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JULE MCBRIDE

REHEN DEL AMOR

PADRE DURANTE UNA SEMANA... ENAMORADO PARA SIEMPRE

Para desempear mejor su trabajo, el atractivo Rafe Randsom tuvo que aprender a ser ms sensible, para ello lo obligaron a intercambiar papeles con Mackinley Leigh, su secretaria... tena incluso que cuidar a su beb! En poco tiempo le haba tomado cario al pequeo y deseaba con todas sus fuerzas llevarse a su guapsima mam a la cama. Fue entonces cuando descubri que ella tena sus propios planes... Mackinley necesitaba desesperadamente que Rafe la ayudara: era cuestin de vida o muerte. A cambio estaba dispuesta a ofrecer su cuerpo como recompensa... pero, por primera vez en su vida, Rafe quera algo ms... quera su amor.

CAPITULO 1
Qu fue lo que le hicieron a tu viejo en ese lugar? susurr Shark, con preocupa cin. Le ha convertido en un blando. Rafe asinti. Era cierto. Despus de regresar de un seminario de sinergia, el padre de Rafe haba empezado a promover la unin entre hombres y ello estaba produciendo una situacin bastante incmoda entre todos los negociadores de Ransom High Risk Negotiations, lo que inclua al propio Rafe. Ni siquiera Mackinley Leigh, la excesivamente eficaz ayudante que Jack Ransom haba contratado para su hijo, haca que Rafe se sintiera tan incmodo como la nueva necesidad de su padre de abrazarlo constantemente en pblico. Mesndose el cabello negro con un gesto de preocupacin, Rafe observ la calva de su padre, sus poderosos hombros, el rostro lleno de cicatrices y los intensos ojos negros. Adems de no tener cuello y de ser de muy reducida estatura, el padre de Rafe tena numerosas cicatrices en la cara. Es que no se daba cuenta de que aquella novedad de promover la sensibilidad podra resultar un inconveniente en el oscuro mundo de la proteccin contra los secuestros? Rafe mir por encima de Mackinley, hasta el lugar donde los invernales rayos del sol se reflejaban sobre las moles de acero y cristal de Manhattan. Luego, dirigi la mirada a los quince negociadores furiosos que estaban sentados alrededor de la mesa de conferencias contemplndolo con ojos suplicantes. Espero que esta nueva mesa redonda nos recuerde a todos que debemos concentrarnos en

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compartir nuestras experiencias con los dems y en comunicarnos con sinceridad dijo Jack con una sonrisa. Seor, con el debido respeto replic Shark, el mejor amigo de Rafe, creo que comunicarnos con sinceridad durante las negociaciones llevadas a cabo en un secuestro con rehenes podra hacer que nos mataran. Negativo respondi Jack. Con esta mesa redonda vamos a empezar a vernos como todos para uno y uno para todos. No te ofendas, pap enfatiz Rafe, sabiendo que era su deber hablar en nombre del resto de los hombres, pero somos negociadores en casos de secuestro, no mosqueteros. Los dems hombres asintieron, mientras sus ayudantes, que estaban sentadas detrs de ellos, continuaban tomando notas. Rafe saba perfectamente que a aquellos hombres no les importaba en absoluto ni el amor ni el honor. Shark entorn los ojos y mir a su amigo, suplicndole que tratara de contener a su padre. Haz algo, Rafe susurr. Esto tambin se le pasar musit Rafe. Cundo? Rafe esperaba que pronto. Sin embargo, tendran que seguir viviendo con las consecuencias de aquella sinergia. Es decir, con Mackinley Leigh. Mientras el resto de las ayudantes haban sido contratadas a travs de la agencia de modelos Francesca y tenan talentos como saber realizar una correcta manicura, masticar chicle y flirtear descaradamente, Jack se haba empeado en contratar a Mackinley Leigh para que fuera ayudante de Rafe mientras l estaba en Bogot, negociando la liberacin de un ejecutivo que haba sido secuestrado. Cuando Rafe regres, le haba recordado a su padre que tena el derecho de contratar a sus propias ayudantes, quienes, antes de Mackinley, haban sido todas modelos que se haban quedado sin trabajo. Sincera y completamente dedicada a sus obligaciones, Mackinley anotaba las palabras de su padre como si su vida dependiera de ello. Tena los ojos castaos e inocentes, el cabello rubio corto y ondulado, y lo llevaba colocado habitualmente detrs de las orejas. Unas pecas rojizas le cubran una nariz respingona, de la que Rafe prefera pensar que no era nada mona. Meda poco ms de metro y medio, lo que haca que Rafe pareciera un gigante a su lado, pero estaba bien proporcionada, aunque l se negara a reconocerlo. Un jersey de cachemira cea unos pechos sor prendentemente rotundos, hacindoles resultar tan insinuantes que amenazaban con hacer emerger el deseo de Rafe mientras la contemplaba. Debajo del suter y del sujetador, se adivinaba el suave contorno de los pezones, una visin que le creo una clida sensacin en el pecho. A pesar de que se estaba resistiendo, aquella mujer pareca estar llegndole muy dentro. Se oblig a apartar la mirada y pens en lo diferente que era Mackinley de su ltima ayudante,

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Cindi. Esta siempre se haba vestido con blusas provocativas y minifaldas y siempre haba aprovechado aquellas reuniones para limarse sus largusimas uas, habitualmente pintadas de rojo. Al contrario de Cindi, seguramente Mackinley nunca alentara sus flirteos. Era una pena que Cindi hubiera encontrado un trabajo en televisin, anunciando vaqueros de diseo. Entonces, haba llegado Mackinley. Tena estudios, hablaba espaol fluidamente, estaba divorciada y tena un beb. Y en vez de limarse las uas se las morda. Al notar que Rafe la estaba mirando, ella sonri y se tir un poco de la falda, que ya le llegaba por debajo de la rodilla, y apart rpidamente los ojos. Mientra segua tomando notas, la pierna que tena cruzada empez a balancearse. Rafe tuvo que contenerse para no extender la mano y detenrsela. Sin embargo, al imaginarse sus dedos sobre la redondeada rodilla, sinti otra oleada de profunda excitacin, aunque se esforz por concentrarse en su padre. Todava hay muchos cambios que hacer en esta empresa deca Jack. Por ejemplo, las ayudantes estn sentadas detrs de sus jefes durante estas reuniones de personal. Muchachos, echaos para atrs y haced sitio. No os parece que sera mucho mejor si nos sentramos todos juntos? En aquel momento, la sala se qued sumida en un incmodo silencio. Entonces, se empeza ron a or unos gruidos de protesta. Desde la fundacin de la agencia, solo los hombres se haban sentado a la mesa durante las reuniones. Jack protest Shark, con la voz algo turbada, ya hemos accedido a un nuevo cdigo en el vestir... El da anterior, a instancias de Mackinley, Jack haba anunciado que los hombres iban a llevar trajes en vez de vaqueros para ir a trabajar, dado que las mujeres tenan siempre que ir bien vestidas. Rafe no estaba demasiado contento con el cambio. En aquellos momentos, la corbata pareca estar ahogndolo. Jack dijo un ex espa internacional, al que todava se conoca por el hombre en clave de Silenciador, si las ayudantes se sientan a la mesa, nos molestarn cuando nos tengan que servir caf. Bien dicho, Silenciador aadi un tirador de lite llamado Magnum. Pap comenz Rafe, actuado como portavoz del resto de los empleados, son ms de las cinco y creo que hablo en nombre de todos cuando te digo que nos gustara marcharnos. Muy bien dicho tambin apostill Magnum. Pero, antes de eso prosigui Rafe, los hombres me han pedido que te hable sobre hacer

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crecer el negocio. Estamos profundamente interesados en conseguir que Ransom High Risk sea la agencia de ms prestigio en el campo de los seguros contra secuestro. Ya contamos entre nuestros clientes a directores gerentes, banqueros y polticos... Entonces, por qu no ofrecer seguros contra secuestro a otras personalidades? pregunt Shark, siguiendo con lo que haba preguntado su compaero. Por ejemplo, personajes famosos y atletas. Shark tiene razn dijo Rafe. Por eso, esta semana he concertado una entrevista con una agencia de publicidad, pap. Los seguros para casos de secuestro son el negocio del futuro. Incluso podemos proporcionar negociadores para los que no estn asegurados. Para los que no estn asegurados? pregunt Silenciador, muy interesado. S. Nosotros podemos garantizar el envo de negociadores para la liberacin de rehenes a cualquier lugar del mundo en menos de veinticuatro horas. Adems, en estos momentos tenemos la tasa ms alta de liberacin de rehenes de todo el mundo, pero podramos ofrecer tambin otros servicios, como evaluaciones psiquitricas para las vctimas. Evaluaciones psiquitricas? pregunt Jack, con algo de doble intencin. Su padre estaba implicando que l, Rafe, necesitaba esa clase de evaluacin, pero Rafe trat de controlar su genio. Sin embargo, saba que seguir con el tema era una causa perdida. Jack estaba sonriendo a Mackinley. Resultaba vergonzoso que Jack estuviera intentando de una manera tan evidente que ella se interesara en l. Pap prosigui Rafe, con un suspiro. En estos momentos, los hombres estn algo preocupados. Algunos de ellos tienen esposas. Hijos. Familias. Yo no tengo hijos coment Shark, intentando ayudarlo, pero quiero comprarme un barco. Yo tengo que mantener a tres ex esposas aadi Silenciador. Y tambin un perro. Se os paga dos mil dlares al da por vuestros servicios replic Jack. No creo que, econmicamente, estis sufriendo. Sigo siendo yo el presidente de esta empresa? Claro, pap, pero... Bien. En ese caso, echaos hacia atrs para que las damas puedan reunirse con no sotros frente a la mesa concluy Jack, chascando los dedos. Tratando de contener su contrariedad, Rafe se ech hacia atrs y, un segundo ms tarde, sinti cmo la puntera del zapato de Mackinley le levantaba ligeramente la pernera del pantaln. Profundamente turbado por el deseo que se haba desatado en l, Rafe la contempl con estupefaccin. Los cortos dedos de aquella mujer siempre estaban en movimiento. En aquellos momentos, estaban jugueteando con uno de sus pendientes de oro.

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Seor Ransom? pregunt ella.

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S, Mackinley? quiso saber Jack, mirndola con una sonrisa en los labios. Gracias. Ser mucho ms fcil escribir encima de la mesa. Venga ya replic Rafe, mirndola de reojo, no es como si un jefe prehistrico te ordenara esculpir en una piedra las notas de las reuniones. Oh, Rafe. Eres tan duro contigo mismo respondi ella, riendo. Lo dices como si fueras un hombre de las cavernas y pudieras arrastrar a una mujer por el pelo... Rafe entorn los ojos. A primera vista, lo que haba dicho sonaba como un cumplido, y as sera como Jack lo interpretara. Sin embargo, el tono de su voz pareca implicar que careca de la agresividad que se esperaba de un hombre. Mackinley, de verdad crees que Rafe es demasiado duro consigo mismo? pregunt Jack, con aspecto satisfecho. Si as fuera, podra ser una seal de baja autoestima. Rafe gru. Alrededor de la mesa, los hombres, que haban visto demasiado del mundo, hicieron un gesto de exasperacin con los ojos. Pap. Los muchachos y yo nos alegramos de que hayas tenido esa... esa... Experiencia que ha incrementado su sensibilidad? sugiri Mackinley. Rafe sinti que los pelos se le ponan de punta, dado que lo ltimo que quera era la ayuda de Mackinley a la hora de acabar las frases. Pap prosigui, tratando de mantener un tono de voz relajado, hablo en nombre de todos cuando digo que esperamos que la experiencia de sinergia contine enriqueciendo tu vida, pero el mercado es duro. Y estamos hablando de secuestradores. No estamos en este mundo para hacer amigos, sino para hacer que esos tipos terminen en la crcel. Efectivamente remach Shark. Rafe trat de no prestar atencin a la expresin herida de su padre, pero cuando Jack frunci el ceo, su mirada de cicatrices le dio un aspecto extraamente vulnerable, a pesar de ser un guardaespaldas retirado. Un momento, hijo dijo Jack, cambiando de tema. Tengo que realizar otro anuncio que tiene que ver con Mackinley, Si Rafe escuchaba una vez ms aquel nombre en aquella reunin, estaba dispuesto a ponerse de pie, agarrar una maleta y dirigirse a las islas. Se preguntaba si era celoso, dado que Mackinley pareca tener a su padre bajo el zapato, pero decidi que sus sentimientos estaban plenamente justificados. Aquella mujer no era del agrado de nadie. Los hombres le haban sugerido en repetidas ocasiones que la despidiera. Aquel da, Shark llevaba el traje ms feo que era posible imaginar, como protesta por el nuevo cdigo en el vestir. Efectivamente, el modo que tena de animar a Jack en sus nuevos

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propsitos estaba alterando a todo el mundo.

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Tengo un punto ms en mi agenda prosigui Jack. Uno de mis asociados me ha sugerido que probemos un nuevo ejercicio que ha hecho maravillas en una refinera de azcar. Dado que la mayora de nosotros estamos en Nueva York... Normalmente estamos en la carretera intervino Rafe. Tener a tantos hombres en la ciudad es una seal de que el negocio est en horas bajas, pap. Seor, creo que me va a dar una lcera coment Shark. Tensin alta aadi Silenciador. Pap prosigui Rafe. Estos hombres quieren ganar dinero. El dinero viene y va suspir Jack, pero las relaciones que podamos entablar hoy nos pueden durar para siempre. Al or aquellas palabras, Rafe cerr los ojos y esper un momento. Luego volvi a abrirlos. No susurr Shark. No te lo ests imaginando... Desgraciadamente as era y, si Mackinley Leigh no estuviera dndole coba a su padre, aquellos ojos formidables, que haban podido dominar a los ms fieros francotiradores y soldados enemigos, no estaran lanzando miradas suplicantes a Rafe. Sin embargo, Jack empez a detallar enseguida lo que tena en mente. Debemos intercambiar papeles! declar, cuando hubo terminado, mientras los dems lo miraban con incredulidad. Es una idea genial, no te parece, Rafe? Es una jugada ganadora. Qu tienes que decir? Que quieres que Mackinley y yo intercambiemos papeles? Como ya he dicho, este ejercicio ayud a producir nuevas situaciones favorables para todos los empleados en la refinera de azcar de mi amigo. Creo que aqu ya estamos todo lo refinados que podemos estar dijo Rafe. Eso afirm Shark. Venga ya, Rafe insisti Jack. Cuntos padres les pueden dar a sus hijos la oportunidad de meterse en los zapatos de otra persona? Gracias a Dios, no muchas, pens Rafe, amargamente mientras contemplaba las pan-torrillas de Mackinley, enfundadas en unas delicadas medias. T te meters en su piel continu su padre. Cambiars tu coche por el de ella, tu apartamento. Rafe mir asombrado a su padre. Entonces, se dio cuenta de que Mackinley pareca igual de sorprendida. Por una vez, Rafe se imagin que no animara a su padre. Quieres decir que tengo que dejarle que conduzca mi Humvee?

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Un Humvee? pregunt Mackinley, que pareca de repente muy interesada. Para la prxima semanas, sabrs perfectamente lo que es ser jefe, Mackinley coment Jack con una sonrisa. Cmo se siente uno? murmur Mackinley. Estoy segura de que Rafe tiene sentimientos. Claro que tengo sentimientos susurr Rafe, sin poder evitar fijarse en la cremosa piel de su cuello. En estos momentos estoy a punto de retorcerte el cuello. Ella se limit a sonrer y se volvi a mirar al padre de Rafe. Seor Ransom dijo ella, levantando la voz, creo que es una idea estupenda. Bien. Cuando haya pasado la primera semana prosigui Jack, los dos informaris al grupo. Esta ser una experiencia muy enriquecedora para todos. Ojal fuera yo quien fuera a cambiar de lugar con Mackinley. -Eso es lo que me gustara a m tambin le espet Rafe sin poder contenerse. Qu fue lo que te hicieron en ese lugar, pap? En qu lugar? Ya sabes al lugar al que me refiero. El gran Jack haba acudido a uno de esos seminarios de sinergia y haba regresado convertido en un corderito. Los hombres lo miraban consternados. Rafe decidi que no iba a permitir que Mackinley Leigh se sentara en su sof de cuero negro, se bebiera sus cervezas de importacin ni que durmiera entre las sbanas de seda negra que vestan su sof. Sin poder evitarlo, se puso a pensar en cmo se ra el apartamento de Mackinley y se imagin un saln que estara amueblado con algo pa recido a mobiliario de oficina. Y un beb. Aquel pensamiento le dio nuevas esperanzas. Tiene un beb. Yo no puedo tener un nio en mi casa. Es... parte de las estipulaciones de mi alquiler, pap. Aquello no era del todo cierto, pero a Rafe le pareci que sonaba creble. Adems, si ha ba algo que era comn a todos los habitantes de Manhattan era el sempiterno miedo a perder sus apartamentos. Bueno... coment Mackinley'. Kimmie puede quedarse en casa y t puedes cuidar de ella, Rafe. Adems, mi madre vive conmigo. Y t crees que yo pienso quedarme a vivir con tu madre? Su madre! exclam Jack, lleno de satisfaccin. La semana que viene, Rafe nos contar sus experiencias sobre cmo es cuidar de un beb. Ya sabes cmo es, pap le espet Rafe, con frialdad. T me criaste solo. Adems, no me importa quin est all para ayudarme con el beb de Mackinley. Ninguna madre en su sano juicio dejara a su beb con un hombre como yo. Mira, Mackinley aadi, refirindose a su ayudante,

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s que solo ests simulando aceptar todo eso porque sabes que no se va a producir nunca. Solo ests dejando que sea yo quien se encargue de convencer a mi padre de que esto es una locura, mientras t presentas una actitud flexible y obediente. Solo estoy haciendo mi trabajo. No hables de m como si no estuviera presente, hijo. En aquel momento, Rafe se dio cuenta de su error. Llevarle la contraria a Jack nunca ser va de nada. Cuanta ms resistencia sintiera su padre, ms se empeara. Por eso, en aquellos momentos, Rafe sinti que llevaba todas las de perder. Te lo dir de otro modo, Rafe dijo Jack, de repente. Si no accedes a esto, ests despedido. Pues eso s que es crear un buen espritu de equipo le espet su hijo secamente. T eliges, Rafe. Tras mirar a Mackinley, Rafe se dio cuenta de que ella estaba sonriendo alegremente. La sala se haba quedado en un absoluto silencio. Es que no entenda aquella mujer que Jack estaba hablando en serio? Que su trabajo penda de un hilo? Incluso el propio Jack tena un aspecto culpable, dado que saba perfectamente que lo haba arrinconado en una esquina. Este suspir. Quera a su padre ms que a su propia vida. Y t ests dispuesta de verdad a dejar a tu beb en mis manos, Mackinley? pregunt Rafe, mirndola con toda la intensidad de sus ojos verdes. Mi padre nos est haciendo esto a los dos. Venga, aydame. Ella trag saliva, pero se mantuvo firme. En realidad, me parece una idea estupenda. Tu padre tiene razn. Aprenderemos tanto... Silenciador no pudo aguantar la risa. Rafe sigui mirando fijamente a Mackinley, preguntndose por los motivos que ella tendra para acceder a aquello. Bueno, la reunin se ha terminado anunci Jack, mirando con frialdad a su alrededor. Rafe y yo nos encargaremos del resto de los detalles. Si hubiera habido una amenaza de bomba, la sala no se habra vaciado con tanta celeri dad. Despus de que todos se hubieran marchado, Rafe se volvi a su padre, decidido a hacerle entrar en razn. Pinsalo, pap. Por supuesto, yo no me preocupo por m mismo, pero lo ltimo que una madre soltera, divorciada y sensata necesita es que un desconocido se mude a su casa con su madre. Adems, cmo se va a sentir esa pobre criatura sin su madre? Y qu va a decir la madre de Mackinley sobre todo esto? Es una mujer madura, sin duda, y no querr que haya un hombre extrao en su casa, no te parece? Cmo te sentiras t, pap, si yo de repente te llevara una desconocida a tu casa? Jack lo mir, con el rostro lleno de culpa. Rafe haba dado en el clavo. Lo nico que tena que hacer

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era terminar de clavarlo.

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Pap, s lo que ests intentando hacer y aprecio mucho tu gesto, de verdad. Ests in tentando liarme con Mackinley, pero... Mackinley es tan agradable... He de reconocer que es muy buena en su trabajo... Tambin es muy atractiva. A su modo concedi Rafe, todava algo preocupado por la atraccin que pareca sentir por ella. Suspir profundamente y mir a su padre. Dnde estaba el hombre que haba conocido siempre, el que haba animado siempre todas las aventuras amorosas de su hijo? Aos atrs, despus de la muerte de su madre, Jack haba dejado el ejrcito y se haba convertido en un mercenario, llevndose a su hijo por todo el mundo. A pesar de las difciles circunstancias, Jack haba sido un buen padre para l y haba insistido en que tuviera una educacin universitana y en que se enrolara en el ejrcito, algo en lo que confiaba que ayudara a fortalecer el carcter de su hijo. Algunos das, Rafe estaba ms que seguro de que no lo haba conseguido. Pap, no me hagas esto,,. Rafe dijo su padre. Ya tienes treinta y dos aos. Yo era diez aos ms joven que t cuando me cas con tu madre. Rafe solo tena dos aos cuando su madre, Rose, muri. Desde entonces, Jack y l haban sido un equipo, dos tipos duros a los que la vida les iba bien sin tener mujeres en su vida. Brevemente, Rafe record a su ltima novia, Charmaine. Rpidamente, dese no haberlo hecho. Qu es lo que ests tratando de decirme? Soy tu padre. Y no tengo por qu tener nada que decirte. No entend por qu contrataste a Mackinley, pero ahora lo veo todo muy claro. Ests haciendo de casamentero, pap, pero no cargues tu culpa sobre mis espaldas. Culpa? pregunt su padre, lleno de inocencia. Jack probablemente senta que llevar a un hijo por todo el mundo no haba sido la mejor de las infancias para l. Solo porque haba ido a un seminario sobre sinergia, Jack haba decidido compensar a su hijo y tratar de casarlo. Durante aos, le haba parecido que no haba ninguna mujer que consiguiera estar a la altura de Rose, por lo que haba animado a Jack a vivir solo. Venga, pap. T siempre me dijiste que no sentara la cabeza. Qu tiene de malo Mackinley? Es una mujer respetable. Y quin quiere que sea una mujer respetable? pregunt Rafe. De repente, un movimiento atrajo su atencin hacia la puerta. Se sinti muy avergonzado. Mackinley, no me haba dado cuenta de que estabas aqu...

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Evidentemente susurr ella, desde la puerta de acceso a la sala de conferencias. Pa reca un fantasma, con las mejillas cubiertas de rubor. Lo siento. Rafe pens que tal vez hubiera acudido a echarle una mano con su padre. Una palabra de Mackinley y Jack dara marchar atrs. Sin embargo, un segundo ms tarde, Rafe se dio cuenta de que no tendra esa suerte. Creo que cambiar de vida es una idea estupenda, seor Ransom comenz Mackinley Adems, estoy segura de que usted ha pensado en todo, pero tengo que asegurarme. Dado que Rafe y yo tendremos que trabajar por las noches, se nos pagarn horas extras? -No puedo creer que eso se me haya pasado por alto respondi Jack. Por supuesto. Se os pagarn horas extras. Menuda habilidad como negociadora, pens Rafe, mientras ella se daba la vuelta y se marchaba sin ni siquiera mirarlo. Entonces, sinti que la boca se le quedaba seca. El noventa y nueve por ciento de las veces, se fijaba en mujeres altas y esbeltas, cuyos ojos lo miraran abiertamente y que hablaran sin tapujos del placer. Sin embargo, Mackinley perteneca al uno por ciento de mujeres difciles de seducir. Era definitivamente respetable. El deseo se mezcl con el respeto. Al menos, haba conseguido que les pagaran horas extras. No te despedir dijo Jack, acercndose de repente a Rafe. Al menos no lo har si te cambias de lugar con Mackinley. Y confa en m, hijo. Me lo vas a agradecer. Ni lo suees. Adems, s que no seras capaz de despedirme. Podra hacerlo. Dado el comportamiento tan imprevisible de su padre desde el seminario de sinergia, Rafe se tema que aquello era ms que posible. Antes de que pudiera responder, Jack le rode la cintura con un brazo y lo abraz con fuerza. Pap protest Rafe. De nio, no te abrac lo suficiente gimi Jack. Por favor, pap replic Rafe, golpeando el brazo de su padre. Lo hiciste muy bien. No. Nada estar bien hasta que t seas tan feliz como lo fui yo cuando conoc a tu madre. Rafe ahog una protesta y, en cuanto pudo soltarse de su padre, dio un paso atrs y mir a los ojos de Jack. Entonces, se dio cuenta de que estaban empaados por las lgrimas. Comprendi que su padre haba cambiado. Ahogando un suspiro, Rafe se excus y se march en busca de Mackinley, a quien encontr en el pequeo despacho que haba delante del de l. Tras apagar el ordenador, ella se apoy contra el

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borde de su mesa.

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Estoy lista para marcharme. Mi madre va a recoger a Kimrnie a la guardera, as que yo puedo mostrarte nuestra casa y t me podrs dar las llaves de la tuya. Estaba loca? Solo llevamos dos semanas trabajando juntos y t casi no me conoces. Por qu has accedido a todo esto, Mackinley? No nos queda eleccin respondi ella, jugueteando nerviosamente con los objetos que tena encima de la mesa. Como negociador en secuestros, Rafe estaba acostumbrado a averiguar las intenciones de la gente, pero, despus de esas dos semanas, no tena idea alguna sobre lo que pretenda Mackinley. Pareca ser una mujer bondadosa, a la que le gustaba agradar a la gente, Pero. por qu era tan importante para ella la opinin de Jack? Por qu no le haba dicho que dejara de meterse en su vida privada? Rafe no estaba orgulloso de ello, pero pareca que se estaba quedando sin recursos para hacer cambiar de opinin a Mackinley. Por ello, decidi utilizar el viejo truco de la proximidad fsica. Esperaba que la cercana de su cuerpo, esculpido a golpe de gimnasio, le hiciera cambiar de opinin. Sin embargo, en vez de eso, el movimiento pareci afectarlo a l, haciendo que el pulso se le desbocara. No podemos hacer lo que quiere mi padre susurr l, por fin. Yo tengo una vida. Y yo no? replic ella, interrogndole con sus ojos castaos. Claro que s. Es que tu beb no necesita que ests en tu casa, a su lado? Al or aquellas palabras, ella pareci algo preocupada. No nos queda eleccin reiter ella, haciendo que su voz sonara tan persuasiva como la de l. No quieres perder el trabajo, verdad? Claro que no admiti l, tratando de controlar la reaccin que aquella voz tan pro funda haba producido en su cuerpo. Rafe decidi que las mujeres como ella no deban tener aquella clase de voz. La de Mackinley evocaba oscuras y acogedoras barras de bar. Al mirarla de nuevo, se dio cuenta de que Mackinley Leigh le estaba ocultado algo. En aquel momento, se sorprendi al darse cuenta de se senta medio tentado a cambiar su lugar por el de ella solo para poder ver cmo viva. Sin embargo, al mirarla profundamente a los ojos, decidi que estaba siendo desconfiado sin motivo alguno. Eran cosas de su profesin. Tu padre est dispuesto a despedirte de verdad le presion Mackinley. Ests dispuesta a cambiar tu vida por la ma solo porque te preocupa mi bienestar? Me ests malinterprecando, Rafe. Yo no quiero hacer eso. Es que se trata de nuestro trabajo.

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Lo ests haciendo porque te van a pagar horas extras? pregunt l, adivinando la razn de repente. S... s. Eso es. Necesito el dinero. Efectivamente, las ayudantes no reciban un sueldo muy alto. Tal vez necesitara el dinero para su beb. Sintindose muy protector de repente, Rafe extendi una mano y, sin pensar, le toc el hombro. El suave suter de cachemira pareci fundirse bajo el calor que emanaban las yemas de sus dedos. Rafe? Si es dinero lo que necesitas, Mackinley, te extender un cheque por la cantidad que mi padre te vaya a pagar por las horas extras. Para ello, solo tienes que acompaarme y ayudarme a convencer a mi padre de que esto no es una buena idea. Crees que puedes comprarme? As de fcil? T dijiste que necesitabas dinero respondi l, sin comprender el porqu de aquella actitud. Solo trataba de ayudarte... Aquellos ojos estaban enredndolo ms de lo que deseaba. No. No poda implicarse demasiado con ella y, mucho menos quedarse con su madre y con el beb. Venga, Mackinley insisti l. Por qu no aceptas el dinero? Ella no respondi. En aquel momento, Rafe se dio cuenta de que ella no poda tener ms de veinticinco aos, lo que significaba que era demasiado joven para l. Te pongo nerviosa, verdad? murmur l de repente. Un poco admiti ella. Pues bien, t tambin me has causado una fuerte impresin desde que te vi por pri mera vez susurr l. Senta la verdad de aquellas palabras en la rigidez que se haba adueado de sus muslos y en la repentina sacudida que experiment en la entrepierna. Que te he causado una fuerte impresia? Ests demasiado interesada en este trabajo dijo Rafe, deseando no ser tan consciente de su cuerpo ni del calor que pareca emitir. Con tus habilidades en los idiomas, podras ganar mucho ms dinero como traductora aadi, pensado en que tal vez podra haber trabajando para una editorial o incluso para las Naciones Unidas. Su habilidad con el lenguaje resultaba muy valiosa como ayudante, pero no era algo imprescindible. Quiero saber por qu aceptas todo lo que te propone mi padre. De repente, ella dej de juguetear con los objetos que tena encima del escritorio y le vant una mano para ir a colocarla encima de la solapa de Rafe. Aquel gesto provoc un maremoto en su corriente sangunea.

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No quera causarte tanta impresin, Rafe.

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Si ests intentando que no me insine, creo que no podrs hacerlo le advirti l, sonriendo levemente. Entonces, avanz un poco ms hacia ella. De hecho, creo que hasta podra llegar a pensar que me ests animando a hacerlo. Acepto todo lo que propone tu padre porque l es el jefe. De verdad? replic l, dibujndole lentamente un crculo sobre el hombro. Yo tambin soy el jefe, Mackinley. Qu significa eso? Vas a aceptar tambin todo lo que yo te proponga? Cuando ella levant la cabeza, Rafe vio que si pulso le lata en la garganta muy rpidamente. Eso te gustara, verdad, Rafe? No podra decirlo hasta que me dejes comprobarlo. Con un gesto nervioso, Mackinley agit su cabello dorado, como si poseyera la melena de una leona en vez de centmetros de pelo que casi no llegaban a cubrirle las orejas. No olvides que todo esto ha sido idea de tu padre susurr ella. No es que a m me guste la idea de que un desconocido duerma en mi cama, sabes? Un desconocido? O yo? T replic ella, con decisin. Aunque no te lo creas, t tampoco eres mi tipo, Rafe. Sin embargo, no te parece que una cierta atraccin hacia m explicara tu constante agresividad y tu deseo de seguir el plan que ha ideado mi padre? Ests loco. Tal vez tambin explicara por qu ests tolerando el contacto fsico que hay entre no sotros en estos momentos musit Rafe, apretando un poco ms el dedo pulgar contra su hombro. Te sientes atrada por m, verdad? Tal vez est intentando decidirlo susurr ella, al cabo de un minuto. Creo que ya has tomado una decisin. Y yo he formulado una teora. S? S. Ests divorciada. Por lo tanto, no ests lista para nada que vaya en serio. Sin embargo, tal vez quieras un poco de compaa masculina, preferiblemente con un hombre liberal que nunca te rompa el corazn. Me parece que a lo largo de esta semana ests dispuesto a explorar algo ms que tu sensibilidad respondi ella secamente. Podra resultar beneficioso. Para quin? Entonces respondi l, riendo, de verdad que no quieres dormir en mi cama?

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No contest ella sin mucha conviccin.

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Sin embargo, no te parece ms bien que para lo que no ests lista es para dormir en mi cama... todava? Necesitara que me convencieras un poco ms... Ser un placer para m. Sin pensarlo ni un minuto ms, l la estrech entre sus brazos y, con decisin, apret sus clidos labios contra los de ella y deposit un beso que prometa la ms dulce de las tentaciones.

CAPITULO 2
Ya acabaremos con esto ms tarde, Mackinley. Cuando su padre apareci, Rafe haba interrumpido el beso con aquella firme promesa, lo que dej a Mackinley con una extraa sensacin de vaco en su interior. Estaba tan afectada por lo que haba ocurrido entre ellos que casi no haba podido seguir al seor Ransom al piso de abajo, donde haba supervisado como Rafe y ella intercambiaban las llaves del coche. En aquellos momentos, Rafe la estaba siguiendo hasta su casa. Ella no dejaba de pensar que aquel Humvee, que era un vehculo parecido a un tanque, era tan imposible y difcil de maniobrar como el propio Rafe. Sin embargo, no le quedaba ms remedio que seguir con aquel plan. Adems, como estaba en una situacin tan delicada, podra ser que el slido automvil le viniera bien. Ofreca ms proteccin que el utilitario plateado en el caso de que la situacin se pusiera difcil. Ms difcil, se corrigi Mackinley, mentalmente. Rafe murmur, mirando por el espejo retrovisor para ver a Rafe detrs de ella, al vo lante de su propio vehculo. Llena de ansiedad, levant una mano del volante y se empez a mordisquear la ua del pulgar. Por mucho que lo necesitara, durante las dos semanas que llevaba en Ransom High Risk haba aprendido una cosa. Rafe odiaba a las mujeres desvalidas y probablemente solo ayudara a una con la que se estuviera acostando. Aquello significaba que tena que seducirlo. Su marido la haba convencido de que su punto fuerte era almidonar camisas, no el sexo, pero, por suerte, Rafe era un formidable espcimen masculino, lo que la ayudara. Solo con verlo encajado en su pequeo automvil bastaba para alterarle un poco ms los nervios. Era un hombre muy grande y corpulento, con anchos hombros, con bceps que abultaban las mangas de sus camisas y poderosos muslos que rellenaban al mximo las perneras de sus pantalones. Durante su beso, la parte ms ntima de la tela de estos se haba estira do al mximo, alterando sobremanera sus nervios.

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A pesar de todo, no le quedaba ms remedio que seducirlo. Tena que hacerlo, aunque hubiera sido feo, lo que estaba ms que lejos de la verdad. Con el corazn palpitando, Mackinley volvi a mirar por el retrovisor. Sin poder evitarlo, contempl la boca que con tanta pasin la haba besado. Estaba flanqueada por dos profundas arrugas, y tena unos labios gruesos y sensuales, ms rojos de los que haba visto nunca en un hombre. Record lo suave que le haba resultado aquel pelo tan negro contra la mejilla y todava poda sentir la rudeza de la piel de sus mejillas. Cejas y pestaas negras enmarcaban unos ojos verdosos, que parecan refulgir siempre, llenos de fuerza. Incluso las manos de Rafe la excitaban. Eran grandes y fuertes. A pesar del terror bajo el que estaba viviendo, y que era la verdadera razn de que hubiera aceptado aquel puesto en Ransom High Risk, no poda apartar la vista de aquellas manos. Todo aquello iba a causarle muchos pro- ; blemas... Mackinley trat de reprimir un escalofro y se concentr en la vista que se extenda delante de ella. Contra la oscuridad del crepsculo, resaltaban las tarjetas de felicitacin ro- , jas, las cajas de bombones con forma de corazn y los ramos de flores que se vean por todos los escaparates de Broadway, recordndole que era el da de San Valentn. En aquel momento, se dio cuenta de lo mucho que echaba de menos compartir una sencilla cena romntica con un hombre que estuviera enamorado de ella. Y aquel no era el caso de Rafe. Sin embargo, segn sus investigaciones, era el mejor negociador en casos de secuestro de toda la ciudad de Nueva York. Aquella era la nica razn de que hubiera ido a Ransom High Risk para suplicarle. Entonces, la haban confundido con una persona interesada para el puesto que Cindi, su ayudante, acababa de dejar vacante. Al descubrir que Rafe sera su jefe, Mackinley haba realizado una entrevista con Jack y luego haba esperado a que Rafe regresara. Segn las noticias, Rafe se haba pasado cinco das sin dormir porque estaba negociando la liberacin de veinticuatro nios de una guardera que haban sido secuestrados en un autobs. Como Rafe pareca una persona tan dedicada. Mackinley tena razn para esperar que fuera una persona sensible y se apiadara de ella. Adems, despus de ver lo bien que haba llevado el tema de aquellos nios, no le quedaba la menor duda a la hora de dejar a su beb Kimmie en sus manos. Ningn otro nio podra estar ms seguro. Sin embargo, todas sus teoras se haban desvanecido el da que Rafe haba regresado a Nueva York y, tras mirar a Mackinley con escepticismo, haba entrado en el despacho de su padre dando un portazo. Los gritos que se haban producido en el interior haban durado una media hora. Desde entonces, haba estado ideando maneras de ablandar la actitud que l mostraba ante ella. Se

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haba acercado a l cuatro veces con casos hipotticos de obras de caridad, solo para terminar oyendo cmo l deca que no iba a trabajar gratis. En aquellos momentos, haba estado muy cerca de odiarlo. Jack Ransom no iba a poder ayudarla. A pesar de todo lo que haba aprendido en su seminario de sinergia, Jack segua teniendo un temperamento irascible y, dado que pensaba que ella era estupenda, se habra sentido traicionado si hubiera sabido la verdadera razn que la haba llevado a Ransom High Risk. Por si todo esto fuera poco, Jack haba empezado a tratar de emparejarla muy torpemente con Rafe y aquella era la razn principal por la que haba surgido aquel asunto de intercambiar papeles. Todos los das, Jack iba a visitar a Mackinley a su despacho para hablarle de la triste infancia de Rafe sin su madre y para terminar asegurndole que los rudos modales de Rafe solo podran ser apaciguados por una dulce mujer como ella. Dulce? susurr ella, golpeando suavemente el bolso que llevaba en el asiento del copiloto y tocando la pistola que haba en su interior. En aquellos momentos, el peligro pareca rondarle por todas partes. Especialmente a sus espaldas. Mackinley esperaba que aquella noche no fuera su ltima oportunidad de seducir a Rafe. Necesitaba pasar primero algn tiempo a solas en su apartamento, dado que l estaba trabajando en una base de datos que contena los nombres de secuestradores profesionales. Aquella noche, imprimira todo lo que pudiera. Ojal pudiera permitirse la desorbitada cifra de dos mil dlares al da que era el sueldo de Rafe. De repente, le pareca que seducir a Rafe para que la ayudara no sera tan terrible. En aquel momento, el telfono empez a sonar. Tratando de refrenar el pnico, aferr el volante con una mano mientras con la otra rebuscaba en el bolso para intentar encontrar el telfono. Cuando por fin lo consigui, se lo coloc en el hombro y lo contest con voz temblorosa. S? No respondi nadie. Sospechaba que la llamada provena de alguna cabina telefnica de algn lugar en Manhattan, por lo que empez a mirar frenticamente por todas partes, tratando de localizar el lugar de la llamada. S que est ah... por favor, diga algo...por favor. Le escucho. Estoy muy atenta. har todo lo que me pida. En realidad, no era que pudiera hacerlo. La sangre se le hel en las venas. Es que no saba quien realizaba la llamada que estaba sin dinero, que estaba a punto de desmoronarse a pesar de su fra apariencia exterior? Habran averiguado que haba acudido a Ransom High Rsk? Estaban observndola? Aterrorizada, mir por el retrovisor. A sus espaldas, las luces de la ciudad iluminaban el: interior del pequeo vehculo en el que viajaba Rafe. De algn modo, solo ver la decisin que se dibujaba

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en su expresin, la intensa expresin de sus ojos la reconfort. Tienes los cuarenta mil? le pregunt por fin una voz distorsionada. S. Recibirs instrucciones. Sigelas o lo mataremos. La lnea se cort. Volveran a llamar. Siempre lo hacan. O peor, tal vez no lo hicieran. Aquel era el peor temor de Mackinley. Un da, tal vez el telfono, que nunca estaba lejos de su alcance, no volvera a sonar. Y ella nunca sabra si el padre de Kimmie estaba muerto. Tratando de controlar el pnico, apret los dientes con determinacin. En numerosas ocasiones, cuando estaba vivo, su padre haba dicho que los Leigh eran demasiado orgullosos como para airear los trapos sucios, pero, a pesar de la sempiterna sonrisa que llevaba en el rostro, Mackinley no crea que pudiera soportarlo ms. Tena que seducir a Rafe para que la ayudara. Y pronto. En realidad, ya haba algo en l, tal vez su fuerza, que la haba hecho sentirse un poco ms aliviada. No debera haber ocurrido, pero confiaba en l lo suficiente como para haber perdido gran parte de su temor porque saba que l era el nico hombre que poda ayudarla. Inesperadamente, unos momentos antes, su apasionada boca y su poderoso cuerpo le haban hecho olvidar la terrible situacin por la que estaba pasando. Al sentir las caricias de su lengua, se haba deshecho entre sus fuertes brazos. Al recordar el beso, sinti que se ruborizaba. Durante un momento, l le haba parecido un caballero vestido con una reluciente armadura. Y ella estaba desesperada por encontrar uno. Al darse cuenta de que todava agarraba el telfono, llam a su madre rpidamente para explicarle por qu iba a llevar a Rafe a la casa y luego volvi a meter el telfono en el bolso. Entonces, volvi a mirar por el retrovisor y vio que el objeto de su seduccin todava estaba a sus espaldas, embutido en su pequeo utilitario. Por mucho que echara hacia atrs el asiento, Mackinley sospechaba que sus largas piernas nunca tendran sitio suficiente dentro del coche. Temblando, record lo fumes que eran, el calor que emanaban y el inconfundible abul-tamiento que destacaba en la entrepierna. Sin poder evitarlo, volvi a sonrojarse al experimentar una excitacin que no poda creerse capaz de sentir en aquellos momentos por un hombre que no era su marido, Oliver. Sin embargo, nadie, ni siquiera el padre de su hijo, la haba besado con una pasin tan arrolladura. Mackinley apret los dientes. Saba que, aunque la asustara un poco la tarea que la es peraba durante aquella semana, podra hacerlo. Saba tambin que no era el tipo de Rafe, que prefera a las modelos. De hecho, Shark le haba dicho que la antigua novia de Rafe era una cantante de jazz. Sin embargo, al ver cmo haba respondido a su primer contacto, tena la esperanza de que

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resultara receptivo al resto de las cosas que ella necesitaba de l. Rafe se qued muy sorprendido al ver el destartalado edificio de apartamentos en el que viva Mackinley. Dej la bolsa de viaje, que siempre tena en su despacho con ropa y tiles de aseo por si tena que marcharse inesperadamente, al lado de la puerta del vestbulo y mir a su alrededor. T vives aqu? Mackinley, casi invisible en la oscuridad del vestbulo, se apoy contra la descascarillada barandilla metlica y lo mir de arriba abajo. Al ver la manera tan descarada en la que ella lo contemplaba, Rafe sonri. Estaba acostumbrado a la atencin femenina y estaba perfectamente cmodo con su propia sexualidad. Adems, se alegraba de que Mackinley estuviera siendo ms amistosa con l. No s t, pero, despus del beso que nos dimos en el despacho, ya no quiero detenerme. Y quin dice que tienes que hacerlo? pregunt ella, desabrochndose el abrigo. Aparentemente nadie susurr l, abrindose el chaquetn y juntando sin ninguna ceremonia sus caderas a las de ella y dejando que el calor empezara a surgir entre ellos. Mackinley era pequea, irresistiblemente femenina y sus enormes manos abarcaban sin dificultad su estrecha cintura. Con solo tocarla, ella haba despertado de nuevo la evidente V casi dolorosa ereccin que tanto se haba esforzado por ocultar en el despacho. Al mirar-Ia, comprob que ella estaba sintiendo unas sensaciones similares y que no pareca importarle la respuesta que estaba experimentando su cuerpo. Sin embargo, trabajamos juntos le record. Los besos son una cosa, pero parece que nosotros estamos destinados a terminar en el dormitorio. Parece que es eso lo que deseas. Tal vez... Pues has sido t quien ha empezado todo esto, Rafe. Y quiero terminarlo, pero no me parece aconsejable. Tus ayudantes nunca permanecen mucho tiempo en el puesto. Cmo? Es que ya vas a dejarnos? pregunt l, dndose cuenta de que no deseaba que fuera as, aunque saba que con la preparacin que ella tena terminara yndose a otro empleo mejor. Algn da contest ella, descansando las manos en las solapas de su chaquetn. As que tal vez no deberamos preocuparnos por nuestra relacin como compaeros de trabajo. Adems, tu padre quiere que... pasemos algn tiempo juntos. Mi padre quiere que nos casemos, Mackinley suspir l. Me cae muy bien tu padre... A m tambin. Eso es algo que no le ocurre a todo el mundo. De hecho, la mayora de las mujeres sienten algo de rechazo por su aspecto, con lo que nunca llegan a conocerlo.

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La cicatriz que tu padre tiene en la mejilla izquierda resulta bastante impresionante, pero tu padre es un hombre muy sincero. Creo que ayudara a cualquier amigo que tuviera problemas. A l le gustas mucho musit l, apretndole con un poco ms de fuerza la cintura. Sin embargo, a pesar de la luz verde que Mackinley y su padre parecan haberle dado, sen ta que el decorado no era el ms adecuado. Este no es tipo de lugar donde pens que viviras. Qu habas esperado? Algn lugar ms especial respondi l, encogindose de hombros. Tal vez algn lugar cerca de Central Park, que era donde l viva. Saba que el sueldo de las ayudantes no era muy alto, pero dada su educacin, sus modales y su vestuario, a Rafe no le habra sorprendido haber descubierto que era una rica heredera o que haba conseguido una buena suma de dinero por su divorcio. Arriba no est tan mal le asegur ella. Estars muy cmodo aqu, Rafe. -No tanto como en casa. A pesar de las paredes recin pintadas y de los suelos bien fregados, haba humedad por todas partes y la luz era muy deficiente. Adems, las tuberas sonaban a travs de las delgadas paredes. No le pareca adecuado que ella viviera all. Tampoco que aparcara tan lejos de la oficina cuando haba plazas de sobra en el aparcamiento de empleados ni, de hecho, que fuera trabajar en coche cuando sera mucho ms rpido en el suburbano. No quiero resultar grosero dijo Rafe pero no es lo que esperaba. Y t tampoco. Qu significa eso? Creo que ests empezando a gustarme, Mackinley. Durante las ltimas dos semanas, he podido conocerte un poco mejor, Rafe, y creo que t tambin me gustas a m. Resulta difcil de creer que yo haya hecho algo que haya hecho que yo te guste. Te enfadaste mucho porque tu padre me contrat sin consultarte. Es algo perfectamente comprensible. No estabas predispuesto a verme con buenos ojos. Bueno, pues ahora es todo lo contrario afirm l, mirndole la boca. Entonces, record lo fcilmente que se haba abierto para l. Levant una mano y le acarici suavemente la mejilla, todava fra de aquella tarde invernal de febrero. Cuando venamos hacia ac, sabes en lo que estaba pensando? aadi l. Ella se sonroj y neg con la cabeza. Yo creo que s lo sabes. Es una pena que yo no sea tu tipo... Rafe se dio cuenta en aquellos momentos de que Mackinley Leigh era una seductora de primera clase. A l le gustaban mucho las mujeres que saban defenderse bien con la palabra. Es que sabes cul es mi tipo? He hecho mis investigaciones. Entonces, te suplico que

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pongas esto en tu diccionario, querida.

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Rafe baj un poco la cabeza y la bes en los labios, haciendo que desapareciera la sonrisa que tena en ellos. Un caramelo para la tos que ella haba estado chupando haba desaparecido casi por completo. l le arrebat lo poco que le quedaba con la lengua para luego volvrselo a meter en la boca y tomarlo de nuevo. Tras devolvrselo por ltima vez, se apart de ella. Eso ha estado muy bien. Espero que con esto dejes de intentar cambiar de tema brome Mackinley. Conozco cul es tu tipo de mujer porque he ledo los currculos de las mujeres que ibas a entrevistar para que ocuparan el puesto de Cindi. Rafe parpade. Aquella no era la primera vez que Mackinley le haca sentir algo que no acertaba a definir. Culpable? Inmaduro? No estaba seguro. Bueno dijo l, mientras le acariciaba suavemente la cintura. Todas ellas eran al menos mecangrafas aceptables. -Tal vez fuera su edad lo que era ms que aceptable. Tal vez esa sea la clase de mujer que un hombre desea tener en su despacho. Sin embargo, tal vez haya otras clases de mujeres que un hombre necesita... En la cama? Ests intentando seducirme, cielo? pregunt Rafe, echndose hacia atrs. No poda creer que ella se le estuviera insinuando de aquella manera. Tal vez. Pues lo ests haciendo muy bien, pero, te importa que te pregunte por qu? Por qu no? replic ella, encogindose de hombro;;. La vida est llena de sorpresas. Y t eres, con toda seguridad, una de ellas. Bueno, por qu no me dices lo que ves en m? Bueno, tal vez quiera ligarte a una organizacin benfica... Una organizacin benfica? Ya sabes. Tal vez yo pertenezca a Salvad las Ballenas o a la Liga de Rescate Animal. Maana en el trabajo murmur l, sintiendo de repente la necesidad de decirle lo mucho que la deseaba, volveremos a repasar esas organizaciones benficas. No me importa hacerme cargo de trabajo extra. A lo que me refera era a que t eres quien necesita de la benevolencia de los demas. Yo? Te refieres a que yo soy la ballena que quieres salvar? No exactamente... Bueno, Shark me dijo que acababas de romper con una mujer llamada Charmaine respondi Mackinley, algo avergonzada. As que tal vez yo haya decidido ayudarte a volver a ponerte en forma. Ves? Te he estado investigando. Que Shark te ha estado hablando de mi vida amorosa? Ms o menos.

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Pues, ltimamente, mi vida amorosa no da ni para una conversacin corta. No pareces estar demasiado deprimido por ello. En realidad no. Bueno, quiero decir que hace tiempo que Charmaine y yo no estamos juntos. Eso s te lo puedo asegurar. La amabas? pregunt ella, mirndolo a los ojos llena de curiosidad. No contest l, despus de considerarlo un momento, mientras pensaba que aquellos ojos parecan mucho ms hermosos all que bajo los fluorescentes del trabajo. Charmaine dej su trabajo de secretaria de Shark para anunciar las zapatillas deportivas Big Boss. Shark me dijo que era una cantante de jazz replic Mackinley, algo sorprendida. -Eso fue antes de lo del anuncio de Big Boss. Me ests diciendo que Charmaine es la rubia que aparece prcticamente desnuda los carteles de publicidad? La que est completamente envuelta en algo que parece papel de cebolla? Tambin lleva puestas unas zapatillas deportivas. Bueno, en realidad tiene una familia un poco difcil. Viven en el Bronx. El ao pasado tuvo que convencer a un prestamista de que no matara a su hermano pequeo. Me ests diciendo que era hermosa, con talento y que necesitaba la ayuda de un hom bre? pregunt ella, frunciendo el ceo. S. Su hermano est bien. Shark y yo pagamos su deuda, pero Charmaine y yo no terminamos bien. Por eso ahora he cerrado la puerta a las obras benficas. Tanto dao te hizo? En realidad no. Solo pens... empez, interrumpindose para preguntarse por qu se senta con tantas ganas de contarle a Mackinley lo de Charmaine. Qu? Empec a pensar en sentar la cabeza, supongo... Tal vez me estoy haciendo un poco viejo para las noches de juerga. Estuvimos juntos solo seis meses... y entonces, hace unos meses, ella decidi regresar con su antiguo novio. Por qu? Al principio salamos mucho, bamos a todos los nuevos restaurantes y los clubes de jazz, dado que ella conoce a la mayora de la gente del negocio. Suena muy emocionante. En realidad no lo es. Algo haba empezado a ocurrir en l, algo que hasta su padre desconoca. l haba em pezando a querer algo ms en una mujer. Adems, por mucho que le costara admitirlo, era la primera vez que una mujer lo haba abandonado por otro hombre.

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Cunto tiempo ha pasado para ti, cielo? Cmo dices?

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Desde tu divorcio. Desde la ltima vez que estuviste con alguien. Ms de lo que yo habra deseado. Buena respuesta susurr l. Mackinley, tengo que decirte que no me puedo creer lo que est ocurriendo ahora. En mi experiencia, las mujeres como t no... no se comportan de este modo. Pero si no he hecho nada replic ella, riendo. Cario. No tienes por qu hacerlo dijo l, deseando poder meterla en el hueco bajo la escalera. Casi poda sentir cmo lo rodeaba con los muslos. Aquella mujer pareca estar ms caliente que un horno. Mi padre no sabe nada... l cree que t necesitas una mujer. Y tiene razn. Necesito una mujer. Te necesito a ti. Despus de Charmaine, tal vez yo resulte demasiado respetable. El tono de broma que haba en su voz hizo que Rafe la deseara ms de lo que haba deseado nunca a otra mujer. l inclin la cabeza y la bes de nuevo, acaricindole suavemente un pecho antes de llevar la mano de nuevo a la garganta. Mackinley confes l, sobreponindose a duras penas a las fuertes sensaciones que se estaban apoderando de l. Tengo un gran secreto... Cul es? Me gustan las mujeres respetables. No es lo que dijiste antes, en el trabajo replic ella, riendo. Un hombre puede cambiar de opinin afirm Rafe, antes de volver a besarla. Fue un beso lento, que le proporcion un placer intenso y satisfactorio. Era el tipo de beso que ms le gustaba porque conduca al sexo que ms apreciaba, el que se prolonga hasta el amanecer. A pesar de las fuertes sensaciones, no pudo evitar volver a preguntarse por qu ella estaba haciendo todo lo posible por seducirlo. Qu te parece si vamos a mi casa? sugiri l. Podramos pedir que nos llevaran algo de cenar. Tal vez tu madre pueda cuidar de tu beb por esta noche y nosotros... Tal vez... tal vez maana, Rafe. Pero yo quiero estar contigo esta noche musit l, sintiendo que no poda esperar. Me alegro mucho, Rafe... porque... porque... Bueno, vers, necesito ayuda. Lo s, cielo le asegur l, pensando que l estara ms que encantado de cubrir todas sus necesidades.

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De verdad? pregunt Mackinley, aliviada.

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Claro. Claro que lo entiendo contest Rafe, acaricindole el pelo. Y te ayudar enseguida. Cmo lo has sabido? Cmo lo has adivinado? Lo s porque est escrito en tu rostro, Mackinley. En tus ojos... Bueno, en el despacho siempre estaban mirando donde no deban... No es que me importe... Adems, en estos momentos te ests deshaciendo contra m. Crees que estoy hablando de sexo. -Y no es as? replic l, decepcionado. De repente, Mackinley pareci muy avergonzada. Ninguno de los dos sonrea. Oh, Rafe murmur ella, retirndole las manos de las solapas. No s... Creo que todo esto est yendo demasiado deprisa. No te preocupes dijo l, tratando de darle confianza. No importa que solo quieras sexo aadi, entrelazando sus dedos con los de ella. Luego, con la otra mano em pez a acariciarle la barbilla. Me imagino que tu ex te hizo mucho dao, estoy en lo cierto Mackinley? Supongo que es un modo de decirlo. Rafe supuso que, durante su matrimonio, ella haba descubierto que tena necesidades que su marido no terminaba de satisfacer. Siento que las cosas no te salieran bien, pero ahora que has empezado a pensar de nuevo en ti misma, no hay necesidad de que ests sola. Puedes encontrar un compaero y puedes tomar lo que desees de l. De verdad lo crees as, Rafe? Lo s. Me excita solo besarte, Mackinley susurr l mientras le acariciaba suavemente los costados para terminar tomndole un seno entre las manos. Los dos gimieron cuando l le acarici un pezn con el dedo pulgar. A l le encantaba escuchar cmo su respiracin se haca cada vez ms rpida. Ves? Te gusta, verdad, Mackinley? S... De repente, l se inclin sobre ella y le mordi el labio inferior con dulce y salvaje deseo. Muy pronto iba a saborear todo el cuerpo de Mackinley Leigh. Muy pronto iba a darle todo lo que se haba perdido desde que se rompi su matrimonio. Muy pronto... Eres t y Rafe Ransom, querida? Aquella voz pareci flotar por las escaleras junto con el golpeteo de unos tacones. Rafe se apart de Mackinley, furioso por tener que hacerlo. Al ver el rostro de ella, estuvo seguro de que comparta sus sentimientos en aquellos momentos. Los dos levantaron la cabeza escaleras arriba... y se encontraron frente a frente con la madre de ella.

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CAPITULO 3
Cuando era necesario, Rafe poda diferenciar un tenedor de cctel de uno de postre, pero tratar de manejar la delicada plata de las Leigh sirvi para recordarle que la vida en la carretera no haba estado llena buenos modales. Los hombres como su padre no se preocupan normalmente de ese tipo de detalles, y las horas que haba pasado por los casinos con Jack, Shark y Silenciador no haba servido para pulir ms sus modales en la mesa. Tal vez Jack tuviera razn. Tal vez fuera hora de que se olvidara de Charmaine y encontrara una novia formal que lo convirtiera en un individuo ms civilizado. En el mundo de los negocios, le iba estupendamente. Tena mucho dinero, buenos trajes y saba cmo hablar. De hecho, las reuniones que tena no le planteaban ningn problema. Sin embargo, en lo que se refera a las mujeres, estaba acostumbrado a comportarse de un modo salvaje, sin ataduras y, hasta que lleg Charmaine, estaba acostumbrado a salirse con la suya. En el momento en que se sent a la mesa con las dos mujeres, se dio cuenta de que no haba cenado en compaa de la familia de una mujer desde que haba visitado por primera vez a los Bianco, despus de lo cual haba salvado, tal vez estpidamente, al hermano de Charmaine de una muerte lenta y segura. La gratitud de Charmaine haba durado muy poco. Seis meses despus, con su hermano ya libre de problemas y con l presionndola para que pasaran ms noches en su casa, haba echado a volar ms alto, a un tico propiedad de un tipo llamado Freddie Ricardo. Tampoco haba ayudado el contrato con Big Boss. El ego de Charmaine se haba ido hinchando desde el momento en el que haba firmado en la lnea de puntos. Sin embargo, todo aquello era ya historia. Luchando contra la necesidad de apoyar los codos encima del delicado mantel de enCaje, Rafe mir a Mackinley y decidi que ella estaba muy lejos de pertenecer a su clase, lectivamente, l tena una cuenta bancaria con ms ceros, pero ella tena mucha ms clase. Al contrario de la mayora de las mujeres que conoca, ni siquiera estaba buscando la oportunidad de mostrar su delicioso cuerpo a la cmara por dinero. Sin embargo, no acababa de entender por qu ella mostraba tanto inters por l. Estara buscando simplemente una aventura rpida para divertirse un poco despus de su divorcio? Solo por el sexo sin tener por qu comprometerse? Debera haberse sentido encantado por ello, pero estaba... ligeramente ofendido. No quera pensar que solo era bueno para aquello. Adems, no encajaba. Mackinley pareca ms bien del tipo de mujeres que se casan. Te llamas de verdad Rafael? pregunt Barbara, la madre de Mackinley, con un tono de voz muy refinado. Es un nombre precioso. Lo eligi mi madre respondi l. Me lo puso por su padre, pero todo el mundo me llama

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Rafe.

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Ah suspir Barbara, como si l hubiera dicho algo particularmente satisfactorio. Entonces, se puso a mirar al centro de mesa, que era, en honor al da de San Valentn, un cora zn con dos velas en el centro. Mira, Kimmie est sealndote otra vez. Quiere que lo tomes en brazos, Rafe. No es el nio ms dulce que has visto en toda tu vida? Con toda seguridad es uno de ellos. Tras inclinarse sobre la trona que haba entre su hija y ella, Barbara pellizc suavemente la mejilla del pequeo. Tienes necesidad de un poco de influencia masculina, chiquitn? Sonriendo, el nio empez a aplaudir. Mam... susurr Mackinley, sonrojndose. Y qu? Kimmie no tiene suficiente contacto con los hombres, verdad, bonito? Rafe, t eres el primer hombre que Mackinley trae a casa desde... desde su divorcio. Rafe no va a ayudar con Kimmie replic Mackinley, con aspecto bastante avergonzado por los comentarios de su madre. A menos que quieras que tu nieto aprenda el arte de hacerse cicatrices para impresionar a las chicas aadi, con una seductora sonrisa. Y tambin tiro cuchillos afirm l. Se haba quitado la chaqueta y, como solo llevaba una camisa de manga corta a pesar de que era febrero, Mackinley mir fijamente el anillo de hojas que llevaba alrededor del brazo izquierdo. Al notarlo, l flexion el bceps. Y tambin te gustan los tatuajes. Claro, despus de lo de los cuchillos, empezamos a tragar espadas ardientes y a romper tablas con la cabeza... Bueno, eso solo si nuestra ayudante ha sobrevivido. Ah replic ella, riendo. Y supongo la actividad de tirar cuchillos requiere una ayudante vestida con muy poca ropa, pero, de verdad puedes romper tablas con la cabeza? S respondi l, con sinceridadpero duele mucho. Prefiero hacer malabares con gatos. Por supuesto dijo ella, entendiendo la broma. Y en casa, vives a base de cerveza y de galletitas saladas, me imagino. De vez en cuanto, tomo unas cuantas copitas de mezcal. Siempre es bueno tener una dieta equilibrada dijo ella, sonriendo. Y estoy segura de que es el gusano lo que te gusta ms. Al fin y al cabo, son protenas. Dios santo! exclam Barbara, sonriendo de un modo medio escandalizado. Bueno, pues espero que no le ensees a mi hijo nada de eso cuando yo me vaya. Te lo suplico. Me alegra saber que tienes una opinin tan buena sobre mi capacidad como tutor replic l,

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tratando de doblar la servilleta lo mejor posible, aunque, al mirarla, se dio cuenta de que no haba conseguido su propsito. Lo nico que deseaba era que la presencia de Mackinley no ralentizara tanto sus reacciones, que, habitualmente, eran tan rpidas como e rayo. De hecho, lo siento mucho dijo l, ya en tono ms serio, mientras miraba al pequeo. Cuando llegamos aqu, pens que Kimmie era una... Chica? pregunt Barbara, riendo. Yo no s mucho de nios admiti l, encogindose de hombros, y debo confesar que todos me parecen iguales. Todos, menos mi hijo. Bueno, de acuerdo. Oh, no seas tonto! exclam Barbara, extendiendo una mano para golpear afectuosamente la de l. A esta edad es muy difcil distinguir un sexo del otro, Rafe. Adems dijo Rafe, a modo de cumplido, consciente de que necesitaba que la madre de Mackinley sintiera aprecio por l, t pareces demasiado joven para ser abuela. Los halagos te abrirn todas las puertas apostill Mackinley con una sonrisa. -Efectivamente le asegur Barbara. Gracias, Rafe, creo que es una de las cosas ms agradables que alguien me ha dicho desde hace mucho tiempo. Me alegro de saberlo. Rafe se reclin sobre la silla y contempl cmo la mujer mojaba una servilleta en una de las copas de agua y empezaba a limpiarle la cara al pequeo. Todava no saba qu pensar de ella. Tena los mismos ojos de Mackinley, y la misma decisin en la mandbula. Sin embargo, su expresin era algo resignada, como si se hubiera rendido ante la vida. Tal vez aquella actitud se deba a que haba perdido a su marido el ao anterior. Resultaba evidente, por las breves referencias que Mackinley haba hecho sobre su pa dre, que su hija y l haban estado muy unidos y que su prdida pesaba mucho sobre Mackinley. Por muy enfadado que estuviera con Jack, no se poda imaginar lo que hara sin l. Cmo pudiste pensar que mi hijo era una nia? Bueno es... respondi l, contemplando cmo el nio jugaba con una mueca, que era su juguete favorito. Se llama Kim? Acaso no es ese un nombre de nia? Kimball George Leigh anunci Mackinley con orgullo. Todos son nombres que llevan mucho tiempo en la familia. Ahora que ha empezado a hablar, estamos tratando de encontrar algo... algo ms... Masculino dijo Barbara, con una sonrisa. He estado intentando pensar... Yo tambin afirm Mackinley. Rafe opt por guardar silencio. La voz ronca y sugerente de Mackinley no dejaba de sonarle en los odos. Adems, no poda dejar de pensar lo guapa que estaba con el nio en brazos. Las sombras de las velas relucan en sus mejillas y sonrea al pequeo cariosamente. La suave luz jugueteaba sobre los mechones de su cabello dorado, dndole una luminosidad extraordinaria, como si llevara un

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halo. Rafe se contuvo para no decirle que tena un aspecto anglico y dese poder re cordar a su madre, preguntndose si ella lo habra tenido en brazos como Mackinley sostena a Kimmie. De repente, sinti que se le haca un nudo en la garganta y apart la mirada. Resultaba difcil de creer que nunca hubiera conocido a su madre, que no pudiera recordar a una mujer que lo haba amado tanto como Mackinley Leigh amaba a su hijo. Le habra dado a su marido aquella misma devocin? Tendra todava aquellos sentimientos, listos para drselos a otro hombre? Dado lo apasionada y dispuesta que se haba mostrado entre sus brazos, la ruptura de su matrimonio no haba hecho que se apartara de los hombres. Su cuerpo haba parecido tan tentador, su seno tan perfecto entre sus manos... Y, en aquellos mismos momentos, aquella mujer pareca una diosa. Mackinley pareci notar la intensidad con la que la miraba Rafe y levant los ojos. Cuando sus miradas se cruzaron, l sinti que se le haca un nudo en el pecho. Tras exhalar un suspiro, trat de volver a concentrarse en el misterio del apartamento en el que vivan las Leigh. El lugar resultaba tan difcil de asimilar como si fuera la escena de un crimen o el lugar en el que vivan los secuestradores a los que Rafe se enfrentaba habitualmente.

Qu estaban haciendo aquellas dos mujeres tan refinadas en un lugar como aquel? Lo carsimos muebles y lmparas no concordaban con el linleo rado y las baratas persianas que haba en las ventanas. Adems, la comida que haban servido era muy sencilla para comerse en una mesa puesta para reyes. Tras decidir que las mujeres haban pasado por momentos muy apurados tras la muerte de Crter Leigh, Rafe se enfureci. Es que no le haba dejado aquel hombre dinero en su testamento? Tal vez lo que haba hecho haba sido dejar deudas. Si haba sido as, por que no haba utilizado Mackinley sus conocimientos y su educacin para encontrar un trabajo mejor pagado? Rafe entrecerr los ojos al ver cmo Barbara alisaba el mantel de encaje, con un gesto nervioso. Como su hija. Barbara tena los dedos pequeos, aunque ella no se haba mordi do las uas. Al principio, haba pensado que la mujer se mostrara inquieta por que un extrao se mudara a su casa durante una semana, pero Barbara no haca ms que decir que estaba encantada de que as fuera. Aquello le dejaba perplejo. Adems, se senta intrigado. Habra deseado que no fuera as, especialmente dado que aquella primera cena le recordaba ligeramente a Charmaine. Nadie saba que, durante el tiempo que haba salido con ella, haba pensado seriamente en sentar la cabeza y que ella haba salido huyendo con otro tipo. Tema que, en aquella ocasin, le fuera a ocurrir lo mismo. Sin embargo, no poda apartar su mirada de Mackinley. Ni de Kimmie. No haca falta ser un genio para darse cuenta de que las dos mujeres esta ban

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visionando un futuro de lujo para el muchacho, por no mencionar un armario lleno de ropa y zapatos de primera clase. Aquello estaba muy bien, si se lo podan permitir. Sin embargo, si el muchacho viva en aquel barrio tan humilde, lo iba a tener un poco difcil. Te importara tomarlo en brazos, Rafe? pregunt Mackinley. No... en realidad no creo que... Sin prestar atencin a su respuesta, Mackinley coloc el trasero del nio, bien acolchado por los paales, sobre su rodilla. A continuacin, le coloc la mano sobre la espalda del beb. En aquel momento, Rafe sinti que le daba un vuelco el corazn. Nunca he tenido a un beb en brazos... susurr Rafe, tratando de sujetar al nio. No? No. Solo haba estado cerca de unos nios la Vez que haba liberado a aquellos nios del autobs secuestrado, pero no eran bebs, aunque s eran demasiado jvenes como para haber experimentado tanto miedo. Espera. Djame mostrarte cmo tienes que hacerlo dijo ella, con voz suave, pero tienes que relajarte, Rafe. Estoy relajado protest l, pero, por qu no puedes tenerlo t en brazos? Sin prestar atencin a aquellas palabras, Mackinley coloc a Kimmie sobre el regazo de Rafe. Es muy... pequeo. Cuando contempl al nio, vio que estaba aferrado a una mueca. Una mueca. Rafe frunci las cejas. Tal vez maana le comprara otros juguetes que le vendran mucho mejor, como camiones, coches y soldados de plstico. Cosas de chavales. Aquella mueca tendra que desaparecer. Al mirarla ms cuidadosamente, Rafe vio que era parecida a una Barbie. Estaba completamente desnuda y era ms anatmicamente correcta de lo que Rafe quera notar en compaa de mujeres. Los regordetes deditos del nio la tenan agarrada con fuerza por los tobillos. Bueno, por lo menos tiene buen gusto con las mujeres dijo Rafe, sin poder volver a pensar de nuevo en Charmaine. La mueca se llama G.G., que es la abreviatura de Glamour Girl explic Barbara. Es su amiga ms especial. A m tambin me gustan las rubias coment Rafe. En especial las menuditas, pens. No te preocupes, mam empez Mackinley a decirle a su madre, volviendo a un tema anterior . Encontrars otro trabajo. Rafe estaba medio escuchando, acunando a Kimmie encima de las rodillas. Senta una oleada de placer que no haba sentido nunca antes. Resultaba que los bebs no eran tan horribles como haba pensado.

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Crter se enojara tanto dijo Barbara, flexionando llena de preocupacin los dedos de las manos, pero el sistema telefnico del trabajo era tan complicado, Mackinley, Era una centralita completa, como algo que esperaras ver en una compaa telefnica. Y el jefe se puso furioso conmigo delante de todos los dems empleados de la oficina. Result tan humillante... Las cosas han cambiado mucho desde la ltima vez que tuve un trabajo. Mi experiencia ya no resulta til. Trabajaste como voluntaria en Saint Vincent cuando pap estaba vivo le record Mackinley. Y en la tienda de cosas de segunda mano de Saint Luke, te acuerdas, mam? Sin dejar de frotar la espaldita del pequeo, Rafe frunci el ceo. Aquel hospital y aquella iglesia estaban en el Greeenwich Village, una de las zonas ms exclusivas. Haban vivido all antes? Si haba sido as, cundo se haban mudado a aquel apartamento del Lower East Side? Y por qu? Rafe decidi consultar al da siguiente guas telefnicas atrasadas para comprobar su anterior direccin. Pero ese es el segundo trabajo que he perdido. Lo primero que tengo que hacer maana por la maana es volver a ponerme a buscar afirm Barbara, mirando algo avergonzada a Rafe. Ests seguro de que no te importa llevar a Kimmie a la guardera maana por la maana? Claro que no respondi Rafe, que ya se haba ofrecido durante la cena. Eres un hombre tan agradable murmur Barbara. Y yo me alegro tanto de que Crter no est vivo para ver todo esto... Todo el qu? Rafe se pregunt una vez ms que era lo que les haba ocurrido a aquellas mujeres. Mackinley se sonroj y mir a Rafe para disculparse con la mirada. Evidentemente, no. le gustaba incluir a extraos en asuntos familiares, pero Rafe dese de todo corazn que le contara algo ms. Pap habra estado muy orgulloso de ti, mam. Con el nio todava en brazos, Rafe mir a su alrededor. Haba fotos de Crter Leigh por todas partes, la mayora de vacaciones familiares que hablaban de mejores tiempos. Por qu no queran las mujeres hablar de lo que les haba ocurrido? Por qu haban decidido no prestar atencin a los comentarios intencionados que l haba hecho durante la cena? Algo extrao estaba ocurriendo all. Tena la misma sensacin que cuando acuda a los juicios para testificar contra sus secuestradores. Adems, estaba seguro de que las dos mujeres haban estado susurrando en la cocina sobre lo que se le deba o no se le deba decir. Entonces, centr su atencin en el pequeo. El nio lo miraba con los mismos ojos de su madre. De repente, hizo un puchero y Rafe se prepar para entregrselo a su madre si se echaba a llorar. Sin embargo, Kimmie esboz una encantadora sonrisa. Al verlo, Rafe sonri tambin. Creo que nos entendemos. Te importara que l durmiera en tu habitacin? le pregunt Barbara. La cuna est al lado

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de la cama de Mackinley y resultara ms fcil no moverla. Y no necesita... paales y biberones y cosas por el estilo? -Es un nio estupendo le asegur Barbara. Se pasa la noche entera sin despertarse, igual que sola hacerlo Mackinley de nia, Bueno, eso por supuesto si no te importa, Rafe... Lleg a la conclusin de que era lo menos que poda hacer, dado que la mujer se haba visto en aquella situacin sin esperrselo. Una vez ms, Rafe no pudo evitar pensar en lo fcilmente que la mujer haba aceptado aquella situacin. Soy un hombre bastante flexible dijo l, mirando rpidamente a Mackinley. Estoy acostumbrado a convivir con extraos cuando estoy trabajando. Con bebs? pregunt Mackinley, mostrndose de repente algo dudosa. Bueno, no. Sin embargo, el ao pasado me pas cuatro meses con una familia en Ciu dad de Mxico explic Rafe, omitiendo los detalles de que el cabeza de familia haba sido secuestrado por un traficante de drogas. Crter fue una vez a Ciudad de Mxico por asuntos de negocios dijo Barbara, con voz soadora. Rafe viaja constantemente coment Mackinley. Qu suerte! Eso significa que encajars aqu perfectamente y que te sentirs como en tu casa. Yo har todo lo posible por que tu estancia resulte agradable. Me imagino que tendrs unas diapositivas preciosas de tus viajes, Rafe. Ni siquiera tena una cmara y tampoco se pasaba el tiempo visitando museos. Algunas. Yo tambin hablaba espaol le confes Barbara. De eso hace ya mucho tiempo, pero desde antes de que me casara con Crter tuve mucho inters por los idiomas. Eso puede ser la razn de que Mackinley los estudiara en la universidad. Habla espaol estupendamente aadi, orgullosa. Ya lo he notado respondi l. Mackinley hablaba espaol tan bien como el propio Rafe y l lo haba comprobado en varias ocasiones. Bueno susurr ella, creo que debera marcharme. Deberas hacerlo, querida dijo Barbara, algo emocionada. Evidentemente, ninguna de las dos quera separarse de la otra. Entonces, por qu haban accedido a aquello? Mackinley se puso de pie. Al verla moverse, Rafe tuvo que contener la respiracin. Era menuda, pero tena una estupenda figura, con rotundas curvas que se movan cadenciosamente al caminar. Te acompaar a la puerta dijo l. Por favor, no te levantes, Rafe. Todava tengo que terminar de preparar mis cosas. Ella rode rpidamente la mesa, deposit un beso en la frente de Kimmie y se dirigi r pidamente

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hacia la puerta. Sin embargo, para Rafe no pas desapercibido el dolor que pareca haber en sus ojos. Entonces, frunci el ceo. Estaba claro que no deseaba dejar a su hijo. Es mejor que recoja la mesa anunci barbara, retirando rpidamente el plato de Rafe. Mientras iba a la cocina con los platos, la voz se le quebr una vez ms cuando se diri gi de nuevo a su hija . Asegrate de meter un camisn de abrigo entre tus cosas, Mackinley. Ya lo he hecho, mam respondi ella, desde su cuarto. Qu es lo que est pasando aqu, Kimmie? susurr Rafe, en voz muy baja. Cuando el nio se ech a rer, l lo mir encantado. T tampoco vas a hablar, eh? Colocndose al nio sobre la cadera, Rafe se levant y fue a buscar a Mackinley. Ella es taba terminado de colocarse un gracioso gorro de punto en la cabeza. Te ests preparando para ir a robar algo? Cmo dices? pregunt ella, con aspecto algo culpable. El gorro. Parece que forma parte del atuendo para robar un banco. Oh respondi ella, forzando una sonrisa. Es por tu madre? Por mi madre? Que no quieras pasar la noche conmigo? Desde que mi madre y yo empezamos a vivir juntas admiti ella, nunca he estado fuera toda la noche, as que... es mejor que esta noche hagamos lo que se supone que tenemos que hacer, Rafe. Ah abajo dijo Rafe, mirndola con intensidad, me pareci que estaba muy claro lo que debamos hacer esta noche. Aunque no es que quedarme con tu madre me parezca mal. Es muy agradable, verdad? Eso parece, pero t eres mucho ms agradable, ms dulce susurr l, metiendo la mano que le quedaba libre por debajo del abrigo de ella, para luego hacer lo mismo por debajo del jersey. Al sentir que Rafe empezaba a acariciarle la cintura, Mackinley se puso tensa. Esta noche, yo quera pasarla contigo, Mackinley. Sin embargo, s que hay ciertas cosas en la vida por las que merece la pena esperar. Y tambin s que casi no nos conocemos. Todava, En aquel momento, se oy un fuerte estruendo de platos, que provena de la cocina. T madre est recogiendo los platos... Tal vez debera ir a ayudarla afirm ella. No. Qudate aqu y aydame a m. Sin soltar al pequeo Kimmie, Rafe desliz una mano por la cadera de Mackinley, para bajarla luego por el trasero hasta que logr abarcar la mitad de este con una mano. Entonces, ahog una gemido de agona y, sin poder contenerse, cubri los labios de ella

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con los suyos.

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Hubiera querido besarte as toda la noche susurr l. Yo tambin. Tal vez maana por la noche... Estar esperando con impaciencia Rafe la bes una vez ms. Aquella vez, la lengua tom parte en su unin, ayudando a explorar la boca ms exhaustivamente. Profundiz el beso, sintiendo que aquel contacto con Mackinley Leigh era como estar en el cielo. Deseaba estar con ella a solas. A oscuras. Or solo gemidos y jadeos. Quera hacerle cosas que ningn hombre le hubiera hecho antes, ni siquiera su marido. Y, a juzgar por cmo le temblaba la voz, ya lo haba conseguido. Por favor... Tengo que marcharme, Rafe... S. Si no te marchas pronto, tal vez no te deje hacerlo. Se me ocurre que podra agarrarte por los tobillos, igual que Kimmie hace con su mueca G.G. Lo s replic ella, mirando intensamente a su hijo. Nunca he pasado la noche sin l aadi, confesndose con l de repente. El dolor se le reflej en los ojos. Ni siquiera una vez. Como toma bibern, no me necesita mucho, pero... Maldita sea... Venga, cielo. No tienes por qu dejarlo. De hecho, ni siquiera tene mos que cambiar de casa. Los dos sabemos que mi padre no se ha estado comportando de un modo normal desde ese seminario de sinergia. En realidad admiti, creo que lo tom demasiado en serio. Sin embargo, yo no le conoca de antes como para poder opinar. Confa en m. Antes era tan malo como una serpiente, pero todos le preferamos de ese modo. Qu te parece si le decimos que hemos hecho lo que l quera? Mentirle? Claro. Yo me marchar a mi casa y t te puedes quedar aqu con tu hijo. Pero dijimos que cumpliramos con el trato. Es nuestro trabajo. Bueno... Sabiendo que era imposible tratar de convencerla, Rafe se dio por vencido, pero la bes una vez ms. Ha sido un beso muy casto. Es que me reservo para ms adelante prometi l. Y no te preocupes, cuidar bien de Kimmie. Lo s musit ella. Eres un hombre muy bueno, Rafe. Todava sigues aqu? pregunt la voz de su madre desde la cocina.

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Ya me marchaba contest Mackinley. Y gracias por la cena. Ya sabes que puedes llamarme a casa de Rafe si necesitas algo. Bueno, ahora tengo que marcharme aadi, refirindose a l. Ojal no fuera as. Eso mismo es lo que pienso yo. Bueno, tienes mi direccin y mis llaves. Espero que te sientas como en tu casa en mi apartamento y... Feliz da de San Valentn. Gracias susurr ella mientras se despeda de su hijo. Entonces, sin detenerse para mirar atrs, se march. Rafe se qued mirando, sorprendido por el repentino cambio que se haba producido en su vida amorosa. Entonces, cerr la puerta con llave y mir a Kimmie. Baba? pregunt el nio, mirndolo con unos enormes ojos marrones. Rafe no tena ni idea de lo que quera decir. Mama? Beb? Entonces, se encogi de hombros. Eso es dijo l, comprobando que tena bien agarrada la mueca. Mam se ha mar chado, pero t no tienes por qu preocuparte. Volver enseguida.Y la prxima vez no iba a dejarla escapar tan fcilmente. Piensa, Mackinley se deca la joven a s misma. Sin embargo, los besos de Rafe seguan nublndole el pensamiento. Rafe se haba comportado de un modo tan dulce aquella noche... Haba sido corts con su madre, atento con su hijo... l no se haba dado cuenta, pero haba sentido que se desgarraba por dentro cuando le haba deseado un feliz da de San Valentn. Al pensar en su hijo, se sinti muy culpable por haberlo dejado solo, pero apart aquel pensamiento con rapidez. No poda permitirse tener emociones. Simplemente estaba utilizando a Rafe. Sin embargo, por qu tena que haber resultado una persona tan agradable? Venga se dijo, concentrndose en la pantalla del ordenador de Rafe. Estaba exprimindose los sesos tratando de averiguar la contrasea que Rafe poda haber elegido. Entonces, se rindi y mir a su alrededor. El nico objeto que le recordaba a l era su frigorfico. Estaba virtualmente vaco y contena los pocos alimentos que Mackinley se hubiera imaginado con antelacin: porciones rancias de pizza, envases de comida para llevar medio vacos de un restaurante japons cercano y cerveza de importacin. No haba nada que pudiera resultar comestible. Ni siquiera mezcal. Y a ella le habra ido muy bien una copa. Haba encontrado algunas ropas femeninas en uno de los armarios. La mayora de ellas o eran demasiado ceidas, o demasiado cortas o demasiado llamativas. Saba que aquello era algo que deba haberse esperado, por lo que ni siquiera presto atencin a los celos que haba sentido. En cuanto a lo dems, el apartamento result sorprendente. Haba esperado encontrar ropas de

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deporte sucias, montones de ropa sin doblar y la basura del da anterior. Sin em bargo, el edificio result ser muy elegante, con un portero uniformado que le dijo que el seor Ransom haba informado para avisar que ella iba a entrar en su casa. El mrmol del vestbulo reluca y haba ramos de flores frescas por todas partes. La moqueta que cubra el apartamento era de un gris claro y los sofs que haba en el sa ln eran de cuero. El dormitorio estaba vaco, a excepcin del escritorio al que estaba sentada, un silln, una mesilla y una enorme cama. La ventaba daba a Central Park. De repente, Mackinley sinti cierta tristeza al recordar el hermoso hogar en el que haba crecido y que haban tenido que vender. Es intil llorar por lo que se ha perdido. Record tambin que, al da siguiente, tendra que volver a su casa para cambiarse. El beso de Rafe le haba dejado tan aturdida, que se haba marchado sin la ropa. Se haba llevado solo la bolsa con el dinero. Volvi a concentrarse en la pantalla. Aparentemente, el sistema requera que Rafe cambiara la contrasea todas las semanas. En qu ha estado pensando ltimamente? Ya haba probado los nmeros que haba encontrado en su despacho, como el de su permiso de conducir, la seguridad social, su direccin, su telfono y los nmeros de sus tarjetas de crdito. Por ello, volvi a probar con los nombres de familiares y amigos. Shark. Silenciador. Magnum. Jack.., tecle. Al no encontrar nada, prob con otros trminos relacionados con Rafe que le venan a la cabeza. Sexy. Fuerte. Ms agradable de lo que pensaba... Nada. Necesitaba desesperadamente aquel listado. Si le peda a Rafe que la ayudara y l se negaba, al menos tendra nueva informacin sobre los secuestradores de Amrica del Sur, que era donde crea que estaba el padre de Kimmie. Sin mover los dedos del teclado, mir por la ventana para tratar de encontrar una inspiracin. Estupendo. Como si hubiera una musa que inspira en los casos de secuestro... Mientras miraba la vista que se vea desde la ventana, se sinti de repente muy nerviosa. Entonces, mir al telfono mvil que tena al lado del ratn. No haba vuelto a sonar desde que iba en el coche de Rafe en direccin a su casa. Sin embargo, saba que lo hara. Normal-mente, las llamadas venan de dos en dos o de tres en tres. A la tercera llamada, los secuestradores le daran instrucciones. Esperaba que no fuera aquella noche. Haca demasiado fro y los lugares que elegan los secuestradores para recibir el rescate solan ser sitios muy solitarios. A pesar de todo, tena el dinero. Llevarlo all la haba alterado mucho. No haba dejado de imaginarse que alguien le robaba el bolso y se lo quitaba, pero no haba podido hacer otra cosa que llevrselo porque, si los secuestradores se ponan en contacto con ella, no podra regresar a su apartamento estando Rafe all.

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Desde haca meses, haba estado juntando todo el dinero del que poda disponer, por lo que estaba segura de que los secuestradores le devolveran a Oliver. Fueran quienes fueran parecan saber exactamente el dinero que ella tena. Lo haban conseguido accediendo a los bancos a travs de los ordenadores o habran obligado a Oliver a hablar del dinero que tena? Y si lo haban torturado? Oliver era un especialista en inversiones y a menudo haba tenido que realizar negocios en pases que estaban pasando por dificultades polticas. Despus de su desaparicin, durante un viaje a Suramrica, haba recibido fotos de l con varios peridicos en espaol. Tras mirar de nuevo al telfono, sinti la necesidad de llamar a su madre para asegurarse de que Kimmie estaba bien, pero llamarla solo la distraera de su intencin de penetrar en la base de datos de Rafe. Tampoco me importara volver a or la voz de Rafe susurr. Hasta aquella noche,no haba notado lo profunda y reconfortante que resultaba. Peligro aadi, teclendola en el ordenador . Rafe. Entonces, el pnico volvi a apoderarse de ella. Al pensar en las increbles cantidades de dinero que haba transferido electrnicamente a cuentas en el extranjero al principio de aquel ao, sinti que se le saltaban las lgrimas. Era la fortuna que su padre haba acumulado a lo largo de toda su vida, aunque ni a ella ni a su madre les preocupaba el dinero. Solo queran que Oliver regresara. Se haba divorciado de su marido, pero la tinta casi segua fresca sobre los papeles de divorcio cuando haban secuestrado a Oliver. l no haba conocido a su hijo. Adems, Mackinley quera tener ms explicaciones sobre lo que haba ido mal entre ellos. Cul es la contrasea? Y si Oliver ya estaba muerto? Y si se haba equivocado desde el principio? Sera posible que nunca pudiera saber si haba algo que pudiera haber hecho para salvar su matrimonio? Una vez ms, pens en Rafe. Al verlo con su hijo, haba descubierto un lado ms amable que haba tenido escondido hasta entonces. Cuando la haba besado antes de marcharse, se haba sentido como si se hubiera despertado de repente de su pesadilla. La suave caricia de sus labios le haba hecho preguntarse si, cuando todo eso hubiera terminado, podra aceptar el fracaso de su matrimonio y seguir su vida con otro hombre. Rafe no era un posible candidato, aunque no poda dejar de mirar la cama, cubierta de sbanas negras. Dese que l estuviera all, abrazndola. Qu se sentira al hacer el amor con un hombre como l? Aquella noche haba estado a punto de confesarle en varias ocasiones lo que ocurra, pero no lo haba hecho. Volviendo su atencin a la bsqueda de la contrasea necesaria para acceder al ordenador, se puso a pensar en lo que habra pasado por la cabeza de Rafe durante aquella semana. Siguiendo un

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impulso, tecle su propio nombre. Al ver que la pantalla se quedaba a oscuras y que una voz electrnica le daba la bienvenida a una base de datos mundial, se congratul profusamente. Entonces, vio que apareca un mapa del mundo. Tras leer las instrucciones, Mackinley tecle una orden de bsqueda para poder ordenar la base de datos por legalizacin. -Rafe dijo, admirando la base de datos que tena ante sus ojos. Eres genial. Efectivamente, aunque a primera vista pareciera poco ms que un tipo fuerte y atractivo, Mackinley saba que era el responsable de haber creado Ransom High Risk. El concepto empresarial era tan nuevo y la clientela tan reservada que le haba llevado meses descubrir que exista una agencia de tales caractersticas. Estaba tan emocionada leyendo listas denombres e informacin biogrfica, que cuando el telfono empez a sonar, se sobresalt. S? Mackinley Leigh al aparato. A los pocos segundos, oy una voz distorsionada por un aparato electrnico. Resultaba imposible decir si se trataba de un hombre o de una mujer, y mucho menos estar segura de si se estaba imaginando un ligero acento espaol. Tienes los cincuenta mil? Me dijo cuarenta mil. Tengo cuarenta mil. Entonces, consigue otros diez mil maana. No los tengo. Y quiero hablar con mi marido. No me han dejado hablar con Oliver desde hace meses. S que tienes ms dinero. Consigelo o lo mataremos. Matarlo. El terror se apoder de ella. Tal vez pudiera vender la plata, o las obras de arte... Oh, Rafe, ojal estuvieras aqu". Dnde est mi marido? Quieres verlo vivo o no? -S, claro que quiero verlo vivo. Mackinley saba que poda creer aquellas palabras. Haba ledo todo lo que haba podido sobre los secuestros y saba que se supona que no haba que demostrar miedo. Si los secuestradores se daban cuenta de que se haba buscado ayuda en el exterior, a menudo mataban a la vctima. No tenan nada que perder. Por eso se haba sentido tan aterrorizada de entrar en contacto con Ransom High Risk. Pon el dinero en una bolsa de plstico blanco. Ve a Central Park y baja por las escaleras que van hacia el zoo, entre la Cinco y la Sesenta y Tres. Cuando llegues abajo, deja la bolsa en el cubo de basura verde que vers a tu izquierda, el que tiene una cara amarilla, muy sonriente, pintada en un lateral. Entonces, date la vuelta y sigue tu camino. Y no mires atrs.

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Enseguida se cort la comunicacin.

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Cmo saban que estaba cerca de Central Park? O acaso eran imaginaciones suyas? No, seguramente el hecho de que ella estuviera cerca del parque en aquellos momentos no te na nada que ver. El apartamento de Rafe estaba al otro lado, muy lejos del zoo. Tras asegurarse de ello, Mackinley se llev una mano al pecho y trat de tranquilizarse. Durante un breve segundo, se dej llevar por su deseo de que todo aquello terminara pronto: el pnico, la soledad, el vaco que tena en su vida en el lugar que haban ocupado el amor y la seguridad... Entonces, sali corriendo hacia la cocina de Rafe, rezando para poder encontrar una bolsa de plstico blanco.

Sin duda tu madre est viendo mi enorme televisin de color gru Rafe, dirigiendo aquel comentario hacia la cuna que haba en la esquina, donde Kimmie estaba emitiendo patticos sollozos. Rafe sospechaba que aquellos sonidos eran para que l se sintiera culpable. Y lo estaban consiguiendo. Se mes el cabello con los dedos y se sujet la nuca con las manos. Luego estir las piernas e intent ponerse cmodo, pero los pies se le salieron por debajo de la colcha de la estrecha y corta cama de Mackinley. Con un gruido, se dio la vuelta hacia la cuna, pero el edredn se le cay de la cama y, al intentar agarrarlo, se golpe el codo contra la pared. Cada vez de peor humor, se imagin a Mackinley tumbada cmodamente en su sof de cuero negro, bien tapada con su manta negra y viendo todos los canales de los que dispona en su televisor. Y t no te atrevas a ponerte a llorar. Fue en vano. Los sollozos se fueron ha ciendo cada vez ms patticos, apoderndose del corazn de Rafe. Se haba ofrecido a cambiar de habitacin con Barbara para que ella pudiera estar con el nio, pero la mujer le haba garantizado que no daba ningn problema. Que dorma pacficamente sin despertarse. Eso deba de haber sido antes de que el nio se diera cuenta de que haba encontrado un nuevo idiota al que manipular. Tiene nueve meses musit Rafe. Un gemido asustado reson en la oscuridad. ha nacido ayer. Entonces, se puso a pensar en la madre de Mackinley. Barbara era una mujer algo difcil de comprender. Toda la noche haba estado mimando a Rafe como si fuera un hijo perdido haca mucho tiempo. Haba insistido en cambiarle las sbanas y luego se haba sentado silenciosamente a su lado mientras l vea los deportes. Le haba ofrecido tantos entretenimientos, que Rafe haba

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estado a punto de ceder y de admitir que lo nico que quera desesperadamente era tener a su hija entre sus brazos. Kimmie volvi a suspirar. Eso est mejor, muchacho dijo Rafe, pensando que el pequeo saba ms sobre las negociaciones que l mismo. Agota a tu oponente poco a poco. Mide las distancias. Alude a lo que pueda resultarle humano. Amenaza con las lgrimas y golpalo con la mueca si es necesario . Nueve meses y esto ya se te da mejor que a la mitad de los tipos que trabajan en la agencia. La ltima persona que conoc que llegaba a tu altura fue un seor de la guerra en Surfrica. Cuando oy otro sollozo, Rafe termin por levantarse para acercarse a la cuna y tomar al beb en brazos. El nio se tranquiliz enseguida. Eres un pequeo manipulador, lo sabas? Rafe contempl la cmoda que haba registrado anteriormente sin el ms mnimo pudor. Lo ms atrevido que Mackinley tena en su guardarropa eran unas braguitas de algodn, hasta la cintura, aunque haba un par de bodys de encaje que tal vez hubieran sido regalos de su ex. Tenan un aspecto verdaderamente dulce e inocente y pareca que se haban utilizado en muy pocas ocasiones. Rafe no saba si aquello era buena o mala seal. Como se haba olvidado una bolsa con sus cosas, Rafe haba esperado que ella llamara. Cada vez que haba sonado el telfono, el corazn le haba dado un vuelco, algo que lo haba molestado profundamente. Sin embargo, las dos nicas llamadas haban sido de vecinos del bloque para quejarse. Rafe haba terminado por arreglarle un interruptor de la luz a una seora del quinto piso y hacerle un arreglo en las tuberas del retrete a uno del cuarto. Al menos, haba conseguido averiguar algo con todo aquello. Los Leigh haban sido los dueos de aquel edificio y lo haban vendido unos meses atrs, lo que explicaba por qu los inquilinos les crean responsables de las reparaciones. Por qu haban vendido aquel bloque? Seguramente haban necesitado conseguir dinero urgentemente. Habran tenido problemas con los impuestos despus de la muerte de Crter? Fuera lo que fuera, Rafe estaba dispuesto a descubrirlo. Kimmie se sobresalt un poco cuando Rafe lo coloc en la cama, entre l y la pared para que no se cayera. Venga susurr l, acunando al pequeo contra su pecho desnudo. Toma a G.G aadi. Kimmie se ech a rer. Qu te parece si te llamamos a ti K.G.? Las dos dijeron que queran algo que fuera ms de nio. Y suena como K.G.B. Seguro que a Shark le encantara. K.G. asinti, agarr su mueca y cerr rpidamente los ojos. Rafe se puso a frotar la tripita del pequeo, sin poder dejar de pensar en Mackinley. Como haba dos sencillos camisones de franela en la bolsa que se haba olvidado, se la imagin desnuda entre las negras sbanas de seda de su cama. Aquella idea hizo que los labios se le curvaran en una sonrisa.

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Sin embargo, dese estar all con ella, en vez de en aquella cama tan pequea. Es su olor musit Rafe, de repente, cubrindose el pecho con el edredn para descubrir que inmediatamente se le destapaban los pies. S aadi, tapndose como pudo, seguro que es su olor lo que me est volviendo loco. Era un aroma difcil de describir. Limpio y sugerente al mismo tiempo. Y, adems, estaba por todas partes.

CAPITULO 4
La noche anterior, Mackinley se haba olvidado la bolsa con la ropa, as que Rafe haba pensado que seguramente se pasara por su apartamento para cambiarse. Sin embargo, no fue as y ella lo sorprendi llevando un vestido rojo, con un profundo escote en uve. Lo haba encontrado en su armario y haba pertenecido a una antigua novia de Shark. No le quedaba nada mal. De hecho, se le ajustaba al cuerpo como si fuera una segunda piel. Adems, la pierna que le asomaba por la abertura lateral estaba subiendo la temperatura de su cuerpo. Cuando ella se apoy sobre la puerta que llevaba al despacho de l, la falda se le levant un poco ms. Llegas tarde a trabajar, Ransom. Si hubiera sabido cmo ibas a venir vestida, habra llegado aqu mucho antes. Has dormido bien? En realidad, creo que todava estoy en la cama, porque, con el aspecto que tienes, que rida, creo que debo de estar todava soando. Te ha dicho alguien alguna vez que tienes una lengua muy rpida, Rafe? Alguien que no sea una antigua novia? pregunt l, dndose la vuelta para comprobar que todo el mundo estaba admirando al pequeo K.G. Entonces, se meti las manos en los bolsillos y se acerc a Mackinley, quien todava no se haba dado cuenta de que haba llevado a su hijo a la agencia. Veo que has estado registrando mis cajones. Yo... se me olvid la bolsa en la que tena toda la ropa, as que espero que no te importe que haya tomado prestado el vestido. Cmo iba a importarme? T eres la jefa. Hemos cambiado de vida, te acuerdas? Ah! En ese caso, t debes de ser Mackinley replic ella, con una sonrisa en los labios. Y t debes de ser Rafe.

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Me pareci detectar una nota de miedo en tu voz? Miedo? S. O tal vez arrepentimiento, por cmo haces que tus ayudantes vayan corriendo y saltando a todas partes. Efectivamente replic l, con una sonrisa. Entonces, se puso a admirar cmo el vestido haca que destacaran los tonos dorados de sus ojos. De repente, Rafe se arrepinti de haber registrado sus cajones la noche anterior. Bueno, tal vez quieras que te explique lo que encontr en tu apartamento. Qu? pregunt ella, casi temiendo la respuesta, algo que no pas desapercibido para Rafe. Braguitas de algodn blanco susurr l. Mackinley hizo un gesto de exasperacin con los ojos y pareci sentirse muy aliviada. Cuando se ech a rer, el sonido result tan sexy, que el corazn de Rafe dio un nuevo vuelco. Y te gustaron? S admiti l, aunque no le atraa demasiado la ropa de interior blanca. Por cierto, ese vestido le pertenece a una antigua novia de Shark. No intentes disimular. Te he pillado y s que tienes un harn, porque este vestido es demasiado pequeo para Charmaine. En realidad, es ms menuda de lo que aparenta en los anuncios de Big Boss repli c Rafe, pero, sinceramente, te aseguro que estaba fuera del pas realizando un trabajo y Shark se haba quedado sin apartamento, as que le dej utilizar el mo durante cuatro meses. Eso fue el ao pasado. S, y dio la casualidad de que Shark rompi con su novia mientras estaba all y que ella se march, dejndose la ropa... Es cierto. Te juro que las ropas son de una novia de Shark. De verdad. Rafe, ya s que eres famoso por lo bien que se te da hablar. Soy un negociador. Es parte de mi trabajo. Entonces, cmo quieres que crea a un hombre que ha convertido esa cualidad en una lucrativa profesin? Te aseguro que no te estoy mintiendo sobre que esa sea la ropa de la novia de Shark. De repente, ella frunci los labios en una dulce sonrisa. De algn modo, Rafe dese poder besarla para desearle los buenos das. Lo s, Rafe. Te creo. El hecho de que ella se divirtiera a su costa pona a prueba su ego, pero, a pesar de todo, l se alegr que Mackinley lo creyera. Efectivamente, pareca haber algo entre los dos y estaba seguro de que

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iba a implicar sus sentimientos.

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Nunca creste que fueran las ropas de una de mis novias. Solo estabas tomndome el pelo, verdad? Tal vez un poco. Hmm. Tu portero me dijo que Shark se haba alojado en tu apartamento el ao pasado admiti ella. Y, a juzgar por las fotos de la agencia de modelos y las de Charmaine, se puede asegurar que te gustan las mujeres ms altas. Solo en el pasado... Entonces, qu ha ocurrido desde entonces? Cuando ella inclin ligeramente la cabeza, un mechn de cabello le cay por la frente. Rafe extendi la mano y se lo coloc en su lugar. El suave tacto del pelo provoc un calor tan fuerte en su interior, que le pareci que podra haber sido junio y no febrero. Quin sabe? Sin embargo, ltimamente me parece que me gustan ms las mujeres de altura media. Ella se ech a rer de nuevo. Fue un sonido agradable, espontneo y musical. De verdad tienes un don con las palabras. No es el nico... Durante un segundo, se miraron el uno al otro. En aquel momento, Rafe comprendi que era intil resistirse. Con poco ms que un beso, ella haba conseguido trastornarlo por completo. No saba cmo haba podido ocurrirle. Nunca se haba sentido atrado con tanta rapidez por una mujer. Sin embargo, todava tena muchas preguntas que hacerle sobre su estilo de vida, especialmente cuando se haba dado cuenta de lo cansada que ella pareca estar. Y t, has dormido bien en mi casa? S. Sin embargo, era evidente que no haba sido as. Tena ojeras. Rafe se sinti algo culpable, pero el vestido le haba llamado tanto la atencin, que no se haba fijado en lo dems. De hecho, si se paraba a pensarlo, pareca estar cansada con bastante frecuencia. No poda ser culpa de K.G., porque se haba quedado dormido como un gatito. La preocupacin empez a apoderarse de l. Mackinley, ocurre algo? Cmo dices? Va todo bien en tu casa? Y cmo quieres que lo sepa yo? pregunt ella con una sonrisa. T eres el que acabo, de regresar de all. Cmo va todo con mi madre?

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Mackinley estaba cambiando de tema. Rafe continu estudindola cuidadosamente. Se le daba muy bien detectar que alguien le estaba diciendo mentiras. Bueno, ya sabes, la divert con mi interminable repertorio de chistes verdes. Eso no es cierto replic ella, golpendole el brazo a modo de broma. No. No es cierto, pero nos llevamos estupendamente. Tu madre me cae muy bien. Sin embargo, nena, me habra gustado que te quedaras en tu casa con tu hijo. S perfectamente que lo echaste de menos. Al or aquellas palabras, ella apart la mirada, como si no quisiera que l viera la verdad que se ocultaba en sus ojos. Llevado por su rigor profesional, decidi de todo corazn llegar al final del asunto. Entonces, not que por fin ella se haba dado cuenta de que su hijo estaba en la agencia, rodeado por negociadores y ayudantes. Oh, no, Rafe susurr ella. Cmo has podido traerlo aqu? Pero si yo no decid hacerlo. Rafe... Es cierto. Me dijo que quera ver a sus fans, a su pblico dijo l, sealando a todas las personas que lo rodeaban. Ves? Mira a la multitud. T deberas estar orgullosa. T hijo los vuelve a todos locos. Despus de un momento, Mackinley lo mir, entre divertida y preocupada. No quera felicitarlo por lo que haba hecho, pero no pudo evitar sonrer. Lo llev a la guardera explic Rafe, pero cada vez que intentaba marcharme, empezaba a llorar. K.G. quera venir aqu. K.G.? S. Tu madre y t estuvisteis hablando de ponerle un nombre ms propio de un nio que Kimmie. Mackinley pudo ver a su hijo a travs de una rendija que dejaron los cuerpos de Jack, Silenciador y Magnum, quienes no dejaban de hacer carantoas al pequeo. Qu es lo que lleva puesto? Rafe se ech a rer. Se haba detenido en un puesto de Chinatown y le haba comprado unas gafas de sol de color rojo y un sombrerito. Admito que el traje de Power Rangers es demasiado para traerlo a una agencia, pero K.G. y yo lo hemos hablado y, despus de hoy, ha prometido ponrselo solo los viernes. Y nunca lo llevar a la iglesia. Bueno, en realidad pareci que le gustaba. Adems, todava estaba rebajado, ya que supongo que sobr del da de Halloween. Mackinley lo mir, como si estuviera tratando de decidir si estaba loco o no.

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De verdad aadi Rafe. Tu hijo seal el disfraz. La nica razn por la que no me pidi que se lo comprara fue porque no sabe hablar. Dios Santo... Algunas veces las mujeres dicen que soy imposible, pero no te preocupes. No me he olvidado de G.G. aadi, sacando muy orgulloso la mueca. K.G. y G.G.? Vaya, me alegro de ver que mi hijo y t os llevis bien. As es. En realidad, se llevaban mucho mejor de lo que Rafe se atreva a admitir. Estar con el nio haba sido una experiencia muy enriquecedora. Aquella maana, al despertarse se haba encontrado con unos enormes ojos marrones observndolo con curiosidad. Durante un largo momento, haba contemplado al pequeo mientras se agarraba con fuerza al vello de su pecho. Todo haba sido mgico. El nio haba empezado a sonrer y Rafe, al sentir los deditos del nio aferrndose a su pecho, haba comprendido que, si quera tener hijos alguna vez, aquel era el momento. Bueno, supongo que, para ser un nio, no est mal. Entonces, le has puesto K.G.? pregunt ella. Rafe asinti. Est bien. Lo llamaremos as y veremos si le gusta. Desde que ha empezado a hablar, mi madre y yo hemos dejado de llamarlo Kimmie. Eso fue lo que dijiste. Rafe estaba a punto de sugerirle que entraran en su despacho para darse un beso de buenos das cuando algo le llam la atencin. Al mirar a la sala de conferencias, se dio cuenta de que la mesa estaba cubierta de papeles y que haba caf y agua. Una mujer de unos treinta aos, vestida con un traje gris, morda delicadamente un donut. Otra mujer, de unos cincuenta aos, apareci de repente en la puerta, sealando furiosamente el reloj. Lo siento, pero Leslie y yo tenemos otra reunin dentro de muy poco tiempo. Es l el hombre al que esperbamos? Podemos empezar? La reunin de la agencia de publicidad musit Rafe. Cmo se me ha podido olvidar? Lo siento Ann respondi Mackinley, en voz ms alta. Ha tenido problemas en la guardera. Ya sabes los problemas que tienen los padres solteros. Espero que no os importe que tengamos que meter a un nio en la sala de conferencias. Bueno, dado que mi ayudante ha llegado, nadie ms tendr que preocuparse de tomar notas. Rafe? Por qu no vas corriendo a por tu cuaderno? Mackinley abri los ojos con sorpresa cuando sinti que un pie, cubierto con su calcetn correspondiente, empezaba a deslizarse por el tobillo y a subirle por la pantorrilla. Mir a Rafe, pero l no dej de tomar notas furiosamente, sin dar la menor indicacin de lo que estaba haciendo bajo la mesa. Con hechos as, no era de extraar que no dejara de ocupar sus pensamientos. Ningn

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otro hombre habra sido capaz de hacer algo semejante. Sin embargo, si era sincera consigo misma, por dentro se senta muy frgil, aunque estaba ms que decidida a mantener la sonrisa firmemente en su lugar. La noche anterior no haba conseguido toda la informacin que necesitaba, as que no poda decirle a Rafe la verdad. Sin dejar de mantener una postura rgida, lo golpe suavemente por debajo de la mesa, pero aquel maldito hombre no cej en su empeo. Kimmie gorjeaba en voz muy alta encima de la mesa, tratando de soltar las cintas que lo ataban a su sillita y agitando a su mueca G.G.. Sin embargo, si las dos ejecutivas notaron algo extrao en la reunin o les llam la atencin el provocativo vestido de Mackinley, se lo guardaron para s mismas. El SR, es decir, secuestro y rescate, es un negocio muy nuevo con una clientela a la que le gusta ocultar su identidad dijo Mackinley, por ello, la publicidad que nos d vuestra agencia debe reflejar eso. Como os podris imaginar, hemos pensado mucho la conveniencia de dar publicidad a nuestros servicios. Las dos mujeres asintieron, centrndose solamente en Mackinley y sin prestar atencin a Rafe o al nio. Este es mi favorito dijo Ann, extendiendo una serie de bocetos encima de la mesa. Como puedes ver, nuestras ideas iniciales son bastante discretas. La discrecin es lo que buscamos replic Mackinley. Sin embargo, solo son ideas iniciales. Lo que necesitamos es que nos deis vuestro punto de vista. Sintiendo que el pie de Rafe ya le llegaba a la rodilla, Mackinley meti la mano debajo de la mesa y se lo apart. Creo que estos bocetos son estupendos dijo ella, cumpliendo a la perfeccin con su labor a pesar de la presin a la que Rafe la estaba sometiendo. Afortunadamente, haba preparado aquella reunin a conciencia, por lo que saba exacta mente lo que la agencia esperaba conseguir, a pesar de que en esos momentos estaba un poco trastornada. Se inclin para ver un poco mejor los bocetos y sinti que el escote se le bajaba y que el bajo se le suba. Su intencin haba sido ir a cambiarse a su casa por la maana, pero su salida a Central Park por la noche haba sido horrible y se haba quedado dormida cuando son el despertador. Adems, lo peor era que el modo en que Rafe la miraba le haca pensar que l sospechaba algo. Creo que lo que os proponemos es realmente sutil, no te parece? pregunt Leslie. Me parece que estos tres son los mejores dijo Mackinley, apartando tres bocetos. Nuestra intencin es animar a los altos ejecutivos a que pidan plizas de seguro y ha remos nuestros acercamientos a las empresas mandndoles la informacin en una encuademacin azul.

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Y no negra? pregunt Mackinley.

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No. El azul sugiere argucias a quien lo recibe. Vosotros sois una empresa asegurado ra y, por lo tanto, os ocupis de las vidas humanas. Has anotado eso, Rafe? pregunt ella, sintiendo que el pie volva a subirle por el tobillo. Ests prestando atencin? S, seora replic l, divertido. Subliminalmente, la encuademacin comunica cierta intimidad aadi Leslie. Eso me parece muy bien -dijo Mackinley, mirando de nuevo a Rafe. l se limit a sonrer inocentemente. Por favor, contadnos ms sobre vuestras ideas. Cuando Ann sigui con la presentacin, Mackinley se recost en la silla y tom un sor bo de caf. Lo necesitaba. Tambin necesitaba a Rafe. Cuando sinti que el pie dejaba de subirle por la pierna, sinti cierta desilusin, ya que, en cierto modo, sus besos, sus caricias, sus jugueteos le daban fuerza para continuar. Llevaba mucho tiempo viviendo con secretos y mentiras. Adems de seguir sufriendo por la muerte de su padre, se senta la nica responsable para conseguir que Oliver regresara sano y salvo. A pesar de que su matrimonio no haba salido como esperaba, Mackinley tena la firme conviccin de que ningn hijo debera crecer sin su padre. Mientras escuchaba la presentacin, trat de dejar a un lado las preguntas que seguan turbndola. Si ella hubiera seguido con ms firmeza su trayectoria profesional y hubiera mantenido sus amistades, habra perdido Oliver el inters en su matrimonio de todos modos? Haba algo ms que ella pudiera haber hecho para que siguieran juntos, para despertar su inters en tener una familia? Acaso no era la infelicidad de Oliver responsabilidad solo de l mismo? No haba habido tiempo de solucionar todos esos temas antes de que l resultara secuestrado. Sin embargo, a pesar de todo, ella haba salido adelante. Nunca habra adivinado que era tan fuerte. Da a da, haba sacado fuerzas de flaqueza por su familia, y haba pretendido que no haba problemas. Sin embargo, era Rafe el nico que la haca sonrer. Mackinley estaba segura de que l la ayudara tambin en aquellos momentos. No obstante, iba a imprimir primero sus bases de datos, por si acaso, aunque la noche anterior haba sido terrible. Dado que, evidentemente, los secuestradores conocan su situacin econmica, se imaginaba que tambin seran capaces de reconocer su coche, as que haba ido en taxi al zoo. Si la vean al volante del coche de Rafe, se tema que los secuestradores se preguntaran de dnde lo haba sacado y la seguiran. Era casi medianoche cuando haba entrado en el parque, agarrando firmemente su bolso con una mano y con la otra aferrando la pistola. Los ruidos que oa a su alrededor la asustaban, pero trataba

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de convencerse de que aquellos sonidos eran producto del viento. Sin embargo, saba que all vivan mendigos, traficantes de drogas, violadores... Haba crecido en la ciudad de Nueva York, as que saba muy bien que no era muy recomendable entrar en Central Park despus de medianoche. Con cada paso, se senta cada vez ms dispuesta a empezar a gritar y a disparar a quien tratara de robarle el dinero. Una y otra vez, se repeta que aquel era el ltimo esfuerzo, que, despus de aquello, liberaran por fin a Oliver. Sin apartar esos pensamientos, se pregunt lo que le dira a Oliver si volva a hablar con l y mir a K.G. Cada vez le gustaba ms el nombre, tal vez porque haba sido Rafe quien se lo haba sugerido y l cada vez le gustaba ms. Al verlo con su hijo, se haba convencido de que no era tan insensible como haba pensado en un principio. Instintivamente, haba presentido lo mucho que ella haba echado de menos al nio y seguramente por eso lo haba llevado al despacho. Nunca habra imaginado que pudiera echar tanto de menos a su hijo. Sin embargo, el nio se haba quedado tan impresionado con Rafe, que no haba sufrido tanto su separacin. Mackinley sinti que se le formaba un nudo en la garganta. Su hijo necesitaba unos padres. Y solo por eso, hara todo lo posible para conseguir que Oliver regresara. Si su padre hubiera seguido con vida, habra sido diferente su situacin? Mackinley segua echndole mucho de menos. Durante la lucha, que l haba tenido con el cncer, ella no haba podido imaginarse la vida sin su progenitor. Meses despus, se haba dado cuenta de que el matrimonio de sus padres haba estado tan lleno de riqueza, que su propio fracaso matrimonial haba sido doblemente difcil de aceptar. Por qu Oliver y ella no haban podido conseguir la misma felicidad? Trat de alejar esos pensamientos de su mente y dese no haberse quedado dormida mientras estaba imprimiendo la base de datos de Rafe porque eso significaba que tendra que volver a intentarlo aquella noche. A las cuatro de la maana, se haba despertado delante del ordenador y haba decidido dejarlo. Se haba puesto un camisn de encaje que haba encontrado en un cajn y se haba deslizado entre aquellas maravillosas sbanas negras. El aroma de Rafe la haba rodeado por com pleto. Mientras escuchaba a Ann y a Leslie, que seguan con su presentacin, Mackinley mir a travs de la pared de cristal al resto de los negociadores. Se dio cuenta de que estaban divirtindose viendo a Rafe tomar notas. Al ver lo mal que todos ellos iban vestidos, sinti un halo de ternura que normalmente reservaba para su hijo. Y eso que se supona que todos ellos deban ir elegantes. Los hombres solteros que trabajaban en la agencia andaban muy necesitados de atencin femenina en lo que se refera al

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vestir.

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Incluso Rafe. No era que tuviera algo que objetar a su modo de vestir, ya que iba impe cable, pero el modo en el que se haba relacionado con su madre la noche anterior, durante la cena, le deca que Jack tena razn. Rafe siempre haba sentido no tener madre. Esa ser la cifra final de vuestro presupuesto? le pregunt Rafe de repente a Ann. S respondi ella. Sin embargo, tal vez os interesen anuncios discretos en la radio en la zona de Nueva York o incluso dejar que os diseemos un sitio web. Tenemos mucho que pensar afirm Mackinley. Cuando Rafe pase a mquina las notas de esta reunin, las examinar y las comentar con Jack Ransom, el presidente de la agencia. En cuanto pueda, me pondr en contacto con vosotras con nuestra decisin final. Mientras Rafe se dedicaba a organizar los papeles que haban quedado encima de la mesa, Ann se acerc a Mackinley y le coment en voz muy baja: Ese hombre es un sueo. Y, adems, escribe muy rpido a mquina replic ella, con una benevolente sonrisa. De verdad? pregunt Leslie, impresionada. Dnde lo has encontrado? En la agencia Francesca. Es una agencia de modelos. Y en qu se especializaba? Principalmente ropa interior respondi Mackinley, muy seria. Ya sabis, esos tangas tan pequeos que hay ahora para los hombres. Aunque creo que, hace poco, ha recibido una oferta para hacer un anuncio, no es as Rafe? Era para el tinte Grecian o para las deportivas Big Boss? Para cuchillas de afeitar Gillette respondi l, apartndose el pelo de la cara. Oh... murmur Mackinley. Ya saba yo que era algo de hombres. Me encanta que mis empleados tengan otros intereses aadi. Y Rafe es de los que hacen todo lo que se les pide sin protestar. Todo? repiti Leslie. S, bueno... Kimmie! exclam ella, al ver que su hijo tiraba al suelo un pequeo tarro de caramelos de menta que haba encima de la mesa. No se rompi, pero el tarro se cay de la mesa antes de que Mackinley pudiera atraparlo. Permtanme, seoras dijo Rafe, agachndose enseguida para recoger los caramelos. Al ver aquello, Ann se ech a rer y empez a hacer carantoas al nio. Supongo que esto se podra englobar dentro de las cosas que hace Rafe. As es dijo Mackinley, algo molesta de que las mujeres no se hubieran dado cuenta de que K.G. era su hijo. Sin embargo, a lo que me refera era a que Rafe se dedica a sa car punta a los lpices, a preparar caf...

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Qu talento! declar Leslie. Adems, Rafe habla espaol muy bien. Ha ido a la universidad? quiso saber Ann.

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S. Sabe mucho sobre una gran variedad de temas dijo Mackinley, arrepintindose enseguida al notar que dos enormes manos se posaban en sus rodillas y que empezaban a separrselas suavemente. Supona que l estaba intentando recordarle quin era el jefe. Sabe mucho... repiti, tratando de juntar las piernas. Demasiado. La risa de Rafe reson por el despacho en cuanto cerr la puerta. Te apresuraste mucho en terminar esa reunin -dijo l, echando el pestillo de la puerta y acercndose a la ventana para bajar las persianas. Es que tenas prisa por llegar a algn sitio? Ests sugiriendo que quera alejarme de ti? Por el rabillo del ojo, Rafe vio que la pantalla de su ordenador se quedaba en blanco cuando ella empez a rodear su escritorio. Se apoy sobre la mesa, cruzndose de brazos. Si tenas tantas ganas por alejarte de m, yo habra dicho que lo haras mucho ms r pido, Mackinley. La prxima vez, lo har rauda y veloz. Me alegro de que hayas dicho -la prxima vez susurr l, colocando .sus fuertes y poderosos muslos entre los de ella, porque ahora quiero que lo hagas muy lentamente. No siempre puede conseguir uno lo qu desea. No siempre, pero hoy s lo conseguir afirm Rafe, colocndole las manos en la cintura mientras ella levantaba los brazos y se los colocaba alrededor del cuello. Dnde est Kimmie? K.G. Te gusta su nuevo nombre? S. Y creo que le va muy bien. Bueno, no te preocupes por l. Est en el despacho de mi padre, recibiendo ms atencin que una estrella de cine. Y eso significa que nosotros estamos solos. De verdad? S susurr l, empezando a besarle el lbulo de la oreja. Creo que es mejor que volvamos a subir las persianas, Rafe. Si lo hacemos, todo el mundo nos ver. Exactamente. Adems, quiero decirte que tu comportamiento fue incorregible en la sala de reuniones musit ella, mientras Rafe iba depositndole suaves besos en el cuello. Por cierto, qu te crees que ests haciendo? Te refieres a aparte de cerrar la puerta para poder besarte?

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Rafe, estamos en nuestro lugar de trabajo...

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Es cierto, pero en lo que se refiere a ti, Mackinley, no me importa el lugar. Antes de que ella pudiera protestar, Rafe la coloc encima del escritorio y la anim a ro dearle la cintura con las piernas. Cuando sinti que ella las haba cruzado a su espalda, empez a subirle muy lentamente la falda. -Eres preciosa susurr. En la reunin no poda dejarte que... No, claro que no, pero queras que te tocara, verdad? Ella abri mucho los ojos, pero no lo neg. Cuando logr contestar, la voz le son ms ronca de lo habitual. Estamos en nuestro trabajo... En ese caso, es mejor que me ponga a trabajar murmur l, acercando los labios a los de ella para acaricirselos suavemente con la lengua. Y eso es lo que t llamas trabajar? Rafe frunci el ceo. A pesar de lo excitado que se senta, se separ un poco de ella para mirarla. Pareces muy cansada. Ests segura de que estuviste a gusto en mi casa? S. Pues a m me parece que no replic l, seguro de que le estaba ocultando algo. Algo va mal y por eso no pudiste descansar bien anoche. Crees que tuve una fantasa sobre ti? Ests intentando atacarme por el lado de mi vanidad masculina? Es que eres presumido? No respondi Rafe. Venga, Mackinley. Dmelo. Que te diga qu? Ella se comportaba de un modo tan inocente, que Rafe decidi que no le quedaba ms eleccin que seducirla para que hablara. Empez a besarla suavemente mientras le colocaba una mano sobre el pecho y, poco a poco, fue deslizndola hasta tomar entre sus dedos un seno. Sinti que ella se tensaba y le gust. Tan pequeo, tan prieto... Sin poder contenerse ms, Rafe hizo lo que llevaba soando durante das y le meti la mano por el escote y por debajo del sujetador, haciendo que la tela elstica se estirara un poco para poder abrirse paso. La tela se baj por fin, colocndose debajo de su seno. En el momento en que la vio, Rafe se olvid de lo mucho que se haba preocupado de que ella no hubiera podido dormir. Sin ni siquiera proponrselo, ella haba conseguido reducirlo a su esencia de

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hombre. Necesito verte...

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Cuando contempl la plida piel de su seno, supo que aquel momento robado no le bastara para satisfacerlo. Necesitaban estar a solas y desnudos, unidos plenamente. La necesidad plena y latente emanaba de los ojos de Mackinley, Como no tenan mucho tiempo, Rafe inclin la cabeza y se adue de lo que ella le ofreca con su boca. Mientras la chupaba, Mackinley gema y l respondi silenciosamente moviendo las caderas y hacindola sentir su masculinidad donde ella ms lo deseaba. Rafe casi no poda creer que aquello estuviera ocurriendo y sinti que Mackinley era el tipo de mujer con la que podra ir muy en serio. Rafe, no podemos hacer esto... Ya lo estamos haciendo murmur l, deslizando las manos entre su pelo. Alguien podra entrar... Como si la hubieran escuchado, alguien llam a la puerta. Rafe? Maldita sea. Era Shark. Saldr dentro de un minuto respondi l, sintiendo que todo su cuerpo arda de deseo. Estoy tomndole un dictado a Mackinley. No te preocupes aadi, en voz mucho ms baja. La puerta est cerrada. Te lo prometo. Tal vez podamos pasar juntos esta noche. Buena idea... Yo siempre tengo un montn de buenas ideas... Estoy seguro de ello dijo l, acaricindole suavemente la mejilla con un dedo. Mackinley... Hmm? La noche anterior, Rafe haba estado seguro de que ella haba intentado decirle que quera dormir con l, pero que tema que la utilizara, aunque no la conoca lo suficiente como para hablar abiertamente. Me gustas... Eso es todo. T tambin me gustas respondi ella, ponindose de puntillas para darle un dulce beso en los labios. Al sentir cmo ella lo miraba, se pregunt si el amor verdadero empezara siempre de aquel modo. Bueno, es mejor que vayas a ver lo que quiere Shark. Rafe asinti. Despus de otro beso, se dio la vuelta y se dirigi hacia la puerta. Tena la mano puesta encima del pomo, de espaldas a Mackinley cuando, por primera vez en veinticuatro horas, comprendi todo lo que estaba ocurriendo. Rafe era un profesional, por lo que no se dio la vuelta. Sin embargo, record que el telfono mvil

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que ella siempre llevaba encima estaba en la mesa. Tambin acababa de darse cuenta de que el documento que ella haba cerrado justo cuando l entr era uno que necesitaba su contrasea. Aquello significaba que Mackinley haba logrado entrar en su sistema. Todo lo que haba notado en los ltimos das, como el nerviosismo de Barbara, la falta de sueo de Mackinley y los exiguos recursos de la familia adquiri un nuevo significado. Adems, Mackinley iba en coche a trabajar, lo que, segn su experiencia, era significativo. Tener un vehculo en Manhattan serva solo para desplazarse con ms rapidez y poder llevar as los pagos de un rescate. Probablemente, llevaba aquel telfono mvil por razones que no tenan nada que ver con su hijo. Si no le hubiera cegado de deseo, se habra dado cuenta de todo mucho antes. Evidentemente, alguien muy prximo a los Leigh haba sido secuestrado. Rafe? Ya me marchaba respondi l. Se senta furioso, por lo que abri rpidamente la puerta y se march. Rafe dijo Barbara, a travs de la puerta, ests seguro de que te encuentras bien, querido? Solo necesito echarme durante un minu to dijo l, tratando de parecer enfermo. Solo es un dolor de cabeza... Ests seguro de que no quieres tomar algo? No. Gracias por preguntar. Ests seguro tambin de que no quieres que me lleve a Kimmie? No, me gusta estar en su compaa. Al or que Barbara se alejaba, Rafe se puso de nuevo a registrar los cajones de Mackinley. Encontrara algo. Hasta aquel momento, haba dado por sentado que Crter Leigh no estaba realmente muerto y se peda un rescate por l. Especialmente ahora que s quin es. Rafe haba encontrado una gua telefnica en la que apareca una direccin anterior de los Leigh, en Jane Street, en el West Village. Tambin haba descubierto que Crter Leigh era el dueo de la Leigh Corporation. Finalmente, haba vendido la empresa, pero en cualquier caso habra sido mucho ms rico que cualquier ciudadano de a pie. Por qu no me lo ha dicho? Ms que nada, lo que ms lo enfureca era que le hubiera guardado aquel secreto, te niendo la complicidad fsica que pareca invitar a las confidencias. l era un tipo honorable. Ayudaba a la gente. Por qu no haba confiado en l? Solo poda haber una respuesta: ella lo haba estado utilizando descaradamente. Al mirarse las manos, Rafe vio que tena en ellas sus braguitas de algodn. Al contemplarlas, no

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pudo evitar recordarla. Aquel mismo da, en el despacho, le haba parecido tan perfecta para l... Aquellos recuerdos le enojaron an ms. Mientras ella lo besaba de aquella manera tan dulce y tan casta, era bien consciente de que estaba metindose poco a poco en su vida. Aquella era la nica conclusin razonable y explicaba por qu alguien de su educacin era capaz de trabajar por un sueldo tan bajo. Aquellos pensamientos deberan haber apagado su pasin como el hielo acaba con el fuego. Sin embargo, no lo hicieron. Incluso haba llegado a considerar acostarse con ella antes de decirle lo que saba, pero, desgraciadamente para l, tena ms integridad que lo que hubiera revelado ese gesto. Haban cenado juntos en su casa otra vez y luego K.G. y l la haban despedido con un beso en la puerta. Ella no le haba pedido que pasara la noche con l. Seguramente porque est imprimiendo mi base de datos. Solo haca dos semanas que la conoca, pero poda leerla como si fuera un libro abierto. Al darse cuenta de que estaba all como un estpido, con sus braguitas en la mano, volvi a dejarlas en el cajn. A continuacin, apart toda la ropa de la cama. Levant el colchn para ver lo que haba debajo. Despus de eso, repas las fotos familiares. Durante un momento, contempl una foto de ella en paales. Muy mona musit finalmente. Sin embargo, es igual que Charmaine. Me est utilizando para que la ayude a salir de un lo. Sigui registrando el armario y encontr unos papeles muy bien escondidos en unas estanteras. Bingo susurr al encontrar unas fotografas de peridico de s mismo. Mackinley conoca muy bien su trabajo. No me lo puedo creer... Mackinley tena all todas las referencias que haba podido encontrar sobre la agencia. Y aquella haba sido la razn por la que haba ido a llamar a su puerta. Entonces, encontr un sobre. En su interior haba unas cuantas fotos de Polaroid, en las que se vea un hombre rubio, muy atractivo, aunque demasiado joven para ser Crter Leigh. Rafe analiz cada foto. En cada una de ellas, el hombre estaba sosteniendo un peridico en espaol y, a juzgar por la longitud de su cabello, llevaba cierto tiempo en cautividad. Tena un aspecto cansado y sucio. Le llam la atencin el hecho de que todava conservara sus gafas intactas. Quin sera aquel hombre? Dado que las fotografas familiares de los Leigh no incluan otros nios, Rafe haba dado por sentado que Mackinley era hija nica. Sin embargo, aquel hombre podra ser fcilmente su hermano. Encaja dijo Rafe. Tal vez era la oveja negra de la familia y lo haban desheredado. Tal vez

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se fue a Amrica del Sur y se meti en malos ambientes y acab en el mundo de las drogas. Sin embargo, aquello solo era una conjetura. Solo haba un modo de descubrir la verdad. Si Mackinley Leigh era capaz de decir la verdad. Mientras se meta los papeles en un bolsillo secreto de su abrigo y se preparaba para hacerle una visita, Rafe se asegur que aquello era solo un asunto de trabajo. Esa mujer se haba infiltrado en Ransom High Risk. La furia que senta en aquellos momentos no tena nada que ver con el hecho de que lo hubiera tomado por tonto.

CAPITULO 5
Los fuertes hombros de Rafe llenaban por completo la puerta y la tenue luz que provena del saln iluminaba sus furiosos rasgos. Me has asustado! exclam Mackinley, tirndose del escote del camisn de encaje mientras se levantaba del lugar donde haba estado agazapada al lado de la cabecera de la cama. Momentos antes, haba estado tumbada entre las sbanas de seda, echando de menos a su hijo, a su madre y preocupndose por Oliver, cuando se dio cuenta de que haba alguien ms en la casa. Se atreva a decir que Rafe era un hombre afortunado. Haba estado a punto de agarrar su pistola. Que te he asustado? Claro que me has asustado! No puedes entrar en un apartamento sin llamar al telefonillo. Pues lo he hecho replic l, con frialdad mientras recorra la habitacin con la mirada. Pues te aseguro que me ha asustado de verdad le asegur ella, sin detenerse a explicarle los meses que llevaba sufriendo malos presagios de ese tipo. Sobrevivirs. Mackinley lo examin meticulosamente. Incluso a la tenue luz de la habitacin, senta la intensidad con la que brillaban sus ojos. Enseguida, dedujo que haba encontrado algo en su casa y sinti que el alma se le iba a los pies. Qu habra descubierto? Se habra desmoronado su madre y le habra contado la verdad sobre Oliver? Mackinley decidi que fuera Rafe quien hablara. Por qu no me has llamado? Este es mi apartamento. No creo que necesite una invitacin. Es cierto. Ella dese que l no estuviera mirando a su alrededor con tanta intensidad. Al mirar hacia el lugar donde estaba la impresora, se dio cuenta de que esta segua escupiendo papel y se pregunt cmo podra distraerlo. Su instinto le deca que tratar de seducirlo estaba descartado en aquellos momentos.

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De todos modos, Rafe, creo que me debes una disculpa. Podras haber sido cualquiera. Un violador, un ladrn... Te parece que tengo aspecto de violador, Mackinley? Bueno, no, claro que no, pero yo no saba qu hacer. Pens que un desconocido estaba entrando en la casa. Y acertaste, porque as era. Y estoy empezando a pensar que sabras perfectamente qu hacer para defenderte. En aquel momento, Mackinley estuvo segura de que haba encontrado algo en su apartamento. Debera hacer como si tuviera la intencin de grabar copias de aquel material en el despacho de la agencia? Tal vez Rafe la creyera, dado que su padre le estaba pagando horas extras. Por ello, seal la impresora y dijo: Puedo explicrtelo. Adelante. Quieres decir que lo explique ahora mismo? S. Ahora mismo, Mackinley. Mientras ella consideraba sus opciones, Rafe volvi su atencin hacia la ventana. Ella experiment un momento de alivio hasta que aquellos ojos tan penetrantes volvieron a mirarla, abrasndole cada centmetro de su piel. Sin embargo, no pareci que aquella vestimenta tan ligera sirviera para mejorarle el humor. Evidentemente, algo ha provocado esta pequea intrusin, Rafe, as que, por qu no me dices sencillamente a qu se debe? l se limit a seguir mirndola, como si no pudiera creer que ella lo hubiera sometido a aquel engao. A pesar de la oscuridad de la habitacin, Mackinley poda sentir su mirada sobre ella. Tanto si le gustaba como si no, se haba convertido en adversaria de Rafe Ran-som, a pesar de que solo anhelaba que la reconfortara, no convertirse en objeto de su ira. Y ella que haba esperado que aquellos fuerte hombros la ayudaran a soportar el peso de su pena y que incluso la ayudara a efectuar la entrega de los diez mil dlares adicionales que los secuestradores le haban pedido... De repente, se le ocurri otro pensamiento. Y si, despus de todo, no estaba utilizando a Rafe? Y si lo que realmente le estaba pasando era que se haba enamorado de l? Rafe esta ba muy lejos de su mundo. Adems, ella no era su tipo de mujer, no era de la clase de mujeres como Charmaine y l, Rafe, no era el tipo de hombre que se casaba. S, probablemente se haba estado engaando cuando haba credo que podra sentar la cabeza con Charmaine. En primer lugar, s quin es tu padre. Crter Leigh es el hombre que fue dueo de Leigh Corporation, la fbrica de acero, verdad?

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Vendi la fbrica hace aos. Cundo exactamente?

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Mira, no s qu te ha enfurecido tanto, pero si tienes la intencin de interrogarme, te importa que me vaya a poner una bata? De hecho, s me importa. Estoy casi desnuda... De verdad? Entonces supongo que nuestra velada se har un poco ms interesante replic l, dando la luz del techo. Mackinley parpade rpidamente para ajustar los ojos a la luz. Instintivamente, cruz los brazos, pero aquel movimiento solo sirvi para levantar sus pechos y profundizar su escote. AJ sentir el modo en que Rafe la estaba mirando, se sonroj. Has visto ya suficiente? No. Aquella palabra estaba llena de sexualidad y de oscura amenaza. No es que fuera a achantarse solo porque Rafe Ransom estuviera de mal humor, pero el camisn de la ex novia de Shark resultaba muy sensual, nada parecido a lo que se hubiera puesto nunca, ni siquiera los bodys que se haba comprado despus de darse cuenta de que estaba embarazada. No obstante, Oliver haba seguido sin prestarle demasiada atencin. Empieza a explicarte. Lo har si dejas de mirarme de ese modo. No te preocupes. Conmigo ests segura. En realidad, te aseguro que no tienes ningn efecto sobre m. Yo no he dicho que as fuera. Haba dado por sentado que Rafe no haba querido quedarse con ella aquella noche por que haba cambiado de opinin sobre desearla sexualmente, pero ya no estaba tan segura. Se desliz lentamente hacia los pies de la cama y se pregunt cmo podra rodearlo para salir al saln, donde tena la bata. Rafe, esto es inhumano. Djame ir por mi bata. No antes de que me des algunas respuestas replic l. Sin poder evitarlo, ella lo mir de arriba abajo y admir el modo en que los vaqueros se cean a sus poderosas caderas y a sus fuertes muslos. Quin est mirando ahora a quin, Mackinley? Lo que estaba tratando de que comprendieras es que todo sera mucho mejor si me permitieras ir por mi bata... No te pongas dramtica...

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Mackinley se resign y exhal un suspiro. Aquello era fcil de decir para l, dado que no estaba medio desnudo. Cuando mi padre enferm, hace casi seis aos, vendi el negocio familiar y se convirti en inversor. Es eso lo que queras que te dijera, Rafe? El negocio? Lo haces sonar como si tu padre hubiera sido dueo de una ferretera, Mackinley. La Leigh Corporation era una fbrica de acero a nivel nacional. Estaba utilizando solo el trmino operativo dijo ella. Entonces, observ cmo Rafe se meta la mano en el abrigo y se sacaba unos papeles del bolsillo interior. Se lo tendra que haber imaginado . Los has encontrado aadi ella, mientras l se quitaba el abrigo y lo tiraba encima de un silln. Entonces, levant los papeles en una mano. Ya los veo. Te ests divirtiendo mucho con este jueguecito, verdad, Rafe? S, no te lo imaginas, querida. No me extraa que no quisieras venir aqu esta noche. Estabas demasiado ocupado violando la intimidad de mi casa y registrando mi habitacin. Yo no recuerdo que me invitaras. Adems, me parece que t estabas demasiado ocupada con tus propias... violaciones. Quera que me ayudaras, Rafe. No tienes ni dea de lo que he estado pasando! De acuerdo. Queras mi ayuda y estabas dispuesta a hacer cualquier cosa para conseguirla, verdad, Mackinley? Qu diablos se supone que significa eso? Ya sabes lo que significa. No creers que yo...? Que intentaste seducirme porque queras mi ayuda? Claro que lo creo. Canalla... replic ella, a pesar de que aquello haba sido su intencin en un principio. No tienes ni idea de lo canalla que puedo llegar a ser. Y yo que estaba empezando a pensar que podras ser un buen tipo... susurr ella, jurndose que nunca le dejara saber lo mucho que haba empezado a significar para ella en las ltimas veinticuatro horas. Y se supone que tengo que sentirme culpable por ello? S. Pues no es as. Adems, evidentemente me has investigado lo suficiente como para saber exactamente quin soy. Entonces, si no es tu padre, quin es? Pensabas que mi padre...? Pens que habras mentido en lo de que estaba muerto. Pens que tal vez lo hubieran

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secuestrado...

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No. Mi padre est muerto susurr, tratando de controlar las lgrimas. Ojal no fuera as... Entonces, quin es este? Mi marido. Tu qu? Mi marido. Pens que estabas divorciada! Y as es. Entonces, se trata de tu ex marido. S admiti ella. En cualquier caso, no importa, dado que a ti te da igual. Ahora, si dejas que me vista, me marchar de aqu. Ni hablar. Qu es lo quieres? De verdad ests divorciada? S. Ya ests satisfecho? No. En lo que a ti se refiere, no creo que pueda estar nunca satisfecho replic l, mi rndole los pechos. Si ests divorciada, por qu quieres ayudarlo? Porque Oliver es... una ser humano respondi ella, incrdula. Y tambin porque es el padre de mi hijo. Y eso es todo? Qu es lo que quieres decir? Te parece que el hecho de querer que mi hijo tenga un padre no es suficiente? Ests enamorada de l? Mackinley se dio cuenta de que aquello era exactamente lo mismo que ella le haba pre guntado sobre Charmaine. Y si se equivocaba? Y si Rafe haba empezado a sentir algo por ella? Haba salido con muchas mujeres pero, y si se senta tan afectado por su presencia como ella por la de l? Se haba enfadado tanto porque pensaba que todava segua enamorada de Oliver? Estaba celoso? Oliver y yo estamos divorciados... Eso no me responde a lo que te he preguntado. No. En lo que se refiere al matrimonio, soy un fracaso, de acuerdo? Quin te ha dicho que eres un fracaso? Oliver. Yo... supongo que lo que quiero es tener otra oportunidad de hablar con l sobre lo que fue mal en nuestro matrimonio, eso si lo sueltan alguna vez... Yo acept el trabajo como ayudante tuya porque necesitaba ayuda. Sin embargo, cuando t regresaste a la ciudad, despus de que tu

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padre me contratara, no me resultaste muy accesible. Te pregunt sobre las obras de caridad, pero t me dijiste que nunca las aceptabas aadi ella, empezando a morderse la ua del dedo. No hagas eso. El qu? Morderte las uas. Evidentemente, crea que no estaras dispuesto a ayudarme a menos que... A menos que t me animaras un poco? Efectivamente, ella haba pensado en seducirlo... De hecho, haba estado pensndolo hasta el ltimo momento. Y qu eleccin me quedaba? De qu otro modo poda convencerte? Yo respondo a otras cosas adems de al sexo. Mackinley se pregunt cules seran. Es que no saba lo vulnerable que se senta vestida con aquella prenda de seduccin? No fue eso lo que me pareci anoche. De verdad? Y qu fue lo que te pareci? Es que esperas que te confirme verbal-mente lo mucho que me afectas? No. Sin embargo, Mackinley sospechaba que no era cierto. Rafe saba perfectamente que ella estaba imprimiendo la base de datos y, a pesar de ello, pareca ms preocupado por aquella trama de seduccin. Por qu? Qu era lo que le estaba pasando por la cabeza? Cunto tiempo lleva secuestrado tu ex marido? Nueve meses. Nueve meses? S. Como podrs ver, he tenido que enfrentarme a peores destinos que t, Rafe. Estoy seguro de que acostarte conmigo te habra resultado un puro infierno. Aquello no era cierto. Era lo que ms haba deseado desde el primer momento en que lo vio. Estoy sin dinero, sin tiempo, sin esperanza, pero no te preocupes, Rafe, no pienso suplicarte ayuda. Me has dejado muy claro que no haces obras de caridad. Sin embargo... si tienes que saberlo, Oliver lleva desaparecido desde poco despus de que naciera mi hijo. Ni siquiera lo conoce. Lleva tanto tiempo secuestrado? Es eso... mala seal? Te refieres a si es peor a que te secuestren en general, Mackinley? pregunt l, en tono sarcstico. S, supongo que s.

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Eso depende. De qu? De todo. Has pagado ya algo? Cuatro veces. Cuatro veces!

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Antes de que ella pudiera responder, l se dio la vuelta y se dirigi rpidamente hacia el saln, para regresar despus con la bata. Se la tir con cierta agresividad, pero fue precisamente la violencia de la accin lo que hizo que Mackinley le contara la verdad. S lo que ests pensando, o al menos creo que lo s, pero no vine a ti para conseguir informacin... Rafe? Por favor... Yo... No quiero que creas que soy una.,, ramera. T? Admito que me puse furioso cuando encontr esos papeles, pero saba desde el principio que no tena sentido que mostraras tanto inters por m. Qu? Es que piensas que...? Que eres demasiado buena para m? Es eso lo que crees? P robablemente. Pues no es as. Eres tan... eres mucho mejor persona de lo que haba credo que eras, Rafe. Me deseaste que tuviera un feliz da de San Valentn y me llevaste a mi hijo al trabajo. Adems, eres tan indulgente con mi madre... Mackinley, eres... Qu es lo que soy? Eres demasiado confiada. Demasiado ingenua. Y necesitas ayuda, as que, hazme un favor. Vstete y recoge tus cosas. Pero, Rafe, yo... Por favor, no me expliques nada. Te esperar en el saln... Sin embargo, no se movi. No dejaba de mirarle los pechos, Cuando Mackinley lo observ con ms cuidado, no le qued la menor duda de lo mucho que su minsculo atuendo lo haba afectado. La entrepierna de sus pantalones vaqueros estaba ligeramente abultada. Por favor, cielo, vstete, por favor... Por qu? Dnde vamos? Si no te pones algo de ropa, a la cama. Adems, no deberas estar aqu, en caso de que alguien te est siguiendo. Incluso podran haberme seguido a m. Probablemente no saben quin soy, pero

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sera mejor que yo te interrogara en tu casa. Y debes estar en tu casa, con tu hijo. Lo sabe todo tu madre? No todo, pero casi. Ests pensando en ayudarnos, Rafe? pregunt, esperanzada. Qu es lo que crees, Mackinley? Ella emiti un ligero gemido. De repente, sinti que las lagrimas que llevaba conteniendo tanto tiempo estaban a punto de escaprsele. Mackinley, no te acerques a m. Te lo suplico. Vstete. Rafe, ya te lo he explicado. Iba a pedirte ayuda, pero cuando me viste, no queras que yo trabajara contigo. Cuando te habl de las obras de caridad, me dijiste que no. Hubiera venido el mes pasado, cuando descubr la agencia, pero la gente que tiene a Oliver me dijo que lo mataran si... Que lo mataran? S. Y tuve miedo, y sigo tenindolo. He ledo que implicar a las autoridades normalmente empeora las cosas. Algunas veces puede ser as. Ahora estoy sin dinero. No puedo pagarte nada. La mayora del dinero fue transferido electrnicamente a otras cuentas y, anoche, ante de que llevara los cuarenta mil dlares a Central Park, me dijeron que,.. Cuarenta mil dlares? Anoche? No te preocupes. Tengo proteccin. Dispongo de una pistola. -Una pistola repiti l. Enseguida, cruz la habitacin y empez a revolver en el bolso de ella. Al sacar el revlver del veintids, emiti una exclamacin de ira. Rafe, es que he hecho algo malo? Sabes cmo se dispara esto? El hombre al que se lo compr me explic lo que tena que hacer. Bsicamente, s que se meten las balas y luego se suelta esa palanquita que cubre el punto rojo. Es el seguro. Entonces, me dijo que lo nico que tena que hacer era apretar el gatillo... Central Park musit l. Tras dejar la pistola, se sent en la cama y empez a pegarle puetazos al colchn. Ese fue el lugar al que me dijeron que acudiera dijo ella, sin comprender. Y te llevaste esa pistola? Y todo ese dinero? No me qued eleccin. Por qu no me lo dijiste? Qu clase de canalla te crees que soy? No creo que seas ningn canalla, Rafe. Solo dije eso porque estaba furiosa contigo respondi Mackinley, acercndose a l.

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Al llegar a su lado, le coloc una mano en el pecho y sinti que los msculos temblaban ligeramente. Rafe le miraba los pechos y pareca casi desesperado por tocarla. Ella sinti la tentacin de guiarle la mano. Mackinley, llevo mucho aos trabajando con secuestros y s perfectamente por lo que pasan los afectados. Es como una tortura, peor que estar en prisin. Adems de a tu madre, se lo has dicho a alguien ms? Mi madre sabe algunas cosas, pero he intentado protegerla todo lo que he podido. Desde que mi padre muri... Admito que fui a tu despacho con un propsito, pero cuando me besaste... -Qu? Todo cambi admiti ella. En aquel momento, Rafe extendi una mano y agarr una de las de ella, colocndole los dedos encima de la palma, Toc suavemente las uas, mordidas hasta el extremo. No me extraa que hayas estado tan nerviosa. Estando a tu lado, me siento mucho menos asustada... Rafe extendi la otra mano y se la coloc encima de la cadera. A travs del encaje, ella pudo sentir cmo le palpitaba el pulso a travs de las yemas de los dedos y no pudo reprimir un temblor. Tienes fro? No respondi ella. De hecho, su cuerpo se senta deliciosamente clido. Entonces, al principio ibas a tratar de seducirme para que te ayudara. Al principio. Bueno, trato hecho dijo l, en un tono de voz tan bajo, que ella se pregunt si se lo estara imaginando. Entonces, la estrech entre sus brazos y empez a acariciarle el pelo, animndola a apoyar la cabeza sobre el pecho. Por ltimo, hizo que se sentara encima d cuntamelo todo. Rafe... susurr ella. Entonces, lo rode con sus brazos e hizo lo nico que no haba hecho en todos aquellos horribles meses. Llorar. Gracias musit Mackinley, momentos despus. Senta una enorme mano acaricindole la espalda, a travs del encaje de la bata. Tena la cabeza apoyada contra uno de los poderosos pectorales de Rafe y escuchaba claramente los latidos de su corazn. A pesar de que ya estaba divorciada, se sinti como una traidora. Deseaba a Rafe ms de lo que haba deseado a su marido. Te encuentras bien? S. Solo quera tocarte los msculos respondi ella, apretndole un bceps. su regazo. Ahora

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Te hace eso sentir mejor?

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S... Resulta extrao, pero me siento como si estuviramos en otro lugar, como si esto fuera una cabana en medio del bosque. -No hay muchas cabanas en Manhattan. No. No puedo prometerte nada, pero har todo lo que pueda por ti, Mackinley. La emocin le provoc un nudo en la garganta. Se aferr a su cuello y dej que las piernas le colgaran entre las de l. A pesar de que la temperatura era fresca, se senta muy clida entre sus brazos. La impresora haba dejado de funcionar y todo estaba en silencio, a excepcin del suave ruido del trfico. Ests segura de que te encuentras bien? Mackinley asinti. Al contemplarlo, pens en las vidas de todas las personas que habra salvado y se pregunt por qu la sorprenda tanto ver que sus ojos albergaban tanta compasin. Charmaine fue una tonta. Si t hubieras tenido que elegir entre las zapatillas deportivas Big Boss y yo, a quin habras elegido? A ti. De verdad? S. Ojal este momento no acabara nunca. Entiendo por qu. Has tenido mucho estrs. Me siento por fin como si hubiera encontrado la paz en medio de una tormenta. Ten cuidado. Podra tratarse del ojo del huracn. Se refera Rafe a su relacin o al secuestro de Oliver? No tienes por qu ayudarme. No quiero que te sientas obligado. Nunca me he sentido obligado. Solo me habra gustado que hubieras sido sincera conmigo desde un principio. Lo ser a partir de ahora. Es mejor que sea as susurr l. De repente, su cuerpo se puso rgido e hizo un gesto de dolor. Qu te pasa? Nada. Es que me senta un poco incmodo, Quieres que me levante? No. No importa. Ella supuso que as era. En aquel momento, Mackinley sinti claramente lo excitado que estaba y fue consciente por primera vez de que estaba sentada en su regazo, sobre su cama y que estaba casi desnuda. Al sentir la direccin que los pensamientos de ella estaban tomando, Rafe murmur: Lo siento, Mackinley, pero no puedo evitarlo cuando estoy contigo.

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Y quin te ha dicho nada? pregunt ella, antes de besarlo. Cuando sus bocas se separaron, l empez a acariciarle el muslo suavemente, provocn dole una espiral de deliciosas sensaciones, No me debes nada, Mackinley susurr l. Te debo mucho. Yo no he hecho nada. Pero no me siento tan sola. Entonces, supongo que ya es algo. Para ella era un mundo, pero en vez de contradecirle de nuevo, los dos se quedaron en silencio. Mackinley sonri de repente. Para ser un hombre al que se le da tan bien hablar, te has quedado muy callado. Rafe no dejaba de mirarla a los ojos y a los pechos. Ella inhal profundamente y sabore el aroma que l despeda y se apret un poco ms contra l. Mackinley... Rafe... l le agarr un mano y se la llev a su pecho, acunndola mientras entrelazaba los dedos con los de ella. Mientras tanto, con la otra mano, ella empez a acariciar el tatuaje que l llevaba en el brazo. -Por qu llevas estas hojas verdes? Es algo sobre ser joven para siempre. Yo sola creer en eso firmemente. Y ahora no? No. -De verdad quisiste envejecer al lado de Charmaine? -No. En realidad, solo se me pas por la cabeza durante un instante. Mackinley asinti, dado que aquello era exactamente lo que ella haba sospechado. Rafe no era del tipo de hombres que sientan la cabeza. Y t? Echas de menos estar casada? Mackinley suspir, tratando de no fijarse demasiado en cmo las braguitas haban entrado en contacto directo con los vaqueros, de que el camisn era tan corto. Yo... me aferr a la ilusin de que todo saliera bien, pero, a pesar de todo, sigo cre yendo en el matrimonio... S que una vida en familia es lo que quiero Sin embargo, necesitaba hablar con Oliver para poder tener la sensacin de que haba pasado pgina. Y esperaba de corazn que l se encontrara bien. Vamos, cielo, es mejor que vayamos a recoger tus cosas y que te vayas a casa. T no quieres que me marche todava, verdad. Rafe?

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Debes de ser capaz de leer la. mente, porque, efectivamente, no es eso lo que quiero. Mientras l la abrazaba por la cintura, Mackinley volvi a besarlo dulce, casi castamente, a pesar de que lo deseaba ms de lo que poda soportar. Sin embargo, despus de un momento, Rafe emiti un gemido y empez a subirle las manos por debajo del camisn, acaricindole dulcemente la piel. Djame apagar las luces dijo ella, sintiendo que los pechos le ardan por la necesidad de sentir la boca de l sobre ellos y que su feminidad se abra para l. No susurr l. Djalas encendidas. Quiero verte. Yo nunca lo he hecho con las luces encendidas confes ella, algo avergonzada. De verdad? Oliver y yo tenamos muchos problemas. No fue... nada especial, Rafe. No te preocupes por eso. Te aseguro que esta vez s lo va a ser. De verdad? Nunca hago promesas que no puedo cumplir. Ella se sinti esperanzada y excitada al mismo tiempo. Cuando Rafe se reclin sobre el colchn, ella se inclin sobre l y lo bes. Sentirlo tan duro entre las piernas la excitaba poderosamente, hacindola temblar. Eres una mujer tan apasionada, Mackinley. T crees? Ni siquiera estoy seguro de que t mismo lo sepas. Entonces, descubrmoslo juntos. susurr ella, empezando a levantarle la camiseta para poder observar los fuertes msculos de su pecho. Rpidamente, l termin de quitrsela. En aquel momento, Mackinley dese darle lo que l le haba dado antes y se inclin de nuevo sobre l para lamerle los pezones y luego frot con las mejillas el lugar donde haba estado la boca. Ese camisn es precioso, pero prefiero te lo quites. Ella se sent sobre l. Algo nerviosa por la luz tan brillante que reinaba en el dormitorio, se sac el camisn por la cabeza y luego baj los ojos para mirarlo, tratando de contenerse para no taparse los pechos. Sin embargo, a Rafe pareca que le gustaba lo que vea. Se sonroj ligeramente, a pesar de la excitacin que se haba apoderado de ella. De verdad estamos haciendo esto, Mackinley? susurr l, hacindola que se tumbara a su lado, sobre la cama. Te vendr bien no pensar en tus problemas. He pasado tanto miedo... He vivido durante meses con familias que estaban sufriendo lo mismo que t. Lo siento.

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Nunca podr dejar de pensar en ello. Ahora s lo hars.

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En aquel momento, l levant la cabeza y empez a torturarla con besos apasionados que empezaron en una oreja y, cuando llegaban a los pechos, se tornaron lnguidos y dulces. Con cada apasionado roce de la lengua, ella gema suavemente. Mientras l la besaba, Mackinley enred los dedos en el negro cabello de Rafe y, de repente, se arque contra l, pidindole sin palabras ms intimidad. Lentamente, ella baj la mano hasta la entrepierna y roz el bulto que se encontraba bajo la cremallera del pantaln. Su tamao la excitaba y la asustaba al mismo tiempo. Sus suaves caricias estaban creando en Rafe una dolorosa agona. Adelante musit l, con la voz desgarrada. Mackinley saba a lo que l se refera. Ardiente y hmeda por sus besos, ella le roz el vientre con sus pechos mientras le desabrochaba el cinturn. Luego, con mucho cuidado, baj la cremallera. Al ver lo tensa que estaba la tela de los calzoncillos, contuvo el aliento. Antes de aquella noche, solo haba visto a Oliver, pero, mientras segua desnudando a Rafe, se dio cuenta de que l estaba mucho mejor dotado. Sin poder evitarlo, extendi una mano para tocarlo y cerr los ojos cuando la boca de l vol vi a chuparle un seno. La lengua se mova de un modo salvaje y, al mismo tiempo, empez a meterle un dedo por debajo del elstico de las braguitas. Sintiendo que ella estaba lista, se ech a temblar, mientras a Mackinley le resultaba increble creer lo mucho que Rafe la deseaba. Suavemente, l se desliz del colchn y rebusc en el cajn de la mesilla. A continuacin, dej unos preservativos encima de la mesilla ntes de tomar uno de ellos y abrir el paquete con los dientes. Eres tan hermosa, Mackinley... De verdad? Yo nunca te mentira. Adems, mira lo que me haces. Por qu no te quitas las braguitas? Rpidamente, ella se las baj y las tir al borde de la cama. Se sinti algo nerviosa, sobre todo cuando l le coloc las dos manos en las rodillas y empez a apartarle ligeramente las piernas. Un segundo ms tarde, el contacto de su boca la atraves. Todava no susurr l mientras la besaba ntimamente, llevndola poco a poco al estado que ella quera. Solo cuando vio que Mackinley estaba al borde del abandono, se coloc el preservativo. Tengo miedo susurr ella, a pesar de lo mucho que lo deseaba. Yo solo he estado con mi marido. Ex marido le corrigi l. No te preocupes, Mackinley. S lo que hago.

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Me parece todo tan lejano... Esta vez todo saldr bien. Te lo prometo.

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Rafe se arrodill entre las piernas de ella y enterr los dedos en su pelo. De repente, Mackinley lo sinti, justo donde ms lo deseaba. Cuando l empez a penetrarla, gimi suavemente y se desliz sobre las sbanas de seda. Con el primer embate, lo sinti dentro de ella. Con el segundo, Rafe le hizo gritar de necesidad. A partir de entonces, el placer se adue de ella, envindole una dulce sensacin de deriva, una sensacin que ella nunca haba sabido compartir. Rafe... susurr ella, sintiendo la fuerza de sus brazos, flexionndose contra sus costados y llevndola cada vez ms deprisa a la cima del placer. Rafe... l alcanz tambin su climax. Mackinley se aferr a aquellas sensaciones desconocidas para ella. En aquel momento, se le ocurri que era una pena que l no fuera de los que se casaban. Haba deseado tanto aquel contacto que se dio cuenta de que, a partir de entonces, le resultara muy fcil enamorarse perdidamente de l.

CAPITULO 6
Rafe se detuvo al lado de los ascensores, agarrando con fuerza las asas de las dos maletas. La ira que haba sentido se haba desvanecido muy rpidamente. En aquellos momentos, miraba desde el lugar donde el portero estaba en el exterior del edificio hasta Mackinley, que estaba apoyada contra el mostrador del vestbulo, con los datos que haba impreso guardados en una caja que tena a sus pies, al lado de su bolsa de viaje. Mackinley le haba capturado el corazn. Rafe record sus primeras impresiones sobre ella y se recrimin duramente por no haberse dado cuenta de que ella necesitaba ayuda. Sin embargo, al contrario de lo que les pasaba a la mayora de los familiares de un se cuestrado, ella se haba mantenido firme e incluso haba sido capaz de infiltrarse en su empresa. Rafe tampoco poda dejar de pensar en su ex marido. Hasta ahora, conoca muy pocos detalles de la historia. Su hijo acababa de nacer y haban pasado pocos meses desde la muerte de su padre cuando Oliver haba sido secuestrado. Dado que solo haban estado dos aos casados y mucho menos divorciados, Mackinley senta, por supuesto, que no haba podido cerrar aquella pgina de su vida. Ya haba pagado seis millones de dlares, la mayor parte de lo que le quedaba de su fortuna, pero los canallas se haban hecho ms avariciosos. En vez de devolverle a Oliver, le haban quitado lo poco que le quedaba. Ella le confirm que haba vendido las acciones que tenan e incluso el edificio de apartamentos

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donde vivan. Como parte del acuerdo de venta, su madre y ella podan vivir en aquel apartamento, sin pagar renta, durante un ao. Rafe, adems, no poda dejar de pensar en el hecho de que ella le hubiera confesado que su vida sexual no haba sido satisfactoria. Cmo poda un hombre no hacer todo lo posible por dejarla satisfecha? Nunca olvidara cmo haba gemido con sus caricias. Haba estado tan hermosa... l nunca se haba empeado tanto en hacer que una mujer go zara. Al recordarlo, sinti que un temblor le recorra la espalda. Adems, por el comportamiento que estaba teniendo durante el secuestro, la respetaba. Por un hombre que no haba podido hacerla feliz, haba sido capaz de ponerse en peligro e incluso de seducirlo a l. Rafe record cmo haba ayudado a Char-maine para que luego ella lo abandonara. Se dijo firmemente que Mackinley y l haban hecho un trato. Se acostaran juntos mientras l la estuviera ayudando a encontrar a Oliven Aquello haba sido idea de ella. Cuando l empez a andar, ella se gir y frunci el ceo. Y esas maletas? Voy a mudarme a tu casa, Mackinley. Cmo dices? Que voy a irme a vivir contigo, y con tu madre, hasta que este asunto se haya termi nado. Siempre me voy a vivir con mis clientes. Lo s, pero... Me dijiste que te pidieron que prepararas otros diez mil dlares, verdad? S. Hoy a medioda vend todas las acciones que me quedaban, pero no me darn el dinero hasta pasado maana. Si llaman antes de ese momento... Yo te prestar el dinero dijo Rafe con firmeza. De ahora en adelante, somos inseparables. Cuando ese telfono suene, yo voy a estar contigo. Pero tendr que ir a hacer la entrega yo sola. S. Y ser entonces cuando los atraparemos. No quiero implicar a demasiadas personas, pero Shark nos ayudar dijo l, dejando las maletas en el suelo para acariciarle suavemente el cuello con los nudillos, justo donde le lata el pulso, Ests segura de que siempre llaman por la noche? S. Siempre. Y si... si est muerto? No lo est. Llamaron ayer. Pero hace tanto tiempo que est desaparecido... Hay personas que han sido liberadas despus de aos. Supongo que en el mundo en que t te mueves, nueve meses no deben de ser nada para un secuestro. No es que no sean nada, pero t has aguantado muy bien. Y el dinero que les he pagado?

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En 1975, la familia Born pag sesenta millones por Jorge y Juan, que fueron secuestrados en las calles de Buenos Aires. En 1977, el gobierno japons pag una buena suma por treinta y ocho rehenes que haban sido secuestrados en un JAL DC-8. Cmo soportaron los familiares la espera? No lo s. Te pusiste en contacto con Citicorp, dado que l trabajaba all? Yo... les dije que Oliver y yo nos habamos separado. Result que Oliver haba llamado para presentar su dimisin. Sin duda los secuestradores lo obligaron a hacerlo. Esos tipos son buenos, pero me parece que es una operacin a pequea escala. Cmo dices? Quiero decir que no hay muchas personas implicadas. Probablemente sean los mismos los que se hayan encargado de capturarlo, de trasladarlo, de ocultarlo, de recoger el dinero... Sin embargo, cuando hay por medio una cantidad tan grande como esta, suelen ser personas distintas, pero no te preocupes, los atraparemos. Ahora eres una cliente. Una cliente? No respondi l. No exactamente. Rafe, ya te dije que no puedo pagarte. Estupendo. En ese caso, ya tenemos claro que no eres una cliente. Dado que ese es el caso... susurr ella, abrazndolo. Es tan agradable sentirte contra m dijo l, estrechndola con fuerza contra l. Tal vez esta noche, conmigo en tu apartamento, puedas dormir. Mackinley no contest. Se limit a mirarlo, aliviada al saber que l iba a estar a su lado. Sin embargo, le preocupaba que hubiera alguna otra razn por la que deseaba que volviera su ex marido, Llevas mucha ropa en esas maletas, Rafe, acaso crees que esto nos va a llevar mucho tiempo? Una es solo equipamiento. Crees que los datos que hay en ese listado nos ayudarn? S, claro respondi l, aunque pensaba que lo ms probable era que no fuera as. Mi madre se va a alegrar mucho de que vayas a ayudarnos. Y t, Mackinley? Yo tambin. Rafe lo saba, pero le gustaba que ella se lo dijera. Ella volvi a rodearlo con sus brazos y lo bes de nuevo. l sinti que aquel beso era especial. Que ella era especial. Hay alguna otra razn por la que te ests esforzando tanto por que liberen a Oliver o solo lo

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haces porque es el padre de K.G.?

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Como ya te expliqu, Oliver y yo... Bueno, l perdi inters cuando yo me qued embarazada. Supongo que eso les pasa a algunos hombres. Estaba en Amrica del Sur en un viaje de negocios cuando naci el nio y fue entonces cuando... Lo secuestraron. Supongo que... El matrimonio de mis padres fue tan perfecto. Es decir, siempre estaban riendo y yendo a todas partes juntos. Cuando era pequea, me senta a veces un poco relegada, pero en realidad nunca me molest mucho. A m me pas lo mismo, pero por diferentes razones. Mi padre y los muchachos siempre estaban jugando a las cartas... Yo me senta una carga, especialmente cuando l estaba todava en el ejrcito. Tu padre te adora. Nos divertimos mucho juntos. Y todava seguimos hacindolo. A m me encantaba ver a mis padres juntos. Supongo que, en cierto modo, he estado esperando que, cuando soltaran a Oliver, l vera a su hijo y... Se volvera a enamorar de ella? Rafe se arm de valor contra aquel pensamiento. Adems, por lo que le haba dicho, aquello no era ni remotamente posible. Estaban divorciados. T me dijiste que Oliver no te daba lo que necesitabas. No y realmente no quera tener un hijo. Se senta abrumado por sus nuevas responsabilidades. No puedo creer eso. T quieres mucho a K.G., verdad? Rafe asinti. Durante su pequea excursin a Chinatown, todo el mundo haba dado por sentado que K.G. era su hijo y a l le haba gustado su nuevo papel. Le gustaba la sensacin de tener una familia, algo que nunca haba tenido... Y quin no podra quererlo? Oliver me dijo que quera tener una familia, pero creo que le asustaron todos los compromisos. O tal vez... A algunos hombres no les gusten los nios. Estn locos. Te gustan los nios? Claro. Desde que conoc a K.G. S. Yo cre que Oliver y yo bamos a ser tan felices como mis padres. Pens que l se ra tan carioso con mi hijo como mi padre... Echo tanto de menos a mi padre... Rafe lo entenda perfectamente. Por mucho que su padre estuviera insoportable desde aquel seminario, l no entenda la vida sin su progenitor.

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S a lo que te refieres. Tal vez porque yo no conoc a mi madre, Jack ha sido imprescin dible para m. Lo s. Os peleis mucho pero os adoris. S. Yo no puedo dejar que mi hijo crezca sin un padre, Rafe confes ella, tras una pausa. Y no lo har le prometi l, a pesar de que no estaba en posicin de asegurar nada. Sin embargo, se puso a fantasear que el hombre ms adecuado para ejercer de padre del nio era l. -Es cierto que, algunas veces, las vctimas desarrollan un fuerte aprecio por sus secuestradores? dijo ella, de repente. S. Se llama el sndrome de Estocolmo. Por qu? En 1973, cuatro suecos estuvieron seis das retenidos en el stano de un banco de Estocolmo. Llegaron a confiar ciegamente en sus secuestradores. En ese caso, es posible que a m me pase lo mismo con mi captor? pregunt ella, sonriendo dulcemente. Yo no te he capturado. Pero podras hacerlo. Rafe susurr Mackinley. De repente, volvi a ponerse de puntillas y roz suavemente sus labios contra los de l. Si lo intentaras, Rafe, creo que podras hacerlo. Mackinley apret la mejilla contra la almohada y escudri la oscuridad mientras pensaba en el matrimonio perfecto del que haban disfrutado sus padres, en su hijo, en Rafe... K.G. susurr, aun sabiendo que su hijo estaba dormido. De repente, se dio cuenta de que la almohada ola a Rafe y aspir profundamente. Dese que l estuviera durmiendo a su lado, en vez de en el sof. Sin embargo, aunque estaba divorciada, tema que su madre se escandalizara. No obstante, su madre se alegr mucho al saber que Rafe iba a ayudarlas. Sin poder evitarlo, record el cuerpo desnudo de Rafe. Era una pena que ella creyera en el matrimonio. Hacer el amor con l haba sido suficiente como para que una mujer considerara una vida de sexo sin ataduras a su lado. Sin embargo, el ejemplo de sus padres la haba influido mucho y, desgraciadamente, Rafe Ransom no era de los que se casaban. Aquella misma noche le haba confesado que, en realidad, nunca haba querido sentar la cabeza con Charmaine. Su propia experiencia en el matrimonio haba sido amarga. Solo le haban quedado dos aos de recuerdos agridulces. Incluso durante su embarazo, el momento en el que deban haber estado ms unidos, Oliver no haba dejado de criticarla, y sus comentarios haban terminado por romperle el

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corazn. Por eso necesitaba volver a hablar con l. Deseaba comprender la naturaleza de sus errores para poder seguir con su vida. Adems, por qu no podan volver a funcionar las cosas entre ellos cuando Oliver viera a su hijo? Por Rafe Ransom. Despus de aquella noche, nada podra volver a ser lo mismo. A pesar de que saba <jue Rafe no quera casarse con ella, la intimidad de lo que haban compartido no le permi-lria conformarse con menos, aunque, a pesar de todo, no poda dejar de preocuparse por el regreso de Oliver. Cada vez que miraba las fotos que los secuestradores le haban mandado... Oliver siempre haba vestido impecablemente. De repente, record un camisn que ella se haba comprado cuando estaba embarazada. Era de seda blanca y le haba parecido que a su marido le encantara. Unas pocas semanas antes de que naciera Oliver, se lo haba puesto y haba esperado pacientemente a que Oliver se metiera en la cama. Poco antes de que l apagara la luz, haba visto la expresin de repugnancia en su rostro. No haba podido ocultarlo. Era como si ella no pudiera ser madre y objeto de deseo a la vez... Mientras estaba sumida en aquellos pensamientos, la puerta se abri ligeramente. A contraluz, Mackinley contempl el fuerte cuerpo de Rafe. Iba descalzo y con el torso desnudo, vestido solo con unos calzoncillos blancos. Rafe? S susurr l, entrando en el dormitorio. Tras apartar las sbanas, intent acostarse a su lado, pero, al ver que no haba suficiente sitio para los dos, la tumb encima de l, Tienes los pies muy grandes, Rafe susurr ella, deslizando los suyos encima de los de l. Por qu has entrado? Quera ver cmo estabas. __No poda dormir. Estaba pensando. __Pensar no es bueno, Mackinley. No deberas hacerlo. Pero no poda dormir. Ahora lo conseguirs le prometi l, besndola suavemente en la cabeza. Y as fue.

CAPITULO 7
Rafe se convirti en su amante ideal. Toda la semana, despus de que su madre se fuera a dormir, l entraba en su dormitorio como si fuera un amante de leyenda. A oscuras, le daba todo el amor que

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atesoraba dentro de l. Algunas veces era dulce y gentil, otras apasionado y frentico. Durante el da, ella no poda dejar de mirarlo. Haba insistido en que recordara todas las conversaciones que haba tenido con los secuestradores. Estos no haban vuelto a llamar y no se poda hacer nada hasta que no les pidieran los diez mil dlares. Unos momentos antes, Mackinley haba estado muy ocupada revisando de nuevo las fotografas, que Rafe haba enviado a un laboratorio. En aquel momento, estaban todos en la sala de conferencias para or la presentacin que Rafe y ella iban a hacer. Ser un padre soltero no es fcil deca Rafe paseando arriba y abajo de la sala de conferencias con K.G. apoyado en la cadera. Los nios requieren muchos ms cuidados de los que yo nunca me habra imaginado. Efectivamente! exclam Jack. Por eso, ninguna mujer debera criar a su hijo sola. Estoy seguro de que habrs llegado a esa conclusin, hijo mo. Pap, si ya lo sabes todo, por qu tuvimos Mackinley y yo que someternos a este ejercicio imposible? Yo no lo saba todo. Solo algunas cosas. Siempre me ha parecido que lo mejor para un nio es tener un padre y una madre coment Jack, que ya tena elegidos a los dos padres para el pequeo K.G. Conseguiste que cambiara paales, Mackinley? pregunt Silenciador. Rafe o K.G.? brome Mackinley. Todos se echaron a rer. Ella ya haba hablado sobre las dificultades de ocupar un cargo de importancia, por eso, mientras Rafe segua hablando, examin a los hombres que se sentaban alrededor de la mesa. Nadie haba criticado el hecho de que llevaran un beb a trabajar. Rafe le haba asegurado que solo quera llevar al nio a la agencia para ahorrarle dinero, ya que Barbara haba empezado a trabajar en las oficinas del Museo de Historia, pero Mackinley haba notado que Rafe no poda pasar sin el pequeo. Todas las ayudantes se apresuraron a hacerle preguntas sobre la maternidad. Los bebs a menudo lloran por las noches deca Rafe. Adems, estn las tomas nocturnas. Resulta sorprendente el hambre que le entra a uno de madrugada aadi, sonriendo picaramente a Mackinley. As es -afirm ella, solemnemente. Me parece que esta experiencia ha sido tan positiva, que todos deberan beneficiarse de ella. Creo que Shark debera ser el siguiente. Creo que lo maravilloso de la sinergia es que una pareja puede producir suficientes buenas vibraciones para todos replic Shark rpidamente. Todos los dems empezaron a dar las gracias por la explicacin y a reiterar lo mucho que haban aprendido.

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Creo que deberamos darle las gracias a mi amigo el de la refinera! Dirais vosotros que con este ejercicio los dos habis salido ganando? Mackinley suspir, pensando en las largas noches de amor que ambos haban compartido. Tal vez el placer fuera efmero, pero hacer el amor con Rafe tena unas indudables propiedades curativas que le haba permitido asimilar por fin las frustraciones de su matrimonio. S, claro que s. Nada puede superar a la sinergia le asegur Rafe, con aspecto igualmente satisfecho. Cuando son el telfono, Mackinley ahog un gemido y agarr rpidamente el telfono. El corazn de Rafe empez a latir a toda velocidad. Son ellos? susurr l. Ella esper, pero luego neg con la cabeza y dej caer el telfono sobre el sof. A conti nuacin, se acurruc contra Rafe. No hay por qu alarmarse dijo ella, levantando la voz para que su madre pudiera orla desde la otra habitacin. Se han equivocado de nmero. Te lo puedes creer? Se han equivocado de nmero llamando a un mvil? S. Rafe, me parece que no van a llamar nunca, Ha pasado una semana. Crees que ha ocurrido algo? No. Ya vers como llaman. Mientras tanto, toma unas palomitas. Gracias pero no. Siempre ests tan tranquilo? Solo cuando hay una mujer hermosa que depende de m. Ahora, trata de concentrarte en la pelcula susurr l. A pesar de que segua preocupada, volvi a mirar la pantalla. Las comedias romnticas eran sus pelculas favoritas y, sorprendentemente, l descubri que no le importaba verlas con ella. Le tom una de las manos y se la coloc encima de su palma. Luego, acarici suave mente las dos uas que ella tena mordidas. Desde la primera noche que haban pasado juntos, Rafe haba considerado las uas que Mackinley se morda como un smbolo de su ansiedad. Entonces, suspir. Ests pensando en algo? pregunt ella. Efectivamente, Rafe estaba deseando que el asunto del secuestro terminara. Sin embargo, cuanto ms se implicaba con Mackinley, ms tema que quedara algo pendiente entre Oliver y ella. La joven siempre hablaba del secuestrado como su marido. Rafe? No es nada. Solo que me gusta el aspecto que tienes ahora. De verdad? Con esta bata de franela? Me refera al hecho de que ya no pareces estar cansada.

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Contigo aqu, duermo mucho mejor. Y soy yo el que consigue que sonras? Con toda certeza.

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Cuando ella volvi su atencin a la televisin, Rafe se pregunt si no deba bastarle con aquello. Se inclin un poco y mir por la ventana. Afuera, la temperatura haba subido un poco y haba empezado a llover. Ya no hay nieve -murmur l. Solo en los alrededores de la ciudad. Has pensado alguna vez en vivir all? Te refieres en Nueva Jersey o en Connecticut? S. Tal vez. No lo s. Yo crec en la ciudad y Oliver y yo tambin vivimos aqu porque nos resultaba ms conveniente. l trabajaba en Citicorp y yo era traductora para el Grupo Editorial Constellation. Por eso decidisteis quedaros en la ciudad? -S, pero eso fue antes de que K.G. naciera. Si pudiera elegir, supongo que me gustara trabajar a tiempo parcial y mudarme a otro lugar, para que mi hijo tuviera ms sitio donde lugar. Un jardn. Y muchos amigos. Hmm. Por qu no te cambiaste el apellido cuando te casaste? - Ests lleno de preguntas. Solo es una curiosidad. Mi padre estaba enfermo cuando me cas. Yo... yo no poda dejar as como as su apellido, Rafe. Bueno, algn da me gustara vivir en otro lugar. En un lugar nuevo. Y a ti? Llevo mucho tiempo en la ciudad, pero tal vez. Se pregunt cmo seran las zonas residencias que rodeaban a la ciudad. De algn modo, desde que haba empezado a compartir la vida con Mackinley, su madre y su hijo, no dejaba de pensar en ello. A menudo haba tenido que vivir con familias durante su trabajo, as que estaba acostumbrado a ver formas nuevas de vivir y a acostumbrarse a sus ritmos. Sin embargo, aquello no era un caso normal y corriente. Cuando aquello terminara, echara de menos cmo Barbara lo haba cui dado, las conversaciones que haba compartido con Mackinley... Lo nico que no echara de menos sera la tensin de tener que esperar una llamada de telfono. Quin estaba reteniendo a Oliver? Por qu no llamaban? Tratando de no pensar en lo peor, sigui conversando con Mackinley. Has pensado en tener ms hijos? Yo... Bueno... Rafe, no puedo pensar en eso. Ni siquiera s lo que le ha ocurrido a Oliver. l no

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conoce a su hijo. Lo siento. No debera haber preguntado-

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No importa. En realidad, s que me gustara tener ms hijos, pero... a veces me parece que esto no se acabar nunca. Claro que acabar le prometi Rafe, besndola en lo alto de la cabeza. Pareces estar muy convencido. Cmo lo sabes? Porque quiero que as sea. Necesitaba saber exactamente cmo estaban las cosas con su ex marido... Y si haba alguna posibilidad de que l, Rafe, tuviera un futuro con ella. Por ello, lo nico que poda hacer era conseguir que aquel secuestro terminara lo ms rpidamente posible. Tras tomar en brazos a su hijo, Mackinley mir al saln, donde Rafe estaba viendo un programa de deportes. Te encuentras bien, mam? S, querida respondi Barbara, cerrando el libro que haba estado leyendo. Sabes una cosa? Siempre he intentado protegerte, querida, pero tal vez me equivoqu. Cmo dices? pregunt Mackinley, sentndose a su lado. Cuanto mayor vaya hacindose tu hijo, mejor entenders la necesidad de aliviarle los Problemas. Qu significa eso? Lo que te quiero decir es que tu padre era un buen hombre. Yo lo quera mucho... Claro que lo queras mucho! exclam Mackinley, atnita. Sin embargo, la vida con l no siempre me result fcil. Pero si el vuestro era el matrimonio perfecto... Siempre estabais juntos, riendo... tan enamorados. T viste lo que nosotros queramos que vieras. Me ests diciendo que no queras a pap? Claro que no, pero, cuando yo tena tu edad, tena muchas ambiciones. He pensado mucho en ello, desde que he empezado a trabajar otra vez. Cuando estuve con tu padre, nunca trabaj. l me necesitaba para ejercer de su esposa. Pero t eras muy feliz... S, pero no del modo que yo haba esperado. T me hacas feliz, igual que tu hijo va a hacerte feliz. Sin embargo, la vida no es nunca lo que uno espera, Mackinley, as que tienes que perseguir la felicidad, aunque sea en las circunstancias en las que estamos nosotros. S que Rafe y t os acostis... Lo siento... Hemos tratado de ser discretos... Querida ma. No se trata de eso. Me temo que tu idealizacin de mi matrimonio va a hacerte que

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te sientas leal a Oliver y no debera ser as. Al menos no si te ests enamorando de otro hombre. Oliver ha sido secuestrado, mam. Y Rafe lo est buscando, pero veo claramente que te ests enamorando de l. Sigue mi consejo, hija dijo suavemente, apretndole la mano. Ahora ests divorciada. No te dejes llevar por el cerebro, sino por tu corazn.

CAPITULO 8
Menuda suerte, pens Rafe, cuando, tres das despus, recibieron la llamada telefnica. Los dos estaban en el coche y acababan de dejar a K.G. con Barbara. Iban de camino a Balducci's para comprar un pastel de chocolate para el postre, cuando el telfono empez a sonar. Cuando activ la grabadora que llevaban entre los asientos, se record que aquellas agradables veladas juntos se deban solo a un hombre llamado Oliver Spain. S? pregunt Mackinley mientras Rafe detena el coche al lado de la acera. Lo siento. Le oigo muy mal. Tendr que hablar ms alto porque estoy en medio de un atasco. Bien prosigui despus de una pausa Entonces quiere que lleve el dinero a la estacin de metro de West Fourth Street, correcto? Y usted se reunir conmigo dentro de diez minutos aadi, mirando el reloj. Lo siento, pero no puedo llevar el dinero en una bolsa marrn continu mientras Rafe sacaba el dinero de la guantera y volva a arrancar el coche para dirigirse a la estacin. Estoy en el coche y no tengo acceso a ninguna otra bolsa. Escuche, el dinero est en una bolsa blanca... S, s. Est todo. Me dijo diez mil dlares, as que hay diez mil dlares, pero quiero que me devuelvan a mi marido. El interlocutor de Mackinley habl durante un tiempo y luego ella se dispuso enseguida a contestar. Diez minutos es demasiado pronto, Y si no llego a tiempo? De acuerdo. Quiere que ponga la bolsa encima de un contenedor de basura azul. Est seguro de que es el nico azul que hay en el andn? De acuerdo, sujetar la bolsa con la mano, pero mantendr los ojos en el sentido contrario de la va. Ya estaban cerca de la estacin, pero ella segua comprando tiempo. Rafe la mir con aprobacin, pero sinti de repente una gran preocupacin por ella cuando vio el gesto de alarma que reflejaban sus ojos. No, le juro que estoy sola... Claro que Si- No, no he llamado a la polica. Le di mi Palabra... Tiene que creerme insisti ella tratando de contener el pnico. No se lo he dicho a nadie... Basta... Deje de decir que lo va a matar. Tendr su dinero dentro de diez minutos, pero no haga

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dao a Oliver, se lo suplico. Qu quiere decir con que me est vigilando? Bueno, si eso es cierto, entonces sabr que estoy sola. Mire... Entonces, se cort la comunicacin. Rpidamente, desconect el aparato y mir fijamente al frente, sin apartar los ojos del parabrisas. West Fourth Street dijo ella, mientras Rafe giraba a la derecha. Estoy dando vueltas para poder aparcar. Dnde dijo que tenas que ir? Al andn D. Conoces la estacin por dentro? Como la palma de mi mano. Es una estacin que tiene dos plantas, verdad? Por lo que recuerdo, el andn A est en el piso bajo. Me dijo que bajara directamente hasta el ltimo piso. Los trenes del andn D estn todava ms abajo. Tienes billetes de metro? Billetes? repiti ella, rebuscando en su monedero. Si tengo que detenerme a comprar billetes, no llegar a tiempo. Normalmente, suelo tener, pero no creo que debieras venir conmigo, Rafe. Mira, este es el plan replic l bajas primero. Yo te seguir a cierta distancia. Cuando estemos en la estacin, me quedar a unos pocos metros de distancia de ti. Aparentemente, ese tipo va a acercarse a ti directamente. Aunque te hable, no te des la vuelta. Las cosas se podran poner feas si ves accidentalmente el aspecto que tiene. Rafe no quera ni pensar que, por cualquier motivo, Mackinley acabara cayendo a la va. Pero, Rafe, ese hombre me dijo que matara a Oliver. Y esta vez pareca hablar en serio dijo ella, encontrando por fin los billetes y dndole uno a Rafe. De verdad, no creo que debiramos correr ningn riesgo. Por qu no me esperas fuera de la estacin? Rafe consider sus opciones. Ya haba anochecido y todo el mundo se diriga a sus casas despus de salir del trabajo, El andn estara seguramente completamente repleto. Era el mismo hombre? No s. Creo que tena la voz distorsionada. Probablemente. Me dijo que si le haca alguna jugarreta, datara a Oliver. Sonaba... desesperado. Las amenazas de muerte siempre surten erecto. Te dijo exactamente cmo iba a matarlo? No, solo que lo hara si yo llamaba a la Polica. -Bien. Cuanto ms peligrosos son los secuestradores, ms detalles dan respondi l, mirando

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atentamente el hermoso rostro de Mackinley. Tal vez, cuando Jack se retirara, l podra dirigir la agencia desde su casa en una zona residencial de Jersey. Rafe? S? pregunt l, saliendo de su ensimismamiento. No era el momento adecuado para pensar en hipotecas ni en casas. No quiero que me acompaes reiter ella, ponindose los guantes y guardando la bolsa con el dinero en su bolso mientras l aparcaba el coche. Cmo? No hablas en serio, verdad? Si ve que me acompaa alguien, matar a Oliver. Cario replic l, examinando la acera para localizar sospechosos. Si te est amenazando es porque Oliver sigue vivo Pero t no oste cmo me hablaba... Ya lo har ms tarde, con la cinta. No te preocupes. Te aseguro que no me ver. Llevo aos haciendo esto. T limtate a hacer lo que l te ha dicho. Permanece tranquila, pero no bajes la guardia. Y sobre todo, no me mires. Yo estar detrs de ti. Esta vez no. Mackinley, en cuanto ese tipo se acerque a agarrar la bolsa, voy a atraparlo. Te repito que haba algo extrao en esa voz... daba miedo. Llevbamos esperando una semana esa llamada. No podemos estropearlo todo ahora. Maldita sea... Que sea lo que t quieres! En qu lado de la va tienes que encontrarte con l? En el que va a hacia el centro o hacia las afueras? En el que va hacia el centro, Estupendo. Ten cuidado. Con aspecto de estar furiosa, Mackinley sali a la cae y se march, dando un portazo. A travs del cristal ahumado, vio que ella entraba en la estacin sin novedad. No pareca que hubiera nadie vigilndola. Rafe contuvo la necesidad que senta de salir corriendo detrs de ella. Para cuando l pas por los torniquetes, ya no se vea a Mackinley. Mir a su alrededor. Segua sin verse a nadie sospechoso. Justo cuando se diriga a las vas en el nivel inferior, una multitud de pasajeros lo empujaron en la direccin opuesta. Tras consultar el reloj, se dio cuenta de que no le quedaba mucho tiempo. No haba habido tiempo de preparar nada. Cmo iba el hombre a acercarse a ella? Al llegar al andn, lo recorri con la mirada tratando de localizarla. Justo en aquel momento, vio

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que un tren se acercaba en la direccin opuesta. Fue entonces cuando vio a Mackinley y... Maldita sea... ella le haba mentido. Estaba en el andn que iba en direccin contraria. Estaba all en el andn de enfrente, con la bolsa de dinero apoyada sobre el contenedor de basura azul. Tena miedo de que el hombre notara algo extrao y matara a Oliver. En aquel justo instante, Rafe se dio cuenta de que, probablemente, el secuestrador iba en aquel tren. Sin duda iba a bajarse rpidamente, agarrar la bolsa y volverse a meter en el tren antes de que este se marchara. Rafe pens en saltar por las vas, pero era demasiado peligroso. Por ello, volvi a subir a toda prisa por las escaleras, pero, cuando corra a toda velocidad por el tnel, oy los frenos del tren y cmo se abran las puertas... En el momento en que consigui por fin llegar al andn, el tren ya se haba marchado. Dnde est? Se ha ido. Agarr la bolsa y se volvi a meter en el tren. Lo viste? No. Hice lo que l me pidi. Mantuve la mano encima de la bolsa y mir hacia el otro lado, pero sent que se la llevaba. Pens que queras que te ayudara dijo l, furioso. Ya te dije que esta vez pareca hablar en serio. Si te hubiera visto, podra haber matado a Oliver y yo no podra vivir con esa culpa. Tendremos que idear otro plan. Simplemente no tena tiempo para discutir contigo en el coche. Tendrs que tratar de localizarlo a travs de registros telefnicos o de cintas. Y qu crees que estoy tratando de hacer? Quieres decirme lo que est pasando aqu, Mackinley? Ya te lo he dicho. Estoy tratando de conseguir que Oliver siga con vida. Seras de ms ayuda si dejaras de verlo como un adversario personal tuyo. Eso no es cierto. De verdad? le espet ella, furiosa. De acuerdo, tal vez sea as, pero,.. Es que crees que te estoy utilizando, Rafe? Crees que no me interesa lo que est pasando entre nosotros, verdad? Ests convencido de que voy a volver con Oliver. Y es as? No lo s. Adems, por qu tiene que importarte tanto? Qu es lo que ests buscando, Rafe? Tener una relacin conmigo? Es que no la tenemos ya? Por ahora. Pues cuando se pone el sol y yo me nieto en tu cama, no te quejas. Por favor, Rafe. T no eres de los que se comprometen. Pues me parece que me he comprometido bastante en ayudarte en este asunto dijo el- Estaba

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seguro de que, despus, se iba a Carchar sin mirar atrs. Como Charmaine. No creo que hayas comprendido por lo que he pasado, pero dado que ests tan comprometido, por qu no buscas alguna pista o algo, Rafe? Necesito un poco de aire fresco. Mientras vea cmo se marchaba, Rafe no saba si quera besarla o dejarla marchar. Al fi nal, decidi no hacer ninguna de las dos cosas, pensando que ya iba siendo hora de empezar con su propia investigacin. Rafe ya saba que Oliver haba hecho perder dinero a muchos inversores mientras trabajaba para Citicorp. Tal vez haba sido uno de esos inversores arruinados el que le haba secuestrado como venganza. Aquel dato podra explicar el porqu las llamadas que Mackinley reciba eran tan corteses, cuando, en la mayora de los casos, la mayora de los secuestradores jugaban mucho con el miedo y la crueldad. Saba manejar todo tipo de situaciones. Era Mackinley quien le estaba dando problemas. Le haba mentido a l para proteger a Oliver. Aquello podra ser una indicacin muy fiable de que pensaba volver con l si lo liberaban. Eso lo dejaba en una situacin muy incmoda, dado que lo ltimo que quera hacer era negociar para obtener la libertad de su rival. Es exactamente lo que sospechabas, Rafe dijo Shark, poniendo los pes encima de la mesa de la sala de conferencias. Mostraba abiertamente unos calcetines naranjas que combinaban perfectamente con el traje que llevaba puesto. Sabes una cosa, Shark? Espero sinceramente que te pongas estos trajes tan horribles como protesta silenciosa por l nuevo cdigo de vestir que ha impuesto mi padre. Ya me conoces, amigo mo. Me presta estos trajes una mujer que trabaja en el atrezzo de uno de los musicales de Broadway. Me figur que, si tu padre me vea con ellos, nos permitira volver a llevar pantalones vaqueros. No me est sirviendo de nada, pero al menos t has conseguido solucionar el caso de Mackinley. Ah! Y otro da, otros dos mil dlares. Excelente. Shark estaba muy equivocado. Cuatro das antes, Rafe y Mackinley se haban alejado de la estacin de metro en un silencio que no se haba roto hasta la tarde del da siguiente, cuando haban compartido una copa de helado. Y, adems, aquel descubrimiento. Rafe odiaba lo que acababa de descubrir y dese tener poder para hacerlo desaparecer. Est arruinada dijo l mientras miraba con ojos asesinos el radiocasete y el expediente que contena muchas pruebas y una fotografa de Oliver Spain en la puerta de la casa donde se haba estado alojando. No me Paga por mi trabajo.

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Lo nico que deseaba era que Spain no la hubiera estado llamando para pedirle un res cate por s mismo utilizando un aparato para distorsionar la voz. Haca nueve meses, Spain haba perdido millones en su trabajo y haba decidido que la paternidad no era para l, por lo que haba ideado un plan que iba a ayudarle a fingir su propia desaparicin. As, poco a poco, con la informacin privilegiada que tena de las propiedades de los Leigh, haba conseguido dejar a Mackinley sin blanca. En aquellos momentos, a travs del cristal, vea Mackinley hablando con Jack. Tena un aspecto tan dulce e inocente... Tal vez debiramos meter entre rejas a Spain antes de decrselo. Shark haba permanecido en silencio, pero, al or aquellas palabras, levant la mirada para contemplar a Rafe. T crees? Crees que es capaz de r tras Spain cuando se entere de lo que ha estado haciendo? No es su estilo, pero estoy seguro de que reaccionar. Cuando se trata de traicin, uno nunca puede estar seguro. Eso es cierto. Te acuerdas de esa mujer de Dallas? El marido de la mujer haba sido secuestrado de camino a casa de su amante. La esposa, que haba estado tomando el sol al lado de la piscina cuando Shark y Rafe le dieron la noticia, se quit la toalla que hasta entonces haba cubierto su traje de bao y se acerc tranquilamente al Mercedes ltimo modelo de su marido. Tras meter la toalla en el depsito de la gasolina, le prendi fuego con un mechero, se mont en su descapotable y se march gritando: Dganle que espero que consiga todo lo que se merece! Espero que sea su amante quien le pague el rescate. Shark, que haba sacado la toalla del depsito antes de que estallara, murmuraba en aquellos momentos, muy filosficamente: Creo que Mackinley se pondr furiosa o no se lo creer. Ya sabes que es eso lo que suele pasar. Ojal lo hubiramos descubierto todo mucho antes dijo Rafe, mirando las fotografas de Spain, con los peridicos en espaol en la mano. Resultaba que la Polaroid haba sido adquirida en una tienda de Long Island y algunas huellas que Rafe haba conseguido sacar de las pertenencias de Oliver haban concordado Perfectamente con una huella encontrada en una de las fotos. Probablemente nunca vaya a recuperar su dinero coment Shark. Rafe asinti. Si lo hubieran descubierto antes, ella se habra podido ahorrar una fortuna. Al mirarla, sinti que se le haca un nudo en el pecho. Era muy inteligente, pero tambin muy ingenua... Tienes alguna idea de dnde ha puesto ese Spain el dinero?

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No. Ha estado jugando muy bien sus cartas. El dinero est probablemente repartido por numerosas cuentas bancadas, abiertas con nombres falsos. Spain trabajaba en la ban ca, as que sabe perfectamente cmo funcionan los bancos. Rafe tambin lo saba muy bien y hara todo lo posible por recuperar el dinero. Dnde se va? Probablemente se est preparando para marcharse a su casa. Se lo dir a ella y a su madre en cuanto lleguemos a su casa. Supongo que ahora ya se sabe perfectamente dnde est ese Spain. En cuanto supimos que no estaba en peligro afirm Shark, empec a hacer llamadas a todos mis contactos. A ambos lados de la ley? Claro, por qu no? Spain pag a algunas personas para que le llevaran los peridicos. Lo que queramos era saber dnde estaba y ya lo hemos conseguido. Sabes una cosa? Si quieres decrselo a Mackinley, puedes hacerlo. Spain no se ha movido desde hace meses. Y no creo que lo haga ahora. Es cierto, pero preferira que no conociera su localizacin tanta gente. No es peligroso. Solo es un estafador. S, eso es lo que parece replic Rafe, acercndose a la ventana. Tras contemplar la vista que se divisaba desde all, se sinti de repente muy cansado. Has pensado alguna vez en marcharte a vivir a una zona residencial? Y perderme todo esto? Ests de broma? No me dirs que ests pensando en comprar una casa para Mackinley, verdad? Una de esas con gatos, perros, csped y nios por todas partes? Quin sabe? Bueno, pues primero mete en la crcel a ese tipo. Incluso con Charmaine, ya se vea que te haba entrado el gusanillo de sentar la cabeza. Espero que no sea contagioso. Rafe no le prest ninguna atencin. No le iba a gustar nada tener que decirle a Mackinley y a su madre lo de Oliver. Normalmente, muchos casos de secuestro acababan con una traicin. Senta mucho no poder darle mejores noticias. Mackinley era una mujer fuerte y no le quedaba ninguna duda de que sera completamente despiadada una vez que supiera 1 que haba ocurrido. Mackinley est hecha de pasta muy dura ~-se dijo a s mismo. No es la vctima de nadie. No dejes que tus sentimientos se interpongan en tu camino, Rafe. Por eso nunca nos acostamos con las clientes. Dados tus problemas de vestuario fijo Rafe, me figuro que tienes ya ms que suficientes problemas, as que no es hora de preocuparse sobre m. Eso espero, Rafe. Has decidido lo que quieres hacer con Spain? En cuanto llegue a casa, se lo contar a Mackinley. Ella tiene derecho a ser la primera en saberlo.

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Mackinley acorral a Rafe contra la puerta cerrada del dormitorio. l consigui esbozar una sonrisa. Al mirarla, vio que ella estaba sonriendo. Rafe... Quiero volver a darte las gracias. S que ests todava enfadado conmigo por lo que pas en la estacin, pero.,. Mackinley se interrumpi al sentir que l le colocaba un dedo sobre los labios, pero no por eso cej en su empeo. Contigo aqu, mi madre y yo nos hemos sentido mucho mejor. Me alegro. Rafe pens que cuando arrestaran a Oliver Spain, l tendra que marcharse. Era una pena porque se haba acostumbrado a aquella habitacin y a la cama estrecha que compartan. Abri los ojos para contrselo, pero no pudo encontrar las palabras. Era tambin una pena que Barbara se hubiera marchado al supermercado con K.G. Aunque Rafe quera darle las noticias en privado, crey conveniente que deba hacerlo cuando Barbara estuviera en el apartamento. Las dos mujeres haban pasado por aquello juntas y tenan derecho a compartirlo juntas. Llevo desendote todo el da. No puedo mirarte sin desearte. Entonces, tmame. As de fcil, eh? Crees que debera resistirme? No, me gustas ms sumisa. Entonces, luchar como una gata callejera. No me dejars ganar? No, pero intntalo, Rafe. Poco a poco, Rafe fue bajando la cabeza. El beso que se produjo a continuacin fue h medo, devorador, apasionado. El modo en que ella tembl le encendi todo el cuerpo. Vamos protest l, dndose cuenta del lugar al que se estaban acercando. Yo solo quera hablar contigo aadi, pensando que deba contrselo todo en cuanto llegara su madre. Mi madre se llev a K.G. al supermercado. Tenemos unos pocos minutos... Las suaves caricias que le hizo eri la pechera de la camisa resultaron ms convincentes gue sus palabras. Mientras le aflojaba la corbata, l rtmico contacto entre el vientre de ella y el sexo de l, hizo que a Rafe se le acelerara el pulso. Ha tenido el gran jefe un da muy duro en su despacho? ronrone. El deseo hizo que la sonrisa se le borrara de los labios y volviera a besarla, explorndole dulcemente la boca. Por los pequeos temblores que la sacudan tambin a ella, sinti que Mackinley lo deseaba tanto como l a ella, aunque se tema que todo cambiara cuando Spain estuviera entre rejas. Adems, para ella aquello era simplemente un trato.

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S, un da muy duro.

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Sin duda, ha debido de ser por tu horrible ayudante, ya sabes, esa que no hace ms que quitarte la ropa. Es una mujer difcil de tratar admiti. A] volver a pensar en Span, trat de dar marcha atrs. Por qu no empezamos a preparar la cena para cuando venga tu madre? Hombres. Lo nico que quieren es hablar. Ests seguro de que quieres preparar la cena? Ests jugando conmigo? Acaso crees que debera estar jugando con otra persona? Espero que no replic l. De repente, se sinti incapaz de resistirse ms y tir de la corbata. No? Yo no te lo recomendara. Qu le haras? Sera capaz de matarlo. Ella se sonroj al or aquellas palabras. Entonces, se meti las manos por debajo de la falda y se baj las medias, para luego quitrselas e incorporarse de nuevo. Rafe permiti que terminara de desabrocharle la camisa y sinti que se le secaba la boca al sentir las ca ricias de sus giles dedos sobre su pecho. Entiendo que no te apetezca. Supongo que eso ya no lo sabremos nunca susurr l, acaricindole la mejilla. Ya me has llevado ms all de lo que puedo soportar, Mackinley. Con ruda pasin, tom plena posesin de la boca que ella pareca ofrecerle. Rafe haba estado deseando aquello todo el da. Hasta que no sinti que ella se renda, no suaviz sus caricias. Entonces, con un dedo empez a acariciarle suavemente el cuello mientras le lama suavemente los labios. Me vuelves loco, Mackinley musit l, despus de tomar su boca una vez ms. Y qu tiene eso de malo? Eres demasiada mujer para m respondi l con voz ronca, antes de rendirse una vez ms al encanto de sus labios. Poco a poco, empez a acariciarle la espalda y el trasero. Entonces, se lo agarr y la atrajo con fuerza contra l. Aquel gesto, le hizo respirar profundamente e inhalar el suave perfume que emanaba de ella. Hablaba completamente en serio cuando te deca que ninguna mujer me haba hecho sentir esto.

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Entonces, tal vez sea mejor que te detengas. Eso es imposible.

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Ni Rafe poda detenerse ni ella tampoco. Noche tras noche, envueltos en la negra oscuridad, la haba amado como no lo haba hecho con otra mujer. Todas las noches ella se aferraba a l? urgindole para que la abrazara y besara hasta que perdan la razn bajo las pesadas mantas. Durante semanas, se haban amado en las sombras, cuidndose mucho de no hacer ruido para que ni Barbara ni el nio oyeran nada. Quiero verte dijo l, antes de besarla una vez ms. Cada centmetro de tu cuerpo. Y tambin quiero orte. Orme? S, cada gemido que has estado ahogando todas estas noches, Mackinley. Rafe encontr la mano de ella y se la llev a su entrepierna, animndola a que apretara donde l se senta a punto de estallar. Vamos a la cama... Yo te llevar susurr ella. T sigeme. Despus de ti. Rafe estuvo a punto de explotar al sentir el contacto con sus dedos. La presin que creaban sobre su sexo era suficiente para hacerle volar. Temblando, l gimi y se arque al experimentar sus caricias. Sintindose a punto de perder el control, le desabroch la blusa y contuvo el aliento al abrir el broche delantero del sujetador y apartar las copas. Recogi rpidamente los senos entre sus anchas manos, poseyndolos con la boca con una avaricia ya conocida. Aquel da, Mackinley saba algo picante y, al recorrer la lnea del pezn con la lengua, lo nico que l pudo pensar fue que ambos se merecan un momento juntos antes de que se abriera el infierno bajo sus pies. Rafe decidi que le ciara cada gramo de placer que pudiera entregarle, antes de decirle que haba sido traicionada por un sinvergenza que ni siquiera se la mereca. Sigui estimulndole los pechos hasta que ella estuvo visiblemente excitada. Nunca sabrs lo que eres capaz de hacerme. Creo que ya lo s susurr ella, temblando de necesidad. Entonces, Mackinley le baj la cremallera del pantaln. Cuando ella meti los dedos por entre los pliegues de sus calzoncillos, tuvo que morderse los labios para no gritar al sentir la placentera tortura que le proporcionaba un dedo de ella acaricindole la punta de su ereccin. Todo lo que t me haces es un tormento Para m susurr l. Lo quera todo de ella: su belleza, su inteligencia, su pasin, el modo en el que haba mantenido el sentido del humor a pesar de las dificultades. Poco a poco, Rafe fue empujn dola a la cama y

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termin por colocarla boca abajo sobre la colcha. Sin molestarse en quitarse la camisa, se deshizo de pantalones y calzoncillos y admir la visin que tena de ella en aquellos instantes. Entonces, se arrodill entre sus piernas y le levant la falda, dejando al descubierto las braguitas blancas. No te muevas, querida. Estoy disfrutando de esto demasiado. Yo tambin musit ella. Con respiracin temblorosa, l le quit las braguitas e introdujo un dedo donde ella esta ba hmeda y lista para l. Mackinley grit su nombre, justo como a l le gustaba. Cmo me gusta mirarte de este modo... Entonces, se inclin hacia delante, inhalando el aroma que ella desprenda y sinti que algo se retorca en su interior, una fiereza que no haba experimentado antes que y que crea que poda ser amor. Se inclin un poco ms y empez a besar y a lamer. Entonces, introdujo una mano entre ella y el colchn y la levant un poco ms. Eso es murmur l, con la voz ronca por el placer. Djame ver todo, Mackinley. Colocando una vez ms los dedos entre los hmedos pliegues, sinti el calor que emanaba de su cuerpo y, muy lentamente, introdujo un dedo. Luego meti otro y con los dos juntos, empez a moverlos hasta que los suaves gemidos de ella le causaron un enorme placer. Djame... Rafe no pudo emitir palabra porque la garganta se le sec. No haba fin a las cosas que quera experimentar con ella. Senta que su propio cuerpo le arda al ver cmo ella se er gua para recibir ms plenamente sus caricias. Vio que el climax ya estaba muy cerca, tan cerca... l arda en deseos de estar dentro de ella. Sin decir palabra, retir los dedos y, sin rom per el ritmo, la penetr rpidamente. Ella grit de sorpresa, abrindose an ms para l, palpitando. Rafe se hinch an ms dentro de ella, senta que se abrasaba, que estaba tan duro que podra romperse. Le acarici la suave curva del vientre y toc con un dedo el centro de su feminidad y ella se perdi en el placer, dndole tanto como l le haba dado a eUa. Rafe alcanz el climax inmediatamente, vertindose dentro de ella, gritando su nombre, uniendo los cuerpos tan profundamente que nunca pudieran separarse. No he utilizado preservativo se disculp l, con la voz rota por el placer. No me importa. lo dices en serio, Mackinley? Claro que s. Ha sido estupendo. Ella se dio la vuelta. Rafe quera decirle lo hermosa que estaba en aquellos momentos, pero no lo hizo. Unos minutos antes haba escuchado que se abra la puerta principal.

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Creo que es mejor que nos vistamos. Lo s. Mi madre ha regresado. As es. La he odo.

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Durante los siguientes minutos guardaron silencio mientras se vestan todo lo rpidamente que podan. Mientras iba terminando, Rafe sinti que se iba a acercando a una zona de peligro. Antes de que salgamos, hay algo que tengo que decirte. Qu es? pregunt ella, alisndose la falda. He encontrado a tu ex marido. Aquellas palabras dejaron completamente aturdida a Mackinley. Durante los primeros minutos, se qued sencillamente a los pies de la cama, escuchando atentamente a Rafe y aguzando la concentracin para no perderse nada importante. Sin embargo, se senta de todos modos como si hubieran echado encima una pesada manta. Dnde est mi marido? pregunt por fin. Ex marido. Lo siento dijo ella, retorcindose las manos. S que siempre digo lo mismo, pero nunca he utilizado la palabra ex probablemente porque... bueno, yo soy de las que creen que una persona solo se casa una vez. Creo mucho en el matrimonio. En lo ms profundo de mi ser, sigo creyendo que hice algo mal. Eso no es cierto. Es que no quieres que vaya por l? Quieres decir llamar a la polica? S. -Rafe. Oliver no es capaz de hacer esto. Tal vez mi matrimonio fuera un fracaso... Pero conozco a Oliver. Deben de haberle obligado a hacerlo. Tal vez alguien amenaz con hacer me algo a m o al nio... l nunca podra hacer algo como eso. Ests seguro de que sabes dnde est? Dnde est, en Long Island? S. En Long Island, Nueva York. Y lo de la Polaroid? pregunt ella, al cabo de unos minutos. Oliver estaba posando con unos peridicos, as que, evidentemente, estaba en Suramrica. Lo siento, Mackinley. No hay error alguno. Ha estado en los Estados Unidos todos estos meses dijo l. Rafe le entreg la direccin. Quise decrtelo en cuanto llegamos a Casa, pero pens que preferiras que estuviera delante tu madre. Lo que quiero es la verdad. Cunto tiempo llevas sospechando esto? Por favor -dijo l, colocndole las manos sobre los hombros, recuerda que con quien debes estar enfadada es con l, no conmigo.

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Respndeme.

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En realidad, he estado considerando la posibilidad desde que vi las fotos de la Polaroid. Es poco frecuente que la vctima de un secuestro conserve las gafas intactas. Deberas haberte sincerado conmigo mucho antes. Me ests diciendo que sospechabas que mi marido estaba robndome y que no me lo dijiste? Ex marido. Y solo lo sospechaba. Por qu? Qu es lo que he hecho mal? T eres la vctima. No has hecho nada mal. He visto cmo esta historia se repite cientos de veces. Y por eso me dijiste que yo era demasiado confiada e ingenua. Soy la nica vctima a la que has consolado? O tambin a Charmaine...? Yo ayud al hermano de Charmaine, pero esto es muy diferente y lo sabes. Empec a sospechar de Oliver porque, cuando se habla de cantidades de dinero tan altas, hay normalmente un nutrido grupo de atracadores. Una huella de una de las fotos y una que encontr en una de sus raquetas de tenis encajaron perfectamente, as que ya tenemos una firme acusacin que podr presentarse en un juicio. Mackinley trat de no pensar en tocias las noches que se haba pasado rezando por l, ahogando las lgrimas y preocupndose de que estuviera vestido y alimentado. Y despus de todo aquello, tena que mandarlo a la crcel? Probablemente haya sido l mismo quien recoga el dinero... Tambin puede ser que t te ests inventando todo esto. En realidad, nunca quisiste que lo encontrara. Tal vez ests celoso. Yo no te he traicionado, nena. Ests avergonzada porque crees que debas haberte dado cuenta de la verdad. Crees que deberas haber encontrado pistas. Supongo que soy un ejemplo casi tpico de uno de vuestros manuales, verdad, Rafe? Llevo muchos aos en este negocio. Mackinley estaba convencida de que Rafe tena que estar equivocado. Su matrimonio no haba sido perfecto, pero ella no era estpida. Los padres de Oliver haban muerto cuando l estaba en el instituto, pero era de muy buena familia... Se ha hecho a s mismo. Es decidido... Y tan guapo, bien educado, ansioso por agradar. Era y es todo lo que se puede esperar de un hombre. Gracias. No me has entendido. Sin embargo, aunque se hubiera equivocado completamente con Oliver, cmo iba a poder aceptar que Rafe estuviera siendo testigo de tamaa humillacin? Aunque Rafe solo quisiera progresar ms

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en su relacin, cmo poda ella avanzar en la vida sin comprender un error de tal magnitud? Rafe le apret los hombros una vez ms y luego se dio la vuelta. Entonces, sac su maletn, extrajo un expediente de su interior y se lo entreg a ella. Si no me crees dijo l, encontrars todas las respuestas aqu dentro. Mackinley se oblig a estudiar los papeles. Las lgrimas le llenaron los ojos e hizo que viera borrosa la letra de los documentos. Ley los informes del laboratorio, las fotografas de Oliver delante de su casa... Era imposible que Oliver la respetara tan poco como para haberle robado su fortuna poco a poco. Cuando por fin termin de examinar los documentos, no quiso mirar a Rafe a los ojos. Haban compartido muchas cosas desde el principio, en realidad, haban hecho la vida hogarea que haba soado en compartir con Oliver. Sin embargo, Rafe no era de los que se casaban. Aunque disfrutaba de sus relaciones sexuales con l, su jefe nunca le haba indicado que quisiera ms de ella. Bueno, supongo que ahora sabemos lo que significa todo. Qu significa eso? Se supona que t me estabas ayudando, pero ni siquiera me dijiste lo que sabas. Rafe, no s lo que le ha pasado, pero Oliver es sincero. Era mi marido. Yo debera haber conocido esta informacin, dado que afecta directamente a mi familia y a mi hijo. Entiendo... Lo siento, pero esto no es en absoluto lo que yo esperaba. Ya veo que no. Me parece que t estabas esperando que te entregara a un matn sura-mericano, como hacen en todas las pelculas de policas. Tal vez estabas deseando el regreso de Oliver, pensando que l te estara tan agradecido por haberlo salvado, que querra vivir contigo para siempre, No es as? No, pero creo que podremos encontrar una explicacin lgica. Alguien oblig a Oliver y luego se escap con el dinero. Tal vez despus tuviera miedo de enfrentarse a m y por eso vive en esa casa de Long Island. Cmo pudiste sospechar algo como esto y no decrmelo? Yo no soy el malo de la pelcula. Yo te estaba protegiendo. No soy una nia pequea le espet ella-s as que no me hables de esa manera aadi, tirando el expediente contra la cama. Entonces, agarr su abrigo y se lo puso. Dnde vas? A hablar con Oliver. Cmo? Qu quieres que haga entonces? Llamar a la polica.

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Mackinley estaba segura de que Oliver no les haba podido hacer pasar por aquella situacin tan terrible durante tantos meses. Record su sencilla ceremonia de boda y cmo sus padres haban ido de Nueva York a Boston casi sin previo aviso. Su madre se haba sentido muy triste porque no haba sido una boda muy pomposa, pero ellos queran casarse pronto, dado que Crter estaba enfermo. El corazn le dio un vuelco al pensar cmo haba ido vendiendo todas sus propiedades, cmo haba transferido todo el dinero a un banco en Amrica del Sur... Todo haba ido a parar a las manos de Oliver. Es imposible. S que resulta duro, pero tienes que reaccionar de un modo adecuado. Tengo que hablar con l. Es un estafador consumado y, como tal, debe ir a la crcel. Mackinley record ms detalles del da de su boda. Haba sido todo en su vida con Oliver una mentira? Era el amor una ilusin, como lo haba demostrado ser en el caso de sus padres? Esto no puede ser cierto. Es que no lo entiendes? Es que nunca has credo en el matrimonio? Rafe... t nunca has sentado la cabeza. Me dijiste que nunca habas amado a nadie lo suficiente como para comprometerte. T crees? Saba que le estaba haciendo dao y saba tambin que se estaba haciendo dao a s misma por apreciar tanto a Rafe, pero era hora de afrontar los hechos. Eso fue lo que me dijiste. Adems, s lo que sientes por las obras de caridad. Por lo tanto, te agradezco mucho tu ayuda... -Ese soy yo. El seor Magnnimo. S que Oliver nos ayudar a recuperar el dinero de quien lo tenga, as que tal vez pueda... Pagarme? Lo mejor que puedes hacer es olvidarlo, nena. Entonces, tras recoger su carpeta y su abrigo, se dispuso a salir del dormitorio. Entonces, se volvi a mirarla, justo un momento, antes de cerrar silenciosamente la puerta.

CAPITULO 9
T nunca has sentado la cabeza. Nunca has amado a una mujer lo suficiente como para comprometerte con ella. Tal vez aquello haba sido cierto. Hasta aquellos momentos.

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Haba pasado la noche anterior delante del apartamento de Mackinley, con su bolsa de viaje en la mano. Era aquello lo que consegu por haberse comportado como un buen samanta-no? De repente, se sinti como si aquella mujer y su hijo le hubieran arrancado el corazn. La dulce madre de Mackiney tambin se haba llevado su parte. Mientras miraba en direccin hacia donde haba aparcado Mackinley junto a la casa de Spain, record que Barbara le haba preparado sus comidas favoritas y le haba planchado sus camisas. Por primera vez en su vida, se haba sentido como si tuviera una madre. Despus de Charmaine, debera haber tenido ms cuidado a la hora de implicarse emocionalmente con nadie. Despus de despedirse de Barbara la noche anterior, haba cometido el error de pasar una mano por la tierna cabecita del pequeo K.G. antes de salir por la puerta. Hasta luego, pequen le haba dicho. Aquellas palabras le haban roto el corazn y por esto haba estado sentado delante del apartamento de Mackinley toda la noche, sin dormir, tratando de saber cundo se dirigira a la casa de Spain. Sin embargo, ella no haba salido hasta aquella maana. No estaba dispuesto a dejarlo pasar y ver cmo ella arruinaba su vida. Iba a darle su merecido a aquel tipo, y por eso haba llamado a Shark para que acudiera como refuerzo. Qu est haciendo en su coche? Mordindose las uas? Desde donde estaba, no poda ver bien la casa, pero saba muy bien el aspecto que tena: un acogedor hogar de dos plantas, con un balancn en el porche, exactamente el lugar que hubiera querido compartir con Mackinley. Delante de la casa, el coche de Spain estaba cargado hasta los topes, como si fuera a emprender un largo viaje. Rafe se mora de ganas por informarle de que el viaje era a la crcel. Al mirar de nuevo a Mackinley, vio que ella no sala del coche y se pregunt si habra cambiado de opinin. Dado que no haba acudido enseguida, Rafe esperaba que se lo hubiera pensado dos veces antes de enfrentarse a Oliver. Rafe meti las manos en los bolsillos de su abrigo y not que, en uno de ellos, tena la pistola que Shark le haba llevado. En la otra, estaba G.G. El da anterior, K.G. se haba cansado de jugar con la mueca y l se la haba guardado en el bolsillo. Con mucho cuidado, la meti en la guantera. Sin duda, el pequeo K.G. estara volvindose loco sin su mueca. Rafe conoca la sensacin. Acarici la pistola suavemente con los dedos. Con un poco de suerte, tendra algn motivo para disparar a Spain, aunque por supuesto nunca lo hara. Levant la mirada y vio que estaba empezando a nevar. Al contemplar la casa, distingui que estaba casi oculta entre los bosques. Al menos, probablemente aquel tipo no era peligroso. No. Tal como Mackinley le haba dicho, era

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todo lo que deba ser un hombre. Tal vez todo aquello fuera cierto, pero Spain no haba sido vctima de un secuestro. Haba volado tranquilamente desde Amrica del Sur a Nueva York y se haba pasado aquellos nueve meses tan tranquilo en su casa. Gracias, Mackinley dijo Rafe de repente, al ver que ella sala del coche. Por cmo estabas manejando el asunto, uno hubiera pensado que tenamos todo el da. l tambin abri la puerta de su coche y la dej entreabierta, para evitar que hiciera ruido al cerrar. Mackinley llevaba una chaqueta roja que la haca destacar fcilmente entre la nieve y los rboles. Mientras la segua, se dio cuenta de que no saba exactamente por qu estaba haciendo aquello. A Mackinley no le importaba en absoluto. Ya solo contaban su hijo, su familia y su marido. Intent ponerse en su lugar, pero saba que si su esposa hubiera hecho algo parecido a lo que Spain haba realizado en aquellos meses, no habra vuelto a hablarle. Y si hubierais tenido un hijo juntos? Tal vez aquello lo hubiera ablandado un poco. Tal vez era aquello lo que le ocurra a Mackinley. De repente, vio que ella se detena en el sendero y que abrazaba con fuerza a su hijo. Cuando se trata de darte cuenta de que te siguen, tienes buenos instintos, nena susurr Rafe. Eso tengo que admitirlo. Entonces, se volvi hacia el Humvee, esperando que Shark no se hubiera quedado dormido, Luego, volvi a concentrarse en Mackinley. No le gustaba que hubiera llevado al nio, aunque entenda que a ella le pareca que tena derecho a conocer a su hijo. Sin embargo, Spain era un canalla. Cuando Mackinley volvi a echar a andar, l se dirigi hacia la parte trasera de la casa. Tras llegar al porche, se alegr de comprobar que las puertas no estaban cerradas con llave. Como las cortinas tambin estaban abiertas, se poda ver perfectamente el interior de la casa y el saln. Dnde estaba Mackinley? Estaba tardando demasiado. Acaso habra vuelto al coche por algo? Se la imagin, en el porche delantero, con el nio en brazos, y el corazn a punto de estallarle. Cuando sonara el timbre, abrira Spain la puerta? Maldita sea, dnde estaba? Rafe era muy bueno en su profesin, pero, en lo que se refera a aquella mujer, nada de lo que pudiera afectarla era negociable. Y Rafe no haba ido all para hablar. Su mano se cerr sobre la pistola. Haba ido para proteger a Mackinley. No s susurr Mackinley, detenindose antes de llegar a la casa. Estuvo all mucho tiempo. El coche que estaba aparcado en la puerta estaba lleno de bolsas y maletas y tenan que pertenecer a Oliver. Entonces, regres al coche, se meti dentro y cerr la puerta. All, se qued mirando la casa. El corazn estaba a punto de salrsele del pecho. Trat de tranquilizarse dndole un beso a su hijo, luego, busc su telfono y marc el nmero de Rafe.

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Venga musit. Dnde ests Rafe?

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Al ver que no obtena respuesta, lo llam al coche. Antes de que sonara una segunda vez, alguien descolg. S. Estoy aqu. Shark? Mackinley? S, soy yo. Dnde ests? Sigues delante de la casa de Spain o qu? S. Cmo lo has sabido? No te preocupes de eso ahora. Entra! De qu ests hablando? pregunt ella, sin entender aquella orden. Dnde est Rafe? Te est esperando dentro. Pero si yo no estoy dentro. Lo pens anoche y bueno... tengo a mi hijo conmigo. Mi madre est trabajando y es sbado, as que no hay guardera... Mackinley. Te digo que entres. Ests cubierta. Y tu ex es un farsante. No es peligroso, pero necesitamos que nos ayudes a atraparlo. Ests seguro de eso? Te digo que entres ante de que tu ex ser vaya y trate de huir. No podemos permitirnos perderlo. Ests seguro? repiti ella. S. Adelante. De acuerdo susurr ella, tras colgar el telfono. All vamos. Me alegro tanto de que ests aqu! exclam Oliver. Mackinley se qued boquiabierta cuando l sali al porche y les dio un abrazo a ella y al nio. Es nuestro hijo. K.G. Un nio susurr, con la voz estrangulada por una inesperada emocin. Mackinley no estaba preparada para una bienvenida efusiva. Mir a su alrededor, esperando ver a Rafe. Luego, sinti que el miedo se apoderaba de ella al ver que Oliver la em pujaba para que entrara. Por favor... por favor. Entrad. Ella lo mir fijamente. Si hubiera estado robndole tanto dinero, se habra alojado en una casa tan modesta? No estara llevando una vida de ms lujo? Adems, su estilo era el mismo. No se haba dejado barba ni se haba puesto lentillas para disfrazarse. Sin embargo, estaba ms limpio y ms grueso que en las fotos. Por favor... Date prisa. Por qu? pregunt ella, mirando por encima del hombro. Sin embargo, no se vea ni a Rafe ni

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a Shark. Entra, por favor.

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La casa resultaba bastante acogedora, estaba bien iluminada y era clida. Sin embargo, Mackinley abraz con ms fuerza a su hijo. De repente, le pareci ver una sombra pasar por delante de las puertas del porche trasero. Sera Rafe? O Shark? Inmediatamente se sinti ms tranquila. No hay nadie aqu le asegur Oliver. S, parece que ests solo. No te preocupes, puedo explicrtelo todo. K.G. se rebull, sintiendo la tensin. Calla susurr, acunndolo. A pesar de todo, no apartaba los ojos de Oliver. Este se comportaba como si la hubiera estado esperando. Probablemente la haba visto desde la ventana. Estaba acostumbrado a mentir. Dnde estaba Rafe? Solo con pensar en l, record todo lo que haban compartido jun tos, Ella nunca haba tenido nada similar con Oliver. Adems, al mirarlo ms detenidamente, decidi que haba algo falso en su actitud. Sus ojos estaban demasiado brillantes y su sonrisa era demasiado amplia. Como te he dicho, te lo explicar todo. Estoy esperando. Por favor, sintate. Prefiero seguir de pie. Lo entiendo, pero cuando oigas todo lo que me ha pasado, te dars cuenta de que nada es lo que parece. Oh, creo que me lo estoy empezando a imaginar. Mackinley haba empezado a comprender lo mucho que se haba equivocado con Oli-ver. l la haba ignorado completamente durante el embarazo, pero nunca le haba credo capaz de robar. Trat de controlar un temblor. Podra Rafe perdonarla por haber querido ir a aquella casa? La noche anterior, se haba sentido tan confundida. Por favor, sintate. Dado lo mucho que se mova K.G., no le qued ms remedio, pero se sent en el bor de de la silla ms cercana a la puerta. Cuanto ms miraba a Oliver, ms confundida se senta. De verdad haba podido estar casada con aquel hombre? Quiero saber por qu me robaste una fortuna que a mi padre le cost toda una vida de trabajo. No s por dnde empezar. Quise llamarte tantas veces... S que no me vas a creer... Estaba tan segura de que te haba ocurrido algo terrible. Pens que te estaban torturando... O que

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habas muerto. T tienes buen aspecto.

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Esto es exactamente igual que durante nuestro matrimonio. Ahora lo recuerdo. Qu recuerdas? Que hablbamos mucho, pero que nunca decamos nada. De repente, K.G. se dio la vuelta con mucha rapidez y estuvo a punto de caerse. Oliver se levant rpidamente de su silla y tom al pequeo entre sus brazos. Ten cuidado, pequen. Vaya, Mackinley, es muy inquieto, verdad? dijo Oliver, tomando de nuevo asiento. Dmelo, Oliver le orden ella, ponindose de pie enseguida. Dnde estaba Rafe? Quiero tener en brazos a mi hijo. Despus de todo este tiempo, es eso mucho pedir? Despus de lo que me ha pasado, t me quieres quitar el poder tener a mi hijo en brazos? Dame a mi hijo reiter ella, llena de temor. Tranquila, Mackinley susurr, mirando hacia las escaleras que haba a espaldas de la joven. Me secuestraron, pero me han dejado salir a abrir la puerta para que te puedan atrapar a ti tambin. Ella se dio la vuelta y mir hacia la escalera, pero no... Oliver estaba mintiendo! Cuando volvi la cabeza para mirarlo, vio que l se haba sacado una pistola del bolsillo. Siempre fuiste tan ingenua, Mackinley... Por favor, dame a mi hijo. No te preocupes. No tengo intencin alguna de hacer dao a mi hijo. Despus de que te quedaras embarazada, perd inters. En eso siempre tuviste razn, pero siempre quise a este nio. Y ahora es mo. Muy lentamente, Oliver empez a andar hacia las puertas del porche. Quiero hablar contigo dijo ella, sabiendo que era primordial conservar la calma en aquellas situaciones, tal y como haba aprendido en las pocas semanas que haba pasado en Ransom High Risk, pero para que lo podamos hacer, es fundamental que dejes al nio. Como si t te preocuparas de nadie que no fueras t misma. Claro que me preocupo por mi hijo. Pues no lo hiciste por m cuando las cosas me empezaron a ir mal en el banco. T siempre me decas que tu trabajo iba bien, Oliver replic ella, dispuesta a seguir hablando para ganar tiempo. Estaba perdiendo millones. Por eso tuve que volver a empezar. Mi padre estaba enfermo cuando nos casamos dijo ella, avanzando al mismo tiempo que l retroceda. Por qu tuviste que marcharte? Yo estaba a punto de heredar.

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De este modo, me quedo con todo el dinero. Sin ataduras. Cmo has podido hacer esto? Tanto tu madre como t siempre cresteis que todo hombre puede ser como el gran Crter Leigh, el millonario hecho a s mismo. Pues bien, mira ahora quin se ha convertido en un millonario. Haz lo que te digo y no te har dao aadi, agitando la pistola. Deja a mi hijo y har todo lo que t quieras. Lo hars de todas maneras. Tira las llaves de tu coche al suelo, delante de mis pies. No pienso consentir que te lleves a mi hijo. Es tambin mi hijo le record Oliver. Cmo pude creer alguna vez en ti? pregunt ella, captando otro ligero movimiento detrs de las puertas de cristal. Rafe estaba en el porche trasero. Segua vestido con las ropas del da anterior, as que deba haber estado esperando toda la noche. Entonces, comprendi que no habra ido all si no la quisiera. De repente, apareci a la espalda de Oliver y con un gesto, le dijo que tirara las llaves del coche. Ella evit mirarlo, para que su ex marido no se diera cuenta de que haba alguien a sus espaldas. Como Rafe le indic, le tir las llaves a los pies. Bien, pero no tena intencin de seguirte, Oliver. Lo nico que quiero es que me entregues a mi hijo. Despus, ya podremos negociar un acuerdo. No hay negociacin. Oliver sigui avanzando hasta estar a muy pocos pasos de la puerta del porche. En cualquier momento, iba a darse la vuelta para huir, pero se encontrara con Rafe. La polica se dirige hacia aqu minti ella. Los he llamado, Oliver. Es no es cierto. Oliver se detuvo, sin saber que otro hombre, mucho ms poderoso, estaba a sus espaldas. Al compararlos, lleg a la conclusin de que Oliver no era ni un atisbo del hombre que haba sido cuando lo conoci. Nunca haba sido tan extraordinario como Rafe, pero al menos haba tenido corazn. Qu te ocurri? La vida. Eso es lo que me ocurri, pero, a quin le importa? Mi suerte est a punto de cambiar. Me temo que no susurr Mackinley. Cuando Oliver dio el ltimo paso atrs, la puerta se abri y una mano lo agarr por de trs. Otra, le coloc una pistola en la mejilla. Muy bien dijo Rafe. Ahora, quiero que dejes en el suelo ese paquete tan valioso que llevas entre los brazos.

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La pistola? le desafi Oliver. S. Eso tambin, pero empezaremos por K.G.

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Capitulo 10
Mackinley se acerc rpidamente a recoger a su hijo mientras Rafe reduca a Oliver. Un segundo despus, Shark irrumpi por la puerta principal. En la distancia, se oa el estruendo que producan las sirenas de la polica. Rafe? pregunt Shark. Estoy aqu. Al lado de la puerta del porche trasero. Llevndose una mano al corazn, Mackinley se dio la vuelta y sinti que la embargaba una fuerte sensacin de gratitud al ver que Shark se acercaba a ellos. Hola, Mackinley dijo Shark, mientras ayudaba a Rafe a reducir a Oliver. La polica ya est de camino. Los he llamado yo. Rafe dio un paso atrs en cuanto Oliver tuvo las esposas puestas, pero evit mirar a los ojos a Mackinley. Gracias, Shark. Ya los oigo venir dijo l. Rafe susurr Mackinley, sin dejar de acariciar la cabeza de su hijo. Gracias por venir Tras inclinarse hacia delante, con su hijo bien apretado entre los brazos, se sorprendi mucho al ver que l dudaba. Acaso no los haba seguido porque los amaba? De repente, Mackinley ya no estuvo segura. Casi de mala gana, Rafe tom en brazos a K.G. y dijo: Tal vez haya algo que podamos atribuir al curso de sensibilidad de mi padre. Qu quieres decir con eso? Quiero decir que me gustara que, algn da, se me tratara de ese modo. De eso estoy seguro. De qu manera? De la manera en que t tratas a tu... marido. Ex marido le corrigi ella, por primera vez. Acaso Rafe no haba adivinado lo que senta por l?. Rafe, yo no lo quiero. Me senta obligada porque no quera creer que l nos haba robado... Antes de poder aceptarlo, sent que tena que hablar con l. Cmo pue do seguir hacia delante si no s lo que hice mal? Tal vez algn da una mujer me mirar de ese modo, haga yo lo que haga. Solo espe ro que, si ocurre alguna vez, me lo merezca ms que l. Ya ha ocurrido, Rafe, porque estoy enamorada de ti. l se encogi de hombros. Entonces, con los ojos llenos de emocin, deposit un dulce beso en la

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cabeza del pequeo K.G. y luego le entreg el beb a su madre. Despus, le acarici la mejilla con los nudillos e hizo lo mismo con su madre. A ella le pareci que recordara aquel gesto toda su vida. Lo mismo que aquellas palabras. Me amas? No lo creo, cielo. Mackinley le habra corregido, pero, antes de que pudiera hacerlo, l ya se haba marchado.

Dios Santo! exclam Barbara, desde el recibidor. Los de la mudanza van a llegar en cualquier momento. Hemos encontrado ya a G.G.? Ga-ga! Ga-ga! gritaba el pequeo, desde su andador. Eso es. G.G. dijo Mackinley, mirando por la ventana. Lo nico que deseaba era que Rafe la llamara. Cuando el nio vio que lo estaba mirando, sonri. Eso es, dedcale a mam una gran sonrisa. Mackinley mir a su alrededor. Estaban rodeados de cajas por todas partes, unas marcadas con la letra M y otras con la B. Su madre y ella se mudaban a apartamentos separados. Cuando ella mir la cama que haba compartido con Rafe, abraz a su hijo con ms fuerza. Mackinley le dijo su madre. A K.G. le encanta esa mueca. Probablemente est en una de las cajas, mam. Ya la encontraremos cuando desempa quetemos todo. Por qu no llamas a Rafe y le preguntas si l la ha visto? Mackinley dese poder tener valor. Unas horas antes, haba agarrado el telfono, pero no haba logrado marcar. Por qu tena que pensar en l? Aparentemente, l haba tomado el alivio fsico que buscaba. Acaso no haba hecho exactamente lo que haba prometido y haba encontrado a Oliver? Por qu haba tenido ella que esperar algo ms? En aquellos momentos, la vida estaba plagada de empleados de banca y de policas. Desde la crcel, Oliver haba mostrado su verdadera personalidad y haba dicho que no quera tener nada que ver con su hijo. Adems, iba a pasar tanto tiempo en la crcel que no sera adecuado para ejercer como padre. Al recordar el enfrentamiento que haba tenido con Oliver, se dio cuenta de que su hijo necesitaba un padre, pero no el biolgico. Ne cesitaba a Rafe. Y ella tambin. Haba perdido dos veces. Primero a Oliver y luego a Rafe. Y todo era culpa suya. Haba amado demasiado, pero haba pecado de ingenua. Haba aprendido muy bien la leccin.

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Estaremos bien, hijo mo le susurr a su hijo. Afortunadamente, como Oliver haba estado viviendo tan modestamente para no llamar la atencin, no haba tenido tiempo de gastar la fortuna de su padre. Por ello, haba podido recuperarlo todo y recomprar el edificio de apartamentos donde haban estado viviendo. Se iban a reformar completamente, aunque ella prefera irse a vivir al apartamento del West Village, muy cerca de donde haba crecido de nia. Sin embargo, saba que ya nada sera como antes. No poda ser una nia para siempre y su madre estaba empezando a vivir sin su padre. Barbara se iba a mudar cerca de su trabajo. Ha sido eso el telefonillo de acceso, querida? Yo contestar! exclam Mackinley, corriendo hacia la puerta. No era Rafe. Era el cartero. Entonces, abri la puerta y esper. Es un paquete para m? S, seora dijo, extendindole un impreso. Si hace el favor de firmar. Tras hacerlo, Mackinley recogi su paquete y cerr la puerta. Cuando lo abri, K.G. se puso muy contento. Toma. Parece que Rafe ha encontrado a G.G. Incluso la ha vestido. Ms o menos. Le dola que l no hubiera podido utilizar aquello como excusa para ir a visitarlos. Es que no le importaban? Cmo poda ser as, despus de todo lo que haban compartido? Haba noches en las que segua oyendo los latidos de su corazn y se imaginaba que dorma sobre su pecho. Su fortuna se haba recuperado y se haba hecho justicia, pero Rafe haba dejado un enorme vaco en su corazn. K.G. agarraba a la mueca por los tobillos, y la golpeaba contra el hombro de su madre. Mackinley vio que la mueca llevaba puesta una falda, una camiseta y unos zapatos de tacn alto. Se apostaba algo a que Rafe la haba vestido solo para enfurecerla. Qu es lo que le pasa? musit. Es que tena miedo de que lo arrestaran por enviar una mujer desnuda por correo? Eran los de la mudanza? pregunt su madre, desde su cuarto. No, solo el cartero. Entonces, se le ocurri que aquel asunto no haba terminado hasta que ella no dijera la ltima palabra. Fue por su chequera y la abri. Si quieres que te diga la verdad le coment a su hijo, me parece que a Rafe se le paga ms de lo que merece. Con el corazn a punto de estallarle, calcul ms o menos sus honorarios, a pesar de que haba cosas a las que una mujer no poda ponerles precio. Cuando decidi la cifra, ex tendi el cheque y lo meti en un sobre.

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Cuando estaba a punto de lamer la goma para cerrarlo, se dio cuenta de lo mucho que Rafe se haba equivocado. Ella estaba enamorada de l y no poda vivir sin su compaa. A pesar de todo, cerr el sobre. La goma saba tan amarga, que le provoc lgrimas en los ojos.

Es la mujer ms desquiciante que he conocido en mi vida exclam Rafe, furioso. Por qu me ha tenido que enviar un cheque? las mujeres son muy extraas respondi Jack, pero al menos es un principio y ahora podemos empezar la negociacin. Creo que deberamos dejarla sudar unos das ms, como hacemos siempre empez Shark. Mientras tanto, siento sacar el tema a colacin, pero si Mackinley y Rafe no van a seguir vindose, podemos quitarnos ya estos estpidos trajes? No! exclam Jack. Por qu me ha tenido que enviar este cheque? insisti Rafe. Evidentemente, para marcar dnde empieza su nueva vida sin Rafe Ransom. Y por eso lo ha hecho? Como si yo proporcionara servicios de semental? Hijo, esto es una negociacin. Tienes que dejar tus sentimientos al margen. Eso es coment Shark. Esto es como si fuera otro caso, Rafe, a excepcin de que es tu corazn el que est de rehn. No nos pongamos dramticos dijo Rafe, aunque saba que era cierto. Haba ido a la casa de Spain, preparado para luchar por Mackinley, pero que ella tambin hubiera ido, esperando ver a su marido, lo haba puesto furioso. Los celos lo haban cegado. De todos modos, Rafe replic Shark. Creo que ests mirando este asunto desde el punto de vista equivocado. Es decir, a m Mackinley me cae estupendamente, pero t tienes un buen problema. Despus de una ruptura, la mayora de los tipos no reciben un cheque, solo los recibos y las facturas. Eso es cierto afirm Jack, pero, Shark, eso no tiene nada que ver con el asun to. Lo que necesitamos es encontrar una solucin inmediata para Rafe y Mackinley, en la que las dos partes salgan ganando. Eso repiti Shark. Tal vez deberamos preguntarle a Silenciador qu le parece a l que haya enviado un cheque. No, no suplic Rafe. A Silenciador no. Ya ha estado divorciado tres veces. Y a Magnum? pregunt Shark. Nunca ha tenido novia. A las mujeres no les gusta que juegue tanto.

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Eso es cierto observ Shark. Es menor que lo dejemos fuera de todo esto. Hijo dijo Jack, creo que, envindote ese cheque, ella ha querido decirte que ya no siente nada por su marido. Ex marido musit Rafe. Por qu no os lo aprendis de una vez? La ltima vez que la viste record Shark, me dijiste que llam a Oliver su ex por primera vez, no es cierto? Nunca lo haba hecho antes? No. Fue la primera vez. Jack asinti muy lentamente. Justo antes de que yo le pidiera a Rose que se casara conmigo, creo que ella hizo algo similar. Que mi madre te envi un cheque? Hijo mo, no me ests escuchando. Rose hizo algo similar, pero no fue exactamente lo mismo. Sin embargo, no me acuerdo. Aquella mujer me tena tan trastornado, que nada tena sentido para m. Rafe no haca ms que mirar el cheque. Entonces, se dio cuenta de que, en vez de la letra pequea y sencilla, haba redactado aquel cheque con muchas florituras. Es como si creyera que est firmando la declaracin de la Independencia. Por qu no vas a decirle que ser libre por encima de tu cadver? le sugiri Shark. Creo que eso podra tener efectos contraproducentes replic Jack. El nio era tan mono. Resultaba muy agradable tenerlo por aqu. En aquel momento. Rafe se dio cuenta de que Jack lo haba calculado todo. Si se casaba con Mackinley, se convertira tambin en el padre de K.G., se mudaran a una zona residencial y Rafe dejara de viajar y se encargara de la agencia. As, Jack podra jubilarse y dedicarse por completo a su sinergia y a dar conferencias. De verdad echo mucho de menos a ese nio repiti Jack. Deja de intentar que me sienta culpable, pap. Lo siento, pero Mackinley era tan buena chica... No s lo que le pas aadi Shark. Cuando estbamos en la casa de Spain, esperando para infiltrarnos y llam, pareca que tena muchas ganas de hablar contigo. Cuando llam? pregunt Rafe. S, llam al coche. Que llam al coche? Y por qu no me lo dijiste? Y qu haba que decir? Ella llam preguntando por ti y yo le dije que t la estabas esperando en la casa. Estaba a punto de irse a su casa. Me dijo que haba cambiado de opinin sobre hablar con Oliver, pero yo la anim a que entrara, Rafe. Llevbamos esperando toda la noche.

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Rafe no poda creerlo. En aquel momento, mir el cheque y vio lo que podra sacarle de aquel apuro. Haba llegado la hora de negociar.

Las flores son muy bonitas, Jacques -dijo Mackinley, dejando el cochecito de K.G. enfrente de la floristera, pero los narcisos son mis favoritos. No s por qu. Todo el mundo dice que son como copas aflautadas que han atrapado los rayos del sol. Debe de ser eso. Oh! Tienes rosas... Y lirios... Tulipanes. Los vivos colores de las plantas le alegraron un poco el corazn, aunque saba que no poda durar. Por la noche, cuando todo estaba muy tranquilo, era cuando ms echaba de menos a Rafe. Cerraba los ojos y dejaba que sus fantasas se desbocaran, pretendiendo que era un simple mozo de cuadras o un majestuoso lord. Sin embargo, apareciera como apareciera, todo era siempre una tortura para ella. Soaba con sus caricias, con sus suspiros, con las palabras que haban intercambiado en los momentos cumbre de su pasin. Los sueos eran tan reales que, en ocasiones, le pareca sentir verdaderamente la presencia de Rafe. Mackinley? S? Me alegro mucho de que haga tanto calor, porque as puedo poner las flores en el exterior. S, claro. Me alegro de verte, Jacques. Y yo me alegro de que hayas vuelto a este barrio, mi nia. Mackinley regres lentamente a casa. Cuando entraba en su edificio, tuvo que dete nerse porque haba una pareja besndose apasionadamente en la puerta. Verlos hizo que la pena volviera a aduearse de ella. Fue cuando estaba abriendo la puerta de su apartamento, cuando oy su voz. Mackinley? Vaya dijo ella, dndose la vuelta. Menuda sorpresa. No debera serlo. No? Lo siento, nena dijo l, entrando detrs de ella en su apartamento y cerrando la puer ta, pero eres un caso digno de una obra de caridad. Cmo dices? pregunt Mackinley, sin entender. S. Ya sabes, como lo de Salvar las Ballenas o lo de la Liga de Rescate Animal, pero he empezado a creer que debemos volver a negociar... No entiendo... susurr ella. Entonces, vio el enorme ramo de narcisos que l llevaba en la

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mano y sinti que se le haca un nudo en la garganta. Me has seguido desde la floristera de Jacques? l me dijo que te gustaban estas flores. Jacques dice que son amarillas porque atrapan los rayos del sol dijo ella, aceptando el ramo. Y yo digo que son del mismo color de tu pelo. Me encantan. Y yo? Hablabas en serio cuando me dijiste aquello en casa de Oliver? Qu fue lo que dije? Que me amabas. S... Tenas razn. Me equivoqu al ir all despus de que t me mostraras todas las pruebas... Pero entraste porque creas que yo estaba dentro. Me lo ha dicho Shark. Los dos se miraron en silencio durante unos segundos. Entonces, ella sonri. Vaya, vaya. No tan rpido. Pens que esto era una negociacin susurr Mackinley, al ver que l le desabrochaba el abrigo y le colocaba las manos en la cintura. Yo estoy encantado de que vayamos muy lentamente. Si he aprendido algo es que di demasiado en mi matrimonio. Fcilmente, podra haberme convertido en el tipo de esposa que fue mi madre, siempre a la sombra del marido. Pensaba que me habas dicho que el suyo era el matrimonio perfecto. Yo lo haba idealizado. Pero ahora, has recuperado el sentido comn y lo quieres todo. Bueno, pues estar encantado de poder negociar musit l, besndole suavemente la mejilla. Primero tienes que decirme qu te ha hecho venir. La sinergia. Y el hecho de que te echaba mucho de menos a ti, a K.G. y a tu madre. Entonces, ests buscando un acuerdo que sea favorable para ambos? Eso espero. Estoy perdidamente enamorado de ti, Mackinley murmur l, tratando de besarla en los labios. No hay besos. Esto es una negociacin. Menos mal que soy tu jefe. Si fueras algo ms, nos mudaramos a una zona residencial? Estaras dispuesta a aceptar a un hombre que trabaja de nueve a cinco, que dirige una empresa para que su padre pueda viajar? Entonces, estaras en Nueva York todo el tiempo? pregunt ella. Rafe asinti. Entonces, tengo unas cuantas condiciones. Te escucho.

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Yo dejo mi trabajo, me pongo a trabajar en el mundo de las editoriales y me reservo el derecho de contratar a tu prxima ayudante. Piensas hacerlo en otro lugar que no sea la agencia Francesca? Vaya! Eres muy rpido! Estaba pensando en la seora lvarez, ya sabes la que vive en el quinto piso del bloque de apartamentos donde yo viva antes. La que tiene bigote? S, pero no seas grosero. Es muy eficiente, bilinge y est en el paro. De acuerdo, pero con una condicin. Lo siento, pero la seora lvarez no es negociable. Pero si todava no has odo lo que voy a proponerte. Qu es lo que quieres? Otro hijo. Y que me prometas ahora mismo que te casars conmigo antes del prximo da de San Valentn, Mackinley. Ella trat de sonrer, pero estaba demasiado emocionada. Se limit a mirar los enormes ojos verdes del hombre que se haba convertido en su gran amor. Bueno, qu dices? Vas a casarte conmigo? Claro que s susurr ella, consiguiendo sonrer por fin. Ests satisfecho, Rafe? Satisfecho? musit Rafe, rozndole los labios con los suyos. Claro que s, Mackinley. Claro que s...

fin