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LEY DE LA CONSERVACION DE LA ENERGIA

Esta ley surgi en el siglo XVII, con la bsqueda de leyes que reflejaran la indestructibilidad del movimiento del universo, de la cual los cientficos mecanicistas de entonces estaban profundamente convencidos. As surgi paralelamente al concepto de cantidad de movimiento- el concepto de energa cintica (La energa cintica es la energa que se encuentra asociada con el movimiento. Todos los cuerpos que se mueven poseen energa cintica. La energa cintica tiene como unidad el joule) y de su conservacin en colisiones elsticas. Posteriormente, conforme se identificaban otras formas de energa, el concepto se fue refinando y enriqueciendo; Surgi la energa potencial como otra forma de energa mecnica, se reconoci el calor como una manifestacin de energa; Se investigaron las transformaciones de energa durante procesos qumicos y biolgico, y adems se estableci que la suma total de todas estas formas de energa es constante: La energa, al igual que la materia, no se crea ni se destruye. En el presente siglo se ha encontrado que energa y materia son mutuamente convertibles, por lo que ahora decimos que el total de materia y energa es constante. Esta ley la enunci Huygens, la cual constituye el primer principio de la termodinmica y afirma que la cantidad total de energa en cualquier sistema aislado (sin interaccin con ningn otro sistema) permanece invariable con el tiempo, aunque dicha energa puede transformarse en otra forma de energa. Dicho esto en resumen La ley de conservacin de la energa expresa que "la energa no puede ser creada ni destruida. Puede transformarse de una forma a otra, pero la cantidad total de energa siempre permanece constante" La ley de conservacin de la energa afirma que: 1.-No existe ni puede existir nada capaz de generar energa. 2.-No existe ni puede existir nada capaz de hacer desaparecer la energa. 3.-Si se observa que la cantidad de energa vara siempre ser posible atribuir dicha variacin a un intercambio de energa con algn otro cuerpo o con el medio circundante. Para sistemas abiertos formados por partculas que interactan mediante fuerzas puramente mecnicas o campos conservativos la energa se mantiene constante con el tiempo.

Debemos tener en cuenta que debido a que la energa se mantiene constante en el tiempo entonces: Es importante notar que la energa mecnica as definida permanece constante si nicamente actan fuerzas conservativas sobre las partculas. Dentro de los sistemas termodinmicos, una consecuencia de la ley de conservacin de la energa es la llamada primera ley de la termodinmica, la cual establece que, al suministrar una determinada cantidad de energa trmica (Q) a un sistema, esta cantidad de energa ser igual a la diferencia del incremento de la energa interna del sistema (U) menos el trabajo (W) efectuado por el sistema sobre sus alrededores:

Aunque la energa no se pierde, se degrada de acuerdo con la segunda ley de la termodinmica. En un proceso irreversible, la entropa de un sistema aislado aumenta y no es posible devolverlo al estado termodinmico fsico anterior. As un sistema fsico aislado puede cambiar su estado a otro con la misma energa pero con dicha energa en una forma menos aprovechable. Por ejemplo, un movimiento con friccin es un proceso irreversible por el cual se convierte energa mecnica en energa trmica. Esa energa trmica no puede convertirse en su totalidad en energa mecnica de nuevo ya que, como el proceso opuesto no es espontneo, es necesario aportar energa extra para que se produzca en el sentido contrario. Desde un punto de vista cotidiano, las mquinas y los procesos desarrollados por el hombre funcionan con un rendimiento menor al 100%, lo que se traduce en prdidas de energa y por lo tanto tambin de recursos econmicos o materiales. Como se deca anteriormente, esto no debe interpretarse como un incumplimiento del principio enunciado sino como una transformacin