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Dentro del marco de la lectura de ANTONELLO GERBI -- que a la hora de la verdad es el cuidadoso sondeo crtico de algunos de los pensadores

de la ilustracin -- HUME, substituyendo el mtodo etno-psicolgico que consista en las simples descripciones y tipificaciones, recurre a la explicacin causal esencialmente naturalista de los caracteres de los pueblos, para afirmar que son unas causas telricas (fsicas, medioambientales, climticas), las que los explican. Rastrea, desde la antigedad, y constata que siempre ha habido quienes reivindiquen una relacin determinista entre el medio (clima) y el temperamento, en el sentido de que ste necesariamente depende de aquel. Esas causas fsicas son fijas, inmutables, son leyes de la naturaleza y por lo tanto no dependen o no son discernibles del pensamiento humano. BODIN, que evidentemente no est de acuerdo con esos planteamientos, a partir de un enfoque poltico realista, parte desde una nueva visin del globo terrestre -dividindolo en paralelos -- para de ah afirmar que el factor determinante es la latitud. Uno, cuando repara en afirmaciones como aquella segn la cual mientras los gegrafos narran historias, los historiadores se ven obligados a conocer y describir previamente la geografa, lo ve, entonces, centrar su discusin entre lo histrico y lo geogrfico. Lo que parece querernos significar es que la latitud, que es un factor histrico, es el que predomina, y el clima es apenas un factor geogrfico (histrica la latitud, si es que por histrico entendemos aquello que, como dice HEGEL al referirse a la historia inmediata, tiene duracin inmortal). De cualquier manera, pues, para BODIN temperamento y costumbres tambin tienen que ver con la naturaleza en el sentido de que hay unas zonas definidas o diferenciadas por la latitud y segn las zonas es el temperamento y la costumbre. Al propio tiempo VOLTAIRE seala que esa misma doctrina -- conexin clima caracteres -- mejorada por HUME y criticada por BODIN, es la que se le aplica al anlisis de Amrica, pero en ltimas no cree que el clima ejerza una influencia tan decisiva, pues de hecho la historia muestra que los caracteres de los pueblos cambian y el clima sigue siendo el mismo. En su opinin, hombres poco industriosos y de repeso estpidos, sumados a un continente inhspito, son los factores que explican su atraso y su pobreza. El problema para l, pues, no es de inferioridad/superioridad. RAYNAL, seguidor de VOLTAIRE, s viene y dice que los indiecitos son inferiores y la culpa la tiene la humedad del continente, pero an as, con todo y lo inferiores que son, son ms felices que los europeos. MARMONTEL, tambin Volteriano, sigue proclamando la inferioridad de los naturales americanos, pero en trminos miserabilistas -- si se nos permite la expresin --, es decir, en trminos de pobrecitos los indios sojuzgados y sometidos a las crueldades de los europeos.

DE PAUW, enciclopedista de esos con fe en el progreso pero incrdulos en la bondad natural del hombre, sostuvo que el americano no es ni siquiera inferior, sino degenerado. Apuntalado en la impotencia de la naturaleza -- que HEGEL asume como inmadurez del continente -- (dbil por corrompida e inferior por degenerada), explica porqu el hombre americano es inferior y porqu los animales americanos son mejores que los hombres americanos. Slo los animales, en ese medio, pueden progresar. Los hombres no. Da por sentada la superioridad del europeo, pero an as, no justifica las colonizaciones. Le parecen un abuso de esa superioridad. Para BACON, son pocos los americanos, no por impotentes (o por improductivos como deca VOLTAIRE), sino por las catstrofes sufridas por el continente. Utiliza catstrofes como, por ejemplo un diluvio parcial, para explicar el atraso y la escasez de americanos, la juventud del continente y el porqu socializaban desnudos o semidesnudos (acostumbrados al fro del diluvio, despus ya no se adaptaron al calor y tuvieron la necesidad de no cubrirse). DE PAUW enriquece la discusin. Genera polmica y controversia. En el pasaje de la lectura donde se refiere al indio bestial y al indio dbil, parece incurrir en cierta contradiccin: tras sostener inicialmente que los animales americanos eran mejores que los hombres americanos, ningn inconveniente tuvo en afirmar que los hombres eran asimilables a los animales y por eso podan cazarlos. Eran bestias y como bestias se les trataba. DE LAS CASAS, interpreta al indio como dbil y porque es dbil lo defiende. Dbil es porque es enclenque y los europeos son robustos. En esta parte de su discurso aparece GERBI y afirma que DE LAS CASAS se basa en Aristteles, pues es ste quien plantea que hay esclavos por naturaleza y estos son los robustos. Los robustos, dice, son para las necesidades prcticas y los dbiles para la vida poltica. Por esa va es que DE LAS CASAS pretende probar que la robustez es predisposicin para la esclavitud y la fragilidad sntoma de libertad, es decir, intenta probar la libertad natural del indio. SEPULVEDA, jurista que con todo y lo opositor de DE LAS CASAS, sin embargo practica la tesis aristotlica del esclavo por naturaleza, pero no aborda la discusin indio dbil/indio fuerte, sino que, de entrada, lo asume como esclavo por naturaleza sobre la base de que el indio es un sub-hombre por cobarde, brbaro mental, vicioso, supersticioso, etc., y el hombre es el espaol valeroso, prudente, cuerdo y piadoso. La lectura, dada la realidad especifica de donde surge, debemos acometerla contextualmente, es decir, no debemos reir con los autores. Dentro de su contexto histrico -- teniendo en cuenta que MANDEVILLE, OATE y toda la teora aristotlica avalaban sus enfoques -- sus planteamientos resultaban compatibles con el pensamiento poltico-filosfico de la poca y con el momento poltico cultural que

se viva, momento de gobernabilidades sistmicas o autoritarias y despticas y de explosiones xenfobas generalizadas. Los importante, pues, es que dinamiz el debate. Aport elementos para la dialctica de la controversia y coadyuv al discernimiento de las inconsistencias que acusaban ese tipo de planteos, al propio tiempo que nos sirve hoy para reafirmar que todava se mantiene la idea de la inferioridad de los indios. Y sino, para no ir muy lejos, observemos que jurisconsultos nuestros, de esos catalogados como excelsos (ZAFRA MORANTE en 1950), hasta no hace mucho se referan a ellos como sujetos que dada su insuficiencia psquica (moral, intelectual y afectiva), podan asimilarse a un retrasado mental o a un menor de edad. Y as, la ley, la famosa ley 89 de 1890, que se supone es la expresin de la voluntad general, los equiparaba, y aunque con algunas modulaciones, an los sigue equiparando a sujetos con capitis diminutio, es decir, como incapaces Desde nuestra perspectiva personal, es un buen ejercicio puramente analtico el que hace DE LAS CASAS al armonizar la anttesis aristotlica hombre/esclavo con la anttesis hombre/bestia de DE PAUW; empero, eso no hace que perdamos de vista que unas eran las relaciones brbaros/griegos y otras muy distintas las de espaoles/indios. Mientras a los griegos s creemos que les asistan razones para hablar de esclavitud natural, los indios tambin tenan las suyas para hablar de libertad natural. No nos olvidemos que en la Grecia de ese entonces, el hombre libre era el ciudadano ateniense. Tras transitar por toda una intrincada discusin hombre esclavo/hombre libre, el autor retoma la relacionalidad clima/temperamento para explicar la servidumbre natural del indio. El clima americano no poda dar hombres libres sino esclavos y endebles. Por lo caliente daba hombres fuertes como los siervos y por lo enervante, hombres endebles y mansos como los esclavos. Si el clima, al igual que los hombres, es inferior, slo puede dar hombres inferiores. Y esto, aunque suena absurdo, no es inslito dentro de la racionalidad de nuestros das. Nuestras leyes sobre indios se han seguido nutriendo de esa idea de inferioridad natural del indio. Por eso hay que tratarlo como sujeto susceptible de proteccin, proteccin unilateralmente impuesta, porque no son ellos quienes la demandan. En esta parte hay que disentir de HUMBOLDT, porque el indio que es protegido por el Estado no creemos que se sienta inferior. l no pide proteccin. Exige sus derechos, lo cual ya es otra cosa. HEGEL, comienza disertando acerca de las formas como uno puede concebir la historia: inmediata, reflexiva y filosfica. El historiador inmediato no reflexiona. Presenta las personas y los pueblos mismos y est sumergido en la cultura de su poca. El reflexivo se sirve del inmediato ofrece 4 formas: historia general, pragmtica, crtica y especial. El general expone el conjunto general de la historia de

un pas, pero con espritu propio. El pragmtico presenta descripciones abstractas. Opta por actualizar o hacer presente el acontecimiento anulando el pasado. Sus descripciones universales son ms prcticas (o eficaces) y por eso excluye las particulares. Y HEGEL critica eso: es lgico que tenga que volverse a las descripciones minuciosas o a la imagen detallada de los acontecimientos, porque es que las reflexiones deben ser concretas y no superficiales. Es mejor, dice, examinar el acontecimiento desde todos los puntos de vista que slo traer el pasado al presente (como lo hacen los franceses). El crtico lo que hace es prcticamente la historia de la historia. Es un juicio a la historia (como lo hacen los alemanes de la poca de HEGEL), un juicio para establecer la veracidad de la historia. Se hace a la inversa de la pragmtica, es decir, se lleva el presente al pasado. El historiador especial presenta un punto de vista general que se destaca en la vida de un pueblo, por ejemplo el derecho de un pueblo, la Constitucin de un pueblo, el arte, la religin, la ciencia de un pueblo. Al disertar en torno a la historia, HEGEL tambin llega, sin el determinismo de DE PAUW y de sus correligionarios, al nexo naturaleza-geografa historia. Esto lo explica puntualizando que la historia universal representa los espritus de los pueblos o sea el grado particular en la evolucin del espritu, que se da cuando se adquiere la consciencia de s mismo. Todo pueblo, dice, tiene un principio particular determinado por la naturaleza. Y all es donde entra la conexin entre lo espiritual y lo natural, y, por supuesto, el influjo de esto sobre aquello. El aspecto natural nos remite a lo geogrfico y lo geogrfico pertenece a la naturaleza. Los pueblos son espritus en forma particular. Su manera de ser es una determinacin espiritual y lo espiritual est determinado por la naturaleza . Admite, pues, que existe esa relacionalidad, pero que ella no siempre es fatal. El buen clima produjo a Homero, pero pese a ese buen clima no han surgido ms Homeros. Como puede verse, uno no puede negar que la vida en el mar es contingente y que la vida en tierra firme invita o impulsa al arraigo. La conexin efectual entre naturaleza y modo de vida es tangible. Cuando HEGEL llega al anlisis del nuevo mundo toma radical distancia de DE PAUW, VOLTAIRE y &. Los europeos, afirma, lo que hicieron fue acabar con la cultura de los americanos, los desplazaron y los llevaron a la ruina, y con eso queda claro que para l no hay tal superioridad del europeo sobre el americano. Son diferentes, pero no el uno superior al otro. Conviene, s, en que los americanos tenan debilidades de carcter, de constitucin y carencia de medios para ejercitar poder. Eso fue lo que los derrot y no el hecho de que fuesen intrnsecamente inferiores. Ahora, dice, comienzan a reconstruir, o a construir su propia cultura, a independizarse. Estn en formacin y por eso Amrica es el pas del porvenir. En relacin con el problema de la esclavitud natural, HEGEL, a partir del deber ser y no del ser, plantea que no tendra porqu existir la esclavitud, pero el hecho es que existe, que incluso es necesaria para que pueda pasarse de un Estado inferior a uno

superior. La libertad existe en el Estado. Antes de l no existe. Se entiende, entonces, que el hombre no es libre per se. La libertad se consigue. En conclusin, las lecturas sirven -- por lo menos para quienes enfrentamos estas problemticas desde el punto de vista del derecho penal y desde la perspectiva poltica -- para explicarnos cul es el origen de criterios como los que inspiran la problemtica penal del indio en el rgimen penal actual. Ahora s podra decirse que contamos con elementos o con referentes tericos y cientficos para explicarnos -- y para cuestionar con bases nacidas de la reflexin histrica y antropolgica -- porqu FEDERICO ESTRADA VELEZ, uno de los miembros ms influyentes de la comisin redactora del Cdigo Penal actual, en la exposicin de motivos afirmaba: el indgena que ha permanecido secularmente en un medio cultural alejado del mundo de la civilizacin, sin contacto alguno con el mundo de los valores tnicos, culturales y sociales de las comunidades desarrolladas padece grandes limitaciones y deficiencias en la esfera cognoscitiva que afectan todo su comportamiento y que lo convierten, sin duda alguna, en sujeto psicolgicamente inmaduro. Esos criterios deben revisarse y recogerse. El sistema penal de un Estado Social y de Derecho no puede seguir siendo presidido -- en materia indgena -- por criterios de tan deplorable especie.

OMAR ENRIQUE SANDOVAL HOLGUIN

Popayn, 17 de marzo/2000