iar de monsignor Giulio Mazarini. Cum, dragul meu Athos, regele nu te-a mai rev zut? Nu. i mi e ti furios?

Eu? Pentru ce? i nchipui cumva, scumpul meu d'Artagnan, c pentru rege am f cut eu ceea ce am f cut? Nici nu-l cunosc pe acest str in. L-am ap rat pe tat l s u, deoarece nsemna un principiu sfnt pentru mine, i m-am l sat mpins c tre fiu de dragul aceluia i principiu. De altminteri, tat l era un vrednic cavaler, o nobil fiin , i mai aduci aminte? E adev rat, a fost un brav i minunat om, care a avut o via trist , dar o moarte frumoas . Ei bine, scumpul meu d'Artagnan, vreau sn elegi un lucru: acestui rege, acestui om de inim , acestui prieten din gndul meu, dacmi-e ng duit sspun astfel, i-am jurat n clipa supremsp strez cu credin taina unei averi ce trebuia transmis fiului s u pentru a se folosi de ea la timpul potrivit; acest tn r a venit s m caute, mi-a povestit nenorocirea lui, f r s tie caputea fi altceva pentru dnsul dect o amintire vie n leg turcu tat l s u; am ndeplinit fa de Carol al II-lea ceea ce-i f g duisem lui Carol ntiul, asta e tot. Ce-mi pasacum dacel va fi sau nu va fi recunosc tor? n primul rnd mie mi-am f cut un bine, despov rndu-m de aceastr spundere, i nicidecum lui. Nu degeaba spuneam eu ntotdeauna zise d'Artagnan, cu un suspin c dezinteresarea este cel mai frumos lucru de pe lume. La urma urmei, ce vrei, dragprietene reluAthos nu e ti i tu oare n aceea i situa ie ca mine? Dac i-am n eles bine cuvintele, i tu ai fost nduio at de nenorocirea acestui tn r; iar din partea ta asta este cu mult mai frumos dect dintr-a mea, ntruct eu aveam de ndeplinit o datorie, pe ctvreme tu nu datorai absolut nimic acestui fiu al martirului. Tu n-aveai s -i pl te ti pre ul acelei scumpe pic turi de snge care a c zut pe fruntea mea de pe scndura e afodului. Ceea ce te-a ndemnat pe tine s -i sari n ajutor este numai inima, inima aceea nobil i bunpe care o ai sub pretinsa ta nencredere n Oameni, sub ironia ta fichiuitoare; ai pus n joc agoniseala unui servitor, poate i pe a ta nsu i. te b nuiesc, zgrcit binef c tor! dar sacrificiul t u nu-i cunoscut. Nu-i nimic! Vrei s -i dai banii napoi lui Planchet? Te n eleg, prietene, c ci nu stn demnitatea unui gentilom s se mprumute la inferiorul lui, f ra-i restitui capitalul cu dobnzi. Ei bine, am svnd castelul La Fre, dac e nevoie, sau, dac nu, vreuna din fermele mai mici. Te vei achita fa de Planchet i vor mai r mne, fii pe pace, ncdestule gr un e n hambarele mele pentru noi amndoi i pentru Raoul. n felul acesta, prietene, nu te vei sim i obligat dect fa de tine nsu i i, dacte cunosc bine, nu mic i va fi mul umirea s - i po i spune: "Am f cut un rege". Am dreptate? Athos, Athos murmur d'Artagnan vis tor i-am spus eu odatc n ziua cnd vei ncepe s ii predici, voi veni ste ascult; n ziua cnd tu mi vei spune cexist un iad, la dracu! voi ncepe smtem de frigare i de furci. Tu e ti mai bun dect mine, ba poate mai bun dect to i, i eu nu-mi recunosc dect un merit, acela de a nu fi gelos. n afarde acest cusur, Dumnezeu s mpedepseasc , cum spun englezii, le am pe toate celelalte. Eu nu cunosc pe nimeni care saibmai multe merite ca d'Artagnan i r spunse Athos. Dar iat -ne ajun i, ncet-ncet, la casa unde locuiesc. Vrei s intri pu in la mine, prietene? Ei, dar asta-i taverna "Cornul de Cerb", dacnu mn el zise d'Artagnan. i m rturisesc, prietene, cn bunm suram ales-o anume. mi plac vechile cuno tin e, mi place sma ez n acela i loc unde c zusem istovit de oboseal , r pus de dezn dejde, cnd ai venit tu, n seara de 31 ianuarie. Dupce descoperisem locuin a c l ului mascat? Da, a fost o zi grozav !

Atunci, haide n untru zise Athos, ntrerupndu-l. Intrarn sala pe care o tiau alt datcomun . Taverna n general i aceast saln special suferisermari schimb ri; vechea gazda mu chetarilor, devenind destul de bogatca smai fie hangiu, nchisese pr v lia i f cuse din aceastsal , de care vorbim, un depozit de m rfuri de b c nie. Ct despre restul casei, l nchiria str inilor sub form de camere mobilate. Cu o nespustulburare, d'Artagnan recunoscu toate mobilele din aceast camerde la catul nti, lemn ria, tapiseriile, pn i acea hart geograficpe care Porthos o cerceta cu atta pl cere n ceasurile lui de r gaz. Sunt unsprezece ani de atunci! murmurd'Artagnan. La dracu! Mi se pare ca trecut un veac. Iar mie, doar o zi! f cu Athos. Dac-ai ti, prietene, ce bucurie m ncearc la gndul cte am aici, c - i strng mna, cpot sarunc la o parte spada i pumnalul, cpot ssorb f rteamdin acest pahar cu xeres. Oh, dar aceastbucurie n-ar putea sfie ntr-adev r deplindect dac ceilal i doi prieteni ai no tri ar fi aici, la celelalte dou col uri ale acestei mese, i dacRaoul, scumpul meu Raoul, ar sta n prag i ne-ar privi cu ochii lui mari, att de scnteietori i att de blnzi! Da, da zise d'Artagnan foarte mi cat ai dreptate. Re in mai ales prima parte a gndurilor tale: e pl cut szmbe ti ntr-un loc unde am tremurat cndva att de mult i cu atta temei, a teptnd ca domnul Mordaunt s aparn prag dintr-o clipn alta. n acea clip , u a se deschise i d'Artagnan, orict de curajos era el de fel, nu- i putu ascunde o u oartres rire de spaim . Athos observaceasta i-i spuse zmbind: E gazda noastr , care mi aduce vreo scrisoare. Da, milord f cu omul aduc ntr-adev r o scrisoare pentru n l imea voastr . Mul umesc zise Athos, lund scrisoarea f rsse uite la ea. Ia spune-mi, dragdomnule, l recuno ti pe dumnealui? B trnul ridicfa a i se uitcu aten ie la d'Artagnan. Nu r spunse el. Este unul din prietenii aceia de care i-am vorbit i explicAthos i care a locuit aici, cu mine, acum unsprezece ani. Oh f cu b trnul au locuit at ia str ini la mine! Dar noi am stat aici la 30 ianuarie 1641 ad ugAthos, creznd c prin aceastprecizare dezmor e te memoria nceat a gazdei. Se poate r spunse acesta zmbind dar e mult de-atunci! Apoi salut i ie i. Mul umesc de a a soart ! reflect d'Artagnan. Po i sfaci ispr vi nemaipomenite, sdezl n ui revolu ii, s - i sapi numele n piatrsau n aram cu lovituri de spad ei bine, e ceva mai nd r tnic, mai tare i mai uituc dect fierul, arama sau piatra, i anume easta mb trnita primului hangiu mbog it de pe urma nego ului s u! Poftim, nu mcunoa te! Eu nsl-afi recunoscut pe el. Athos, zmbind, desf cu scrisoarea. Ah exclamel o scrisoare de la Parry! O, o f cu d'Artagnan cite te-o, prietene, cite te-o, f rndoialc aduce o veste nou . Athos i n l fruntea i citi: Domnule conte, Regele i-a ar tat p rerea de r u cnu v-a v zut ast zi al turi de el, la

intrarea sa n ora . Maiestatea sa mns rcineazsv spun acest lucru spre a vi-l ntip ri n amintire. Maiestatea sa a teapt pe excelen a voastrchiar n ast -sear , la palatul Saint-James, ntre nou i unsprezece ceasuri. Sunt, cu tot respectul, domnule conte, a excelen ei voastre preaumil i preaplecat slug , Parry. Vezi, dragul meu d'Artagnan zise Athos nu trebuie s - i pierzi cu totul n dejdea n inimile regilor. Snu i-o pierzi, da, ai dreptate! r spunse d'Artagnan. Oh, scumpul, dragul meu prieten ad ugAthos, c ruia nu-i sc p u oara am r ciune din vorbele lui d'Artagnan iart -m . Am r nit oare, f r s vreau, pe cel mai bun camarad al meu? E ti nebun, Athos, i, ca dovad , am smerg cu tine pnla castel; pn la poart , se-n elege. Voi face o plimbare. Ba ai sintri mpreuncu mine, prietene. Vreau s -i spun maiest ii sale... Nici sn-aud! ripostd'Artagnan cu o mndrie adev rat , str in de orice pref c torie. Dace ceva mai groaznic dect s cer e ti singur este s cer e ti prin al ii. Hai smergem, prietene, plimbarea va fi minunat . n trecere, vreau s - i ar t casa domnului Monck, care m-a oprit la el: o cas frumoas , pe cinstea mea! A fi general n Anglia nseamn , ca venit, mai mult dect a fi mare al n Fran a, tii asta? 266 Athos se l sscos din cas , ntristat de voio ia pe care c uta s i-o impun cu tot dinadinsul d'Artagnan. Ora ul era plin de veselie; cei doi prieteni se loveau la tot pasul de entuzia ti care, n be ia lor, i ndemnau sstrige: "Tr iascbunul rege Carol!" D'Artagnan r spundea printr-un morm it, iar Athos printr-un surs. Ajunser astfel pnla casa lui Monck, prin fa a c reia trebuiau streac , precum am spus, pentru a se duce la palatul Saint-James. Athos i d'Artagnan vorbir foarte pu in pe drum, tocmai din pricin c ar fi avut prea multe s - i spun , dac ar fi vorbit. Athos se gndea c , vorbind, ar fi p rut c - i manifestbucuria, iar aceast bucurie ar putea s -l r neasc pe d'Artagnan. Acesta, la rndul lui, se temea ca, vorbind, s nu- i dea pe fa o acrealce l-ar putea stingheri pe Athos. Era o ciudat ntrecere n a t cea a mul umirii de sine i a proastei dispozi ii. D'Artagnan cedcel dinti acelei mnc rimi pe care o sim ea de obicei pe limb . i aminte ti, Athos vorbi el de bucata aceea din Amintirile lui d'Aubign, unde acest credincios slujitor, gascon ca i mine, s rac ca i mine, i era gata sspun viteaz ca i mine, poveste te despre zgrceniile lui Henric al IV-lea? Tat l meu mi spunea totdeauna, iu minte i acum, c domnul d'Aubign era un mincinos. Dar, dac stai i te gnde ti, to i: prin ii cobortori din marele Henric nu sunt mai breji! Haida, haida, d'Artagnan zise Athos vrei s spui cregii Fran ei sunt zgrci i? E ti nebun, dragprietene. Ei, tu nu vrei sbagi niciodat n seamcusururile altora, tu care e ti un om des vr it. n realitate, ns , Henric al IV-lea era zgrcit, Ludovic al XIII-lea, fiul s u, la fel i noi doi tim ceva n aceast privin , nu-i a a? Gaston ducea acest n rav pnla exagerare, nct ajunsese sfie hulit de to i cei care-l nconjurau. Henriettei biata femeie! i-a prins bine zgrcenia, ea care n-a mncat n fiecare zi i nu s-a nc lzit n fiecare an, c ci asta a fost o pildpentru fiul ei, Carol al II-lea, nepotul marelui Henric al IV-lea, zgrcit ca maic -sa i ca bunicul s u. Ei, ia spune, am f cut bine genealogia zgrci ilor?

D'Artagnan, prietene strigAthos e ti prea aspru cu aceastras de vulturi care se numesc Burboni. i l uitam pe cel mai cu mo ... pe cel lalt nepot al lui Barnais, Ludovic al XIV-lea, fostul meu st pn. Cred nsc i acesta e un zgrcit, el care n-a vrut s -i mprumute un milion fratelui s u Carol! Bun, bag de seamcte superi. Din fericire, iat -ne lngcasa mea, sau mai bine zis lngcasa prietenului meu, domnul Monck. Scumpe d'Artagnan, nu msuperi de loc, dar mntristezi; e dureros, ntr-adev r, s vezi un om cu nsu irile tale al turi de pozi ia pe care serviciile lui ar fi trebuit si-o aduc ; mi se pare cnumele t u, drag prietene, e tot att de str lucit ca i cele mai frumoase nume de r zboinici i de diploma i. Spune-mi dac cei care poart nume ca Luynes, Bellegarde sau Bassompierre au meritat mai mult dect noi averea i faima lor. Ai dreptate, de o mie de ori ai dreptate, prietene! D'Artagnan oft , apoi, lund-o naintea prietenului s u, p i sub gangul casei lui Monck, din inima cet ii. D -mi voie s -mi las punga acas i spuse lui Athos c ci dac , la nghesuial , ace ti dibaci punga i ai Londrei, c rora le merge vestea chiar i la Paris, mi-ar terpeli i ultimii mei s rmani b nu i, nu m-amai putea rentoarce n Fran a. Or, pe ct de mul umit eram cnd am plecat din Fran a, pe att de bucuros sunt acum smrentorc acolo, ntruct toat pica mea de alt datmpotriva Angliei m-a cuprins iar i, ba chiar mai tare ca oricnd. Athos nu r spunse nimic. A adar, dragprietene i spuse d'Artagnan a teaptnumai o secund , i apoi te urmez. tiu cte gr be ti sajungi mai repede la palat, spre a- i primi r splata; dar, crede-m , nici eu nu sunt mai pu in gr bit s m bucur de bucuria ta, cu toate cde departe... A teapt -m . i d'Artagnan p trunse n vestibul, cnd un om, pe jum tate valet, pe jum tate osta , care ndeplinea n locuin a lui Monck sarcina de portar i de paznic, l opri pe mu chetarul nostru, spunndu-i, n engleze te: O clip , milord d'Artagnan. Ei, drace! ripostacesta. Ce, oare i generalul malung ?... Nu-mi mai r mne dect sfiu izgonit i de el! Aceste vorbe, rostite n francez , nu-l impresionarcu nimic pe cel c ruia i erau adresate i care nu vorbea dect o englezamestecatcu sco ian cea mai aspr . Dar Athos se zbrli, c ci ncepea svad c d'Artagnan p rea s aibdreptate. Englezul i ntinse o scrisoare lui d'Artagnan. From the general zise el. Bine, asta e: alungarea mea morm i gasconul. S-o mai citim, Athos? Sau tu te n eli zise Athos sau eu- nu mai cunosc al i oameni cinsti i afar de tine i de mine. D'Artagnan n l din umeri i desf cu scrisoarea, n timp ce englezul, netulburat, apropia de el un mare sfe nic, a c rui luminl ajuta s citeasc mai u or. Ei bine, ce ai? ntrebAthos, v znd o schimbare adncpe fa a celui care citea. Poftim, cite te i tu zise mu chetarul. Athos luhrtia i citi: Domnule d'Artagnan, regelui i-a p rut nespus de r u cnu ai fost la Saint-Paul n suita sa. Maiestatea sa spune ci-ai lipsit, a a cum mi lipse ti i mie, scumpe c pitane. Nu e dect un mijloc ca s ndreptam totul. Maiestatea

sa m a teapt la nouceasuri la castelul Saint-James; vrei ste afli acolo n acela i timp cu mine? nalta bun voin a maiest ii sale i-a rezervat aceast or pentru audien a pe care i-o acord ! Scrisoarea era semnatde Monck.

XXXIII AUDIEN A Ei bine? zise Athos cu o blndexpresie de mustrare, dupce d'Artagnan citi scrisoarea ce-i fusese trimisde Monck. Ei bine r spunse d'Artagnan, mbujorndu-se de pl cere, dar i de ni icru ine cse gr bise s -i nvinuiascpe rege i pe Monck e un semn de bun voin ... care nu obligla nimic, e adev rat... ns , oricum, o bun voin . Mi-ar fi fost greu s -l cred pe prin un ingrat fu de p rere Athos. Fapt este cprezentul s u e ncdestul de aproape de trecutul lui replic d'Artagnan. Dar, n sfr it, pnla acest caz, totul mi d dea dreptate. Asta a a este, dragi prietene, recunosc i eu. Ah, dar iatc i s-a nseninat din nou privirea. Nu- i po i nchipui ct de mult mbucurasta. A adar, precum vezi relu d'Artagnan Carol al II-lea l prime te pe domnul Monck la ceasurile nou ; pe mine m va primi la ceasurile zece; e o mare audien , una din acelea pe care noi le numeam, la Luvru, aghiazmla curte. Hai s ne apropiem i noi de aghiazmatar. Haide, dragprietene! Athos nu-i mai r spunse nimic i amndoi se ndreptar , gr bind pasul, spre palatul Saint-James, n fa a c ruia se afla nco mul ime de lume, ce se nghesuia ca svadla ferestre umbrele curtenilor i sclipirile r sfrnte de chipul regal. B teau opt ceasuri cnd cei doi prieteni luarloc n galeria plinde curteni i de oameni care aveau ceva de cerut. To i de acolo i ntorceau privirile spre ve mintele lor simple i de croialstr in , ca i spre cele doucapete att de nobile i att de pline de demnitate i de importan . La rndul lor, Athos i d'Artagnan, dupce m surardin dou arunc turi de ochi ntreaga adunare, ncepur s vorbeascdin nou amndoi. Deodat , o mare zarvse strni la cap tul galeriei: era generatul Monck, care tocmai intra, urmat de mai bine de dou zeci de ofi eri, cer indu-i fiecare un zmbet, ntruct, n ajun chiar, omul acesta era nc st pnul Angliei, iar acum i se prevedea un viitor str lucit, ca restaurator al familiei Stuar ilor. Domnilor le vorbi Monck, ntorcnd fa a c tre ei de azi nainte, va rog s ine i seama ceu nu mai sunt nimic. Alt datam comandat cea mai bun armata republicii; ast zi aceastarmate a regelui, n minile c ruia am venit sdepun, din ordinul s u, puterea mea de ieri. O adncsurprindere se zugr vi pe toate chipurile, i cercul de adulatori i de solicitatori care-l nconjura pe Monck cu o clipmai nainte se l rgea acum ncetul cu ncetul, pncnd se pierdu n marile unduiri ale mul imii. Monck avea sfacanticamerca toatlumea. D'Artagnan nu se putu mpiedica de a face aceastremarc fa de contele de La Fre, care i ncruntsprncenele. Pe nea teptate, u a de la cabinetul lui Carol se deschise i tn rul rege ap ru n cadrul ei, precedat de doi ofi eri ai casei regale. Bunseara, domnilor gr i el. Generalul Monck e aici? Iat -m , sire r spunse b trnul general.

Carol se ndreptcu pa i repezi spre el i-i strnse minile cu mult prietenie. Generale rosti cu glas tare regele i-am semnat brevetul: e ti duce de Albemarle, i dorin a mea este ca nimeni snu te ntreac n putere i bog ie n acest regat, unde, n afarde nobilul Montrose, nimeni nu- i poate sta al turi n ce prive te loialitatea, curajul i dib cia. Domnilor, ducele este comandantul general al armatelor noastre de pe uscat i de pe mare; omagia i-l, v rog, n aceastcalitate. n vreme ce to i se nghesuiau spre general, care primea aceste omagii f r s renun e o singur clipla atitudinea lui obi nuitde nep sare, d'Artagnan i opti lui Athos: Cnd te gnde ti cacest ducat, acest comandament al armatelor de pe uscat i de pe mare, ntr-un cuvnt, toate aceste m riri au stat nchise ntr-o ladlungde ase picioare i largde trei! Prietene replicAthos m riri mult mai impun toare ncpot sta n l zi i mai mici dect aceea; i r mn nchise acolo pentru totdeauna!... Deodat , Monck i z ri pe cei doi gentilomi, care st teau mai la o parte, a teptnd sse potoleascvnzoleala. i f cu loc prin mul ime i se ndrept spre ei, n a a fel c -i surprinse tocmai la mijlocul reflec iilor lor filozofice. Vorbea i despre mine, desigur zise el zmbitor. Milord r spunse Athos vorbeam i despre Dumnezeu. Monck st tu o clippe gnduri, apoi d du replica pe un ton voios: Domnilor, svorbim pu in i despre rege, dacvface pl cere; c ci ave i, dup cte tiu, audien la maiestatea sa. La ceasul nou zise Athos. La zece ad ug d'Artagnan. Sintr m chiar acum n cabinet i ndemn Monck, f cndu-le semn so ia naintea lui, ceea ce i unul i cel lalt se codeau sfac . Regele, n timpul acestei convorbiri n fran uze te, se ntorsese n mijlocul galeriei. O, francezii mei! rosti el cu tonul plin de voio ie pe care, n ciuda attor am r ciuni i ncerc ri, nu i-l pierduse nc . Francezii, mngierea mea! Athos i d'Artagnan se nclinar . Duce, condu pe ace ti domni n sala mea de studii. Sunt al dumneavoastr , domnii mei ad ugel n fran uze te. i c utsispr veascct mai n grabcu cei de la curte, pentru a se ntoarce la francezii s i, cum singur i numea. Domnule d'Artagnan rosti regele intrnd n cabinetul s u sunt mul umit cte rev d. Sire, bucuria mea nu are margini salutnd pe maiestatea voastrn palatul de la Saint-James. Domnule, ai avut bun voin a s -mi faci un mare serviciu i i datorez recuno tin . Dacnu m-ateme cncalc drepturile comandantului nostru general, i-aoferi un post vrednic de domnia ta, aproape de persoana noastr . Sire r spunse d'Artagnan am p r sit serviciul regelui Fran ei f cndu-i prin ului meu f g duiala de a nu mai sluji nici un rege. Vai exclamCarol asta mmhne te peste m sur ; a fi vrut s fac mult pentru domnia ta, c ci mi placi. Sire... Svedem zise Carol cu un surs nu te-aputea ndupleca s treci peste cuvntul dumitale? Duce, ajut -m , te rog. Dac i s-ar oferi, vreau sspun daceu i-aoferi comandamentul general al mu chetarilor

mei? D'Artagnan se nclinmai adnc dect o f cuse prima oar . Aavea ntristarea snu pot primi ceea ce maiestatea voastrmi ofer cu atta d rnicie r spunse el. Un gentilom n-are altceva dect cuvntul s u, i acest cuvnt, am avut cinstea de a o spune maiest ii voastre, e dat regelui Fran ei. Atunci snu mai vorbim despre asta zise regele, ntorcndu-se c tre Athos. i l l spe d'Artagnan prad celei mai vii i amare dezam giri. "Ah, bine-am zis eu gndea n sinea lui mu chetarul vorbe! Aghiazm la curte! Regii au minunata nsu ire de a no oferi totdeauna ceea ce tiu cnoi nu vom putea primi, ar tndu-se astfel genero i, f rs ri te nimic. Neghiob!... De trei ori neghiob am fost, punndu-mi pentru o clip n dejdea n el!" n acest timp, Carol luase mna lui Athos. Conte i spuse el ai fost pentru mine un al doilea p rinte; binele pe care mi l-ai f cut nu se poate r spl ti. M-am gndit totu i ste r spl tesc. P rintele meu te-a f cut cavaler al Jartierei e un ordin pe care nu mul i regi din Europa pot s -l poarte; din partea reginei regente ai primit cordonul de cavaler al Sfntului-Spirit, care este un ordin nu mai pu in str lucit. La acestea, eu adaug acest cordon al Lnei de Aur, pe care mi l-a trimis regele Fran ei, c ruia regele Spaniei, socrul s u, i-a d ruit doula fel cu prilejul c s toriei lui. Dar, n schimb, vreau s - i cer un serviciu. Sire bigui Athos ncurcat Lna de Aur mie, cnd regele Fran ei este singurul din ara mea care se bucur de aceastdistinc ie! Vreau sfii, n ara dumitale i pretutindeni n lume, egal cu to i aceia pe care suveranii i vor fi cinstit cu ncrederea lor r spunse Carol, sco ndu- i panglica de la gt i sunt ncredin at, conte, cp rintele meu mi surde din adncul mormntului s u. "E cel pu in ciudat i zise d'Artagnan, n timp ce prietenul lui primea n genunchi naltul ordin pe care i-l conferea regele e de necrezut, oricum, c totdeauna mi-a fost dat sa v d cum cade ploaia de m riri pe capetele celor ce m nconjoar , f rca m car o singurpic tursmating i pe mine! Ar nsemna s - i smulgi p rul din cap, pe cinstea mea, dacai fi gelos!" Athos se ridicdin nou n picioare; Carol l mbr i cu mult dragoste. Generale se adres apoi regele lui Monck. Dar, ntrerupndu-se, ad ugcu un zmbet: Iart -m , voiam s spun: duce. Vezi, dacmia gura pe dinainte uneori e fiindc acest cuvnt duce e ncprea scurt pentru mine... Caut totdeauna un titlu care s -l lungeasc ... Avrea ste tiu att de aproape de tronul meu, nct s - i pot spune, ca lui Ludovic al XIV-lea: frate al meu. Oh, am g sit: vei fi aproape ca un frate al meu, c ci te fac vicerege al Irlandei i al Sco iei, scumpul meu duce... n felul acesta, de acum ncolo n-are s mmai ia gura pe dinainte. Ducele strnse mna regelui, dar f rnsufle ire, f r bucurie, a a cum f cea el orice lucru. Totu i, n adncul inimii lui se sim i tulburat de aceast nalt favoare din urm . Carol, manevrndu- i cu dib cie generozitatea, l sase ducelui timpul necesar ca s doreasc ... de i el n-ar fi putut rvni niciodatatt de mult ct i se d duse acum. La dracu! morm i d'Artagnan. Iat cncepe din nou sploucu m riri. Snnebune ti, nu alta! i se ntoarse cu un aer att de c tr nit i aproape comic de chinuit, c regele nu- i putu st pni un zmbet. Monck se preg tea sp r seascnc perea i s - i ia r mas bun de la

Carol. Ei bine, preacredinciosul meu, ce, vrei spleci? l ntreb regele pe duce. Cu ng duin a maiest ii voastre, c ci, ntr-adev r, msimt tare obosit... Emo iile acestei zile m-au istovit: am nevoie de odihn . Dar zise regele nu vei pleca, sper, f r domnul d'Artagnan. Pentru ce, sire? ntrebb trnul r zboinic. Sper ad ugregele cdumneata tii mai bine pentru ce. Monck l privi pe Carol cu nedumerire. Cer iertare maiest ii voastre murmur el dar nu tiu... la ce v gndi i. O, tot ce e cu putin , dar dacdumneata ui i, domnul d'Artagnan nu poate suite. Nedumerirea se zugr vi acum i pe chipul mu chetarului. Ascult -m , duce zise regele nu locuie ti mpreuncu domnul d'Artagnan? ntr-adev r, sire, am cinstea de a-l g zdui la mine pe domnul d'Artagnan. Aceastidee i-a venit singur i a fost numai a dumitale? Singur i numai a mea, da, sire. Ei bine, dar nici n-ar fi putut sse ntmple altfel... prizonierul se afl totdeauna n tab ra nving torului s u. Monck se nro i u or. Ah, e adev rat, sunt prizonierul domnului d'Artagnan. F r ndoial , Monck, deoarece dumneata nu te-ai r scump rat nc ; dar nu te nelini ti pentru asta: eu sunt cel care te-am smuls din minile domnului d'Artagnan, eu i voi pl ti deci r scump rarea. Ochii lui d'Artagnan prinsera- i rec p ta voio ia i str lucirea lor obi nuit ; gasconul ncepea sn eleag . Carol se apropie de el. Generalul i spuse nu e un om bogat i n-ar putea s - i pl teasc tot ce se cuvine. Eu sunt ceva mai bogat, de bunseam ; dar acum, cnd e duce, i dac nu e rege e aproape ca i rege, datoreazo sumpe care eu n-afi poate n stare s-o pl tesc. De aceea, domnule d'Artagnan, fii ng duitor cu mine: ct i datorez? D'Artagnan, ncntat de ntors tura pe care o luau lucrurile, dar st pnindu-se pe deplin, r spunse: Sire, maiestatea voastrnu trebuie sse ngrijoreze. Atunci cnd am avut fericirea de a r pi pe excelen a sa, domnul Monck nu era dect general; prin urmare, nu mi se datoreazdect o r scump rare de general. Dac ns generalul mi va d rui spada sa, mvoi considera r spl tit, c ci nimic pe lume nu pre uie te att ct pre uie te un general, n afarde spada lui. Odds-fish cum spunea tat l meu! exclamCarol al II-lea. Iat un cuvnt galant, rostit de un om galant, nu-i a a, duce? Pe cinstea mea r spunse ducele da, sire. i i smulse spada de la cing toare. Domnule i se adresel lui d'Artagnan iatceea ce a i cerut. Mul i au mnuit spade mai bune; dar, orict de modestar fi a mea, n-am plecat-o niciodat n fa a nim nui. D'Artagnan lucu multmndrie aceastspadcare f cuse ca un rege s se urce pe tronul s u. Oh, oh! strigCarol al II-lea. Cum adic , o spad care mi-a redat tronul s iasdin regatul meu i snu figureze ntr-o zi printre nestematele coroanei mele? Nu, pe sufletul meu! Asta nu se va ntmpla! C pitane d'Artagnan, pl tesc dou sute de mii de livre pentru aceastspad ; dac e prea pu in, spune-mi-o. E prea pu in, sire r spunse d'Artagnan cu un aer de o nespus

seriozitate. i, nainte de toate, nu vreau s-o vnd; dar dacmaiestatea voastrdore te, acesta este un ordin pentru mine. M supun deci. ns respectul pe care-l p strez ilustrului r zboinic, care maude, mi porunce te s pre uiesc cu nco treime r splata triumfului meu. Cer, a adar, trei sute de mii de livre pe sabie sau, dacnu, o d ruiesc degeaba maiest ii voastre. i, apucnd-o de vrf, i-o ntinse regelui. Carol ncepu srdcu hohote. Curtenitor b rbat i voios prieten! Odds-fish, nu-i a a, duce? Nu-i a a, conte? mi place i mi-e drag. Uite, cavalere d'Artagnan zise el prime te asta. i, ducndu-se la o mas , luo pan i scrise un bon de trei sute de mii de livre pentru vistiernicul s u. D'Artagnan lubonul i, ntorcndu-se cu gravitate spre Monck, i spuse: i ncam cerut prea pu in, tiu; dar, crede i-m , domnule duce, mai bine amuri dect smlas c l uzit de avari ie. Regele se porni din nou srd , asemenea celui mai fericit cokney din regatul s u. Vei veni smvezi nainte de a ne p r si, cavalere zise el. Voi avea nevoie de o provizie de voio ie, acum cnd francezii mei se preg tesc s plece. Ah, sire, cu voio ia nu m voi trgui a a cum m-am trguit cu spada ducelui, i o voi d rui maiest ii voastre f rscer nimic n schimb r spunse d'Artagnan, ale c rui t lpi ardeau de ner bdare s-o ia din loc. Iar dumneata, conte ad ugregele, ntorcndu-se c tre Athos revino de asemeni, am s - i ncredin ez un mesaj important. Mna dumitale, duce. Monck strnse mna regelui. Adio, domnilor rosti regele ntinznd cte o mn c tre cei doi francezi, care le s rutar cu vrful buzelor. Ei bine zise Athos cnd ajunserafar , acum e ti mul umit? Ai r bdare f cu d'Artagnan, abia st pnindu- i bucuria nu m-am ntors de la vistiernic... S-ar putea s -mi mai cadncaghiazmatarul n cap! XXXIV BELELELE BOG IEI D'Artagnan nu pierdu timpul i, de ndatce se ivi prilejul, i f cu o vizitseniorului vistiernic al maiest ii sale. Avu atunci mul umirea s schimbe un petic de hrtie, acoperit cu o foarte urt scriere, pe o cantitate uria de scuzi b tu i de curnd i purtnd efigia preagra ioasei sale maiest i regele Carol al II-lea. D'Artagnan i strunea cu u urin st pnirea de sine; totu i, n aceastmprejurare, nu se putu mpiedica s - i manifeste o bucurie pe care cititorul o va n elege poate, dacbinevoie te s fie pu in ng duitor cu un om care, de la na terea lui, nu v zuse ncun num r att de mare de piese i mai ales de fi icuri r sucite i ntocmite ntr-o ordine nespus de pl cutochiului. Vistiernicul vr toate aceste fi icuri n s cule e i nchise fiecare s cule la gur , pecetluindu-l cu armele Angliei, favoare pe care n-o ar ta fa de oricine. Apoi, cu un aer nep s tor, dar totodatbinevoitor, a a cum se cuvenea sfie fa de un om nvestit cu prietenia regelui, i spuse lui d'Artagnan: Pofti i banii dumneavoastr , domnule. Banii dumneavoastr ! Aceste cuvinte f cursvibreze mii de coarde pe care d'Artagnan nu le mai sim ise niciodatn inima lui. nc rcs cule ele

ntr-un c rucior i porni spre caspradnoianului de gnduri. Un om care st pne te trei sute de mii de livre nu mai poate avea fruntea neted ; totu i, o cut pentru fiecare sutde mii de livre nu e o povar prea mare! D'Artagnan se z vori n cas , nu mncnimic, nu primi pe nimeni i, cu lampa aprins , cu pistolul nc rcat pe mas , veghe toat noaptea, gndindu-se la mijlocul de a nl tura primejdia ca aceastfrumuse e de b net, care trecuse din cuf rul regelui n cuf ra ele lui, snu treacacum din cuf ra ele sale n buzunarele vreunui ho oman oarecare. Cel mai bun mijloc pe care-l g si gasconul fu s - i ncuie deocamdatcomoara sub ni te lac te att de tari, nct nimeni snu le poatsf rma cu pumnul, i att de me te ugite, nct nici o cheie obi nuitsnu le poatdeschide. D'Artagnan i aduse aminte cenglezii treceau drept me teri nentrecu i n mecanic i n producerea de obiecte pentru p strarea valorilor; se hot r deci sporneascchiar de a doua zi diminea a n c utarea unui astfel de mecanic, de la care scumpere o ladde fier pentru banii s i. N-a trebuit sse dep rteze prea mult de cas . Jupnul Will Jobson, cu pr v lia n Picadilly, i ascultnevoile, i n elese necazurile i-i f g dui s -i lucreze o broascde siguran , care l va sc pa de orice temere pentru viitor. Am svdau zise el un mecanism cu totul nou. La cea dinti ncercare mai serioasf cutasupra acestei broa te, o pl cu nev zut se va deschide dintr-o dat i a mic eav , de asemeni nev zut , va desc rca o mic g lu cde aramn greutate de opt uncii, care-l va dobor la p mnt pe sp rg tor, nu f r a strni un zgomot puternic. Ce zice i de asta? Zic ce cu adev rat ceva bine gndit! strigd'Artagnan. ndeosebi mica g lu cde arammi place nespus de mult. i acum, domnule mecanic, condi iile! Cincisprezece zile pentru lucru i cincisprezece mii de livre pl tite la predare r spunse me terul. D'Artagnan ncre i din sprncene. Cincisprezece zile erau un r stimp destul de lung pentru ca to i punga ii din Londra sfacsdisparpentru el nevoia unei asemenea case de fier. Ct despre cost, cincisprezece mii de livre era un pre prea mare pentru ceea ce pu invigilen i-ar aduce f r nici un ban. Sm mai gndesc rosti el. Mul umesc, domnule. i se ntoarse galop acas ; nimeni nu se apropiase ncde comoara lui. n aceea i zi, Athos veni s -i fac o vizitprietenului s u i l g si a a de ngrijorat, nct nu se putu st pni snu-i arate surprinderea sa. Cum, iat -te bogat zise el i nu e ti vesel, tu care ai dorit att de mult bog ia...? Dragul meu, bucuriile cu care nu e ti obi nuit stnjenesc mai mult dect necazurile cu care te-ai deprins n via . D -mi un sfat, dac vrei. ie pot s i-l cer, c ci tu ai avut totdeauna bani: spune-mi, cnd ai bani mul i, ce faci cu ei? Asta atrnde multe. Ce-ai f cut tu cu banii t i, pentru ca snu devii de pe urma lor nici zgrcit, nici risipitor? C ci zgrcenia usucinima, n timp ce risipa o neac ... nu-i a a? Nici Fabricius n-ar fi vorbit cu mai multn elepciune. Dar, drept s - i spun, pe mine banii nu m-au stingherit niciodat . Svedem, i-ai plasat cumva n p mnturi? Nu; tii cam o casdestul de frumoas i caceastcasformeaz avu ia mea cea mai mare. tiu asta. Astfel c i tu ai putea sfii tot att de bogat ca i mine, ba chiar mai

bogat dac vrei, folosind acela i mijloc. Dar venituri mai ncasezi? Nu. Ce zici de-o ascunz toare ntr-un zid gros? N-am folosit niciodat a a ceva. Atunci nseamncai vreun om de ncredere, vreun om de afaceri pe care te bizui i care i pl te te o dobndmul umitoare. Ctu i de pu in. Doamne, dar ce faci atunci? Cheltuiesc tot ce am, i nu am dect ceea ce cheltuiesc, dragul meu d'Artagnan. Ah, asta-i! Dar tu e ti oleacprin , a a nct cincisprezece sau aisprezece mii de livre venit i se topesc printre degete; afarde asta, tu ai ndatoriri, cheltuieli de reprezentare. Nu v d nsde ce-ai fi tu mai pu in senior dect mine, drag prietene; banii tia i vor ajunge foarte bine. Trei sute de mii de livre! Pentru a a ceva, dou treimi sunt chiar de prisos. Iart -m , dar mi se pare c mi-ai. spus... sau parcam auzit, n sfr it... mi nchipuiam cmai ai un asociat... Ah, drace, a a e strigd'Artagnan nro indu-se mai e i Planchet! Uitasem de el, pe via a mea!... Ei bine, iat o sutde mii de livre trase la o parte... P cat, cifra era rotund i suna bine. E adev rat, Athos, nu mai sunt bogat. Ce memorie bunai tu! Destul de bun , da, mul umesc lui Dumnezeu. Iste ul de Planchet bomb ni d'Artagnan n-a avut o idee rea. Ce specul , la dracu! Dar, n sfr it, vorba e vorb ! Ct ai de gnd s -i dai lui? O f cu d'Artagnan nu e b iat r u, o sne-n elegem noi; eu, vezi tu, am avut multb taie de cap, am f cut cheltuieli, toate astea trebuie s intre la socoteal , nu? Dragul meu, am ncredere n tine spuse lini tit Athos i nu m tem pentru acest cumsecade Planchet; banii lui sunt mai siguri n minile tale, dect ntr-ale lui; dar, deocamdat , fiindcnu mai ai nimic de f cut aici, e mai bine s plec m, dacvrei s m ascul i. Te vei duce s -i mul ume ti maiest ii sale, sntrebi ce ordine are s - i dea, i peste ase zile vom putea privi turnurile de la Notre-Dame. Prietene, ard ntr-adev r de dorin a s plec, i cu aceea i grab m duc sprezint respectele mele regelui. Eu zise Athos mduc s -mi iau r mas bun de la c iva cunoscu i din ora , i pe urmsunt al t u. Vrei smi-l mprumu i pe Grimaud? Din toatinima... Ce-ai de gnd sfaci cu el? Ceva foarte simplu i care nu-l va obosi de loc: am s -l rog s -mi p zeascpistoalele care sunt pe mas , al turi de cuf ra ele pe care le vezi. Foarte bine r spunse cu nep sare Athos. i sper cnu se va clinti de aici, nu-i a a? Cu nimic mai mult dect pistoalele nsele. Atunci mduc la maiestatea sa. La revedere. D'Artagnan ajunse ntr-adev r la palatul Saint-James, unde Carol al II-lea, care i scria coresponden a, l f cu s a tepte n anticamervreme de un ceas ntreg. n timp ce se plimba prin galerie, de la u i la ferestre i de la ferestre la u i, d'Artagnan crezu cvede o mantie asem n toare cu a lui Athos str b tnd vestibulul; dar tocmai cnd voia sse ncredin eze dacnu s-a n elat cumva, u ierul l chem s intre la maiestatea sa. Carol al II-lea

i freca minile fericit i mul umit, primind semnele de recuno tin ale amicului nostru. Cavalere zise el gre e ti dac -mi e ti recunosc tor; nu te-am r spl tit nici pe sfert pentru ceea ce meritpovestea cu lada n care l-ai nchis pe acest viteaz general... vreau s spun pe acest excelent duce de Albemarle. i regele rse cu mare poft . D'Artagnan socoti cnu trebuie s ntrerup pe maiestatea sa i i vr capul ntre umeri cu toat modestia. Fiindcveni vorba, spune-mi ntrebCarol te-a iertat cu adev rat scumpul nostru Monck? Dacm-a iertat? N d jduiesc cda, sire. Mde!... P ania a fost cam crud ... Odds-fish! S -l nde i ntr-o cutie, ca pe un hering, pe nsu i capul revolu iei engleze! n locul dumitale, nu m-asim i lini tit creznd cm-a iertat, cavalere! Dar, sire... tiu cMonck te nume te prietenul lui... Numai c are un ochi prea ascu it ca sn-aib i memorie, i sprncenele prea arcuite ca s nu fie i foarte mndru; tii, grande supercilium 1. "Va trebui snv latineasca, de buna seam " i zise n sinea lui d'Artagnan. Uite ce propuse regele ncntat vreau smijlocesc mp carea dumneavoastr ; voi c uta sfac n a a fel ca... D'Artagnan i mu cmusta a amarnic. Maiestatea voastrmi ng duie s -i spun adev rul? Spune, cavalere, spune! Ei bine, sire, mi face i o spaimcumplit ... Dacmaiestatea voastr pune la cale un asemenea lucru, a a cum pare a dori sfac , sunt un om pierdut: ducele va pune sfiu ucis. Regele izbucni ntr-un nou hohot de rs, care schimbn groazspaima lui d'Artagnan. Sire, fi i ndur tor, f g dui i-mi cmve i l sa stratez singur aceast chestiune; i dac nu mai ave i nevoie de serviciile mele... Nu, cavalere. Vrei spleci? zise regele cu o veselie din ce n ce mai nelini titoare. Dacmaiestatea voastr nu mai are nimic s -mi cear . Carol redeveni aproape serios. Un singur lucru: smergi i s-o vezi pe sora mea, lady Henriette. Te cunoa te? Nu, sire; ns ... un b trn soldat ca mine nu poate fi ceva prea pl cut pentru o prin es tn r i zburdalnic . Vreau, i spun, ca sora mea s te cunoasc ; vreau ca, la nevoie, s se bizuie pe dumneata. Sire, tot ceea ce-i este drag maiest ii voastre va fi pentru mine sfnt. Bine... Parry! Vino, bunul meu Parry. O u l turalnicse deschise i Parry intr , cu fa a luminatde bucurie de ndatce-l z ri pe cavaler. Ce face Rochester? ntrebregele. E pe canal cu doamnele r spunse Parry. Dar Buckingham? De asemenea. Nici nu se putea mai bine. Vei conduce pe cavaler ia Villiers... e ducele de Buckingham, cavalere... i l vei ruga pe duce s -i prezinte pe domnul d'Artagnan lady-ei Henriette. Parry se nclin i-i zmbi lui d'Artagnan.

Cavalere continuregele aceasta este audien a dumitale de r mas bun; pe urm , vei putea porni la drum oricnd vei voi. Sire, mul umesc! Dar cautste mpaci cu Monck. O, sire... tii c i-am pus la dispozi ie una din cor biile mele? Dar, sire, mcople i i, i nu voi primi niciodatca ofi erii maiest ii voastre s se oboseascpentru mine. Regele l b tu u or pe um r. Nimeni nu se obose te pentru dumneata, cavalere, ci pentru un ambasador pe care l trimit n Fran a i c ruia i vei fi, sper, un bun tovar de drum, c ci l cuno ti. D'Artagnan privi naintea lui mirat. E un anume conte de La Fre... acela pe care dumneata l nume ti Athos ad ug regele, ncheind convorbirea a a precum o ncepuse, printr-un hohot voios de rs. Adio, cavalere, adio! Iube te-m , a a cum te iubesc i eu! i cu acestea, f cndu-i un semn lui Parry spre a-l ntreba dac nu a teaptcineva n cabinetul al turat, regele disp ru n acel cabinet, l sndu-l locului pe cavalerul ce nu- i mai putea st pni uimirea n urma acestei audien e neobi nuite. B trnul l apuc prietenos de bra i l conduse spre gr dinile palatului.

XXXV PE CANAL Pe canalul cu apele de un verde nchis, m rginit de ghizduri de marmur , pe care timpul i pusese pece ile sale negre, i de smocuri de iarb moale, plutea cu toatm re ia o barclung i scund , mpodobit cu armele Angliei i avnd deasupra un baldachin, iar pe fund frumoase stofe nflorate ce- i trau ciucurii sub iri prin ap . Opt vsla i, plecndu-se domol peste lope i, o f ceau salunece pe canal cu ncetineala plinde gra ie a lebedelor, care, tulburate n mp r ia lor de trecerea b rcii, priveau de departe splendoarea ce se leg na pe ap i r spndea n jurul ei un zgomot ciudat. Spunem zgomot, deoarece n barc se aflau patru muzican i cu chitare i l ute, doi cnt re i din gur i mai mul i curteni nve mnta i n aur i pietre scumpe, care i ar tau din ii lor albi nadins, spre a fi pe placul lady-ei Stuart, nepoata lui Henric al IV-lea, fiica lui Carol I, sora lui Carol al II-lea, care ocupa, sub baldachinul acestei b rci, locul de onoare. Noi o cunoa tem pe aceasttn r prin es ; am v zut-o la Luvru mpreuncu mama ei, lipsitde foc, lipsitde hran , tr ind din mila bisericii i a parlamentelor. Avusese deci, ca i fra ii ei, parte de o tinere e aspr ; apoi, deodat , se trezise, din acest lung i chinuitor vis, a ezatpe treptele unui tron, nconjuratde curteni i de lingu itori. Asemenea Mariei Stuart la ie irea din temni , n zuia c tre via i libertate, ba, mai mult chiar, c tre putere i bog ie. Lady Henriette, crescnd, devenise una din acele frumuse i ce se ntlnesc rar n lume i pe care restaura ia, ce se nf ptuise atunci, o f cuse celebr . Nenorocirea i smulsese str lucirea mndriei, dar prosperitatea i-o redase ntocmai. R spundea n jurul ei numai bucurie i voie bun , asemenea acelor flori de sercare, uitate noaptea sub cea dinti bruma toamnei, i lasfruntea n jos, dar care, a doua zi, renc lzite de atmosfera n care s-au n scut, se nal din nou, mai frumoase ca oricnd.

Lordul Villiers de Buckingham, fiul aceluia care a jucat un rol att de cunoscut n primele p r i ale povestirii noastre, lordul Villiers de Buckingham, cavaler chipe , melancolic cu femeile, vesel cu b rba ii, i Vilmot de Rochester, vesel cu amndou sexele, st teau n acest moment n picioare, n fa a lady-ei Henriette, i c utau s -i smulgfiecare privilegiul unui surs. Ct despre aceast tn r i frumoasprin es , rezematpe o pernde catifea brodatn aur, cu minile l sate satrne molatic n ap , ea asculta cufundatntr-o dulce visare muzican ii care cntau, f rs -i aud , i-i auzea pe cei doi curtezani, f ra avea aerul c -i ascult . i asta deoarece lady Henriette, aceastf pturplinde farmec, aceast femeie care ntrunea in fiin a ei gra iile Fran ei mbinate cu cele ale Angliei, nefiind nc niciodatndr gostit , era crudn cochet ria sa. Astfel, sursul, acest nevinovat favor al tinerelor fete, nu-i flutura niciodatpe obraz, iar dacuneori i ridica ochii, o f cea numai pentru a i-i a inti cu atta st ruin a asupra unuia sau altuia dintre cavaleri, nct galanteria lor, orict de ndr znea ar fi fost de obicei, se potolea deodat i devenea foarte sfielnic . In vremea aceasta, barca aluneca pe ap , muzican ii se ntreceau pe ei n i i, iar cei doi curtezani ncepeau s - i piardsuflul, ca i muzican ii. De altminteri, plimbarea i se p rea f rndoialmonotonprin esei, c ci, dintr-o dat , cl tinndu- i capul a nemul umire, zise: Haide, destul, domnilor, sne ntoarcem. Ah, doamn gr i Buckingham suntem nespus de neferici i c n-am izbutit sfacem pl cutalte ei voastre aceastplimbare. Ma teaptmama r spunse lady Henriette i, pe urm , v-o m rturisesc deschis, domnilor, mplictisesc. i n timp ce rostea aceastfraznemiloas , prin esa ncercs mngie cu o privire pe fiecare din cei doi tineri, ce p reau ncremeni i de o asemenea sinceritate. Privirea i atinse scopul, cele douchipuri se rensufle ir , dar numaidect, ca i cum regala cochet i-ar fi spus c fusese prea darnicpentru ni te muritori de rnd, f cu o mi care, ntoarse fa a de la cei doi vorbitori i p ru a se adnci ntr-o visare la care se vedea limpede cei n-aveau nici o contribu ie. Buckingham i mu c buzele de obid , c ci era ndr gostit cu adev rat de lady Henriette i, n aceastcalitate, lua totul n serios. Rochester i le mu cde asemeni, dar cum spiritul s u avea mai multputere asupra inimii, f cu asta numai pentru a- i n bu i un hohot r ut cios de rs. Prin esa, a adar, i l s ochii s -i r t ceascpe malul acoperit de iarb t iatm runt i de flori, f rsse mai uite la cei doi tineri. Chiar atunci i z ri de departe pe Parry i pe d'Artagnan. Cine vine acolo? ntrebea. Cei doi tineri i ridicarprivirile cu iu eala unui fulger. Parry r spunse Buckingham Parry, i-atta tot. Iart -m zise Rochester dar e nso it de cineva, dup ct mi se pare. Da, a a e reluprin esa cu un aer de mare plictiseal . Dar, spune-mi, milord, ce nseamnaceste cuvinte: "Parry, i-atta tot"? nseamn , doamn r spunse Buckingham n epat cacest credincios Parry, acest r t citor Parry, acest ve nic Parry nu reprezint , dupmine, mare lucru. Te n eli, domnule duce; Parry, r t citorul Parry, cum ai spus, a colindat lumea ca slujitor al familiei mele, i ori de cte ori l v d pe acest b trn, pentru mine e o mare bucurie. Lady Henriette urma progresia obi nuit la femeile frumoase i ndeosebi la femeile cochete: trecea de la capriciu la mustrarea cea mai nendur toare; galantul se lovise de capriciu, curtezanul trebuia sse plece acum sub s ge ile mustr rii. Buckingham se nclin , dar f ra mai spune

ceva. E adev rat, doamn interveni Rochester, nclinndu-se la rndul s u c Parry e o pildde slujitor; dar, doamn , nu mai e tn r, iar noi nu rdem dect atunci cnd vedem lucruri vesele. Este oare vesel un b trn ca el? Destul, milord rosti sec lady Henriette acest subiect de discu ie m r ne te. Apoi, ca i cum i-ar fi vorbit, ei ns i, ad ug : E ntr-adev r de necrezut cum prietenii fratelui meu au att de pu in respect pentru servitorii lui! Ah, doamn se tngui Buckingham nalta, voastrgra ie mi str punge inima cu un pumnal nro it n foc de propriile sale mini. Ce vrea sspunaceastfrazr sucitca un madrigal francez, domnule duce? N-o n eleg. Ea nseamn , doamn , cvoi n iv , att de bun , att de frumoas , att de sim itoare, a i rs uneori, iertare, am vrut s spun a i zmbit, n fa a flec relilor f r noim ale acestui preacumsecade Parry, pentru care alte a voastrse aratast zi de o att de fermec toare sensibilitate. Ei bine, milord zise lady Henriette dac voi fi gre it cumva n aceast privin , r u faci cmi-o aminte ti. i se ntoarse cu o mi care de ner bdare. Acest bun Parry vrea s -mi vorbeasc , a a cred. Domnule Rochester, spune, te rog, s tragla rm. Rochester se gr bi srepete porunca prin esei. Peste un minut, barca atingea malul. Scoborm, domnilor zise lady Henriette, lund bra ul pe care i-l oferea Rochester, cu toate c Buckingham era mai aproape de ea i-l ntinsese pe al s u. Atunci Rochester, cu o mndrie r u ascuns , ce str punse inima nefericitului Buckingham, o ajut pe prin essp eascpeste mica punte pe care oamenii din echipaj o aruncaserde la barca regalpnla mal. Unde vrea smeargalte a voastr ? ntrebRochester. Vezi foarte bine, milord, spre bunul Parry, care r t ce te, cum spunea milord Buckingham, i mcautcu ochii lui sl bi i din pricina lacrimilor pe care le-a v rsat din pricina nenorocirilor noastre. Oh, ceruri sfinte murmurRochester ce triste azi alte a voastr , doamn ! Am ntr-adev r credin a cnoi trebuie sap rem n ochii ei ca doi z natici caraghio i. Vorbe te n numele dumitale, milord l ntrerupse Buckingham cu ciud . Eu i displac n a a m suralte ei sale, nct nu-i apar n nici un fel. Nici Rochester, nici prin esa nu r spunser ; se observdoar clady Henriette l mna pe cavalerul ei smeargmai repede. Buckingham r mase n urma lor i se folosi de aceastizolare spre a- i v rsa n duful asupra batistei sale de m tase, pe care, din trei mu c turi furioase, o sf ie n buc i. Parry, bunul Parry strigprin esa cu vocea ei dulce vino aici; v d c m cau i, i a tept. Ah, doamn zise Rochester, vrnd s u ureze mhnirea prietenului s u r mas, dupcum am spus, n urm dac Parry n-o vede pe alte a voastr , omul care vine dupel e o c l uzdestul de bun , chiar pentru un orb, c ci, ntr-adev r, are ni te ochi ce scnteiazca focul; e ca un fanai cu dou fl c ri omul acesta. Luminnd o foarte frumoas i foarte impun toare nf i are adaugprin esa, hot rtsi-o taie cu orice pre . Rochester nclincapul. Una din acele nf i ri b rb te ti, de soldat, cum nu se ntlnesc dect n Fran a ad ug prin esa cu st ruin a femeii care se tie la ad post

de amenin area oric rei replici. Rochester i Buckingham se privirca pentru a- i spune: "Ce i-a venit oare?" Vezi, domnule Buckingham, ce vrea Parry zise lady Henriette. Hai, du-te! Tn rul, care vedea n acest ordin o favoare, i rec p t curajul i alerg naintea lui Parry, care, urmat de d'Artagnan, p ea cu ncetineal c tre aceastnobilsocietate, Parry mergea ncet din pricina vrstei lui; d'Artagnan p ea domol i cu noble e, a a cum se cuvenea scalce un d'Artagnan ce st pnea o treime dintr-un milion, adic f r ngmfare, dar i f r sfial . Cnd Buckingham, punnd multrvnca sndeplineasc dorin ele prin esei, care se oprise pe o bancde marmurca i cum ar fi obosit-o cei c iva pa i f cu i, cnd Buckingham, ziceam, fu numai la cteva picioare de Parry, acesta l recunoscu ndat . Ah, milord zise el, abia tr gndu- i sufletul n l imea voastr binevoie te smplineascporunca regelui? Ce porunc , domnule Parry? ntrebtn rul cu un fel de r ceal mblnzitdoar de dorin a de a fi pe placul prin esei. Ei bine, maiestatea sa roagpe n l imea voastrs -l prezinte pe domnul lady-ei Henriette. Domnul, care anume? f cu ducele cu trufie. D'Artagnan, se tie, era u or de nt rtat; tonul milordului Buckingham nu-i pl cu de loc. II privi pe curtezan drept n ochi i doufulgere scnteiar sub sprncenele-i ncruntate. Apoi, f cnd o sfor are sse st pneasc , zise pe un ton v dit temperat: Domnul cavaler d'Artagnan, milord. Iart -m , domnule, dar acest nume e pentru mine un nume, i-atta tot. Adic ? Adicnu te cunosc. Eu sunt mai fericit ca dumneata, domnule i-o ntoarse d'Artagnan c ci eu am avut onoarea scunosc ndeaproape familia domniei tale i ndeosebi pe milordul duce de Buckingham, ilustrul dumitale p rinte. Pe tat l meu? f cu Buckingham. ntr-adev r, domnule, acum mi se pare cmi amintesc... Domnul cavaler d'Artagnan, ai spus? D'Artagnan se nclin . n persoan r spunse el. Iart -m , nu e ti cumva unul din acei francezi cu care tat l meu a avut anumite leg turi tainice? ntocmai, domnule duce, sunt unul din acei francezi. Atunci, domnule, d -mi voie s - i spun cmi se pare foarte ciudat c tat l meu, ct a tr it, n-a auzit niciodatvorbindu-se de dumneata. Nu, domnule; a auzit nsvorbindu-se n clipa mor ii; eu i-am f cut cunoscut , prin valetul de camera! reginei Ana de Austria, vestea primejdiei ce-l pndea; din p cate, vestea a ajuns prea trziu. Asta n-are nici o nsemn tate, domnule zise Buckingham. n eleg deci c , vrnd s faci cndva un bine p rintelui, vii sceri acum ocrotirea fiului. Mai nti, milord r spunse pe un ton n epat d'Artagnan eu nu cer ocrotirea nim nui. Maiestatea sa Carol al II-lea, c ruia am avut marea cinste de a-i face unele servicii (trebuie s - i spun, domnule, cmi-am petrecut via a cu asemenea ndeletniciri), regele Carol al II-lea, a adar, care dore te s m onoreze cu nalta sa bun voin , a vrut sfiu prezentat lady-ei Henriette, sora sa, c reia voi avea poate fericirea s -i fiu de folos n viitor. Or, regele tia cdomnia ta te g se ti n acest moment n preajma alte ei sale i

m-a ndrumat c tre dumneata, prin mijlocirea lui Parry. Nu e deci nici un mister. Nu- i cer absolut nimic, iar dacnu soco i potrivit s m prezin i alte ei sale, voi avea mhnirea sa m lipsesc de serviciul dumitale i ndr zneala de a mprezenta singur. Cel pu in, domnule replicBuckingham, care inea saibultimul cuvnt cred cnu vei da napoi n fa a unei explica ii pe care dumneata singur ai provocat-o. Eu nu dau niciodatnapoi, domnule r spunse d'Artagnan. Dumneata trebuie scuno ti atunci, de vreme ce ai avut leg turi tainice cu tat l meu, unele am nunte deosebite! Aceste leg turi sunt ast zi foarte ndep rtate de noi, domnule, c ci domnia ta nu te n scuse i nc pe vremea aceea, i pentru cteva nenorocite de diamante pe care le-am primit din minile sale i le-am dus n Fran a nu meritntr-adev r osteneala sr scolim attea amintiri. Ah, domnule rosti cu nsufle ire Buckingham, apropiindu-se de d'Artagnan i ntinzndu-i mna a adar dumneata e ti! Dumneata e ti omul pe care tat l meu i-a c utat att de mult i care se putea a tepta la attea din partea noastr ! A a tepta... ntr-adev r, domnule, asta e t ria mea, i toatvia a am a teptat! n acest timp, prin esa, v znd c str inul ntrzie svinla ea, se ridicase de pe banc i se apropiase. Acum, domnule zise Buckingham nu voi mai ov i sfac prezentarea pe care ai cerut s i-o fac. Apoi ntorcndu-se i nclinndu-se n fa a lady-ei Henriette, tn rul spuse: Doamn , regele, fratele vostru, dore te ca eu s am cinstea de a prezenta alte ei voastre pe domnul cavaler d'Artagnan. Pentru ca alte a voastrsaibla nevoie un sprijin puternic i un prieten de ncredere ad ugParry. D'Artagnan f cu o plec ciune. Mai ai i altceva de spus, Parry? ntreblady Henriette, zmbindu-i lui d'Artagnan n timp ce i se adresa b trnului servitor. Da, doamn , regele dore te ca alte a voastrsp streze cu sfin enie n memoria sa numele i s - i aminteasc de meritul domnului d'Artagnan, c ruia maiestatea sa spune c -i datoreazredobndirea regatului. Buckingham, prin esa i Rochester se privirca ului i. Asta zise d'Artagnan e o altmic tain , pentru care, pe ct se pare, nu mvoi l uda fa de fitil maiest ii sale Carol al II-lea, a a cum am f cut-o fa de dumneata cu diamantele acelea. Doamn spuse Buckingham domnul mi aminte te pentru a doua oaro ntmplare care mi a n a a m surcuriozitatea, nct voi ndr zni svcer ng duin a de a-l ndep rta o clipde alte a voastr , pentru a sta de vorbcu el ntre patru ochi. Bine, milord r spunse prin esa dar adu-l ct mai repede napoi surorii pe acest prieten att de credincios fratelui. i lubra ul lui Rochester, n timp ce Buckingham l lua pe-al lui d'Artagnan. Oh, poveste te-mi, te rog, cavalere zise Buckingham toataceast ntmplare a diamantelor, pe care nimeni n-o cunoa te n Anglia, nici m car fiul aceluia care i-a fost eroul. Milord, o singurpersoanavea dreptul . spovesteasctoat aceast ntmplare, cum i-ai spus, i acela era tat l dumitale; el a socotit de cuviin stac , astfel c cer ng duin a sfac la fel. i d'Artagnan se nclincu o mi care ce voia s arate c nici o st ruin nu-l va putea abate de la aceasthot rre.

Dac -i a a, domnule murmur Buckingham iart -m , te rog, c am adus . vorba despre asta; i dacntr-o zi voi veni i eu n Fran a... Dar ntoarse capul spre a se mai uita o datla prin es , care nsnici nu se gndea la el, fund sau l snd s parc este preocupat de convorbirea cu Rochester. Buckingham scoase un oftat. Ei bine? ntrebd'Artagnan. Spuneam cdac , ntr-o zi, voi veni i eu n Fran a... Vei veni, milord spuse d'Artagnan zmbind te asigur eu. Ce te face screzi asta? O, am un dar al meu ciudat de a prevesti; i o datce fac o prevestire, rar se ntmpl s m n el. A adar, dacvei veni n Fran a? Ei bine, domnule, dumitale, c ruia regii i cer nepre uita prietenie prin care i pot rec tiga coroanele, eu voi ndr zni s - i cer o p rticic din acea mare ndatorare pe care ai ar tat-o tat lui meu. Milord r spunse d'Artagnan fii ncredin at c m voi socoti foarte onorat dac , acolo, vei binevoi s - i aduci aminte cm-ai cunoscut aici. Iar acum, ng duie-mi... i ntorcndu-se c tre lady Henriette: Doamn zise el alte a voastre fiica Fran ei i, n aceastcalitate, n d jduiesc s v rev d la Paris. Una din zilele mele fericite va fi aceea n care alte a voastr mi va da un ordin oarecare, pentru a-mi aduce aminte, mie, cn-a i uitat recomand rile augustului vostru frate. i se nclinn fa a tinerei prin ese, care, cu o gra ie intru totul regeasc , i ntinse mna si-o s rute. Ah, doamn rosti n oaptBuckingham ce trebuie sfac pentru a ob ine din partea alte ei voastre o asemenea favoare? Doamne, milord! r spunse lady Henriette. ntreab -l pe domnul d'Artagnan, el i va spune.

XXXVI CUM D'ARTAGNAN A SCOS, CA ZNA DIN POVESTE, UN CASTEL DINTR-O LAD DE BRAD Cuvintele regelui privitoare la amorul propriu al lui Monck strnirn sufletul lui d'Artagnan temeri nu tocmai m runte. Locotenentul st pnise toatvia a lui marea art de a- i alege du manii, iar atunci cnd se nimerea ca ace tia sfie nendupleca i i de nenfrnt, nsemna c nu putuse, sub nici un motiv, s facaltfel. Dar punctele de vedere se schimbmult de-a lungul unei existen e. Totul e ca o lanternmagic , ale c rei priveli ti ochiul omenesc le preface de la an la an. De aici rezult c , ntre ultima zi a unui an n care toate se vedeau n alb i prima zi a celui urm tor, n care toate se vor vedea n negru, nu se afldect r stimpul unei singure nop i. D'Artagnan, atunci cnd plecase din Calais cu cei zece hojmal i ai lui, se temuse tot att de pu in cva avea de luptat cu Goliat, Nabucodonosor sau Holofern, pe ct s-ar fi temut s - i ncruci eze spada cu un recrut sau s se ciorov ie cu vreo hangi . Sem nase deci cu un oim ce se repede nfometat asupra unui berbec. Dar un d'Artagnan s tul, un d'Artagnan bogat, un d'Artagnan nving tor, un d'Artagnan mndru de o izbnd att de grea, acest d'Artagnan avea prea mult de pierdut pentru a nu socoti bob cu bob tot ceea ce putea s -i aduc , ceasul r u. n timp ce se ntorcea de la prezentarea sa n fa a prin esei, d'Artagnan se gndea deci la un singur lucru, acela de a nu-l a a pe un om att de puternic ca Monck, un om pe care nsu i Carol l lua cu bini orul, orict era el de rege; c ci, abia restabilit, sprijinitul putea smai aibncnevoie de

sprijinitor, i prin urmare nu-i va putea refuza acestuia, la nevoie, m runta satisfac ie de a-l surghiuni pe d'Artagnan sau de a-l nchide n vreun turn din Middlesex, sau chiar de a-l face sc pat n apele m rii pe ruta dintre Dover i Boulogne. Asemenea soiuri de satisfac ii sunt obi nuite ntre regi i viceregi, f ra trage dupele nici un fel de consecin e nepl cute. Nici nu era m car nevoie ca regele saibvreun amestec direct ntr-o asemenea ntmplare prin care Monck ar c uta s - i ia revan a. Rolul regelui s-ar putea m rgini pur i simplu la acela de a-i ierta viceregelui Irlandei tot ceea ce acesta va hot r n privin a lui d'Artagnan. Pentru ca ducele de Albemarle s r mncu cugetul mp cat, nu va fi nevoie de nimic altceva dect de un te absolvo, aruncat n glum , sau de semn tura lui Charles the King, zgriat pe un petic de pergament; i, cu aceste doucuvinte rostite, sau cu cele trei scrise, s rmanul d'Artagnan ar fi pentru vecie ngropat sub ruinele propriei lui imagina ii. i apoi, lucru nu mai pu in demn de ngrijorare pentru un om att de prev z tor cum era mu chetarul nostru, se vedea acum singur, c ci prietenia lui Athos nu p rea de ajuns ca s -i aduclini tea sufleteasc . De bun seam , dac ar fi fost vorba de o mp r ire egala loviturilor de spad , mu chetarul s-ar fi bizuit foarte mult pe tovar ul s u; dar n ginga ele rela ii cu un rege, cnd un simplu capriciu al sor ii vitrege ar veni n sprijinul actelor s vr ite de Monck sau de Carol al II-lea, d'Artagnan l cuno tea prea bine pe Athos pentru a ti dinainte cel va face cel mai frumos elogiu al loialit ii supravie uitorului, mul umindu-se s verse iroaie de lacrimi la c p tiul celui mort, chit c r posatul era prietenul sau, i s -i ntocmeascapoi un epitaf r sun tor, compus din superlativele cele mai pompoase. "De bunseam i spunea gasconul, i aceast reflec ie era rezultatul medita iilor pe care le f cuse n sinea lui i pe care noi le-am a ternut mai sus de bunseamtrebuie s mmpac cu domnul Monck i s -i smulg dovada cnu se mai gnde te nici pe departe la trecut. Dac , ceea ce n-a vrea sse ntmple, el se aratncgreoi i nehot rt n privin a acestui sim mnt, atunci i voi da banii lui Athos, s -i duc de aici, iar eu voi r mne n Anglia atta timp ct va fi nevoie, pnvoi vedea n ce ape se scald ; apoi, cum am ochiul ager i piciorul sprinten, la primul semn de du m nie, dispar, mascund la milordul Buckingham, care mi se pare un diavol mai smerit i c ruia, drept r splatpentru g zduirea lui, i voi spune toatpovestea aceea cu diamantele care nu mai poate scompromitacum dect pe o b trnregin , ce-ar putea s apar c , pe vremea cnd era nevasta unei omizi ca domnul de Mazarin, fusese amanta unui chipe senior ca Buckingham. Drace, am zis, i acest Monck nu-mi va mai face atunci nimic. Eh, ce stra nicidee mi-a venit!" Se tie ca, n general, nu ideile erau acelea care i lipseau lui d'Artagnan. Astfel, n cursul acestui monolog i n timp ce se ncheie la to i nasturii, pn sub b rbie, nimic nu-i a mai mult imagina ia ca aceste preg tiri de luptpe care romanii le numeau accinetica. Se duse ntr-un suflet la locuin a ducelui de Albemarle. Fu introdus la vicerege cu o repeziciune ce dovedea c era privit acolo ca unul din ai casei. Monck se afla n cabinetul lui de lucru. Milord i spuse d'Artagnan, cu acea expresie de mare sinceritate pe care gasconul tia s i-o ntip reascpe fa a-i plinde iretenie milord, am venit scer o pova n l imii voastre. Monck, tot att de ncheiat suflete te pe ct era antagonistul s u trupe te, r spunse: Cere, dragul meu. i chipul lui ar ta o expresie nu mai pu in deschisdect aceea a lui

d'Artagnan. Milord, nainte de toate, f g dui i-mi tain i ng duin . i f g duiesc tot ce vrei. Despre ce e vorba? Spune. Este, milord, ceu nu sunt prea mul umit de rege. Ah, a a! i n ce privin , te rog, scumpul meu locotenent? n aceea cmaiestatea sa se deda uneori la glume foarte compromi toare pentru slujitorii lui, i gluma, milord, e o armce r ne te mult pe oamenii de spadca noi. Monck se str dui din r sputeri s nu- i dea pe fa gndurile; d'Artagnan nsl pndea cu o aten ie prea ncordatpentru a nu observa ap rnd o u oarro ea pe obrajii lui. n ceea ce mprive te zise Monck cu aerul cel mai firesc din lume cu, unul, nu sunt mpotriva glumelor, scumpe domnule d'Artagnan; solda ii mei i-ar putea chiar spune c de multe ori, n tab r , ascultam cu nep sare, i chiar cu oarecare pl cere, cntecele glume e ce treceau din armata lui Lambert ntr-a mea i care, e de la sine n eles, ar fi indignat urechile unui general ceva mai susceptibil dect mine. Oh, milord f cu d'Artagnan tiu csunte i un om des vr it, tiu c v-a i ridicat deasupra mizeriilor omene ti, dar sunt glume i glume, i n ceea ce m prive te, unele au darul de a m scoate din s rite mai mult dect orice. Se poate ti care anume, my dear? Acelea care sunt ndreptate mpotriva prietenilor mei sau mpotriva oamenilor pe care-i respect, milord. Monck f cu o mi care aproape neobservat , care lui d'Artagnan nu-i sc ptotu i. i ntruct ntrebMonck ntruct n ep tura de ac care-l zgrie pe altul poate s te gdile pe dumneata? Poveste te-mi asta, s vedem! Milord, am sv-o explic printr-o singurfraz : e vorba de dumneavoastr . Monck f cu un pas c tre d'Artagnan. De mine? zise el. Da, i tocmai asta nu-mi pot l muri mie nsumi; dar pesemne ceste aici o neputin a mea. Cum poate avea regele inima sia peste picior un om care i-a f cut att de multe i att de mari servicii? Cui i-ar trece prin cap c -i poate face pl cere snvr jbeascun leu ca dumneavoastr , contra unei biete gng nii ca mine? Nici eu nu n eleg asta rosti Monck. ntr-adev r! n sfr it, regele, care mi datora o r splat , putea sm r spl teasc , fie i ca pe un soldat, f r smai r scoleascpovestea aceea cu r scump rarea, care vatinge direct, milord. Nu f cu Monck, rznd nu m atinge ctu i de pu in, i-o jur. Nu, n ceea ce mprive te pe mine, n eleg; m ti i, milord, sunt att de discret, nct pn i mormntul ar putea sparflecar n compara ie cu mine; dar... n elege i, milord? Ce sn eleg? se nc p nsspunMonck. Dacaltul ar cunoa te taina pe care o cunosc eu... Ce tain ? Eh, milord, acea nenorocittainde la Newcastle. A, milionul domnului conte de La Fre? Nu, milord, nu; ac iunea ndreptatcontra n l imii voastre. A fost bine pusla cale, cavalere, asta e tot; trebuie srecunosc. Dumneata e ti un r zboinic iret i viteaz n acela i timp, ceea ce nseamn c ntrune ti nsu irile lui Fabius i ale lui Hannibal. Deci, te-ai folosit de mijloacele dumitale, de for i viclenie; nu mai e nimic de spus despre asta,

dect c eu trebuia smap r. Eh, tiu asta, milord, i nu m a teptam la mai pu in n privin a nep rtinirii dumneavoastr ; de aceea, dacn-ar fi fost dect r pirea n sine, la dracu! n-ar fi nimic; dar mai sunt... Ce mai sunt? mprejur rile n care s-a f cut aceastr pire. Care mprejur ri? ti i prea bine, milord, ce vreau sa spun. Nu, sm batDumnezeu dac tiu! E vorba de... ntr-adev r, e greu de spus. De ce e vorba? Ei bine, e vorba de blestemata aceea de lad . Monck se nro i deodattot. Prlita aceea de lad continu d'Artagnan Iada aceea de brad, ti i? Aha, mai c i uitasem de ea. De brad urmiar i d'Artagnan cu o deschiz turpentru nas i pentru gur . ntr-adev r, milord, tot ce s-a ntmplat atunci mai treac -mearg ; dar lada, lada! Hot rt lucru, era o glumct se poate de proast ! Monck se fr mnta n sinea lui, plin de n duf. i totu i, dacam f cut asta relud'Artagnan eu, un c pitan de aventuri, este pentru c , foarte simplu, al turi de ac iunea pu in cam u uraticpe care am ntreprins-o, dar pe care gravitatea situa iei o poate scuza, la mine precump nesc totdeauna prevederea i chibzuin . O f cu Monck crede-mc te cunosc bine, domnule d'Artagnan, i te pre uiesc mult. D'Artagnan nu-l sl bea nici o clipdin ochi, iscodind safle ce se petrecea n gndul generalului pe m surce vorbea. Dar nu e vorba de mine zise el. Atunci, n fine, de cine e vorba? ntrebgeneralul, care ncepea s - i piardr bdarea. E vorba de rege, care niciodatnu- i va putea st pni limba. Dar, la urma urmelor, cnd o smai aminteascel de asta? zise Monck, blbindu-se. Milord rencepu d'Artagnan nu vferi i, v rog, de un om care v vorbe te att de deschis, precum o fac eu. Ave i dreptul s v manifesta i susceptibilitatea, orict de modest ar fi ea. Ce naiba, nu e un loc potrivit pentru un om serios ca dumneavoastr , pentru un om care se joac , a putea zice, cu sceptrele i coroanele a a cum se joacun acrobat cu bilele; nu e un loc potrivit pentru un om serios, zic, sfie nchis ntr-o lad , asemenea unui obiect curios de istorie natural ; c ci, n sfr it, n elege i, asta i-ar face s plesneascde rs pe to i du manii dumneavoastr , i sunte i att de mare, att de nobil, att de generos, nct merita i mai mult. Aceast tainpoate face s moar de rs jum tate din spe a omeneasc , dac v-ar nf i a cineva nchis n lada aceea. Or, nu se cuvine ca lumea s rdn a a hal de al doilea personaj al acestui mare regat. Monck i pierdu cu des vr ire firea la gndul ca ar putea fi vreodat nf i at n lada sa. Ridicolul, a a cum att de bine prev zuse d'Artagnan, avu asupra lui o nrurire pe care nici sor ii r zboiului, nici setea de m rire, nici teama de moarte nu putuserso aib . "Bun i zise gasconul i-e fric ; sunt salvat." Oh, ct despre rege rosti Monck s n-ai nici o grij , domnule d'Artagnan; regele nu va glumi cu Monck, i-o jur! Str lucirea ochilor s i fu prinsdin zbor de c tre d'Artagnan. Monck se

mblnzise mai repede dect se a teptase mu chetarul. Regele adaugel e o fire prea nobil , regele are o inimprea mare pentru a voi r ul aceluia care i face bine. O, f rndoial ! strigd'Artagnan. Sunt ntru totul de p rerea dumneavoastrn ceea ce prive te inima regelui, dar nu i capul s u; e bun, dar e cam u uratic. Regele nu va fi u uratic cu Monck, fii f rgrij ! A adar, nici dumneavoastr n-ave i nici o grij , milord? n aceastprivin , cel pu in, nu, nici una. Oh, vn eleg, sunte i lini tit n privin a regelui. Asta i-am i spus. Dar nu sunte i tot att de lini tit n privin a mea? Credeam a- i fi spus cam ncredere n loialitatea i n discre ia dumitale. Fire te, fire te; dar mai gndi i-v i la altceva... La ce smgndesc? La faptul ceu nu sunt singur, c am tovar i; i ce tovar i! Oh, da, i cunosc. Din nefericire, milord, i ei vcunosc pe dumneavoastr . Ei i? Ei sunt acolo, la Boulogne, i ma teapt . i te temi de ceva?... Da, mtem cn lipsa mea... La dracu! Dacafi al turi de ei, a r spunde de t cerea lor. Aveam dreptate s - i spun c primejdia, dace vorba de vreo primejdie, nu va veni din partea maiest ii sale, orict de nclinatar fi ea c tre glume, ci din partea tovar ilor dumitale, cum singur ai spus... Sfii batjocorit de un rege, mai merge, dar de ni te sold oi b d rani... Goddam! Da, vn eleg, a a ceva e de nesuportat; tocmai de aceea am venit s v spun, milord: nu crede i car fi mai bine splec n Fran a ct mai repede cu putin ? Desigur, dacsoco i cprezen a dumitale... Se impune n fa a acestor tic lo i? O, de asta vasigur, milord! Dar prezen a dumitale nu va mpiedica r spndirea zvonului, n cazul cnd s-a i dat n vileag ceva. O, nu s-a dat nimic n vileag, milord, vgarantez! Oricum, fi i ncredin at c sunt hot rt pentru un lucru. Care? S -i zdrobesc capul primului care va fi scos o vorb i primului care va fi auzit-o. Dupaceea, m voi ntoarce n Anglia pentru a c uta un ad post i poate o slujbpe lng n l imea voastr . Oh, ntoarce-te, ntoarce-te! Din nefericire, milord, nu vcunosc dect pe dumneavoastraici i m tem cnu v voi mai g si, sau cmve i da uit rii n naltele sfere n care vafla i. Ascult , domnule d'Artagnan r spunse Monck dumneata e ti un gentilom ncnt tor, plin de spirit i de curaj; i se cuvin toate fericirile de pe lume; vino cu mine n Sco ia i, i-o jur, i voi crea n viceregatul meu o soartpe care oricine o va pizmui. Oh, milord, a a ceva e cu neputin n ceasul de fa ! n timpul ce urmeaz , am de ndeplinit o datorie sfnt : aceea de a veghea asupra gloriei domniei voastre; trebuie s mpiedic ca vreun r uvoitor snu ntunece n ochii contemporanilor i, cine tie? n ai posterit ii chiar str lucirea numelui vostru. Ai posterit ii, domnule d'Artagnan?

Eh, de bunseam ! Este nevoie ca, n fa a posterit ii, toate am nuntele ntmpl rii aceleia s r mnun mister; c ci, presupune i, v rog, c acea nenorocitpoveste cu lada de brad se va r spndi n lume; ei bine, atunci se va spune nu c l-a i restabilit pe rege din loialitate, n virtutea liberului vostru arbitru, ci ca i f cut-o n urma unui compromis ncheiat ntre amndoi la Scheveningen. Zadarnic amai ncerca s ar t cum s-au petrecut lucrurile, eu care o tiu prea bine, nimeni nu mva crede; to i vor crede cam primit i eu partea mea din friptur i cm ndop cu ea. Monck i ncre i sprncenele. Glorie, onoare, cinste murmur el nu sunte i dect ni te vorbe goale! Cea ad ug d'Artagnan cea prin care nimeni nu vede niciodatlimpede. Ei bine, atunci du-te n Fran a, scumpul meu domn zise Monck. Du-te i, pentru ca Anglia s i se parmai primitoare i mai pl cut , prime te o amintire din partea mea. "Ce-o mai fi i asta?" se ntrebd'Artagnan. Am pe malul rului Clyde continuMonck o c su ascunsntre copaci, un mic castel, cum se spune pe aici. Pe lngaceastc su se mai afl i o sutde pogoane de p mnt; prime te-le. O, milord... Te vei sim i acolo ca la dumneata, i acesta i va fi ad postul de care mi vorbeai adineauri. Vvoi fi prea ndatorat, milord! Drept sv spun, mi-e ru ine. Nu, domnule zise Monck cu un surs u or nu, eu voi fi cel care i r mne ndatorat. i, strngnd mna mu chetarului, adaug : Voi pune s se ncheie actul de dona ie. Apoi ie i. D'Artagnan l privi cum se ndep rteaz i r mase gnditor, ba chiar foarte tulburat. n sfr it murmurel iat , orice s-ar zice, un om cumsecade. E trist s - i dai seama cnumai din team fa de mine, iar nu din dragoste, a f cut ceea ce a f cut, dar nu-i nimic, o s -i vinlui i dragostea. Pe urm , dupo clip de meditare mai adnc , ad ug : Hm! La ce bun? Nu-i dect un englez! i ie i, la rndul lui, pu in buim cit dupaceasta luptncordatcu generalul. A adar i zise mai departe iat -mproprietar... Dar cum dracu s mpart castelul acela cu Planchet? Poate doar s -i dau lui p mntul i eu s p strez castelul, ori sia el castelul, n timp ce eu... Haidade! Domnul Monck nu va ng dui n ruptul capului ca eu smpart cu un b can o cas n care a locuit el! E prea mndru ca s admitasta! Dar, la urma urmei, pentru ce atta vorb ? Cdoar nu datoritbanilor asocia iei m-am ales cu acest castel, ci numai de tept ciunii mele; ca atare, e numai al meu. i-acum, smntlnesc cu Athos. i porni spre locuin a contelui de La Fre.

XXXVII CUM D'ARTAGNAN RNDUI PASIVUL ASOCIA IEI NAINTE DE A-I STABILI ACTIVUL Hot rt lucru i zise d'Artagnan sunt n zodie bun . Steaua care

luce te o datn via a oric rui om, care a luat pentru Iov i pentru Iros, cel mai nenorocit dintre iudei i cel mai s rac dintre greci, luce te n sfr it i pentru mine. Nu voi mai face prostii, voi c uta strag foloase; e i vremea ca s -mi vie mintea la cap! Mncn seara aceea, foarte bine dispus, cu prietenul s u Athos, f r a-i vorbi nimic de dona ia a teptat , dar, n timp ce se osp tau, nu se putu mpiedica s -l ntrebe totu i pe amicul s u cte ceva n leg turcu ns mn atul, cu plant rile, cu produc ia n genere. Athos r spundea cu bun voin , a a cum f cea el ntotdeauna. Se gndea cd'Artagnan voia pesemne sdevinproprietar de p mnt; numai ca, n cteva rnduri, se pomeni regretnd voio ia att de mare i glumele att de hazlii ale veselului s u tovar de odinioar . ntr-adev r, d'Artagnan, tr gnd farfuria mai aproape, ncepuse sscrie n gr simea sleita de pe fundul ei tot felul de cifre i sfacni te socoteli de-a dreptul impresionante. Ordinul, sau mai bine zis ng duin a de mbarcare li se aduse chiar n aceea i sear . n timp ce contele primea hrtia cu pricina, un alt trimis i nmna lui d'Artagnan un mic sul de pergamente acoperite cu toate pece ile prin care se consfin e te n Anglia o proprietate de p mnt. Athos l surprinse r sfoind pe furiaceste diferite acte ce statorniceau faptul mpropriet ririi. Prudentul Monck, al ii ar fi spus generosul Monck, schimbase nsdona ia ntr-o vnzare i recuno tea ca ar fi primit suma de cincisprezece mii de lire drept pre al cump r rii. Cel ce adusese hrtiile plecase. D'Artagnan continua sle citeasc ndeaproape, n timp ce Athos l privea zmbind. D'Artagnan z ri peste um r unul din zmbetele acelea i vr numaidect sulul de acte n tubule ul lor. Iart -m ngnAthos. Oh, dar n-ai fost de loc indiscret, dragul meu r spunse locotenentul voiam s ... Nu, nu-mi spune nimic, te rog; ordinele sunt chestiuni att de sfinte, nct cel care le-a primit nu trebuie sspuno vorbnici m car fratelui, nici m car p rintelui s u. Astfel, eu care i vorbesc i care te iubesc mai mult dect pe un frate sau pe un p rinte, mai mult dect orice pe lume... n afarde Raoul al t u! Pe Raoul l voi iubi i mai mult atunci cnd va fi un b rbat adev rat i cnd l voi vedea cse afirmn deplin tatea caracterului i a faptelor sale... a a cum te-am v zut pe tine, prietene. Spuneai, mi se pare, cai i tu un ordin, i cnu mi-l vei dezv lui i mie, a a e? Da, dragd'Artagnan. Gasconul scoase un oftat. Era o vreme zise el cnd un asemenea ordin l-ai fi aruncat, desf cut, pe mas i mi-ai fi spus: "D'Artagnan, cite te mzg litura asta, ca s-auzim i noi, eu, Porthos i Aramis". Ai dreptate... Oh, pe atunci eram plini de tinere e, de ncredere, eram la vrsta generoas cnd sngele porunce te, sub n vala fierbinte a pasiunii! Ei bine, Athos, vrei s - i spun vin lucru? Spune, prietene. Vremea aceea minunat , vrsta aceea generoas , acea clocotire a sngelui fierbinte sunt foarte frumoase, nu ncape ndoial , nseu nu le regret ctu i de pu in. E ntocmai ca timpul petrecut la coal ... Am ntlnit adesea cte un prost care mi se l uda cu zilele acelea de pedepse, de vergi la palm , de coji de nuci sub genunchi i altele... E ciudat, dar mie nu mi-au pl cut astea niciodat ; i orict de harnic i de cump tat afi fost (iar tu tii, Athos, dacam fost), orict de simplu afi p rut n ve mintele mele, totu i nu m-am putut st pni snu prefer broderiile lui Porthos n locul

tunicii mele flenduroase, care l sa vntul sp trund prin ea iarna, i soarele vara. Vezi dar, prietene, voi fi totdeauna mpotriva celui care spune c prefer r ul n locul binelui. Or, n timpurile care s-au dus, totul a fost r u pentru mine, atunci cnd fiecare lunvenea cu o gaurn plus n pielea mea i n tunica mea, i cu un scud mai pu in n biata mea pung ; din acele nemernice timpuri de cl tin ri i bjbiri nu regret nimic, absolut nimic, nimic, nimic, dect prietenia noastr ; c ci am n piept o inim ; i, minune! aceast inim n-a fost uscat de vntul mizeriei care b tea prin g urile mantalei mele, sau str punsde spadele de tot felul care p trundeau prin g urile s rmanei mele piei. Snu regre i prietenia noastr zise Athos ea nu va muri dect o datcu noi. Prietenia e alc tuitmai ales din amintiri i obi nuin e, i dac adineauri ai f cut o micsatirla adresa prieteniei mele, fiindc a ov i s - i vorbesc despre misiunea mea n Fran a... Eu?... O, ceruri sfinte! Dacai ti, scump i bun prieten, ct de pu in m intereseazde la o vreme ncoace toate misiunile din lume! i, spunnd acestea, strnse n mnsulul de pergamente aflat n buzunarul s u. Athos se ridicde la mas i chemgazda s -i pl teascbucatele servite. De cnd sunt prietenul t u zise d'Artagnan eu n-am pl tit niciodato mas . Porthos adesea, Aramis cteodat , iar tu aproape totdeauna erai cel care scotea punga de cte ori ne apropiam de sfr itul osp ului. Acum sunt bogat i vreau s ncerc i eu sv d dace cu adev rat un eroism spl te ti o mas . ncearc zise Athos, b gndu- i punga la loc n buzunar. Cei doi prieteni pornirapoi c tre port, nu f rca d'Artagnan sse uite mereu napoi, spre a vedea dac pre io ii lui scuzi nu iau calea-ntoars . Noaptea i ntinsese v lul ei negru peste apele galbene ale Tamisei; se auzeau scr netele scripe ilor i bufniturile butoaielor ce prevesteau f itul produs de ntinderea pnzelor, f it ce de attea ori f cuse sbatinimile mu chetarilor, atunci cnd amenin area m rii era cea mai micdintre toate cele pe care mergeau sle nfrunte. De data asta ns aveau sse mbarce pe o corabie mare, care-i a tepta la Gravesend, iar Carol al II-lea, totdeauna plin de aten ii cnd era vorba de lucruri m runte, preg tise unul din iahturile sale, cu doisprezece oameni din garda lui sco ian , spre a face onorul ambasadorului pe care-l trimitea n Fran a. La miezul nop ii, iahtul l sc l torii pe puntea cor biei, i la ceasurile opt de diminea , ambasadorul i prietenul s u puneau din nou piciorul pe p mnt, n portul de la Boulogne. n timp ce contele i Grimaud se ngrijeau de cai pentru a porni de-a dreptul la Paris, d'Artagnan d du o fug pn la hanul unde, conform ordinelor sale, trebuia s -l a tepte mica lui trup . Domni orii tia se osp tau din bel ug cu stridii, cu pe te i cu rachiu aromat cnd d'Artagnan se ivi n prag. Erau bine afuma i cu to ii, dar nici unul nu ntrecuse nc m sura. Un ura! puternic de bucurie l ntmpinpe c pitan la intrarea n han. Iat -m zise d'Artagnan. Campania s-a terminat i am venit sdau fiec ruia adausul de soldpe care l-am f g duit. Din ochii tuturor nirscntei. Fac r m ag c n-a mai r mas nici o sutde livre n chimirul celui mai bogat dintre voi. Asta cam a a e! r spunserto i n cor. Domnilor le spuse atunci d'Artagnan iatcel din urmconsemn. Tratatul de nego a fost ncheiat, datoritdib ciei noastre de a fi pus mna

pe cel mai iscusit financiar al Angliei; c ci, acum pot svm rturisesc, omul pe care a trebuit s -l r pim era vistiernicul generalului Monck. Acest cuvnt "vistiernic" produse oarecare fream t n rndul armatei sale. D'Artagnan observc numai ochii lui Menneville nu dovedeau o ncredere deplin . Pe acest vistiernic urmd'Artagnan l-am adus ntr-o ar neutr , n Olanda; acolo l-am pus ssemneze tratatul, apoi l-am dus eu nsumi napoi la Newcastle i, fiindca fost mul umit de felul cum ne-am purtat cu el, fiindc lada de brad a fost mutatde ici colo f rzdruncin turi i a fost c ptu itbine, ca sfie moale, i-am cerut o r splatpentru voi. Iat-o! i aruncun s cule destul de respectabil pe mas . To i ntinser deodat minile. O clip , mielu eilor vorbi d'Artagnan. Dacaici e o bog ie, este totodat i o porunc . Ho-ho! murmurgloata. Ne afl m, prieteni, la o r spntie, unde se cere savem, nainte de toate, cap; ca s v-o spun pe leau: ne afl m ntre spnzur toare i Bastilia. Ho-ho! repetcorul. E lesne de n eles. A trebuit s -i l muresc generalului Monck de ce i cum a disp rut vistiernicul s u; pentru asta a fost nevoie sa tept restaurarea, n care aproape nimeni nu mai credea, a regelui Carol, unul din prietenii mei... Aci, adunarea ncruci o privire de adncmul umire cu privirea deosebit de mndra lui d'Artagnan. Regele odatrestaurat, i l-am napoiat lui Monck pe omul s u de afaceri, cam bo it, e drept, dar, n sfr it, i l-am dus napoi viu i nev t mat! Atunci, generalul Monck, iertndu-m , c ci m-a iertat, nu s-a putut mpiedica s -mi spunaceste vorbe, pe care vcer i vouacum svi le ntip ri i bine, aici, ntre ochi, sub bolta estei: "Domnule, gluma e bun , dar mie, fire te, nu-mi plac glumele. Dacvreodat va fi sse scape vreo vorb despre ceea ce ai f cut (auzi, domnule Menneville?), fie de pe buzele dumitale, fie de pe ale tovar ilor dumitale, aflcam n regatul meu din Sco ia i Irlanda apte sute patruzeci i una de spnzur tori de lemn de stejar, prinse n crlige de fier i cu funiile unse proasp t n fiecare s pt mn . i voi face cadou cte una din aceste spnzur tori fiec ruia dintre voi i, bagbine n cap, domnule d'Artagnan, a ad ugat el (bagbine n cap i dumneata, domnule Menneville!), mi vor mai r mne apte sute treizeci pentru pl cerile mele mai m runte. n plus de asta..." ' O, o! f cursimbria ii. Mai e i un "plus"? Un nenorocit de plus: "Domnule d'Artagnan, i trimit regelui Fran ei tratatul ncheiat, cu rug mintea de a-i nchide pn una alta n Bastilia, apoi de a mi-i expedia ncoace pe to i aceia care au luat parte la r pire; i asta e o rug minte pe care regele mi-o va ndeplini, f rdoar i poate". Un murmur de groazporni de la toate col urile mesei. Da, da f cu d'Artagnan numai cacest vrednic domn Monck a uitat un lucru, anume c nu tie cum l cheampe nici unul dintre voi; eu singur v tiu numele, dar nu eu cred cnu vndoi i de asta! voi fi acela care svtr deze. La urma urmei, de ce aface-o? Ct despre voi, presupun c nu ve i fi att de neghiobi nct s v pr i unul pe altul, c ci atunci regele, ca sscape de grija de a vhr ni i ad posti, v va trimite val-vrtej n Sco ia, unde sunt cele apte sute patruzeci i una de spnzur tori. Asta este, domnilor! i acum nu mai am de ad ugat nici un singur cuvnt la cele pe care am avut cinstea de a vi le spune. Sunt pe deplin ncredin at c m-a i n eles bine, nu-i a a, domnule Menneville? Bine de tot morm i acesta.

i-acum, scuzii! rosti d'Artagnan. nchide i toate u ile. Zise i desf cu s cule ul de pe mas , din care se rostogolirndat mai mul i scuzi de aur nou-nou i. To i se aplecar repede s -i culeagde pe jos. Mai ncet! strigd'Artagnan. Nimeni s nu se mi te, o s -i adun eu singur. i-i adunntr-adev r, apoi d du fiec ruia cte cincizeci de scuzi str lucitori, primind de la ei tot attea binecuvnt ri cte piese mp r ise. Acum le spuse el dac ar fi cu putin svmai astmp ra i i voi, dacv-a i hot r i voi sdeveni i ni te burghezi cinsti i i cumsecade... Asta e cam greu bolborosi unul dintre ei. i pentru ce sdevenim, c pitane? ntrebaltul. Fiindcv-amai putea reg si cndva i, cine tie? v-amai fi miluit din vreme n vreme cu cte o astfel de poman ... F cu apoi un semn c tre Menneville, care asculta totul cu mult aten ie. Menneville i spuse el vino cu mine. Adio, fl c i! Nu vmai amintesc c trebuie s v ine i gura! Menneville ie i dup el, n timp ce strig tele de r mas bun ale celorlal i se amestecau cu dulcele zorn it al aurului ce aluneca n buzunarele lor. Menneville vorbi d'Artagnan cnd ajunsern strad tu nu e ti prost, dar ia seama s nu devii! Nu-mi pari a fi omul care se sperie de spnzur torile lui Monck i nici de Bastilia maiest ii sale regele Ludovic al XIV-lea, dar mi faci cinstea de a p rea c te temi de mine. Ei bine, ascult : la cea mai mic vorbpe care-o vei slobozi, te voi ucide ca pe un pui de g in . Pentru asta am n buzunar iertarea de p cat primitde la Sfntul nostru p rinte, papa. Vncredin ez cnu tiu absolut nimic, scumpe domnule d'Artagnan, i ctoate cele spuse de dumneavoastrsunt pentru mine liter de evanghelic. tiam ce ti un b iat de tept zise mu chetarul te-am cnt rit de acum dou zeci i cinci de ani. Ace ti cincizeci de scuzi de aur, pe care i-i dau pe deasupra, dovedesc ct de mult te pre uiesc. ine! Mul umesc, domnule d'Artagnan bigui Menneville. Cu suma asta po i sdevii un om foarte cinstit ad ugd'Artagnan cu tonul cel mai serios. Ar fi ru inos ca o minte ca a ta i un nume pe care nu mai ndr zne ti s -l por i sfie terfelite pentru totdeauna sub rugina unei vie i mr ave. Cat s fii om de treab , Menneville, i tr ie te un an de zile cu ace ti o sut de scuzi de aur, care sunt o r splatfrumoas , crede-m : de douori solda unui nalt ofi er. Peste un an, vino la mine i, la dracu! voi face ceva din tine. Menneville jur , a a cum f cuser i ceilal i, cva fi mut ca mormntul. i totu i, trebuie ccineva a vorbit, dar cum este nendoios caceasta n-a f cut-o vreunul din cei nou tovar i, dup cum este att de sigur cn-a f cut-o nici Menneville, r mne de presupus ccel care a vorbit este d'Artagnan nsu i, deoarece, n calitatea lui de gascon, el avea limba mult mai aproape de buze. C ci, n sfr it, dac n-ar fi el, care altul ar putea s fie? i cum s-ar explica atunci c taina l zii de brad, prev zut cu o mic deschiz turla un cap t, a putut sajungla cuno tin a noastr , i nc ntr-un chip att de am nun it, nct, dupcum s-a v zut, am putut povesti aici toatntmplarea, pnn cele mai mici ascunzi uri? Ascunzi uri care, de altminteri, arunc o luminpe ct de nou , pe att de nea teptatasupra acestei p r i din istoria Angliei, l satpnast zi n umbrde c tre to i istoricii, ace ti ilu tri confra i ai no tri.

XXXVIII UNDE SE VEDE CB CANUL FRANCEZ A IE IT CU OBRAZUL CURAT NCDIN VEACUL AL XVII-LEA Odatsocotelile ncheiate i toate sfaturile date, d'Artagnan nu se mai gndi dect sse vadla Paris ct mai repede cu putin . Athos, la rndul s u, era dornic sse ntoarcla casa lui i sse odihneascpu in. Orict de ntregi ar r mne sufletul i trupul dup oboselile c l toriei, omul pornit la drum simte cu pl cere, la cap tul zilei, chiar atunci cnd ziua a fost frumoas , cnoaptea i va aduce dulcea a somnului. De aceea, c l rind al turi, de la Boulogne la Paris, cei doi prieteni, fiecare adncit n lumea gndurilor lui, nu vorbirdespre lucruri att de nsemnate nct smerite osteneala de a le mai povesti cititorului: i unul i altul, fura i de visurile proprii i f urind planuri de viitor deosebite ntre ele, c utau mai ales s scurteze drumul, gr bind pa ii cailor. n seara celei de a patra zile de la plecarea lor din Boulogne, Athos i d'Artagnan ajunserla barierele Parisului. ncotro o apuci acum, scumpe prietene? ntrebAthos. Eu mduc de-a dreptul la hanul unde trag de obicei. Iar eu de-a dreptul la asociatul meu. La Planchet? Ei, Doamne, da: la "Drugul de Aur". Am r mas n ele i cne vom mai revedea, nu-i a a? Dacmai r mi la Paris, da; c ci eu voi r mne aici. Nu. Dupce-l voi mbr i a pe Raoul, c ruia i-am dat ntlnire la mine, la han, voi pleca f rntrziere spre La Fre. Ei bine, adio, atunci, scump i des vr it prieten! La revedere, mai degrab , c ci la urma urmelor nu tiu de ce n-ai veni s locuie ti cu mine la Blois. Iat -te liber acum, iat -te bogat; i vei cump ra, dacvrei, o micproprietate n apropiere de Cheverny sau pe lngBracieux. ntr-o parte, vei avea cele mai frumoase p duri din lume, care se ntind pn la acelea din Chambord; n cealalt , b l i ce- i ncnt ochiul. Tu care iube ti vn toarea i care, vrnd-nevrnd, e ti poet, ai s g se ti acolo, scumpe prieten, fazani, crstei i li i e, f rsmai vorbim de minunatele apusuri de soare i de plimb rile cu barca ce i-ar face sviseze chiar pe Nemrod i pe Apolo nsu i. Pn la cump rare, ai putea sstai la mine n La Fre, i acolo ne vom duce sprindem arce n vi a de vie, a a cum f cea regele Ludovic al XIII-lea. E o ocupa ie pl cutpentru ni te b trnei ca noi. D'Artagnan strnse cu multc ldur minile lui Athos. Scumpul meu conte zise el nu- i spun ncnici da, nici nu. Las -ms -mi petrec la Paris timpul ce-mi este de trebuin ca spun n rnduialtoate treburile mele de aici i smobi nuiesc pe ncetul cu greul i str lucitorul gnd ce-mi apascreierul i aproape cmcovr e te. Sunt bogat, bine zici, dar de aici i pnla a m deprinde cu bog ia, m cunosc ndeajuns, e o cale lung i voi fi un animal nesuferit. Or, n-am ajuns nc att de n tng, nct snu mai tiu ce vorbesc n fa a unui prieten ca tine, Athos. Haina e frumoas , haina e brodatcu aur, dar a nou i mstrnge la sub iori. Athos zmbi. Fie murmurel. Dar n leg turcu aceasthain , Vrei s - i dau un sfat, drag d'Artagnan? Oh, foarte bucuros.

N-ai ste superi de loc? Fii serios! Atunci cnd bog ia se abate asupra cuiva la ani trzii i pe nea teptate, cel n cauz , spre a nu se pierde cu firea, e bine sfie zgrcit, adic s nu cheltuiascmai mul i bani dect ar fi avut nainte, sau sfie risipitor i sfacattea datorii nct s redevins rac. O, dar ceea ce-mi spui tu acum seam na sofism, scumpul meu filozof. Nu cred. Vrei sfii zgrcit? Nu, p catele mele! Am fost pe cnd n-aveam nimici S-o mai schimb m! Atunci fii risipitor. Nici asta, la naiba! Datoriile mngrozesc. Creditorii sunt pentru mine ca dracii din iad care-i r sucesc pe osndi i n frigare, i cum r bdarea nu e nsu irea mea de c petenie, sunt ispitit s -i frec eu pe ei. E ti omul cel mai n elept pe care-l cunosc i tu n-ai nevoie s prime ti sfaturi de la nimeni. Nebuni sunt aceia care ar crede cte-ar putea pov ui cu ceva. Dar, nu suntem oare n strada Saint-Honor? Ba da, Athos. Uite, acolo, la stnga, c su a aceea lung i albe hanul unde locuiesc eu. Observi cn-are dect doucaturi. Eu stau la primul; cel lalt e nchiriat unui ofi er pe care slujba l ine departe opt sau nouluni pe an, astfel c sunt singur n toatcasa, a a cum sunt la conacul meu, numai c aici m costbani. Oh, ct de bine tii ste descurci tu n via , Athos! Ce ordine i ce l rgime! Iatce mi-ar pl cea i mie. Dar, ce vrei, sta e un dar din na tere, nu se nva . Lingu itorule! Haide, r mi cu bine, scumpul meu prieten. Ascult , aminte te-i despre mine lui musiu Planchet; a r mas acela i b iat iste , nu-i a a? i acela i om inimos, Athos. Adio! Se desp r ir . n tot timpul acestei convorbiri, d'Artagnan nu sl bise nici o clip din ochi un cal de povarn samarele c ruia, sub un bra de fn, erau ascunse s cule ele, dimpreuncu celelalte lucruri ale lui. La Saint-Merri b teau ceasurile nouseara; vnz torii lui Planchet tocmai nchideau pr v lia. La col ul str zii Lombarzilor, d'Artagnan opri, sub o strea in , c l uza care ducea de h calul cu samare i chemun simbria de-al lui Planchet, l sndu-i n paznu numai cei doi cai, dar i c l uza; dupaceea intrla b can, care abia se ridicase de la mas i, ntr-o odaie al turat , cerceta cu o anumit nfrigurare calendarul pe care, n fiecare sear , tr gea cte o linie neagrpeste ziua ce trecuse. n clipa cnd, dup obiceiul lui zilnic, Planchet tergea, oftnd, cu vrful penei, ziua ce se scursese, d'Artagnan b tu cu talpa n pragul u ii, f cnd s -i sune pintenul de fier. Ah, Doamne! strigPlanchet. Vrednicul b can nu putu rosti nici un cuvnt mai mult: l vedea n fa a lui pe asociatul s u. D'Artagnan intr , ncovoiat de spate, cu o nf i are posomort . Gasconul i avea planul s u n leg turcu Planchet. "Doamne sfinte! i spuse n sinea lui b canul, uitndu-se la c l tor. E tare am rt!" Mu chetarul se a ezpe un scaun. Scumpe domnule d'Artagnan bigui Planchet, sub povara unei prdalnice b t i de inim iat -vntors! Dar cu s n tatea? Destul de bun , Planchet, destul de bun r spunse d'Artagnan, sco nd un oftat.

N d jduiesc cn-a i fost r nit, nu-i a a? Eh! Da, v d c expedi ia a fost grea ad ugPlanchet din ce n ce mai ngrijorat. Destul de grea morm i d'Artagnan. Un fior l str b tu prin tot trupul pe Planchet. Abea ceva zise mu chetarul, ridicndu- i istovit capul. Planchet alergel nsu i la dulap i-i aduse lui d'Artagnan un pahar mare cu vin. D'Artagnan se uit la sticl . Ce vin e sta? ntrebel. Vai, vinul care vplace mult, domnule r spunse Planchet. E vinul acela vechi de Anjou, care ntr-o zi era sne coste att de scump pe to i. Ah! murmurd'Artagnan cu un zmbet trist. Ah, bietul meu Planchet, merit eu oare smai beau un vin bun? Vai de mine, scumpul meu st pn! exclamPlanchet, cu o sfor are supraomeneasc , n timp ce ncordarea mu chilor fe ei, paloarea i tremurul ce-l cuprinsese tr dau cea mai vie nelini te. Vai, am fost i eu soldat, prin urmare am curaj; nu m ine i pe ghimpi, domnule d'Artagnan: b nu ii no tri s-au dus, a a-i? D'Artagnan, nainte de a r spunde, t cu un r stimp, i acest r stimp b canului i se p ru un veac, cu toate ct cerea mu chetarului nu inu dect att ct sse r suceascpe scaun. i dacar fi a a rosti el cu ncetineal , cl tinndu- i capul de sus n jos ce-ai spune, s rmanul meu prieten? Planchet, din palid cum era, se ng lbeni ca ceara. S-ar fi zis c - i nghi ise limba, att de mult i se umflase gtlejul, att de mult i se nro iser ochii. Dou zeci de mii de livre! murmurel. Dou zeci de mii de livre, nu mai pu in!... D'Artagnan, cu gtul ndoit, cu picioarele ntinse, cu bra ele fle c ite, p rea o statuie a Descuraj rii. Planchet l s s -i scape un suspin, smuls din cutele cele mai adnci ale r runchilor. Bine bigui el acum n eleg totul. Dar s fim b rba i. S-a sfr it, s-a sfr it, n-ai ce-i face! Mul umi i cerului ca i sc pat cu via , domnule. Fire te, e mare lucru via a, de bunseam ; dar, pnuna alta, sunt ruinat, ruinat! Ce naiba, domnule! l ncurajPlanchet. Chiar dac -i a a, nu trebuie s dezn d jduim pentru atta lucru; v ve i face b can, laolaltcu mine; v fac p rtala nego ul meu; o smp r im c tigul pe din dou , iar cnd nu va fi c tig, ei bine, vom mp r i migdalele, stafidele i prunele uscate, i vom ron i mpreuncel din urmsfert de ca caval de Olanda. D'Artagnan nu se mai putu preface multvreme. La dracu! strigel, mi cat pnn adncul sufletului. E ti un b iat minunat, pe cinstea mea, Planchet! Spune, n-ai c utat smam ge ti cumva? N-ai v zut colo, la col ul str zii, sub strea in aceea, calul meu cu s cule ii doldora? Care cal? Ce s cule e? f cu Planchet, a c rui inima se strnse deodat la gndul cd'Artagnan nnebunise cu totul. Ei, s cule ii engleze ti, la dracu! nt ri d'Artagnan, luminndu-se la fa , plin de bucurie. Ah, Doamne! ngnPlanchet, retr gndu-se din fa a ochilor lui d'Artagnan, care dogoreau ca focul. Netotule! strigd'Artagnan. Mcredeai nebun, care va szic . i cnd colo, niciodat , i spun, niciodatn-am avut capul mai teaf r i inima mai voioas . La s cule ii no tri, Planchet, la s cule i!

Dar care s cule i, Doamne, iart -m ? D'Artagnan l mpinse pe Planchet la fereastr . Colo, sub strea in aceea, vezi un cal? Da. Este cu spinarea nc rcat ? Da, este. l vezi pe unul din b ie ii t i de pr v lie vorbind cu nso itorul meu? Da, da, l v d. Ei bine, tu tii cum l cheampe b iatul acela, fiindce de la tine din pr v lie. Ia cheam -l. Abdon! Abdon! strigPlanchet de la fereastr . Adu calul ncoace i opti d'Artagnan. Adu calul ncoace! zbierPlanchet. Acum, zece livre nso itorului zise d'Artagnan cu tonul de care s-ar fi folosit s comande un atac doi b ie i ca saducsus cei dinti doi s cule i, doi pentru ceilal i doi din urm , i... iute! La dracu, smeargtotul strun ! Planchet se repezi pe sc ri, ca i cum un diavol l-ar fi ciupit de c lcie. Peste o clip , b ie ii de pr v lie urcau treptele, ncovoia i sub greutatea din spinare. D'Artagnan i trimise apoi la culcare, ncuie u a cu grij i, adresndu-se lui Planchet, care p rea la rndul lui cnnebunise, zise: Acum, noi amndoi! i ntinse pe podea o p turmare, peste care de ert primul s cule . Acela i lucru l f cu Planchet cu al doilea; apoi d'Artagnan, ner bd tor, l spintec pe al treilea cu cu itul. Cnd Planchet auzi zorn itul tulbur tor al aurului i argin ilor, cnd v zu rev rsndu-se din sac scuzii str lucitori care se zb teau ca pe tii arunca i din plas , sim ind cmormanul de piese ro cate sau argintii cre tea mereu ca un val i-l cuprindea pnla glezne, l apucame eala, se mpletici, se r suci n jurul lui ca un om lovit de tr snet i se pr v li cu toatgreutatea peste gr mada de bani, pe care trupul lui, n c dere, o f cu sse mpr tie, cu un scr net de nedescris. Planchet, sugrumat de bucurie, i pierduse cuno tin a. D'Artagnan i arunc un pahar de vin alb peste fa , ceea ce-l readuse numaidect n sim iri pe b can. Ah, Doamne! Ah, Doamne! Ah, Doamne! murmurPlanchet, tergndu- i de vin musta a i barba. Pe vremea aceea, ntocmai ca i ast zi, b canii purtau must i de cavaleri i b rbi de l ncieri; n schimb, sc ldarea n bani, destul de rar nc de pe atunci, a devenit ast zi aproape necunoscut . La dracu! strigD'Artagnan. Sunt aici o sutde mii de livre pentru dumneata, domnule asociat. Ia- i partea dumitale, dacnu te superi; eu o voi lua pe a mea. Oh, frumoassum , domnule d'Artagnan, frumoassum ! Cu o jum tate de ceas mai nainte, mi p rea r u pentru partea ce i se cuvine; acum ns nu-mi mai pare r u, c ci tu e ti un b can cumsecade, Planchet. Haide s ncheiem socoteala n mod cinstit, fiindc , dupcum se spune, socoteala bun i aduce un prieten bun. O, dar povesti i-mi mai nti toatntmplarea zise Planchet ea trebuie s fie mult mai frumoasdect banii ace tia. Pe legea mea r spunse d'Artagnan, netezindu- i musta a nu zic nu, i dac vreodat istoricul se va gndi la mine cnd va vorbi despre aceast ntmplare, va putea sspuncnu s-a ad pat la un izvor prost. Ascultdar, Planchet, vreau s - i povestesc totul. Iar eu voi face ntre timp gr m joare zise Planchet. ncepe i, scumpul meu st pn.

Svezi... ncepu d'Artagnan, potrivindu- i r suflarea. Una num rPlanchet, strngnd prima gr m joar de bani.

XXXIX JOCUL DOMNULUI DE MAZARIN ntr-unul din vastele saloane ale Palatului Regal, cu pere ii mbr ca i ntr-o catifea ntunecatpe care sclipeau cadrele aurite ale unui mare num r de tablouri minunate, se vedea, n seara ns i a sosirii celor doi francezi, toat curtea adunatn fa a alcovului domnului cardinal Mazarin, care preg tise o searde jocuri n cinstea regelui i a reginei. Un mic paravan desp r ea trei mese, a ezate ntr-un col al nc perii. La una din aceste mese se aflau regele i cele douregine. Ludovic al XIV-lea, a ezat n fa a tinerei regine, so ia lui, i zmbea cu o expresie de foarte real fericire. Ana de Austria inea c r ile cu dosul spre cardinal i nora sa o ajuta la joc, atunci cnd nu-i zmbea so ului ei. Ct despre cardinal, care st tea culcat, cu o nf i are foarte sl bit , foarte obosit , jocul lui l f cea contesa de Soissons, iar el urm rea doar ndeaproape c r ile, cu o privire plinde patim i l comie. Cardinalul fusese sulemenit de Bernouin; dar ro ul care-i str lucea numai n pome ii obrajilor f cea sa ias i mai mult la ivealpaloarea boln vicioas a restului figurii i galbenul lucios al frun ii. Singuri ochii aveau o sclipire mai vie, i asupra acestor ochi de bolnav se a inteau din cnd n cnd privirile nelini tite ale regelui, ale reginelor i ale curtenilor. Adev rul este cacei ochi ai lui signor Mazarin erau stelele mai mult sau mai pu in str lucitoare n care Fran a veacului al XVII-lea i citea destinul n fiecare sear i n fiecare diminea . Monseniorul nici nu c tiga, nici nu pierdea; nu era deci nici vesel, nici trist. Asta era nso stare n care Ana de Austria, plinde comp timire pentru el, nu voia s -l lase prea multvreme; dar pentru a-i strni bolnavului vreo tres rire mai puternic , ar fi trebuit ca ea sc tige sau s piard . S c tige ar fi fost primejdios, c ci atunci Mazarin i-ar fi schimbat nep sarea ntr-o schimonosire dezgust toare a fe ei; spiardera de asemenea primejdios, fiindcar fi trebuit sse lase n elat , i atunci infanta, care urm rea jocul soacrei sale, f r ndoialcar fi ipat prea tare de bucurie pentru Mazarin. Folosindu-se de aceastlini te, curtenii vorbeau cu nsufle ire ntre ei. Domnul de Mazarin, dac se ntmpla sfie n toane bune, era un prin ng duitor, i el, care nu oprea pe nimeni scnte atunci cnd cineva c tiga, nu era ntr-att de tiran nct s -i opreasc pe al ii s vorbeasc atunci cnd cineva se hot ra spiard . A adar, toatlumea vorbea. La prima mas , tn rul frate al regelui, Filip, duce de Anjou, i privea chipul dr g lan oglinda unei cutiu e. Favoritul s u, cavalerul de Lorraine, sprijinit de fotoliul Prin ului, asculta cu o tainic invidie pe contele de Guiche, alt favorit al lui Filip, care povestea, n termeni ale i, diferitele schimb ri ntmplate n via a regelui aventurier Carol al II-lea. Amintea, ca pe ni te evenimente demne de un basm, toate r t cirile lui prin Sco ia, spaimele ce-l urm reau cnd partidele vr jma e se ineau dupel, nop ile petrecute c rat prin copaci, zilele cnd r bda de foame i lupta din greu. ncetul cu ncetul, soarta acestui rege n p stuit atrase n a a chip aten ia ascult torilor, nct jocul ncepu s lncezeasc chiar i la masa regal , iar tn rul rege urm rea ngndurat, cu privirea r t cit , f rsparcle d vreo nsemn tate, cele mai mici am nunte ale acestei odisei, foarte pitoresc

povestite de contele de Guiche. Contesa de Soissons l ntrerupse pe povestitor. M rturise te, conte, cnflore ti totul zise ea. Doamn , repet ca un papagal ceea ce mi-au povestit i mie diferi i englezi. Aspune chiar, spre ru inea mea, creproduc ntocmai vorbele lor, ca o copie. Ludovic al XIV-lea i n l capul ce ar ta n elepciune i mndrie. Doamn rosti el cu un glas studiat, ce tr da ncpe copilul sfios domnul cardinal vva spune c , pe vremea cnd eram minor, treburile Fran ei erau l sate n voia ntmpl rii... i cdac afi fost mai vrstnic i silit spun mna pe spad , afi f cut-o adesea ca s -mi ap r masa de sear . SlavDomnului vorbi cardinalul, care deschidea pentru ntia oar gura maiestatea voastrexagereaz , c ci hrana i-a fost totdeauna preg tit la vreme, mpreun cu aceea a slujitorilor s i. Regele ro i. Oh! strigFilip de la locul unde edea i f r a nceta s se priveasc n oglind . Eu mi-amintesc codat , la Melun, nu fusese preg tithrana pentru nimeni, i regele s-a osp tat cu doutreimi dintr-o bucatde pine, l sndu-mi mie cealalttreime. Toatadunarea, v zndu-l pe Mazarin zmbind, ncepu srd . Regii pot fi m guli i cu amintirea unei suferin e din trecut, a a cum sunt m guli i cu speran a ntr-o fericire din viitor. A a a fost scris, ca totdeauna coroana Fran ei sr mn pe capul regilor, dar scadde pe acela al regelui Angliei se gr bi sadauge Ana de Austria. i dacaceastcoroans-a cl tinat uneori, c ci se ntmpl adesea ca tronurile s se cutremure, cum se cutremur i p mntul, de fiecare dat , zic, cnd revolu ia venea cu amenin rile ei, o frumoasizbnd readucea lini tea, Cu cteva odoare n plus la coroan completMazarin. Contele de Guiche t cu; regele i mngie obrazul i Mazarin schimb o privire cu Ana de Austria, ca spre a-i mul umi pentru cele spuse. Asta n-are nici o nsemn tate zise Filip, netezindu- i p rul. V rul meu Carol nu e frumos, dar e foarte viteaz i s-a b tut ca un adev rat osta , iar dac urmeazsse bata a i mai departe, nu ncape ndoialcva sfr i prin a c tiga o b t lie... ca la Rocroy. Dar n-are armat l ntrerupse cavalerul de Lorraine. Regele Olandei, aliatul s u, i va da ajutor. i eu i-afi dat, dacafi fost regele Fran ei. Ludovic al XIV-lea se nro i ca ardeiul. Mazarin se pref cu c urm re te mai atent ca oricnd jocul de c r i. n ceasul de fa relu contele de Guiche soarta acestui nefericit prin e pecetluit . Daca fost n elat de Monck, atunci e pierdut. Temni a, moartea poate, vor ncheia ceea ce surghiunul, luptele i lipsurile au nceput. Mazarin i ncruntsprncenele. E adev rat ntrebLudovic al XIV-lea c maiestatea sa Carol al II-lea a p r sit Haga? Foarte adev rat, maiestate r spunse tn rul. Tat l meu a primit o scrisoare n care i se dau am nunte; se tie chiar c regele a debarcat la Dover; ni te pescari l-au v zut intrnd n port; restul e nc un mister. Avrea s tiu restul zise cu nsufle ire Filip. Dumneata tii ceva, frate? Ludovic al XIV-lea ro i din nou. Era pentru a treia oar n r stimp de un ceas.

ntreab -l pe domnul cardinal r spunse el pe un ton care-l f cu pe cardinal, pe Ana de Austria i pe to i ceilal i sridice ochii. Ceea ce nseamn , fiul meu interveni Ana de Austria cregelui nu-i place sse vorbeascdespre treburi de stat n afara consiliului. Filip primi cu bun voin aceastdojana i f cu o adncplec ciune, zmbindu-i mai nti fratelui s u, apoi mamei sale. Dar Mazarin trase cu coada ochiului i v zu cntr-un col al salonului se formase un grup i c ducele de Orlans, contele de Guiche i cavalerul de Lorraine, mpiedica i s vorbeasc cu glas tare, ar putea s - i spunn oaptmai multe dect s-ar cuveni. ncepu deci s le arunce ni te priviri pline de nencredere i nelini te, ndemnnd-o pe Ana de Austria sg seascun mijloc de a le tulbura aceast convorbire t inuit , cnd deodat Bernouin, strecurndu-se sub perdeaua de la marginea patului, i opti la ureche st pnului s u: Monseniore, un trimis al maiest ii sale regelui Angliei. Mazarin nu- i putu ascunde o u oartres rire, pe care regele o observ n treac t. Mai mult pentru a nu l sa sse n eleag car fi curios, dect a nu l sa sparc e de prisos, Ludovic al XIV-lea se ridicnumaidect i, apropiindu-se de eminen a sa, i spuse bun seara. ntreaga adunare se ridic n acela i timp, cu un mare hr it de scaune trase i de mese mpinse. L sa i splece rnd pe rnd toatlumea i spuse Mazarin lui Ludovic al XIV-lea apoi binevoi i s -mi acorda i cteva minute. E vorba de o chestiune asupra c reia adori sinformez, chiar ast -sear , pe maiestatea voastr . i reginele? ntrebLudovic al XIV-lea. i domnul duce de Anjou zise eminen a sa. Apoi cardinalul se retrase sub baldachinul s u, ale c rui perdele, c znd pnjos, ascundeau patul. n tot acest timp, el nu pierdu nsnici o clipdin ochi grupul conspiratorilor. Domnule conte de Guiche rosti Mazarin cu o voce tremur toare, mbr cndu- i n dosul perdelelor halatul de caspe care i-l inea Bernouin. Iat -m , monseniore r spunse tn rul, apropiindu-se. Ia c r ile mele; dumneata ai noroc... C tign locul meu c iva bani de la ace ti domni. Da, monseniore. Tn rul se a ezla masa de la care regele tocmai se ridicase pentru a sta de vorbcu reginele. O partidnver unatncepu numaidect ntre conte i c iva dintre curtenii cei mai boga i. Filip continussporov iasc despre g teli mpreuncu tn rul cavaler de Lorraine, n timp ce n dosul perdelelor de la alcov fo netul halatului de m tase al cardinalului nu se mai auzi. Eminen a sa l urmase pe Bernouin n cabinetul al turat od ii de culcare.

XL O AFACERE DE STAT Cardinalul, trecnd n cabinetul s u de lucru, l g si acolo pe contele de La Fre care a tepta, foarte ocupat s admire un minunat Rafael a ezat deasupra unei vitrine nc rcate cu argint rie. Eminen a sa se apropie ncet, u or i t cut ca o umbr i i a inti dintr-o datprivirea asupra chipului contelui, a a cum avea obiceiul s fac , pretinznd cpoate sghiceascdin simpla surprindere a fe ei interlocutorului rezultatul la care ar putea s ajung dupconvorbire. De data asta ns , metoda lui Mazarin d du gre : el

nu putu s citeascabsolut nimic pe fa a lui Athos, nici m car respectul pe care se deprinsese s -l citeasc pe toate fizionomiile. Athos era mbr cat n negru, cu o simplbroderie de argint. Purta cordoanele Sfntului-Spirit, al Jartierei i al Lnei de Aur, trei ordine att de nsemnate cnumai un rege sau un actor putea sle reuneasc . Mazarin i fr mnta ndelung mintea, pu in tulburat, pentru a- i reaminti numele pe care trebuia s -l punpe aceastnf i are rece ca ghea a, dar nu izbuti. Sunt n tiin at zise el n cele din urm cmi s-a adus un mesaj din Anglia. i se a ez , f cndu-le semn splece lui Bernouin i lui Brienne, care, n calitatea lui de secretar, se preg tea sia pana i sscrie. Din partea maiest ii sale regelui Angliei, da, eminen . Vorbi i destul de bine limba francezpentru un englez, domnule spuse curtenitor Mazarin, scrutnd printre degete ordinele Sfntul-Spirit, Jartiera i Lna de Aur, dar mai ales chipul mesagerului. Nu sunt englez, sunt francez, domnule cardinal r spunse Athos. Iatceva neobi nuit: regele Angliei alegndu- i ca ambasadori ni te francezi; sta e un semn bun... Numele dumneavoastr , domnule? Contele de La Fre rosti Athos, salutnd cu o plec ciune mai pu in adnc dect ar fi cerut ceremonialul i orgoliul ministrului atotputernic. Mazarin ridica din umeri ca pentru a spune: "Nu cunosc acest nume". Athos r mase neclintit. i veni i, domnule reluMazarin s -mi spune i... Vin din partea maiest ii sale regelui Marei Britanii svestesc regelui Fran ei... Mazarin i ncruntsprncenele. Svestesc regelui Fran ei continuAthos fericita restaurare a maiest ii sale Carol al II-lea pe tronul p rin ilor s i. Accentul mesagerului nu-i sc pctu i de pu in iretei eminen e. Mazarin avea o experien prea ndelungatpentru a nu observa n respectul rece i aproape mndru al lui Athos un semn de ostilitate care nu era temperatura obi nuita acestei sere calde ce se nume te Curte. Ave i mputerniciri, f rndoial ? ntreb cardinalul pe un ton scurt i iritat. Da... monseniore. Acest cuvnt monseniore se desprinse greu de pe buzele lui Athos; s-ar fi zis c i le ardea. Atunci, ar ta i-le. Athos scoase dintr-o punguli de catifea brodat , pe care o purta sub tunic , o scrisoare. Mazarin ntinse mna. Ierta i-m , monseniore zise Athos dar scrisoarea e pentru rege. Fiindcsunte i francez, domnule, trebuie s ti i ce nseamnun prim-ministru la curtea Fran ei. A fost o vreme r spunse Athos cnd mpreocupam, ntr-adev r, de ceea ce nseamn un prim-ministru; dar pe urm , i sunt mul i ani de atunci, am luat hot rrea snu mai tratez dect cu regele. n cazul acesta, domnule zise Mazarin, care ncepea s - i piard cump tul nu-l ve i putea vedea nici pe ministru, nici pe rege. i se ridicn picioare. Athos vr la loc scrisoarea n punguli a lui, salut cu un aer grav i se ndrept spre ie ire. Acest snge rece l r scoli adnc pe Mazarin. Ciudate procedee diplomatice! strigel. Suntem oare pe vremea cnd domnul Cromwell ne trimitea spintec tori n loc de ns rcina i de afaceri? Nu- i lipse te, domnul meu, dect o oaln cap i Biblia la bru! Domnule replicAthos n-am avut niciodatpl cerea stratez cu

domnul Cromwell, ca domnia voastr , i n-am v zut ns rcina ii s i de afaceri dect cu spada n mn ; nu tiu, deci, cum se purta el cu prim-mini trii. Ct despre regele Angliei, Carol al II-lea, tiu att, c , atunci cnd i scrie maiest ii sale regelui Ludovic al XIV-lea, nu-i scrie eminen ei sale cardinalului Mazarin; n a face aceastdistinc ie nu v d nici o diploma ie. Ah! strigMazarin, ridicndu- i fa a sl bit i lovindu-se cu palma peste frunte. Acum mi-aduc aminte! Athos l privi nedumerit. Da, acela e! rosti cardinalul, continund s -l m soare pe interlocutorul s u. Da, el e... Te cunosc, domnule. Ah, diavolo, acum nu m mai mir! ntr-adev r r spunse Athos surznd tocmai m ntrebam cum se face c vestita memorie a excelen ei voastre nu- i poate aduce aminte de mine? Ve nic nd r tnic i cert re ... domnule... domnule... Cum i se spune oare? Stai... un nume de fluviu... Potamos... Nu... un nume de insul ... Naxos... Nu, per Jove!... un nume de munte... Athos! sta e! ncntat s te rev d, i ncntat cnu mai suntem la Rueil, unde m-ai f cut s pl tesc r scump rarea, cu afurisi ii dumitale de complici... Fronda! Faimoasa Frond ! Fronda blestemat ! Oh, ce pleav ! Z u a a, domnule, pentru ce ura dumitale este oare mai trainicdect a mea? Dac cineva ar putea s se plng , totu i, cred c acela nu e ti dumneata, dumneata care te-ai ales din toate acelea nu numai cu n dragii cura i, dar i cu acest cordon al Sfntului-Spirit la gt. Domnule cardinal r spunse Athos ng dui i-mi snu intru n considera iuni de acest ordin. Am de ndeplinit o misiune... mi ve i nlesni mijloacele de a duce la ndeplinire aceast misiune? Sunt mhnit gr i Mazarin, bucuros c i adusese aminte, dar zburlit ncde dorin a de a fi r ut cios sunt mhnit, domnule... Athos... c un frondeur ca dumneata a primit sndeplineasco misiune pe lng Mazarin, a a cum se spunea odinioar ... i cardinalul ncepu sa rd , cu toate co tuse dureroasl ntrerupea la fiecare vorb i-i zguduia pieptul. N-am primit o misiune dect pe lngregele Fran ei, domnule cardinal ripostcontele cu mai pu in acrealns , deoarece se sim ea destul de tare pe pozi ie pentru a se ar ta mai moderat. O strebuiasc , totu i, domnule frondeur zise Mazarin cu voio ie ca, de la rege, afacerea cu care te-ai ns rcinat... Cu care am fost ns rcinat, monseniore, fiindceu nu alerg dup asemenea lucruri. Fie! O strebuiasc , spun, ca aceste tratative streacpu in prin minile mele... A a c , snu pierdem un timp pre ios... Arat -mi condi iile. Am avut onoarea sncuno tin ez, pe eminen a voastrc numai scrisoarea maiest ii sale regelui Carol al II-lea poate sarate care este dorin a sa. Haide, e ti ridicol cu nc p narea dumitale, domnule Athos! Se vede c te-ai frecat de puritanii de acolo!... Taina dumitale eu o cunosc mai bine ca dumneata i faci, poate, r u cnu ii seama de un om b trn i suferind, care s-a str duit mult n via a lui i s-a luptat din r sputeri pentru credin ele lui, a a cum i dumneata ai f cut pentru ale dumitale... Nu vrei s spui nimic? Prea bine. Nu vrei s -mi dai scrisoarea? i mai bine. Vino n odaia mea, vei putea vorbi cu regele... i n fa a regelui... i acum, o ultim ntrebare: cine i-a d ruit Lna de Aur? Mi-aduc aminte cse spunea cai fi avnd Jartiera; ct despre Lna de Aur ns , nu tiam nimic...

De curnd, monseniore, Spania, cu prilejul c s toriei maiest ii sale Ludovic al XIV-lea, a trimis regelui Carol al II-lea un brevet al Lnei, n alb; Carol al II-lea mi l-a conferit mie, scriind n locul l sat n alb numele meu. Mazarin se ridic i, sprijinindu-se de bra ul lui Bernouin, se ndrept spre baldachinul s u, chiar n clipa cnd n salon se auzi o voce: "Domnul prin !" Prin ul de Cond, cel dinti prin de snge, nving torul de la Rocroy, Lens i Nordlingen, intra ntr-adev r la monseniorul Mazarin, urmat de gentilomii s i, i tocmai se nclina n fa a regelui, cnd prim-ministrul trase perdeaua la o parte. Athos avu timp atunci s -l z reascpe Raoul strngnd mna contelui de Guiche i sprimeascun surs la salutul lui respectuos. Avu, de asemenea, timp s vadchipul surz tor al cardinalului, cnd acesta d du cu ochii, pe masa lui, de o gr madde aur c tigatde contele de Guiche, care avusese mult noroc la c r i, dupce eminen a sa l l sase s joace n locul s u. n a a fel c , uitnd de ambasador, de ambasad i de prin , prima tres rire a b trnului se ndreptc tre b netul de pe mas . Cum! strigel. Tot aurul sta... e c tigat? O nimica toatde vreo cincizeci de mii de scuzi, da, monseniore r spunse contele de Guiche, ridicndu-se n picioare. Dori i slas locul eminen ei voastre, sau sjoc mai departe? D -i ncoa'! D -i ncoa'! E ti nebun! O spierzi tot ce-ai c tigat pn acum, crede-m ! Monseniore rosti prin ul de Cond salutnd. Bunseara, domnule prin zise ministrul cu un glas potolit. E frumos din partea dumitale c ai venit s -i faci o vizit unui prieten bolnav. Unui prieten!... murmurcontele de La Fre, auzind cu nm rmurire aceast mbinare monstruoas de cuvinte. Prieteni, cnd e vorba de Mazarin i de Cond! Mazarin ghici gndurile acestui frondeur, c ci i zmbi cu triumf, apoi ndat : Sire zise el c tre rege am cinstea sprezint maiest ii voastre pe domnul conte de La Fre, ambasadorul maiest ii sale britanice... Afacere de stat, domnilor! ad ugpe urm , f cnd un semn cu mna ca to i cei care umpleau salonul splece. Ace tia, n frunte cu prin ul de Cond, se retraserla singurul gest al lui Mazarin. Raoul, dup ce-i mai arunco privire contelui de La Fre, l urmpe domnul de Cond. Filip de Anjou i regina p reau a se ntreba din ochi dactrebuiau s plece sau nu. O afacere de familie rosti atunci Mazarin, oprindu-i pe scaunele lor. Domnul pe care-l vede i aici aduce regelui o scrisoare prin care Carol al II-lea, ntru totul restaurat pe tronul s u, cere o logodnntre DOMNUL, fratele regelui, i domni oara Henriette, nepoata lui Henric al IV-lea... Vrei s -i nmnezi regelui scrisoarea dumitale de acreditare, domnule conte? Athos r mase o clipn uc. Cum aflase oare ministrul con inutul unei scrisori pe care el o purtase cu atta grij la sine? Totu i, c utnd s - i st pneascuimirea, ntinse misiva tn rului rege Ludovic al XIV-lea, care o lu , nro indu-se la fa . O lini te des vr itse f cu n salonul cardinalului. Ea nu era tulburat dect de zgomotul aurului pe care Mazarin, cu mna lui galben i uscat , l vra ntr-un sertar, n timp ce regele citea scrisoarea.

XLI POVESTIREA

R utatea cardinalului nu-i l sambasadorului prilejul sspunprea multe lucruri; totu i, cuvntul restaura ie izbi urechea regelui, care, f ra-l mai sl bi din ochi pe conte, nc de la intrarea acestuia, i se adres : Domnule, fii bun i d -ne cteva am nunte n leg turcu mersul treburilor din Anglia. Vii din aceast ar , e ti francez, i ordinele pe care le v d str lucind la pieptul dumitale aratc e ti un om de merit i totodat un om cu nsu iri alese. Domnul zise cardinalul, ntorcndu-se c tre regina-mam e un vechi slujitor al maiest ii voastre, domnul conte de La Fre. Ana de Austria, care uitase totul, ntocmai ca o regina a c rei via era mpletitdin furtuni i din zile frumoase, l privi lung pe Mazarin, al c rui zmbet r ut cios f g duia mai degrab o am r ciune; apoi, printr-o alt privire, ea i ceru lui Athos o l murire. Domnul continucardinalul era un mu chetar din garda lui Trville, n serviciul fostului rege... Domnul cunoa te bine Anglia, unde a c l torit de mai multe ori n diferite perioade; e un slujitor cu mari merite. Aceste cuvinte se refereau la toate amintirile pe care Ana de Austria se temea s le r scoleasc . Anglia nsemna pentru ea ura sa mpotriva lui Richelieu i dragostea fa de Buckingham; un mu chetar din garda lui Trville nsemna toatodiseea triumfurilor care f cusersbatinima tinerei femei i a primejdiilor ce zdruncinasertronul tinerei regine. Aceste cuvinte aveau nsdestulputere, c ci ele f cursamu easc i puserpe gnduri toate persoanele de neam regesc, care, cu sim minte diferite, ncepur srenvie anii aceia plini de fr mnt ri i de mister, pe care tinerii nu-i cunoscuser , iar b trnii credeau c -i uitaser cu des vr ire. Vorbe te, domnule rosti Ludovic al XIV-lea, smulgndu-se primul din mrejele tulbur rii, ale b nuielilor i ale aducerilor aminte. Da, vorbe te ad ugMazarin, c ruia mica r utate ndreptat contra Anei de Austria i redase vigoarea i voio ia. Sire vorbi contele un fel de miracol a schimbat ntreaga soarta regelui Carol al II-lea. Ceea ce oamenii n-au putut sfacpnacum, Dumnezeu s-a hot rt saducla ndeplinire. Mazarin tu i, foindu-se n patul s u. Regele Carol al II-lea continuAthos a plecat din Haga nu ca un izgonit sau ca un cuceritor, ci ca un rege adev rat, care, dupo c l torie f cutdeparte de regatul s u, s-a ntors n arn aclama iile poporului. Mare miracol, ntr-adev r rosti Mazarin c ci, dac tirile n-au min it, regele Carol al II-lea, care s-a ntors n aclama ii, plecase de acolo n b taia de foc a muschetelor. Regele nu f cu nici o mi care. Filip, mai tn r i mai zburdalnic, nu- i putu st pni un zmbet, care l m guli pe Mazarin, ca i cum ar fi fost aplaudat pentru gluma lui. ntr-adev r zise regele a fost un miracol; ns Dumnezeu, care face attea pentru regi, domnule conte, se folose te totu i de mna oamenilor spre a- i nf ptui vrerile sale. C ror oameni le datoreazCarol al II-lea restabilirea sa pe tron? Dar ntrerupse cardinalul, f rs inseama de amorul propriu al regelui maiestatea voastrnu tie c acesta a fost domnul Monck?... Pesemne co tiu replicLudovic al XIV-lea cu t rie totu i, cer domnului ambasador s -mi explice motivele schimb rii acestui domn Monck. Maiestatea voastratinge tocmai miezul problemei r spunse Athos c ci, f rmiracolul de care am avut onoarea svorbesc, domnul Monck ar fi r mas poate un du man de nenfrnt pentru regele Carol al II-lea.

Dumnezeu a voit nsca o conduitciudat , ndr znea i n stru nics ncol eascn mintea unui anumit om, n vreme ce o althot rre neclintit , curajoas , ncol ea n mintea unui alt anumit om. mperecherea acestor dou hot rri aduse dupsine o asemenea schimbare n pozi ia domnului Monck, nct, din du man nver unat, a devenit un prieten pentru regele r sturnat. Iatexact am nuntul pe care-l ceream... zise regele. Cine sunt ace ti doi oameni de care ai vorbit? Doi francezi, sire. Asta mface cu adev rat fericit. i cele douhot rri? strig Mazarin. Pe mine mintereseaz mai mult hot rrile dect oamenii. Da murmurregele. Cea de-a doua, aceea neclintit , n eleapt ... cea mai pu in nsemnat , sire, era de a se dezgropa un milion, n monede de aur, ascuns de regele Carol I la Newcastle, i de a cump ra cu acest aur sprijinul lui Monck. Oh, oh! f cu Mazarin, rensufle indu-se la auzul cuvntului milion... Dar Newcastle nu era ocupat de acela i Monck? Da, domnule cardinal, i tocmai pentru asta am ndr znit snumesc hot rrea aceea curajoas i n acela i timp neclintit . Era vorba, prin urmare, n cazul cnd domnul Monck n-ar fi primit propunerile mijlocitorului, de a reda regelui Carol al II-lea acest milion, care trebuia smuls loialit ii i nu numai loialismului generalului Monck... Treaba s-a f cut, nu f rmulte greut i; generalul Monck a fost loial i a l sat ca aurul s fie dezgropat. Mi se pare zise Ludovic pe gnduri i cu sfial cregele Carol al II-lea n-avea cuno tin de acest milion pe vremea cnd se afla la Paris. Mie mi se pare ad ug cardinalul cu r utate cmaiestatea sa regele Marei Britanii tia prea bine de existen a acelui milion, dar c prefera s aibdou , n loc de unul. Sire r spunse Athos cu t rie maiestatea sa regele Carol al II-lea s-a pomenit n Fran a att de s rac, nct nu avea nici cu ce spl teasc po talionul, i att de dezn d jduit, nct n mai multe rnduri i-a trecut prin minte s - i puncap t vie ii. Nu tia nimic despre existen a acestui milion de la Newcastle i, f r sprijinul unui gentilom, supus al maiest ii voastre, depozitar moral al milionului i care i-a dezv luit taina lui Carol al II-lea, acest prin ar lncezi nc i ast zi n cea mai cruduitare. Strecem la hot rrea cealalt , ciudat , ndr znea i n stru nic ntrerupse Mazarin, a c rui iste ime suferise o nfrngere. Care a fost aceast hot rre? Iat-o: domnul Monck st tea ca o piedicn calea restabilirii maiest ii sale regelui r sturnat, i un francez s-a gndit snl ture aceast piedic . O, o, dar francezul acesta e un scelerat zise Mazarin iar hot rrea lui nu e chiar att de n stru nic , nct s -l absolve pe autorul ei de a atrna n funie sau de a fi tras pe roat n Pia a Grevei, din ordinul parlamentului. Eminen a voastrse n al replicAthos sec. N-am spus c francezul n chestiune luase hot rrea s -l ucidpe Monck, ci numai s -l nl ture. Cuvintele limbii franceze au un n eles pe care gentilomii din Fran a l cunosc foarte bine. De altminteri, asta e chestiune de r zboi, i cnd i sluje ti regele mpotriva du manilor lui, pentru asta nu te judec parlamentul, ci Dumnezeu. A adar, acest gentilom francez i-a pus n gnd s -l r peascpe generalul Monck, i i-a nf ptuit planul.

Regelui i pl cea nespus de mult saud asemenea povestiri despre fapte eroice. Fratele mai tn r al maiest ii sale lovi cu pumnul n mas , strignd: Ah, ce frumos! L-a r pit pe Monck? ntrebregele. Dar Monck se afla n tab ra lui... Iar gentilomul era singur, sire. Minunat! exclamFilip. ntr-adev r, minunat! accentua regele. Bun! Iat -i pe cei doi lei ori sc pa i din cu c murmur cardinalul. Apoi, cu un aer dispre uitor, pe care nu se silea s i-l ascund , ad ug : Nu cunosc aceste am nunte; garantezi c toate astea sunt adev rate, domnule? Cu att mai mult, domnule cardinal, cu ct am v zut cu ochii mei totul. Dumneata? Da, monseniore. Regele se apropiase f rsvrea de conte; ducele de Anjou se ntorsese c tre Athos i-l mpingea de cealaltparte. i pe urm , domnule, pe urm ? strigaramndoi n acela i timp. Sire, domnul Monck, odatr pit de acest francez, a fost adus n fa a regelui Carol al II-lea, la Haga. Regele l puse n libertate pe domnul Monck, i generalul, drept recuno tin , i-a dat n schimb lui Carol al II-lea tronul Marei Britanii, pentru care s-au luptat mai nainte at ia oameni viteji, f r nici un rezultat. Filip b tu din palme cu nfl c rare. Ludovic al XIV-lea, mai potolit, se ntoarse c tre contele de La Fre i-l ntreb : Asta e adev rat, n toate am nuntele? Absolut adev rat, sire. Unul dintre gentilomii mei cuno tea taina milionului i a p strat-o n sinea lui cu credin ? Da, sire. Numele acestui gentilom? Preaumilul vostru slujitor r spunse cu modestie Athos. Un murmur de admira ie f cu s -i creasc inima n piept lui Athos. Putea s fie cel pu in mndru. Mazarin nsu i i ridicase bra ele spre cer. Domnule zise regele voi c uta, voi ncerca sg sesc un mijloc prin care ste pot r spl ti. Athos f cu o mi care. O, nu pentru cinstea dumitale; a- i pl ti pentru asta ar nsemna ste umilesc; dar i datorez o r splatpentru cai luat parte la restaurarea fratelui meu Carol al II-lea. De bunseam rosti Mazarin. Triumf al unei cauze frumoase, care umple de bucurie ntreaga cas a Fran ei pronun Ana de Austria. Sa continu m zise Ludovic al XIV-lea. E adev rat, iar i, c un om singur a p truns pnn tab ra lui Monck i l-a r pit? Acest om avea zece ajutoare alese din tagma celor de jos. Numai att? Numai att. i cum se nume te el? Domnul D'Artagnan, cndva locotenent de mu chetari al maiest ii voastre. Ana de Austria se nro i; Mazarin fu n p dit de ru ine i se ng lbeni; Ludovic al XIV-lea se ntunec i o broboande sudoare i alunec pe fruntea palid . Stra nici oameni! murmurel.

i, f rsvrea, i aruncministrului o privire ce l-ar fi ngrozit pe acesta dacMazarin nu i-ar fi ascuns chiar n clipa aceea fa a n pern . Domnule strigtn rul duce de Anjou, punndu- i mna alb i delicat ca a unei femei pe bra ul lui Athos spune-i, te rog, acestui vrednic om, cPrin ul, fratele regelui, va bea mine n s n tatea lui, n fa a a o sut dintre cei mai buni gentilomi ai Fran ei. i, sfr ind de rostit aceste cuvinte, tn rul Prin , observnd c nfl c rarea i stricase una din man ete, se gr bi s i-o potriveascla loc cu cea mai mare grij . Svorbim despre afaceri, sire interveni Mazarin, care nu se nfl c ra a a de u or i nu avea nici man ete. Da, domnule r spunse Ludovic al XIV-lea. Spune-ne cele ce ai de mp rt it, domnule conte ad ugel, ntorcndu-se c tre Athos. Athos intrnumaidect n subiect fi propuse n chipul cel mai solemn mna lady-ei Henriette Stuart tn rului Prin , fratele regelui. Convorbirea inu aproape un ceas; dupaceea, u ile salonului fur deschise din nou pentru curteni, care i reocuparlocurile de mai nainte, ca i cum nimic nu i-ar ii stnjenit n desf urarea pl cerilor din seara aceea. Athos se reg si atunci aproape de Raoul, astfel c tat l i fiul putur , n sfr it, s - i strngminile.

XLII DOMNUL DE MAZARIN DEVINE RISIPITOR n timp ce Mazarin c uta s - i recapete calmul dupfierbin eala prin care trecuse, Athos i Raoul schimbar cteva cuvinte ntr-un col al salonului. A adar, iat -te la Paris, Raoul zise contele. Da, domnule, de cnd s-a rentors domnul prin de Cond. Nu pot s - i vorbesc prea mult aici, unde ne privesc at ia ochi, dar am s plec numaidect la mine acas i am ste a tept acolo de ndatce serviciul i va ng dui svii. Raoul se nclin . Domnul de Cond venea spre ei. Prin ul avea acea privire limpede i adnc prin care se fac deosebite p s rile de pradde soi nobil; ns i fizionomia lui oferea mai multe tr s turi distinctive n aceast privin . Se tie cprin ul de Cond avea un nas acvilin, ce ie ea, ascu it, t ios, de sub o frunte u or nclinat i mai mult ngust dect nalt ; ceea ce, dacar fi s ne lu m dupgurile rele de la curte, necru toare nici chiar fa de un geniu, aducea la mo tenitorul ilu trilor prin i ai casei de Cond mai mult cu un plisc de vultur dect cu un nas omenesc. Aceastprivire p trunz toare, aceastexpresie impun toare a ntregii lui fizionomii i tulburau totdeauna pe cei c rora prin ul le adresa cuvntul s u, mai tare dect o puteau face m re ia sau frumuse ea propor ionata nving torului de la Rocroy. De altminteri, ace ti ochi ie i i n afarse nv p iau att de repede, nct la domnul prin de Cond cea mai mic nsufle ire sem na cu un nceput de mnie. Din pricina acestei nsu iri, toatlumea de la curte l respecta, ba mul i chiar, v znd n el numai omul, duceau respectul aproape pn la temere. Deci, Louis de Cond se ndrepta spre contele de La Fre i Raoul, cu inten ia v ditde a fi salutat de unul i de a-i adresa cuvntul s u celuilalt. Nimeni nu saluta cu mai multgra ie i cump nire dect contele de La Fre. Se ferea spun ntr-o plec ciune toate acele nuan e pe care un curtean nu le mprumut de obicei dect aceleia i culori: dorin a de a

pl cea. Athos i cuno tea valoarea personal i saluta pe un prin ca pe un om, ndulcind prin ceva simpatic i greu de definit ceea ce putea s fie, n seme ia atitudinii lui, jignitor pentru orgoliul rangului nalt. Prin ul voia s -i vorbeascceva lui Raoul. Athos i preveni: Dacdomnul viconte de Bragelonne zise el n-ar fi unul dintre preaumilii slujitori ai alte ei voastre, l-aruga s -mi rosteasc numele n fa a voastr ... dragprin e. Am cinstea de a sta de vorbcu domnul conte de La Fre r spunse ndat domnul de Cond. Ocrotitorul meu ad ug Raoul ro indu-se. Unul dintre cei mai bine v zu i oameni ai regatului continu prin ul unul dintre primii gentilomi ai Fran ei, despre care am auzit spunndu-se attea lucruri frumoase, nct adesea am dorit s -l num r printre prietenii mei. Onoare de care nu m-asim i vrednic, monseniore zise Athos dect prin respectul i prin admira ia pe care le port alte ei voastre. Domnul de Bragelonne spuse prin ul e un bun ofi er, care, se vede, a fost crescut la o coal nalt . Ah, domnule conte, pe vremea dumneavoastrgeneralii aveau solda i!... E adev rat, monseniore, ast zi nssolda ii au generali! Acest compliment, rostit cu sobrietate de c tre m gulitor, l f cu s tresar de bucurie pe omul n care toatEuropa vedea un viteaz i care putea s fie s tul de attea laude ce i se adresau de peste tot. mi pare foarte r u reluprin ul cv-a i retras din serviciu, domnule conte, c ci, necontenit, regele va trebui s se gndeascla un r zboi cu Olanda sau la un r zboi cu Anglia, i prilejurile nu vor lipsi pentru un om ca dumneavoastr , care cunoa te Marea Britanie tot att de bine ca i Fran a, s - i arate destoinicia. Cred a vputea spune, monseniore, cam f cut un act n elept retr gndu-mdin serviciu r spunse Athos zmbind. Fran a i Marea Britanie vor tr i de aici nainte ca dousurori, dac e smbizui pe presim irile mele. i care sunt aceste presim iri? Ca sle n elege i, monseniore, asculta i ce se vorbe te colo, la masa domnului cardinal. Masa aceea de joc? Chiar acolo, monseniore. Cardinalul se ridicase, ntr-adev r, ntr-un cot i-i f cuse un semn tn rului frate al regelui sse apropie de el, spunndu-i: Monseniore, strnge i, v rog, to i ace ti scuzi de aur. i ar t spre marea gr madde piese ro cate i str lucitoare pe care contele de Guiche o n l ase ncetul cu ncetul n fa a lui, datoritunui noroc ce-i sursese toatseara. Mie? f cu ducele de Anjou. Ace ti cincizeci de mii de scuzi, da, monseniore, sunt ai alte ei voastre. Mi-i da i mie? Am jucat pentru dumneavoastr , monseniore r spunse cardinalul, mole indu-se deodat , ca i cum aceastsfor are de a da banii ar fi sleit n fiin a lui toate puterile sale fizice sau morale. O, Doamne murmur Filip, aproape z p cit de bucurie fericitzi! i, f cnd mna grebl , trase o .parte din bani i-i vr n buzunarele sale, pnle umplu... Totu i, mai mult de o treime r m sese nc pe mas . Cavalere, vino! l strigFilip pe favoritul s u, cavalerul de Lorraine. Favoritul se apropie numaidect.

Ia restul zise tn rul Prin . Aceastscenciudatnu fu socotit de nici unul dintre cei de fa dect ca o mi c toare s rb toare n familie. Cardinalul i da totdeauna aere de p rinte cnd era vorba de ace ti fii ai Fran ei, ntruct cei doi tineri Prin i crescuser sub aripa lui ocrotitoare. Nimeni nu puse deci pe seama orgoliului, sau chiar a necuviin ei, a a cum s-ar ntmpla n zilele noastre, aceast liberalitate a prim-ministrului. Curtenii se mul umirsse arate invidio i... Regele ntoarse capul. Niciodatn-am avut at ia bani rosti cu voio ie tn rul Prin , n timp ce str b tea salonul mpreuncu favoritul s u, pentru a se duce la tr sur . Nu, niciodat ... Ce grei sunt, o sutcincizeci de mii de livre! Dar pentru ce domnul cardinal d ruie te to i ace ti bani dintr-o dat ? l ntreb ncet domnul prin de Cond pe contele de La Fre. Sfie oare att de bolnav scumpul nostru cardinal? Da, monseniore, e bolnav, f rndoial ; are de altfel o nf i are proast , dupcum alte a voastrpoate svad . A a-i... Dar ceea ce face acum o s -i gr beascmoartea!... O sut cincizeci de mii de livre!... Oh, snu- i vie screzi! Spune i-mi, conte, pentru ce? G si i-mi o explica ie. Monseniore, pu in r bdare, vrog, iat -l pe domnul duce de Anjou care vine din partea aceea vorbind cu domnul cavaler de Lorraine; m-amira dac nu mi-ar ierta gre eala de a fi indiscret. Asculta i-i. ntr-adev r, cavalerul i spunea Prin ului n oapt : Monseniore, nu e firesc ca domnul Mazarin svdea at ia bani... Lua i seama, au svcada din buzunar cteva piese, monseniore... Ce vrea de la alte a voastrcardinalul, ca sse arate att de generos? Cnd vspuneam eu! murmura Athos la urechea domnului de Cond. Iat , cred, r spunsul la ntrebarea dumneavoastr . Spune i, monseniore! st rui nelini tit cavalerul, care num ra n gnd, ap snd cu mna pe buzunar, partea din suma ce-i c zuse pe nea teptate n palma. Dragul meu cavaler, e un dar de nunt . Cum, dar de nunt ? Ei da, mnsor! r spunse ducele de Anjou, f rsbage de seamc n clipa aceea trecea prin fa a domnului de Cond i a lui Athos, care l salutaramndoi cu o plec ciune adnc . Cavalerul i arunctn rului duce o privire att de ciudat , att de ncruntat , nct contele de la Fre tres ri. Dumneavoastr ! Dumneavoastrsvnsura i? rosti el. Ah, e cu neputin ! Nu ve i face aceasta nebunie! Hm! Nu eu o fac, al ii m pun s-o fac r spunse ducele de Anjou. Dar hai mai repede, vreau s cheltuim ace ti bani. Spunnd acestea, ie i mpreuncu nso itorul lui, vorbind i rznd, n timp ce toate frun ile se plecau la trecerea sa. Atunci domnul prin de Cond i spuse ncet lui Athos: Asta este deci taina? Nu eu v-am spus-o, monseniore. Se nsoarcu sora lui Carol al II-lea? Cred cda. Prin ul st tu o clipa pe gnduri, apoi din priviri i nirdou sclipiri vii. P cat rosti moale, ca i cum ar fi vorbit cu el nsu i iatnco datspadele ag ate n cui... i pentru multvreme! i oft . Tot ce putea snchidacest suspin, ambi ii n bu ite, iluzii stinse, speran e n ruite, Athos singur le putea ghici, c ci numai el singur

auzise oftatul prin ului de Cond. Curnd dupaceea, domnul prin de Cond i lu r mas bun, c ci regele pleca. Athos, cu un semn c tre Bragelonne, i rennoi invita ia f cut la nceputul acestei scene. ncetul cu ncetul, salonul se goli i Mazarin r mase singur, praddurerilor pe care nici nu se mai gndea m car s i le ascund . Bernouin! Bernouin! strigel cu un glas spart. Ce dore te monseniorul? Gunaud... Svie repede Gunaud zise eminen a sa mtem c am s mor. Bernouin, nsp imntat, alergn cabinet s dea un ordin, i c l re ul care se ducea s -l cheme pe medic ntlni n strada Saint-Honor tr sura regelui.

XLIII GUENAUD Ordinul cardinalului era grabnic; Gunaud nu se l sa teptat. l g si pe bolnav r sturnat n pat, cu picioarele umflate, alb ca varul, cu trupul ncovoiat. Mazarin avusese un atac cumplit de gut . Suferea ngrozitor i tr da ner bdarea unui om neobi nuit sndure durerile. Cnd l v zu pe Gunaud, strig : Ah, iat -m sc pat! Gunaud era un om foarte nv at i foarte dibaci, care nu avea nevoie de criticile lui Boileau ca sse bucure de faim . Cnd se afla n fa a unei boli, chiar de-ar ti fost ea legatde persoana unui rege, l ngrijea pe bolnav ca pe oricare muritor de rnd. Astfel cnu-i r spunse lui Mazarin, a a cum ministrul se a tepta saud : "A sosit medicul, adio boal !" Dimpotriv , cercetndu-l pe bolnav cu un aer grav, f cu: Oh! Oh! Ce e, Gunaud?... Ai un aer att de ncruntat! Am tocmai aerul care trebuie ca sv d bine r ul vostru, monseniore, i ncun r u, foarte primejdios. Guta... Oh, da, guta. Cu multe complica ii, monseniore. Mazarin se ridicntr-un cot, ntrebndu-l cu privirea i cu o mi care a minii: Ce tot spui acolo? Sfiu oare mai bolnav dect cred? Monseniore r spunse Gunaud, a ezndu-se lngpat eminen a voastra muncit mult n via , eminen a voastra suferit mult. Dar nu sunt att de b trn, mi se pare... R posatul domn de Richelieu n-avea dect aptesprezece luni mai pu in dect mine cnd a murit, dar a murit de o boal neiert toare. Eu sunt tn r, Gunaud, gnde te-te: abia am mplinit cincizeci i doi de ani. O, monseniore, ave i mai mult... Ct a inut Fronda? Cu ce scop, Gunaud, mi pui aceastntrebare? Pentru un calcul medical, monseniore. Sfi inut vreo zece ani... poate mai mult, poate mai pu in... Foarte bine; binevoi i i socoti i fiecare an din timpul Frondei ct trei ani obi nui i... asta face treizeci de ani. Deci, dou zeci n plus i cu cincizeci i doi fac aptezeci i doi de ani. Ave i aptezeci i doi de ani, monseniore... i asta e o vrstnaintat . n timp ce vorbea, pip ia pulsul bolnavului. Acest puls era plin de

prevestiri att de nepl cute, n ct medicul urmnumaidect, cu toate ntreruperile bolnavului: Dacsocotim nsanii Frondei ct patru ani fiecare, atunci a i tr it optzeci i doi de ani. Mazarin se f cu foarte palid la fa i, cu o voce stins , ntreb : Dumneata vorbe ti serios, Gunaud? Vai, da, monseniore! Asta nseamnc -mi spui pe ocolite ct de r u bolnav sunt? Din p cate, da, monseniore, i fa de un om cu spiritul i curajul eminen ei voastre, n-ar trebui svorbim pe ocolite. Cardinalul respira att de greu, nct i f cu milpn i acestui doctor att de nemilos. Sunt boli i boli rosti Mazarin. De unele po i sc pa. ntr-adev r, monseniore. Nu-i a a? strig Mazarin aproape cu voio ie. C ci atunci la ce-ar mai folosi puterea, t ria de voin ? La ce-ar mai folosi geniul, geniul dumitale, Gunaud? n sfr it, la ce-ar mai folosi tiin a i arta, dac bolnavul care are la ndemntoate astea nu poate s scape de primejdie? Gunaud d du sspunceva; Mazarin i-o lunsnainte: Gnde te-te zise el c cu sunt cel mai ncrez tor dintre bolnavii dumitale, gnde te-te cmsupun orbe te la tot ce-mi spui i c , prin urmare... tiu toate astea rosti Gunaud. Atunci, mvoi vindeca? Monseniore, nici t ria de voin , nici puterea, nici geniul, nici tiin a nu pot snfrunte r ul pe care Dumnezeu l trimite, f rndoial , sau pe care l arunc pe p mnt mpotriva crea iei, ca s -i distrug i s -i ucidpe oameni. Cnd r ul e mortal, ucide, i atunci nimic nu se mai poate face... Boala mea... e... mortal ? ntreb Mazarin. Da, monseniore. Eminen a se zb tu o clip , ca nenorocitul pe care pr bu irea unei coloane l strive te sub ea... Dar era un suflet bine c lit, sau mai degrabun spirit deosebit de tare spiritul domnului de Mazarin. Gunaud zise el ridicnd ochii o s -mi ng dui, cred, s - i cer o pova . Vreau schem aici pe cei mai nv a i oameni din Europa, vreau s m vad i ei... vreau, n sfr it, str iesc prin virtutea oric rui leac... Monseniorul snu r mncu p rerea r spunse Gunaud ceu afi avut preten ia de a mpronun a singur asupra unei existen e att de pre ioase ca a sa; i-am adunat laolaltpe to i medicii buni i pe to i nv a ii din Fran a i din Europa... erau doisprezece. i-au spus c ...? Au spus ceminen a sa sufer de o boala mortal , am avizul lor, semnat de to i, n buzunarul meu. Daceminen a voastrdore te sia cuno tin de el, va vedea numele tuturor bolilor de nelecuit pe care le-am descoperit. Este mai nti... Nu! Nu! ipMazarin, ndep rtnd hrtia. Nu, Gunaud, m lipsesc, m lipsesc! O t cere ap s toare, n timpul c reia cardinalul i adungndurile i- i legdin nou puterile sleite, urmzbucium rilor produse de aceast scen . Mai e ceva murmur cardinalul mai sunt vracii, arlatanii. n ara mea, aceia pe care medicii i p r sesc aleargs - i ncerce norocul la vreun vnz tor de buruieni, care de zece ori i omoar , dar de o sutde ori i scap . De o lunncoace, eminen a voastrn-a b gat de seamcam schimbat de zece ori leacurile?

Da... i? i am cheltuit cincizeci de mii de livre ca scump r secretele tuturor acestor afurisi i: lista e terminat , banii din pung , de asemeni. Cu toate astea, nu sunte i t m duit, i dacn-ar fi fost arta mea, a i fi murit de mult. S-a sfr it bigui cardinalul s-a sfr it! Arunco privire posomortn jurul lui, gndindu-se la toate bog iile sale. Va trebui smdespart de toate astea! oftel. Sunt mort, Gunaud, sunt mort! O, nu nc , monseniore zise medicul. Mazarin i ntinse mna. Ct mai am de tr it? ntrebel, oprindu- i ochii mari asupra chipului nemi cat al medicului. Monseniore, asta nu se spune niciodat . Oamenilor de rnd, fie; dar mie... mie pentru care orice clip pre uie te ct o comoar , mie spune-mi, Gunaud, spune-mi! Nu, monseniore, nu. Vreau, i spun. Oh, d -mi nco lun , i pentru fiecare din aceste treizeci de zile i voi pl ti o sut de mii de livre. Monseniore r spunse Gunaud cu glas hot rt Dumnezeu e acela care vpoate da zilele, i nu eu. Dumnezeu nu va mai ddect cincisprezece zile! Cardinalul scoase un suspin adnc de durere i c zu peste perna sa, murmurnd: Mul umesc, Gunaud, mul umesc. Medicul se preg tea splece; muribundul se trezi din nou: T cere rosti el cu ochii nv p ia i t cere! Monseniore, sunt douluni de cnd cunosc aceast tain ; vede i dar c am p strat-o bine. Du-te, Gunaud, voi avea grijsfii r spl tit; du-te i spune-i lui Brienne s -mi trimit un mesager. Sfie chemat domnul Colbert; du-te.

XLIV COLBERT Colbert nu era departe. n tot timpul scrii st tuse retras ntr-un coridor i vorbise cu Bernouin, apoi cu Brienne, comentnd, cu mirosul propriu oamenilor de curte, zvonurile ce ap reau dup fiecare ntmplare, ca b icile de aer la suprafa a apei. Este momentul, f rndoial , szugr vim, n cteva cuvinte, unul dintre cele mai interesante portrete ale acestui veac, i s -l zugr vim, poate, cu tot atta putere de adev r cum au f cut-o pictorii contemporani cu el. Colbert a fost un om asupra c ruia istoricul i moralistul au drepturi egale. Avea treisprezece ani mai mult dect Ludovic al XIV-lea, viitorul lui st pn. Nici prea nalt, nici prea scund, mai mult slab dect gras, avea ochii nfunda i n orbite, capul te it, p rul gras, negru i rar, ceea ce, spun biografii din vremea lui, l-a f cut spoarte de timpuriu peruc . O privire plin de severitate, de asprime chiar; un fel de r ceal , care pentru cei mici p rea mndrie, pentru cei mari, o afirmare a virtu ii; o anumittrufie, manifestat chiar i atunci cnd era singur i se privea n oglind ; asta n ceea ce prive te exteriorul personajului. Ca moral, i se l uda adncimea nclin rii pentru socoteli, precum i dib cia de a face s rodeascchiar i sterpiciunea ns i. Colbert era acela care se gndise s -i sileasc pe condu-

c torii de garnizoane din localit ile de pe grani s - i hr neascsolda ii cu ceea ce scoteau din d rile asupra popula iei, deci f rsle mai pl teasc solde. O nsu ire att de pre ioasi strni domnului cardinal Mazarin ideea de a-l nlocui pe Joubert, intendentul s u, care tocmai murise, prin domnul Colbert, care tia sm soare att de bine por iile. ncetul cu ncetul, Colbert se ridicla curte, cu toate cprovenea dintr-o familie de jos, c ci era fiul unui om care vindea vinuri ca i tat l acestuia, care, mai apoi, vnduse postavuri, iar pe urm , es turi de m tase. Colbert sortit mai nti nego ului, lucrase la un negustor din Lyon, pe care-l p r sise pentru a veni la Paris ca ajutor al unui procuror de la Chtelet, numit Biterne. Aici nv ase el arta de a ncheia o socoteal , ca i arta, mai pre ioasnc , de a o nclci. Aceast nsu ire i fu de cel mai mare folos lui Colbert, ntr-att de adev rat este cnorocul, atunci cnd are o toan , seam ncu acele femei din antichitate pentru care nimic din fizicul i moralul lucrurilor sau al oamenilor nu pre uiau mai mult ca fantezia. Colbert, numit pe lng Michel Letellier, secretar de stat n 1648, de c tre v rul s u Colbert, senior de Saint-Pouange, care l luase sub protec ia lui, primi ntr-o zi din partea ministrului ns rcinarea de a face un comision pentru cardinalul Mazarin. Eminen a sa cardinalul se bucura pe atunci de o s n tate nfloritoare, iar anii vitregi ai Frondei nu se socoteau ncntrei i sau mp tri i pentru el. Se afla la Sedan, foarte stingherit de o intrigde curte n care Ana de Austria p rea cvoia sbatn retragere. Firele acelei intrigi le inea n mnLetellier nsu i. Acesta prinsese o scrisoare din partea Anei de Austria, scrisoare foarte pre ioaspentru el i foarte compromi toare pentru Mazarin. Dar cum juca un rol dublu, care-i prindea att de bine, i cum m gulea deopotrivpe doi oameni ce se du m neau, spre a trage foloase i de la unul i de la altul, fie nvr jbindu-i i mai r u, fie mp cndu-i, Michel Letellier se gndi s -i trimitlui Mazarin scrisoarea Anei de Austria, astfel nct cardinalul saibcuno tin despre ea i, prin urmare, spoataprecia un serviciu ce i se f cuse cu atta bun voin . A trimite scrisoarea era lucru u or; a o c p ta napoi, dupce c zuse n minile cardinalului, aici era greutatea. Letellier i roti ochii n jurul s u i, v znd pe slujba ul cel oache i sl b nog care mzg lea hrtii, cu sprncenele ncruntate, n birourile sale, l g si mai bun dect orice jandarm pentru a duce la ndeplinire acest plan. Colbert trebuia splece la Sedan cu ordinul de a-i ar ta lui Mazarin scrisoarea i de a o aduce apoi din nou lui Letellier. Ascult consemnul cu aten ia ncordat , inu s -i fie nt rit prin repetare, apoi st rui asupra chestiunii de a ti daca o aduce napoi era tot att de necesar ca iao transmite, la care Letellier i spuse: E chiar mult mai necesar. Numai dupaceea plec , iar pe drum c l tori ca orice mesager ce nu se gnde te la oboseala trupeasc , i-i nmnlui Mazarin mai nti un r va din partea lui Letellier, prin care-i vestea cardinalului trimiterea pre ioasei scrisori, apoi aceastscrisoare ns i. Lui Mazarin i se urcsngele la cap v znd scrisoarea Anei de Austria, dar i zmbi cu bun voin mesagerului i-i spuse cpoate sias . Pe cnd r spunsul, monseniore? ntrebcu umilin Colbert. Pe mine. Mine diminea ? Da, domnule. Mesagerul se r suci pe c lcie, ncercnd cea mai nobilplec ciune de care era n stare. A doua zi se afla la post ncde la apte ceasuri. Mazarin l f cu s a tepte pnla zece. Dar Colbert nu- i pierdu de loc r bdarea

a teptnd n anticamer ; cnd i veni rndul, intr . Mazarin i d du un pachet pecetluit. Pe nveli ul acestui pachet erau scrise cuvintele: "Domnului Michel Letellier etc". Colbert se uit la pachet cu mult aten ie; cardinalul i zmbi ns ntr-un chip fermec tor i-l mpinse u urel spre u . Dar scrisoarea reginei-mame, monseniore? ntrebColbert. E cu celelalte, n pachet r spunse Mazarin. Ah, foarte bine! zise Colbert. i, a ezndu- i p l ria ntre genunchi, ncepu sdesfacpachetul. Mazarin l s s -i scape o exclama ie. Dar ce faci, domnule? rosti el cu asprime. Desfac pachetul, monseniore. Te ndoie ti oare de mine, domnule slujba ? Unde s-a mai pomenit o asemenea cutezan ? Oh, monseniore, nu fi i sup rat pe mine! Fire te, nu vorba eminen ei voastre o pun la ndoial , fereascDumnezeu! Atunci, ce anume? Exactitatea cancelariei voastre, monseniore. C ci ce este o scrisoare? Un petic de hrtie. i un petic de hrtie poate foarte u or sfie sc pat din vedere... Ah, iat , monseniore, iatcnu m-am n elat! Oamenii dumneavoastrau uitat hrtia: scrisoarea nu se g se te n pachet. E ti un neobr zat i n-ai v zut bine! strigMazarin nfuriat. Retrage-te i a teapthot rrea mea! Rostind aceste cuvinte cu iste imea sa italian , smulse pachetul din minile lui Colbert i se ntoarse n apartamentele sale. Dar aceast furie nu putu ine prea mult, c ci ntr-o bunzi fu nlocuitde puterea judec ii. Mazarin, cnd deschidea, n fiecare diminea , u a cabinetului s u, d dea cu ochii de chipul lui Colbert, nelipsit de la cap tul banchetei, i acest chip, ce nu-i f cea ctu i de pu in pl cere, i cerea mereu, cu umilin , dar n modul cel mai hot rt, scrisoarea reginei-mame. Mazarin nu mai avu ncotro i trebui si-o dea. nso i aceast restituire cu o dojandintre cele mai aspre, n timpul c reia nsColbert se mul umi scerceteze, sntoarc i pe o parte i pe alta, smiroaschiar hrtia, slovele i semn tura, nici mai mult nici mai pu in dect ar fi f cut-o dacar fi avut n fa a lui pe cel din urm falsificator al regatului. Mazarin l mu trului cum i veni la gur , dar Colbert, nep s tor, c p tnd ncredin area c scrisoarea era cea adev rat , plecde acolo, ca i cum n-ar fi auzit nimic. Aceastpurtare i aduse mai trziu postul lui Joubert, ntruct Mazarin, n loc de a-i p stra pic , l admir i dori s aibn slujba lui un om ce d dea dovadde atta credin . Se vede din aceastsimplistorisire ce fel de om era Colbert. mprejur rile, venind una dupalta, vor l sa cale liber pentru afirmarea tuturor nsu irilor acestui om. Lui Colbert nu-i trebui mult pnsintre n gra iile cardinalului; devenise chiar de nenlocuit. Slujba ii i cuno tea toate socotelile, de i cardinalul nu-i vorbise niciodatdespre ele. Aceasta fain , care era numai a lor doi, constituia o leg turputernic ntre ei, i iatpentru ce, preg tindu-se s aparn fa a st pnului unei alte lumi, Mazarin voia s capete un sfat i sia o hot rre n privin a averii pe care se vedea silit s-o lase aici, pe lumea aceasta. Dupvizita lui Gunaud, l chemdeci pe Colbert, l rugsia loc i-i spuse: Sst m de vorb , domnule Colbert, i cu toatseriozitatea, ntruct sunt bolnav i s-ar putea ntmpla smor. Omul e muritor r spunse Colbert. N-am uitat niciodatasta, domnule Colbert, i, tot ce-am f cut, am

f cut innd seama de aceastprevestire... tii cmi-am adunat cte ceva n via ... tiu, monseniore. Cam ct crezi dumneata cvaloreazaceastavere, domnule Colbert? Patruzeci de milioane cinci sute aizeci de mii dousute de livre noub ncu e i opt parale r spunse Colbert. Cardinalul scoase un suspin adnc i se uit plin de admira ie la Colbert; totu i, i ng dui un zmbet. Bani cunoscu i ad ugColbert ca r spuns la acest zmbet. Cardinalul se fr mntpu in n patul lui. Ce n elegi prin asta? ntrebel. n eleg zise Colbert c , n afarde cele patruzeci de milioane cinci sute aizeci de mii dousute de livre noub ncu e i opt parale, mai sunt alte treisprezece milioane pe care nu le cunoa te nimeni. Uf! horc i Mazarin. Ce om! n acea clip , n deschiz tura u ii ap ru capul lui Bernouin. Ce este ntrebMazarin i pentru ce sunt tulburat? P rintele duhovnic al eminen ei sale a fost chemat pentru ast -sear ; i n-ar mai putea svie la monseniorul dect tocmai poimine. Mazarin ntoarse ochii c tre Colbert, care i lu numaidect p l ria, spunnd: Mvoi rentoarce, monseniore. Mazarin ov i. Nu, nu spuse el am tot atta treabcu dumneata, ca i cu el. De altminteri, dumneata mi e ti ca un al doilea duhovnic... a a cceea ce am s -i spun unuia, poate s aud i cel lalt. R mi aci, Colbert. Dar, monseniore, dace vorba de o spovedanie, m tem c duhovnicul nu va ng dui sfiu de fa . Nu te nelini ti din pricina asta, treci dupperdea. Pot sa tept i afar , monseniore. Nu, nu, vreau sauzi spovedania unui om de bine. Colbert se nclin i trecu dupperdea. Sintre p rintele duhovnic zise Mazarin, l snd scad draperia.

XLV SPOVEDANIA UNUI OM DE BINE Preotul intrnumaidect, f rsparprea tulburat de zarva i forfota pe care grijile n leg tur , cu s n tatea cardinalului le strnisern casa lui. Vino, preacucernice p rinte spuse Mazarin dupce arunco ultim privire spre perdea vino i u ureaz -mi cugetul. Asta e datoria mea, monseniore r spunse duhovnicul. Cautde te a azct mai bine, c ci am sncep printr-o spovedanie general ; dumneata mi vei da apoi iertarea p catelor, i am smsocot mai lini tit. Monseniore zise preotul nu sunte i ntr-att de bolnav, nct sfie nevoie de o spovedanie general ... i-apoi, e obositoare, lua i seama! Presupui cva fi lung , p rinte? Cum scred car putea fi altfel, de vreme ce e vorba de o via tr it din plin, ca a eminen ei voastre? Ah, a a-i... Da, istorisirea ar putea fi lung . i ndurarea Domnului e mare forn i duhovnicul.

Uite zise Mazarin ncep sm ngrozesc eu nsumi c am l sat s se petreac attea lucruri pe care Cel de Sus le-ar putea osndi. Nu-i a a? murmurcu nevinov ie duhovnicul, ndep rtnd lumina de la fa a-i sub ire i ascu itca a unui sobol. A a sunt p c to ii: la nceput uit , pe urmdevin scrupulo i, cnd e prea trziu. P c to ii? tres ri Mazarin. mi spui acest cuvnt n b taie de joc, f r ndoial , ca s -mi sco i pe nas toate genealogiile ce am l sat sse fac pe seama mea... eu, fiu de pescar, ntr-adev r. Hm! f cu duhovnicul. Acesta e un prim p cat, p rinte; c ci, crede-m , am suferit mult cnd unii m-au f cut scobortor din vechii consuli ai Romei, T. Geganius Macerinus I, Macerinus II i Pro-culus Macerinus III, despre care vorbe te cronica lui Haolander... ntre Macerinus i Mazarini, apropierea e att de mare, nct te poate duce n ispit . Macerinus, ca porecl , nseamn sl b nog. Oh, preacucernice p rinte, Mazarini ar putea snsemne ast zi, dac e a a, slab ca un Laz r. Prive te! i-i ar tbra ele desc rnate i picioarele supte de boal . Cv ve i fi n scut dintr-un neam de pescari reluduhovnicul nu v d n asta nimic jignitor pentru, excelen a voastr ... c ci, la urma urmei, i Sfntul Petru era pescar, iar dacdumneavoastrsunte i prin al Bisericii, monseniore, el a fost crmaciul ei cel mai mare. Deci, strecem mai departe, dac binevoi i. Cu att mai mult cu ct l-am amenin at cu Bastilia pe un oarecare Bounet, preot din Avignon, care voia stip reasco genealogie a Casei Mazarini, mult prea umflat . Ca sfie i adev rat ... strecurduhovnicul. Oh, dacm-afi l sat ispitit de aceastidee, preacucernice, afi c zut n patima orgoliului... alt p cat. Ar fi nsemnat un surplus de spirit, i nimeni n-ar putea fi nvinuit vreodat pentru asemenea gre eli. Mai departe, mai departe... Am ajuns la orgoliu... Vezi, p rinte, ncerc smpart totul n p cate capitale. mi plac astfel de mp r iri f cute cu chibzuin . Asta mu ureaz . Trebuie s tii cn 1630... vai, iattreizeci i unu de ani de atunci! Avea i dou zeci i nou de ani, monseniore. Vrstclocotitoare. F ceam pe soldatul, aruncndu-m , la Casai, n focul archebuzelor, ca s ar t cputeam cal ri tot att de bine ca un ofi er. E adev rat cam adus pacea ntre spanioli i francezi. Asta mi r scump r ntructva p catul. Nu v d nici un fel de p cat n a ar ta c po i c l ri pe cal zise duhovnicul; e chestiune de gust, i asta cinste te rasa pe care o purt m pe noi. n calitatea mea de cre tin, sunt bucuros ca i mpiedicat o v rsare de snge; n calitatea mea de preot, sunt mndru de bravura ar tatde un semen al meu. Mazarin mul umi cu un semn umil din cap. Da zise el dar urm rile? Ce urm ri? Eh, p catul sta blestemat al orgoliului are r d cini f r sfr it... De cnd m-am aruncat, cum i-am spus, ntre dou armate, de cnd am sim it mirosul pulberii i am str b tut irurile de solda i, am nceput s -i privesc oarecum cu mil pe generali! Ah! Iatr ul... n a a fel cde-atunci n-am ntlnit m car unul singur pe care s -l pot suferi.

Adev rat este zise duhovnicul cgeneralii pe care i-am avut nu erau grozavi. O! strigMazarin. L-am avut pe domnul prin de Cond... i l-am nec jit prea mult pe acesta. Nu e de plns, i-a cucerit destulfaim i destulavere. Fie, n ceea ce-l prive te pe domnul de Cond; dar domnul de Beaufort, de exemplu... pe care l-am f cut ssufere atta n turnul de la Vincennes! Ah, dar acesta era un r zvr tit, i ap rarea statului cerea sface i un astfel de sacrificiu... Mai departe. Cred cam terminat cu orgoliul. Urmeaz alt p cat, pe care mi-e i teams -l m sor... l voi m sura eu... Spune i, care? Un mare p cat, preacucernice. O svedem asta, monseniore. Dumneata nu se poate snu fi auzit vorbindu-se de anumite leg turi pe care le-afi avut... cu maiestatea sa regina-mam ... Brfitorii... Brfitorii, monseniore, sunt ni te pro ti. Nu trebuie oare, pentru binele statului i n interesul tn rului rege, str i i n bunn elegere cu regina? Mai departe, mai departe. i m rturisesc zise Mazarin c mi-ai ridicat o piatrde pe suflet. Fleacuri, toate astea!... Gndi i-v la lucruri serioase. Mai e i ambi ia, p rinte... Ea e marca faptelor mari, monseniore. Chiar i aceastdorin de a purta tiara?... A fi papnseamna fi primul dintre cre tini... De ce n-a i fi n zuit spre aceasta? S-a scris c , spre a ajunge la asta, afi vndut spaniolilor ora ul Cambrai. Poate c i dumneavoastrve i fi f cut vreodat pamflete, f ra-i asupri prea tare pe pamfletari. Atunci, preacucernice p rinte, m simt cu inima ntr-adev r curat . Nu m mai apas dect ni te patimi m runte. Spune i. Jocul de c r i. E o ndeletnicire cam lumeasc ; dar, la urma urmei, era i obligat, prin cerin ele rangului i ale atribu iilor, sprimi i lume n cas . Mi-a pl cut sc tig... Nu existjuc tor care sjoace pentru a pierde. Uneori m sluiam c r ile... O f cea i n folosul vostru. Mai departe. Ei bine, p rinte, nu mai simt nimic altceva nc rcndu-mi cugetul. D -mi iertarea p catelor i sufletul meu va putea, atunci cnd l va chema la sine Dumnezeu, s se nal e f rpiedici pn la tronul ceresc. Duhovnicul nu- i mi c nici bra ele, nici buzele. Ce mai a tep i, cucernice p rinte? ntrebMazarin. A tept sfr itul. Sfr itul cui? Al spovedaniei, monseniore. Dar am terminat. O, nu! Eminen a voastrse n al . Nu, prect tiu. Gndi i-vbine. M-am gndit ct am putut. Atunci am svajut eu memoria.

Svedem. Duhovnicul tu i de mai multe ori. Nu mi-a i vorbit de zgrcenie, alt p cat capital, nici despre milioanele acelea zise el. Care milioane, preacucernice? Acelea pe care le-a i strns, monseniore. P rinte, banii ace tia sunt ai mei; pentru ce i-avorbi de ei? Fiindc , monseniore, aici p rerile noastre se deosebesc. Spune i c ace ti bani sunt ai eminen ei voastre, iar eu cred csunt pu in ai altora. Mazarin i duse o mnrece la fruntea n p dit de sudoare. Cum a a? bigui el. Iatcum. Eminen a voastra f cut multavere fiind n serviciul regelui. Hm! Mult ... nu prea mult . Oricum ar fi, de unde vine aceastavere? De la stat. Statul e regele. Dar ce ncheiere tragi domnia ta, cucernice p rinte? ntrebMazarin, care ncepea s tremure. Nu pot strag nici o ncheiere, f rn iruirea bunurilor pe care le ave i. S socotim pu in, dacvre i. Ave i episcopia de Metz? Da. M n stirile de la Saint-Clment, Saint-Arnoud i Saint-Vincent, tot din eparhia Metz? Da. Ave i m n stirea de la Saint-Denis, care are o avere frumu ica? Da, preacucernice. Ave i m n stirea de la Cluny, care e bogat ? O am. i pe cea de la Saint-Mdard, n Soissons, cu un venit de o sut de mii de livre? N-o t g duiesc. i pe cea de la Saint-Victor, n eparhia Marsiliei, una dintre cele mai bune din sud? A a-i, p rinte. Astea fac un milion pe an. Cu lefurile de la cardinalat i de la minister, se ridicpoate la dou milioane pe an. Ei! n timp de zece ani, nseamndou zeci de milioane... i dou zeci de milioane b gate n afaceri, cu un c tig de cincizeci la sutdau, prin cre tere, alte dou zeci de milioane n zece ani. Ce bine te pricepi la socoteli, parcn-ai fi duhovnic! De cnd eminen a voastra a ezat ordinul nostru n m n stirea pe care o ocup m lingSaint-Germain-des-Prs, n 1644, eu sunt cel care fac ob te tile socoteli. Le faci i pe-ale mele, dupcte v d, preacucernice p rinte! Se cuvine s tii cte ceva din toate, monseniore. Ei bine, acum trage ncheierea. nchei, spunnd cave i un bagaj prea mare ca s pute i trece cu el pe poarta paradisului. i voi fi osndit? Dacnu da i napoi ce-a i luat, da. Mazarin scoase un strig t jalnic. Sdau napoi! Dar cui, Doamne sfinte? St pnului acestei avu ii, regelui!

Dar nsu i regele mi-a dat totul... O clip : regele nu semneazordonan ele! Mazarin trecu de la suspine la gemete. D -mi iertarea p catelor zise el. Cu neputin , monseniore... Da i totul napoi, totul replic duhovnicul. Dar ce vrei, m-ai iertat de toate p catele; pentru ce nu mier i i de sta? Pentru c r spunse preotul a vierta de acesta e un p cat de care regele nu m va ierta niciodat , monseniore. Cu acestea, duhovnicul i l s bolnavul n ghearele c in ei i ie i cu o expresie plin de smerenie i cu un pas rar, la fel precum intrase. Vai, Dumnezeule! gemu cardinalul... Vino ncoace, Colbert, sunt greu bolnav, prietene!

XLVI DONA IA Colbert ap ru din dosul perdelei. Ai auzit? l ntrebMazarin. Vai, da, monseniore. Crezi care dreptate? Crezi cto i ace ti bani au fost strn i pe c i necinstite? Un duhovnic, monseniore, nu e un judec tor bun, cnd e vorba de bani r spunse cu r cealColbert. Totu i, s-ar putea ca, dupprincipiile lui teologice, eminen a voastrsfi f cut unele gre eli. Se ntmpl ... mai ales cnd se apropie ceasul mor ii. Prima gre eale aceea de a muri, Colbert. A a-i, monseniore. Svedem nsfa de cine socote te el ca i gre it? Fa de rege. Mazarin ridicdin umeri. Ca i cum nu eu i-afi salvat statul i finan ele! Acest lucru nu poate fi pus la ndoial , monseniore. Nu-i a a? Prin urmare, mi-am c tigat i eu o r splat ce mi se cuvenea, n pofida duhovnicului meu. E adev rul deplin. i aputea sp strez pentru familia mea, att de strmtorat ,o parte... dac nu tot ce-am c tigat! Nu v d nici o piedicn asta, monseniore. Eram convins, Colbert, c , cerndu- i pova a, mi vei da un sfat n elept zise Mazarin foarte bucuros. Colbert f cu strmb tura sa obi nuitde om care se crede atot tiutor. Monseniore rosti el trebuie s vedem nsdac n cele ce a spus duhovnicul nu se ascunde o curs . Nu! O curs ?!... i de ce? Duhovnicul e un om cinstit. Credeam ceminen a voastrse aflpe marginea mormntului, fiindc l-a i chemat sv spovedeasc ... Nu l-am auzit eu cnd spunea: "Face i deosebire ntre ceea ce v-a dat regele i ceea ce v-a i dat singur"? Gndi i-vbine, monseniore, dacnu v-a vorbit cam a a; i o vorbca asta, rostitde un duhovnic, spune mult. Ar fi cu putin . i n cazul acesta, monseniore, asocoti cpreotul v-a somat... Sdau totul napoi? strig Mazarin n bu indu-se.

Ei, nu spun nu. Sdau totul napoi? Dar nu te gnde ti ce spui... Vorbe ti la fel ca duhovnicul. Dacnapoia i numai o parte, nseamnc -l face i p rtape maiestatea sa, i asta, monseniore, poate avea urm ri nepl cute. Eminen a voastre un politician prea iscusit pentru a nu ti cn clipa de fa regele nu are nici o sutcincizeci de mii de livre n l zile sale. Asta nu-i treaba mea r spunse Mazarin triumf tor ci a domnului ministru de finan e Fouquet, ale c rui conturi i le-am dat mereu, n lunile din urm , spre verificare. Colbert i mu c buzele numai cnd auzi numele lui Fouquet. Maiestatea sa rosti el printre din i n-are al i bani n afarde cei pe care-i strnge domnul Fouquet; averea voastr , monseniore, i-ar prinde ct se poate de bine. Se poate, dar eu nu sunt ministrul de finan e a! regelui; eu am punga mea... De bunseam , voi face spre mul umirea maiest ii sale... cteva dona ii... dar nu pot s -mi p gubesc familia... O dona ie par ialv-ar sc dea din stim i l-ar jigni pe rege. A dona numai o parte maiest ii sale nseamn a recunoa te caceastparte v-a creat ndoiala cum c n-ar fi fost agonisitpe c i cinstite. Domnule Colbert!... Am crezut ceminen a voastrmi face cinstea de a-mi cere o pova . Da, nsdumneata ui i am nuntele principale ale problemei. Nu uit nimic, monseniore; iatzece ani de cnd trec n revisttoate coloanele de cifre care se formeaz n Fran a, i dac mi le-am nfipt cu atta chin n cap, ele sunt acum a a de bine nr d cinate acolo, nct de la slujbele domnului Letellier, care e cump tat, pnla micile larghe i tainice ale domnului Fouquet, care e risipitor, a putea sar t, cifrcu cifr , to i banii care se vntur la noi, de la Marsilia pnla Cherbourg. Atunci, dumneata ai vrea ca eu s -mi arunc to i banii n cufera ele regelui! strig pe un ton ironic Mazarin, c ruia guta i smulse n acela i timp mai multe suspine dureroase. Fire te, regele nu s-ar sup ra pentru asta, dar i-ar rde de mine p pndu-mi milioanele, i ar avea dreptate! Eminen a voastrnu m-a n eles. N-am vrut pentru nimic n lume s spun cregele ar avea dreptate svcheltuiascbanii. Mi-o spui limpede, mi se pare, sf tuindu-msi-i dau lui. Ah r spunse Colbert eminen a voastr , gndindu-se numai la boala sa, scap cu totul din vedere caracterul maiest ii sale Ludovic al XIV-lea. Cum asta?... Acest caracter cred cseam n , dacmi se ng duie s mexprim astfel, cu acela pe care monseniorul l spovedea mai adineauri n fa a duhovnicului. Adic ? Spune... E vorba de orgoliu. Ierta i-m , monseniore... mndrie vreau sspun. Regii n-au orgoliu: asta e o patimomeneasc . Orgoliul, da, ai dreptate. Ei i?... Ei bine, monseniore, daca am chibzuit bine, eminen ei voastre nu-i r mne dect sdoneze to i banii s i regelui, i asta ct mai repede. Dar pentru ce? f cu Mazarin foarte nedumerit. Fiindcregele nu va primi totul. Oh, un tn r ca el, f rbani i ros de ambi ie cum e! Fie! Un tn r care-mi dore te moartea...

Monseniore... Ca sm mo teneasc , da, Colbert; da, mi dore te moartea, ca s m mo teneasc . Cap sec ce sunt! I-o voi spune! Nendoios. Dacdona ia e f cutntr-o anumitform , regele nu va primi. Haidade! n mod hot rt. Un tn r care n-a f cut ncnimic, care arde de dorin a de a deveni celebru, care vrea sdomneasc singur, nu va primi ceva f cut de al ii, va vrea scl deasctotul el nsu i. Acest prin , monseniore, nu se va mul umi cu Palatul Regal pe care i l-a d ruit domnul de Richelieu, nici cu palatul Mazarin pe care i l-a i n l at att de frumos, nici cu Luvrul unde au tr it str mo ii lui, nici cu Saint-Germain, unde s-a n scut. Tot ceea ce nu va ie i din minile lui, va fi dispre uit de el, v-o prezic. i garantezi cdac -i dau cele patruzeci de milioane regelui... Spunndu-i anumite lucruri, garantez c nu va primi. i aceste anumite lucruri... sunt? Le voi a terne pe hrtie, dac monseniorul va binevoi smi le dicteze. i mrog, ce folos voi avea eu din toate astea? Unul mare de tot: nimeni nu va putea nvinui pe eminen a voastrde aceast nedreapt zgrcenie pe care pamfletarii au aruncat-o n seama celui mai str lucit spirit al acestui veac. Ai dreptate, Colbert, ai dreptate; du-te de-l caut pe rege din parte-mi, i d -i testamentul meu. O dona ie, monseniore. i dacprime te? Dacare s primeasc ? Atunci vor r mne treisprezece milioane pentru familia voastr , i asta e o sumfrumoas . Dar atunci dumneata vei fi un tr d tor sau un prost, crede-m . Nici una, nici alta, monseniore... Dacnu mn el, vteme i c regele va primi... Oh, teme i-v mai bine cnu va primi... Dacnu va primi, am s -i d ruiesc cele treisprezece milioane de rezervale mele... da, a a voi face... da... Ah, dar mapuciar durerile, am s m pr p desc, Colbert... Sunt tare bolnav i simt cmi se apropie sfr itul. Colbert tres ri. Cardinalul se sim ea r u, ntr-adev r: se zb tea necat de sudoare pe patul de suferin i paloarea aceasta ngrozitoare de pe fa a lui sc ldatn ap era un spectacol pe care nici cel mai ncercat medic nu l-ar fi putut privi f r s i se facmil . Colbert fu, de bunseam , foarte mi cat, c ci p r si pe nesim ite nc perea i, chemndu-l pe Bernouin la c p tiul muribundului, ie i pe coridor. Aici, plimbndu-se n sus i n jos cu o expresie de meditare ce d dea o anumitnoble e capului s u vulgar, cu umerii pleca i, cu gtul ntins, cu buzele ntredeschise pentru a l sa s -i scape frnturi r zle e din gndurile-i nclcite, se nc p na sfr mnte planul ce i-l pusese n minte, n timp ce, la zece pa i de el, desp r it doar de un perete, st pnul lui se zvrcolea n durerile ce-i smulgeau strig te amarnice, f r a se mai gndi nici la comorile de pe p mnt, nici la fericirile din paradis, ci mai degrab la toate chinurile iadului. n vreme ce ervetele fierbin i, oblojelile, paharele i Gunaud, chemat n preajma cardinalului, se schimbau cu o repeziciune crescnd , Colbert, inndu- i strns cu amndouminile capul s u mare ca pentru a z g zui n untru vltoarea planurilor ce-i ncol eau n creier, se gndea ce formva 356

trebui smbrace dona ia pe care va cerc s i-o dicteze Mazarin de ndat ce boala i va da o clipde r gaz. Se p rea c toate v ic relile cardinalului i toate asalturile mor ii asupra acestui reprezentant al trecutului erau tot attea imbolduri pentru spiritul acestui gnditor cu sprncenele groase ce se ntorcea de pe acum c tre r s ritul noului soare al unei lumi ren scute. Colbert se rentoarse lngMazarin atunci cnd bolnavul se sim i mai bine i l convinse s -i dicteze o dona ie astfel conceput : Preg tindu-msm nf i ez naintea lui Dumnezeu, st pnul tuturor oamenilor, l rog pe rege, care mi-a fost st pn pe acest p mnt, sprimeasc toate bunurile pe care cu atta m rinimie mi le-a dat, i pe care familia mea va fi fericitsle vadtrecnd n tot att de ilustre mini. Lista bunurilor mele se va g si ntocmit , la prima cerere a maiest ii sale, sau la ultimul suspin al celui mai devotat slujitor al s u, JULES, cardinal de MAZARIN. Cardinalul semncu un oftat adnc; Colbert mp turi hrtia i se duse numaidect cu ea la Luvru, unde regele tocmai se ntorcea la palat. Apoi porni spre cas , frecndu- i minile cu mul umirea unui lucr tor ce i-a ntrebuin at ziua cu folos.

XLVII ANA DE AUSTRIA I DUN SFAT LUI LUDOVIC AL XIV-LEA, IAR DOMNUL FOUQUET I DALTUL Vestea despre starea grava cardinalului se r spndise peste tot, iar la Luvru ea adunase cel pu in tot atta lume ct i vestea despre c s toria DOMNULUI, fratele regelui, care fusese datn vileag n mod oficial. Abia ajuns la re edin a lui, gndindu-se ncla cele ce v zuse i auzise n seara aceea, Ludovic al XIV-lea fu n tiin at de primul s u valet caceea i mul ime de curteni care se gr bise diminea a s -l ntmpine la sculare, venise acum din nou, ca s fie de fa la culcare, n semn de suprem favoare pe care curtea, de cnd domnea cardinalul, o ar tase cu deosebire ministrului, f ra se ngriji caceasta ar putea s displac regelui. Dar ministrul avusese, dup cum am ar tat, un puternic atac de gut , astfel c valul de lingu itori se ndrepta de ast -datc tre tron. Curtenii au acest nemaipomenit instinct de a mirosi dinainte ceea ce are s se ntmple; ei posedo tiin ce nu dniciodatgre ; sunt, pe de o parte, diploma i ce ntrev d marile deznod minte n mprejur rile grele, pe de alta, c pitani ce ghicesc sfr itul b t liilor, sau chiar medici ce vindec bolile. Ludovic al XIV-lea, c ruia mama sa i vrse n cap aceastaxiom , n elese, ntre altele, ceminen a sa monseniorul cardinal Mazarin era greu bolnav. Ana de Austria, dupce o condusese pe regina cea tn r n apartamentele sale i- i u urase fruntea de povara podoabelor de ceremonie, veni s -l vadpe fiul ei n cabinetul lui de lucru, unde, singur, posomorit i cu inima grea, c uta s - i n bu e, ca i cum i-ar fi ncercat voin a, una din acele furii surde i cumplite, adev rate furii de regi, care dau na tere la mari evenimente atunci cnd izbucnesc i care, la Ludovic al XIV-lea, gra ie nentrecutei lui puteri de a se st pni, se transformau n furtuni att de

blnde, nct singura i cea mai aprig mnie a Iui, aceea despre care vorbe te Saint-Simon, mirndu-se el nsu i, a fost acea neuitat dezl n uire ce-avea sizbucneasc , cincizeci de ani mai trziu, n leg turcu o anumit taina ducelui de Maine i care a avut drept rezultat o ploaie de lovituri de baston ce s-a ab tut pe spatele unui biet lacheu pentru singura vinc furase un pesmet. Tn rul rege era, a adar, dup cum am v zut, prad unei dureroase ncord ri i i spunea ncet, privindu-se ntr-o oglind : O, rege!... Rege cu numele, iar nu de fapt... Fantom , fantomgoal ce e ti!... Statuie nevolnic , ce n-are alt putere dect aceea de a strni un salut din partea curtenilor, cnd vei izbuti oare s - i ridici bra ul acesta de catifea, s - i ncle tezi pumnul acesta de m tas ? Cnd vei reu i oare s - i deschizi i pentru altceva, nu numai pentru zmbete i suspine, buzele- i osndite la tmpa ncremenire a marmurelor din galeria ta? Atunci, trecndu- i mna peste frunte i c utnd pu in aer, se apropie de fereastr i v zu jos c iva cavaleri ce vorbeau ntre ei, al turi de cteva plcuri ce- i ar tau cu sfialcuriozitatea. Cavalerii f ceau parte din gard ; ceilal i erau curio i din popor, aceia pentru care un rege e totdeauna un lucru ciudat, ceva ca un rinocer, un crocodil sau un arpe. i plesni fruntea cu latul palmei, exclamnd: Rege al Fran ei, de ert titlu! Popor al Fran ei, o gloat oarecare de f pturi. Iat -m ntors n Luvrul meu; caii, abia desh ma i, sunt ncplini de sudoare, dar eu am f cut abia atta vlv , nct dacau ie it smvad dou zeci de persoane... Dou zeci... ce zic? Nu, nu au fost nici m car dou zeci de oameni dornici s -l vadpe regele Fran ei, dupcum nu sunt nici m car zece arca i pu i svegheze asupra locuin ei mele; arca ii, poporul, g rzile sunt la Palatul Regal. Pentru ce, Doamne? Eu, regele, n-am oare dreptul ste ntreb aceasta? Pentru c i r spunse un glas ce r sundincolo de draperia cabinetului pentru cla Palatul Regal se afltot aurul, adictoatputerea celui ce vrea sdomneasc . Ludovic se ntoarse deodat . Glasul care rostise aceste cuvinte era al Anei de Austria. Regele tres ri i, ndreptndu-se c tre mama sa, zise: Sper cmaiestatea voastr n-a luat n seamvorbele goale pe care singur tatea i dezgustul ce-i urm resc pe regi le fac sapar chiar i pe buzele celor mai fericite fiin e! N-am luat n seam dect un lucru, fiul meu: acela cte v ic re ti. Eu? Ctu i de pu in t g dui Ludovic al XIV-lea. Nu, nici vorb ; te n eli, doamn . Atunci, ce f ceai aici, sire? Mi se p rea cmaflam n fa a preceptorului meu i dezvoltam un subiect de dizerta ie. Fiul meu zise Ana de Austria, dnd din cap faci r u cnu te bizui pe cuvntul meu; faci r u cnu-mi ar i ncrederea domniei tale. Va veni o zi, o zi ce nu mai e departe, cnd va trebui s - i aduci aminte de acest adev r: "Aurul e atotputernicia, i numai aceia sunt pe deplin regi care sunt atotputernici". Gndul vostru ad ug regele nu este totu i de a-i def ima pe boga ii acestui veac, nu-i a a? Nu r spunse cu nsufle ire Ana de Austria nu, sire. Cei care sunt boga i n acest veac, sub domnia ta, sunt boga i fiindcsingur ai voit acest lucru, astfel c n-am mpotriva lor nici ur , nici pizm ; au slujit f rndoial cu credin pe maiestatea voastr , o datce maiestatea voastrle-a ng duit s se r spl teasc ei n i i. Iatce am n eles prin vorbele pentru care mi se pare cvrei s m dojene ti.

FereascDumnezeu, doamn , s -i fac cea mai micdojana mamei mele. De altminteri continuAna de Austria Cel de sus nu d ruie te dect pentru un anumit timp bunurile p mnte ti; Dumnezeu, ca o nfrnare a faimei i a bog iei, a mai dat lumii i suferin a, boala, moartea, i nimeni accenturegina mamcu un zmbet dureros, ce dovedea cse gndea la ea ns i cnd rostea acest percept plin de am r ciune nimeni nu ia cu sine n mormnt m rirea sau averea de aici. Asta nseamnccei tineri culeg roadele bel ugului preg tit de cei b trni. Ludovic asculta cu aten ie crescndaceste cuvinte rostite de Ana de Austria cu scopul v dit de a-i aduce o mngiere. Doamn spuse Ludovic al XIV-lea, privind-o n ochi pe mama lui s-ar zice, ntr-adev r, cai vrea s -mi veste ti altceva prin aceste cuvinte!... Nu, fiul meu, n-am s - i vestesc nimic, dect c , dupcum ai b gat de seam ast -sear , domnul cardinal este greu bolnav. Ludovic se uit intla mama lui, vrnd sdeslu easco tulburare n glasul ei, o durere pe fa a sa. Chipul Anei de Austria p rea u or n sprit; dar aceast suferin avea un caracter cu totul personal... Poate caceast asprime era pricinuit de cancerul ce ncepea s -i roadsnul. Da, doamn ngnregele da, domnul de Mazarin e greu bolnav. i va fi o mare pierdere pentru regat, daceminen a sa va fi chemat la Dumnezeu. Nu e ti de aceea i p rere cu mine, fiul meu? ntreb regina-mam . Da, doamn , de bunseamva fi o mare pierdere pentru regat murmur Ludovic, ro indu-se; dar primejdia nu e ncatt de ap s toare, vreau scred, deoarece domnul cardinal e un om destul de tn r. Regele abia terminde spus aceste cuvinte, cun valet trase draperia i r mase n picioare, cu o hrtie n mn , a teptnd ca suveranul s -i pun ntrebarea. Ce e aceea? i se adresregele. O scrisoare din partea domnului de Mazarin r spunse valetul. D -mi-o zise regele. i luhrtia. Dar n clipa cnd voia so deschid , o mare zarvse isc n galerie, n anticamere i n curte. Ah, ah f cu Ludovic al XIV-lea, care, f r ndoial , recunoscu aceast ntreitforfot ce spuneam eu cnu e dect un rege n Fran a? M n elam, sunt doi. n acela i timp, u a se deschise i ministrul de finan e Fouquet se nf i la rege. El era acela care strnise zarva n galerie; vale ii lui f cuser zarva n anticamer ; de la caii lui pornise zarva din curte. Pe deasupra, se auzi un murmur prelung la ivirea sa, care nu se stinse dect trziu dup ce trecuse. Era murmurul de care Ludovic al XIV-lea se ar ta att de nemul umit cnu-l auzea, pe atunci, n jurul lui i nu-l sim ea stingndu-se ncet n urma sa. Acesta nu este, se n elege, un rege, a a cum zici i spuse Ana de Austria fiului ei; e un om mult prea bogat, atta tot. i rostind aceste cuvinte, un sim mnt de am r ciune mprumut vorbelor reginei un accent plin de r utate; n timp ce, dimpotriv , fruntea lui Ludovic, r mas lini tit i st pn pe el, nu avea nici cea mai u oarcutpe suprafa a ei. l salutdeci f rceremonie pe Fouquet, cu un semn din cap, n vreme ce continua sdesf oare sulul pe care i-l adusese valetul. Fouquet n elese aceastmi care i, cu o polite e nestnjenit , dar respectuoas totodat , se apropie de Ana de Austria, ca s -i lase deplin libertate regelui. Ludovic desf cuse hrtia, dar n-o citea nc . l asculta pe Fouquet spunndu-i maniei sale cuvinte m gulitoare, l udndu-i ndeosebi mna i

bra ele. Chipul Anei de Austria se nsenin i aproape cvoia s zmbeasc . Fouquet observcregele, n loc sciteasc , l privea i-l asculta pe el; se r suci atunci pe jum tate i, r mnnd mai departe al Anei de Austria, ca s spunem a a, se ntoarse cu fa a spre rege. Dumneata tii, domnule Fouquet i spuse Ludovic al XIV-lea c eminen a sa e foarte r u bolnav? Da, sire, tiu asta r spunse Fouquet; i n adev r se simte foarte r u. Maflam la domeniul meu din Vaux cnd mi s-a adus aceast tire, att de nepl cutnct am plecat numaidect de acolo. Ai plecat din Vaux ast -sear , domnule? Acum un ceas i jum tate, da, maiestate zise Fouquet, uitndu-se la ceasornicul s u ncrustat cu diamante. Un ceas i jum tate! rosti regele, str duindu-se s - i st pneasco r bufnire de mnie, dar f rs - i poatascunde uimirea. n eleg, sire! Maiestatea voastrse ndoie te de cuvntul meu, i are dreptate; dar, dac am ajuns aici att de repede, este cu adev rat o minune. Mi s-au trimis din Anglia trei perechi de cai foarte iu i, dupcum mi s-a spus; ma teptau din patru n patru leghe, i ast -seari-am pus la ncercare. M-au adus din Vaux pnla Luvru ntr-un ceas i jum tate, nct maiestatea voastr poate svadcn-am fost n elat. Regina-mam zmbi cu o tainicinvidie. Fouquet, pricepndu-i gndul, se gr bi s adauge: ntr-adev r, doamn , asemenea cai sunt f cu i pentru regi, nu pentru supu i, iar regii nu se cuvine s -i d ruiasc niciodat , nici te miri cui, nici pentru te miri ce. Regele n l capul. Cu toate astea l ntrerupse Ana de Austria dumneata nu e ti rege, prect tiu, domnule Fouquet! Tocmai de aceea, doamn , caii nu a teaptdect un semn din partea maiest ii sale ca la intre n grajdurile Luvrului; iar dacmi-am luat ng duin a s -i ncerc, e numai din teama de a nu oferi regelui ceva care s nu fie cu adev rat o minune. Regele se nro i la fa . tii, domnule Fouquet zise regina cdatina la curtea Fran ei nu este ca un supus s ofere ceva regelui? Ludovic f cu o mi care. Sper, doamn r spunse Fouquet foarte tulburat cdragostea mea pentru maiestatea sa, dorin a mea necontenitde a-i fi pe plac vor servi ca o contragreutate la rigorile acestei etichete. De altminteri, nici nu mi-afi putut ng dui sofer un dar; e un tribut pe care vreau s -l pl tesc. Mul umesc, domnule Fouquet rosti cu bun voin regele i i r mn ndatorat pentru acest gnd, c ci mi plac ntr-adev r foarte mult caii iu i; tii ns c nu-s prea bogat; dumneata tii asta mai bine ca oricine, dumneata, care e ti ministrul meu de finan e. Nu pot deci, orict de mult a dori-o, scump r un atelaj att de scump. Fouquet arunco privire plinde mndrie c tre regina-mam , care p rea sse bucure de ncurc tura n care se g sea ministrul, i r spunse: Luxul este virtutea regilor, sire; luxul i face sse asemene cu Dumnezeu; prin lux sunt mai presus de ceilal i oameni. Cu luxul s u, un rege i hr ne te i i cinste te supu ii. Sub dulcea dogoare a acestui lux al regilor se na te luxul celor de rnd, izvor de bog ie pentru popor. Dac maiestatea voastr va primi n dar cei ase cai neasemui i, va trezi ambi ia cresc torilor din ara noastr , cei din Limousin, din Perche, din Normandia, i aceastmboldirva fi spre folosul tuturor... Dar v d cregele tace, prin urmare sunt condamnat.

n acest timp, Ludovic al XIV-lea ndoia i dezdoia cu neastmp r hrtia lui Mazarin, pe care nu- i aruncase ncochii. Privirea i se opri n cele din urmasupra ei, i chiar de la primul rnd citit scoase un mic strig t de uimire. Ce scrie acolo, fiul meu? ntrebAna de Austria apropiindu-se n grab de rege. Din partea cardinalului? se miriar regele, continund sciteasc . Da, da, e chiar din partea lui. Se simte mai r u? Cite te sfr i regele, dnd pergamentul mamei sale, ca i cum i-ar fi spus c numai citind cu ochii ei Ana de Austria ar fi putut sdea crezare unui lucru att de uimitor ca acela care se afla nchis n hrtia aceasta. Ana de Austria citi i ea scrisoarea. Pe m surce citea, ochii i scnteiau de o bucurie din ce n ce mai vie, pe care se str duia n zadar s i-o ascund i care atrase aten ia lui Fouquet. Oh, o dona ie n toatregula! exclamea. O dona ie? repetFouquet. Da zise regele, r spunzndu-i ndeosebi ministrului de finan e da, pe patul de moarte, domnul cardinal mi face o dona ie a tuturor bunurilor sale. Patruzeci de milioane! gl sui regina. Ah, fiul meu, iatun frumos dar din partea domnului cardinal, care va r sturna toate r ut ile spuse pe seama lui; patruzeci de milioane, strnse ncetul cu ncetul i care intr dintr-o dat n vistieria regal , e o fapt demnde un slujitor credincios i de un adev rat cre tin. i dupce- i mai arunco datochii pe hrtie, o napoie regelui, care, la auzul acestei sume uria e, i sim ea inima b tndu-i cu putere n piept. Fouquet se retr sese c iva pa i la o parte i t cea. Regele l privi n ochi i-i ntinse sulul, pentru a-l citi i el. Ministrul nsnu f cu dect s arunce o scurtprivire, foarte de sus, asupra hrtiei, apoi, nclinndu-se, zise: Da, sire, o dona ie, v d. Trebuie s -i r spunzi, fiul meu interveni Ana de Austria; trebuie s -i r spunzi numaidect. i n ce fel, doamn ? F cndu-i o vizitcardinalului. Dar abia acum un ceas am plecat de la eminen a sa zise regele. Atunci, scrie-i sire. S -i scriu!? f cu tn rul rege cu dezgust. Oricum relu Ana de Austria mi se pare, fiul meu, cun om care a f cut un asemenea dar e ndrept it s a tepte si se mul umeasc ntr-un chip nentrziat. Apoi, ntorcndu-se c tre ministru: Nu este i p rerea dumitale, domnule Fouquet? Darul impune aceasta, da, doamn r spunse ministrul cu o noble e ce nu-i sc pregelui. Prime te deci, i mul ume te-i st rui Ana de Austria. Domnul Fouquet ce zice? ntrebregele. Maiestatea voastrvrea s -mi cunoascp rerea? Da. Mul umi i-i, sire... Ah! f cu Ana de Austria. Dar nu primi i continuFouquet. i pentru ce asta? tres ri Ana de Austria. A i spus-o dumneavoastrn iv , doamn r spunse Fouquet c regii nu trebuie i nu pot sprimeascdaruri de la supu ii lor.

Regele r mase mut ntre cele dou p reri att de opuse. Dar patruzeci de milioane... murmurAna de Austria pe acela i ton pe care nefericita Maria-Antoaneta avea s rosteascmai trziu: "mi spune i atta despre asta!" tiu zise Fouquet rznd patruzeci de milioane e o sum frumoas , i o astfel de sumar putea s ispiteasc pn i o con tiin regeasc . Dar, domnule st rui Ana de Austria n loc de a-l ndemna pe rege s nu primeasc aceast dona ie, explic -i mai bine maiest ii sale c patruzeci de milioane nseamno avere, nu glum . Tocmai pentru caceste patruzeci de milioane nseamno avere, doamn , eu i voi spune regelui: sire, dacnu se cuvine ca un rege s primeasc de la un supus ase cai n valoare de dou zeci de mii de livre, cu att mai jignitor e s - i datorascaverea unui alt supus, mai mult sau mai pu in scrupulos n strngerea bunurilor ce alc tuiesc aceastavere. Dumneata n-ai dreptul, domnule i-o t ie Ana de Austria sdai o lec ie regelui! Atunci ofer -i dumneata patruzeci de milioane, pentru a le pune n locul celor pe care-l faci sle piard . Regele le va avea oricnd le va dori zise ministrul de finan e, nclinndu-se. Da, storcind poporul rosti Ana de Austria. Eh, n-a fost oare stors, doamn replic Fouquet atunci cnd au fost strnse, din truda lui, aceste patruzeci de milioane cuprinse n actul de dona ie? Maiestatea sa mi-a cerut p rerea iat-o! Dacmaiestatea sa mi va cere sprijinul, l va avea de asemenea. Haide, haide, prime te, fiul meu zise Ana de Austria e ti mai presus de orice vlv i de orice judecata oamenilor. Nu primi i, sire ad ug Fouquet. Atta timp ct un rege tr ie te, el n-are alt sfetnic mai mare dect cugetul s u, alt judec tor mai bun dect dorin a sa; dupmoarte ns , posteritatea e aceea care aprobsau condamn . i mul umesc, mam r spunse Ludovic, plecndu-se cu respect n fa a reginei. i mul umesc, domnule Fouquet se adresapoi, foarte binevoitor, ministrului, dndu-i a n elege cpoate splece. Prime ti? mai ntrebo datAna de Austria. Voi chibzui r spunse regele, uitndu-se n urma lui Fouquet.

XLVIII AGONIE Chiar n ziua cnd scrisoarea de dona ie fusese trimisregelui, cardinalul ceruse s fie transportat la Vincennes. Regele i curtea l urmaser acolo. Ultimele sclipiri ale acestei fl c ri aruncau ncdestule luciri n jurul ei ca s absoarb , n razele sale, toate celelalte lumini. De altfel, cum lesne se putea vedea, satelit credincios al ministrului s u, tn rul Ludovic al XIV-lea mergea pnn ultimul moment n sensul ar tat de for a de atrac ie a acestuia. R ul, dup prevestirile lui Gunaud, devenise i mai grav: nu mai era vorba de un atac de gut , era vorba de un atac al mor ii. i apoi, mai era ceva care f cea ca acest muribund sagonizeze i mai mult nc : ngrijorarea ce-i vnzolea spiritul n leg turcu dona ia trimisregelui, pe care, dup spusele lui Colbert, monarhul trebuia so napoieze cardinalului f r a o primi. Cardinalul avea mare ncredere, dup cum s-a v zut, n

prezicerile secretarului s u; dar suma era uria , i orict de iste ar fi fost Colbert, din cnd n cnd cardinalul se gndea, n sinea lui, cpoate duhovnicul se n elase i el, i cs-ar putea s mai aibm car atta noroc de a nu fi osndit pe lumea cealalt , ct noroc ar mai avea aici ca Ludovic al XIV-lea s -i dea napoi milioanele sale. De altminteri, cu ct dona ia ntrzia sse ntoarc de unde plecase, cu att Mazarin g sea c patruzeci de milioane meritau osteneala sri ti ceva pentru ele, mai ales cnd acest ceva era un lucru att de p relnic cum este sufletul. Mazarin, n calitatea sa de cardinal i de prim-ministru, era aproape ateu i ntru totul interesat materialice te. De cte ori se deschidea u a, ntorcea repede capul spre intrare, creznd co svadreap rnd pe acolo nefericita lui dona ie; dar, de fiecare datn elat n a tept rile sale, se l sa din nou pe pern , suspinnd adnc i resim ind i mai tare durerea pe care izbutise o clip s-o uite. Ana de Austria l urmase i ea pe cardinal; inima sa, cu toate cvrsta o f cuse mai egoist , nu putea snu arate acestui muribund o triste e pe care regina i-o datora ca femeie, spuneau unii, ca suveran , ziceau al ii. Ea i pusese oarecum doliul pe fa mai nainte de a fi nevoie, i toat curtea f cuse la fel. Ludovic, pentru a nu i se vedea pe chip ceea ce se petrecea n adncul sufletului s u, se nc p na sr mn nchis n apartamentul lui, unde singurdoica i inea tov r ie; cu ct credea cse apropie termenul cnd orice constrngere va nceta pentru el, cu att p rea mai supus i mai r bd tor, st pnindu-se pe el nsu i, ca to i oamenii de t rie care i pun n gnd ceva, pentru a s ri apoi cu i mai multputere n momentul hot rtor. Maslul fusese s vr it n mare tain , deoarece cardinalul, credincios obiceiului s u de a face totul pe ascuns, lupta mpotriva aparen elor i chiar a realit ilor, continund sprimeasclume la patul s u, ca i cum n-ar fi fost lovit dect de o boaltrec toare. Gunaud, la rndul lui, nu d dea n vileag absolut nimic: urm rit cu ntreb rile, h r uit de curio i i de curteni, el nu r spundea nimic, sau cel mult att: "Eminen a sa e ncplin de tinere e i de putere; dar Dumnezeu soroce te a a cum i e vrerea, i cnd a hot rt sdoboare un om, trebuie ca omul scad ". Aceste cuvinte, aruncate n dreapta i n stnga cu un fel de discre ie, de rezerv i de prec dere, erau comentate cu mare interes mai ales de doupersoane: regele i cardinalul. Mazarin, n pofida profe iei lui Gunaud, se am gea mereu, sau, mai bine zis. i juca att de bine rolul, nct cei mai iscoditori, spunnd cel se am gea, se n elau pe ei n i i. Ludovic, desp r it de cardinal de douzile, cu privirea a intit asupra actului de dona ie ce-l fr mnta att de mult pe cardinal, nu tia ncbine n ce stare se g sea Mazarin. Fiul lui Ludovic al XIII-lea, urmnd tradi iile p rinte ti, fusese pnatunci att de pu in rege, nct, dorind din tot sufletul regalitatea, o dorea totu i cu acea temere ce nso e te totdeauna necunoscutul. Astfel, lund o hot rre, pe care n-o mp rt i de altminteri nim nui, se decise s -i cearo ntrevedere lui Mazarin. Ana de Austria fu aceea care, nelipsit din preajma cardinalului, auzi cea dinti aceast dorin a regelui io opti la urechea muribundului, care tres ri. Cu ce scop i cerca Ludovic al XIV-lea o ntrevedere? Ca s -i napoieze dona ia, cum spusese Colbert? Ca s-o p streze, dupce-i va fi mul umit, cum se temea Mazarin? Totu i, fiindcmuribundul sim ea cum aceast nesiguran i sporea durerile, nu ov i nici o clip . Maiestatea sa va fi binevenit, da, foarte binevenit! strigel, f cndu-i lui Colbert, care st tea la c p tiul patului, un semn c tre perdea, pe care acesta l n elese ntru totul. Doamn ad ugMazarin maiestatea voastr

va fi att de bun s -l ncredin eze ea ns i pe rege de adev rul celor pe care le-am spus? Ana de Austria se ridic ; era i ea gr bitsvad mai repede sfr it povestea aceasta a celor patruzeci de milioane, c tre care se ndreptau pe ascuns gndurile tuturor. Dupce Ana de Austria ie i, Mazarin f cu o mare sfor are i, ridicndu-se pu in c tre Colbert, i spuse: Ei bine, Colbert, iatcau trecut douzile nenorocite! Douzile ucig toare i, dupcum vezi, n-am primit nici un r spuns de-acolo! R bdare, monseniore rosti Colbert. E ti nebun, omule! Msf tuie ti sam r bdare! Oh, z u, Colbert, tu i ba i joc de mine; eu mor, i tu mi spui sa tept! Monseniore r spunse Colbert cu obi nuitul lui snge rece e cu neputin ca lucrurile snu se petreaca a precum am spus. Maiestatea sa vine s v vad , asta nseamncvaduce el nsu i dona ia. Crezi tu asta? Ei bine, eu, dimpotriv , sunt sigur cregele vine s -mi mul umeasc . Ana de Austria se ntoarse tocmai atunci din drum; n timp ce se ndrepta spre fiul ei, ntlnise n anticamere un nou vraci. Era vorba de un praf care trebuia s -l t m duiascpe cardinal. Regina-mamaducea cteva fire din acest praf. Dar Mazarin nu la prafuri se gndea atunci; ca atare, nici nu vru s - i arunce ochii asupra leacului, spunnd cvia a nu merittoate ostenelile pe care ceilal i le fac ca si-o p streze. Dar, rostind acest precept filozofic, taina lui, att de ndelung p strat , i sc p n fine de pe buze: Nu, doamn zise el nu aceasta este problema cea mai important . Am f cut regelui, acum douzile, o mic dona ie; pnazi, pesemne din delicate e, maiestatea sa nu mi-a trimis nici o vorb ; dar a venit momentul s ne l murim, i rog pe maiestatea voastrs -mi spun dac regele a luat vreo hot rre n aceastchestiune. Ana de Austria f cu o mi care ca sr spund . Mazarin o opri. Adev rul, doamn ! zise el. n numele cerului, adev rul! Nu-l am gi i pe un muribund cu o speran care ar fi de art ! Aici, ntlni o privire a lui Colbert care voia s -i spunca pornit pe un drum gre it n felul cum a ridicat problema. tiu r spunse Ana de Austria, apucnd mna cardinalului tiu c ai f cut, cu m rinimie, nu o micdona ie, cum ai spus cu atta modestie, ci un dar m re ; tiu ct de greu i-ar fi dacregele... Mazarin asculta, a a pe moarte cum era, cu mai multnsufle ire dect ar fi f cut-o zece oameni teferi. Dacregele? tres ri el. Dacregele continuAna de Austria n-ar primi din toatinima ceea ce-i d ruie ti ntr-un chip att de nobil. Mazarin se l sscadpe pern , cu dezn dejdea omului ce nu mai vede nici o salvare de la nec; dar i p strncdestulputere i prezen de spirit spre a-i arunca lui Colbert una din acele priviri ce merit zece sonete, adiczece lungi poeme. Nu-i a a ad ug regina cai fi socotit refuzul regelui ca un fel de jignire? Mazarin i smucea capul pe pern , f r spoatarticula o singur silab . Regina se n ela, sau se pref cea c se n alasupra adev ratului n eles al fr mnt rii lui. De aceea reluea l-am preg tit cu sfaturi bune, i n vreme ce anumite spirite, geloase, f rndoial , de gloria pe care ai s-o c tigi prin aceast m rinimie, se str duiau s -i dovedeasc regelui ctrebuie srefuze

aceast dona ie, eu am luptat n favoarea domniei tale, i am luptat att de bine, nct nu vei primi, sper, un r spuns care s te mhneasc . Ah murmur Mazarin cu ochii strn i ah, iatun serviciu pe care nu-l voi uita nici un minut n timpul pu inelor ceasuri ce mi-au mai r mas de tr it! De altminteri, trebuie sa o spun urmAna de Austria numai cu mare greutate l-am f cut svinla eminen a ta. Ah, la naiba! Cred. Oh! Dar ce ai, pentru Dumnezeu? Simt sard ca focul. Suferi att de mult? Ca un osndit! Lui Colbert i venea sintre n p mnt. A adar st rui Mazarin maiestatea voastr crede c regele... (se ntrerupse o clip ) cregele vine s -mi mul umeasc ? A a cred r spunse regina. Mazarin l fulgerpe Colbert cu cea mai aprigdintre priviri. n acel minut, u ierii vesteau sosirea regelui n anticamerele pline de lume. Aceast veste strni un fream t de care Colbert se folosi pentru a disp rea n dosul perdelei. Ana de Austria se ridic i-l a teptn picioare pe fiul ei. Ludovic al XIV-lea ap ru n pragul camerei, cu ochii a inti i asupra muribundului, care nu- i mai d du osteneala sse mi te pentru aceast maiestate de la care socotea cnu mai are nimic de a teptat. Un valet mpinse un fotoliu lngpat. Ludovic o salutpe mama sa, apoi pe cardinal, i se a ez . Regina se a ez i ea. Pe urm , fiindcregele privi spre u , valetul n elese aceastprivire, f cu un semn i to i curtenii care se mai aflau pe lng draperii se ndep rtarnumaidect. T cerea c zu n mijlocul nc perii, o datcu draperiile de catifea. Regele, ncfoarte tn r i foarte sfios n fa a celui care i fusese st pn de la na tere, l respecta acum i mai mult n aceastm re ie suprema mor ii; nu ndr znea deci sa nceapconvorbirea, sim ind cfiecare cuvnt trebuia s fie spus cu un rost, nu numai n leg turcu lucrurile de pe lumea aceasta, dar i cu cele de pe lumea cealalt . Ct despre cardinal, pe el nu-l fr mnta dect un gnd n momentul acela; dona ia sa. Nu durerea era aceea care-l f cea sparatt de pr bu it i cu o privire att de posomort , ci a teptarea mul umirii ce urma s porneascde pe buzele regelui i sn ruie orice speran de restituire. De aceea, Mazarin rupse cel dinti t cerea. Maiestatea voastr zise el a venit sse stabileascla Vincennes? Ludovic d du u or din cap. E o aleasfavoare continuMazarin pe care o face i unui muribund, i care-i va ndulci ntructva moartea. Vreau scred r spunse regele c am venit n vizitnu la un muribund, ci la un bolnav ce se mai poate nc vindeca. Mazarin f cu o mi care a fe ei care voia sspun : "Maiestatea voastr e prea binevoitoare; numai ceu tiu mai bine ce-i cu mine". Apoi murmur : Ultima vizit , sire; ultima. Dacar fi a a, domnule cardinal zise regele aveni pentru ultima oarscer sfatul unui ndrum tor c ruia i datorez totul. Ana de Austria era femeie: nu- i putu st pni lacrimile. Ludovic se ar ta el nsu i foarte mi cat, iar Mazarin era nc i mai tulburat dect cei doi oaspe i, dar din alte motive. T cerea se l s din nou ntre ei. Regina i tergea ochii, n timp ce Ludovic i rec p t st pnirea de sine. Spuneam urmregele c datorez mult eminen ei voastre. Ochii cardinalului l str pungeau pe Ludovic al XIV-lea, c ci sim ea c

se apropie momentul hot rtor. i continuregele principalul scop al vizitei mele era saduc mul umirile cele mai c lduroase pentru ultima dovadde prietenie pe care a i binevoit a mi-o ar ta. Obrajii cardinalului se schimonosirdeodat , buzele i se strmbar , i cel mai jalnic suspin pe care-l va fi scos vreodatse preg tea siasacum din pieptul s u. Sire gr i el poate c -mi voi fi s r cit biata mea familie; poate c -i voi fi ruinat pe ai mei, ceea ce nu mi se va ierta u or; dar cel pu in nimeni nu va putea spune c am ov it s -i sacrific totul regelui meu. Ana de Austria ncepu splng din nou. Scumpe domnule de Mazarin rosti regele pe un ton mai grav dect s-ar fi a teptat de la tinere ea lui m-a i n eles gre it, pe ct mi dau seama. Mazarin se ridicntr-un cot. Nu e ctu i de pu in vorba sfie ruinatiubita voastrfamilie, nici s fie s r ci i slujitorii vo tri; oh, nu, nici vorbde a a ceva! "Hai cvrea s -mi napoieze o firimitur gndi n sinea lui Mazarin; atunci s -i smulgem o bucatct mai mare." "Regele s-a nduio at i face pe m rinimosul gndi la rndul ei regina; nu trebuie l sat sdea nimic napoi; un asemenea prilej de bog ie nu se va mai ivi niciodat ." Sire vorbi cu glas tare cardinalul familia mea e destul de numeroas i nepoatele melc vor fi destul de strmtorate, dup ce nu voi mai fi eu. Oh se gr bi s -l ntrerupregina sn-ai nici o grijn privin a familiei, scumpe domnule de Mazarin, nu vom avea prieteni mai buni ca prietenii dumitale; nepoatele domniei tale vor fi copiii mei, surorile maiest ii sale, i dacse va mp r i o favoare n Fran a, va fi pentru aceia pe care i iube ti. "Fum!" gndi Mazarin, care cuno tea mai bine ca oricine altul temeiul ce se poate pune pe f g duin ele regilor. Ludovic citi acest gnd pe chipul muribundului. Lini te te-te, scumpe domnule de Mazarin i spuse el, cu o jum tate de zmbet trist ce lic rea sub ironia sa domni oarele de Mazarin vor pierde, pierzndu-te pe dumneata, bunul lor cel mai mare; asta nsnu le va mpiedica s r mncele mai bogate mo tenitoare din Fran a; i fiindc ai avut bun voin a s -mi d ruie ti zestrea lor... Cardinalul a tepta cu sufletul la gur . Le-o napoiez continuLudovic, tr gnd de la piept i ntinznd spre patul cardinalului pergamentul care cuprindea dona ia ce, de douzile ncoace, strnise attea grele furtuni n spiritul bietului Mazarin. Ce v-am spus eu, monseniore? se auzi murmurnd n dosul perdelei o voce u oarca un suflu. Maiestatea voastrmi napoiazdona ia? exclamcardinalul, att de tulburat de bucurie, nct i uitrolul de binef c tor. Maiestatea voastraruncpatruzeci de milioane? strigAna de Austria, att de uluit , nct i uitrolul de ndurerat . Da, domnule cardinal; da, doamn r spunse Ludovic al XIV-lea, sf iind pergamentul pe care Mazarin nu ndr znise ncs -l ia n mn . Da, rup n buc i acest act ce dezmo tene te o ntreag familie. Bunurile strnse de eminen a sa n serviciul meu sunt ale sale i nu ale mele. Dar, sire zise Ana de Austria maiestatea voastrs-a gndit c n-are nici zece mii de scuzi n vistierie? Doamn , am f cut primul meu act regesc, i sper cel va nsemna un nceput vrednic de domnia mea.

Ah, sire, ave i dreptate! rosti Mazarin. E un act cu adev rat mare, e un act cu adev rat generos ceea ce a i f cut acum. i privi una dupalta buc ile de pergament mpr tiate de-a lungul patului, pentru a se ncredin a pe deplin cfusese rupt actul adev rat i nu cumva o copie. n fine, d du cu ochii de bucata pe care se afla semn tura lui i, recunoscndu- i scrisul, se l sscad moale pe pern . Ana de Austria, f ra mai avea t ria s - i ascunddezaprobarea, ridic bra ele i ochii spre cer. Ah, sire bolborosi Mazarin ah, sire, fi i binecuvntat! Pe Dumnezeul meu, ve i fi iubit de ntreaga mea familie!... Per Bacco! Dac vreodat ve i avea vreo nemul umire din partea alor mei, sire, ncrunta i doar sprncenele, i eu mvoi ridica din mormnt! Aceasttiradde fariseu nu avu nsefectul la care se a teptase Mazarin. Ludovic se gr bise s treacla chestiuni de ordin mai nalt; n ceea ce o prive te pe Ana de Austria, ea, neputnd ndura, f rsse lase prad mniei pe care o sim ea crescndu-i n piept, nici m rinimia fiului, nici f rnicia cardinalului, se ridic i ie i din camer , f rs -i pese ctr da astfel atitudinea sa de ndoliere. Mazarin ghici totul i, temndu-se ca nu cumva Ludovic al XIV-lea sse r zgndeasc , ncepu, pentru a-i abate gndurile n altparte, s ipe, a a cum avea sfacmai trziu Scapin n acea sublimfars- pentru care mohortul i cic litorul Boileau a ndr znit s -l mustre pe Molire. Totu i, ipetele se domolirncetul cu ncetul, i dup ce Ana de Austria ie i din odaie, ele se stinsercu totul. Domnule cardinal zise regele acum mai ave i ceva s -mi spune i? Sire r spunse Mazarin sunte i n elepciunea ns i, chibzuin n persoan ; ct despre generozitate, nu mai vorbesc nimic; ceea ce a i f cut ntrece tot ce-au fost n stare sfacvreodatoamenii cei mai m rinimo i din antichitate i din timpurile moderne. Regele r mase rece la toate aceste laude. A adar zise el vm rgini i la o simpl mul umire, domnule, i experien a dumneavoastr , mult mai bine cunoscut dect n elepciunea, chibzuin i generozitatea mea, nu vinspirnici un sfat prietenesc de care s m folosesc n viitor? Mazarin st tu o clippe gnduri. A i f cut mult, sire zise el pentru mine, adicpentru ai mei. Snu mai vorbim despre asta zise regele. Ei bine continuMazarin vreau sv dau ceva n schimbul acestor patruzeci de milioane la care renun a i att de rege te. Ludovic al XIV-lea schi o mi care ce ar ta c toate aceste lingu iri l f ceau ssufere. Vreau relu Mazarin svdau un sfat; un sfat, da, nsmai valoros dect aceste patruzeci de milioane. Domnule cardinal! l ntrerupse Ludovic al XIV-lea. Sire, asculta i acest sfat. Ascult. Apropia i-v , sire, c ci mistovesc... Mai aproape, sire, mai aproape. Regele se aplec peste patul muribundului. Sire rosti Mazarin, cu un glas att de slab, nct vorbele lui p reau murmure venite din adncul mormntului ca sajungla urechile ncordate ale regelui sire, s nu v lua i niciodatprim-ministru. Ludovic se ndreptdin spate, uimit. Sfatul era o spovedanie. i era o comoar , ntr-adev r, aceastspovedanie sincer a lui Mazarin. Mo tenirea pe care o l sa cardinalul tn rului rege se compunea din apte cuvinte; dar aceste apte cuvinte. Mazarin nsu i o spusese, valorau ct patruzeci de

milioane. Ludovic r mase o clipn uc. Ct despre Mazarin, el se p rea cnu spusese dect un lucru foarte firesc. i acum, n afarde familia domniei tale ntrebtn rul rege mai ai pe cineva pe care vrei s -l ocrotesc, domnule de Mazarin? O micf ialse auzi de-a lungul perdelei, dincolo. Mazarin n elese. Da, da! zise el repede. Da, sire! Vlas n seamun om n elept, un om cinstit, un om priceput! Spune-i numele, domnule cardinal. Numele lui ve ncaproape necunoscut, sire: e al domnului Colbert, intendentul meu. Oh, pune i-l la ncercare! ad ugMazarin, cu glas ap sat. Tot ce mi-a prezis el s-a ntmplat; are un ochi bun i niciodat nu s-a n elat, nici asupra lucrurilor, nici asupra oamenilor, ceea ce e i mai surprinz tor. Sire, vdatorez mult, dar vreau s cred c mpl tesc fa de maiestatea voastr dndu-vi-l pe domnul Colbert. Fie rosti ncet de tot Ludovic al XIV-lea, c ci, a a cum spusese i Mazarin, numele lui Colbert i era necunoscut, i el lua acest entuziasm al cardinalului drept o vorb a unui muribund. Cardinalul c zu iar i pe perna lui. De astdat , adio, sire... adio murmurMazarin. Sunt istovit i am ncun drum greu de f cut pnsmnf i ez naintea noului meu st pn... Adio, sire. Tn rul rege i sim i ochii umezindu-i-se. Se mai apleco dat deasupra muribundului, care era aproape rece, apoi se ndreptcu pa i repezi spre ie ire.

XLIX PRIMA APARI IE A LUI COLBERT ntreaga noapte trecu n zvrcoliri deopotriv de mari i pentru muribund, i pentru rege: muribundul i a tepta izb virea, regele i a tepta libertatea. Ludovic nu se culcde loc n noaptea aceea. La un ceas dupce p r si odaia cardinalului, afl c muribundul, prinznd pu ine puteri, pusese s fie mbr cat, fardat, piept nat i cvoise s primeasc pe ambasadori. Asemenea lui August, socotea lumea aceasta un teatru, f rndoial , i voia s joace n chip corect ultimul act al comediei sale. Ana de Austria nu se mai ntoarse la cardinal, c ci nu mai avea ce s facacolo. Buna-cuviin fu luatdrept pretext pentru absen a ei. De altfel, cardinalul nu-i sim ea lipsa; ndemnul pe care regina l d duse fiului ei i r m sese ca un cui nfipt n inim . Aproape de miezul nop ii, Mazarin, fardat nc , intrn agonie. i rev zuse testamentul, i ntruct acest testament era m rturia exact a voin ei lui, iar cum el se temea ca vreo nrurire dinafar snu se foloseasc de starea sa de sl biciune pentru a schimba ceva n testament, i d duse cuvnt de ordine lui Colbert, care se plimba pe coridorul ce ducea la camera de dormit a cardinalului, ca i cum ar fi fost cel mai stra nic dintre paznicii s i. Regele, nchis n apartamentul s u, o trimitea la fiecare ceas pe doics se intereseze de starea lui Mazarin i s -i aducbuletinul exact al s n t ii cardinalului. Dup ce aflca Mazarin fusese mbr cat, fardat i piept nat i c primise pe ambasadori, Ludovic fu n tiin at, n sfr it, c la c p tiul cardinalului au nceput sse citeascrug ciunile pentru cei pe moarte.

La ceasurile unu dupmiezul nop ii, Gunaud ncerc ultimul leac, socotit leacul eroic. Era o r m i a vechilor p reri din aceastepoca scrimei, ce se preg tea sapun pentru a l sa locul altor epoci, i care spera c s-ar mai putea g si mpotriva mor ii vreo loviturtainic . Mazarin, dupce b u leacul, r suflu urat timp de aproape zece minute. Numaidect apoi d du ordin sse r spndeascpeste tot i f r z bav vestea despre o mblnzire a bolii. Regele, aflnd aceasta, sim i un val de sudoare rece n p dindu-i fruntea. ntrev zuse ziua libert ii; sclavia i se p rea acum mai ntunecat i mai grea de suportat ca oricnd. Dar buletinul urm tor schimbcu totul fa a lucrurilor. Mazarin aproape cnu mai r sufla i abia mai auzea rug ciunile pe care preotul de la Saint-Nicolas-des-Champs le silabisea la c p tiul lui. Regele ncepu sse plimbe cu ner bdare prin camer i scerceteze, din mers, mai multe hrtii scoase dintr-o caseta c rei cheie o avea numai el. Doica se rentoarse pentru a treia oar . Domnul de Mazarin f cuse un joc de cuvinte i d duse ordin sfie lustruitnco dat Flora lui Tizian, care-i apar inea. n sfr it, pe la ceasurile doudinspre ziu , regele nu mai putu s - i nvingoboseala: de dou zeci i patru de ceasuri nu nchisese ochii. Somnul, att de puternic la vrsta lui, puse st pnire pe el i-l inu prins timp de aproape un ceas. Dar nici atunci nu se culc , ci se trnti ntr-un jil . Pe la ceasurile patru, doica, intrnd n camer , l trezi. Ei bine? ntrebregele. Ei bine, scumpul meu sire r spunse doica, mpreunndu- i minile cu un aer dezn d jduit ei bine, a murit. Regele se ridicdintr-o s ritur , ca i cum un arc de o el l-ar fi pus pe picioare. A murit? strigel. Vai, da! E absolut sigur? Da. Oficial? Da. Vestea s-a dat n vileag? Nu nc . Atunci cine i-a spus ca murit? Domnul Colbert. Domnul Colbert? Da. i el era sigur de ceea ce i-a spus? Ie ea din camer , unde inuse cteva clipe o oglinddeasupra buzelor cardinalului. Ah! rosti regele. i ce-a mai f cut domnul Colbert? A p r sit odaia eminen ei sale. Pentru a se duce unde? Ca sm urmeze. A adar e... Aici, scumpul meu sire, a teptnd la u buna voastrpl cere de a-l primi. Ludovic alergla u , o deschise el nsu i i-l z ri afarpe Colbert, n picioare, a teptnd. Regele tres ri n fa a acestei statui nve mntate n negru. Colbert salutcu un respect adnc i f cu doi pa i spre maiestatea sa. Ludovic intrdin nou n camer , f cndu-i semn lui Colbert s -l urmeze. Acesta trecu pragul; Ludovic i spuse doicii s plece, i ea nchise u a, ie ind. Colbert st tea cu modestie n picioare, lngu . Ce veste mi aduci, domnule? ntrebLudovic, foarte tulburat c - i

tr da dorin a sa cea mai fierbinte, pe care nu i-o mai putea ascunde pe deplin. Cdomnul cardinal a trecut la cele ve nice, sire, i vaduc ultimul s u adio. Regele r mase o clippe gnduri. n aceastclip , l privi ndeaproape pe Colbert; era limpede c ultimul sfat al cardinalului i reap ruse acum n minte. Dumneata e ti domnul Colbert? ntrebel. Da, sire. Slujitor credincios al eminen ei sale, dup cte mi-a spus eminen a sa ns i? Da, sire. P str torul unei p r i a tainelor sale? Ale tuturor. Prietenii i slujitorii eminen ei sale defuncte mi vor fi dragi, domnule, i voi avea grijsfii numit n birourile mele. Colbert f cu o plec ciune. E ti om de cifre, domnule, cred. Da, sire. Domnul cardinal te folosea n economatul s u? Mi-a acordat aceastcinste, sire. Pentru casa mea n-ai f cut niciodatnimic personal, nu-i a a? Iertare, sire; eu am avut fericirea de a-i da domnului cardinal ideea unei economii care aduce n sipetele maiest ii voastre trei sute de mii de franci n fiecare an. Despre ce economii vorbe ti, domnule? ntreb Ludovic al XIV-lea. Maiestatea voastr tie ccei o sut de elve ieni poartdantele de argint pe marginea panglicilor lor? F r ndoial . Ei bine, sire, eu am f cut propunerea ca la toate aceste panglici sse pun dantele de argint fals; asta nu se bagde seam , n schimb o sutde mii de scuzi nseamnhrana unui regiment timp de un semestru, sau costul a zece mii de muschete bune, sau valoarea unei cor bii cu zece tunuri, gata s porneasc n larg. Ai dreptate zise Ludovic al XIV-lea, uitndu-se cu i mai mult aten ie la acest personaj i iat , pe legea, mea, o economie bine chibzuit . De altminteri, e caraghios ca ni te solda i spoarte acelea i dantele pe care le poart seniorii. Sunt fericit cmaiestatea voastr m ncuviin eaz zise Colbert. Asta era singura slujbpe care o aveai pe lngcardinal? ntreb regele. Eu sunt cel pe care eminen a sa l-a ns rcinat s verifice conturile vistieriei statului, sire. Ah! f cu Ludovic, care se preg tea s -l lase pe Colbert s plece, dar, auzind aceasta, l opri: Pe dumneata te-a ns rcinat, a adar, eminen a sa s -l controlezi pe domnul Fouquet. i rezultatul controlului? Am g sit deficit, sire; dar, dac maiestatea voastrbinevoie te s -mi ng duie... Vorbe te, domnule Colbert. Trebuie sdau maiest ii voastre cteva l muriri. Nu-i de loc nevoie, domnule. Dumneata, care ai verificat conturile, spune-mi ce-ai g sit acolo? E foarte simplu, sire... Gol peste tot, bani nic ieri. Ia seama, domnule; dumneata ataci cu asprime gestiunea domnului Fouquet, care, dup cte am auzit spunndu-se, e totu i un om priceput.

Colbert se nro i, pe urm p li, deoarece sim ea cdin acel moment intra n lupt cu un om a c rui putere era aproape egalcu puterea celui ce murise. Da, sire, un om foarte priceput repetel, nclinndu-se. Atunci, dacdomnul Fouquet e un om priceput i, cu toat priceperea lui, banii lipsesc, a cui e vina? Eu nu acuz, sire, constat. Foarte bine; f - i socotelile dumitale i adu-mi-le sle v d i eu. E deficit, zici? Un deficit poate fi trec tor, creditele revin, fondurile se ntorc. Nu, sire. Pentru anul sta, se poate, i dau dreptate; dar pentru anul care vine? Anul viitor, sire, vistieria va fi tot a a de goalca i anul sta. Dar anul cel lalt, atunci? La fel ca anul viitor. Ei, dar ce-mi spui dumneata, domnule Colbert? Spun cs-au f cut cheltuieli pe patru ani nainte. Dac -i a a, vom face un mprumut. Vom face trei, sire. Voi crea oficii pentru a ie prescrie i se vor strnge banii cuveni i din d ri. Cu neputin , sire, c ci s-au creat oficii peste oficii, ale c ror tracte sunt date n alb, n a a fel ccei ce le cump rse folosesc de ele f r sle mai acopere. Iat pentru ce maiestatea voastr nu poate sprescrie. Afar de asta, la fiecare mprumut, domnul intendent superior a dat o treime comision, n a a m surcpopula ia e stoars , f r ca maiestatea voastr s aibvreun folos. Regele f cu o mi care. L mure te-m , domnule Colbert! Maiestatea voastrs - i exprime limpede gndul i s -mi spunn ce privin anume s-o l muresc. Ai dreptate; totul limpede, nu-i a a? Da, sire, limpede. Dumnezeu e Dumnezeu, mai ales fiindca f cut lumin . Ei bine, de pild reluLudovic al XIV-lea dac ast zi, cnd domnul cardinal e mort i cnd eu sunt rege, dac avrea sam bani? Maiestatea voastrnu i-ar avea. Oh, iatceva ciudat, domnule. Cum, intendentul meu superior nu mi-ar putea g si bani? Colbert d du din capul s u mare. Ce vrei sspui? f cu regele. Veniturile statului sunt oare n a a hal de nglodate n datorii, nct nu mai sunt venituri? Da, sire, n a a hal. Regele ncruntdin sprncene. Fie! zise el. Voi strnge ordonan ele pentru a ob ine de la purt tori o sc dere a datoriilor, o lichidare convenabil . Cu neputin , c ci ordonan ele au fost schimbate n bilete, care bilete, pentru simplificarea opera iilor i u urarea folosirii lor, au fost t iate n att de multe p r i, nct nu se mai poate recunoa te originalul. Ludovic, foarte nervos, se plimba n sus i n jos, cu sprncenele mereu ncordate. Atunci, dactoate acestea sunt a a cum spui, domnule Colbert zise el, oprindu-se deodat nseamncvoi fi ruinat nainte de a ncepe s domnesc. Sunte i, ntr-adev r sire r spunse netulburatul socotitor de cifre.

Totu i, domnule, banii trebuie i fie undeva! Da, sire, i pentru nceput aduc maiest ii voastre o nota fondurilor pe care domnul cardinal Mazarin n-a voit sle treacn testamentul s u, nici n vreun alt act, dar mi le-a ncredin at mie. Dumitale? Da, sire, cu porunca de a le pune la dispozi ia maiest ii voastre. Cum, n afarde cele patruzeci de milioane? Da, sire. Domnul de Mazarin mai avea i alte fonduri? Colbert se nclin . Dar atunci omul sta era un sac f rfund! murmurregele. Domnul de Mazarin ntr-o parte, domnul Fouquet n alta... poate mai mult de o sut de milioane pentru ei amndoi! Nu mmai mir cvistieria mea e goal ! Colbert a teptf rsse mi te. i suma pe care mi-o aduci nseamnbarem ceva? ntrebregele. Da, sire, suma e destul de rotund . Se ridicla...? La treisprezece milioane de livre, sire. Treisprezece milioane! strigLudovic al XIV-lea, tres ltnd de bucurie. Treisprezece milioane ai spus, domnule Colbert? Am spus treisprezece milioane, da, maiestatea voastr . De care nu tie nimeni? De care nu tie nimeni. Care sunt n minile dumitale? n minile mele, da, sire. i pe care le pot avea? n douceasuri. Dar unde se g sesc ele? n pivni a unei case pe care domnul cardinal o avea n ora i pe care a binevoit s mi-o lase printr-o clauz special , trecut n testamentul s u. Prin urmare, cuno ti testamentul cardinalului? Am o copie, semnatde mna lui. O copie? Da, sire, iat-o. Colbert scoase actul din buzunar i-l ar tregelui. Ludovic citi articolul n leg turcu dona ia acelei case. Dar zise el aici e vorba numai de cas , nic ieri nu se pomene te de bani. Iertare, sire, despre asta stscris n con tiin a mea. Domnul de Mazarin a avut atta ncredere n dumneata? De ce nu, sire? El, omul cel mai b nuitor cu putin ? Fa de mine nu era, sire, dupcum maiestatea voastrpoate s vad . Ludovic i opri cu admira ie privirea asupra acestui cap vulgar, ns foarte expresiv. Dumneata e ti un om cinstit, domnule Colbert zise apoi. Asta nu e o virtute, sire, e o datorie r spunse cu r cealColbert. Dar ad ug Ludovic al XIV-lea ace ti bani nu sunt ai familiei? Dacace ti bani ar fi fost ai familiei, cardinalul i-ar fi trecut n testament laolalt cu restul averii sale. Dacace ti bani ar fi fost ai familiei, cu, care am ntocmit actul de dona ie n favoarea maiest ii voastre, afi ad ugat i suma de treisprezece milioane la aceea de patruzeci de milioane ce v-a fost oferit . Cum strigLudovic al XIV-lea dumneata ai ntocmit actul de

dona ie, domnule Colbert? Da, sire. i cardinalul nu te-a dat afar ? ad ugcu naivitate regele. I-am spus eminen ei sale cmaiestatea voastrnu va primi nimic r spunse Colbert cu acela i ton lini tit pe care l-am ar tat i care, chiar n situa iile cele mai obi nuite, avea ceva solemn. Ludovic i trecu palma peste frunte. Oh murmurel n oapt sunt ncprea tn r ca sle pot porunci oamenilor! Colbert st tea i a tepta sfr itul acestui monolog l untric. l v zu apoi pe Ludovic al XIV-lea n l ndu- i capul. La ce orsaduc maiest ii voastre banii? ntrebel. n ast -noapte, la ceasurile unsprezece. Doresc ca nimeni s nu tie c am ace ti bani. Colbert nu r spunse nimic, ca i cum acest lucru n-ar fi fost spus pentru el. Suma e n lingouri sau n moned aur? n monedaur, sire. Bine. Unde s-o aduc? La Luvru. Mul umesc, domnule Colbert. Colbert se nclin i ie i. Treisprezece milioane! exclamLudovic al XIV-lea cnd r mase singur. Dar asta e un vis! Apoi l ss -i cadfruntea n podul palmelor, ca i cum ar fi vrut s adoarm . Dupo clipns , i n l din nou capul, i scutur frumoasa lui peruc , se ridic i, deschiznd cu mi c ri repezi fereastra, i scald fruntea nfierbntatn aerul r coros al dimine ii care i aducea mireasma n ep toare a copacilor i dulcele parfum al florilor. Zorile str lucitoare se n l au la orizont i cele dinti raze ale soarelui ncununar cu lumina lor vie fruntea tn rului rege. Aceste zori sunt zorile domniei mele silabisi Ludovic al XIV-lea. S fie oare o prevestire pe care mi-o trimi i de sus, Dumnezeule atotputernic?...

PRIMA ZI A REGALIT II LUI LUDOVIC AL XIV-LEA Diminea a, vestea mor ii cardinalului se r spndi n tot castelul i, din castel, n tot ora ul. Mini trii Fouquet, Lyonne i Letellier intrarn sala de edin e, pentru a ine consiliu. Regele i chemnsndatla el. Domnilor le vorbi suveranul domnul cardinal nu mai e. Ct a trait l-am l sat s -mi crmuiasctreburile; dar acum n eleg sguvernez eu nsumi. mi ve i da sfatul atunci cnd vi-l voi cere. Pute i pleca. Mini trii se privirului i unul pe altul. Dac i ascundeau un zmbet, o f ceau cu mari sfor ri, ntruct tiau cPrin ul, crescut departe de cunoa terea treburilor politice, i lua asupr - i, din amor propriu, o sarcin prea grea pentru puterile lui. Fouquet se desp r i, de colegii lui la cap tul sc rii, spunndu-le: Domnilor, de aici nainte noi vom avea mai pu ine griji. i se urcfoarte voios n tr sura lui. Ceilal i, oarecum nelini ti i de ntors tura pe care o luau evenimentele, revenirmpreunla Paris.

Pe la ceasurile zece, regele trecu n apartamentele mamei sale, cu care avu o ntrevedere strict particular ; apoi, dupmas , se urcn tr sura nchis i nu cobor dect la Luvru. Aici primi multlume, ncercnd o anumit pl cere n a observa ov iala tuturor i curiozitatea fiec ruia. Spre sear , porunci ca por ile Luvrului sfie nchise, n afarde una singur , aceea care da nspre chei. n acest loc puse de strajdou sute de elve ieni care nu vorbeau o boabfran uze te, cu consemnul sa lase sintre tot ce va fi balot, dar nimic altceva, i snu lase siasnimic. La ceasurile unsprezece punct, auzi sub portic uruitul unui car nc rcat, apoi al altuia, pe urmal unui al treilea. Dupcare, poarta scr i nfundat din ni, nchizndu-se. Pu in dup aceea, cineva rci cu unghia n u a cabinetului. Regele deschise el nsu i i-l v zu pe Colbert, ale c rui prime cuvinte furacestea: Banii sunt n pivni a maiest ii voastre. Ludovic cobor numaidect, svad cu ochii lui butoia ele nc rcate cu piese de aur i argint, pe care, sub supravegherea lui Colbert, patru oameni le rostogoleau ntr-o hruba c rei cheie regele i-o d duse lui Colbert n aceea i diminea . Dupce le v zu, Ludovic se ntoarse n apartamentul sau, urmat de Colbert, care nu- i nc lzise proverbiala lui r cealnici m car cu o razde satisfac ie personal . Domnule l ntrebregele cu ce vrei ste raspl tesc pentru credin a i cinstea dumitale? Cu nimic, sire. Cum, cu nimic? Nici chiar dac i-ada prilejul de a msluji? Chiar dacmaiestatea voastrnu mi-ar da acest prilej, nu asluji-o cu mai pu intragere de inim . mi e cu neputin snu fiu cel mai credincios servitor al regelui. Vei fi intendentul meu, domnule Colbert. Dar existun intendent superior, sire. tiu. Sire, intendentul superior este omul cel mai puternic din regat. Ah! strigLudovic, ro indu-se. Crezi, ntr-adev r? n opt zile mva strivi, sire; c ci, oricum, maiestatea voastr mi ncredin eazun control unde puterea este absolut necesar . Un intendent sub intendentul superior e un grad inferior. Vrei ajutoare... Nu e destul cte bizui pe mine? Am avut onoarea de a spune maiest ii voastre cdomnul Fouquet, n timpul vie ii domnului de Mazarin, era al doilea personaj al regatului; dupmoartea domnului de Mazarin, domnul Fouquet se afl pe locul nti. Domnule, ast zi ncadmit s -mi spui orice, dar mine, ia seama, n-o voi mai ng dui. Atunci mine voi fi de prisos pentru maiestatea voastr ? E ti de pe acum, ntruct te temi snu te compromi i, slujindu-m . Mtem numai snu fiu mpiedicat de a vsluji. Ce vrei atunci? Vreau ca maiestatea voastrs -mi dea ajutoare n func iune de intendent. Func iunea i va pierde din valoare. Dar va c tiga n siguran . Alege- i singur colegii. Domnii Breteuil, Marin, Hervard. Mine, ordonan a va fi dat . Sire, mul umesc! Asta e tot ce-mi ceri? Nu, sire; ncceva...

Ce anume? ng dui i-mi sformez o camerde justi ie. Ce sfaci cu aceastcamerde justi ie? S -i judec pe perceptorii i pe samsarii care, de zece ani ncoace, au furat mereu. i... ce-o sli se fac ? Vor fi spnzura i trei, ceea ce va face sle piarpofta celorlal i. Nu pot s -mi ncep domnia prin execu ii, domnule Colbert. Dimpotriv , sire, ca sn-o sfr i i prin torturi. Regele nu r spunse. Maiestatea voastrncuviin eaz ? ntreb Colbert. Am schibzuiesc, domnule. Snu fie prea trziu, sire. Pentru ce? Pentru cavem de-a face cu oameni mai tari dect noi, dac vor prinde de veste. Formeazaceast camerde justi ie, domnule. O voi forma. Asta e tot? Nu, sire; mai e ncun lucru tot att de nsemnat... Ce drepturi va da maiestatea voastrfunc iunii de intendent? Dar... nu tiu... n privin a asta sunt anume reguli... Sire, am nevoie ca acestei func iuni si se dea dreptul de a citi coresponden a cu Anglia. Cu neputin , domnule, dat fiind caceastcoresponden se deschide n consiliu; domnul cardinal nsu i f cea a a. Credeam cmaiestatea voastra declarat azi-diminea c nu va mai avea nevoie de consiliu. Da, a a am declarat. Atunci maiestatea voastrva binevoi sciteascsingurscrisorile pe care le prime te, i ndeosebi cele din Anglia; in mult la acest punct. Domnule, vei avea aceastcoresponden i mvei n tiin a de cuprinsul ei. i acum, sire, ce voi avea de f cut n treburile b ne ti? Tot ceea ce domnul Fouquet nu va face. Este ceea ce ceream maiest ii voastre. Mul umesc, plec lini tit. i plec , ntr-adev r. Ludovic l privi ie ind. Colbert nu se dep rtnici o sutde pa i de Luvru, cregele primi o scrisoare din Anglia. Dup ce o ntoarse i pe o parte i pe alta, cercetnd-o ndeaproape, o deschise ner bd tor i g si n untru un mesaj din partea regelui Carol al II-lea. Iat ce-i scria prin ul englez regescului s u frate: Maiestatea voastr trebuie sfie foarte nelini titdin pricina bolii domnului cardinal de Mazarin; dar sporirea primejdiei nu v poate fi dect de folos. Cardinalul e condamnat de medicul s u. Vmul umesc pentru binevoitorul r spuns ce mi-a i dat la n tiin area mea n leg tur cu lady Henriette Stuart, sora mea, i peste opt zile prin esa va pleca spre Paris, mpreuna cu suita sa. E mbucur tor pentru mine srecunosc fr easca prietenie pe care mi-a i ar tat-o i s v numesc, cu i mai mult ndrept ire, fratele meu. E mai ales mbucur tor pentru mine sdovedesc maiest ii voastre ct de preocupat sunt de ceea ce tiu c -i poate face pl cere. A i pus sse nt reascpe ascuns Belle-Isle-en-Mer. E o gre eal . Niciodatnoi nu vom purta r zboi unul cu altul. Aceastm surnu m nelini te te; ea mntristeaz ... Risipi i n zadar mili-

oanele acolo, spune i asta mini trilor domniei voastre, i fi i ncredin at c poli ia mea tie totul. Face i-mi acelea i servicii, fratele meu, dacva fi cazul. Regele suncu ner bdare i valetul de camerse ivi ndat . Domnul Colbert a ie it acum de aici i nu poate fi prea departe... S fie chemat napoi! strig regele. Valetul de camerporni sndeplineasc ordinul, dar regele l opri. Nu zise el nu... V d toaturzeala acestui om. Belle-Isle e a domnului Fouquet; Belle-Isle nt ritnseamno conspira ie a domnului Fouquet... Descoperirea acestei conspira ii nseamnpr bu irea intendentului superior, i aceastdescoperire rezultdin coresponden a cu Anglia; iat pentru ce Colbert voia s aibaceastcoresponden . Oh, nu-mi pot l sa nstoatputerea numai pe acest om; el nu e dect capul, mi trebuie i bra ul. Ludovic scoase numaidect un strig t de bucurie. Aveam parc se adresei valetului de camer un locotenent de mu chetari. Da, sire; domnul d'Artagnan. A p r sit n momentul de fa a serviciul? Da, sire. Sfie g sit, i mine diminea , cnd m voi scula, sfie aici. Valetul de camerse nclin i ie i. Treisprezece milioane n pivni a mea rosti apoi Ludovic Colbert ngrijindu-mi punga i d'Artagnan inndu-mi spada: sunt rege!

LI O PASIUNE Chiar n ziua sosirii lui, dupvizita la Palatul Regal, Athos se rentoarse, dupcum am v zut, la hotelul din strada Saint-Honor. Aici l g si pe vicontele de Bragelonne, care l a tepta n camera lui, stnd de vorb cu Grimaud. Nu era u or lucru s stai de vorbcu acest b trn servitor; numai doi oameni cuno teau secretul: Athos i d'Artagnan. Cel dinti izbutea sfac aceasta, fiindc Grimaud nsu i l tr gea de limb ; d'Artagnan, dimpotriv , fiindc tia s -l tragel de limbpe Grimaud. Raoul se str duia s -l fac s -i vorbeascdespre c l toria n Anglia, i Grimaud i-o povesti n toate am nuntele ei, cu un anumit num r de gesturi i n opt cuvinte, nici mai mult, nici mai pu in. Ar tase mai nti, printr-o mi care unduitoare a minii, cst pnul s u i cu el str b tuser marea. n vederea vreunei expedi ii? ntrebase Raoul. Grimaud, l sndu- i capul n jos, r spunse: "Da". n care domnul conte a avut de nfruntat primejdii? mai ntreb Raoul. Grimaud d du u or din umeri, ca pentru a spune: "A a i a a". i cam ce fel de primejdie? st rui Raoul. Grimaud ar t spada; apoi ar t spre foc i spre o flint atrnatn perete. Domnul conte avea deci un du man acolo? ntrebRaoul. Monck r spunse Grimaud. E ciudat ad ug Raoul c domnul conte continusmpriveasc i azi ca pe un novice i snu mfacp rtala cinstea sau primejdia acestor ntlniri.

Grimaud zmbi. n clipa aceea sosi Athos. Gazda i lumina scara i Grimaud, recunoscnd pa ii st pnului s u, i ie i nainte, astfel ct ie dintr-o dat firul convorbirii. Dar Raoul abia se strnise; pornit pe calea ntreb rilor, el nu se opri, ci, apucnd cele dou mini ale contelui cu o c ldur vie, nsplin de respect, i spuse: Cum se face, domnule, cpleci ntr-o c l torie primejdioas , f r s - i iei r mas bun de la mine, f rsceri sprijinul spadei mele, mie care ar trebui s fiu pentru dumneata un ajutor, de cnd am devenit b rbat n putere, mie pe care m-ai crescut ca pe un om adev rat? Ah, domnule, vrei s m Ia i pradcrudei ncerc ri de a nu te mai revedea niciodat ? Cine i-a spus, Raoul, c aceast c l torie a mea a fost primejdioas ? r spunse contele, aruncndu- i mantia i p l ria n bra ele lui Grimaud, care-i desprinsese spada de la bru. Eu zise Grimaud. i pentru ce asta? f cu Athos cu asprime. Grimaud se ncurc ; Raoul i veni n ajutor, r spunznd n locul lui: E firesc, domnule, ca acest bun Grimaud s -mi spunadev rul n ceea ce te prive te. De cine altul vrei sfii iubit, ap rat, dacnu de mine? Athos nu r spunse nimic. F cu un semn prietenesc, prin care l ndep rtpe Grimaud, apoi se a ezntr-un jil , n timp ce Raoul r mase n picioare n fa a lui. Am aflat continu Raoul cultima c l torie a domniei tale a fost o expedi ie... i cfierul i focul te-au amenin at. Snu mai vorbim despre asta, viconte zise cu blnde e Athos. Am plecat n grab , e adev rat; dar slujirea regelui Carol al II-lea cerea aceast plecare grabnic . n ce prive te ngrijorarea dumitale, i mul umesc i tiu c pot smbizui pe domnia ta. Nu i-a lipsit nimic, viconte, n timpul absen ei mele? Nu, domnule, mul umesc. i d dusem ordin lui Blaisois s - i numere o sutde pistoli la prima nevoie de bani. Domnule, nici nu l-am v zut pe Blaisois. Atunci nseamncn-ai avut nevoie de bani. Domnule, mi-au r mas treizeci de pistoli din vnzarea cailor pe care i-am luat n ultima mea campanie, iar domnul prin de Cond a avut bun tatea de a ml sa sc tig dousute de pistoli la joc, acum trei luni. Joci?... Asta nu-mi place, Raoul. Nu joc niciodat , domnule; domnul de Cond mi-a poruncii s in c r ile lui, la Chantilly... ntr-o sear cnd a venit un trimis al regelui, i m-am supus; domnul de Cond mi-a spus sp strez tot ce c tigasem n acea partid . Acesta este cumva un obicei al casei, Raoul? ntrebAthos, ncruntndu- i sprncenele. Da, domnule; n fiecare s pt mn , domnul prin de Cond ofer , sub o form sau alta, un astfel de prilej unuia din gentilomii s i. Sunt cincizeci de gentilomi n jurul alte ei sale; de ast dat , a fost rndul meu. Bun. Ai fost, a adar, i n Spania? Da, domnule, am f cut o c l torie foarte frumoas i foarte interesant . E o lunde cnd te-ai ntors, nu? Da, domnule. i, n aceastlun ? n aceasta lun ... Ce-ai f cut?

Mi-am v zut de serviciul meu, domnule. N-ai fost niciodatla mine, n La Fre? Raoul ro i. Athos l privi drept n ochi, lini tit. Ai gre i dac nu m-ai crede zise Raoul. Am ro it, simt asta, dar f r s vreau. ntrebarea pe care mi faci onoarea de a mi-o pune e de natur a trezi n mine multe emo ii. Am ro it deci fiindcsunt emo ionat, nu fiindc mint. tiu, Raoul, c nu min i niciodat . Nu, domnule. De altfel, prietene, ai fi f cut-o degeaba; ceea ce voiam eu s - i spun... Am n eles, domnule. Voiai sa mntrebi dacn-am fost cumva la Blois. ntocmai. N-am fost i nici n-am v zut persoana de care vrei s -mi vorbe ti. Glasul lui Raoul tremura u or rostind aceste cuvinte. Athos, ca unul care n elegea prea bine chestiunile delicate, ad ugnumaidect: Raoul, mi r spunzi cu sufletul ndoit; suferi. Mult, domnule. M-ai oprit de a mduce la Blois i de a o revedea pe domni oara de La Vallire. Aci tn rul se opri. Acest nume dulce, pe care-l rostea cu atta pl cere, i sf ia inima, n timp ce-i mngia buzele. i am f cut bine, Raoul se gr bi sspunAthos. Nu sunt un p rinte barbar sau nedrept; respect dragostea adev rat , dar mgndesc pentru dumneata la un viitor... la un viitor m re . O domnie nouva str luci ca un nou r s rit; r zboiul l cheampe tn rul rege, plin de spirit cavaleresc. Ceea ce trebuie pentru aceast nfl c rare eroice un batalion de locotenen i, tineri i liberi, care sse avnte n luptcu nsufle ire i s cad strignd: Tr iascregele! iar nu: Adio, nevast !... n elegi asta, Raoul? Orict de brutala pare sfie judecata mea, te conjur smcrezi i s - i ntorci privirea de la aceste prime zile ale tinere ii, cnd te la i furat de pl cerea de a iubi, zile de dulce lncezeal care nmoaie inima i o face prea slab pentru acele licori tari i amare care se numesc glorie i lupt . Da, Raoul, i repet, vreau svezi n sfatul meu numai dorin a de a- i fi de folos, numai ambi ia de a te vedea ridicndu-te ct mai sus. Te socot n stare s devii un ora de seam . Mergi singur, vei merge mai bine i mai repede. Ai poruncit, domnule r spunse Raoul i msupun. Poruncit! strigAthos. A a mi r spunzi oare? i-am poruncit? O, mi r st lm ce ti cuvintele i ocole ti bunele mele gnduri! Nu i-am poruncit, te-am rugat. Nu, domnule, mi-ai poruncit zise Raoul cu nd r tnicie dar chiar de nu mi-ai fi f cut dect o rug minte, ea ar avea mai multt rie dect o porunc . N-am rev zut-o pe domni oara de La Vallire. Dar v d c suferi! Suferi! st rui Athos. Raoul nu r spunse. Te g sesc palid, ntristat. Acest sim mnt sfie oare att de puternic? E o pasiune r spunse Raoul. Nu... o obi nuin . Domnule, tii cam c l torit mult, cam petrecut doi ani departe de ea. Orice obi nuin se poate pierde n doi ani, cred... Ei bine, la ntoarcere, iubeam, nu mai tare, c ci nu se poate, dar tot att de mult. Domni oara de La Vallire e pentru mine o tov r ie ideala; dar domnia ta e ti pentru mine Dumnezeul pe p mnt... Domniei tale i voi jertfi totul. Ai face foarte r u zise Athos. Nu am nici un drept asupra dumitale.

Vrsta te face liber; nici nu mai ai m car nevoie de consim mntul meu. De altminteri, nu- i voi refuza consim mntul, duptot ce mi-ai spus acum. C s tore te-te cu domni oara de La Vallire, dac asta i-e dorin a. Raoul f cu o mi care, apoi zise dintr-o dat : E ti un om bun, domnule, i ncuviin area domniei tale mumple de recuno tin , dar nu voi primi. A adar, dumneata refuzi acum? Da, domnule. Nu- i voi mai spune nimic, Raoul. Dar n inima domniei tale e ti mpotriva acestei c s torii; fiindcnu mi-ai ales-o dumneata. E adev rat. E destul ca snu mai st ruiesc; voi a tepta. Ia seama, Raoul! Ceea ce ai spus e serios. O tiu prea bine, domnule; voi a tepta, i-am spus. Ce? Ca smor eu? f cu Athos toarte tulburat. Oh, domnule! strigRaoul cu lacrimi n glas. E cu putin s -mi sf ii inima astfel, mie care nu te-am sup rat cu nimic, niciodat ? Scumpul meu copil, e adev rat murmur Athos, strngndu- i cu putere buzele pentru a- i n bu i tulburarea pe care nu i-o mai putea st pni. Nu, na vreau ste chinuiesc de loc; nsnu pot sn eleg ce a tep i... A tep i snu mai iube ti? Ah, ct despre asta, nu, domnule; a tept s - i schimbi p rerea. Vreau sfac o ncercare, Raoul; vreau sv d dacdomni oara de La Vallire va a tepta i ea. Sper cda, domnule. Dar, ia seama, Raoul! Dacnu va a tepta! Ah, e ti att de tn r, att de ncrez tor, att de cinstit... Femeile sunt schimb toare. Nu mi-ai vorbit niciodatr u despre femei, domnule; domnia ta nu a avut niciodatmotiv s se plngde ele; de ce te plngi acum fa de mine, cnd e vorba de domni oara de La Vallire? E adev rat zise Athos, l sndu- i ochii n jos niciodatnu i-am vorbit r u despre femei; niciodatnu am avut de ce mplnge de ele; niciodatdomni oara de La Vallire n-a dat loc la vreo b nuial ; dar atunci cnd prevezi ceva, trebuie smergi pnla excep ii, pnla cea din urm nchipuire. Dac , zic, domni oara de La Vallire nu te va a tepta? Cum asta, domnule? Dac i va ntoarce ochii n altparte? Sse uite la alt b rbat, vrei sspui? f cu Raoul, p lind la gndul acesta. Chiar a a. Ei bine, domnule, l voi ucide pe acest b rbat r spunse cu simplitate Raoul i pe to i b rba ii pe care-i va alege domni oara de La Vallire, pncnd unul din ei mva ucide pe mine, sau pncnd domni oara de La Vallire mi va fi dat inima ei. Athos tres ri. Credeam reluel cu un glas surd ct msocoteai adineauri Dumnezeul t u, legea ta suprempe aceastlume. Oh rosti Raoul tremurnd mi vei interzice duelul? i dacaface-o, Raoul? Mvei opri smai sper, domnule, i, prin urmare, nu m-ai putea opri s mor. Athos i ridic ochii asupra vicontelui. Rostise aceste cuvinte cu o intona ie sumbr , ce nso ea o privire tot att de sumbr . Destul zise Athos dupun r stimp de t cere destul asupra

acestui trist subiect, c ci amndoi exager m deopotriv . Tr ie te fiecare zi, Raoul; f - i serviciul, iube te-o pe domni oara de La Vallire, ntr-un cuvnt poart -te ca un b rbat, pentru c e ti la vrsta b rb iei; numai nu uita c te iubesc nespus de mult i c i dumneata pretinzi cmiube ti. Ah, domnule conte! exclamRaoul, ap snd mna lui Athos pe inima sa. Bine, scumpe copil. Acum las -m , vreau s modihnesc. Ascult , domnul d'Artagnan s-a ntors din Anglia mpreuncu mine; i datorezi o vizit . I-o voi face, domnule, cu multpl cere; tii ct l pre uiesc pe domnul d'Artagnan! Ai i de ce: e un om cinstit i un brav cavaler. i care te iube te! ad ug Raoul. De asta sunt sigur... Cuno ti adresa lui? Dar la Luvru, la Palatul Regal, pretutindeni unde se aflregele. Nu comand o companie de mu chetari? Nu, deocamdat , domnul d'Artagnan e n concediu; se odihne te... Nu-l c uta, deci, la serviciul s u. Vei afla ve ti despre el la un oarecare domn Planchet. Vechiul s u lacheu? Exact, care a devenit b can. tiu; strada Lombarzilor. Cam a a ceva... sau strada Arcis. l voi g si, domnule, l voi g si. Spune-i o mie de lucruri bune din partea mea i s -l aduci sia masa cu mine nainte de a m ndrepta spre La Fre. Da, domnule. Bunseara, Raoul. Domnule, v d c ai un ordin pe care nu-l tiam pn acum la domnia ta; prime te felicit rile mele. Lna de Aur?... E adev rat... Zorzoane, fiul meu... care nu-l mai ncnt nici m car pe un b trn copil ca mine... Bunseara, Raoul!

LEC IA LUI D'ARTAGNAN Raoul nu-l g si a doua zi pe d'Artagnan, a a cum sperase. l ntlni doar pe Planchet, care se bucurfoarte mult rev zndu-l pe acest tn r, c ruia i adresvreo dou -trei complimente r zboinice, n care nu se sim ea nici pe departe b c nia. Dar, n timp ce se ntorcea de la Vincennes, a doua zi, mpreuncu cincizeci de dragoni pe care i-i d duse n seam domnul de Cond, Raoul z ri, n pia a Baudoyer, un b rbat ce privea, cu nasul n vnt, o cas , a a cum ai privi un cal pe care ai dori s -l cumperi. Acest b rbat, mbr cat ntr-un costum de burghez, ncheiat pnsub b rbie ca o tunicmilitar , cu o micp l rie pe cap i avnd la old o spad cu teaca de piele ncrustat , ntoarse capul ndatce auzi tropotul cailor i ncet de a se mai uita la cas , pentru a se uita la dragoni. Era nsu i domnul d'Artagnan; d'Artagnan pe jos; d'Artagnan cu minile la spate, trecnd n revist o mictrup de dragoni, dup ce trecuse n revist o n iruire de cl diri. Nici un soldat, nici un g itan, nici o potcoav de cal nu sc p inspec iei sale. Raoul c l rea n flancul trupei sale; d'Artagnan l z ri abia la urm . Hei! strigel. Hei, la dracu! Nu mn el oare? zise Raoul, strunind calul.

Nu, nu te n eli. Bunziua! r spunse fostul mu chetar. i Raoul veni s -i strngmna cu c ldurvechiului s u prieten. Ia seama, Raoul i spuse d'Artagnan calul al doilea din rndul al cincilea i va pierde o potcoavnainte de a ajunge la podul Maria; nu mai are dect doua caile la piciorul stng de dinainte. A teapt -m zise Raoul mntorc ndat . i p r se ti deta amentul? O smnlocuiascstegarul. Vii sm nnci cu mine? Foarte bucuros, domnule d'Artagnan. Atunci repede, descalec , sau d -mi i mie un cai. Avrea mai curnd smergem amndoi pe jos. Raoul se gr bi s -i spunceva stegarului, care-i lulocui pe margine; apoi s ri din a, d du calul s u unui dragon i, foarte voios, l lude bra pe domnul d'Artagnan, care, dup toate aceste demonstra ii, l privea cu o ncntare de cunosc tor. i vii de la Vincennes? i ntrebel mai nti i nti. Da, domnule cavaler. Cardinalul?... E greu bolnav; se spune chiar c a murit. Stai bine cu domnul Fouquet? zise d'Artagnan, ar tnd, printr-o mi care dispre uitoare din umeri, c moartea lui Mazarin nu-l impresiona prea mult. Cu domnul Fouquet? r spunse Raoul. Nu-l cunosc. Foarte r u, foarte r u, c ci un rege nou cauttotdeauna sse nconjoare de oameni noi. O, regele n-are de ce s -mi vrea r ul replictn rul. Eu nu- i vorbesc de coroan zise d'Artagnan ci de rege... i acum, dupmoartea cardinalului, regele e domnul Fouquet. E vorba s te ai foarte bine cu domnul Fouquet, dacvrei s nu muceze ti toatvia a, a a cum am mucezit eu... E adev rat cai al i ocrotitori, din fericire. Pe domnul prin de Cond, n primul rnd. nvechit, nvechit, dragul meu. Pe domnul conte de La Fre. Athos? O, e cu totul altceva. Da, Athos... dacvrei s - i croie ti drum n Anglia, numai cu el sstai de vorb . Aputea s - i spun, f rsmlaud, c i eu am oarecare trecere la curtea lui Carol al II-lea. Iatun rege adev rat, pe legea mea! Ah! f cu Raoul cu naiva curiozitate a tinerilor binecrescu i care aud vorbindu-se despre b rb ie i curaj. Da, un rege care petrece, e drept, dar care a tiut s - i aleagoameni de isprav i sle punspada n mn . Athos e n bune rela ii cu el. Intr n serviciul lui Carol al II-lea i d -i la naiba pe samsarii de aici, care furtot a a de bine cu mini franceze, ca i cu degete italiene; las -l pe acest mic rege plng re , care ne va da o domnie ca pe vremea lui Francise al II-lea. Cuno ti istoria, Raoul? Da, domnule cavaler. Atunci tii clui Francisc al II-lea i iuiau mereu urechile? Nu, nu tiam asta. Cpe Carol al II-lea l durea totdeauna capul? Ah! i cHenric al III-lea se plngea ve nic de burt ? Raoul ncepu srd . Ei bine, dragprietene, Ludovic al XIV-lea sufer de inimalbastr . E jalnic s vezi cum un rege ofteazde seara pndiminea a i nu e n stare

s spunm car o datpe zi: "Pe to i dracii!" sau: "La naiba!"... mrog, ceva care ssemene a b rb ie. Din pricina asta ai p r sit serviciul, domnule cavaler? ntrebRaoul. Da. Dar atunci, scumpe domnule d'Artagnan, i-ai pierdut orice n dejde; n-ai s mai faci niciodatavere. Oh, n privin a asta replicd'Artagnan cu nep sare sunt un om chivernisit. Am avut ceva de la familia mea. Raoul l privi ndeaproape. S r cia lui d'Artagnan era de pomin . Gascon, era bogat numai n ghinioane, n ciuda tuturor gasconadelor din Fran a i Navarra; Raoul auzise de sute de ori rostindu-se numele lui d'Artagnan al turi de al lui Iov, a a cum sunt aminti i totdeauna mpreun gemenii Romulus i Remus. Mu chetarul i surprinse privirea plinde mirare. i apoi, tat l t u i va fi spus cam fost n Anglia. Da, domnule cavaler. i cam avut acolo o fericitntlnire. Nu, domnule, nu tiu nimic despre asta. Da, unul dintre bunii mei prieteni, un foarte mare senior, viceregele Sco iei i al Irlandei, mi-a g sit o mo tenire. O mo tenire? Destul de frumu ic . A adar, e ti un om bogat. Hm! Prime te felicit rile mele sincere. Mul umesc... Iat , asta e casa mea. n Pia a Grevei? Da; nu- i place acest cartier? Dimpotriv : Sena e foarte frumoasaici... O, minunat cas ! De pe vremuri! "Icoana Maicii Domnului" era o crciumveche, pe care, de douzile, am transformat-o n casde locuit. Dar crciuma v d c e ncdeschis . N-am ce face! i dumneata unde stai? Eu stau la Planchet. Adineauri mi-ai spus: "Asta e casa mea!" Am spus fiindce a mea, ntr-adev r. Am cump rat-o eu. Aha f f cu Raoul. Unul la zece, scumpul meu Raoul; o afacere str lucit !... Am dat pe cas treizeci de mii de livre; are o gr dincare dn strada Mortellerie; crciuma se nchiriazpentru o mie de livre, mpreuncu catul nti; podul, sau catul al doilea, cu cinci sute de livre. Ce vorbe ti? F r ndoial . Un pod, cinci sute de livre? Dar nu poate fi locuit. Nici nu-i de locuit. Dar observcare douferestre care dau spre pia . V d, domnule. Ei bine, de cte ori este cineva tras pe roat , spnzurat, t iat sau ars de viu, cele douferestre se nchiriazpentru dou zeci de pistoli. Oh! f cu Raoul eu spaim . E dezgust tor, nu-i a a? zise d'Artagnan. Oh! repetRaoul. E dezgust tor, dar asta e... Ace ti gur -cascde parizieni sunt

cteodatadev ra i antropofagi. Eu nu-mi pot nchipui cni te oameni, ni te cre tini, ar putea sfacasemenea trguri. Nici eu. n ce mprive te continud'Artagnan dac alocui aici, n zilele de execu ie eu aastupa pn i g urile cheilor; dar, din fericire, nu stau aici. i nchiriezi podul sta cu cinci sute de livre? Lacomului de cr mar care, la rndul lui, l subnchiriaz ... Ajunge pn la o mie cinci sute de livre. Dobndobi nuit la ban: unul la cinci zise Raoul. ntocmai. Mai r mne partea din fund: magazii, c m ri i pivni e care se umplu de ap n fiecare iarn , dousute de livre; apoi gr dina, foarte frumoas , plinde pomi, pititsub zidurile i n umbra portalului de la Saint-Gervais i Saint-Protais, o mie trei sute de livre. O mie trei sute de livre! Dar e ceva regesc! S - i spun i povestea. B nuiesc pe un canonic oarecare de la parohie (ace ti canonici sunt ni te Cresu i), l b nuiesc deci ca nchiriat gr dina ca spoatface acolo chefuri, nestingherit. Locatarul spune ca dat-o unui anume domn Godard... E un nume adev rat, sau e un nume fals, treaba lui; s zicem ce adev rat i e un canonic; szicem c e fals i e un necunoscut; la ce m-aamesteca? Pl te te totdeauna nainte. Adineauri, cnd te-am ntlnit, tocmai mgndeam s cump r n pia a Baudoyer o cas al c rei fund s dea n gr dina mea, i atunci aavea o proprietate grozav . Dragonii t i m-au smuls din gndurile mele. Uite, s-o lu m pe strada Vannerie, vom ajunge drept la jupnul Planchet. D'Artagnan gr bi pasul i intrntr-adev r cu Raoul la Planchet, ntr-o camerpe care b canul i-o d duse fostului s u st pn. Planchet nu era acas , dar masa fusese preg tit . Se mai sim ea ncla b can o r m i de ordine, de punctualitate milit reasc . D'Artagnan l descusu pe Raoul n leg turcu viitorul s u. Tat l t u te ine de scurt? ntrebel. Pe drept, domnule cavaler. Oh, tiu cAthos e un om drept, dar poate cam strns la pung . O mnregeasc , domnule d'Artagnan. Nu te sfii, b iatule; dac vreodatai nevoie de niscaiva pistoli, b trnul mu chetar e aici. Scumpe domnule d'Artagnan... Joci cumva c r i? Niciodat . Atunci, ai noroc la femei?... V d cro e ti... Oh, micule Aramis, spune! Dragul meu, femeile cost mai mult dect jocul de c r i. E adev rat c te ba i atunci cnd pierzi, i asta poate fi o r splat . P cat cplng re ul de rege i pune s pl teascamend pe cei care trag spada din teac ! Ce domnie, dragul meu Raoul, ce domnie! Cnd te gnde ti c , pe vremea mea, mu chetarii erau asedia i n case, ca Hector i Priam n cetatea Troiei; i femeile se v ic reau, i zidurile rdeau, iar cinci sute de tic lo i b teau din palme i strigau: "Pe el! Pe el!" cnd nu era vorba de un mu chetar La dracu! Voi tia n-o smai apuca i asemenea vremuri. l vorbe ti de r u pe rege, domnule d'Artagnan, dar l cuno ti att de pu in! Eu? Ascult , Raoul: eu prev d tot ce va face zi cu zi, ceas cu ceas, ine minte vorbele mele! Cardinalul, odatmort, va plnge; fie, e lucrul cel mai pu in neghiob pe care-l va face, mai ales dacnu- i va lua lacrimile n serios. Pe urm ?

Pe urmva cere domnului Fouquet s -i ntocmeasco pensie i se va duce s compunversuri la Fontainebleau pentru vreo Mancini oarecare, c reia regina ar fi n stare s -i scoatochii. Vezi tu, regina, e o spaniol , i are ca soacrpe doamna Ana de Austria. Le cunosc eu pe spaniolele astea din casa de Austria! i pe urm ? Pe urm , dupce va fi smuls galoanele de argint ale elve ienilor s i, fiindc broderia e prea scump , i va l sa pe mu chetari sumble pe jos, fiindc ov zul i fnul unui cal costcinci b ncu e pe zi. O, nu vorbi a a! Nu-mi pas ! Nu mai sunt mu chetar, nu-i a a? Cceilal i umbl c lare sau pe jos, cpoarto pr jin , o frigare, o spadsau nimic, pu in mi pas ! Scumpe domnule d'Artagnan, te rog, nu-l mai vorbi de r u pe rege n fa a mea... Sunt, aputea zice, n serviciul s u, i tat l meu nu mi-ar ierta ca am ascultat, chiar i din gura dumitale, cuvinte jignitoare despre maiestatea sa. Tat l t u?... Eh, e un cavaler al tuturor cauzelor slabe. La dracu! Da, tat l e un om viteaz, un Cezar, e adev rat; dar nu tie svad . A a! Prea bine, cavalere zise Raoul rznd. Iat c -l vorbe ti de r u i pe tat l meu, acela pe care-l numeai totdeauna marele Athos. E ti ntors pe dos ast zi, i bog ia te-a acrit, ca s r cia pe al ii. Ai dreptate, la dracu! Sunt un neispr vit i-i be telesc pe al ii; sunt un nenorocit de b trn, o funie roas , o plato g urit , o cizmf r talp , un pinten f rrozet ; dar f -mi o pl cere i spune-mi ceva. Ce s - i spun, scumpe domnule d'Artagnan? Spune-mi a a: "Mazarin era un om de nimic". Poate ca i murit. Cu att mai bine; am zis era; dac n-aavea speran a c-a murit, te-aruga sspui: "Mazarin e un om de nimic". Spune, haide, spune, dac m iube ti. Fie, asta nu mstinghere te cu nimic. Atunci spune. Mazarin era un om de nimic zise Raoul zmbindu-i mu chetarului, care se topea de bucurie, ca n zilele lui bune. O clip ! f cu acesta. Ai rostit prima propozi iune: iatacum i urmarea. Repet , Raoul, repet : "Dar mi va p rea r u dupMazarin". Cavalere! Nu vrei s-o spui, dar am s-o spun eu de douori pentru tine... Dar i va p rea r u dupMazarin. Rdeau mpreun i se ciorov iau ca sformuleze aceastprofesiune de principii, cnd unul din b ie ii de pr v lie intrpe u . O scrisoare, domnule zise el pentru domnul d'Artagnan. Mul umesc... Ce-o mai fi i asta? se ntrebmu chetarul. Scrisul domnului conte zise Raoul. Da, da. i d'Artagnan desf cu hrtia. Scumpe prietene scria Athos am fost rugat din partea regelui ste caut... Pe mine? se mird'Artagnan, l snd scrisoarea s cad sub mas . Raoul o ridic i citi mai departe cu glas tare; Gr be te-te... Maiestatea sa are mare nevoie s - i vorbeasc i te a teaptla Luvru. Pe mine? repetmu chetarul. He! He! f cu Raoul.

Oh! Oh! r spunse d'Artagnan. Ce-o mai fi i asta?

LIII REGELE Prima mi care de surprindere trecut , d'Artagnan mai citi o dat r va ul lui Athos. E ciudat zise el cregele trimite dupmine. De ce sfie ciudat? ntrebRaoul. Nu crezi, oare, domnule, c regelui ar putea s -i parr u dupun. slujitor ca dumneata? Oh! Oh! strigofi erul, rznd silit. Dumneata miei peste picior, jupne Raoul. Dacregelui i-ar fi p rut r u dupmine, nu m-ar fi l sat s plec. Nu, nu, eu v d n toatpovestea asta ceva mai bun, sau ceva mai r u, dac vrei. Mai r u? Dar ce anume, domnule cavaler? E ti tn r, e ti ncrez tor, e ti un om minunat... Cum a vrea smai fiu i eu o datca tine! Sai dou zeci i patru de ani, fruntea neted , i s nu te gnde ti la nimic, dect la femei, la dragoste i la fapte m re e... Oh, Raoul, atta vreme ct nu vei fi primit zmbetele regilor i spovedaniile reginelor; atta vreme ct nu vei fi v zut doi cardinali murind sub ochii t i, unul tigru, cel lalt vulpoi; atta vreme ct nu vei fi avut... Dar la ce bun toate aceste neghiobii! E vremea sne desp r im, Raoul. Cum mi vorbe ti! Cu ce aer grav! Eh, totu i ar face s tii... Ascult -m , am s - i dau o ns rcinare. Ascult, scumpe domnule d'Artagnan. Ste duci i s -i spui p rintelui t u c am plecat. Pleci cu adev rat? La dracu!... i vei spune c-am trecut n Anglia i cm-am stabilit n c su a mea de acolo. n Anglia, dumneata?... i ordinele regelui? Te g sesc din ce n ce mai naiv , i nchipui cumva cam smduc fuga la Luvru i smpun la dispozi ia acestui pui de lupoaicncoronat? Pui de lupoaic ! Regele! Dar, domnule cavaler, e ti nebun! Dimpotriv , n-am fost niciodat mai n elept. Tu nu tii ce vrea s facdin mine acest vrednic urma al lui Ludovic cel Drept... Dar, la dracu, asta e o politica... Vrea s m nchidn Bastilia, i nimic mai mult, n elegi? i pentru ce? f cu Raoul ngrozit de ceea ce auzea. Pentru ni te vorbe pe care i le-am spus ntr-o zi la Blois... Am fost t ios; i el n-a uitat. Dar ce i-ai spus? Ce un neputincios, o hahaler , un caraghios. Ah, Doamne!... exclamRaoul. E cu putin s - i fi ie it asemenea vorbe din gur ? Poate cnu sunt chiar acestea cuvintele pe care i le-am spus, ns acesta este n elesul. Dar regele ar fi pus sfii ntemni at numaidect! Pe cine spun ? Eu aveam comanda mu chetarilor; ar fi trebuit s -mi porunceasc mie s m conduc pe mine nsumi la nchisoare, i n-a fi consim it pentru nimic n lume; m-afi mpotrivit mie nsumi... i-apoi am ters-o n Anglia... mai ia-l de unde nu-i pe d'Artagnan... Acum, cardinalul a murit, sau aproape; m tie la Paris, vrea s punmna pe mine. A adar, cardinalul era ocrotitorul dumitale? Cardinalul mcuno tea; tia unele lucruri despre mine; tiam i eu

unele lucruri despre el, a a cne pre uiam reciproc. i pe urm , dndu- i sufletul dracului, o va fi sf tuit pe Ana de Austria smpun la loc sigur. Du-te, deci, i-l caut pe tat l t u, poveste te-i cum stau lucrurile, i adio! Scumpe domnule d'Artagnan zise Raoul foarte tulburat, dupce- i arunc ochii pe fereastr n-ai s po i totu i fugi. i pentru ce? Fiindce jos un ofi er al elve ienilor, care te a teapt . Ei i? Nimic, te va aresta. D'Artagnan izbucni ntr-un hohot de rs homeric. Oh, tiu bine c-ai si te mpotrive ti, cai s te lup i cu el; tiu bine c vei fi nving tor chiar; dar asta e r zvr tire, iar dumneata nsu i e ti ofi er i tii ce nseamndisciplina. Dracu' de copil, ce bine le vede, ctdreptate are! bigui d'Artagnan. E ti de aceea i p rere cu mine, nu-i a a? Da. n loc sies pe strad , unde m a teaptacest n t r u, mvoi strecura prin dos. Am un cal n grajd; e bun; l voi goni pncrap , am destui bani i, din cal cr pat n cal cr pat, voi ajunge la Boulogne n unsprezece ceasuri; cunosc drumul... S nu-i mai spui dect un singur lucru p rintelui t u. Ce anume? C ... ceea ce tie el se aflla Planchet, n afar de o cincime, i c ... Dar, scumpe domnule d'Artagnan, ia seama: dacfugi, se vor spune dou lucruri. Ce lucruri, prietene? nti, c i-a fost fric . Oh, i cine va spune asta? Regele, n primul rnd. Ei bine, dar... va spune adev rul. Mi-e fric . Al doilea, cte sim i vinovat. Vinovat, pentru ce? Pentru f r delegile pe care vor voi s i le arunce n spinare. i asta-i adev rat... Atunci, msf tuie ti smlas trt la nchisoare? Domnul conte de La Fre te va sf tui ca i mine. tiu, la dracu! zise d'Artagnan, pe gnduri. Ai dreptate, nu pot s fug. Dar dac mvor arunca n Bastilia? O ste scoatem noi de-acolo zise Raoul pe un ton lini tit i ferm. La naiba! strigd'Artagnan, apucndu-i mna. Ai spus asta ntr-un chip minunat, Raoul; parcar fi vorbit Athos nsu i. Ei bine, mduc. Nu uita ultima mea rug minte. Afarde o cincime, tiu r spunse Raoul. Da, e ti un b iat de isprav , i vreau smai adaug ceva la aceasta. Spune. Dacn-o smpute i scoate de la Bastilia i daco smor acolo... oh, s-a mai v zut asta... sau dac voi fi un ntemni at osndit de toat lumea, eu care am fost un om cumsecade... atunci, restul de trei cincimi i le dau ie, iar a patra tat lui t u. Cavalere! La dracu! Dacvrei s -mi cn i prohodul, e ti liber s-o faci. Spunnd acestea, d'Artagnan i trase cordonul la piept, i ncinse spada, lu o p l rie a c rei panera nou i-i ntinse mna lui Raoul, care se aruncn bra ele sale. Odatajuns n pr v lie, i roti privirea asupra vnz torilor, care urm reau scena cu o mndrie amestecat cu pu inteam ; apoi, vrndu- i

mna ntr-o cutie cu stafide m runte de Corint, se ndreptspre ofi erul care a tepta cu un aer de filozof n fa a dughenei. Ei dr cie! Mutra asta!... Dumneata sfii oare, domnule de Friedisch? strig cu voio ie mu chetarul. Ah, ah, am ajuns sne arest m prietenii? l aresteaz ! optir ntre ei vnz torii. Eu este r spunse elve ianul. Bun ziua, domn d'Artagnan. Trebuie s - i dau spada? Te previn c e lung i grea. Las -m s-o port m car pnla Luvru; sunt caraghios cnd umblu pe str zi f r spad , iar dumneata ai fi i mai caraghios dect mine, mergnd cu dou deodat . Rege nu spus asta r spunse elve ianul. P strezi, deci, spadal vostru. Ei bine, e foarte dr gu din partea regelui. Smergem mai repede. Domnul de Friedisch nu era vorb re , iar d'Artagnan avea prea multe gnduri n cap, ca sfie. De la pr v lia lui Planchet pnla Luvru nu era mult; ajunsern zece minute. Tocmai se nsera. Domnul de Friedisch vru sintre pe din dos. Nu zise d'Artagnan pierdem timp pe acolo; s-o lu m pe scara cea mic . Elve ianul f cu a a cum i spuse d'Artagnan i l conduse n vestibulul de la cabinetul lui Ludovic al XIV-lea. Ajuns aici, l salutpe prizonierul s u i, f ra mai spune nimic, se ntoarse la post. D'Artagnan nici nu avu timp sse ntrebe de ce nu i se luase nc spada, cu a cabinetului se deschise i un valet de camer strig : Domnul d'Artagnan! Mu chetarul i lu inuta de parad i intr , cu ochii mari deschi i, cu fruntea senin , cu musta a r sucit . Regele se afla a ezat la mas i scria. Nu f cu nici o mi care cnd pasul mu chetarului r sunpe parchet, nu ridicnici m car fa a. D'Artagnan naint pnn mijlocul s lii i, v znd c regele nu-i dnici o aten ie, n elegnd pe de altparte n chip limpede casta era o pref c torie, c f cea pe sup ratul, preg tindu-se astfel pentru explica ia ce avea s urmeze, se ntoarse cu spatele c tre Prin i ncepu s priveasc foarte preocupat picturile de pe perete i cr p turile din tavan. Aceastatitudine era nso it de urm torul monolog tacit: "A a, vrei smumile ti deci, tu, pe care te tiu de mic, pe care te-am salvat ca pe copilul meu, pe care te-am slujit ca pe Dumnezeul meu, adic pentru nimic... A teapt , a teapt ; ai svezi ndat ce poate face un om care a mpins vntul strnit de r scoala hugheno ilor n barba domnului cardinal, a adev ratului cardinal!" Ludovic al XIV-lea ntoarse, n sfr it, capul. E ti aici, domnule d'Artagnan? f cu el. D'Artagnan observtonul i-l imit . Da, sire r spunse el. Bine; fii bun i a teaptpnnchei. D'Artagnan nu r spunse nimic, ci numai se nclin . "E destul de politicos gndi el n-am ce zice!" Ludovic trase o semn turap sat i arunca pana cu mnie. Mu chetarul i spuse n sinea lui: "Hai, sup r -te, ca s -i dai drumul, i s m dezl n ui i pe mine; poate catunci, la Blois, n-am v rsat sacul pnla fund". Ludovic se ridic , i trecu palma peste frunte, apoi, oprindu-se n fa a lui d'Artagnan, l privi cu un aer poruncitor i prietenos totodat . "Ce vrea cu mine? De s-ar sfr i odat !" gndi mu chetarul. Domnule vorbi regele ai aflat f rndoialc domnul cardinal a murit. B nuiam, sire.

tii, prin urmare, cacum sunt st pn la mine? Asta nu e ceva care svie o dat cu moartea cardinalului, sire, cineva poate fi oricnd st pn la sine, dacvrea acest lucru. Da; dar i mai aduci aminte tot ceea ce mi-ai spus la Blois? "Iat -ne i aici gndi d'Artagnan; nu m-am n elat, deci. Fie, cu att mai bine. nseamn c mirosul mi-e ncdestul de bun." Nu-mi r spunzi? ntreb Ludovic. Sire, cred c -mi amintesc. Crezi numai? E mult de atunci. Dacdumneata nu- i aduci aminte, eu n-am uitat. Iatce mi-ai spus, ascult cu aten ie. Oh, ascult cu amndouurechile, sire, c ci, dup cum se pare, convorbirea va deveni interesant pentru mine. Ludovic l str punse cu privirea pe mu chetar. Acesta mngie pana de la p l rie, apoi i r suci musta a i a teptcu mult curaj. Ludovic continu : Ai p r sit serviciul meu, domnule, dupce mi-ai spus adev rul n fa , a a e? Da, sire. Adicdupce mi-ai dezv luit tot ce credeai dumneata despre felul meu de a gndi i de a ac iona. Asta e totdeauna un merit. Ai nceput prin a-mi spune cserveai familia mea de treizeci i patru de ani i cte sim eai obosit. A a am spus, da, sire. Dar ai m rturisit apoi caceastobosealera doar un pretext i c nemul umirea era pricina real . Eram nemul umit, ntr-adev r; dar de aceastnemul umire n-am mai pomenit nim nui, prect tiu, i dacn fa a maiest ii voastre voi fi vorbit prea tare, ca un om de inim , fa de altcineva nici nu m-am gndit m car la asta. Nu te dezvinov i, d'Artagnan, i ascult -m mai departe. Cnd mi-ai ar tat f r nconjur c erai nemul umit, ai primit drept r spuns o f g duial ; i-am spus: "A teapt ". E adev rat? Da, sire, tot att de adev rat ca i ceea ce vspuneam eu. Iar dumneata mi-ai r spuns: "Mai trziu? Nu; acum, numaidect!..." Nu te dezvinov i, i zic... Era firesc ste por i astfel; dar n-aveai nici un pic de milpentru prin ul dumitale, domnule d'Artagnan. Sire... mil ... pentru un rege... din partea unui biet soldat! Mn elegi preabine; tii doar bine caveam nevoie de a a ceva; tiai bine c nu eram st pnul; tiai bine cmi puneam toate speran ele n viitor. Totu i, cnd i-am vorbit de acest viitor, mi-ai r spuns: "M retrag... numaidect!" D'Artagnan i mu cmusta a. E adev rat murmur el. Nu m-ai ncurajat de loc, atunci cnd mn p deau necazurile ad ugLudovic al XIV-lea. Dar zise d'Artagnan, n l ndu- i cu noble e capul dac n-am ncurajat pe maiestatea voastr cnd era s rac , nici n-am tr dat-o vreodat . Mi-am v rsat sngele pentru nimic; am stat de veghe ca un cine la u , tiind cn-o s -mi arunce nimeni nici pine, nici oase. S rac eu nsumi, n-am cerut nimic altceva, dect retragerea de care maiestatea voastrvorbe te. tiu ce ti un om vrednic; eram nstn r i trebuie s m n elegi... Ce vini aduceai regelui? C -l laspe Carol al II-lea f r

sprijin?... S zicem i mai mult... cnu voia s se nsoare cu domni oara de Mancini? Spunnd acestea, regele l nf urpe mu chetar cu o privire adnc . "Ah, ah gndea acesta face mai mult dect s - i aminteasc , ghice te... Drace!" Judecata dumitale continuLudovic al XIV-lea c dea att asupra regelui, ct i asupra omului... Dar, domnule d'Artagnan... aceast sl biciune, c ci priveai asta ca o sl biciune... D'Art