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ANIMALES VERTEBRADOS Los peces (Pisces*) son animales vertebrados acuticos, generalmente ectotrmicos, la mayora de ellos recubiertos por

escamas, y dotados de aletas, que permiten su movimiento continuo en los medios acuticos, y branquias, con las que captan el oxgeno disuelto en el agua.Los peces son abundantes tanto en agua salada como en agua dulce, pudindose encontrar especies desde los arroyos de montaa (por ejemplo el gobio), as como en lo ms profundo del ocano (por ejemplo anguilas tragonas).

. Los anfibios (Amphibia, del griego , amphi ('ambos') y , bio ('vida'), que significa ambas vidas o en ambos medios) son un grupo de vertebrados anamniotas (sin amnios, como los peces), tetrpodos, ectotrmicos, con respiracin branquial durante la fase larvaria y pulmonar al alcanzar el estado adulto.1 2 A diferencia del resto de los vertebrados, se distinguen por sufrir una transformacin durante su desarrollo. Este cambio puede ser drstico y se denomina metamorfosis. Los anfibios fueron los primeros vertebrados en adaptarse a una vida semiterrestre,3 presentando en la actualidad una distribucin cosmopolita al encontrarse ejemplares en prcticamente todo el mundo, estando ausentes solo en las regiones rticas y antrticas, en los desiertos ms ridos y en la mayora de las islas ocenicas.

Los reptiles (Reptilia) son un grupo parafiltico de vertebrados amniotas provistos de escamas epidrmicas de queratina. Fueron muy abundantes en el Mesozoico, poca en la que surgieron los dinosaurios, pterosaurios, ictiosaurios, plesiosaurios y mosasaurios. Segn la taxonoma tradicional los reptiles son considerados una clase; segn la sistemtica cladstica, son un grupo parafiltico sin valor taxonmico.

Las aves son animales vertebrados, de sangre caliente, que caminan, saltan o se mantienen solo sobre las extremidades posteriores, mientras que las extremidades anteriores estn modificadas como alas que, al igual que muchas otras caractersticas anatmicas nicas, son adaptaciones para volar, aunque no todas vuelan. Tienen el cuerpo recubierto de plumas y, las aves actuales, un pico crneo sin dientes. Para reproducirse ponen huevos, que incuban hasta la eclosin. Su grupo taxonmico se denomina clase Aves para la sistemtica clsica, pero en la sistemtica filogentica actual este clado no tiene rango, y es incluido a su vez sucesivamente dentro de los clados: Theropoda, Dinosauria, Archosauria, Sauropsida, Tetrapoda, etc., aunque hay ms anidamientos intermedios con denominacin.

Los mamferos (Mammalia) son una clase de vertebrados amniotas homeotermos (de "sangre caliente"), con pelo y glndulas mamarias productoras de leche con la que alimentan a las cras. La mayora son vivparos (con la notable excepcin de los monotremas: ornitorrinco y equidnas). Se trata de un taxn monofiltico; es decir, todos descienden de un antepasado comn que se remonta a finales del Trisico, hace ms de 200 millones de aos. Pertenecen al clado sinpsidos, que incluye tambin numerosos "reptiles" emparentados con los mamferos, como los pelicosaurios y los cinodontos. Se conocen unas 5.486 especies actuales,1 de las cuales 5 son monotremas,2 272 son marsupiales3 y el resto, 5.209, son placentarios. La ciencia que estudia los mamferos se denomina teriologa, mastozoologa o mamiferologa.

Invertebrados: Las esponjas o porferos (Porifera) son un filo de animales invertebrados acuticos que se encuentran enclavados dentro del subreino Parazoa. Son mayoritariamente marinos, ssiles y carecen de autnticos tejidos. Son filtradores gracias a un desarrollado sistema acufero de poros, canales y cmaras. Existen unas 9.000 especies de esponjas en el mundo,1 de las cuales solo unas 150 viven en agua dulce. Se conocen fsiles de esponjas (una hexactinlida) desde el Perodo Ediacrico (Neoproterozoico o Precmbrico superior).2 Se consideraron plantas hasta que en 1765 se descubri la existencia de corrientes internas de agua y fueron reconocidas como animales y su digestin es intracelular. Celenterados: Los celentreos o celenterados (Coelenterata) formaban un antiguo filo de animales que inclua los cnidarios y los ctenforos. Existe unanimidad en que estos dos grupos representan filos separados y se duda de si estn directamente emparentados ya que los cnidarios son diblsticos y sin embargo los ctenforos son triblsticos.1 El antiguo nombre Coelenterata todava es utilizado por algunos autores, que lo emplean como sinnimo de Cnidaria. Ciertos plipos son capaces de fabricar un esqueleto interno calcreo que perdura tras su muerte y que contribuye a formar los arrecifes de coral. Muchas especies forman colonias de plipos, frecuentemente polimorfas. La medusa es de vida libre y posee capacidad de movimiento en el seno del agua. Tiene forma de sombrilla, denominada umbrela, de cuyo reborde cuelgan una serie de tentculos. La boca est en la cara inferior, en el centro de otro grupo de tentculos llamado manubrio. Las medusas disponen de rganos de equilibrio y tambin de rganos especializados para captar la luz. Entre sus especies se encuentran el coral, la hidra, las medusas y la anmona marina.

LOS EQUINODERMOS son animales con SIMETRA RADIAL es decir, que las partes del cuerpo estn situadas alrededor de un centro. La piel est recubierta de placas calcreas (de carbonato clcico) articuladas entre si (estrellas de mar) o soldadas formando un CAPARAZN (erizos marinos). Sobre estas placas, en los erizos, se insertan las pas o espinas que son las que dan el nombre al grupo: "equinodermo", que significa piel cubierta de espinas. Viven exclusivamente en el medio marino. Anilidos: Los anlidos (Annelida, del latn annellum, "anillo" y del griego ides, "miembro de un grupo") son un gran filo de animales invertebrados protstomos de aspecto vermiforme y cuerpo segmentado en anillos. El cuerpo de los anlidos est compuesto por numerosos metmeros o anillos similares entre s. La anatoma interna de los anlidos refleja tambin la externa, con repeticin de diversos rganos en cada metmero. Se han descrito ms de 16.700 especies,1 que incluyen los gusanos marinos poliquetos, las lombrices de tierra y las sanguijuelas. Se encuentran en la mayora de los ambientes hmedos, sobre todo en el mar, pero tambin en agua dulce, e incluso hay especies terrestres. Su longitud va desde menos de un milmetro hasta ms de 3 metros. En el lenguaje popular se suele reunir a varios grupos de invertebrados bajo el nombre de "gusanos", trmino sin ningn valor taxonmico; muchas de las semejanzas entre estos filos de gusanos son convergencias evolutivas sin ningn valor filogentico. No todos los gusanos son anlidos. Artrpodos: Los artrpodos (Arthropoda, del griego , rthron, articulacin y , pos, pie) constituyen el filo ms numeroso y diverso del reino animal (Animalia). El trmino se aplica a animales invertebrados dotados de un esqueleto externo y apndices articulados, incluye, entre otros, insectos, arcnidos, crustceos y miripodos.

Hay casi 1.200.000 especies descritas, en su mayora insectos (un milln),1 2 que representan al menos el 80% de todas las especies animales conocidas. Varios grupos de artrpodos estn perfectamente adaptados a la vida en el aire, igual que los vertebrados amniotas, a diferencia de todos los dems filos de animales, que son acuticos o requieren ambientes hmedos. Su anatoma, su fisiologa y su comportamiento revelan un diseo simple pero admirablemente eficaz. Los moluscos (Mollusca, del latn molluscum "blando") forman uno de los grandes filos del reino animal. Son invertebrados protstomos celomados, triblsticos con simetra bilateral (aunque algunos pueden tener una asimetra secundaria) y no segmentados, de cuerpo blando, desnudo o protegido por una concha. Los moluscos son los invertebrados ms numerosos despus de los artrpodos, e incluyen formas tan conocidas como las almejas, ostras, calamares, pulpos, babosas y una gran diversidad de caracoles, tanto marinos como terrestres. Se calcula que puede existir cerca 100.000 especies vivientes, y 35.000 especies extintas, ya que los moluscos tienen una larga historia geolgica, que abarca desde el Cmbrico Inferior hasta la actualidad.1 Los moluscos colonizan prcticamente todos los ambientes, desde las grandes alturas a ms de 3.000 m sobre el nivel del mar hasta profundidades ocenicas de ms de 5.000 m de profundidad, en las aguas polares o tropicales y suelen ser elementos comunes de los litorales de todo el mundo.