Sunteți pe pagina 1din 9

H.P.

Lovecraft
Blestemul din Sarnath

The Doom that Came to Sarnath 1920

n ara Mnar se afl un lac ntins i linitit. Nicio ap nu iese, nicio ap nu intr n el. Puternica Sarnath, cetate construit pe malurile s ale cu zece mii de ani n urm, nu mai exist. Dar cu mult nainte de Sarnath, cnd lumea abia ncepea, se ridic prin acele locuri o alt cetate, Ib, la fel de veche ca lacul nsui. Ib, oraul din piatr cenuie, era locuit de creaturi urte i stranii. Pe crmizile cilindrice de la Kadatheron se poate citi c aveau aceeai culoare verde ca i lacul pclos. Aveau ochi proemineni, buze crnoase i atrntoare, urechi ciudate, iar glasul le lipsea. Coborser din lun, ntr-o noapte cu cea, odat cu lacul i cu cetatea cenuie, Ib. Aceste fpturi bizare se nchinau unui idol de piatr verde ca marea, cioplit dup nfiarea lui Bokrug, uriaa oprl acvatic, pe care o venerau n dansuri oribile cnd luna plin arta ca o cocoa. Pe papirusurile de la Ilarnek se mai poate citi i c ele descoperiser, ntro bun zi, secretele focului. Flcrile fuseser ntreinute cu grij, spre a le nsoi, cu sclipirea lor fantastic, neobinuitele ceremonii. Dar se tiu foarte puine lucruri despre locuitorii din Ib. Au trit cu att de mult timp n urm, iar lumea noastr omeneasc e att de nou

Dup cteva milenii, oamenii i-au fcut apariia n Mnar. Pstori oachei cu turmele lor purttoare de ln ridicar localitile Thraa, Ilarnek i Kadatheron n lungul erpuitului ru Ai. Unele triburi, mai ndrznee ca altele, naintar pn la malul lacului, unde subsolul era foarte bogat n metale preioase, i construir cetatea Sarnath. Instalai nu departe de cenuia cetate Ib i de ciudaii ei locuitori, pstorii fur cuprini de o ur cumplit fa de vecinii lor. Nu le plcea s -i vad seara plimbndu-se pe lng aezare. Nu le plceau nici straniile i cenuiile lor sculpturi monolitice, mrturii ale faptului c acea civilizaie era anterioar celei cu care veniser ei. Cu ct trecea timpul, tot mai muli oameni din Sarnath dispreuiau populaia din Ib. i dispreuiau cu att mai vrtos cu ct fiinele respective erau mici, slabe i vulnerabile: corpurile lor aveau consistena piftiei i nu rezistau deloc la pietre ascuite ori sgei. ntr-o zi, rzboinicii din Sarnath hotrr s distrug aezarea Ib. Prtiai, arcai, lncieri, cu toii mrluir asupra cetii cenuii, creia i masacrar locuitorii. Pentru a nu atinge acele fpturi stranii, le mpinser trupurile n lac cu ajutorul unor prjini lungi. Apoi nimicir sistematic tot ce gsir n cetate, azvrlind n lac enormele blocuri monolitice dintr-o piatr gri ce nu semna cu nicio alt piatr, pn ce, n sfrit, nu mai rmase nimic din vechea localitate Ib. Doar idolul de piatr de culoarea mrii, cioplit dup nfiarea lui Bokrug, oprl apelor, gsi ndurare din partea rzboinicilor, care l luar cu ei ca simbol al victoriei lor asupra zeilor i poporului cetii Ib. ns, n noaptea ce a urmat instalrii sale n templu, pe lac apru un ciudat vrtej luminos, iar a doua zi mulimea din Sarnath constat c idolul verde dispruse, descoperind totodat cadavrul marelui preot Taran-Ish. Acesta zcea ntins lng altarul de crizolit, cu faa desfigurat de un nspimnttor rictus de team. nainte de a muri scrisese, cu o mn tremurtoare pe altarul de crizolit: Blestem. Dup Taran-Ish urmar muli mari preoi n Sarnath, ns idolul din piatr de culoarea mrii nu mai fu gsit niciodat. Se scurser veacuri, Sarnath ajunse o cetate foarte prosper. Doar preoii i cteva btrne i mai aminteau de ultimul mesaj scris de Taran-Ish pe altarul de

crizolit. Exista acum un drum de legtur ntre Sarnath i Ilarnek. Numeroase caravane l foloseau n comerul lor cu metale preioase, esturi fine, bijuterii, cri, unelte pentru meteugari, i cu toate obiectele de lux preuite de populaia ce locuia de-a lungul erpuitorului ru Ai i dincolo de el. Sarnath deveni o localitate nc i mai frumoas, mai plin de roadele nelepciunii, mai puternic. i trimisese armatele s cucereasc inuturile nvecinate, pn n ziua cnd nu mai exist dect un singur rege, pe tronul din Sarnath, conductor al ntregii ri Mnar. Magnifica Sarnath era minunea lumii, mndria ntregii omeniri. Zidurile sale erau din marmur lefuit. Aveau trei sute de coi nlime i aptezeci i cinci lrgime, ca s poat permite carelor s circule cu uurin. n partea dinspre lac fusese ridicat un zid de piatr verde care s opreasc valurile uriae ce comemorau astfel, n mod curios, o dat pe an, distrugerea cetii Ib. Cnd intrai n ora, cincizeci de bulevarde largi, traversate de cincizeci de strzi, uneau lacul cu porile. Toate erau pavate cu onix, exceptndu-le pe cele pe care treceau caii, cmilele i elefanii, acestea fiind acoperite cu granit. Fiecare din porile de bronz ale cetii era flancat cu statui de lei i elefani, cioplite dintr-o piatr necunoscut. Casele din Sarnath erau din crmizi lcuite i calcedonie; fiecare avea o grdin nchis ntre ziduri i un frumos bazin cu ap limpede. Erau foarte plcute i unice n felul lor. Bolile lor splendide i ncntau pe cltorii venii din Thraa, din Ilarnek i din Kadatheron. i totui, aceste case nu nsemnau nimic n comparaie cu mreia palatelor, a templelor i grdinilor aparinnd btrnului rege Zokkar. Cea mai mic dintre numeroasele sale reedine era mai minunat dect cea mai frumoas cldire din Thraa, din Ilarnek sau din Kadatheron. Palatele lui erau att de nalte c, vzute de afar, preau s ating cerul. Iar cnd le luminau torele nmuiate n ulei de Dother, pereii lsau s se disting mari fresce epice de o splendoare i o bogie inimaginabile. Toate coloanele de marmur erau sculptate, iar spaiile de la parter ncnttor decorate cu berile, cu lapislazuli i alte pietre rare, aranjate n aa fel nct s reproduc extraordinare covoare

florale. Mai erau fntni somptuoase, ale cror jeturi de ap nmiresmat alctuiau dansuri de un rafinament uimitor. Ct despre tronul regal, el se nla cu multe trepte deasupra solului plin de strlucire. Era n ntregime din ivoriu, cioplit dintr -o singur bucat. Nimeni n-ar fi tiut s spun de unde putea proveni blocul acela enorm, dar el existase, fiindc tronul era dovada. Mai existau numeroase galerii i circuri uriae unde leii, elefanii i oamenii se nfruntau pentru plcerea regilor. Cteodat, aceste arene erau umplute cu apele lacului pentru a ngdui organizarea de lupte ntre nottori, sau ntre oameni i diferite specii periculoase de animale acvatice. Cele aptesprezece temple din Sarnath semnau cu nite turnuri nalte i, pe msur ce te apropiai de ele, observai c fuseser construite din pietre multicolore cu totul necunoscute n alte pri. Cel mai mare dintre ele avea o mie de coi nlime. Acolo tria marele preot, ntr-un lux cu nimic mai prejos celui princiar. Acolo se aduna mulimea ca s-i adore pe Zo-Kalar i pe Tamash i Lobon, principalele zeiti din Sarnath, ale cror racle, nvluite n tmie, preau tronuri de monarhi. Imaginile acestor idoli erau att de perfect lucrate, att de vii, nct ai fi jurat c zeii brboi edeau acolo n carne i oase. n templu se perpetua ura lui Bokrug, oprla apelor. i tot acolo se pstrase altarul de crizolit pe care sttea nscris blestemul lui Taran-Ish. Btrnul rege Zokkar mai poruncise s se construiasc nite grdini mree. Ele se aflau n mijlocul cetii Sarnath, pe un loc larg, nconjurat de ziduri nalte i acoperit de un imens dom de sticl prin care soarele, luna i planetele se reflectau cu sclipiri blnde, att ziua ct i noaptea. Vara, grdinile erau rcorite de o briz plcut mirositoare, rspndit prin dispozitive ingenioase, iar iarna, un nevzut sistem de nclzire ntreinea nluntrul grdinilor o temperatur de primvar. O mulime de poduri nclecau micile cursuri de ap rostogolite peste pietricele colorate. Desprite prin peluze largi, priaele, care strbteau spaii extrem de divers colorate, cdeau sub form de cascad n nite bli cu nuferi nflorii.

Lebede albe pluteau acolo n tihn, legnate de cntecele melodioase ale psrilor rare, rivaliznd cu susurul apelor. Malurile nverzite erau dispuse n terase supraetajate, prevzute ici-colo cu butuci de vi-devie, cu arbori nflorii i cu bnci de marmur ori de porfir. i mai erau capele i temple mai mici unde te puteai odihni n reculegere deplin, rugndu-te zeilor celor mai apropiai. n fiecare an, Sarnath comemora distrugerea cetii Ib. Era prilej de cntece, de butur i dans. Aveau loc petreceri numeroase i importante. Serbri nsufleite, unde cntau din lut artiti ncununai cu trandafiri de Zokkar, omagiind vitejia strmoilor care exterminaser locuitorii din Ib. Ca s blesteme osemintele morilor, regii se aplecau peste lacul unde acestea zceau n adncuri. La nceput, marilor preoi nu le plceau asemenea manifestri ale bucuriei slbatice, ntruct circulau printre ei poveti stranii. Se vorbea de felul cum dispruse idolul de culoarea mrii, de faptul c Taran -Ish n-ar fi murit de nimic altceva, dect de fric. Din nlimea turnului lor, spuneau preoii, observau uneori licriri pe apele lacului. Dar anii trecur fr ca vreun lucru important s se petreac. Preoii ajunser s rd de povestea aceea i s se alture n cele din urm orgiilor fcute de petrecrei. n fond, nu svriser oare ei nii, din vrful turnului lor, ritul strvechi i secret al urii fa de Bokrug? Sarnath tri o mie de ani n bogie i plceri. Srbtorirea mileniului scurs de la distrugerea cetii Ib depi n mreie tot ce se putea imagina. n ara Mnar, festivitile fuseser pregtite vreme de zece ani. Cu ocazia aceea, oamenii ddur fuga din Thraa, din Ilarnek i din Kadatheron, care pe cai, care pe cmile, care pe elefani. n ajunul marii zile, prinii i pelerinii ridicaser corturi i pavilioane dinaintea zidurilor de marmur. n sala banchetului, Nargis-Hei, regele, mbtat de vinul vechi din pivniele de la Pnoth, ora cucerit, petrecea nconjurat de nobilii si. Avea la mas bucate ispititoare: puni de pe ndeprtatele dealuri Linplan, clcie de cmil din deertul Bnazic, nuci, mirodenii din crngurile sydathriene, perle de Mtal, btute de valuri i dizolvate n oet de Thraa. Buctari vestii pregtiser o sut de sosuri diferite. Dar

felurile preferate de convivi erau petii cei mari din lac, servii pe platouri de aur, ncrustate cu rubine i diamante. n vremea asta, ceilali srbtoreau mileniul prin alte locuri. n turnul Marelui Templu, preoii gustau i ei din plcerea festinului, iar sub pavilioanele ridicate n afara incintelor, prinii strini i organizaser propriile lor petreceri. Marele preot Gnai-Kah fu cel dinti care vzu umbrele cobornd spre lac din luna cocoat i ceaa verde ridicndu-se deasupra ntinderii de ap spre a nvlui ntr-un halou funest domurile i turnurile cetii Sarnath, de-acum condamnat. Apoi, cei care erau n turnuri i n jurul oraului vzur plutind pe ape lumini stranii, pe cnd pintenul de piatr cenuie Akurion, care n mod obinuit se nla pe malul lacului, ajunsese sub ap. Frica puse stpnire pe prinii din Ilarnek i din Rokol, care poruncir s li se desfac n grab corturile i plecar. Ctre miezul nopii, toate porile de bronz ale cetii Sarnath se deschiser, lsnd s treac o mulime ngrozit care invad cmpia. Era momentul cnd toi strinii o luar la fug. Pe chipurile acelea terorizate se citea o nebunie nsctoare de orori cu neputin de suportat. Cuvintele smulse de pe buzele lor evocau scene att de nfiortoare, nct nimeni nu cutez s le verifice spusele. Oamenii ptruni n sala banchetului regal o prsiser buimaci, cu ochii ieii din orbite de spaim. Cci Nargis-Hei i curtea sa dispruser din locul acela invadat de o hoard de creaturi verzui, mute, cu ochi bulbucai, cu buze crnoase i atrntoare, cu urechi ciudate. Nouveniii dansau, agitau platourile ncrustate cu rubine i diamante, din care neau flcri. Prinii i pelerinii care fugeau din cetate, clrind pe cai, pe cmile sau pe elefani, se ntoarser pentru ultima dat spre lacul nghiit de cea i vzur stnca Akurion scufundat. Cei ce s-au salvat din acele locuri nfricotoare povestir tuturor ntmplarea. Caravanele evitar cetatea Sarnath, renunnd la metalele ei preioase. Trecu mult vreme pn cnd s reapar oamenii. Nu erau ns locuitorii rii Mnar, ci nite tineri blonzi cu ochi albatri. Pe drumul

spre Sarnath, aceti aventurieri gsir marele lac linitit i pintenul cenuiu care l domina. Dar nu vzur minunea lumii i fala ntregii omeniri. Acolo unde cndva se ridicau ziduri de trei sute de coi i turnuri nc i mai nalte, se afla un ru mltinos. Unde triser cincizeci de milioane de oameni, se tra acum detestata oprl a apelor. Pn i minele de metale preioase, dispruser i ele Da, blestemul se abtuse peste Sarnath. nfundat n stufri, fu gsit ns un curios idol verde. O sculptur strveche, nfindu-l pe Bokrug, marea oprl acvatic. Transportat n cel mai nalt templu din Ilarnek, idolul este de atunci adorat, n serile cu lun cocoat, n cetile din Mnar.