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Queridas hermanas y hermanos colombianos, Les escribo con inmensa alegra, tras enterarme de que un proceso de paz se puso

en marcha en su pas, para desearles lo mejor en el emocionante camino que tienen por delante. El hecho de que en su tierra, que por muchos aos ha sido golpeada por el conflicto, hayan acordado hablar sobre un compromiso de paz y reconciliacin le enva un mensaje de esperanza al mundo entero. Si los colombianos pueden acercarse entre s y conciliar sus diferencias, tambin pueden hacerlo los miembros de nuestra familia que viven en Israel y Palestina, en Siria y Libia, en el Tbet y China, en Burma, en Zimbabue y Sudfrica. Hay muchos paralelos entre el conflicto colombiano y nuestra experiencia en Sudfrica. En 1948, cuando La Violencia se apoder de un pas, se introdujo el apartheid en el otro. Y aunque el apartheid le aada un enorme factor racial al conflicto, en esencia, las dos luchas enfrentaron a quienes tenan poder y recursos a los que no. En ambos pases, cientos de miles de ciudadanos fueron desplazados forzosamente. Los dos pases se convertiran en sinnimo de divisin violenta y fueron rechazados en el mundo. "Hay ms represin de la libertad individual aqu que la que hay en cualquier pas en el que hayamos estado; la polica patrulla las calles con sus rifles y pide papeles cada minuto... El ambiente es tenso y pareciera que se est gestando una revolucin. El campo est inmerso en una lucha abierta y el ejrcito no tiene la capacidad para reprimirla." Esta podra haber sido una descripcin del apartheid en Sudfrica, pero, de hecho, es un extracto del diario del 'Che' Guevara sobre su visita a Colombia en julio de 1952. La violencia genera violencia y esta, a su vez, genera ms violencia; y tanto los sudafricanos como los colombianos han pagado un precio terrible, no solo en lo fsico, sino tambin con sus almas y corazones heridos. Lo que hemos aprendido y seguimos aprendiendo en Sudfrica es que en muchos aspectos hacer la paz es ms difcil que hacer la guerra. Reconciliarse con los antiguos enemigos es muy duro. Ser magnnimo, pese a los amargos recuerdos, es extremadamente difcil. El perdn no puede darse por hecho; hay que ganrselo. Pero a menudo se lo ofrecemos generosa y abiertamente a quienes no lo merecen. Curar las heridas no es algo que ocurra de manera instantnea; puede ser un proceso largo y sinuoso. Y para que este sea exitoso es necesario que todos los individuos seamos mejores personas, para ver el mundo no solo desde nuestra mirada, sino tambin desde la del otro. Nuestra experiencia en Sudfrica nos ense que, sin importar de qu lado del conflicto estbamos, llegaba un momento en el que debamos arriesgarnos a dejar de lado nuestras diferencias, para crear oportunidades en que pudiramos sanarnos. Los primeros pasos fueron hablar y escuchar; hablar unos a otros en vez de hablarle al otro, y escucharnos. En Colombia, tanto a quienes apoyan a grupos paramilitares de derecha como a los que apoyan a los de guerrilleros de izquierda, a los grandes terratenientes y a quienes han sido desplazados a las ciudades, incluso a quienes estn o no activamente involucrados con los cultivos ilcitos, que abastecen el conflicto, o con su erradicacin, les llega un momento de reconocer al otro por lo que en el fondo somos todos: miembros de una familia, la familia humana, la familia de Dios. En Sudfrica, cuando los lderes de los diferentes partidos que haban estado en guerra se sentaron a hablar, literalmente no podamos creer lo que estaba sucediendo frente a nuestros ojos. All haba antiguos enemigos declarados! Ayer, ellos habran querido hacerse dao fsico; hoy estn hablando como hermanos y hermanas! Que nosotros hubiramos conseguido la democracia habla del hecho de que no podemos permanecer aislados los unos de los otros. En Sudfrica le llamamos a este tipo de confianza en el otro 'Ubuntu' (filosofa africana basada en las relaciones entre las personas): mi destino est relacionado con el tuyo. Somos quienes somos a travs del otro. Yo no puedo ser sin ti. Invitamos a representantes de todas las formaciones polticas a participar en nuestro proyecto nacional. Tuvimos la primera eleccin democrtica de nuestra historia. Luego, los representantes de esos partidos

que fueron elegidos democrticamente se sentaron a escribir una constitucin y una declaracin de derechos. Trabajaron por un propsito comn, con miras a la meta comn de construir una nacin en la que todos los ciudadanos tuvieran las mismas oportunidades de prosperar. Nos dimos cuenta de que no podamos esconder nuestro dolor debajo del tapete y se cre un mecanismo para incentivar a los perpetradores de la violencia a que buscaran un perdn legal (amnista de la persecucin), siempre y cuando sus acciones tuvieran una motivacin poltica y que estuvieran dispuestos a contar toda la verdad. Llamamos a este mecanismo la Comisin para la Verdad y la Reconciliacin, institucin y proceso que tuve el honor de liderar. Aprendimos acerca de la especial relacin entre verdad y perdn, cun importante es para las vctimas y los perpetradores contar y escuchar sus historias, y que estas sean reconocidas por los otros. Siempre llega un momento para reconocer nuestro papel dentro del conflicto cuando hay dificultades en el proceso, de dejar de culpar a los otros y de enderezar las cosas para el beneficio de nuestros nios, de nuestro pas y de nuestro mundo compartido, que es nuestro hogar. Felicitaciones, Colombia. Que Dios los bendiga en el camino que tienen por delante. Con amor, ARZOBISPO EMRITO DESMOND TUTU Ciudad del Cabo Desmond Tutu lider la Comisin para la Verdad y la Reconciliacin despus del fin del 'apartheid'. El 'padre' de la Nacin del arco ris. Naci en Sudfrica en 1931. A finales de los 60, despus de ordenarse, empez a denunciar la situacin precaria en la que viva la poblacin negra con el 'apartheid'. Lider la Comisin para la Verdad y la Reconciliacin en su pas, y en 1984 recibi el Premio Nobel de Paz. Le atribuyen la creacin del apelativo 'nacin del arcoris' para hablar de Sudfrica como un pas diverso.