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Calidad que se acredita internacionalmente

ASIGNATURA



(TEXTO UNIVERSITARIO)



Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 2

Asignatura: Edafologa





































Material publicado con fines de estudio
Tercera edicin
Huancayo, 2013

MISIN
Somos una universidad privada, innovadora y
comprometida con el desarrollo del Per, que
se dedica a formar personas competentes,
ntegras y emprendedoras, con visin
internacional; para que se conviertan en
ciudadanos responsables e impulsen el
desarrollo de sus comunidades, impartiendo
experiencias de aprendizaje vivificantes e
inspiradoras; y generando una alta valoracin
mutua entre todos los grupos de inters.
VISIN
Ser una de las 10 mejores universidades
privadas del Per al ao 2020, reconocidos
por nuestra excelencia acadmica y
vocacin de servicio, lderes en formacin
integral, con perspectiva global;
promoviendo la competitividad del pas.

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 3

Asignatura: Edafologa

PRESENTACIN

































La asignatura de Edafologa que trata del estudio del recurso suelo en
relacin al ambiente de las plantas cultivadas, es de naturaleza
tericoprctico, que tiene como objetivos dar a los alumnos
conocimientos bsicos sobre la ciencia del suelo y su relacin con el
medio ambiente, en su caracterizacin y propiedades con fines de
manejo ambiental. Para lograr estas capacidades, este curso est
estructurado en 2 unidades didcticas:
- La primera trata sobre el suelo que nos rodea, funciones, la
pedosfera, factores y procesos de formacin del suelo, clasificacin
de suelos y propiedades fsicas y qumicas; en esta unidad se
describe al suelo en la naturaleza.
- La segunda unidad didctica comprende los aspectos relacionados al
medio ambiente: acidez, ecologa del suelo, la materia orgnica, los
nutrientes y su manejo, la erosin y contaminacin de suelos; en
esta segunda parte se trata temas especficos relacionados al medio
ambiente en su caracterizacin y manejo, de importancia para la
carrera de Ingeniera Ambiental.
El texto base utilizado en esta elaboracin es el de Brady and Weil
(2008): The nature and Properties of Soils.
La temtica de esta asignatura, desarrollada en este texto para su
lectura, se complementa con prcticas de reconocimiento de suelos en
campo, anlisis de suelos en laboratorio y la evaluacin de problemas
especficos con el medio ambiente, as como material que ser
entregado por el docente de manera complementaria, fomentando el
desarrollo participativo, reflexivo y crtico de los estudiantes.
El autor












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Asignatura: Edafologa
NDICE

PRESENTACIN .............................................................................................................. 3
NDICE .............................................................................................................................. 4
PRIMERA UNIDAD ............................................................................................................ 5
1.1 EL SUELO QUE NOS RODEA ............................................................................ 5
1.2 LOS FACTORES Y PROCESOS DE FORMACIN DEL SUELO...................... 12
1.3 CLASIFICACIN DE LOS SUELOS .................................................................. 25
1.4 PROPIEDADES FSICAS DEL SUELO ............................................................. 39
1.5 EL AGUA DEL SUELO ...................................................................................... 45
1.6 AIREACIN DEL SUELO .................................................................................. 49
1.7 LA FRACCIN COLOIDAL DEL SUELO ........................................................... 52
1.8 LA ACIDEZ DEL SUELO.......................................................................................59
SEGUNDA UNIDAD ........................................................................................................ 33
2.10 ALCALINIDAD, SALINIDAD Y SODICIDAD ....................................................... 71
2.11 ORGANISMOS Y ECOLOGA DEL SUELO ...................................................... 83
2.12 LA MATERIA ORGNICA DEL SUELO ............................................................. 85
2.13 LOS NUTRIENTES EN EL SUELO: NITRGENO ............................................ 93
2.14 LOS NUTRIENTES EN EL SUELO: FSFORO Y POTASIO .......................... 101
2.15 MANEJO DE NUTRIENTES DEL SUELO ....................................................... 115
2.16 LA EROSIN DEL SUELO Y SU CONTROL .................................................. 123
2.17 INTRODUCCIN A LA CONTAMINACION DE LOS SUELOS ........................ 127
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS ............................................................................... 137










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Asignatura: Edafologa
PRIMERA UNIDAD
1. EL SUELO QUE NOS RODEA
1.1 INTRODUCCIN
La tierra, nuestra nica casa en el universo, est en crisis. Nuestro planeta est cubierto agua, aire
y suelo para sostener la vida. Sin embargo, se requerir gran cuidado en preservar la calidad de
los tres componentes si nuestra especie desea continuar prosperando.
Las actividades humanas estn cambiando la naturaleza pura del aire de la capa de la tierra. La
disminucin de la capa de ozono en la estratosfera est amenazndonos con la sobrecarga de
radiacin ultravioleta. El incremento de las concentraciones de gases de dixido de carbono y
metano estn calentando el planeta y desestabilizando el clima global. Los bosques tropicales
hmedos, y la increble cantidad de especies de animales y plantas que ellos contienen, estn
desapareciendo a una tasa sin precedentes. Los suministros de aguas subterrneas estn siendo
contaminados en muchas reas y disminuidos en otras. En algunas partes del mundo, la
capacidad de los suelos para producir alimentos est siendo degradada, an cuando se
incrementa el nmero de personas que necesitan alimentos. Ser un gran desafo de la generacin
venidera contribuir a balancear el ambiente global.
Los suelos son cruciales para la vida de la tierra. Desde la disminucin de ozono y el
calentamiento global hasta la destruccin del bosque hmedo y la contaminacin del agua, los
ecosistemas del mundo son impactados en maneras de mucho alcance por procesos llevados a
cabo en el suelo. En gran medida la calidad del suelo determina la naturaleza de los ecosistemas
vegetales y la capacidad de la tierra para soportar la vida animal y la sociedad. Conforme las
sociedades humanas se hacen crecientemente urbanizadas, pocas personas tienen ntimo
contacto con el suelo, y los individuos tienden a perder de vista las diferentes maneras en que ellos
dependen de los suelos para su sobrevivencia y prosperidad. Claro est, en el futuro, el grado en
el cual nosotros somos dependientes de los suelos es probable se incremente, no disminuir.
Los suelos continuarn suministrndonos casi todos nuestros alimentos (excepto lo que puede ser
obtenido de los ocanos). Cunto cuesta recordar, que cuando nosotros comemos una porcin
de pizza, esto se inici en un campo de trigo y su queso se hizo con pasto, trbol, y maz creciendo
en los suelos de una granja de vacunos?. La mayor parte de la fibra que usamos como madera de
construccin, papel y ropa tuvo su raz en los suelos de bosques y granjas. Aunque algunas veces
usamos plsticos y fibras sintetizadas desde el petrleo fsil como sustitutos, en el largo plazo
continuaremos dependiendo de los ecosistemas terrestres para nuestras necesidades.
Adems, la biomasa que crece sobre los suelos es probable tenga un incremento importante como
insumo para combustibles y fabricacin de diversos productos, en la medida que los suministros
finitos de petrleo del mundo son agotados durante el curso del presente siglo. Los primeros
signos comerciales de esta tendencia pueden verse en la forma de combustibles gasohol y biodisel
hechos de productos vegetales, tintas para imprentas hechas de aceite de soya y plsticos
biodegradables sintetizados de almidn de maz.
Una de las realidades severas del siglo 21 es que la poblacin humana que demanda todos estos
productos se incrementar por varios billones, mientras que la cantidad de suelo disponible para
proporcionarnos alimentos no aumentar. En efecto, el recurso base est actualmente
contrayndose debido a la urbanizacin y degradacin del suelo. Est claro que debemos mejorar
grandemente el entendimiento y manejo del recurso suelo si queremos, como todas las especies,
sobrevivir y si queremos dejar suficiente hbitat para las generaciones venideras que compartirn
este planeta con nosotros.
El arte del manejo del suelo es tan viejo como nuestra civilizacin. Conforme respondamos a los
desafos de este siglo, nuevos conocimientos y tecnologas sern necesarios para proteger el
ambiente y, al mismo tiempo, producir alimentos y biomasa para sostener la sociedad. El estudio
de la ciencia del suelo nunca ha sido tan importante como ahora para forestales, agricultores,
ingenieros, administradores de recursos naturales y eclogos.
1.2 FUNCIONES DE LOS SUELOS EN NUESTRO ECOSISTEMA
En cualquier ecosistema los suelos tienen seis roles claves: Primero, el suelo es el sostn del
crecimiento de las plantas superiores, principalmente proporcionando un medio para las races
y suministrando elementos nutrientes que son esenciales para la planta. Las propiedades del suelo
frecuentemente determinan la naturaleza de la vegetacin presente e indirectamente, el nmero y
tipo de animales (incluyendo personas) que la vegetacin puede sostener. Segundo, Las
propiedades del suelo es el principal factor que controla la cantidad de agua en el sistema
hidrolgico. La prdida, utilizacin, contaminacin, y purificacin del agua, son afectados por el

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suelo. Tercero, el suelo funciona como sistema reciclador natural. Dentro del suelo, los
productos de desecho y los residuos de plantas, cuerpos muertos de animales y personas son
asimilados, y sus elementos bsicos se hacen disponibles para ser reusados en la prxima
generacin. Cuarto, los suelos proporcionan el hbitat para un nmero muy grande
organismos vivos, desde pequeos mamferos y reptiles hasta insectos diminutos y clulas
microscpicas de nmero y diversidad inimaginable. Quinto, los suelos influencian
marcadamente la composicin y condicin fsica de la atmsfera tomando y liberando
grandes cantidades de dixido de carbono, oxgeno, metano y otros gases y contribuyendo al
polvo y re-irradiando energa calorfica al aire. Finalmente, en un ecosistema construido por
humanos, el suelo juega un importante rol como un medio ingenieril. El suelo no solo es un
importante material de construccin en la forma de tierra de relleno y ladrillos (material suelo
cocido), sino que proporciona el cimiento para cada carretera, aeropuerto y casa que construimos.
1.2.1 MEDIO PARA EL CRECIMIENTO DE LAS PLANTAS
Cuando pensamos en los rboles, praderas y campos de cultivo, normalmente visionamos los
tallos (hojas, flores, tallos y limbos de la planta), olvidndonos de la mitad de la planta, las races,
que existen debajo de la tierra. Es frecuentemente la competencia entre las races de las plantas,
antes que los tallos, que juegan el gran rol en gobernar la coexistencia de diferentes especies de
plantas dentro de un ecosistema. Debido a que las races de las plantas estn usualmente ocultos
de nuestra vista y difciles de estudiar, se conoce mucho menos acerca de las interacciones planta-
medio ambiente debajo de la tierra que sobre ella, pero deberamos entender ambos. Para
empezar, veamos una lista de lo que la planta obtiene del suelo en el cual proliferan las races.
Soporte fsico
Aire
Agua
Moderacin de temperatura
Proteccin de toxinas
Nutrientes
Primero, el suelo proporciona soporte fsico, anclando el sistema radicular para que la planta no
se caiga.
Las races de las plantas dependen del proceso de respiracin para obtener energa. Desde que
las races respiran, producen CO2 (dixido de carbono) y usan O2 (oxgeno), una importante
funcin cumplen los poros del suelo para la transferencia de estos dos compuestos.
Una funcin igualmente importante de los poros del suelo es adsorber el agua de lluvia y retenerla
para que pueda ser usada por las races de las plantas. Conforme las hojas son expuestas a la luz
del sol, la planta requiere un continuo flujo de agua para usarlo en el transporte de nutrientes,
mantenimiento de la turgencia y fotosntesis. Las plantas usan agua continuamente, pero en la
mayora de lugares la lluvia es solo ocasional, por lo que la capacidad de retencin de agua de los
suelos es esencial para la supervivencia de las plantas. Un suelo profundo puede almacenar
suficiente agua para permitir a las plantas sobrevivir por largos periodos sin lluvia.
Asi como se moderan los cambios de humedad en el ambiente radicular, el suelo tambin modera
las fluctuaciones de temperatura. Quiz usted pueda recordar excavando un suelo de jardn una
tarde de verano y sentir como est caliente el suelo en la superficie y muchas ms fro unos pocos
centmetros debajo de la superficie. Las propiedades de aislamiento del suelo protegen la porcin
profunda del sistema radicular de extremos de calor y fro que frecuentemente se presentan en la
superficie del suelo. Por ejemplo, no es inusual que la temperatura de la superficie de un suelo
desnudo exceda los 35 a 40 C a media tarde, una condicin que podra ser letal para la mayora
de las races de las plantas. Sin embargo, debajo de unos pocos centmetros, la temperatura
puede ser 10 C ms fra permitiendo a las races un funcionamiento normal.
En los suelos existen muchas fuentes potencial es sustancias fitotxicas. Estas toxinas pueden
resultar de la actividad humana, o pueden ser producidas por las races de las plantas, por
microorganismos, o por reacciones qumicas naturales. Muchos cientficos del suelo consideran
una funcin de un buen suelo la proteccin de plantas de concentraciones txicas de tales
sustancias, ventilando los gases, descomponiendo o adsorbiendo toxinas orgnicas, o suprimiendo
organismos de produccin de toxinas. Al mismo tiempo, es cierto que algunos microorganismos en
el suelo producen compuestos orgnicos, estimulantes del crecimiento. Estas substancias, al ser
tomadas por las plantas en pequeas cantidades, pueden mejorar su vigor.
Los suelos suministran a las plantas elementos que ellas necesitan, principalmente en la forma de
iones inorgnicos disueltos o nutrientes minerales. Un suelo frtil proporciona un suministro
continuo de nutrientes minerales disueltos en cantidades y proporciones relativas apropiadas para
el ptimo crecimiento de las plantas. Los nutrientes incluyen elementos metlicos tales como
potasio, calcio, hierro y cobre, as como elementos no metlicos como nitrgeno, azufre, fsforo y
boro. La planta toma estos elementos de la solucin suelo y los incorpora en sus miles de

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compuestos orgnicos diferentes que constituyen los tejidos.
Se han considerado 17 elementos esenciales para las plantas, lo cual significa que las plantas no
pueden crecer y completar su ciclo de vida sin ellas. Los elementos esenciales usados por las
plantas en cantidades relativamente grandes son llamados macronutrientes; aquellos usados en
pequeas cantidades se conocen como micronutrientes.
Cuadro N 1. Elementos necesarios para el crecimiento de las plantas y sus fuentes.
Macronutrientes: usados en cantidades relativamente grandes
(>0,1% del tejido seco de la planta)
Micronutrientes: usados en
cantidades relativamente
pequeas (<0,1% del tejido
seco de la planta
Mayormente del aire y del agua Mayormente de los slidos del
suelo
De los slidos del suelo
Carbono (CO2) Cationes: Cationes:
Hidrgeno (H2O) Calcio (Ca
2+
) Cobre (Cu
2+
)
Oxgeno (O2, H2O) Magnesio (Mg
2+
) *Cobalto (Co
2+
)
Nitrgeno (NH4
+
) Hierro (Fe
2+
)
Potasio (K
+
) Manganeso (Mn
2+
)
Aniones: Nquel (Ni
2+
)
Nitrgeno (NO3
-
) *Sodio (Na
+
)
Fsforo (H2PO4
-
, HPO4
2-
) Zinc (Zn
2+
)
Azufre (SO4
2-
) Aniones:
*Slice (H4SiO4, H3SiO4
-
) Boro (H3BO3, H4BO4
-
)
Cloro (Cl
-
)
Molibdeno (MoO4
2-
)
*Elementos cuasi-esenciales (Epstein y Bloom, 2005), requeridos para algunas, pero no para todas las plantas.
Adems de los nutrientes minerales, las plantas tambin pueden usar diminutas cantidades de
compuestos orgnicos de los suelos. Sin embargo, la absorcin de estas substancias no es
necesaria para el crecimiento normal de la planta. Los metabolitos orgnicos, enzimas y
compuestos estructurales constituyentes de la materia seca de las plantas consisten
principalmente de carbono, hidrgeno y oxgeno, los cuales obtienen las plantas por fotosntesis
del aire y del agua, no del suelo.
1.2.2 REGULADOR DEL SUMINISTRO DE AGUA
Hay mucho inters acerca de la calidad y cantidad del agua en nuestros ros, lagos y acuferos
subterrneos. Todos los ciudadanos y gobiernos estn trabajando para detener la contaminacin
que amenaza el valor de nuestra agua para la pesca, para beber y para otros fines. Debemos
reconocer que casi toda el agua de nuestros ros, lagos, estuarios y acuferos ha viajado a travs
del suelo o fluido sobre su superficie. Imaginemos, por ejemplo, una lluvia pesada que cae en las
colinas que rodean un ro. Si el suelo permite que la lluvia penetre, algo del agua puede ser
almacenada en el suelo y usada para los rboles y otras plantas, mientras que algo puede
percolarse lentamente a travs de las capas de suelo a la capa fretica, entrando eventualmente al
ro despus de un perodo de meses o aos como un flujo base. Si el agua est contaminada,
conforme se remoja a travs de las capas superiores del suelo, es purificada y limpiada por
procesos que remueven muchas impurezas y matan organismos potencialmente patgenos.
Contrariamente, si el suelo fuera superficial o impermeable, de tal manera que la lluvia no podra
penetrar el suelo, sino fluira sobre las colinas y superficie del suelo, erosionara la superficie del
suelo y rpidamente llegara al ro.
1.2.3 RECICLADOR DE MATERIALES DE DESECHO
El reciclaje es un proceso vital en los ecosistemas, sean bosques, granjas o ciudades. El sistema
suelo juega un rol fundamental en los principales ciclos geoqumicos. Los suelos tienen la
capacidad de asimilar grandes cantidades de residuos orgnicos, transformarlo en humus,
permitiendo que los nutrientes minerales puedan ser usados por plantas y animales, y devolviendo
el carbono a la atmsfera como dixido de carbono, donde nuevamente se hace parte de los
organismos vivos a travs de la fotosntesis de las plantas.
1.2.4 MODIFICADOR DE LA ATMOSFERA
El suelo interacta en muchas maneras con la capa de aire de la corteza terrestre. En lugares
donde el suelo es seco, pobremente estructurado, y sin vegetacin, las partculas del suelo pueden
ser separadas por el viento y contribuir en grandes cantidades al polvo de la atmsfera, reduciendo
la visibilidad, incrementando el riesgo a la salud humana de respirar aire sucio, y alterando la

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temperatura de la tierra. Suelos estructurados, hmedos y con bastante vegetacin, pueden
prevenir el aire cargado de polvo. La evaporacin de la humedad del suelo es la principal fuente
de vapor de agua en la atmsfera, alterando la temperatura del aire, composicin y patrones de
clima. El suelo intercambia gases con la atmsfera, absorbe oxgeno y otros gases como metano,
mientras que libera dixido de nitrgeno y xido nitroso. Estos gases entre el suelo y la atmsfera
tienen una influencia significativa sobre la composicin atmosfrica y el calentamiento global.
1.2.5 HBITAT PARA ORGANISMOS DEL SUELO
Un puado de suelo puede ser la casa de billones de organismos, pertenecientes a miles de
especies. En esta pequea cantidad de suelo, es probable que existan predatores, presas,
productores, consumidores y parsitos.
Una explicacin de esta diversidad de organismos en el suelo es el tremendo rango de nichos y
hbitats en un suelo aparentemente uniforme. Algunos poros del suelo estn llenos con agua en la
cual se deslizan diatomeas, rotferos y caros. Insectos pequeos y garrapatas pueden estar
reptando en otros grandes poros llenos mayormente con aire. Microzonas de buena aireacin
pueden ser solo milmetros desde reas de condiciones anxicas (falta de oxgeno). Diferentes
reas pueden estar enriquecidas con materiales orgnicos en descomposicin; algunos lugares
pueden ser extremadamente cidos, algunos ms bsicos. La temperatura, tambin, puede variar
ampliamente.
1.2.6 MEDIO INGENIERIL
El suelo es probablemente uno de los materiales de construccin ms antiguos y ms ampliamente
usados. Casi la mitad de las personas del mundo viven en casa construidas del suelo.
Usualmente se piensa que suelos firmes y slidos, son una buena base para construir carreteras y
toda clase de estructuras. Desafortunadamente, algunos suelos no son tan estables como otros.
Las construcciones seguras sobre los suelos, y con materiales suelo, requiere el conocimiento de
la diversidad de propiedades del suelo.
Trabajar con suelos naturales o materiales suelo excavados no es igual trabajar con concreto o
fierro. Las propiedades tales como, tensin de soporte, compresibilidad, fuerza de corte y
estabilidad son mucho ms variables y difciles de predecir para los suelos que para materiales de
construccin fabricados.
1.3 PEDOSFERA COMO INTERFASE AMBIENTAL
La importancia del suelo como cuerpo natural deriva en gran parte de su rol como una interfase
entre el mundo de las rocas (la litosfera), aire (la atmosfera), agua (la hidrosfera) y cosas vivas (la
biosfera). El ambiente donde todos estos cuatro mundos interactan es frecuentemente el ms
complejo y productivo sobre la tierra. Un estuario, donde las aguas superficiales cubren la tierra y
el aire, es un ejemplo de tal ambiente. El suelo, o pedosfera, es otro ejemplo de tal ambiente.
El concepto de suelo como interfase significa diferentes cosas a diferentes escalas. A escala de
kilmetros, los suelos canalizan el agua de la lluvia a los ros y transfieren elementos minerales de
las rocas a los ocanos. Ellos tambin remueven y suministran vastas cantidades de gases
atmosfricos, influenciando substancialmente el balance global de metano y dixido de carbono. A
una escala de unos pocos metros, el suelo forma la zona de transicin entre la roca dura y el aire,
reteniendo agua y oxgeno para uso por las races de las plantas. Transfiere elementos minerales
de la corteza rocosa terrestre a su vegetacin. Procesa o almacena los remanentes orgnicos de
plantas y animales terrestres. A escala de unos pocos milmetros, el suelo proporciona diversos
microhbitats para organismos acuticos y aerbicos, canales de agua y nutrientes para las races
de las plantas y proporciona superficies y recipientes de solucin para miles de reacciones
bioqumicas. Finalmente, a escala de unos pocos micrmetros y ms pequea (menor que una
millonsima de metro), el suelo proporciona superficies complejas y ordenadas, orgnicas y
minerales, que actan como plantillas para reacciones qumicas e interactan con agua y solutos.
Sus partculas minerales muy delgadas forman microzonas de carga electromagntica que atraen
todo, desde paredes celulares bacteriales a protenas o conglomerados de molculas de agua.

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GRAFICO N 1. La pedosfera, donde concurren los mundos de rocas (litosfera), aire (atmosfera),
agua (hidrosfera) y vida (biosfera).
1.4 EL SUELO COMO CUERPO NATURAL
Algunas veces me referir a "suelo", "el suelo", "un suelo" y "suelos". Estas variaciones de la palabra
"suelo" se refieren a dos conceptos distintos. "Suelo" como un material o "suelos" como cuerpos
naturales. Suelo es un material compuesto de minerales, gases, agua, sustancias orgnicas, y
microorganismos.
Un suelo es un cuerpo natural, tridimensional en el mismo sentido que la montaa, el lago o valle. El
suelo es una coleccin de diferentes cuerpos individuales, frecuentemente se dice que cubre la
tierra, como la piel que cubre una naranja. Sin embargo, mientras la piel es relativamente uniforme
alrededor de la naranja, los suelos son altamente variables de un lugar a otro sobre la tierra. Uno de
los cuerpos individuales, un suelo, es al suelo como un rbol individual es a la vegetacin terrestre.
Suelos son cuerpos naturales compuestos de suelo ms races, animales, rocas, artefactos y as
sucesivamente. Al meter y sacar un balde a un lago se puede sacar una muestra de agua. De la
misma manera, al cavar un hueco en un suelo, se puede retirar algo de suelo. De tal manera, que se
puede tomar una muestra de agua o suelo para llevarlo a un laboratorio y analizar su contenido, pero
se debe ir al campo para estudiar un suelo o un lago.
En muchos lugares, la roca expuesta en la superficie terrestre se ha desmenuzado y descompuesto
para producir una capa de desechos no consolidada sobreyacente sobre la roca dura, no
SUELO
O
PEDOSFERA
AGUA
DEL
SUELO
PARTCULAS
DEL
SUELO
AIRE
DEL
SUELO
BIOSFERA
ATMOSFERA
HIDROSFERA
LITOSFERA
Plantas, animales,
microbios, sus
productos
y residuos
Gases:
Dixido de carbono
Oxgeno
Nitrgeno
Minerales en
rocas, arcillas
y sedimentos
Agua y
sustancias
disueltas

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consolidada. Esta capa no consolidada es llamada regolith y vara en espesor, desde algunos
lugares donde no existe (roca expuesta) hasta decenas de metros en algunos lugares. El regolith en
muchos casos, ha sido transportado muchos kilmetros desde el sitio de su formacin inicial y
depositado sobre roca con una nueva cubierta. De tal manera, que todo o parte del regolith puede o
no estar relacionado a la roca hallada actualmente. Donde la roca subyacente se ha intemperizado
en el mismo lugar a tal grado que es bastante suave para ser excavado con un pico, se usa el
trmino saprolita.
Los organismos vivos, tales como bacterias, hongos y races de las plantas, a travs de sus efectos
fsicos y bioqumicos han alterado la parte superior, y en muchos casos, la profundidad completa del
regolith. Aqu, en la interfase entre el mundo de la roca, aire, agua y cosas vivas, ha nacido un suelo.
La transformacin de roca inorgnica y desechos en un suelo vivo es una exhibicin fascinante de la
naturaleza.
Un suelo es el producto de procesos destructivos y creativos. La intemperizacin de la roca y la
descomposicin microbial de residuos orgnicos son ejemplos de procesos destructivos, mientras
que la formacin de nuevos minerales, tales como arcillas, y de nuevos compuestos orgnicos
estables, son ejemplos de sntesis. Quiz el resultado ms impresionante de procesos de sntesis es
la formacin de capas contrastantes llamadas horizontes de suelo. El desarrollo de estos horizontes
en el regolith superior es una caracterstica nica del suelo que lo ubica aparte de materiales regolith
profundos.
Los cientficos especializados en pedologa (pedlogos) estudian los suelos como cuerpos
naturales, las propiedades de los horizontes y las relaciones entre suelos dentro del paisaje. Otros
cientficos del suelo llamados edaflogos, enfocan al suelo como hbitat de seres vivos,
especialmente plantas. En ambos tipos de estudios es esencial examinar los suelos en todas las
escalas y en las tres dimensiones (especialmente la dimensin vertical).
1.5 EDAFOLOGA Y PEDOLOGA
El trmino Edafologa deriva del griego Edaphos = suelo y Logos = ciencia; comprende el estudio
del suelo en relacin a las plantas superiores.
La edafologa concepta el suelo como un cuerpo natural, tridimensional, parte de un ecosistema,
consolidado sobre la superficie de la tierra, dinmico, trifsico, vivo, que sirve como medio para el
crecimiento de las plantas y que ha estado sujeto e influenciado por factores genticos y el medio
ambiente, que son: el material parental, el clima, organismos y topografa, actuando dentro de un
periodo de tiempo y originando un producto, suelo, que difiere del material del cual se deriva, en
muchas propiedades y caractersticas fsicas, qumicas, biolgicas y morfolgicas.
El lmite superior de un suelo es la superficie de la tierra, el lmite inferior, no est claramente definido
y es la profundidad de la meteorizacin efectiva, o la profundidad de meteorizacin de races. Los
lmites laterales estn dados por la presencia de otro suelo con caractersticas completamente
diferentes.
Si se fijara un punto dentro de un paisaje, all se ha desarrollado un suelo especfico, con
propiedades y caractersticas que permanecen regularmente constantes en superficie tanto como en
profundidad.
La pedologa, que proviene de la palabra griega Pedos que significa "tierra" y logos "ciencia", es un

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trmino colectivo usado para referirse a la combinacin de dos fases de la ciencia del suelo: (a)
gnesis y clasificacin, y (b) morfologa, levantamiento, mapeo e interpretaciones de suelo.
1.6 CAPA SUPERFICIAL DE SUELO Y EL SUBSUELO
El horizonte A enriquecido orgnicamente en la superficie del suelo es algunas veces referido como
capa superficial de suelo. La aradura y el cultivo de un suelo homogeniza y modifica la capa
superior hasta 10 a 25 cm del perfil para formar una capa arable.
En suelos cultivados, la mayor parte de las races de las plantas se encuentran en la capa superficial
de suelo en la medida que es la zona en que el agricultor puede ms fcilmente favorecer el
suministro de nutrientes, aire y agua mezclando enmiendas orgnicas e inorgnicas, mejorar la
estructura, y aplicar riego.
Las capas del suelo que subyacen a la capa superficial de suelo se conoce como subsuelo. Gran
parte del agua necesaria para las plantas est almacenada en el subsuelo. Muchos subsuelos
pueden suministrar importantes cantidades de ciertos nutrientes de plantas. Las propiedades de la
capa superficial de suelo son comnmente mucho ms conducentes al crecimiento de las plantas,
que las del subsuelo. En suelos cultivados, por lo tanto, la productividad est frecuentemente
correlacionada con el espesor de la capa superficial de suelo. Las capas del subsuelo que son
demasiada densas, cidas o hmedas, pueden impedir el crecimiento radicular.
Muchos de los procesos fsicos, qumicos y biolgicos que se presentan en la capa superficial de
suelo tambin toman lugar en algn grado en los horizontes C, que pueden extenderse en
profundidad hasta la saprolita subyacente u otro material de regolith.

















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1.2 LOS FACTORES Y PROCESOS DE FORMACION DEL SUELO
LOS FACTORES DE FORMACIN DEL SUELO
El origen y las caractersticas del suelo estn determinadas por la interaccin de 5 factores
principales de formacin: clima, organismos, relieve, material original, tiempo.
Esta serie de factores actan interrelacionados, establecindose la funcin de suelo:
S = f(cl, o, r, mo, t)
Donde:
S = suelo
Cl = clima (primariamente precipitacin y temperatura)
o = organismos (organismos vivos, especialmente vegetacin nativa, animales del suelo,
microbios)
r = relieve (pendiente, aspecto y posicin del paisaje)
mo = material original (precursores geolgicos u orgnicos del suelo)
t = tiempo (el periodo desde el cual el material slido empez a experimentar formacin del suelo).
Los procesos evolutivos culminan en un perfil caracterstico, resultante de todas las transformaciones
bajo ciertas condiciones especficas, ocurridas a partir de la meteorizacin de las rocas y de la
descomposicin de los materiales procedentes de organismos asociados con ellas.
El proceso es extremadamente lento y no se puede observar en todas sus etapas pero es posible
hacer una correlacin entre los factores de formacin y las caractersticas del suelo.

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R
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L
TIEMPO
S
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L

-

M
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U
R
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-

J
O
V
E
N
10
5
10
3
10
1

Grfico N 2. Diagrama de los factores de formacin del suelo


Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 13

Asignatura: Edafologa
RELACION CLIMA-SUELO
La precipitacin efectiva, es decir el agua que efectivamente entra al perfil del suelo es la que contribuye a
los cambios del material parental y al desarrollo de los horizontes del suelo. La precipitacin pluvial es
variable dependiendo del clima. En los climas tropicales los perfiles son muy percolantes, por lo tanto la
eliminacin de las bases y la acidificacin del suelo son procesos muy activos; no as en condiciones
ridas o semiridas, donde no se produce percolacin y por lo tanto, no hay eliminacin de bases del
perfil y no hay acidificacin del suelo (Grfico N 2).
La profundidad y el grado de alteracin de los materiales originales estn fuertemente afectados por el
clima. En condiciones tropicales con elevadas precipitaciones y altas temperaturas la profundidad de la
alteracin es considerable y el grado de transformacin del material original es completo, llegando a
acumularse los xidos de Fe y Al, no as en condiciones desrticas o muy fras.
POLAR
RIDO
TROPICAL



Grfico N 3. Precipitacin pluvial y formacin del suelo


ORGANISMOS VEGETACIN Y SUELO
La vegetacin y los organismos influyen en el suelo a travs de:
Acumulacin de materia orgnica de composicin variada.
Desarrollo de horizontes orgnicos.
Ciclo biolgico o reciclaje de los elementos.
Reacciones bioqumicas en el suelo.
Estabilidad estructural y aireacin.
Modificacin del clima del suelo.

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 14

Asignatura: Edafologa
RELIEVE Y SUELO
Se entiende por relieve a las grandes desigualdades de la superficie terrestre.
Topografa corresponde a los detalles del relieve y aparece en las cartas topogrficas, a nivel de
predio.
El relieve tambin tiene un efecto a otra escala en el desarrollo de los suelos, porque puede
modificar el efecto del clima.
TIEMPO SUELO
El factor tiempo para que ocurran las transformaciones del material parental, bajo la influencia de una
combinacin nica de factores ambientales, es fundamental en la gnesis y en el desarrollo de las
propiedades de los suelos. Las propiedades del suelo en sus distintas etapas son muy diferentes. En el
estado inicial las texturas son gruesas y no hay desarrollo de horizontes; en el estado maduro la textura
es fina y hay desarrollo de horizontes.














Grfico N 4. Estados de desarrollo del suelo


2.2 LOS PROCESOS DE FORMACIN DEL SUELO
Un proceso de formacin de suelos es un complejo o una secuencia de sucesos que incluyen tanto
reacciones complicadas como redisposiciones relativamente simples de la materia, que afectan
ntimamente el suelo en que se producen.
La diferenciacin de horizontes y sus propiedades se deben a procesos que se pueden agrupar a modo
de sntesis en: adiciones de materiales orgnicos y minerales, prdidas de materiales del suelo,
transformaciones de sustancias minerales y orgnicas dentro de los suelos y traslocaciones de
materiales de unos puntos del suelo a otros, que tienen lugar en una escala de tiempo muy prolongada,
por lo general miles de aos.
Un suelo ser el resultado del efecto integrado de diferentes procesos, debiendo destacar, adems, que
los procesos interaccionan entre s.
Algunos procesos ocurren en todos los suelos (aporte de materia orgnica), mientras que otros dependen
de las condiciones del medio (en zonas ridas y semiridas, la traslocacin y acumulacin de carbonato
de calcio).
2.2.1 ADICIONES
A. ENRIQUECIMIENTO
Suelo Joven
Suelo desarrollado

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 15

Asignatura: Edafologa
Trmino general para la adicin de materiales a un suelo. Puede referirse a los horizontes; pero
en general se toma en el sentido de que todo el suelo recibe muestras como en las depresiones
de los terrenos o por el aire, de zonas remotas. Bajo un clima templado hmedo, esos suelos, en
zonas de materiales iniciales ligeramente lixiviados, se enriquecen por lo comn con nutrientes
de plantas y carbonatos, mediante el agua que se desplaza lateralmente de las zonas
circundantes. En los terrenos muy lixiviados sin materiales calcreos o frtiles, los suelos de
depresiones no se suelen enriquecer, sino que son los ms cidos y lixiviados de todos los
terrenos.
B. ACUMULACIN
Adiciones elicas e hidrolgicas de partculas minerales a la superficie del solum del suelo.
C. CAMADAS
La acumulacin en la superficie del suelo mineral, de desechos orgnicos y humus asociado,
hasta una profundidad de menos de 30 cm.
D. APILAMIENTO
Es el trmino que expresa la acumulacin de materiales minerales sobre la superficie del suelo,
ya sea por el aire o el agua. Los efectos de este proceso resultan ms evidentes en las zonas de
depresiones, donde se acumulan los materiales erosionados de los terrenos situados ladera
arriba.
2.2.2 PRDIDAS
A. LIXIVIACION
Trmino general para el lavaje o la eluviacin de materiales solubles del solum. Se trata de un
proceso primario, preliminar, a la traslocacin de coloides.
B. EROSIN SUPERFICIAL
Retiro de materiales de las capas superiores del suelo, por ejemplo mediante salpicaduras de aguas
de lluvia, la escorrenta superficial, el viento, la solifluxin, los movimientos paulatinos del terreno y
otros procesos de desperdicio de masas.
2.2.3 TRASLOCACIONES
A. ELUVIACION
Movimiento de materiales de salida de una porcin del suelo, como en los horizontes albic.
B. ILUVIACION
Entrada de materiales a una porcin del perfil del suelo, como en un horizonte spodic o arcilloso.
C. DECALCIFICACIN
Reacciones que retiran (eluvian) carbonato de calcio de uno o ms horizontes del suelo. El
proceso puede conducir a la eliminacin completa de carbonatos de todo el perfil, como resulta
comn en las zonas ms hmedas, o puede verse acompaado por la calcificacin, que es la
acumulacin de carbonatos observados comnmente en regiones ms ridas. La reaccin
general que explica el movimiento de carbonatos es como sigue:

3
+
2
+
2
(
3
)
2

La decalcificacin se produce cuando la reaccin se desplaza hacia la derecha y la calcificacin
cuando la reaccin se desplaza hacia la izquierda.
D. CALCIFICACIN
Procesos que incluyen la acumulacin de carbonato de calcio en el Ck y quiz en otros
horizontes del suelo.
E. SALINIZACIN
La acumulacin de sales solubles, tales como sulfato y cloruro de calcio, magnesio, sodio y
potasio en horizontes salinos. Tiene lugar primordialmente en regiones subhmedas, ridas y
semiridas, y en algunas regiones costeras hmedas, donde las depresiones se enriquecen con
sales a una mayor rapidez que la de su lixiviacin.
F. DESALINIZACION
El retiro de sales solubles de los horizontes salinos de los suelos. Se utiliza con mayor frecuencia
en relacin con la eliminacin, mediante la lixiviacin de sales solubles de horizontes o perfiles

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 16

Asignatura: Edafologa
totales de suelos, que contenan antes suficientes sales solubles como para perjudicar el
crecimiento de las plantas.
G. ALCALINIZACION
La acumulacin de iones de sodio en los sitios de intercambio de las arcillas del suelo.
H. DESALCALINIZACION
La lixiviacin de sales e iones de sodio de los sitios de intercambio de las arcillas. Este proceso
implica tambin mucha dispersin de la arcilla, que se produce cuando e in sodio se hidrata.
Gran parte de la dispersin se puede eliminar si se concentran los iones de calcio o magnesio en
el agua utilizada para lixiviar los suelos alcalinos, puesto que pueden reemplazar al sodio en el
complejo de intercambio.
I. LAVADO
La migracin mecnica de pequeas partculas minerales del horizonte A al B de un suelo,
produciendo en los horizontes B un enriquecimiento relativo de arcilla (horizontes arcillosos). Se
presenta en suspensiones de arcilla fina y cantidades menores de arcilla gruesa y limo fino hacia
debajo de las grietas, y otros huecos de los suelos. Se refleja: a) en el agotamiento de la arcilla
del horizonte A, b) en el enriquecimiento de los horizontes B en contenido de arcilla, en relacin a
C A, c) en un mayor contenido de arcilla fina: mayor proporcin de arcilla en el horizonte B que
en el A, y d) presencia de argillans en los horizontes B y C.
J. LIXIVIACION
La lixiviacin se refiere a una migracin ms o menos continuada de un componente del suelo,
por la accin de un agente qumico. Se puede agrupar aqu a la desalinizacin, decalcificacin,
degypsificacin, la prdida de elementos alcalinos y alcalino-trreos, de lo que se deriva una
desaturacin del complejo de cambio y una progresiva acidificacin, la migracin de hierro en
medio hidromorfo. En aquellos casos en que el frente de humectacin atraviese todo el perfil,
habr una prdida progresiva del componente afectado, en otros casos la lixiviacin puede
afectar nicamente a la parte superior del perfil pudiendo hablarse de horizontes lixiviados y de
traslocacin.
K. TRANSTORNOS EDAFOLGICOS
Mezclas y reciclajes biolgicos, fsicos (congelacin-deshielo y ciclo seco-hmedo) de los
materiales del solum, homogenizndolo en grados diversos.
L. MELANIZACION
El oscurecimiento de los materiales iniciales y no consolidados, de color plido, mediante la
mezcla de materias orgnicas (como en los horizontes mollic, umbric o alumnicos oscuros).
M. LEUCINIZACIN
El empaledecimiento de los horizontes del suelo mediante la desaparicin de materias orgnicas
oscuras, ya sea mediante su transformacin a otras de color plido o la eliminacin de los
horizontes.
2.2.4 TRANSFORMACIONES
A. PODSOLIZACIN
La migracin qumica de aluminio, hierro o materia orgnica, que da como resultado la
acumulacin de silicio en las capas eluviadas.
B. EDAFOPERTURBACIN
Es el proceso de mezclas en el suelo, puesto que en todos los suelos se producen ciertas
mezclas. Se reconocen siete tipos de edafoperturbaciones. La edafoperturbacin de la fauna
es la mezcla del suelo por animales tales como hormigas, lombrices de tierra, roedores, y el
hombre mismo; la floral es la mezcla hecha por las plantas, como cuando los rboles forman
montculos y huecos; la de congelacin es la mezcla de suelos por los ciclos de congelacin y
deshielo, como en algunos terrenos alpinos y de las tundras; la arcillosa es la mezcla de
materiales de los suelos por los movimientos de desperdicio de masas de las arcillas dilatables;
la area es la mezcla por el movimiento de gases en los suelos, durante las lluvias y despus de
ellas; la acutica, se debe al crecimiento de las corrientes de agua al interior de los suelos; la
cristalina, es la mezcla por el crecimiento de cristales; la ssmica es la mezcla por medio de
vibraciones, principalmente debido a los movimientos telricos.
C. LATERIZACION

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Asignatura: Edafologa
La migracin qumica de silicio fuera del solum del suelo y la concentracin en l de sesquixidos
(goetita, gibbsita, etc) como en los horizontes oxdicos, con o sin la formacin de concreciones o
piedras de hierro (laterita, plintita endurecida). Propio de zonas tropicales, con alta temperatura y
lixiviacin extrema, que favorecen la eliminacin rpida del silicio y la acumulacin de hierro,
inmovilizado en forma de xido frrico.
D. DESCOMPOSICION
La disociacin de minerales y materias orgnicas
E. SINTESIS
La formacin de nuevas partculas de minerales y especies orgnicas.
F. FORMACION DE HUMUS
La transformacin de las materias orgnicas frescas en humus.
G. PALUDIZACION
Incluye la acumulacin de una masa gruesa (ms de 30 cm) de materias orgnicas en un sitio
con mal drenaje, como en los estercoleros y las turbas (Histosols), donde la preservacin en
condiciones anaerbicas han permitido una ganancia neta a travs del tiempo. Este proceso es
geognico.
H. MADURACION
Cambios qumicos, biolgicos y fsicos en los suelos orgnicos, despus de que el aire penetra
en los depsitos orgnicos, haciendo posible que florezcan las actividades microbianas.
I. MINERALIZACION
La liberacin de xidos slidos mediante la descomposicin de materia orgnica.
J. MARRONIZACION, RUBIFICACION, FERRUGINACION
Liberacin de hierro de los minerales primarios y la dispersin de partculas de xido de hierro en
cantidades crecientes; su hidratacin u oxidacin progresiva, dndole a la masa de suelo una
coloracin marrn, castao rojiza o roja, respectivamente.
K. GLEIZACION
La reduccin del hierro en condiciones de suelos inundados de agua y anaerbicos, con la
produccin de colores matriciales verdosos grisceos hasta azulados, con o sin color marrn
amarillento y motas marrn y negras, y concreciones frricas o manganferas.
Cuadro N 2. Clasificacin de procesos de formacin del suelo
PROCESOS CLASIFICACION
1 Eluviacin
1b Iluviacin
Traslocacin
Traslocacin
2 Lixiviacin
2b Enriquecimiento
Prdida
Adicin
3 Erosin superficial
3b Acumulacin
Prdida
Adicin
4 Decalcificacin
4b Calcificacin
Traslocacin
Traslocacin
5 Salinizacin
5b Desalinizacin
Traslocacin
Traslocacin
6 Alcalinizacin
6b Desalcalinizacin
Traslocacin
Traslocacin
7 Lavado
7b Trastornos edafolgicos
Traslocacin
Traslocacin
8 Podsolizacin
8b Laterizacin
Traslocacin, trasnformacin
Traslocacin,transformacin
9 Descomposicin
9b Sntesis
Transformacin
Transformacin
10 Melanizacin
10b Leucinizacin
Adicin, traslocacin
Traslocacin
11 Camadas
11b Formacin de humus
11c Paludizacin
11d Maduracin
Adicin
Transformacin
Transformacin
Transformacin

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 18

Asignatura: Edafologa
11e Mineralizacin Transformacin
12 Marronizacin,
rubifaccin,
ferruginacin
12b Gleizacin
Traslocacin, transfromacin


Traslocacin, transformacin

EL PERFIL DELSUELO
El perfil del suelo es una seccin vertical dentro del suelo. La descripcin del suelo est basada en la
descripcin del perfil y las propiedades del pedon son proyectadas de las propiedades del perfil. El
tamao del perfil debe ser suficiente como para incluir las unidades estructurales ms grandes, pudiendo
ser desde unos decmetros a varios metros.
2.3.1 UN HORIZONTE
Es una capa, aproximadamente paralela a la superficie del suelo, distinguible de las capas adyacentes
por propiedades producidas por los procesos de formacin del suelo.
2.3.2 DESIGNACION DE LOS HORIZONTES DE SUELO
HORIZONTE O
Horizontes o capas dominadas por material suelo orgnico: Un horizonte O est formado de cama
orgnica derivada de plantas y animales y depositado sobre o en una superficie mineral u orgnica. Los
horizontes O usualmente se presentan en la superficie del suelo, pero pueden constituir el espesor
completo del suelo en el caso de suelos orgnicos, o pueden estar enterrados por suelos minerales.
HORIZONTE L
Horizontes o capas de material lmnico mineral u orgnico. Los materiales lmnicos fueron depositados en
agua por organismos acuticos, o fueron derivados de plantas acuticas y subsecuentemente modificada
por animales acuticos. Los materiales lmnicos incluyen tierra cropgena, tierra diatomacea, y marga.
Los horizontes y capas L son usados solo en Histosols.
HORIZONTE A
Horizontes minerales que se han formado en la superficie o bajo de un horizonte O y (1) estn
caracterizados por una acumulacin de materia orgnica humificada ntimamente mezclada con la
fraccin mineral y no estn dominados por propiedades caractersticas de los horizontes E o B, (2) tienen
propiedades resultantes del cultivo, pastoreo o clases similares de disturbacin.
Si un horizonte superficial tiene propiedades tanto de horizonte A como de E, pero el carcter enfatizado
es una acumulacin de materia orgnica humificada, es designado como un horizonte A. En algunos
lugares, como en climas rido-clidos, el horizonte superficial no disturbado es menos oscuro que el
horizonte subyacente adjunto y contiene solo pequeas cantidades de materia orgnica. Este tiene una
morfologa distinta que la capa C, aunque la fraccin mineral est inalterada por meteorizacin. Tal
horizonte es designado A en razn de que est en la superficie. Sin embargo, depsitos recientes, o
elicos que retienen estratificacin fina son considerados como horizontes A, a menos que estn
cultivados.
HORIZONTE E
Horizontes minerales en los que la caracterstica principal es la prdida de arcilla silicatada, hierro,
aluminio, o alguna combinacin de estos, dejando una concentracin de arena y de partculas de limo, o
cuarzo, u otros minerales resistentes.
Un horizonte E es usualmente, pero no necesariamente, de color mas claro que un horizonte B
subyacente. En algunos suelos el color es el mismo de las partculas de arena y limo, pero en muchos
suelos, los recubrimientos de hierro u otros compuestos enmascaran el color el color de las partculas
primarias. Un horizonte E es ms comnmente diferenciado de un horizonte suprayacente A por el color
ms claro y porque generalmente tiene mucho menos materia orgnica. Un horizonte E es ms
comnmente diferenciado de un horizonte B subyacente, en el mismo sequum, por el color de value ms
alto o un croma ms bajo, por una textura ms gruesa, o por una combinacin de estas propiedades. Un
horizonte E est comnmente cerca a la superficie, debajo de un horizonte O u A y sobre un B, pero el
smbolo E puede ser usado sin considerar la posicin en el perfil, para cualquier horizonte que rena los
requerimientos y que haya resultado de la gnesis del suelo.
HORIZONTE B
Horizontes que se han formado debajo de un A, E u O y estn dominados por eliminacin de toda o gran
parte de la estructura original de la roca
1
y por: (1) concentracin iluvial de arcilla silicatada, hierro,
aluminio, humus, carbonato, yeso o slice, solos o en combinacin; (2) evidencia de remocin de
carbonatos;

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 19

Asignatura: Edafologa
(3) concentracin residual de sesquixidos; (4) revestimientos de sesquixidos que hacen al horizonte
notoriamente ms bajo en value, ms alto en croma,o ms rojizo en hue que los horizontes supra o
subyacentes, sin aparente iluviacin de hierro; (5) alteracin que forme arcillas silicatadas o libere xidos
o ambos y que forme estructura granular, blocosa o prismtica, si cambios en volumen acompaan a
cambios en el contenido de humedad; o (6) cualquier combinacin de stos.
Obviamente hay varias clases de horizontes B. Ninguna ubicacin comn dentro del suelo las caracteriza,
pero todos son horizontes subsuperficiales o los fueron originalmente. Se incluyen como horizontes B,
cuando son contiguos a otro horizonte gentico, capas de concentracin iluvial de carbonatos, yeso o
slice, que son el resultado de procesos pedogenticos (estas capas pueden o no estar cementadas) y
capas frgiles que tienen otra evidencia de alteracin, tales como estructura prismtica o acumulacin
iluvial de arcilla.
1
La estructura de la roca incluye estratificacin fina en sedimentos no consolidados o dbilmente
consolidados o pseudoformas de minerales meteorizados que retienen sus posiciones relativas de uno
respecto al otro y a minerales no meteorizados en saprolita, a partir de rocas consolidadas.
Ejemplo de capas que no son horizontes B, son aquellas en las cuales pelculas de arcilla recubren
fragmentos de roca o estn sobre sedimentos no consolidados finamente estratificados, ya sea que las
pelculas fueron formadas in situ o por iluviacin, y capas dentro de las cuales los carbonatos han sido
iluviados,a menos que estn contiguas a un horizonte gentico suprayacente.
HORIZONTE C
Horizontes, o capas, excluyendo la roca madre dura, que estn ligeramente afectados por procesos
pedogenticos y que carecen de propiedades de horizontes O, A, E o B. La mayora son capas minerales,
pero capas lmnicas, ya sea orgnicas, son includas. El material de las capas C puede ser parecido o no
al material del cual se presume que se ha formado el solum. Un horizonte C puede haber sido modificado
an si no hay evidencia de pedognesis.
Se incluyen como horizontes C a sedimentos, saprolita y roca madre consolidada la que cuando se
humedece puede ser atravezada con una palana. Algunos suelos se forman en materiales que estn ya
altamente meteorizados y dicho material que no rene los requerimientos de horizontes A, E o B, es
designado C. Los cambios no considerados pedogenticos son aquellos que no estn relacionados a
horizontes suprayacentes. Las capas que tienen acumulaciones de slice, carbonatos, yeso o sales ms
solubles, son incluidas en horizontes C, an si estn induradas, a menos que estas capas estn contiguas
a un horizonte gentico suprayacente; entonces ellas son un horizonte B.
CAPA R
Granito, basalto, cuarcita y caliza o arenisca indurada, son ejemplos de roca madre designada como R. La
roca madre de una capa R es los suficientemente coherente en hmedo para hacer imposible la
penetracin de una palana con la mano, aunque sta puede ser raspada o araada con una palana. La
roca puede tener cuarteaduras, pero son tan pocas y tan pequeas, que pocas races pueden penetrarlas.
Estas rajaduras pueden estar recubiertas con arcilla u otro material.
CAPA M
Capas del subsuelo limitante de las races consistente de materiales casi continuos, orientados
horizontalmente, fabricados por humanos. Ejemplos son el asfalto, concreto y lneas de geotextiles.
CAPA W
Capas de agua dentro o debajo de los suelos. El agua puede ser lquida (por ejemplo, material suelo
orgnico debajo del agua en un pantano flotante) o permanentemente congelada (por ejemplo, hielo en un
suelo con permafrost). No es usado para designar agua superficial, nieve o hielo sobre la superficie del
suelo.
HORIZONTES TRANSICIONALES
Hay dos clases de horizontes transicionales. En uno, las propiedades de un horizonte supra o subyacente
estn superpuestas sobre las propiedades de otro horizonte, a travs de toda la zona de transicin. En el
otro caso, partes que son caractersticas de un horizonte supra o subyacente estn encerradas por partes
que son caractersticas del otro horizonte. Se emplean convenciones especiales para designar esta clase
de horizontes.
HORIZONTES DOMINADOS POR PROPIEDADES DE UN HORIZONTE PRINCIPAL PERO TIENEN
PROPIEDADES SUBORDINADAS DE OTRO
Se emplean dos smbolos de letras maysculas, como AB, EB, BE, BC. El smbolo del horizonte principal,
que se escribe primero, designa la clase de horizonte cuyas propiedades dominan al horizonte
transicional. Por ejemplo, un horizonte AB, tiene caractersticas tanto de un horizonte A suprayacente
como de un B subyacente, pero es ms parecido al A que al B.

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 20

Asignatura: Edafologa
En algunos casos un horizonte puede ser designado como transicional, an cuando uno de los horizontes
principales al cual es aparentemente transicional, no est presente. Un horizonte BE puede ser
reconocido en un suelo truncado si sus propiedades son similares a aquellas de un horizonte BE en un
suelo donde el horizonte E suprayacente no ha sido removido por erosin. Un horizonte AB o BA, puede
ser tambin reconocido cuando la roca madre subyace al horizonte transicional. Un horizonte BC puede
ser reconocido an si no est presente el horizonte C subyacente; este es transicional al material madre
asumido.
HORIZONTES EN LOS CUALES DISTINTAS PARTES TIENEN PROPIEDADES RECONOCIBLES DE
LAS DOS CLASES DE HORIZONTES PRINCIPALES
Las dos letras maysculas son separadas por una diagonal (/), como E/B, B/E, B/C. La mayora de las
partes individuales de la menos uno de los componentes estn rodeadas por la otra.
La designacin puede ser usada, an cuando los horizontes similares a uno o ambos de los componentes
no estn presentes, si los componentes separados pueden ser reconocidos en el horizonte transicional. El
primer smbolo es del horizonte que ocupa el mayor volumen.
DISTINCIONES SUBORDINADAS DENTRO DE LOS HORIZONTES PRINCIPALES
a: Material orgnico altamente descompuesto
Este smbolo es empleado con O para indicar el ms altamente descompuesto de los materiales
orgnicos. El contenido de fibras desechas es menor que alrededor de 17% del volumen.
b: Horizonte gentico enterrado
Indica horizontes genticos enterrados identificables, si la principal caracterstica del horizonte enterrado
ha sido establecida antes de ser enterrado. No se usa en suelos orgnicos, o para separar una capa
orgnica de una capa mineral. Pueden o no haberse formado horizontes genticos en el material
suprayacente, el cual puede ser parecido o no al material parental asumido del suelo enterrado.
c: concreciones o ndulos
Este smbolo es usado para indicar una acumulacin significativa de concreciones o ndulos. Se requiere
cementacin. El agente cementante no est especificado excepto que no puede ser slice. Este smbolo
no se emplea si las concreciones o ndulos son de dolomita, calcita o sales ms solubles, pero si se usa
si los ndulos o concreciones son de Fe, Al, Mn o Ti.
co: Tierra cropgena: una capa lmnica de tierra cropgena. Usado solo con L.
d: Restriccin fsica de la raz
Este smbolo es usado para indicar capas que restringen la raz en forma natural o sedimentos no
consolidados hechos por el hombre o materiales tales como panes de aradura y otras zonas compactadas
mecnicamente.
di: Tierra diatomea: una capa lmnica de tierra diatomacea. Usado solo con L.
e: Material orgnico de descomposicin intermedia
Este smbolo es usado con O para indicar materiales orgnicos de descomposicin media. El contenido
de fibra desecha es 17 a 40% del volumen.
f: suelo congelado
Este smbolo es usado para indicar que el horizonte o capa contiene hielo permanentemente. No se usa
para capas estacionalmente congeladas o para permafrost seco (material que es ms frio que 0C pero
no contiene hielo).
ff: permafrost seco
Indica un horizonte o capa que est continuamente ms fra que O C y no est cementada por hielo.
g: gleizamiento fuerte
Este smbolo es usado para indicar que el hierro ha sido reducido y removido durante la formacin del
suelo, o que la saturacin con agua estancada se ha preservado en un estado reducido. La mayora de
las capas afectadas tienen croma de 2 o menos y muchas tienen concentraciones redox. El bajo croma
puede ser el color del hierro reducido, o el color de la arena y partculas de limo no recubiertas, a partir de
las cuales el hierro ha sido removido. El smbolo g no se emplea para materiales de suelo de croma
bajo, tales como algunas pizarras u horizontes E, a menos que tengan un historial de humedad. Si el g
es usado con B, implica un cambio pedogentico adems del gleizamiento. Si no ha tenido lugar ningn
otro cambio, el horizonte es designado Cg.
h: acumulacin iluvial de materia orgnica

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 21

Asignatura: Edafologa
Este smbolo es usado con B para indicar la acumulacin de complejos dispersables de materia
orgnica-sesquixido, amorfos, iluviales. El componente sesquixido recubre las partculas de arena y
limo. En algunos horizontes, el recubrimiento ha coalesido, llenado los poros y cementado el horizonte. El
smbolo h es tambin usado en combinacin con s como por ejemplo Bhs si la cantidad del
componente sesquixido es significativo pero el value y croma del horizonte es 3 o menor.
i: material orgnico ligeramente descompuesto
Este smbolo es usado con O para indicar el menos descompuesto de los materiales orgnicos. El
contenido de fibra descompuesta es ms del 40% en volumen.
j: acumulacin de jaorista
Usado mayormente con horizontes B y C para indicar la presencia de jarosita, KFe3(SO4)2(OH)6, resultado
de una oxidacin de azufre.
jj: Evidencia de crioperturbacin
Usado mayormente con horizontes B y C para indicar mezcla de materiales por congelamiento y
deshielo.
k: acumulacin de carbonatos
Este smbolo es usado para indicar la acumulacin de carbonatos alcalino trreos, comnmente
carbonato de calcio.
kk: Inundacin de un horizonte por carbonatos secundarios
Usado con horizontes B cuando el horizonte est inundado con carbonato de calcio pedognico (50% o
ms en volumen).
m: cementacin o induracin
Este smbolo es usado para indicar cementacin continua o casi continua. El smbolo es usado solo para
horizontes que tienen ms del 90% de cementacin, aunque ellos pueden estar fracturados. La capa es
fsicamente restrictiva a la raz. El nico agente cementante predominante o codominante puede ser
indicado usando sufijos definidos de letras, individuales o en pares. Si el horizonte est cementado por
carbonatos, km es usado; por slice, qm; por hierro, sm;por yeso, ym, por cal y slice, kqm; por
sales ms solubles que el yeso, zm.
ma: Marga
Indica una capa lmnica de marga. Usado solo con L.
n: acumulacin de sodio
Este smbolo es usado para indicar una acumulacin de sodio intercambiable.
o: acumulacin residual de sesquixidos
Este smbolo es usado para indicar acumulacin residual de sesquixidos.
p: labranza u otra disturbacin
Este smbolo es usado para indicar una disturbancia de la capa superficial por medios mecnicos,
pastoreo, o usos similares. Un horizonte orgnico alterado es designado Op. Un horizonte mineral
disturbado es designado Ap an cuando claramente fue un horizonte E, B o C.
q: acumulacin de slice
Este smbolo es usado para indicar una acumulacin de slice secundario.
r: roca parental suave o meteorizada
Este smbolo es usado con C para indicar capas restrictivas a la raz o roca parental suave o saprolita,
tal como roca gnea meteorizada; arenisca suave parcialmente consolidada; limolitas y pizarra. La
dificultad de excavacin es baja o moderada.
s: acumulacin iluvial de sesquixidos y materia orgnica
Este smbolo es usado con B para indicar la acumulacin de complejos dispersables materia orgnica
sesquixido, amorfos, iluviales si los componentes materia orgnica y sesquixidos son significativos y el
value y el croma del horizonte es mayor que 3. El smbolo es tambin usado en combinacin con h como
por ejemplo Bhs si los componentes sesquixido y materia orgnica son significativos y el value y croma
es s3.
ss: presencia de slikensides

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 22

Asignatura: Edafologa
Este smbolo es usado para indicar la presencia de slikensides. Los slikensides resultan directamente del
hinchamiento de minerales de arcilla y mecanismos de presin, comnmente en ngulos de 20 a 60
grados sobre la horizontal. Ellos son indicadores que otras caractersticas vertic, tales como peds
cuneiforme y superficies agrietadas pueden estar presentes.
t: acumulacin de arcilla silicatada
Este smbolo es usado para indicar una acumulacin de arcilla silicatada que se ha formado y
subsecuentemente traslocado dentro del horizonte o se ha movido dentro del horizonte por iluviacin, o
ambos. Al menos alguna parte podra mostrar evidencia de acumulacin de arcilla en la forma de
recubrimientos sobre la superficie de peds o en poros, o como lamelas, o puentes entre granos de
minerales.
u: Presencia de materiales fabricados por humanos (artefactos)
Indica la presencia de materiales fabricados tales como productos alimenticios procesados, ladrillos,
vidrio, asfalto y plstico.
v: plintita
Este smbolo es usado para indicar la presencia de material rojizo, pobre en humus, rico en hierro, que es
firme o muy firme cuando est hmedo y que se endurece irreversiblemente cuando es expuesto a la
atmsfera y a un repetido humedecimiento y secado.
w: desarrollo de color o estructura
Este smbolo es usado con B para indicar el desarrollo de color o estructura, o ambos, con poca o
ninguna acumulacin iluvial aparente de material. No debera ser usado para indicar un horizonte
transicional.
x: carcter de fragipan
Este smbolo es usado para indicar capas desarrolladas genticamente que tienen una combinacin de
firmeza, fragilidad, prismas muy gruesos con pocas a muchas caras verticales blanqueadas, y
comnmente altos en densidad de volumen que capas adyacentes. Alguna parte es fsicamente restrictivo
a la raz.
y: acumulacin de yeso
Este smbolo es usado para indicar acumulacin de yeso.
yy: Dominancia de horizonte por yeso
Indica que el horizonte est dominado por la presencia de yeso (usualmente 50% o ms en volumen) y
las caractersticas litolgicas o pedognicas estn alteradas por el crecimiento de cristales de yeso.
z: acumulacin de sales ms solubles que el yeso.
Este smbolo es usado con B y C para identificar la acumulacin de sales ms solubles que el yeso (por
ejemplo, halita, tenardita y trona).



Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 23

Asignatura: Edafologa
Oi
Oe
A
E
AB
BA
B
BC
C
R
LOS HORIZONTES DEL PERFIL DE SUELO
Capa dominada por material orgnico en la cual
principalmente se aprecian a simple vista la
mayora de los vegetales.
Capa dominada por material orgnico en la cual la
forma original de la mayora de los organismos
vegetales o animales no se reconocen a simple vista.
Horizonte mineral formado en la superficie o debajo del
horizonte O y (1) estn caracterizados por una acumulacin
de materia orgnica humificada ntimamente mezclada con
la fraccin mineral y no estn dominados por propiedades
caractersticas de los horizontes E o B, (2) tienen
propiedades resultantes del cultivo, pastoreo o clases
similares de disturbacin.
Horizonte mineral en el que la caracterstica principal es
prdida de arcilla silicatada, hierro, aluminio o alguna
combinacin de esos, dejando una combinacin de limo,
o cuarzo, u otros minerales resistentes.
Horizonte transicional que tiene caractersticas tanto de A
como de B pero las propiedades del horizonte A dominan
el horizonte.
Horizonte transicional que tiene caractersticas tanto de B
como de A pero las propiedades del horizonte B dominan
el horizonte.
Horizonte formado debajo de un A, E u O y estn
dominados por eliminacin de toda o gran parte de la
estructura original de la roca.
Horizonte transicional que tiene caractersticas
tanto de B como de C, pero las propiedades
del horizonte B dominan el horizonte.
Horizonte o capa, excluyendo la roca madre dura, que
estn ligeramente afectados por procesos
pedogenticos y que carecen de propiedades de los
horizontes O, A, E o B.
Roca madre dura


GRAFICO N 5. Los horizontes del perfil del suelo.
2.3 SEQUUM
Es un horizonte B, junto con cualquier horizonte eluvial suprayacente. Un sequum simple es el producto
de una combinacin especfica de los procesos de formacin del suelo. Plural: Sequa. Un sequum simple
es el producto de una combinacin especfica de los procesos de formacin del suelo.
Suelos que tienen dos sequa, uno sobre otro, en el mismo depsito, se dice que tiene un bisequum.
Cuando dos sequa son formados en diferentes depsitos y en diferentes tiempos, cada conjunto de
horizontes A-E-B es un sequum, pero ambos no son bisequum; el conjunto inferior es un suelo enterrado.

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 24

Asignatura: Edafologa
2.4 SOLUM
El solum de un suelo consiste de un conjunto de horizontes genticamente relacionados; incluyendo todos
los horizontes formados, o a un bisequum, pero no aun horizonte enterrado o a una capa que no ha
adquirido alguna de sus propiedades por los procesos de formacin. El solum del suelo no est
necesariamente confinado a la zona de mayor actividad biolgica.
El solum incluye a los horizontes A, E y B y sus horizontes transicionales, incluyendo los horizontes de
acumulacin de carbonatos o sales ms solubles, si estn dentro o contiguos a horizontes genticos y se
presume se han originado en el mismo periodo de formacin del suelo.
Un horizonte de 5 cm de espesor sobre roca madre, es por si mismo el solum. Un suelo que consiste solo
de un aluvin recientemente depositado o roca suave recientemente expuesta, no tiene solum.
2.5 PEDON
El pedon; tiene la mnima rea que se debe describir y muestrear en un suelo, para tipificar la naturaleza y
arreglo de sus horizontes y la variabilidad en las otras propiedades que se conservan en las muestras.
Tiene tres dimensiones, su lmite inferior es el lmite algo vago entre el suelo y el no suelo subyacente.
Sus dimensiones laterales son los suficientemente grandes como para representar la naturaleza de
cualquier horizonte, adems de la variabilidad que pueda existir. La superficie del pedon vara de 1 m
2
a
10 m
2
dependiendo de la variabilidad del suelo.
Donde los horizontes son intermitentes o cclicos y se repiten en intervalos lineales de 2 a 7 metros, el
pedon incluye la mitad del ciclo.
As, cada pedon incluye el rango de variabilidad que se presenta dentro de esas pequeas reas pero no
necesariamente la variabilidad total incluida en pedons similares estudiados en una gran superficie.
2.6 EL POLIPEDON
Es una unidad de clasificacin, constituido por grupo de pedons contiguos similares. Un pelipedon puede
rodear a otros como el agua rodea a una isla, pero los lmites del pilipedon se extienden hasta los lugares
donde no hay suelo o donde los pedons tienen caractersticas que difieren significativamente.
Un pelipedon tiene un rea mnima de 1 m
2
y un rea mxima no especificada. Tiene ciertas
caractersticas, como la forma, mrgenes de transicin y lmites naturales que no poseen ninguno de los
pedons que lo constituyen. Los polipedons son los objetos reales de clasificacin de suelos.


GRFICO N 6. Un polipedon

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Asignatura: Edafologa

1.3 CLASIFICACION DE LOS SUELOS
1.3.1 EL SOIL TAXONOMY
1. LOS EPIPEDONS
El epipedn (Gr. epi, sobre y pedn, suelo) es un horizonte que se forma en o cerca de la superficie
del suelo y en el cual, la mayor parte de la estructura de la roca ha sido destruida. Est oscurecido
por la materia orgnica o muestra evidencias de eluviacin o ambas.
1.1 EPIPEDON ANTROPIC
El epipedn antropic consiste de material de suelo mineral que muestra algunas evidencias de
alteracin por actividad humana y tiene todos los requisitos de un epipedon mollic.
1.2 EPIPEDON FOLISTIC
El epipedon folistic consiste de material orgnico, a menos que el suelo haya sido arado. Se observan
primariamente en regiones de clima fro y hmedo. Estn saturados con agua por menos de 30 das
(acumulativos) en aos normales (y no estn artificialmente drenados).
1.3 EPIPEDON HISTIC
El epipedon histic consiste de material orgnico del suelo (turba o estircol) si el suelo no ha sido
arado. Si el suelo ha sido arado el epipedon tiene normalmente un alto contenido de materia
orgnica que resulta de la mezcla de material orgnico del suelo con algo de material mineral. Esta
caracterizado por presentar saturacin y reduccin (por 30 das o ms, acumulativos) en aos
normales, o ha sido artificialmente drenado.
1.4 EPIPEDON MELANIC
El epipedon melanic es un horizonte grueso, oscurecido (comnmente negro), que est en la
superficie del suelo o cerca de ella. Tiene altas concentraciones de carbn orgnico, generalmente
asociado con minerales (predominando alofan) o complejos humus-aluminio. Los colores oscuros
intensos estn atribuidos a la acumulacin de materia orgnica de los cuales se extracta cido
hmico del tipo A. Esta materia orgnica resulta de grandes cantidades de residuos radiculares de
vegetacin gramnea. El material suelo tiene baja densidad de volumen y alta capacidad de
adsorcin de aniones.
1.5 EPIPEDON MOLLIC
El epipedon mollic es un horizonte superficial rico en humus, relativamente grueso y oscurecido, en
el cual son dominantes los cationes divalentes en el complejo de cambio y el grado de estructura es
de dbil a fuerte.
1.6 EPIPEDON OCHRIC
El epipedon chric no cumple con las definiciones de cualquiera de los otros siete epipedones, debido
a que es muy delgado o muy seco, tiene colores del value o del chroma muy altos, contiene muy
poco carbono-orgnico, tiene valores de n o del ndice melanic muy altos o es masivo y duro o
dursimo cuando seco. Los epipedones ochrics tambin incluyen a horizontes de materiales orgnicos
que son muy delgados para cumplir con los requisitos de un epipedn folistic o histic. El epipedn
ochric incluye horizontes eluviales que estn en o cerca de la superficie del suelo y se extiende hacia
el primer horizonte iluvial de diagnstico.
1.7 EPIPEDON PLAGGEN
El epipedon plaggen es una capa superficial hecha por el hombre de 50 cm o ms de espesor que se
ha originado por estercolamientos prolongados y continuos. Un epipedon plaggen, se puede
identificar de varias formas. Es comn que contenga artefactos, tales como pedazos de ladrillo o
vasijas en todo su espesor. Tambin puede tener trozos de diversos materiales como arena negra o
arena gris clara, tan grandes como el tamao que sostiene una pala. El epipedon plaggen muestra
normalmente marcas de pala en toda su profundidad y tambin conserva capas de arena
estratificada, que probablemente se produjeron en la superficie del suelo por el golpeteo de las lluvias
y posteriormente fueron enterradas con la pala.
1.8 EPIPEDON UMBRIC
El epipedon umbric es un horizonte u horizontes superficiales, oscurecidos, ricos en humus, con una
saturacin de bases menor a 50% (por NH4OAc) en alguna o todas sus partes.
2. HORIZONTES DE DIAGNSTICO SUB SUPERFICIALES

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 26

Asignatura: Edafologa
Los horizontes sub superficiales se forman debajo de la superficie del suelo, aunque en algunas
reas se forman directamente abajo de una capa de hojarasca. Tambin pueden estar expuestos en
la superficie por truncacin del suelo. Algunos de esos horizontes son considerados como horizontes
B; otros, se pueden o no considerarse, como horizontes B y otros ms, como parte del horizonte A.

2.1 HORIZONTE AGRIC
El horizonte agric (Latn ager, campo) es un horizonte iluvial que se ha formado bajo cultivo y
contiene cantidades significativas de limo, arcilla y humus iluvial.
El horizonte agric tiene formas variadas bajo climas diferentes, si estos traen consigo diferencias en
la fauna del suelo. En un clima templado hmedo, donde los suelos tienen un rgimen de humedad
udic y un rgimen de temperatura mesic, las lombrices de tierra pueden llegar a ser abundantes.
2.2 HORIZONTE ALBIC
El horizonte albic (Latn albus,blanco) es un horizonte del cual han sido removidos arcilla y xidos de
hierro libre, o en el cual los xidos han sido segregados hasta un grado tal que el color del horizonte
es determinado por el color de las partculas primarias de arena y limo, ms bien que por los
revestimientos de dichas partculas.
El horizonte albic tiene de 1 cm a ms de espesor, que contiene 85% o ms (en volumen) de
materiales albic. En general se presenta debajo de un horizonte A, pero puede estar en la superficie
del suelo mineral.
2.3 HORIZONTE ARGILLIC
El horizonte argillic es un horizonte iluvial en el cual se han acumulado arcillas silicatadas por
iluviacin en cantidades significativas. Esto, por supuesto, no excluye la concurrente formacin de
arcilla en el horizonte iluvial. Se forma bajo un horizonte eluvial, pero puede estar expuesto a la
superficie si el suelo ha sido parcialmente truncado.
2.4 HORIZONTE CALCIC
El horizonte calcic es un horizonte de acumulacin de carbonato de calcio o de carbonato de calcio y
magnesio. La acumulacin puede encontrarse en el horizonte C, pero puede estar tambin en
diversos otros horizontes como un epipedon mollic, un horizonte argillic o natric, o un duripan.
2.5 HORIZONTE CAMBIC
El horizonte cambic es un horizonte producto de alteracin fsica, transformaciones qumicas o
remociones o combinacin de ms dos o ms de esos procesos, que no tiene el color oscuro, ni el
contenido de materia orgnica, ni la estructura que definen a un epipedon histic, molic o umbric.

2.6 DURIPAN
El duripan (Latn durus, duro, y pan: capa) es un horizonte subsuperficial cementado con slice con o
sin agentes cementantes auxiliares. Puede presentarse en conjuncin con un horizonte petrocalcic.
2.7 FRAGIPAN
Un fragipan (modificado del Latn fragilis, quebradizo y pan, capa), es un horizonte subsuperficial
franco o ms raramente arenoso que puede estar debajo de, aunque no necesariamente, un
horizonte cambic, spodic, argillic o albic. Tiene muy bajo contenido de materia orgnica, una
densidad aparente alta en comparacin a los horizontes superiores a el, y aparentemente
cementado cuando seco, teniendo asi una consistencia dura o muy dura. En hmedo, un fragipan es
moderado a dbilmente quebradizo. Normalmente un fragipan es moteado, su permeabilidad al agua
es lenta o muy lenta y tiene unos planos blanqueados aproximadamente verticales, que
corresponden a prismas de poliedros o prismas gruesos o muy gruesos. Un fragipan est libre de
races excepto a lo largo de las caras de los prismas blanqueados.
2.8 HORIZONTE GLOSSIC
El horizonte glossic (del Griego glossa, lengua) se desarrolla como resultado de la degradacin de
un horizonte argillic, kandic o natric, en los cuales la arcilla y los xidos de hierro libre han sido
removidos.
2.9 HORIZONTE GYPSIC
El horizonte gypsic es un horizonte iluvial en el cual el yeso secundario se ha acumulado de manera
significativa. Est dbilmente cementado o no est cementado y tiene 15 cm a ms de espesor,

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 27

Asignatura: Edafologa
tiene 5% a ms de yeso que el horizonte C o la capa inferior, y el espesor (cm) x % yeso es igual a
150 o ms.
2.10 HORIZONTE KANDIC
El horizonte kandic es un horizonte subsuperficial continuo que subyace a un horizonte superficial de
textura gruesa. El espesor mnimo del horizonte superficial es de 18 cm despus de mezclado o de 5
cm si la transicin textural al horizonte kandic es abrupta y no existe un contacto densic, lithic,
paralithic o petroferric, dentro de los 50 cm de la superficie del suelo mineral.


2.11 HORIZONTE NATRIC
El horizonte natric es un tipo especial de horizonte argillic. Tiene, adems de las propiedades del
horizonte argillic, columnas o prismas en alguna parte, las cuales se pueden romper en bloques, un
porcentaje de sodio intercambiable (PSI) de 15 o ms y una relacin de adsorcin de sodio (RAS),
de 13 o ms, o mayor contenido de magnesio y sodio intercambiable que de calcio y acidez
intercambiable (a pH 8,2) en uno o ms horizontes dentro de los 200 cm de la superficie del suelo
mineral.
2.12 HORIZONTE OXIC
El horizonte oxic caracteriza a un horizonte mineral subsuperficial en estado avanzado de
meteorizacin. Es un horizonte alterado de por lo menos 30 cm de espesor. Consiste en una mezcla
de xidos hidratados de hierro y/o aluminio con cantidades variables de arcillas del tipo 1:1 y
minerales accesorios altamente insolubles como cuarzo en tamao arena.
2.13 ORTSTEIN
El orstein est formado por materiales spodic, y es una capa cementada en 50% o ms, y tiene un
espesor de 25 mm o ms.
2.14 HORIZONTE PETROCALCIC
El horizonte petrocalcic es un horizonte iluvial en el cual el carbonato de calcio secundario u otros
carbonatos se han acumulado a tal grado que el horizonte est cementado o endurecido. El
horizonte petrocalcic indica un estado avanzado en la evolucin del suelo.
2.15 HORIZONTE PETROGYPSIC
El horizonte petrogypsic es un horizonte gypsic fuertemente cementado con yeso de manera que los
fragmentos secos no se disgregan en agua y las races no pueden penetrarlo. Es un horizonte iluvial
de 10 cm o ms de espesor. El contenido de yeso es mucho mayor que el mnimo requerido para el
horizonte gypsic y corrientemente excede el 60%. Est restringido a climas ridos y a materiales
parentales ricos en yeso.
2.16 HORIZONTE PLACIC
El horizonte placic (del griego plax, piedra plana; significa capa delgada cementada) es un pan
(capa) delgado, duro, negro a rojizo oscuro, cementado por hierro, por hierro y manganeso, o por
complejos hierro-materia orgnica. Generalmente el espesor es de 2 a 10 mm. Puede estar
asociado, aunque no necesariamente, a materiales parentales estratificados. Se encuentra en el
solum, ms o menos paralelo a la superficie, y corrientemente dentro de los 50 cm superiores del
suelo mineral. Tiene una forma pronunciadamente ondulada e incluso tortuosa. Es una barrera para
las races y el agua.
2.17 HORIZONTE SALIC
Un horizonte salic contiene un enriquecimiento secundario de sales ms solubles que el yeso en
agua fra, tiene 15 cm o ms de espesor, 2% o ms de sales, y el espesor (cm) x % sales (en peso)
es de 60 o ms.
2.18 HORIZONTE SOMBRIC
El horizonte sombric es un horizonte subsuperficial de suelos minerales formados en condiciones de
drenaje libre. Contiene humus iluvial, que no est asociado con el aluminio, como sucede en el
horizonte spodic, ni est disperso por el sodio, como en el horizonte natric. Se considera que los
horizontes sombric estn restringidos a suelos de reas fras, hmedas, de planicies elevadas y a
montaas de regiones tropicales o subtropicales. Debido a la fuerte lixiviacin que les ocurre, su
saturacin de bases es baja (menos de 50% con NH4OAc).
2.19 HORIZONTE SPODIC

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 28

Asignatura: Edafologa
Un horizonte spodic es una capa iluvial con 85% o ms de materiales spodic. Normalmente es un
horizonte subsuperficial que subyace a un horizonte O, A, Ap o E. Sin embargo puede satisfacer la
definicin de un epipedon umbric. Deber tener 85% o ms de materiales spodic en una capa de 2,5
cm o ms de espesor que no forma parte de ningn horizonte Ap.
2.20 HORIZONTE SULFURIC
El horizonte sulfuric (del Latn sulfur, azufre) tiene un espesor de 15 cm o ms y est compuesto por
materiales minerales u orgnicos de suelo que tienen un pH de 3,5 o menor (1:1 por peso en agua) y
muestra evidencias que el pH bajo es causado por el cido sulfrico.
3. REGIMENES DE HUMEDAD DEL SUELO
Los regmenes de humedad del suelo estn definidos en trminos del nivel del manto fretico y por la
presencia o ausencia de agua retenida a una tensin menor de 1500 kPa en la seccin de control de
humedad. Se asume, en las definiciones, que el suelo soporta cualquier tipo de vegetacin o es capaz de
soportarlo, es decir, pueden ser cultivos, pastos o vegetacin nativa, pero no se riega ni barbecha para
incrementar la cantidad de humedad almacenada.
4.1 SECCION DE CONTROL DE HUMEDAD
Se intenta definir la seccin de control de humedad del suelo con el fin de facilitar la estimacin de los
regmenes de humedad de los suelos a partir de datos climticos. El lmite superior de esta seccin de
control es la profundidad a la cual un suelo seco (tensin mayor de 1500 kPa, pero no seco al aire) ser
humedecido por 2,5 cm de agua en 24 horas. El lmite inferior es la profundidad a la cual un suelo seco
ser humedecido por 7,5 cm de agua en 48 horas. Estas profundidades excluyen al humedecimiento que
se produzca a lo largo de grietas o madrigueras de animales abiertas hasta la superficie.
Como una gua general se puede establecer que la seccin de control de humedad se encuentra
aproximadamente: (1) entre 10 y 30 cm debajo de la superficie del suelo, si la clase de tamao de
partcula es franco fina, limosa gruesa, limosa fina o arcillosa; (2) entre 20 y 60 cm, si la clase de tamao
de partcula es franco gruesa; y (3) entre 30 a 90 cm, si la clase de tamao de partcula es arenosa.
4.2 REGIMEN DE HUMEDAD AQUIC
El rgimen de humedad aquic (Latn aqua, agua) implica un rgimen de reduccin que est virtualmente
sin oxgeno disuelto debido a que el suelo est saturado por un nivel fretico o por agua de ascenso
capilar. El rgimen de humedad aquic debe ser un rgimen reductor.
4.2 REGIMEN DE HUMEDAD ARIDIC Y TORRIC
(Latn aridus, seco y Latn torridus, caliente y seco). Estos trminos se usan para el mismo rgimen de
humedad pero en diferentes categoras del sistema. En el rgimen de humedad aridic (torric), la seccin
de control de humedad en la mayora de los aos est seca en todas sus partes por ms de la mitad del
tiempo (acumulativo) en que la temperatura del suelo a una profundidad de 50 cm es superior a 5 C; y
nunca est hmeda en alguna o todas sus partes por un periodo de 90 das consecutivos cuando la
temperatura del suelo a una profundidad de 50 cm est sobre 8C.
Los suelos que tienen un rgimen de humedad aridic (torric) estn normalmente en climas ridos. Unos
pocos estn en climas semiridos ya sea porque tengan propiedades fsicas que los mantienen secos o
porque estn sobre pendientes muy pronunciadas donde la escorrenta es muy alta. Existe poca o
ninguna lixiviacin en este rgimen de humedad y las sales solubles se acumulan en estos suelos, si
existe una fuente de ellas.
4.3 REGIMEN DE HUMEDAD UDIC
El rgimen de humedad udic (Latn udus,hmedo) implica que la seccin de control de humedad, en la
mayora de los aos, no est seca en alguna parte por un perodo tan largo como 90 das acumulativos.
Si la temperatura media anual del suelo es menor que 22C y si la temperatura media del invierno y la
media del verano del suelo a una profundidad de 50 cm difieren por 6C o ms, la seccin de control de
humedad est seca en todas partes por menos de 45 das consecutivos en los 4 meses que siguen al
solsticio de verano.
El rgimen de humedad udic es comn en los suelos de climas hmedos que tienen una precipitacin
bien distribuida; tienen suficiente lluvia en verano, para que la cantidad de agua almacenada ms la lluvia
sea aproximadamente igual o exceda a la cantidad de evapotranspiracin.
Este rgimen cuando es extremadamente hmedo se llama perudic (Latn per, a travs del tiempo y Latn
udus, hmedo). El elemento formativo ud se usa en los nombres de la mayora de los taxa para indicar
un rgimen de humedad udic o perudic. El elemento formativo per se usa en taxa selectas.
4.4 REGIMEN DE HUMEDAD USTIC

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 29

Asignatura: Edafologa
El rgimen de humedad ustic (Latn ustuc, quemado, implicando sequedad) es intermedio entre el
rgimen aridic y udic. Este concepto implica un rgimen de humedad que est limitado, pero esa
humedad est presente cuando existen condiciones favorables para el crecimiento de las plantas.
Si la temperatura media anual del suelo es de 22 C o mayor o si la temperatura media del suelo de
invierno y de verano difieren por menos de 6 C a la profundidad de 50 cm, la seccin de control en reas
del rgimen ustic est seca, en alguna o en todas partes por 90 das o ms acumulativos en aos
normales. Sin embargo, est hmeda en alguna parte por ms de 180 das acumulativos por ao o por 90
das o ms consecutivos.
Si la temperatura media anual del suelo es menor de 22 C y si la temperatura media del suelo del verano
y del invierno difieren en 6 C o ms a la profundidad de 50 cm, la
seccin de control de la humedad del suelo en reas del rgimen ustic est seca en alguna o en todas
partes por 90 das o ms acumulativos en aos normales, pero no est seca en todas partes por ms de
la mitad de los das acumulativos cuando la temperatura del suelo a una profundidad de 50 cm es mayor
de 5C.
4.5 REGIMEN DE HUMEDAD XERIC
El rgimen de humedad xeric (Griego xeros, seco) es el rgimen de humedad que tipifica a las reas con
climas mediterrneos, donde los inviernos son hmedos y frescos y los veranos son clidos y secos. La
humedad, que se produce en el invierno cuando la evapotranspiracin potencial es mnima, es
particularmente efectiva para la lixiviacin. En un rgimen de humedad xeric la seccin de control de
humedad en aos normales est seca en todas partes por 45 das o ms consecutivos en los 4 meses
siguientes al solsticio de invierno. Tambin en aos normales, la seccin de control de humedad est
hmeda en alguna parte por ms de la mitad de los das acumulativos por ao, en los que la temperatura
del suelo a una profundidad de 50 cm es mayor de 5 C, o por 90 das o ms consecutivos cuando la
temperatura del suelo a una profundidad de 50 cm es mayor de 8 C. La temperatura media anual del
suelo es menor de 22 C, y las temperaturas medias del suelo del verano y del invierno difieren en 6 C o
ms, a 50 cm de profundidad o a un contacto densic, ltic o paraltic, si est ms superficial.
4. REGIMENES DE TEMPERATURA DEL SUELO
Se usan los siguientes regmenes de temperatura del suelo para definir clases a niveles categricos en
esta taxonoma.
4.1 CRYIC
(Griego kryos, fro; significa suelos muy fros). Los suelos en este rgimen de humedad tienen una
temperatura media anual menor de 8C, pero no tienen permafrost.
4.2 FRIGID
Un suelo con rgimen frgido es ms clido en verano que un suelo con rgimen cryic, pero su
temperatura media anual es menor de 8 C y la diferencia entre la temperatura media del suelo en
verano y en invierno es mayor de 6 C, a 50 cm de profundidad, o a un contacto densic, litic o
paralitic, si est ms superficial.
4.3 MESIC
La temperatura media anual del suelo es igual o mayor de 8 C, pero menor de 15 C, y la diferencia
entre la temperatura media del suelo en verano y en invierno es mayor de 6 C, a 50 cm de
profundidad o a un contacto densic, litic o paralitic, lo que est ms superficial.
4.4 TERMIC
La temperatura media anual del suelo es igual o mayor a 15 C pero menor de 22 C y la diferencia entre
la temperatura media del suelo del verano y del invierno es mayor de 6 C, a 50 cm de profundidad o a un
contacto densic, litic o paralitic, lo que este ms superficial.
4.5 HYPERTERMIC
La temperatura media anual del suelo es igual o mayor de 22 C y la diferencia entre la temperatura
media del suelo del verano y del invierno es mayor de 6 C a 50 cm de profundidad o a un contacto
densic, litic o paralitic, lo que est ms superficial.
Si el nombre de un rgimen de temperatura del suelo tiene el prefijo iso, la temperatura media del verano
y la media del invierno difieren en menos de 6 C a 50 cm de profundidad o hasta un contacto densic, litic
o paralitic, lo que est ms superficial.
4.6 ISO FRIGID
La temperatura media anual del suelo es menor de 8C.
4.7 ISOMESIC

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 30

Asignatura: Edafologa
La temperatura media anual del suelo es igual o mayor de 8C, pero menor de 15C.
4.8 ISOTERMIC
La temperatura media anual del suelo es igual o mayor de 15C, pero menor de 22C.
5.9 ISOHYPERTERMIC
La temperatura media anual del suelo es 22C o mayor.
5. LAS CATEGORIAS DEL SOIL TAXONOMY
En el Soil Taxonomy una categora es un conjunto de clases, definidas aproximadamente al mismo nivel
de generalizacin o abstraccin y que incluye a todos los suelos de su clase. En orden jerrquicamente
decreciente y de aumento en el nmero de diferencias y clases, las categoras son seis: orden, suborden,
gran grupo, sub grupo, familia y serie.
5.1 ORDENES
Agrupamiento de los suelos en funcin de procesos formadores evidenciados por la presencia o ausencia
de los ms importantes horizontes diagnsticos.
Las claves para rdenes de suelo son:
Suelos que tienen:
1. Permafrost dentro de los 100 cm de la superficie del suelo; o
2. Materiales gelic dentro de los 100 cm de la superficie del suelo y permafrost dentro de los 200 cm de la
superficie del suelo.
Gelisols
Otros suelos que:
1. No tienen propiedades andic de suelos en 60 por ciento o ms del espesor entre la superficie del suelo
y ya sea una profundidad de 60 cm o a un contacto densic, ltic o paralitic o un duripan si est ms
superficial; y
2. Tienen materiales orgnicos de suelo, que satisfacen una o ms de las siguientes:
a. Sobreyacen a materiales de cenizas, fragmntales o pomceos y/o rellenan sus intersticios1, y
directamente abajo de estos materiales tienen un contacto densic, litic o paralithic; o
b. Cuando se suman los materiales de cenizas, fragmntales o pomceos tienen un total de 40 cm o ms
entre la superficie del suelo y una profundidad de 50 cm; o
c. Constituyen dos tercios o ms del espesor total del suelo a un contacto densico, lithic o paralithic y no
tienen horizontes minerales o tienen horizontes minerales con un espesor total de 10 cm o menos; o
d. Estn saturados con agua por 30 das o ms por ao en aos normales (o artificialmente drenados),
tienen un lmite superior dentro de los 40 cm de la superficie del suelo y tienen un espesor total de: (1) 60
cm o ms, si tres cuartos o ms de su volumen consiste de fibras de musgos o si su densidad aparente,
en hmedo, es menor de 0.1 Mg/m
-3
; o
(2) 40 cm o ms, si ellos consisten de materiales sapric o hemic o de materiales fibric con menos de tres
cuartos (por volumen) de fibras de musgos y una densidad aparente, en hmedo, de 0.1 Mg/m
-3
o ms.
Histosols
Otros suelos que no tienen un epipedon plaggen o un horizonte argilic o kandic sobre un horizonte spodic,
y tienen una o ms de las siguientes:
1. Un horizonte espodic, un horizonte albic en 50 por ciento o ms de cada pedon y un rgimen de
temperatura del suelo cryic; o
2. Un horizonte Ap que contiene 85 por ciento o ms de materiales spodic; o
3. Un horizonte spodic con todas las siguientes caractersticas:
a. Una o ms de las siguientes:
(1) Un espesor de 10 cm o ms; o
(2) Un horizonte Ap suprayacente; o
(3) Cementacin en 50 por ciento o ms de cada pedon; o
(4) Una clase de tamao de partcula francos a gruesa, franco-esqueltica o ms fina y un rgimen de
temperatura del suelo frigid; o

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 31

Asignatura: Edafologa
(5) Un rgimen de temperatura del suelo cryic; y
b. Un lmite superior dentro de las siguientes profundidades a partir de la superficie del suelo mineral; ya
sea
(1) Menor de 50 cm; o
(2) Menor de 200 cm si el suelo tiene una clase de tamao de partcula arenosa en al menos alguna parte
entre la superficie del suelo mineral y el horizonte spodic; y
c. Un lmite inferior como sigue:
(1) Ya sea a una profundidad de 25 cm o ms abajo de la superficie del suelo mineral, o la parte superior
de un duripan o fragipan, o a un contacto densic, lithic, paralithic o petroferric, cualquiera que est ms
somero; o (2) A cualquier profundidad, (a) Si el horizonte spodico tiene una clase de tamao de partcula
franco-gruesa, franco-esqueltica o ms fina, y el suelo tiene un rgimen de temperatura frigid; o (b) Si el
suelo tiene un rgimen de temperatura cryic; y
d. Ya sea:
(1) Un horizonte albic directamente encima en 50 por ciento o ms de cada pedon, o
(2) Sin propiedades andic de suelo en 60 por ciento o ms del espesor:
(a) Dentro de los 60 cm de la superficie del suelo mineral o de la parte superior de una capa orgnica con
propiedades andic de suelo, cualquiera que est ms superficial, si no existe un contacto densic, lithic o
paralithic, duripan o un horizonte petrocalcic, dentro de esa profundidad; o
(b) Entre, la superficie del suelo mineral o de la parte superior de una capa orgnica con propiedades
andic de suelo, cualquiera que est ms superficial, y un contacto densic, lithic o paralithic, duripan o un
horizonte petrocalcic.
Spodosols
Otros suelos que tienen propiedades andic de suelo en 60 por ciento o ms del espesor ya sea:
1. Dentro de los 60 cm de la superficie del suelo mineral o de la parte superior de una capa orgnica con
propiedades andic de suelo, cualquiera que sea ms superficial, si no existe un contacto dnsico, ltico o
paraltico, duripn u horizonte petroclcico dentro de esa profundidad; o
2. Entre la superficie del suelo mineral, o de la parte superior de una capa orgnica con propiedades
ndicas de suelo, cualquiera que este ms superficial y un contacto densic, lithic o paralithic, un duripan u
horizonte petrocalcic.
Andisols
Otros suelos que tienen ya sea:
1. Un horizonte oxic que tiene su lmite superior dentro de los 150 cm de la superficie del suelo mineral y
no tienen un horizonte kandic con su lmite superior dentro de esa profundidad; o
2. 40 por ciento o ms (por peso) de arcilla en la fraccin de tierra-fina entre la superficie del suelo mineral
y a una profundidad de 18 cm (despus de mezclados); y un horizonte kandic que tiene las propiedades
de minerales intemperizables de un horizonte oxic y tiene su lmite superior dentro de los 100 cm de la
superficie del suelo mineral.
Oxisols
Otros suelos que tienen:
1. Una capa de 25 cm o ms de espesor, con un lmite superior dentro de los 100 cm de la superficie del
suelo mineral, que tiene caras de friccin o agregados en forma de cua con ejes longitudinales inclinados
entre 10 a 60 grados de la horizontal; y
2. Un promedio ponderado de 30 por ciento o ms de arcilla en la fraccin de tierra-fina entre la superficie
del suelo mineral y una profundidad de 18 cm en un horizonte Ap, cualquiera que sea ms espeso; y 30
por ciento o ms de arcilla en la fraccin de tierra-fina de todos los horizontes entre una profundidad de 18
cm y una profundidad de 50 cm o a un contacto densic, lithic oparalithic, duripn o un horizonte petrocalcic
si estn ms someros; y
3. Grietas que se abren y se cierran peridicamente.
Vertisols

Otros suelos que:
1. Tienen:

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a. Un rgimen de humedad del suelo aridic; y
b. Un epipedon ochric o antropic; y
c. Uno o ms de los siguientes con su lmite superior dentro de los 100 cm de la superficie del suelo; un
horizonte cambic a una profundidad menor de 25 cm o ms; un rgimen de temperatura cryic y un
horizonte cambic; un horizonte gypsic, petrocalcic, petrogypsic, o salic, o un duripan; o
d. Un horizonte argilic o natric; o
2. Tienen un horizonte salic; y
a. Saturacin con agua en una o ms capas dentro de los 100 cm de la superficie del suelo por 1 mes o
ms durante aos normales; y
b. Una seccin de control de humedad del suelo que est seca en alguna o en todas partes durante algn
tiempo en aos normales; y
c. Sin horizonte sulfuric que tenga su lmite superior dentro de los 150 cm de la superficie del suelo
mineral.
Aridisols
Otros suelos que tienen ya sea:
1. Un horizonte argillic o kandic, pero no un fragipan y una saturacin de bases (por suma de cationes) de
menos de 35 por ciento a una de las siguientes profundidades:
a. Si el epipedon tiene una clase de tamao de partcula arenosa o esqueltica-arenosa en todo su
espesor, ya sea:
(1) 125 cm abajo del lmite superior del horizonte argillic (pero no ms profundo de 200 cm abajo de la
superficie del suelo mineral), o 180 cm abajo de la superficie del suelo mineral, cualquiera que est ms
profundo; o
(2) A un contacto densic, lithic, paralithic o petroferric si est ms somero; o
b. La ms superficial de las siguientes profundidades:
(1) 125 cm abajo del lmite superior del horizonte argillic o kandic; o
(2) 180 cm abajo de superficie del suelo mineral; o
(3) A un contacto lithic, paralithic o petroferric; o
2. Un fragipan y ambas de las siguientes:
a. Un horizonte argillic o un kandic encima, dentro o abajo de l o pelculas arcillosas de 1 mm o ms de
espesor en uno o ms de sus subhorizontes; y
b. Una saturacin de bases (por suma de cationes) de menos de 35 por ciento a la profundidad ms
superficial de las siguientes:
(1) 75 cm abajo del lmite superior del fragipan; o
(2) 200 cm abajo de la superficie del suelo mineral; o
(3) A un contacto densic, lithic o paralithic o petroferric.
Ultisols
Otros suelos que tienen ambas de las siguientes:
1. Ya sea
a. Un epipedon mollic; o
b. Un horizonte superficial que rene todos los requisitos de un epipedon mollic excepto en su espesor
despus de que el suelo se ha mezclado a la profundidad de 18 cm y un subhorizonte mayor de 7.5 cm
de espesor, dentro de la parte superior de un horizonte argillic, kandic o natric, que satisface los requisitos
de color, contenido de carbono-orgnico, saturacin de bases y estructura de un epipedon mollic, pero
estn separados de la superficie por un horizonte albic, y
2. Una saturacin de bases de 50 por ciento o ms (por NH4OAc) en todos los horizontes entre el lmite
superior de cualquier horizonte argilic, kandic o natric y una profundidad de 125 cm abajo de ese lmite o
entre la superficie del suelo mineral y una profundidad de 180 cm o entre la superficie del suelo mineral y
un contacto densic, lithic o paralithic, cualquier profundidad que este ms superficial.
Mollisols

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Otros suelos que no tienen un epipedon plaggen y que tienen ya sea:
1. Un horizonte argillic, kandic o natric; o
2. Un fragipan que tiene pelculas de arcilla de 1 mm o ms de espesor en alguna parte.
Alfisols
Otros suelos que tienen, ya sea:
1. Una o ms de las siguientes:
a. Un horizonte cambic con su lmite superior dentro de los 100 cm de la superficie del suelo mineral y su
lmite inferior a una profundidad de 25 cm o ms debajo de la superficie del suelo mineral ; o
b. Dentro de los 100 cm de la superficie del suelo mineral, el limite superior de un horizonte clcico,
petrocalcic, gypsic, petrogypsic, placic o un duripan; o
c. Un fragipan o un horizonte oxic, sombric o spodic con su lmite superior dentro de 200 cm de la
superficie del suelo mineral; o
d. Un horizonte sulfrico con su lmite superior dentro de los 150 cm superficiales del suelo mineral; o
e. Un rgimen de temperatura cryic y un horizonte cambic; o
2. No tienen materiales sulfidic dentro de los 50 cm de la superficie del suelo mineral; y
a. En uno o ms horizontes entre 20 y 50 cm abajo de la superficie del suelo mineral, un valor de n de 0.7
o menos, o menos de 8 por ciento de arcilla en la fraccin de tierra-fina; y
b. Una o ambas de las siguientes:
(1) Un horizonte slico o un epipedon histic, mollic, plaggen o umbric; o
(2) En el 50 por ciento o ms de las capas entre la superficie del suelo mineral y una profundidad de 50
cm, un porcentaje de sodio intercambiable de 15 o ms (o una relacin de adsorcin de sodio de 13 o
ms) el cual decrece con el incremento de la profundidad abajo de 50 cm y tambin un manto fretico
dentro de 100 cm de la superficie del suelo mineral en algn tiempo durante el ao cuando el suelo no
est congelado en ninguna parte.
Inceptisols
Otros suelos.
Entisols
5.2 SUBORDENES
Subdivisin de los rdenes en funcin de una cierta homogeneidad gentica derivada de propiedades
tales como la humedad, clima, vegetacin, naturaleza del material parental y estado de descomposicin
de las fibras vegetales.
5.3 GRANDES GRUPOS
Subdivisin de los subrdenes en funcin de la clase y ordenamiento de los horizontes diagnsticos
superiores indicadores de un determinado grado de desarrollo, presencia o ausencia de otros
determinados rasgos diagnsticos y/o clima edfico.
5.4 SUB GRUPOS
Concepto central del taxn perteneciente al Gran Grupo y propiedades que indican intergradacin a otros
Grandes Grupos, subrdenes y rdenes o extragradaciones a no suelo.
5.5 FAMILIAS
Se consideran propiedades importantes para el crecimiento de las plantas que se relacionan en general,
con amplias clases texturales, mineraloga y temperatura del suelo.
5.6 SERIES
Diferencias menores en textura, mineraloga, espesor, etc. que las usadas para el nivel de familia.

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 34

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GRAFICO N 7. Las categoras del Soil Taxonomy

1.3.2 CLASIFICACION DE TIERRAS POR SU CAPACIDAD DE USO MAYOR (CUM)
1. CONCEPTOS
El Sistema Nacional de Clasificacin de Tierras segn su Capacidad de Uso Mayor es un sistema
interpretativo de los estudios de suelos, con la ayuda de informacin climtica (zonas de vida) y de
relieve.
Para fines del presente Reglamento de Clasificacin de Tierras, el trmino Tierra involucra a los
componentes: clima (zonas de vida), suelo y relieve.
La Capacidad de Uso Mayor (CUM) correspondiente a cada unidad de tierra, es determinada mediante la
interpretacin cuantitativa de las caractersticas edficas, climticas (zonas de vida) y de relieve, los que
intervienen en forma conjugada.
La capacidad de uso mayor de una superficie geogrfica es definida como su aptitud natural para producir
en forma constante, bajo tratamientos continuos y especficos.
La Clasificacin de las Tierras segn su Capacidad de Uso Mayor es un sistema eminentemente tcnico-
interpretativo cuyo nico objetivo es asignar a cada unidad de suelo su uso y manejo ms apropiado. Las
interpretaciones son predicciones sobre el comportamiento del suelo y los resultados que se pueden
esperar, bajo determinadas condiciones de clima y de relieve, as como de uso y manejo establecidas.
2. CARACTERSTICAS DEL SISTEMA
Las caractersticas edficas consideradas en el presente reglamento de clasificacin de tierras segn su
capacidad de uso mayor son las siguientes:
Pendiente
Profundidad efectiva
Textura
Fragmentos gruesos
Pedregosidad superficial
Drenaje interno
pH
Erosin
Salinidad
Peligro de anegamiento
Fertilidad natural

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Las caractersticas climticas consideradas en la Clasificacin de Tierras segn su Capacidad de Uso
Mayor son las siguientes:
Precipitacin
Temperatura
Evapotranspiracin
Todas estas caractersticas estn influenciadas por la altitud y latitud y consideradas en la clasificacin de
zonas de vida de Holdridge.
3. CATEGORIAS DEL SISTEMA DE CLASIFICACIN DE CUM
El Sistema de Clasificacin de Tierras segn su CUM est conformado por tres categoras:
Grupos de Capacidad de Uso Mayor
Clases de Capacidad de Uso Mayor
Sub clases de Capacidad de Uso Mayor
3.1 GRUPOS DE CAPACIDAD DE USO MAYOR DE LAS TIERRAS
Esta categora representa la ms alta abstraccin del Sistema, agrupa a las tierras de acuerdo a su
mxima vocacin de uso, es decir, a tierras que presentan caractersticas y cualidades similares en
cuanto a su aptitud natural para la produccin sostenible de cultivos en limpio, cultivos permanentes,
pastos, produccin forestal, las que no renen estas condiciones son consideradas tierras de proteccin.
El grupo de capacidad de uso mayor es determinado mediante el uso de las claves de las zonas de vida.
3.2 CLASES DE CAPACIDAD DE USO MAYOR DE LAS TIERRAS
Es el segundo nivel categrico del presente Sistema de Clasificacin de Tierras. Rene a unidades de
tierra segn su Calidad Agrolgica dentro de cada grupo. Un grupo de Capacidad de Uso Mayor (CUM)
rene numerosas clases de suelos que presentan una misma aptitud o vocacin de uso general, pero,
que no tienen una misma calidad agrolgica ni las mismas limitaciones, por consiguiente, requiere de
prcticas de manejo especficas de diferente grado de intensidad.
La calidad agrolgica viene a ser la sntesis de las propiedades de fertilidad, condiciones fsicas,
relaciones suelo-agua, las caractersticas de relieve y climticas, dominantes y representa el resumen de
la potencialidad del suelo para producir plantas especficas o secuencias de ellas bajo un conjunto
definido de prcticas de manejo.
De esta forma, se han establecido tres (03) clases de calidad agrolgica: alta, media y baja.
La clase de Calidad Alta comprende las tierras de mayor potencialidad y que requieren de prcticas de
manejo y conservacin de suelos de menor intensidad.
La clase de Calidad Baja rene a las tierras de menor potencialidad dentro de cada grupo de uso,
exigiendo mayores y ms intensas prcticas de manejo y conservacin de suelos para la obtencin de
una produccin econmica y continuada.
La clase de Calidad Media corresponde a las tierras con algunas limitaciones y que exigen prcticas
moderadas de manejo y conservacin de suelos.
(a) TIERRAS APTAS PARA CULTIVO EN LIMPIO (A)
Rene a las tierras que presentan caractersticas climticas, de relieve y edficas para la produccin de
cultivos en limpio que demandan remociones o araduras peridicas y continuadas del suelo. Estas tierras,
debido a sus caractersticas ecolgicas, tambin pueden destinarse a otras alternativas de uso, ya sean
cultivos permanentes, pastos, produccin forestal y proteccin, en concordancia con las polticas e inters
social del estado, y privado, sin contravenir los principios del uso sostenible.
Se establece las siguientes clases: A1, A2 y A3. La calidad agrolgica disminuye progresivamente de la
clase A1 a la A3, y ocurre lo inverso con las limitaciones, incrementndose stas de la A1 a la A3.
a1. Calidad Agrolgica Alta (A1)
Agrupa a las tierras de la ms alta calidad, con ninguna o muy ligeras limitaciones que restrinjan su uso
intensivo y continuado, las que por sus excelentes caractersticas y cualidades climticas, de relieve y
edficas, permiten un amplio cuadro de cultivos, requiriendo de prcticas sencillas de manejo y
conservacin de suelos para mantener su productividad sostenible y evitar su deterioro.
A2. Calidad Agrolgica Media (A2)
Agrupa a las tierras de moderada calidad para la produccin de cultivos en limpio con moderadas
limitaciones de orden climtico, edfico o de relieve, que reducen un tanto el cuadro de cultivos as como

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 36

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la capacidad productiva. Requieren de prcticas moderadas de manejo y de conservacin de suelos, a fin
de evitar deterioro y mantener una productividad sostenible.
a3. Calidad Agrolgica Baja (A3)
Agrupa a tierras de baja calidad, con fuertes limitaciones de orden climtico, edfico o de relieve, que
reducen significativamente el cuadro de cultivos y la capacidad productiva. Requieren de prcticas ms
intensas y a veces especiales, de manejo y conservacin de suelos para evitar su deterioro y mantener
una productividad sostenible.
(b) TIERRAS APTAS PARA CULTIVOS PERMANENTES (C)
Rene a las tierras cuyas caractersticas climticas, relieve y edficas no son favorables para la
produccin de cultivos que requieren la remocin peridica y continuada del suelo (cultivos en limpio),
pero permiten la produccin de cultivos permanentes, ya sean arbustivos o arbreos (frutales
principalmente). Estas tierras tambin pueden destinarse, a otras alternativas de uso ya sea produccin
de pastos, produccin forestal o proteccin, en concordancia a las polticas e inters social del Estado, y
privado, sin contravenir los principios del uso sostenible.
Se establece las siguientes clases: C1, C2 y C3. La calidad agrolgica del suelo disminuye
progresivamente de la clase C1 a C3.
b1. Calidad Agrolgica Alta (C1)
Agrupa a tierras con la ms alta calidad de suelo de este grupo, con ligeras limitaciones para la fijacin de
un amplio cuadro de cultivos permanentes, frutales principalmente. Requieren de prcticas de manejo y
conservacin de suelos poco intensivas para evitar el deterioro de los suelos y mantener una produccin
sostenible.
b2. Calidad Agrolgica Media (C2)
Agrupa tierras de calidad media, con limitaciones ms intensas que la clase anterior de orden climtico,
edfico o de relieve que restringen el cuadro de cultivos permanentes. Las condiciones edficas de estas
tierras requieren de prcticas moderadas de conservacin y mejoramiento a fin de evitar el deterioro de
los suelos y mantener una produccin sostenible.
b3. Calidad Agrolgica Baja (C3)
Agrupa tierras de baja calidad, con limitaciones fuertes o severas de orden climtico, edfico o de relieve
para la fijacin de cultivos permanentes y, por tanto, requieren de la aplicacin de prcticas intensas de
manejo y de conservacin de suelos a fin de evitar el deterioro de este recurso y mantener una
produccin sostenible.
(c) TIERRAS APTAS PARA PASTOS (P)
Rene a las tierras cuyas caractersticas climticas, relieve y edficas no son favorables para cultivos en
limpio, ni permanentes, pero si para la produccin de pastos naturales o cultivados que permitan el
pastoreo continuado o temporal, sin deterioro de la capacidad productiva del recurso suelo. Estas tierras
segn su condicin ecolgica (zona de vida), podrn destinarse tambin para produccin forestal o
proteccin cuando as convenga, en concordancia a las polticas e inters social del Estado, y privado, sin
contravenir los principios del uso sostenible.
Se establecen las siguientes clases de potencialidad:P1, P2 y P3. La calidad agrolgica de estas tierras
disminuye progresivamente de la Clase P1 a la P3.
c1. Calidad Agrolgica Alta (P1)
Agrupa tierras con la ms alta calidad agrolgica de este grupo, con ciertas deficiencias o limitaciones
para el crecimiento de pasturas naturales y cultivadas que permitan el desarrollo sostenible de la
ganadera. Requieren de prcticas sencillas de manejo de suelos y manejo de pastos para evitar el
deterioro del suelo.
c2. Calidad Agrolgica Media (P2)
Agrupa tierras de calidad agrolgica media en este grupo, con limitaciones y deficiencias ms intensas
que la clase anterior para el crecimiento de pasturas naturales y cultivadas, que permiten el desarrollo
sostenible de la ganadera. Requieren de la aplicacin de prcticas moderadas de manejo de suelos y
pastos para evitar el deterioro del suelo y mantener una produccin sostenible.
c3. Calidad Agrolgica Baja (P3)
Agrupa tierras de calidad agrolgica baja en este grupo, con fuertes limitaciones y deficiencias para el
crecimiento de pastos naturales y cultivados, que permiten el desarrollo sostenible de una determinada
ganadera. Requieren de la aplicacin de prcticas intensas de manejo de suelos y pastos para el
desarrollo de una ganadera sostenible, evitando el deterioro del suelo.

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Asignatura: Edafologa
(d) TIERRAS APTAS PARA PRODUCCION FORESTAL (F)
Agrupa a las tierras cuyas caractersticas climticas, relieve y edficas no son favorables para cultivos en
limpio, permanentes, ni pastos, pero, si para la produccin de especies forestales maderables. Estas
tierras, tambin pueden destinarse, a la produccin forestal no maderable o proteccin cuando as
convenga, en concordancia a las polticas e inters social del Estado, y privado, sin contravenir los
principios del uso sostenible.
Se establecen las siguientes clases de aptitud: F1, F2 y F3. La calidad agrolgica de estas tierras
disminuye progresivamente de la clase F1 a la F3.
d1. Calidad Agrolgica Alta (F1)
Agrupa tierras con la ms alta calidad agrolgica de este grupo, con ligeras limitaciones de orden
climtico, edfico o de relieve, para la produccin de especies forestales maderables. Requieren de
prcticas sencillas de manejo y conservacin de suelos y de bosques para la produccin forestal
sostenible, sin deterioro del suelo.
d2. Calidad agrolgica media (F2)
Agrupa tierras de calidad agrolgica media, con restricciones o deficiencias ms acentuadas de orden
climtico, edfico o de relieve que la clase anterior para la produccin de especies forestales maderables.
Requiere de prcticas moderadas de manejo y conservacin de suelos y de bosques para la produccin
forestal sostenible, sin deterioro del suelo.
d3. Calidad Agrolgica Baja (F3)
Agrupa tierras de calidad agrolgica baja, con fuertes limitaciones de orden climtico, edfico o de relieve,
para la produccin forestal de especies maderables. Requiere de prcticas ms intensas de manejo y
conservacin de suelos y bosques para la produccin forestal sostenible, sin deterioro del recurso suelo.
(e) TIERRAS DE PROTECCIN (X)
Estn constituidas por tierras que no renen las condiciones edficas, climticas ni de relieve mnimas
requeridas para la produccin sostenible de cultivos en limpio, permanentes, pastos o produccin forestal.
En este sentido, las limitaciones o impedimentos tan severos de orden climtico, edfico y de relieve
determinan que estas tierras sean declaradas de proteccin.
En este grupo se incluyen, los escenarios glaciricos (nevados), formaciones lticas, tierras con crcavas,
zonas urbanas, zonas mineras, playas de litoral, centros arqueolgicos, ruinas, cauces de ros y
quebradas, cuerpos de agua (lagunas) y otros no diferenciados, las que segn su importancia econmica
pueden ser destinadas para produccin minera, energtica, fsiles, hidro-energa, vida silvestre, valores
escnicos y culturales, recreativos, turismo, cientfico y otros que contribuyen al beneficio del estado,
social y privado.
3.3 SUB CLASES DE CAPACIDAD DE USO MAYOR DE LAS TIERRAS
Constituye la tercera categora del presente Sistema de Clasificacin de Tierras, establecida en funcin a
factores limitantes, riesgos y condiciones especiales que restringen o definen el uso de las tierras. La sub
clase de capacidad de uso, agrupa tierras de acuerdo al tipo de limitacin o problema de uso. Lo ms
importante en estn nivel categrico es puntualizar la deficiencia o condiciones ms relevantes como
causal de la limitacin del uso de las tierras.
Se han reconocido seis tipos de limitacin fundamentales que caracterizan a las subclases de capacidad:
Limitacin por suelo
Limitacin por sales
Limitacin por topografa-riesgo de erosin
Limitacin por drenaje
Limitacin por riesgo de inundacin
Limitacin por clima
En el sistema tambin se reconocen tres condiciones especiales que caracterizan la subclase de
capacidad:
Uso temporal
Terraceo o andenera
Riego permanente o suplementario
a. Limitacin por suelo (s)
El factor suelo representa uno de los componentes fundamentales en el juzgamiento y calificacin de las
tierras; de ah, la gran importancia de los estudios de suelos, en ellos se identifica, describe, separa y
clasifican los cuerpos edficos de acuerdo a sus caractersticas. Sobre estas agrupaciones se determinan
los Grupos de Capacidad de Uso.

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 38

Asignatura: Edafologa
Las limitaciones por este factor estn referidas a las caractersticas intrnsecas del perfil edfico de la
unidad de suelo, tales como: profundidad efectiva, textura dominante, presencia de grava o piedras,
reaccin del suelo (pH), salinidad, as como las condiciones de fertilidad del suelo y riesgo de erosin.
El suelo es uno de los componentes principales de la tierra que cumple funciones principales tanto de
sostenimiento de las plantas como de fuente de nutrientes para el desarrollo de las mismas. La limitacin
por suelo est dada por la deficiencia de alguna de las caractersticas mencionadas, lo cual incide en el
crecimiento y desarrollo de las plantas, as como en su capacidad productiva.
b. Limitacin por sales (l)
Si bien el exceso de sales, nocivo para el crecimiento de las plantas es un componente del factor edfico,
en la interpretacin esta es tratada separadamente por constituir una caracterstica especfica de
naturaleza qumica cuya identificacin en la clasificacin de las tierras, especialmente en la regin rida
de la costa, tiene notable importancia en el uso, manejo y conservacin de suelos.
c. Limitacin por topografa-riesgo de erosin (e)
La longitud, forma y sobre todo el grado de pendiente de la superficie del suelo influye regulando la
distribucin de las aguas de escorrenta, es decir, determinan el drenaje externo de los suelos. Por
consiguiente, los grados ms convenientes son determinados considerando especialmente la
susceptibilidad de los suelos a la erosin. Normalmente, se considera como pendientes adecuadas
aquellas de relieve suave, en un mismo plano, que no favorecen la escorrenta rpida ni lenta.
Otro aspecto importante es la forma de la superficie del terreno, de gran inters desde el punto de vista de
las obras de nivelacin. Las pendientes moderadas pero de superficie desigual o muy variadas deben ser
consideradas como factores influyentes en los costos de nivelacin y del probable efecto de sta sobre la
fertilidad y las caractersticas fsicas al eliminar las capas edficas de gran valor agrcola.
d. Limitacin por drenaje (w)
Esta limitacin est ntimamente relacionada con el exceso de agua en el suelo, regulado por las
caractersticas topogrficas, de permeabilidad del suelo, la naturaleza del substratum y la profundidad del
nivel fretico. Las condiciones de drenaje son de gran importancia porque influyen considerablemente en
la fertilidad, productividad de los suelos, en los costos de produccin y en la fijacin y desarrollo de los
cultivos. El cultivo de arroz representa una excepcin, as como ciertas especies de palmceas de hbitat
hidroftico en la regin amaznica (aguaje).
e. Limitacin por riesgo de inundacin o anegamiento (i)
Este es un aspecto que podra estar incluido dentro del factor drenaje, pero, por constituir una
particularidad de ciertas regiones del pas como son las inundaciones estacionales en la regin
amaznica y en los valles costeros, y que comprometen la fijacin de cultivos, se ha diferenciado del
problema de drenaje. Los riesgos por inundacin fluvial involucran los aspectos de frecuencia, amplitud
del rea inundada y duracin de la misma, afectando la integridad fsica de los suelos por efecto de la
erosin lateral y comprometiendo seriamente el cuadro de especies a cultivarse.
f. Limitacin por clima (c)
Este factor est ntimamente relacionado con las caractersticas particulares de cada zona de vida o
bioclima tales como la ocurrencia de heladas o bajas temperaturas, sequas prolongadas, deficiencias o
excesos de lluvias y fluctuaciones trmicas significativas durante el da, entre otras. Estas son
caractersticas que comprometen seriamente el cuadro de especies a desarrollarse.
Esta limitacin es comn en las tierras con potencial para Cultivos en Limpio ubiucadas en el Piso
Montano y en las tierras con aptitud para pastos en los pisos altitudinales subalpino y alpino (zona de
pramo y tundra respectivamente), por lo que en ambas situaciones siempre llevar el smbolo c
adems de otras limitaciones que pudieran tener.
Condiciones especiales
g. Uso temporal (t)
Referida al uso temporal de los pastos debido a las limitaciones en su crecimiento y desarrollo por efecto
de la escasa humedad presente en el suelo (baja precipitacin).
h. Presencia de terraceo andenera (r)
Est referida a las modificaciones realizadas por el hombre, en pendientes pronunciadas construyendo
terrazas (andenes), lo cual reduce la limitacin por erosin del suelo y cambia el potencial original de la
tierra.
i. Riego permanente o suplementario (r)
Referida a la necesidad de la aplicacin de riego para el crecimiento y desarrollo del cultivo, debido a las
condiciones climticas ridas.

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 39

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1.4 PROPIEDADES FISICAS DEL SUELO
TEXTURA DEL SUELO
DEFINICIN
La textura del suelo se refiere a la proporcin en peso de las separatas para partculas menores de 2 mm
(tierra fina), conforme se determina en laboratorio la distribucin de tamao de partculas.
NATURALEZA DE LAS SEPARATAS DEL SUELO
Los dimetros de las partculas individuales del suelo tienen diferentes rdenes de magnitud, desde
cantos rodados hasta arcillas. La clasificacin a usar ser del Departamento de Agricultura de los Estados
Unidos (USDA). Los rangos de tamao de estas separatas reflejan los cambios en como las partculas se
comportan y las propiedades fsicas que ellas imparten a los suelos.
Las gravas, guijarros y cantos rodados, y otros fragmentos gruesos mayores de 2 mm en dimetro
pueden afectar el comportamiento de un suelo, pero no son considerados parte de la fraccin de tierra
fina que se aplica a la textura del suelo.
ARENA
Son partculas menores que 2 mm pero mayores de 0,05 mm. La arena se siente spera entre los dedos.
Las partculas son generalmente visibles al ojo humano y pueden ser redondeadas o angulares
dependiendo del grado de intemperizacin y abrasin que experimenten. Las partculas de arena gruesa
pueden ser fragmentos de roca conteniendo varios minerales, pero los granos de arena mayormente
consisten de un mineral simple, usualmente cuarzo (SiO2) u otros silicatos primarios. La dominancia de
cuarzo significa que las separatas de arena contienen pocos nutrientes para las plantas.
Como las partculas de arena son relativamente grandes, tambin, los poros entre ellas son relativamente
grandes. Los poros grandes en suelos arenosos no pueden retener agua en contra de la fuerza de
gravedad, y lo drenan rpidamente para promover la entrada de aire al suelo. La relacin entre el tamao
de partcula y el rea superficial especfica de una masa dada de material suelo se llama rea superficial
especfica. Las partculas de arena tienen baja rea superficial especfica. Por lo tanto, las partculas de
arena poseen baja capacidad para retener agua o nutrientes y no se juntan en una masa coherente.
Debido a las propiedades descritas, la mayora de suelos arenosos son bien aireados y sueltos, pero
tambin son infrtiles y propensos a la sequedad.
GRAFICO N 7. Clasificacin de las partculas del suelo de acuerdo a su tamao, segn el Departamento
de Agricultura de los Estados Unidos.


Arcilla Limo
Muy fina Fina Media Gruesa Muy gruesa
Arena

LIMO
Partculas menores de 0,05 mm pero mayores que 0,002 mm en dimetro. Aunque similares a la arena en
forma y composicin mineral, las partculas individuales de limo son suficientemente pequeas para ser
visibles al ojo humano. Las partculas entre los dedos se sienten suaves o sedosos, similar a la harina.
Donde el limo est compuesto de minerales meteorizables, el tamao relativamente pequeo de las
partculas (y gran rea superficial) permite una meteorizacin suficientemente rpida para liberar
cantidades significativas de nutrientes de las plantas.
Los poros entre las partculas en el material limoso son mucho ms pequeas (y mucho ms numerosos)
que los de la arena, de tal manera que el limo retiene ms agua y permite menos drenaje. Sin embargo,
an cuando est hmedo, el limo no exhibe mucha plasticidad. Debido a su baja plasticidad y adhesin,
los suelos altos en limo pueden ser altamente susceptibles a la erosin hdrica y elica.
ARCILLA
Las partculas de arcilla son ms pequeas que 0,002 mm. Por lo tanto tienen rea superficial especfica
muy grande, dndoles una tremenda capacidad de absorber agua y otras substancias. Esta gran
DIMETRO DE PARTCULA (mm)
0,002 0,05 0,10 0,25 0,5 1,0 2

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superficie adsortiva hace que las partculas de arcilla se cohesionen en una masa dura cuando se secan.
Cuando estn hmedas, la arcilla es pegajosa y puede ser fcilmente moldeada (exhibe alta plasticidad).
Las partculas de arcilla fina son tan pequeas que se pueden comportar como coloides (si se suspenden
en agua se se asientan fcilmente). Las partculas de arcilla tienen la forma de delgadas hojas. Los poros
entre las partculas de arcilla son muy pequeos, de tal manera que el movimiento de aire y agua es muy
lento. En suelos arcillosos los poros entre partculas son pequesimos en tamao, pero grandes en
nmero, permitiendo al suelo una gran retencin de agua, sin embargo, mucha de ella no puede estar
disponible para la planta. Cada mineral de arcilla imparte diferentes propiedades a los suelos en los
cuales predomina. Por lo tanto, las propiedades del suelo como hinchamiento-contraccin, plasticidad,
capacidad de retencin de agua y adsorcin qumica depende de la clase de arcilla presente, as como
de la cantidad.
CLASES DE TEXTURA DEL SUELO
Las clases texturales del suelo son 12: arena, arena franca, franco arenoso, franco, franco limoso,
limo, franco arcillo arenoso, franco arcilloso, franco arcillo limoso, arcillo arenoso, arcillo limoso, y
arcilla. Las subclases de arena son divididas en arena gruesa, arena, arena fina, y arena muy fina. Las
sub clases de suelos francos y franco arenosos que se basan en el tamao de la arena son nominados
similarmente.
CUADRO 2. Clases texturales del suelo.
TERMINOS GENERALES CLASES TEXTURALES
Suelos arenosos Textura gruesa
Arena (arena gruesa, arena, arena fina,
arena muy fina)
Arena franca (arena franca fina, arena
franca, arena franca fina, arena franca muy
fina)
Suelos francos
Textura moderadamente gruesa
Franco arenoso ( franco arenoso grueso,
franco arenoso, franco arenoso fino)
Textura media
Franco (franco arenoso muy fino, franco)
Franco limoso
Limo
Textura moderadamente fina
Franco arcillo arenoso
Franco arcilloso
Franco arcillo limoso
Suelos arcillosos Textura fina
Arcillo arenoso
Arcillo limoso
Arcilla

CUADRO 3. Influencia general de las separatas del suelo sobre algunas propiedades y comportamiento
de los suelos.

Propiedad/Comportamiento
RANGO ASOCIADO CON LAS SEPARATAS DEL SUELO
Arena Limo Arcilla
Capacidad de retencin de
agua
Bajo Medio a alto Alto
Aireacin Bueno Medio Pobre
Tasa de drenaje Alto Lento a medio Muy lento

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Nivel de materia orgnica del
suelo
Bajo Medio a alto Alto a medio
Descomposicin de materia
orgnica
Rpida Media Lenta
Calentamiento Rpida Moderada Lenta
Compactabilidad Bajo Medio Alto
Susceptibilidad a la erosin
elica
Moderado (alto, si
es arena fina)
Alto Bajo
Susceptibilidad a la erosin
hdrica
Bajo (a menos que
sea arena fina)
Alto Bajo si est agregado,
alto si no lo est
Potencial de hinchamiento-
contraccin
Muy bajo Bajo Moderado a muy alto
Adaptacin a la labranza
despus de la lluvia
Buena Media Pobre
Potencial de lixiviacin de
contaminantes
Alto Medio Bajo
Habilidad para almacenar
nutrientes de las plantas
Pobre Medio a alto Alto
Resistencia al cambio de pH Bajo Medio Alto



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Grafico N 8. Tringulo textural americano

ESTRUCTURA DEL SUELO
DEFINICIN
La estructura del suelo se refiere a unidades compuestas de partculas primarias. La cohesin dentro de
estas unidades es mayor que la adhesin entre unidades. Como consecuencia, bajo presin, la masa de
suelo tiende a romperse a lo largo de planos o zonas pre determinadas. Estos planos a su vez forman los
lmites. El trmino Unidad estructural es usado para cualquier cuerpo de suelo repetitivo que est
comnmente limitado por planos o zonas de debilidad que no son una consecuencia de diferencias
composicionales. Una unidad estructural que es la consecuencia del desarrollo del suelo es llamado ped.
Las superficies de peds persisten a travs de ciclos de humedecimiento y secado en el lugar.
Los peds se distinguen: (1) de los terrones, que son causados por disturbacin, tal como el arado, que
moldea el suelo en cuerpos transitorios, (2) de los fragmentos del suelo, que se forman cuando se suelo
se rompe o quiebra, y estn rodeados por planos efmeros, y (3) de los ndulos o concreciones, que son
concentraciones locales de sustancias unen granos de suelo, en unidades discretas dentro del suelo.
4.2.2 DENOMINACION DE LA ESTRUCTURA DEL SUELO
En suelos que tienen estructura, la forma, tamao y grado de las unidades son descritas. La terminologa
de campo para la estructura del suelo consiste de grupos separados de trminos designando cada una de
las tres propiedades, los cuales por combinacin forman los nombres de la estructura.
Forma: los siguientes trminos definen las formas bsicas:
Laminar: Las unidades estructurales o peds son aplanados o semejantes a platos.
Generalmente estn orientados horizontalmente. Una forma especial, la estructura laminar

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lenticular, es reconocida porque las lminas son gruesas en el centro y delgadas hacia las
puntas.
Prismtica: Las unidades estructurales estn limitadas por caras verticales planas o
redondeadas. Las unidades son ms largas verticalmente, y las caras son tpicamente formas o
moldes de unidades adyacentes. Los vrtices son angulares o subredondeados. Los extremos
de los prismas estn poco definidos y normalmente planos.
Columnar: Las unidades estructurales son similares a prismas y estn limitadas por caras
verticales planas o ligeramente redondeadas. Los extremos de las columnas son normalmente
redondeadas.
Blocosa: Las unidades estructurales son bloques o poliedros. Estn limitados por superficies
planas o ligeramente redondeadas que son moldes de las caras de peds circundantes.
Tpicamente, las unidades estructurales blocosas son casi equidimensionales pero cambian a
prismas y lminas. La estructura es descrita como bloques angulares si las caras se intersectan
en ngulos relativamente agudos; como bloques subangulares si las caras son una mezcla de
caras planas y redondeadas y los ngulos son mayormente redondeados.
Granular: Las unidades estructurales son aproximadamente esfricas o polidricas y estn
limitadas por caras curvadas o muy irregulares que no son moldes de peds adyacentes.
Tamao: Se emplean cinco clases de tamao, que difieren segn la forma de las unidades.
CUADRO N 3. Clases de tamao de la estructura del suelo.
Tamao
Forma de la estructura del suelo
Laminar y granular (mm) Prismtica y columnar (mm) Blocosa (mm)
Muy fino <1 <10 <5
Fino 1-2 10-20 5-10
Medio 2-5 20-50 10-20
Grueso 5-10 50-100 20-50
Muy grueso >10 >100 >50

Grado: El grado describe la claridad de las unidades estructurales. Los criterios son la facilidad de
separacin en unidades discretas y la proporcin de unidades que quedan juntos cuando el suelo es
manipulado. Se usan tres clases.
Dbil: Las unidades son apenas observables en el lugar. Cuando el material suelo es
disturbado suavemente se parte en una mezcla de unidades partidas y enteras y mucho
material que no exhibe planos de debilidad. Las caras que indican persistencia a travs de
ciclos de humedecimiento-secado-humedecimiento son evidentes si el suelo es manipulado
cuidadosamente.
Moderada: Las unidades estructurales estn bien formadas y son evidentes en un suelo no
disturbado. Cuando el material suelo est disturbado se parte en una mezcla de unidades
mayormente completas, algunas unidades rotas, y material que no est en unidades.
Fuerte: Las unidades estructurales son distinguibles en un suelo no alterado. Ellas se
separan limpiamente en un suelo disturbado. Cuando el material suelo es removido, se
separa principalmente en unidades enteras.


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Grfico N 9. Tipos de estructura del suelo


DENSIDAD DEL SUELO
Dos trminos se utilizan para expresar la densidad del suelo. La densidad de las partculas es una medida
de la densidad de las partculas que forman un suelo y la densidad aparente es la densidad del suelo en
su estado natural, incluyendo el espacio poroso.
La densidad es la relacin entre la masa de suelo y su unidad de volumen.
La densidad de partcula es una medida del promedio de la densidad de las partculas del
suelo, sin incluir el espacio poroso y se expresa comnmente en Mg.m
-3
. As, si una masa slida
del suelo tuviera la forma de un cubo de 1 m por lado y pesara 2,65 Mg; entonces la densidad
de partcula sera 2,65 Mg.m
-3
, como resultado del clculo siguiente:
=

=
2,65
1
3
= 2,65 .
3

La densidad aparente es la relacin entre la masa del suelo seco a la estufa, incluyendo su
estructura y porosidad, y el volumen que ocupa el mismo suelo.
La densidad aparente vara con el contenido de espacios porosos, si disminuye el espacio
poroso, la densidad aparente aumenta. La densidad aparente de los suelos es muy variable.
As, los Histosols, presentan valores menores de 0,6 Mg.m
-3
; mientras que densidad aparente
menor de 0,9 en suelos minerales con bajo contenido de materia orgnica, revela presencia
significativa de cenizas volcnicas. Capas endurecidas del suelo tienen densidad aparente alta
como 1,7 Mg.m
-3
.
La densidad aparente se utiliza para el clculo de porosidad y capacidad de almacenamiento de
agua por volumen de suelo e interviene en el clculo del peso del suelo.
Por ejemplo, si el espesor promedio de una capa arable de suelo es de 0,17 m, entonces una
hectrea de suelo con una densidad aparente de 1,2 Mg.m
-3
tendra una masa aproximada de 2
040 000 kg.
Masa de suelo (Mg) = 0,17 m x 10 000 m
2
x 1,2 Mg.m
-3
= 2 040
Esta masa de suelo se utiliza para calcular el contenido de diversos componentes del suelo,
como materia orgnica y nutrientes.
4.4 EL ESPACIO POROSO
Se denomina as a los espacios que quedan entre las partculas y dentro de los agregados. En
condiciones de campo, este volumen es ocupado por el aire y el agua del suelo. El espacio poroso vara
con la textura, estructura y contenido de materia orgnica.

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Cuando un suelo es irrigado o soporta una lluvia, el aire es desalojado y el espacio que deja es ocupado
por el agua; tan pronto como el agua se percola, evapora o es utilizada por las plantas, el aire
nuevamente ocupa el espacio que dej el agua; por consiguiente, la cantidad relativa de aire y agua
contenida en el espacio poroso flucta constantemente.
El porcentaje de espacio poroso en cualquier volumen de suelo puede ser calculado mediante la siguiente
frmula:

% = 1


100

Por ejemplo, calcular el espacio poroso de un suelo cuya densidad aparente es 1,325 Mg.m
-3
y densidad
de partcula 2,65 Mg.m
-3
.

% = 1
1,325
2,65
100 = 50%




















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1.5 EL AGUA DEL SUELO
CONCEPTOS DE ENERGA DEL AGUA DEL SUELO
Los fenmenos de retencin y movimiento del agua en los suelos, su absorcin y traslocacin en las
plantas y su prdida a la atmsfera, estn relacionados a fenmenos de energa. Diferentes clases de
energa estn involucradas, incluyendo energa potencial y energa cintica. La energa cintica es un
factor importante en el rpido, flujo turbulento de agua en un ro, pero el movimiento de agua en el suelo
es tan lento que el componente de energa cintica es usualmente imperceptible. La energa potencial es
importante en determinar el estatus y movimiento de agua del suelo. En trminos generales se usar en
este texto el trmino energa para referirse a la energa potencial.
FACTORES QUE AFECTAN LA ENERGA POTENCIAL
Tres importantes fuerzas afectan el nivel de energa del agua del suelo. Primero, la adhesin, o la
atraccin del agua a los slidos (matrix), que proporciona una fuerza mtrica (responsable de la
adsorcin y capilaridad) que reduce marcadamente el estado de energa del agua cerca a las superficie
de la partcula. Segundo, la atraccin del agua a los iones y otros solutos, resultando en fuerzas
osmticas, que tiende a reducir el estado de energa del agua en la solucin suelo. El movimiento
osmtico de agua pura a travs de una membrana semipermeable dentro de una solucin (smosis) es
evidencia del estado de baja energa del agua en la solucin suelo. La tercera fuerza actuante sobre el
agua es la gravedad, que siempre lleva el agua descendentemente. El nivel de energa del agua del
suelo en una elevacin dada en el perfil es tan alta que el agua de alguna elevacin ms baja. Estas
diferencias de energa causan que el agua fluya descendentemente.
POTENCIAL DEL AGUA DEL SUELO
La diferencia en nivel de energa de un sitio o una condicin a otra (entre un suelo seco y uno mojado)
determina la direccin y tasa de movimiento de agua en los suelos y en las plantas. En un suelo hmedo,
la mayor parte del agua est retenida en poros grandes o pelculas de agua gruesas alrededor de las
partculas. Por lo tanto, la mayor parte de las molculas de agua en un suelo hmedo no estn muy
cercanas a la superficie de la partcula y no tan bien retenida a los slidos del suelo (la matriz). En esta
condicin, las molculas de agua tienen considerable libertad de movimiento. Sin embargo, en un suelo
seco, el agua est localizada en los poros pequeos y delgadas pelculas de agua y est por lo tanto
fuertemente retenida a los slidos del suelo. De tal manera, que las molculas de agua en un suelo seco
tienen poca libertad de movimiento, y su nivel de energa es mucho ms bajo que el agua en el suelo
hmedo.
Usualmente el estado de energa del agua del suelo en una ubicacin particular en el perfil es comparado
con la energa del agua pura a una presin y temperatura estndar. La diferencia en niveles de energa
entre el agua pura al estado de referencia y el agua del suelo es denominado potencial del agua, el
trmino potencial, similar al trmino presin, implican una diferencia en estado de energa.
Varias fuerzas estn implicadas en el potencial del agua del suelo, cada una de las cuales es un
componente del potencial total del agua del suelo +t. Estos componentes son debido a diferencias en
niveles de energa resultantes de las fuerzas mtricas, gravitacionales, hidrostticas sumergidas y
osmticas, y son denominadas potencial mtrico +m, potencial gravitacional +g, potencial
hidrosttico +h y potencial osmtico +o, respectivamente. Todos estos componentes actan
simultneamente e influencian el comportamiento del agua del suelo. Las relaciones generales del
potencial del agua del suelo a niveles de energa potencial es mostrado en el grfico 1.5.1 y puede ser
expresado de la siguiente manera:
+t = +m + +g + +h + +o + ...
donde los puntos suspensivos indica la posible contribucin de potenciales adicionales no mencionadas
an.
El potencial gravitacional es debido a la posicin del agua en un campo gravitacional, mientras
ms alta es la elevacin, mayor es el potencial. Acta continuamente en una direccin
descendente. Es responsable de la infiltracin del agua en los suelos y es totalmente
responsable de la remocin del exceso de agua en el drenaje. El potencial gravitacional tiene un
signo positivo.
El potencial mtrico es originado en la fase slida. El agua en el suelo est sujeta a varios
grupos de fuerzas causadas por la presencia de la fase slida (la matriz), de aquellas la fuerza
capilar se manifiesta as mismo como una bajada de la presin del agua bajo un menisco
cncavo. Adems, la superficie slida exhibe fuerzas de adsorcin, entre otras aquellas
relacionadas con los iones adsorbidos. Desde que no es posible distinguir esos efectos uno de
otro en la fase slida es necesario combinarlo en un solo componente potencial denominado
potencial mtrico. Este es el factor principal que afecta el movimiento de agua a las races de las
plantas, semillas y microorganismos. El signo del potencial mtrico es negativo, debido a que en

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el suelo durante el proceso de humedecimiento se libera calor.
El potencial osmtico, es generado por las sales disueltas en el agua. Los iones de sales
solubles adsorben las molculas de agua. En los suelos, el contenido de sales normalmente es
bajo; entonces el potencial osmtico tiene poco significado pero en suelos afectados por exceso
de sales el potencial osmtico controla desde el suelo el movimiento del agua dentro de las
races de las plantas y los microorganismos. Desde que la adsorcin de las molculas de agua
por los iones libera calor, el signo del potencial osmtico tambin es negativo.
Los potenciales de presin y sobrecarga son influencias indirectas de la gravedad; no tienen
mayor importancia como componente del potencial total del agua del suelo.
MTODOS DE EXPRESIN DE NIVELES DE ENERGA
Varias unidades pueden ser usadas para expresar diferencias en niveles de energa del agua del suelo.
Una es la altura de una columna de agua (cm) cuyo peso iguala el potencial bajo consideracin. Una
segunda unidad es la presin atmosfrica estndar a nivel de mar, que es 760 mm Hg o 1020 cm de
agua. Otra unidad denominada bar aproxima la presin de una atmsfera estndar. La energa puede ser
expresada por unidad de masa (joule/kg) o por unidad de volumen (newtons/m
2
). En el Sistema
Internacional de Unidades (SI), 1 pascal (Pa) es igual a 1 newton (N) actuando sobre un rea de 1 m
2
.
Aqu usaremos Pa o kilopascals (kPa).
Cuadro N 4. Equivalentes aproximados entre expresiones de potencial de agua del suelo y dimetro
equivalente de poros llenos de agua.
Altura de columna de
agua, cm
Potencial de agua del
suelo, bar
Potencial del agua del
suelo, kPa*
Dimetro equivalente
de poros llenos, m**
0 -0 0 -
10,2 -0,01 -1 300
102 -0,1 -10 30
306 -0,3 -30 10
1 020 -1,0 -100 3
15 300 -15 -1 500 0,2
31 700 -31 - 3 100 0,97
102 000 -100 - 10 000 0,03
*En el SI de unidades el kilopascal (kPa) es equivalente a 0,01 bares.
DESCRIPCIN CUALITATIVA DE LA HUMEDAD DEL SUELO
La medida del potencial del agua del suelo y el comportamiento observable de agua del suelo siempre
depende de la porcin del agua del suelo que est ms lejos de una superficie de partcula y por lo tanto
que tiene el ms alto potencial. Conforme un suelo inicialmente saturado con agua, se seca, tanto el suelo
como un todo y el agua que el suelo contiene experimenta una serie de cambios graduales en su
comportamiento fsico y en sus relaciones con las plantas, Estos cambios son debidos principalmente al
hecho de que el agua que permanece en el suelo seco se encuentra en poros pequeos y pelculas
delgadas donde el potencial del agua es muy bajo principalmente por la accin de fuerzas mtricas.
Para estudiar estos cambios e introducir los trminos comnmente usados para describir los grados de
variacin del agua del suelo, nos guiamos del estado de energa del suelo durante y despus del
humedecimiento. Los trminos a ser introducidos describen varios estados a lo largo de un continuo de
humedad del suelo y no debe ser interpretado como que el agua del suelo existe en diferentes "formas".
Estos trminos son esencialmente cualitativos y carecen de una base cientfica precisa. Se estn
considerando estos trminos porque son ampliamente usados en el manejo prctico del suelo y ayudan a
comunicar hechos importantes acerca de la conducta del agua del suelo.
MXIMA CAPACIDAD RETENTIVA
Cuando todos los suelos estn llenos con agua, se dice que el suelo est saturado con agua y en su
mxima capacidad retentiva. El potencial mtrico est cercano a cero, casi el mismo que el de agua
libre. El contenido de agua volumtrica es esencialmente el mismo que la porosidad total. El suelo
permanecer en su mxima capacidad retentiva solo durante el tiempo que el agua empieza a infiltrar, por
los grandes poros (algunas veces denominado agua gravitacional) percolando hacia abajo, principalmente
bajo la influencia de las fuerzas gravitacionales.
CAPACIDAD DE CAMPO
Una vez que la lluvia o el riego ha cesado, el agua en los poros ms grande del suelo drenarn
descendentemente algo rpidamente en respuesta a la gradiente hidrulica (principalmente gravedad).
Despus de uno a tres das, el rpido movimiento descendente se hace mnimo conforme las fuerzas
mtricas juegan un gran rol en el movimiento del agua remanente. El suelo se dice entonces est en su
capacidad de campo. En esta condicin, el agua ha salido de los macroporos y el aire ha tomado su

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lugar. Los microporos o poros capilares estn an llenos con agua y pueden suministrar a las plantas con
el agua necesaria. El potencial mtrico variar ligeramente de suelo a suelo pero generalmente est en el
rango de -10 a -30 kPa. El movimiento de agua continuar hasta que toma lugar el flujo no saturado, pero
la tasa de movimiento es muy lento que se debe primariamente a fuerzas capilares, que son solos
efectivas en los microporos. El agua hallada en los poros es bastante pequea para retenerse en contra
del rpido drenaje gravitacional, pero suficientemente grande para permitir el flujo capilar en respuesta a
gradientes de potencial mtrico; en algunos casos es denominada agua capilar.
PORCENTAJE DE MARCHITEZ PERMANENTE
Una vez que el suelo sin vegetacin ha drenado hasta su capacidad de campo, su posterior secado es
algo lento, especialmente si la superficie del suelo est cubierto para reducir la evaporacin. Sin embargo,
si las plantas estn creciendo en el suelo, ellas removern el agua de la zona radicular y el suelo
continuar secandose.
El contenido de agua del suelo en este estado es llamado coeficiente de marchitez o porcentaje de
marchitez permanente y por convencin se denomina la cantidad de agua retenida por el suelo cuando el
potencial de agua es -1500 kPa.
El agua disponible para la planta es considerada el agua retenida en los suelos entre los estados de
capacidad de campo y coeficiente de marchitez.
COEFICIENTE HIGROSCPICO
Aunque las races de las plantas generalmente no secan el suelo ms all del porcentaje de marchitez
permanente, si el suelo est expuesto al aire, el agua continuar perdindose por evaporacin. Cuando la
humedad del suelo es reducida hasta por debajo del punto de marchitez, las molculas de agua que
permenecen estn muy fuertemente retenidas, siendo mayormente adsorbidas por las superficies
coloidales del suelo. Este estado es aproximadamente cuando la atmsfera sobre una muestra de suelo
est esencialmenmte saturada con vapor de agua (98% de humedad relativa) y el equilibrio se establece
en un potencial de agua de -3100 kPca. Se considera que el agua est en pelculas de solo 4 a 5
molculas de espesor y est retenida tan rgidamente que mucha de esta agua es considerada no lquida
y puede moverse solo en la fase de vapor. El contenido de humedad del suelo en este punto es
denominado coeficiente higroscpico. El agua del suelo es considerada no disponible para las plantas.
CUADRO N 5. Contenido volumtrico de agua uv a capacidad de campo y coeficiente higroscpico para
tres suelos representativos y el agua capilar calculada.
SUELO
CONTENIDO DE AGUA EN VOLUMEN (%)
Capacidad de campo
(CC) -10 a -30 kPa
Coeficiente
higroscpico (CH) -
3100 kPa
Agua capilar (CC-CH)
Franco arenoso 12 3 9
Franco limoso 30 10 20
Arcilla 35 18 17

DETERMINACIN DE LA HUMEDAD DEL SUELO
La cantidad de agua en el suelo se determina pesando una muestra antes y despus de secarla
en una estufa por 24 horas a105C y se expresa en porcentaje

% =


100
As, un suelo hmedo de 120 gramos en su capacidad de campo cuando se sec a la estufa
perdi 20 gramos, entonces el porcentaje de humedad fue de 20%.
El volumen de agua es la profundidad de agua contenida en una profundidad de suelo. Se usa
para determinar la cantidad de agua que un suelo contiene o puede almacenar, para expresar la
cantidad de lluvia o hasta que profundidad mojar la lluvia o el riego; el agua que usa un cultivo
diario o semanalmente o la aplicacin de agua de riego.
% = %



As, un suelo en su capacidad de campo con 20% de humedad gravimtrica y una densidad
aparente de 1,25 Mg.m-3, tendr 25% de agua volumtrica. Esto significa que alrededor del 25%
del volumen del suelo est ocupado por agua. Una zona radicular de 100 cm de espesor
contendr agua igual a una capa de 25 cm de espesor.

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1.6 AIREACIN DEL SUELO
1.6.1 EL PROCESO DE AIREACIN DEL SUELO
Para que las races de las plantas y otros organismos del suelo realicen fcilmente la respiracin, el suelo
debe estar bien ventilado. Una buena ventilacin permite el intercambio de gases entre el suelo y la
atmsfera para suministrar suficiente oxgeno (O2) mientras previene la acumulacin potencial txica de
gases como el dixido de carbono (CO2), metano (CH4) y etileno (C2H6). La condicin de aireacin del
suelo involucra la tasa de tal ventilacin, as como la proporcin de espacio de poros llenos de aire, la
composicin del aire del suelo y la oxidacin qumica resultante o potencial reduccin en el ambiente
suelo.
1.6.2 AIREACIN DEL SUELO EN EL CAMPO
La disponibilidad de oxgeno en los suelos en el campo est regulado por tres principales factores: (1) la
macroporosidad del suelo (afectada por la textura y estructura), (2) el contenido de agua del suelo
(afectado por la proporcin de porosidad lleno con aire), y (3) el consumo de O2 por la respiracin de los
organismos (incluyendo microorganismos y races de las plantas). El trmino pobre aireacin del suelo
se refiere a la condicin en que la disponibilidad de oxgeno en la zona radicular es insuficiente para
soportar el crecimiento ptimo de plantas superiores y microorganismos aerbicos. Tpicamente, la
aireacin del suelo se convierte en un serio impedimento para el crecimiento de las plantas cuando la
concentracin de oxgeno es inferior a 0,1 L/L. Esto frecuentemente ocurre cuando ms del 80 a 90% del
espacio poroso del suelo est lleno con agua (dejando menos del 10 al 20% del espacio poroso lleno con
aire). El alto contenido de agua en el suelo no solo deja poco espacio poroso para que se almacene aire,
sino, lo ms importante, el agua bloquea los caminos por los cuales los gases podran intercambiarse con
la atmsfera. La compactacin podra tambin cortar el intercambio de gases, an cuando el suelo no
est muy hmedo y tenga un alto porcentaje de poros llenos de aire.
1.6.3 CARACTERIZACIN DEL AIRE DEL SUELO
La condicin de aireacin de un suelo puede ser caracterizada en diferentes maneras, incluyendo (1) el
contenido de oxgeno y otros gases en la atmsfera del suelo, (2) la porosidad del suelo llena de aire y (3)
el potencial qumico de xido reduccin (redox).
1.6.3.1 COMPOSICIN GASESOSA DEL AIRE DEL SUELO
OXGENO
La atmsfera sobre el suelo contiene casi 21% de O2 y 0,035% CO2, y ms de 78% N2. En comparacin,
el aire del suelo tiene casi el mismo nivel de N2 pero es considerablemente ms bajo en O2 y ms alto en
CO2. El contenido de O2 puede ser ligeramente menor de 20% en las capas superiores del suelo con una
abundancia de macroporos. Puede bajar a menos de 5% en los horizontes inferiores de un suelo
pobremente drenado con pocos macroporos. Cuando el suministro de O2 est virtualmente agotado, el
ambiente suelo se dice es anaerbico.
DIXIDO DE CARBONO
En general, existe una relacin inversa entre el contenido de O2 y CO2 en el aire del suelo, con la
disminucin de O2 y aumento de CO2. Cuando el aire del suelo contiene solo 0,35% de CO2, este gas es
casi 10 veces ms en concentracin comparado al de la atmsfera sobre la superficie del suelo. En casos
donde el contenido de CO2 sea tan alto como 10%, puede ser txico a algunos procesos de la planta.
OTROS GASES
El aire del suelo usualmente es mucho ms alto en vapor de agua que la atmsfera sobre la superficie del
suelo, siendo esencialmente saturado, excepto cerca a la superficie del suelo. Tambin bajo condiciones
de anegamiento, las concentraciones de gases tales como metano (CH4) y sulfuro de hidrgeno (H2S),
que se forman conforme se descompone la materia orgnica, son notablemente altos en el aire del suelo.
Otro gas producido por metabolismo microbial anaerbico es el etileno (C2H4). Este gas es
particularmente txico para las races de las plantas, an en concentraciones ms bajas de 1 L/L
(0,0001%).
1.6.3.2 POROSIDAD LLENA DE AIRE
Considerando que la composicin de un suelo ideal para el crecimiento de las plantas podra incluir una
mezcla, en volumen, de aire y agua cercana a 50:50 en el espacio poroso del suelo, o casi 25% de aire en
el suelo (asumiendo una porosidad total de 50%). Muchos investigadores consideran que la actividad
microbiolgica y el crecimiento de la planta se inhibe severamente en los suelos cuando la porosidad llena
de aire baja de 20% del espacio poroso o 10% del volumen total del suelo (con los correspondientes altos
contenidos de agua).
Una de las principales razones que el alto contenido de agua causa deficiencia de oxgeno para las races
es que los poros llenos de agua bloquean la difusin de oxgeno dentro del suelo para reemplazarlos por
aquellos usados por la respiracin. En efecto, el oxgeno difunde 10 000 veces ms rpido a travs de un

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 50

Asignatura: Edafologa
poro lleno con aire que a travs de un poro similar lleno con agua.
1.6.3.3 POTENCIAL DE XIDO REDUCCIN (REDOX)
Las caractersticas qumicas importantes relacionadas a la aireacin del suelo son los estados de
oxidacin y reduccin de los elementos qumicos.
REACCIONES REDOX
La reaccin que toma lugar conforme el estado reducido de un elemento es cambiado al estado oxidado
puede ser ilustrado por la oxidacin de hierro divalente [Fe
2+
o Fe(II)] en el FeO a la forma trivalente [Fe
3+

o Fe(III)] en el FeOOH.
2FeO + 2H2O 2FeOOH + 2H
+
+ 2e
-

Conforme la reaccin procede a la derecha, cada Fe(II) pierde un electron (e
-
) para hacerse Fe(III) y forma
iones H
+
por hidrolizacin del H2O. Estos iones H
+
bajan el pH. Cuando la reaccin procede a la izquierda,
el FeOOH acta como un aceptor de electrones y el pH se eleva conforme los iones H
+
son consumidos.
La tendencia o potencial de los electrones a ser transferidos de una substancia a otra en tales reacciones
puede ser medida usando un electrodo de platino y es denominado potencial redox (Eh).
El potencial redox es medido usualmente en voltios o milivoltios. Si una substancia acepta electrones
fcilmente, se conoce como agente oxidante; si una substancia suministra electrones fcilmente, es una
agente reductante.
ROL DEL GAS OXGENO
El gas oxgeno (O2) es un importante ejemplo de un fuerte agente oxidante, desde que rpidamente
acepta electrones de muchos otros elementos. Toda respiracin aerbica requiere oxgeno para servir
como aceptor de electrones en la medida que los organismos vivos oxidan carbono orgnico para liberar
energa para la vida.
El oxgeno puede oxidar substancias orgnicas e inorgnicas. Mantener en mente, sin embargo, que
conforme oxida otra substancia, el O2 se reduce.
En un suelo bien aireado lleno de O2, el Eh est en el rango de 0,4 a 0,7 voltios (V). Conforme swe reduce
la aireacin y disminuye el O2, la Eh declina hasta casi 0,32 a 0,38 V.
1.6.3.4 EFECTOS ECOLGICOS DE LA AIREACIN DEL SUELO
EFECTOS SOBRE LA DEGRADACIN DE RESIDUOS ORGNICOS
La aireacin del suelo influencia muchas reacciones del suelo y, a la vez, muchas propiedades del suelo.
La ms obvia de estas reacciones estn asociadas con la actividad microbial, especialmente la
descomposicin de residuos orgnicos y otras reacciones microbiales. La pobre aireacin hace lenta la
tasa de descomposicin, como se evidencia en los niveles relativamente altos de materia orgnica que se
acumulan en suelos pobremente drenados.
La naturaleza as como la tasa de actividad microbial est determinada por el contenido de O2 del suelo.
Donde est presente el O2, los organismos aerbicos son activos. En ausencia de O2, los organismos
anaerbicos predominan.
OXIDO-REDUCCIN DE ELEMENTOS
NUTRIENTES
A travs de su efecto sobre el potencial redox, el nivel de oxgeno del suelo mayormente determina las
formas de diferentes elementos inorgnicos. Los estados oxidados del nitrgeno y azufre son fcilmente
utilizables por las plantas superiores.
En reas secas, las formas reducidas de hierro y manganeso son preferidas. En suelos neutros a
alcalinos de estas reas, las formas oxidadas de hierro y manganeso forman compuestos altamente
insolubles, resultando en deficiencias de estos elementos.
CUADRO N 6. Formas oxidadas y reducidas de varios elementos importantes.
Elemento Forma normal en suelos bien
oxidados
Forma reducida hallada en
suelos anegados
Carbono CO2, C6H12O6 CH4, C2H4, CH3CH2OH
Nitrgeno NO3
-
N2, NH4
+

Azufre SO4
2-
H2S, S
2-

Hierro Fe
3+
[Fe(III) xidos] Fe
2+
[Fe(III) xidos]
Manganeso Mn
4+
[Mn (IV) xidos] Mn
2+
[Mn (IV) xidos]


Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 51

Asignatura: Edafologa
ELEMENTOS TXICOS
El potencial redox determina las especies de elementos potencialmente txicos como cromo, arsnico y
selenio, afectando marcadamente su impacto sobre el ambiente y canales alimenticios. Las formas
reducidas de arsnico son mayormente mviles y txicas, elevando a niveles txicos el agua de consumo
con este elemento. En contraste, es al forma oxidada hexavalente del cromo (Cr
6+
) que es mvil y muy
txico a los humanos.
COLORES DEL SUELO
El color del suelo es afectado marcadamente por el estado de oxidacin del hierro y manganeso. Colores
como rojo, amarillo y pardo rojizo son caractersticos de condiciones bien oxidadas. Matices
predominantes de color gris y azul indican insuficiencia de oxgeno. Condiciones moteadas indican una
zona de alternancia de buena y pobre aireacin, una condicin que afecta el ptimo crecimiento de las
plantas.
GASES INVERNADERO
La produccin de xido nitroso (N2O) y metano (CH4) en suelos hmedos es de significancia universal.
Estos dos gases, junto con el dixido de carbono (CO2), son responsables de casi el 80% del
calentamiento global antropognico causado por el "efecto invernadero".
El gas metano es producido por la reduccin de CO2. Su formacin se presenta cuando el Eh es -0,2 V,
una condicin comn en tierras hmedas naturales y terrenos con arroz.
EFECTOS SOBRE LAS ACTIVIDADES DE LAS PLANTAS SUPERIORES
La carencia de oxgeno en el ambiente radicular antes que la excesiva humedad es lo que deteriora el
crecimiento de la planta en suelos inundados o sobre humedecidos. Este hecho explica porque el
anegamiento de un suelo con agua estagnante es generalmente mucho ms daino para las plantas (an
para algunas hidrfitas), que el anegamiento con agua fluida. El contenido de O2 del suelo es
continuamente rellenado por agua fluida, pero las races y microbios agotarn completamente el
suministro de CO2 bajo suministro de agua estagnante.



















Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 52

Asignatura: Edafologa
1.7 LA FRACCIN COLOIDAL DEL SUELO
Fase Slida
Composicin y constitucin de los minerales del suelo
El grupo ms importante de los minerales del suelo es el de los silicatos. Todos los silicatos
estn constituidos por una unidad estructural comn, un tetraedro de coordinacin Si-O. El silicio
situado en el centro del tetraedro de coordinacin y rodeado de 4 oxgenos situados en los
vrtices. Este grupo tetradrico se encuentra descompensado elctricamente (SiO4)
4-
, por lo que
los oxgenos se coordinan a otros cationes para compensar sus cargas. Dependiendo del
nmero de oxgenos que se coordinen a otros silicios se originan los grandes grupos de silicatos
(es decir, segn el nmero de vrtices compartidos por tetraedros, que pueden ser 0, 1, 2, 3, y
4).
La unidad de almina est formada por un tomo de aluminio equidistante de 6 oxgenos o
hidroxilos en coordinacin octadrica. Cada oxgeno es compartido por dos iones aluminio
formando hojas de dos capas de oxgeno o hidroxilos.









Grafico N 10. Un tetraedro de Silicio

Todas las arcillas son conocidas como cristales formadas por dos o tres capas. El grupo de dos capas
est compuesta por una lmina de teraedros y otra de octaedros y se denominan arcillas del tipo 1:1, tales
como la caolinita y haloysita; o pueden ser cristales arcillosos de tres capas, compuestos por una capa de
octaedros entre dos capas de tetraedros y se denominan arcillas del tipo 2:1, tales como las esmectitas,
cuyos representantes son la montmorillonita, la illita y la vermiculita. El grupo de la clorita tienen dos
lminas teraedricas y dos lminas octadricas y se denominan arcillas tipo 2:1.
La caolinita tiene la unidad estructural formada por una capa de tetraedros de slice, unidos por sus
vrtices por tomos de oxgeno y por una capa de octaedros de aluminio en proporcin de 1:1
compartiendo entre s tomos de oxgeno. Estos pares laminares estn unidos a la vez a otras unidades
por puentes de hidrgeno. Las fuerza de unin entre pares laminares son relativamente fuertes que
previenen y hacen inaccesibles la hidratacin entre las capas y reacciones de superficie, por eso no es
plstica y no es posible el intercambio catinico interlaminar, lo que permite la unin de muchos pares
para formar un tpico cristal de caolinita. La frmula terica resultante es Al2Si2O5(OH)4, con red no
expansible y reducida capacidad de intercambio catinico entre 3 a 15 cmol.kg
-1
. En el Per se ha
identificado en regiones dominadas por Ultisols y Spodosols hacia el oriente de la cordillera oriental y
subandina y en Oxisols en la frontera noreste con Brasil.
La haloysita es la forma hidratada de la caolinita, por calentamiento a 105C, pierde el agua y ya no se
rehidrata. Su capacidad de intercambio catinico alcanza entre 20 a 25 cmol.kg
-1
. En el Per se ha
encontrado en la sierra sur, en regiones de origen volcnico.
La montmorillonita tiene la unidad estructural formada por una capa de alumina octadrica entre dos
capas de slice tetradrica unidas entre s por tomos de oxgeno y se le denomina arcilla del grupo
2:1.No existe unin qumica entre dos unidades estructurales; por consiguiente, la superficie interfacial
est ocupada por varias capas de agua, lo que hace que sea una arcilla expandible por la humedad y
reduzca su volumen por secamiento.

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 53

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La expansin en presencia de agua, permite el movimiento de cationes entre la interfase; por
consiguiente, la capacidad de intercambio catinico es alta con valores entre 80 a 150 cmol.kg
-1
y a causa
de la orientacin de las molculas de agua, es pegajosa y plstica, cuando hmeda. Su superficie
especfica es de varios cientos de metros cuadrados. Su presencia en el Per es en Vertisols, Alfisols y en
Entisols de los valles de la costa.
La illita, presenta una unidad estructural formada por una lmina de octaedro de aluminio, entre dos
lminas de tetraedro de slice compartiendo los oxgenos. Se unen a cristales adyacentes por iones de
potasio, los cuales por su tamao se fijan exactamente entre los espacios hexagonales de las lminas de
slice, haciendo que el espacio interlaminar sea parcialmente accesible para reacciones de superficie y se
considera esta arcilla como del grupo 2:1, no expandible; por consiguiente, las caractersticas de
expansin, contraccin, plasticidad, dispersin, hidratacin e intercambio de cationes son limitadas. Su
capacidad de intercambio de cationes est entre 10 a 40 cmol.kg
-1
.
La vermiculita se describe como una arcilla parcialmente expandible del grupo 2:1. Hay sustitucin del Si
por el Al en la capa de slice y del Al por el Mg en los octaedros, generando una alta carga negativa neta,
presentando as, la ms alta capacidad de cationes de cambio. Su capacidad de intercambio catinico es
de 100 a 150 cmol.kg-1. En el Per, se ha identificado en Entisols y Aridisols de las Pampas de La Joya y
Majes y en Vertisols cerca a Juliaca, Puno.
La clorita es una arcilla compleja, tiene una unidad estructural 2:1, pero el espacio entre sus capas est
ocupado por la brucita (Mg(OH)2) o gibbsita. En los tetraedros, parte del Si es reemplazado por el Al
dando una carga negativa; parte de esta carga es balanceada por la sustitucin del Mg de la brucita, por
el Al, dando una carga positiva. El remanente da una carga negativa neta formando la capacidad de
cationes de cambio y esta arcilla generalmente, no es expandible. Debido a que la clorita contiene dos
hojas octadricas, se le conoce como un mineral 2:2. La capacidad de cambio oscila entre 10 a 40
cmol.kg
-1
. En el Per, esta arcilla se ha identificado en Alfisols derivados de esquistos clorticos en los
alrededores de Hunuco y en Entisols de Arequipa.
Las arcillas amorfas, se presentan en suelos derivados de material madre volcnico; como el alofan,
este material es amorfo, muy poroso, con amplia superficie especfica y gran poder de adsorcin. Retarda
la descomposicin de la materia orgnica, trasmitiendo caractersticas de alto contenido de materia
orgnica, alta retentividad para el agua y alta fijacin de fsforo. La propiedad de cationes de cambio
dependen del pH. En un medio cido hay fuerte adsorcin de aniones y en pH alto la adsorcin de
cationes es de 100 cmol.kg
-1
.
El Complejo Coloidal.
La mayor parte de la actividad fsico-qumica del suelo se desarrolla en el complejo coloidal, el cual est
formado por partculas de tamao inferior a 2 micras (tamao coloidal).
Cationes cambiables.
Las arcillas y las partculas orgnicas presentan cargas negativas y los cationes cargados positivamente,
son adsorbidos y retenidos en la superficie de esas partculas y pueden ser intercambiados por otros
iones de la solucin suelo o por las races de las plantas.
Slo unos pocos cationes participan como cationes de cambio en los suelos y son: Ca
++
, Mg
++
, Na
+
, Al
+++
,
H
+
, K
+
.
Capacidad de Intercambio Catinico (CIC)
Es la propiedad que tiene el Coloide Arcillo Hmico CAH, de intercambiar sus cationes adsorbidos o
tambin consiste en ceder cationes adsorbidos por el coloide a la solucin suelo y captar otros cationes u
otro catin que est en la solucin suelo.
El intercambio de cationes, es el intercambio de un catin en la solucin y otro cualquiera adsorbido sobre
la superficie de una arcilla u otro material
Los materiales slidos en los suelos comprenden casi el 50% del volumen, y el volumen remanente est
ocupado por agua y aire. La porcin slida est compuesta de material inorgnico y materia orgnica en
diferentes estados de descomposicin y humificacin. El material inorgnico consiste de arena, limo, y
arcilla. En algunos suelos los fragmentos gruesos estn presentes en diferentes cantidades. La fraccin
arcilla consiste primariamente de minerales de arcilla silicatada compuesto de varias combinaciones de
tetraedros de slice y octaedros de almina. La estructura de un tetraedro de slice es un catin de slice
enlazado a cuatro iones de oxgeno, mientras el octaedro de aluminio es un catin aluminio enlazado a 6
aniones oxidrilos.
Las capas de minerales de arcilla silicatada en los suelos son de tres clases generales: 2:1, 2:1:1, y 1.1.
Las arcillas 1:1 estn compuestas de dos capas, una de almina y una de slice. La kaolinita es el ms
importante mineral de arcilla en este grupo. Las arcillas 2:1 estn compuestas de tres capas, dos de slice
y una de aluminio. Ejemplos de arcillas 2:1 son las smectitas (montmorillonita), mica (illita), y vermiculita.

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 54

Asignatura: Edafologa
Las micas muscovita y biotita son ejemplos de minerales primarios 2:1 que son frecuentemente
abundantes en las fracciones de limo y arena.
Las cloritas son ejemplos de capas silicatadas 2:1:1 comnmente halladas en los suelos. Este mineral de
arcilla consiste de una lmina de oxidrilos adems de la estructura 2:1.
La principal fuente de cargas negativas asociada con silicatos en capas proviene del reemplazamiento de
cationes Si o Al con cationes de menor carga. Este reemplazo es llamado sustitucin isomrfica y se
presenta predominantemente en los minerales 2:1, y muy poca substitucin isomrfica en minerales de
arcilla 1:1.
En la mica, la substitucin de Al por un catin de Si en la capa tetraedral resulta en un desbalance de una
carga negativa. En la montmorillonita, el Mg o Fe reemplazan al Al en la capa octaedral, resultando en un
desbalance de una carga negativa por cada substitucin. En el mineral vermiculita 2:1, la substitucin
isomrfica sucede en las capas tetraedral y octaedral.










Grafico 11 Sustitucin isomrfica en una lmina tetradrica (a) y octadrica (b).
La carga negativa asociada con la substitucin isomrfica est uniformemente distribuida sobre la
superficie de los minerales de arcilla y es considerada carga permanente porque no es afectada por el pH
de la solucin. Otra fuente de carga negativa en los minerales de arcilla est asociada con los bordes
rotos de las capas silicatadas. La cantidad de carga positiva o negativa en los bordes rotos depende del
pH de la solucin. La carga de los bordes rotos es llamada carga dependiente del pH.





Grafico 12. Carga dependiente del pH en materiales inorgnicos.
En condiciones cidas (pH bajo) el borde roto es cargado positivamente debido al exceso de iones
H asociado con grupos Si-OH y Al-OH expuestos. Conforme el pH de la solucin incrementa, algunos de
estos iones H son neutralizados e incrementa la carga negativa en el borde roto.
+Al
3+

-Si
4+

Lmina tetraedral
(sin sustitucin)
Lmina tetraedral
(con sustitucin)
Si2O4
No cargado
Un exceso de carga negativa
SiAlO4
-

(a)
+Mg
2+

-Al
3+

Lmina octaedral
(sin sustitucin)
Lmina octaedral
(con sustitucin)
Al4(OH)12
No cargado
Un exceso de carga negativa
Al3Mg(OH)12
-

(b)
AlO
-

+ 0H
-

AlOH
+ H
+

AlOH2
+

Carga negativa
(alto pH)
No cargado
(pH intermedio)
Carga positiva
(bajo pH)
+ H2O

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 55

Asignatura: Edafologa
Solo alrededor del 5 al 10% de la carga negativa en arcillas 2:1 es dependiente del pH, mientras 50% o
ms de la carga desarrollada en minerales de arcilla 1:1 puede ser dependiente del pH (cuadro 4.1).
Cuadro N 7. Minerales de capas silicatadas comunes en los suelos.

Mineral de arcilla


Tipo de
arcilla

Carga de
la capa

Espaciamiento c
(nm)

CIC
cmol/kg

Carga
dependiente del
pH

Kaolinita 1:1 0 0,72 1-10 Alto
Mica (illita) 2:1 1,0 1,0 20-40 Bajo
Vermiculita 2:1 0,8 1,0-1,5 120-150 Bajo
Montmorillonita 2:1 0,4 Variable 80-120 Bajo
Clorita 2:1:1 1,0 1,4 20-40 Alto
Materia orgnica 100-300 Alto

Otra fuente de carga dependiente del pH es suministrado por las molculas orgnicas complejas
asociadas con el humus o materia orgnica del suelo (Grafico 4.4). La mayor parte de esta carga se
origina de la disociacin de H de grupos cido carboxil (-COOH -COO + H) y fenlico (-C6H4OH-
C6H4O + H). Conforme el pH incrementa, algunos de estos iones son neutralizados, incrementando la
carga negativa en la superficie de estas molculas grandes.









Grafico N 13. Carga dependiente del pH en materiales orgnicos.

La capacidad de intercambio catinico (CIC) de un suelo representa la cantidad total de cargas negativas
disponibles para atraer iones cargados positivamente en solucin. Es una de las propiedades qumicas
ms importantes de los suelos e influencia fuertemente la disponibilidad de nutrientes. La CIC de un suelo
se expresa en trminos de centimol por kilogramo de suelo seco (cmol/kg suelo).
La CIC est fuertemente afectada por la naturaleza y cantidad de coloide orgnico y mineral presente
en el suelo. Los suelos con grandes cantidades de arcilla y materia orgnica tendrn altas capacidades de
intercambio que suelos arenosos bajos en materia orgnica.
Cuadro N 8. Ejemplos de valores de CIC para diferentes texturas del suelo son:
TEXTURA CIC (cmol.kg
-1
)
Arenosa (ligeramente coloreada) 3-5
Arenosa (oscuros) 10-20
+ 0H
-

-CO-OH
+ H
+

Carga negativa
(alto pH)
No cargado Carga positiva
(bajo pH)
+ H2O - CO - O
-
- CO - OH2
+


Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 56

Asignatura: Edafologa
Franca 10-15
Franco limosa 15-25
Franco arcillosa y arcillosa 20-50
Suelos orgnicos 50-100

Los principales cationes asociados con la CIC de los diferentes constituyentes slidos se encuentran en el
cuadro 4.2. En suelos cidos los principales cationes son Al, H, Ca, Mg, K, y pequeas cantidades de Na.
En suelos neutros y bsicos los cationes predominantes son Ca, Mg, K, Na y pequeas cantidades de Al.
Los cationes son retenidos en los sitios de intercambio con diferente fuerza de adsorcin; por lo tanto, la
facilidad con que los cationes pueden ser reemplazados o intercambiados con otros cationes tambin
vara. Para la mayora de minerales, la fuerza de adsorcin de cationes, o serie liotrpica, es:
Al > Ca > Mg > K = NH4 > Na
Las propiedades de los cationes determinan la fuerza de adsorcin o facilidad de desorcin. Primero, la
fuerza de adsorcin es directamente proporcional a la carga de los cationes. El ion H es nico debido a su
pequeo tamao y alta densidad de carga; as, su fuerza de adsorcin est entre el Al y el Ca. Segundo,
la fuerza de adsorcin para cationes con carga similar est determinada por el tamao o radio del catin
hidratado. Conforme incrementa el tamao del catin hidratado, la distancia entre el catin y la superficie
de la arcilla incrementa. Los cationes ms hidratados tienen menor fuerza de adsorcin.



Cuadro N 9. Cationes y aniones asociados con la capacidad de intercambio de los suelos.

Elemento


Peso atmico
(g/mol)
Peso equivalente
(g/eq)
Radio inico (nm)
No hidratado Hidratado
CATIONES
Al
3+
27 9 0,051
H
+
1 1
Ca
2+
40 20 0,099 0,96
Mg
2+
24 12 0,066 1,08
K
+
39 39 0,133 0,53
NH4
+
18 18 0,143 0,56
Na
+
23 23 0,097 0,79
ANIONES
H2PO4
-
97 97
SO4
2-
96 48
NO3
-
62 62
Cl
-
35 35
NO3
-
17 17

1.2 INTERCAMBIO ANIONICO
1.11.6 Capacidad de Intercambio Aninico (CIA).
A este parmetro se le da menos importancia en nuestros suelos debido a que predominan las cargas
negativas y por tanto la fijacin de cationes en el complejo de cambio es superior a la de aniones.
Los factores que influyen en el cambio aninico son:
La naturaleza del complejo La presencia de caolinita y xidos de Fe y Al aumentan el intercambio
aninico.
A pH muy cido (3-4) se pueden incrementar las cargas positivas.
Cuanto mayor es la concentracin de aniones en la solucin del suelo ms tendencia tienen a fijarse.
Los aniones en la solucin suelo tambin estn sujetos a la adsorcin a sitios cargados positivamente en
superficies de minerales de arcilla y materia orgnica. Las cargas positivas responsables de la adsorcin

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 57

Asignatura: Edafologa
electrosttica e intercambio de aniones se origina en los enlaces rotos, primariamente en la lmina
octaedral, exponiendo grupos OH en los bordes de los minerales de arcilla. El intercambio aninico
tambin puede ocurrir con grupos OH en la superficie de caolinita. El desplazamiento de iones OH de
xidos hidratados de Fe y Al es considerado un mecanismo importante para el intercambio aninico,
particularmente en suelos altamente meteorizados de los trpicos y subtrpicos.
La capacidad de intercambio aninico (CIA) aumenta conforme disminuye el pH del suelo. Adems, el
intercambio aninico es mayor en suelos altos en arcilla 1:1 y aquellos que contienen xidos hidratados
de Fe y Al que en suelos con predominancia de arcilla 2:1 (grafico 4.5). El orden de fuerza de adsorcin
de aniones es fosfatos > sulfato > nitrato = Cl.










Grafico N 14. Variacin de la capacidad de intercambio con el grado de meteorizacin de los
componentes inorgnicos del suelo.

SATURACIN DE BASES
Una de las propiedades importantes del suelo es la saturacin de bases (SB), que es definida como el
porcentaje de CIC total ocupado por cationes bsicos (Ca, Mg, K y Na). Para ilustrar esto pongamos como
ejemplo los siguientes datos de anlisis:
Ca = 5; Mg = 2,5; K = 2;Na = 1 cmol/kg de suelo. CIC = 15 cmol/kg suelo
Saturacin de bases (%) = (total de bases/CIC) x 100 = (10,5/15) x 100 = 70%
El porcentaje de saturacin de cada catin puede ser calculado de una manera similar. Por ejemplo, de
los datos precedentes, % Saturacin Mg = (2,5/15) x 100 = 17.
Como regla general, el grado de saturacin de bases de suelos normales no cultivados es ms alta para
suelos de regiones ridas que hmedas. Aunque no siempre es una regla, especialmente en regiones
hmedas, la SB de suelos formados de caliza o rocas gneas bsicas es mayor que para suelos formados
de arenisca o rocas gneas cidas.
La disponibilidad de los nutrientes tales como Ca, Mg, y K para las plantas se incrementa con la SB. La
relacin entre SB y disponibilidad de cationes est modificada por la naturaleza de los coloides del suelo.
Como una regla los suelos con grandes cantidades de coloides orgnicos o 1:1 pueden suministrar
cationes nutrientes a las plantas a ms baja SB que suelos altos en coloides 2:1.
La SB est relacionado directamente al pH del suelo (grafico 15). Conforme el Ca, Mg y K incrementa en
los sitios de intercambio, el pH incrementa. Esta relacin puede ser til para evaluar los requerimientos
de cal de suelos cidos. Por ejemplo asumiendo que un suelo tiene un pH de 5,5 y una CIC de 20 cmol/kg
de suelo. Los agricultores necesitan cal para subir el pH a 6,5 para una produccin ptima. Usando el
grafico anterior, la SB inicial a pH 5,5 es 50%. A pH 6,5 La SB estimada es 75%. Los siguientes clculos
Capacidad de
intercambio de
cationes
Capacidad de
intercambio de aniones
C
a
p
a
c
i
d
a
d

d
e

i
n
t
e
r
c
a
m
b
i
o

2:1 1:1
xidos
hidratados
Incremento del grado de meteorizacin

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 58

Asignatura: Edafologa
son usados para estimar la cal (CaCO3) requerido para elevar el pH del suelo de 5,5 a 6,5 (SB de 50 a
75%):
SB final = 75% = (0,75) x 20 = 15
SB inicial = 50% = (0,50) x 20 = 10
Total de bases requeridas para elevar el pH = 15 - 10 = 5 cmol/kg suelo
CaCO3 requerido (kg/ha) = 5 cmol/kg suelo x 1 g ()CaCO3/cmol = 2,5 g CaCO3/kg suelo
2,5 g CaCO3 ------- 1 kg de suelo
x g CaCO3 ------- 2 000 000 kg suelo/ha
x = 5 000 kg CaCO3/ha.










Grafico N 15. Relacin general entre pH del suelo y saturacin de bases.













20 40 60 80 100
8

7

6

5

4
3
pH
% Saturacin de bases

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 59

Asignatura: Edafologa
1.8 LA ACIDEZ DEL SUELO
1. GENERALIDADES
Los suelos de Amrica Latina son diversos, debido a la variedad de materiales parentales y condiciones
ambientales sobre los cuales estos se desarrollaron. Una vasta rea est cubierta por suelos tropicales
tpicos, sin embargo, existen tambin suelos ms jvenes donde predominan arcillas del tipo 2:1 y suelos
derivados de cenizas y otros materiales volcnicos. Los suelos tropicales tpicos, Oxisols y Ultisols, son
naturalmente cidos y los suelos derivados de otros materiales parentales pueden volverse cidos
despus de periodos largos de uso intensivo. En cualquier caso, es necesario controlar la acidez para
incrementar y sostener los rendimientos de los cultivos. Sin embargo, no se puede utilizar una sola
estrategia debido a que las caractersticas qumicas particulares de los diferentes tipos de suelo, como
consecuencia de los diferentes materiales parentales, son las que determinan finalmente el mtodo de
control de acidez ms efectivo. Por otro lado, los fundamentos qumicos de la acidez no son los mismos
para toda condicin y analizndolos es posible planificar adecuadamente las estrategias de manejo de
acidez que mejor se ajusten a las diferentes condiciones del suelo.
2. CONCEPTOS
En agua, un cido es una molcula que dona H
+
a otra molcula. Contrariamente, una base es una
molcula que acepta H
+
. Un cido, cuando se mezcla con agua, ioniza en H
+
y los aniones
acompaantes, como se representa en la disociacin del cido actico (CH3COOH) o cido clorhdrico
(HCl):
CH3COOH CH3COO
-
+ H
+

HCl Cl
-
+ H
+

Como un cido fuerte, cuando el HCl es agregado al agua, 100% se disocia en Cl
-
+ H
+
. Solo 1% de
disociacin de H
+
ocurre en un cido dbil como el CH3COOH. La concentracin de H
+
en solucin, o
acidez activa, incrementa con la fuerza del cido. El cido no disociado es considerado acidez
potencial. La acidez total de la solucin es la suma de las concentraciones de acidez activa y acidez
potencial. Por ejemplo, suponer que la acidez activa y potencial son 0,099 M y 0,001 M, respectivamente.
La concentracin de acidez total es 0,1000 M, y desde que la actividad del H
+
es casi igual a la acidez
total, este podra ser un cido fuerte. Con los cidos dbiles, la actividad del H
+
es mucho menor que la
acidez potencial. Por ejemplo, un cido dbil 0,1 M que est disociado en 1% significa que la actividad del
H
+
es 0,1 M x 0,01 = 0,001 M.
El agua pura experimenta ligera disociacin:
H2O OH
-
+ H
+

El H
+
realmente se agrega a otra molcula de agua para dar:
H2O + H
+
H3O
+

Desde que tanto en H
+
como el OH
-
son producidos, es una base dbil y cido dbil. Las concentraciones
de H
+
(o H3O
+
) y OH
-
en H2O pura, que no estn en equilibrio con CO2 atmosfrico, son 10
-7
M. El
producto de la concentracin de OH
-
y H
+
, mostradas en la siguiente ecuacin, es la constante de
disociacin del agua, o Kw:
|H
+
| x |OH
-
| = |10
-7
M| x |10
-7
M| = 10
-14
= Kw
En equilibrio con el CO2 atmosfrico, el pH del agua es ~ 5,7 debido a la siguiente reaccin:
H2O + CO2 H
+
+ HCO3
-

Esta es la razn de porqu la lluvia es una fuente natural de acidez del suelo.
Agregando un cido al agua, se incrementar |H
+
|, pero podra disminuir la |OH
-
| debido a que Kw es una
constante 10
-14
. Por ejemplo, en una solucin 0,1 M HCl, el |H
+
| es 10
-1
M; de tal manera que |OH
-
| = 10
-
13
M segn:
Kw = |H
+
| x |OH
-
| = 10
-14

|10
-1
M| x |OH
-
| = 10
-14

|OH
-
| = 10
-13

La concentracin de H
+
en solucin puede ser convenientemente expresada usando pH y es definida:
=
1
[
+
]
= log[
+
]

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 60

Asignatura: Edafologa
As, una solucin con [
+
]= 10
-5
M tiene un pH de 5,0. Cada unidad de incremento de pH representa una
disminucin en 10 veces en [
+
] o un incremento en 10 veces en |OH
-
|.

Cuadro N 9. Relaciones entre pH y concentraciones de
+
y OH
-

pH
Concentracin (M)
H
+
OH
-

1 10
-1
10
-13

2 10
-2
10
-12

3 10
-3
10
-11

4 10
-4
10
-10

5 10
-5
10
-9

6 10
-6
10
-8

7 10
-7
10
-7

8 10
-8
10
-6

9 10
-9
10
-5

10 10
-10
10
-4

11 10
-11
10
-3

12 10
-12
10
-2

13 10
-13
10
-1

14 10
-14
10
-0


Cuando las soluciones tienen pH < 7 son cidas, aquellas con pH > 7 son bsicas, y aquellas con pH = 7
son neutras. El pH representa la concentracin de H
+
en solucin y no mide la acidez potencial o no
disociada. Por ejemplo, el pH de una solucin de HCl 0,1 M completamente disociado es 1,0; mientras
que el pH de una solucin de CH3COOH 0,1 M, un cido dbil, es 3,0. Similarmente, el pH de una
solucin de NaOH 0,1 M, una base fuerte, es 13; mientras que el pH de una solucin de NH4OH 0,1 M,
una base dbil, es 11,0.
Cuando los cidos y bases son combinados, ambos son neutralizados, formando una sal y agua:
HCl + NaOH Na
+
+ Cl
-
+ H2O
Si la cantidad de cido es titulada con una base y el pH de la solucin es determinada en intervalos
durante la titulacin, se obtiene una curva graficando pH (Y) y cantidad de base agregada (x) (Grfico 1).
Las curvas de titulacin para cidos fuertes y dbiles difieren marcadamente. La reaccin de
neutralizacin del CH3COOH con NaOH es:
CH3COOH + NaOH CH3COO
-
+ Na
+
+ H2O

3. ACIDEZ DEL SUELO
Alrededor del 25 al 30% de los suelos del mundo son cidos y representan algunas de las ms
importantes regiones de produccin de alimentos.
3.1 FUENTES DE LA ACIDEZ DEL SUELO
3.1.1 PRECIPITACIN PLUVIAL
El agua en equilibrio con el CO2 atmosfrico tiene un pH ~ 5,7 resultado de:
H2O + CO2 H2CO3 H
+
+ HCO3
-

El pH de la precipitacin pluvial vara con la regin, siendo el pH bajo en reas de intensa actividad
industrial como resultado de la mayor presencia de contaminantes en la atmsfera. Los contaminantes
primarios son: SO2, NH3 y diversos gases NOX que incluyen xido ntrico (NO), dixido de nitrgeno (NO2)
y xido nitroso (N2O). Las fuentes globales de gases NOX incluyen combustin de combustible fsil (40%),
combustin de la biomasa (22%), relmpagos (15%), actividad microbial del suelo (15%) y oxidacin
qumica del amonaco (8%).
Casi el 50% de la emisin global de SO2 es antropognica, primariamente relacionada al quemado de
carbn para producir electricidad y otras emisiones industriales (fbrica de acero). El restante 50% de
emisiones de SO2 es debido a procesos naturales, que incluyen produccin biognica del ocano (20%),
volcanes (10%), emisiones de suelos, plantas y animales (10%), polvo llevado por el viento (6%), fuentes
biognicas de zonas costeras y hmedas (2%) y quemado de la biomasa (2%).
La emisin de amonaco vara dependiendo de la regin. En Norteamrica y Europa, 65 a 75% es debido
a la produccin de ganado (incluyendo aplicacin de abonos al suelo), 10 a 15% de la aplicacin de
fertilizantes, y el remanente de fuentes industriales.

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 61

Asignatura: Edafologa
Cuando el SO2 entra a la atmsfera la reaccin formadora de cido es:
SO2 + O2 + H2O SO4
2-
+ 2H
+

3.1.2 MATERIA ORGNICA DEL SUELO
Conforme los microorganismos descomponen la materia orgnica del suelo, liberan CO2 que rpidamente
reacciona con H2O para producir H
+
y HCO3
-
. La descomposicin de residuos orgnicos y la respiracin
de las races incrementa el CO2 en el aire del suelo en casi 10 veces respecto al CO2 atmosfrico. De tal
manera, la acidez generada a partir del CO2 en el aire del suelo es mayor que la producida en la
atmsfera. Adems, los microorganismos producen cidos orgnicos por:
C orgnico R-COOH R-COO
-
+ H
+

El tipo de residuo agregado influencia la cantidad de cido producido. Por ejemplo, residuos en un bosque
de conferas produce ms cidos que suelos bajo un bosque deciduo o pastos. Tambin, la materia
orgnica contiene grupos reactivos carboxilos y metoxilos que se comportan como cidos dbiles
liberando H
+
:
COOH -COO + H
+

El contenido de material orgnica del suelo vara con el ambiente, vegetacin y suelo; por consiguiente su
contribucin a la acidez del suelo vara segn estos factores.
3.1.3 TRANSFORMACIN Y ABSORCIN DE NUTRIENTES
Las transformaciones de nutrientes en el suelo pueden producir acidez (Cuadro 2). El anlisis de las
transformaciones del N y S muestra poco efecto neto sobre el pH del suelo.
Cuadro N 10. Transformacin de nutrientes seleccionados y absorcin de nutrientes en los suelos que
influencian el pH del suelo.

Proceso Reaccin Disminucin en el pH
Nitrgeno
Nitrificacin NH4
+
+ 2O2 NO3
-
+H2O+2H
+
+2
Volatilizacin NH4
+
+OH
-
NH3+H2O +1
Absorcin NH4
+
NH4
+
+R-OHR-NH2+H
+
+H2O +1
Azufre
Mineralizacin R-S+1.1/2 O2+H2OSO4
2-
+2H
+
+2

Las plantas alteran el pH del suelo a travs del desbalance en la absorcin de cationes/aniones.
Conforme los cationes son absorbidos por las races de las plantas, la neutralidad elctrica es mantenida
a travs de la absorcin de un anin o extrusin de un H
+
. Cuando los aniones son absorbidos, sucede la
absorcin de cationes o extrusin de OH
-
o HCO3
-
para mantener la neutralidad elctrica. Cuando los
cationes exceden la absorcin de aniones, el exceso de H
+
es liberado en la rizsfera, mientras que OH
-
/HCO3
-
son liberados cuando los aniones exceden la absorcin de cationes. Generalmente, la mayora de
las plantas absorben ms cationes que aniones resultando en la acidificacin del suelo.
3.1.4 LIXIVIACIN
El agua transportada debajo de la zona radicular transporta iones y compuestos solubles o disueltos. La
mayora de aniones solubles son NO3
-
, Cl
-
y HCO3
-
, mientras que los cationes ms solubles son Na
+
, K
+
,
Ca
2+
y Mg
2+
. La neutralidad elctrica de la solucin suelo debe ser mantenida, de tal manera que,
conforme los aniones se lixivian, los cationes bsicos tambin se lixivian reduciendo el porcentaje de
saturacin de bases y pH. Conforme se produce nitrato a partir de la nitrificacin del NH4
+
proveniente de
residuos de plantas, abonos, materia orgnica del suelo o fertilizantes nitrogenados, no se producira H
+

neto si todo el NO3
-
fuera absorbido por las plantas, desafortunadamente, la recuperacin de NO3
-
por el
cultivo no es completa y alguna lixiviacin de NO3
-
ocurre en casi todos los cultivos.
3.1.5 MINERALES DE ARCILLA, XIDOS DE Fe y Al
La disociacin de H
+
de los bordes de superficies de minerales de arcilla, xidos de Fe y Al contribuye a la
acidez del suelo y tampona el pH. Los bordes de minerales de arcilla como caolinita (1:1) y
montmorillonita (2:1) pueden tamponar el pH del suelo. La capacidad tampn del pH asociada con xidos
de Fe y Al se comporta similarmente, de la siguiente manera:





Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 62

Asignatura: Edafologa





C


Conforme disminuye el pH, incrementa los H
+
adsorbidos, lo cual incrementa la carga positiva (+)
superficial para la CIA. Los suelos con alta arcilla y xidos de Fe y Al exhiben mayor capacidad tampn de
pH que suelos arenosos.
3.1.6 HIDRLISIS DE Fe y Al
Conforme el pH del suelo disminuye, la concentracin de Al
3+
en la solucin suelo se incrementa debido a
la disolucin de Al(OH)3, segn la siguiente reaccin:
Al(OH)3 + 3H
+
Al
3+
+ 3H2O
La reaccin de equilibrio muestra que conforme el pH disminuye (incrementa H
+)
, el equilibrio cambia a la
derecha donde el Al(OH)3 se disuelve para producir Al
3+
, que puede luego ser adsorbido al complejo de
cambio. Dependiendo del pH, el Al
3+
se hidrolizar segn las siguientes reacciones:
Al
3+
+ H2O Al(OH)
2+
+ H
+
Al(OH)
2+
+ H2O Al(OH)2
+
+ H
+

Al(OH)2
+
+ H2O Al(OH)3
0
+ H
+

Al(OH)
3
0
+ H
2
O Al(OH)
4
-
+ H
+

La hidrlisis del Al
3+
genera H
+
y pH bajo, a menos que haya una fuente de OH
-
para neutralizar H
+
.
La hidrlisis del Fe es similar a la del Al.
Fe
3+
+ H2O Fe(OH)
2+
+ H
+
Fe(OH)
2+
+ H2O Fe(OH)2
+
+ H
+

Fe(OH)2
+
+ H2O Fe(OH)3
0
+ H
+

Fe(OH)3
0
+ H2O Fe(OH)4
-
+ H
+

Aunque esta reaccin es ms cida que la hidrlisis del Aluminio, la acidez es tamponada por las
reacciones de hidrlisis del Aluminio. De tal manera, que la hidrlisis del Fe tiene poco efecto sobre el pH
del suelo hasta que la mayor parte del Al
3+
haya reaccionado.
3.1.7 SALES SOLUBLES
Las sales bsicas, cidas o neutras en la solucin suelo se originan de la meteorizacin de minerales,
descomposicin de la materia orgnica o aplicacin de abonos y fertilizantes. Los cationes de estas sales
desplazarn el Al
3+
adsorbido en suelos cidos y disminuir el pH de la solucin suelo conforme se
hidroliza el aluminio. Los cationes de metales divalentes tienen un mayor efecto en bajar el pH del suelo
que los cationes de metales monovalentes.
Los fertilizantes aplicados en bandas resultan en una alta concentracin de sales solubles en la zona del
fertilizante, lo cual disminuir el pH a travs de la hidrlisis del Aluminio. Con altas dosis de fertilizantes
aplicados en bandas en suelos con pH <5,0 a 5,5, el incremento de Al
3+
soluble puede ser daino para el
crecimiento de la planta.
3.1.8 FERTILIZANTES
Los materiales fertilizantes varan en su reaccin al pH del suelo. Las fuentes de nitrato que llevan un
catin bsico son fuentes menos formadoras de cidos que el NH4
+
. Comparado con los fertilizantes
fosfatados, aquellos conteniendo o formando amonio exhiben mayor efecto sobre el pH del suelo (Cuadro
3).



AlO
-

+ 0H
-

AlOH
+ H
+

AlOH2
+

Carga negativa
(alto pH)
No cargado
(pH intermedio)
Carga positiva
(bajo pH)
+ H2O

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 63

Asignatura: Edafologa
CUADRO N 11. Acidez del suelo producida por fertilizantes nitrogenados y azufrados.
Fuente fertilizante Reaccin en el suelo Moles
H
+
/mol N y
S
CaCO3
equivalente
Urea (NH2)2CO+4O22NO3
-
+2H
+
+CO2+H2O 1 3,6
Nitrato de amonio NO3NH4+2O22NO3
-
+2H
+
+H2O 1 3,6
Sulfato de amonio (NH4)2SO4+4O22NO3
-
+4H
+
+SO42
-2
+H2O 2 7,2
Fosfato diamnico (NH4)2HPO4+O22NO3
-
+3H
+
+H2PO4
-
+H2O 1,5 5,4
S elemental 2S+3O2+2H2O2SO4
2-
+4H
+
2 7,2
La acidez producida es mayor cuando las fuentes de P y S son combinadas con NH4
+
que con solo
fuentes de N. El cido fosfrico liberado de la disolucin de fertilizantes fosfatados tales como
superfosfato triple de calcio y fosfato monoamnico puede temporalmente acidificar las zonas localizadas
en el sitio de aplicacin. El primer material reducir el pH tan bajo como 1,5, mientras que el segundo
disminuir el pH a aproximadamente 3,5; sin embargo, la cantidad de H
+
producido es muy pequea y
tiene poco efecto a largo plazo sobre el pH del volumen de suelo. El fosfato diamnico inicialmente eleva
el pH a casi 8, a menos que el pH inicial sea mayor que el pH del fertilizante. La acidez producida por la
nitrificacin del amonio compensar este incremento inicial del pH.
El cuadro 3 muestra la cantidad terica de CaCO3 necesario para neutralizar la acidez producida por
unidad de N y S del fertilizante aplicado. Por ejemplo, con (NH4)2SO4, 7,2 kg de CaCO3 son necesarias
para neutralizar el H
+
producido por kg de nitrgeno aplicado. El mtodo usado para determinar el CaCO3
equivalente para el (NH4)2SO4 es el siguiente:
4 moles de H
+
producido/2 moles de N aplicado
o;
4 pesos equivalentes de H
+
producido/2 pesos equivalentes de N
De tal manera:
4 pesos equivalentes de CaCO3 sern necesarios para neutralizar 4 pesos equivalentes de H
+

producido/2 pesos equivalentes de N
4 50
3
/
2 14 /
=
7,2
3


Los equivalentes tericos de CaCO3 son usualmente un sobreestimado del CaCO3 necesario para
neutralizar la acidez producida de la aplicacin de fertilizantes. Como se mencion anteriormente, la
absorcin por la raz de aniones fertilizantes (NO3
-
, SO4
2-
o H2PO4
-
) podra neutralizar algo de la acidez
producida de la nitrificacin del amonio u oxidacin del S. Cuando el efecto de la absorcin de aniones es
considerado, el CaCO3 equivalente es frecuentemente reducido a 50%, lo cual puede ser demasiado
extremo considerando la acidez producida por la absorcin de amonio.
4. EL SUELO COMO UN TAMPN
El suelo se comporta como un cido dbil que tamponar el pH. En suelos cidos el Al
3+
adsorbido estar
en equilibrio con el Al
3+
en la solucin suelo, el cual se hidroliza para producir H+. Si el H
+
es neutralizado
por una base (como CaCO3) el Al
3+
en solucin precipita como Al(OH)3, ocasionando que el Al
3+

cambiable se desorba para reabastecer de Al
3+
a la solucin. De tal manera que el pH permanece igual o
est tamponado. Conforme ms base se agrega, la reaccin precedente continua, con ms Al
3+
adsorbido
neutralizado y reemplazado en la CIC con el catin de la base agregada. Como resultado, el pH del suelo
incrementa gradualmente.
La cantidad de minerales de arcilla y materia orgnica en un suelo determina la magnitud del
tamponamiento en los suelos. Suelos conteniendo grandes cantidades de arcilla y materia orgnica estn
altamente tamponados y necesitan grandes cantidades de cal para incrementar el pH que suelos con baja
capacidad tampn. Los suelos arenosos con pequeas cantidades de arcilla y materia orgnica estn
pobremente tamponados y necesitan solo pequeas cantidades de cal para efectuar un cambio dado de
pH. Los suelos conteniendo mayormente arcillas 1:1 (Ultisols y Oxisols) estn generalmente menos
tamponados que suelos con minerales de arcilla principalmente 2:1 (Alfisols y Mollisols). Por ejemplo, las
necesidades de cal incrementan con el incremento de contenido de arcilla y la capacidad de intercambio
catinico (Grafico 2).
5. DETERMINACIN DE LA ACIDEZ ACTIVA Y POTENCIAL
5.1 ACIDEZ ACTIVA
La acidez activa representa la concentracin de H+ y Al
3+
en la solucin suelo. Actualmente, el mtodo
ms exacto y usado ampliamente involucra la medida de pH en una pasta saturada o en una mezcla
suelo:agua ms diluida con un pHmetro y electrodo de vidrio. El pH del suelo es un til indicador de la

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 64

Asignatura: Edafologa
presencia de Al
3+
e H
+
cambiables. El H
+
cambiable est presente a pH < 4, mientras que el Al
3+

cambiable se presenta predominantemente a pH < 5,5.
Incrementando la dilucin del suelo de la relacin de saturacin 1: 1 a 1:10 se incrementa el pH medido
comparado con el pH de una pasta saturada. Para minimizar las diferencias en la concentracin de iones
en solucin entre los suelos, algunos laboratorios diluyen el suelo con CaCl2 0,01 M en vez de agua.
Agregando Ca
2+
disminuye el pH comparado con el suelo diluido con agua. Los cambios en el pH medido
con dilucin y la sal agregada son generalmente pequeos, variando de 0,1 a 0,5 unidades de pH.
5.2 ACIDEZ POTENCIAL
La acidez potencial representa el H
+
y Al
3+
en la CIC. La medida del pH del suelo es un excelente
indicador de la acidez del suelo, pero no mide la acidez potencial. Para cuantificar la acidez potencial del
suelo se necesita titular el suelo con una base, la cual puede ser usada para determinar la necesidad de
cal o cantidad de CaCO3 necesario para incrementar el pH a un nivel deseado. De tal manera, que la
necesidad de cal de un suelo est relacionada no solo al pH del suelo, sino tambin a su capacidad
tampn o CIC. Suelos con alto contenido de materia orgnica o arcilla tienen alta capacidad tampn y
necesidad de cal, mientras que los suelos de textura gruesa bajos en contenidos de materia orgnica y
arcilla tienen baja capacidad tampn y necesidades de cal. Un ejemplo de clculo para dos suelos con
CIC = 20 cmol.kg
-1
y 10 cmol.kg
-1
se muestran ahora:
CIC = 20 cmol.kg
-1

pH inicial = 5,0 (50 % Saturacin de Bases)
pH deseado = 6,5 (80% Saturacin de Bases)
Necesidad de incrementar SB de 50 a 80 para neutralizar 30% de la CIC ocupada por cidos;
CIC x 0,30 = 20 x 0,30 = 6 cmol.kg
-1

CaCO3 requerido (kg/ha) = 6 cmol/kg suelo x 0,5 g ()CaCO3/cmol = 3,00 g CaCO3/kg suelo
3 g CaCO3 ------- 1 kg de suelo
x g CaCO3 ------- 2 000 000 kg suelo/ha
x = 6 000 kg CaCO3/ha.
Asumiendo el mismo pH inicial y final y SB, el CaCO3 necesario para un suelo franco arenoso (CIC = 10
cmol.kg
-1
) ser solo 3 000 kg CaCO3.ha
-1
.
6. DETERMINACIN DE LAS NECESIDADES DE CAL
La necesidad de cal de un suelo puede ser determinado por diferentes mtodos. Titulando un suelo con
una base (por ejemplo Ca(OH)2) incrementar el pH del suelo. Despus del equilibrio se determina el pH y
los valores son graficados con los cmol de la base agregada. De estos datos es simple determinar la
cantidad de cal a ser agregada. Por ejemplo, incrementando el pH de 4,5 a 6,5 requiere agregar 6 cmol
de base.kg
-1
(Grafico 3), de tal manera que la cantidad de CaCO3 necesario para incrementar el pH a 6,5
ser:
Se requiere 6 cmol (1/2)Ca
2+
para 1 kg de suelo
1 cmol (1/2) Ca
2+
= 0,20 g Ca
2+

6 cmol (1/2) Ca
2+
= 1,2 g Ca
2+

En forma de CaCO3:
En 100 g de CaCO3 -------------------- se tiene 40 g de Ca
2+

X ------------------- 1,2 g Ca
2+

X = 3 g CaCO3.kg
-1
En kg.ha
-1
= 6 000
Los mtodos comunes para estimar necesidades de cal estn basados en el cambio de pH de una
solucin tamponada agregada a un suelo. Cuando una solucin tamponada (usualmente pH 7,3) es
agregada a un suelo cido, el pH del tampn disminuye en proporcin al pH original del suelo y su
capacidad tampn.
El mtodo de Shoemaker, McLean y Pratt (SMP) de un solo tampn ha sido ampliamente adoptado en
laboratorios de de anlisis de suelos de Estados Unidos de Amrica para medir la necesidad de cal de
suelos cidos. Este mtodo es usado para suelos con altas necesidades de cal (> 4 t.ha
-1
),pH < 5,8; <
10% de materia orgnica y cantidades apreciables de Al
3+
soluble. El mtodo SMP usado en suelos con
baja necesidad de cal resultar en sobreencalado.
Tambin se ha usado la toxicidad de Al a las plantas como una base para las recomendaciones de cal. El
mtodo de Mehlich, por ejemplo, que trabaja similarmente al mtodo SMP, requiere sin embargo que sea
determinada la cantidad de acidez intercambiable (primariamente Al
3+
). La necesidad de cal es la cantidad
de cal necesaria para reducir el Al
3+
cambiable a cero (100% SB). Este mtodo es predominantemente
usado en suelos lixiviados y altamente meteorizados.

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 65

Asignatura: Edafologa

En suelos dominados por arcillas 2:1, la reduccin de saturacin de bases (Prdida de K, Ca y Mg)
desarrolla acidez. Este incremento de acidez (reduccin del pH) conduce a la ruptura de la estructura de
los cristales de las arcillas y a la liberacin de Al estructural. Este Al ocupa los sitios de intercambio
dejados por las bases desplazadas. Estos suelos, por tener arcillas de superficie de baja reactividad,
fcilmente pueden encalarse hasta llegar a pH 7,0, valor alrededor del cual se obtienen los mejores
rendimientos de los cultivos. El incremento de pH logrado con el encalado incrementa poco o nada la CIC
del suelo (suelos de carga permanente).
El mtodo ms comn para determinar Las necesidades de cal de estos suelos, es la elaboracin de
curvas de titulacin y las soluciones tampn como el mtodo de Shoemaker, McLean y Pratt (SMP). Un
ejemplo se presenta en el cuadro 4.
En suelos tropicales, los mtodos descritos anteriormente para determinar las necesidades de cal no
funcionan satisfactoriamente. En caso de Oxisols y Ultisols, los minerales arcillosos, que han sufrido ya un
proceso severo de meteorizacin, son estables hasta valores de pH tan bajos como 5. En esta forma, el
aluminio se encuentra fijo en la partcula de arcilla y no amenaza el crecimiento de la planta hasta que el
pH del suelo llega a valores donde los xidos, hidrxidos y caolinita se disuelven y liberan aluminio a la
solucin suelo. Esto ocurre generalmente entre pH 5,0 a 5,3. Cuando esto ocurre es aconsejable elevar el
pH a valores de alrededor 5,5 lo que permite la precipitacin del aluminio e incrementa apreciablemente la
CIC (suelos de carga variable) (Cuadro 5). Este incremento del pH es suficiente para el adecuado
crecimiento y rendimiento de los cultivos.
Cuadro N 12. Efecto del encalado en los parmetros qumicos en un Ultisol Rojo de Panam (Name,
1992).

Tratamiento
pH Ca Mg K Al
CIC
efectiva
Rdto arroz
(kg/ha)
cmol(+)/kg suelo
Sin cal 4,9 1,79 1,12 0,11 2,15 5,18 2 571
Cal (4 t/ha) 5,8 7,90 6,73 0,14 0,09 14,85 4 280

Siguiendo este concepto, se puede predecir las necesidades de cal para la mayora de los suelos
tropicales aplicando la siguiente ecuacin (Kamprath, 1990).
CaCO3 (t/ha) = Factor x cmol Al/kg suelo
El factor utilizado puede ser 1,5 o 2,0 de acuerdo con las caractersticas del cultivo y el tipo de suelo. El
valor del factor puede ser modificado y afinado de acuerdo a la experiencia del tcnico trabajando en un
rea especfica.
El principal objetivo de este mtodo es utilizar solamente la cal necesaria para neutralizar el Al y eliminar
su efecto txico. Este mtodo est muy difundido en reas tropicales pero tiene como principal desventaja
el hecho de que la neutralizacin del Mn se produce a 0,5 unidades de pH por encima de aquel necesario
para la neutralizacin del Al. Cuando los suelos presentan tambin problemas de toxicidad de Mn se debe
tomar en cuenta este factor en la determinacin de las necesidades de cal.
Por otro lado existen cultivos tolerantes al Al que pueden crecer y producir satisfactoriamente a
moderadas tasas de saturacin de Al en la fase de intercambio. Sin embargo, la tolerancia a la acidez es
muy variable entre cultivos y an dentro de una misma especie existen notables diferencias entre
variedades.
En el caso de los cultivos con cierta tolerancia a la acidez no es necesario precipitar todo el Al pudindose
utilizar cantidades an menores de cal que solamente reducirn la saturacin de Al a los valores
requeridos. Para esto se utiliza un mtodo de clculo que da mucha importancia a la saturacin de bases
del suelo.
La saturacin de bases es muy importante en suelos altamente meteorizados (Ultisols y Oxisols) de baja
CIC que tienen muy poco contenido de Ca y Mg. En estos suelos, la cal no solo es una enmienda sino
tambin una fuente de nutrientes. En este tipo de suelos, la investigacin ha demostrado, dentro de
ciertos lmites, que mientras ms alta sea la saturacin de bases mayor es la fertilidad del suelo y
mayores los rendimientos de los cultivos.
De estos conceptos han surgido varios mtodos para determinar las necesidades de cal, tomando en
cuenta la saturacin de bases a la cual se desea llevar al suelo con la aplicacin de la enmienda. En el
caso del cafeto, la experiencia brasilea demuestra que se debe llevar al suelo a una saturacin de bases
de 60% para un rendimiento ptimo. Esto significa, que el cafeto puede crecer satisfactoriamente hasta
con una saturacin de Aluminio de 40% en forma intercambiable. En realidad, lo que se busca es reducir
7

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 66

Asignatura: Edafologa
el porcentaje de saturacin de Al a un nivel que puede ser tolerado por el cultivo antes que encalar para
neutralizar todo el Al cambiable.
7. NEUTRALIZACIN DE LA ACIDEZ DEL SUELO
7.1 REACCIONES DE LA CAL EN EL SUELO
Las reacciones de la cal empiezan con la neutralizacin del H+ en la solucin suelo al agregar una base
(usualmente OH
-
o HCO3
-
) originado del material encalante. Por ejemplo el CaCO3 se comporta as:
CaCO3 + 2H
+
Ca
2+
+ CO2 + H2O
La semi reaccin:
2H
+
+ CO3
2-
CO2 + H2O
Neutraliza H
+
en la solucin suelo. El H
+
cambiable se desorbe de la CIC para tamponar la disminucin de
H
+
en solucin. Dos H
+
de la CIC son reemplazados por un Ca
2+
. De esta manera, el pH del suelo y la
saturacin de bases se incrementan.
Desde que la mayora de acidez intercambiable ocurre como Al
3+
, la neutralizacin puede ser
representada por:
Paso 1. Dos Al
3+
se intercambian con 3 Ca
2+
del CaCO3









Paso 2. El Al
3+
en solucin se hidroliza (reacciona con H2O) para producir 6H
+
; el Al(OH)
3
precipita y sale
de la solucin.
2Al
3+
+ 6H2O 2Al(OH)3 + 6H
+

Paso 3. El CO3
2-
(del CaCO3) neutraliza el H
+
producido del paso 2.
3CO3
2-
+ 6H
+
3CO2 + 3H2O

Reaccin completa:












La tasa de la reaccin est directamente relacionada a la tasa a la cual los iones H
+
son neutralizados en
solucin. Mientras est disponible suficiente CaCO3, el H
+
ser convertido en H2O. La continua remocin
de H
+
de la solucin suelo finalmente resultar en la precipitacin de Al
3+
como Al(OH)3 y ser
Ca
2+

Al
3+

K
+

Mg
2+

Al
3+
C
o
m
p
l
e
j
o

d
e

c
a
m
b
i
o

o

C
I
C

+ 3Ca
2+

Ca
2+

Ca
2+

K
+

Mg
2+

Ca
2+
C
o
m
p
l
e
j
o

d
e

c
a
m
b
i
o

o

C
I
C

+ 2Al
3+

Ca
2+

Ca
2+

Ca
2
+

Al
3+

K
+

Mg
2+

Al
3+
C
o
m
p
l
e
j
o

d
e

c
a
m
b
i
o

o

C
I
C

+ 3CaCO3 +
6H2O
Ca
2
+

Ca
2
+

K
+

Mg
2+

Ca
2
+

C
o
m
p
l
e
j
o

d
e

c
a
m
b
i
o

o

C
I
C

+ 2Al(OH)3 + 3CO2 + 3H2O

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 67

Asignatura: Edafologa
reemplazado en el complejo de cambio por Ca
2+
. De tal manera que conforme el pH se incrementa, la SB
tambin incrementa.

7.2 MATERIALES ENCALANTES
Los materiales de cal comunes son xidos de calcio y magnesio, hidrxidos, carbonatos y silicatos
(Cuadro 8). El anin acompaante debe neutralizar el H
+
en solucin y por lo tanto el Al
3+
en solucin y
cambiable.
Cuadro N 13. Propiedades de materiales encalantes comunes.
Material
encalante
Peso molecular
(g/mol)
Peso equivalente
(g/equivalente)
Carbonato de
Calcio
equivalente (%)
Contenido de Ca
(%)
CaO 56 28 179 71
Ca(OH)2 74 36 135 54
CaMg(CO3)2 184 46 109 22 (13 Mg)
CaCO3 100 50 100 40
CaSiO3 116 58 86 46
7.2.1 OXIDO DE CALCIO (CaO)
El xido de calcio es el nico material al cual el trmino cal puede ser correctamente aplicado. Tambin
conocido como cal viva, cal quemada, o cal rpida. Este material reacciona con bastante velocidad en el
suelo, sin embargo su uso no est muy difundido por tratarse de una sustancia castica y de difcil
manejo. La velocidad de la reaccin se debe a que, por ser un xido, reacciona rpidamente al ponerse
en contacto con el agua provocando una fuerte reaccin exotrmica que libera iones OH
-
. Este material
debe mezclarse inmediatamente debido a que se endurece rpidamente al ponerse en contacto con la
humedad del suelo, hacindose inefectivo.
Se fabrica calcinando al horno piedra caliza lo que produce la siguiente reaccin:
CaCO3 + calor (1 000 C) CaO + CO2
La pureza de la cal viva, tal como se vende para la agricultura, es variable, desde el 85% al 98%.
Aproximadamente una pureza del 95% es un promedio conveniente. Las impurezas de la cal viva
consisten, en las impurezas naturales de la piedra caliza, como cuarzo, arcilla y compuestos de hierro.
7.2.2 HIDROXIDO DE CALCIO (Ca(OH)2)
Se denomina cal apagada o cal hidratada, es un polvo blanco y difcil de manipular. Este material es ms
manejable que el xido de calcio, por ser qumicamente menos activo. Se obtiene a partir de la reaccin
del xido de calcio con agua de acuerdo con la siguiente reaccin:
CaO + H2O Ca(OH)2
El hidrxido de calcio aparece en el mercado como un polvo blanco, muy custico y desagradable al tacto.
Muestras diferentes de este producto dan una riqueza del 95% al 96%. Este material tambin reacciona
en el suelo rpidamente y se debe tambin incorporar inmediatamente. Este material tiene un efecto
intermedio entre el xido de calcio y el carbonato de calcio para neutralizar la acidez del suel o.
7.2.3 CARBONATO DE CALCIO Y MAGNESIO CaMg(CO3)2
Se denomina dolomita. Tiene una solubilidad muy baja y su efecto es lento. Para que la dolomita sea tan
efectiva como la calcita a la misma dosis de aplicacin, la dolomita debera tener el doble de finura que l a
calcita.
Aunque la dolomita reacciona ms lentamente en el suelo que la calcita, tiene la ventaja que suministra
Mg, elemento con frecuencia deficiente en suelos cidos. De acuerdo al contenido de Mg, los materiales
de encalado se clasifican en las categoras sealadas en el cuadro 9. Al igual que otros materiales de
encalado, la calidad de la dolomita depende del contenido de impurezas como arcilla y material orgnico.
Cuadro N 14. Clasificacin de las cales que contienen Mg.
Tipo de cal Mg (%) MgO(%) MgCO3 (%)
Calctica < 3 <5 <10
Magnesiana 3-7 5-12 10-25
Dolomtica >7 >12 >25

7.2.4 OXIDO DE MAGNESIO (MgO)

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 68

Asignatura: Edafologa
Es un material de encalado que tiene una capacidad elevada de neutralizar la acidez, pero, por su poca
solubilidad en agua, debe ser molido finamente para que controle adecuadamente la acidez del suelo. Es
una fuente excelente de Mg en suelos cidos que frecuentemente tienen tambin deficiencia de este
nutriente.
7.2.5 SILICATOS DE CALCIO
Estas substancias, en general con baja solubilidad, pueden ser usadas como material para encalado. En
Hawai, especialmente, existen experimentos positivos con ellas.
7.2.6 CARBONATO DE CALCIO (CaCO3)
En su forma calctica pura el mineral contiene 40% de Ca. Muchas calizas tienen mayores o menores
contenidos de magnesio; cuando la presencia de este elemento se encuentra en un nivel mayor que 1,3%
se sugiere hablar de calizas dolomticas, y cuando se encuentra ms de 6,5% de magnesio, se
recomienda el trmino de dolomita calctica.
La caliza se muele para producir cal agrcola. El costo del material depende del grado de fineza de
molienda. Se estima que una cal agrcola est suficientemente molida cuando por lo menos un 80%
exhibe dimetros menores que 2,36 mm, es decir, cuando puede pasar por un tamiz N 8, de acuerdo con
las normas de los Estados Unidos de Amrica.
Este es el material ms usado para encalar los suelos. Se obtiene a partir de la roca caliza y roca calcrea
o calcita que se muele y luego se cierne en mallas de diferente tamao. Las rocas calizas no son puras y
pueden contener impurezas de arcilla, hierro, arena y granos de limo que reducen el contenido de
carbonato.
7.2.7 MARGAS
Son depsitos no consolidados de CaCO3, de textura arcillosa y con gran cantidad de impurezas. Por lo
general, este material se maneja en hmedo lo que disminuye su eficiencia.
7.3 CARBONATO DE CALCIO EQUIVALENTE
El valor de un material encalante depende de la cantidad de cido que neutralizar una unidad de peso de
cal, lo cual est relacionado a la composicin y pureza. El CaCO3 puro es el estndar con el cual se
miden otros materiales encalantes, y su valor neutralizante es considerado 100%. El carbonato de calcio
equivalente (CCE) es definido como la capacidad neutralizante de cido de un material encalante,
expresado como porcentaje en peso de CaCO3. Considerando las siguientes reacciones:
CaCO3 + 2H
+
Ca
2+
+ CO2 + H2O
Ca(OH)2 + 2H
+
Ca
2+
+ 2H2O
En cada reaccin, 1 mol de carbonato neutralizar 2 moles de H
+
. El peso molecular del CaCO3 es 100
g/mol, mientras que del Ca(OH)
2
es 74 g/mol; de tal manera, que 74 g de Ca(OH)
2
neutralizarn la misma
cantidad de cido que 100 g de CaCO3. Por lo tanto, el valor neutralizante, o CCE, de pesos iguales de
los dos materiales es calculado por:
100 /
74 /
100 = 135%
Por lo tanto, el Ca(OH)2 neutralizar 1,35 veces ms cido que el mismo peso de CaCO3, por lo tanto su
CCE es 135%. El mismo procedimiento es usado para calcular el valor neutralizante de los otros
materiales encalantes.
La composicin del material encalante tambin puede ser expresado por el contenido de Ca o Mg del
mineral puro. Por ejemplo, el CaCO3 contiene 40% de Ca calculado por la relacin de pesos moleculares:
40 /
100
3
/
100 = 40%
7.4 FINEZA DE LA CALIZA
La efectividad de la caliza agrcola tambin depende de la distribucin del tamao de partcula o fineza,
debido a que la tasa de reaccin depende del rea superficial en contacto con el suelo. El xido de calcio
y el hidrxido de calcio son polvos con el tamao de partcula ms pequeo, pero la caliza necesita ser
molida para reducir el tamao de partcula. Cuando disminuye el tamao de partcula de un material
encalante disminuye la dosis requerida para elevar el pH del suelo.
La fineza de las partculas individuales de la cal determina su velocidad de reaccin. A medida que se
reduce el tamao de la partcula de cualquier material de encalado se aumenta el rea o superficie de
contacto. Un m
3
de cal slida solo tiene 6 m
2
de superficie. Esa misma cantidad molida y cernida en un
tamiz de malla 100, tiene 60000 m
2
de rea superficial. Entre ms superficie especfica tenga el material,
ms rpido reacciona la cal en el suelo.

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 69

Asignatura: Edafologa
La fineza es cuantificada midiendo la distribucin del tamao de partcula en una muestra de caliza dada.
La distribucin del tamao de partcula o fineza representa las partculas que pasan o son retenidas a
travs de un tamao de malla especfico. El tamao de malla es el nmero de aperturas por pulgada
cuadrada. Una malla de 60 tiene 60 aberturas por pulgada cuadrada. Una partcula que pasa la malla 60
podra tener un dimetro < 0,0098 pulgadas (< 0,25 mm) (Cuadro 10).
Cuadro 15. Eficiencia relativa granulomtrica de la cal con base en el tipo de malla.
Nmero de malla Tamao de los orificios (mm) Eficiencia relativa (%)
<8 >2,36 0
8-20 2,36-0,85 20
20-40 0,85-0,42 40
20-60 0,85-0,25 60
>60 <0,25 100

Los materiales que son retenidos en malla de 8 no son efectivos. Los que pasan la malla 8 pero se
retienen en la malla 20 son 20% efectivos ya que reaccionan muy lentamente. Los que pasan la malla 20
pero se retienen en la 60 son 60% efectivos y pueden reaccionar en un periodo de 10-18 meses. Por
ltimo, todos los materiales que pasan completamente malla 60 tienen 100% de efectividad y reaccionan
entre 3 y 6 meses. La cal que pasa por una malla 80 es demasiado fina, pero puede reaccionar en 1-3
meses. La condicin ideal es que el 100% de material pase por una malla 8 y 70-80% pase por una malla
60.
7.5 PODER RELATIVO DE NEUTRALIZACIN TOTAL (PRNT)
Este ndice permite valorar en forma conjunta la fineza y CCE de los materiales de encalado. Este
parmetro se obtiene multiplicando la eficiencia granulomtrica por el equivalente qumico y este producto
se divide entre 100.
El PRNT indica que porcentaje de la cal, expresada por su equivalente qumico (CCE), es capaz de
reaccionar en un lapso de 3 meses. Este es el real poder de neutralizacin de cal.
Por ejemplo, un material con un CCE de 90% y una eficiencia granulomtrica de 80%, tendr un PRNT de
72%:
=
(90)(80)
100
= 72
Esto quiere decir que el 72% del material reaccionar en un plazo de 3 meses y el restante 18% (90-
72=18), reaccionar posteriormente. Mientras mayor es el valor de PRNT, ms reactivo es el material de
encalado.
7.6 POCA Y METODO DE APLICACIN DE LA CAL
La cal se mueve poco en el suelo debido a que el in CO3
2-
se disipa como CO2 despus de las
reacciones de hidrlisis. Debido a esto, los efectos benficos de la cal ocurren solamente en la zona de
aplicacin. Para que la cal sea efectiva es necesario mezclar completamente el material en los primeros
15 a 20 cm de suelo, utilizando arado, rastra o cualquier otro implemento. De esta manera se logra
mezclar la cal con el volumen de suelo donde se concentra el mayor nmero de races de los cultivos. Se
ha demostrado que las aplicaciones de cal incorporadas son ms eficientes, especialmente si el suelo es
de textura media a fina (Cuadro 11).
Cuadro 16. Efecto del mtodo de aplicacin de dolomita en el rendimiento de maz en Oxisols de
Colombia (Adaptado de Len, 1998).

Mtodo de aplicacin
Rendimiento (kg.ha
-1
)
Sikuani* Tuxpeo* CIM.33SA8*
Voleo e incorporado** 4 190 3 447 3 200
Banda 1 653 1 418 603
*Materiales del CIMMYT **Dosis de dolomita = 3,5 t/ha
Cuando no se puede incorporar la cal aplicada, como es pastos y cultivos permanentes, se aplica cal a la
superficie, en ciertos casos con limitada incorporacin. En el caso del banano, cafeto y Palma aceitera por
ejemplo, la aplicacin superficial de cal debe hacerse solamente en la zona de fertilizacin. Esto se debe
a que la acidificacin ocurre en la zona de fertilizacin y la aplicacin de cal en ese sitio evita en
desperdicio de cal en otras zonas. En estos casos, la aplicacin superficial de cal eleva el pH en una
profundidad restringida en el perfil de suelo (5 a 10 cm) que en ocasiones coincide con la zona donde se
encuentra la mayor actividad radicular.

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 70

Asignatura: Edafologa
Un error comn con el clculo de la cantidad de cal en cultivos perennes es dividir la cantidad total entre
el nmero de plantas; al hacer esto se corre el riesgo de aplicar excesiva cal en la zona del suelo que va a
recibir la enmienda. Una manera recomendable de evitar esto es dividir la recomendacin total por ha
entre el rea de la zona de aplicacin de cal. En cultivos permanentes es mejor aplicar las necesidades de
cal antes de iniciar una nueva plantacin.
Las reacciones de neutralizacin de la cal ocurren en presencia de agua, por lo que se debe aplicar en un
suelo hmedo. En condiciones apropiadas las reacciones ocurren relativamente rpido (Grafico 4). Por
esta razn, la poca ms apropiada para aplicar la cal es antes o al inicio de las lluvias.
Una vez aplicada la cal, se debe esperar un tiempo prudencial (1 a 2 meses) para que reaccione antes de
aadir el fertilizante. El contacto directo de la cal con fertilizantes nitrogenados amoniacales en la
superficie del suelo favorece la formacin de carbonato de amonio, el cual a su vez se transforma en
amonaco que se pierde por volatilizacin. Tambin el contacto con fertilizantes fosfatados causa prdidas
de fsforo debido a la formacin de fosfatos de calcio insolubles.


































Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 71

Asignatura: Edafologa

2.10 ALCALINIDAD, SALINIDAD Y SODICIDAD

FUENTES DE SALES SOLUBLES
Las sales solubles del suelo consisten principalmente de varias proporciones de los cationes sodio, calcio
y magnesio, y de los aniones cloruro y sulfato. La fuente original y en cierto modo la ms directa de la cual
provienen las sales antes mencionadas, son los minerales primarios que se encuentran en lo suelos y en
las rocas expuestas de la corteza terrestre. Durante el proceso de intemperizacin qumica que
comprende hidrlisis, hidratacin, solucin, oxidacin y carbonatacin, estos constituyentes gradualmente
son liberados adquiriendo mayor solubilidad.
Aunque la intemperizacin de los minerales primarios es la fuente indirecta de casi todas las sales
solubles, hay pocos ejemplos en los que se haya acumulado suficiente cantidad de sal de este origen
para formar un suelo salino. La corteza terrestre tiene la siguiente composicin media:
Cuadro N 18. Composicin media de la corteza terrestre.

Elemento % Elemento %
Oxgeno
Silicio
Aluminio
Hierro
Calcio
Sodio
Magnesio
Potasio
49,13
26,00
7,45
4,20
3,25
2,40
2,35
2,35
Hidrgeno
Titanio
Carbono
Cloro
Fsforo
Azufre
Manganeso
1,00
0,61
0,35
0,20
0,12
0,10
0,10

De estos elementos, los que participan en las sales de los suelos salinos son: Ca, Mg, Na, K, Cl, S y C, y
con menor frecuencia, N, B e I.
Se clasifican los principales elementos en cinco categoras segn su capacidad de emigracin:
Cuadro N 19. Categoras de emigracin de los elementos
Categora Elementos
1. Prcticamente no lavables
2. Poco lavables
3. Lavables
4. Bastante lavables
5. Muy lavables
Si (Cuarzo )
Fe, Al, Si
Si, P, Mn
Ca, Na, K, Mg, Cu, Co, Zn
Cl, Br, I. S, C, B

Los elementos de las categoras 4 y 5 son los que forman parte de las sales que salinizan el suelo: ClNa,
SO4Na2, Cl2Mg, SO4Mg, SO4Ca, CO3Na2, CO3HNa, CO3Mg. Estas sales se acumulan en las depresiones
o son conducidas al mar.
Los suelos salinos generalmente se encuentran en reas que reciben sales de otras localidades, siendo el
agua el principal factor de acarreo. El ocano puede ser la fuente de sales en aquellos suelos en los que
el material original est constituido por depsitos marinos que se asentaron durante perodos geolgicos
antiguos y que ha partir de entonces han emergido. El ocano es tambin la fuente de sales en los suelos
bajos que se encuentran a lo largo de las costas. A veces la sal se mueve tierra adentro a consecuencia
del transporte por la brisa, denominndosele sal cclica. Sin embargo, es ms comn que la fuente directa
de estas sales sean las aguas superficiales y tambin las subterrneas, ya que las contienen disueltas y
su concentracin depende del contenido salino del suelo y de los materiales geolgicos que han estado
en contacto con esta agua. Las aguas actan como fuente de sales cuando se usan para riego y pueden

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 72

Asignatura: Edafologa
tambin agregar sales al suelo bajo condiciones naturales, cuando inundan las tierras bajas o cuando el
agua subterrnea sube hasta muy cerca de la superficie.
SOLUBILIDAD DE LAS SALES
Esta propiedad es muy importante porque, cuando mayor es la concentracin salina de la solucin suelo,
mayor es su efecto perjudicial sobre los cultivos. Las sales ms nocivas son las que tienen elevada
solubilidad, ya que dan lugar a soluciones salinas muy concentradas; en cambio, las poco solubles
precipitan antes de alcanzar los niveles perjudiciales.
Las sales ms importantes en relacin a los suelos salinos son: Sulfato magnsico, sulfato sdico y
cloruro sdico. Le siguen en importancia: carbonato sdico y cloruro magnsico.

Cuadro N 20. Sales presentes en los suelos salinos

Clase Presencia en suelos
salinos
Solubilidad (g.l
-1
) Toxicidad para las
plantas
Cloruros
Sdico
Magnsico
Clcico
Magnsico
Sulfatos
Sdico
Magnsico
Potsico
Carbonato sdico
Bicarbonato sdico

Comn
Comn
Raro
Baja

Comn
Comn
Baja
Suelos sdicos
Suelos sdicos

264
353
400-500
elevada

f(t)
262
elevada
178
262

+++
++++
++
+

++
++++
+
+++++
++++
Sulfato magnsico: es un componente tpico de los suelos salinos, existiendo tambin en aguas freticas
y lagos salinizados. Debido a su alta solubilidad (262 g/l), es una de las sales ms perjudiciales. Se
acumula en los suelos en combinacin con otras sales.
Sulfato sdico: tambin es un componente tpico de suelos salinos, aguas freticas y lagos salinizados.
Su toxicidad es dos o tres veces menor que la del sulfato magnsico. Su solubilidad vara mucho con la
temperatura.
Este hecho tiene mucha importancia, pues afecta a los precipitados y lavados de esta sal. En efecto, en la
estacin clida, el SO4Na2 sube por capilaridad a la superficie del suelo junto con las dems sales
solubles. Cuando baja la temperatura disminuye su solubilidad y precipita en forma de mirabilita
(SO4Na2.10H2O), que no es lavad por las lluvias, a diferencia de las otras sales. En la siguiente estacin
clida, la mirabilita se deshidrata, formando un polvo blancuzco de tenardita (SO4Na2). Cuando de nuevo
desciende la temperatura, se forman otra vez grandes cristales transparentes de mirabilita, que separan
las partculas del suelo y dan a la superficie una superficie esponjosa.
Por tanto, los suelos con abundancia de sulfato de sodio acumulan esta sal en la superficie, que se hace
fofa. Cuando se anda sobre ellos, el pie se hunde unos centmetros en el suelo suelto y seco. La capa
superior, de 5 a 10 cm, tiene una estructura muy suelta, fofa con granos simples, estando las partculas
del suelo floculadas en granos de tamao de la arena.
Cloruro sdico: Junto con los sulfatos de sodio y magnesio, es la sal ms frecuente en suelos salinos.
Su toxicidad para las plantas es excepcionalmente alta, as como su solubilidad, que es de 318 g/l y que
no vara con la temperatura. Su toxicidad es tan elevada que incluso con 0,1% de ClNa las plantas se ven
afectadas, con 2 a 5%, los suelos se vuelven improductivos.
Como resultado de la hidrlisis provoca una fuerte alcalinidad en el medio, de un pH hasta 12.
Na2CO3 + H2O 2Na
+
+ HCO3
-
+ OH
-
pH = 12
Por su elevada solubilidad y alcalinidad es muy txico para las plantas. En los suelos, incluso en cantidades de 0,05 a
0,1% ocasiona la desagregacin de las arcillas con prdida de la estructura del suelo y disminucin de la
permeabilidad.

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 73

Asignatura: Edafologa
No son frecuentes grandes depsitos de CO3Na2, debido a la presencia de yeso, con el que reacciona as:
CO3Na2 + S04Ca CO3Ca + SO4Na2
En ausencia de yeso se pueden depositar grandes cantidades de carbonato y bicarbonato sdico. Estos
depsitos no son lavados fcilmente por las lluvias, debido a la disminucin de solubilidad en la estacin
fra y lluviosa.
El bicarbonato sdico es menos alcalino que el carbonato, debido a que el cido carbnico neutraliza en
parte su efecto. El bicarbonato se forma a partir del carbonato segn:




CO3Na2 + CO3H2 2CO3HNa



La solubilidad del bicarbonato es tambin menor que la del carbonato. Los suelos con grandes cantidades
de carbonato y bicarbonato son suelos salino sdicos.
Cloruro magnsico: Debido a su elevada solubilidad (353 g/l) es una de las sales ms perjudiciales para
las plantas. Se encuentra en suelos salinos y aguas freticas. A veces se forma como consecuencia de la
reaccin entre soluciones que contienen ClNa, que ascienden capilarmente y se ponen en contacto con el
complejo de cambio conteniendo Mg:
X=Mg + 2ClNa Na-X- + Cl2Mg
El cloruro de magnesio es muy higroscpico, al igual que el cloruro clcico, que muchas veces se
encuentran juntos. Absorben vapor de agua de la atmsfera, que disuelve los cristales de estas sales,
formando una solucin salina muy concentrada. Estos suelos conservan superficialmente la humedad
mucho tiempo despus de una lluvia.
SALINIZACION DE LOS SUELOS
Los suelos salinos se encuentran principalmente en zonas de clima rido o semirido. En regiones ridas
el lavado de las sales solubles originalmente presentes en los materiales del suelo, es de naturaleza local
y las sales solubles no pueden ser transportadas muy lejos. Esto ocurre no solamente porque hay menos
precipitacin para lavar y transportar las sales, sino tambin a consecuencia de la elevada evaporacin
caracterstica de clima rido, que tiene a concentrar las sales en los suelos y en el agua superficial.
El drenaje restringido es un factor que frecuentemente contribuye a la salinizacin de los suelos y que
puede llevar consigo la presencia de una capa fretica poco profunda o una baja permeabilidad del suelo.
La capa fretica poco profunda casi siempre guarda estrecha relacin con la topografa del terreno.
Debido a la baja precipitacin en las regiones ridas, las corrientes del drenaje superficial estn poco
desarrolladas y, en consecuencia, existen depresiones sin drenaje por no tener salida a corrientes
permanentes. El drenaje de las aguas con sales de las tierras arriba de la depresin, puede elevar el nivel
de la capa fretica hasta la superficie en las tierras bajas, causar un flujo temporal o formar lagos saldos
temporalmente. Bajo tales condiciones, el movimiento ascendente del agua subterrnea o la evaporacin
del agua superficial dan origen a la formacin de suelos salinos.
La baja permeabilidad del suelo es causa de mal drenaje, impidiendo el movimiento descendente del
agua. La baja permeabilidad puede deberse a textura o estructura desfavorables o a la presencia de
capas endurecidas que pueden estar constituidos por arcillas compacta, por caliche o una capa silcica
dura.
El problema de salinidad de mayor importancia econmica se presente cuando a consecuencia de la
irrigacin, un suelo no salino se vuelve salino. Estos suelos frecuentemente se encuentran en valles
cercanos a las corrientes y, por la facilidad con que pueden irrigarse, se escogen los ms planos para el
cultivo. An cuando estos suelos estn bien drenados y no sean salinos bajo condiciones naturales,
puede ser que el drenaje no sea adecuado para la irrigacin. Cuando se someten nuevas tierras al riego,
los agricultores casi siempre olvidan la necesidad de establecer drenajes artificiales que regulen el agua
adicional y las sales solubles. A consecuencia de esto, la capa fretica puede surgir de profundidades
considerables y llegar hasta cerca de la superficie del suelo en pocos aos. Al comenzar todo proyecto de
Aumento de CO2
(Descomposicin de la materia
orgnica). Baja temperatura.
Disminucin de CO2 (poca
materia orgnica). Alta
temperatura.

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irrigacin, casi siempre el agua es abundante y hay una tendencia a usarla en exceso, lo cual acelera la
elevacin de la capa fretica. Cuando la capa fretica se eleva hasta 1,50 o 1,80 m de la superficie del
suelo, el agua subterrnea se mueve hacia arriba, llegando a la zona radicular del cultivo y a la superficie
del suelo; en tales condiciones, el agua del suelo y la de riego contribuyen a la salinizacin del suelo.
ACUMULACIN DE SODIO INTERCAMBIABLE EN LOS SUELOS
El calcio y el magnesio son los principales cationes que se encuentran en la solucin suelo y en el
complejo catinico de los suelos normales de las regiones ridas. Cuando en estos suelos se acumul a un
exceso de sales solubles, generalmente es el catin sodio el que predomina en la solucin suelo y, en
esta forma, el sodio puede ser el catin predominante al cual est sujeto el suelo, debido a la precipitacin
de los compuestos de calcio y magnesio. A medida que la solucin suelo se concentra ms a
consecuencia de la evaporacin del agua y su absorcin por las plantas, los lmites de solubilidad del
sulfato y carbonato de magnesio casi siempre se exceden, por lo cual se precipitan, causando el
correspondiente aumento en las proporciones relativas de sodio. Bajo tales condiciones, una parte del
calcio y el magnesio intercambiables son reemplazados por el sodio.
Desde el punto de vista prctico, es afortunado que los cationes calcio y magnesio en la solucin del
suelo sean ms frecuentemente adsorbidas que el sodio por el complejo de intercambio. En soluciones de
concentraciones equivalentes, las cantidades adsorbidas de calcio y magnesio son varias veces la del
sodio. En general, ms de la mitad de los cationes solubles debe ser sodio, antes de que sean adsorbidas
cantidades de importancia por el complejo de intercambio.
CARACTERSTICAS DE SUELOS SALINOS Y SODICOS
1. SUELOS SALINOS
El trmino salino se aplica a suelos cuya conductividad del extracto de saturacin es mayor de 4 Ms/cm a
25
o
C, con un porcentaje de sodio intercambiable menor de 15. Generalmente el pH es menor de 8,5.
Estos suelos corresponden a los suelos lcali blanco y a los solonchacks de los autores rusos. En
estos suelos el establecimiento de un drenaje adecuado, permite eliminar por lavado las sales solubles,
volviendo nuevamente a ser suelos normales.
Casi siempre se reconocen los suelos salinos por la presencia de costras blancas de sal en su superficie.
Las caractersticas qumicas de los suelos salinos quedan determinadas principalmente por el tipo y
cantidad de sales presentes. La cantidad de sales solubles presentes controla la presin osmtica de la
solucin suelo. El sodio rara vez representa ms de la mitad del total de los cationes solubles y por lo
tanto no es adsorbido en forma importante. Las cantidades relativas de calcio y magnesio presentes en la
solucin suelo y en el complejo de cambio varan considerablemente. Tanto el K soluble como el
intercambiable son, en general, constituyentes de menor importancia, aun cuando ocasionalmente se
tornen en constituyentes mayores. Los aniones principales son el cloruro, el sulfato y a veces el nitrato.
Pueden presentarse tambin pequeas cantidades de bicarbonato, pero invariablemente los carbonatos
solubles casi no se encuentran. Aparte de sales rpidamente solubles, los suelos salinos pueden contener
sales de baja solubilidad, como el sulfato de calcio (yeso) y carbonatos de calcio y magnesio (caliza).
Los suelos salinos casi siempre se encuentran floculados debido a la presencia de un exceso de sales
solubles y a la ausencia de cantidades significantes de sodio intercambiable. En consecuencia la
permeabilidad es igual o mayor a la de suelos similares no salinos.
2. SUELOS SALINO SODICOS
Llamase as aquellos suelos cuya conductividad del extracto de saturacin es mayor de 4 mS/cm a 25
o
C
y el porcentaje de sodio intercambiable es mayor de 15. Este tipo de suelos se forma como resultado de
los procesos combinados de salinizacin y acumulacin de sodio. Siempre que contengan un exceso de
sales, su apariencia y propiedades son similares a las de los suelos salinos. Cuando hay exceso de sales
el pH raramente es mayor de 8,5 y las partculas permanecen floculadas. Si el exceso de sales solubles
es lavado, las propiedades de estos suelos pueden cambiar notablemente, llegando a ser idnticos a las
de los suelos sdicos. A medida que la concentracin de sales disminuye en la solucin, parte del sodio
intercambiable se hidroliza para formar hidrxido de sodio que, a su vez, puede cambiar a carbonato de
sodio. En cualquier caso, el lavado de un suelo puede hacerlo mucho ms alcalino (pH mayor de 8,5), las
partculas se dispersan y el suelo se vuelve desfavorable para la entrada de agua y para las labores de
labranza. Aunque el retorno de las sales solubles puede hacer que baje el pH y restaure las partculas a la
condicin floculada, el manejo de los suelos sdicos sigue siendo un problema hasta que se elimina el
exceso de sales y de sodio intercambiable de la zona del cultivo y se restablecen las condiciones fsicas
del suelo.
3. SUELOS SODICOS
Son aquellos suelos cuyo porcentaje de sodio intercambiable es mayor de 15 y la conductividad del
extracto de saturacin es menor de 4 mS/cm a 25
o
C. El pH generalmente vara entre 8,5 y 10. Estos
suelos corresponden a los llamados lcali negroy, en ciertos casos, a los Solonetz de los autores
rusos. En los suelos altamente sdicos, la materia orgnica dispersa y disuelta puede depositarse en la

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 75

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superficie debido a la evaporacin, causando as un ennegrecimiento y dando origen al trmino lcali
negro.
El sodio intercambiable en un suelo sdico puede tener marcada influencia en sus propiedades fsicas y
qumicas. Al aumentar la proporcin del sodio intercambiable, el suelo tiende a ser ms disperso y el pH
aumenta a veces hasta el valor de 10. La solucin del suelo en suelos sdicos, aunque relativamente baja
en sales solubles, tiene una composicin que difiere considerablemente de la de los suelos normales y de
los salinos. Mientras los aniones presentes consisten en su mayor parte de cloruros, sulfatos y
bicarbonatos, tambin pueden presentarse pequeas cantidades de carbonatos. A pH elevado y en
presencia de iones carbonato, el calcio y el magnesio precipitan, de manera que las soluciones suelo, de
suelos sdicos, usualmente contienen solo pequeas cantidades de estos cationes, predominando el
sodio. Grandes cantidades de potasio intercambiable y soluble pueden presentarse en algunos de estos
suelos.

Cuadro N 21. Caractersticas diferenciables de suelos salinos y sdicos

Caracterstica Suelos salinos Suelos sdicos
Qumica
Dominado por sales neutras consistentes de
cloruros y sulfatos de sodio, calcio y magnesio.
Sales solubles neutras
generalmente ausentes.
Cantidades apreciables de sales
capaces de hidrlisis alcalina,
como Na2C03
pH de pasta saturada de suelo es menor de 8,2
PH de la pasta saturada de suelo
mayor de 8,2
Conductividad elctrica del extracto saturado de
suelo es mayor de 4 dS/m a 25
o
C es el lmite
generalmente aceptado sobre el cual los suelos
son clasificados como salinos.
Un PSI de 15 o ms es el lmite
generalmente aceptado sobre el
cual los suelos son clasificados
como sdicos. La CE del
extracto saturado es menor de 4
dS/m a 25
o
C.
Generalmente no hay una relacin bien definida
entre el pH de la pasta de suelo saturada y PSI del
suelo o el SAR del extracto de saturacin
Hay una relacin bien definida
entre el pH de la pasta de suelo
saturada y PSI del suelo o el SAR
del extracto de saturacin
Aunque el sodio es generalmente el catin soluble
dominante, la solucin suelo tambin contiene
apreciables cantidades de cationes divalentes,
como calcio y magnesio.
El sodio es el catin soluble
dominante. El pH alto de los
suelos resulta en la precipitacin
de calcio y magnesio soluble de
tal manera que su concentracin
en la solucin suelo es muy baja.
Los suelos pueden contener cantidades
significativas de compuestos de calcio poco
solubles, como yeso.
El yeso est casi siempre ausente
en tales suelos.
Fsica
En presencia en sales solubles neutras en exceso
la fraccin arcilla est floculada y los suelos tienen
una estructura estable.
El exceso de sodio cambiable y el
pH alto resulta en al dispersin de
la arcilla y los suelos tienen una
estructura inestable.
La permeabilidad de los suelos al agua y al aire y
otras caractersticas fsicas son generalmente
comparable a suelos normales.
La permeabilidad de los suelos al
agua y al aire son restringidos.
Las propiedades fsicas de los
suelos se empeoran con el
incremento de los niveles de
sodio intercambiable/pH.
Efecto sobre el
crecimiento de
las plantas
En suelos salinos el crecimiento de las plantas es
adversamente afectado:
- mayormente a travs del efecto del exceso de
sales sobre la presin osmtica de la solucin
suelo resultando en reducida disponibilidad de
agua.
En suelos sdicos el crecimiento
de las plantas es adversamente
afectado:
- principalmente a a travs del
efecto dispersivo del exceso de
sodio intercambiable resultando

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- A travs de la toxicidad de iones especficos
como Na, Cl, B, etc.
en pobres propiedades fsicas.
- A travs del efecto del pH alto
del suelo sobre desbalances
nutricionales incluyendo una
deficiencia de calcio.
- A travs de la toxicidad de
iones especficos como Na,
CO3, Mo, etc.
Mejoramiento
del suelo
El mejoramiento de suelos salinos requiere
esencialmente remocin de sales solubles en la
zona radicular a travs de la lixiviacin y el drenaje.
La aplicacin de enmiendas generalmente no
puede ser requerido.
El mejoramiento de suelos
sdicos esencialmente requiere el
reemplazamiento de sodio en el
complejo de cambio del suelo por
calcio a travs del uso de
enmiendas del suelo y lixiviacin y
drenaje de sales resultado de la
reaccin de enmiendas con sodio
cambiable.
Distribucin
geogrfica
Los suelos salinos tienden a dominar en regiones
ridas y semiridas.
Los suelos sdicos tienden a
dominar en regiones semiridas y
subhmedas.
Calidad de la
capa fretica
La capa fretica en reas dominadas por suelos
salinos tiene generalmente alta concentracin de
electrolitos y un riesgo de salinidad potencial.
La capa fretica en reas
dominadas por suelos sdicos
tiene generalmente bajo a medio
concentracin de electrolitos y
alguno de ellos puede tener
sodicidad residual de tal manera
que tiene un peligro de sodicidad
potencial.

CARACTERIZACION DE SUELOS SALINOS Y SODICOS
1. Clculo de las sales solubles, conociendo la conductividad elctrica
La determinacin de resistencia elctrica se puede hacer muy rpidamente y con precisin y se ha usado
por mucho tiempo para estimar sales solubles en los suelos; sin embargo la conductividad elctrica que
es la recproca de la resistencia, es ms aplicable para mediciones de salinidad, ya que aumenta con el
contenido de sales, lo cual simplifica la interpretacin de las lecturas. Ms an al expresar los resultados
en trminos de conductividad especfica, hace que la determinacin sea independiente del tamao y
forma de la muestra.
La conductancia elctrica tiene las dimensiones de Siemens, smbolo Siemens por metro. Su equivalente
es el dS/m.
Conductancia de 1 S/cm = 1000 mS/cm
1 mS/cm = 1 dS/m = 1000 mS/cm
El contenido de sales de un suelo, se puede estimar en forma aproximada de una medicin de la
conductividad elctrica en una pasta de suelo saturada o en una suspensin ms diluida. Se puede lograr
una estimacin ms precisa de la conductividad de un extracto, pero ser menos representativo del tipo
de solucin con el cual estn en contacto las races de las plantas en el suelo.
2. CONDUCTIVIDAD DEL EXTRACTO DE SATURACIN Y PORCENTAJE DE SATURACIN
Cuando se investiga la salinidad del suelo con relacin al desarrollo de las plantas, se recomienda usar la
conductividad del extracto de saturacin como un medio para evaluar la salinidad. Este mtodo es ms
lento que el mtodo que usa la resistencia de una pasta de suelo, pero el resultado puede relacionarse
ms fcilmente con la respuesta de las plantas.. El procedimiento comprende la preparacin de una pasta
saturada de suelo, agitando durante la adicin de agua destilada hasta alcanzar el punto final deseado.
Se usa luego un filtro de succin para obtener una cantidad suficiente de extracto destinado a las
determinaciones de conductividad.
La ventaja especial del mtodo del extracto de saturacin para medir la salinidad, estriba en el hecho de
que el porcentaje de saturacin est relacionado directamente con los distintos valores de la humedad de
campo. En el campo, el contenido de humedad flucta desde el lmite ms bajo, representado por el
porcentaje de marchitez permanente, hasta el lmite superior del agua aprovechable que es casi dos
veces el primero. Las determinaciones hechas en muchos suelos indican que dentro de un amplio margen
de texturas, el porcentaje de saturacin (PS) es aproximadamente igual a 4 veces el porciento a 15
atmsferas, el cual a su vez se aproxima mucho al porcentaje de marchitez. La concentracin de sales
solubles del extracto de saturacin tiende, por lo tanto a ser casi la mitad de la concentracin de la

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solucin del suelo en el lmite superior de humedad, y casi la cuarta parte de la concentracin que tendr
la solucin del suelo en el lmite inferior de humedad. El efecto de la dilucin de las sales que ocurre en
suelos de textura fina a causa de su mayor capacidad de retencin de humedad, est tomado en
consideracin automticamente. Por esta razn, la conductividad del extracto de saturacin se puede usar
directamente para estimar el efecto de la salinidad del suelo en el desarrollo de la planta.
La escala siguiente se recomienda para el uso general cuando se desea evaluar el efecto de las sales
solubles en los cultivos y muestra la relacin de la respuesta del cultivo a la salinidad del suelo expresada
en trminos de CE del extracto de saturacin:

Efectos
despreciables de la
salinidad
Los rendimientos
de cultivos muy
sensibles pueden
ser restringidos
Rendimientos de
muchos cultivos
son restringidos
Solo cultivos
tolerantes rinden
satisfactoriamente
Poqusimos cultivos
tolerantes rinden
satisfactoriamente
0 2 4 8 16

RELACION ENTRE LA PRESION OSMTICA Y LA CE
PO = 0,36 x CE x 10
-3
puede usarse para estimar la presin osmtica de la solucin suelo conocindose
su conductividad elctrica.
CONDUCTIVIDAD DE EXTRACTOS 1:1 y 1:5
Las estimaciones de salinidad basadas en la conductividad de los extractos 1:1 y 1:5 son muy
convenientes para determinaciones rpidas, particularmente si la cantidad de muestra es limitada, o
cuando se hacen muestreos repetidos para determinar el cambio en la salinidad debido a tiempo o a
tratamiento.
RECUPERACIN DE SUELOS SALINOS. LAVADO Y BALANCE DE SALES
1. INTRODUCCIN
La eliminacin de las sales solubles del suelo se consigue mediante la tcnica del lavado, que consiste en
hacer pasar a travs del suelo una cierta cantidad de agua que arrasa consigo esas sales. Para que los
lavados sean factibles se requiere que el suelo tenga un drenaje que permita que las aguas cargadas de
sales sean eliminadas de la zona radicular. Por tanto, una caracterstica del suelo que facilita su lavado es
la buena permeabilidad.
El lavado de sales puede tener dos finalidades diferentes:
a. Reducir la elevada salinidad inicial de un suelo hasta niveles tolerables por los cultivos. Los lavados
correspondientes, que se llaman de recuperacin, suelen requerir grandes cantidades de agua y
muchas veces se realizan sin aprovechamiento agrcola del terreno.
b. Una vez que un suelo se ha desalinizado, hay que impedir que las aportaciones de sales del agua de
riego, agua fretica, etc., resalinicen el suelo. Para ello se pueden realizar dos tipos de lavados, que
se denominan de mantenimiento, y que consisten en:
i) Aprovechar el riego para lavar el suelo, aadiendo en cada aplicacin agua en exceso.
ii) Realizar lavados peridicamente, con independencia del riego. Estos lavados pueden tener una
frecuencia anual, semestral, etc., en funcin de los factores que influyen en la salinizacin y en
funcin tambin de otros factores como pocas de cosecha, disponibilidad de agua, etc.
2. METODOS DE LAVADO
Como ya hemos dicho, los lavados pueden agruparse segn se apliquen o no junto con el riego.
Cuando se realizan independientemente el mtodo usual consiste en formar en el terreno parcelas
hidrulicas parecidas a las que utilizan para el cultivo del arroz por inundacin. Previamente conviene
eliminar la vegetacin y dar un subsolado o labor de 25-30 cm, con objeto de facilitar la infiltracin del
agua. A continuacin se nivela el terreno, cuidando de eliminar los pequeos montculos. Despus se
construyen los caballones que aislan las parcelas.
La altura de los caballones depende de la cantidad de agua a aplicar. En principio hay que tener en
cuenta que cuanto mayor sea la lmina de agua ms enrgicos sern los lavados. El empleo de grandes
lminas tiene adems la ventaja de contrarrestar pequeas deficiencias en la nivelacin.
Un mtodo ms efectivo consiste en fraccionar el agua de lavado en varias aplicaciones. En la primera
aplicacin se aade el agua necesaria para elevar a capacidad de campo la humedad de la capa de suelo
que se pretende lavar. La segunda aplicacin se realiza dos o tres das despus. En ese espacio de

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 78

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tiempo, el agua de la primera aplicacin habr disuelto gran cantidad de sales, que son fcilmente
eliminadas en las aplicaciones posteriores, que suelen ser del orden de 1500 a 200 m
3
/ha.
Al llegar a este punto, queremos volver a resaltar que los lavados solo son eficientes cuando el terreno
dispone de un sistema de drenaje que permita la infiltracin del agua en el suelo y su eliminacin
subterrnea de la zona radicular.
A medida que las aguas se van drenando, se van extrayendo las sales, comenzando por las ms
solubles; en primer lugar se eliminan los cloruros de sodio y magnesio y el sulfato magnsico, mientras
que el sulfato sdico tarda ms en disolverse, sobre todo en aguas fras.
En general, la eficiencia de los lavados es mayor cuando se efectan en la estacin clida, debido a que
la solubilidad de las sales aumenta con la temperatura. En el caso del sulfato sdico, su lavado es muy
difcil a temperaturas bajas, porque la sal forma precipitados que no son arrastrados por el agua.
Los lavados ocasionan prdidas de nutrientes, que deben compensarse mediante fertilizantes adecuadas.
El elemento ms expuesto a estas prdidas es el nitrgeno.
LAVADOS APLICADOS CON EL RIEGO
Cuando se trata de terrenos ya desalinizados en los que se pretende evitar la resalinizacin, las
necesidades de lavado se suelen expresar como un porcentaje del agua de riego aplicada. En general, el
agua necesaria para el lavado se aplica junto con la del riego, aadiendo una cantidad excesiva, de forma
que una vez que el suelo alcanza la capacidad de campo, el exceso de agua percola dirigindose a capas
ms profundas.
Por otra parte, en todo sistema de riego aparecen unas prdidas de agua que son inevitables. Dichas
prdidas se pueden agrupar en:
- prdidas en la red de conduccin.
- Prdidas por evaporacin.
- Prdidas por precolacin.
- Prdidas superficiales hacia la red de drenaje.

RECUPERACIN DE SUELOS SALINOS
En la recuperacin de suelos salinos se utilizan dos tcnicas fundamentales: el lavado de sales y las
mejoras qumicas. Adems existen tcnicas auxiliares (subsolados, abonados orgnicos) cuya funcin es
aumentar la eficiencia de las tcnicas fundamentales. Para que la tcnica de lavado sea factible, se
requiere que el suelo tenga un drenaje que permita la eliminacin subterrnea de las aguas.
En el caso de suelos salinos no sdicos el lavado es suficiente, pero cuando se trata de suelos sdicos,
primero se debe desplazar al sodio del complejo de cambio, mediante la aplicacin de enmiendas
qumicas que aporten calcio (por ejemplo, yeso). El calcio desplaza al sodio de sus enlaces qumicos y lo
deja a disposicin de ser lavado.
TCNICAS DE RECUPERACIN DE SUELOS SALINOS
Fundamentales
- Lavado de sales
- Aplicacin de enmiendas qumicas
Auxiliares
- Tcnicas mecnicas
- Arados profundos
- Subsolados
- Mezclas con arena
- Inversin de perfiles
- Tcnicas biolgicas
- Abonados orgnicos
- Cultivos de elevada ETP
MEJORADORES QUMICOS
Los mejoradores qumicos provocan la sustitucin del Na combinado con el complejo de cambio por Ca,
que puede ser aportado por los propios mejoradores, o movilizado del existente en el suelo. La aplicacin
de mejoradores es necesaria cuando hay exceso de Na, es decir a valores altos de PSI.
Los mejoradores qumicos se pueden clasificar de la siguiente manera:
Sales solubles de calcio
- Yeso

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- Cloruro clcico
cidos o formadores de cidos
- Azufre
- Polisulfuro de calcio
- cido sulfrico
- Sulfatos de hierro y aluminio
Sales de calcio de baja solubilidad
- Caliza
Residuos industriales
- Espumas de azucarera
- Cales residuales del acetileno
YESO
Es el mejorador qumico ms utilizado, debido a su bajo precio. La sustitucin del sodio combinado con el
suelo se efecta segn la reaccin siguiente:
Suelo.Na2 + SO4Ca Suelo.Ca + SO4Na2
Esta reaccin est limitada nicamente por la reducida solubilidad del yeso, que a temperatura normal es
de aproximadamente 2 g/l. La eficiencia del yeso depende del tamao de sus partculas. Los mejores
resultados se han obtenido con el yeso que pasa por el tamiz de 100 mallas, equivalente a partculas de 2
mm de tamao. En cuanto a la aplicacin, puede hacerse al voleo directamente sobre la tierra y despus
se incorpora con discos o arado o aadirse al agua de riego.
CLORURO CALCICO
Debido a su elevada solubilidad (427 g/l a 20
o
C) el cloruro clcico es un mejorador qumico de efectos
muy rpidos y gran eficiencia. Si embargo, su empleo est muy limitado por su elevado coste. En el suelo
se produce la siguiente reaccin:
Suelo.Na + Cl2Ca Suelo.Ca + Cl2Na
AZUFRE
El azufre es tambin un mejorador qumico muy utilizado, debido a su bajo precio. Antes de actuar debe
experimentar algunas transformaciones:
S2 + 302 2S03 (oxidacin microbiolgica)
S03 + H20 S04H2
S04H2 + CO3Ca S04Ca + CO2 +H20
Suelo.Na2 + S04Ca Suelo.Ca + S04Na2
En la primera fase de su transformacin, el azufre es oxidado por la accin microbiana, hasta formar
H2S04. Esta reaccin requiere algn tiempo, que depende de varios factores, entre ellos el grado de finura
del azufre (cuanto ms fino, ms rpidamente se transforma), la cantidad aplicada, la mezcla con el suelo
y todos los factores que favorecen la actividad microbiana.
El azufre es un mejorador lento. Los suelos que han recibido azufre no deben ser lavados hasta despus
de cierto tiempo, para permitir que este elemento se oxide. Sin embargo el suelo debe mantenerse
hmedo.
El azufre es un mejorador que aumenta la acidez del suelo. Es especialmente indicado para suelos que
contengan carbonatos alcalinotrreos. Para determinar si existe o no el peligro de una acidificacin
excesiva, se puede aplicar a una muestra de suelo una cantidad de H2S04 equivalente a la dosis de azufre
y medir el pH despus de completada la reaccin. El pH no debe ser menor de 6-6,5.
POLISULFURO DE CALCIO
El polisulfuro de calcio (S5Ca), tambin llamado cal azufre, es un lquido muy alcalino, de color caf, que
se oxida en el suelo formando yeso y cido sulfrico:
S5Ca + 802 + 4H20 S04Ca + 4S04H2
S04H2 + C03Ca S04Ca + C02 + H20
Suelo.Na2 + S04Ca Suelo.Ca + S04Na2
Este mejorador necesita oxidarse previamente y es formador de cido. Generalmente se aplica con el
agua de riego.

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ACIDO SULFURICO
El cido sulfrico es un mejorador de accin muy rpida, que en presencia de carbonatos alcalinotrreos,
sobre todo caliza, da lugar a la reaccin siguiente:
S04H2 + C03Ca S04Ca + C02 + H20
Suelo.Na2 + S04Ca Suelo.Ca + S04Na2
En ausencia de carbonatos alcalinotrreos puede provocar una acidez excesiva en el suelo.
Generalmente se aplica al terreno mediante inyeccin. Su costo es ms elevado que el yeso y el azufre.
SULFATOS DE HIERRO Y ALUMINIO
Estos sulfatos se hidrolizan en el suelo fcilmente, generando cido sulfrico. En el caso del S04Fe, la
reaccin es la siguiente:
S04Fe + H20 S04H2 + Fe0
S04H2 + C03Ca S04Ca + C02 + H20
Suelo.Na2 + S04Ca Suelo.Ca + S04Na2
Son mejoradores de accin rpida y acidifican el suelo. Su empleo es muy adecuado en presencia de
carbonatos alcalinotrreos. En ausencia de stos, puede ocasionar una acidez excesiva. Su empleo es
poco frecuente por su elevado costo.
CALIZA
La caliza (C03Ca) puede ser un mejorador qumico muy barato, sobre todo si se emplean los carbonatos
existentes en el propio suelo. Se sugieren dos posibles reacciones en el suelo:
(1) Suelo.Na2 + C03Ca Suelo.Ca + C03Na2
(2) Suelo.Na + HOH Suelo.H + NaOH
2Suelo.H + C03Ca Suelo2.Ca + C02 + H20
La eficiencia del empleo del C03Ca depende de su solubilidad, que normalmente es muy baja, pero que
aumenta en presencia de C02 y al disminuir el pH.
Cuadro N 22. Solubilidad del CaC03
pH de la solucin saturada
de C03Ca
Solubilidad del
C03Ca (meq/l)
6,21
6,50
7,12
7,85
8,60
9,20
10,12
19,30
14,40
7,10
2,70
1,10
0,82
0,36
Por tanto el empleo de caliza est indicado en suelos de pH inferior a 7,5 y en ausencia de carbonatos
alcalinotrreos.
La eficiencia del C03Ca como mejorador se eleva por cualquier procedimiento que aumente el contenido
de C02 y disminuya el pH. El mtodo ms prctico consiste en el empleo de abonos orgnicos o
enterrados en verde e intensificar, por medio de labores mecnicas, el proceso de descomposicin de la
materia orgnica.
RESIDUOS INDUSTRIALES
Algunos subproductos de la industria pueden actuar como mejoradores, bien porque sean acidificadores,
porque aporten calcio o por ambas cosas a la vez. Entre estos productos el ms utilizado es la espuma de
azucarera, cuya composicin es el siguiente:
C03Ca ......................................................... 35 45%
Materia orgnica ....................................... 5 15%
Agua ................................................................. 40 45%

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 81

Asignatura: Edafologa
Las espumas aportan C03Ca en forma de un precipitado muy fino, fcilmente soluble. Adems el
contenido en materia orgnica colabora a la mejora qumica. Las dosis usuales son de 10 12 t/ha.
MEJORADOR ADECUADO PARA CADA TIPO DE SUELO
Los suelos se pueden reunir en tres grupos:
1 Suelos que contienen carbonatos alcalinotrreos.
2 Suelos prcticamente libres de carbonatos alcalinotrreos y pH > 7,5
3 Suelos prcticamente libres de carbonatos alcalinotrreos y pH < 7,5.
En el cuadro 1 se relacionan estos grupos de suelos con los distintos mejoradores, indicado lo adecuado
de cada mejorador, con la siguiente nomenclatura:
A : adecuado
MA : muy adecuado
AR : adecuado con restricciones (peligro de acidificacin); se debe experimentar el mejorador en
muestra de suelo, midiendo la acidez resultante.
I : intil.
PU : poco til.
Cuadro N 23. Grupos de suelos salinos y mejoradores.
Mejorador Suelo
1 2 3
Yeso A A A
Cl2Ca A A A
Azufre MA A AR
Polisulfuro de calcio MA A AR
S04H2 MA A AR
Sulfatos de Al y Fe MA A AR
Caliza I PU A
Espumas de azucarera I PU A

DOSIS DE LOS MEJORADORES QUIMICOS
El objeto de la aplicacin de mejoradores qumicos es disminuir el pH. Con el objeto de establecer un
criterio general, se fija en 10 el valor que debe alcanzar el PSI despus de la mejora.
La dosis terica del mejorador viene dada por la frmula:

100
da . h . Pe . CIC . PSIf) (PSIi
Dt

=
siendo:
Dt = Dosis terica del mejorador (kg/ha)
PSIi = PSI inicial
PSIf = PSI final
CIC = Capacidad de intercambio de cationes (cmol/kg)
Pe = peso equivalente del mejorador
h = profundidad del mejorador en cm
Da = densidad aparente del suelo (Mg.m
-3
)

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 82

Asignatura: Edafologa
La frmula anterior se ha deducido basndose en una sustitucin total del calcio aadido. En la prctica
esta condicin no se cumple. Con el objeto de tener en cuenta este hecho y sin complicar demasiado el
clculo de la dosis prctica, Dp, que es la que realmente se aplica, se calcula segn:
Dp = f.Dt
Siendo:
Dt = Dosis terica
F = coeficiente de correccin
Dp = dosis prctica
Cuadro N 24. Coeficientes de correccin (f) para diferentes mejoradores qumicos.
Mejorador f
Yeso 1,25
Cl2Ca.2H20 1,10
Azufre 1,25
S5Ca 1,25
S04H2 1,10
Sulfatos de hierro y aluminio 1,10
caliza 1,25

TCNICAS AUXILIARES
Las tcnicas auxiliares en la recuperacin de suelos salinos mejoran alguna propiedad del suelo que
afecta la eficiencia de los lavados o de los mejoradores qumicos. Con frecuencia la propiedad mejorada
es la permeabilidad. Las tcnicas auxiliares se pueden clasificar de la forma siguiente:
- tcnicas mecnicas
- tcnicas biolgicas
- TCNICAS MECANICAS
- ARADOS PROFUNDOS
Consisten en labores que alcanzan profundidades comprendidas entre 40 y 150 cm. Esta tcnica es de
aplicacin cuando existen capas de baja permeabilidad entre otras ms permeables. El paso del arado
mezcla los suelos de las capas que atraviesa, creando un suelo ms homogneo.
- SUBSOLADOS
Los subsolados rompen las capas impermeables, mejorando por tanto la permeabilidad del suelo. Su
efecto es de una duracin limitada a uno o dos aos.
- MEZCLAS CON ARENA
La adicin y mezcla de arena a capas de suelo de textura fina mejora la permeabilidad y la penetracin de
las races, lo que a su vez ocasiona tambin una mejora en las propiedades transmisoras de agua.
- INVERSIN DE PERFILES
Consiste en enterrar un perfil de suelo de caractersticas no deseables, sustituyndolo por material que
originalmente se encontraba a ms profundidad y que posee mejores caractersticas.
- TCNICAS BIOLGICAS
- ABONADOS ORGANICOS
La adicin de estircol o abono verde tienen dos efectos que ayudan a la recuperacin de los suelos
salinos:
1 mejoran la estructura y permeabilidad del suelo.
2 Liberan C02, aumentando la solubilidad del C03Ca.
- CULTIVOS DE ELEVADA ETP
Estos cultivos provocan el descenso de la capa fretica, facilitando el lavado de las sales.

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 83

Asignatura: Edafologa
Adems del efecto citado sobre la capa fretica, los cultivos dan sombra, reduciendo la evaporacin de la
superficie del suelo.

2.11 ORGANISMOS Y ECOLOGIA DEL SUELO
2.11.1 LA DIVERSIDAD DE ORGANISMOS EN EL SUELO
Los organismos del suelo son criaturas que pasan toda o parte de sus vidas en el ambiente suelo. Cada
puado de suelo es probable que contenga billones de organismos, con representantes de casi cada
phylum.
El trmino fauna es usado en una manera muy general para distinguir animales (incluyendo protistas de
clulas simples) de flora, un trmino que es usado en una manera igualmente general para referirse a las
plantas verdaderas (incluyendo algas de clulas simples) as como a todos los microorganismos no
animales.
CUADRO N 23. Clasificacin general por tamao de algunos grupos importantes de organismos del
suelo.
GRUPOS GENERALIZADOS
PRINCIPALES GRUPOS
TAXONMICOS
EJEMPLOS
Macrofauna (> 2 mm) Todos los
hetertrofos, mayormente
herbvoros y detritvoros
Vertebrados Ardillas, ratones, topos
Artrpodos Hormigas, escarabajos y sus
larvas, ciempis, gorgojos,
milpies, araas, termitas
Anlidos Lombriz de tierra
Moluscos Caracoles, babosas
Macroflora
Mayormente auttrofos
Plantas vasculares Races alimenticias
Briofitas Musgos
Mesofauna (0,1 - 2 mm)
Todos los hetertrofos
mayormente detritvoros
Artrpodos Garrapatas, colmbolas
Todos los hetertrofos
mayormente predatores
Anlidos Lombrices
Artrpodos Garrapatas
Microfauna (< 0,1 mm)
Detritvoros, predatores,
fungvoros, bactervoros
Nematodos Nematodos
Rotferos Rotferos
Protozoos Amebas, ciliados, flagelados
Microflora (< 0,1 mm)
Mayormente artrpodos
Plantas vasculares Pelos radiculares
Algas Verdes, verde amarillentas,
diatomeas
Mayormente hetertrofos Hongos Levaduras, mildi, mohos
Hetertrofos y auttrofos
Bacterias Aerobias, anaerobias
Cyanobacterias Algas verde azuladas, auttrofos
Actinomycetos Muchas clases de actinomicetos,
hetertrofos
2.11.2 ORGANISMOS EN ACCIN
Las actividades de la flora y la fauna estn ntimamente relacionadas en lo que los ecologistas llaman un
canal alimenticio o ms adecuadamente, una red alimenticia. Conforme unos organismos se alimentan
de otros los nutrientes y la energa pasan de un nivel trfico a uno ms alto. El primer nivel trfico son los
productores primarios. El segundo nivel trfico son los consumidores primarios que se alimentan de
los primeros. El tercer nivel trfico podran ser los predatores que se alimentan de los consumidores
primarios, el cuarto nivel podran ser los predatores que se alimentan de predatores y as sucesivamente.
FUENTES DE ENERGA Y CARBN
Los organismos del suelo pueden ser clasificados como auttrofos o hetertrofos basado en la fuente
de carbono necesario para sus constituyentes celulares. Los organismos hetertrofos del suelo obtienen
su carbono de la descomposicin de la materia orgnica previamente producida por otros organismos.
Casi todos los hetertrofos tambin obtiene su energa de la oxidacin del carbono en compuestos
orgnicos. Ellos son responsables de la descomposicin orgnica. Estos organismos, que incluyen la
fauna del suelo, los hongos, los actinomicetos y la mayora de las bacterias, son ms numerosos que los
auttrofos.
Los auttrofos obtienen su carbono del dixido de carbono (CO2) o minerales carbonato, antes que del
carbono ya fijado en materiales orgnicos. Los auttrofos pueden ser posteriormente clasificados
basados en como ellos obtienen su energa. Algunos usan energa solar (fotoauttrofos), mientras otros
usan energa liberada de la oxidacin de elementos inorgnicos tales como nitrgeno, azufre y hierro

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 84

Asignatura: Edafologa
(quimioauttrofos). Mientras que los auttrofos son una minora, sus reacciones de fijacin de carbono y
oxidacin inorgnica les permiten jugar un rol crucial en el sistema suelo. Los auttrofos son
especialmente algas, cyanobacterias y algunas otras bacterias.
CUADRO N 24. Grupos metablicos de organismos del suelo de acuerdo a su fuente de energa
metablica y carbono para sntesis bioqumica.
Fuente de carbono
Fuente de energa
Oxidacin bioqumica Radiacin solar
Carbono orgnico
combinado
Quimiohetertrofos: Muchas bacterias,
todos los animales, races de plantas,
hongos, actinomicetos y mayora de
bacterias.
Ejemplos:
Lombrices de tierra
Aspergillus sp.
Azotobacter sp.
Pseudomonas sp.
Fotohetertrofos: unas pocas
algas
Dixido de carbono
Quimioauttrofos
Ejemplos:
Oxidantes de amonio: Nitrosomonas sp.
Oxidantes de azufre: Thiobacillus
denitrificans
Fotoauttrofos: tallos de
plantas, algas y cyanobacterias.
2.11.3 ABUNDANCIA DE ORGANISMOS, BIOMASA Y ACTIVIDAD METABLICA
El nmero de organismos est influenciado primariamente por la cantidad y calidad de alimento
disponible. Otros factores que afectan el nmero incluyen factores fsicos (temperatura y humedad),
factores biticos (Predacin y competencia) y caractersticas qumicas del suelo (acidez, nutrientes
disueltos, salinidad). Las especies que habitan el suelo en un desierto sern diferentes de aquellos que
habitan en un bosque hmedo, los que a su vez sern diferentes de aquellos que habitan en un campo
cultivado. Los suelos cidos son poblados por especies diferentes de aquellos en suelos alcalinos.
Asimismo, la diversificacin y abundancia de especies en un bosque tropical lluvioso es diferente de un
rea de temperatura fra.
A pesar de estas variaciones, se pueden hacer algunas generalizaciones. Por ejemplo, las reas de
bosques usualmente soportan una fauna del suelo ms diversa que las reas de pastos, aunque la masa
total de fauna por hectrea y el nivel de actividad de la fauna es generalmente ms alto en las reas de
pastos. Los campos cultivados son generalmente ms bajos que las tierras nativas no cultivadas en
nmero y biomasa de microorganismos del suelo, especialmente la fauna, debido parcialmente a que la
labranza destruye el hbitat del suelo.
La biomasa total, la fraccin viva del suelo, est generalmente relacionada a la cantidad de materia
orgnica presente. En base a peso seco, la porcin viva est usualmente entre 1 y 5% de la materia
orgnica total del suelo. Adems, los cientficos comnmente observan que las relaciones de materia
orgnica del suelo a detritus a biomasa microbial a masa de fauna son aproximadamente 1000:100:10:1.
CUADRO N 25. Biomasa de grupos de animales del suelo bajo pastos y cubierta forestal.
Grupo de organismos Biomasa en los primeros 15 cm (g/m
2
)
Pastos
Bosque
Roble Abeto
Herbvoros 17,4 11,2 11,3
Detritvoros grandes 137,5 66,0 1,0
Detritvoros pequeos 25,0 1,8 1,6
Predatores 9,6 0,9 1,2
Total 189,5 79,9 15,1
CUADRO N 26. Nmero relativo y biomasa de fauna y flora comnmente hallada en horizontes
superficiales de suelo.
Organismos
Nmero Biomasa
Por m
2
Por gramo Kg/ha g/m
2

Microflora
Bacterias 10
14
-10
15
10
9
-10
10
400-5000 40-500
Actinomicetos 10
12
-10
13
10
7
-10
8
400-5000 40-500
Hongos 10
6
-10
8
m 10-10
3
m 1 00-15 000 100-1500
Algas 10
9
-10
10
10
4
-10
5
10-500 1-50
Fauna
Protozoos 10
7
-10
11
10
2
-10
6
20-300 2-30

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 85

Asignatura: Edafologa
Nematodes 10
5
-10
7
1-10
2
10-300 1-30
Garrapatas 10
3
-10
6
1-10 2-500 0,2-5
Colembola 10
3
-106 1-10 2-500 0,2-5
Lombrices de tierra 10-10
3
100-4000 10-400
2.12 LA MATERIA ORGNICA DEL SUELO
1. FACTORES QUE DETERMINAN LA CANTIDAD DE MATERIA ORGNICA EN EL
SUELO
El tipo y cantidad de materia orgnica del suelo presenta una variabilidad espacial importante de unos
ecosistemas a otros, y dentro de cada uno de ellos, tanto vertical como horizontalmente.
Los horizontes superficiales de los suelos son los que muestran, sino hay alteraciones naturales o
humanas, mayor contenido de materia orgnica, disminuyendo sta con la profundidad, pero este
contenido es muy diferente segn el ecosistema de referencia; as en un ecosistema forestal, el mantillo
en continua acumulacin y transformacin, ser la expresin ms inmediata de la dinmica del ciclo
orgnico, mientras que en un agrosistema los restos de cosecha, los abonos orgnicos, entre otros, nos
mostrarn las fuentes y los futuros contenidos de la materia orgnica en el suelo.
En los agrosistemas, adems de la topografa, clima, vegetacin y uso de la tierra; la intensidad de
manejo del suelo dado actualmente y el realizado en el pasado, ser el factor que nos aporte los datos
precisos para entender el contenido y la evolucin de la materia orgnica del suelo. Por otra parte, el
conocimiento y la caracterizacin de esa materia orgnica nos mostrarn aspectos de enorme inters
acerca de la madurez y calidad ambiental de esos sistemas productivos, de su fertilidad potencial y de la
actividad y funcionalidad de sus suelos.
1.1 VEGETACION
La vegetacin determina la cantidad de biomasa aportada anualmente y su calidad (composicin y
presencia de compuestos inhibidores). Los residuos de planta aportados al suelo varan segn el
ecosistema que se trate. Por ejemplo en los bosques tropicales hmedos es del orden de 12 a 15 Mg
M.S.ha
-1
ao
-1
, en bosques de zona templada de 4 a 6 Mg M.S. ha
-1
ao
-1
, en praderas de zona templada
en promedio 3 Mg M.S. ha
-1
ao
-1
y en zonas desrticas menos de 0,5 Mg M.S. ha
-1
ao
-1
.
1.2 CLIMA
El clima condiciona el tipo de especies vegetales, la produccin de biomasa y el grado de actividad
microbiana. En zonas ridas y semiridas se tiene poca vegetacin, por consiguiente poca materia
orgnica. En zonas fras la materia orgnica tiende a acumularse. En zonas tropicales hmedas, muchos
aportes, pero tambin mineralizacin muy rpida.
Las condiciones de clima, especialmente temperatura y lluvia, ejercen una influencia dominante en las
cantidades de materia orgnica hallada en los suelos. Pasando de un clima ms clido a otro ms fro, la
materia orgnica de los suelos comparables tiende a aumentar. En general, la descomposicin de la
materia orgnica se acelera en climas clidos, mientras que en los fros la regla es una prdida ms lenta.
Dentro de zonas de condiciones de humedad uniforme y de vegetacin semejante, el promedio de
materia orgnica total aumenta unas dos o tres veces por cada 10 C de disminucin de temperatura,
segn el promedio anual de la misma.
La humedad del suelo ejerce tambin un control muy positivo sobre la acumulacin de materia orgnica.
En general, bajo condiciones comparables, la materia orgnica aumenta a medida que es mayor la
humedad del suelo.

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 86

Asignatura: Edafologa
1.3 ORGANISMOS DEL SUELO
Los organismos del suelo intervienen en la descomposicin de la materia orgnica y en su mezcla con la
fraccin mineral (bioturbacin). Cabe destacar la accin de artrpodos, oligoquetos, bacterias, hongos y
otros.
1.4 DRENAJE
La materia orgnica se descompone mal y tiende a acumularse en suelos mal aireados en los que falta
oxgeno; en aquellos que estn permanentemente saturados de agua se puede formar un suelo orgnico
(Histosol).
1.5 TEXTURA
Los suelos de textura arcillosa generalmente tienen ms materia orgnica al retener ms agua y
nutrientes, lo que favorece la produccin de biomasa.


CUADRO N 25. Relaciones entre textura del suelo y contenido de materia orgnica de diferentes suelos
de Carolina del Norte (USDA).

TIPO DE SUELOS N DE SUELOS
MATERIA ORGNICA (g.kg-1)
CAPA SUPERFICIAL SUBSUELO
Arenoso 15 8,0 5,0
Franco arcilloso 10 13,2 5,6
Arcilloso 27 14,6 6,4

1.6 COMPOSICIN MINERALGICA DE LAS ARCILLAS
Es un factor importante por la distinta afinidad de adsorcin o complejacin de las molculas orgnicas, lo
que puede suponer un efecto protector frente a la accin de los microorganismos. Las interacciones
materia orgnica-arcillas son importantes en andisols.
1.7 LABRANZA
La incorporacin de tierras agrcolas, mediante roza, tumba y quema (agricultura itinerante) o cambio de
pradera a cultivo implican una prdida de materia orgnica, debido a menores aportes de materia
orgnica al suelo, por prdida por erosin o por una mayor aireacin al realizar la labranza. La
disminucin de la labranza, por lo general, incrementa el almacenamiento (secuestro) de carbono y el
consiguiente contenido de materia orgnica del suelo.


Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 87

Asignatura: Edafologa

GRAFICO N 15. Efecto general del cultivo sobre el nivel de materia orgnica de suelos que
empezaron con suelos vrgenes de pastos. Notar la disminucin inicial
muy rpida y la estabilizacin con el tiempo.

La figura muestra el efecto marcado del cambio en la materia orgnica del suelo cuando un suelo virgen
desarrollado bajo foresta o pradera es incorporado a la agricultura. Esto no es sorpresa, desde que en la
naturaleza toda la materia orgnica producida por la vegetacin es devuelta al suelo. Contrariamente, en
reas cultivadas gran parte del material vegetal es removido para el alimento animal o humano y
relativamente poco material vegetal regresa al suelo. Tambin, la labranza tritura los residuos orgnicos y
facilita el contacto con los microorganismos del suelo, incrementando la tasa de descomposicin. Este
efecto depresivo del cultivo sobre la materia orgnica va ms all de la capa arable (figura 2). Las capas
del subsuelo tambin son disminuidas en materia orgnica.
2. INFLUENCIA DE LA MATERIA ORGNICA SOBRE LOS SUELOS
2.1 PARMETROS FISICOS
2.1.1 COLOR
Los colores oscuros del suelo son consecuencia, en general, de su contenido de humus. Se sabe que la
cantidad de calor absorbido o reflejado por el suelo depende en gran parte de su color.
Se admite que los suelos oscuros pueden absorber hasta el 80% de la radiacin solar, frente al 30% en
los suelos claros. Como consecuencia, los suelos ricos en humus se calientan mas y mantienen un
rgimen trmico ms estable.
2.1.2 COHESION
La cohesin del suelo (o resistencia de sus agregados) resulta de la naturaleza e intensidad de los
enlaces que unen a sus constituyentes.
Aunque la cohesin est estrechamente ligada con el contenido de arcilla, las sustancias hmicas actan
sobre la misma como cemento de unin de las partculas individuales, haciendo en este punto ms
ligeros los suelos arcillosos, favoreciendo la porosidad, la aireacin y la circulacin del agua; ms
compactos los arenosos, y dando mayor estabilidad a los agregados.
2.1.3 ESTABILIDAD ESTRUCTURAL
La estructura describe un estado del suelo menos variable; sin embargo la estabilidad estructural es una
nocin dinmica que define la resistencia de ese suelo a conservar sus agregados frente a la accin
agresiva de diversos agentes externos y depende de mltiples factores.
La estabilidad de la estructura formada de las interacciones fsico-qumicas entre las arcillas, los grupos
funcionales de la materia orgnica y otros agentes cementantes minerales y orgnicos (sesquixidos y
mucopolisacridos, entre otros).
0
10
20
30
40
50
60
0 5 10 15 20 25 30 35 40 45
M
a
t
e
r
i
a

o
r
g

n
i
c
a

d
e
l

s
u
e
l
o

(
g
.
k
g
-
1
)
Aos de cultivo

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 88

Asignatura: Edafologa
La estabilidad estructural de los suelos va a depender:
De las caractersticas de la fase slida (mineraloga y contenido de las arcillas, presencia de materia
orgnica y determinados cationes).
De la fase lquida (caractersticas de la composicin, calidad y cantidad de agua en solucin).
De la fase gaseosa (debido a su influencia sobre la solubilidad de ciertos minerales).
De la fraccin viva del suelo (en cuanto a la actividad estacional de los organismos edficos y
algunos exudados procedentes de las races).
De otros factores como el clima, las prcticas culturales y el cultivo.
Es importante recordar que en los suelos de cultivo y en la formacin de agregados hidrorresi stentes
participan, junto con la materia orgnica, las races de las plantas (por accin mecnica y mediante los
exudados), determinadas sustancias procedentes del metabolismo microbiano y ciertos macro
organismos, como las lombrices de tierra.
El papel jugado por la materia orgnica en la estabilidad de la estructura depende en gran medida de su
procedencia y del estado de transformacin. Por ejemplo, mientras que la materia orgnica procedente de
restos vegetales y estircoles, contribuye durante ms tiempo en la estabilidad de los agregados; la
materia orgnica aportada por los abonos verdes tiene una accin agregante rpida, intensa y de corta
duracin, mientras que la turba y los rastrojos no descompuestos protegen al suelo actuando como un
mulch y contribuyendo menos a la estabilidad de los agregados y ms a disminuir la evaporacin y
aumentar la permeabilidad. Por lo tanto, la efectividad de los agentes quelantes orgnicos va a depender
de su constitucin, de su procedencia y de su longevidad (CUADRO 3).
2.1.4 PERMEABILIDAD Y CAPACIDAD DE RETENCION DE AGUA
El suelo puede ser considerado como un recipiente que almacena agua y que al mismo tiempo la pierde
hacia capas ms profundas y/o hacia la atmsfera. Cuando el suelo posee una cubierta vegetal, el agua
almacenada en l sirve para satisfacer la demanda hdrica de las plantas; si su contenido en materia
orgnica es aceptable, su dinmica en cuanto a permeabilidad y retencin ser mayor, y siempre en un
estado de calidad y cantidad adecuada, sirve para optimizar la actividad de la biomasa edfica.
En la dinmica del agua del suelo, la fertilidad es un concepto clave, ya que los suelos con elevada
fertilidad presentan, normalmente, una estructura granular estable que no se deteriora por el cultivo, un
ptimo contenido de materia orgnica y una buena actividad microbiana; esto se traduce en una mejora
de la infiltracin y de la circulacin, una equilibrada aireacin, la optimizacin de la nutricin hdrica de la
planta, la disminucin de la evaporacin y de la compactacin y una mayor retencin de humedad.
El contenido de materia orgnica influye en distintos aspectos sobre el balance de agua en el suelo.
Primero porque los parmetros que afectan al movimiento y la retencin del agua en el suelo son de
carcter fsico (textura, estructura y porosidad) y estn relacionados con el contenido y el estado de la
materia orgnica y con la actividad edfica, y por otra parte, porque la gran hidrofilia de los coloides
hmicos hace aumentar la capacidad del suelo para retener agua.
Igualmente, el contenido y el estado del agua en el suelo influye sobre la actividad biolgica,
condicionando aspectos como:
La velocidad de desplazamiento de los organismos mviles, que depende del contenido de
humedad y del estado de la estructura del suelo.
El predominio de determinadas poblaciones edficas (por ejemplo, los hongos soportan mejor que
las bacterias potenciales hdricos muy bajos).
En la actividad metablica y la velocidad de degradacin de materiales slidos insolubles o
compuestos solubles, que generalmente est relacionada con el espesor de la pelcula de agua y
la fuente de nutrientes.
En la disponibilidad de elementos nutritivos, que pueden ser lixiviados a capas ms profundas, lo
que significa prdida de nutrientes.
En algunos fenmenos de antagonismo relacionados con las excreciones microbianas txicas, ya
que stas se difunden con mayor dificultad a medida que el suelo est ms seco pudiendo afectar
a los propios microorganismos emisores.
En general, la optimizacin del balance del agua est ntimamente relacionada con el contenido de
materia orgnica en cantidad y calidad.
2.2 PARMETROS QUMICOS
2.2.1 El pH

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 89

Asignatura: Edafologa
La materia orgnica humificada aumenta el poder amortiguador del suelo, reduciendo el riesgo de
variaciones bruscas del pH. Este aumento del poder tampn es fundamental en los suelos agrcolas por la
influencia del pH en la nutricin mineral de plantas y actividad microbiana (CUADRO 3).
En los suelos con vegetacin permanente o bien provistos de humus, el pH refleja un estado de
equilibrio, caracterstico de la sintona entre la produccin de iones H
+
durante la humificacin y el aporte
de iones bsicos compensadores producidos en los ciclos biogeoqumicos de los elementos. Asimismo la
nitrificacin, que se genera con la mineralizacin de la materia orgnica, produce iones H
+
; este carcter
acidificante de la materia orgnica favorece la solubilidad/asimilabilidad de diversos elementos nutritivos.
Sin embargo, en suelos cidos es mucho menor el flujo de sustancias carbonadas en la rizsfera.
2.2.2 EL POTENCIAL DE XIDO REDUCCIN (Eh)
El Eh est ntimamente relacionado con el pH del suelo y es muy variable, sobre todo en suelos con una
elevada porosidad y alta actividad microbiana.
Sabemos que los suelos de cultivo contienen especies qumicas que pueden formar iones con diferentes
estados de oxidacin, y esta variacin depende de condicionantes fsicos, qumicos y biolgicos. Estos
mecanismos se expresan mediante el Eh, trmino que refleja la probabilidad de que una sustancia o
elemento gane electrones (se reduzca) o los pierda (se oxide).
La importancia de la materia orgnica sobre la dinmica del Eh es enorme por su influencia directa sobre
los parmetros que actan sobre la generacin de unas condiciones ptimas para el desarrollo de los
vegetales y la actividad edfica aerobia (aireacin del suelo, permeabilidad, equilibrio de nutrientes).
Por ejemplo, partiendo de unas condiciones iniciales aerobias, la reduccin de elementos en el suelo a
medida que aumentan las condiciones anaerobias (por exceso de agua, compactacin u otros) sigue una
secuencia que depende del potencial redox que se vaya alcanzando, las especies oxidadas se hacen
inestables, lo que corresponde a una secuencia ecolgica de los microorganismos anaerobios, y esto se
corresponde con valores de Eh cada vez ms bajos.
2.2.3 LA CAPACIDAD DE INTERCAMBIO CATINICO (CIC)
La capacidad de intercambio catinica depende directamente de la naturaleza de su complejo adsorbente
(sustancias hmicas y arcillas preferentemente). En nuestros suelos agrcolas al predominar las arcillas
sobre la materia orgnica, estas son las responsables mayoritarias del fenmeno de intercambio, a pesar
de que su capacidad de retencin es menor que la materia orgnica.
La capacidad de intercambio catinico de la materia orgnica humificada depende esencialmente de su
grado de oxidacin: al aumentar ste, se incrementa el nmero de grupos carboxlicos (COOH) y fenlicos
(C6H4OH), responsables de la retencin catinica.
La CIC promedio de nuestros suelos agrcolas est comprendida entre 5 y 30 cmol.kg
-1
.
2.2.4 CONTENIDO EN NUTRIENTES
Cuando aportamos materiales orgnicos al suelo, proveemos a ste de materia orgnica, pero tambin de
elementos nutritivos; todos ellos, macro y microelementos, estarn en forma asimilable para el cultivo, o
se convertirn en asimilables en un corto perodo de tiempo; en cambio la situacin del nitrgeno es ms
compleja ya que va ligada a la evolucin de la materia orgnica (mineralizacin y humificacin).
Debido a ello, parte del nitrgeno orgnico del material aportado se convierte en nitrgeno inorgnico y
una parte del nitrgeno inorgnico (del material aportado o del generado por la mineralizacin de la
materia orgnica, o ambos) se incorpora en forma de nitrgeno orgnico al humus, quedando sujeto a su
dinmica. Por tales motivos, los residuos orgnicos pueden actuar, ya sea como suministradores de
nitrgeno inorgnico para el cultivo siguiente, ya sea como inmovilizadores del nitrgeno inorgnico; este
comportamiento vendr determinado por su relacin C/N y por su capacidad de transformarse en humus.
En la mayora de los suelos y en situaciones normales, el nitrgeno orgnico representa ms del 95% del
nitrgeno total. Por lo tanto, el nitrgeno orgnico coincide prcticamente con el nitrgeno total del suelo.
Otra interaccin de la materia orgnica con los nutrientes es a travs de la unin entre los cidos hmicos
y los aniones fosfato (fosfohumatos), que impiden la retrogradacin del fsforo (precipitacin en medio
cido, formando fosfatos de hierro o aluminio insolubles y la formacin de fosfatos de hierro y aluminio
insolubles y la formacin de fosfatos triclcicos insolubles si el medio es bsico), favoreciendo por tanto la
fertilidad fosfatada del suelo. Con respecto al potasio, la materia orgnica reduce la fijacin del mismo por
las arcillas , dado que aporta sitios de adsorcin de potasio, reversibles (incremento de la CIC), los cuales
actan como alternativa a los espacios internos de las arcillas.
En relacin a los microelementos, la materia orgnica influye tanto en su concentracin como en su
disponibilidad/asimilacin. Este ltimo punto, de gran importancia en fertilidad del suelo, est basado en la
capacidad de los compuestos orgnicos (de naturaleza individual sintetizados por los microorganismos y
excretados por las races de las plantas o las sustancias hmicas), para formar con macro y

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 90

Asignatura: Edafologa
microelementos compuestos complejos o intracomplejos denominados quelatos, en los cuales los
compuestos orgnicos se unen al metal por uno varios enlaces. Con esta estructura se protege al ion de
la formacin de compuestos insolubles y de la fijacin por las arcillas, y le permite una mayor libertad de
movimiento en el suelo.
2.3 SOBRE LOS PARMETROS BIOLGICOS
2.3.1 ESTADO XIDO REDUCTOR DEL MEDIO
Los cidos hmicos regulan el estado xido-reductor del medio en el que se desarrollan las plantas. De
esta forma, cuando el oxgeno es insuficiente, facilitan la respiracin radicular de la planta en forma de
humatos.
2.3.2 FAVORECE EL INTERCAMBIO GASEOSO
Dos gases juegan un importante papel en los intercambios gaseosos que se producen en el suelo. El
oxgeno, que condiciona la respiracin de las races y de los organismos que viven en el suelo y que
interviene tambin en las reacciones de oxidacin caractersticas de la edafognesis y el dixido de
carbono, producto de la actividad respiratoria vegetal y microbiana, necesario entre otras cosas, para que
los organismos auttrofos realicen sus sntesis orgnicas.
El intercambio que se produce entre la atmsfera exterior, la atmsfera del suelo y la solucin del mismo
funciona normalmente cuando su estructura es favorable y porosa. Como hemos visto, la materia orgnica
humificada acta positivamente sobre estos parmetros fsicos y, como consecuencia, favorecer
indirectamente la difusin de gases entre la atmsfera interna y externa del suelo, con lo que beneficiar
la actividad de la poblacin microbiana aerobia, responsable, entre otras acciones, de la humificacin y
mineralizacin de la materia orgnica, la nitrificacin, fijacin de nitrgeno atmosfrico, evolucin biolgica
del azufre y del fsforo, formacin de estructuras hidroresitentes, etc.
2.3.3 PRODUCCION DE CO2
El desprendimiento de dixido de carbono en la atmsfera edfica, acidifica las soluciones del suelo y
favorece la solubilizacin de compuestos minerales de baja solubilidad, con lo que asegura la
disponibilidad para la planta de ciertos minerales que de otra forma seran inaccesibles.
A este respecto, la forma ms importante de asegurar la produccin de dixido de carbono en el suelo es
reponiendo las reservas de materias orgnicas frescas y regulando los procesos de su descomposicin.
2.3.4 ESTIMULA LA ACTIVIDAD BIOLGICA Y EL DESARROLLO VEGETAL
La materia orgnica acta globalmente sobre los procesos fisiolgicos y bioqumicos unidos al desarrollo
vegetal.
Numerosos estudios demuestran que en los suelos activos encontramos una gran variedad de vitaminas
(B6, B12, cido pantotnico, riboflavina, biotina), estimulantes naturales del desarrollo vegetal (auxinas,
giberelinas, cidos orgnicos), e incluso antibiticos (estreptomicina, penicilina, terramicina), procedentes
de la transformacin de los restos vegetales y de la actividad microbiana, de enorme importancia para las
plantas.
Igualmente, las sustancias hmicas, en bajas concentraciones, ejercen acciones destacables sobre la
rizognesis, aumentando la permeabilidad de las membranas celulares, elevando la actividad de los
fermentos sintetizantes, as como el contenido de clorofila y la intensidad de la respiracin, y, en general,
activando de forma equilibrada el metabolismo del vegetal y paralelamente el metabolismo microbiano.
Como ejemplo, el consumo ms intenso de la nutrientes del suelo hace que en la prctica los efectos de
una fertilizacin mineral en presencia de materia orgnica se incremente en 10 a 15%.
CUADRO N 26. Efectos de la materia orgnica humificada en los suelos.

PARMETROS EFECTOS DE LA MATERIA ORGNICA HUMIFICADA
Fsicos
Aumento de la capacidad calorfica.
Mantiene un rgimen trmico ms estable
Participa en la agregacin y cohesin de partculas elementales
Aumenta y mantiene la estabilidad de la estructura
Aumenta la permeabilidad y la capacidad de retencin hdrica
Facilita el drenaje del agua y el intercambio de gases
Reduce la erosin, el encostramiento
Reduce la evaporacin
Qumicos
Aumenta el poder tampn del suelo y regula el pH
Aumenta la capacidad de intercambio catinico
Aumenta la solubilidad/asimilacin de microelementos
Forma fosfohumatos, quelatos y complejos
Provee y mantiene las reservas orgnicas de nitrgeno y otros.

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Mejora la nutricin mineral de los cultivos
Biolgicos
Favorece la respiracin radicular
Favorece la germinacin de las semillas y la rizognesis
Favorece la aparicin de micorrizas
Regula la actividad macro y microbiana
Es fuente de energa para organismos hetertrofos
El CO2 desprendido favorece la solubilidad mineral
Contraresta el efecto de biocidas y toxinas
Aumenta la actividad enzimtica y la biotransfromacin

2.4 MATERIA ORGNICA Y CALIDAD DEL SUELO
CUADRO N 27. Indicadores qumicos, fsicos y biolgicos bsicos para proyectar la calidad del suelo y
sus relaciones a la materia orgnica.
CARACTERSTICA DEL
SUELO
RELACIN A LA CONDICIN-
FUNCIN DEL SUELO
RELACIN A LA MATERIA
ORGNICA DEL SUELO
INDICADORES FSICOS
Textura
Retencin y transporte de agua y
qumicos
Determina grado de proteccin
de la materia orgnica del suelo
y nivel de equilibrio
Profundidad de capa superficial y
de enraizamiento
Estimado de potencial de
productividad y erosin
Correlacionado con materia
orgnica del suelo
Densidad de volumen e
infiltracin
Indicadores de compactacin y
potencial para productividad de
lixiviacin y erosividad
Correlacionado con materia
orgnica del suelo
Capacidad de retencin de agua
Relacionado a retencin de
agua, transporte y erosividad
Correlacionado con materia
orgnica del suelo
Temperatura
Determina la productividad del
cultivo, actividad microbial y nivel
de materia orgnica del suelo
Relacionado al color y materia
orgnica del suelo
INDICADORES QUMICOS
Carbono y Nitrgeno total
(materia orgnica del suelo)
Define fertilidad del suelo,
estabilidad y erosin externa
Estabilidad de la materia
orgnica del suelo relacionada a
relacin C/N
Conductividad elctrica
Define la tendencia de actividad
microbial y de planta
Su efecto vara con el contenido
de materia orgnica del suelo
pH
Define la tendencia de actividad
biolgica y qumica
Estabilidad y actividad de
fracciones de materia orgnica
del suelo
CIC
Define niveles de equilibrio de
cationes nutrientes e H
+

Correlacionado con el contenido
de materia orgnica del suelo y
arcilla
N y P extractables
Indicadores de productividad y
prdida potencial de N
Influenciado por
transformaciones de materia
orgnica del suelo
INDICADORES BIOLGICOS
Biomasa microbial de C y N
Flujo de nutrientes y pool de N y
C activos
Antiguo indicador de cambio de
materia orgnica del suelo
N potencialmente mineralizable
Productividad del suelo y
potencial suministro de N
Pool de materia orgnica del
suelo activa
Respiracin del suelo
Indicador de actividad de
biomasa
Indicador de interaccin de
materia orgnica del suelo.

La materia orgnica del suelo se compone de:
Materia orgnica fresca (materia orgnica no humificada), integrada por biomasa vegetal
(mayoritaria) senescente (necromasa) procedente de la parte area de la vegetacin y races, y
de restos, deyecciones y secreciones de animales. Constituye una fuente de energa para las
comunidades saprfitas que la consumen. Biomasa microbiana, masa de microorganismos y
microfauna menores de 5 x 10
-3
m. Esta muy poco o nada alterada y no se encuentra unida a la
fraccin mineral. Se puede separar por procedimientos fsicos.
Humus: se encuentra constituido por sustancias resultantes de la alteracin (desnaturalizacin,
desorganizacin y cambios en la funcionalidad) de productos sintetizados por las plantas y los
microorganismos, con uniones dbiles a la fraccin mineral. Est compuesto de a) materias
orgnicas heredadas (sustancias no hmicas, biomacromolculas con caractersticas qumicas

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 92

Asignatura: Edafologa
reconocibles): materiales orgnicos sencillos, como azcares y aminocidos; materiales
orgnicos de elevado peso molecular, como polisacridos y protenas. b) materias orgnicas
humificadas: sustancias hmicas o humus en sentido estricto, materiales transformados que han
perdido las caractersticas qumicas de su constitucin original).









































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2.13 LOS NUTRIENTES EN EL SUELO: NITRGENO
1. EL CICLO DEL NITRGENO
El nitrgeno es el elemento ms frecuentemente deficiente en la produccin de los cultivos. Muchas
fuentes de nitrgeno estn disponibles para suministrar este elemento a los cultivos. Adems de los
fertilizantes nitrogenados, las formas orgnicas de nitrgeno y la fijacin de nitrgeno elemental (N2) por
las leguminosas pueden suplir de suficiente nitrgeno para la ptima produccin de los cultivos.
El N2 constituye el 78% de la atmsfera terrestre. Lamentablemente, las plantas superiores no pueden
metabolizar el N2 directamente en protenas. El nitrgeno gaseoso debe ser convertido a formas
disponibles para la planta, por:
Microorganismos que viven simbiticamente en las races de las plantas leguminosas y ciertas no
leguminosas.
Microorganismos de vida libre o no simbiticos.
Descargas elctricas atmosfricas formando xidos de nitrgeno.
Fabricacin de fertilizantes nitrogenados sintticos.
El suministro ilimitado de N2 atmosfrico est en equilibrio dinmico con todas las formas fijadas de N del
suelo, agua y organismos vivos e inertes (Tabla 5.1). Aproximadamente 78 000 toneladas mtricas de N2
cubren cada hectrea de tierra (nivel del mar). Conforme el N2 es fijado por estos procesos, numerosos
microorganismos y proceso qumicos liberan N2 a la atmsfera.
Cuadro N 28. Distribucin aproximada de N a travs del sistema Suelo-Planta/Animal-Atmsfera.
NITRGENO TONELADAS MTRICAS PORCENTAJE DEL TOTAL
Atmsfera 3,9 x 10
15
99,38400000
Mar (varios) 2,4 x 10
13
0,61160000
Suelo (inerte) 1,5 x 10
11
0,00380000
Plantas 1,5 x 10
10
0,00038000
Microorganismos del suelo 6,0 x 10
9
0,00015000
Animales (tierra) 2,0 x 10
8
0,00000500
Personas 1,0 x 10
7
0,00000025

El ciclo del nitrgeno en el sistema suelo - planta - atmsfera, involucra muchas transformaciones de N
entre formas orgnicas e inorgnicas. El ciclo del N puede dividirse en entradas y salidas. Todas las
transformaciones ocurren naturalmente, sin embargo el hombre puede influenciar muchos de estos
procesos a travs de las actividades de manejo del suelo y cultivo.


Cuadro N 29. Entradas, salidas y ciclaje en el sistema suelo-planta-atmsfera.

Entradas Salidas Ciclaje
Fijacin:
- Biolgica
- Industrial
- Elctrica
- Combustin
Absorcin por la planta Inmovilizacin
Denitrificacin Mineralizacin
Volatilizacin Nitrificacin
Lixiviacin
Abono animal Fijacin de amonio
Residuos de cultivos
- Algo del amonio fijado puede ser liberado al suelo, por lo tanto, tambin se puede considerar en N
cclico.










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GRAFICO N 16. El ciclo del nitrgeno


1.1 EL NITRGENO ATMOSFRICO
Los compuestos de N presentes en la atmsfera son devueltos a la tierra en el agua de lluvia en forma de:
NH4
+
NO3
-
, NO2
-
y xido nitroso (N2O). Debido a la pequea cantidad de NO2
-
presente en la atmsfera,
NO2
-
y NO3
-
son combinados y reportados como NO3
-
. La presencia de NO3
-
ha sido atribuido a su
formacin durante las descargas elctricas atmosfricas, pero recientes estudios sugieren que solo el 10
a 20% del nitrato en la lluvia es debido a relmpagos. El restante proviene probablemente de residuos de
gases industriales o posiblemente del suelo. El amonio proviene de lugares industriales donde NH3 es
usado o fabricado; tambin se escapa de la superficie del suelo (volatilizacin) como resultado de las
reacciones en el suelo. La cantidad total de N que es devuelto al suelo continuamente con la lluvia, va
entre 1,12 a 56 kg/ha/ao, dependiendo de la localidad; es mayor en zonas tropicales.
1.2 FIJACIN INDUSTRIAL DE NITRGENO
Desde el punto de vista de la agricultura comercial y seguridad alimentaria mundial, la fijacin industrial
de N es la fuente ms importante de N como nutriente de la planta. La produccin de N por fijacin
industrial est basada en el proceso Haber - Bosch, en que los gases H2 y N2 reaccionan para formar NH3:
catlisis
3 H2 + N2 ----------------------> 2 NH3
1200 C, 500 atm
N2O
NO
N2
Absorcin por la planta
NH3
Residuos de plantas
y animales
Leguminosas No simbitica
Simbitica
Fijacin N2

Precipitacin
pluvial
MATERIA
ORGNICA
DEL SUELO
R-NH2 NH4
+

Amonificacin Aminizacin
Volatilizacin
del NH3
NO2
-
NO3
-

Inmovilizacin
Mineralizacin
Nitrificacin
Lixiviacin
NO3
-
/NH4
+

Denitrificacin

N2


N2O


NO


NO2


NO3
-

Fijacin
NH4
+

3
NO

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 95

Asignatura: Edafologa
El amonaco producido puede ser usado directamente como un fertilizante (NH3 anhidro), aunque pueden
fabricarse otros fertilizantes a partir de este producto.
2. NITRGENO EN LA SOLUCION SUELO
Debido a los numerosos procesos que afectan el ciclo del N en el suelo, la concentracin de N disuelto en
la solucin suelo puede cambiar considerablemente en ciertos periodos de tiempo. Esto particularmente
se aplica al nitrgeno ntrico. Las condiciones que favorecen la nitrificacin resultan en un incremento del
contenido de nitratos en la solucin suelo. Cuando se eleva la temperatura y la aireacin del suelo, la
concentracin de nitratos en la solucin suelo tambin se incrementa.
Los niveles de nitrato en la solucin suelo puede ser tan altos como 20 a 30 mM despus de la aplicacin
de fertilizantes nitrogenados. En suelos frtiles el rango normal va de 2 a 20 mM. Usualmente el contenido
de nitratos en la solucin suelo es de principal importancia en la nutricin nitrogenada de la planta.

3. CONTENIDO DE NITRGENO EN EL SUELO
El N total contenido en los suelos va desde 0,2 g/kg en el subsuelo hasta ms de 25 g/kg en turbas. En la
capa arable de los suelos vara de 0,3 a 4,0 g.kg
-1
.
4. FORMAS DE NITRGENO EN EL SUELO
Se presenta en formas orgnicas e inorgnicas, con el 95% o ms del total presente como N orgnico.
4.1 COMPUESTOS INORGNICOS DE NITRGENO
Las formas inorgnicas incluyen: amonio (NH4
+
), nitrito (NO2
-
), nitrato (NO3
-
), xido nitroso (N20), xido
ntrico (NO) y nitrgeno elemental (N2). Este ltimo compuesto es inerte, excepto por su utilizacin por
Rhizobia y otros microorganismos fijadores de nitrgeno.
Desde el punto de vista de la fertilidad del suelo, el amonio, nitrato y nitrito son los ms importantes y son
producidos de la descomposicin aerbica de la materia orgnica del suelo o de las aplicaciones de
fertilizantes N. Estas tres formas representan 2 a 5% del total de N del suelo. El xido nitroso y el xido
ntrico son formas importantes de N perdidas a travs de la denitrificacin.
4.2 COMPUESTOS ORGNICOS DE NITRGENO
El N orgnico del suelo se presenta como aminocidos, amino azcares, y otros compuestos complejos
de N. La proporcin del N total del suelo en estas fracciones es como sigue: enlazado a aminocidos, 20
a 40%; aminoazcares tales como hexosaminas, 5 a 10%; y derivados de la purina y pirimidina
alrededor de 1%. Muy poco se conoce acerca de la naturaleza qumica del restante 50% del nitrgeno
orgnico no hallado en estas fracciones.
Las protenas estn comnmente en combinacin con arcillas, lignina y otros materiales resistentes a la
descomposicin.
5. TRANSFORMACIONES DEL NITRGENO EN EL SUELO
Las cantidades de N disponible para las plantas dependen grandemente de la cantidad aplicada como
fertilizantes nitrogenados y lo mineralizado del nitrgeno orgnico en el suelo. Las cantidades de N
disponible para las plantas liberadas del N orgnico, dependen de muchos factores que afectan la
mineralizacin, inmovilizacin y prdidas de amonio y nitrato del suelo.
5.1 MINERALIZACIN DEL NITRGENO
La mineralizacin es la conversin de N orgnico a NH4
+
. Involucra dos reacciones, aminizacion y
amonificacion, que suceden a travs de la actividad de microorganismos hetertrofos. Los hetertrofos
requieren compuestos orgnicos de C como fuente de energa.
La mineralizacin se incrementa con la elevacin de la temperatura y es favorecida por la humedad del
suelo y buen suministro de oxgeno. En condiciones de anegamiento ocurre la mineralizacin, pero es
lenta e incompleta.
La materia orgnica del suelo contiene casi 5% de N, y durante una estacin de crecimiento, 1 a 4% de N
orgnico es mineralizado a N inorgnico. La cantidad de N mineralizado durante la estacin de
crecimiento puede estimarse. Por ejemplo si un suelo tiene 4% de materia orgnica y 2% de
mineralizacin, entonces:
4% de Materia Orgnica x 2 000Mg/m
3
x 5% N x 2% N-mineralizado = 80 kg/ha.
As cada ao, 80 kg/ha en forma de amonio son mineralizados, los cuales entran a la solucin suelo y
pueden ser utilizados por las plantas u otros procesos de N del suelo.
5.1.1 AMINIZACIN

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 96

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Las bacterias hetertrofas y los hongos son responsables de un o ms pasos en las reacciones de
descomposicin de la materia orgnica. Las bacterias dominan el rompimiento de protenas en medios
neutros y alcalinos, mientras los hongos predominan en condiciones cidas. Los productos finales de las
actividades de un grupo suministran el substrato para el prximo y as sucesivamente, hasta que el
material es descompuesto. El estado final es la descomposicin de protenas y la liberacin de aminas,
aminocidos y urea. Este paso es denominado aminizacion y est representado por la siguiente
ecuacin:
NH2 NH2
H2O
Protenas ------------------- R-C-COOH + R-NH2 + C=0 + CO2 + Energa
Bacterias
Hongos
H NH2
Aaminocidos Aminas Urea
5.1.2 AMONIFICACIN
Las aminas, aminocidos y urea producidos de la aminizacin son descompuestos por otros hetertrofos
con la liberacin de NH4
+
. Este paso es denominado amonificacin y es representado as:

R-NH2 + H20 ---> NH3 + R-OH + Energa

NH4
+
+ OH
-


Una poblacin variada de bacterias aerbicas y anaerbicas, hongos y actinomicetos es capaz de liberar
NH4
+
. El amonio producido est sujeto a varios caminos:
Puede ser convertido a nitrito y nitrato por el proceso de nitrificacin.
Puede ser absorbido directamente por las plantas superiores.
Puede ser utilizado por organismos hetertrofos.
Puede ser fijado en las lminas de ciertos minerales arcillosos del tipo expandible y no disponible
biolgicamente.
Convertido a N2 y lentamente devuelto a la atmsfera.
5.2 NITRIFICACIN
Proceso de conversin de parte del amonio liberado de la mineralizacin a nitrato. La nitrificacin consta
de dos fases, en una primera fase el amonio es convertido a nitrito y en una segunda fase a nitrato. La
oxidacin biolgica de amonio a nitrito est representada por la siguiente ecuacin:

Nitrosomonas
2NH4
+
+ 302 ------------------> 2NO2
-
+ 2H20 + 4H
+

(-3) --------------------------------- (+3)
Incrementa el estado de oxidacin del N
Las bacterias auttrofas Nitrosomonas, participan obteniendo su energa de la oxidacin del N y su
carbono del CO2. Otras bacterias auttrofas tambin pueden reducir el amonio a nitrito: Nitrosolobus,
Nitrospira y Nitrosovibrio.
En una segunda fase, el nitrito es oxidado a nitrato:
Nitrobacter
2NO2
-
+ O2 ---------------------------------> 2NO3
-

(+3) --------------------------------- (+5)
Incrementa el estado de oxidacin del N
Reaccin neta:
NH4
+
+2O2 NO3
-
+ H2O + 2H
+

En esta reaccin participa la bacteria auttrofa Nitrobacter. La velocidad de reaccin de nitrito a nitrato es
mayor que de amonio a nitrito. Como consecuencia el nitrito no se acumula en el suelo, lo cual es
favorable, pues el nitrito es txico para las races de las plantas.
Estas reacciones requieren oxgeno, as, la nitrificacin ocurre suelos aerbicos. Asimismo, por cada mol
de amonio se producen dos moles de hidrgeno, incrementando la acidez del suelo en forma natural. El
nitrato producido en el suelo es muy mvil y est sujeto a la lixiviacin.

+ H2O

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 97

Asignatura: Edafologa
Los nitratos formados pueden ser:
Absorbidos por las plantas.
Perdidos por lixiviacin
Perdidos por denitrificacin bajo condiciones anaerbicas.
Inmovilizados por los microorganismos del suelo.
5.2.1 FACTORES QUE AFECTAN LA NITRIFICACION
Con la excepcin del arroz, la mayor parte de nuestra produccin agrcola es de suelos bien drenados, lo
cual favorece la nitrificacin. Por lo tanto los nitratos dominan como la forma de nitrgeno inorgnico
presente en los suelos. Una excepcin son los suelos continuamente bajo pastos perennes donde el
amonio puede estar presente en grandes cantidades. Diferentes factores tienen un efecto pronunciado
sobre la actividad de bacterias nitrificantes que afectarn la nitrificacin. Algunos de estos factores son:
contenido de agua del suelo, aireacin, pH, temperatura, suministro de amonio y poblacin de organismos
nitrificantes.
5.2.1.1 AGUA DEL SUELO
Las bacterias son sensitivas a la humedad del suelo. Las tasas de nitrificacin son generalmente
altas en contenido de agua del suelo a capacidad de campo o 1/3 de bar de succin mtrica (80%
del espacio poroso total). La mineralizacin y nitrificacin del N son reducidas cuando la humedad
del suelo excede la capacidad de campo.
5.2.1.2 LA AIREACIN DEL SUELO
Las bacterias nitrificantes aerbicas no producirn nitrato en ausencia de O2. La mxima nitrificacin se
presenta a la misma concentracin de O2 en la atmsfera terrestre. Las condiciones del suelo que
permiten la rpida difusin de gases hacia adentro y hacia afuera del suelo son importantes para
mantener la ptima aireacin del suelo. Los suelos que poseen buena estructura facilitan el rpido
intercambio de gases y aseguran un adecuado suministro de oxgeno para las bacterias nitrificantes.
5.2.1.3 pH DEL SUELO
La nitrificacin toma lugar en un amplio rango de pH (4,5 a 10), aunque el pH ptimo es 8,5. Las bacterias
nitrificantes necesitan un adecuado suministro de Ca
2+
, H2PO4
-
y un apropiado balance de
micronutrientes.
5.2.1.4 TEMPERATURA DEL SUELO
La temperatura del suelo como un factor que controla la nitrificacin ha sido materia de discusin en
climas fros, desde que la disponibilidad de N nativo del suelo depende mucho de la nitrificacin. Los
suelos en climas fros tienen, en general, mucha ms materia orgnica que los suelos en climas clidos.
Por lo tanto la contribucin del N nativo del suelo hacia la produccin del cultivo debe ser substancial en
regiones fras. La temperatura ptima para nitrificacin en suelos de clima templado est entre 25 y 35
O
C.
Sin embargo, Mahli y McGill (1982) de Canad reportaron un ptimo de 20
o
C.
5.2.1.5 SUMINISTRO DE AMONIO
Desde que el amonio es el sustrato que es nitrificado, un suministro adecuado es esencial para la
nitrificacin. Factores como la volatilizacin de amonio, reducen la cantidad de amonio y por lo tanto la
cantidad de nitratos formados. Similarmente, la rpida inmovilizacin del amonio por los microorganismos
del suelo, especialmente cuando son incorporados residuos orgnicos con alta relacin C:N, tambin
reducir la nitrificacin.
5.2.1.6 POBLACION DE ORGANISMOS NITRIFICANTES
La poblacin de organismos nitrificantes en los suelos es el factor ms importante en la tasa de
nitrificacin. Los factores que afectan la nitrificacin discutidos anteriormente ejercen su influencia
primariamente a travs de sus efectos sobre la poblacin de organismos nitrificantes en el suelo. Los
organismos nitrificantes estn mayormente presentes en la capa superficial de los suelos. Esta poblacin
de organismos nitrificantes puede ser reducida usando inhibidores de nitrificacin.
5.3 INMOVILIZACION DEL NITRGENO
La inmovilizacin del nitrgeno es la conversin de N inorgnico (amonio o nitrato) a N orgnico y es
bsicamente lo inverso de la mineralizacin del N. Si la descomposicin de la materia orgnica contiene
bajo N respecto al carbono, los microorganismos inmovilizarn amonio o nitrato en el suelo. Los
microorganismos necesitan N en una relacin C/N de alrededor 8:1, por lo tanto, el N inorgnico del suelo
es utilizado por la poblacin que crece rpidamente. Los microorganismos del suelo compiten muy
eficientemente con las plantas por el amonio o nitrato durante la inmovilizacin, y las plantas pueden
presentar deficiencias de N. Afortunadamente. En la mayora de sistemas de cultivo, se aplica suficiente
fertilizante nitrogenado para compensar la inmovilizacin y requerimientos del cultivo. Despus de la

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 98

Asignatura: Edafologa
descomposicin del residuo bajo en N, la actividad microbial cesa y el N inmovilizado, que se presenta
como protenas en los microorganismos, puede ser mineralizado a amonio. Si se agrega materia orgnica
conteniendo alto N respecto al C, no ocurrir inmovilizacin de N, debido a que el residuo contiene
suficiente N para satisfacer la demanda microbial durante la descomposicin.
5.4 EFECTOS DE LA RELACIN C/N SOBRE LA MINERALIZACION E INMOVILIZACIN
El N en alguna forma, as como otros nutrientes, son necesarios para los microorganismos hetertrofos
del suelo que descomponen la materia orgnica. Si la materia orgnica en descomposicin tiene una
pequea cantidad de N en relacin con el C presente (paja seca de trigo), los microorganismos utilizarn
amonio o nitrato presente en el suelo para fomentar la descomposicin. Si, por el contrario, el material
orgnico agregado al suelo contiene ms N respecto al C (alfalfa, trbol), no disminuir el N mineral del
suelo. La relacin %C a %N (relacin C/N) define las cantidades relativas de estos dos elementos en
materiales orgnicos.
El contenido de N de la materia orgnica estable o humus del suelo es de 5 a 5,5%, mientras que el
carbono va de 50 a 58%, dando una relacin de 9 a 12.
Si el N es mineralizado o inmovilizado depende de la relacin C/N de la materia orgnica descompuesta.
La influencia de la relacin C/N sobre la mineralizacin o inmovilizacin puede verse en el grafico 5.3.
Durante los estados iniciales de la descomposicin hay un rpido incremento en el nmero de organismos
hetertrofos, acompaado por la evolucin de grandes cantidades de CO2. Si la relacin C/N en el
material fresco es mayor de 30:1, el N se inmovilizar. Conforme avanza la descomposicin, la relacin
C/N baja y el suministro de energa disminuye. Parte de la poblacin microbial muere debido a la
disminucin del suministro de alimentos y al nuevo equilibrio alcanzado, acompaado de la mineralizacin
del N. El resultado es que al final el nivel de N inorgnico del suelo puede ser mayor que el nivel original.
Generalmente, cuando las sustancias orgnicas con relaciones C/N mayores que 30:1 son agregadas al
suelo, el N del suelo es inmovilizado durante el proceso inicial de descomposicin. Para relaciones entre
20 y 30, se equilibran la mineralizacin e inmovilizacin. Si los materiales orgnicos tienen una relacin
C/N menor que 20, hay usualmente una liberacin de N mineral al inicio del proceso de descomposicin.
El tiempo requerido para este ciclo de descomposicin depende de la cantidad de materia orgnica
agregada, del suministro de N inorgnico, de la resistencia del material al ataque microbial (como funcin
de la cantidad de lignina, ceras y grasas presentes), la temperatura, y el nivel de humedad del suelo.
Cuadro 5.3 Relacin C/N de materiales orgnicos seleccionados.

Substancias Orgnicas Relacin C/N
Microorganismos del suelo 8:1
Materia orgnica del suelo 10:1
Trbol joven 12:1
Abono de corral 20.1
Residuos de trbol 23:1
Centeno verde 36:1
Residuos de sorgo, maz 60.1
Paja de granos 80:1

El contenido de N del residuo agregado puede tambin ser usado para predecir si el N es mineralizado o
inmovilizado. Las concentraciones de 20 g/kg de N son usualmente suficientes para minimizar la
inmovilizacin del N del suelo en condiciones aerbicas. Bajo condiciones anaerbicas en suelos
anegados, el N necesario para la descomposicin de residuos de cultivo puede ser solo alrededor de 5
g/kg.
Por ejemplo, incorporando 900 kg/ha de residuos conteniendo 45% de carbono y 0,75% de N (relacin
C/N 60:1) dentro del suelo representa 405 kg de carbono:
900 kg de residuos x 45%C = 405 kg de C en el residuo
El incremento de la actividad microbial utiliza 35% del residuo de C, mientras el 65% restante es
transformado a CO2. As, los microbios utilizarn 141,75 kg de C:
405 kg x 35% = 141,75 kg de C usada por los microorganismos

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El incremento de la poblacin microbial requiere que la relacin C/N del material sea de 8:1
141,75 kg de C/x kg N = 8/1 x = 17,72 kg de N necesario para los microorganismos.
Nitrgeno presente en los residuos:
405 kg de C/x kg N = 60/1 X = 6,75 kg de N del residuo
La cantidad de N inmovilizado es:
17,72 kg de N necesario 6,75 kg N en residuo = 10,97 kg
Por lo tanto, al menos 10,97 kg de N sern necesarios para compensar la inmovilizacin del N inorgnico.
6. PRDIDAS DE NITRGENO EN EL SUELO
Las principales prdidas de N en el suelo son debido a la absorcin por los cultivos y lixiviacin; sin
embargo, bajo ciertas condiciones, los iones nitrogenados inorgnicos pueden convertirse en gases y
perderse a la atmsfera. Las formas principales son: denitrificacin y volatilizacin del amonaco.
6.1 PERDIDAS GASEOSAS
6.1.1 DENITRIFICACION
Cuando los suelos se aniegan, el oxgeno es excluido y se presentan condiciones anaerbicas. Algunos
organismos anaerbicos obtienen su 02 del NO2
-
y NO3
-
, con la liberacin acompaante de N2 y N2O. La
reaccin ms probable del mecanismo bioqumico de estas prdidas es:

2HNO3
-
2HNO2
-
2NO N2O | N2|


Las bacterias aerbicas facultativas responsables de la denitrificacin son: Pseudomonas, Bacillus y
Paracoccus. Tambin microorganismos auttrofos estn involucrados: Thiobacillus denitrificans y T.
thioparus.
Grandes poblaciones de organismos denitrificantes existen en suelos arables, y son ms numerosos en la
vecindad de las races de las plantas. Los exudados carbonceos de races activas sustentan el
crecimiento de bacterias denitrificantes en la rizsfera. El potencial para la denitrificacin es alto en la
mayora de los suelos, pero las condiciones que causan que estos organismos cambien de respiracin
aerbica a un metabolismo denitrificante involucran el NO3
-
como un aceptor de electrones en la ausencia
de O2.
Los ms importantes factores que influencian la denitrificacin son: cantidad y naturaleza de la materia
orgnica presente, humedad del suelo, aireacin, pH del suelo, temperatura del suelo, y nivel y forma de
N inorgnico (NO3
-
o NH4
+
).
6.1.2 VOLATILIZACION DEL AMONIACO
La volatilizacin del amonaco es un mecanismo de prdida de N que se presenta naturalmente en todos
los suelos. Sin embargo, comparado a la volatilizacin de NH3 de los fertilizantes, la prdida de NH3 del N
mineralizado del N orgnico es relativamente pequea. Por lo tanto, la volatilizacin del amonaco ser
discutida con relacin a la aplicacin superficial de fertilizantes nitrogenados. La volatilizacin del
amonaco finalmente depende de la cantidad de amonaco y amonio en la solucin suelo, lo cual es
altamente dependiente del pH. Las relaciones son descritas as:
NH4
+
-------> NH3 + H
+
(pKa = 9,3)

Por lo tanto, la prdida de NH3 es favorecida alto pH del suelo o por reacciones que elevan
temporalmente el pH del suelo. Cuando los fertilizantes conteniendo NH4
+
son agregados a suelos cidos
o neutros, no se volatiliza NH3 debido a que el pH de la solucin no se incrementa. Cuando los
fertilizantes formadores de NH4
+
(urea) son agregados a suelos cidos o neutros, el pH de la solucin
alrededor del grnulo de urea incrementa durante la hidrlisis:
CO(NH2)2 + H
+
+ 2H2O 2NH4
+
+ HCO3
-
El pH de la solucin se incrementa a ms de 7 debido a que el H
+
es consumido en al reaccin; de tal
manera que el equilibrio NH4
+
- NH3 cambia a favor de la volatilizacin de NH3. Por lo tanto, en suelos
cidos y neutros, los fertilizantes conteniendo NH4
+
estn menos sujetos a la prdida de NH3 que los
fertilizantes conteniendo urea y la urea misma.
En suelos calcreos, el pH de la solucin est tamponado en alrededor 7,5; as, los fertilizantes
conteniendo amonio puede estar sujetos a prdidas por volatilizacin de amonaco. Por ejemplo, cuando
el (NH4)SO4 es aplicado a un suelo calcreo, reacciona segn las siguientes ecuaciones:
+5 +3 +2 +1 0
Estado de
oxidacin del N

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 100

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(NH4)2SO4 + 2CaCO3 + 2H2O 2NH4
+
+ 2HCO3
-
+ Ca
2+
+ 2OH
-
+ CaSO4
NH4
+
+ HCO3
-
NH3 + CO2 + H2O
7. FIJACIN DEL AMONIO
Ciertos minerales de arcilla, particularmente vermiculita e illita, son capaces de fijar amonio, por un
reemplazamiento del amonio por cationes en las lminas expandibles del mineral de arcilla. La presencia
de potasio puede restringir la fijacin de amonio, ya que el potasio tambin puede llenar los sitios de
fijacin. El radio inico del amonio es 0,148 nm, lo cual es cercano al de K
+
(0,133 nm), y por lo tanto los
iones amonio tambin pueden ser fijados en los espacios interlaminares de capas expandidas de
minerales de arcilla. Por esta razn agregar fertilizantes potsicos, antes de la aplicacin de amonio,
puede reducir la fijacin de amonio. Datos experimentales del anlisis de gran nmero de muestras,
reportan que alrededor del 5-6% del N total en el horizonte superior de suelo estuvo presente en la forma
de amonio fijado mientras que en la parte profunda del perfil donde el contenido de arcilla fue mayor, la
proporcin de amonio fijado fue superior al 20%.
El amonio fijado no est mayormente disponible para las races de las plantas. Datos experimentales han
mostrado que el amonio fijado despus de la aplicacin de fertilizantes, es liberado durante el periodo de
crecimiento y absorbido por la planta. Como resultado de los procesos de adsorcin y fijacin la movilidad
del amonio en el suelo es esencialmente ms bajo que el nitrato y por esta razn el N del suelo es
lixiviado principalmente en forma de nitrato y solo una pequea proporcin de amonio. En la solucin
suelo el nitrato es usualmente tambin mucho ms alto en concentracin que el amonio, excepto en
suelos cidos.
La materia orgnica del suelo tambin puede fijar amonio en formas no cambiables. Los complejos
materia orgnica-amonio son extremadamente resistentes a la descomposicin microbial. Los
compuestos aromticos y sus contrapartes alicclicos no saturados son primariamente responsables de la
fijacin de amonio por la materia orgnica.
8. FIJACIN BIOLGICA DE NITRGENO
La capacidad de fijacin biolgica de nitrgeno atmosfrico (N2) est restringida a organismos con
estructura celular procaritica, esto es, bacterias y algas verde-azuladas (cianobacterias). Segn el
conocimiento actual, algunas especies en 11 familias bacteriales y algunas especies en 8 familias de
cianobacterias son diazotrofas, es decir, capaces de fijar N2.
En los ecosistemas terrestres pueden diferenciarse tres estrategias de fijacin de N2: organismos que fijan
N2 simbiticamente, en asociacin y de vida libre, diferencindose en la fuente de energa y capacidad de
fijacin. En promedio, los sistemas simbiticos tienen la ms alta capacidad de fijacin. En este sistema
la planta proporciona energa en forma de carbohidratos y se benefician directamente, desde que ms del
90% del nitrgeno fijado es rpidamente transportado de la bacteria a la planta. Las leguminosas
nodulares, como alfalfa y soya, en simbiosis con Rhizobium y Bradyrhizoboium (Rhizobia de
crecimiento lento) estn entre los sistemas ms importantes que fijan N2. rboles leguminosos como
Leucacena leucocephala estn incrementando su atencin en agroforestera. Sin embargo, en
ecosistemas forestales, la mayor parte del N que ingresa de la fijacin biolgica de N2 es proporcionado
por sistemas simbiticos de no leguminosas con ndulos entre Actinomicetos (Frankia) y especies
perennes, por ejemplo los gneros Alnus y Casuarina.
Algunos sistemas que fijan N2 con alta especificidad bacteria-hospedero no desarrollan ndulos. El hbitat
de estas bacterias es la superficie radicular y espacios intercelulares de la corteza. En estas
asociaciones rizosfricas la planta hospedera proporciona exudados radiculares como fuente de
energa para la fijacin de N2. Sin embargo, el beneficio de la planta en este tipo de fijacin de N2 es
principalmente indirecto y aproximadamente solo el 90% del N fijado est disponible para la planta
despus de la muerte de la bacteria.
Las bacterias de vida libre del suelo que fijan N2 son mayormente hetertrofas (Azotobacter) y
frecuentemente restringidos en su capacidad de fijacin de N2 por la limitacin del sustrato debido a la
inadecuada disponibilidad de residuos orgnicos. Como resultado, su contribucin a la fijacin de N en
ecosistemas terrestres es pequeo, a menos que la bacteria sea auttrofa al carbono, como la
Cianobacteria Anabaena.
En promedio la contribucin relativa de sistemas que fijan N en forma simbitica, asociativa y de vida libre,
es del orden de 70% simbitico y 30% no simbitico. Lo ltimo incluye la fijacin de N2 en la filsfera de
rboles forestales.


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2.14 LOS NUTRIENTES EN EL SUELO: FSFORO Y POTASIO
EL FSFORO EN EL SUELO
1. EL CICLO DEL FSFORO
El fsforo no es tan abundante en los suelos como el N y K. La concentracin total vara entre 0,05 a 1,5
g/kg P. La cantidad total de fsforo en el suelo tiene poca relacin con la disponibilidad de P para las
plantas. Por lo tanto, el entendimiento de las relaciones e interacciones de las diferentes formas de P en
el suelo y los numerosos factores que influencian su disponibilidad es esencial para un manejo eficiente.












Grafico N 17 Ciclo del fsforo en el suelo.

El grfico ilustra las interrelaciones entre las diferentes formas de P en los suelos. La disminucin de P de
la solucin suelo debido a la absorcin por las races de las plantas es tamponada por fracciones de P
orgnicos e inorgnicos en los suelos. Los minerales de P primarios y secundarios se meteorizan para
reabastecer H2PO4
-
/ HPO4
2-
a la solucin suelo. El P inorgnico adsorbido en superficies minerales y de
arcilla como H2PO4
-
/ HPO4
2-
(P inorgnico lbil) tambin puede desorberse para tamponar la disminucin
de P en solucin. Numerosos microorganismos del suelo digieren residuos de plantas conteniendo P y
producen muchos compuestos orgnicos de P en el suelo, que son mineralizados a travs de la actividad
microbial para suministrar P a la solucin suelo. Los fertilizantes de P solubles en agua aplicados al
suelo incrementan la concentracin de P en la solucin suelo. Adems de la absorcin de P por las
races, el P en solucin puede ser adsorbido a superficies minerales y precipitado como minerales
secundarios de P. Los microbios del suelo inmovilizan P en solucin como P microbial; eventualmente
producen compuestos de P fcilmente mineralizables (P orgnico lbil) y compuestos orgnicos de P ms
resistentes a la degradacin microbial. El mantenimiento de la concentracin de P en solucin (intensidad)
para una adecuada nutricin de la planta depende de la habilidad del P labil (cantidad) para reemplazar P
P en solucin
H2P04
-

HPO4
2-

PLANTA
Absorcin
Residuos de Plantas
y Animales
Materia
Orgnica
del Suelo
P
Microbial
(P no labil)
P labil
Mineralizacin
Inmovilizacin
Fertilizantes
P Adsorbido
(P labil)
Minerales
Secundarios
Fe/AlPO4
CaHPO4
-

(P no labil)
Minerales
Primarios
(P no labil)
Adsorcin
Desorcin
Precipitacin
Disolucin
Disolucin
Lixiviacin

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 102

Asignatura: Edafologa
de la solucin suelo que es absorbido por la planta. La relacin de factores cantidad a intensidad es
llamado la capacidad tampn, que expresa la habilidad relativa del suelo para tamponar cambios en la
solucin suelo. A mayor capacidad tampn, es mayor la habilidad para tamponar la solucin con P.
El ciclo del P puede ser resumido as:
P Solucin suelo P lbil P no lbil










Grafico N 18 Representacin esquemtica de las tres fracciones de P del suelo, importantes
para la nutricin de la planta.

Donde el P no lbil representa las fracciones inorgnica y orgnica.
El P lbil es la porcin realmente disponible del factor cantidad que exhibe una alta tasa de disociacin y
rpido reaprovisionamiento a la solucin suelo. La disminucin de P labil causa que algo del P no labil se
haga labil, pero a una tasa lenta. As, el factor cantidad comprende las fracciones labil y no labil de P.
Las interrelaciones entre las diferentes fracciones de P son complejas; sin embargo, el entendimiento de
la dinmica de las transformaciones de P en los suelos proporcionar la base para el buen manejo del P
del suelo y del fertilizante y as asegurar adecuada disponibilidad para las plantas.
2. EL FSFORO EN LA SOLUCIN SUELO
El P es absorbido por las plantas como iones ortofosfato (H2P04
-
y HPO4
2-
), presentes en la solucin
suelo. La cantidad de cada forma depende del pH en la solucin suelo (Grafico 6.3). A pH 7.2, existen
cantidades aproximadamente iguales de H2PO4
-
y HPO4
2-
. Debajo de este pH, el H2PO4
-
es la forma
principal en la solucin suelo, mientras el HPO4
2-
es la forma predominante a pH superior a 7,2. Las
reacciones de disociacin del cido fosfrico para construir el grfico 6.3 estn dadas por las siguientes
ecuaciones:
H3PO4 H2P04
-
+ H
+
Log K = -2,12
H2P04
-
HP04
-
+ H
+
Log K = -7,20
HPO4
-
PO4
3-
+ H
+
Log K = -12,35
Solucin P
P Lbil
P No lbil
lalbil

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 103

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PO4
H3PO4
H3PO4
0
0.2
0.4
0.6
0.8
1
0 2 4 6 8 10 12 14
F
r
a
c
c
i

n

m
o
l
a
r

d
e

P
pH












Grfico N 19. Influencia del pH en la distribucin de especies de ortofosfato en solucin.

Algunos compuestos orgnicos solubles de P, de bajo peso molecular, existen en la solucin suelo y
pueden ser absorbidos, pero generalmente son de menor importancia. La concentracin promedio de P
en la solucin suelo es casi 0,05 mg.L
-1
, y varia ampliamente entre los suelos. La concentracin de P
necesaria en la solucin suelo para la mayora de las plantas va de 0,03 a 0,3 mg.L
-1
. El mximo
rendimiento de grano de maz puede obtenerse con 0,01 mg.L
-1
de P si el rendimiento potencial es bajo,
pero 0,05 mg.L
-1
si el rendimiento potencial es alto. La difusin es el principal mecanismo de transporte
del P a la superficie radicular, el flujo de masa contribuye en una baja proporcin. Si el suelo es fertilizado
y tiene en la solucin suelo una concentracin de 1 mg.L
-1
de P, el flujo de masa contribuye en 20% del
requerimiento total.
3. FORMAS DE FSFORO EN EL SUELO
3.1 FSFORO ORGNICO EN EL SUELO
El P orgnico representa casi el 50% del P total en el suelo y vara entre 15 y 80%. El P orgnico
disminuye con la profundidad (grfico 6.4). El contenido de P en la materia orgnica va de 1 a 3%. Por
lo tanto si un suelo contiene 4% de materia orgnica en una hectrea de 12 cm de espesor y 1,28 Mg/m
3

de densidad aparente, el contenido de P orgnico (asumir 1%) es:
10000 m
2
x 0,12 m x 1,28 Mg/m
3
x 0,04 x 0,01 = 614,4 kg
La cantidad de P orgnico en los suelos generalmente incrementa con el aumento del C orgnico y/o N;
sin embargo, las relaciones C/P y N/P son ms variables entre los suelos que la relacin C/N. En
promedio la relacin C/N/P/S en el suelo es 140:10:1,3:1,3.

Los factores que influyen en el contenido de P en la materia orgnica del suelo son (Stevenson, 1986):
- Nivel de fsforo total del suelo: en suelos con bajo contenido de fsforo total tambin tienen poco
fsforo orgnico.
- Material originario: en suelos derivados de granito hay menos P orgnico que en los originados a
partir de basalto o de rocas gneas bsicas.
- pH: en un suelo cido hay ms P orgnico que P inorgnico; esto es debido a que en suelos cidos
disminuye la actividad de los microorganismos que favorecen la mineralizacin del fsforo.
- Textura: la cantidad de P orgnico en suelos de textura fina es elevada, debido a que es retenido por
las arcillas, protegindolo del proceso de mineralizacin.
Mayormente los compuestos orgnicos de P son steres del cido ortofosfrico (H2PO4
-
) y se encuentran
en una proporcin aproximada tal como sigue: fosfatos de inositol: 10-50%; fosfolpidos: 1-5%; cidos
nucleicos: 0,2-2,5%. En promedio, solo se conoce cerca del 50% de compuestos orgnicos de P.
TRANSFORMACIN DEL P ORGNICO EN EL SUELO
mineralizacin
Orgnico P inorgnico (H2PO4
-
/HPO4
2-
).
H2PO4
-
HPO4
2-


Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 104

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inmovilizacin

La fuente inicial de P orgnico del suelo son los residuos de plantas y animales, que son degradados por
microorganismos para producir otros compuestos orgnicos y liberar compuestos inorgnicos. Algo del P
orgnico es resistente a la degradacin microbial y est mayormente asociado con los cidos hmicos.
Los fosfatos de inositol, cidos nucleicos y fosfolpidos pueden tambin ser mineralizados en los suelos
por una reaccin catalizada por la enzima fosfatasa.
Muchos factores influencian la cantidad total de P mineralizado en el suelo. En la mayora de los suelos, el
P orgnico total est altamente correlacionado con el C orgnico del suelo; as, la mineralizacin del P
incrementa con el incremento de P orgnico total. Contrariamente, la cantidad de P inorgnico
inmovilizado est inversamente relacionada al P orgnico del suelo. Conforme la relacin C/P incrementa
(disminuye el P orgnico), la inmovilizacin se incrementa. Se sugieren los siguientes datos:
Relacin C/P Mineralizacin / inmovilizacin
< 200 Mineralizacin neta de P orgnico
200 - 300 No hay ganancia ni prdida de P inorgnico
> 300 Inmovilizacin neta de P inorgnico

Expresado como % P en el residuo a degradar, la inmovilizacin neta sucede cuando % P < 0,2, y la
mineralizacin neta ocurre cuando % P > 0,3.
3.2 FSFORO INORGNICO DEL SUELO
Cuando un fertilizante fosfatado se aplica al suelo, o cuando el P inorgnico proviene de la mineralizacin
del P orgnico, y el P inorgnico en solucin no es absorbido por las races de las plantas o inmovilizado
por los microorganismos, entonces puede ser absorbido a superficies minerales o precipitado como
compuestos secundarios de P. Este proceso es conocido como fijacin o retencin de fosfato. La
naturaleza y extensin de las reacciones de fijacin o retencin de P inorgnico, dependen de muchos
factores, el ms importante de los cuales es el pH. En suelos cidos, el P inorgnico precipita como
minerales secundarios de P-Al/Fe y/o es adsorbido a superficies de xidos de Fe/Al y minerales de arcilla.
En suelos neutros y calcreos, el P inorgnico precipita como minerales secundarios de P-Ca y/o es
adsorbido a superficies de minerales de arcilla y CaCO3.
Hay considerable evidencia que la retencin de P es una secuencia continua de precipitacin y adsorcin.
Con concentraciones bajas de P en solucin, probablemente domina la adsorcin, mientras que las
reacciones de precipitacin proceden cuando la concentracin de P y cationes asociados en la solucin
suelo excede al del producto de solubilidad (Kps) del mineral. Cuando se aplican al suelo, fertilizantes
solubles en agua, las concentraciones de P, as como de iones acompaantes, son inicialmente muy
altas. Al inicio, se presentan las reacciones de precipitacin de P debido a que las concentraciones de P
as como de iones acompaantes en solucin exceden a la solubilidad de un mineral especfico.
Conforme los niveles de P en solucin disminuyen, ocurre la adsorcin de P a superficies reactivas.
3.2.1 SOLUBILIDAD DE P DE MINERALES PRIMARIOS Y SECUNDARIOS
La concentracin de P en solucin es controlada por la solubilidad de P inorgnico de minerales del suelo.
Los minerales de P ms comunes hallados en los suelos cidos son fosfatos de hierro y aluminio,
mientras que los minerales de fosfatos de calcio predominan en suelos neutros y calcreos.
Minerales comunes de P hallados en suelos cidos, neutros y calcreos.
Suelos cidos*
- Variscita .....................................AlPO4.2H20
- Estrengita.....................................FeP04.2H20
Suelos neutros y calcreos *
- Fosfato diclcico hidratado .............................CaHPO4.2H20
- Fosfato diclcico............................ ...CaHPO4
- Fosfato octoclcico...............................CaH(PO4)3.2.5 H20
- Fosfato triclcico....................................Ca3(PO4)2
- Hidroxiapatita.................................. .Ca5(PO4)3OH
- Fluorapatita...................................Ca5(PO4)3F
* En orden de disminucin de solubilidad.
La solubilidad del mineral representa la concentracin de iones contenidos en el mineral que es
mantenido en solucin. Cada mineral de fsforo mantendr concentraciones de iones especficas que
dependen del producto de solubilidad del mineral. Por ejemplo, FePO4.2H2O se disolver de acuerdo a la
siguiente ecuacin:
FePO4.2H2O + H2O H2PO4 + H
+
+ Fe(OH)3

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 105

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Conforme disminuye H2P04 en solucin, debido a la absorcin de P por la planta, la estrengita en el suelo
puede disolverse para reabastecer o mantener la concentracin de H2P04 en solucin. Esta reaccin
tambin muestra que conforme se incrementa el H
+
(disminuye el pH), la concentracin de H2P04
disminuir. Por lo tanto, los minerales de P especficos presentes en el suelo y la concentracin de P en
solucin mantenidos por estos minerales, son altamente dependientes del pH en la solucin suelo.
Las relaciones entre la solubilidad de los diferentes minerales de P y el pH de la solucin suelo, son
mostradas en la grfico 6.4. En este diagrama el eje y representa la concentracin de H2P04 o HPO4 en la
solucin suelo. El eje x expresa el pH de la solucin suelo.
En el grfico 6.4, la relativa estabilidad de compuestos de fosfato puede ser determinada en los suelos de
diferentes valores de pH. Los puntos sobre una isoterma representan sobresaturacin de la solucin suelo
con respecto a aquel compuesto, indicando que es posible la precipitacin. Los puntos que caen debajo
de una isoterma indican subsaturacin de la solucin suelo; los compuestos, si estn presentes, se
espera se disuelvan. Los puntos de interseccin entre dos isotermas representan soluciones que estn en
equilibrio con ambos compuestos.
Es obvio de esta figura, porqu la roca fosfatada, que contiene mayormente hidroxiapatita y fluorapatita,
es ms disponible en suelos muy cidos, mientras que la solubilidad de variscita y estrengita es mayor en
suelos de pH alto. Entre pH 6.0 y 6.5, los minerales de P-Al y P-Fe pueden coexistir con fosfato diclcico y
fosfato octoclcico en alrededor de 10
-3.2
M H2P04 en solucin, lo cual es la concentracin de P en
solucin ms alta que puede existir en un suelo no fertilizado.
La solubilidad de minerales de P-Ca disminuye a pH superior a 6.6, conforme lo indica la pendiente
negativa del fosfato diclcico y octoclcico; como consecuencia la concentracin de H2P04 disminuye.
3.2.2 REACCIONES DE ADSORCION DE FSFORO
Los trminos adsorcin y quimiosorcin han sido usados para describir las reacciones de P con
superficies minerales, donde la quimisorcin generalmente representa un mayor grado de enlace a la
superficie mineral. El trmino adsorcin es el trmino preferido para representar ambos trminos.
En los suelos se distinguen dos mecanismos fundamentales de adsorcin de fsforo: especfica y no
especfica. En la adsorcin no especfica, el fosfato se adsorbe a grupos protonados localizados en las
superficies de las partculas del suelo. Los enlaces formados dependen de las fuerzas de Coulomb y son
por tanto dbiles y muy dependientes del pH.
La adsorcin especfica representa un intercambio de ligandos entre grupos OH y el fosfato, segn la
siguiente secuencia de reacciones:











Grfico N 20 Representacin del complejo superficial binuclear.

O
O
O
O
O
O
O
O
O
O
O
O
O
O
O
O
O
O
O
O
HO
O
HO
O
OH
OH
OH
OH
OH
OH
H
P
P
P
P
OH
OH OH
OH
Fe
Fe
Fe
Fe
Fe
Fe
Fe
Fe
+
+
- -
-
-
1
3
2
Enlace mononuclear
Enlace binuclear

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 106

Asignatura: Edafologa
Debido a que esta adsorcin especfica binuclear, est asociada a la liberacin neta de un OH
-
, se ver
favorecida por pH bajo, y es ms fuerte que la mononuclear. En esta adsorcin no solo intervienen las
fuerzas de Coulomb, sino tambin las qumicas, por lo que se denomina quimiosorcin.
En suelos cidos, los minerales de xidos e hidrxidos de hierro y aluminio estn primariamente
involucrados en la adsorcin de P inorgnico. Desde que la solucin suelo es acdica, la superficie de
estos minerales tiene carga positiva neta, lo que atrae H2P04
-
y otros aniones. Los iones de P se adsorben
a la superficie de xidos de Fe/Al por intercambio con OH
-
y/o grupos OH2
+
en la superficie mineral
(grfico 6.5). Cuando el ion ortofosfato es enlazado a travs de enlaces Fe-O-P, el H2P04 es considerado
lbil y puede ser fcilmente desorbido de la superficie mineral a la solucin suelo. Cuando se presentan 2
enlaces Fe-O con H2P04, se forma una red estable de seis miembros. Consecuentemente, la desorcin es
ms difcil y el H2P04 y el H2P04 son considerados no lbiles.
En suelos cidos, la adsorcin de P tambin ocurre fcilmente en los bordes rotos de minerales de arcilla
caolinita. Nuevamente, los grupos OH
-
expuestos en estos bordes pueden intercambiarse con H2P04
-
,
similarmente al intercambio con OH
-
en la superficie de xidos de Fe/Al.
En suelos calcreos, pequeas cantidades de P pueden ser adsorbidas a travs del reemplazo de CO3
2-

en la superficie de CaCO3. El CaCO3 retiene al fosfato con menor fuerza que los xidos y por tanto, est
ms disponible para las plantas (Borrero et al., 1988).
3.2.3 FACTORES QUE INFLUENCIAN LA RETENCIN DE P EN LOS SUELOS
3.2.3.1 El pH del suelo. La adsorcin de P por los xidos de Fe y Al disminuye con el incremento del pH.
La gibbsita [-Al(OH)
3
] adsorbe la mayor cantidad de P a pH 4 a 5. La adsorcin de P por goetita (o-
FeOOH) disminuye regularmente entre pH 3 y 12.
La disponibilidad de P en la mayora de los suelos est en el rango de pH de 6 a 7. A valores bajos de pH,
la retencin resulta mayormente de la reaccin con Fe y Al y precipitacin como xidos de AlPO4 y
FePO4. A pH mayor de 7 el Ca
2+
puede precipitar con P como minerales Ca-P y la disponibilidad de P otra
vez disminuye (Grfico 6.6).
3.2.3.2 Cantidad y naturaleza de minerales del suelo
Las reacciones de adsorcin y desorcin son afectadas por el tipo de superficies minerales en contacto
con P en la solucin suelo. Los xidos de Fe y Al tienen la capacidad de adsorber grandes cantidades de
P en solucin. Aunque estn presentes mayormente en todos los suelos, ellos son abundantes en suelos
cidos, meteorizados.
El P es adsorbido en mayor grado por arcillas 1:1 (caolinita) que por arcillas 2:1 (montmorillonita),
probablemente debido a las grandes cantidades de xidos de Fe y Al asociados con arcillas caolinita que
predominan en suelos altamente meteorizados. La caolinita tiene un gran nmero de grupos OH
expuestos en la capa de almina, que puede intercambiarse con P. Adems, la caolinita desarrolla cargas
dependientes del pH en sus bordes, que puede adsorber fosfato.
Los suelos conteniendo grandes cantidades de arcilla fijarn ms P que suelos con bajo contenido de
arcilla, debido a la mayor rea superficial expuesta.
En suelos calcreos, se presenta la adsorcin de P a superficies de CaCO3; sin embargo, gran parte de la
adsorcin es atribuido a las impurezas de xido de Fe. El CaCO3 impuro con gran rea superficial exhibe
mayor adsorcin de P y ms rpida precipitacin de minerales Ca-P. Los suelos calcreos con CaCO3
altamente reactivo y un alto contenido de arcillas saturadas con Ca, exhibirn bajos niveles de P en
solucin, debido a que el P fcilmente precipita o se adsorbe.
3.2.3.3 Efectos catinicos. Los cationes divalentes favorecen la adsorcin de P con relacin a cationes
monovalentes. Por ejemplo, arcillas saturadas con Ca
2+
, retienen mayor cantidad de P que aquellos
saturados con Na
+
u otro ion monovalente. La explicacin comn a este efecto del Ca
2+
implica que los
bordes de minerales de arcilla cargados positivamente son ms accesibles a aniones de P. Esta accin
de Ca
2+
es posible a valores de pH ligeramente menores de 6,5, pero en suelos ms bsicos, los
minerales Ca-P podran precipitar directamente desde la solucin.
La concentracin de Al
3+
cambiable es tambin un factor importante en la adsorcin de P en los suelos
desde que 1 cmol (1/3) Al
3+
/kg, cuando est completamente hidrolizado, puede precipitar hasta 100 mg/kg
de P en solucin. La siguiente reaccin ilustra una de las maneras posibles en que el Al
3+
hidrolizado
puede adsorber P soluble.
3.2.3.4 Efectos aninicos. Los aniones orgnicos e inorgnicos pueden competir con P por los sitios de
adsorcin, resultando en una disminucin de la adsorcin del P agregado. La dbil retencin de aniones
inorgnicos como NO3
-
y Cl
-
son de poca consecuencia, mientras aniones y cidos adsorbidos
especficamente como OH
-
, H3SiO4
-
, SO4
2-
, y MoO4
2-
pueden ser competitivos.
Los aniones orgnicos forman complejos estables con Fe y Al, lo cual reduce el P adsorbido. Aniones de
cidos tricarboxlicos son ms efectivos en reducir la adsorcin de P que los cidos dicarboxlicos y

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 107

Asignatura: Edafologa
monocarboxlicos. Oxalato, citrato y poligalacturonato pueden ser adsorbidos a la superficie del suelo
similar al H2PO4
-
.
3.2.3.5 Grado de saturacin de P. En general, la adsorcin de P es mayor en los suelos, con poco P
adsorbido a superficies minerales. Conforme es agregado el P del fertilizante y la cantidad de adsorcin
de P subsecuentemente incrementa, el potencial para adsorcin de P adicional, disminuye. Cuando todos
los sitios de adsorcin estn saturados con H2PO4
-
, no se presentar posterior adsorcin y podra
incrementarse la recuperacin de fertilizante P aplicado.
3.2.3.6 Materia orgnica. Numerosos investigadores han reportado que los compuestos orgnicos del
suelo incrementan la disponibilidad de P por: (1) la formacin de complejos rgano fosfato que son ms
fcilmente asimilados por las plantas, (2) reemplazamiento de aniones de H2PO4
-
en los sitios de
adsorcin, y (3) el recubrimiento de partculas de Fe y Al por humus para formar una cubierta protectora y
as reducir la adsorcin de P.
Los aniones orgnicos resultado de la descomposicin de la materia orgnica tambin pueden formar
complejos estables con Fe y Al, previniendo as su reaccin con el H2PO4
-
. Estos iones complejos pueden
tambin liberar P previamente fijado por Fe y Al, por el mismo mecanismo. Los aniones que son ms
efectivos en reemplazar H2PO4
-
son citrato, oxalato, tartrato, malato, y malonato, que se presentan como
productos de degradacin de la materia orgnica.
Generalmente, la incorporacin de abonos verdes resulta en mejor utilizacin de P por los cultivos
subsecuentes. Parte de este efecto favorable est probablemente relacionado a la descomposicin de
residuos orgnicos acompaado por la evolucin de CO2. Cuando es disuelto en agua, el CO2 forma
H2CO3, que en suelos neutros y calcreos, incrementa la solubilidad de minerales Ca-P.
3.2.3.7 Tiempo de reaccin y temperatura. La mineralizacin de P de la materia orgnica del suelo o
residuos de cultivo es dependiente de la actividad biolgica del suelo, y el incremento en la temperatura
estimula la actividad biolgica. La disolucin de grnulos de fertilizantes de P y reacciones resultantes con
los componentes del suelo para formar productos menos solubles, es acelerada por altas temperaturas.
Por ejemplo, la concentracin de P en solucin disminuye con el incremento de la temperatura del suelo
despus de incorporar varias fuentes fertilizantes de P.
3.2.3.8 Anegamiento. En la mayora de los suelos hay un incremento en disponibilidad de P despus del
anegamiento, mayormente debido a la conversin de fosfato-Fe
3+
a fosfato Fe
2+
soluble, e hidrlisis de
fosfato de Al.
3.2.3.9 Consideraciones del manejo de fertilizantes P. Una importante consecuencia prctica de
adsorcin de P y las reacciones de precipitacin es el tiempo despus de la aplicacin durante el cual la
planta es capaz de utilizar mejor el P del fertilizante agregado. En algunos suelos con una alta capacidad
de fijacin, este periodo puede ser corto, mientras con otro suelo puede durar meses o aos. Este periodo
de tiempo determinar si el fertilizante P podra ser aplicado en una sola fecha en la rotacin o en
aplicaciones pequeas, ms frecuentes.
Importante tambin es la ubicacin de P en el suelo. Si el fertilizante fosfatado es dispersado e
incorporado, el P est expuesto a una mayor cantidad de superficie; por lo tanto, hay mayor fijacin que si
la misma cantidad de fertilizante fuera aplicada en bandas. La ubicacin en bandas reduce el contacto
entre el suelo y el fertilizante, reduciendo la adsorcin de P. Aunque este no es el nico factor a
considerar en la ubicacin del fertilizante P, es muy importante para cultivos que crecen en suelos bajos
en P con alta capacidad de adsorcin de P. De esta manera, la ubicacin en bandas generalmente
incrementa la utilizacin por la planta de P proveniente de fertilizantes soluble en agua como los
superfosfatos y fosfato de amonio.









Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 108

Asignatura: Edafologa
EL POTASIO EN EL SUELO
1. CONTENIDO DE K EN LOS SUELOS
El potasio (K) es absorbido por las plantas en mayores cantidades que otros nutrientes, excepto el N.
Aunque el contenido de K total del suelo es mayor que la cantidad tomada por el cultivo durante una
estacin de crecimiento, solo una pequea fraccin est disponible para las plantas.
El contenido promedio de K en los suelos es alrededor de 19 g/kg. Convirtiendo a kg/ha representa:
2500000 kg/ha x 0,019 (K) = 47500 kg K/ha
En suelos tropicales, el contenido total de K es algo bajo debido al origen de los suelos, alta lluvia, y
temperaturas continuamente altas. A diferencia del N y P que son deficientes en suelos tropicales debido
al lixiviado y/o fijacin, la necesidad de K frecuentemente aparece solo despus de unos pocos aos de
cultivo en suelos vrgenes.
El K en los suelos se origina de la lenta intemperizacin de minerales, entre los cuales se tiene a los
feldespatos potsicos: ortoclasa y microclina (KAlSi308), y las micas: muscovita |KAl3Si3010(OH)2|, biotita
|K(Mg,Fe)3AlSi3010(OH)2|, y flogopita |KMg2Al2Si3010(OH)2|. La disponibilidad de K en estos minerales,
aunque lenta, es del orden biotita > muscovita > feldespatos potsicos.
El K tambin se halla en minerales secundarios o minerales de arcilla del suelo: illitas o micas hidratadas,
vermiculitas, cloritas y minerales interestratificados en los cuales dos o ms de los tipos precedentes se
presentan en un arreglo ms o menos al azar en la misma partcula.
2. FORMAS DE K EN EL SUELO
El K en el suelo existe en 4 formas, cada una difiere en su disponibilidad para los cultivos. Estas formas,
en orden ascendente de disponibilidad y cantidad estimada de cada uno de ellos son: mineral, 5000 a
25000 mg/kg; no intercambiable (fijado o difcilmente disponible), 50 a 750 mg/kg; intercambiable, 40 a
600 mg/kg; y en solucin, 1 a 10 mg/L.
El ciclo del K en los suelos es dinmico, y generalmente no se obtiene un equilibrio. El K en solucin e
intercambiable se equilibran rpidamente, mientras el K fijado o difcilmente disponible se equilibra muy
lentamente con las formas intercambiables y en solucin. La transferencia de K de las formas minerales
o fraccin estructural es extremadamente lenta en la mayora de los suelos, y este K es considerado no
disponible para los cultivos durante una estacin de crecimiento.




















Grafico N 21. Ciclo del potasio





PLANTA
K en solucin
suelo
Absorcin
Residuos de Plantas
y animales
Mineralizacin
Fertilizantes
K en
minerales
K fijado
K no
cambiable
Potasio
cambiable
Adsorcin
Desorcin
Fijacin
Liberacin
Lixiviacin
Meteorizacin
Materia Orgnica del
suelo
Minerales de arcilla 2:1

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 109

Asignatura: Edafologa

Las formas no disponibles representan 90 a 98% del K total del suelo, las formas lentamente disponibles
1 a 10% y las formas realmente disponibles 0,1 a 2%.
La secuencia de meteorizacin de las micas a minerales secundarios de arcilla es la siguiente:
MicashidromicasillitaMineral de transicinvermiculita
Cuadro N 29. Contenido de K en algunos minerales del suelo.
Minerales
% k20
Feldespatos Alcalinos
Feldespatos Na-Ca
Muscovita (mica-K)
Biotita (Mica-Mg)
Illita
Vermiculita
Clorita
Montmorillonita
4-15
0-3
7-11
6-10
4-7
0-2
0-1
0-0.5
2.1 EL K EN LA SOLUCIN SUELO
Las plantas absorben K
+
de la solucin suelo. La concentracin de K necesario en solucin vara
considerablemente, tenindose como valores promedios de 10 a 60 mg/L, dependiendo del tipo de cultivo,
estructura del suelo, nivel general de fertilidad y humedad.
La concentracin de K en extractos de saturacin del suelo varia de 3 a 150 mg/L, siendo encontrados los
valores ms altos en suelos ridos o salinos.
La efectividad del K en solucin para su absorcin por los cultivos est influenciada por la presencia de
otros cationes, como Ca
2+
y Mg
2+
. Tambin puede ser conveniente considerar al Al
3+
en suelos muy
cidos y Na
+
en suelos afectados por sales. La relacin de actividad:

) (a
) (a
o
Mg y Ca de acti vi dad
K de Acti vi dad
RA
Mg Ca
k
2 2
k
+
+ +
+
=
en una solucin de equilibrio proporciona un estimado satisfactorio de la disponibilidad de K. Esta relacin
es una medida de la intensidad de K lbil en el suelo y representa el K que est inmediatamente
disponible para las races de los cultivos.
La difusin y el flujo de masa del K a las races de las plantas representan la mayor parte del K adsorbido.
La cantidad de K que puede difundir est directamente relacionado con la intensidad de K en solucin. El
flujo de masa depende de la cantidad de agua usada por las plantas y la concentracin en solucin. El
flujo de masa contribuye solo en un 10% de los requerimientos de K. La difusin est limitada a cortas
distancias en el suelo, usualmente de 1 a 4 mm de la superficie radicular durante una estacin de
crecimiento, y representa del 88 al 96% del K adsorbido por las races.
La difusin de K se presenta en respuesta a una gradiente de concentracin, resultando en transporte de
una zona de alta concentracin a una de baja concentracin. Es un proceso lento comparado a flujo de
masa (cuadro 7.2). La difusin de K toma lugar en las pelculas de humedad alrededor de las partculas
del suelo y es influenciado por el suelo y condiciones medioambientales, incluyendo contenido de
humedad, tortuosidad del camino de difusin, y temperatura.



El trmino consumo de lujo significa que las plantas continuarn absorbiendo nutriente en cantidades
superiores a las requeridas para su ptimo crecimiento. Esto resulta en una acumulacin del nutriente en
la planta sin un correspondiente incremento en el crecimiento y sugiere uso ineficiente y antieconmico
del nutriente. Sin embargo, con cultivos de alto rendimiento, se requiere una mayor concentracin de K.
Por ejemplo para alfalfa 1,0 a 1,2% se consider adecuado, pero un nivel de 2 a 3% es necesario para
mantener altos rendimientos y evitar disminucin en crecimiento en periodos de estrs.
2.2 K INTERCAMBIABLE
El K est retenido en los coloides del suelo cargados negativamente por atraccin electrosttica. Los
cationes retenidos de esta manera son fcilmente intercambiables cuando el suelo es puesto en contacto
con soluciones salinas neutras. En muchos laboratorios, la solucin de acetato de amonio neutro

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 110

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(NH4OAc) es el extractante estndar para potasio intercambiable en los suelos. Usualmente menos del
1% del K total del suelo se presenta en esta forma.
La distribucin del K entre los sitios cargados negativamente en los coloides del suelo y la solucin suelo
depende de la clase y cantidad de cationes complementarios, la concentracin de aniones, y las
propiedades de capacidad de intercambio del suelo. El Ca es comnmente el principal catin en la
solucin suelo y en el complejo de cambio.
El K intercambiable en los coloides del suelo est retenido en tres tipos de sitios de intercambio. La
posicin planar (posicin-p), en la superficie exterior de algunos minerales de arcilla como mica, es algo
inespecfica para K. La posicin de borde (posicin-e) e interna (posicin-i) que tiene algo ms
especificidad para K (grafico 7. 2).













Grafico N 22. Modelo de un silicato de capas expandibles, mostrando posiciones: interna, planar y de
borde.
La especificidad para K de estos sitios de enlace, difiere considerablemente. La especificidad del enlace
de K con relacin a otros cationes puede ser expresada en trminos cuantitativos por el coeficiente de
Gapon. Este es mayor cuando mayor es la especificidad del sitio de enlace de K. Segn los reportes
experimentales, los tres sitios de enlace diferentes de K de illita tienen los siguientes coeficientes de
Gapon:
Posicin-p : 2,21 (mM/L)
-0,5

Posicin-e : 102 (mM/L)
-0,5
Posicin-i : infinito (mM/L)
-0,5

Los coeficientes mostrados estn basados en concentracin en milimoles y se refieren al intercambio
K/Mg, comparando as la especificidad del sitio de enlace para K que para Mg. Las selectividades de
enlace de K para materia orgnica y arcilla del tipo caolinita son similar a los sitios de posicin-p. Aqu el
enlace de K es relativamente dbil de tal manera que el K adsorbido puede fcilmente ser reemplazado
por otros cationes y particularmente Ca y Mg.
La ecuacin de Gapon tiene la siguiente expresin:
+
+
+
+
=
2
c
c
2
a
a
K
ads C
ads C
RA
a
a
2
c
c
=
+
+

C
+
ads; C
2+
ads = cationes adsorbidos mono y divalentes.
ac+; ac2+ = actividad de cationes mono y divalentes.
RA = relacin de actividad = relacin de actividad de las dos especies catinicas en la solucin de
equilibrio.
K = coeficiente de Gapon o coeficiente de selectividad.
Algunos de los principios del K
+
intercambiable de los coloides del suelo estn resumidos en las dos
ecuaciones que siguen. Considerando la primera reaccin:







Posicin planar
Posicin
de borde
Posicin interna
Islas de hidroxi
Al o Fe
Potasio
Calcio

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 111

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Si un coloide del suelo est saturado con K
+
y se agrega una sal neutra como CaSO4, algo del K
+

adsorbido ser reemplazado por Ca
2+
. En algunos suelos usados para la produccin de cultivos perennes,
se aplica CaSO4 para favorecer el desplazamiento y movimiento de K dentro del subsuelo, donde se hace
disponible para las races ms profundas. Suponer que una condicin del suelo est representada por la
siguiente ecuacin:








Esta arcilla del suelo contiene Ca
2+
y Al
3+
adsorbido, al cual se le agreg KCl. Debido a que el Ca
2+
es
ms fcilmente reemplazado que el Al
3+
, el K
+
agregado reemplazar algo del Ca
2+
y ser adsorbido en la
superficie de la arcilla. Esta reaccin ilustra un punto importante: cuanto mayor es el grado de saturacin
de Ca
2+
, mayor es la adsorcin de K
+
desde la solucin suelo. Esto es consistente con el ejemplo previo,
en que el Ca
2+
del CaSO4 reemplaz al K
+
del coloide. El Ca
2+
cuando es agregado como una sal neutra,
reemplaza al Al
3+
con gran dificultad, y si una arcilla del suelo contiene K
+
, Na
+
, y NH4
+
adems del Al
3+
,
estos ltimos iones, antes que el Al
3+
, sern reemplazados. En este caso, habr una transferencia neta de
K
+
a la solucin suelo. La diferencia entre cationes en facilidad de desplazamiento es debido a la serie
liotrpica para cationes cambiables, que es el siguiente orden: Al
3+
> Ca
2+
> Mg
2+
> K
+
= NH
4
+
> Na
+
.
Debido al rol principal del K cambiable en reaprovisionar K a la solucin suelo debido a remocin por el
cultivo o prdida por lixiviacin, hay mucho inters en definir las relaciones entre K cambiable (Q:
cantidad) y la actividad de K en solucin (I: intensidad). La relacin Q/I, es usada para cuantificar el
estado de K de los suelos.
El K lbil del suelo (retenido en posiciones p) puede ser ms confiablemente estimado por Q/I que por la
medida de K cambiable con 1N NH4OAc. Valores altos de K lbil indican una mayor liberacin de K a la
solucin suelo, resultando en un mayor pool de potasio lbil. Los fertilizantes potsicos tambin pueden
incrementar el K lbil.
Q/I mide la habilidad del suelo para mantener la intensidad de K en la solucin suelo y es proporcional a
la CIC. Un alto valor significa buen poder de suministro de K o capacidad tampn, mientras que un bajo
valor sugiere una necesidad de fertilizacin K.
En general, la relacin entre K
+
cambiable y en solucin es una buena medida de la disponibilidad del K
ms lbil en los suelos para las plantas. La habilidad de un suelo para mantener la relacin de actividad,
contra la disminucin por las races de las plantas y la lixiviacin, es gobernada parcialmente por el pool
lbil de K, por la tasa de liberacin de K fijado y por la difusin y transporte de iones K en la solucin
suelo.
2.3 K MINERAL Y NO INTERCAMBIABLE
El K que permanece en el suelo es generalmente denominado K no intercambiable y mineral o de reserva,
el cual es considerado lentamente disponible. Aunque las reservas de K no intercambiable no estn
siempre inmediatamente disponibles, ellos pueden contribuir significativamente al mantenimiento del pool
del K lbil en el suelo.
La tasa de suministro de K, o la liberacin a la solucin, y el K cambiable, estn mayormente gobernado
por la meteorizacin de K presente en micas y feldespatos. Los feldespatos tienen una estructura de
Al
K
K
K
K

Arcilla + CaSO4
Al
Ca
K
K


Arcilla + K2SO4

C
a
Al
Al



Arcilla + KCl
Al
1/2Ca
K
Al


Arcilla + 1/2CaCl2

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 112

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cristal tridimensional, con el K localizado en las nter lminas a travs de la red del mineral. El K puede ser
liberado de los feldespatos solo por destruccin del mineral. En las micas, el K nter laminar puede ser
liberado por intercambio con otros cationes, sin alteracin fundamental del mineral.
El K en los feldespatos es la mayor reserva natural de K en muchos suelos. En suelos moderadamente
meteorizados, hay usualmente considerables cantidades de feldespatos potsicos. En suelos fuertemente
meteorizados, como en reas tropicales hmedas, los feldespatos potsicos se presentan en cantidades
pequeas.
Las micas, son silicatos 2:1, compuestos de una lmina de octaedros de aluminio entre dos lminas de
tetraedros de slice. En la muscovita (dioctaedral) solo dos de las tres posiciones octaedrales son
ocupadas por iones trivalentes. La biotita y la flogopita, son clasificados como trioctaedrales y tienen todas
las tres posiciones octaedrales ocupadas por Mg
2+
y Fe
2+
. Los iones potasio residen principalmente entre
las capas de silicatos. El enlazamiento de K nter laminar es ms fuerte en micas dioctaedrales que en
trioctaedrales; por lo tanto, la liberacin de K generalmente ocurre ms fcilmente con biotita que con
muscovita.
La liberacin gradual de posiciones de K en la red de la mica resulta en la formacin de illita (mica
hidratada) y eventualmente vermiculita, con una ganancia acompaante de agua o OH3
+
e hinchamiento
de la arcilla. Hay tambin un incremento en la carga superficial especfica y CIC de los minerales de arcilla
formados durante la intemperizacin y transformacin de la mica. La liberacin de K de la mica es a la vez
un proceso de intercambio y tambin de difusin.
3. FIJACIN DE K
Conforme continua la disminucin de K de las nter lminas de los minerales, por meteorizacin, la tasa
de liberacin se hace progresivamente ms lenta. Los sitios interlaminares se agotan de K aunque ellos
retienen muy alta selectividad de K con respecto a iones divalentes. Al agregar K a tales minerales resulta
en una fuerte adsorcin de K a estas posiciones causando una contraccin del mineral. Este proceso es
llamado fijacin de K. La contraccin resulta en una reduccin en la unidad de distancia a alrededor 1 nm
(Grfico 7.3).
La fijacin de K alcanza un mximo en suelos con alta cantidad de arcillas 2:1 e Illita. Es el resultado del
entrampamiento de iones K entre las capas de las arcillas 2:1.
Los iones K son suficientemente pequeos para entrar entre las hojas de slice, donde son retenidos muy
firmemente por fuerzas electrostticas. El ion amonio tiene casi el mismo radio inico y est sujeto a
similar fijacin, por lo que su presencia alterar la liberacin y fijacin de K.
-K+H O 2
-K+H O 2 -K+H O 2
+K-H O 2
+K-H O 2 +K-H O 2
~10 K % 6-8% K
4-6% K
<1% K
Mica CIC = 0
Vermiculita CIC = 150 Micas hidratadas CIC = 30-50
Potasio
Otros cationes


Grfico N 23. Esquema de meteorizacin de micas y su transformacin en minerales de arcilla: un
problema de fijacin y liberacin de K.

La fijacin de K es ms importante en suelos de textura fina que tienen una alta capacidad de fijacin para
K
+
y NH4
+
. Esta fijacin puede ser reducida por la presencia de Al y sus polmeros que se forman bajo
condiciones cidas. Estos cationes Al
3+
ocuparn los sitios de enlace selectivos de K. La presencia de
grupos interlaminares de hidroxilos Al-Fe bajo condiciones cidas evitarn el colapso de capas de Si en
arcillas altamente expandibles. Esta separacin previene que los iones K sean atrapados y
subsecuentemente fijados por colapso de las capas de Si.
El grado al cual ocurre la fijacin de K depende de varios factores incluyendo la densidad de carga del
mineral, la extensin de la zona de borde, el contenido de humedad, la concentracin de K y la naturaleza
y concentracin de los cationes que compiten en el medio circundante. La fijacin tiende a ser alta cuando
la carga negativa por unidad de superficie de silicato (densidad de carga) es alta. Si la zona de borde est

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confinada al borde de la partcula solo pueden ser fijadas pequeas cantidades de K. Si la zona penetra
profundamente dentro del mineral, pueden ser retenidas considerables cantidades de K. Minerales como
micas, vermiculitas e illitas fijan K bajo condiciones secas. Adems del amonio, el H tambin compite con
el K por los sitios de retencin. Esto significa que la fijacin de K generalmente no es importante en
restringir la disponibilidad de K para las plantas en suelos cidos (pH<4,5) como en suelos encalados. El
poder de fijacin de minerales de arcilla 2:1 usualmente sigue el orden: vermiculita>illita>esmectita.
Generalmente la capacidad de fijacin de K es alta en las capas profundas del suelo debido al mayor
contenido de arcilla.
La retencin de K en formas menos disponibles o fijadas es de considerable importancia para los
aspectos prcticos agrcolas, pues reduce su valor inmediato como nutriente de la planta. Sin embargo el
aspecto favorable de la fijacin de K resulta en conservacin de K, el cual se hace disponible por un largo
perodo de tiempo y no se pierde completamente para las plantas, aunque los cultivos varan en su
habilidad para utilizar el K lentamente disponible.
4. FACTORES QUE AFECTAN LA DISPONIBILIDAD DE K EN EL SUELO
4.1 CLASE DE MINERAL DE ARCILLA
A mayor proporcin de minerales de arcilla altos en K, mayor potencial de disponibilidad de K en el suelo.
Por ejemplo, suelos conteniendo vermiculita o montmorillonita tendrn ms K que suelos conteniendo
predominantemente arcillas kaolinita. Sin embargo, suelos montmorillonticos y vermiculticos
intensamente cultivados pueden tambin ser bajos en K y requerir fertilizacin K.
4.2 CAPACIDAD DE INTERCAMBIO CATIONICO (CIC)
Suelos de textura fina tienen usualmente alta CIC y pueden retener ms K intercambiable; sin embargo,
un alto nivel de K intercambiable no siempre significa que se mantendr un alto nivel de K en la solucin
suelo.
4.3 CANTIDAD DE K INTERCAMBIABLE
La determinacin de K intercambiable es la medida para predecir la disponibilidad de K y requerimientos
de fertilizantes.
4.4 CAPACIDAD DE FIJACIN DE K
En general, la cantidad de K necesario para incrementar 1 mg/kg de K intercambiable puede variar de 0,5
a 68 kg K/ha, dependiendo del suelo. La amplia diferencia est relacionada, en parte, a la variacin en el
potencial de fijacin de K entre los suelos.
4.5 K EN EL SUBSUELO
El K intercambiable en el subsuelo varia con el tipo de suelo.
4.6 HUMEDAD DEL SUELO
Con baja humedad en el suelo, las pelculas de agua alrededor de las partculas del suelo son delgadas y
discontinuas, resultando en un camino ms tortuoso para la difusin de K a las races. Incrementndose
los niveles de humedad en el suelo se acelerar la difusin de K.
4.7 TEMPERATURA DEL SUELO
El efecto de la temperatura en la absorcin de K es debido a cambios en la disponibilidad de K del suelo y
cambios en la actividad radicular y la velocidad de los procesos fisiolgicos de la planta. Las temperaturas
bajas hacen lentos los procesos de la planta, crecimiento y velocidad de absorcin de K.
4.8 AIREACIN DEL SUELO
El adecuado suministro de oxgeno favorece el normal funcionamiento de las races y la absorcin de
nutrientes.
4.9 pH DEL SUELO
En suelos muy cidos, las cantidades txicas de Al y Mn cambiables crean un medio ambiente radicular
desfavorable para la absorcin de K. Cuando los suelos cidos son encalados, l Al intercambiable y los
cationes hidroxialumnicos como Al(OH)
2+
son convertidos a formas insolubles de Al(OH)3. Este cambio
remueve l Al de la competicin de intercambio catinico con K, y libera sitios de enlace bloqueados de tal
manera que el K puede competir con Ca por ellos. Como consecuencia, mayores cantidades de K pueden
ser retenidos por los coloides de arcilla y removidas de la solucin suelo. La prdida de K por lixiviacin
probablemente tambin ser reducida.
Al elevar el pH de 5,5, a 7,0 favorecer el colapso de capas de slice de arcillas expandibles y atrapar el
K ya presente en las nter lminas, hacindose inaccesible a las plantas. El encalado de suelos cidos
bajos en K intercambiable puede inducir a deficiencia de K.
4.10 CALCIO Y MAGNESIO

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 114

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Los iones Ca y Mg compiten con K para entrar en las plantas, de tal manera que los suelos altos en estos
cationes pueden requerir altos niveles de K para satisfacer la nutricin de los cultivos. La absorcin de K
puede ser reducida conforme se incrementan el Ca y Mg; e inversamente la absorcin de Ca y Mg puede
ser reducida conforme se incrementa la disponibilidad de K. As, la disponibilidad de K es algo ms
dependiente de su concentracin relativa al de Ca y Mg que de la cantidad total de K presente.



























Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 115

Asignatura: Edafologa
2.15 MANEJO DE NUTRIENTES DEL SUELO
Los programas de manejo eficiente de nutrientes suministran nutrientes a las plantas en cantidades
adecuadas para sostener una mxima productividad del cultivo y rentabilidad mientras se minimiza el
impacto ambiental del uso de nutrientes. Se presentan sustanciales consecuencias econmicas y
ambientales cuando los nutrientes limitan la productividad de la planta. Para asegurar una disponibilidad
ptima de nutrientes a travs de prcticas de manejo efectivas se necesita el conocimiento de las
interacciones entre el suelo, la planta y el medio ambiente.
1. CARACTERSTICAS DEL CULTIVO
1.1 UTILIZACIN DE NUTRIENTES
La cantidad de nutrientes necesarios para los cultivos, varan dependiendo de las caractersticas del
cultivo (cultivo, nivel de rendimiento, variedad o hbrido), condiciones ambientales (humedad y
temperatura), caractersticas del suelo (tipo de suelo, fertilidad del suelo, y posicin fisiogrfica), y manejo
del cultivo y del suelo. Aunque estos factores interactuantes afectan el contenido de nutrientes de las
plantas y recuperacin de los nutrientes aplicados, la acumulacin de nutrientes durante la estacin de
crecimiento generalmente tiene el mismo modelo que el crecimiento de la planta. La forma de la curva
vara entre plantas, pero casi todas las plantas exhiben un incremento rpido o exponencial en el
crecimiento y tasa de acumulacin de nutrientes hasta un mximo, seguido por un perodo de
disminucin. Algunas plantas tiene una rpida absorcin de nutrientes.
1.2 ESPECIES Y VARIEDADES DE PLANTA
1.3 EXTRACCIN DE NUTRIENTES
2. CARACTERSTICAS DEL SUELO
3. FUNDAMENTOS DE LA APLICACIN DE LOS FERTILIZANTES
1.1 LEY DEL MNIMO
Liebig estableci esta ley en tres partes. (1) Por la deficiencia o ausencia de un constituyente necesario,
estando los otros presentes, el suelo es infrtil para aquellos cultivos en los cuales tal constituyente es
indispensable, (2) Con igual suministros de las condiciones atmosfricas para el crecimiento de las
plantas, los rendimientos son directamente proporcionales a los nutrientes minerales suministrados en el
abono, (3) En un suelo rico en nutrientes minerales, el rendimiento de un campo no puede ser
incrementado agregando ms de las mismas substancias.
Para un simple nutriente deficiente, la ley del mnimo usualmente se interpreta para decir que con
adiciones crecientes de fertilizantes, el rendimiento del cultivo puede ser representado como una lnea
continua con pendiente superior al rendimiento del control para un rendimiento superior en que otros
factores se hacen limitantes. En este punto, los incrementos lineales cesan, y con posteriores adiciones
de nutrientes, el rendimiento permanece substancialmente constante.
1.2 LEY DE LAS RELACIONES FISIOLOGICAS
En 1909, E. A. Mistcherlich de Alemania fue uno de los primeros que cuantific las relaciones
entre la respuesta de crecimiento de la planta y la adicin de un factor de crecimiento. El estableci que
el rendimiento puede ser incrementado por cada factor simple de crecimiento cuando est presente en el
mnimo o en menor cantidad que el ptimo y que un incremento en rendimiento de un cultivo como
resultado del incremento de un simple factor de crecimiento es proporcional a la disminucin del
rendimiento mximo obtenible al incrementar el factor de crecimiento particular.
Mitscherlich desarroll una ecuacin que relacion el crecimiento al suministro de nutrientes de las
plantas. El observ que cuando las plantas eran suplidas con adecuada cantidad de todos los nutrientes
menos uno, su crecimiento era proporcional a la cantidad de este elemento limitante que fue suplido al
suelo. El crecimiento de la planta increment tanto cuando se agreg ms de este elemento, pero el
incremento en crecimiento fue progresivamente menor con cada adicin sucesiva del elemento. Expres
esto matem0ticamente como:
dy/dx = (A-y)c (1)
donde dy es el incremento en rendimiento resultante de un incremento dx del factor de crecimiento x, A es
el mximo rendimiento posible obtenido al suministrar todos los factores de crecimiento en cantidades
ptimas, y es el rendimiento obtenido despus que se ha aplicado una cantidad dada del factor x, y c es
una constante de proporcionalidad que debe ser considerado como un factor de eficiencia.
La ec00uacin de Mistcherlich podra ser reducida a:
y = A (1-10
-cx
) (2)
Usando logaritmos comunes la ecuacin (1) se convierte en:
log (A-y) = log A - c(x) (3)

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El factor c de la ecuacin (3) se hace 0,301 cuando los rendimientos son expresados sobre una
base relativa de A = 100 y x es una cantidad de un factor de crecimiento.
Mistcherlich hall que el valor de c fue 0,122 para N, 0,60 para P y 0,40 para K. En numerosas
investigaciones, se ha observado que c no es un trmino constante y vara ampliamente para diferentes
cultivos en diferentes condiciones.
El significado del trmino c es que da una indicacin de si el nivel de rendimiento mximo puede ser
alcanzado por una cantidad0 relativamente alta o baja de el factor de crecimien0to especfico. Cuando el
valor de c es pequeo, es necesario una gran cantidad, y viceversa.
Si A = 100, la ecuacin (3) se reduce a:
log (100-y) = log 100 - 0,301(x)
Es posible determinar el rendimiento relativo esperado al agregar un nmero dado de unidades de x. Si
ningn factor de crecimiento est disponible, esto es x = 0, entonces y = 0, pero suponiendo que est
presente una unidad de x. Entonces:
log (100-y) = log 100 - 0,301(1)
log (100-y) = 2 - 0,301
log (100-y) = 1,699
100-y = 50
y = 50
y al agregar una unidad del factor de crecimiento x resulta en un rendimiento que es 50% del mximo.
Si se agrega dos unidades del factor de crecimiento x resulta en un rendimiento que es 75% del mximo.
Los mismos clculos puede ser hechos hasta para 10 unidades del factor de crecimiento x.
Cuadro N 29 Disminucin del incremento en rendimiento al agregar crecientemente el factor x segn la
ecuacin de Mistcherlich.

Unidades del factor de
crecimiento x
Rendimiento (%) Incremento en rendimiento (%)
0 0 -
1 50,00 50,000
2 75,00 25,000
3 87,50 12,500
4 93,75 6,250
5 96,88 3,125
6 98,44 1,562
7 99,22 0,781
8 99,61 0,390
9 99,80 0,195
10 99,90 0,098

1.3 CONCEPTO DE MOVILIDAD DE NUTRIENTE DE BRAY
Un modificacin del concepto de Mistcherlich fue propuesto por R. Bray, cuyo concepto de movilidad de
nutriente establece que: conforme la movilidad de un nutriente en el suelo disminuye, la cantidad del
nutriente necesario en el suelo para producir un rendimiento mximo incrementa desde un valor
determinado por la magnitud del rendimiento y la composicin porcentual ptima del cultivo, a una valor
constante.
La magnitud de esta constante es independiente del rendimiento del cultivo con tal que la clase de planta,
dosis y forma de siembra, y fertilidad permanezcan constantes y que prevalezcan condiciones similares
de suelo y clima. Bray modific la ecuacin de Mistcherlich a:
log (A-Y) = log A C1b Cx
donde A, Y, y x tienen el mismo significado ya dado anteriormente; C1 es una constante representando
la eficiencia de b para rendimientos en los cuales b representa la cantidad de un nutriente de forma
disponible pero inmvil, tal como P y K, medible por anlisis de suelo; y C representa el factor de
eficiencia para x, que es el fertilizante agregado del nutriente b.
2. LOS FERTILIZANTES

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2.1 DEFINICIONES
En trminos amplios se puede considerar como materia fertilizante cualquier sustancia que contenga
cantidad apreciable y en forma asimilable uno o varios de los elementos nutritivos esenciales para las
plantas.
Los fertilizantes o abonos minerales o qumicos o sintticos son aquellos productos que se extraen de
yacimientos (mina) y luego de un proceso mecnico (molienda, tamizado, etc.) se aplican directamente a
los cultivos; o tambin son productos de procesos industriales que implican reacciones fsico-qumicas. La
principal ventaja de los fertilizantes minerales o qumicos, es su alta concentracin de elementos y la
rapidez de su efecto.
Los fertilizantes o abonos orgnicos son aquellos productos que proceden de deyecciones o residuos de
animales o vegetales; aqu estn todos los estircoles o guanos, rastrojos de cosecha, abonos verdes,
desechos de algunas sustancias (de los vinos, de la caa de azcar) y los compost. La principal ventaja
de estos abonos, es su efecto mejorador de las caractersticas fsicas y biolgicas de los suelos; su mayor
desventaja es su bajo contenido de elementos nutrientes y la lentitud de su efecto, puesto se requiere
previa descomposicin para liberar los elementos.
Los fertilizantes rgano minerales son aquellos que resultan de una asociacin o mezcla de los
fertilizantes minerales y los orgnicos. La idea es juntarlos y aprovechar las ventajas de cada uno de ellos.
Este es el caso del fosfocompost.
2.2 RIQUEZA DE UN FERTILIZANTE
Se entiende como riqueza, graduacin, anlisis o concentracin de un abono la cantidad de elemento
nutritivo asimilable, que contiene por unidad de peso de producto. El trmino elemento asimilable no tiene
relacin con el mismo trmino referido al suelo. La determinacin del contenido asimilable que define la
riqueza de fertilizante obedece a normas concretas de anlisis que refleja de algn modo la cantidad de
elemento que puede participar activamente en las reacciones del sistema suelo-planta.
En el caso de los fertilizantes simples, la riqueza corresponde a la cantidad del nico elemento nutritivo
que contiene, expresado en porcentaje. La expresin de riqueza para nitrgeno es N, P2O5 para fsforo,
K2O para potasio, CaO para calcio, MgO para magnesio y para los dems nutrientes en forma elemental.
2.4 PRESENTACION FISICA DE LOS FERTILIZANTES
Los fertilizantes pueden presentarse en estado slido, lquido y gaseoso (amonaco anhidro). Este
aspecto es, en muchos casos, determinante de las condiciones de utilizacin y eficacia de los fertilizantes.
Los fertilizantes slidos pueden presentarse de las siguientes formas:
En polvo: el grado de finura de las partculas vara con el tipo de fertilizante y puede ser una
caractersticas importante para obtener mxima eficacia.
Cristalina: permite aceptable manipulacin y distribucin.
Granulado: se considera as cuando tiene el 90% de partculas que lo componen entre 1 a 4 mm de
dimetro.
Perlado: en forma de pequeas esferas de tamao uniforme.
Macrogranulados: cuando presenta grnulos grandes de 1 a 3 cm de dimetro y an mayores.
Los fertilizantes lquidos se pueden presentar como:
Soluciones normales o sin presin: soluciones acuosas que contiene uno o varios elementos nutritivos
disueltos en el agua.
Soluciones con presin: soluciones acuosas de nitrgeno en las que participa como componente el
amonaco anhidro con concentracin superior a la que se mantiene en equilibrio con la presin
atmosfrica.
Suspensiones: tiene concentraciones elevadas en forma lquida. Su mantenimiento requiere una agitacin
peridica.
2.5 CARACTERISTICAS QUIMICAS DE LOS FERTILIZANTES
2.5.1 INDICE DE SALINIDAD (IS)
El ndice de salinidad de un abono, tomando como referencia al nitrato de sodio, se refiere a la medida de
la variacin de presin osmtica de la solucin suelo extrada del mismo suelo. Sirve para establecer una
clasificacin de los abonos, con miras a evitar accidentes, despus de su utilizacin tales como
localizacin exagerada o exceso.
2.5.2 INDICE DE ACIDEZ (IA)

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Es el nmero de partes en peso de calcreo (CaO3) necesario para neutralizar la acidez originada por el
uso de 100 unidades de materia fertilizante. Por ejemplo el sulfato de amonio tiene un IA de 110, esto
significa que es necesario 110 kg de CaCO3 para neutralizar el efecto residual cido ocasionado por la
aplicacin de 100 kg de sulfato de amonio.
2.5.3 INDICE DE BASICIDAD (IB)
Es la cantidad en peso de CO3Ca que ejercen la misma accin neutralizadora que 100 unidades de
materia fertilizante. Por ejemplo el IB del nitrato de sodio es 29, esto significa que la aplicacin de 100 kg
de nitrato de sodio ejercen la misma accin que 29 kg de CaCO3.
2.5.4 INDICE DE HIGROSCOPICIDAD (IH)
La higroscopicidad es una propiedad que poseen ciertos compuestos de absorber vapor de agua de la
atmsfera cuando la humedad del aire alcanza un nivel caracterstico para cada uno de ellos.
El ndice de higroscopicidad representa la diferencia entre 100 y la humedad relativa del aire en equilibrio
con una solucin saturada del compuesto a la temperatura indicada. Cuanto ms elevado es IH, tanto
mayor ser la tendencia del abono a absorber humedad de la atmsfera. Para el mismo abono, el IH
aumenta con la temperatura. Su conocimiento es importante para poder prever las condiciones de
almacenaje y embalaje de los abonos, especialmente en zonas tropicales. Ejemplo: el IH de nitrato de
amonio a 30 C ES 40,6, lo cual significa que, cuando la humedad del ambiente es superior a 100-40,6 =
59,4%, el abono empieza a absorber humedad.
Cuadro N 30 Caractersticas qumicas de algunos fertilizantes
ABONO IS IA IB IH
Nitrato de Sodio 100 29 27,6
Nitrato de amonio 104,1 60 40,6
Sulfato de amonio 88,3 110 20,8
Urea 74,4 80 27,5
Superfosfato de clcio triple 10,1
Fosfato diamnico 29,2 77
Cloruro de potasio 16,1 16
Nitrato de potasio 69,5
Sulfato de potasio 42,6 3,7
Sulpomag 43,4
Yeso 8,2
Sulfato de magnesio 44,0

3. ABONOS ORGANICOS
Las cuestiones medioambientales y lo concerniente sobre sustentabilidad de los actuales sistemas
agrcolas ha estimulado el inters en el uso integrado de abonos orgnicos y fertilizantes qumicos. Los
abonos orgnicos incluyen materiales originarios de plantas o animales en diferentes estados de
descomposicin y son agregados al suelo para suplir nutrientes de las plantas y mejorar las propiedades
fsicas del suelo. Los abonos orgnicos incluyen abonos animales, residuos de cultivo, residuos orgnicos
industriales como del azcar y papel, residuos de la industria de procesamiento de alimentos y residuos
de las madereras
3.1 LOS ESTIERCOLES
Son excrementos de los animales, que resultan como desechos del proceso de digestin de los alimentos
que consumen. Las principales ventajas que se logra con la incorporacin de estircol es el aporte de
nutrientes, incremento de la retencin de humedad y mejora de la actividad biolgica del suelo. Entre los
estircoles se tiene: la gallinaza, el purn (orina fermentada de los animales, rico en N y K), el estircol de
llama o paco guano, estircol de cuy (Mullka), estircol de vacuno, estircol de ovinos y de cerdo.
3.2 GUANO DE ISLAS
Es una mezcla de excrementos de aves, plumas, restos de aves muertas, huevos, etc.; los cuales
experimentan un proceso de fermentacin sumamente lento, lo cual permite mantener sus componentes
al estado de sales. Es un abono orgnico producido, por las aves guaneras (guanay, piquero, alcatraz o
pelcano) en algunas islas de la costa peruana.
Es uno de los abonos naturales de mejor calidad en el mundo por su alto contenido de nutrientes. En el
Per existe guano de islas natural y procesado, siendo este ltimo el de mayor valor comercial (cuadro
15.2); aporta nitrgeno en tres formas equilibradas: 0,1% en forma ntrica directamente asimilable, 3,5%
en la forma amoniacal y 10 a 12% en forma orgnica (forma hmica) de evolucin lenta.
3.3 COMPOST

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Es un abono orgnico que resulta de la transformacin de la mezcla de residuos orgnicos de origen
vegetal y animal que han sido descompuestos bajo condiciones controladas. Tambin se le conoce como
tierra vegetal o mantillo. La caracterstica qumica del compost depende de la cantidad y tipo de insumos
utilizados, as como de las condiciones ambientales que dominaron durante el proceso de
descomposicin. Est libre de patgenos, completamente diferentes al material original, no tiene olor. El
fosfocompost se obtiene utilizando diversas clases de rastrojo, estircol y diferentes proporciones de Roca
Fosfrica de Sechura. Estos van acompaados de agua, urea y tierra agrcola que aporta, esta ltima, los
microorganismos encargados de la actividad biolgica para la descomposicin de la materia orgnica.
3.4 RESIDUOS DE COSECHA
Los residuos de cosecha son los materiales orgnicos que quedan despus de la cosecha (tallos, hojas,
flores, etc.) que pueden ser incorporados al suelo. Un requisito importante para incorporar residuos de
cosecha al suelo es conocer su relacin carbono nitrgeno (C/N), del cual depende el ritmo de
degradacin de los componentes orgnicos, as como los efectos positivos o negativos que pueden
obtenerse al ser incorporados.
Cuanto ms elevada es la relacin C/N de los rastrojos se prolonga ms el proceso de descomposicin,
esto sucede cuando la relacin C/N es mayor de 33. Cuando la relacin C/N est entre 17 y 23, hay un
equilibrio adecuado en la produccin de humus y de nitrgeno y cuando la relacin C/N es menor de 17,
hay una descomposicin rpida y un buen abastecimiento de nitrgeno para las plantas.
3.5 EXCRETAS DE LOMBRIZ
Se denomina excretas de lombriz a los excrementos de las lombrices dedicadas especialmente a
transformar los residuos orgnicos y tambin a los que producen las lombrices de tierra como sus
desechos de digestin.
Es uno de los abonos orgnicos de mejor calidad debido particularmente a su efecto en las propiedades
biolgicas del suelo, por la gran cantidad de flora microbiana que contiene: 2 billones de colonias de
bacterias por gramo de excreta de lombriz, lo cual permite que se realice la produccin de enzimas
importantes para la evolucin de la materia orgnica del suelo. Adems, por su alto contenido de cidos
flvicos favorece la asimilacin casi inmediata de los nutrientes minerales por las plantas. Tambin
permite mejorar la estructura del suelo favoreciendo la aireacin, permeabilidad, retencin de humedad y
disminuyendo la compactacin del suelo; siendo los agregados de las excretas de lombriz, resistentes a la
erosin hdrica. Se recomienda aplicar 1 kg de excretas de lombriz por cada 5 m
2
en cualquier tipo de
suelo, especialmente donde se va a instalar hortalizas.
Cuadro N 31. Composicin aproximada (%) de algunos abonos orgnicos naturales.
Material N P2O5 K2O CaO Mg SO4
Excreciones animales
Guano de islas peruano 13 12 2,5 11,0 1,0 3,5
Estircol de vacuno 1,6 1,2 1,8 2,2 1,1 -
Gallinaza 3,0 3,1 1,7 5,1 1,0 -
Porquinaza 1,8 2,6 2,1 2,0 0,2 -
Estircol de caballo 1,2 0,6 0,8 0,2 - -
Estircol de oveja 1,6 1,0 1,3 1,3 - -
Estircol de cabra 1,5 1,5 3,0 2,0 - -
Residuos agrcolas
Broza de caf 2,5 0,3 1,9 1,9 0,3 -
Bagazo de caa 1,2 2,0 0,3 0,6 3,1 3,5
Cenizas de madera - 2,0 5,0 32,5 3,5 1,0
Turba 2,0 - - 1,0 0,5 0,5
Harina de soya 7,0 1,5 2,5 0,5 0,5 0,5
Subproductos animales
Sangre seca 13,0 2,0 1,0 0,5 - -
Harina de pescado 9,5 7,0 - 8,5 0,5 0,5
Harina de hueso cocido 2,5 25,0 - 33,0 0,5 0,5
Residuos urbanos
Aguas negras secas 2,0 2,0 - 2,5 0,5 0,5
3.6 OTRAS FUENTES DE ABONOS
3.6.1 ABONOS VERDES
Consiste en la siembra de plantas, generalmente leguminosas, las cuales son cortadas en la poca de
floracin e incorporadas al suelo para incrementar principalmente el contenido de nitrgeno del suelo y
mejorar sus propiedades fsico-qumicas. Para elegir una planta leguminosa como abono verde, esta debe
ser de crecimiento rpido, de follaje abundante y suculento, debe ser rstica y de semilla barata.

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 120

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Los efectos favorables del abonado verde alcanzan a todos los componentes que comprende la fertilidad
del suelo, y son:
- Estimular de forma inmediata la actividad biolgica y mejorar la estructura del suelo por la
accin mecnica de las races, por los exudados radiculares y por la accin directa de las
clulas microbianas y micelios de hongos.
- Proteger al suelo de la erosin y de la desecacin durante el desarrollo vegetal y mejorar la
circulacin del agua en el mismo.
- Asegurar la renovacin del humus estable, acelerando su mineralizacin mediante el aporte
de sustancias hmicas ms activas y por aumento de la actividad microbiana.
- Enriquecer al suelo en nitrgeno, si se trata de leguminosas, e impiden, en gran medida la
lixiviacin del mismo y de otros elementos fertilizantes.
- En su descomposicin se liberan o sintetizan sustancias orgnicas fisiolgicamente activas
que tienen una accin favorable sobre el crecimiento de las plantas y su resistencia al
parasitismo.
- En un sistema con cereales aseguran una mejor descomposicin de la paja del cereal al
mantener el medio ms hmedo, equilibrar la relacin C/N y activar los microorganismos
responsables de la misma.
Limitar el desarrollo de malas hierbas, directamente por efecto de la cubierta vegetal en s misma e
indirectamente porque ciertos abonos verdes tienen efecto desherbante.
3.6.2 MAJADEO
Esta prctica, tambin denominada redileo, consiste en mantener cercado el ganado ovino, rotando
sobre el terreno a majadear, de esta manera, el animal come los rastrojos y restos de cosecha y sus
deyecciones slidas y lquidas fertilizan la superficie que ocupa el redil. Los animales deben de
permanecer por lo menos de 2 a 3 semanas, despus de lo cual se les lleva a otras reas hasta terminar
con todo el terreno, luego se incorpora este abono al momento de realizar la preparacin del terreno para
la siembra. Es una prctica comn en algunas comunidades de los andes peruanos.
Como valor fertilizante se estima que un majadeo a razn de 1 m
2
por cabeza aporta como materia
orgnica humificada el equivalente a 10 t de estircol por hectrea. En cuanto al valor mineral, siempre en
valores aproximados, sera: nitrgeno, 60 kg/ha; fsforo 35 kg P2O5/ha; potasio, 10 kg K2O/ha.
3.6.3 BIOL
Se denomina Biol al residuo de la produccin de biogas, y consiste en una solucin acuosa diluida. Es el
resultado de la degradacin de la materia orgnica en condiciones anaerbicas; esta degradacin se lleva
a cabo en depsitos hermticamente cerrados denominados biodigestores.
3.7 MANEJO DE LA FERTILIDAD DEL SUELO PARA CULTIVOS ORGANICOS
Los sistemas de produccin orgnica estn guiados por una filosofa de alimentar el suelo para alimentar
la planta. Este precepto bsico es implementado a travs de una serie de prcticas diseadas para
incrementar materia orgnica del suelo, actividad biolgica y disponibilidad de nutrientes. Con el tiempo,
agregando materiales orgnicos tales como abonos verdes, residuos de cultivo y compost a suelos
cultivados se establece niveles de materia orgnica del suelo. Conforme se incrementa la materia
orgnica del suelo, tambin se incrementa la habilidad del suelo para suministrar nutrientes a los cultivos.
La meta final es un suelo activo biolgicamente, frtil, con estructura mejorada y buena disponibilidad de
nutrientes.
Muchas enmiendas y fertilizantes del suelo comnmente aprobados para sistemas de produccin
orgnica tienen cantidades apreciables de nutrientes, pero solo una porcin de stos nutrientes estn
disponibles para los cultivos. Los programas orgnicos de fertilidad del suelo estn diseados para
mantener adecuados niveles de nutrientes en el suelo y aumentar la cantidad conforme sea necesario.
Las prcticas de manejo hacen lo posible para optimizar procesos biolgicos diversos en el suelo y crear
un medioambiente complejo que asegure nutricin adecuada del cultivo.
3.7.1 ROL DE LA MATERIA ORGANICA
El incremento de la materia orgnica del suelo a niveles ptimos es un aspecto clave para cualquier
sistema de produccin orgnico. Los niveles de materia orgnica nativa en los suelos cultivados son
relativamente bajos, generalmente van de 10 g/kg a un poco ms de 20 g/kg. Estudios han mostrado que
no es razonable para un agricultor esperar incrementar la materia orgnica del suelo por ms de 10 g/kg,
pero un incremento relativamente pequeo puede mejorar dramticamente la fertilidad del suelo.
La materia orgnica del suelo mejora la capacidad de intercambio catinico y sirve como un reservorio de
nutrientes para el crecimiento de cultivos. La incorporacin de materia orgnica tambin mejora aireacin
del suelo, drenaje, y capacidad de retencin de agua.

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 121

Asignatura: Edafologa
Los abonos verdes son un medio econmico para elevar la materia orgnica del suelo y proporcionar
nitrgeno para el cultivo siguiente. Tambin reduce la erosin del suelo y puede ofrecer beneficios
relacionados a la disminucin de plagas y enfermedades. Cuando el abono verde no es prctico, los
compost y otras enmiendas son tiles. El compost es una fuente orgnica de nutrientes relativamente
econmica, pero difieren en su calidad segn las fuentes usadas. Los agricultores necesita entender los
factores que contribuyen a la calidad del compost.
La descomposicin de materia orgnica en los suelos puede proporcionar gran parte del nitrgeno (N),
fsforo (P) y azufre (S) necesario para los cultivos. Una porcin del N de muchas enmiendas orgnicas es
convertido fcilmente en formas minerales disponibles. El fsforo de enmiendas orgnicas reacciona
rpidamente, est enlazado a minerales del suelo, y se mueve muy poco en el suelo. El potasio, calcio y
magnesio son relativamente solubles de residuos de plantas o fracciones de materia orgnica del suelo y
tambin contribuyen al pool de estos nutrientes en el suelo. La materia orgnica es tambin una fuente
balanceada valiosa de muchos elementos menores. La materia orgnica libera nutrientes conforme se
descompone y proporciona disponibilidad lenta y constante.
3.7.2 COMO DETERMINAR NECESIDADES DE NUTRIENTES
Los requerimientos de un cultivo y el suministro de nutrientes disponibles del suelo determinan las
necesidades de fertilidad del suelo. El anlisis de suelo es esencial para la evaluacin de niveles de
nutrientes, y frecuentemente es requerido para la certificacin orgnica. Las recomendaciones de
fertilizantes basadas en anlisis de suelo para un lugar y cultivo especfico son usualmente adaptados de
ensayos fertilizantes convencionales (no orgnicos). En raros casos, esta informacin puede ser
complementada por datos especficos obtenidos de cultivos orgnicos, pero pocos ensayos controlados
de campo han sido conducidos para determinar la respuesta del cultivo a fertilizantes orgnicos en
medioambientes de produccin orgnica. Un anlisis de suelo generalmente no es una indicacin
confiable de disponibilidad de N o requerimientos de fertilizacin nitrogenada.
El manejo del nitrgeno en sistemas de agricultura orgnica es complejo. Es un elemento muy
transformable. El nitrgeno ntrico es soluble en agua y es fcilmente lixiviado de la zona radicular. Se
hace temporalmente no disponible como resultado de la inmovilizacin, especialmente donde grandes
cantidades de carbn orgnico son agregadas en presencia de nitrgeno ntrico. Tambin el nitrgeno
puede perderse por volatilizacin. El nitrgeno mineralizado del suelo durante la transformacin microbial
de la materia orgnica, libera N disponible a tasas de 1,12 a 2,24 kg/ha/da. Comparado a la tasa de
crecimiento del cultivo, la tasa de mineralizacin puede ser inadecuada para las necesidades de
nutrientes del cultivo; el suministro de N de fuentes orgnicas es difcil sincronizar con la demanda del
cultivo (Pang y Letey, 2000). Los rendimientos de los cultivos bajos en sistemas de agricultura orgnica
comparado a aquellos de prcticas convencionales, que ha sido atribuido a la desigualdad entre
suministro y demanda de nitrgeno (Haraldsen et al., 2000) Entonces, en agricultura orgnica las
limitadas cantidades de N disponible requieren una distribucin ms efectiva entre los diferentes cultivos
para optimizar los resultados (Van Delden, 2001).
El manejo de nutrientes como P, K, S, Ca y Mg puede estar orientado a elevar el contenido de nutrientes
en el suelo segn el anlisis de suelo. Cuando los anlisis de suelos indican desbalances (desfavorable
relacin Ca/Mg), el agricultor puede necesitar aplicar nutrientes individuales.
3.7.3 CARACTERSTICAS DE LOS FERTILIZANTES ORGANICOS
Los caractersticas claves a considerar en un programa de manejo de la fertilidad para cultivos orgnicos
son: volumen, disponibilidad de nutrientes y uniformidad.
3.7.3.1 VOLUMEN
Muchos materiales fertilizantes orgnicos (compost, estircol) son generalmente fuentes de nutrientes
menos concentradas que los fertilizantes convencionales. Las cantidades aplicadas varan de dos a 2 a
20 t/ha o ms. Los agricultores necesitan considerar como transportar, almacenar y aplicar estas grandes
cantidades de material. Por otro lado, estas grandes aplicaciones de materiales orgnicos contribuyen
con apreciables cantidades de materia orgnica al suelo y benefician sus propiedades.
3.7.3.2 DISPONIBILIDAD DE NUTRIENTES
Los fertilizantes orgnicos frecuentemente incluyen una proporcin relativamente pequea de nutrientes
solubles y otra fraccin de nutriente que no est disponible para la planta o est disponible solo
gradualmente con el tiempo. Estos materiales necesitan ser aplicados con anticipacin a los
requerimientos nutricionales de las plantas, frecuentemente dos a tres semanas antes que los nutrientes
sean necesitados. La disponibilidad de nutrientes depender de la actividad microbial y los factores que lo
afectan, como humedad y temperatura. La composicin y tamao de partcula del material tambin
pueden ser factores determinantes en la tasa de descomposicin microbial y disponibilidad de nutrientes.
Un material de textura fina, ms concentrado, generalmente se descompone y libera sus nutrientes ms
fcilmente que una mezcla gruesa.
3.7.3.3 UNIFORMIDAD

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 122

Asignatura: Edafologa
Los fertilizantes orgnicos, como grupo, varan considerablemente con respecto a tamao de partcula,
contenido de humedad y de nutriente. Algunas de estas caractersticas son inherentes a los materiales
orgnicos debido a la naturaleza del proceso de produccin y al hecho que como materiales orgnicos
continan cambiando durante el transporte y almacenaje. Los materiales sern probablemente ms
consistentes conforme la demanda se incremente y el suministro est ms disponible. Los agricultores
deberan determinar la composicin de materiales fertilizantes clave para mantener sus registros y sus
variaciones con el tiempo.
4. LA FERTILIZACION
En la prctica, la planta encuentra en el suelo todo o parte de la cantidad de elemento necesario segn el
grado de fertilidad del suelo. Cuando la fertilidad del suelo no permite alcanzar un rendimiento deseado
del cultivo, entra en juego la posibilidad de complementar la accin del suelo con la aportacin de
compuestos que contiene elementos nutritivos, esta es la tcnica de la fertilizacin. La tcnica de
fertilizacin tiene como objetivo asegurar la mxima rentabilidad y eficacia en la aplicacin de los
fertilizantes, de modo que se logre la mxima absorcin de elementos nutritivos por la planta a un mnimo
costo. Ello exige considerar los diferentes aspectos agronmicos y econmicos que intervienen en el
sistema.





























Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 123

Asignatura: Edafologa
2.16 LA EROSION DEL SUELO Y SU CONTROL
La erosin (del latn erosio = roedura) consiste en una prdida del material que constituye el suelo, al ir
siendo arrastradas las partculas (disgregadas, arrancadas y transportadas) a medida que van quedando
en la superficie.
La erosin es la separacin y movimiento de material suelo. El proceso puede ser natural o acelerado por
la actividad humana.
La erosin natural ha esculpido las formas de tierra en las tierras altas y ha construido las formas de tierra
en las tierras bajas. Su tasa y distribucin en el tiempo controla la edad de las superficies de la tierra y
muchas de las propiedades internas de los suelos sobre las superficies.
La erosin acelerada es mayormente la consecuencia de la actividad humana. Las causas primarias son
labranza, pastoreo y deforestacin.
La erosin del agua resulta de la remocin del material suelo por el flujo de agua. El material suelo es
suspendido en el agua de escorrenta y arrastrado. Se reconocen cuatro clases de erosin acelerada por
el agua: laminar, por surcos y crcavas.
Erosin laminar. Es la remocin ms o menos uniforme de suelo de un rea sin el desarrollo de canales
visibles. Los canales son pequeos o tortuosos, numerosos, e inestables; se alargan y enderezan
conforme el volumen de escorrenta se incrementa. La erosin laminar es menos aparente,
particularmente en sus primeros estados, que otros tipos de erosin. Puede ser seria en suelos que
tienen una gradiente de pendiente de solo 1 a 2%; sin embargo, es generalmente ms seria conforme se
incrementa la gradiente de la pendiente.
Erosin por surcos. Es la remocin de suelo a travs de canales muy pequeos, pero visibles donde se
concentra la escorrenta. Es un tipo de erosin intermedia entre la erosin laminar y por crcavas. Los
canales son bastante superficiales de tal forma que ellos son fcilmente borrados por la labranza; de tal
manera, que despus que se ha cultivado un campo erosionado, determinar si fue por prdida de suelos
resultado de erosin laminar o surcos es generalmente imposible.
Erosin por crcavas. Es la consecuencia del agua que corta hacia abajo el suelo a lo largo de la lnea
de flujo. Las crcavas se forman en formas de drenaje naturalmente expuesto, rastros de animales, rutas
de vehculos, entre surcos de cultivos de plantas, y debajo de terrazas rotas hechas por el hombre. No
pueden ser borradas por la labranza comn. Las crcavas profundas no pueden ser atravesadas con
equipos agrcolas comunes.
ii. CLASES DE EROSIN
Las clases de erosin se utilizan para erosin del agua y del viento. Las clases pertenecen a la proporcin
de horizontes superiores que han sido removidos. Estos horizontes pueden variar ampliamente en
espesor; por lo tanto, la cantidad absoluta de erosin no es especificada.
Clase 1. Esta clase consiste de suelos que tienen alguna prdida, pero en un promedio menor de 25%,
de los horizontes E o A originales o de los 20 cm superiores si los horizontes E o A tuvieran menos de 20
cm de espesor. A travs de la mayor parte del rea, el espesor de la capa superficial est dentro del
rango normal de variabilidad de un suelo no erosionado.
La evidencia para la erosin clase 1 incluye (1) unos pocos surcos, (2) una acumulacin de sedimentos en
la base de la pendiente o depresiones, (3) pequeas reas dispersadas donde la capa de arado contiene
material proveniente de la capa inferior, y (4) evidencia de la formacin de surcos profundos, ampliamente
espaciados o crcavas superficiales sin reduccin consistente en el espesor u otro cambio en
propiedades entre surcos o crcavas.
Clase 2. Esta clase consiste de suelos que tienen prdida, en un promedio, 25 a 75% de los horizontes A
o E originales o de los 20 cm superiores si los horizontes E o A tuvieran menos de 20 cm de espesor. A
travs de la mayor parte de las reas cultivadas de erosin clase 2, la capa superficial consiste de una
mezcla de horizontes A o E originales y de material subyacente. Algunas reas pueden tener patrones
intrincados, que van desde pequeas reas no erosionadas hasta reas pequeas severamente
erosionadas. Donde los horizontes A o E originales fueran muy gruesos, poca o ninguna mezcla de
material subyacente puede haber tomado lugar.
Clase 3. Esta clase consiste de suelos que han perdido, en promedio, 75% o ms de los horizontes A o E
originales o los 20 cm superiores si los horizontes A o E originales tuvieran menos de 20 cm de espesor.
En la mayora de las reas de erosin clase 3, el material debajo de los horizontes A o E originales est
expuesto en la superficie en reas cultivadas; la capa arable consiste mayormente o completamente de
este material. Aun cuando los horizontes A o E originales fueran muy gruesos, se presenta alguna mezcla
con el material subyacente.

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 124

Asignatura: Edafologa
Clase 4. Esta clase consiste de suelos que han perdido todos los horizontes A o E originales o los 20 cm
superiores si los horizontes A o E originales tuvieran menos de 20 cm de espesor. El suelo original puede
ser identificado solo en pequeas reas. Algunas reas pueden tener crcavas suaves, pero la mayor
parte tiene un patrn intrincado.












Grafico N 24. Mecanismos responsables de la erosin del suelo.

Daos directos causados por la erosin hdrica
Prdida de materia orgnica
Degradacin de la estructura del suelo
Compactacin de la superficie del suelo
Menor infiltracin de agua
Menor aporte de agua a las capas freticas
Prdida de suelo de superficie
Prdida de nutrientes
Aumento de la fraccin gruesa del suelo
Formacin de regueros y crcavas
Desarraigo de plantas
Disminucin de la productividad del suelo
2.4.7 Daos indirectos causados por la erosin hdrica
Contaminacin del agua
Eutrofizacin
Inundaciones
Infraestructuras sepultadas
Obstruccin de colectores de drenaje
Modificacin del curso de los ros
Enbancamiento de canales, ros y puertos

Se estima que en Europa, unos 115 millones de hectreas (equivalente a una octava parte de la
superficie total de Europa) estn afectadas por la erosin hdrica y 42 millones, por la erosin elica. El
rea mediterrnea est especialmente expuesta a la erosin cuando se producen fuertes lluvias tras
perodos largos de sequa.
Se calcula que una tercera parte del subsuelo europeo es muy vulnerable a la compactacin y que una
quinta parte lo es moderadamente. La mayor o menor predisposicin a la compactacin depende de la
textura de los suelos, que van de arenosos (los menos expuestos) a arcillosos (los ms expuestos a la
compactacin natural), pasando por los areno-limosos, los limo-arenosos, los limosos, los limo-arcillosos y
los arcillo-limosos.
Eliminacin de la
cubierta vegetal
natural
Cultivo y laboreo

Sobrepastoreo
Menor produccin de
biomasa
Menor
proteccin
Menor aporte
de materia
orgnica
Mineralizacin
de la materia
orgnica
Pisoteo
esquilmacin
Degradacin
de la
estructura
Menor
infiltracin
Mayor
escorrenta
Mayor
erosin

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Ejemplo de erosin por surcos y de re-deposicin de sedimentos en la base de la pendiente (Fuente: Soil
Atlas of Europe)
MEDIDAS DE CONTROL DE LA EROSION DEL SUELO
Las principales tcnicas de conservacin de suelos pueden agruparse en tres categoras:
- Medidas generales de cultivo
- Medidas especiales de cultivo.
- Infraestructuras para conservar el suelo y el agua.
Las medidas generales de cultivo son prcticas agrcolas encaminadas a lograr el mantenimiento de la
capacidad productiva del suelo, es decir, la sostenibilidad del sistema. Por lo general no suponen un
aumento de los costos de produccin. Entre ellas cabe citar:
Fertilizacin: fertilizar partiendo de resultados de anlisis de suelo permite aumentar la biomasa
vegetal y con ello la proteccin superficial. Evitar excesos en el uso de abonos tendr
repercusiones econmicas y ambientales.
Rotacin de cultivos: alternativas adecuadas.
Materia orgnica: control y mantenimiento del contenido para conservar y mejorar la estructura
del horizonte superficial.
Laboreo de conservacin.
Pastoreo: evitar el sobrepastoreo y la compactacin por el pisoteo con el suelo excesivamente
hmedo.
Maquinaria agrcola: deben ser la adecuada a las caractersticas del terreno.
Riego: en riego por aspersin se deben regular las dosis para que no haya circulacin de agua
en laderas, y escoger los aspersores para que el tamao de gota no de origen a erosin por
salpicadura.
Las tcnicas especiales de cultivo representan haber llegado a un nivel alto en la percepcin de la
utilidad del suelo como recurso natural a transmitir a las futuras generaciones. En muchos casos las
medidas deben planificarse previamente a la introduccin de un nuevo cultivo o llevar a cabo una nueva
plantacin.
Entre las medidas ms usuales cabe citar: cubierta vegetal, laboreo y plantaciones a curvas a nivel,
cultivo en fajas alternantes, barreras vegetales, laboreo mnimo y siembra directa y reforestacin.
Resulta evidente que el recubrimiento de la superficie del suelo evitar el impacto directo de las gotas de
lluvia y frenar la circulacin del agua de escorrenta. Por ello, se recomienda que se mantenga el suelo
con una cubierta vegetal.
El laboreo a nivel es una prctica muy generalizada. La eficacia en favorecer la infiltracin resulta muy
evidente. La irregularidad de las formas de los campos dificulta el que todos los surcos queden a nivel.
El cultivo en fajas alternantes consiste en ocupar parte del terreno con bandas de vegetacin de distintas
caractersticas que el cultivo y generalmente paralelas a las curvas de nivel. Es una medida rpida de
instalar. Es muy til para cortar la longitud de la ladera. Con ella se consigue que el agua de escorrenta
adquiera menor velocidad, por lo que su capacidad de transporte de carga slida disminuye. Adems, la
faja de vegetacin acta de filtro, frena la velocidad del agua, con lo que la carga slida sedimenta. Es
una medida ms eficaz que el cultivo a nivel, con el que debe complementarse.
Las barreras vegetales cumplen un papel anlogo a las fajas en terrenos con mucha pendiente.
Conducen a un aterrizamiento progresivo, por la tierra que se deposita en la barrera. A veces, se apoya
con piedras para aumentar la proteccin.

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La introduccin de infraestructuras para conservar el suelo o el llevar a cabo movimientos de tierras
para cambiar la forma de los campos, traducen un alto grado de percepcin de la utilidad del suelo y de
los problemas de degradacin que pueden tener lugar por erosin.
Entre las ms usuales cabe citar: terrazas, movimiento de tierras y nivelaciones, bancales, defensa y
correccin de crcavas y barrancos.
Las terrazas son estructuras de defensa consistentes en un surco y su lomo correspondiente que actan
como cauces superficiales (desage) o bien favorecen la infiltracin. Se trazan sensiblemente paralelas a
las curvas de nivel. Acortan la trayectoria del flujo de agua y permiten el control de la escorrenta. En su
diseo y clculo hidrulico se tiene en cuenta su funcin, la seccin transversal, el espaciamiento y su
longitud. Son aconsejables cuando la pendiente es superior al 10%.
La mecanizacin ha hecho posible que se planteen importantes movimientos de tierras para cambiar la
forma del terreno. Esta manera de proceder, si se justifica econmicamente, debe realizarse con un
estudio edafolgico previo para no dejar en la superficie materiales desfavorables y debe complementarse
con criterios de diseo de nuevas parcelas, de manera que se tengan en cuenta las caractersticas de las
lluvias, los caudales de escorrenta que es necesario controlar, las propiedades de los suelos y la
proteccin que ofrecer el cultivo.
Los bancales son rellenos que interrumpen la pendiente de un terreno. Existen bancales de talud y
bancales de pared de piedra seca. En el pasado fue una medida muy empleada, si bien por el pequeo
tamao de las parcelas y por los costos de mantenimiento, en muchos casos han sido abandonados para
el cultivo agrcola o bien son eliminados para realizar movimientos de tierra y ampliar los campos con el
fin de mecanizar las labores. En las laderas abancaladas que son objeto de repoblacin forestal, el papel
de estas obras resulta de gran importancia al conservar el suelo y el agua.

























Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 127

Asignatura: Edafologa

2.17 INTRODUCCIN A LA CONTAMINACIN DE LOS SUELOS
2.1 CONTAMINACIN DE SUELOS
Contaminacin de los suelos es la presencia en o sobre algn terreno de cualquier desperdicio slido o
lquido en tal cantidad, de tal naturaleza y duracin o bajo tales condiciones que afecten o puedan afectar
la salud y el bienestar humano, la vida animal y vegetal o que interfiera con el libre disfrute de la vida o de
esa propiedad.
Los desperdicios slidos no peligrosos son clasificados como desperdicios municipales y agrcolas. Los
desperdicios slidos municipales incluyen basura, escombros, animales muertos, cenizas, cieno seco y
chatarras. Los desperdicios como animales muertos son objeto de descomposicin rpida creando
problemas de manejos y contaminacin. Las chatarras y materiales voluminosos resultan imposibles de
disponer de ellos adecuadamente por lo que siempre son amontonados sobre el terreno. Los materiales
slidos no peligrosos al manejarse inadecuadamente contaminan el terreno con los lquidos de lixiviacin
que se percolan a travs del suelo. La magnitud de la contaminacin con esos lixiviados dependen del
tipo de desperdicio depositado en el sistema, como orgnicos, inorgnicos, degradables, no degradables,
solubles o insolubles, condiciones en el relleno y contenido de humedad de los desperdicios slidos.
Los desperdicios slidos peligrosos si tienen una impropia disposicin y pobre manejo representan
peligros inminentes a los suelos. Entre los principales contaminantes estn los plaguicidas, pinturas,
bateras, grasa y aceites hidrulicos y desperdicios patognicos. Entre los plaguicidas ms comunes en
Puerto Rico se mencionan: parathion, malathion, rgano fsforo, organoclorados y el aldrn.
2.2 TIPOS DE CONTAMINACIN
Los tipos de contaminacin son muy variados pudiendo ser los siguientes: Contaminacin natural y
contaminacin por actividad humana
2.2.1 CONTAMINACIN NATURAL DEL SUELO
Es el proceso de concentracin y toxicidad que muestra determinados elementos metlicos,
presentes en los minerales originales de algunas rocas a medida que el suelos evoluciona. Ejemplo: rocas
serpentinas con altos contenidos de elementos como Cr, Ni, Cu, Mn, cuya edafognesis en suelos con
fuertes lavados origina la prdida de los elementos ms mviles, prcticamente todo el Mg, Ca, y el Si.
Obviamente, a medida que avanza el proceso de concentracin residual de los metales pesados pasa a
los vegetales y su entorno.
De esta manera, la presencia de una fuerte toxicidad para muchas plantas solo se manifiesta a partir de
un cierto grado de evolucin edfica y por tanto es mxima en condiciones tropicales hmedas.
Otro ejemplo se da en la acidificacin de los suelos por la accin conjunta de la hidrlisis, lavado de
cationes, presin de CO2 y cidos orgnicos que conducen a una mayor concentracin de Al disuelto,
como Al
+3
o las formas Al-OH. Otro ejemplo: es el volcn activo aporta sustancias como cenizas, metales
pesados, H
+
y SO4
=
.
2.2.2 CONTAMINACIN ANTRPICA O EXGENA
En los trabajos de investigacin, no basta con detectar la presencia de contaminantes sino que se han de
definir los mximos niveles admisibles y adems se han de analizar posibles factores que puedan influir
en la respuesta del suelo a los agentes contaminantes, como son:


Vulnerabilidad, poder de amortiguacin, movilidad, biodisponibilidad, persistencia y carga crtica, que
puedan modificar los denominados umbrales generales de toxicidad para la estimacin de los impactos
potenciales y la planificacin de las actividades permitidas y prohibidas de cada tipo de medio.
Vulnerabilidad, representa el grado de sensibilidad (o debilidad) del suelo frente a la agresin de
los agentes contaminantes.
Poder de amortiguacin, el suelo acta como una barrera protectora de otros medios ms
sensibles, como los hidrolgicos y los biolgicos. Pues presentan los suelos una elevada
capacidad de depuracin.
Biodisponibilidad, se entiende como la asimilacin del contaminante por los organismos y en
consecuencia la posibilidad de causar algn efecto negativo o positivo.
La movilidad, regular la distribucin del contaminante y por tanto sus posibles transporte a otros
sistemas.
La persistencia, regular el perodo de actividad de la sustancia y por tanto es otra medida de su
peligrosidad.

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Carga crtica, representa la cantidad mxima de un determinado componente que puede ser
apartado a un suelo sin que se produzcan efectos nocivos.
2.3 AGENTES CONTAMINANTES Y SU PRODUCCIN
Metales pesados
Las emisiones cidas atmosfricas
La utilizacin de agua de riego salina
Fitosanitarios
Metales pesados, en pequeas dosis puede ser beneficiosos para los organismos vivos y de hecho son
utilizados como micronutrientes, pero pasado un umbral se convierten en elementos nocivos para la
salud.
Fitosanitarios, estn los plaguicidas y los fertilizantes, sus efectos dependen de las caractersticas de las
molculas orgnicas como de las caractersticas del suelo.
Los fertilizantes, Adems de contener metales pesados, producen contaminacin por fosfatos (nitrificacin
en lagos) y nitratos.
2.4 CONTAMINACION RADIOACTIVA DE LOS SUELOS
La explotacin de centrales nucleares plantea graves problemas debido al peligro que supone la
liberacin al ambiente de istopos radioactivos. Accidentes como los de Chernbil, entre otros,
sensibilizaron a la opinin pblica y a los organismos oficiales implicados, obligando a replantearse el
papel de las centrales nucleares en la poltica energtica de los estados. Empero tras comenzar la actual
crisis energtica, se relanza el debate y una vez ms nuestra memoria histrica parece derrumbarse bajo
el peso de la publicidad, presiones de lobbies y temores frente a los retos de una economa insustentable.
El suelo es uno de los receptores terminales de la contaminacin por radionclidos y, sin embargo, son
escasos los trabajos sobre este tema. No obstante, en la revisin que abordaremos mas adelante, se
pone de manifiesto la profunda alteracin de los componentes del suelo -fundamentalmente su
biocenosis- que modifican la estructura ecolgica y, en consecuencia, el funcionamiento global del
sistema edfico. Su descontaminacin an se enfrenta a retos no solventados, en el caso de que
pudieran serlo.
En un primer momento, el efecto de la acumulacin de ceniza y de la lluvia cida en el suel o es
contaminante por los componentes qumicos que queman la vegetacin e inutilizan el suelo por varios
meses. Posteriormente, el suelo puede beneficiarse de un enriquecimiento de sus nutrientes a causa de
la reaccin qumica con la ceniza. En los suelos con uso y vocacin agrcola, la mezcla de ceniza
volcnica con tierra aumenta la fertilidad para los cultivos y cosechas siguientes, favoreciendo as el
crecimiento de las plantas y la cobertura vegetal. A diferencia de la cada de ceniza, los lahares, los flujos
piroclsticos o los flujos de lava sobre el suelo daan su potencial agrcola, porque el suelo queda
cubierto por gruesas capas de lodo y slidos inertes, que no permiten su recuperacin, ni un fcil
aprovechamiento.
2.4.1 Efectos en la agricultura y en la ganadera
La agricultura puede afectarse cuando la ceniza se deposita sobre los rboles y las plantas, haciendo que
stas se desgajen o que sus hojas se aniquilen por los depsitos de cido. Al contaminar la cobertura
vegetal, las cenizas afectan indirectamente al ganado cuando ste ingiere junto con el pasto grandes
cantidades de ceniza; en algunos casos la ceniza puede provocar la muerte de los animales de pastoreo
por inanicin y/o intoxicacin. Durante una actividad eruptiva en Espaa en 1985 ubicado en la franja de
los 2300 metros sobre el nivel del mar, los materiales volcnicos se acumularon en capas de 2 a 6 cm con
cubrimiento del 75 al 100% de los pastos y provocaron daos irreversibles como la reduccin de la
produccin lechera entre el 50 y 100% y la presentacin de problemas digestivos
2.4.8 Relaciones con otros procesos de degradacin del suelo y otros problemas
medioambientales
La capacidad del suelo para resistir a agentes meteorolgicos erosivos (viento, lluvia, agua en
movimiento, etc.) depende principalmente de la textura del suelo y del contenido de materia orgnica de
ste, que determinan la capacidad de almacenamiento hdrico del suelo y su capacidad para producir
agregados o costra. Cuando se produce erosin, la prdida de cobertura superficial hace que disminuya
la fertilidad del suelo y contamina el ecosistema acutico. En ltimo trmino, la prdida de fertilidad y de
estructura del suelo acaban dando lugar a fenmenos de desertificacin.
La compactacin del suelo puede originar o acelerar otros procesos de degradacin del suelo, como la
erosin o los deslizamientos y corrimientos de tierras. La compactacin reduce la capacidad de
infiltracin, lo que incrementa la escorrenta en los terrenos en pendiente. Adems, la presencia de una
capa poco permeable hace que la capa superior del suelo sea ms proclive a la saturacin hdrica y, por
ende, ms pesada. Esta parte superior est as ms expuesta a los deslizamientos y puede ocasionar
corrimientos de tierras. En las zonas llanas, la compactacin puede dar lugar a la anegacin de terrenos,
con la consiguiente destruccin de agregados y la formacin de costra. La estructura del suelo se mejora

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mediante la adicin de materia orgnica, reducindose as la exposicin del suelo a la compactacin, la
erosin y los deslizamientos de terreno.

2.4.10 FACTORES QUE INCIDEN EN LA EFICIENCIA DE UNA TECNOLOGA DE REMEDIACIN
El comportamiento de un contaminante en el suelo, as como la efectividad de una tecnologa de
remediacin, estn determinados por una variedad de factores que interactan de manera compleja y que
dependen de las caractersticas propias del contaminante as como de las del suelo (figura 1). Por
consiguiente, para la seleccin adecuada de una tecnologa de remediacin con buenas perspectivas de
xito, es indispensable considerar tanto las como las del sitio contaminado. En general, dentro de los
factores a considerar se encuentran los siguientes: (i) procesos qumicos (reacciones de hidrlisis,
oxidacin, reduccin, fotlisis); (ii) procesos fsicos o de transporte (sorcin, adveccin, dispersin,
difusin, volatilizacin y solubilizacin); y (iii) procesos biolgicos (biodegradacin,
biotransformacin y toxicidad
Adems de considerar las propiedades del suelo y las de los contaminantes, y para facilitar la seleccin
preliminar de las tecnologas que podran emplearse para tratar un sitio en particular, es indispensable
obtener una descripcin detallada de los siguientes aspectos:
- Ubicacin geogrfica y uso del suelo afectado.
- Tipo de instalacin que dio origen a la contaminacin.
- Magnitud y distribucin de la mancha.
- Formas de acceso al sitio, ubicacin de poblaciones y cuerpos de agua.
- Tipo de vegetacin, clima y topografa del sitio.
- Caractersticas ecolgicas.
- Caractersticas hidrogeolgicas (formaciones geolgicas, ciclo hidrolgico y flujo de cuerpos de agua).
En las siguientes secciones, se describen algunos de los factores ms importantes que deben
considerarse para la caracterizacin del contaminante, as como del sitio a remediar.
2.4.11 TECNOLOGAS DE REMEDIACIN
El trmino tecnologa de tratamiento implica cualquier operacin unitaria o serie de operaciones
unitarias que altera la composicin de una sustancia peligrosa o contaminante a travs de acciones
qumicas, fsicas o biolgicas de manera que reduzcan la toxicidad, movilidad o volumen del material
contaminado (EPA 2001). Las tecnologas de remediacin representan una alternativa a la disposicin en
tierra de desechos peligrosos que no han sido tratados, y sus capacidades o posibilidades de xito, bajo
las condiciones especficas de un sitio, pueden variar ampliamente.
Como ya se mencion, el uso de una tecnologa de remediacin en particular depende, adems de los
factores especficos del sitio y de las propiedades fisicoqumicas del contaminante, de su disponibilidad,
de la fiabilidad demostrada o proyectada, de su estado de desarrollo (laboratorio, escala piloto o gran
escala) y de su costo (Sellers1999).
2.4.12 CLASIFICACIN DE TECNOLOGAS DE REMEDIACIN
Las tecnologas de remediacin pueden clasificarse de diferentes maneras, con base en los siguientes
principios: (i) estrategia de remediacin; (ii) lugar en que se realiza el proceso de remediacin, y (iii) tipo
de tratamiento. Es importante mencionar que cada una de estas clasificaciones proporciona diferente
informacin acerca de las tecnologas de remediacin. A continuacin se describen con ms detalle las
clasificaciones anteriores (Van Deuren et al. 1997, Sellers 1999, EPA 2001). Estrategia de remediacin.
Son tres estrategias bsicas que pueden usarse separadas o en conjunto, para remediar la mayora de
los sitios contaminados:
- Destruccin o modificacin de los contaminantes. Este tipo de tecnologas busca alterar la estructura
qumica del contaminante.
- Extraccin o separacin. Los contaminantes se extraen y/o separan del medio contaminado,
aprovechando sus propiedades fsicas o qumicas (volatilizacin, solubilidad, carga elctrica).
- Aislamiento o inmovilizacin del contaminante. Los contaminantes son estabilizados, solidificados o
contenidos con el uso de mtodos fsicos o qumicos.
Lugar de realizacin del proceso de remediacin. En general, se distinguen dos tipos de tecnologa:
- In situ. Son las aplicaciones en las que el suelo contaminado es tratado, o bien, los contaminantes son
removidos del suelo contaminado, sin necesidad de excavar el sitio. Es decir, se realizan en el mismo sito
en donde se encuentra la contaminacin.
- Ex situ. La realizacin de este tipo de tecnologas, requiere de excavacin, dragado o cualquier otro
proceso para remover el suelo contaminado antes de su tratamiento que puede realizarse en el mismo
sitio (on site) o fuera de l (off site).

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 130

Asignatura: Edafologa
En el cuadro 3 se presenta un resumen de las ventajas y desventajas de ambos tipos de tecnologa.
Tipo de tratamiento. Esta clasificacin se basa en el principio de la tecnologa de remediacin y se divide
en tres tipos de tratamiento:
- Tratamientos biolgicos (biorremediacin). Utilizan las actividades metablicas de ciertos organismos
(plantas, hongos, bacterias) para degradar (destruccin), transformar o remover los contaminantes a
productos metablicos inocuos.
- Tratamientos fisicoqumicos. Este tipo de tratamientos, utiliza las propiedades fsicas y/o qumicas de los
contaminantes o del medio contaminado para destruir, separar o contener la contaminacin.
2.4.13 VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LAS TECNOLOGAS DE REMEDIACIN IN SITU Y EX SITU
Ventajas
Desventajas
IN SITU
- Permiten tratar el suelo sin necesidad de excavar ni transportar
- Potencial disminucin en costos
- Mayores tiempos de tratamiento
- Pueden ser inseguros en cuanto a uniformidad heterogeneidad en las caractersticas del suelo
- Dificultad para verificar la eficacia del proceso
EX SITU
- Menor tiempo de tratamiento
- Ms seguros en cuanto a uniformidad: es posible homogeneizar y muestrear peridicamente
- Necesidad de excavar el suelo
- Aumento en costos e ingeniera para equipos
- Debe considerarse la manipulacin del material y la posible exposicin al contaminante
- Tratamientos trmicos. Utilizan calor para incrementar la volatilizacin (separacin), quemar,
descomponer o fundir (inmovilizacin) los contaminantes en un suelo.
En el cuadro 4 se muestran las principales ventajas y desventajas del uso o aplicacin de los mtodos
biolgicos, fisicoqumicos y trmicos. Adems de las clasificaciones anteriores, las tecnologas de
remediacin pueden clasificarse con base en el tiempo que llevan en el mercado y al grado de desarrollo
en el que se encuentran, en tecnologas tradicionales y en tecnologas innovadoras (EPA 2001).
2.4.14 VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LAS TECNOLOGAS DE REMEDIACIN CLASIFICADAS DE
ACUERDO CON EL TIPO DE TRATAMIENTO
Tratamientos biolgicos
Tratamientos fisicoqumicos
Tratamientos trmicos
VENTAJAS
- Son efectivos en cuanto a costos
- Son tecnologas ms benficas para el ambiente
- Los contaminantes generalmente son destruidos
- Se requiere un mnimo o ningn tratamiento posterior
- Son efectivos en cuanto a costos
- Pueden realizarse en periodos cortos
- El equipo es accesible y no se necesita de mucha energa ni ingeniera
DESVENTAJAS
- Requieren mayores tiempos de tratamiento
- Es necesario verificar la toxicidad de intermediarios y/o productos
- No pueden emplearse si el tipo de suelo no favorece el crecimiento microbiano
- Los residuos generados por tcnicas de separacin, deben tratarse o disponerse: aumento en costos y
necesidad de permisos
- Los fluidos de extraccin pueden aumentar la movilidad de los contaminantes: necesidad de sistemas de
recuperacin
- Es el grupo de tratamientos ms costoso
2.4.15 TECNOLOGAS TRADICIONALES.
Son tecnologas utilizadas comnmente a gran escala, cuya efectividad ha sido probada. La informacin
disponible acerca de costos y eficiencia es de fcil acceso. Entre las tres tecnologas tradicionales usadas
con mayor frecuencia, se encuentran: la incineracin in situ y ex situ, la solidificacin/estabilizacin, la
extraccin de vapores y la desorcin trmica.
2.4.16 TECNOLOGAS INNOVADORAS.
Son tecnologas propuestas ms recientemente, que pueden encontrarse en diferentes etapas de
desarrollo (investigacin, escala piloto o gran escala). Su limitado nmero de aplicaciones genera la falta

Andrs Alberto Azabache Leytn Pg 131

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de datos acerca de sus costos y eficiencias. En general, una tecnologa de tratamiento se considera
novedosa si su aplicacin a gran escala ha sido limitada.
En las siguientes secciones se presentan algunas de las tecnologas de remediacin ms utilizadas para
tratar suelos contaminados, con base en el tipo de tratamiento (biolgico, fisicoqumico, trmico),
sealando sus principios de operacin, principales ventajas, limitaciones y costos estimados. Es
importante aclarar que los costos que se presentan, son promedios obtenidos de la aplicacin de cada
tecnologa en los E.U.A. y estn dados en dlares americanos.
2.4.17 TECNOLOGAS DE REMEDIACIN BIOLGICAS (BIORREMEDIACIN)
El trmino biorremediacin se utiliza para describir una variedad de sistemas que utilizan organismos
vivos (plantas, hongos, bacterias, etc.) para degradar, transformar o remover compuestos orgnicos
txicos a productos metablicos inocuos o menos txicos. Esta estrategia biolgica depende de las
actividades catablicas de los organismos, y por consiguiente de su capacidad para utilizar los
contaminantes como fuente de alimento y energa (Van Deuren et al. 1997).
Las rutas de biodegradacin de los contaminantes orgnicos, varan en funcin de la estructura qumica
del compuesto y de las especies microbianas degradadoras. El proceso de biorremediacin incluye
reacciones de oxido-reduccin, procesos de sorcin e intercambio inico, e incluso reacciones de
acomplejamiento y quelacin que resultan en la inmovilizacin de metales (Eweis et al. 1998).
La biorremediacin puede emplear organismos propios del sitio contaminado (autctonos) o de otros sitios
(exgenos), puede realizarse in situ o ex situ, en condiciones aerobias (en presencia de oxgeno) o
anaerobias (sin oxgeno) (Eweis et al. 1998). Aunque no todos los compuestos orgnicos son susceptibles
a la biodegradacin, los procesos de biorremediacin se han usado con xito para tratar suelos, lodos y
sedimentos contaminados con hidrocarburos del petrleo (HTP), solventes (benceno y tolueno),
explosivos (TNT), clorofenoles (PCP), pesticidas (2,4-D), conservadores de madera (creosota) e
hidrocarburos aromticos policclicos (HAP) (Van Deuren et al. 1997, Semple et al. 2001).
Tecnologas in situ
Las tcnicas in situ buscan estimular y crear un ambiente favorable para el crecimiento microbiano a partir
de los contaminantes. Este objetivo generalmente puede lograrse con el suministro de aire u oxgeno
(bioventeo), nutrientes (bioestimulacin), microorganismos (bioaumentacin) y/o humedad, adems del
control de temperatura y pH (EPA 2001). Bioventeo El bioventeo es una tecnologa relativamente nueva,
cuyo objetivo es estimular la biodegradacin natural de cualquier compuesto biodegradable en
condiciones aerobias. El aire se suministra en el sitio contaminado a travs de pozos de extraccin, por
movimiento forzado (extraccin o inyeccin), con bajas velocidades de flujo, con el fin de proveer
solamente el oxgeno necesario para sostener la actividad de los microorganismos degradadores (Van
Deuren et al. 1997).
Aplicaciones. Se utiliza para tratar compuestos orgnicos biodegradables semivoltiles (COS) o no
voltiles. Adems de favorecer la degradacin de contaminantes adsorbidos, pueden degradarse COV,
por medio de su movimiento a travs del suelo biolgicamente activo (Eweis et al. 1998). Se ha utilizado
con xito para remediar suelos contaminados con HTP, solventes no clorados, pesticidas y conservadores
de la madera, entre algunos otros qumicos (Van Deuren et al. 1997).
Limitaciones. Algunos factores que pueden limitar la efectividad del bioventeo son: (i) el tipo y la
concentracin del contaminante, (ii) falta de nutrientes; (iii) bajo contenido de humedad y (iv) dificultad
para alcanzar el flujo de aire necesario (Eweis et al. 1998).
Costos y tiempos de remediacin. Es una tecnologa en la que los tiempos de limpieza pueden variar
desde algunos meses hasta varios aos, y sus costos de operacin varan entre 10 y 70 USD/m3. Esta
tecnologa no requiere de equipo caro, pero los costos pueden variar en funcin de la permeabilidad del
suelo, espacio disponible, nmero de pozos y velocidad de bombeo (Van Deuren et al. 1997).
Bioestimulacin
La bioestimulacin implica la circulacin de soluciones acuosas (que contengan nutrientes y/u oxgeno) a
travs del suelo contaminado, para estimular la actividad de los microorganismos autctonos, y mejorar
as la biodegradacin de contaminantes orgnicos o bien, la inmovilizacin de contaminantes inorgnicos
in situ (Van Deuren et al. 1997).
Aplicaciones. Se ha usado con xito para remediar suelos contaminados con gasolinas, COV, COS y
pesticidas (Alexander 1994). Estudios a escala piloto, han mostrado la biodegradacin de suelos
contaminados con desechos de municiones.
Limitaciones. Esta tecnologa no es recomendable para suelos arcillosos, altamente estratificados o
demasiado heterogneos, ya que pueden provocar limitaciones en la transferencia de O2. Otros factores
que pueden limitar su aplicacin, incluyen: (i) que el tipo del suelo no favorezca el crecimiento microbiano;
(ii) incremento en la movilidad de los contaminantes; (iii) obstruccin en los pozos de inyeccin provocada
por el crecimiento microbiano.

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Costos y tiempos de remediacin. La limpieza de una pluma de contaminacin, puede tomar varios
aos. Su costo oscila entre 30 y 100 USD/m3. La naturaleza y profundidad de los contaminantes y el uso
de bioaumentacin puede aumentar sus costos (Van Deuren et al. 1997).
Bioaumentacin
Esta tecnologa se utiliza cuando se requiere el tratamiento inmediato de un sitio contaminado, o cuando
la microflora autctona es insuficiente en nmero o capacidad degradadora. Consiste en la adicin de
microorganismos vivos, que tengan la capacidad para degradar el contaminante en cuestin, para
promover su biodegradacin o su biotransformacin. El tamao del inculo a utilizar, depende del tamao
de la zona contaminada, de la dispersin de los contaminantes y de la velocidad de crecimiento de los
microorganismos degradadores (Riser-Roberts 1998).
Aplicaciones. Se ha usado para tratar suelos contaminados con herbicidas (2,4-D, clorofam), insecticidas
(lindano, clordano, paratin), clorofenoles (PCP) y nitrofenoles, BPC, HTP y HAP (Alexander, 1994).
Tambin se ha aplicado efectivamente para tratar desechos con concentraciones relativamente altas de
metales (Eweis et al. 1998).
Limitaciones. Antes de llevar a cabo la bioaumentacin en un sitio, deben realizarse cultivos de
enriquecimiento, aislar microorganismos capaces de cometabolizar o utilizar el contaminante como fuente
de carbono, y cultivarlos hasta obtener grandes cantidades de biomasa (Alexander 1994).
Costos y tiempos de remediacin. Es una tecnologa que puede durar varios meses o aos, y su
utilizacin no implica mucho capital ni costos de operacin.
Biolabranza
Durante el proceso de biolabranza, la superficie del suelo contaminado es tratado en el mismo sitio por
medio del arado. El suelo contaminado se mezcla con agentes de volumen y nutrientes, y se remueve
peridicamente para favorecer su aireacin. Las condiciones del suelo (pH, temperatura, aireacin) se
controlan para optimizar la velocidad de degradacin y generalmente se incorporan cubiertas u otros
mtodos para el control de lixiviados (Riser-Roberts 1998). La diferencia entra la biolabranza y el
composteo, es que en la biolabranza, se mezcla el suelo contaminado con suelo limpio, mientras que el
composteo generalmente se realiza sobre el suelo (Van Deuren et al. 1997).
Aplicaciones. Los contaminantes tratados con xito por biolabranza, incluyen diesel, gasolinas, lodos
aceitosos, PCP, creosota y coque, adems de algunos pesticidas y HTP (Alexander 1994). Es una
tecnologa de gran escala, que se practica en los Estados Unidos de Amrica, Canad, Reino Unido,
Holanda, Suiza, Dinamarca, Francia y Nueva Zelanda (Reiser-Roberts 1998).
Limitaciones. La biolabranza debe manejarse con cuidado para prevenir la contaminacin de acuferos,
superficies de agua, aire o en la cadena alimenticia. El mayor problema es la posibilidad de lixiviados de
los contaminantes hacia el suelo y el agua. Otra limitante para su utilizacin, es que por la incorporacin
de suelo contaminado en suelo limpio, se genera un gran volumen de material contaminado.
No es recomendable su uso para contaminantes diluidos, ni tampoco cuando no todos los contaminantes
son biodegradables (Van Deuren et al. 1997).
Costos y tiempos de remediacin. Es una tecnologa de mediano a largo plazo. El costo para su
aplicacin en desechos peligrosos oscila entre 30 y 70 USD/ m3 (Van Deuren et al. 1997, Reiser-Roberts
1998).
Fitorremediacin
La fitorremediacin es un proceso que utiliza plantas para remover, transferir, estabilizar, concentrar y/o
destruir contaminantes (orgnicos e inorgnicos) en suelos, lodos y sedimentos, y puede aplicarse tanto in
situ como ex situ. Los mecanismos de fitorremediacin incluyen la rizodegradacin, la fitoextraccin, la
fitodegradacin y la fitoestabilizacin (Van Deuren et al. 1997, Hutchinson 2001). La rizodegradacin se
lleva a cabo en el suelo que rodea a las races. Las sustancias excretadas naturalmente por stas,
suministran nutrientes para los microorganismos, mejorando as su actividad biolgica. Durante la
fitoextraccin, los contaminantes son captados por las races (fitoacumulacin), y posteriormente stos
son traslocados y/o acumulados hacia los tallos y hojas (fitoextraccin). En la fitoestabilizacin, las plantas
limitan la movilidad y biodisponibilidad de los contaminantes en el suelo, debido a la produccin en las
races de compuestos qumicos que pueden adsorber y/o formar complejos con los contaminantes,
inmovilizndolos as en la interfase races-suelo (Sellers 1999). La fitodegradacin consiste en el
metabolismo de contaminantes dentro de los tejidos de la planta, a travs de enzimas que catalizan su
degradacin.
Aplicaciones. Puede aplicarse eficientemente para tratar suelos contaminados con compuestos
orgnicos como benceno, tolueno, etilbenceno y xilenos (BTEX); solventes clorados; HAP; desechos de
nitrotolueno; agroqumicos clorados y organofosforados; adems de compuestos inorgnicos como Cd,
Cr(VI), Co, Cu, Pb, Ni, Se y Zn (Sellers 1999). Se ha demostrado tambin su eficiencia en la remocin de
metales radioactivos y txicos de suelos y agua.

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Limitaciones. Existen varias limitaciones que deben considerarse para su aplicacin: (i) el tipo de plantas
utilizado determina la profundidad a tratar; (ii) altas concentraciones de contaminantes puede resultar
txicas; (iii) puede depender de la estacin del ao; (iv) no es efectiva para tratar contaminantes
fuertemente sorbidos; (v) la toxicidad y biodisponibilidad de los productos de la degradacin no siempre se
conocen y pueden movilizarse o bioacumularse en animales.
Costos y tiempos de remediacin. Se estima que la fitorremediacin de un suelo contaminado con Pb
(50 cm de profundidad) puede costar entre 24,000 y 40,000 USD/ha (Van Deuren et al. 1997).
Tecnologas ex situ
Los procesos de biorremediacin ex situ, incluyen: (i) procesos de biodegradacin en fase de lodos, en
donde el suelo se mezcla con agua (para formar un lodo), microorganismos y nutrientes; y (ii) de
biodegradacin en fase slida, en donde los suelos colocan en una celda de tratamiento (composteo) o
sobre membranas impermeables (biolabranza), en donde se agrega agua y nutrientes (EPA 2001).
Biorremediacin en fase slida (composteo)
El composteo es un proceso biolgico controlado, por el cual pueden tratarse suelos y sedimentos
contaminados con compuestos orgnicos biodegradables, para obtener subproductos inocuos estables. El
material contaminado se mezcla con agentes de volumen (paja, aserrn, estircol, desechos agrcolas),
que son sustancias orgnicas slidas biodegradables, adicionadas para mejorar el balance de nutrientes,
as como para asegurar una mejor aireacin y la generacin del calor durante el proceso. Los sistemas de
composteo incluyen tambores rotatorios, tanques circulares, recipientes abiertos y biopilas (Alexander
1994, Eweis et al. 1998, Semple et al. 2001).
Las pilas estticas (biopilas) son una forma de composteo en el cual, adems de agentes de volumen, el
sistema se adiciona con agua y nutrientes, y se coloca en reas de tratamiento (que incluyen alguna
forma de aireacin y sistemas para colectar lixiviados). Las pilas de suelo generalmente se cubren con
plstico para controlar los lixiviados, la evaporacin y la volatilizacin de contaminantes, adems de
favorecer su calentamiento (Eweis et al. 1998).
Aplicaciones. El composteo se ha usado con xito para remediar suelos contaminados con PCP,
gasolinas, HTP, HAP. Se ha demostrado tambin la reduccin, hasta niveles aceptables, en la
concentracin y toxicidad de explosivos (TNT). El uso de estrategias de composteo, se ha adoptado
seriamente hasta los ltimos tres a cinco aos (Van Deuren et al. 1997, Semple et al. 2001).
Limitaciones. Algunas limitaciones del proceso son: (i) necesidad de espacio; (ii) necesidad de excavar el
suelo contaminado, lo que puede provocar la liberacin de COV; (iii) incremento volumtrico del material a
tratar y (iv) no pueden tratarse metales pesados (Van Deuren et al. 1997).
Costos y tiempos de remediacin. El costo del composteo est en funcin de: (i) la cantidad y fraccin
de suelo a tratar; (ii) disponibilidad de agentes de volumen; (iii) tipo de contaminantes y proceso; (v)
necesidad de tratamientos previos y/o posteriores y (vi) necesidad de equipos para el control de COV. Es
una tecnologa que puede llevar desde algunas semanas hasta varios meses. Los costos tpicos se
encuentran entre 130 y 260 USD/m3 (Riser-Roberts 1998).
Biorremediacin en fase de lodos (biorreactores)
Los biorreactores pueden usarse para tratar suelos heterogneos y poco permeables, o cuando es
necesario disminuir el tiempo de tratamiento, ya que es posible combinar controlada y eficientemente,
procesos qumicos, fsicos y biolgicos, que mejoren y aceleren la biodegradacin (Reiser-Roberts 1998).
Es la tecnologa ms adecuada cuando existen peligros potenciales de descargas y emisiones.
Uno de los reactores ms utilizados para biorremediar suelos es el biorreactor de lodos, en el cual el suelo
contaminado se mezcla constantemente con un lquido, y la degradacin se lleva a cabo en la fase
acuosa por microorganismos en suspensin o inmovilizados en la fase slida. El tratamiento puede
realizarse tambin en lagunas construidas para este fin o bien en reactores sofisticados con control
automtico de mezclado (Alexander 1994).
Aplicaciones. Los biorreactores de lodos aerobios, se utilizan principalmente para tratar HTP, COS no
halogenados y COV. Se utilizan tambin reactores secuenciales de lodos aerobios/anaerobios para tratar
BPC, COS halogenados, pesticidas y desechos de artillera (Van
Deuren et al. 1997).
Limitaciones. Algunos factores que pueden limitar el uso y efectividad de los biorreactores son: (i) el
suelo debe tamizarse; (ii) suelos heterogneos y arcillosos pueden generar problemas de manipulacin;
(iii) los productos intermediarios pueden ser ms txicos que el contaminante original (en caso de
explosivos o solventes clorados); (iv) los residuos pueden requerir de tratamiento o disposicin final (Van
Deuren et al. 1997, Riser-Roberts 1998).

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Costos y tiempos de remediacin. Los biorreactores de lodos pueden clasificarse como una tecnologa
de corto a mediano plazo. El uso de biorreactores de lodos oscila entre 130 y 200 USD/m3.
Tecnologas de remediacin fisicoqumicas
Como ya se mencion, los tratamientos fisicoqumicos aprovechan las propiedades fsicas y/o qumicas
de los contaminantes o del medio contaminado para destruir, separar o contener la contaminacin.
Este tipo de tecnologas generalmente son efectivas en cuanto a costos y pueden concluirse en periodos
cortos, en comparacin con las tecnologas de biorremediacin. Sin embargo, los costos pueden
incrementarse cuando se utilizan tcnicas de separacin en las que los contaminantes pueden requerir de
tratamiento o disposicin (Van Deuren et al. 1997). Mientras que las tecnologas de biorremediacin son
principalmente mtodos destructivos, las fisicoqumicas incluyen las tres estrategias bsicas de accin
sobre el contaminante (destruccin, separacin e inmovilizacin).
Al igual que el resto de las tecnologas de remediacin, las fisicoqumicas pueden realizarse in situ o ex
situ. Sin embargo, la mayora de estas tecnologas se aplican in situ. Entre las tecnologas fisicoqumicas
para tratamiento in situ, se encuentra la remediacin electrocintica (RE), el lavado de suelos (LS), la
extraccin por solventes (ES), la extraccin de vapores (EV) y la solidificacin/estabilizacin (S/E).
Remediacin electrocintica (RE)
La remediacin electrocintica es una tecnologa en desarrollo que aprovecha las propiedades
conductivas del suelo, cuyo objetivo es separar y extraer contaminantes orgnicos e inorgnicos (metales)
de suelos, lodos y sedimentos, con el uso de un campo elctrico que permite remover las especies
cargadas (iones). Implica la aplicacin de una corriente directa de baja intensidad entre un electrodo
positivo y uno negativo (Van Cauwenberghe 1997, Paillat et al. 2000). Los iones metlicos, iones amonio
y compuestos orgnicos con carga positiva, migran hacia el ctodo; mientras que los aniones como el
cloruro, cianuro, fluoruro, nitratos y compuestos orgnicos cargados negativamente se mueven hacia el
nodo (EPA 2001).
Aplicaciones. Pueden tratarse contaminantes orgnicos polares y metales pesados. Se ha utilizado a
nivel piloto para tratar contaminantes inorgnicos como Pb, Ni, Hg, As, Cu, Zn y Cr; adems de orgnicos
como BTX. Es una tecnologa que puede emplearse para mejorar otras tecnologas de remediacin como
la biorremediacin y la remocin de contaminantes no solubles (Sellers 1999).
Limitaciones. Su eficiencia disminuye en medios con un contenido de humedad menor 10%; la presencia
de ciertos metales o materiales aislados provocan variaciones en la conductividad elctrica del suelo;
depsitos minerales (alta conductividad elctrica) pueden provocar problemas; valores extremos de pH y
reacciones de oxido-reduccin pueden disminuir su eficiencia y formar productos indeseables.
Costos. Los costos varan en funcin de la cantidad de suelo a tratar, su conductividad, tipo de
contaminante y tipo de proceso. Los costos netos son cercanos a 50 USD/m3. Lavado de suelos,
extraccin por solvente e inundacin de suelos
Estas tres tecnologas separan contaminantes orgnicos e inorgnicos del suelo por medio de un lquido
de extraccin. El fluido lquido requiere de un tratamiento posterior para remover o destruir los
contaminantes. Cada una de estas tecnologas relacionadas entre s, trabajan de manera diferente sobre
los contaminantes (Sellers 1999).
- Lavado de suelos. Los contaminantes sorbidos en las partculas finas del suelo son removidos con el
uso de soluciones acuosas en un suelo excavado. De esta manera se reduce el volumen del material
contaminado, ya que las partculas finas son extradas del resto del suelo.
- Extraccin por solventes. Este tipo de procesos, utiliza solventes orgnicos para disolver los
contaminantes y as removerlos del suelo.
- Inundacin del suelo. Grandes cantidades de agua, en ocasiones con algn aditivo, se aplican al suelo o
se inyectan en cuerpos de agua cercanos, para aumentar el nivel del agua en la zona contaminada,
favoreciendo as el paso de los contaminantes del suelo hacia el cuerpo de agua. Un sistema de
inundacin, debe incluir la extraccin y tratamiento del agua contaminada (Sellers 1999, EPA 2001).
Aplicaciones. El lavado de suelos se ha utilizado con xito para tratar suelos contaminados con
hidrocarburos, HAP, PCP, pesticidas y metales pesados. Por medio de inundacin, pueden recuperarse
compuestos inorgnicos (metales), y tratarse COV, COS, gasolinas y pesticidas.
Limitaciones. Las soluciones utilizadas y los solventes pueden alterar las propiedades fisicoqumicas del
suelo; es difcil tratar suelos poco permeables o heterogneos; los surfactantes usados en el lavado
pueden adherirse al suelo y disminuir su porosidad; los fluidos pueden reaccionar con el suelo reduciendo
la movilidad de los contaminantes. En general, se requiere tratar previamente los suelos con alto
contenido de materia orgnica y es necesario tratar los vapores generados.

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Costos y tiempos de remediacin. La inundacin y el lavado son tecnologas de corto a mediano plazo.
Los costos para la inundacin oscilan entre 20 y 200 USD/m3, y para el lavado el costo promedio es de
150 USD/m3.
Extraccin de vapores (EV)
La EV, tambin conocida como ventilacin del suelo, vaporizacin y volatilizacin, es una tecnologa en la
que se aplica un vaco al suelo, para inducir un flujo controlado y continuo de aire, y remover as
contaminantes voltiles y semivoltiles del suelo. La EV usualmente se lleva a cabo in situ. Sin embargo,
en algunos casos, puede usarse como una tecnologa ex situ (Riser-Roberts 1998, EPA 2001). La
efectividad del sistema de EV depende principalmente de la volatilidad de los contaminantes y de la
permeabilidad y homogeneidad del suelo (Sellers 1999).
Aplicaciones. La EV a menudo es usada para remediar sitios contaminados por derrames o fugas de
COV y algunas gasolinas; puede aplicarse en zonas insaturadas. Adems, la EV puede facilitar e inducir
otros procesos de remediacin como la biodegradacin de contaminantes poco voltiles.
Limitaciones. No es recomendable para la remocin de aceites pesados, metales, BPC o dioxinas; la
tcnica solo es aplicable para compuestos voltiles; la humedad, contenido de materia orgnica y
permeabilidad del suelo al aire, afectan la eficiencia del proceso; no es una tecnologa adecuada para
zonas saturadas; un alto contenido de partculas finas afectan la operacin del sistema; la descarga de
aire del sistema puede requerir tratamiento y los lquidos residuales deben tratarse o disponerse.
Costos. Los costos de operacin de la EV se encuentran entre 10 y 50 USD/m3.
Solidificacin/estabilizacin (S/E)
La S/E es un proceso en el que el suelo contaminado se mezcla con aditivos para inmovilizar los
contaminantes, disminuyendo o eliminando la lixiviacin. La solidificacin se refiere a las tcnicas que
encapsulan (atrapan fsicamente) al contaminante formando un material slido, y no necesariamente
involucra una interaccin qumica entre el contaminante y los aditivos solidificantes. La estabilizacin
limita la solubilidad o movilidad del contaminante, generalmente por la adicin de materiales, como
cemento Portland, cal o polmeros, que aseguren que los constituyentes peligrosos se mantengan en su
forma menos mvil o txica (Sellers 1999, EPA 2001). La S/E puede realizarse tanto in situ como ex situ.
Para la S/E ex situ, el material a tratar debe excavarse para tratarse, de manera que el material resultante
sea dispuesto. En la S/E in situ pueden utilizarse sistemas para cubrir los suelos contaminados sin
necesidad de excavar, de manera que el material se deja en el mismo sitio (EPA 2001).
Aplicaciones. Los procesos de S/E son usualmente utilizados para tratar contaminantes inorgnicos,
como suelos y lodos contaminados con metales.
Limitaciones. Los COV tienden a volatilizarse durante el mezclado del suelo con los agentes de
solidificacin/estabilizacin, y generalmente stos no son inmovilizados; la profundidad a la que se
encuentre el contaminante limita algunos procesos; el material solidificado puede impedir el futuro uso del
sitio; los metales voltiles (Pb, Cd, As, Hg) pueden volatilizarse durante el tratamiento y no es
recomendable para sitios con ms de 25% de metales (Riser-Roberts 1998).
Tiempos de remediacin. La S/E son tecnologas de corto a mediano plazo.
Tratamiento qumico
El tratamiento qumico, tpicamente involucra reacciones de oxidacin- reduccin (redox) que convierten
qumicamente compuestos txicos o peligrosos a compuestos menos txicos o no peligrosos, que son
ms estables, menos mviles o inertes. Los agentes oxidantes ms usados para tratar contaminantes
peligrosos en el suelo, son el ozono, perxido de hidrgeno, hipocloritos, cloro, dixido de cloro y el
reactivo de Fenton (perxido de hidrgeno y fierro). Este mtodo puede aplicarse in situ o ex situ en
suelos, lodos, sedimentos y otros slidos.
Aplicaciones. Por este mtodo pueden atacarse principalmente compuestos inorgnicos. Sin embargo,
puede usarse con menor eficiencia para COV no halogenados y COS, gasolinas y pesticidas.
Limitaciones. Puede ocurrir una oxidacin incompleta o formacin de compuestos intermediarios,
dependiendo del contaminante y el agente oxidante usado; la presencia de aceites y grasas disminuye la
eficiencia y los costos se incrementan para altas concentraciones de contaminantes.
Costos y tiempos de remediacin. Es una tecnologa de corto a mediano plazo, cuyos costos oscilan
entre 190 y 600 USD/m3 (Van Deuren et al. 1997).
Separacin fsica
Las tcnicas de separacin buscan concentrar los contaminantes slidos por medios fsicos y qumicos.
La mayora de los contaminantes orgnicos e inorgnicos tienden a unirse, qumica o fsicamente, a la
fraccin ms fina del suelo. Las partculas finas de arcillas y sedimentos pueden separarse de arenas y
gravas gruesas para concentrar los contaminantes en volmenes menores de suelo. De esta manera, el

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volumen de suelo obtenido puede tratarse o disponerse. La separacin ex situ puede realizarse por varios
procesos. La separacin por gravedad (por diferencia de densidad entre fases) y la separacin por
tamao de partcula (concentracin de contaminantes en volmenes menores) son dos procesos bien
desarrollados. En cambio, la separacin magntica (extraccin de partculas magnticas) es un proceso
mucho ms novedoso que an se encuentra en desarrollo (EPA 2001).
Aplicacin. Los contaminantes que pueden tratarse por separacin fsica son los COS, gasolinas y
compuestos inorgnicos. Pueden usarse para algunos COV y pesticidas. La separacin magntica se usa
especficamente para metales pesados y partculas magnticas radioactivas (plutonio y uranio).
Limitaciones. Alto contenido de arcillas y de humedad incrementa los costos del tratamiento; la
separacin por gravedad asume diferencias entre la densidad de la fase slida y lquida; la gravedad
especfica de las partculas afectan la eficiencia del proceso.
Tecnologas de remediacin trmicas
Los tratamientos trmicos ofrecen tiempos muy rpidos de limpieza, pero son generalmente los ms
caros. Sin embargo, estas diferencias son menores en las aplicaciones ex situ que in situ. Los altos costos
se deben a los costos propios para energa y equipos, adems de ser intensivos en mano de obra. Al
igual que las tecnologas fisicoqumicas y a diferencia de las biolgicas, los procesos trmicos incluyen la
destruccin, separacin e inmovilizacin de contaminantes. Los procesos trmicos utilizan la temperatura
para incrementar la volatilidad (separacin), quemado, descomposicin (destruccin) o fundicin de los
contaminantes (inmovilizacin).
Las tecnologas trmicas de separacin producen vapores que requieren de tratamiento; las destructivas
producen residuos slidos (cenizas) y, en ocasiones, residuos lquidos que requieren de tratamiento o
disposicin. Es importante hacer notar que para ambos tipos de tratamiento, el volumen de residuos
generados que requieren de tratamiento o disposicin, es mucho menor que el volumen inicial (Van
Deuren et al. 1997). La mayora de las tecnologas trmicas pueden tambin aplicarse in situ y ex situ.
Dentro de las tecnologas trmicas ex situ, principalmente se encuentran la incineracin, pirlisis y
desorcin trmica.
Una de las tecnologas que se emplean in situ es la EV mejorada por temperatura.
Desorcin trmica (DT)
Los procesos de DT consisten en calentar (90 a 540 C) el suelo contaminado con contaminantes
orgnicos, con el fin de vaporizarlos y por consiguiente separarlos del suelo. El calor acelera la liberacin
y el transporte de contaminantes a travs del suelo, para posteriormente ser dirigidos hasta un sistema de
tratamiento de gases con el uso de un gas acarreador o un sistema de vaco. Es un proceso de
separacin fsica no destructivo. Con base en la temperatura de operacin, la DT puede clasificarse en
dos grupos (EPA 2001):
- Desorcin trmica de alta temperatura (DTAT). Es una tecnologa a gran escala en la cual los desechos
son calentados a temperaturas que varan entre los 320 y los 560 C. Frecuentemente se utiliza en
combinacin con la incineracin o S/E, dependiendo de las condiciones especficas.
- Desorcin trmica de baja temperatura (DTBT). Los desechos se calientan a temperaturas entre 90 y
320 C. Es una tecnologa a gran escala que se ha probado con xito en el tratamiento de varios tipos de
suelos contaminados con HTP. La DT puede implementarse por: (i) inyeccin a presin de aire caliente,
(ii) inyeccin de vapor y (iii) calentamiento del suelo por ondas de radio (radio frecuencia) que producen
energa que se transforma en energa trmica.
Aplicaciones. El proceso de DT puede aplicarse en general, para la separacin de compuestos orgnicos
de desechos, as como para suelos contaminados con creosota e hidrocarburos. Los sistemas de DTBT
pueden usarse para tratar COV no halogenados y gasolinas y, con menor eficiencia, para COS. Los
procesos de DTAT se utilizan principalmente para tratar COS, HAP, BPC y pesticidas, pero pueden
aplicarse tambin para COV y gasolinas (Van Deuren et al. 1997).
Limitaciones. La presencia de cloro puede afectar la volatilizacin de algunos metales como el plomo. Su
uso vara en funcin de la temperatura que pueda alcanzarse durante el proceso seleccionado. Estas
tecnologas no son efectivas en zonas saturadas, suelos muy compactos o con permeabilidad variable,
adems de que producen emisiones gaseosas.
Costos. La limpieza de suelos contaminados con hidrocarburos por DT vara entre 50 y 350 USD/m3. En
trminos generales, la DT con uso de vapor puede costar ms de 400 USD/m3.
Incineracin
En los procesos de incineracin tanto in situ como ex situ, se utilizan altas temperaturas de operacin que
van desde los 870 a los 1,200 C, con la finalidad de volatilizar y quemar compuestos orgnicos y
halogenados en presencia de oxgeno. Generalmente se utilizan combustibles para iniciar el proceso de
combustin. Las eficiencias de remocin y destruccin de los incineradores operados adecuadamente

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exceden el 99.99%. Sin embargo, los gases de combustin generalmente requieren de tratamiento.
Existen diferentes tipos de incineradores (Van Deuren et al. 1997):
- Combustin de lecho circulante (CLC). Utilizan altas velocidades en la entrada de aire, lo que provoca
la circulacin de los slidos, creando una zona de combustin turbulenta favoreciendo la destruccin de
hidrocarburos txicos. Los incineradores de CLC operan a temperaturas menores que los incineradores
convencionales (790 a 880 C).
- Lecho fluidizado. Utiliza aire a alta velocidad para provocar la circulacin de las partculas
contaminadas y opera a temperaturas mayores a 870 C.
- Tambor rotatorio. La mayora de los incineradores comerciales son de este tipo, y estn equipados con
un dispositivo de postcombustin , un extintor y un sistema para el control de emisiones. Son cilindros
rotatorios con una ligera inclinacin que opera a temperaturas por arriba de los 980 C.
Aplicaciones. Se usa para remediar suelos contaminados con explosivos, residuos peligrosos como
hidrocarburos clorados, BPC y dioxinas.
Limitaciones. Es necesario tratar los gases de combustin (dioxinas y furanos); para el tratamiento de
BPC y dioxinas, deben emplearse incineradores fuera del sitio; los metales pesados pueden producir
cenizas que requieren estabilizacin; para tratar metales voltiles (Pb, Cd, Hg y As) se necesitan sistemas
de limpieza de gases; los metales pueden reaccionar con otros compuestos formando compuestos ms
voltiles y txicos.
Costos y tiempos de remediacin. Es una tecnologa de corto a largo plazo. Los costos de
incineradores fuera del sitio oscilan entre 200 y 1000 USD/ton; para tratar suelos contaminados con
dioxinas y BPC los costos van desde los 1,500 a 6,000 USD/ton.
Vitrificacin
El proceso de vitrificacin puede llevarse a cabo in situ o ex situ, y utiliza una corriente elctrica para
fundir los suelos contaminados con temperaturas que van de 1,600 a 2,000 C. Es un proceso de S/E que
estabiliza la mayora de los contaminantes inorgnicos y destruye los orgnicos. El producto de la
vitrificacin es un material cristalino qumicamente estable que no produce lixiviados, en el cual quedan
incorporados los compuestos inorgnicos. Durante el proceso, las altas temperaturas, provocan la
destruccin o remocin de los materiales orgnicos (EPA 2001).
Aplicaciones. La vitrificacin es usada generalmente para inmovilizar la mayora de los contaminantes
inorgnicos. Sin embargo, se ha probado que el proceso tambin puede destruir o remover COV y COS y
otros compuestos orgnicos como dioxinas y BPC.
Limitaciones. Las limitaciones de la vitrificacin son las mismas que se sealan en los procesos de
estabilizacin/solidificacin.
Costos. Los costos de operacin de la vitrificacin varan en funcin de los costos de energa elctrica,
humedad del sitio y profundidad a la que se realice el proceso.
Pirlisis
La pirlisis es la descomposicin qumica de materiales orgnicos inducida por calor en ausencia de
oxgeno. El proceso normalmente
Los hornos y equipos utilizados para la pirlisis pueden ser fsicamente similares a los utilizados para la
incineracin, pero se deben operar a temperaturas menores en ausencia de aire. Los productos primarios
formados de la pirlisis de materiales orgnicos, en diferentes proporciones de acuerdo con las
condiciones del proceso, son: (i) gases residuales (metano, etano y pequeas cantidades de
hidrocarburos ligeros); (ii) condensados acuosos y aceitosos y (iii) residuos slidos carbonosos (coque)
que pueden usarse como combustible (Riser-Roberts 1998, Kreiner 2002).
Aplicaciones. Se utiliza para tratar COS y pesticidas. Puede aplicarse para tratar BPC, dioxinas,
desechos de alquitrn y pinturas, suelos contaminados con creosota y con hidrocarburos. Ha mostrado
buenos resultados en la remocin de BPC, dioxinas, HAP y otros compuestos orgnicos. La pirlisis no
es efectiva para destruir o separar compuestos inorgnicos de un suelo contaminado.
Limitaciones. Se requieren tamaos de partcula especficos y manipulacin del material; altos
contenidos de humedad (mayor a 1%) aumentan los costos; los medios con metales pesados requieren
estabilizacin; es necesario tratar los gases de combustin.
Trenes de tratamientos
En algunos casos, dos o ms tecnologas innovadoras o tradicionales pueden usarse juntas en lo que se
conoce como trenes de tratamiento . Estos trenes de tratamiento son procesos integrados o bien, una
serie de tratamientos que se combinan en una secuencia para proporcionar el tratamiento necesario. En
general, los trenes de tratamiento se emplean cuando no todos los contaminantes en un medio particular,
pueden tratarse con una sola tecnologa. Por ejemplo, un suelo contaminado con compuestos orgnicos y

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metales puede tratarse primero por biorremediacin para eliminar los compuestos orgnicos y despus
por S/E para reducir la lixiviacin de los metales. En otros casos, un tren de tratamientos puede usarse
para:
(i) hacer un medio ms fcilmente tratable por una tecnologa subsecuente;
(ii) para reducir la cantidad de desechos que necesitan un tratamiento posterior con una tecnologa
subsecuente y ms costosa;
(iii) para disminuir el costo total del tratamiento (EPA 2001).





















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