Sunteți pe pagina 1din 10

LA COLONIZACION: UNA HISTORIA GLOBAL

MARC FERRO.

Esta obra aborda las prcticas coloniales tanto de los europeos como de los rabes, turcos y japoneses, para establecer puntos en comn y diferencias. Presentando el punto de vista de los ex colonizados, y no slo la visin eurocntrica de los vencedores, muestra la manera en que chocaron de frente los efectos de los movimientos de independencia debido a la mundializacin de la economa y, ms recientemente, al fenmeno que el autor denomina imperialismo multinacional. .La colonizacin se asocia con la ocupacin de una tierra extranjera, con su cultivo con el asentamiento de colonos. Si se define de esta manera el trmino de colonia, el fenmeno data poca griega. La tradicin histrica occidental fecha sin embargo el hecho colonial en la poca de los Grandes Descubrimientos. Para Portugal, Espaa e Inglaterra: la tradicin histrica asocia la expansin de estos pases con el descubrimiento de tierras lejanas en las Indias Occidentales, luego con la instalacin de factoras en las rutas de frica, de la India, de Asia. Sin embargo, el caso de Rusia debera hacer reflexionar, su desarrollo explica al mismo tiempo el crecimiento y los cambios que enfrentaron el Estado y la Sociedad desde Rus, la Rusia de Dniper. Esto significara que entre la expansin territorial hacia Siberia y la conquista de los pases trtaros y turcos existe, una ruptura pero asimismo una similitud. Expansin territorial y colonizacin son casi sinnimos cuando en Occidente se establece entre ambos trminos una cuidadosa distincin; en la que el espacio del mar constituye supuestamente la diferencia entre la primera, que es parte de la cuestin nacional, y la cuestin colonial como tal. El contraataque de la cristiandad tuvo lugar en otra parte y de otra manera. Por un lado para poder comerciar con la India y China, haba que encontrar nuevas rutas para dar un rodeo al Imperio Otomano. Pero la expedicin de Vasco de Gama no dejaba de tener una connotacin religiosa. Pues el contexto de

la guerra santa no podra ser ignorado en una investigacin de los orgenes de los descubrimientos y de la historia de la colonizacin. Cristbal Coln no slo cuenta con enriquecerse personalmente, l y sus marineros; desea tambin enriquecer a sus comanditarios, los Reyes de Espaa a fin de que puedan comprender la importancia de la empresa, pero esta sed de dinero se explica por una vocacin religiosa que es nada menos que la expansin del cristianismo, la reconquista de Jerusaln, ste fue uno de los objetivos de Cristbal Coln, obsesionado con la idea de cruzada. Los conflictos de los Siglos XIV y XV haban tenido como efecto desplazar las grandes rutas del comercio; en parte se haba tenido que abandonar la ruta terrestre para tomar la del mar. En aquella poca en donde Castilla y Portugal eran estados en vas de desarrollo y fortalecimiento, se interesaron en esas empresas comerciales de enriquecimiento aquellos cadetes de la nobleza portuguesa o castellana, sin tierras, que necesitaban emprenderlas para no ser expulsados de su clase. Se asociaron con los mercaderes. Primero se rebaj en Portugal y en Espaa, al asociarse con los mercaderes. Posteriormente los pases de Europa con un desarrollo ms antiguo, Holanda, Inglaterra, luego Francia. El dominio de los colonizadores y sus consecuencias dieron origen a varias situaciones tipo, algunas de sus consecuencias pudieron sobrevivir en parte hasta a la descolonizacin, as se pueden distinguir en primer lugar, la colonizacin de tipo antiguo, de tipo expansionista, en una fase de libre competencia del desarrollo capitalista. Segundo, la colonizacin de tipo nuevo, vinculada con la revolucin industrial y el capitalismo financiero. Por otro lado el imperialismo sin colonizacin, este imperialismo sin bandera sobrevivi a los movimientos de independencia de la segunda mitad del siglo XX. Ahora bien, la descolonizacin se limit a menudo a un cambio de soberana. Sustitucin de un poder poltico por otro, pero con la supervivencia de todo tipo de vnculos econmicos que perpetuaron la antigua dependencia.

Ante esto podemos sealar que el establecimiento de los espaoles se haba iniciado con la ocupacin de la Isla de Santo Domingo, La Espaola. En 1519 Hernn Corts desembarca en la isla de Cozumel, las tribus se someten y, Corts funda la Villa Rica de la Vera Cruz. Primero se impone sobre los tlaxcaltecas y hace de ellos sus aliados en contra de los aztecas. Encuentra a Moctezuma lo hace prisionero y pronto comienza a gobernar en su nombre. Pero ms los espaoles no emplearon un procedimiento equivalente con los vencidos: al imponerse por su superioridad material y tcnica, al haber sabido comunicarse con aliados, al catequizarlos, se privaron de la capacidad de integrarse al mundo de aquellos q quienes llamaron salvajes. En Per, se observa una coyuntura similar. El gran imperio Inca estaba socavado por conflictos internos, sobre todo entre los dos hermanos enemigos que se disputan la soberana. La expedicin se pone en marcha en 1532, Pizarro encuentra al ejrcito inca en Cajamarca e inicia negociaciones con su jefe. Atahualpa en su prisin ofrece pagar todo el oro que pueda contener, Pizarro acepta y una vez entregado el rescate, hace ejecutar a Atahualpa por el crimen de su hermano. Los imperios centralizados haban cado de un golpe: al capturar sus cabezas, Corts y Pizarro pudieron controlar todo el edificio an, s en Per, la resistencia armada dur todava medio siglo. Por su parte segn los rusos, su colonizacin nada tiene que ver con la de las dems potencias occidentales. A partir del siglo XII los rusos de Novgorod y de Suzdal enviaban colonos a instalarse ms all del rio Kama para asociarse con los mordvos, fino-hngaros, en busca de pieles. Los dos siglos de yugo mongol interrumpieron esa bsqueda, que se volvi a iniciar en cuanto la Horda de Oro se desintegr despus de la toma de Kazn por los rusos (1552). La conquista de Kazn puso fin al Estado Trtaro, permiti asimismo a los rusos extenderse en las dos vertientes del Ural y mucho ms all, en una regin que super el milln de kilmetros cuadrados y que se llam Siberia. Mientras que la conquista de Argelia respondi a objetivos polticos y comerciales, la colonizacin del pas perteneci a una expansin de tipo antiguo, este dominio cambi sin embargo de naturaleza, en la medida en que Argelia se transform pronto en un coto reservado de capitales franceses privados- pero cuyo

beneficio garantizaba al Estado. Tambin el hecho de mantener a Argelia en una etapa preindustrial garantizaba los capitales invertidos en la industria metropolitana un mercado sin riesgos, debido al proteccionismo que reinaba en aquellas jurisdicciones. Si el extranjero est fuera de la jugada en el dominio argelino de Francia, no lo est en Tnez. El mtodo consista en obtener concesiones de obras pblicas para el pas, en dejar al bey contratar prstamos que un da sera incapaz de reembolsar. Francia por su parte haba obtenido un derecho de retracto o de preferencia sobre el Congo, pero Gran Bretaa y Portugal protestaban en contra de esta extensin de las pretensiones francesas que haba ilustrado la firma del tratado Makoko. Portugal invocaba sus derechos histricos, por un lado la perdida de Brasil, la conciencia nacional exacerbada de de ciertos medios portugueses consideraba necesaria la renovacin de un Imperio que no haba dejado de achicarse, por el otro lado una reactivacin econmica en Sao Tom y en Angola. No obstante, ingleses y alemanes preferan ver agrandarse las posesiones hacia el interior en lugar de permitir que Francia se extendiera al infinito: y es lo que sucedi en Angola y Mozambique. Desde luego en Japn, la expansin colonial procedi, primero de la simple expansin territorial con instalacin de colonos, hacia el Norte y luego hacia la parte Sur. Pero a partir de 1880 este movimiento cambi de intencin y un terico militar, Yamagata Aritomo, justific su desarrollo por su teora de los crculos. De acuerdo con esta teora, cada esfera en el interior de los diferentes crculos que rodean a Japn deba ser sucesivamente consolidada y luego protegida del exterior. El cambio poda proceder de la nueva orientacin de Japn desde la era Meiji, de su alejamiento de la antigua planificacin sinocntrica, pero sobre todo, se explicaba por la necesidad de imitar el modelo de desarrollo europeo hasta en su prctica colonial. Con toda la connotacin que signific la colonizacin y el traumatismo de la ocupacin hiri a todos aquellos pueblos que, para evitar ser exterminados, tuvieron que someterse. Sin embargo el choque no fue en todas partes el mismo. Fue ms

violento en las Amricas que en otros lugares porque los indios ignoraban que pudiesen existir otros pueblos. Los horroriz aquellos seres con aspecto humano, trepados sobre monstruos desconocidos, y no supieron bien a bien que comportamiento adoptar ante esos invasores. Pero cualquiera que haya sido la experiencia intentada, fue la visin del espanto lo que predomin. En Mxico como en Per, se recordaron las profecas que haban podido anunciar semejante catstrofe. Profecas que haban anunciado dicha llegada de extranjeros invasores, agentes de una catstrofe, la creencia en la divinidad de los espaoles desapareci bastante rpido, aun si en su intencin la invasin tena un carcter religioso o hasta csmico. Pero era en efecto esta creencia la que daba cuenta del comportamiento de los incas y aztecas. Pues en ltima instancia fue la crueldad de los conquistadores lo que quebrant sus primeras creencias: su frenes al ver el oro, si brutalidad, su crueldad en los combates, su comportamiento despus de la batalla, pero sobre su capacidad de infectar y enfermar a sus enemigos. En Amrica, el traumatismo de la conquista se acompa de matanzas, a las que se pudo calificar de genocidio, sobre todo en las islas, algunas de las cuales fueron totalmente despobladas. Ahora bien, parece ser que el choque microbiano haya sido en efecto el elemento principal de aqul desastre demogrfico. No se debe perder de vista el continente africano en todo este proceso de sometimiento y crueldad, pues la trata de negros marc la imaginacin de las sociedades: la de los africanos trasplantados a las Amricas, desde luego, pero tambin la de los europeos, quienes despus alimentaron una culpabilidad, un poco tarda, es cierto, pero que empez a manifestarse desde el siglo XVIII. Lo que es resultado de los europeos, y slo de ellos, es el deterioro de la suerte de las vctimas. En las sociedades del frica Atlntica los esclavos no estaban especialmente destinados a las tareas repulsivas o inhumanas, desde luego en el momento de su captura hasta su compra, en su calidad de extranjeros, padecan un trato discriminatorio, pero posteriormente sus descendientes vivan como los campesinos de la Edad Media occidental, en la tierra de sus seores.

La agravacin de la suerte de los esclavos se dio posteriormente, por etapas, en forma inexorable. Y despus, del terror del viaje y de los malos tratos padecidos en las Amricas, frica qued en las memorias como un paraso perdido. En frica negra, al igual que en Mxico y o en los Ande, la existencia de estados organizados fue desde luego el origen de una resistencia a la ocupacin extranjera, que se tradujo en combates, finalmente funestos, pero se comprueba sobre todo que son las formaciones estatales menos elaboradas, menos centralizadas las que, a ms largo plazo, se opusieron con mayor continuidad a los europeos. Lo que significa tambin que exigan verdaderos estados, o por lo menos estructuras que jugaban ese papel, algo que pretende ignorar la tradicin colonial. Por otro lado se debe analizar a los movimiento de independencia-colono, puesto que a diferencia de los movimiento s de liberacin de la segunda mitad del siglo XX, la primera descolonizacin se llev a cabo por iniciativa de los propios europeos, dicha de otra manera, de los colonos que vivan al otro lado del mar: la Independencia de los Estados Unidos, en 1773, la de las antiguas colonias espaolas y luego la de Brasil, deben poco a las poblaciones indgenas sometidas por esos colono; slo en Hait, una poblacin esclavizada se liber sola, al mismo tiempo de la metrpoli y de los colonos. Otro rasgo que merece ser analizado es aquellos acontecimientos de Amrica entre 1774 y 1783 son denominados tanto la Independencia de Estados Unidos, como la Revolucin Americana. Por su parte los colonos ingleses, cuya identidad americana no dejaban de afirmarse, expresaban sus quejas con tanta ms fuerza cuanto que aumentaba su poder econmico y se desarrollaba su capacidad de utilizar el derecho para su defensa. Un segundo punto importante es que en Inglaterra haba quienes se declaraban a favor de los colonos, en nombre de las libertades, considerando que la Corona estaba dejando que las victorias se le subieran a la cabeza y se mostraba cada vez ms arrogante con respecto a los derechos de los ciudadanos. Para prevenir el eventual separatismo de las

colonias, haba que hacer concesiones a sus habitantes, ingleses en esencia. En Sudamrica, el movimiento de los colonos obedece en parte a motivaciones similares a las de los colonos de Amrica del Norte. Pero aqu el dominio radical tuvo un papel esencial: donde los indios amenazaban mas, los paladines de la independencia fueron menos seguidos, mientras que el impulso principal para una pugna de intereses con la metrpoli se sita precisamente donde casi no haba indios, en el Ro de la Plata y en Venezuela. Los colonos estaban acostumbrados a violar las leyes, Obedezco pero no Cumplo. La hostilidad no dejaba de aumentar entre los criollos y los peninsulares los metropolitanos- y surga el antagonismo de los propietarios patricios hacia los funcionarios necesitados que venan a imponerles la ley. Cuando en Espaa estallan movimientos liberales que pueden amenazar la hegemona de los colonos, stos reaccionan y se unen muy normalmente a un oficial criollo, Agustn de Iturbide, que haba aplastado a Morelos, proclama el Plan de Iguala, llamado de las Tres Garantas (independencia, unidad en la fe catlica, igualdad entre los peninsulares y criollos). Se trataba en efecto de un movimiento de independencia- colono. La situacin en Sudfrica presenta el rasgo original de que los propios colonos fueron los que iniciaron la reactivacin imperialista de los aos 1877 1901 y de los conflictos internacionales que se aunaron a los antagonismos locales. Al principio la Sudfrica britnica era vecina de la Repblicas bers y de las comunidades africanas. Una situacin que conjugaba las dificultades enfrentadas en Canad (la presencia de extranjeros franceses), en Nueva Zelanda (la resistencia maor), en Irlanda (la oposicin entre dos confesiones). En lo esencial esta Sudfrica constaba de dos colonias, El Cabo y Natal, que no tenan el mismo grado de autonoma. Ms adelante fue la presin de los colonos del Cabo la que, a partir de 1877, desencaden una mecnica de conflictos casi ininterrumpida. Sin embargo, en Sudfrica, el nacional-colonialismo haba dado origen a la independencia, fase ltima del imperialismo. Muchos

aos habran de transcurrir antes de que los negros vieran reconocer sus verdaderos derechos y de que Rhodesia recuperara el nombre del antiguo reino que haba preexistido a la llegada de los europeos y de Cecil Rhodes: Zimbabwe. Los movimientos de liberacin - siguiendo la lnea que vinimos desarrollando- tambin se apoyaron en Iglesias o en partidos que a veces se hacan competencia, con un objetivo comn, la Independencia. Unos se pretendan revolucionarios tanto como nacionalistas: como el Viet Minh, que predomin en la medida en que ninguna fuerza religiosa ni los caodatas, ni los cristianos- poda rivalizar con l. Adems despus de 1949 se adhiere a la China comunista. Por el contrario, cuando la religin es preeminente, como en la India o en Birmania, hasta en Filipinas y en el Magreb, las probabilidades de las fuerzas revolucionarias son muy escasas, o inexistentes; sobre todo en donde reina el hinduismo que, adems, oculta su bandera tras el patriotismo y la democracia. En el medio se encuentran tambin aquellos pases, como Indonesia, en los que el comunismo y el Islam son poderosos y se combaten. Por otro lado, la humillacin padecida por occidente durante las victorias obtenidas por Japn deba marcar fuertemente a las poblaciones coloniales y estimularlas para las luchas posteriores. En las Filipinas, fueron testigos de la horrible Marcha de la Muerte (1941) que la autoridad militar japonesa impuso a los prisioneros estadounidenses, que murieron entonces de agotamiento ante espectadores apiadados. Dos rasgos caracterizan entonces a la poltica colonial nipona, que actuaba en nombre de esa misin sagrada, la esfera de coprosperidad y de liberacin de los pueblos sometidos a Occidente: primero, una puesta al servicio de la guerra; luego, una poltica de integracin militar y econmica que daba la espalda a la esperanza de independencia que podan alimentar los pueblos colonizado, sobre todo aquellos indonesios que haban acogido a los japoneses como libertadores. En vsperas de su derrota, sintindola llegar, los japoneses haban proclamado la independencia de las antiguas posesiones europea, mas no de Taiwn ni de Corea.

Entonces la descolonizacin ese cambio de soberana no tuvo como dato exclusivo la lucha de los pueblos por su liberacin. A partir del siglo XVI, en el momento de la primera expansin europea a las Amricas, existieron, en las metrpolis, movimientos contra la trata y la esclavitud. Indirectamente las rivalidades entre potencias pudieron ayudar asimismo a los pueblos y naciones a aminorar la opresin de los estados colonizadores. Como ltima instancia de anlisis en el siglo XX, observamos las mismas circunstancias, en otras formas, desde luego pero sobre todo son las presiones exteriores de los dos Grandes, despus de 1945, las que contribuyeron al final de la poca de las colonias. As en la antigua URSS, la explosin de los aos 1989-1991, constituy uno de los datos de la crisis del rgimen. El papel de los movimientos de resistencia al dominio colonial vari segn los periodos de la historia; vivos, durante la conquista, tanto en frica negra, como en Vietnam, pudieron suavizarse al capricho de las polticas por los conquistadores; gracias a los efectos de la evangelizacin; y luego pudieron renacer con fuerza, sobre todo inmediatamente despus de la segunda guerra mundial, cuando empez una especie de segunda ocupacin colonial, ms preocupada por la rentabilidad y controlar de cerca todos los aspectos de la produccin agrcola, un cambio particularmente claro en los pases tropicales: en Kenia, Malasia, etc. En el Magreb francs, fue ms bien la decepcin poltica de los rabes, mal recompensados por su fidelidad durante las dos guerras, lo que reanim un nacionalismo que se poda considerar en vas de extincin pero, a decir verdad, jams apagado, y que la resistencia de los colonos a toda reforma poltica reactiv a partir de 1945.

Torres lvarez, Gustavo Javier

L.U.: 710.998