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Histoire@Politique. Politique, culture, socit Rubrique Comptes rendus ouvrages . Mis en ligne le 5 fvrier 2013, www.histoire-politique.

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La guerre dAlgrie ou lextnuation du modle rpublicain


propos de Maurice Vasse (dir.), De Gaulle et lAlgrie, 1943-1969, Paris, Armand Colin, Ministre de la Dfense/Recherches, 2012, 345 p. Odile Rudelle

Le cinquantenaire de lindpendance de lAlgrie serait-il devenu celui de lobjectivit, de ce regard refroidi que Franois Furet appelait en vain de ses vux pour la Rvolution ? On veut le croire aprs la lecture de ce colloque illustrant la double manire mise en uvre par Maurice Vasse : une large utilisation des archives du ministre de la Dfense comme de llyse, enfin devenues accessibles, et un appel au regard tranger que ce dernier vienne duniversitaires, anglais ou algriens, ou de tmoins de premire ligne, tel le docteur Mostefa qui, dans un franais parfait datant de ses tudes luniversit dAlger et de Toulouse, a rappel non seulement son ralliement la philosophie rvolutionnaire du FLN mais aussi son rle de dlgu diplomatique du FLN Rabat do il a particip lvolution de la ngociation sur le Sahara, enfin reconnu algrien, comme plus tard Alger, il signera avec Susini, les fameux accords Mostefa-Susini mettant fin aux exactions de lOAS... Mais, comme Benjamin Stora lcrit en conclusion, si lindpendance de lAlgrie date bien des accords signs vian en mars 1962, le consensus sur la fin de la guerre dAlgrie est loin dtre encore acquis pour la France et les Franais. Et le doute qui entoure les modalits du cessez-le-feu et ses suites en Algrie est si profond quil va jusqu troubler la figure du Librateur de 1944-1945 qui, lui, fait de plus en plus lunanimit. Alors que la prcocit des mesures dexclusion prises lgard des trangers, juifs ou dissidents de tous bords, fait sestomper la division originaire autour de Vichy, les questions sur les lendemains dvian ne cessent au contraire de se multiplier. Quil sagisse de la panique des Europens, terroriss par les enlvements FLN et les violences OAS, ou de leur exil immdiat qui, aussi imprvu que massif, va aussitt vider les accords dvian de toute substance. Ou pire encore, que cet effondrement de la population europenne nait finalement t que le prlude au massacre des harkis en Algrie. Massacre qui va justifier larrive en France, continue jusquen 1969 mais tout aussi imprvue, de suppltifs aux statuts varis. Sans oublier limmigration algrienne ordinaire qui, reste libre jusquen 1973, sest nourrie des dsordres et des dceptions des premires annes de lindpendance. Tous ces lments, parfois contradictoires, ont transport en France une guerre des mmoires que le temps na pas fini dapaiser, tant les souvenirs y sont intriqus. Tout avait commenc avec la Rpublique de 1848, Rpublique constitutionnelle dont la brve existence na pas su, selon les mots de Tocqueville, faire transiter la lgitimit franaise du droit de conqute hrit des monarchies, au droit de justice, revendiqu par la Rpublique. Alors, comment dire ce sicle de prsence franaise outre-

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Mditerrane ? Et o faut-il situer les dbuts du processus dltre ? Par exemple, sans avoir encore fini dexplorer toutes les archives qui vont nourrir sa thse, Roger Benmebarek laisse entendre que les vnements de mai 1945 dans le Constantinois seraient plus lis aux dbuts dune guerre froide que de Gaulle voyait venir, ce qui le faisait mesurer mieux que personne les limites de son fameux pouvoir personnel . La premire limite tant videmment la nature provisoire de son gouvernement qui, ayant pass outre au veto du parti radical pour donner le droit de vote aux femmes, ne sest pas cru autoris llargir aux Musulmans dAlgrie, dots depuis lordonnance de Catroux de la citoyennet civile mais non politique, la diffrence des Juifs, pour qui le dcret Crmieux aboli par Vichy, avait t rtabli. Il faut donc savoir gr ce De Gaulle et lAlgrie davoir commenc aux dbuts, i.e. en mai 1943, lorsque le prsident du Comit franais de libration nationale (CFLN), arriv seul Alger, sent que sa premire urgence est dasseoir son pouvoir au-dessus des factions qui sagitent et esprent temps et contre-temps. Et lenjeu va trs au-del dune ventuelle jalousie lgard dune arme franaise reconstruite et rquipe lamricaine, grce la soumission dun gnral Giraud qui, trs ignorant du poids de la Rsistance en France, peine saffranchir des postulats idologiques de Vichy. Lenjeu est videmment le rtablissement dun tat rpublicain sur les deux bords de la Mditerrane, un tat capable de dcider et de trancher sans plier devant les intrts, les privilges et autres prbendes coloniales, si anciens quon ne les voit plus. Et cela en dpit de la forte mobilisation des Europens chantant lanne suivante le clbre Cest nous les Africains . Europens dont la proportion denrlement volontaire fut suprieure celle des Musulmans, ce que de Gaulle ne manquera pas de rappeler Ferhat Abbas. Il est seulement dommage que la squence 1946-1947 nait pas t aussi bien claire, car cest l que rside la source de cette lucidit impuissante qui fera la tragdie propre au Gnral. Peu importe si le Gnral de 1958 tait ou non partisan de lindpendance (et Georgette Elgey rapporte sur ce point une moisson de tmoignages contraires), limportant est de raliser quel point il a aussitt valu les difficults quil est dj dcid affronter, supporter et surtout assumer sans broncher ni sexcuser. Car il y aura des rats et des dceptions, sans compter les accusations de trahison et les menaces dattentats. Mais, lucide, le Gnral mit sa gloire au service dune indpendance qui naura jamais fini dtre conquise et reconquise, tant les rapports de la France et de lAlgrie, jamais mis au clair, taient humainement complexes Car si les efforts et les escamotages du Front populaire sont connus, on connat moins ceux de lanne 1946 o, ds janvier, de Gaulle, lu lunanimit chef du gouvernement par lAssemble constituante, est pouss la dmission aprs stre vu refuser par Franois de Menthon, prsident de la commission des lois, le droit dtre auditionn au sujet de la Constitution de la IVe Rpublique appele de ses vux le 14 juillet 1943 sur le forum dAlger ! Et toute lanne 1946, de Bayeux pinal, devant les foules ou lors de simples communiqus lAFP, le Gnral cherche faire entendre aux chefs du tripartisme, quaux lendemains de la victoire, lvolution du monde exige plus que jamais un tat qui en soit un , en particulier au regard de lUnion franaise, encore toute btir. Sans succs. Jusqu cet t 1947, o la guerre froide et le renvoi des communistes par Paul Ramadier obligent le prsident du Conseil en qute de majorit solliciter le soutien de Colombey pour llaboration du Statut de lAlgrie qui, avec laide dun de Gaulle acceptant de revenir sur certaines mesures de lordonnance de 1944, sera pniblement vot au mois daot par la

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premire Assemble lgislative de la IVe Rpublique. Mais en labsence des lus des deux collges et sans toucher au vieux cadre constitutionnel hrit de 1848, savoir la division en trois dpartements et la surreprsentation des Europens, dix fois moins nombreux que les Musulmans. Telles sont les origines dun drame jamais valu dans son ensemble o la commmoration de la fin est aussi difficile dire que la remmoration des dbuts. Telles sont les sources du drame de ces 134 annes de souverainet franaise dira de Gaulle, toujours intransigeant sur ce point de souverainet algrienne rpondront les Algriens du FLN, parti rvolutionnaire qui se veut tout aussi ferme dans sa construction dune lgendaire et hroque insoumission, plus efficace pour soulever les maquis et enflammer les congrs de Tripoli, que pour nourrir la table des ngociations secrtes, en Suisse ou en France, l o le talent des ngociateurs franais Louis Joxe, Bruno de Leusse, Jean de Broglie et Robert Buron finira par impressionner et simposer pour obliger la signature. Car de Gaulle nest pas seul mais entour dune pliade dhomme que les archives font revivre Michel Debr, Louis Joxe, Ren Brouillet, Bernard Tricot, Paul Delouvrier et dautres tous aussi lucides sur les risques de perdre leur honneur dans cette tragdie, tous aussi silencieux sur les hsitations et les douleurs du chef de ltat, tous mus de voir ce vieil homme, tendu vers la conclusion dun drame qui risque dentraner la France dans le gouffre de la guerre civile. Si les accords dvian ont ramen en mtropole un contingent soulag dtre libr dun conflit dont les termes lui chappaient de plus en plus, il nen a pas t de mme en Algrie o le nouveau gouvernement, toujours aux prises avec de graves divisions internes, trouvera sa meilleure unit dans le fait de continuer la lutte contre la France, par les moyens diplomatiques o le Gouvernement provisoire de la Rpublique algrienne (GPRA) tait pass matre. Ainsi sexplique lacharnement revenir au plus vite sur les concessions dvian, afin de rcuprer la pleine souverainet culturelle et conomique en Algrie comme au Sahara, o les richesses ptrolires et les mystres stratgiques affolent les esprits. En clair, les gouvernements successifs de lAlgrie, celui de Ben Bella comme celui de Boumedienne resteront fidles la philosophie du GPRA et au programme de Tripoli refusant non seulement lhritage du pass colonial au profit de larabisation scolaire et administrative mais aussi toute politique de coopration entre une puissance librale dote de comptences techniques et un tat socialiste en construction, plutt dcid chercher son inspiration du ct de Mao ou des nouveaux tats socialistes ou sud-amricains. Ce qui accrotra dautant les difficults de De Gaulle, de plus en plus rduit dans ses discours clbrant le retour la paix, des paroles dapparence o les nobles propos ne seront plus prononcs qu destination du public franais, afin de le convaincre de la validit et de la noblesse du nouveau modle de relations tablies entre lancienne puissance impriale et les nouveaux pays frachement issus de la dcolonisation. Propos qui nillusionnaient gure les fonctionnaires franais qui, au courant des ralits, taient plutt interloqus par lindulgence officielle dun Gnral, pourtant fort lucide en priv La guerre dAlgrie venait de si loin que les fidles de la Tradition rpublicaine ont longtemps t incapables de la comprendre, de la dchiffrer, et mme de la voir dans la violence de sa ralit dattentats, de tortures et de menaces de stendre au-del de la Mditerrane. Successivement regarde comme dsordre local, vnements dominer en liant fermet et rformes socio-conomiques, voire comme thtre de la

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guerre froide, elle se verra rduite en 1960 par de Gaulle un pisode naturel de la dcolonisation mondiale. Hritage mconnu dune Seconde Rpublique, brve et constitutionnelle, elle aura vu son destin franais scell autour de lerreur-source de la dpartementalisation, que le radicalisme du FLN devenu GPRA, naura de cesse de dnoncer, en se proclamant rvolutionnaire et oppos toute transaction, toute politique de promotion ou dlections, organises par une administration centrale qui doit tre dtruite. Voil ce que le docteur Mostefa est venu rappeler, lors dun dbat sans concession avec Antoine Prost qui linterrogeait prcisment sur linterdiction de vote sous peine de mort. Tout accord militaire local et tout espoir dune quelconque Troisime force tant vous lchec, la guerre dAlgrie, devenue le choc de deux souverainets, allait durer jusqu lhumiliation finale des responsables franais et cela, quelle que soit la sincrit dun de Gaulle qui, non content de ramener les Franais, larme et ladministration vers les ralits dun temps qui transforme, dut aussi convaincre de sa bonne foi des allis ou amis, dont le soutien lONU tait indispensable et dautant que ses adversaires avaient fait de lONU le champ de bataille de leurs meilleures victoires La guerre dAlgrie fut donc une tragdie humaine, politique, intellectuelle et mme spirituelle qui laissa sans voix nombre de responsables, accabls devant un dsastre final, maintes fois annonc. La Rpublique en sortit transforme, dote dinstitutions dmocratiques qui, deux fois dvoyes par les Bonaparte, auront eu du mal tracer leur voie contre une Tradition rpublicaine datant de laube du XXe sicle et dont la fiert avait t de voir son rgime parlementaire suffisamment tabli pour simposer contre lantismitisme contemporain de laffaire Dreyfus, en Algrie comme en France, et sur cet lan, davoir proclam lunion nationale et gagn la Grande Guerre, grce laide des troupes coloniales. Mais le malheur voulut que, puis par cet effort, le rgime exclusivement parlementaire rvla son insuffisance face une nouvelle guerre comme face la dcolonisation qui sensuivit. Issu dun pass antrieur, que seule la dcouverte de ses archives rvlera, de Gaulle assuma, sans excuses ni repentir, conscient du fait quil sacrifiait la grandeur dun pass irrprochable la possibilit pour le pays de passer ce cap, difficile entre tous, afin que libr pour la seconde fois, il puisse reprendre son chemin davenir. Mais comme le rappelle Jacques Frmeaux, Franais dAlgrie dune grande finesse, Malraux ne lavait-il entendu dire qu tre grand, signifiait soutenir une grande querelle ? ...