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Apesar de ter sido difundida pelo cristianismo como smbolo do sofrimento de Cristo crucificao, a figura da cruz constitui um cone

e de carter universal e de significados diversificados, amparados por suas inmeras variaes.

possvel detectar a presena da cruz, seja de forma religiosa, mstica ou esotrica, na histria de povos distintos (e distantes) como os egpcios, celtas, persas, romanos, fencios e ndios americanos. Seu modelo bsico traz sempre a interseco de dois eixos opostos, um vertical e outro horizontal, que representam lados diferentes como o Sol e a Lua, o masculino e o feminino e a vida e a morte, por exemplo. a unio dessas foras antagnicas que exprime um dos principais significados da cruz, que o do choque de universos diferentes e seu crescimento a partir de ento, traduzindo-a como um smbolo de expanso. De acordo com o estudioso Juan Eduardo Cirlot, ao situar-se no centro mstico do cosmos, a cruz assume o papel de ponte atravs da qual a alma pode chegar a Deus. Dessa maneira, ela liga o mundo celestial ao terreno atravs da experincia da crucificao, onde as vivencias opostas encontram um ponto de interseco e atingem a iluminao.

Cruz simples: Em sua forma bsica a cruz o smbolo perfeito da unio dos opostos, mantendo seus quatro "braos" com propores iguais. Alguns estudiosos denominam esta como Cruz Grega.

Cruz de Santo Andr: Smbolo da humildade e do sofrimento, recebe esse nome por causa de Santo Andr, que implorou a seus algozes para no ser crucificado como seu Senhor por considerar-se indigno. Acredita-se que o santo foi martirizado em uma cruz com essa forma.

Cruz de Santo Antonio (Tau): Recebeu esse nome por reproduzir a letra grega Tau. considerada por muitos, como a cruz da profecia e do Antigo Testamento. Dentre suas muitas representaes esto o martelo de duas cabeas, como sinal daquele que faz cumprir a lei divina, encontrado na cultura egpcia, e a representao da haste utilizada por Moiss para levantar a serpente no deserto.

Cruz Crist: Definitivamente o mais conhecido smbolo cristo, que tambm recebe o nome de Cruz Latina. Os romanos a utilizavam para executar criminosos. Por conta disso, ela nos remete ao sacrifcio que Jesus Cristo ofereceu pelos pecados das pessoas. Alm da crucificao, ela representa a ressurreio e a vida eterna.

Cruz de Anu: Utilizada tanto por assrios como caldeus para representar seu deus Anu, esse smbolo sugere a irradiao da divindade em todas as direes do espao.

Cruz Ansata: Um dos mais importantes smbolos da cultura egpcia. A Cruz Ansata consistia em um hierglifo representando a regenerao e a vida eterna. A idia expressa em sua simbologia a do crculo da vida sobre a superfcie da matria inerte. Existe tambm a interpretao que faz uma analogia de seu formato ao homem, onde o crculo representa sua cabea, o eixo horizontal os braos e o vertical o resto do corpo.

Cruz Gamada (Sustica): A sustica representa a energia do cosmo em movimento, o que lhe confere dois sentidos distintos: o destrgiro, onde seus "braos" movem-se para a direita e representam o movimento evolutivo do universo, e o sinistrgiro, onde ao mover-se para a esquerda nos remete a uma dinmica involutiva. No sculo passado, essa cruz adquiriu m reputao ao ser associada ao movimento poltico-ideolgico do nazismo.

Cruz Patriarcal: Tambm conhecida como Cruz de Lorena e Cruz de Caravaca possui um "brao" menor que representa a inscrio colocada pelos romanos na cruz de Jesus. Foi muito utilizada por bispos e prncipes da igreja crist antiga e por jesutas nas misses no sul do Brasil.

Cruz de Jerusalm: Formada por um conjunto de cruzes, possui uma cruz principal ao centro, representando a lei do Antigo Testamento, e quatro menores dispostas em cantos distintos, representando o cumprimento desta lei no evangelho de Cristo. Tal cruz foi adotada pelos cruzados graas a Godofredo de Bulho, primeiro rei cristo a pisar em Jerusalm, representando a expanso do evangelho pelos quatro cantos da terra.

Cruz da Pscoa: Chamada por alguns de Cruz Eslava, possui um "brao" superior representando a inscrio INRI, colocada durante a crucificao de Cristo, e outro inferior e inclinado, que traz um significado dbio, dos quais se destaca a crena de que um terremoto ocorrido durante a crucificao causou sua inclinao.

Cruz do Calvrio: Firmada sobre trs degraus que representam a subida de Jesus ao calvrio, essa cruz exalta a f, a esperana e o amor em sua simbologia.

Cruz Rosa-Cruz: Os membros da Rosa Cruz costumam explicar seu significado interpretando-a como o corpo de um homem, que com os braos abertos sada o Sol e com a rosa em seu peito permite que a luz ajude seu esprito a desenvolver-se e florescer. Quando colocada no centro da cruz a rosa representa um ponto de unidade.

Cruz de Malta: Emblema dos Cavaleiros de So Joo, que foram levados pelos turcos para a ilha de Malta. A fora de seu significado vem de suas oito pontas, que expressam as foras centrpetas do esprito e a regenerao. At hoje a Cruz de Malta muito utilizada em condecoraes militares.

Por Guss de Lucca Fonte: "Dictionary of Symbols", J.E. Cirlot - Madrid - 1962