Sunteți pe pagina 1din 288

Ellen G.

White

Marea lupt
dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui
Ediia a II-a

Buzu 2013

Titlul n original: The Great Controversy between Christ and His Angels and Satan and His Angels (1858)

2013 Marian-Titu Gogoi Toate drepturile acestei ediii aparin traductorului. Reproducerea integral sau parial, fr nici o modificare a textului, este permis fr acordul prealabil.
www.sprecer.info sprecer@hotmail.com

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei WHITE, ELLEN GOULD HARMON Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui / Ellen G. White; trad.: Marian-Titu Gogoi. - Ed. a 2-a rev. - Buzu: Ancaprint, 2013 ISBN 978-973-1831-65-7 I. Gogoi, Marian-Titu (trad.) 286.3 235.2 Consiliere editorial: Emil Simionescu Traducere: Marian-Titu Gogoi Lectura manuscrisului: George Uba Corectur: Dorel Neacu Tehnoredactare: Mircea Dinu, Marian-Titu Gogoi Coperta: Bbl, Blaj a ($1 a-z)
Exod 20,1-17; 24,12; Deuteronom 5,1-22; eremia 31,33; Evrei 10,16; Matei 22,36-40; Marcu 12,28-31; Deuteronom 6,4-9; 10,12.13; Levitic 19,18; Romani 2,25-29; 9,6-8; 1 Timotei 1,5; Romani 13,8-10

Cuprins
Prefa ................................................................ Ellen G. White (schi biografic) ....................... ntroducere ......................................................... 1 Cderea lui Satana ......................................... 2 Cderea omului .............................................. 3 Planul de Mntuire ......................................... 4 Prima venire a lui Hristos .............................. 5 Lucrarea lui Hristos ....................................... 6 Schimbarea la fa ......................................... 7 Trdarea lui Hristos ....................................... 8 Judecarea lui Hristos ..................................... 9 Rstignirea lui Hristos ................................... 10 nvierea lui Hristos ...................................... 11 nlarea lui Hristos ..................................... 12 Ucenicii lui Hristos ..................................... 13 Moartea lui tefan ....................................... 14 Convertirea lui Saul ..................................... 15 udeii au hotrt s-l omoare pe Pavel ........ 16 Pavel a vizitat erusalimul ........................... 17 Marea apostazie .......................................... 18 Taina frdelegii ......................................... 19 Moarte, nu via venic n chin ................. 20 Reforma ....................................................... 21 Biserica unit cu lumea ............................... 22 William Miller .............................................

V VII XI 1 4 7 13 21 26 31 37 46 55 68 71 79 82 85 90 96 101 107 114 120 124

23 Solia primului nger ..................................... 24 Solia celui de-al doilea nger ....................... 25 Micarea advent ilustrat ........................... 26 O alt ilustrare ............................................. 27 Sanctuarul .................................................... 28 Solia celui de-al treilea nger ....................... 29 O platform stabil ...................................... 30 Spiritismul ................................................... 31 Lcomia ....................................................... 32 Cltinarea (Cernerea) .................................. 33 Pcatele Babilonului .................................... 34 Marea strigare .............................................. 35 Solia a treia ncheiat .................................. 36 Vremea strmtorrii lui acov ..................... 37 Eliberarea sfinilor ...................................... 38 Rsplata sfinilor ......................................... 39 Pmntul pustiit ........................................... 40 A doua nviere ............................................. 41 Moartea a doua ............................................ Texte biblice ....................................................... Note explicative ..................................................

129 137 141 148 155 160 167 172 179 184 190 195 199 204 208 213 215 218 222 225 231

Prefa
Drum cu prioritate Ca o magistral care coboar din cer, nfurnd pmntul, dup care se ntoarce pe alt rut la cer, aa descoper aceast carte, cunoscut n prezent sub numele de Daruri spirituale volumul I, drumul vieii cerului i al pmntului n cea mai dramatic dezbatere a iubirii lui Dumnezeu. ntr-un fel cartea este un rezumat de for a dou cri cunoscute: Tragedia veacurilor i Hristos, Lumina lumii, dar o parafrazare impresionant care i clarific ntr-un timp scurt motivul, strategia i scopul Marii Lupte dintre lumin i ntuneric, dintre Dumnezeu i Satana. Sunt cinci fanioane ale crii care semnalizeaz cinci perioade, caracterizate printr-o dinamic divin de mari proporii i care sistematizeaz nelegerea procedeelor lui Dumnezeu. Capitolele 1-3 surprind criza moral din Univers i de pe pmnt n nceputurile lor i prefigurarea Planului de Mntuire, care descoper antidotul virusului pcatului prin iniiativa substitutiv a Fiului lui Dumnezeu. Capitolele 4-11 focalizeaz preul pe care Planul de Mntuire l-a prevzut, prin viaa, moartea i nvierea Mntuitorului. sus devine reeta prescris de Dumnezeu Tatl i oferit astzi oricui prin Duhul Sfnt. V

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui Capitolele 12-16 descriu fora Planului de Mntuire, care cucerete prin misiunea bisericii primare milioane de suflete care au gzduit ntunericul pgnismului n inimile lor, din netiin. Capitolele 17-26 identific de data aceasta fora incisiv a puterilor ntunericului, care umbrete prin apostazie, pe o perioad mare, sufletele a milioane de oameni, dar totodat i momentele reabilitrii Planului de Salvare prin dubla reformaiune, a lui Luther i Miller. n final, capitolele 27-41 sunt o irumpere profetic cu accentul pe finalizarea Planului de Mntuire pe pmnt i n cer n cea mai dramatic descriere, dominnd cu vestea cea bun a revenirii Mntuitorului. Pentru cititorul grbit i intersectat de aspectele existeniale, ntr-o imagine a nevoii lui sufleteti, aceast carte, cu o expresie lapidar ce descrie marile teme ale proiectului divin pentru om, este ca un izvor care l nsoete ntr-o zon arid i-i nnoiete puterile vieii. n a doua imagine privind semnificaia crii, din paginile pline de vigoare i bine ilustrate, nu poate fi dect o deschidere a unui drum cu prioritate care se deschide n fa ctre o destinaie mai mult dect fericit. Studiul acestei cri ne va aduce bucuria de a ne apropia de viaa Mntuitorului descoperit n oferta planului ceresc, n care dragostea este magistrala cltoriei noastre spre cer. George Uba

VI

Ellen Gould White (1827-1915)


(Schi biografic) Ellen White s-a nscut n Gorham, Main (S.U.A) i a fost o credincioas metodist pn la vrsta de 17 ani. A fost dat afar din biseric datorit faptului c ea cre dea n revenirea lui Hristos n 1843 i vorbea despre acest eveniment apropiat. Dumnezeu i-a dat viziuni i o solie de dus lumii, dup ce alte dou persoane au respins aceast povar de la Dumnezeu. A scris multe articole i cri, ndreptnd atenia oamenilor spre Biblie, aducnd mngiere i cluzire, dnd ndemnuri, mustrnd pcatul i chemnd oamenii la pocin. Dup ce a primit lumin pentru solia despre sntate, ea a devenit o puternic susintoare a reformei sanitare, chemnd la o diet asemntoare cu cea originar din Grdina Eden, la abstinen de la tot ceea ce este duntor i la temperan n toate lucrurile. Ellen White nu i-a asumat niciodat titlul de profet, dar nici nu a obiectat atunci cnd alii au numit-o astfel. ns cnd era ntrebat, ea rspundea c este un sol al lui Dumnezeu, artnd c lucrarea ei a cuprins multe domenii de activitate, incluznd religia, evanghelizarea, profeiile, viaa de familie, relaiile sociale, educaia, sntatea i nutriia. Aceasta a nsemnat mai mult dect ceea ce se consider de obicei c face un profet, i anume s vorbeasc oamenilor sub inspiraie divin despre evenimente viitoare. VII

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui La Lege i la mrturie! Cci dac nu vor vorbi aa, nu vor mai rsri zorile pentru poporul acesta. De-a lungul timpului i ndeosebi acum la nceputul secolului XXI muli au pretins i pretind a fi profei, prezicnd multe lucruri ciudate. Cum putem fi noi siguri c cineva este cu adevrat ceea ce pretinde, i anume o persoan care primete Cuvinte de la Dumnezeu? Cu siguran acelai Dumnezeu care a dat Cuvintele Sale oamenilor din trecut i ele au fost scrise devenind crile Bibliei, nu se va contrazice pe Sine! sus a prorocit direct despre aceasta, tiind c profeiile vor fi un mare test pentru cei care vor tri n timpul ultimelor zile: Se vor scula muli proroci mincinoi i vor nela pe muli. (Matei 24,11) Pentru a accentua acest lucru, Dumnezeu i-a dat lui oan aceste cuvinte: Preaiubiilor, s nu dai crezare oricrui duh; ci s cercetai duhurile, dac sunt de la Dumnezeu; cci n lume au ieit muli proroci mincino i. (1 oan 4,1) Majoritatea cretinilor au fost mpotriva celor care au afirmat c au descoperiri de la Dumnezeu. Acetia citeaz textul din Apocalipsa 22,18.19 pentru a-i susine punctul de vedere: Mrturisesc oricui aude cuvintele prorociei din cartea aceasta c, dac va aduga cineva ceva la ele, Dumnezeu i va aduga urgiile scrise n cartea aceasta. i, dac scoate cineva ceva din cuvintele crii acestei prorocii, i va scoate Dumnezeu partea lui de la pomul vieii i din cetatea sfnt, scrise n cartea aceasta. Dar oare acest text vrea s spun c dup oan nu vor mai fi profei de la Dumnezeu? Dac este aa, atunci de ce ne-ar avertiza sus s ne ferim de profei fali? De ce Duhul Sfnt ne spune prin oan s cercetm VIII

Ellen G. White duhurile? Nu ar fi mai simplu dac am ti c trebuie s-i ignorm pe toi cei care dup oan pretind c au Cuvinte de la Dumnezeu? Dar acesta nu este planul lui Dumnezeu. El descoper adevruri noi atunci cnd este nevoie i i face cunoscut voia. ar cei cu inima curat vor cerceta s vad dac profeia este adevrat, i dac este, o vor primi cu bucurie i o vor urma. Cu siguran c i lui Satana i se va permite s lucreze; dac nu ar fi aa, atunci el L-ar acuza pe Dumnezeu c este nedrept. Prin Pavel, Duhul Sfnt ne pune cteva ntrebri foarte importante: Oare toi sunt apostoli? Toi sunt proroci? Toi sunt nvtori? Toi fac minuni? Toi au darul vindecrilor? Toi vorbesc n alte limbi? Traduc toi? (1 Corinteni 12,29.30) Apoi n versetele urmtoare ne spune c ne va arta o cale nespus mai bun, declarnd c darurile nu ne sunt de niciun folos dac nu avem dragoste. n capitolul 14, el merge un pas mai departe spunndu-ne: Urmrii dragostea. Umblai i dup darurile duhovniceti, dar mai ales s prorocii. (1 Corinteni 14,1) Astfel deci frailor, rvnii dup prorocire, fr s mpiedicai vorbirea n alte limbi. (1 Corinteni 14,39) Nu stingei Duhul. Nu dispreuii prorociile. Ci cercetai toate lucrurile i pstrai ce este bun. (1 Tesaloniceni 5,19-21) Ellen White nu face excepie de la aceasta. Luai aceast carte i comparai-o cu Sfnta Scriptur, pentru a vedea dac trece testul. S ne rugm bunului nostru Tat Ceresc i El ne va cluzi prin Duhul Su cel Sf nt n tot adevrul.
a a

IX

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui Crile scrise de Ellen White au fost traduse n multe limbi, Calea ctre Hristos fiind printre cele mai cunoscute dintre ele. Dar ea considera Marea lupt, drept cea mai important carte a sa, fiind de un mare ajutor pentru cei care se pregtesc pentru cea de-a doua venire a Domnului sus Hristos. (Vezi Ellen G. White, Evanghelizarea prin literatur, cap. 20) Aceast carte a fost publicat pentru prima dat de soul ei, James White, la Battle Creek, Michigan n 1858 avnd titlul Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui.
James i Ellen White (1864)

ntroducere
Ellen White a primit viziunea despre Marea lupt n primvara anului 1858 n Lovetts Grove, Ohio, S.U.A. Ea scrie despre acest eveniment: n aceast viziune de la Lovetts Grove, s-a repetat cea mai mare parte a temei Marii lupte pe care o vzusem cu zece ani nainte, i mi s-a artat c trebuia s o scriu, c voi avea de luptat cu puterile ntunericului, pentru c Satana va face eforturi puternice pentru a m mpiedica, dar ngerii lui Dumnezeu nu m vor prsi n aceast lupt, i c trebuia s m ncred n Dumnezeu. (Daruri spirituale, vol. II, pg. 270) Dou zile mai trziu, Satana a ncercat s o omoare pentru a o mpiedica s prezinte altora ceea ce i fusese artat. ns, susinut de Dumnezeu n ndeplinirea lucrrii ncredinate ei, a scris o descriere a scenelor care-i fuseser prezentate, astfel c n vara anului 1858 a fost publicat de James White cartea Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui. Unele poriuni, fuseser deja publicate n broura Un cuvnt ctre turma mic (1847) i n primele ei dou cri Experiene cretine i viziuni (1851) i Supliment (1854). n aceast carte, Ellen White folosete foarte des expresii precum Domnul mi-a artat..., Mi-a fost artat..., Am vzut..., Apoi am auzit..., Atenia
XI

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

mi-a fost ndreptat spre..., Un nger mi-a cerut s privesc cu atenie..., Am ntrebat..., ngerul care m nsoea mi-a spus..., Apoi am fost dus n timpul cnd..., Am fost dus mai departe..., Am fost dus napoi.... Arthur White, nepotul sorei White, scrie ntr-unul din articolele sale c acestea sunt expresii care fac clar sursa informaiei pe care autoarea o prezint, i cum informaia a ajuns la ea. Aceste expresii sunt indicii pentru viziuni scenice, sora White fiind purtat napoi sau nainte de-a lungul istoriei, pentru a vedea anumite evenimente, fiind nsoit de un nger care o ajuta s neleag ceea ce vedea. (Vezi Adventist Review, 12 iulie 1979, pg. 4-7.) Mai trziu sora White a dezvoltat aceast tem a Marii lupte, fiind publicate alte ediii: Marea lupt dintre Hristos i Satana, de la distrugerea erusalimului pn la sfritul luptei (1884), Marea lupt ntre Hristos i Satana, n decursul erei cretine (1888) i Marea lupt dintre Hristos i Satana (1911). Ediia din 1911 este mai bine cunoscut n Romnia sub numele de Tragedia veacurilor. De asemenea au fost scrise alte patru cri care mpreun cu Marea lupt fac parte din ciclul Conflictul veacurilor, fiecare dintre ele prezentnd n detaliu diferite perioade istorice: Patriarhi i profei, Profei i regi, Hristos, Lumina lumii i storia faptelor apostolilor. Aa cum s-a amintit, cartea de fa a fost publicat pentru
XII

ntroducere

prima dat n anul 1858 cu titlul Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui, fiind n prezent mai bine cunoscut sub titlul Daruri spirituale, volumul I (Spiritual Gifts, Volume 1). Cred c este important ca cei din biserica adventist s aib acces la aceast carte aa cum a aprut ea prima dat i purtnd titlul originar, fiindc este important s contientizm faptul c ne aflm n mijlocul unui conflict cosmic, i c prin alegerile noastre zilnice ne aflm n una din cele dou tabere aflate n aceast lupt. Este important pentru fiecare dintre noi cei care facem parte din Biserica ce l ateapt pe Mntuitorul ei s revin, s tim c vom trece prin vremea strmtorrii, dar c biruina a fost deja ctigat la cruce. Satana nu mai poate lupta n mod direct mpotriva Domnului sus, dar i continu lupta ndreptndu-se ca un leu care rcnete mpotriva urmailor Si. ns atta timp ct rmnem ancorai de Stnca Mntuirii noastre, vom iei i noi biruitori! Cartea a fost scris ntr-un limbaj simplu i aceasta a fost i dorina mea atunci cnd am tradus-o: s poat fi neleas att de cei nvai ct i de cei mai puin nvai, de cei tineri ct i de cei n vrst. Cartea ne prezint originea pcatului, minunatul Plan de Mntuire, originea i istoria micrii advente, evenimentele care ne stau n fa i finalul acestei lupte cosmice. Marian-Titu Gogoi
XIII

XIV

Capitolul 1

Cderea lui Satana


Domnul mi-a artat c Satana era odat un nger onorat n cer, urmtorul dup sus Hristos. Faa lui era blnd, exprimnd fericirea ca i la ceilali ngeri. Fruntea lui era nalt i lat, artnd o mare inteligen. nfiarea sa era perfect. El avea o comportare nobil, maiestoas. i am vzut c atunci cnd Dumnezeu a zis Fiului Su s facem om dup chipul Nostru, Satana a fost invidios pe sus. El dorea s i se cear sfatul n ceea ce privete facerea omului. S-a umplut de invidie, gelozie i ur. Dorea s fie cel mai mare n cer, urmtorul dup Dumnezeu, i s primeasc cele mai mari onoruri. Pn atunci tot cerul fusese n ordine, armonie i supunere perfect fa de stpnirea lui Dumnezeu. Era cel mai mare pcat s te rzvrteti mpotriva ordinii i voinei lui Dumnezeu. Tot cerul prea n agitaie. ngerii au fost aranjai n companii avnd n fruntea lor cte un nger care i comanda. Toi ngerii erau agitai. Satana aducea insinuri mpotriva stpnirii lui Dumnezeu, dorind s se nale pe sine i nevrnd s se supun autoritii lui sus. Unii dintre ngeri simpatizau cu Satana n rzvrtirea sa, iar alii susineau cu putere onoarea i nelepciunea lui Dumnezeu n a- da autoritate Fiului Su. i a fost ceart ntre ngeri. Satana i cei
1

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

influenai de el care luptau s reformeze stpnirea lui Dumnezeu, doreau s cerceteze nelepciunea Sa de neptruns pentru a afla intenia Sa n a-L nla pe sus i a- oferi o astfel de putere i autoritate nelimitate. Ei s-au rzvrtit mpotriva autoritii Fiului lui Dumnezeu, i toi ngerii au fost chemai s apar n faa Tatlui, pentru a se decide cazurile lor. i s-a hotrt c Satana trebuia s fie izgonit din cer, i toi ngerii care se alturaser lui Satana n rzvrtire, trebuia s fie alungai mpreun cu el. Atunci a fost rzboi n cer. ngerii erau angajai n lupt. Satana dorea s-L nving pe Fiul lui Dumnezeu i pe cei care erau supui voinei Sale. Dar ngerii buni i credincioi au nvins i Satana mpreun cu cei care l-au urmat au fost alungai din cer. Dup ce Satana a fost dat afar din cer mpreun cu cei care au czut cu el, i-a dat seama c pierduse pentru totdeauna toat curia i slava cerului. Atunci i-a prut ru i a dorit s fie reprimit n cer. El era dispus s i ia locul care i se cuvenea sau orice alt loc care i-ar fi fost atribuit. Dar nu, cerul nu trebuia pus n pericol. Tot cerul ar fi fost distrus dac el era primit napoi, pentru c pcatul i avea originea n el i seminele rzvrtirii erau n el. Satana obinuse adepi, cei care simpatizaser cu el n rzvrtirea lui. El i cei care l-au urmat s-au cit, au plns i au implorat s fie reprimii n favoarea lui Dumnezeu. Dar nu, pcatul lor, ura, invidia i gelozia lor fuseser aa de mari nct
2

Cap. 1: Cderea lui Satana

Dumnezeu nu putea s le tearg. Trebuia s rmn pentru a primi pedeapsa final. Cnd Satana a devenit pe deplin contient c nu era nicio posibilitate s fie readus n favoarea lui Dumnezeu, atunci rutatea i ura lui au nceput s se manifeste. El s-a sftuit cu ngerii lui i a fost fcut un plan pentru a continua s lucreze mpotriva stpnirii lui Dumnezeu. Cnd Adam i Eva au fost pui n grdina frumoas, Satana fcea planuri s-i distrug. A inut sfat cu ngerii lui ri. Era cu neputin ca acest cuplu fericit s fie lipsit de fericirea sa dac asculta de Dumnezeu. Satana nu putea s-i exercite puterea asupra lor dect n cazul n care ei mai nti nu ascultau de Dumnezeu i pierdeau favoarea Sa. Satana i ngerii lui trebuiau s inventeze un asemenea plan care s-i duc la neascultare astfel nct s atrag asupra lor privirea dezaprobatoare a lui Dumnezeu i s fie adui sub influena mai direct a lui Satana i a ngerilor si. S-a hotrt c Satana trebuia s ia o alt form i s-i arate interesul pentru om. El trebuia s aduc insinuri mpotriva faptului c Dumnezeu e vrednic de crezare, s creeze ndoial dac Dumnezeu chiar a vrut s spun ceea ce a zis, apoi s le trezeasc curiozitatea, i s-i fac s se amestece n planurile de neptruns ale lui Dumnezeu, fapt de care Satana se fcuse vinovat, i s se gndeasc la motivul restriciei Sale n ceea ce privete pomul cunoaterii.
3

Capitolul 2

Cderea omului
Am vzut c ngerii sfini vizitau des grdina i le ddeau instruciuni lui Adam i Evei cu privire la munca lor, i de asemenea i nvau despre revolta lui Satana i cderea lui. ngerii i-au avertizat cu privire la Satana i i-au prevenit s nu se separe unul de altul n lucrul lor pentru c ar fi putut s vin n contact cu acest vrjma czut. ngerii le-au cerut s urmeze ndeaproape ndrumrile pe care Dumnezeu li le-a dat, pentru c doar n ascultare deplin erau n siguran. i dac erau asculttori, acest duman czut nu putea s aib nicio putere asupra lor. Satana i-a nceput lucrarea cu Eva, ca s o conduc la neascultare. Ea a greit prima dat prin faptul c s-a ndeprtat de soul ei, apoi, prin faptul c a zbovit n apropierea pomului interzis, i dup aceea pentru c a ascultat de vocea ispititorului, i chiar a cutezat s se ndoiasc de ceea ce spusese Dumnezeu: n ziua n care vei mnca din el, vei muri negreit. Ea s-a gndit: Poate nu este chiar aa cum a zis Dumnezeu. S-a ncumetat s nu asculte. Ea i-a ntins mna, a luat un fruct i a mncat. Era plcut de privit i bun la gust. A fost
4

Cap. 2: Cderea omului

invidioas c Dumnezeu le interzisese ceea ce era cu adevrat pentru binele lor. Ea i-a dat fructul soului su, prin aceasta ispitindu-l. -a relatat lui Adam tot ceea ce arpele spusese i i-a exprimat uimirea c el avea puterea vorbirii. Am vzut cum tristeea i-a umbrit faa lui Adam. Prea nfricoat i uimit. O lupt prea c se d n mintea lui. A simit c acesta era sigur vrjmaul despre care fuseser avertizai, i c soia sa trebuia s moar. Trebuia s fie desprii. ubirea sa pentru Eva era mare, i n descurajare deplin s-a hotrt s mprteasc soarta ei. A apucat fructul i l-a mncat repede. Atunci Satana a tresltat de bucurie. El se rzvrtise n cer i avusese simpatizani care l iubeau i l-au urmat n rzvrtirea lui. El czuse i i fcuse i pe alii s cad mpreun cu el. i acum o ispitise pe femeie s se ndoiasc de Dumnezeu, s aib ntrebri referitoare la nelepciunea Lui i s caute s ptrund planurile Sale atotnelepte. Satana tia c femeia nu va cdea singur. Adam, prin dragostea lui pentru Eva, nu a ascultat porunca lui Dumnezeu i a czut cu ea. Vestea despre cderea omului s-a rspndit n ntreg cerul. Orice harp a amuit. ngerii i-au luat coroanele de pe cap de tristee. Tot cerul era n agitaie. A fost inut sfat pentru a se decide ce trebuie s se fac cu perechea vinovat. ngerii se
5

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

temeau c ei i vor ntinde mna i vor mnca din pomul vieii i vor fi pctoi nemuritori. Dar Dumnezeu a spus c i va alunga din grdin pe cei care nclcaser legea. ngeri au fost trimii imediat s pzeasc drumul spre pomul vieii. Fusese planul calculat al lui Satana ca Adam i Eva s nu asculte de Dumnezeu, s-i atrag privirea Sa dezaprobatoare, i apoi s-i conduc s ia din pomul vieii astfel nct s triasc venic n pcat i neascultare, i astfel pcatul s fie fcut nepieritor. Dar ngeri sfini au fost trimii s-i izgoneasc din grdin, n timp ce o alt companie de ngeri a fost nsrcinat s pzeasc drumul spre pomul vieii. Fiecare dintre aceti ngeri puternici prea s aib n mna lui dreapt ceva care semna cu o sabie strlucitoare. Atunci Satana a triumfat. i pe alii i fcuse s sufere prin cderea lui. El fusese alungat din cer, iar ei din Paradis.

Capitolul 3

Planul de Mntuire
ntristarea a umplut cerul cnd s-a neles c omul era pierdut, i c lumea pe care Dumnezeu o crease avea s fie umplut cu fiine muritoare condamnate la suferin, boal i moarte i c nu era nicio cale de scpare pentru cel vinovat. ntreaga familie a lui Adam trebuia s moar. L-am vzut pe iubitul sus i am observat o expresie de compasiune i ntristare pe faa Sa. Curnd L-am vzut apropiindu-Se de lumina deosebit de strlucitoare care-L nvluia pe Tatl. ngerul care m nsoea mi-a spus: Are o conversaie ndeaproape cu Tatl Su. Nelinitea ngerilor prea s fie intens n timp ce sus vorbea cu Tatl Su. De trei ori El a fost nvluit de lumina strlucitoare din jurul Tatlui, i a treia oar cnd a venit de la Tatl, s-a putut vedea nfiarea. Faa Lui era calm, fr niciun pic de dezorientare i grij, i rspndea bunvoin i buntate, care nu pot fi exprimate n cuvinte. El a fcut apoi cunoscut oastei ngerilor c se crease o cale de scpare pentru omul pierdut. Le-a spus c intervenise la Tatl Su, oferindu-Se s-i dea viaa ca pre de rscumprare, lund sentina de moarte asupra Sa, ca prin El omul s poat gsi
7

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

iertare. Ca prin meritele sngelui Su i ascultare de Legea lui Dumnezeu, oamenii s poat avea favoarea lui Dumnezeu, s fie adui n frumoasa grdin, i s mnnce din rodul pomului vieii. La nceput ngerii nu au putut s se bucure cci Comandantul lor nu a ascuns nimic fa de ei, ci le-a nfiat Planul de Mntuire. sus le-a spus c urma s stea ntre mnia Tatlui Su i omul vinovat, s ndure frdelegea i batjocura, i c doar puini l vor primi ca pe Fiul lui Dumnezeu. Aproape toi l vor ur i respinge. El urma s-i lase toat slava n cer, s apar pe pmnt ca om, s Se umileasc pe Sine ca om, s cunoasc din proprie experien diferitele ispite cu care omul avea s fie asaltat, pentru a ti cum s-i ajute pe cei care aveau s fie ispitii. i c n cele din urm, dup ce misiunea Sa ca nvtor avea s fie ndeplinit, El urma s fie dat n minile oamenilor i s ndure aproape orice fel de cruzime i suferin pe care Satana i ngerii lui puteau s le sugereze oamenilor ri s le aplice. El urma s moar de moartea cea mai chinuitoare, atrnat ntre cer i pmnt ca un pctos vinovat. Urma s ndure ore de agonie ngrozitoare la care nici chiar ngerii nu puteau s se uite, ci aveau s-i acopere feele ca s nu vad acea scen. Nu numai chinul trupesc urma s-l ndure, ci i chinul sufletesc cu care nu s-ar
8

Cap. 3: Planul de Mntuire

putea compara nicio suferin trupeasc. Povara pcatelor ntregii lumi urma s fie asupra Lui. El le-a spus c urma s moar, apoi s nvie n a treia zi i s se nale la Tatl Su pentru a mijloci pentru omul ndrtnic i vinovat. ngerii s-au prosternat naintea Lui. Ei i-au oferit vieile lor. sus le-a spus c prin moartea Sa i va salva pe muli, i c viaa unui nger nu putea plti datoria. Doar viaa Sa putea s fie acceptat de Tatl Su ca pre de rscumprare pentru om. sus le-a spus de asemenea c vor avea i ei o parte de fcut: s fie cu El, i n diferite ocazii s-L ntreasc. El va lua natura deczut a omului i puterea Lui nu va fi nici cel puin egal cu a lor. ar ei vor fi martorii umilirii i suferinelor Sale mari. i atunci cnd vor vedea suferinele Sale i ura oamenilor mpotriva Sa, se vor simi cuprini de cele mai profunde emoii i datorit iubirii lor pentru El, vor dori s-L scape i s-L elibereze de ucigaii Lui. Dar ei nu trebuiau s intervin pentru a mpiedica nimic din ceea ce vor vedea. Ei vor avea ns o parte de fcut la nvierea Sa. Le-a spus c Planul de Mntuire fusese stabilit i c Tatl Su acceptase planul. Cu o tristee sfnt, sus i-a mngiat i i-a ncurajat pe ngeri, informndu-i c dup toate acestea, cei pe care-i va rscumpra vor fi cu El,
9

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

locuind cu El pentru totdeauna. i c prin moartea Lui i va rscumpra pe muli, i l va nimici pe cel ce avea puterea morii. i Tatl Su i va da mpria i mreia mpriei de sub tot cerul, i El o va stpni n veci de veci. Satana i pctoii vor fi nimicii ca s nu mai tulbure niciodat cerul sau noul pmnt curit. sus i-a cerut oastei cereti s se mpace cu planul pe care Tatl Su l acceptase, i s se bucure c prin moartea Sa omul czut putea fi ridicat din nou s obin favoarea lui Dumnezeu i s se bucure de cer. Atunci o bucurie, o bucurie de nedescris a umplut cerul. i oastea cereasc a cntat o cntare de laud i nchinare. i-au atins harpele i au cntat ntr-un ton mai nalt de cum o fcuser pn atunci, pentru marea ndurare i bunvoina lui Dumnezeu n a-L da pe Fiul Lui preaiubit s moar pentru un neam de rzvrtii. Laud i nchinare au fost aduse pentru tgduirea de Sine i jertfa lui sus, pentru c El acceptase s prseasc snul Tatlui Su, alegnd o via de suferin i durere, i s moar de o moarte ruinoas pentru a da via altora. ngerul a spus: Crezi c Tatl L-a dat pe Fiul Su preaiubit fr nicio lupt? Nu, nu. A fost o lupt chiar pentru Dumnezeul cerurilor dac s-l lase pe omul vinovat s piar, sau s l dea pe Fiul
10

Cap. 3: Planul de Mntuire

Su preaiubit s moar pentru el. ngerii erau att de interesai pentru salvarea omului c se puteau gsi printre ei unii care ar fi renunat la slava lor i i-ar fi dat viaa pentru omul care avea s moar. Dar, a spus ngerul care m nsoea, aceasta nu ar fi ajutat la nimic. Frdelegea era aa de mare c viaa unui nger nu ar fi putut s plteasc greeala. Nimic ci doar moartea i mijlocirea Fiului Su puteau s plteasc greeala, i s-l salveze pe omul pierdut de la durere i suferin fr speran. Dar ngerilor le-a fost atribuit lucrarea de a urca i cobor cu balsam ntritor din slav pentru a-L mngia pe Fiul lui Dumnezeu n suferinele Sale, i a- sluji. De asemenea, lucrarea lor va fi s-i apere i s-i fereasc pe cei care se aflau sub har de ngerii ri i de ntunericul aruncat continuu n jurul lor de ctre Satana. Am vzut c era imposibil pentru Dumnezeu s modifice sau s schimbe Legea Sa pentru a-l salva pe omul pierdut i care urma s moar; de aceea a permis ca Fiul Su preaiubit s moar pentru nclcarea legii de ctre om. Satana s-a bucurat din nou cu ngerii si pentru c a putut prin provocarea cderii omului s-L dea jos pe Fiul lui Dumnezeu de pe poziia Sa nalt. El le-a spus ngerilor si c atunci cnd sus va lua natura omului deczut, va putea s-L nving i s mpiedice mplinirea Planului de Mntuire.
11

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

Mi-a fost artat atunci Satana aa cum fusese, un nger fericit i nlat. Apoi mi-a fost artat cum este acum. nc are o nfiare regeasc. Trsturile feei sale nc sunt nobile pentru c este un nger chiar dac e czut. Dar expresia chipului su este plin de nelinite, ngrijorare, nemulumire, rutate, ur, gnduri rutcioase, nelciune i orice alt ru. Acea frunte care odat era aa de nobil am observat-o n mod special. Fruntea lui ncepea de la ochi s se trag napoi. Am vzut c se njosise att de mult timp nct orice calitate bun se diminuase, i orice trstur rea se dezvoltase. Ochii lui erau vicleni, irei, i artau o putere de ptrundere profund. Statura lui era robust dar carnea i atrna pe mini i pe fa. Cnd l-am contemplat, brbia i se odihnea n mna stng. Prea s fie ntr-o meditare profund. Pe faa lui era un surs care m-a fcut s m cutremur: era att de plin de rutate i viclenie satanic. Acesta este sursul pe care-l schieaz exact nainte de a fi sigur de victima sa, i cnd o prinde n la, acest zmbet devine oribil.

12

Capitolul 4

Prima venire a lui Hristos


Apoi am fost dus n timpul cnd sus urma s ia natura uman asupra Sa, s Se umileasc ca om, i s ndure ispitele lui Satana. Naterea Sa a fost fr mreie lumeasc. A fost nscut ntr-un staul i aezat ntr-o iesle. i totui naterea Sa a fost onorat cu mult mai mult dect a oricruia dintre fiii oamenilor. ngeri din cer i-au ntiinat pe pstori despre venirea lui sus, n timp ce lumina i slava de la Dumnezeu au nsoit mrturia lor. Oastea cereasc i-a atins harpele i -au dat slav lui Dumnezeu. Ei au vestit ntr-un mod triumftor venirea Fiului lui Dumnezeu ntr-o lume czut pentru a ndeplini lucrarea de rscumprare i pentru ca prin moartea Sa s aduc omului pace, fericire i via venic. Dumnezeu a onorat venirea Fiului Su. ngerii s-au nchinat. ngerii lui Dumnezeu planau deasupra locului unde a avut loc botezul Su, i Duhul Sfnt a cobort sub forma unui porumbel i S-a aezat peste El; i n timp ce lumea sttea foarte uimit cu ochii aintii asupra Lui, glasul Tatlui a fost auzit din cer spunnd: Tu eti Fiul Meu preaiubit: n Tine mi gsesc toat plcerea Mea!
13

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

oan nu era sigur c era Mntuitorul cel care a venit s fie botezat de el n ordan. Dar Dumnezeu i promisese un semn prin care s-L recunoasc pe Mielul lui Dumnezeu. Acel semn a fost dat atunci cnd Porumbelul ceresc s-a aezat pe sus i slava lui Dumnezeu a strlucit n jurul Lui. oan i-a ntins mna artnd spre sus i a strigat cu voce tare: at Mielul lui Dumnezeu, care ridic pcatul lumii! oan i-a ntiinat ucenicii c sus era Mesia cel fgduit, Mntuitorul lumii. Cnd lucrarea sa era pe sfrite, el i-a nvat ucenicii s priveasc la sus i s-L urmeze ca fiind Marele nvtor. Viaa lui oan a fost fr bucurii, i plin de durere i lepdare de sine. El a vestit prima venire a lui Hristos, dar nu i s-a permis s ia parte la minunile Sale i s se bucure de puterea manifestat de El. El tia c atunci cnd sus Se va institui pe Sine nsui ca nvtor, el trebuia s moar. Vocea lui s-a auzit rar n afara pustiei. Viaa sa a fost singuratic. Nu s-a alipit de cei din familia tatlui su pentru a se bucura de compania lor, ci i-a prsit pentru a-i ndeplini misiunea. Mulimi de oameni prseau oraele agitate i satele i se adunau n pustie pentru a asculta cuvintele acestui minunat i neobinuit proroc. oan a pus securea la rdcina copacului. El a mustrat pcatul fr a se teme de consecine i a pregtit calea pentru Mielul lui Dumnezeu.
14

Cap. 4: Prima venire a lui Hristos

rod a fost micat atunci cnd a auzit mrturia puternic i direct a lui oan. Cu un profund interes el a ntrebat ce trebuia s fac pentru a deveni ucenicul su. oan era ntiinat de faptul c rod era pregtit s se cstoreasc cu soia fratelui su, cu toate c soul ei nc tria, i i-a spus cu credincioie c aceasta nu era legitim. Dar rod nu era dispus s fac niciun sacrificiu. El s-a cstorit cu soia fratelui su, i, sub influena ei, l-a prins pe oan i l-a pus n temni. ns rod inteniona s-i dea drumul. n timp ce era nchis, oan a auzit prin ucenicii lui despre lucrrile puternice ale lui sus. El nu putea s- asculte cuvintele pline de har, dar ucenicii lui l-au informat i mngiat cu ceea ce ei auziser. Curnd oan a fost decapitat prin influena soiei lui rod. Am vzut c cel mai mic ucenic care L-a urmat pe sus, lund parte la minunile Sale i auzind cuvintele de mngiere care veneau de pe buzele Lui, a fost mai mare dect oan Boteztorul. Aceasta nseamn c el a fost mai nlat i onorat i a avut mai multe bucurii n viaa lui. oan a venit n duhul i puterea lui lie pentru a vesti prima venire a lui sus. Atenia mi-a fost ndreptat spre zilele din urm i am vzut c oan i reprezint pe cei care vor merge nainte n duhul i puterea lui lie pentru a vesti ziua mniei i a doua venire a lui sus.
15

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

Dup botezul lui sus n ordan, El a fost dus de Duhul n pustie pentru a fi ispitit de Diavolul. Duhul Sfnt l pregtise pentru acea scen neobinuit de ispite cumplite. Patruzeci de zile a fost ispitit de Diavolul i n acele zile nu a mncat nimic. Totul n jurul lui sus era neplcut, un loc de la care firea omeneasc ar fi fost fcut s dea napoi. El era cu fiarele slbatice i cu Diavolul ntr-un loc pustiu i singuratic. Am vzut c Fiul lui Dumnezeu era palid i slbit din cauza postului i suferinei. Dar drumul Su era trasat iar El trebuia s mplineasc lucrarea pe care venise s o fac. Satana a profitat de suferinele Fiului lui Dumnezeu, i s-a pregtit s-L atace cu diferite ispite, spernd s obin biruina asupra Lui, pentru c Se umilise pe Sine ca om. Satana a venit cu aceast ispit: Dac eti Fiul lui Dumnezeu, poruncete pietrei acesteia s se fac pine. El L-a ispitit pe sus s se coboare la nivelul lui i s-i dovedeasc c era Mesia, folosind puterea Sa divin. sus i-a rspuns cu blndee: Este scris: omul nu va tri numai cu pine, ci cu orice cuvnt al lui Dumnezeu. Satana cuta o disput cu sus n ceea ce privea faptul c era Fiul lui Dumnezeu. El a fcut aluzie la starea Lui de slbiciune i suferin, afirmnd cu ngmfare c era mai puternic dect sus. Dar
16

Cap. 4: Prima venire a lui Hristos

cuvntul spus din cer Tu eti Fiul Meu preaiubit: n Tine mi gsesc toat plcerea Mea a fost suficient pentru a-L susine pe sus n toate suferinele Sale. Am vzut c n toat misiunea Lui, El nu avea nimic de fcut ca s-l conving pe Satana de puterea Sa i de faptul c era Mntuitorul lumii; Satana avea dovezi suficiente n ceea ce privea poziia Sa nlat i autoritatea Sa. Faptul c nu fusese dispus s se supun autoritii lui sus l alungase din cer. Satana, pentru a-i arta puterea, L-a dus pe sus n erusalim, i L-a aezat pe straina acoperiului templului, i L-a ispitit din nou, spunndu- c dac era Fiul lui Dumnezeu, atunci s-i dovedeasc aceasta aruncndu-Se de pe nlimea ameitoare pe care l pusese. Satana a venit cu cuvintele inspirate: Cci este scris: El va porunci ngerilor Lui s Te pzeasc, i ei Te vor lua pe mini, ca nu cumva s te loveti cu piciorul de vreo piatr. Rspunznd, sus i-a zis: S-a spus: S nu ispiteti pe Domnul, Dumnezeul tu. Satana dorea s-L fac pe sus s se ncread n mila Tatlui Su, i s-i rite viaa nainte de a-i ndeplini misiunea. Sperase c Planul de Mntuire va da gre. Dar am vzut c planul fusese ntocmit prea temeinic pentru a putea fi mpiedicat sau distrus n felul acesta de Satana.
17

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

Am vzut c Hristos a fost exemplu pentru toi cretinii atunci cnd sunt ispitii sau cnd drepturile lor sunt contestate. Ei ar trebui s suporte totul cu rbdare. Ei n-ar trebui s simt c au dreptul s-L cheme pe Dumnezeu s-i arate puterea pentru ca ei s poat obine biruina asupra vrjmailor lor, dect dac se are n vedere ceva deosebit prin care Dumnezeu poate fi n mod direct onorat i slvit. Am vzut ca dac sus S-ar fi aruncat de pe straina acoperiului, nu -ar fi dat slav Tatlui Su; pentru c nimeni n afara lui Satana i a ngerilor lui Dumnezeu nu ar fi fost martorii acestei fapte. Prin aceasta Domnul a fost ispitit s-i arate puterea n faa vrjmaului Su cel mai nverunat. Ar fi nsemnat ca sus s se coboare la nivelul celui pe care venise s-l nving. Diavolul L-a suit pe un munte nalt, i-a artat ntr-o clip toate mpriile pmntului, i -a zis: ie i voi da toat stpnirea i slava acestor mprii; cci mie mi este dat, i o dau oricui voiesc. Dac dar, Te vei nchina naintea mea, toat va fi a Ta. Drept rspuns, sus i-a zis: napoia Mea, Satano! Este scris: S te nchini Domnului, Dumnezeului tu, i numai Lui s- slujeti. Aici Satana -a artat lui sus mpriile lumii. Ele -au fost prezentate n cea mai atrgtoare lumin. El le-a oferit lui sus dac i Se nchina lui
18

Cap. 4: Prima venire a lui Hristos

acolo. -a spus lui sus c ar renuna la preteniile lui de posesiune asupra pmntului. Satana tia c puterea sa trebuia s fie limitat i n cele din urm luat, dac Planul de Mntuire urma s fie dus la capt. tia c dac sus va muri s-l rscumpere pe om, puterea lui va nceta dup o perioad de timp iar el va fi nimicit. De aceea era planul su chibzuit s mpiedice, dac era posibil, ndeplinirea marii lucrri care fusese nceput de Fiul lui Dumnezeu. Dac planul rscumprrii omului ar fi dat gre, el i-ar fi pstrat mpria pe care o pretindea atunci. i dac avea s reueasc, i plcea s cread c ar fi domnit n opoziie cu Dumnezeul cerului. Satana a tresltat de bucurie cnd sus a prsit cerul i i-a lsat puterea i slava acolo. El credea c Fiul lui Dumnezeu fusese dat n puterea lui. spitirea fusese primit att de uor de perechea sfnt din Eden, nct el spera c ar putea cu viclenia lui satanic i cu puterea sa s-L nving chiar i pe Fiul lui Dumnezeu, i astfel s-i salveze viaa i mpria. Dac L-ar fi putut ispiti pe sus s se ndeprteze de voina Tatlui Su, atunci scopul lui ar fi fost atins. sus i -a poruncit lui Satana s se duc napoia Lui. El avea s se nchine doar Tatlui Su. Urma s vin timpul cnd sus avea s rscumpere stpnirile lui Satana prin propria Sa via, i, dup o vreme, totul n cer i pe
19

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

pmnt avea s se supun Lui. Satana a pretins mpriile pmntului ca fiind ale sale i a insinuat fa de sus c toat suferina Sa putea fi evitat. El nu avea nevoie s moar pentru a obine mpriile acestei lumi. Ci putea s aib toate stpnirile pmntului i slava de a mpri peste ele, dac i Se nchina lui. sus a fost neclintit. El a ales viaa de suferin i moartea nfricotoare, i, urmnd calea stabilit de Tatl Su, s devin astfel un motenitor legal al mpriilor pmntului, i s- fie date n minile Sale ca o stpnire venic. Satana de asemenea va fi dat n minile Sale s fie nimicit prin moarte, pentru a nu-L mai necji niciodat pe sus sau pe sfinii n slav.

20

Capitolul 5

Lucrarea lui Hristos


Dup ce Satana i-a terminat ispitele, a plecat de la sus pentru o vreme, i ngeri -au pregtit de mncare n pustie i L-au ntrit, iar binecuvntarea Tatlui Su s-a aezat peste El. Satana nu reuise n ispitele sale cele mai cumplite, dar atepta timpul lucrrii lui sus cnd n diferite mprejurri avea s-i ncerce viclenia mpotriva Lui. El nc spera s-L nving, ntrtndu-i pe cei care nu-L vor primi pe sus, s-L urasc i s caute s-L omoare. Satana s-a sftuit n mod special cu ngerii lui. Ei erau dezamgii i nfuriai c nu reuiser nimic mpotriva Fiului lui Dumnezeu. Au hotrt c trebuie s fie mai vicleni i s-i foloseasc puterea la maximum pentru a inspira necredin n minile celor din propriul Su popor n ceea ce privea faptul c El era Mntuitorul lumii, i n felul acesta s-L descurajeze pe sus n misiunea Sa. Nu conta ct de exaci ar fi fost iudeii n ceremoniile i sacrificiile lor; dac puteau s le in ochii orbii fa de profeii, i s-i fac s cread c era un puternic mprat lumesc cel care urma s mplineasc aceste profeii, atunci le-ar fi inut minile pe mai departe aintite spre un Mesia care urma s vin.
21

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

Mi-a fost artat atunci c Satana i ngerii lui erau foarte ocupai n timpul lucrrii lui Hristos, inspirnd oamenilor necredin, ur i dispre. Deseori cnd sus le spunea vreun adevr tios reprondu-le pcatele, ei se umpleau de mnie. Satana i ngerii lui i ndemnau s- ia viaa Fiului lui Dumnezeu. Odat au luat pietre s arunce n El, dar ngeri L-au protejat i L-au dus departe de mulimea nfuriat ntr-un loc sigur. Din nou, atunci cnd adevrul clar a ieit de pe buzele Sale sfinte, mulimea L-a prins i L-a dus pe marginea unui munte, avnd de gnd s-L arunce jos. ntre ei s-a iscat o ceart cu privire la ce ar fi trebuit s fac cu El, i atunci ngerii L-au ascuns iari de vederea mulimii, i El, trecnd prin mijlocul lor, S-a dus. Satana nc spera c marele Plan de Mntuire va eua. El i-a exercitat toat puterea pentru a mpietri inimile tuturor oamenilor i a le amr sentimentele fa de sus. El spera c numrul celor care l vor primi ca pe Fiul lui Dumnezeu va fi aa de mic, nct sus va considera suferinele i jertfa Lui prea mari pentru un grup aa de mic. Dar am vzut c dac ar fi fost doar doi cei care L-ar fi primit pe sus ca pe Fiul lui Dumnezeu, creznd n El pentru mntuirea sufletelor lor, El ar fi dus la ndeplinire planul.

22

Cap. 5: Lucrarea lui Hristos

sus i-a nceput lucrarea rupnd puterea pe care Satana o avea asupra celor suferinzi. El i-a vindecat pe cei care sufereau datorit puterii sale rele. -a fcut pe cei bolnavi sntoi, i-a vindecat pe cei paralizai, fcndu-i s sar de bucuria pe care o aveau n inim i s- dea slav lui Dumnezeu. Le-a redat vederea celor orbi i i-a fcut sntoi prin puterea Sa pe cei care fuseser infirmi i inui legai muli ani prin puterea nendurtoare a lui Satana. Pe cei slabi, pe cei tremurnzi, pe cei descurajai, El i-a mngiat prin cuvinte pline de har. -a readus pe mori la via, i ei L-au slvit pe Dumnezeu pentru manifestarea mrea a puterii Sale. A lucrat cu putere pentru toi cei ce credeau n El. i pe cei slabi i suferinzi pe care Satana i inea triumftor, sus i-a smuls din strnsoarea lui, i le-a adus prin puterea Sa sntate trupeasc, i mare bucurie i fericire. Viaa lui Hristos a fost plin de binefacere, compasiune i iubire. El era ntotdeauna gata s asculte i s aline suferinele celor care veneau la El. Mulimi purtau n propriile lor trupuri dovezile puterii Sale divine. i totui, muli dintre ei, curnd dup ce lucrarea era mplinit, se ruinau de umilul ns marele nvtor. ntruct conductorii nu credeau n El, ei nu erau dispui s sufere mpreun cu sus. El a fost un Om al durerii i obinuit cu
23

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

suferina. Dar puini au putut suporta s fie condui de viaa Sa caracterizat prin cumptare i lepdare de sine. Ei doreau s se bucure de onorurile pe care lumea le ofer. Muli L-au urmat pe Fiul lui Dumnezeu, i au ascultat nvturile Sale, bucurndu-se de cuvintele att de pline de har care ieeau de pe buzele Lui. Cuvintele Sale erau pline de nsemntate, i totui att de clare c i cel mai slab putea s le neleag. Satana i ngerii lui erau ocupai. Ei orbeau ochii i ntunecau capacitatea de nelegere a iudeilor. Satana i ntrta pe mai marii poporului i pe conductori s- ia viaa lui sus. Ei au trimis slujitori s-L aduc pe sus la ei. Dar cnd acetia s-au apropiat de locul unde El se afla, au fost foarte uimii. Ei L-au vzut pe sus plin de simpatie i compasiune atunci cnd vedea nenorocirea oamenilor. L-au vzut vorbind cu iubire i blndee ncurajndu-i pe cei slabi i asuprii. L-au auzit de asemenea cum, cu o voce plin de autoritate, a mustrat puterea lui Satana i a poruncit celor inui captivi de el, s fie liberi. Au ascultat cuvintele pline de nelepciune care ieeau de pe buzele Sale, i au fost captivai. Ei nu au putut s pun mna pe El. S-au ntors la preoi i la btrni fr sus. Acetia i-au ntrebat pe slujitori: De ce nu L-ai adus? i ei au relatat minunile la care fuseser martori, i
24

Cap. 5: Lucrarea lui Hristos

cuvintele sfinte pline de nelepciune, iubire i cunotin pe care le auziser. Ei i-au ncheiat relatarea spunnd: Niciodat n-a vorbit vreun om ca omul acesta. Preoii cei mai de seam i-au acuzat c au fost i ei amgii. i unii s-au ruinat c nu-L aduseser. Preoii cei mai de seam au ntrebat n batjocur dac vreunul dintre conductorii poporului crezuse n El. Am vzut c muli dintre dregtori i btrni credeau n sus. Dar Satana i mpiedica s recunoasc acest lucru. Ei se temeau de mustrarea oamenilor mai mult dect se temeau de Dumnezeu. Pn atunci viclenia i ura lui Satana nu distruseser Planul de Mntuire. Timpul pentru mplinirea scopului pentru care sus venise n lume se apropia. Satana i ngerii lui s-au sftuit mpreun, i au hotrt s inspire propriul popor al lui Hristos s strige cu nfocare dup sngele Su, i s inventeze fapte pline de cruzime i batjocur pe care s le ngrmdeasc asupra Lui. El spera c sus va fi ofensat c era tratat astfel, i nu-i va pstra umilina i blndeea. n timp ce Satana i fcea planurile, sus le destinuia cu grij ucenicilor Si suferinele prin care trebuia s treac. El urma s fie rstignit i avea s nvie a treia zi. Dar nelegerea lor prea greoaie. Ei nu puteau s priceap ceea ce El le spunea.
25

Capitolul 6

Schimbarea la fa
Am vzut c credina ucenicilor a fost foarte mult ntrit cu ocazia schimbrii la fa. Dumnezeu a ales s le dea urmailor lui sus o puternic dovad c El era Mesia cel fgduit, astfel nct n ntristarea lor amar i n dezamgire s nu-i piard pe deplin ncrederea. n momentul schimbrii la fa Domnul i-a trimis pe Moise i pe lie s vorbeasc cu sus despre suferinele Sale i moartea Sa. n loc s aleag ngeri care s stea de vorb cu Fiul Su, Dumnezeu i-a ales pe cei care aveau experien n ncercrile de pe pmnt. Ctorva dintre urmaii Si li s-a permis s fie cu El i s priveasc faa Sa luminat de slav divin, s vad hainele Sale albe i strlucitoare i s aud vocea lui Dumnezeu spunnd n maiestate nfricotoare: Acesta este Fiul Meu preaiubit, de El s ascultai. lie umblase cu Dumnezeu. Lucrarea lui nu fusese plcut. Prin el Dumnezeu condamnase pcatul. El a fost un proroc al lui Dumnezeu, i a trebuit s fug din loc n loc ca s-i scape viaa. El a fost vnat ca fiarele slbatice pentru a fi omort. Dumnezeu l-a luat pe lie. ngeri l-au dus n slav i biruin la cer.
26

Cap. 6: Schimbarea la fa

Moise fusese un om foarte mult onorat de Dumnezeu. El a fost mai mare dect oricine trise naintea lui. El a avut privilegiul s vorbeasc cu Dumnezeu fa-n fa, la fel cum un om vorbete cu un prieten. Lui i s-a permis s vad lumina strlucitoare i slava minunat care-L nvluie pe Tatl. Prin Moise Domnul i-a eliberat pe copiii lui srael din robia Egiptului. Moise a fost mijlocitor pentru copiii lui srael. El a stat de multe ori ntre ei i mnia lui Dumnezeu. Cnd mnia lui Dumnezeu se aprinsese foarte mult mpotriva lui srael din cauza necredinei lor, crtirilor i pcatelor lor grave, dragostea lui Moise pentru ei a fost pus la ncercare. Dumnezeu i-a promis c dac va lsa pe srael s plece i s fie nimicit, va face din el un popor puternic. Moise i-a artat dragostea pentru srael prin rugmintea sa sincer. n strmtorarea sa el s-a rugat lui Dumnezeu s se ntoarc din mnia Lui aprins i s ierte pe srael, sau s-i tearg lui numele din cartea Sa. Cnd srael a crtit mpotriva lui Dumnezeu i mpotriva lui Moise pentru c nu puteau s gseasc ap, l-au acuzat c i-a scos [din Egipt] pentru a-i omor pe ei i pe copiii lor. Dumnezeu a auzit crtirile lor i i-a poruncit lui Moise s loveasc stnca astfel nct copiii lui srael s aib ap. Moise a lovit stnca cu mnie i a luat slava
27

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

asupra sa. Continua neascultare i crtire a copiilor lui srael i-au provocat cea mai profund mhnire, i pentru moment a uitat ct de mult i suportase Dumnezeu, i c nu erau mpotriva lui Moise crtirile lor, ci mpotriva lui Dumnezeu. S-a gndit doar la el nsui, la ct nedreptate i se fcea, i ct de puin recunotin i artau n schimb pentru marea lui iubire fa de ei. Cnd Moise a lovit stnca, el a omis s-L onoreze pe Dumnezeu, i s-L preamreasc n faa copiilor lui srael pentru ca ei s- dea slav lui Dumnezeu. i Domnului nu -a plcut de Moise i i-a spus c nu va intra n ara fgduit. A fost planul lui Dumnezeu s-l pun deseori pe srael la ncercare, aducndu-i n locuri de strmtoare, iar apoi n marea lor nevoie s i arate marea Sa putere ca s rmn n amintirea lor iar ei s - dea slav. Cnd Moise a cobort de pe munte cu cele dou table de piatr, i l-a vzut pe srael nchinndu-se vielului de aur, mnia lui s-a aprins foarte tare i a aruncat jos tablele de piatr, sprgndu-le. Am vzut c Moise nu a pctuit prin aceasta. Se mniase pentru Dumnezeu, gelos pentru slava Sa. Dar cnd el a cedat simmintelor fireti ale inimii i a luat asupra sa slava care se cuvenea lui Dumnezeu, el a pctuit, i pentru acel pcat Dumnezeu nu i-a ngduit s intre n ara fgduit.
28

Cap. 6: Schimbarea la fa

Satana ncercase s gseasc ceva prin care s-l acuze pe Moise n faa ngerilor. Satana a triumfat pentru c-l fcuse s fie neplcut naintea lui Dumnezeu, i s-a bucurat i a spus ngerilor c atunci cnd Mntuitorul lumii avea s vin pentru a-l rscumpra pe om, el va putea s-L nving. Prin acest pcat Moise a intrat sub puterea lui Satana stpnirea morii. Dac el ar fi rmas statornic i nu ar fi pctuit prin luarea slavei asupra sa, Domnul l-ar fi dus n ara fgduit, i apoi l-ar fi luat la cer fr s vad moartea. Am vzut c Moise a trecut prin moarte, dar Mihail a cobort i i-a dat via nainte ca el s vad putrezirea. Satana i-a revendicat trupul ca fiind al su, dar Mihail l-a nviat pe Moise i l-a luat la cer. Diavolul a ncercat s-i rein trupul i a protestat amar mpotriva lui Dumnezeu, acuzndu-L c e nedrept fiindc i ia prada. Dar Mihail nu l-a mustrat pe Diavol cu toate c prin ispita i puterea acestuia czuse slujitorul lui Dumnezeu. Hristos l-a trimis cu blndee la Tatl Su spunnd: Domnul s te mustre! sus le-a spus ucenicilor Si c erau unii din cei ce se aflau cu El care nu vor gusta moartea pn nu vor vedea mpria lui Dumnezeu venind cu putere. n momentul schimbrii la fa, aceast fgduin s-a mplinit. nfiarea chipului lui sus
29

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

s-a schimbat, i lumina ca soarele. Hainele Lui erau albe i strlucitoare. Moise era de fa, reprezentnd pe cei ce vor fi nviai din mori la a doua venire a lui sus. ar lie, care a fost luat la cer fr s vad moartea, i reprezenta pe cei care vor fi schimbai n nemurire la a doua venire a lui Hristos, i fr s vad moartea vor fi luai la cer. Ucenicii priveau cu fric i uimire splendoarea maiestii lui sus i norul care i-a acoperit, i au auzit vocea lui Dumnezeu spunnd n mreie nfricotoare: Acesta este Fiul Meu preaiubit, de El s ascultai.

30

Capitolul 7

Trdarea lui Hristos


Am fost dus apoi n timpul cnd sus a mncat cina de Pate mpreun cu ucenicii Si. Satana l amgise pe uda i l fcuse s cread c era unul dintre adevraii ucenici ai lui Hristos. Dar inima lui fusese ntotdeauna lumeasc. El vzuse minunile lui sus, fusese cu El n lucrarea Sa i recunoscuse prin dovezile copleitoare c El era Mesia; dar era nchis n sine i lacom. El iubea banii. S-a plns cu mnie de mirul scump turnat pe sus. Maria l iubea pe Domnul ei. El i iertase pcatele care fuseser multe, i l nviase din mori pe fratele ei mult iubit, i ea simea c nimic nu era prea scump pentru a fi oferit lui sus. Cu ct mirul era mai scump i mai preios, cu att mai mult putea Maria s-i exprime recunotina fa de Mntuitorul su, druindu--l. uda, ca o scuz pentru lcomia lui, a spus c mirul putea s fi fost vndut iar banii dai sracilor. Dar aceasta nu pentru c i psa de sraci; cci el era egoist, i de multe ori i nsuea n folosul personal ceea ce era ncredinat n grija lui pentru a fi dat sracilor. uda nu se preocupa de confortul i nevoile lui sus, i pentru a-i scuza lcomia, se referea deseori la cei sraci. i aceast fapt de
31

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

drnicie din partea Mariei a fost o mustrare foarte aspr fa de nclinaia lui spre lcomie. Calea era pregtit pentru ca ispita lui Satana s fie uor primit n inima lui uda. udeii l urau pe sus; dar mulimi de oameni se ngrmdeau s asculte cuvintele Sale pline de nelepciune i s fie martori la minunile Sale. Aceasta a ndeprtat atenia oamenilor de la preoii cei mai de seam i btrni, pentru c lumea era micat de cel mai profund interes, i l urma pe sus cu ardoare, ascultnd ndrumrile acestui nvtor minunat. Muli dintre conductorii nali credeau n sus, dar le era fric s mrturiseasc acest lucru, temndu-se c ar fi fost dai afar din sinagog. Preoii i btrnii au hotrt c ceva trebuia s fie fcut pentru a ndeprta atenia poporului de la sus. Ei se temeau c toi oamenii vor crede n El. Nu mai puteau s vad nicio siguran pentru ei nii. Trebuia ori s-i piard poziia, ori s-L omoare pe sus. i dup ce L-ar fi omort pe sus, ar fi continuat s rmn aceia care erau monumente vii ale puterii Sale. sus l nviase pe Lazr din mori. i ei se temeau c dac L-ar fi omort pe sus, Lazr ar fi dat mrturie despre marea Lui putere. Oamenii se ngrmdeau s-l vad pe cel ce fusese nviat din mori i conductorii poporului au hotrt s-l omoare i pe Lazr i s pun capt agitaiei.
32

Cap. 7: Trdarea lui Hristos

Apoi ei aveau s ntoarc oamenii la tradiiile i nvturile omeneti, pentru a da zecime din izm i din rut, i s aib iari influen asupra lor. Ei s-au neles s-L prind pe sus cnd era singur; pentru c dac ar fi ncercat s-L prind n mijlocul mulimii, cnd minile oamenilor erau interesate de El, ar fi fost ucii cu pietre. uda tia ct de dornici erau ei s-L prind pe sus, i s-a oferit s-L trdeze preoilor cei mai de seam i btrnilor pentru cteva monede de argint. ubirea de bani l-a fcut s accepte s-L dea pe Domnul lui n minile celor mai nverunai dumani ai Si. Satana lucra n mod direct prin uda, i n mijlocul scenei emoionante a ultimei cine, el fcea planuri cum s-L trdeze pe sus. Cu tristee sus le-a spus ucenicilor Si c toi dintre ei vor gsi n El o pricin de poticnire n acea noapte. Dar Petru a declarat cu trie c chiar dac toi vor gsi n El o pricin de poticnire, el nu o va face. sus i-a spus lui Petru: Satana v-a cerut s v cearn ca grul. Dar eu M-am rugat pentru tine, ca s nu se piard credina ta; i, dup ce te vei ntoarce la Dumnezeu, s ntreti pe fraii ti. Apoi L-am vzut pe sus n grdin cu ucenicii Si. Foarte ntristat El le-a zis s vegheze i s se roage ca s nu cad n ispit. sus tia c le va fi pus la ncercare credina iar speranele lor vor fi
33

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

spulberate, i c vor avea nevoie de toat puterea pe care o puteau obine prin veghere atent i rugciune fierbinte. Cu strigte puternice i plngnd, sus S-a rugat: Tat, dac este cu putin, deprteaz de la Mine paharul acesta! Totui nu cum voiesc Eu, ci cum voieti Tu! Fiul lui Dumnezeu se ruga n agonie. Picturi mari de sudoare ca de snge -au aprut pe fa i au czut pe pmnt. ngeri planau n aer peste acel loc fiind martori la acea scen, ns doar unul a fost nsrcinat s se duc i s-L ntreasc pe Fiul lui Dumnezeu n agonia Sa. ngerii din cer i-au aruncat la o parte coroanele i harpele i cu cel mai profund interes l priveau tcui pe sus. Nu era bucurie n cer. Ei voiau s-L nconjoare pe Fiul lui Dumnezeu, dar ngerii care i comandau nu le-au dat voie, ca nu cumva, atunci cnd vor vedea trdarea Sa, s-L elibereze; cci Planul fusese trasat i trebuia ndeplinit. Dup ce S-a rugat, sus a venit s-i vad ucenicii. Ei dormeau. El nu a avut parte de mngiere i rugciuni n acea or nfricotoare nici cel puin din partea ucenicilor Si. Petru care a fost att de zelos cu puin timp nainte, dormea profund. sus i-a reamintit declaraiile lui hotrte i i-a zis: Ce, un ceas n-ai putut s vegheai mpreun cu mine? De trei ori Fiul lui Dumnezeu
34

Cap. 7: Trdarea lui Hristos

Se rugase n agonie, cnd a aprut uda cu ceata lui de oameni. El s-a apropiat de sus, pentru a-L saluta ca de obicei. Ceata L-a nconjurat pe sus; dar acolo El i-a artat puterea divin cnd a spus: Pe cine cutai? Eu sunt! Ei s-au dat napoi i au czut la pmnt. sus le-a pus aceast ntrebare pentru ca s fie martorii puterii Sale i s aib dovada c ar fi putut s se elibereze din minile lor dac ar fi vrut. Ucenicii au nceput s aib speran cnd au vzut mulimea cu ciomege i sbii cznd aa de repede la pmnt. Cnd ei s-au ridicat i L-au nconjurat iari pe Fiul lui Dumnezeu, Petru a scos sabia i a tiat unuia o ureche. sus i-a poruncit s-i bage sabia la loc i i-a spus: Crezi c n-a putea s rog pe Tatl Meu, care Mi-ar pune ndat la ndemn mai mult de dousprezece legiuni de ngeri? Am vzut c atunci cnd aceste cuvinte au fost rostite, feele ngerilor s-au nviorat. Ei doreau atunci i acolo s-L nconjoare pe Comandantul lor, i s mprtie acea gloat nfuriat. Dar tristeea s-a aezat iari peste ei cnd sus a adugat: Dar cum se vor mplini Scripturile care zic c aa trebuie s se ntmple? nimile ucenicilor s-au umplut iari de disperare i dezamgire amar atunci cnd sus le-a ngduit s-L ia. Ucenicii s-au temut pentru propriile lor viei, i au fugit care ncotro iar sus a fost lsat singur.
35

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

O, ce triumf a fost atunci pentru Satana! i ce tristee i mhnire pentru ngerii lui Dumnezeu! Multe companii de ngeri sfini, fiecare dintre ele avnd n frunte cte un nger nalt care i comanda, au fost trimise s fie martore la aceast scen. Ei trebuiau s nregistreze fiecare fapt, fiecare insult i cruzime la care avea s fie supus Fiul lui Dumnezeu, i s noteze fiecare spasm de durere pe care sus avea s-l ndure. Pentru c aceeai oameni vor trebui s revad totul n caractere vii.

36

Capitolul 8

Judecarea lui Hristos


Cnd ngerii au prsit cerul, ntristai i-au pus la o parte coroanele strlucitoare. Ei nu le puteau purta n timp ce Comandantul lor suferea i urma s poarte o coroan de spini. Satana i ngerii lui erau ocupai n acea sal de judecat strduindu-se s distrug orice sentiment uman i de simpatie. nsi atmosfera era grea i contaminat de influena lor. Preoii cei mai de seam i btrnii erau inspirai de ei s-L maltrateze i insulte pe sus, n forma cea mai grea de suportat de firea omeneasc. Satana spera c astfel de insulte i suferine vor provoca vreo nemulumire sau crtire din partea Fiului lui Dumnezeu; sau c El i va manifesta puterea divin i Se va elibera din minile acelei mulimi, i n felul acesta Planul de Mntuire n cele din urm va eua. Petru L-a urmat pe Domnul lui dup trdarea Sa. El era ngrijorat s vad ce se va face cu sus. i cnd a fost acuzat c este unul dintre ucenicii Si, el s-a lepdat de El. Se temea pentru viaa lui i cnd a fost acuzat c este unul dintre ei, el a spus c nu-l cunotea pe acel Om. Ucenicii erau cunoscui pentru vorbirea lor curat, i Petru, ca s-i induc n
37

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

eroare i s-i conving c el nu era unul dintre ucenicii lui Hristos, s-a lepdat de El a treia oar cu blesteme i jurminte. sus, care era la o oarecare deprtare de Petru, i-a ntors privirea ntristat i mustrtoare spre el. Atunci el i-a amintit cuvintele pe care i le spusese sus n camera de sus, i de asemenea afirmaia sa categoric: Chiar dac toi ar gsi n Tine o pricin de poticnire, eu niciodat nu voi gsi n Tine o pricin de poticnire. El se lepdase de Domnul su chiar blestemndu-se i jurnd. Dar acea privire a lui sus l -a nmuiat pe Petru imediat i l-a salvat. El a plns cu amar i i-a prut ru de marele su pcat, i s-a ntors la Dumnezeu, iar apoi a fost pregtit s-i ntreasc pe fraii si. Mulimea striga dup sngele lui sus. L-au biciuit cu cruzime, L-au mbrcat cu o hain mprteasc veche de purpur i -au pus pe capul Su sfnt o coroan de spini. -au pus o trestie n mn i se plecau n batjocur n faa Lui i l salutau zicnd: Plecciune, mpratul iudeilor! Apoi -au luat trestia din mn i L-au lovit cu ea n cap, fcnd ca spinii s- intre n tmple i sngele, picurnd, s- curg pe fa i pe barb. A fost greu pentru ngeri s ndure aceast privelite. Ei L-ar fi eliberat pe sus din minile lor, dar ngerii care i comandau le-au interzis acest
38

Cap. 8: Judecarea lui Hristos

lucru, i le-au spus c un mare pre de rscumprare trebuia s fie pltit pentru om; dar va fi complet i va cauza moartea celui care avea puterea morii. sus tia c ngerii erau de fa la scena umilirii Sale. Am vzut c cel mai slab nger putea s fac acea mulime s cad neputincioas la pmnt, i s-L scape pe sus. El tia c dac -ar fi cerut Tatlui Su, ngerii L-ar fi eliberat imediat. Dar era necesar ca sus s ndure multe din partea oamenilor ri, pentru a duce la ndeplinire Planul de Mntuire. sus a stat blnd i umil n faa mulimii nfuriate, n timp ce ei l maltratau n modul cel mai josnic. L-au scuipat n fa acea fa de care ntr-o zi vor dori s se ascund, care va da lumin cetii lui Dumnezeu i va strluci mai puternic dect soarele. Dar El nu a aruncat nicio privire plin de mnie asupra celor care l maltratau. El i-a ridicat mna cu blndee i S-a ters. -au acoperit capul cu o hain veche, L-au legat la ochi iar apoi l loveau peste fa i strigau: Prorocete, cine Te-a lovit? Era agitaie printre ngeri. Ei L-ar fi scpat imediat; dar ngerul care-i comanda i-a reinut. Ucenicii prinseser curaj s intre unde era sus, i s asiste la judecarea Lui. Ei se ateptau ca El s-i arate puterea divin i s Se elibereze din minile dumanilor Si i s-i pedepseasc pentru cruzimea artat fa de El. Speranele lor creteau
39

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

i se nruiau n funcie de desfurarea evenimentelor. Uneori se ndoiau, i se temeau c fuseser nelai. Dar vocea auzit pe muntele schimbrii la fa i slava la care fuseser martori acolo, i-au ntrit n convingerea c El era Fiul lui Dumnezeu. i-au readus aminte scenele emoionante la care fuseser martori, minunile pe care l vzuser pe sus fcndu-le cnd i-a vindecat pe cei bolnavi, le-a deschis ochii celor orbi, le-a desfundat urechile celor surzi, a mustrat i scos afar demoni, i-a readus pe cei mori la via, pn acolo c a mustrat chiar i vntul i el s-a supus. Ei nu puteau s cread c El va muri. Sperau c totui Se va scula cu putere i cu vocea Sa poruncitoare va risipi mulimea nsetat de snge, aa cum fcuse atunci cnd a intrat n templu i i-a scos afar pe cei care fcuser din casa lui Dumnezeu un loc de negustorie, i cnd ei au fugit dinaintea Lui ca i cnd i urmrea o companie de ostai narmai. Ucenicii sperau c sus i va manifesta puterea, i i va convinge pe toi c El era mpratul lui srael. uda a fost cuprins de remucare amar i ruine pentru fapta sa neloial de a-L trda pe sus. i cnd a vzut insultele pe care sus le suferea, a fost copleit. l iubise pe sus, dar i mai mult iubea banii. El nu crezuse c sus Se va lsa prins de gloata condus de el. Se gndea c sus va face vreo
40

Cap. 8: Judecarea lui Hristos

minune i se va elibera din mna lor. Dar cnd a vzut mulimea nfuriat n sala de judecat, nsetnd dup sngele Lui, i-a simit profund vinovia. i n timp ce muli l acuzau n mod vehement pe sus, uda s-a avntat prin mulime, mrturisind c pctuise trdnd snge nevinovat. Le-a oferit banii napoi i i-a rugat s- dea drumul lui sus, declarnd c era pe deplin nevinovat. Suprarea i confuzia i-a amuit pentru scurt timp pe preoi. Ei nu doreau ca lumea s tie c l angajaser pe unul dintre ucenicii declarai ai lui sus s-L trdeze i s-L dea n minile lor. Voiau s ascund faptul c l urmriser pe sus ca pe un ho i c l prinseser n secret. Dar mrturisirea lui uda, nfiarea sa abtut i vinovat, i-a dat pe fa pe preoi naintea mulimii, artnd c ura era ceea ce i determinase s-L prind pe sus. Cnd uda a declarat cu voce tare c sus era nevinovat, preoii au rspuns: Ce ne pas nou? Treaba ta. Ei l aveau pe sus n puterea lor i erau hotri s nu-L scape. uda, copleit de durere, a aruncat banii pe care acum i dispreuia la picioarele celor care-l angajaser, i chinuit sufletete i ngrozit de crima lui, s-a dus i s-a spnzurat. sus avea muli simpatizani n acea mulime, i faptul c nu rspundea nimic la multele ntrebri care se puneau a uimit mulimea. La toate
41

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

insultele i la batjocur nici cel puin o ncrunttur, nici o expresie de nelinite nu erau pe faa Lui. Era demn i stpn pe Sine. nfiarea Sa era perfect i nobil. Cei de fa se uitau la El cu uimire. Ei au comparat nfiarea Sa perfect, purtarea Sa ferm i demn cu a acelora care erau la judecat mpotriva Lui i i-au spus unii altora c El prea un rege cruia i se ncredineaz un regat mai mult dect oricare dintre conductorii poporului. Nu avea nicio trstur c ar fi fost un criminal. Ochii Si erau blnzi, clari i fr team, iar fruntea Sa era lat i nalt. Fiecare trstur a feei Sale era puternic marcat de bunvoin i principii nobile. Rbdarea i abinerea Sa erau att de diferite de ale oamenilor nct muli tremurau. Chiar i rod i Pilat au fost foarte tulburai de purtarea Lui nobil i divin. Pilat a fost de la nceput convins c sus nu era un om obinuit, ci un om cu un caracter deosebit. El credea c era pe deplin nevinovat. ngerii care erau martori la ntreaga scen au observat convingerea lui Pilat, i au remarcat simpatia i compasiunea lui pentru sus. i pentru a-l salva de la implicarea n fapta ngrozitoare de a-L da pe sus s fie rstignit, un nger a fost trimis la soia lui Pilat care a informat-o printr-un vis c Cel n a crui judecat era implicat Pilat, era Fiul lui Dumnezeu, i c El
42

Cap. 8: Judecarea lui Hristos

era o victim nevinovat. Ea a trimis imediat s-i spun lui Pilat c suferise mult n vis din pricina lui sus, i l-a avertizat s nu aib nimic de a face cu acel Om sfnt. Solul care ducea scrisoarea i-a fcut loc cu grab prin mulime i i-a nmnat-o lui Pilat. Cnd a citit-o, acesta s-a cutremurat i s-a fcut palid. El s-a hotrt imediat s nu aib nimic de a face cu aceast situaie, i c dac ei voiau s aib sngele lui sus, el nu-i va oferi influena sa pentru aceasta, ci se va strdui s-L elibereze. Cnd Pilat a auzit c rod era n erusalim, s-a bucurat i a sperat s scape din aceast situaie neplcut, i s nu aib nimic de a face cu condamnarea lui sus. El L-a trimis mpreun cu cei care-L acuzau la rod. rod era mpietrit. Faptul c l omorse pe oan lsase o pat pe contiina sa de care nu se putea elibera, i cnd a auzit de sus i de minunile fcute de El a crezut c era oan care nviase din mori. S-a nspimntat i a tremurat pentru c avea o contiin vinovat. sus a fost dat n minile lui rod de ctre Pilat. rod a considerat acest act ca o recunoatere din partea lui Pilat a puterii, autoritii i competenei sale de a judeca. Ei fuseser n trecut dumani, dar atunci au devenit prieteni. rod s-a bucurat s-L vad pe sus, pentru c se atepta ca El s fac vreo mare minune pentru satisfacia sa. ns lucrarea lui sus nu era s-i
43

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

satisfac lui curiozitatea. Puterea Sa divin i fctoare de minuni trebuia s fie exercitat pentru salvarea altora i nu n propriul Su folos. sus nu a rspuns nimic la multele ntrebri pe care le-a pus rod; nici nu le-a acordat atenie dumanilor Si care-L acuzau n mod vehement. rod s-a nfuriat fiindc sus nu prea c se teme de puterea lui, i mpreun cu soldaii lui au rs, i-au btut joc i L-au maltratat pe Fiul lui Dumnezeu. rod a fost uimit de nfiarea nobil i divin a lui sus cnd a fost maltratat n mod ruinos, i temndu-se s-L condamne, L-a trimis napoi la Pilat. Satana i ngerii lui l ispiteau pe Pilat i ncercau s-l conduc la propria sa ruin. Ei i-au sugerat c dac nu lua parte la condamnarea lui sus, aveau s-o fac alii. Mulimea era nsetat dup sngele Su, i dac el nu-L ddea pe sus s fie rstignit, avea s-i piard puterea i onoarea lumeasc, i s fie denunat ca unul care credea n impostor, aa cum l numeau ei pe sus. Pilat, de team c-i va pierde puterea i autoritatea, i-a dat consimmntul pentru moartea lui sus. i cu toate c el a pus sngele lui sus asupra celor care-L acuzau, i mulimea a acceptat strignd Sngele Lui s fie asupra noastr i asupra copiilor notri, totui Pilat nu a fost nevinovat; el a fost vinovat de
44

Cap. 8: Judecarea lui Hristos

sngele lui Hristos. Din cauza propriului su interes egoist, i din dragoste pentru onoare din partea marilor oameni ai lumii, el a dat la moarte un Om nevinovat. Dac Pilat i-ar fi urmat convingerea, atunci nu ar fi avut nimic de a face cu condamnarea lui sus. Judecarea i condamnarea lui sus au impresionat mintea multora, impresii care urmau s apar dup nvierea Sa. i muli aveau s fie adugai la biseric, a cror experien i convingere au nceput n timpul judecrii lui sus. Furia lui Satana a fost mare cnd a vzut c toat cruzimea la care i-a condus pe preoii cei mai de seam s o arate fa de sus, nu a produs nici cel mai mic murmur din partea Lui. Am vzut c dei sus a luat asupra Sa natura uman, o putere i trie divin L-a susinut, i El nu S-a deprtat ctui de puin de voia Tatlui.

45

Capitolul 9

Rstignirea lui Hristos


Fiul lui Dumnezeu a fost dat poporului pentru a fi rstignit. Ei L-au luat pe Mntuitorul drag. El era slbit i fr putere datorit durerii i suferinelor cauzate de biciurile i loviturile primite; totui -au pus n spinare crucea grea pe care curnd urmau s-L pironeasc. Dar sus a leinat sub povar. De trei ori -au pus n spinare crucea grea, i de trei ori a leinat. Atunci au pus mna pe unul dintre cei care-L urmau, un brbat care nu i declarase n mod deschis credina n Hristos, dar care credea n El. -au pus n spinare crucea i el a dus-o la locul rstignirii. Cete de ngeri erau adunate n aer deasupra acelui loc. Unii dintre ucenicii Si L-au urmat la Calvar ndurerai i plngnd amar. i-au reamintit intrarea lui sus triumfal n erusalim i pe ei urmndu-L strignd Osana n cerurile prea nalte! i aternndu-i hainele pe drum i presrnd ramuri frumoase de palmier. Ei credeau c El va lua mpria i va domni peste srael ca un domnitor vremelnic. Ct de mult se schimbase scena! Cum li se spulberaser ateptrile! Ei l urmau pe sus, nu cu bucurie, nu cu inimi tresltnd i cu sperane de bucurie, ci cu inimi cuprinse de team i disperare l urmau ncet i triti pe Cel ce fusese dezonorat i umilit i care acum urma s moar.
46

Cap. 9: Rstignirea lui Hristos

Mama lui sus era acolo. nima ei era strpuns de o durere aa cum doar o mam iubitoare poate s simt. nima ei rnit nc spera mpreun cu ucenicii c Fiul ei va face vreo mare minune i se va elibera de ucigaii Lui. Ea nu putea s ndure gndul c El va ngdui s fie rstignit. Dar pregtirile au fost fcute i L-au pus pe sus pe cruce. Ciocanul i cuiele au fost aduse. Ucenicilor li s-a strns inima. Mama lui sus simea o durere aproape dincolo de limitele ndurrii. i cnd L-au ntins pe sus pe cruce, i erau gata s- prind minile cu cuiele necrutoare de braele de lemn, ucenicii au dus-o pe mama lui sus la o parte de la acea scen, pentru ca ea s nu aud trosnetul cuielor cnd acestea ptrundeau prin oasele i muchii minilor i picioarelor Sale slbite. sus nu a crtit, dar gemea n agonie. Faa Lui era palid i picturi mari de sudoare erau pe fruntea Sa. Satana a tresltat de bucurie n suferinele prin care trecea Fiul lui Dumnezeu, totui se temea c mpria lui era pierdut i c trebuia s moar. Au ridicat crucea dup ce l pironiser pe sus de ea, i cu mare putere au nfipt-o n locul pregtit pentru ea n pmnt, sfiind carnea, i provocnd cea mai intens durere. -au fcut moartea ct mai ruinoas posibil. mpreun cu El au rstignit doi tlhari, cte unul de o parte i de alta a lui sus.
47

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

Tlharii fuseser luai cu fora, i dup mult rezisten din partea lor, braele le-au fost ntinse i btute n cuie de crucile lor. Dar sus S-a supus umil. Nu a fost nevoie de nimeni s- ntind cu fora minile pe cruce. n timp ce tlharii i blestemau pe cei care-i executau, sus se ruga n agonie pentru vrjmaii Si: Tat, iart-i, cci nu tiu ce fac! Nu a fost doar chinul fizic cel pe care sus l-a ndurat, ci pcatele ntregii lumi erau asupra Lui. n timp ce sus atrna pe cruce, unii care treceau pe acolo i bteau joc de El, dnd din cap, ca i cnd s-ar fi aplecat n faa unui mprat, i i ziceau: Tu, care strici Templul, i-l zideti la loc n trei zile, mntuiete-Te pe Tine nsui! Dac eti Tu Fiul lui Dumnezeu, pogoar-Te de pe cruce! Diavolul a folosit aceleai cuvinte fa de Hristos n pustie: Dac eti Fiul lui Dumnezeu Preoii cei mai de seam, btrnii i crturarii ziceau n btaie de joc: Pe alii i-a mntuit iar pe Sine nu Se poate mntui! Dac este El mpratul lui srael, s Se pogoare acum de pe cruce, i vom crede n El! ngerii care planau deasupra scenei rstignirii lui Hristos s-au indignat atunci cnd conductorii poporului rdeau de El i ziceau: Dac este Fiul lui Dumnezeu s se scape singur. Ei doreau atunci s vin s-L scape pe sus i s-L elibereze; dar nu li s-a ngduit s fac aa. Scopul misiunii Sale era aproape mplinit.
48

Cap. 9: Rstignirea lui Hristos

Cnd sus atrna pe cruce n acele ore groaznice de agonie, El nu i-a uitat mama. Ea nu putea s rmn departe de scena plin de suferin. Ultima nvtur a lui sus a fost una de compasiune i omenie. S-a uitat la mama Sa, a crei inim era aproape s se rup de durere, i apoi la ucenicul Su mult iubit, oan. El i-a zis mamei Sale: Femeie, iat fiul tu! Apoi i-a zis lui oan: at mama ta! i din ceasul acela oan a luat-o la el acas. Lui sus S-a fcut sete n agonia Sa; dar ei -au mai adugat o alt insult, dndu- s bea oet cu fiere. ngerii priviser nfiortoarea scen a rstignirii Comandantului lor iubit, pn cnd nu au mai putut s se uite i i-au acoperit feele de la acea privelite. Soarele a refuzat s se uite asupra acelei scene ngrozitoare. sus a strigat cu glas tare, care le-a umplut inima de spaim ucigailor Si: S-a sfrit! Atunci perdeaua Templului s-a rupt de sus pn jos, pmntul s-a cutremurat i stncile s-au despicat. Un mare ntuneric era peste faa pmntului. Ultima speran a ucenicilor prea s fi fost spulberat cnd sus a murit. Muli dintre cei care-L urmau au fost prezeni la scena suferinelor i morii Sale, i paharul mhnirii lor a fost plin. Atunci Satana nu a mai tresltat de bucurie cum o fcuse nainte. Sperase s poat distruge Planul de Mntuire; dar acesta fusese aezat prea
49

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

profund. i acum, prin moartea lui sus, tia c el nsui trebuia n cele din urm s moar, i mpria lui s fie luat i dat lui sus. A inut sfat cu ngerii lui. Nu reuise nimic mpotriva Fiului lui Dumnezeu, iar acum trebuiau s-i mreasc eforturile, i cu viclenia i puterea lor s se ntoarc spre cei care l urmau pe sus. Trebuiau s-i mpiedice pe ci mai muli posibil de la a primi mntuirea dobndit pentru ei de sus. Procednd astfel, Satana nc putea continua s lucreze mpotriva stpnirii lui Dumnezeu. i era n propriul lui interes s-i in departe de sus pe toi pe care putea. Pentru c pcatele acelora care sunt rscumprai prin sngele lui Hristos, i biruiesc, la sfrit vor fi puse asupra iniiatorului pcatului, Diavolul, i el va trebui s le poarte pcatele; n timp ce aceia care nu accept mntuirea prin sus i vor purta singuri pcatele. Viaa lui sus a fost fr mreie lumeasc sau expunere excesiv. Viaa Lui umil i cu lepdare de sine, a fost n mare contrast cu vieile preoilor i btrnilor, care iubeau comoditatea i onoarea lumeasc; i viaa strict i sfnt a lui sus era un repro continuu pentru ei, din cauza pcatelor lor. Ei l dispreuiau datorit umilinei i curiei Sale morale. Dar cei care L-au dispreuit aici, l vor vedea ntr-o zi n mreia cerului i n slava de
50

Cap. 9: Rstignirea lui Hristos

nentrecut a Tatlui Su. El a fost nconjurat de vrjmai n sala de judecat, care erau nsetai dup sngele Lui. Dar acei mpietrii care au strigat Sngele Lui s fie asupra noastr i asupra copiilor notri, l vor vedea un mprat onorat. Toat oastea cereasc l va nsoi pe drumul Su cu cntece de biruin, mreie i putere, pentru Cel ce a fost junghiat dar triete iari ca un biruitor puternic. Oameni sraci, slabi i jalnici L-au scuipat n fa pe mpratul slavei n timp ce un strigt de triumf brutal s-a ridicat din gloat n faa insultei njositoare. Au mutilat acea fa cu lovituri i cruzime, ceea ce a umplut tot cerul de uimire. Ei vor privi din nou acea fa, strlucitoare ca soarele la amiaz, i vor cuta s fug dinaintea ei. n locul acelui strigt de triumf brutal, ei se vor tngui ngrozii din cauza Lui. sus i va arta minile cu semnele rstignirii Sale. Semnele acestei cruzimi El le va purta pentru totdeauna. Fiecare cicatrice a cuielor va spune povestea rscumprrii minunate a omului, i preul scump care a fost pltit pentru ea. Aceeai oameni care au strpuns cu sulia coasta Domnului vieii, vor privi urma suliei i vor deplnge cu suferin profund c au luat parte la mutilarea trupului Su. Ucigaii Si au fost foarte suprai de inscripia mpratul iudeilor pus pe cruce deasupra capului Su. Dar atunci vor fi
51

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

obligai s-L vad n toat slava i puterea Sa mprteasc. Ei vor vedea pe haina Lui i pe coapsa Lui scris cu litere vii: mpratul mprailor i Domnul domnilor. Ei au strigat la El n batjocur cnd atrna pe cruce: Hristosul, mpratul lui srael, s Se pogoare de pe cruce, ca s vedem i s credem! Ei l vor vedea atunci cu putere i autoritate mprteasc. Atunci nu vor mai cere nicio dovad a faptului c este mpratul lui srael, ci copleii de simmntul maiestii i slavei Sale foarte mari, ei vor fi constrni s recunoasc: Binecuvntat este Cel ce vine n Numele Domnului! Cutremurarea pmntului, desprinderea stncilor, ntunericul care a acoperit pmntul, i strigtul tare, puternic al lui sus S-a sfrit!, atunci cnd i-a dat viaa, i-a ngrijorat pe dumanii Lui, i i-a fcut pe ucigaii Lui s tremure. Ucenicii s-au minunat de aceste manifestri fr asemnare; dar toate speranele lor erau zdrobite. Le era team c iudeii vor cuta s-i nimiceasc i pe ei. Ei se gndeau c atta ur manifestat mpotriva Fiului lui Dumnezeu nu se va termina acolo. Ore de singurtate au petrecut ucenicii ntristai, plngnd-i dezamgirea. Ei ateptau ca El s domneasc precum un domnitor vremelnic, dar speranele lor au murit mpreun cu sus. Ei se ndoiau n ntristarea i dezamgirea lor dac nu cumva
52

Cap. 9: Rstignirea lui Hristos

fuseser nelai de sus. Mama Sa era umilit, i chiar i credina ei oscila n faptul c El era Mesia. Dar cu toate c ucenicii fuseser dezamgii n speranele lor cu privire la sus, ei nc l iubeau i respectau i se purtau cu cinste fa de trupul Su, dar nu tiau cum s-L obin. osif din Arimatea, un sfetnic cu vaz al soborului, avea influen i era unul dintre ucenicii adevrai ai lui sus. El s-a dus n secret dar cu curaj la Pilat i -a cerut trupul. Nu a ndrznit s se duc n mod deschis; pentru c ura iudeilor era aa de mare nct ucenicii se temeau c ei se vor strdui s mpiedice ca trupul lui sus s aib un loc de odihn onorabil. Dar Pilat i-a ndeplinit cerina, i cnd ei au dat trupul lui sus jos de pe cruce, ntristarea li s-a rennoit, i n durerea lor profund ei au deplns speranele lor nruite. L-au nfurat pe sus ntr-o pnz subire de in, i osif L-a pus n propriul su mormnt nou. Femeile care l urmaser umile cnd El tria, dup moartea Sa au rmas n continuare aproape de El i nu au vrut s-L prseasc pn nu au vzut trupul Su sfnt pus n mormnt i o piatr grea prvlit la u ca nu cumva dumanii Si s ncerce s- ia trupul. Dar nu ar fi trebuit s se team, cci am vzut oastea ngerilor supraveghind cu un interes nespus locul de odihn al lui sus. Ei pzeau mormntul, ateptnd n mod serios comanda s-i ndeplineasc partea n eliberarea mpratului slavei din nchisoarea Sa.
53

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

Ucigaii lui Hristos se temeau c El putea totui s nvie i s le scape. Ei i-au cerut lui Pilat o straj care s pzeasc mormntul pn a treia zi. Pilat le-a dat soldai narmai care s pzeasc mormntul, pecetluind piatra de la intrare ca nu cumva ucenicii Lui s-L fure, i s spun c nviase din mori.

54

Capitolul 10

nvierea lui Hristos


Ucenicii s-au odihnit n Sabat, ntristai de moartea Domnului lor, n timp ce sus, mpratul slavei, se odihnea n mormnt. Noaptea trecuse ncet, i n timp ce nc era ntuneric, ngerii care planau deasupra mormntului tiau c timpul eliberrii Fiului preaiubit al lui Dumnezeu, Comandantul lor iubit, aproape sosise. i n timp ce ei ateptau cu cea mai profund emoie ceasul biruinei Sale, un nger puternic a venit zburnd repede din cer. Faa lui era ca fulgerul i vemintele i erau albe ca zpada. Lumina lui risipea ntunericul din calea sa, i a fcut ca ngerii ri care revendicaser triumftori trupul lui sus, s fug nspimntai de strlucirea i slava lui. Unul din oastea ngerilor care fusese de fa la scena umilirii lui sus, i care veghea locul Su sacru de odihn, s-a alturat ngerului din cer, i mpreun au venit jos la mormnt. Pmntul s-a zguduit i a trepidat cnd ei s-au apropiat, i a fost un mare cutremur de pmnt. ngerul puternic a apucat piatra i a rostogolit-o repede la o parte de la intrarea n mormnt, i a ezut pe ea.

55

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

Strjerii au fost cuprini de o fric ngrozitoare. Unde era acum puterea lor s rein trupul lui sus? Ei nu se gndeau la datoria lor sau c ucenicii l vor fura. Ei au fost uimii i nspimntai atunci cnd lumina deosebit de puternic a ngerilor se rspndea peste tot n jurul lor mai strlucitoare dect soarele. Strjerii romani au vzut ngerii i au czut ca mori la pmnt. Un nger a rostogolit piatra victorios, i cu o voce clar i puternic a strigat: Tu, Fiul lui Dumnezeu! Tatl Tu Te cheam! Vino afar! Moartea nu a mai putut s stpneasc peste El. sus a nviat din mori. Cellalt nger a intrat n mormnt, i cnd sus a nviat biruitor, el -a desfcut tergarul care fusese pus pe capul Su, i sus a ieit afar ca un nvingtor victorios. Cu respect solemn oastea ngerilor privea scena. i cnd sus a ieit din mormnt n mreie, acei ngeri strlucitori s-au plecat la pmnt i s-au nchinat. Apoi L-au ntmpinat cu cntri de victorie i triumf, pentru c moartea nu a mai putut s-L in pe Captivul ei divin. Satana nu a triumfat acum. ngerii lui fugiser din faa luminii strlucitoare i ptrunztoare a ngerilor cereti. Ei s-au plns amar mpratului lor c prada le fusese luat n mod violent i c Cel pe care ei l urau att de mult nviase din mori.
56

Cap. 10: nvierea lui Hristos

Satana i ngerii lui se bucuraser pentru puin timp de triumf fiindc puterea lor peste omul czut fcuse ca Domnul vieii s fie pus n mormnt; dar scurt a fost triumful lor infernal. Pentru c atunci cnd sus a ieit afar din nchisoarea Sa ca un nvingtor mre, Satana a tiut c dup un timp el trebuie s moar, i c mpria sa trebuia s fie dat Celui cruia se cuvenea de drept. El s-a plns i s-a nfuriat c n ciuda tuturor eforturilor i puterii sale, sus nu fusese nvins, ci deschisese o cale de salvare pentru om, i oricine dorea, putea s mearg pe ea i s fie mntuit. Pentru scurt timp, Satana a prut trist i a artat ngrijorat. El a inut sfat cu ngerii lui pentru a se gndi ce metode ar trebui s foloseasc n continuare pentru a lucra mpotriva stpnirii lui Dumnezeu. Satana a spus: Trebuie s v ducei degrab la preoii cei mai de seam i la btrni. Noi am reuit s-i amgim, s le orbim ochii i s le mpietrim inimile mpotriva lui sus. -am fcut s cread c a fost un impostor. Aceti strjeri romani vor duce vestea odioas c Hristos a nviat. -am fcut pe preoi i pe btrni s-L urasc pe sus i s-L omoare. Acum inei-le nainte ntr-o lumin clar faptul c deoarece au fost ucigaii Lui, dac se face cunoscut c sus a nviat, ei vor fi ucii cu pietre de popor, pentru c au omort un om nevinovat.
57

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

Am vzut c strjerii romani, cnd oastea ngerilor s-a ntors la cer i lumina i slava au trecut, s-au ridicat s vad dac era prudent pentru ei s se uite mprejur. S-au umplut de uimire cnd au vzut c piatra cea mare fusese dat la o parte de la intrarea n mormnt, iar sus nviase. Ei s-au dus degrab la preoii cei mai de seam i la btrni cu vestea minunat despre ceea ce vzuser; i cnd acei ucigai au auzit relatarea uimitoare, feele le-au plit. S-au ngrozit de ceea ce fcuser. Apoi i-au dat seama c dac relatarea era corect, erau pierdui. Pentru scurt timp au fost uluii, i s-au uitat unul la altul n tcere, netiind ce s fac sau ce s spun. Erau pui ntr-o situaie n care nu puteau s cread, altfel ar fi fost spre condamnarea lor. S-au retras la o parte ca s se sftuiasc ce ar trebui s fac. Au ajuns la concluzia c dac avea s se rspndeasc pretutindeni vestea c sus nviase, i relatarea despre slava att de uimitoare, nct a fcut ca strjerii s cad ca mori, ar ajunge la oameni, acetia s-ar nfuria cu siguran i i-ar omor. Au hotrt s-i plteasc pe ostai pentru a ine cele ntmplate n secret. Le-au oferit muli bani, zicndu-le: ,,Spunei c ucenicii Lui au venit noaptea, pe cnd dormeam noi, i L-au furat. i cnd strjerii i-au ntrebat ce se va ntmpla cu ei pentru c adormiser n post, preoii i btrnii le-au
58

Cap. 10: nvierea lui Hristos

spus c l vor ndupleca ei pe dregtor i-i vor scpa. De dragul banilor, strjerii romani i-au vndut onoarea, i au fost de acord s urmeze sfatul preoilor i btrnilor. Cnd sus, atunci cnd atrna pe cruce, a strigat S-a sfrit!, stncile s-au despicat, pmntul s-a cutremurat, i unele din morminte s-au deschis. Pentru c atunci cnd sus a nviat din mori, i a nvins moartea i mormntul, atunci cnd a ieit ca un nvingtor triumftor din locul care-L inea nchis, n timp ce pmntul se cltina i se cutremura, i slava deosebit de mare a cerului era adunat n jurul locului sfnt, asculttori la chemarea Sa, muli dintre morii neprihnii au venit afar ca martori c El nviase. Aceti sfini favorizai i nviai, au ieit afar n slav. Ei erau civa alei i sfini, care triser n fiecare secol de la creaie, chiar pn n zilele lui Hristos. i n timp ce preoii cei mai de seam i fariseii cutau s ascund nvierea lui Hristos, Dumnezeu a ales s aduc un grup din mormintele lor pentru a atesta c sus nviase, i pentru a vesti slava Sa. Cei care fuseser nviai erau de statur i nfiare diferite. Am fost informat c locuitorii pmntului degeneraser, pierzndu-i puterea i frumuseea. Satana are puterea bolii i a morii, i n fiecare epoc blestemul a fost tot mai vizibil, i
59

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

puterea lui Satana a fost vzut tot mai clar. Unii dintre cei nviai erau mai nobili la nfiare i figur dect alii. Am fost informat c cei care au trit n zilele lui Noe i ale lui Avraam se asemnau mai mult cu ngerii la figur, frumusee i putere. Dar fiecare generaie devenise mai slab, i mai vulnerabil la boli, i vieile lor au fost de durat mai scurt. Satana nvase cum s-i hruiasc pe oameni i s slbeasc rasa uman. Acei sfini care au ieit afar dup nvierea lui sus s-au artat multora, spunndu-le c jertfa pentru om fusese adus, c sus, pe care iudeii l rstigniser, nviase din mori; i ei au adugat: Noi am fost nviai cu El. Ei au dat mrturie c prin marea Lui putere fuseser chemai afar din mormintele lor. Acest lucru nu putuse s fie ascuns de Satana, de ngerii lui sau de preoii cei mai de seam cu toate c relatrile mincinoase se rspndiser. Pentru c acest grup sfnt de oameni, adui afar din mormintele lor, au rspndit vestea minunat i aductoare de bucurie. sus nsui S-a artat ucenicilor Si ntristai i cu inima zdrobit, risipindu-le temerile i aducndu-le bucurie i bun dispoziie. n timp ce vestea se rspndea din cetate n cetate, i din sat n sat, iudeii la rndul lor se temeau pentru vieile lor, i i-au ascuns ura pe care
60

Cap. 10: nvierea lui Hristos

o nutreau fa de ucenici. Singura lor ndejde era s rspndeasc relatarea mincinoas. i aceia care doreau ca aceast minciun s fie adevrat, au crezut-o. Pilat s-a cutremurat. El a crezut mrturia puternic dat, c sus nviase din mori, c pe muli alii i adusese mpreun cu El, i linitea l-a prsit pentru totdeauna. De dragul onoarei lumeti, de team c-i va pierde autoritatea i viaa, el L-a dat la moarte pe sus. El era acum pe deplin convins c nu fusese doar un om obinuit i nevinovat Cel de al crui snge era vinovat, ci era sngele Fiului lui Dumnezeu. Jalnic a fost viaa lui Pilat, jalnic pn la sfrit. Disperarea i chinul sufletesc au zdrobit orice simmnt de speran i bucurie. El a refuzat s fie mngiat, i a murit de cea mai jalnic moarte. nima lui rod se mpietrise i mai mult, i cnd a auzit c sus nviase nu a fost prea tulburat. El i -a luat viaa lui acov, i cnd a vzut c acest lucru le-a plcut iudeilor, l-a prins i pe Petru intenionnd s-l omoare. Dar Dumnezeu avea pentru Petru o lucrare de fcut, i l-a trimis pe ngerul Su i l-a eliberat. Asupra lui rod a venit judecata. Dumnezeu l-a lovit n vzul unei mari mulimi n timp ce se nla pe sine n faa lor, i a murit de o moarte ngrozitoare.

61

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

Dimineaa devreme nainte s se lumineze, femeile sfinte au venit la mormnt, aducnd miresme pentru a unge trupul lui sus, cnd iat c ele au gsit piatra grea rostogolit la o parte de la intrarea n mormnt, i trupul lui sus nu era acolo. nimile li s-au descurajat, i ele s-au temut c vrjmaii lor luaser trupul. i, iat c li s-au artat doi ngeri mbrcai n alb; feele le erau luminoase i strlucitoare. Ei au neles pentru ce veniser femeile sfinte i le-au spus imediat c ele l cutau pe sus, dar El nu era acolo, nviase, i ele puteau s priveasc locul unde El fusese pus. Ei le-au zis s se duc s le spun ucenicilor Lui c El va merge naintea lor n Galilea. Dar femeile erau nspimntate i uimite. Ele au alergat repede la ucenici, care erau ndurerai i nu puteau fi mngiai fiindc Domnul lor fusese rstignit. Ele le-au spus n grab lucrurile pe care le vzuser i auziser. Ucenicii nu au putut s cread c El nviase, dar, mpreun cu femeile care aduseser vestea, au alergat repede la mormnt i au vzut c ntr-adevr sus nu era acolo. Acolo erau fiile de pnz de in, dar ei nu puteau s cread vestea cea bun c sus nviase din mori. S-au ntors acas uimii de lucrurile pe care le vzuser, i de vestea adus de femei. Dar Maria a ales s mai zboveasc n apropierea mormntului, gndindu-se la ceea ce
62

Cap. 10: nvierea lui Hristos

vzuse, i chinuit de gndul c poate fusese nelat. Simea c o ateptau noi ncercri. S-a ntristat iari i a izbucnit ntr-un plns amar. Ea s-a aplecat s se uite iari n mormnt, i a vzut doi ngeri mbrcai n alb. nfiarea lor era luminoas i strlucitoare. Unul sttea la cap iar altul la picioare unde sus fusese culcat. Ei i-au vorbit blnd, i au ntrebat-o de ce plngea. Ea le-a rspuns: Pentru c au luat pe Domnul meu i nu tiu unde L-au pus. i cnd s-a ntors cu faa de la mormnt, L-a vzut pe sus stnd lng ea; dar nu tia c era El. sus i-a vorbit blnd Mariei, S-a interesat care era cauza ntristrii ei, i a ntrebat-o pe cine cuta. Ea a crezut c era grdinarul, i l-a rugat ca, dac l luase pe Domnul ei, s-i spun unde l pusese, i ea o s-L ia de acolo. sus i-a vorbit cu propria lui voce cereasc, i i-a zis: Marie! Ea era obinuit cu tonul acelei voci dragi, i -a rspuns ndat: nvtorule! i de bucurie i de veselie era s-L mbrieze; dar sus S-a dat napoi i a zis: Nu m inea, cci nc nu M-am suit la Tatl Meu. Ci, du-te la fraii Mei, i spune-le c M sui la Tatl Meu i Tatl vostru, la Dumnezeul Meu i Dumnezeul vostru. Bucuroas, ea s-a dus degrab la ucenici cu vestea cea bun. sus s-a suit ndat la Tatl Su s aud de pe buzele Lui c a acceptat
63

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

jertfa, i c El ndeplinise totul bine, i s primeasc toat puterea n cer i pe pmnt de la Tatl Su. ngerii L-au nconjurat ca un nor pe Fiul lui Dumnezeu, i le-au poruncit porilor venice s se ridice ca s intre mpratul slavei. Am vzut c n timp ce sus era cu acea oaste cereasc strlucitoare, i n prezena Tatlui Su, i slava lui Dumnezeu l nconjura, El nu i-a uitat pe ucenicii Si amri de pe pmnt, ci a primit putere de la Tatl Su, ca s se ntoarc la ei, i n timp ce e cu ei s le dea putere. n aceeai zi El S-a ntors, i S-a artat ucenicilor Si. Le-a permis atunci s-L ating, cci se suise la Tatl Su, i primise putere. Dar de data aceasta Toma nu era de fa. El nu a vrut s primeasc cu umilin relatarea ucenicilor, ci cu hotrre i sigur pe sine a spus c nu o s cread dac nu va pune degetele lui n semnele cuielor, i mna lui n coasta Sa unde sulia nemiloas fusese nfipt. Prin aceasta el a artat lips de ncredere n fraii si. i dac toi ar fi cerut aceeai dovad, doar puini L-ar fi primit pe sus i ar fi crezut n nvierea Sa. Dar a fost voia lui Dumnezeu ca relatarea ucenicilor s mearg de la unul la altul, i muli s o primeasc de pe buzele acelora care vzuser i auziser. Dumnezeu nu a fost mulumit de o asemenea necredin. i cnd sus S-a ntlnit din nou cu ucenicii Lui, Toma era
64

Cap. 10: nvierea lui Hristos

cu ei. n momentul n care L-a vzut pe sus, a crezut. Dar afirmase c nu va fi mulumit fr dovada palpabil adugat la cea vizual, i sus i-a dat dovada pe care i-o dorise. Toma a strigat: Domnul meu i Dumnezeul meu! Dar sus l-a mustrat pe Toma pentru necredina lui. El i-a zis: Tomo, pentru c M-ai vzut, ai crezut. Ferice de cei ce n-au vzut, i au crezut. Astfel, am vzut, c cei care nu au avut nicio experien n prima i a doua solie ngereasc trebuie s le primeasc de la aceia care au avut experien i au urmat soliile. Precum sus a fost rstignit, aa am vzut c aceste solii au fost rstignite. i precum ucenicii au declarat c nu era mntuire n niciun alt nume sub cer dat oamenilor, tot aa, ar trebui ca slujitorii lui Dumnezeu cu credin i fr team s declare c aceia care mbrieaz doar o parte din adevrurile legate de a treia solie, trebuie s mbrieze cu bucurie prima, a doua i a treia solie aa cum Dumnezeu le dduse, sau nu vor avea nici parte, nici sor n lucrul acesta. Mi-a fost artat c n timp ce femeile sfinte duceau relatarea c sus nviase, strjerii romani rspndeau minciuna care fusese pus n gura lor de preoii cei mai de seam i de btrni, c ucenicii veniser noaptea, n timp ce ei dormeau, i furaser trupul lui sus. Satana pusese aceast minciun n
65

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

inima i gura preoilor cei mai de seam, i lumea a fost gata s primeasc cuvintele lor. Dar Dumnezeu fcuse acest lucru sigur, i pusese acest eveniment important, de care atrn mntuirea, dincolo de orice ndoial, i unde era imposibil pentru preoi i btrni s l acopere. Martori fuseser nviai din mori pentru a da mrturie despre nvierea lui Hristos. sus a rmas cu ucenicii Si patruzeci de zile, aducnd-le bucurie i veselie n inim, i fcndu-le cunoscut mai pe deplin realitile mpriei lui Dumnezeu. El i-a nsrcinat s duc mrturie despre lucrurile pe care le vzuser i auziser, referitoare la suferinele Sale, la moartea i nvierea Sa; c El adusese o jertf pentru pcat, ca toi care doresc, s poat veni la El i s gseasc via. Cu blndee plin de credincioie El le-a spus c vor fi prigonii i chinuii; dar ei vor gsi alinare raportndu-se la experiena lor, i aducndu-i aminte cuvintele pe care El li le-a spus. Le-a spus c El nvinsese ispitele Diavolului, i a pstrat biruina prin ncercri i suferin, c Satana nu mai putea s aib nicio putere asupra Lui, dar i va ndrepta ntr-un mod mai direct ispitele i puterea lui asupra lor, i asupra tuturor acelora care aveau s cread n Numele Su. Le-a spus c ei puteau s nving aa cum nvinsese El. sus i-a nzestrat pe ucenicii Si
66

Cap. 10: nvierea lui Hristos

cu putere s fac minuni, i le-a spus c dei oamenii ri vor avea putere asupra trupurilor lor, El va trimite n anumite mprejurri ngerii Si i-i va elibera; c viaa nu le putea fi luat pn ce misiunea lor nu avea s fie mplinit. i cnd mrturia lor avea s fie terminat, vieile lor puteau fi cerute pentru a sigila mrturiile pe care ei le dduser. Urmaii Si zeloi au ascultat cu bucurie nvturile Lui. Se desftau cu nesa de fiecare cuvnt care ieea de pe buzele Sale sfinte. Atunci ei au tiut cu siguran c El era Mntuitorul lumii. Fiecare cuvnt a ptruns adnc n inimile lor, i ei s-au ntristat c trebuia s se despart de binecuvntatul lor nvtor ceresc, i c dup puin timp nu vor mai auzi cuvinte mngietoare i pline de har de pe buzele Sale. Dar din nou inimile li s-au nclzit de iubire i bucurie nespus de mare cnd sus le-a spus c El se va duce i le va pregti un loc, i va veni iari, i-i va lua ca s fie pentru totdeauna cu El. El le-a spus c le va trimite Mngietorul, Duhul Sfnt, ca s-i ndrume, s-i binecuvnteze i s-i conduc n tot adevrul; i i-a ridicat minile i i-a binecuvntat.

67

Capitolul 11

nlarea lui Hristos


Tot cerul atepta ceasul biruinei cnd sus urma s se nale la Tatl Su. ngeri au venit s-L ntmpine pe mpratul slavei, i pentru a-L nsoi triumftor la cer. Dup ce sus i-a binecuvntat ucenicii, a fost luat de la ei i dus n cer. i n timp ce El mergea nainte pe calea ctre cer, mulimea captivilor care fuseser trezii la nvierea Sa, l urma. O mulime din oastea cereasc l acompania, n timp ce n cer un numr incalculabil de ngeri ateptau venirea Lui. n timp ce ei se suiau ctre cetatea sfnt, ngerii care-L nsoeau pe sus au strigat: Pori, ridicai-v capetele; ridicai-v, pori venice, ca s intre mpratul slavei! Cu foarte mare bucurie ngerii din cetate, care ateptau venirea Sa, au strigat: Cine este acest mprat al slavei? ngerii nsoitori au rspuns triumftori: Domnul cel tare i puternic, Domnul cel viteaz n lupte. Pori, ridicai-v capetele; ridicai-le, pori venice, ca s intre mpratul slavei! Din nou oastea cereasc a strigat: Cine este acest mprat al slavei? ngerii nsoitori au rspuns n acorduri melodioase: Domnul otirilor: El este mpratul slavei! i convoiul ceresc a intrat n cetate. Apoi toat oastea cereasc
68

Cap. 11: nlarea lui Hristos

L-a nconjurat pe Fiul lui Dumnezeu, Conductorul lor maiestos, i cu cea mai mare adoraie s-au plecat, aruncndu-i coroanele strlucitoare la picioarele Sale. Apoi i-au atins harpele de aur, i n acorduri dulci, melodioase, au umplut tot cerul cu muzica lor abundent i cntri pentru Mielul care a fost junghiat dar care triete din nou n mreie i slav. Apoi mi-au fost artai ucenicii n timp ce priveau cu tristee la cer ca s prind ultima sclipire a Domnului lor care se nla. Doi ngeri mbrcai n alb li s-au artat i le-au zis: Brbai galileeni, de ce stai i v uitai spre cer? Acest sus, care S-a nlat la cer din mijlocul vostru, va veni n acelai fel cum L-ai vzut mergnd la cer. Ucenicii, mpreun cu mama lui sus, au fost martori la nlarea Fiului lui Dumnezeu, i au petrecut acea noapte vorbind despre faptele Sale minunate, i despre lucrurile ciudate i glorioase care se ntmplaser ntr-un timp att de scurt. Satana s-a sftuit cu ngerii lui, i cu o ur amar mpotriva stpnirii lui Dumnezeu, le-a spus c atta timp ct el i pstra puterea i autoritatea pe pmnt, eforturile lor trebuiau s fie de zece ori mai mari mpotriva celor care l urmau pe sus. Nu izbndiser nimic mpotriva lui sus; dar pe cei care-L urmau trebuia s-i nving dac era cu putin, i s-i continue lucrarea de-a lungul fiecrei generaii, s-i prind n capcan pe cei care vor crede n sus, n nvierea i
69

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

nlarea Sa. Satana le-a spus ngerilor lui c sus le dduse ucenicilor Si putere s-i scoat afar, s-i mustre, i s-i vindece pe aceia pe care el i fcea s sufere. Atunci ngerii lui Satana au plecat ca nite lei care rcnesc, cutnd s-i nimiceasc pe cei care l urmau pe sus.

70

Capitolul 12

Ucenicii lui Hristos


Cu o mare putere ucenicii au propovduit un Mntuitor rstignit i nviat. Ei i-au vindecat pe cei bolnavi, chiar i unul care fusese totdeauna olog a fost readus la o stare de sntate deplin, i a intrat cu ei n templu, umblnd i srind i ludnd pe Dumnezeu n vzul tuturor oamenilor. Vestea s-a rspndit i lumea a nceput s se ngrmdeasc n jurul ucenicilor. Muli s-au adunat n grab, foarte uimii i mirai de vindecarea care fusese nfptuit. Cnd sus a murit, preoii cei mai de seam au crezut c nu se vor mai face minuni printre ei, c agitaia va pieri i c lumea se va ntoarce iari la tradiiile oamenilor. Dar, iat! Chiar n mijlocul lor, ucenicii fceau minuni, i lumea se umpluse de mirare i privea cu uimire la ei. sus fusese rstignit, i ei se mirau de unde ucenicii primiser aceast putere. Cnd era n via, ei credeau c El le ddea putere ucenicilor Si; cnd sus a murit ei se ateptau ca aceste minuni s nceteze. Petru le-a neles nedumerirea, i le-a zis: Brbai israelii, pentru ce v mirai de lucrul acesta? De ce v uitai cu ochii int la noi, ca i cum prin puterea noastr sau prin evlavia noastr am fi fcut pe omul acesta
71

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

s umble? Dumnezeul lui Avraam, saac i acov, Dumnezeul prinilor notri, a proslvit pe Fiul Su sus, pe care voi L-ai dat n mna lui Pilat; i v-ai lepdat de El naintea lui, mcar c el era de prere s- dea drumul. Voi v-ai lepdat de Cel Sfnt i Neprihnit, i ai cerut s vi se druiasc un uciga. Ai omort pe Domnul vieii, pe care Dumnezeu L-a nviat din mori; noi suntem martori ai Lui. Petru le-a spus c a fost credina n sus cea care a fcut aceast vindecare deplin la un om care nainte era un infirm. Preoii cei mai de seam i btrnii nu au putut suporta aceste cuvinte. Ei i-au prins pe ucenici i i-au aruncat n temni. Dar mii fuseser convertii, i credeau n nvierea i nlarea lui Hristos, prin auzirea unei singure cuvntri a ucenicilor. Preoii cei mai de seam i btrnii erau tulburai. Ei l uciseser pe sus pentru ca minile oamenilor s se ntoarc la ei; dar situaia era acum mai rea dect nainte. Ei erau acuzai pe fa de ucenici ca fiind ucigaii Fiului lui Dumnezeu, i nu puteau prevedea pn unde lucrurile se puteau intensifica sau cum ei nii vor fi privii de popor. -ar fi dat cu bucurie pe ucenici la moarte, dar nu ndrzneau de team c ar fi putut fi ucii cu pietre de popor. Au trimis dup ucenici, care au fost adui n faa soborului. Aceiai brbai care au cerut cu nfocare sngele
72

Cap. 12: Ucenicii lui Hristos

Celui Neprihnit erau acolo. Ei auziser tgduirea la a lui Petru, cu blesteme i jurminte cnd a fost acuzat de a fi unul dintre ucenicii Si. S-au gndit s-l intimideze pe Petru; dar el era acum convertit. Aici i-a fost dat lui Petru o ocazie s-L nale pe sus. El L-a tgduit odat; dar a putut acum s ndeprteze pata acelei tgduiri nechibzuite i lae, i s cinsteasc Numele pe care-L tgduise. Nicio team la nu domnea n pieptul lui Petru acum; ci cu ndrzneal sfnt, i n puterea Duhului Sfnt, le-a spus fr fric: Omul acesta se nfieaz naintea voastr pe deplin sntos, n Numele lui sus Hristos din Nazaret, pe care voi L-ai rstignit, dar pe care Dumnezeu L-a nviat din mori. El este piatra lepdat de voi, zidarii, care a ajuns s fie pus n capul unghiului. n nimeni altul nu este mntuire: cci nu este sub cer niciun alt Nume dat oamenilor, n care trebuie s fim mntuii. Lumea era uimit de curajul lui Petru i al lui oan. Ei au priceput c fuseser cu sus, pentru c purtarea lor nobil i fr team se asemna bine cu nfiarea lui sus atunci cnd era persecutat de ucigaii Si. sus, printr-o singur privire de mil i ntristare, l-a mustrat pe Petru dup ce acesta l tgduise, i acum cnd el l mrturisea cu curaj pe Domnul su, Petru a fost acceptat i binecuvntat. Ca semn al acceptrii lui sus, el a fost umplut cu Duhul Sfnt.
73

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

Preoii cei mai de seam nu ndrzneau s-i manifeste ura pe care o simeau fa de ucenici. Le-au poruncit s ias afar din sobor, i s-au sftuit ntre ei i au zis: Ce vom face oamenilor acestora? Cci este tiut de toi locuitorii erusalimului c prin ei s-a fcut o minune vdit pe care n-o putem tgdui. Se temeau c aceast lucrare bun avea s se rspndeasc. Dac avea s se rspndeasc, ei i-ar fi pierdut puterea, i ar fi fost privii ca fiind ucigaii lui sus. Tot ceea ce au ndrznit s fac a fost s-i amenine, i s le porunceasc s nu mai vorbeasc n Numele lui sus ca s nu moar. Dar Petru a spus cu curaj c nu puteau s nu vorbeasc despre ceea ce vzuser i auziser. Prin puterea lui sus ucenicii au continuat s vindece pe fiecare dintre cei chinuii i cei bolnavi care erau adui la ei. Preoii cei mai de seam i btrnii, i cei ndeaproape asociai cu ei, erau alarmai. Sute de persoane se nrolau zilnic sub steagul unui Mntuitor rstignit, nviat i nlat. Ei i-au aruncat pe apostoli n temni, i sperau c agitaia se va potoli. Satana a triumfat, i ngerii ri au tresltat de bucurie; dar ngerii lui Dumnezeu au fost trimii i au deschis uile temniei, i, contrar poruncii mai marilor preoi i btrnilor, le-au spus s se duc n templu, i s vesteasc toate cuvintele
74

Cap. 12: Ucenicii lui Hristos

vieii acesteia. Soborul s-a adunat i a trimis dup ntemniai. Slujitorii au deschis uile temniei; dar ntemniaii pe care-i cutau nu erau acolo. Ei s-au ntors la preoi i la btrni, i le-au spus: Temnia am gsit-o ncuiat cu toat grija, i pe pzitori stnd n picioare la ui; dar, cnd am deschis, n-am gsit pe nimeni nuntru. Apoi cineva a venit i le-a spus: at c oamenii pe care i-ai bgat n temni stau n Templu i nva pe norod. Atunci cpitanul Templului a plecat cu slujitorii i i-au adus; dar nu cu sila, cci se temeau s nu fie ucii cu pietre de norod. Dup ce i-au adus, i-au pus naintea soborului. i marele preot i-a ntrebat astfel: Nu v-am poruncit noi cu tot dinadinsul s nu nvai pe norod n Numele acesta? i voi iat c ai umplut erusalimul cu nvtura voastr i cutai s aruncai asupra noastr sngele acelui Om. Ei erau ipocrii, i iubeau slava oamenilor mai mult dect l iubeau pe Dumnezeu. nimile le erau mpietrite, i cele mai mari fapte svrite de apostoli doar i nfuria. Ei tiau c dac ucenicii l predicau pe sus, rstignirea, nvierea i nlarea Sa, ar fi pus vina asupra lor, i i-ar fi declarat pe ei drept ucigaii Si. Nu mai erau att de dispui s primeasc sngele lui sus ca atunci cnd au strigat cu vehemen: Sngele Lui s fie asupra noastr i asupra copiilor notri.
75

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

Apostolii au declarat cu curaj c trebuiau s asculte mai mult de Dumnezeu dect de oameni. Petru a spus: Dumnezeul prinilor notri a nviat pe sus pe care voi L-ai omort, atrnndu-L pe lemn. Pe acest sus, Dumnezeu L-a nlat cu puterea Lui i L-a fcut Domn i Mntuitor, ca s dea lui srael pocina i iertarea pcatelor. Noi suntem martori ai acestor lucruri, ca i Duhul Sfnt pe care L-a dat Dumnezeu celor ce ascult de El. Atunci acei ucigai s-au nfuriat. Doreau s-i mnjeasc iari minile cu snge prin omorrea apostolilor. Ei plnuiau cum s fac asta, cnd un nger de la Dumnezeu a fost trimis la Gamaliel s-i mite inima ca s-i sftuiasc pe marii preoi i pe conductorii poporului. Gamaliel le-a spus: Deprtai-v de oamenii acetia, i lsai-i n pace! Dac ncercarea sau lucrarea aceasta este de la oameni, se va nimici; dar dac este de la Dumnezeu, n-o vei putea nimici. S nu v pomenii c luptai mpotriva lui Dumnezeu. ngerii ri i ndemnau pe preoi i pe btrni ca s-i omoare pe apostoli; dar Dumnezeu l-a trimis pe ngerul Su s mpiedice acest lucru, ridicnd o voce n favoarea ucenicilor din propriile lor rnduri. Lucrarea apostolilor nu era terminat. Ei urmau s fie adui naintea mprailor, s dea mrturie pentru numele lui sus, i s ateste lucrurile pe care
76

Cap. 12: Ucenicii lui Hristos

le vzuser i auziser. Dar nainte ca marii preoi i btrnii s i lase s plece, i-au btut, i le-au poruncit s nu mai vorbeasc n Numele lui sus. Ei au plecat dinaintea soborului ludndu-L pe Dumnezeu c au fost considerai vrednici s sufere pentru Numele Lui drag. Ei i-au continuat misiunea, predicnd n templu i n fiecare cas unde erau invitai. Cuvntul lui Dumnezeu cretea i se nmulea. Satana i determinase pe marii preoi i pe btrni s-i plteasc pe strjerii romani s mint c ucenicii L-au furat pe sus n timp ce ei dormeau. Prin aceast minciun ei sperau s ascund faptele. Dar iat aprnd peste tot n jurul lor dovezile puternice ale nvierii lui sus. Ucenicii declarau acest lucru cu curaj i ddeau mrturie despre lucrurile pe care le vzuser i auziser, i n Numele lui sus fceau mari minuni. Ei au pus cu curaj sngele lui sus asupra acelora care au fost att de dispui s-l primeasc, atunci cnd li s-a permis s aib putere asupra Fiului lui Dumnezeu. Am vzut c ngerii lui Dumnezeu au fost nsrcinai s aib n mod deosebit grij i s protejeze adevrurile sacre i importante care urmau s serveasc precum o ancor care s i susin pe ucenicii lui Hristos n orice generaie. Duhul Sfnt S-a aezat n mod deosebit peste apostoli care fuseser martorii rstignirii, nvierii i
77

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

nlrii lui sus adevruri importante care aveau s fie sperana lui srael. Toi trebuiau s priveasc la Mntuitorul lumii ca fiind singura lor speran, i s mearg pe calea pe care sus a deschis-o prin jertfa propriei Sale viei, i s pzeasc Legea lui Dumnezeu i s triasc. Am vzut nelepciunea i buntatea lui sus n faptul c dduse putere ucenicilor s duc mai departe aceeai lucrare ce i fcuse pe iudei s l urasc i s-L omoare. Lor li s-a dat putere peste lucrrile lui Satana. Ei au svrit semne i minuni n Numele lui sus, care fusese dispreuit, i omort prin mna celor frdelege. O aureol de lumin i slav a acoperit timpul morii i nvierii lui sus, fcnd nepieritoare faptele sfinte c el era Mntuitorul lumii.

78

Capitolul 13

Moartea lui tefan


Ucenicii se nmuleau foarte mult n erusalim. Cuvntul lui Dumnezeu se rspndea, i muli dintre preoi veneau la credin. tefan, plin de credin, fcea minuni i semne mari printre oameni. Muli erau mniai pentru c preoii se ntorceau de la tradiiile lor i de la jertfe i daruri, i l acceptau pe sus ca mare jertf. tefan, cu putere de sus, i mustra pe preoi i pe btrni, i l nla pe sus naintea lor. Ei nu puteau s fac fa nelepciunii i puterii cu care vorbea el, i cnd i-au dat seama c nu puteau reui nimic mpotriva lui, ei au pltit oameni care s jure minind c l auziser spunnd cuvinte de hul mpotriva lui Moise i mpotriva lui Dumnezeu. Ei au ntrtat poporul, i l-au luat pe tefan, i, prin martori mincinoi, l-au acuzat c a vorbit mpotriva Templului i a Legii. Ei au declarat c l auziser spunnd c acest sus din Nazaret va distruge obiceiurile pe care li le-a dat Moise. Toi cei care au stat la judecat mpotriva lui tefan au vzut lumina slavei lui Dumnezeu pe faa lui. Faa lui strlucea ca faa unui nger. El s-a ridicat plin de credin i de Duhul Sfnt, i,
79

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

ncepnd de la proroci, i-a dus la venirea lui sus, rstignirea Sa, nvierea i nlarea Sa, i le-a artat c Domnul nu locuia n temple fcute de mini omeneti. Ei se nchinau templului. Orice s-ar fi spus mpotriva templului i umplea de o mai mare mnie dect dac s-ar fi spus mpotriva lui Dumnezeu. Duhul lui tefan a fost micat de o mnie cereasc atunci cnd a strigat mpotriva lor c erau ri i netiai mprejur n inim. Voi totdeauna v mpotrivii Duhului Sfnt. Ei pzeau rnduieli exterioare, n timp ce inimile le erau stricate, i pline de ru aductor de moarte. tefan le-a amintit cruzimea prinilor lor care i-au prigonit pe proroci, spunnd: -ai omort pe cei ce vesteau mai dinainte venirea Celui Neprihnit, pe care L-ai vndut acum i L-ai omort. Preoii cei mai de seam i conductorii s-au nfuriat cnd adevrul clar i tios a fost spus, i s-au npustit asupra lui tefan. Lumina cerului a strlucit peste el i privind int spre cer, i s-a dat o viziune a slavei lui Dumnezeu, i ngeri au planat n jurul lui. El a strigat: at, vd cerurile deschise, i pe Fiul omului stnd n picioare la dreapta lui Dumnezeu. Lumea nu a vrut s-l asculte. Ei au strigat cu glas tare i i-au astupat urechile i s-au npustit ntr-un gnd asupra lui; i, scondu-l afar din cetate, l-au ucis cu pietre. i tefan a
80

Cap. 13: Moartea lui tefan

ngenuncheat i a strigat cu glas tare: Doamne, nu le ine n seam pcatul acesta! Am vzut c tefan a fost un om puternic al lui Dumnezeu, ridicat n mod special pentru a ocupa un loc important n biseric. Satana a tresltat de bucurie cnd el a fost ucis cu pietre; pentru c tia c ucenicii aveau s-i simt foarte mult lipsa. Dar triumful lui Satana a fost scurt; pentru c n acel grup era cineva, martor la moartea lui tefan, cruia sus urma s i Se descopere. Cu toate c el nu a luat parte la aruncarea cu pietre n tefan, totui el i-a dat consimmntul la moartea lui. Saul era zelos n prigonirea celor din biserica lui Dumnezeu, urmrindu-i, prinzndu-i n casele lor, i dndu-i n minile celor ce voiau s-i omoare. Satana l folosea pe Saul cu eficacitate. Dar Dumnezeu poate s rup puterea Diavolului, i s-i elibereze pe aceia care sunt nrobii de el. Saul era un om nvat, i Satana i folosea cu succes aptitudinile pentru a ajuta s duc mai departe rzvrtirea lui mpotriva Fiului lui Dumnezeu, i mpotriva acelora care credeau n El. Dar sus l-a ales pe Saul ca pe un vas ales ca s i vesteasc Numele, s-i ntreasc pe ucenici n lucrarea lor, i mai mult dect doar s ia locul lui tefan. Saul era foarte mult respectat de iudei. Zelul i nvtura lui le plceau, i i nspimntau pe muli dintre ucenici.
81

Capitolul 14

Convertirea lui Saul


n timp ce Saul se ducea la Damasc cu scrisori de mputernicire s prind brbaii sau femeile care l vesteau pe sus, i s-i aduc legai la erusalim, ngerii ri tresltau de bucurie n jurul lui. Dar pe cnd cltorea, deodat o lumin din cer a strlucit n jurul lui, care i-a fcut pe ngerii ri s fug, iar pe Saul s cad imediat la pmnt. El a auzit un glas care-i zicea: Saule, Saule, pentru ce M prigoneti? Saul a ntrebat: Cine eti Tu, Doamne? i Domnul a zis: Eu sunt sus pe care-L prigoneti. i-ar fi greu s arunci napoi cu piciorul ntr-un epu. Tremurnd i uimit, Saul a zis: Doamne, ce vrei s fac? Scoal-te, i-a zis Domnul, intr n cetate, i i se va spune ce trebuie s faci. Oamenii care erau cu el au rmas ncremenii, auzind glasul, dar nevznd pe nimeni. Cnd lumina a trecut i Saul s-a ridicat de la pmnt, i i-a deschis ochii, nu vedea pe nimeni. Slava luminii din cer l orbise. L-au luat de mn i l-au dus n Damasc, i trei zile a fost fr vedere; i n-a mncat, nici n-a but. i Domnul l-a trimis apoi pe ngerul Su tocmai la unul dintre brbaii pe care
82

Cap. 14: Convertirea lui Saul

Saul spera s-i prind, i i-a descoperit ntr-o viziune c trebuia s se duc pe ulia care se chema Dreapt i s caute n casa lui uda pe unul zis Saul, un om din Tars. Cci iat, el se roag; i a vzut n vedenie pe un om, numit Anania, intrnd la el i punndu-i minile peste el, ca s-i capete iari vederea. Anania s-a temut c era ceva greit n treaba aceasta, i a nceput s- povesteasc Domnului ce auzise despre Saul. Dar Domnul i-a zis lui Anania: Du-te, cci el este un vas pe care l-am ales, ca s duc Numele Meu naintea neamurilor, naintea mprailor i naintea fiilor lui srael; i i voi arta tot ce trebuie s sufere pentru Numele Meu. Anania a urmat ndrumrile Domnului, i a intrat n cas, i punndu-i minile peste el, a spus: Frate Saule, Domnul sus, care i S-a artat pe drumul pe care veneai, m-a trimis ca s capei vederea i s te umpli de Duhul Sfnt. ndat Saul i-a recptat vederea, i s-a sculat, i a fost botezat. i apoi predica n sinagogi c Hristos era Fiul lui Dumnezeu. Toi cei care-l auzeau rmneau uimii i se ntrebau: Nu este el acela care fcea prpd n erusalim printre cei ce chemau Numele acesta? i n-a venit el aici ca s-i duc legai naintea preoilor celor mai de seam? Dar Saul se ntrea tot mai mult i i
83

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

nedumerea pe iudei. Erau iari n ncurctur. Saul i spunea experiena n puterea Duhului Sfnt. Toi erau la cunotin cu mpotrivirea lui Saul fa de sus, i zelul lui n a-i urmri i a-i da la moarte pe toi cei care credeau n Numele Su. Convertirea lui miraculoas i-a convins pe muli c sus era Fiul lui Dumnezeu. Saul i povestea experiena, c n timp ce-i prigonea pn la moarte, legndu-i i aruncndu-i n temni att pe brbai ct i pe femei, pe cnd cltorea spre Damasc, deodat o lumin mare din cer a strlucit n jurul lui, i sus i S-a descoperit i l-a nvat c El era Fiul lui Dumnezeu. n timp ce Pavel l propovduia cu curaj pe sus, ducea cu sine o influen puternic. El cunotea Scripturile, i dup convertirea lui o lumin divin a strlucit peste profeiile referitoare la sus, care l-a fcut n stare s prezinte clar i cu curaj adevrul i s corecteze orice interpretare greit a Scripturilor. Cu Duhul lui Dumnezeu aezat asupra lui, el putea ntr-un mod clar i convingtor s-i poarte asculttorii de-a lungul profeiilor pn n timpul primei veniri a lui Hristos, i s le arate c Scripturile fuseser mplinite n ceea ce privete suferinele, moartea i nvierea lui Hristos.

84

Capitolul 15 udeii au hotrt s-l omoare pe Pavel Preoii cei mai de seam i conductorii s-au umplut de ur mpotriva lui Pavel, cnd au vzut efectul relatrii experienei sale. Ei au vzut c el l propovduia cu curaj pe sus, i svrea minuni n Numele Lui, i c mulimi de oameni l ascultau, i se ntorceau de la tradiiile lor, i se uitau la ei ca fiind ucigaii Fiului lui Dumnezeu. Mnia lor s-a aprins, i ei s-au adunat s se sftuiasc ce era cel mai bine de fcut pentru a reprima agitaia. Ei au czut de acord c singura cale sigur pentru ei era s-l omoare pe Pavel. Dar Dumnezeu a tiut intenia lor, i ngeri au fost nsrcinai s-l protejeze, ca el s poat tri pentru a-i ndeplini misiunea, i s sufere pentru Numele lui sus. Pavel a fost informat c iudeii cutau s-i ia viaa. Satana i-a condus pe iudeii necredincioi s pzeasc porile Damascului zi i noapte, ca atunci cnd Pavel avea s treac pe poart, ei s poat imediat s-l omoare. Dar noaptea ucenicii l-au lsat jos pe zid ntr-un co. Aici iudeii au fost fcui de ruine n eecul lor, i obiectivul lui Satana a fost zdrnicit. i Pavel s-a dus la erusalim s se alture ucenicilor; dar toi se temeau de el. Ei nu
85

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

puteau s cread c el era ucenic. udeii cutaser s-i ia viaa n Damasc, i proprii lui frai nu voiau s-l primeasc; dar Barnaba l-a luat, i l-a dus la apostoli, i le-a istorisit cum el l vzuse pe Domnul pe drum, i c predicase cu curaj n Damasc n Numele lui sus. Dar Satana i ntrta pe iudei s l omoare pe Pavel, i sus i-a spus s prseasc erusalimul. i cnd s-a dus n alte ceti predicndu-L pe sus, i fcnd minuni, muli au fost convertii. Cnd a fost vindecat un om care fusese ntotdeauna olog, oamenii care se nchinau la idoli au fost gata s aduc jertfe ucenicilor. Pavel s-a mhnit, i le-a spus c ei erau doar oameni, i c trebuiau s se nchine lui Dumnezeu, care a fcut cerul, pmntul i marea, i tot ce este n ele. Pavel L-a nlat pe Dumnezeu naintea lor; dar abia a putut s-i opreasc. Primele cunotine de credin n Dumnezeul cel adevrat, i despre nchinarea i onoarea care se cuvin, se formaser n mintea lor. i n timp ce ei l ascultau pe Pavel, Satana i mpingea pe iudeii necredincioi din alte ceti s mearg dup Pavel pentru a nimici lucrarea cea bun care se fcea prin el. udeii au ntrtat i aat minile acestor idolatri prin relatri neadevrate mpotriva lui Pavel. Uimirea i admiraia poporului s-a schimbat acum n ur, i cei care cu puin timp
86

Cap. 15: udeii au hotrt s-l omoare pe Pavel

n urm erau gata s se nchine ucenicilor, au aruncat cu pietre n Pavel, i l-au trt afar din cetate, creznd c era mort. Dar n timp ce ucenicii stteau n jurul lui Pavel, plngndu-l, spre bucuria lor, el s-a sculat i a mers cu ei n cetate. n timp ce Pavel l propovduia pe sus, o femeie posedat de un duh de ghicire, s-a luat dup ei i striga: Oamenii acetia sunt robii Dumnezeului celui Preanalt i ei v vestesc calea mntuirii. Astfel ea i-a urmat pe ucenici multe zile. Dar Pavel era suprat, cci aceste strigte dup ei ndeprta minile oamenilor de la adevr. Scopul lui Satana n a o conduce s fac aceasta a fost s i dezguste pe oameni, i s distrug influena ucenicilor. Dar lui Pavel i s-a ntrtat duhul n el, i s-a ntors spre femeie i a zis duhului: n Numele lui sus Hristos i poruncesc s iei din ea. i duhul ru a fost mustrat, i a prsit-o. Stpnii ei erau mulumii c ea striga dup ucenici; dar cnd duhul ru a lsat-o, i au vzut-o ca o umil ucenic a lui Hristos, s-au nfuriat. Ei strnseser muli bani prin ghicitul ei, iar acum ndejdea ctigului lor se spulberase. Obiectivul lui Satana a fost zdrnicit; dar slujitorii lui au pus mna pe Pavel i pe Sila i i-au trt n pia naintea conductorilor i a judectorilor, zicnd: Aceti oameni, care sunt iudei, tulbur cetatea
a

87

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

noastr. i mulimea s-a ridicat mpotriva lor, i judectorii le-au smuls hainele de pe ei i au poruncit s-i bat [cu nuiele]. Dup ce le-au dat multe lovituri, i-au aruncat n temni i au dat n grij temnicerului s-i pzeasc bine. Temnicerul, ca unul care primise o astfel de porunc, i-a aruncat n temnia dinuntru i le-a bgat picioarele n butuci. Dar ngerii lui Dumnezeu i-au nsoit nuntrul pereilor temniei. ntemniarea lor a vorbit spre slava lui Dumnezeu, i a artat oamenilor c Dumnezeu era n lucrare i cu servii Si alei, i c pereii temniei au putut fi zguduii, i barele puternice de fier au putut fi deschise cu uurin de El. La miezul nopii Pavel i Sila se rugau i cntau cntri de laud lui Dumnezeu, i deodat s-a fcut un mare cutremur de pmnt, astfel c s-au zguduit temeliile temniei. i am vzut c ndat ngerul lui Dumnezeu a dezlegat legturile fiecruia. Temnicerul s-a deteptat i s-a nspimntat cnd a vzut uile temniei deschise. A crezut c ntemniaii scpaser i c el trebuia s fie pedepsit cu moartea. Cnd era gata s se omoare, Pavel a strigat cu glas tare: S nu-i faci niciun ru, cci toi suntem aici. Puterea lui Dumnezeu l-a convins pe temnicer. El a cerut o lumin, a srit nuntru i, tremurnd de fric, s-a aruncat la picioarele lui
88

Cap. 15: udeii au hotrt s-l omoare pe Pavel

Pavel i ale lui Sila; i-a scos afar i le-a zis: Domnilor, ce trebuie s fac ca s fiu mntuit? i ei i-au zis: Crede n Domnul sus, i vei fi mntuit tu i casa ta. Temnicerul i-a adunat atunci pe toi cei din casa lui, i Pavel le-a predicat pe sus. nima temnicerului s-a unit cu aceti frai, i le-a splat rnile, i el i toat casa lui au fost botezai n noaptea aceea. Apoi le-a pus masa i s-a bucurat cu toat casa lui, creznd n Dumnezeu. Vestea minunat despre puterea glorioas a lui Dumnezeu care fusese artat prin deschiderea uilor temniei i convertirea i botezarea temnicerului i a familiei sale, s-a rspndit pretutindeni. Conductorii au auzit despre aceste lucruri i s-au nfricoat, i au trimis la temnicer, cerndu-i s le dea drumul lui Pavel i lui Sila. Dar Pavel nu a vrut s prseasc temnia pe ascuns. El le-a zis: Dup ce ne-au btut cu nuiele n faa tuturor, fr s fim judecai, pe noi, care suntem romani, ne-au aruncat n temni, i acum ne scot afar pe ascuns! Nu merge aa! S vin ei singuri s ne scoat afar! Pavel i Sila nu doreau ca manifestarea puterii lui Dumnezeu s fie tinuit. Cei ce purtau nuielele au spus aceste cuvinte judectorilor. Acetia s-au temut, cnd au auzit c sunt romani. i au venit s-i liniteasc, i-au scos afar i i-au rugat s prseasc cetatea.
89

Capitolul 16

Pavel a vizitat erusalimul


La scurt timp dup convertirea sa, Pavel a vizitat erusalimul, i L-a propovduit pe sus i minunea harului Su. El povestea convertirea lui miraculoas, ceea ce i-a nfuriat pe preoi i pe conductori, i ei cutau s-i ia viaa. Dar ca viaa s-i fie salvat, sus i-a aprut din nou ntr-o viziune n timp ce el se ruga, spunndu-i: Grbete-te, iei iute din erusalim, cci nu vor primi mrturisirea ta despre Mine. Pavel s-a rugat struitor de sus: Doamne, ei tiu c eu bgam n temni i bteam prin sinagogi pe cei ce cred n Tine i c, atunci cnd se vrsa sngele lui tefan, martorul Tu, eram i eu de fa, mi uneam ncuviinarea mea cu a celorlali i pzeam hainele celor ce-l omorau. Pavel credea c iudeii din erusalim nu s-ar fi putut mpotrivi mrturiei lui, ci c ei vor considera c marea schimbare din el s -a putut face doar prin puterea lui Dumnezeu. Dar sus i-a zis: Du-te, cci te voi trimite departe la neamuri. Ct a lipsit din erusalim, Pavel a scris multe scrisori ctre diferite locuri, relatnd experiena sa, i dnd o mrturie puternic. Dar unii s-au strduit
90

Cap. 16: Pavel a vizitat erusalimul

s distrug influena acelor scrisori. Ei au trebuit s admit c epistolele lui erau cu greutate i pline de putere, dar spuneau c atunci cnd era de fa el nsui, era moale, i vorbirea lui de dispreuit. Am vzut c Pavel a fost un om foarte nvat, i nelepciunea i purtarea lui i ncntau pe asculttorii si. Oamenilor nvai le plceau cunotinele lui, i muli dintre ei au crezut n sus. Cnd era naintea mprailor i a unor grupuri mari de oameni, vorbea att de convingtor, c i copleea pe toi dinaintea lui. Aceasta i-a nfuriat foarte mult pe preoi i pe btrni. Pavel putea s intre uor ntr-un raionament profund, i s se ridice, i s duc lumea cu el pe cele mai nalte culmi ale gndirii, artnd bogiile profunde ale harului lui Dumnezeu, i nfindu-le dragostea uimitoare a lui Hristos. Apoi cu simplitate el cobora la nelesul oamenilor de rnd i n modul cel mai puternic povestea experiena sa, care trezea n ei dorina fierbinte de a fi ucenicii lui Hristos. Domnul i-a descoperit lui Pavel c trebuia din nou s se suie la erusalim; c acolo va fi legat i va suferi pentru Numele Su. i cu toate c a fost ntemniat pentru o perioad lung de timp, totui Domnul i-a dus mai departe lucrarea special prin el. Lanurile lui Pavel aveau s fie mijlocul de rspndire a cunotinelor despre Hristos i astfel
91

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

s-L slveasc pe Dumnezeu. Cnd a fost trimis din cetate n cetate pentru judecarea sa, mrturia despre sus i incidentele interesante ale convertirii sale erau relatate naintea mprailor i dregtorilor, ca ei s nu fie lsai fr mrturie cu privire la sus. Mii au crezut n El i s-au bucurat n Numele Su. Am vzut c intenia special a lui Dumnezeu s-a mplinit n cltoria lui Pavel pe ap: ca echipajul corbiei s poat vedea puterea lui Dumnezeu prin Pavel, i ca pgnii de asemenea s poat auzi Numele lui sus, i muli s fie convertii prin nvtura lui i fiind martori la minunile svrite de el. mprai i dregtori au fost captivai de raionamentul su, i atunci cnd, cu zel i cu puterea Duhului Sfnt, el l predica pe sus, i relata evenimentele interesante ale experienei sale, convingerea c sus era Fiul lui Dumnezeu punea stpnire pe ei; i n timp ce unii se minunau cu uimire cnd l ascultau pe Pavel, unul a strigat: Curnd m vei convinge s m fac cretin! Totui ei se gndeau c vor reflecta cu vreo ocazie viit oare la ceea ce auziser. Satana a profitat de aceast amnare, i cnd ei au neglijat ocazia favorabil atunci cnd inimile le erau nmuiate, ocazia a fost pierdut pentru totdeauna. nimile li s-au mpietrit. Mi-a fost artat lucrarea lui Satana mai nti prin orbirea ochilor iudeilor astfel nct s nu-L
92

Cap. 16: Pavel a vizitat erusalimul

primeasc pe sus ca Mntuitorul lor, i apoi n a-i conduce prin invidie datorit minunilor Sale, s- vrea viaa. Satana a intrat n unul chiar dintre cei care-L urmau pe sus, i l-a condus s-L trdeze n minile lor, i ei L-au rstignit pe Domnul vieii i al slavei. Dup ce sus a nviat din mori, iudeii au adugat pcat peste pcat atunci cnd au cutat s ascund faptul nvierii prin pltirea cu bani a strjerilor romani ca s declare un neadevr. Dar nvierea lui sus fusese fcut de dou ori sigur prin nvierea unei mulimi de martori care au fost readui la via mpreun cu El. sus li S-a artat ucenicilor Si, i la peste cinci sute deodat, n timp ce aceia pe care i-a adus cu el s-au artat multora declarnd c sus nviase. Satana i fcuse pe iudei s se rzvrteasc mpotriva lui Dumnezeu prin refuzul lor de a-L primi pe Fiul Su, i mnjindu-i minile cu sngele cel mai preios prin rstignirea Lui. Nu a contat ct de puternic a fost dovada dat c sus era Fiul lui Dumnezeu, Rscumprtorul lumii; ei l omorser i nu puteau s primeasc nicio dovad n favoarea Sa. Singura lor ndejde i consolare, la fel ca ale lui Satana dup cderea sa, era s ncerce s ctige mpotriva Fiului lui Dumnezeu. Ei i-au continuat rzvrtirea prin prigonirea ucenicilor lui Hristos, i prin omorrea lor. Nimic nu suna aa de aspru n
93

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

urechile lor ca Numele lui sus pe care ei l rstigniser. i ei erau hotri s nu asculte de nicio dovad n favoarea Lui. Ca n cazul lui tefan, cnd Duhul Sfnt a declarat prin el puternica dovad c El era Fiul lui Dumnezeu, ei i-au astupat urechile ca s nu fie convini. i n timp ce tefan era acoperit n slava lui Dumnezeu, ei l-au omort cu pietre. Satana i inea pe ucigaii lui sus bine n strnsoarea sa. Prin fapte rele ei i se predaser singuri ca supui de bun voie, i prin ei el era la lucru ca s tulbure i s necjeasc pe cei care credeau n Hristos. El lucra prin iudei pentru a ntrta neamurile mpotriva Numelui lui sus, i mpotriva acelora care-L urmau i credeau n Numele Lui. Dar Dumnezeu i-a trimis ngerii ca s-i ntreasc pe ucenici pentru lucrarea lor, ca ei s poat da mrturie despre lucrurile pe care le vzuser i auziser, i la urm n neclintirea lor, s-i sigileze mrturia cu propriul snge. Satana s-a bucurat c iudeii erau bine prini n laul su. Ei nc i continuau ceremoniile, jertfele i rnduielile nefolositoare. Cnd sus atrna pe cruce i a strigat S-a sfrit!, perdeaua templului s-a rupt n dou, de sus pn jos, pentru a face cunoscut c Dumnezeu nu se va mai ntlni cu preoii n templu, ca s le accepte jertfele i rnduielile; i de asemenea pentru a arta c zidul
94

Cap. 16: Pavel a vizitat erusalimul

de desprire dintre iudei i neamuri fusese drmat. sus Se adusese jertf pe Sine nsui pentru ambele pri, i dac aveau s fie mntuii, ambele pri trebuiau s cread n sus ca singura jertf pentru pcat, i ca Mntuitor al lumii. n timp ce sus atrna pe cruce, cnd ostaul -a strpuns coasta cu o suli, a ieit snge i ap, n dou uvoaie separate, unul de snge, cellalt de ap limpede. Sngele era pentru a spla pcatele acelora care vor crede n Numele Lui. Apa reprezenta acea ap vie care se obine de la sus pentru a da via credinciosului.

95

Capitolul 17

Marea apostazie
Am fost dus mai departe n timpul cnd pgnii idolatri i-au prigonit cu cruzime pe cretini i i-au omort. Sngele a curs n uvoaie. Cei nobili, nvai i oamenii simpli au fost deopotriv omori fr mil. Familii nstrite au fost aduse la srcie pentru c nu au vrut s renune la religia lor. Cu toat prigonirea i suferinele pe care acei cretini le-au ndurat, ei nu au vrut s coboare standardul. Ei i-au pstrat religia curat. Am vzut c Satana a tresltat de bucurie i a triumfat n faa suferinelor poporului lui Dumnezeu. Dar Dumnezeu a privit cu mare aprobare asupra martirilor Si credincioi, i cretinii care au trit n acest timp nfricotor au fost foarte mult iubii de El; pentru c ei au fost dispui s sufere pentru El. Fiecare suferin ndurat de ei a mrit rsplata lor n cer. Dar cu toate c Satana se bucura fiindc sfinii sufereau, totui nu era mulumit. El voia controlul asupra minii la fel ca asupra trupului. Suferinele ndurate de acei cretini i-au adus mai aproape de Domnul, i i-au fcut s se iubeasc unii pe alii, i i-au determinat s se team mai mult ca oricnd s-L supere. Satana dorea s-i fac s nu fie plcui naintea lui Dumnezeu; atunci ei i-ar fi pierdut
96

Cap. 17: Marea apostazie

puterea, curajul i fermitatea. Cu toate c mii erau omori, totui se ridicau alii pentru a le lua locul. Satana vedea c i pierdea supuii, i cu toate c ei sufereau prigonirea i moartea, totui ei erau siguri n sus Hristos, devenind supuii mpriei Sale. i el i-a fcut planurile pentru a lupta cu mai mare succes mpotriva stpnirii lui Dumnezeu, i pentru a dobor biserica. El i-a condus pe acei pgni idolatri s mbrieze o parte din credina cretin. Ei au mrturisit credin n rstignirea i nvierea lui Hristos, fr o schimbare a inimii, i au propus s se uneasc cu cei care-L urmau pe sus. O, ce pericol nfricotor pentru biseric! A fost un timp de chin sufletesc. Unii s-au gndit c dac vor cobor i se vor uni cu acei idolatri care mbriaser o parte din credina cretin, acesta ar fi fost mijlocul prin care s-i converteasc. Satana cuta s corup nvturile Bibliei. n cele din urm am vzut c standardul a fost cobort i pgnii s-au unit cu cretinii. Ei fuseser nchintori la idoli, i cu toate c pretindeau c erau cretini, au adus mpreun cu ei idolatria lor. Ei au schimbat doar obiectele nchinrii lor cu chipuri de sfini, i chiar cu chipul lui Hristos i al Mariei, mama lui sus. Cretinii s-au unit treptat cu ei, i religia cretin a fost corupt, i biserica i-a pierdut curia i puterea. Unii au refuzat s se uneasc cu ei i i-au pstrat curia, i s-au nchinat doar lui Dumnezeu.
97

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

Ei nu voiau s se plece n faa niciunui chip a nimic de sus din cer sau de jos de pe pmnt. Satana a tresltat de bucurie la cderea attor de muli, i apoi a ntrtat biserica deczut s i foreze pe cei care voiau s-i pstreze curia religiei lor, ori s accepte ceremoniile lor i nchinarea la chipuri, ori s fie omori. Focul prigonirii a fost din nou aprins mpotriva adevratei biserici a lui sus Hristos, i milioane de oameni au fost ucii fr mil. Acest lucru mi-a fost prezentat n felul urmtor. O mare companie de pgni idolatri ducea un steag negru pe care erau formele soarelui, lunii i stelelor. Compania prea s fie foarte fioroas i mniat. Mi-a fost artat apoi o alt companie ducnd un steag alb, curat, i pe el era scris: Curie i sfinenie Domnului. Feele lor erau marcate de fermitate i resemnare cereasc. -am vzut pe pgnii idolatri apropiindu-se de ei, i a fost un mare mcel. Cretinii dispreau dinaintea lor; i totui compania cretinilor a strns i mai mult rndurile, i a inut steagul i mai ferm. n timp ce muli cdeau, alii se adunau n jurul steagului i le luau locul. Am vzut compania idolatrilor sftuindu-se mpreun. Ei euaser n a-i face pe cretini s cedeze, i s-au pus de acord cu un alt plan. -am vzut cobornd steagul lor, i s-au apropiat de acea companie de cretini fermi, i le-au fcut propuneri.
98

Cap. 17: Marea apostazie

La nceput propunerile lor au fost respinse n mod categoric. Apoi am vzut compania cretinilor sftuindu-se mpreun. Unii au spus c ei voiau s coboare steagul, s accepte propunerile, i s-i salveze vieile, i la urm puteau s prind putere ca s ridice steagul lor printre acei pgni idolatri. Dar unii nu au vrut s accepte acest plan, ci au ales cu fermitate mai degrab s moar innd steagul dect s l coboare. Apoi am vzut pe muli din acea companie cretin cobornd steagul, i unindu-se cu pgnii; n timp ce cei fermi i neclintii au apucat steagul i l-au inut iari sus. Am vzut persoane prsind continuu compania celor care duceau steagul curat, i alturndu-se idolatrilor, i ei s-au unit mpreun sub steagul negru, ca s-i prigoneasc pe cei care duceau steagul alb, i muli au fost ucii. Totui steagul alb era inut sus, i persoane au fost ridicate s se adune n jurul lui. udeii care au declanat primii furia pgnilor mpotriva lui sus, nu aveau s scape. n sala de judecat iudeii nfuriai au strigat atunci cnd Pilat ezita s-L condamne pe sus: Sngele Lui s fie asupra noastr i asupra copiilor notri. Neamul iudeilor a trit mplinirea acestui blestem ngrozitor pe care ei l-au cerut asupra propriilor lor capete. Pgnii i acei aa numii cretini erau deopotriv dumanii lor. Acei aa-zii cretini, n zelul lor pentru crucea lui Hristos, pentru c iudeii l
99

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

rstigniser pe sus, credeau c cu ct mai mult suferin aduceau asupra lor, cu att mai mult puteau s fie plcui naintea lui Dumnezeu. i muli dintre acei iudei necredincioi au fost ucii, n timp ce alii au fost dui din loc n loc, i au fost pedepsii aproape n orice fel. Sngele lui Hristos i al ucenicilor pe care ei i dduser la moarte, era asupra lor, i judeci ngrozitoare au venit peste ei. Blestemul lui Dumnezeu i-a urmat, i ei au ajuns de pomin i o batjocur pentru pgni i cretini. Ei erau evitai, njosii i detestai, ca i cnd semnul lui Cain era asupra lor. Totui am vzut c Dumnezeu a pstrat n mod uimitor acest popor, i i rspndise pe pmnt, ca s fie privii ca unii asupra crora a venit n mod deosebit blestemul lui Dumnezeu. Am vzut c Dumnezeu i prsise pe iudei ca naiune; totui era o parte din ei care aveau s fie fcui n stare s rup vlul de pe inimile lor. Unii vor vedea totui c profeia a fost mplinit n ceea ce-i privete, i l vor primi pe sus ca pe Mntuitorul lumii, i vor vedea marele pcat al naiunii lor n a-L respinge pe sus, i a-L rstigni. Persoane dintre iudei vor fi convertite, dar ca naiune ei sunt pentru totdeauna prsii de Dumnezeu.

100

Capitolul 18

Taina frdelegii
A fost ntotdeauna planul lui Satana s atrag minile oamenilor de la sus spre oameni i s distrug responsabilitatea individual. Satana a euat n planul su atunci cnd L-a ispitit pe Fiul lui Dumnezeu. El a avut mai mult succes atunci cnd a venit la omul czut. nvtura cretinismului a fost stricat. Papi i preoi i-au permis s-i ia o poziie nalt, i au nvat poporul s priveasc la ei pentru a li se ierta pcatele, n loc s priveasc n mod personal la Hristos. Biblia a fost inut departe de ei, pentru a se ascunde adevrurile care i-ar fi condamnat. Oamenii erau pe deplin nelai. Ei erau nvai c papii i preoii erau reprezentanii lui Hristos, cnd de fapt ei erau reprezentanii lui Satana; i cnd se plecau naintea lor, ei se nchinau lui Satana. Oamenii au cerut Biblia, dar preoii considerau periculos s-i lase s aib Cuvntul lui Dumnezeu ca s-L citeasc singuri, ca s nu se lumineze, iar pcatele lor s fie date pe fa. Oamenii erau nvai s se uite la aceti neltori, i s primeasc fiecare cuvnt de la ei, ca din gura lui Dumnezeu. Ei aveau acea putere asupra minii, pe care doar Dumnezeu ar trebui s o aib. i dac vreunii ndrzneau s-i urmeze propriile convingeri, aceeai ur pe care Satana i iudeii au artat-o fa
101

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

de sus s-ar fi aprins mpotriva lor, i cei cu putere ar fi nsetat dup sngele lor. Mi-a fost artat un timp cnd Satana a triumfat n mod deosebit. Mulimi de cretini au fost ucii ntr-un mod nfricotor pentru c voiau s-i pstreze religia curat. Biblia era urt, i s-au fcut eforturi s se curee pmntul de Cuvntul preios al lui Dumnezeu. Citirea Bibliei a fost interzis sub pedeapsa cu moartea, i toate exemplarele Crii Sfinte care au putut fi gsite au fost arse. Dar am vzut c Dumnezeu a avut o grij deosebit de Cuvntul Su. El l-a protejat. n diferite perioade de timp nu au existat dect foarte puine exemplare ale Bibliei, totui Dumnezeu nu a permis s se piard Cuvntul Su. i n zilele din urm, exemplarele Bibliei vor fi aa de nmulite, nct fiecare familie s o poat avea. Am vzut c atunci cnd erau doar foarte puine exemplare ale Bibliei, ea era preioas i aductoare de mngiere pentru urmaii persecutai ai lui sus. Era citit n modul cel mai secret, i cei care aveau acest nalt privilegiu, simeau c aveau o convorbire cu Dumnezeu, cu Fiul Su sus, i cu ucenicii Si. Dar acest privilegiu binecuvntat i-a costat pe muli dintre ei propria via. Dac erau descoperii, ei erau luai de la citirea Cuvntului sacru i dui la butucul clului, pe rug sau n temni pentru a muri de foame.
102

Cap. 18: Taina frdelegii

Satana nu a putut s mpiedice Planul de Mntuire. sus a fost rstignit i a nviat a treia zi. Satana le-a spus ngerilor lui c va face chiar i rstignirea i nvierea s vorbeasc n avantajul su. El a fost de acord ca cei care mrturiseau credin n sus s cread c legile care reglementau sacrificiile i darurile iudaice au ncetat la moartea lui Hristos, dac putea s-i mping mai departe, i s-i fac s cread c i Legea celor zece porunci a murit mpreun cu Hristos. Am vzut c muli s-au supus cu uurin acestui plan al lui Satana. Tot cerul s-a umplut de indignare cnd a vzut Legea sfnt a lui Dumnezeu clcat n picioare. sus i toat oastea cereasc erau familiarizai cu natura Legii lui Dumnezeu; ei tiau c El nu o va schimba sau desfiina. Condiia fr speran a omului a produs cea mai profund ntristare n cer, i L-a fcut pe sus s se ofere s moar pentru cei care au clcat Legea sfnt a lui Dumnezeu. Dac Legea Sa putea s fie desfiinat, omul ar fi putut s fie mntuit fr moartea lui sus. Moartea lui sus nu a distrus Legea Tatlui Su; ci a preamrit-o i a onorat-o, impunnd ascultare fa de toate preceptele ei sfinte. Dac biserica ar fi rmas curat i statornic, Satana nu i-ar fi putut nela i conduce s calce n picioare Legea lui Dumnezeu. n acest plan plin de ncumetare, Satana
103

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

atac direct mpotriva temeliei stpnirii lui Dumnezeu n cer i pe pmnt. Rzvrtirea lui l-a fcut s fie alungat din cer. Dup ce s-a rzvrtit, pentru a se salva pe sine, el a dorit ca Dumnezeu s-i schimbe Legea. Dar Dumnezeu i-a spus lui Satana, n faa ntregii otiri cereti, c Legea Sa era de neschimbat. Satana tie c dac poate s-i fac pe alii s ncalce Legea lui Dumnezeu, este sigur de ei, pentru c orice clctor al Legii Sale trebuie s moar. Satana a hotrt s mearg chiar mai departe. El le-a spus ngerilor si c unii vor fi att de plini de rvn pentru Legea lui Dumnezeu c nu vor putea s fie prini n aceast curs; c cele zece porunci erau aa de clare c muli vor crede c ele nc erau obligatorii. De aceea el trebuia s caute s strice porunca a patra care l arat pe Dumnezeul cel viu. El i-a condus pe reprezentanii si s se ncumete s schimbe Sabatul, i s modifice singura porunc dintre cele zece care l arat pe Dumnezeul cel adevrat, Creatorul cerurilor i al pmntului. Satana le-a nfiat nvierea glorioas a lui sus, i le-a spus c prin nvierea Lui n prima zi a sptmnii, El a schimbat Sabatul din ziua a aptea n prima zi a sptmnii. Astfel Satana a folosit nvierea pentru a servi scopului su. El i ngerii lui s-au bucurat c rtcirile pe care ei le pregtiser au prins aa de bine la aa-ziii prieteni ai lui Hristos.
104

Cap. 18: Taina frdelegii

La ceea ce unii s-ar fi uitat cu groaz religioas, alii aveau s primeasc. Diferitele rtciri aveau s fie primite i aprate cu zel. Voia lui Dumnezeu descoperit clar n Cuvntul Su, a fost acoperit cu rtciri i tradiii, care au fost nvate ca fiind poruncile lui Dumnezeu. Dar cu toate c aceast amgire strigtoare la cer avea s fie rbdat ca s fie continuat de-a lungul timpului pn la a doua apariie a lui sus, totui de-a lungul ntregului acest timp de rtcire i nelciune, Dumnezeu nu a fost lsat fr niciun martor. Au existat martori adevrai i credincioi care au inut toate poruncile lui Dumnezeu de-a lungul ntunericului i prigonirii bisericii. Am vzut c ngerii au fost umplui de uimire cnd au vzut suferinele i moartea mpratului slavei. Dar am vzut c nu a fost de mirare pentru oastea ngerilor c Domnul vieii i al slavei, care a umplut tot cerul cu bucurie i splendoare, avea s rup legturile morii, i a ieit ca un nvingtor triumftor din locul care-L inea nchis. i dac vreunul dintre aceste evenimente ar trebui comemorat printr-o zi de odihn, acesta este rstignirea. Dar, am vzut c niciunul dintre aceste evenimente nu a fost desemnat s schimbe sau s desfiineze Legea lui Dumnezeu; ci ele dau cea mai puternic dovad a neschimbrii Sale.

105

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

Amndou aceste evenimente importante au comemorrile lor. Prin participarea la cina Domnului, la pinea frnt i rodul viei, noi vestim mai departe moartea Domnului pn va veni El. Prin inerea acestei comemorri, scenele suferinelor i morii Sale sunt aduse proaspete n mintea noastr. nvierea lui Hristos este comemorat atunci cnd suntem ngropai cu El prin botez, i nviem din mormntul de ap asemenea nvierii Sale, pentru a tri o via nou. Mi-a fost artat c Legea lui Dumnezeu va sta neclintit pentru totdeauna, i va exista pe noul pmnt pentru toat venicia. La creaie, cnd temeliile pmntului au fost puse, fii lui Dumnezeu au privit cu admiraie peste lucrarea Creatorului, i toat oastea cereasc a strigat de bucurie. Atunci a fost pus temelia Sabatului. La terminarea celor ase zile de creaie, Dumnezeu S-a odihnit n ziua a aptea de toat lucrarea Sa pe care o fcuse. i El a binecuvntat ziua a aptea i a sfinit-o, pentru c n ea S-a odihnit de toat lucrarea Sa. Sabatul a fost instituit n Eden nainte de cdere, i a fost inut de Adam i Eva, i de toat oastea cereasc. Dumnezeu S-a odihnit n ziua a aptea, i a binecuvntat-o i a sfinit-o. i am vzut c Sabatul nu va fi niciodat desfiinat, ci sfinii rscumprai, i toat oastea ngereasc, l vor ine n cinstea marelui Creator pentru toat venicia.
106

Capitolul 19

Moarte, nu via venic n chin


Satana i-a nceput amgirea n Eden. El i-a spus Evei: Hotrt, c nu vei muri. Aceasta a fost prima lecie a lui Satana despre nemurirea sufletului. i a continuat aceast amgire de atunci pn n prezent, i o va continua pn cnd robia copiilor lui Dumnezeu se va termina. Atenia mi-a fost ndreptat spre Adam i Eva n Eden. Ei au mncat din pomul interzis, i apoi sabia nvpiat a fost pus n jurul pomului vieii, i ei au fost alungai din grdin ca s nu poat mnca din pomul vieii i s fie pctoi nemuritori. Pomul vieii trebuia s menin nemurirea. Am auzit un nger ntrebnd: Cine din familia lui Adam a trecut de sabia nvpiat, i a mncat din pomul vieii? Am auzit un alt nger rspunznd: Nici unul din familia lui Adam nu a trecut de sabia nvpiat i nu a mncat din acel pom; de aceea nu exist nici un pctos nemuritor. Sufletul care pctuiete, acela va muri de o moarte venic; o moarte care va dura pentru totdeauna, unde nu va fi nicio speran de nviere; i apoi mnia lui Dumnezeu se va potoli.

107

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

A fost uimitor pentru mine c Satana a putut s reueasc att de bine n a-i face pe oameni s cread c cuvintele lui Dumnezeu, sufletul care pctuiete, acela va muri, nseamn c sufletul care pctuiete nu va muri, ci va tri venic n chin. ngerul a spus: Viaa este via, fie c este n durere sau n fericire. Moartea este fr durere, fr bucurie, fr ur. Satana le-a spus ngerilor si s fac un efort deosebit pentru a rspndi amgirea i minciuna spus pentru prima dat Evei n Eden: Hotrt, c nu vei muri. i cnd rtcirea a fost primit de oameni, i ei au crezut c omul era nemuritor, Satana i-a condus i mai departe ca s cread c pctosul va tri n chin venic. Apoi calea a fost pregtit pentru ca Satana s lucreze prin reprezentanii lui, i s-L prezinte pe Dumnezeu naintea oamenilor ca pe un tiran rzbuntor: c pe cei de care nu este mulumit i va arunca n iad i i va face s simt pentru totdeauna mnia Sa; i c ei vor suferi un chin nespus de mare, n timp ce El Se va uita n jos la ei cu satisfacie, cnd ei se zbat n suferine ngrozitoare i flcri venice. Satana a tiut c dac aceast rtcire va fi primit, Dumnezeu va fi temut i urt de foarte muli, n loc s fie iubit i admirat; i c muli vor fi fcui s cread c ameninrile din cuvntul lui Dumnezeu
108

Cap. 19: Moarte, nu via venic n chin

nu se vor mplini literal; pentru c ar fi mpotriva caracterului Su de bunvoin i iubire s arunce n chinuri venice fiinele pe care le-a creat. Satana i-a condus la alt extrem, s treac pe deplin cu vederea dreptatea lui Dumnezeu i ameninrile din Cuvntul Su, i s-L prezinte ca avnd doar mil, i c nici un om nu va pieri, ci toi, att sfini ct i pctoi, vor fi n cele din urm mntuii n mpria Sa. Ca urmare a rtcirii rspndite despre nemurirea sufletului i a chinului fr sfrit, Satana profit de o alt clas de oameni i i face s priveasc Biblia ca pe o carte neinspirat. Ei gndesc c ea nva multe lucruri bune, dar ei nu pot s se ncread n ea i s-o iubeasc, pentru c au fost nvai c ea susine nvtura despre chinul venic. Satana profit de nc o alt clas de oameni, i i conduce i mai departe fcndu-i s nege existena lui Dumnezeu. Ei nu pot vedea nicio consecven n caracterul Dumnezeului Bibliei dac El va chinui o parte din familia uman pentru toat venicia n chinuri groaznice. i ei neag Biblia i pe Autorul ei, i privesc moartea ca pe un somn venic. Apoi Satana conduce o alt clas de oameni, care sunt fricoi i temtori, s comit pcat; i dup ce au pctuit, le pune nainte faptul c plata
109

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

pcatului nu este moartea, ci o via venic n chinuri ngrozitoare, care s fie ndurate de-a lungul veacurilor fr sfrit ale veniciei. Satana se folosete de ocazia favorabil, i mrete naintea minilor lor slabe ororile unui iad fr sfrit, i pune stpnire pe minile lor, i ei i pierd raiunea. Apoi Satana i ngerii lui tresalt de bucurie, i cei necredincioi i ateiti se altur aruncnd critici asupra cretinismului. Ei privesc aceste urmri rele ale primirii ereziei rspndite, ca un rezultat normal al credinei n Biblie i n Autorul ei. Am vzut c oastea cereasc s-a umplut de indignare la aceast lucrare plin de ncumetare a lui Satana. Am ntrebat de ce toate aceste amgiri trebuia s fie ngduite s-i produc efectul asupra minilor oamenilor, cnd ngerii lui Dumnezeu erau puternici, i dac ar fi fost nsrcinai, ar fi putut s zdrobeasc cu uurin puterea dumanului. Apoi am vzut c Dumnezeu tia c Satana va ncerca orice modalitate pentru a-l distruge pe om; de aceea El a lsat ca s fie scris Cuvntul Su, i a fcut planurile Sale fa de om att de clare nct nici cel mai slab nu trebuie s greeasc. Apoi, dup ce a dat Cuvntul Su omului, El l-a pstrat cu grij, astfel nct Satana i ngerii lui, prin orice agent sau reprezentant, s nu-l poat distruge. n timp ce alte cri puteau fi distruse, aceast carte sfnt avea s
110

Cap. 19: Moarte, nu via venic n chin

fie nemuritoare. i aproape de ncheierea timpului, cnd amgirile lui Satana se vor nmuli, exemplarele acestei Cri vor fi aa de multiplicate, nct toi care doresc, s poat avea un exemplar al voii descoperite a lui Dumnezeu pentru om, i dac doreau, se puteau narma mpotriva amgirilor i minunilor mincinoase ale lui Satana. Am vzut c Dumnezeu a protejat Biblia n mod deosebit, totui oameni nvai, atunci cnd erau puine exemplare, au schimbat cuvintele n unele cazuri, gndind c o fceau mai clar, cnd de fapt ei ncurcau ceea ce era clar, fcnd-o s sprijine punctele lor de vedere formate, conduse de tradiii. Dar am vzut c luat n ntregime, Cuvntul lui Dumnezeu este o nlnuire perfect, o poriune a Scripturii explicnd alta. Adevraii cuttori de adevr nu trebuie s se nele; cci Cuvntul lui Dumnezeu nu numai c este clar i simplu n vestirea cii care duce la via, ci Duhul Sfnt este dat s ndrume n nelegerea cii vieii descoperit n Cuvntul Su. Am vzut c ngerii lui Dumnezeu nu aveau s controleze niciodat voina. Dumnezeu pune naintea omului viaa i moartea. El poate s aleag singur. Muli doresc viaa dar continu s mearg pe calea cea larg pentru c nu au ales viaa.

111

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

Am vzut mila i ndurarea lui Dumnezeu prin faptul c L-a dat pe Fiul Su s moar pentru omul vinovat. Aceia care nu vor alege s primeasc mntuirea care a fost att de scump dobndit pentru ei, trebuie s fie pedepsii. Fiine pe care Dumnezeu le-a creat au ales s se rzvrteasc mpotriva stpnirii Sale; dar am vzut c Dumnezeu nu i-a nchis n iad ca s ndure un chin fr sfrit. Nu a putut s-i ia la cer; pentru c a-i aduce n compania celor curai i sfini i-ar face pe deplin nefericii. Dumnezeu nu-i va lua la cer, dar nici nu-i va face s sufere venic. El i va nimici complet, i i va face s fie ca i cnd nu fuseser, i atunci dreptatea Sa va fi satisfcut. El l-a fcut pe om din rna pmntului, i cei neasculttori i nesfini vor fi mistuii de foc, i se vor ntoarce iari n rn. Am vzut c buntatea i ndurarea lui Dumnezeu n aceast privin ar trebui s-i fac pe toi s admire caracterul Su, i s-L adore. i dup ce cei ri vor fi distrui de pe faa pmntului, toat oastea cereasc va spune: Amin! Satana s-a uitat cu mare satisfacie la cei care mrturiseau Numele lui Hristos, i se lipeau strns de aceste amgiri create de el. Lucrarea lui este aceea de a crea nc noi amgiri. Puterea lui crete, i el devine mai viclean. El i-a condus pe reprezentanii si, pe papi i pe preoi, s se nale
112

Cap. 19: Moarte, nu via venic n chin

pe sine, i s ntrte lumea s i prigoneasc n mod crunt pe cei care l iubeau pe Dumnezeu, i nu erau dispui s-i accepte amgirile, introduse prin ei. Satana i-a determinat pe agenii lui, s-i nimiceasc pe urmaii devotai ai lui Hristos. O, ce suferine i chinuri i-au fcut s ndure pe cei preioi n faa lui Dumnezeu! ngerii au pstrat un raport credincios despre toate acestea. Dar Satana i ngerii lui ri au tresltat de bucurie, i le-au spus ngerilor care le slujeau i i ntreau pe acei sfini suferinzi, c ei i vor omor astfel nct nu va mai rmne nici un cretin adevrat pe pmnt. Am vzut c biserica lui Dumnezeu era atunci curat. Atunci nu era niciun pericol ca oameni cu inimi stricate s vin n biserica lui Dumnezeu; cci cretinul adevrat, care ndrznea s-i mrturiseasc credina, era n pericol s fie tras pe roat, ars pe rug, i supus la orice tortur pe care Satana i ngerii lui ri au putut s-o nscoceasc i s-o pun n mintea omului.

113

Capitolul 20

Reforma
Dar cu toat prigonirea i omorrea sfinilor, totui martori vii erau ridicai pretutindeni. ngerii lui Dumnezeu fceau lucrarea ncredinat n grija lor. Ei cutau n locurile cele mai ntunecate i alegeau din ntuneric oameni care erau cu inima cinstit. Ei erau cu toii ngropai n rtcire, dar Dumnezeu i-a ales aa cum a fcut-o cu Saul, ca vase alese care s duc adevrul Su, i s-i ridice vocile mpotriva pcatelor pretinsului Su popor. ngerii lui Dumnezeu i-au micat inima lui Martin Luther, lui Melanchthon, i altora n diferite locuri, s nseteze dup mrturia vie a Cuvntului lui Dumnezeu. Vrjmaul nvlise ca un potop de ape, i steagul trebuia s fie ridicat mpotriva lui. Luther a fost ales s in piept furtunii i s se ridice mpotriva mniei unei biserici deczute, i s-i ntreasc pe cei civa care erau credincioi mrturisirii lor sfinte de credin. El s-a temut ntotdeauna ca nu cumva s greeasc fa de Dumnezeu. El a ncercat prin fapte s obin favoarea lui Dumnezeu; dar nu a fost mulumit pn cnd o licrire de lumin din cer a alungat ntunericul din mintea lui, i l-a condus s se
114

Cap. 20: Reforma

ncread nu n fapte, ci n meritele sngelui lui Hristos, i s vin la Dumnezeu n mod personal, nu prin papi sau duhovnici, ci doar prin sus Hristos. O, ct de preios a fost pentru Luther s neleag acest lucru! Aceast lumin nou i preioas care se ivise peste nelegerea lui ntunecat i-i alungase superstiia, el a preuit-o mai mult dect pe cea mai valoroas comoar pmnteasc. Cuvntul lui Dumnezeu era nou. Totul se schimbase. Cartea de care se temuse pentru c nu putuse s vad frumusee n ea, era via, VA pentru el. Era bucuria, mngierea i nvtorul su binecuvntat. Nimic nu-l putea face s lase la o parte studiul ei. El se temuse de moarte, dar cnd a citit Cuvntul lui Dumnezeu, toate temerile lui au disprut, i el a admirat caracterul lui Dumnezeu, i L-a iubit. El a cercetat Cuvntul lui Dumnezeu pentru sine nsui. S-a desftat cu comorile preioase pe care le coninea, iar apoi l-a cercetat pentru biseric. A fost dezgustat de pcatele acelora n care se ncrezuse pentru mntuire. -a vzut pe foarte muli nvluii n acelai ntuneric care l acoperise pe el. A cutat cu ardoare o ocazie favorabil pentru a-i ndrepta spre Mielul lui Dumnezeu, singurul care ridic pcatul lumii. i-a ridicat vocea mpotriva rtcirilor i pcatelor bisericii papale, i cu toat seriozitatea dorea s rup lanul ntunericului care
115

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

ngrdea mii de oameni i-i fcea s se ncread n fapte pentru mntuire. El dorea cu ardoare s fie fcut n stare s deschid n faa minilor lor adevratele bogii ale harului lui Dumnezeu, i minunata mntuire obinut prin sus Hristos. i-a nlat vocea cu zel, i n puterea Duhului Sfnt a strigat mpotriva pcatelor existente ale conductorilor bisericii; i cnd a ntlnit furtuna de mpotrivire din partea preoilor, curajul su nu a cedat, pentru c el se sprijinea cu trie pe braul puternic al lui Dumnezeu, i cu convingere se ncredea n El pentru biruin. i cnd a mpins lupta tot mai aproape, furia preoilor s-a aprins mpotriva lui. Ei nu doreau s fie reformai. Ei au ales s fie lsai n comoditate, n plceri necontrolate, n nelegiuire. Doreau ca biserica s fie inut n ntuneric. Am vzut c Luther a fost nflcrat i zelos, fr fric i curajos n mustrarea pcatului i aprarea adevrului. Nu i-a psat de oamenii ri i de demoni. El tia c avea pe Cineva cu el care era mai mare dect ei toi. Luther avea nflcrare, zel, curaj i nenfricare, i uneori putea s mearg prea departe. Dar Dumnezeu l-a ridicat pe Melanchthon, care era exact opusul lui n caracter, pentru a-l ajuta pe Luther i a duce mai departe lucrarea reformei. Melanchthon era temtor, fricos, prudent, i avea
116

Cap. 20: Reforma

mare rbdare. El a fost foarte mult iubit de Dumnezeu. Cunotea foarte bine Scripturile, i judecata i nelepciunea sa erau deosebite. ubirea lui pentru cauza lui Dumnezeu era egal cu a lui Luther. Domnul a legat aceste inimi una de alta; ei au fost prieteni care nu aveau s fie niciodat separai. Luther a fost de mare ajutor pentru Melanchthon cnd acesta se afla n pericol s fie fricos i ncet, iar Melanchthon a fost de asemenea de mare ajutor pentru Luther s-l in de la a se mica prea repede. Prudena prevztoare a lui Melanchthon a evitat de multe ori probleme care ar fi venit asupra cauzei lor, dac lucrarea ar fi fost lsat doar pe seama lui Luther; i lucrarea ar fi dat de multe ori gre n a fi mpins nainte, dac ar fi fost lsat doar pe seama lui Melanchthon. Mi-a fost artat nelepciunea lui Dumnezeu n a-i alege pe aceti doi brbai, cu caractere diferite pentru a duce mai departe lucrarea Reformei. Am fost apoi dus napoi n zilele apostolilor, i am vzut c Dumnezeu a ales ca parteneri un Petru nflcrat i zelos, i un oan blnd, rbdtor i umil. Uneori Petru era impulsiv. i ucenicul iubit l-a domolit deseori pe Petru, cnd zelul i nflcrarea lui l duceau prea departe; dar aceasta nu l-a ndreptat. Dar dup ce Petru l tgduise pe Domnul su, i s-a cit i a fost ntors la Dumnezeu,
117

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

tot ceea ce avea nevoie era o atenionare blnd din partea lui oan pentru a-i domoli ardoarea i zelul. Cauza lui Hristos ar fi avut de multe ori de suferit dac ar fi fost lsat doar asupra lui oan. Zelul lui Petru era necesar. Curajul i energia lui i-au scpat deseori din dificulti, i i-au adus la tcere pe dumanii lor. oan era captivant. El i-a ctigat pe muli pentru cauza lui Hristos prin ndelunga sa rbdare i devotare profund. Dumnezeu a ridicat brbai care s strige mpotriva pcatelor existente ale bisericii papale, i s duc mai departe Reforma. Satana a cutat s nimiceasc aceti martori vii; dar Dumnezeu a fcut un zid n jurul lor. Unora, pentru slava Numelui Su, li s-a permis s sigileze mrturia pe care o dduser cu propriul lor snge; dar erau ali brbai puternici ca Luther i Melanchthon, care cel mai bine puteau s- dea slav lui Dumnezeu trind i strignd tare mpotriva pcatelor papilor, preoilor i regilor. Ei tremurau naintea vocii lui Luther. Prin aceti brbai alei, raze de lumin au nceput s mprtie ntunericul, i foarte muli au primit cu bucurie lumina i au umblat n ea. i cnd un martor era ucis, doi sau mai muli erau ridicai pentru a-i lua locul. Dar Satana nu era mulumit. El putea s aib putere doar asupra trupului. El nu putea s-i fac pe
118

Cap. 20: Reforma

credincioi s renune la credina i sperana lor. i chiar n moarte, ei au triumfat cu sperana luminoas a nemuririi la nvierea celor drepi. Ei aveau mai mult dect energia oamenilor muritori. Nu ndrzneau s adoarm nici pentru o clip. Ei ineau armura cretin ncins n jurul lor, pregtii de lupt, nu numai cu dumani spirituali, ci cu Satana sub form de oameni, al cror strigt nencetat era: Renunai la credina voastr sau murii! Aceti civa cretini erau puternici n Dumnezeu, i mai preioi n faa Sa dect o jumtate de lume purtnd numele lui Hristos, dar lai n cauza Lui. n timpul n care biserica era prigonit, ei erau unii i plini de dragoste. Ei erau puternici n Dumnezeu. Pctoilor nu le era permis s se uneasc cu ei; nici amgitorilor i nici celor amgii. Doar aceia care erau dispui s renune la tot pentru Hristos, puteau s fie ucenicii Si. Lor le plcea s fie sraci, umili i asemenea lui Hristos.

119

Capitolul 21

Biserica unit cu lumea


Satana s-a sftuit atunci cu ngerii lui i au analizat ceea ce ctigaser. Era adevrat c opriser cteva suflete fricoase prin teama de moarte de la a mbria adevrul; dar muli, chiar i dintre cei mai fricoi, primiser adevrul, i imediat frica i teama i-au prsit. i cnd au fost martori la moartea frailor lor, i au vzut neclintirea i rbdarea lor, au tiut c Dumnezeu i ngerii i ajutau s ndure asemenea suferine, i au devenit curajoi i nenfricai. i cnd au fost chemai s-i dea propria via, i-au pstrat credina cu atta rbdare i neclintire c i-au fcut chiar i pe ucigaii lor s tremure. Satana i ngerii lui au hotrt c era o cale prin care ar fi reuit mai bine s distrug suflete, i care ar fi fost mai sigur la sfrit. Ei au vzut c dei i fcuser pe cretini s sufere, neclintirea lor i sperana luminoas care-i ncuraja, i-a fcut pe cei mai slabi s devin puternici, i ca instrumentele de tortur i flcrile s nu poat s-i sperie. Ei au urmat purtarea nobil a lui sus cnd a fost n faa ucigailor Si, i muli au fost convini de adevr vznd neschimbarea lor i slava lui Dumnezeu care se aezase peste ei. Satana a hotrt
120

Cap. 21: Biserica unit cu lumea

c trebuia s vin ntr-o form mai blnd. El stricase nvturile Bibliei, i tradiii care aveau s distrug milioane de oameni prindeau rdcini adnci. El i-a reinut ura, i s-a hotrt s nu-i mping supuii la o asemenea prigonire amar, ci s fac biserica s se lupte, nu pentru credina dat odat sfinilor, ci pentru diferite tradiii. Cnd a fcut biserica s primeasc favoruri i onoruri lumeti sub pretenia fals c i erau de folos, ea a nceput s piard favoarea lui Dumnezeu. n mod treptat biserica i-a pierdut puterea, cnd a evitat s declare adevrurile directe care i excludeau pe amatorii de plceri i pe prietenii lumii. Biserica nu mai este acel popor separat i deosebit care era cnd focurile persecuiei au fost aprinse mpotriva ei. Cum s-a nnegrit aurul? Cum s-a schimbat aurul cel curat? Am vzut c dac biserica i-ar fi pstrat ntotdeauna caracterul su sfnt i deosebit, puterea Duhului Sfnt care a fost dat ucenicilor ar fi fost cu ea. Cei bolnavi ar fi fost vindecai, demoni ar fi fost certai i scoi afar, i ea ar fi fost puternic i i-ar fi ngrozit pe vrmaii si. Am vzut c un grup foarte mare mrturisea numele lui Hristos, dar Dumnezeu nu i recunoate ca fiind ai Si. El nu gsete nicio plcere n ei. Satana prea c i ia un caracter religios, i era
121

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

foarte dispus ca oamenii s cread c erau cretini. El era foarte dispus ca ei s cread n sus, n rstignirea i nvierea Sa. nsui Satana i ngerii lui cred pe deplin toate acestea i tremur. Dar dac aceast credin nu ndeamn la fapte bune, i nu l determin pe cel care o mrturisete s imite viaa de lepdare de sine a lui Hristos, Satana nu este deranjat; pentru c ei i iau doar numele de cretini, n timp ce inimile lor sunt nc lumeti, i el poate s-i foloseasc n slujba lui mai bine dect dac ei nu ar fi fcut nicio mrturisire de credin. Sub numele de cretin ei i ascund urenia. Ei merg nainte cu firea lor nesfinit i cu patimile lor rele nesupuse. Acest lucru le d ocazie necredincioilor s i arunce n fa lui sus Hristos imperfeciunile lor, s-L dezonoreze, i s-i fac pe cei care au o religie curat i nentinat s fie adui la o reputaie proast. Predicatorii predic lucruri linititoare pentru a fi pe placul adepilor lumeti. Aceasta este exact ceea ce dorete Satana. Ei nu ndrznesc s-L predice pe sus i adevrurile tioase ale Bibliei, cci dac ar face-o, aceti adepi lumeti nu i-ar asculta. Muli dintre ei sunt bogai i trebuie s fie reinui n biseric cu toate c ei nu sunt mai potrivii s fie acolo dect Satana i ngerii lui. Religia lui sus este fcut s par popular i
122

Cap. 21: Biserica unit cu lumea

onorabil n ochii lumii. Oamenilor li se spune c cei care mrturisesc credin vor fi mai stimai de lume. Foarte mult difer aceste nvturi de nvturile lui Hristos. nvtura Sa i lumea nu pot avea pace una cu alta. Cei care L-au urmat pe El au trebuit s renune la lume. Aceste lucruri linititoare i-au avut originea n Satana i ngerii lui. Ei au fcut planul i cretinii cu numele l-au dus la ndeplinire. pocriii i pctoii se unesc cu biserica. Nscociri plcute sunt nvate i primite cu uurin. Dar dac adevrul ar fi predicat n curia lui, i-ar ndeprta curnd pe ipocrii i pctoi. Dar nu exist nicio diferen ntre cei care mrturisesc a fi urmaii lui Hristos i lume. Am vzut c dac acopermntul fals ar putea fi smuls de pe membrii bisericilor, ar fi dat pe fa o astfel de frdelege, josnicie i stricciune, nct cel mai sfios copil al lui Dumnezeu nu ar avea nicio ezitare s-i numeasc pe numele lor adevrat: copii ai tatlui lor, Diavolul, pentru c ei fac lucrrile lui. sus i ntreaga oaste cereasc au privit cu dezgust asupra scenei; dar Dumnezeu avea pentru biseric o solie care era sfnt i important. Dac era primit, ar fi fcut o reform deplin n biseric, ar fi rensufleit mrturia vie care i-ar fi ndeprtat pe ipocrii i pctoi, i ar fi adus biserica iari n favoarea lui Dumnezeu.
123

Capitolul 22

William Miller
Am vzut c Dumnezeu l-a trimis pe ngerul Su s mite inima unui fermier care nu credea n Biblie, i s-l fac s cerceteze profeiile. ngeri ai lui Dumnezeu l-au vizitat n mod repetat pe cel ales, i i-au ndrumat mintea i deschis puterea de nelegere fa de profeiile care fuseser ntotdeauna ntunecate pentru poporul lui Dumnezeu. nceputul lanului adevrului i-a fost dat, i el a fost condus s caute za dup za, pn cnd s-a uitat cu uimire i admiraie la Cuvntul lui Dumnezeu. El a vzut acolo un lan perfect al adevrului. Acel Cuvnt pe care l privise ca neinspirat, acum se deschidea naintea percepiei sale cu frumusee i slav. El a vzut c o parte a Scripturii o explica pe alta, i cnd o parte era nchis nelegerii sale, el gsea n alt parte a Cuvntului ceea ce o explica. El a privit Cuvntul sfnt al lui Dumnezeu cu bucurie i cu cel mai profund respect i admiraie. Cnd a urmat profeiile, el a vzut c locuitorii pmntului triau scenele de ncheiere a istoriei lumii i ei nu tiau lucrul acesta. El s-a uitat la rtcirile bisericilor, i a vzut c dragostea lor se ndeprtase de la sus i se ndreptase asupra lumii,
124

Cap. 22: William Miller

i c ei cutau onoarea lumeasc n locul acelei onori care vine de sus; ambiioi dup bogii lumeti n loc s-i strng comoara n cer. pocrizie, ntuneric i moarte a putut s vad pretutindeni. Duhul i-a fost micat nluntrul lui. Dumnezeu l-a chemat s-i lase ferma, aa cum Elisei a fost chemat s-i lase boii i domeniul activitii sale pentru a-l urma pe lie. Tremurnd, William Miller a nceput s le descopere oamenilor tainele mpriei lui Dumnezeu. El ctiga putere cu fiecare efort. -a purtat pe oameni de-a lungul profeiilor pn la cea de-a doua venire a lui Hristos. Aa cum oan Boteztorul a vestit prima venire a lui sus i a pregtit calea pentru venirea Sa, tot aa William Miller i cei care i s-au alturat au vestit a doua venire a Fiului lui Dumnezeu. Am fost dus napoi n zilele ucenicilor, i mi-a fost artat preaiubitul oan, pentru care Dumnezeu avea o lucrare deosebit care s fie ndeplinit. Satana era hotrt s mpiedice aceast lucrare, i i-a condus pe slujitorii lui s l omoare pe oan. Dar Dumnezeu l-a trimis pe ngerul Su i l-a protejat ntr-un mod minunat. Toi cei care au fost martori la marea putere a lui Dumnezeu artat n eliberarea lui oan, au fost uimii, i muli au fost convini c Dumnezeu era cu el, i c mrturia pe care el o ddea despre sus era corect. Aceia care cutau
125

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

s-l omoare, s-au temut s ncerce din nou s-i ia viaa, i lui i s-a permis s sufere mai departe pentru sus. El a fost acuzat pe nedrept de vrj maii si, i a fost curnd exilat pe o insul singuratic, unde Domnul l-a trimis pe ngerul Su s-i descopere lucrurile care aveau s aib loc pe pmnt, i starea bisericii de-a lungul timpului pn la sfrit; decderile ei, i poziia pe care biserica ar ocupa-o dac va fi plcut lui Dumnezeu i n cele din urm va nvinge. ngerul din cer a venit la oan n mreie. Faa lui strlucea de slava deosebit de mare a cerului. El i-a descoperit lui oan scene de interes profund i palpitant referitoare la biserica lui Dumnezeu, i i-a nfiat conflictele primejdioase pe care [cei din biserica lui Dumnezeu] aveau s le ndure. oan i-a vzut trecnd prin ncercri de foc, i albii i curii, i n cele din urm biruitori victorioi, salvai n mod glorios n mpria lui Dumnezeu. Faa ngerului a devenit strlucitoare de bucurie i era nespus de plin de slav n timp ce i arta lui oan triumful final al bisericii lui Dumnezeu. oan a fost captivat cnd a vzut eliberarea final a bisericii, i n timp ce era foarte emoionat de mreia scenei, cu adnc respect i admiraie, el a czut la picioarele ngerului pentru a i se nchina. ngerul l-a ridicat imediat, i l-a mustrat cu blndee, spunndu-i: ,,Ferete-te s faci
126

Cap. 22: William Miller

una ca aceasta! Eu sunt un mpreun slujitor cu tine i cu fraii ti, care pstreaz mrturia lui sus. Lui Dumnezeu nchin-te! Cci mrturia lui sus este duhul prorociei. Apoi ngerul i-a artat lui oan cetatea cereasc cu toat strlucirea i slava ei orbitoare. oan a fost captivat i copleit de slava cetii. El nu a inut minte mustrarea dinainte din partea ngerului, ci iari s-a aruncat s se nchine la picioarele ngerului, care l-a mustrat din nou cu blndee: ,,Ferete-te s faci una ca aceasta! Eu sunt un mpreun slujitor cu tine, i cu fraii ti, prorocii, i cu cei ce pzesc cuvintele din cartea aceasta. nchin-te lui Dumnezeu. Predicatorii i lumea priviser cartea Apocalipsei ca tainic, i de mai puin importan dect alte pri ale Sfintelor Scripturi. Dar am vzut c aceast carte este ntr-adevr o descoperire dat pentru folosul deosebit al acelora care vor tri n zilele din urm, pentru a-i ndruma n a afla cu certitudine adevrata lor poziie i datoria lor. Dumnezeu i-a condus mintea lui William Miller spre profeii, i i-a dat o mare lumin asupra crii Apocalipsei. Dac viziunile lui Daniel ar fi fost nelese, oamenii ar fi putut s neleag mai bine viziunile lui oan. Dar la timpul potrivit, Dumnezeu l-a micat pe slujitorul Su ales, care cu claritate i n
127

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

puterea Duhului Sfnt a descoperit profeiile, i a artat armonia dintre viziunile lui Daniel i ale lui oan i alte pri ale Bibliei, i a ntiprit n inimile oamenilor avertizrile sfinte i nfricotoare ale Cuvntului, ca s se pregteasc pentru venirea Fiului omului. Convingeri profunde i solemne au cuprins mintea celor care-l ascultau, i predicatori i popor, pctoi i necredincioi, s-au ntors la Domnul, cutnd s se pregteasc pentru a sta n picioare la judecat. ngeri ai lui Dumnezeu l-au nsoit pe William Miller n misiunea sa. El a fost ferm i nenfricat. A vestit fr fric solia ncredinat lui. O lume zcnd n nelegiuire, i o biseric rece i lumeasc au fost suficiente pentru a pune n micare energia lui, i a-l face s ndure de bun voie trud, lipsuri i suferin. Cu toate c i s-au mpotrivit aa-ziii cretini i lumea, i a fost lovit de Satana i ngerii lui, el n-a ncetat s predice mulimilor Evanghelia venic oriunde era invitat, i s fac s rsune strigtul: ,,Temei-v de Dumnezeu, i dai- slav, cci a venit ceasul judecii Lui!

128

Capitolul 23

Solia primului nger


Am vzut c Dumnezeu a fost n vestirea timpului din 1843. A fost planul Su s trezeasc lumea, i s-o aduc la un punct de testare unde trebuia s decid. Pastori erau ncredinai i convini de corectitudinea poziiilor luate n ceea ce privete perioadele profetice, i ei au renunat la mndrie i la salarii, i i-au prsit comunitile pentru a merge din loc n loc i a vesti solia. Dar cnd solia din cer a putut s gseasc loc n inimile doar a ctorva din aa-ziii pastori ai lui Hristos, lucrarea a fost pus asupra multora care nu erau predicatori. Unii i-au prsit cmpurile pentru a vesti solia, n timp ce alii au fost chemai de la magazinele i de la mrfurile lor. i chiar unii brbai de profesie au fost constrni s-i lase meseriile i s se angajeze n lucrarea neagreat de a vesti solia primului nger. Pastorii i-au lsat la o parte punctele de vedere i sentimentele confesionale, i s-au unit n vestirea venirii lui sus. Oamenii erau micai oriunde solia ajungea la ei. Pctoii se pociau, plngeau i se rugau pentru iertare, i cei ale cror viei fuseser marcate de necinste, erau dornici s repare paguba.
129

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

Prinii simeau cea mai profund grij pentru copiii lor. Aceia care au primit solia, au lucrat cu prietenii i rudele lor neconvertite; cu sufletele aplecate de greutatea soliei solemne, i preveneau i i rugau struitor s se pregteasc pentru venirea Fiului omului. Doar cei mai mpietri nu cedau la o asemenea greutate de evidene aduse prin avertizrile spuse din inim. Aceast lucrare de curire a sufletului ndeprta dorinele de lucrurile lumeti, pentru o consacrare care nu mai fusese niciodat nainte experimentat. Mii de oameni au fost condui s mbrieze adevrul predicat de William Miller, i slujitori ai lui Dumnezeu au fost ridicai n duhul i puterea lui lie pentru a vesti solia. Aceia care predicau aceast solie solemn, la fel ca oan, premergtorul lui sus, s-au simit obligai s nfig securea la rdcina pomului, i s cear oamenilor s aduc roade vrednice de pocin. Mrturia lor a fost gndit pentru a trezi i influena cu putere bisericile i pentru a arta caracterul lor adevrat. i cnd au nlat avertizarea solemn de a fugi de mnia care va veni, muli care erau unii cu bisericile au primit solia vindectoare. Ei i-au vzut apostazia, i, cu lacrimi amare de pocin i cu adnc durere n suflet, s-au smerit naintea lui Dumnezeu. i cnd Duhul lui Dumnezeu S-a aezat peste ei, ei au ajutat s rsune
130

Cap. 23: Solia primului nger

strigarea: Temei-v de Dumnezeu i dai- slav, cci a venit ceasul judecii Lui! Predicarea unui timp precis a provocat o mare mpotrivire din partea tuturor claselor, de la predicatorul de la amvon, pn la pctosul cel mai nepstor i strigtor la cer. Nimeni nu tie ziua i ceasul, se auzea din partea predicatorilor ipocrii i a batjocoritorilor neruinai. Niciunul dintre acetia nu voia s fie nvat i corectat n folosirea textului de ctre cei care artau spre anul cnd ei credeau c perioadele profetice se vor termina, i spre semnele care l artau pe Hristos aproape, chiar la ui. Muli pstori ai turmei, care pretindeau c l iubesc pe sus, spuneau c ei nu se mpotrivesc predicrii venirii lui Hristos; dar se opuneau datei fixate. Ochiul atotvztor al lui Dumnezeu le-a citit inimile. Ei nu-L iubeau pe sus din toat inima. Ei tiau c vieile lor necretine nu ar trece proba; pentru c ei nu umblau pe crarea umil trasat de El. Aceti pstori fali au stat n calea lucrrii lui Dumnezeu. Adevrul spus oamenilor n puterea sa convingtoare i-a trezit, i la fel ca temnicerul, ei au nceput s ntrebe: Ce trebuie s fac ca s fiu mntuit? Dar aceti pstori s-au aezat ntre adevr i popor, i au predicat lucruri linititoare pentru a-i ndeprta de la adevr. Ei s-au unit cu Satana i ngerii lui, i au strigat: Pace, pace, cnd nu era
131

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

pace. Am vzut c ngeri ai lui Dumnezeu au notat totul, i vemintele acelor pstori neconsacrai erau acoperite de sngele sufletelor. Aceia care iubeau comoditatea i erau mulumii cu ndeprtarea lor de Dumnezeu, nu au dorit s fie trezii din sigurana firii lor pmnteti. Muli pastori nu aveau s primeasc ei nii aceast solie mntuitoare, i i mpiedicau i pe aceia care ar fi primit-o. Sngele sufletelor este asupra lor. Predicatorii i lumea s-au unit pentru a se opune acestei solii din cer. Ei l-au persecutat pe William Miller i pe aceia care s-au unit cu el n lucrare. Neadevruri erau rspndite pentru a-i strica influena, i n diferite ocazii dup ce el declarase clar sfatul lui Dumnezeu, aplicnd adevruri tioase n inimile asculttorilor si, o mare furie s-a aprins mpotriva lui, i cnd a prsit locul ntlnirii, unii l-au pndit pentru a-i lua viaa. Dar ngeri ai lui Dumnezeu au fost trimii pentru a-i apra viaa, i ei l-au condus n siguran departe de gloata nfuriat. Lucrarea lui nc nu se terminase. Cei mai devotai au primit cu bucurie solia. Ei au tiut c era de la Dumnezeu, i c era dat la vremea potrivit. ngerii urmreau cu cel mai profund interes rezultatul soliei cereti, i cnd bisericile s-au ntors de la ea i au respins-o, cu tristee ei s-au sftuit cu sus. El i-a ntors faa de
132

Cap. 23: Solia primului nger

la biserici i le-a cerut ngerilor Si s vegheze cu credincioie asupra celor preioi care nu au respins mrturia, pentru c nc o alt lumin trebuia s strluceasc peste ei. Am vzut c dac aa-ziii cretini ar fi iubit apariia Mntuitorului lor, dac sentimentele lor ar fi fost ndreptate asupra Lui, dac ei ar fi simit c nu era nimeni pe pmnt care s se compare cu El, ei ar fi ntmpinat cu bucurie primul semn al venirii Lui. Dar dezgustul pe care ei l-au artat atunci cnd au auzit despre venirea Domnului lor, a fost o dovad hotrtoare c ei nu-L iubeau. Satana i ngerii lui au triumfat, i -au aruncat n fa lui sus Hristos i ngerilor Si sfini, c aa-zisul Lui popor l iubea pe sus att de puin nct nu dorea cea de-a doua Sa apariie. Am vzut poporul lui Dumnezeu, bucuros n ateptare, uitndu-se dup Domnul lor. Dar Dumnezeu inteniona s-i pun la ncercare. Mna Sa a acoperit o greeal n calcularea perioadelor profetice. Cei care l ateptau pe Domnul lor nu au descoperit-o, i nici cei mai nvai oameni care se opuneau acelei date nu au reuit s vad greeala. Dumnezeu inteniona ca poporul Su s se confrunte cu o dezamgire. Timpul a trecut, i cei care se uitaser dup Mntuitorul lor ateptndu-L bucuroi, erau triti i dezndjduii, n timp ce
133

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

aceia care nu iubiser apariia lui sus dar mbriaser solia de fric, erau mulumii c El nu venise la timpul ateptat. Mrturisirea lor [de credin] nu le atinsese inimile i nu le curise vieile. Trecerea timpului fusese bine calculat pentru a da pe fa asemenea inimi. Ei au fost primii care s-au ntors i i-au btut joc de cei ntristai i dezamgii care iubeau cu adevrat apariia Mntuitorului lor. Am vzut nelepciunea lui Dumnezeu n a-i pune la ncercare poporul, i n a-i da un test foarte greu pentru a-i descoperi pe cei care aveau s dea napoi i s se ntoarc n ceasul ncercrii. sus i ntreaga oaste cereasc au privit cu simpatie i dragoste asupra acelora care ateptnd cu drag, tnjeau s-L vad pe Cel pe care sufletele lor l iubeau. ngeri planau n jurul lor pentru a-i susine n ceasul ncercrii lor. Cei care nu s-au strduit s primeasc solia cereasc au fost lsai n ntuneric, i mnia lui Dumnezeu s-a aprins mpotriva lor pentru c ei nu primiser lumina pe care El le-o trimisese din cer. Cei credincioi i dezamgii care nu puteau s neleag de ce Domnul lor nu venise, nu au fost lsai n ntuneric. nc o dat ei au fost ndrumai ctre Bibliile lor pentru a cerceta perioadele profetice. Mna Domnului s-a dat la o parte de pe cifre i greeala a
134

Cap. 23: Solia primului nger

fost explicat. Ei au vzut c perioadele profetice ajungeau pn n 1844, i c aceeai dovad pe care o aduseser pentru a arta c perioadele profetice se ncheiau n 1843, dovedea c ele se vor termina n 1844. Lumin din Cuvntul lui Dumnezeu a strlucit peste poziia lor, i ei au descoperit un timp de ntrziere: Dac viziunea zbovete, ateapt-o. n dragostea lor pentru venirea imediat a lui sus, ei trecuser cu vederea ntrzierea viziunii, care fusese calculat pentru a-i descoperi pe adevraii atepttori. Ei aveau din nou o dat fix. Totui am vzut c muli dintre ei nu se puteau ridica deasupra marii lor dezamgiri pentru a avea acea proporie de zel i energie care le marcase credina n 1843. Satana i ngerii lui au triumfat asupra lor, i aceia care nu primiser solia, s-au felicitat singuri pentru judecata i nelepciunea lor prevztoare n a nu primi amgirea, aa cum o numeau ei. Ei nu i-au dat seama c respingeau n detrimentul lor sfatul lui Dumnezeu, i c lucrau n uniune cu Satana i ngerii lui pentru a dezorienta poporul lui Dumnezeu care tria solia venit din cer. Cei care credeau n aceast solie erau prigonii n biserici. Teama i oprise pe membrii bisericilor pentru o vreme s nu acioneze conform cu sentimentele inimii lor, dar trecerea acelei date a
135

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

dat pe fa adevratele lor simminte. Ei doreau s reduc la tcere mrturia pe care credincioii se simeau ndemnai s o dea: c perioadele profetice se extindeau pn n 1844. Cu claritate ei i-au explicat greeala, i i-au artat motivele pentru care l ateptau pe Domnul lor n 1844. Adversarii nu au putut s aduc niciun argument mpotriva motivelor puternice oferite. Mnia bisericilor s-a aprins mpotriva lor. Erau hotri s nu dea ascultare la nicio eviden, i s nu permit mrturia lor n biserici, astfel nct alii s nu o poat auzi. Aceia care nu ndrzneau s rein de la alii lumina pe care Dumnezeu le-o dduse, au fost dai afar din biserici. Dar sus era cu ei i ei erau bucuroi n lumina feei Sale. Ei erau pregtii s primeasc solia celui de-al doilea nger.

136

Capitolul 24

Solia celui de-al doilea nger


Bisericile nu au vrut s primeasc lumina soliei primului nger i respingnd lumina din cer ele au czut din favoarea lui Dumnezeu. Ele s-au ncrezut n propria lor putere i prin opoziia lor fa de prima solie s-au pus acolo de unde nu puteau s vad lumina soliei celui de-al doilea nger. Dar cei iubii de Dumnezeu, care erau prigonii, au rspuns soliei A czut Babilonul, i au prsit bisericile czute. Aproape de ncheierea soliei celui de-al doilea nger, am vzut o mare lumin din cer strlucind peste poporul lui Dumnezeu. Razele acestei lumini preau strlucitoare ca soarele. i am auzit glasurile ngerilor strignd: at Mirele, ieii- n ntmpinare! Strigtul de la miezul nopii a fost dat pentru a da putere soliei celui de-al doilea nger. ngeri au fost trimii din cer pentru a-i trezi pe sfinii descurajai, i pentru a-i pregti pentru marea lucrare dinaintea lor. Cei mai talentai oameni nu au fost primii care au primit aceast solie. ngeri au fost trimii la cei umili i devotai, i i-a constrns s nale strigtul: at Mirele, ieii- n ntmpinare! Aceia crora li s-a ncredinat strigtul s-au
137

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

grbit i n puterea Duhului Sfnt l-au rspndit i i-au trezit pe fraii lor descurajai. Acest strigt nu a stat n nelepciunea i nvtura oamenilor ci n puterea lui Dumnezeu, i sfinii Si care au auzit strigtul nu au putut s i se opun. Cei mai credincioi au primit primii aceast solie, i aceia care mai nainte conduseser n lucrare au fost ultimii n a primi i a ajuta la amplificarea strigtului: at Mirele, ieii- n ntmpinare! n orice parte a rii, a fost dat lumin asupra soliei celui de-al doilea nger, i strigtul a nmuiat inimile a mii de oameni. Ea a mers din ora n ora i din sat n sat pn cnd poporul atepttor al lui Dumnezeu a fost pe deplin trezit. Muli nu au permis acestei solii s intre n biserici, i o mare parte care aveau mrturia vie n ei, au prsit bisericile czute. O lucrare puternic a fost nfptuit prin strigtul de la miezul nopii. Solia a cercetat inimile i i-a condus pe credincioi s caute o experien vie, personal. Ei au tiut c nu se puteau lsa unul pe cellalt. Sfinii au ateptat cu nerbdare pe Domnul lor cu post, veghere i rugciune aproape continu. Chiar i unii pctoi ateptau acea vreme cu groaz, n timp ce marea mulime prea s fie ntrtat mpotriva acestei solii, i ddeau pe fa spiritul lui Satana. Ei luau n derdere i i bteau
138

Cap. 24: Solia celui de-al doilea nger

joc, i pretutindeni se auzea: Nimeni nu tie ziua i ceasul. ngeri ri au tresltat de bucurie n jurul lor, grbindu-i s-i mpietreasc inimile i s resping orice raz de lumin din cer, astfel nct s-i poat ine strns n laul lor. Muli pretindeau c l ateptau pe Domnul lor, dar ei nu aveau nici parte, nici sor n lucrul acesta. Slava lui Dumnezeu la care fuseser martori, umilina i adnca consacrare a celor atepttori, i greutatea covritoare a dovezilor, i-a determinat s declare c au primit adevrul. Dar ei nu au fost convertii. Ei nu erau pregtii. Sfinii simeau pretutindeni un spirit de rugciune solemn i serioas. O solemnitate sfnt era aezat asupra lor. Cu cel mai profund interes ngerii vegheau rezultatul, i i nlau pe cei care primeau solia cereasc i i ndeprtau de la lucrurile pmnteti pentru a obine mari resurse din fntna mntuirii. Poporul lui Dumnezeu a fost atunci acceptat de El. sus a privit asupra lor cu plcere. Chipul Su se reflecta n ei. Ei aduseser o jertf deplin, o consacrare complet, i ateptau s fie schimbai n nemurire. Dar ei erau sortii s fie din nou dezamgii cu tristee. Timpul la care priveau, ateptnd izbvirea, a trecut. Ei erau nc pe pmnt, i efectele blestemului niciodat nu au prut mai vizibile. Ei i ndreptaser afeciunea spre cer, i cu anticipare plcut, gustaser
139

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

izbvirea nemuritoare; dar speranele lor nu se mpliniser. Teama care se aezase peste muli oameni nu a disprut dintr-o dat. Ei nu au triumfat imediat asupra celor dezamgii. Dar cnd nicio mnie vizibil a lui Dumnezeu nu a fost simit de ei, i-au revenit din frica pe care o simiser, i au nceput s ridiculizeze, s-i bat joc i s ia n rs. Poporul lui Dumnezeu a fost din nou pus la ncercare i testat. Lumea rdea, i btea joc de ei i le fcea reprouri. i cei care crezuser fr nici o ndoial c sus va veni atunci i i va nvia pe cei mori, i va preschimba pe sfinii n via i va lua mpria i o va stpni pentru totdeauna, s-au simit la fel ca ucenicii lui Hristos: L-au luat pe Domnul meu, i nu tiu unde L-au pus.

140

Capitolul 25

Micarea advent ilustrat


Am vzut un numr de grupuri care preau s fie legate cu funii. Muli din aceste grupuri erau n ntuneric deplin. Ochii le erau ndreptai n jos spre pmnt, i prea s nu fie nicio legtur ntre ei i sus. Am vzut persoane risipite prin aceste diferite grupuri ale cror fee artau luminoase, i ai cror ochi erau ridicai n sus spre cer. Raze de lumin de la sus, ca razele de lumin de la soare, le-au fost mprite. Un nger mi-a cerut s privesc cu atenie, i am vzut cte un nger veghind asupra fiecruia dintre aceia care aveau o raz de lumin, n timp ce ngeri ri i nconjurau pe cei care erau n ntuneric. Am auzit vocea unui nger strignd: Temei-v de Dumnezeu, i dai- slav, cci a venit ceasul judecii Lui! O lumin strlucitoare s-a aezat asupra acestor grupuri, pentru a-i lumina pe toi cei care o vor primi. Unii dintre cei care erau n ntuneric au primit lumina i s-au bucurat, n timp ce alii s-au opus luminii din cer zicnd c era amgire pentru a-i duce n rtcire. Lumina s-a ndeprtat de la ei i au fost lsai n ntuneric. Cei care primiser lumina de la sus au apreciat cu bucurie sporirea luminii preioase care fusese revrsat peste ei. Feele li s-au luminat i radiau de bucurie sfnt, n timp ce
141

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

privirea le era ndreptat cu mare interes n sus spre sus, i vocile lor au fost auzite n armonie cu vocea ngerului: Temei-v de Dumnezeu, i dai- slav, cci a venit ceasul judecii Lui! Cnd au nlat acest strigt, i-am vzut pe cei care erau n ntuneric mpingndu-i cu coasta i cu umrul. Atunci muli dintre cei care apreciau lumina sacr, au rupt funiile care i ineau legai, i au prsit acele grupuri separndu-se de ele. i n timp ce muli rupeau funiile care i ineau legai, oameni care fceau parte din aceste grupuri diferite, care erau respectai de ele, treceau prin grupuri, i unii prin cuvinte plcute, iar alii prin priviri pline de mnie i gesturi amenintoare, strngeau funiile care se slbeau, i ziceau n mod constant: Dumnezeu este cu noi. Stm n lumin. Avem adevrul. Am ntrebat cine erau aceti oameni. Mi s-a spus c erau pastori i oameni din conducere, care respinseser ei nii lumina i nu doreau ca alii s o primeasc. -am vzut pe aceia care apreciau lumina uitndu-se cu interes i dorin arztoare n sus, ateptnd ca sus s vin i s i ia la El. La scurt timp un nor a trecut pe deasupra celor care se bucurau n lumin i feele lor artau ntristate. Am ntrebat cauza acestui nor. Mi-a fost artat c era dezamgirea lor. Vremea la care l ateptaser pe Mntuitorul lor trecuse i sus nu venise. Descurajarea s-a aezat peste ei, i acei brbai pe care i observasem mai
142

Cap. 25: Micarea advent ilustrat

nainte, pastorii i oamenii din conducere, se bucurau. Cei care respinseser lumina au triumfat foarte mult, n timp ce Satana i ngerii lui ri tresltau i ei de bucurie n jurul lor. Apoi am auzit glasul unui alt nger spunnd: A czut, a czut Babilonul! O lumin a strlucit asupra celor dezamgii, i cu o dorin arztoare pentru apariia Sa, ei i-au aintit ochii din nou asupra lui sus. Apoi am vzut un numr de ngeri stnd de vorb cu cel de-al doilea nger care strigase A czut, a czut Babilonul!, i aceti ngeri i-au nlat vocile cu cel de-al doilea nger, i au strigat: at Mirele, ieii- n ntmpinare! Vocile melodioase ale acestor ngeri preau s ajung pretutindeni. O lumin deosebit de puternic i plin de slav a strlucit n jurul celor care preuiau lumina care le fusese dat. Feele lor strluceau cu o slav deosebit, i ei s-au unit cu ngerii n strigarea: at Mirele! i cnd au nlat strigarea n mod armonios printre aceste grupuri diferite, cei care au respins lumina i-au mpins, i cu priviri mnioase i-au btut joc de ei i i-au luat n rs. Dar ngerii lui Dumnezeu i-au micat aripile peste cei persecutai, n timp ce Satana i ngerii lui cutau s mping ntunericul lor n jurul lor pentru a-i conduce s resping lumina din cer.
a

143

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

Apoi am auzit o voce spunndu-le celor care fuseser mpini i luai n rs: eii din mijlocul lor, i nu v atingei de ce este necurat. Un mare numr a rupt funiile care i ineau legai, i au ascultat vocea i i-au prsit pe cei care erau n ntuneric, i s-au alturat celor care rupseser mai nainte funiile, i cu bucurie i-au unit glasurile cu ei. Am auzit glas de rugciune struitoare i agonizant din partea ctorva care nc rmseser cu grupurile care erau n ntuneric. Pastorii i oamenii din conducere treceau mprejurul acestor grupuri diferite, strngnd funiile i mai puternic; dar nc auzeam acel glas de rugciune struitoare. Apoi i-am vzut pe cei care se rugaser ntinzndu-i minile dup ajutor spre acel grup unit care era liber i se bucura n Dumnezeu. Rspunsul venit din partea lor, n timp ce priveau cu seriozitate spre cer i artau n sus, a fost: eii din mijlocul lor i desprii-v de ei. Am vzut persoane zbtndu-se pentru libertate, i n cele din urm au rupt funiile care i ineau legai. Ei s-au opus eforturilor care se fceau de a strnge funiile mai tare, i nu au dat atenie afirmaiilor repetate: Dumnezeu este cu noi. Avem adevrul cu noi. Persoane continuau s prseasc grupurile care erau n ntuneric, i se alturau grupului liber, care prea s fie pe un teren deschis ridicat deasupra pmntului. Privirea le era ndreptat n sus, i slava lui Dumnezeu se odihnea
144

Cap. 25: Micarea advent ilustrat

peste ei, i ei nlau laude lui Dumnezeu. Ei erau unii, i preau s fie nvluii n lumina cerului. n jurul acestui grup erau unii care veniser sub influena luminii, dar care nu erau cu adevrat unii cu grupul. Toi care preuiau lumina revrsat peste ei priveau n sus cu mare interes. sus a privit asupra lor cu aprobare drag. Ei ateptau ca sus s vin. Tnjeau dup apariia Sa. Ei nu aruncau nici o privire ovitoare spre pmnt. Din nou am vzut un nor aezndu-se peste cei n ateptare. -am vzut coborndu-i ochii obosii n jos. Am ntrebat care era cauza acestei schimbri. ngerul care m nsoea mi-a spus: Ei sunt din nou dezamgii n ateptrile lor. sus nc nu poate s vin pe pmnt. Ei trebuie s mai sufere pentru sus i s ndure ncercri mai mari. Trebuie s renune la greeli i tradiii primite de la oameni, i s se ntoarc cu totul spre Dumnezeu i spre Cuvntul Su. Ei trebuie s fie curii, albii i lmurii. i cei care suport acea ncercare amar vor obine o biruin venic. sus nu a venit pe pmnt aa cum grupul atepttor i bucuros se ateptase, pentru a curi Sanctuarul curind pmntul prin foc. Am vzut c ei fuseser coreci n calcularea perioadelor profetice. Timpul profetic s-a ncheiat n 1844. Greeala lor a constat n faptul c nu au neles ce era Sanctuarul, i felul curirii lui. sus chiar a
145

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

intrat n Locul Preasfnt pentru a curi Sanctuarul la terminarea zilelor. Am privit din nou spre grupul atepttor i dezamgit. Artau triti. Ei au cercetat cu grij dovezile credinei lor, i au urmrit firul calculrii perioadelor profetice, i nu au putut s descopere nicio greeal. Timpul se mplinise, dar unde era Mntuitorul lor? l pierduser. Mi-a fost artat atunci dezamgirea ucenicilor cnd au venit la mormnt i nu au gsit trupul lui sus. Maria a spus: Au luat pe Domnul meu, i nu tiu unde L-au pus. ngeri le-au spus ucenicilor ntristai c Domnul lor nviase i va merge naintea lor n Galilea. Am vzut c atunci cnd sus a privit asupra celor dezamgii cu compasiunea cea mai profund, i-a trimis ngerii pentru a le ndruma mintea ca ei s poat s-L gseasc i s-L urmeze unde era El; ca ei s neleag c pmntul nu este Sanctuarul; c El trebuia s intre n Locul Preasfnt al Sanctuarului din cer pentru a-l curi; pentru a face o ispire special pentru srael i pentru a primi mpria de la Tatl Su, iar apoi s revin pe pmnt i s-i ia pentru a locui cu El pentru totdeauna. Dezamgirea ucenicilor reprezint bine dezamgirea celor care L-au ateptat pe Domnul lor n 1844. Am fost dus napoi n timpul cnd Hristos a intrat triumftor n erusalim, clare pe un mgar. Ucenicii plini de bucurie credeau c El avea s ia atunci mpria i s domneasc ca un domnitor
146

Cap. 25: Micarea advent ilustrat

vremelnic. Ei L-au urmat pe mpratul lor cu mari sperane. Au tiat ramuri frumoase de palmier, i s-au dezbrcat de hainele de deasupra i cu un zel plin de entuziasm le-au aternut pe drum; i unii mergeau nainte iar alii n urm strignd: Osana Fiul lui David! Binecuvntat este Cel ce vine n Numele Domnului! Osana n cerurile prea nalte! Entuziasmul i-a deranjat pe farisei i ei doreau ca sus s-i mustre ucenicii. Dar El le-a spus Dac vor tcea ei, pietrele vor striga. Profeia din Zaharia 9,9 trebuia s se mplineasc, totui am vzut c ucenicii erau sortii unei dezamgiri amare. Dup cteva zile ei L-au urmat pe sus la Calvar, i L-au vzut sngernd i mutilat pe crucea necrutoare. Au fost martori la moartea Sa plin de chin, i L-au pus n mormnt. nimile li s-au umplut de durere. Ateptrile nu li se mpliniser nici n cea mai mic msur. Speranele lor muriser mpreun cu sus. Dar cnd El a nviat din mori, i li S-a artat ucenicilor Si ndurerai, speranele lor au renviat. Ei l pierduser pe Mntuitorul lor, dar l regsiser. Am vzut c dezamgirea celor care au crezut n venirea Domnului n 1844 nu a fost egal cu dezamgirea ucenicilor. Profeia se mplinise n soliile primului i celui de-al doilea nger. Ele fuseser date la timpul potrivit, i mpliniser lucrarea pe care Dumnezeu o plnuise prin ele.
a

147

Capitolul 26

O alt ilustrare
Mi-a fost artat interesul pe care tot cerul l artase n lucrarea care se desfura pe pmnt. sus a nsrcinat un nger puternic s coboare i s avertizeze pe locuitorii pmntului s se pregteasc pentru cea de-a doua Sa venire. L-am vzut pe ngerul puternic plecnd din prezena lui sus din cer. naintea lui mergea o lumin deosebit de strlucitoare i plin de slav. Mi s-a spus c misiunea lui era s lumineze pmntul cu slava sa i s avertizeze oamenii despre apropiata mnie a lui Dumnezeu. Mulimi au primit lumina. Unii preau s fie foarte serioi, n timp ce alii erau bucuroi i ncntai. Lumina a fost revrsat asupra tuturor, dar unii doar au venit sub influena ei i nu au primit-o din toat inima. Dar toi cei care au primit-o i-au ntors feele n sus spre cer i -au dat slav lui Dumnezeu. Muli s-au umplut de o mare mnie. Pastori i oameni s-au unit cu cei josnici i au rezistat cu fermitate luminii revrsate de ngerul puternic. Dar toi cei care au primit-o s-au retras din lume i erau strns unii mpreun. Satana i ngerii lui erau foarte ocupai n a cuta s atrag de la lumin minile a ct de muli ar
148

Cap. 26: O alt ilustrare

fi putut. Grupul care a respins-o a fost lsat n ntuneric. Am vzut ngerul urmrind cu cel mai profund interes pe cei care mrturiseau c sunt poporul lui Dumnezeu, pentru a nsemna caracterul pe care i-l formau atunci cnd solia de origine divin le era prezentat. i atunci cnd foarte muli care pretindeau c-L iubesc pe sus s-au ntors de la solia cereasc cu dispre, luare n rs i ur, un nger cu un pergament n mn a notat raportul ruinos. Tot cerul s-a umplut de indignare pentru c sus era dispreuit de pretinii Lui urmai. Am vzut dezamgirea celor ncreztori. Ei nu L-au vzut pe Domnul lor la vremea ateptat. A fost intenia lui Dumnezeu s ascund viitorul, i s-i aduc poporul n punctul unde trebuia s decid. Fr acest timp fix, lucrarea plnuit de Dumnezeu nu ar fi fost mplinit. Satana conducea minile a foarte multora departe n viitor. O perioad de timp vestit pentru venirea lui Hristos trebuia s fac mintea s caute n mod serios o pregtire imediat. Cnd timpul a trecut, cei care nu primiser pe deplin lumina ngerului, s-au unit cu cei care dispreuiser solia cereasc, i ei s-au ntors n batjocur asupra celor dezamgii. Am vzut ngerii din cer sftuindu-se cu sus. Ei notaser starea celor care mrturiseau c sunt urmaii lui Hristos. Trecerea timpului fixat i testase i i
149

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

pusese la ncercare, i foarte muli au fost cntrii n balan i gsii prea uori. Ei toi mrturiseau cu voce tare c erau cretini, i totui au dat gre n aproape toate privinele n a-L urma pe sus. Satana a tresltat de bucurie n faa strii pretinilor urmai ai lui Hristos. El i avea n laul su. i condusese pe majoritatea s prseasc crarea cea dreapt, i ei ncercau s se urce la cer pe vreo alt cale. ngerii i-au vzut pe cei nentinai, curai i sfini, toi amestecai cu pctoii n Sion i cu ipocriii iubitori de lume. Ei vegheaser asupra celor care-L iubeau cu adevrat pe sus; dar cei stricai i afectau pe cei sfini. Acelora ale cror inimi ardeau de o dorin profund i plin de dor s-L vad pe sus, li s-a interzis de ctre pretinii lor frai s vorbeasc despre venirea Sa. ngerii priveau ntreaga scen i simeau mpreun cu rmia care iubea venirea lui sus. Un alt nger puternic a fost nsrcinat s coboare pe pmnt. sus a pus n mna lui un nscris, i cnd el a venit pe pmnt, a strigat: A czut, a czut Babilonul! Apoi i-am vzut pe cei dezamgii artnd iari bucuroi, i ei i-au ridicat ochii spre cer ateptnd cu credin i ndejde apariia Domnului lor. Dar muli preau s rmn ntr-o stare de amoreal, ca i cnd ar fi fost adormii; totui am putut s vd urma unei ntristri profunde pe feele lor. Cei dezamgii au vzut din
150

Cap. 26: O alt ilustrare

Biblie c se aflau n timpul de ntrziere, i c trebuiau s atepte cu rbdare mplinirea viziunii. Aceeai dovad care i condusese s-L atepte pe Domnul lor n 1843, i-a condus s l atepte n 1844. Am vzut c majoritatea nu aveau acea energie care marcase credina lor n 1843. Dezamgirea le slbise credina. Dar cnd cei dezamgii s-au alturat strigtului celui de-al doilea nger, oastea cereasc s-a uitat cu cel mai profund interes i a notat efectul soliei. Ei i-au vzut pe cei care purtau numele de cretini ntorcndu-se n batjocur i cu dispre asupra acelora care fuseser dezamgii. Cnd cuvintele Nu v-ai suit nc! au ieit de pe buzele celor batjocoritori, un nger le-a scris. ngerul a spus: l batjocoresc pe Dumnezeu. Atenia mi-a fost ndreptat napoi spre luarea la cer a lui lie. Mantaua lui a czut pe Elisei, i copii ri (sau tineri) l-au urmat btndu-i joc i strignd: Suie-te, pleuvule! Suie-te, pleuvule! Ei L-au batjocorit pe Dumnezeu i i-au primit pedeapsa pe loc. Ei nvaser aceasta de la prinii lor. i asupra acelora care i-au btut joc i au luat n rs ideea nlrii sfinilor vor veni plgile lui Dumnezeu, i ei vor nelege c nu este lucru mrunt s te joci cu El. sus a nsrcinat ali ngeri s zboare repede s nvioreze i s ntreasc credina sczut a poporului Su, i s-i pregteasc pentru a nelege solia
151

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

celui de-al doilea nger i a micrii importante care avea n curnd s se fac n cer. Am vzut c aceti ngeri au primit mare putere i lumin de la sus, i au zburat repede pe pmnt pentru a-i ndeplini misiunea de a-l ajuta pe cel de-al doilea nger n lucrarea sa. O lumin puternic a strlucit peste poporul lui Dumnezeu cnd ngerii au strigat: at Mirele vine, ieii- n ntmpinare! Atunci i-am vzut pe cei dezamgii ridicndu-se i n acord cu cel de-al doilea nger au proclamat: at Mirele vine, ieii- n ntmpinare! Lumina ngerilor strpungea ntunericul pretutindeni. Satana i ngerii lui cutau s mpiedice aceast lumin de a se rspndi i de a avea efectul dorit. Ei s-au certat cu ngerii lui Dumnezeu i le-au spus c Dumnezeu amgise lumea i cu toat lumina i puterea lor nu puteau s-i fac pe oameni s cread c sus vine. ngerii lui Dumnezeu i-au continuat lucrarea cu toate c Satana se strduia s nchid drumul i s ndeprteze minile oamenilor de la lumin. Cei care au primit lumina artau foarte fericii. Ei i-au aintit ochii spre cer i tnjeau dup apariia lui sus. Unii erau ntr-un mare necaz, plngnd i rugndu-se. Ochii lor preau s fie aintii asupra lor nii i nu ndrzneau s se uite n sus. O lumin preioas din cer a ndeprtat ntunericul de la ei, i ochii lor, care fuseser fixai n disperare asupra lor nii, s-au ndreptat n sus,
a

152

Cap. 26: O alt ilustrare

n timp ce fiecare trstur a feei exprima recunotin i bucurie sfnt. sus i toat oastea ngereasc s-au uitat cu aprobare asupra celor credincioi i atepttori. Cei care au respins i s-au mpotrivit luminii soliei primului nger au pierdut lumina celei de-a doua solii, i nu au putut s beneficieze de puterea i slava care au nsoit solia: at Mirele vine! sus S-a ntors de la ei cu o privire dezaprobatoare. Ei L-au dispreuit i L-au respins. Cei care au primit solia erau nvluii ntr-un nor de slav. Ei au ateptat, au vegheat i s-au rugat pentru a cunoate voia lui Dumnezeu. Ei se temeau foarte mult s nu greeasc fa de El. -am vzut pe Satana i pe ngerii lui cutnd s opreasc aceast lumin divin de la poporul lui Dumnezeu. Dar atta timp ct cei atepttori preuiau lumina i i ineau ochii ridicai de la pmnt spre sus, Satana nu putea s aib nicio putere s-i lipseasc de aceast lumin preioas. Solia dat din cer i-a nfuriat pe Satana i pe ngerii lui, i cei care pretindeau c-L iubesc pe sus dar desconsiderau venirea Sa, i-au btut joc i i-au luat n rs pe cei credincioi i ncreztori. Dar un nger a notat fiecare insult, fiecare dispre, fiecare nedreptate pe care ei le-au primit din partea pretinilor lor frai. Foarte muli i-au ridicat glasurile pentru a striga at Mirele vine!, i i-au prsit pe fraii lor care nu iubeau apariia lui sus,
153

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

i care nu voiau s le permit s vorbeasc mereu despre cea de-a doua Sa venire. L-am vzut pe sus ntorcndu-i faa de la cei care respingeau i dispreuiau venirea Sa, i apoi le-a zis ngerilor s-l conduc pe poporul Su afar din mijlocul celor necurai ca s nu fie ntinai. Cei care au fost asculttori de solii, au ieit afar liberi i unii. O lumin sfnt i deosebit de puternic a strlucit peste ei. Ei au renunat la lume, i-au rupt afeciunea de la ea i i-au jertfit interesele pmnteti. Ei au renunat la comorile pmnteti i privirea ncordat le era ndreptat spre cer, ateptnd s-L vad pe zbvitorul lor iubit. O bucurie sfnt strlucea pe feele lor i vorbea despre pacea i bucuria care domneau nuntrul lor. sus le-a zis ngerilor Si s se duc i s-i ntreasc fiindc ceasul ncercrii lor se apropia. Am vzut c cei care ateptau nc nu fuseser ncercai aa cum trebuia s fie. Ei nu scpaser de rtciri. i am vzut mila i buntatea lui Dumnezeu n trimiterea unei avertizri oamenilor de pe pmnt, i a unor solii repetate, prezentndu-le o perioad de timp care s-i conduc la o cercetare atent de sine, pentru ca ei s scape de rtcirile care fuseser transmise de pgni i papiti. Prin aceste solii Dumnezeu i-a scos poporul afar, acolo unde El poate s lucreze pentru ei cu o putere mai mare, i unde ei pot s pzeasc toate poruncile Lui.
154

Capitolul 27

Sanctuarul
Mi-a fost artat apoi dezamgirea cumplit a poporului lui Dumnezeu. Ei nu L-au vzut pe sus la vremea ateptat. Ei nu tiau de ce Mntuitorul lor nu venise. Nu puteau s vad nicio dovad de ce timpul profetic nu se terminase. Un nger a spus: Nu s-a mplinit cuvntul lui Dumnezeu? Nu a reuit Dumnezeu s-i mplineasc fgduinele? Ba da: El a mplinit tot ceea ce a promis. sus Se ridicase i nchisese ua Locului Sfnt al Sanctuarului ceresc, i deschisese o u ctre Locul Preasfnt i intrase pentru a curi Sanctuarul. ngerul a spus: Toi cei care ateapt cu rbdare vor nelege taina. Oamenii se nelaser dar nu fusese nicio greeal din partea lui Dumnezeu. Totul se mplinise din ceea ce Dumnezeu a promis. Dar oamenii se uitau n mod greit spre pmnt, creznd c pmntul era sanctuarul care avea s fie curit la sfritul perioadelor profetice. Ateptrile oamenilor nu se mpliniser, dar fgduina lui Dumnezeu nu dduse gre nici ctui de puin. sus i-a trimis ngerii s-i ndrume pe cei dezamgii, s le ndrepte mintea spre Locul Preasfnt unde El se dusese pentru a curi Sanctuarul i pentru a face o
155

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

ispire special pentru srael. sus le-a spus ngerilor c toi cei care L-au gsit vor nelege lucrarea pe care o avea de fcut. Am vzut c n timp ce sus se afla n Locul Preasfnt, El se va cstori cu Noul erusalim, i dup ce lucrarea Sa avea s fie terminat n Sfnta Sfintelor, El urma s coboare pe pmnt cu putere mprteasc i s-i ia la El pe cei preioi care ateptaser cu rbdare ntoarcerea Sa. Mi-a fost apoi artat ce s-a ntmplat n cer atunci cnd perioadele profetice s-au ncheiat n 1844. Am vzut c atunci cnd slujirea lui sus n Locul Sfnt s-a terminat i El a nchis ua acelei ncperi, un mare ntuneric s-a aezat asupra acelora care auziser i respinseser soliile despre venirea lui Hristos, i ei L-au pierdut din vedere. sus S-a mbrcat atunci cu veminte preioase. De jur mprejurul marginii de jos a hainei Sale erau cte un clopoel i o rodie. Avea atrnat de umerii Si un pieptar de o lucrtur iscusit. i atunci cnd Se mica strlucea ca diamantele, mrind literele ce preau ca nite nume scrise sau gravate pe pieptar. Dup ce S-a mbrcat complet, cu ceva pe cap care prea ca o coroan, ngerii L-au nconjurat i ntr-un car de foc El a trecut dincolo de cea de-a doua perdea. Mi s-a spus atunci s iau seama la cele dou ncperi ale Sanctuarului ceresc. Perdeaua, sau
156

Cap. 27: Sanctuarul

ua, a fost deschis i mi s-a permis s intru. n prima ncpere am vzut sfenicul cu apte candele, care arta mre i plin de slav; de asemenea masa pe care erau pinile pentru punerea nainte, i altarul pentru tmie i cdelnia. Toate uneltele acestei ncperi artau ca cel mai curat aur i reflectau chipul celui care intra n acel loc. Perdeaua care separa aceste dou ncperi arta plin de slav. Era de diferite culori i materiale, cu o margine frumoas, cu figuri de aur esute pe ea reprezentnd ngeri. Perdeaua a fost ridicat i am privit n cea de-a doua ncpere. Am vzut acolo un chivot care arta a fi din cel mai fin aur. Ca o margine n jurul capacului chivotului era o lucrtur foarte frumoas reprezentnd coroane. Era de aur fin. n chivot erau tablele de piatr coninnd cele zece porunci. La fiecare capt al chivotului era cte un heruvim frumos cu aripile ntinse deasupra lui. Aripile lor erau ridicate n sus i se atingeau unele de altele deasupra capului lui sus cnd El era la chivot. Feele lor erau ntoarse una spre cealalt i ei priveau n jos spre chivot, reprezentnd toat oastea ngerilor uitndu-se cu interes la Legea lui Dumnezeu. ntre heruvimi era o cdelni de aur. i cnd rugciunile sfinilor n credin se nlau la sus i El le oferea Tatlui Su, un miros plcut se ridica din tmie. Prea ca un fum de cele mai
157

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

frumoase culori. Deasupra locului unde sttea sus, naintea chivotului, am vzut o slav att de strlucitoare nct nu am putut s m uit la ea. Prea un scaun de domnie unde locuia Dumnezeu. Atunci cnd mirosul de tmie se nla la Tatl, slava deosebit de mare venea de la scaunul de domnie al Tatlui la sus, i de la sus era revrsat asupra acelora ale cror rugciuni se nlaser ca un miros plcut de tmie. Lumin i slav se revrsau asupra lui sus n mare abunden i acopereau capacul ispirii i slava umplea Sfntul Lca. Nu am putut s m uit mult timp la acea slav. Nicio limb nu o poate descrie. Am fost copleit i m-am ntors de la mreia i slava acelei scene. Mi-a fost artat un Sanctuar pe pmnt avnd dou ncperi. Semna cu cel din cer. Mi s-a spus c era Sanctuarul de pe pmnt, o copie a celui ceresc. Uneltele din prima ncpere a Sanctuarului de pe pmnt erau ca cele din prima ncpere a celui din cer. Perdeaua a fost ridicat, i am privit n Sfnta Sfintelor i am vzut c uneltele erau la fel ca n Locul Preasfnt al Sanctuarului ceresc. Preotul slujea n ambele ncperi ale celui de pe pmnt. n prima ncpere el slujea n fiecare zi a anului, ns intra n Locul Preasfnt doar o dat pe an, pentru a-l curi de pcatele care fuseser transferate acolo. Am vzut c sus slujea n ambele ncperi ale
158

Cap. 27: Sanctuarul

Sanctuarului ceresc. El a intrat n Sanctuarul ceresc prin jertfa propriului Su snge. Preoii de pe pmnt, datorit morii, nu puteau s rmn n slujb mult timp. Dar am vzut c sus era Preot pe veci. Prin jertfele i darurile aduse la Sanctuarul de pe pmnt, copiii lui srael trebuiau s se prind de meritele Mntuitorului care avea s vin. i n nelepciunea lui Dumnezeu, amnuntele acestei lucrri ne-au fost date ca noi s ne putem uita napoi la ele i s nelegem lucrarea lui sus n Sanctuarul ceresc. La rstignire, cnd sus a murit pe Calvar, El a strigat S-a sfrit!, iar perdeaua templului s-a rupt n dou de sus pn jos. Aceasta trebuia s arate c slujbele din Sanctuarul de pe pmnt se terminaser pentru totdeauna, i c Dumnezeu nu Se va mai ntlni cu ei n templul lor de pe pmnt pentru a le accepta jertfele. Sngele lui sus fusese atunci vrsat i trebuia s fie oferit de El nsui n Sanctuarul ceresc. Aa cum preoii din Sanctuarul de pe pmnt intrau n Locul Preasfnt o dat pe an pentru a curi Sanctuarul, sus a intrat n Locul Preasfnt al celui ceresc la sfritul celor 2300 de zile din Daniel 8, n 1844, pentru a face o ispire final pentru toi cei care puteau s beneficieze de mijlocirea Lui, i pentru a curi Sanctuarul.

159

Capitolul 28

Solia celui de-al treilea nger


Cnd slujirea lui sus s-a ncheiat n Locul Sfnt i El a trecut n Sfnta Sfintelor i a stat naintea chivotului care coninea Legea lui Dumnezeu, El a trimis un alt nger puternic pe pmnt cu a treia solie. El a pus un pergament n mna ngerului, i cnd acesta a cobort pe pmnt n mreie i putere, el a vestit o avertizare nfricotoare, cea mai nspimnttoare ameninare adus vreodat omului. Aceast solie a fost destinat s-i pun pe copiii lui Dumnezeu n gard, i s le arate ceasul ispitirii i suferinei care era naintea lor. ngerul a spus: Ei vor fi adui ntr-o lupt strns cu fiara i icoana ei. Singura lor speran pentru viaa venic este s rmn neclintii. Chiar dac vieile lor sunt n pericol, totui ei trebuie s se in cu putere de adevr. Cel de-al treilea nger i ncheie solia cu aceste cuvinte: Aici este rbdarea sfinilor, care pzesc poruncile lui Dumnezeu i credina lui sus. n timp ce repeta aceste cuvinte, El a artat spre Sanctuarul ceresc. Minile tuturor celor care mbrieaz aceast solie sunt ndrumate spre Locul Preasfnt unde sus st naintea chivotului, fcnd ultima sa
160

Cap. 28: Solia celui de-al treilea nger

mijlocire pentru toi cei pentru care nc este mil, i pentru cei care au nclcat Legea lui Dumnezeu din netiin. Aceast ispire este fcut att pentru cei neprihnii mori ct i pentru cei neprihnii vii. sus face ispire pentru cei care au murit, neprimind lumin asupra poruncilor lui Dumnezeu, care au pctuit din netiin. Dup ce sus a deschis ua Locului Preasfnt, s-a vzut lumina Sabatului, i poporul lui Dumnezeu avea s fie testat i pus la ncercare, aa cum Dumnezeu i-a pus la ncercare pe copiii lui srael n vechime, pentru a vedea dac ei vor pzi Legea Sa. L-am vzut pe cel de-al treilea nger artnd n sus, indicndu-le celor dezamgii calea spre Sfnta Sfintelor din Sanctuarul ceresc. Ei L-au urmat pe sus prin credin n Locul Preasfnt. L-au regsit pe sus, i bucuria i sperana le-au aprut din nou. -am vzut uitndu-se napoi, revznd trecutul de la vestirea celei de-a doua veniri a lui sus de-a lungul cltoriei lor pn la trecerea timpului din 1844. Ei vd dezamgirea lor explicat, i bucuria i sigurana i nsufleesc din nou. Cel de-al treilea nger a luminat trecutul, prezentul i viitorul, i ei tiu c Dumnezeu i cluzise cu adevrat prin providena Sa tainic. Mi-a fost nfiat c rmia L-a urmat pe sus n Locul Preasfnt i a privit chivotul i
161

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

capacul ispirii, i a fost captivat de slava lor. sus a ridicat capacul chivotului i iat, tablele de piatr cu cele zece porunci scrise pe ele! Ei urmresc cuvintele vii; dar se dau napoi tremurnd cnd vd cea de-a patra porunc vie printre cele zece porunci sfinte, n timp ce deasupra ei strlucete o lumin mai puternic dect deasupra celorlalte nou, i o aureol de slav este n jurul ei. Ei nu gsesc nimic acolo care s-i informeze c Sabatul a fost desfiinat sau schimbat cu prima zi a sptmnii. Se citee ca atunci cnd a fost rostit de gura lui Dumnezeu n mreie solemn i nfricotoare pe munte, n timp ce fulgera i tuna, i cnd a fost scris cu Propriul Su deget sfnt pe tablele de piatr: S lucrezi ase zile, i s-i faci lucrul tu. Dar ziua a aptea este ziua de odihn nchinat Domnului, Dumnezeului tu. Ei sunt uimii cnd vd grija avut fa de cele zece porunci. Ei le vd aezate lng ehova, acoperite i protejate de sfinenia Sa. Vd c ei clcaser n picioare cea de-a patra porunc a decalogului, i c inuser o zi transmis de pgni i de papiti, n locul zilei sfinite de ehova. Ei se smeresc naintea lui Dumnezeu, i deplng clcrile lor de lege din trecut. Am vzut tmia din cdelni fumegnd atunci cnd sus a oferit Tatlui Su mrturisirile i
162

Cap. 28: Solia celui de-al treilea nger

rugciunile lor. i cnd fumul s-a ridicat, o lumin strlucitoare s-a aezat asupra lui sus i asupra capacului ispirii. i cei care se rugau cu struin fiind tulburai pentru c se descoperiser pe ei nii ca fiind clctori ai Legii lui Dumnezeu, au fost binecuvntai, i feele lor s-au luminat de speran i bucurie. Ei s-au alturat n lucrarea celui de-al treilea nger, i i-au nlat glasurile i au vestit avertizarea solemn. La nceput doar puini au primit solia, totui ei au continuat cu putere s vesteasc avertizarea. Apoi am vzut pe muli mbrind solia celui de-al treilea nger i unindu-i vocile cu cei care vestiser primii avertizarea, i ei L-au nlat pe Dumnezeu i L-au proslvit prin inerea Zilei Sale de Odihn care fusese sfinit. Muli care au mbriat cea de-a treia solie nu aveau o experien n cele dou solii anterioare. Satana a neles acest lucru i ochiul lui ru era asupra lor pentru a-i dobor; dar cel de-al treilea nger le-a ndreptat atenia spre Locul Preasfnt, i cei care aveau o experien n soliile trecute le-au artat calea spre Sanctuarul ceresc. Muli au vzut lanul desvrit al adevrului n soliile ngerilor, i le-au primit cu bucurie. Ei le-au primit n ordinea lor, i L-au urmat pe sus prin credin n Sanctuarul ceresc. Aceste solii mi-au fost nfiate ca o
163

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

ancor pentru a susine grupul [celor care le-au primit]. i cnd oamenii le primesc i le neleg, sunt aprai mpotriva multelor amgiri ale lui Satana. Dup marea dezamgire din 1844, Satana i ngerii lui au fost foarte ocupai n a pune capcane pentru a zdruncina credina grupului. El influena minile unor persoane care aveau o experien personal n aceste lucruri i preau umili. Ei au schimbat prima i a doua solie, i artau spre viitor pentru mplinirea lor, n timp ce alii artau departe n trecut, declarnd c ele fuseser mplinite acolo. Aceste persoane ndeprtau minile celor neexperimentai i zdruncinau credina lor. Unii cercetau Biblia pentru a ncerca s-i construiasc o credin proprie, separai de grup. Satana treslta de bucurie n toate acestea; pentru c el tia c pe cei care se desprindeau de ancor putea s-i influeneze prin diferite rtciri i s-i poarte ncoace i ncolo prin vnturi de doctrin. Muli care conduseser n prima i a doua solie, le-au tgduit, i n grup era pretutindeni dezbinare i mprtiere. L-am vzut apoi pe William Miller. El arta ncurcat, i era aplecat sub povara mhnirii i ngrijorrii pentru oamenii si. El a vzut grupul care fusese unit i iubitor n 1844, pierzndu-i iubirea unuia pentru cellalt, i mpotrivindu-se unii altora. -a vzut
164

Cap. 28: Solia celui de-al treilea nger

cznd iari ntr-o stare de rceal i de decdere. ntristarea i-a slbit puterea. Am vzut oameni din conducere supraveghindu-l pe William Miller, i temndu-se ca nu cumva s primeasc solia celui de-al treilea nger i poruncile lui Dumnezeu. i cnd el se nclina spre lumina din cer, aceti oameni fceau planuri pentru a-i ndeprta mintea de la ea. Am vzut o influen uman exercitat pentru a-i ine mintea n ntuneric i pentru a-i pstra influena n mijlocul lor. n cele din urm, William Miller i-a ridicat vocea mpotriva luminii din cer. El a dat gre n a nu primi solia care i-ar fi explicat pe deplin dezamgirea i ar fi rspndit asupra trecutului o lumin i slav care i-ar fi renviorat puterile epuizate, redeteptndu-i sperana i conducndu-l s- dea slav lui Dumnezeu. Dar el s-a sprijinit pe nelepciunea omeneasc n locul celei divine, i fiind slbit de munca grea pentru cauza Stpnului su i datorit vrstei, el nu a fost att de responsabil precum cei care l-au reinut de la adevr. Ei sunt responsabili, i pcatul st asupra lor. Dac William Miller ar fi putut s vad lumina celei de-a treia solii, multe lucruri care i se preau ntunecate i de neneles ar fi fost explicate. Fraii lui artau o att de mare dragoste i interes pentru el, nct el s-a gndit c nu putea s se rup de ei. nima lui se nclina spre adevr; dar atunci el se uita
165

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

la fraii si. Ei se opuneau adevrului. S-ar fi putut el rupe de cei care sttuser umr la umr cu el n vestirea venirii lui sus? El s-a gndit c ei cu siguran nu l-ar duce n rtcire. Dumnezeu a ngduit ca el s vin sub puterea lui Satana, i ca moartea s aib stpnire asupra lui. El l-a ascuns n mormnt, departe de cei care l ndeprtau continuu de Dumnezeu. Moise a greit tocmai cnd era gata s intre n ara fgduit. Tot aa, am vzut c William Miller a greit cnd mai avea puin pn s intre n Canaanul ceresc, permind ca influena lui s se mpotriveasc adevrului. Alii l-au condus la aceasta. Alii trebuie s dea socoteal pentru aceasta. Dar ngeri vegheaz rna preioas a acestui slujitor al lui Dumnezeu, i el va iei afar la sunetul ultimei trmbie.

166

Capitolul 29

O platform stabil
Am vzut un grup care sttea bine protejat i neclintit, i care nu le arunca nicio privire celor care voiau s zdruncine credina ntemeiat a grupului. Dumnezeu S-a uitat asupra lor cu aprobare. Mi-au fost artate trei trepte una, dou i trei prima, a doua i a treia solie a ngerilor. ngerul a spus: Vai de cel care va muta vreo crmid sau va clinti vreun cui din aceste solii. nelegerea adevrat a acestor solii este de o importan vital. Destinul sufletelor depinde de felul n care ele sunt primite. Am fost dus iari de-a lungul acestor solii, i am vzut ct de scump dobndise poporul lui Dumnezeu experiena sa. Fusese obinut prin mult suferin i lupt grea. Pas cu pas Dumnezeu i-a dus mai departe, pn ce i-a aezat pe o platform solid, de neclintit. Apoi am vzut persoane apropiindu-se de platform, i nainte s peasc pe ea, ei au examinat fundaia. Unii au pit imediat cu bucurie pe ea. Alii au nceput s gseasc greeli n punerea fundaiei platformei. Ei doreau s se fac mbuntiri, i atunci platforma ar fi fost mai desvrit i lumea mai fericit. Unii au cobort de pe platform i au examinat-o, apoi
167

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

au gsit greeli n ea declarnd c era pus greit. Am vzut c aproape toi stteau neclintii pe platform, i i ndemnau pe alii care coborser s nceteze nemulumirile, fiindc Dumnezeu era meterul constructor i ei luptau mpotriva Lui. Ei le-au descris lucrarea minunat a lui Dumnezeu, care i condusese la platforma stabil, i n unire aproape toi i-au ridicat ochii spre cer i cu glas tare -au dat slav lui Dumnezeu. Aceasta i-a micat pe unii din cei care protestaser i prsiser platforma, i cu o privire umil ei au pit din nou pe ea. Atenia mi-a fost ndreptat napoi spre vestirea primei veniri a lui Hristos. oan a fost trimis n duhul i puterea lui lie pentru a pregti calea pentru venirea lui sus. Cei care au respins mrturia lui oan nu au avut folos din nvturile lui sus. mpotrivirea lor fa de vestirea primei Sale veniri, i-a aezat acolo unde nu puteau primi cu uurin cea mai puternic dovad c El era Mesia. Satana i-a condus pe cei care au respins solia lui oan s mearg i mai departe, i s-L resping pe sus i s-L rstigneasc. Fcnd acest lucru, ei s-au aezat acolo unde nu puteau s primeasc binecuvntarea n ziua Cincizecimii, care i-ar fi nvat calea spre Sanctuarul ceresc. Ruperea perdelei templului a artat c jertfele i rnduielile iudaice nu vor mai fi
168

Cap. 29: O platform stabil

primite. Marea Jertf fusese adus i fusese acceptat, i Duhul Sfnt care a cobort n ziua Cincizecimii a purtat mintea ucenicilor de la Sanctuarul de pe pmnt la cel ceresc, unde sus intrase prin Propriul Su snge, i a revrsat asupra ucenicilor Si foloasele ispirii Sale. udeii au fost lsai n amgire deplin i ntuneric complet. Ei au pierdut toat lumina pe care ar fi putut-o avea despre Planul de Mntuire, i continuau s se ncread n jertfele i darurile lor fr folos. Ei nu puteau s aib folos de pe urma mijlocirii lui Hristos n Locul Sfnt. Sanctuarul ceresc luase locul celui de pe pmnt, totui ei nu aveau cunotin despre calea spre cel ceresc. Muli privesc cu oroare la calea urmat de iudei fa de sus n a-L respinge i rstigni. i cnd citesc relatarea despre maltratarea Sa ruinoas, ei gndesc c-L iubesc pe Hristos, i c nu L-ar fi tgduit ca Petru, sau c nu L-ar fi rstignit ca iudeii. Dar Dumnezeu care a vzut pretinsa lor simpatie artat fa de Fiul Lui, i-a testat i a pus la ncercare acea dragoste pe care ei o pretindeau fa de sus. Tot cerul a urmrit cu cel mai profund interes primirea soliei. Dar muli care pretind c-L iubesc pe sus, i care au vrsat lacrimi atunci cnd au citit relatarea despre cruce, n loc s primeasc solia cu
169

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

bucurie, sunt ntrtai de mnie i iau n rs vestea cea bun despre venirea lui sus, i o declar ca fiind amgire. Ei nu au avut prtie cu cei care iubeau apariia Sa, ci i-au urt i i-au dat afar din biserici. Cei care au respins prima solie nu au putut s beneficieze de a doua, i nu au avut niciun folos la strigtul de la miezul nopii, care trebuia s-i pregteasc s intre mpreun cu sus prin credin n Locul Preasfnt al Sanctuarului ceresc. i prin respingerea celor dou solii anterioare, ei nu pot s vad nicio lumin n solia celui de-al treilea nger, care arat calea spre Locul Preasfnt. Am vzut c aa cum iudeii L-au rstignit pe sus, bisericile cu numele rstigniser aceste solii, i prin aceasta ei nu au cunotin despre micarea care s-a fcut n cer, sau despre calea spre Locul Preasfnt, i ei nu pot s beneficieze de mijlocirea lui sus acolo. Precum iudeii care i aduceau jertfele fr folos, ei i nal rugciunile fr folos spre ncperea pe care sus a prsit-o, i Satana, mulumit de amgirea pretinilor urmai ai lui Hristos, i strnge n laul su, i i ia un caracter religios, i conduce spre sine mintea acestor pretini cretini i face cu puterea lui semne i minuni mincinoase. Pe unii i amgete ntr-un fel, iar pe alii ntr-altul. El are pregtite amgiri diferite pentru a influena mini diferite. Unii se uit cu oroare asupra unei amgiri,
170

Cap. 29: O platform stabil

n timp ce accept cu uurin alta. Satana i amgete pe unii cu spiritism. El vine i ca un nger de lumin i i revars influena pe pmnt. Am vzut reforme false pretutindeni. Bisericile erau ncntate i gndeau c Dumnezeu lucra ntr-un mod minunat pentru ele, cnd de fapt era un alt duh. Acest lucru se va stinge, lsnd lumea i biserica ntr-o stare mai rea dect nainte. Am vzut c Dumnezeu avea copii sinceri printre adventitii cu numele i bisericile czute, i pastori i oameni nc vor fi chemai afar din aceste biserici, nainte ca plgile s fie revrsate, i ei vor mbria cu bucurie adevrul. Satana tie aceasta, i naintea marii strigri a celui de-al treilea nger el produce o emoie n aceste grupri religioase, ca cei care au respins adevrul s cread c Dumnezeu este cu ei. El sper s-i amgeasc pe cei sinceri i s-i fac s cread c Dumnezeu nc lucreaz pentru biserici. Dar lumina va strluci i toi cei sinceri vor prsi bisericile czute i vor lua poziie alturi de rmi.

171

Capitolul 30

Spiritismul
Am vzut amgirea ciocniturilor. Satana are putere s fac s apar naintea noastr chipuri care pretind a fi rudele i prietenii notri care acum dorm n sus. Va fi fcut s apar ca i cnd ar fi prezeni, cuvintele pe care le rosteau cnd erau aici, cu care noi eram familiari, vor fi spuse, i acelai ton al vocii pe care ei l aveau atunci cnd triau, va ajunge la ureche. Toate acestea sunt pentru a amgi lumea, i a prinde oamenii n capcana de a crede aceast amgire. Am vzut c sfinii trebuie s aib o nelegere deplin a adevrului prezent, pe care ei vor avea s-l susin din Scripturi. Ei trebuie s neleag starea morilor; pentru c duhurile demonilor vor mai aprea naintea lor pretinznd a fi prieteni iubii i rude, care le vor vesti nvturi nebiblice. Vor face tot ce le st n putere pentru a trezi simpatie, i vor face minuni naintea lor pentru a confirma ceea ce afirm. Poporul lui Dumnezeu trebuie s fie pregtit pentru a rezista acestor duhuri cu adevrul Bibliei c morii nu tiu nimic i c ele sunt duhuri de demoni. Am vzut c noi trebuie s examinm bine temelia speranei noastre, pentru c va trebui s artm motivul ei din Scripturi; pentru c vom
172

Cap. 30: Spiritismul

vedea aceast amgire rspndindu-se, i va trebui s ne luptm cu ea fa n fa. i dac nu suntem pregtii, vom fi prini n capcan i biruii. Dar dac noi facem ceea ce putem din partea noastr pentru a fi pregtii pentru lupta care ne st chiar nainte, Dumnezeu i va face partea Lui i braul Su atotputernic ne va proteja. El mai degrab va trimite pe toi ngerii din slav pentru a face un gard viu protector n jurul sufletelor credincioase dect s fie amgite i ademenite de minunile mincinoase ale lui Satana. Am vzut repeziciunea cu care aceast amgire se rspndea. Mi-a fost artat un tren mergnd cu viteza fulgerului. ngerul mi-a spus s m uit cu atenie. Mi-am aintit ochii asupra trenului. Prea c ntreaga lume era n el. Apoi el mi-a artat conductorul, care arta ca o persoan impuntoare i chipe pe care toi cltorii o admirau i o stimau. Am fost nedumerit i l-am ntrebat pe ngerul meu nsoitor cine era. El mi-a spus: Este Satana. El este conductorul sub forma unui nger de lumin. El a luat lumea n robie. Oamenii au fost lsai n seama unor amgiri puternice, s cread o minciun ca s fie osndii. Agentul su, cel mai nalt n grad dup el, este mecanicul, i ali ageni de-ai lui sunt folosii n diferite funcii dup cum are el nevoie de ei i ei toi merg cu viteza
173

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

fulgerului spre pierzare. Am ntrebat ngerul dac nu mai rmsese nimeni. El mi-a zis s m uit n direcia opus, i am vzut un grup mic mergnd pe o crare ngust. Toi preau s fie strns unii i legai mpreun prin adevr. Acest grup mic prea ros de griji ca i cnd trecuse prin ncercri i lupte grele. i prea ca i cum soarele tocmai apruse de dup nori i le lumina feele, i i fcea s arate victorioi, ca i cnd biruinele lor erau aproape ctigate. Am vzut c Domnul dduse lumii ocazia s descopere capcana. Acest singur lucru era o dovad suficient pentru cretini chiar dac nu ar fi fost alta: nu se face nicio diferen ntre cei preioi i cei ri. Thomans Paine, al crui trup s-a prefcut n rn, i care o s fie chemat afar la sfritul celor 1.000 de ani, la cea de-a doua nviere, pentru a-i primi rsplata i a ndura moartea a doua, este artat de Satana ca fiind n cer i ca fiind foarte nlat acolo. Satana s-a folosit de el pe pmnt att de mult timp ct a putut, iar acum el continu aceeai lucrare prin preteniile c Thomas Paine ar fi att de nlat i onorat; i aa cum el a nvat pe pmnt, Satana face s par c el nva n cer. i unii de pe pmnt care se uitaser cu oroare la viaa i moartea lui i la nvturile lui stricate pe cnd tria, acum se las s fie nvai de cel care a fost unul dintre
174

Cap. 30: Spiritismul

cei mai ri i mai stricai oameni; unul care L-a dispreuit pe Dumnezeu i Legea Sa. Cel care este tatl minciunii orbete i amgete lumea trimindu-i ngerii s vorbeasc ca i cum ar fi apostolii, i s fac s par c ei contrazic ceea ce au scris cnd au fost pe pmnt, i care a fost dictat de Duhul Sfnt. Aceti ngeri mincinoi i fac pe apostoli s-i strice propriile nvturi i s le declare falsificate. Procednd astfel, el poate s-i arunce pe pretinii cretini care au numele c triesc dar sunt mori, i ntreaga lume, n nesiguran n ceea ce privete Cuvntul lui Dumnezeu; pentru c acesta i st n cale i este n stare s-i zdrniceasc planurile. De aceea el i face s se ndoiasc de originea divin a Bibliei, i apoi l prezint pe necredinciosul Thomas Paine ca i cnd ar fi fost dus la cer atunci cnd a murit, i mpreun cu sfinii apostoli pe care i-a urt cnd era pe pmnt este unit i pare s nvee lumea. Satana d fiecruia dintre ngerii si rolul lui de jucat. El le ordon s fie vicleni, ndemnatici i perfizi. El i instruiete pe unii dintre ei s joace rolul apostolilor i s vorbeasc ca i cum ar fi ei, n timp ce alii trebuie s joace rolul de necredincioi i oameni ri care au murit blestemndu-L pe Dumnezeu dar acum par a fi foarte religioi. Nu se face nicio diferen ntre cei mai sfini apostoli i
175

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

cei mai ri necredincioi. Ambele grupuri sunt fcute s par c nva pe oameni acelai lucru. Nu conteaz pe cine Satana l face s vorbeasc, atta timp ct scopul su este mplinit. El a fost att de strns legat de Paine pe pmnt, i att de mult l-a ajutat nct este un lucru simplu pentru el s cunoasc cuvintele exacte pe care el le folosea, i scrisul de mn exact al unuia dintre copiii lui devotai care i-a slujit cu atta credin, i i-a ndeplinit scopurile att de bine. Satana i-a dictat multe dintre scrierile lui i este un lucru simplu pentru el s-i dicteze acum ideile prin ngerii lui, i s fac acest lucru s apar c vine de la Thomas Paine, care a fost slujitorul su devotat atunci cnd tria. Dar aceasta este capodopera lui Satana. Toate aceste nvturi pretinse ca fiind de la apostoli, de la sfini i de la oameni ri care au murit, vin direct de la maiestatea lui satanic. Aceasta ar trebui s fie de ajuns pentru a da la o parte vlul de pe orice minte i s descopere tuturor lucrrile ntunecate i tainice ale lui Satana: c el are pe unul pe care l-a iubit att de mult, i care L-a urt pe Dumnezeu att de perfect, cu apostolii sfini i ngerii n slav. El spune practic lumii i necredincioilor: Nu conteaz ct suntei de ri; nu conteaz dac credei n Dumnezeu sau n Biblie ori nu credei; trii cum v place, cerul este
176

Cap. 30: Spiritismul

cminul vostru. Cci toi tiu c dac Thomas Paine este n cer, i este aa de nlat, ei vor ajunge cu siguran acolo. Acest lucru este att de bttor la ochi nct toi l pot vedea dac vor. Satana face acum prin indivizi ca Thomas Paine ceea ce a ncercat s fac nc de la cderea sa. Prin puterea lui i minunile sale mincinoase el distruge temelia speranei cretinilor i acoper soarele lor care are menirea s-i lumineze pe calea ngust spre cer. El face lumea s cread c Biblia nu este mai bun dect o carte de poveti, neinspirat, n timp ce ofer altceva care s-i ia locul, i anume manifestri spiritiste! Aici este un canal pe deplin devotat lui, sub controlul su, i el poate s fac lumea s cread ceea ce vrea el. Cartea care are s-l judece pe el i pe urmaii lui, el o pune n spate n umbr, exact acolo unde o vrea. Pe Mntuitorul lumii el l face s fie nu mai mult dect un simplu om; i precum strjerii romani care pzeau mormntul lui sus au rspndit relatarea fals i mincinoas pe care preoii cei mai de seam i btrnii le-au pus-o pe buze, tot aa srmanii urmai nelai ai acestor pretinse manifestri spirituale, vor repeta i ncerca s fac s par c nu este nimic miraculos n legtur cu naterea, moartea i nvierea Mntuitorului nostru. i ei l pun pe sus mpreun cu
177

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

Biblia n spate n umbr, acolo unde ei l vor, i apoi fac lumea s se uite la ei i la semnele i minunile lor mincinoase, pe care le declar c ntrec cu mult lucrrile lui Hristos. Astfel lumea este prins n la, i este adormit ntr-un sentiment de siguran, ca s nu-i descopere amgirea ngrozitoare pn cnd ultimele apte plgi sunt revrsate. Satana rde cnd i vede planul reuind att de bine i c ntreaga lume este prins n la.

178

Capitolul 31

Lcomia

-am vzut pe Satana i pe ngerii lui sftuindu-se mpreun. El le-a poruncit ngerilor si s mearg i s-i ntind capcanele ndeosebi pentru cei care ateptau a doua venire a lui Hristos, i care pzeau toate poruncile lui Dumnezeu. Satana le-a spus ngerilor lui c toate bisericile erau adormite. El i va intensifica puterea i minunile mincinoase i va putea s le in sub control. Dar grupul celor care in Sabatul l urm. Ei lucreaz permanent mpotriva noastr i ne iau supuii pentru a ine acea Lege a lui Dumnezeu pe care noi o urm. Ducei-v, facei ca cei care au pmnturi i bani s fie mbtai de griji. Dac putei s-i facei s-i pun iubirea n aceste lucruri, nc sunt ai notri. Pot s mrturiseasc ce le place, facei-i doar s se ngrijeasc mai mult de bani dect de succesul mpriei lui Hristos sau de rspndirea adevrurilor pe care noi le urm. nfiai-le lumea n lumina cea mai atractiv ca ei s o iubeasc i s o idolatrizeze. Trebuie s pstrm toi banii pe ct posibil n rndurile noastre. Cu ct au mai muli bani, cu att mai mult ei vor duna mpriei noastre prin luarea supuilor notri. i atunci cnd
179

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

ei stabilesc ntlniri n diferite locuri, noi suntem n pericol. Fii atunci foarte ateni. Provocai pe ct putei altceva care s le distrag atenia. Distrugei dragostea unuia pentru cellalt. Descurajai-le predicatorii i facei-i s-i piard entuziasmul, pentru c i urm. Prezentai-le orice scuz plauzibil celor care au mijloace, pentru a nu le da din mn. Controlai chestiunile financiare dac putei, i mpingei-le predicatorii n lipsuri i nevoi. Aceasta le va slbi curajul i zelul. Luptai-v pentru fiecare palm de pmnt. Facei ca lcomia i iubirea de bogii pmnteti s fie trsturile lor de caracter dominante. Atta timp ct aceste trsturi domin, mntuirea i harul rmn n urm. ngrmdii n jurul lor tot ce putei pentru a-i atrage, i ei vor fi cu siguran ai notri. Nu numai c vom fi siguri de ei, dar influena lor pe care o urm nu va mai fi exercitat fa de alii pentru a-i conduce la cer. i n cei care vor ncerca s ofere, trezii o stare de mpotrivire, ca s dea puin. Am vzut c Satana i-a dus bine la ndeplinire planurile sale. i cnd slujitorii lui Dumnezeu stabileau ntlniri, Satana i ngerii lui nelegeau care era treaba lor, i erau la faa locului pentru a mpiedica lucrarea lui Dumnezeu, i el punea permanent sugestii n mintea oamenilor lui Dumnezeu. Pe unii i conduce ntr-un fel, pe alii
180

Cap. 31: Lcomia

ntr-altul, ntotdeauna profitnd de trsturile rele de caracter ale frailor i surorilor, strnind i ntrtnd nclinaiile firii lor. Dac ei sunt dispui s fie egoiti i lacomi, lui Satana i place s stea lng ei, i apoi cu toat puterea lui caut s-i fac s-i arate pcatele spre care sunt nclinai. Dac harul lui Dumnezeu i lumina adevrului risipesc aceste simminte de lcomie i egoism doar pentru puin timp i ei nu obin victoria deplin asupra lor, atunci cnd nu se gsesc sub influena mntuitoare, Satana vine i ofilete orice principiu nobil i generos, i ei cred c au de fcut prea mult. Ei obosesc n facerea de bine i uit totul despre marea jertf pe care sus a adus-o pentru ei, pentru a-i rscumpra de sub puterea lui Satana i din nenorocire fr speran. Satana a profitat de nclinaia lui uda spre lcomie i egoism i l-a fcut s murmure mpotriva mirului pe care Maria l-a oferit lui sus. uda a privit acest lucru ca o mare risip; ar fi putut fi vndut i banii dai sracilor. El nu se ngrijea de sraci, ci a considerat darul generos oferit lui sus ca exagerat. uda l preuia pe Domnul lui exact ndeajuns pentru a-L vinde pentru cteva monede de argint. i am vzut c sunt unii ca uda printre cei care mrturisesc c l ateapt pe Domnul lor. Satana are controlul asupra lor, dar ei nu tiu lucrul
181

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

acesta. Dumnezeu nu poate s aprobe nici un pic de lcomie sau de egoism. El urte aceste trsturi i dispreuiete rugciunile i apelurile celor care le posed. Cnd Satana vede c timpul lui este scurt, el i face pe oameni s fie din ce n ce mai egoiti, din ce n ce mai lacomi, i apoi tresalt de bucurie cnd i vede concentrai asupra lor nii, zgrcii, avari i egoiti. Dac ochii acestora ar putea fi deschii ei l-ar vedea pe Satana n triumf diabolic, tresltnd de bucurie datorit lor i rznd de prostia acelora care i accept sugestiile i intr n capcanele lui. Atunci el i ngerii lui iau faptele rele i de lcomie ale acestor persoane i le prezint lui sus i ngerilor sfini, spunnd cu repro: Acetia sunt cei care-L urmeaz pe Hristos! Ei se pregtesc s fie luai la cer! Satana arat drumul lor care se abate, apoi l compar cu Biblia, cu pasaje care mustr clar asemenea fapte i apoi prezint acest lucru pentru a necji ngerii cereti spunnd: Acetia sunt cei care-L urmeaz pe Hristos i Cuvntul Lui! Acetia sunt rodul jertfei i rscumprrii lui Hristos! ngerii se ntorc cu dezgust de la aceast scen. Dumnezeu cere o purtare constant din partea poporului Su, i cnd ei se satur s fac binele i s fie generoi, El se satur de ei. Am vzut c Dumnezeu este foarte nemulumit de cea mai mic manifestare de egoism
182

Cap. 31: Lcomia

din partea celor care se declar a fi poporul Su, pentru care sus nu i-a cruat Propria via preioas. Fiecare persoan egoist i lacom va cdea de pe drum. La fel ca uda, care L-a vndut pe Domnul su, ei vor vinde principiile bune i o nclinaie nobil i generoas, pentru puin ctig de pe pmnt. Toi acetia vor fi cernui din poporul lui Dumnezeu. Cei care doresc cerul, trebuie, cu toat puterea pe care o au, s promoveze principiile cerului. i n loc ca sufletele lor s se ofileasc din cauza egoismului, ele ar trebui s se ntreasc prin binefacere, i fiecare ocazie ar trebui s fie folosit pentru a face bine unii altora i pentru a spori i crete din ce n ce mai mult n principiile cerului. sus mi-a fost artat ca Modelul perfect. Viaa Lui a fost fr interes egoist, i a fost marcat de binefacere dezinteresat.

183

Capitolul 32

Cltinarea (Cernerea)
-am vzut pe unii cu credin puternic i strigte pline de suferin struind pe lng Dumnezeu. Feele lor erau palide i marcate de ngrijorare profund artnd lupta dinuntrul lor. Feele lor artau fermitate i o mare seriozitate, n timp ce picturi mari de sudoare au aprut pe frunile lor i au czut jos. Din cnd n cnd feele li se luminau de semnele aprobrii lui Dumnezeu, i iari aceeai expresie solemn, serioas i de ngrijorare se aeza asupra lor. ngeri ri s-au adunat n jurul lor, mpingndu-i ntunericul asupr-le, pentru a-L ascunde pe sus din faa lor, ca ochii s le fie atrai spre ntunericul care-i nconjura i s-i piard ncrederea n Dumnezeu, iar apoi s murmure mpotriva Lui. Singura lor siguran era n a-i ine ochii ndreptai n sus. ngeri ai lui Dumnezeu aveau n grij poporul Su, i cnd atmosfera otrvit de la aceti ngeri ri era mpins n jurul acestor ngrijorai, ngerii care i aveau n grij, i micau permanent aripile peste ei pentru a risipi ntunericul gros care-i nconjura.

184

Cap. 32: Cltinarea (Cernerea)

Am vzut c unii nu luau parte n aceast lucrare de suferin i struin. Ei preau indifereni i nepstori. Ei nu s-au mpotrivit ntunericului din jurul lor i el i-a nvluit ca un nor gros. ngerii lui Dumnezeu i-au prsit i s-au dus n ajutorul celor care se rugau cu struin. Am vzut ngerii lui Dumnezeu grbindu-se n sprijinul tuturor celor care se luptau cu toat puterea lor s reziste acelor ngeri ri, i ncercau ei nii s se ajute chemndu-L pe Dumnezeu cu struin. Dar ngerii i-au prsit pe cei care nu fceau niciun efort s se ajute ei nii, i i-am pierdut din vedere. n timp ce acetia care se rugau i-au continuat strigtele struitoare, din cnd n cnd o raz de lumin de la sus venea la ei, i le ncuraja inimile i le lumina feele. Am ntrebat ce nseamn cernerea pe care o vzusem. Mi-a fost artat c ea va fi cauzat de mrturia direct provocat de sfatul Martorului Adevrat pentru Laodiceea. i va avea efectul asupra inimii celui care primete mrturia i-l va face s ridice standardul i s vesteasc fr reinere adevrul direct. Unii nu vor suporta aceast mrturie direct. Ei se vor ridica mpotriva ei i aceasta va cauza o cernere n poporul lui Dumnezeu.

185

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

Am vzut c mrturiei Martorului Adevrat nu i s-a dat atenie nici pe jumtate. Mrturia solemn de care atrn destinul bisericii, a fost puin apreciat, dac nu chiar de tot neluat n seam. Aceast mrturie trebuie s produc adnc pocin, i toi cei care o primesc cu adevrat, vor asculta de ea i vor fi curii. ngerul a spus: Ascult! Curnd am auzit un sunet care prea ca de multe instrumente muzicale, toate rsunnd n acorduri perfecte, plcute i armonioase. ntrecea orice muzic pe care o auzisem vreodat. Prea s fie att de plin de ndurare, compasiune i bucurie nltoare i sfnt. Mi-a strbtut ntreaga fiin. ngerul a spus: Privete! Atenia mi-a fost ndreptat spre grupul pe care-l vzusem nainte, care era cltinat cu putere. Mi-au fost artai cei pe care i vzusem nainte plngnd i rugndu-se n chin sufletesc. Am vzut c grupul ngerilor protectori din jurul lor se dublase iar ei erau mbrcai cu o armur din cap pn n picioare. Ei se micau n ordine exact, hotri ca o companie de soldai. Feele lor artau conflictul greu pe care-l nduraser, lupta chinuitoare prin care trecuser. Cu toate c feele le erau marcate de o profund suferin luntric, strluceau acum de lumina i slava cerului. Ei obinuser biruina, i aceasta le-a produs cea mai profund recunotin i bucurie sacr i sfnt.
186

Cap. 32: Cltinarea (Cernerea)

Numrul celor din acest grup se micorase. Unii fuseser cernui i lsai pe drum. Cei nepstori i indifereni care nu se alturaser celor care preuiau biruina i mntuirea ndeajuns pentru a se zbate, a strui i a se ruga pentru ele, nu le-au obinut. i ei au fost lsai n urm n ntuneric, i locul lor a fost imediat luat de alii care s-au prins de adevr i au venit n rndurile acestui grup. ngerii ri nc se ngrmdeau n jurul lor dar nu puteau s aib nicio putere asupra lor. -am auzit pe cei mbrcai n armur spunnd adevrul cu mare putere. Aceasta avea efect. -am vzut pe cei care fuseser legai; unele soii fuseser legate de soii lor, i unii copii fuseser legai de prinii lor. Cei sinceri care fuseser oprii sau mpiedicai s aud adevrul, acum s-au prins cu ardoare de adevrul spus. Toat frica de rudele lor dispruse. Doar adevrul era nlat naintea lor. Le era mai drag i mai preios dect viaa. Ei flmnziser i nsetaser dup adevr. Am ntrebat ce fcuse aceast mare schimbare. Un nger a rspuns: Este ploaia trzie; nviorarea de la prezena lui Dumnezeu; marea strigare a celui de-al treilea nger. O mare putere era cu aceti alei. ngerul a spus: Privete! Atenia mi-a fost ndreptat spre cei ri sau necredincioi. Toi erau agitai. Zelul i
187

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

puterea poporului lui Dumnezeu i-a ntrtat i nfuriat. Confuzie, confuzie era n toate prile. Am vzut msuri luate mpotriva acestui grup care avea puterea i lumina lui Dumnezeu. ntunericul se ngroa n jurul lui, totui ei stteau acolo neclintii, aprobai de Dumnezeu i ncrezndu-se n El. -am vzut nedumerii. Apoi i-am auzit strignd la Dumnezeu cu struin. Zi i noapte strigtul lor nu a ncetat. Am auzit aceste cuvinte: Fac-se, o Doamne, voia Ta! Dac aceasta poate s dea slav Numelui Tu, f o cale de scpare pentru poporul Tu! zbvete-ne de pgnii care ne nconjoar! Ei ne-au condamnat la moarte; dar braul Tu poate s aduc mntuirea. Acestea sunt toate cuvintele pe care pot s mi le aduc aminte. Ei preau s aib un simmnt profund al nevredniciei lor, i ddeau dovad de supunere deplin fa de voia lui Dumnezeu. Cu toate acestea, fiecare, fr nicio excepie, se ruga cu struin i se lupta ca acov pentru eliberare. La puin timp dup ce ei i-au nceput strigtul struitor, ngerii, plini de mil, voiau s se duc s-i elibereze. Dar un nger nalt care-i comanda nu le-a permis. El a spus Voia lui Dumnezeu nc nu s-a mplinit. Ei trebuie s bea paharul. Trebuie s fie botezai cu botezul.

188

Cap. 32: Cltinarea (Cernerea)

Curnd am auzit vocea lui Dumnezeu care a zguduit cerurile i pmntul. A fost un mare cutremur de pmnt. Cldiri au fost drmate i s-au prbuit peste tot. Apoi am auzit un strigt triumftor de biruin, tare, melodios i clar. M-am uitat la acest grup care cu puin timp n urm era ntr-o asemenea strmtorare i asuprire. Robia lor se terminase. O lumin plin de slav strlucea peste ei. Ct de frumoi artau ei atunci! Toat oboseala i semnele ngrijorrii dispruser. Sntate i frumusee se vedea pe fiecare fa. Dumanii lor, pgnii care i nconjurau, au czut ca mori. Ei nu au putut s ndure lumina care strlucea asupra celor eliberai i sfini. Aceast lumin i slav au rmas asupra lor pn cnd sus a fost vzut pe norii cerului, i cei din grupul credincios i ncercat au fost schimbai ntr-o clip, ntr-o clipeal din ochi, din slav n slav. i mormintele s-au deschis iar sfinii au ieit afar mbrcai n nemurire, strignd biruin asupra morii i mormntului, i mpreun cu sfinii n via au fost luai sus pentru a-L ntmpina pe Domnul lor n vzduh, n timp ce strigte plcute i melodioase de slav i biruin erau pe orice limb nemuritoare, venind de pe toate buzele sfinite i sfinte.

189

Capitolul 33

Pcatele Babilonului
Am vzut starea diferitelor biserici de cnd cel de-al doilea nger a vestit cderea lor. Ele au devenit din ce n ce mai stricate; cu toate acestea poart numele de urmai ai lui Hristos. Este cu neputin s le deosebeti de lume. Predicatorii lor i iau textele din Cuvntul lui Dumnezeu, dar predic lucruri linititoare. nima fireasc nu simte nicio mpotrivire fa de aceste lucruri. Doar duhul i puterea adevrului i mntuirea lui Hristos sunt urte de inima fireasc. Nu exist nimic n predicile populare care s strneasc mnia lui Satana, s i fac pe pctoi s tremure, sau s atrag atenia inimii i contiinei asupra realitilor nfricotoare ale unei judeci care are s vin curnd. Oamenii nelegiuii sunt n general mulumii cu o form fr evlavie adevrat, i ei vor ajuta i sprijini o asemenea religie. ngerul a spus: Nimic mai puin dect ntreaga armur a neprihnirii, nu poate birui i menine biruina asupra puterilor ntunericului. Satana a luat pe deplin n stpnire bisericile ca grup. Se d atenie vorbelor i faptelor oamenilor n locul adevrului clar i tios al Cuvntului lui Dumnezeu. ngerul a spus: Prietenia i spiritul lumii sunt
190

Cap. 33: Pcatele Babilonului

vrjmie cu Dumnezeu. Cnd adevrul n simplitatea i puterea lui, aa cum este n sus, se opune spiritului lumesc, trezete imediat duhul persecuiei. Muli, foarte muli care pretind a fi cretini, nu L-au cunoscut pe Dumnezeu. Caracterul inimii fireti nu a fost schimbat i mintea nclinat spre firea pmnteasc rmne n vrjmie cu Dumnezeu. Ei sunt proprii slujitori credincioi ai lui Satana, chiar dac i-au luat alt nume. Am vzut c de cnd sus prsise Locul Sfnt al Sanctuarului ceresc i intrase dincolo de cea de-a doua perdea, bisericile au fost prsite aa cum au fost prsii iudeii; i ele s-au umplut cu oricare pasre necurat i urt. Am vzut o mare nelegiuire i josnicie n biserici, cu toate c [membrii lor] mrturisesc a fi cretini. Mrturisirea, rugciunile i apelurile lor sunt o urciune naintea lui Dumnezeu. ngerul a spus: Dumnezeu nu gsete plcere n adunrile lor. Egoism, neltorie i amgire sunt practicate de ei fr mustrri de contiin. i peste toate aceste trsturi rele ei arunc mantaua religiei. Mi-a fost artat mndria bisericilor cu numele. Dumnezeu nu este n gndurile lor, ci minile lor fireti se preocup de ei nii. Ei i mpodobesc srmanele lor trupuri muritoare, i apoi se uit la ei nii cu satisfacie i plcere. sus i ngerii se uit la ei cu mnie. ngerul
191

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

a spus: Pcatele i mndria lor au ajuns pn la cer. Partea lor este pregtit. Dreptatea i judecata au dormitat mult timp dar se vor trezi curnd. Rzbunarea este a Mea; Eu voi rsplti, zice Domnul. Ameninrile nspimnttoare ale celui de-al treilea nger se vor mplini, i ei vor bea mnia lui Dumnezeu. O oaste nenumrat de ngeri ri se rspndesc peste ntreg pmntul. Bisericile i gruprile religioase se umplu cu ei. i ei se uit la gruprile religioase cu mare bucurie, pentru c mantia religiei acoper cele mai mari crime i nelegiuiri. Tot cerul se uit cu indignare: fiine umane, lucrarea lui Dumnezeu, reduse la adncimile cele mai profunde ale degradrii, i aezate de semenii lor la acelai nivel cu animalele. Pretini urmai ai acelui Mntuitor drag a crui compasiune a fost ntotdeauna trezit atunci cnd vedea suferina uman, se angajeaz cu zel n acest pcat mare i grav, i fac nego cu sclavi i suflete de oameni. ngerii au notat totul. Este scris n carte. Lacrimile sclavelor i sclavilor pioi, ale tailor, mamelor i copiilor, frailor i surorilor, sunt toate strnse n burduf n cer. O mare suferin, suferin uman, este purtat din loc n loc, i cumprat i vndut. Dumnezeu i va reine mnia doar nc puin timp. Mnia Lui este aprins mpotriva acestei naiuni, i
192

Cap. 33: Pcatele Babilonului

ndeosebi mpotriva gruprilor religioase, care au aprobat i s-au angajat ele nsele n acest comer ngrozitor. Asemenea nedreptate, asemenea asuprire, asemenea suferine, muli aa-zii urmai ai blndului i smeritului sus pot s vad cu o indiferen lipsit de inim. i muli dintre ei pot produce cu satisfacie odioas ei nii toat aceast suferin de nedescris, i cu toate acestea ndrznesc s se nchine lui Dumnezeu. Este o adevrat batjocur, i Satana tresalt de bucurie n faa ei, i i reproeaz lui sus i ngerilor Si o asemenea nepotrivire, spunnd cu triumf diabolic: Aa sunt cei care-L urmeaz pe Hristos! Aceti aa-zii cretini citesc despre suferinele martirilor, i lacrimile le curg pe obraji. Ei se mir c oamenii au putut s aib vreodat inimi att de mpietrite nct s practice asemenea cruzimi inumane fa de semenii lor, cnd n acelai timp ei i in pe semenii lor n sclavie. i aceasta nu este totul. Ei taie legturile umane i i asupresc cu cruzime zi de zi pe semenii lor. Ei pot pricinui cele mai inumane torturi cu o cruzime nendurtoare care s-ar compara bine cu cruzimea papitilor i pgnilor artat fa de urmaii lui Hristos. ngerul a spus: Va fi mai suportabil pentru pgni i pentru papiti n ziua aplicrii judecii lui Dumnezeu dect pentru asemenea oameni. Strigtele
193

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

i suferinele celor asuprii au ajuns la cer, i ngerii stau uimii de suferina fr inim, de nespus i agonizant, pe care oameni dup chipul Creatorului lor o pricinuiesc semenilor lor. ngerul a spus: Numele acestora sunt scrise cu snge, brzdate de rni, i inundate de lacrimi arztoare de suferin agonizant. Mnia lui Dumnezeu nu va nceta pn cnd nu va face ara luminii s bea drojdia din potirul mniei Sale, i pn cnd nu va rsplti Babilonului dublu: Rspltii-i cum v-a rspltit ea, i ntoarcei-i de dou ori ct faptele ei. Turnai-i ndoit n potirul n care a amestecat ea! Am vzut c stpnii de sclavi vor trebui s dea socoteal pentru sufletele sclavilor lor pe care i-au inut n ignoran; i toate pcatele sclavilor vor fi puse asupra stpnilor. Dumnezeu nu-i poate lua la cer pe sclavii care au fost inui n ignoran i njosire, netiind nimic despre Dumnezeu sau despre Biblie, netemndu-se de nimic n afara loviturilor de bici ale stpnilor lor, i neavnd nici cel puin o poziie aa de nalt ca dobitoacele fr raiune ale stpnilor lor. Dar El face pentru ei cel mai bun lucru pe care un Dumnezeu milos l poate face. i face s fie ca i cnd n-ar fi fost; n timp ce stpnii trebuie s sufere ultimele apte plgi, i apoi s nvie la cea de a doua nviere i s sufere cea de a doua i cea mai ngrozitoare moarte. Atunci mnia lui Dumnezeu se va potoli.
194

Capitolul 34

Marea strigare
Am vzut ngeri grbindu-se ncoace i ncolo n cer. Ei coborau pe pmnt i iari se urcau n cer, pregtindu-se pentru mplinirea unui eveniment important. Apoi am vzut un alt nger puternic nsrcinat s coboare pe pmnt i s-i uneasc glasul cu cel de-al treilea nger, i s-i dea putere i for soliei lui. O mare putere i slav i-au fost date ngerului, i atunci cnd a cobort, pmntul s-a luminat de slava lui. Lumina care mergea naintea acestui nger i venea n urma lui, a ptruns pretutindeni atunci cnd el a strigat cu putere, zicnd cu voce tare: A czut, a czut Babilonul cel mare! A ajuns un loca al dracilor, o nchisoare a oricrui duh necurat, o nchisoare a oricrei psri necurate i urte. Solia despre cderea Babilonului, aa cum a fost dat de cel de-al doilea nger, este dat din nou, cu adugarea rtcirilor care intraser n biserici din 1844 ncoace. Lucrarea acestui nger vine la timpul potrivit i se altur ultimei mari lucrri ale soliei celui de-al treilea nger, care se intensific ntr-o mare strigare. i poporul lui Dumnezeu este pretutindeni pregtit pentru a fi tare n ceasul ispitei pe care va trebui s o nfrunte n curnd. Am vzut o lumin mare aezat
195

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

asupra lui, i ei s-au unit soliei i au proclamat fr fric i cu mare putere solia celui de-al treilea nger. ngeri au fost trimii s-l ajute pe ngerul puternic din cer, i am auzit voci care preau s rsune pretutindeni: eii din mijlocul ei, poporul Meu, ca s nu fii prtai la pcatele ei i s nu fii lovii cu urgiile ei! Pentru c pcatele ei s-au ngrmdit i au ajuns pn n cer; i Dumnezeu i-a adus aminte de nelegiuirile ei. Aceast solie prea s fie o adugare la cea de-a treia solie i i s-a alturat aa cum strigtul de la miezul nopii s-a alturat soliei celui de-al doilea nger n 1844. Slava lui Dumnezeu s-a aezat asupra sfinilor rbdtori i atepttori, i ei au dat fr team ultima avertizare solemn, vestind cderea Babilonului, i chemnd poporul lui Dumnezeu s ias afar din el, pentru ca s scape de pedeapsa lui ngrozitoare. Lumina care a fost revrsat asupra celor atepttori a ptruns pretutindeni, i cei din biserici care aveau ceva lumin, care nu auziser i nu respinseser cele trei solii, au rspuns chemrii i au prsit bisericile czute. Muli ajunseser la vrsta responsabilitii de cnd aceste solii fuseser date, i lumina a strlucit peste ei, i ei au avut privilegiul s aleag viaa sau moartea. Unii au ales viaa, i au luat poziie alturi de cei care l ateptau pe Domnul lor i ineau toate poruncile Sale. Cea
196

Cap. 34: Marea strigare

de-a treia solie avea s-i fac lucrarea; toi aveau s fie ncercai prin ea, iar cei preioi aveau s fie chemai afar din gruprile religioase. O putere irezistibil i mic pe cei sinceri, n timp ce manifestarea puterii lui Dumnezeu i nspimnt i i reine pe rude i pe prieteni, i ei nu ndrznesc i nici nu au puterea s-i mpiedice pe cei care simt lucrarea Duhului lui Dumnezeu asupra lor. Ultima strigare este dus chiar la bieii sclavi, i cei pioi dintre ei, cu o expresie umil, revars cntrile lor de bucurie excesiv la perspectiva eliberrii lor fericite; i stpnii lor nu-i pot mpiedica, pentru c teama i surprinderea i in tcui. Se fac mari minuni, cei bolnavi sunt vindecai, i semne i minuni i nsoesc pe credincioi. Dumnezeu este n lucrare, i fiecare sfnt, nefiindu-i fric de urmri, i urmeaz convingerile propriei sale contiine, i se unete cu cei care in toate poruncile lui Dumnezeu; i ei vestesc pretutindeni cu putere cea de-a treia solie. Am vzut c cea de-a treia solie avea s se ncheie cu o putere i for care ntreceau cu mult strigtul de la miezul nopii. Slujitorii lui Dumnezeu, nzestrai cu putere de sus, cu feele luminate, i strlucind de consacrare sfnt, au mers s-i ndeplineasc lucrarea, i s vesteasc solia din cer. Suflete care erau rspndite peste tot prin gruprile religioase au rspuns
197

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

chemrii, i cei preioi au fost grbii s ias afar din bisericile condamnate, aa cum Lot a fost grbit s ias afar din Sodoma naintea distrugerii ei. Poporul lui Dumnezeu a fost pregtit i ntrit de slava deosebit de mare care a czut asupra lui n mare abunden, pregtindu-l s ndure ceasul ispitei. Am auzit peste tot o mulime de voci spunnd: Aici este rbdarea sfinilor, care pzesc poruncile lui Dumnezeu i credina lui sus.

198

Capitolul 35

Solia a treia ncheiat


Atenia mi-a fost ndreptat spre timpul cnd solia celui de-al treilea nger se ncheia. Puterea lui Dumnezeu fusese asupra poporului Su. Ei i mpliniser lucrarea i erau pregtii pentru ceasul ncercrii dinaintea lor. Ei primiser ploaia trzie, sau nviorarea de la Faa Domnului, i mrturia vie fusese rensufleit. Ultima mare avertizare rsunase pretutindeni, i i ntrtase i nfuriase pe locuitorii pmntului, care nu voiau s primeasc solia. Am vzut ngeri grbindu-se ncoace i ncolo n cer. Un nger s-a ntors de pe pmnt cu o climar de cerneal la bru, i -a raportat lui sus c lucrul lui a fost ndeplinit, i c sfinii fuseser numrai i sigilai. Apoi L-am vzut pe sus care slujise naintea chivotului coninnd cele zece porunci, aruncnd jos cdelnia. El i-a ridicat minile n sus i a zis cu voce tare: S-a mplinit. i toat oastea ngereasc i-a dat jos coroanele atunci cnd sus a fcut declaraia solemn: Cine este nedrept, s fie nedrept i mai departe; cine este ntinat, s se ntineze i mai departe; cine este drept, s triasc i mai departe n
199

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

dreptate; i cine este sfnt, s se sfineasc i mai departe! Am vzut c fiecare caz era atunci hotrt pentru via sau moarte. sus tersese pcatele poporului Su. El i primise mpria i ispirea fusese fcut pentru supuii mpriei Sale. n timp ce sus slujise n Sanctuar, avusese loc judecata pentru cei neprihnii mori i apoi pentru cei neprihnii vii. Supuii mpriei fuseser strni. Nunta Mielului se terminase. i domnia i mreia mpriilor de sub ntreg cerul, au fost date lui sus i motenitorilor mntuirii, i sus avea s domneasc drept mprat al mprailor i Domn al domnilor. Cnd sus a ieit afar din Locul Preasfnt, am auzit sunetul clopoeilor de pe vemntul Su, i atunci cnd El a ieit, un nor de ntuneric i-a acoperit pe locuitorii pmntului. Atunci nu mai era niciun mijlocitor ntre omul vinovat i un Dumnezeu insultat. Atta vreme ct sus sttuse ntre Dumnezeu i omul vinovat, o restricie fusese asupra oamenilor; dar cnd sus a pit afar din locul dintre om i Tatl, restricia a fost ndeprtat, i Satana a avut controlul asupra omului. Era imposibil ca plgile s fie revrsate n timp ce sus slujea n Sanctuar; dar cnd lucrarea Lui acolo este terminat, cnd mijlocirea Lui se ncheie, nu exist
200

Cap. 35: Solia a treia ncheiat

nimic care s opreasc mnia lui Dumnezeu, i ea izbucnete cu furie peste capul lipsit de aprare al pctosului vinovat, care a dispreuit mntuirea i a urt mustrarea. Sfinii din acel timp nfricotor, dup ncheierea mijlocirii lui sus, triau n faa unui Dumnezeu sfnt fr mijlocitor. Fiecare caz era hotrt, fiecare piatr preioas numrat. sus a zbovit o clip n prima ncpere a Sanctuarului ceresc, i pcatele care fuseser mrturisite n timp ce El se afla n Locul Preasfnt, El le-a pus napoi asupra iniiatorului pcatului, Diavolul. El trebuie s sufere pedeapsa acestor pcate. Apoi L-am vzut pe sus dezbrcndu-se de vemntul Su preoesc, i S-a mbrcat cu hainele Sale cele mai mprteti pe capul Lui erau multe coroane, o coroan n alta i nconjurat de oastea ngereasc, a prsit cerul. Plgile au czut asupra locuitorilor pmntului. Unii l acuzau pe Dumnezeu i l blestemau. Alii s-au dus repede la poporul lui Dumnezeu, i s-au rugat s fie nvai cum s scape de judecile lui Dumnezeu. Dar sfinii nu aveau nimic pentru ei. Ultima lacrim pentru pctoi fusese vrsat, ultima rugciune agonizant fusese adus, ultima povar fusese purtat. Vocea dulce a ndurrii nu avea s-i mai mbie. Ultima not de avertizare fusese dat. Cnd sfinii i tot cerul erau interesai de mntuirea lor, ei
201

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

nu au avut niciun interes pentru ei nii. Viaa i moartea fuseser puse naintea lor. Muli au dorit viaa; dar nu au fcut niciun efort pentru a o obine. Ei nu au ales viaa, iar acum nu mai era snge de ispire pentru a curi pctoii, nici un Mntuitor milos care s intervin pentru ei i s strige: Cru, cru pctoii nc puin. Tot cerul se unise cu sus atunci cnd a auzit cuvintele nfricotoare: S-a mplinit, s-a sfrit. Planul de Mntuire fusese mplinit. Dar puini aleseser s accepte planul. ar cnd glasul dulce al ndurrii a ncetat, i-a cuprins spaima i groaza. Cu claritate nspimnttoare ei aud: Prea trziu! Prea trziu! Cei care nu preuiser Cuvntul lui Dumnezeu alergau ncoace i ncolo. Ei rtceau de la o mare la alta, i de la miaznoapte la rsrit, pentru a cuta Cuvntul Domnului. ngerul a spus: Nu-l vor gsi. Este foamete n ar. Nu foamete de pine, nici sete de ap, ci de a auzi cuvintele Domnului. Ce nu ar da ei pentru un cuvnt de aprobare din partea lui Dumnezeu? Dar nu, ei trebuie s nfometeze i s nseteze mai departe. Zi dup zi ei au dispreuit mntuirea, i au preuit plcerea pmnteasc i bogiile pmnteti mai presus de orice atracie i comoar cereasc. Ei L-au respins pe sus i -au dispreuit sfinii. Cel ntinat trebuie s rmn ntinat pentru totdeauna.
202

Cap. 35: Solia a treia ncheiat

O mare parte dintre cei ri era foarte nfuriat atunci cnd suferea efectele plgilor. Era o scen de chin nspimnttor. Prinii le reproau amar copiilor lor, iar copiii le reproau prinilor lor, fraii surorilor lor, i surorile frailor lor. Strigte puternice, tnguitoare se auzeau n orice direcie: Tu m-ai oprit de la a primi adevrul, care m-ar fi salvat din acest ceas cumplit. Oamenii s-au ntors spre predicatori cu ur amar, i le-au reproat spunndu-le: Nu ne-ai avertizat. Ne-ai spus c toat lumea avea s fie convertit i ai strigat Pace, pace pentru a liniti orice team care se ridica. Nu ne-ai spus despre acest ceas, i despre cei care ne-au prevenit de el, ai spus c erau fanatici i oameni ri care ne-ar duce la pieire. Dar am vzut c predicatorii nu au scpat de mnia lui Dumnezeu. Suferinele lor erau de zece ori mai mari dect cele ale oamenilor lor.

203

Capitolul 36

Vremea strmtorrii lui acov


-am vzut pe sfini prsind oraele i satele, unindu-se n grupuri i trind n locurile cele mai singuratice. ngerii le asigurau hrana i apa; dar cei ri sufereau de foame i de sete. Apoi i-am vzut pe conductorii lumii sftuindu-se mpreun, i Satana i ngerii lui erau ocupai n jurul lor. Am vzut un nscris i copii ale lui rspndite n diferite pri ale pmntului, dnd ordine ca dac sfinii nu aveau s renune la credina lor ciudat, s renune la Sabat i s pzeasc prima zi, oamenii aveau libertatea, ca dup o anumit perioad de timp, s-i omoare. Dar n aceast vreme sfinii erau linitii i stpni pe sine, ncrezndu-se n Dumnezeu, i bazndu-se pe fgduina Sa c va fi fcut o cale de scpare pentru ei. n unele locuri, naintea timpului pentru executarea ordinului, cei ri s-au npustit asupra sfinilor pentru a-i omor; dar ngeri sub form de rzboinici s-au luptat pentru ei. Satana i dorea s aib privilegiul de a-i nimici pe sfinii celui Prea nalt; dar sus le-a cerut ngerilor Si s vegheze asupra lor, pentru c Dumnezeu va fi onorat prin facerea unui legmnt cu cei care inuser Legea Sa n faa necredincioilor care i nconjurau. i sus va
204

Cap. 36: Vremea strmtorrii lui acov

fi onorat prin luarea la cer fr a vedea moartea a celor credincioi i atepttori, care l ateptaser att de mult timp. Curnd i-am vzut pe sfini suferind de un mare chin sufletesc. Ei preau s fie nconjurai de locuitorii ri ai pmntului. Totul prea mpotriva lor. Unii au nceput s se team c Dumnezeu i lsase n cele din urm s piar n minile celor ri. Dar dac ochii ar fi putut s li se deschid, ei s-ar fi vzut nconjurai de ngeri ai lui Dumnezeu. Apoi venea mulimea celor nelegiuii care erau nfuriai, iar apoi o mulime de ngeri ri care-i zorea pe cei nelegiuii s-i omoare pe sfini. Dar atunci cnd ncercau s se apropie de ei, trebuiau mai nti s treac de aceast companie de ngeri puternici i sfini, ceea ce a fost imposibil. ngerii lui Dumnezeu i fceau s se retrag, i i fceau i pe ngerii ri care i mpingeau de jur mprejur, s dea napoi. A fost un ceas de agonie teribil i nfricotoare pentru sfini. Ei strigau zi i noapte la Dumnezeu pentru izbvire. Dup aparenele exterioare nu era nicio posibilitate pentru scparea lor. Cei ri i ncepuser deja triumful i strigau: De ce nu v izbvete Dumnezeul vostru din minile noastre? De ce nu v nlai pentru a v scpa vieile? Sfinii nu-i luau n seam. Ei se luptau cu Dumnezeu ca acov. ngerii doreau s-i scape, dar
a

205

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

sfinii trebuiau s mai atepte nc puin, s bea paharul, i s fie botezai cu botezul. ngerii, credincioi rspunderii lor, i-au continuat vegherea. Timpul se apropiase cnd Dumnezeu avea s -i arate marea Sa putere i s-i elibereze n mod glorios. Dumnezeu nu avea s ngduie ca Numele Su s fie batjocorit printre cei necredincioi. Pentru slava Numelui Su, El avea s-i izbveasc pe toi cei care l ateptaser cu rbdare, i ale cror nume erau scrise n carte. Atenia mi-a fost ndreptat napoi spre credinciosul Noe. Ploaia a czut i potopul a venit. Noe i familia lui intraser n arc, i Dumnezeu i nchisese nuntru. Noe i avertizase cu credincioie pe locuitorii lumii vechi n timp ce ei i btuser joc de el i-l luaser n rs. i n tip ce apele cdeau pe pmnt, i unul dup altul se necau, ei se uitau la acea arc de care i btuser joc att de mult, plutind n siguran pe ape, pstrndu-l n via pe credinciosul Noe i pe familia lui. Tot aa am vzut c poporul lui Dumnezeu, care avertizase lumea de apropiata Sa mnie, avea s fie salvat. Ei i avertizaser cu credincioie pe locuitorii pmntului, i Dumnezeu nu le va ngdui celor ri s-i nimiceasc pe cei care ateptau s fie luai la cer, i care nu se supuseser decretului fiarei i nu primiser semnul ei. Am vzut c dac celor ri li
206

Cap. 36: Vremea strmtorrii lui acov

s-ar fi permis s-i omoare pe cei sfini, Satana i toat otirea lui rea, i toi cei care l ursc pe Dumnezeu, ar fi fost satisfcui. i o, ce triumf ar fi fost pentru maiestatea sa satanic s aib putere n ultima lupt de ncheiere asupra celor care ateptaser att de mult timp s-L vad pe Cel pe care-L iubeau. Cei care-i btuser joc de ideea nlrii sfinilor, vor fi martori la grija lui Dumnezeu pentru poporul Su i la izbvirea lui plin de slav. Atunci cnd sfinii au prsit oraele i satele, ei au fost urmrii de cei ri. Ei i-au ridicat sbiile pentru a-i ucide pe sfini, dar ele s-au rupt i au czut la fel de neputincioase ca nite paie. ngerii lui Dumnezeu i-au protejat pe sfini. Atunci cnd ei au strigat zi i noapte pentru izbvire, strigtul lor a ajuns sus naintea lui Dumnezeu.

207

Capitolul 37

Eliberarea sfinilor
Era miezul nopii cnd Dumnezeu a ales s-i elibereze poporul. n timp ce cei ri i bteau joc de ei n jurul lor, deodat a aprut soarele strlucind n puterea sa, i luna s-a oprit. Cei ri au privit scena cu uimire. Semne i minuni au urmat ntr-o succesiune rapid. Totul prea deviat de la cursul su normal. Cei sfini au privit semnele eliberrii lor cu bucurie solemn. Rurile au ncetat s mai curg. Nori negri, grei au aprut i s-au ciocnit unii de alii. Dar exista un loc luminos unde se aezase slava, de unde venea vocea lui Dumnezeu, ca un glas de ape multe, care a zguduit cerurile i pmntul. A fost un mare cutremur de pmnt. Mormintele s-au deschis, i cei care muriser n credin sub solia celui de-al treilea nger, innd Sabatul, au ieit afar din paturile lor de rn, proslvii, pentru a auzi legmntul de pace pe care Dumnezeu avea s -l fac cu cei care inuser Legea Sa. Cerul s-a deschis i s-a nchis, i era n agitaie. Munii tremurau ca o trestie n vnt, i aruncau stnci coluroase peste tot mprejur. Marea fierbea ca o oal i arunca pietre pe uscat. i cnd
208

Cap. 37: Eliberarea sfinilor

Dumnezeu a spus ziua i ceasul venirii lui sus, i a rostit legmntul cel venic pentru poporul Su, El a rostit o fraz, apoi a fcut pauz n timp ce cuvintele se rostogoleau pe pmnt. sraelul lui Dumnezeu sttea cu ochii aintii n sus, ascultnd cuvintele care veneau din gura lui ehova, i se rostogoleau pe pmnt ca bubuiturile unui tunet foarte puternic. Era nfricotor de solemn. La sfritul fiecrei fraze sfinii strigau: Slav! Aleluia! Feele le erau luminate de slava lui Dumnezeu, i strluceau de slav la fel ca faa lui Moise atunci cnd el a cobort de pe Sinai. Cei ri nu puteau s se uite la ei din cauza slavei. i atunci cnd binecuvntarea care nu se va sfri niciodat a fost pronunat peste cei care l onoraser pe Dumnezeu prin inerea Sabatului Su sfnt, a fost un strigt puternic de biruin asupra fiarei i asupra icoanei ei. Apoi a nceput anul de bucurie, cnd pmntul trebuia s se odihneasc. -am vzut pe sclavii pioi ridicndu-se n triumf i biruin, scuturndu-i lanurile care-i ineau legai, n timp ce stpnii lor ri erau n nedumerire i nu tiau ce s fac; pentru c cei nelegiuii nu puteau s neleag cuvintele glasului lui Dumnezeu. Curnd a aprut marele nor alb. Pe el edea Fiul omului.

209

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

La nceput, cnd acest nor a aprut n deprtare prea foarte mic. ngerul a spus c era semnul Fiului omului. i atunci cnd norul s-a apropiat de pmnt, noi am putut s vedem slava i mreia deosebit de mare a lui sus, cnd El a ieit ca s biruie. Un cortegiu sfnt de ngeri, cu coroanele lor luminoase i strlucitoare pe cap, l nsoeau n drumul Su. Nicio limb nu poate descrie slava acestei scene. Norul viu de o mreie i slav nentrecute, a venit tot mai aproape, i noi am putut s vedem clar persoana drag a lui sus. El nu purta o coroan de spini, ci o coroan de slav i acoperea fruntea sfnt. Pe haina i pe coapsa Lui era scris un nume: MPRATUL MPRAILOR I DOMNUL DOMNILOR. Ochii Si erau ca o flacr de foc, picioarele Sale preau ca de aram strlucitoare, i vocea lui era ca multe instrumente muzicale. Chipul Su era aa de strlucitor ca soarele la amiaz. Pmntul tremura naintea lui, i cerul s-a strns ca o carte de piele pe care o faci sul. i toi munii i toate ostroavele s-au mutat din locurile lor. mpraii pmntului, domnitorii, cpitanii otilor, cei bogai i cei puternici, toi robii i toi oamenii liberi s-au ascuns n peteri i n stncile munilor. i ziceau munilor i stncilor: Cdei peste noi i ascundei-ne de faa Celui ce ade pe scaunul de

210

Cap. 37: Eliberarea sfinilor

domnie i de mnia Mielului; cci a venit ziua cea mare a mniei Lui, i cine poate sta n picioare? Cei care cu puin timp nainte i-ar fi nimicit de pe pmnt pe copiii credincioi ai lui Dumnezeu, trebuiau s fie martorii slavei lui Dumnezeu care s-a aezat peste acetia. Ei i-au vzut proslvii. i n mijlocul tuturor acestor scene nspimnttoare, ei au auzit glasurile celor sfini spunnd n sunete de bucurie: at, acesta este Dumnezeul nostru, pe El L-am ateptat, i El ne va mntui. Pmntul s-a zguduit cu putere atunci cnd vocea Fiului lui Dumnezeu i-a chemat afar pe sfinii care dormeau. Ei au rspuns chemrii i au ieit afar mbrcai n nemurire plin de slav, strignd: Biruin! Biruin peste moarte i mormnt! Unde i este boldul, moarte? Unde i este biruina, mormntule? Apoi sfinii n via i cei nviai i-au nlat glasurile ntr-un strigt de biruin prelung i plin de emoie. Acele trupuri bolnave care intraser n mormnt, au nviat cu sntate i vigoare nemuritoare. Sfinii n via au fost schimbai ntr-o clip, ntr-o clipeal din ochi i au fost luai sus cu cei nviai, i mpreun ei l ntmpin pe Domnul lor n vzduh. O ce ntlnire plin de slav! Prieteni pe care moartea i separase s-au reunit, pentru a nu se mai despri niciodat.

211

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

De fiecare parte a carului de nor erau aripi, i sub el erau roi vii. i n timp ce carul de nor se nla, roile strigau: Sfnt, i aripile n timp ce se micau strigau: Sfnt, iar cortegiul de ngeri sfini din jurul norului striga: Sfnt, sfnt, sfnt este Domnul Dumnezeu cel Atotputernic. ar sfinii de pe nor strigau: Slav, Aleluia. i carul s-a nlat spre cetatea sfnt. nainte de a intra n cetatea sfnt, sfinii au fost aranjai ntr-un careu desvrit, cu sus n mijloc. Capul i umerii Si erau deasupra sfinilor, i deasupra ngerilor. nfiarea Sa maiestoas i chipul Su drag puteau fi vzute de toi cei din careu.

212

Capitolul 38

Rsplata sfinilor
Apoi am vzut un numr foarte mare de ngeri aducnd din cetate coroane pline de slav; cte o coroan pentru fiecare sfnt cu numele lui scris pe ea. i atunci cnd sus cerea coroanele, ngerii le ddeau, i iubitul sus cu propria Sa mn dreapt a pus coroanele pe capetele sfinilor. n acelai fel, ngerii au adus harpele i sus li le-a dat de asemenea sfinilor. ngerii comandani au dat primii tonul i apoi toate vocile s-au nlat ntr-o cntare de laud plin de recunotin i fericire, i toate minile au trecut cu ndemnare peste corzile harpelor, producnd o muzic melodioas n acorduri plcute i desvrite. Apoi L-am vzut pe sus conducnd grupul celor rscumprai spre poarta cetii. El a apucat poarta i a mpins-o napoi pe balamalele ei strlucitoare, i le-a zis neamurilor care inuser adevrul, s intre nuntru. n cetate era tot ceea ce putea ncnta ochiul. Ei au vzut pretutindeni o mare slav. Apoi sus S-a uitat la sfinii Si rscumprai; feele lor strluceau de slav; i atunci cnd i-a oprit ochii plini de iubire asupra lor, El a spus cu glasul Lui plcut i melodios: M uit la truda sufletului Meu i sunt mulumit. Aceast mare slav este a voastr ca s v bucurai venic. Suferinele voastre s-au terminat.
213

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

Nu va mai fi moarte, nici tnguire, nici ipt, nici durere. Am vzut oastea celor rscumprai plecndu-se i aruncndu-i coroanele strlucitoare la picioarele lui sus, i apoi, cnd mna Lui drag i-a ridicat, ei i-au atins harpele de aur i au umplut tot cerul cu muzica lor plcut i cntri pentru Miel. L-am vzut apoi pe sus conducnd oastea celor rscumprai la pomul vieii, i noi am auzit iari vocea Lui drag, mai plcut dect orice muzic ce a ajuns vreodat la urechea muritoare, spunnd: Frunzele acestui pom sunt pentru vindecarea neamurilor. Mncai toi din ele. n pomul vieii erau cele mai frumoase fructe, din care sfinii puteau s mnnce ct voiau. n cetate era un scaun de domnie de o mare slav, i de sub el izvora un ru curat cu apa vieii, limpede cum e cristalul. De fiecare parte a acestui ru al vieii era pomul vieii. Pe malurile rului erau pomi frumoi care fceau fructe bune de mncat. Limba este cu totul prea neputincioas pentru a ncerca o descriere a cerului. n timp ce scena se desfoar n faa mea m pierd de uimire, i copleit de splendoarea fr egal i de slava deosebit de mare, pun tocul jos i exclam: O, ce iubire! Ce iubire minunat! Exprimarea cea mai nalt nu poate s descrie slava cerului, i nici profunzimea de nentrecut a dragostei unui Mntuitor.
214

Capitolul 39

Pmntul pustiit
Apoi am privit pmntul. Cei ri erau mori i trupurile lor zceau pe faa pmntului. Locuitorii pmntului suferiser mnia lui Dumnezeu prin ultimele apte plgi. Ei i mucaser limbile de durere i l blestemaser pe Dumnezeu. Pstorii fali fuseser inte deosebite ale mniei lui ehova. Ochii li se mistuiser n orbite, i limbile n gur, n timp ce ei stteau n picioare. Dup ce sfinii fuseser eliberai de vocea lui Dumnezeu, cei din mulimea celor ri i-au ntors furia unii mpotriva altora. Pmntul prea s fie inundat cu snge, i trupuri moarte erau de la un capt al pmntului pn la cellalt. Pmntul era n cea mai devastat stare. Orae i sate, drmate de cutremur, zceau n mormane. Munii se micaser din locurile lor, lsnd gropi mari n urm. Marea aruncase afar pe pmnt stnci coluroase, i stnci fuseser smulse din pmnt i erau mprtiate peste toat suprafaa sa. Pmntul arta ca un inut slbatic devastat. Copaci mari fuseser scoi din rdcin i rspndii pe pmnt. Aici este locuina lui Satana mpreun cu ngerii lui ri de-a lungul celor 1.000 de ani. Aici
215

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

vor fi inui nchii, i ei vor pribegi ncoace i ncolo pe faa distrus a pmntului, i vor vedea urmrile rzvrtirii lui mpotriva Legii lui Dumnezeu. De urmrile blestemului pe care el l-a cauzat, va putea s se bucure de-a lungul celor 1.000 de ani. Limitat doar la pmnt, el nu va avea privilegiul s mearg peste tot la alte planete pentru a-i ispiti i necji pe cei care nu au czut. Satana sufer n acest timp extrem de mult. De la cderea lui, trsturile sale rele de caracter fuseser folosite continuu. El este atunci deposedat de puterea lui i lsat s mediteze asupra rolului pe care l-a jucat de la cderea lui, i s atepte cu tremur i groaz viitorul nfricotor, atunci cnd el va trebui s sufere pentru tot rul pe care l-a fcut, i s fie pedepsit pentru toate pcatele pe care le-a determinat s fie comise. Apoi am auzit strigte de biruin venind de la ngeri i de la sfinii rscumprai, care rsunau ca zece mii de instrumente muzicale, pentru c ei nu aveau s mai fie necjii i ispitii de Diavol, iar locuitorii altor lumi fuseser scpai de prezena sa i de ispitele lui. Apoi am vzut nite scaune de domnie, i sus i sfinii rscumprai s-au aezat pe ele. i sfinii au domnit ca mprai i preoi ai lui Dumnezeu, i morii nelegiuii au fost judecai, i faptele lor au
216

Cap. 39: Pmntul pustiit

fost comparate cu codul de legi, Cuvntul lui Dumnezeu, i ei au fost judecai dup faptele fcute n trup. sus, mpreun cu sfinii, a msurat celor ri partea pe care trebuiau s o sufere, dup faptele lor; i aceasta a fost scris n cartea morii, i nsemnat n dreptul numelor lor. Satana i ngerii lui au fost de asemenea judecai de sus i de sfini. Pedeapsa lui Satana avea s fie cu mult mai mare dect cea a celor pe care el i amgise. Depea cu att de mult pedeapsa lor nct nu poate fi comparat cu a lor. Dup ce toi cei pe care el i amgise aveau s piar, Satana avea s mai triasc i s sufere nc mult mai mult. Dup ce judecarea morilor nelegiuii a fost terminat, la sfritul celor o mie de ani, sus a prsit Cetatea i o suit din oastea cereasc L-a urmat. Sfinii au mers de asemenea cu El. sus a cobort pe un munte mare i mre, care de ndat ce picioarele Lui l-au atins, s-a despicat n dou i a devenit o vale foarte mare. Apoi ne-am uitat n sus i am vzut Cetatea cea mare i frumoas, cu dousprezece temelii, dousprezece pori, cte trei de fiecare parte i cte un nger la fiecare poart. Noi am strigat: Cetatea! Cetatea cea mare! Se coboar din cer de la Dumnezeu! i ea s-a cobort n toat strlucirea i slava ei orbitoare i s-a aezat n valea foarte mare pe care sus o pregtise pentru ea.
217

Capitolul 40

A doua nviere
Apoi sus cu tot cortegiul sfnt de ngeri i toi sfinii rscumprai, au prsit Cetatea. ngerii sfini L-au nconjurat pe sus i L-au nsoit n drumul Su, i alaiul sfinilor rscumprai i-au urmat. Apoi cu o mreie foarte mare i nfricotoare, sus i-a chemat afar pe morii nelegiuii. i atunci cnd ei au nviat cu aceleai trupuri slbite i bolnave cu care intraser n mormnt, ce spectacol! Ce scen! La prima nviere toi ieiser afar n floarea nemuririi; dar la a doua, semnele blestemului sunt vizibile n toi. mprai i oamenii nobili ai lumii au venit afar mpreun cu cei josnici i de jos, nvai i nenvai. Toi l privesc pe Fiul omului; i aceiai oameni care L-au dispreuit i i-au btut joc de sus, i L-au btut cu trestia i care au pus coroana de spini pe fruntea Sa sfnt, l privesc n toat mreia Lui mprteasc. Cei care L-au scuipat n ceasul judecrii Sale, acum i ntorc faa de la privirea Sa ptrunztoare i de la slava feei Sale. Cei care au btut cuiele n minile i picioarele Sale, privesc acum semnele rstignirii Lui. Cei care -au strpuns cu sulia coasta vd semnele cruzimii lor pe corpul Lui. i ei tiu c El
218

Cap. 40: A doua nviere

este chiar Acela pe care L-au rstignit i de care au rs n chinul Su de moarte. i atunci se nal un bocet prelung de chin n timp ce ei fug s se ascund de prezena mpratului mprailor i Domnului domnilor. Toi caut s se ascund n stnci i s se fereasc de slava nspimnttoare a Celui pe care odat L-au dispreuit. Cnd toi sunt copleii i ndurerai de mreia i slava Sa deosebit, ei i ridic vocile ntr-un glas, i cu claritate nspimnttoare exclam: Binecuvntat este Cel ce vine n Numele Domnului! Atunci sus i ngerii sfini, nsoii de toi sfinii, se duc iari n Cetate, i bocetele i tnguirile amare ale celor nelegiuii condamnai, umplu vzduhul. Apoi am vzut c Satana i-a reluat lucrarea. El a trecut printre supuii lui, i i-a ntrit pe cei neputincioi i slabi, iar dup aceea le-a spus c el i ngerii lui erau puternici. Apoi el a artat spre milioanele nenumrate care fuseser nviate. Acolo erau mari rzboinici i mprai care erau foarte pricepui n lupt i care cuceriser mprii. i acolo erau uriai puternici i brbai care fuseser viteji i care nu pierduser niciodat vreo btlie. Acolo era mndrul i ambiiosul Napoleon a crui apropiere fcuse mprii s tremure. Acolo stteau brbai de o nlime foarte
219

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

mare i de o inut demn i impuntoare care czuser n lupt. Ei czuser n timp ce nsetau dup victorie. Atunci cnd au ieit afar din mormintele lor, ei i-au reluat firul gndurilor acolo unde se oprise la moarte. Ei aveau acelai spirit de cucerire care-i stpnea atunci cnd au czut. Satana se sftuiete cu ngerii lui, iar apoi cu acei mprai, cuceritori i brbai puternici. Apoi el se uit peste armata imens i le spune c grupul din Cetate este mic i slab, i c ei pot s se duc s ia acea Cetate, s-i arunce afar pe locuitorii ei, i s aib bogiile i slava sa pentru ei nii. Satana reuete s-i amgeasc, i toi ncep imediat s se pregteasc de lupt. Ei construiesc arme de rzboi; pentru c n acea armat imens sunt muli brbai pricepui. i apoi, cu Satana n fruntea lor, mulimea se pune n micare. mprai i rzboinici urmeaz imediat dup Satana, i mulimea i urmeaz n companii. Fiecare companie are un comandant, i se vede ordine atunci cnd ei mrluiesc pe suprafaa distrus a pmntului ctre Cetatea sfnt. sus nchide porile Cetii, i aceast armat imens o nconjoar i se pune n poziie de lupt. Ei pregtiser tot felul de instrumente de rzboi, ateptndu-se s aib o lupt crncen. Ei se aranjeaz n jurul Cetii. sus i toat oastea ngereasc cu coroanele strlucitoare pe
220

Cap. 40: A doua nviere

cap, i toi sfinii cu coroanele lor luminoase, se urc pe vrful zidului Cetii. sus vorbete cu mreie spunnd: Privii, voi pctoilor, rsplata celor drepi! i privii voi, rscumpraii Mei, rsplata celor nelegiuii! Mulimea imens se uit la grupul plin de slav de pe zidurile Cetii. i atunci cnd vd strlucirea coroanelor lor luminoase, i le vd feele radiind de slav, reflectnd chipul lui sus, iar apoi privesc slava nentrecut i mreia mpratului mprailor i Domnului domnilor, curajul i prsete. Simmntul bogiei i slavei pe care le-au pierdt i cuprinde, i ei i dau seama ce nseamn c plata pcatului este moartea. Ei vd grupul celor sfini i fericii pe care-i dispreuiser, mbrcat n slav, onoare, nemurire i via venic, n timp ce ei sunt afar din Cetate cu toate lucrurile josnice i dezgusttoare.

221

Capitolul 41

Moartea a doua
Satana se repede n mijlocul mulimii i ncearc s-i ntrte la aciune. Dar foc de la Dumnezeu din cer este revrsat ca ploaia peste ei, i oamenii cei mari, cei puternici, cei nobili, cei sraci i cei nenorocii sunt toi mistuii mpreun. Am vzut c unii au fost imediat nimicii, n timp ce alii au suferit mai mult. Ei au fost pedepsii dup faptele fcute n trup. Unii au ars multe zile, i atta vreme ct mai era chiar doar o parte din ei nemistuit, tot simmntul durerii era acolo. ngerul a spus: Viermele vieii nu va muri; focul lor nu se va stinge atta vreme ct este cea mai mic frm pentru el pe care s o devoreze. Dar Satana i ngerii lui au suferit mult timp. Satana nu a purtat doar povara i pedeapsa pentru pcatele lui, ci pcatele ntregii otiri a celor rscumprai fuseser puse asupra lui; i el a trebuit s sufere de asemenea pentru ruinarea sufletelor pe care o provocase. Apoi am vzut c Satana i toat otirea celor nelegiuii, au fost mistuii de foc, i dreptatea lui Dumnezeu a fost satisfcut; i toat oastea ngereasc, i toi sfinii rscumprai, au spus cu voce tare: Amin!

222

Cap. 41: Moartea a doua

ngerul a spus: Satana este rdcina, copiii lui sunt ramurile. Ei sunt acum mistuii, rdcin i ramuri. Ei au murit de o moarte venic. Nu vor mai nvia niciodat, i Dumnezeu va avea un univers curat. M-am uitat apoi i am vzut focul care-i mistuise pe cei nelegiuii, arznd molozul i curind pmntul. M-am uitat din nou i am vzut pmntul curit. Nu mai exista nici un singur semn al blestemului. Suprafaa distrus i denivelat a pmntului arta acum ca o cmpie neted i ntins. ntregul univers al lui Dumnezeu era curat, i marea lupt se terminase pentru totdeauna. Oriunde ne uitam, orice lucru asupra cruia ochiul se oprea, era frumos i sfnt. i toat otirea celor mntuii, btrni i tineri, mari i mici, i-au aruncat coroanele la picioarele Rscumprtorului lor, i s-au prosternat n adorare naintea Lui, i s-au nchinat Celui care este viu n veci de veci. Noul Pmnt frumos, cu toat slava lui, era motenirea venic a sfinilor. Domnia, stpnirea i mreia mpriilor de sub ntreg cerul au fost date atunci sfinilor Celui Preanalt care aveau s le stpneasc pentru totdeauna, n veci de veci.

223

224

Texte biblice
(pe capitole)
Capitolul 1: Geneza 1,26 Ezechiel 28,1-19; saia 14,12-20 Apocalipsa 12,7-9 Capitolul 2: Geneza 2,15-17 Geneza 3,1-6 Geneza 3,22-24 Capitolul 3: Filipeni 2,6-8 Evrei 2,18; 4,15 Matei 16,21; 17,22.23; 20,17-19; Marcu 9,31; Luca 9,18-22; 18,31-33; 24,1-8.36-48; 1 Corinteni 15,3.4 saia 53 Evrei 2,9 oan 14,1-3; 17,24 Evrei 2,14.15 Fapte 2,32-35 Romani 5,6-8 2 Corinteni 11,14 Capitolul 4: Luca 2,1-20 Luca 3,21.22; Matei 3,13-17; Marcu 1,9-11 oan 1,29-34; 1,35-37 oan 3,25-36

Luca 3,7-9 Marcu 6,17-29 Luca 7,16-28 Marcu 6,17-29 Matei 11,11; Luca 7,28 Maleahi 4,5.6; Luca 1,13.17; Matei 11,12-14; 17,10-13 Luca 4,1.2; Matei 4,1.2; Marcu 1,12.13 oan 4,34 Luca 4,3-13; Matei 4,3-11 Deuteronom 6,16; 8,3; 2 Regi 17,35.36; Psalm 91,8-12 Capitolul 5: Matei 4,11 oan 7,25-30 Marcu 11,15-18; 14,1.55.56 Luca 6,11; 11,52-54; 19,45-48; 22,2 oan 8,59 Luca 4,16-30 Matei 14,34-36; 15,29-31 Luca 7,11-17; 8,41-56; Marcu 5,21-43; oan 11,11-44 saia 53,3 oan 7,31-48 Matei 16,21-23; 17,22.23; 20,17-19; Marcu 9,30-32; Luca 9,18-22; 18,31-34

225

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui


Capitolul 6: Matei 16,28 - 17, 9; Marcu 9,1-9; Luca 9,27-36 1 Regi 17,1; 18,1 - 19,18 2 Regi 1,1 - 2,14 Exod 3,7-10; 33,11-23; Numeri 12,1-10; Deuteronom 34,10 Exod 32,1-14.30-35 Numeri 20,1-13; Exod 17,1-7 Exod 32,15-29 Deuteronom 34,1-7; uda 9 Matei 16,28; Marcu 9,1; Luca 9,27 Matei 17,2.5; Marcu 9,2.3.7; Luca 9,28.29.34.35 Capitolul 7: oan 13,1-30; Matei 26,17-30; Luca 22,1-23; Marcu 14,12-26 oan 12,1-8; Marcu 14,1-9; Matei 26,1-13 oan 12,42 oan 11,47-50 oan 12,9-11 Matei 23,23; Luca 11,42 1 Timotei 6,10 Matei 26,31-35; Luca 22,31-34; oan 13,36-38; Marcu 14,27-31 Matei 26,36-56; Luca 22,39-53; Marcu 14,32-50; oan 18,1-12 Capitolul 8: Matei 26,57 - 27,31; Luca 22,54 - 23,25; Marcu 14,53-15,20; oan 18,12 - 19,16 Capitolul 9: Matei 21,1-11; Luca 19,29-40 Matei 27,31-66; Luca 23,13-56; oan 19,17-42; Marcu 15,20-47 Evrei 2,9-15 Apocalipsa 19,11-16 Matei 23,39 Matei 4,3.6; Luca 4,3.9 Capitolul 10: Luca 23,54 - 24,49; Matei 27,52.53; 28,1-20; oan 20,1 - 21,25; Marcu 16,1-18 Fapte 12 Fapte 1,3 Fapte 4,12 Apocalipsa 14,6-12 (cele trei solii ngereti) (Fapte 8,21) oan 14,1-3 oan 14,26; 16,13 Capitolul 11: Luca 24,50.51; Marcu 16,19 Psalmul 24,7-10 Apocalipsa 5,12 Fapte 1,9-11 1 Petru 5,8 Capitolul 12: Fapte 3,1-16; 4,1-22 Fapte 5,12-42 Luca 21,12 Capitolul 13: Fapte 6,1 8,3; 9,15

226

Texte biblice
Capitolul 14: Fapte 9,1-22 Capitolul 19: Geneza 3,4 Geneza 3,22-24 Ezechiel 18,4.20; Romani 6,23 Eclesiast 9,5.6.10 Psalmul 119,129-131 saia 40,8 oan 16,13 Deuteronom 30,19.20 Matei 7,13.14 oan 3,16 Geneza 2,7; 3,19 Capitolul 20: (Fapte 9,15) oan 1,29 (oan 18,10) Luca 22,61.62 (Efeseni 6,10-18) (Fapte 3 - 4) Capitolul 21: (Plngerile lui eremia 4,1.2) acov 2,17.19 2 Timotei 4,1-4 oan 8,44 (saia 30,8-21) (Apocalipsa 3) Capitolul 22: 1 Regi 19,19-21 oan 1,19-23 Apocalipsa 1,1-9 1 Petru 4,12.13 Apocalipsa 19,10; 22,8.9; 14,7 (Daniel 7 - 12)

Capitolul 15: Fapte 9,23-30 Fapte 14,1-20 Fapte 16,16-40

Capitolul 16: Fapte 22,17-21 2 Corinteni 10,10 Fapte 27,1 - 28,10 Fapte 26,28 1 Corinteni 15,3-8 Fapte 7,55-60 Marcu 15,37.38; Matei 27,50.51; Luca 23,44-46; oan 19,28-30 oan 19,33-36; 1 oan 5,6-8; 1 oan 1,7; oan 4,13-14

Capitolul 17: Filipeni 1,29 Exodul 20,1-6 Matei 27,22-25

Capitolul 18: 2 Tesaloniceni 2,7-17; Daniel 7; Apocalipsa 13,1-8 1 Corinteni 11,23-26 Romani 6,3.4 Geneza 2,1-4; saia 66,22.23

227

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui


Capitolul 23: Luca 3,7-9 Apocalipsa 14,6.7 Matei 24,36 Fapte 16,22.33 eremia 6,13.14 Daniel 8,13.14; 9,24-27 Apocalipsa 3,10 (Habacuc 2,1-3) (Maleahi 3 - 4) Capitolul 24: Apocalipsa 14,8 Matei 25,6 Matei 24,36 oan 20,11-13 Capitolul 25: Apocalipsa 14,7 Apocalipsa 14,8 Matei 25,6 Apocalipsa 18,4; 2 Corinteni 6,17 Daniel 12,9.10 oan 20,11-13; Marcu 16,5-7 Daniel 8,14 Evrei 8,1.2 Matei 21,1-11 Luca 19,28-40 Zaharia 9,9 Capitolul 26: Apocalipsa 14,6.7 Daniel 8,14 Habacuc 2,1-3 (Daniel 5,27) Apocalipsa 14,8 2 Regi 2,9-13.23.24 Matei 25,6 Capitolul 27: (osua 21,45; 23,14) Exod 25,8.9; Evrei 8,1.2 Daniel 8,14 (Exod 28,31-34.15-21.29) Exod 37,10-29; 40,1-8; 26,31-34; 25,10-22 Evrei 9,2-4 Apocalipsa 8,3.4 Exod 25,8.9.40; Evrei 8,5 Evrei 9,6.7.11.12 Evrei 7,23.24 Matei 27,50.51; Marcu 15,37.38; Luca 23,44-46; oan 19,28-30 Capitolul 28: Apocalipsa 14,9-12 Exod 25,21; 32,15.16; 20,1-17; 31,18 Exod 20,8-11 Capitolul 29: Apocalipsa 14,6-12 Luca 1,13-17; Matei 3; 11,12-14; Marcu 9,11-13 Fapte 2 Matei 24,24; 2 Corinteni 11,13-15; 2 Tesaloniceni 2,7-12 Apocalipsa 16 Capitolul 30: 1 Samuel 28,3-14 Eclesiastul 9,5.6.10; Psalm 146,3.4; ov 7,9.10 2 Tesaloniceni 2,8-12 Matei 7,13.14

228

Texte biblice
oan 8,44 2 Timotei 3,16.17; 2 Petru 1,20.21 Psalmul 119,105 Apocalipsa 13,3-14 Apocalipsa 16 Capitolul 33: Apocalipsa 14,8 Efeseni 6,10-18 acov 4,4 (1 oan 2,3.4) (Romani 8,7) Apocalipsa 18,1-3 Proverbe 28,9; 15,8; 21,27 Amos 5,21-24 Romani 12,19; Deuteronom 32,35 Apocalipsa 14,9.10 Psalmul 56,8 Matei 11,29 Geneza 1,27 Apocalipsa 18,6 Apocalipsa 16; 20,14.15 Capitolul 34: Apocalipsa 18,1.2 Apocalipsa 18,4.5 Deuteronom 30,19.20 Marcu 16,17.18 Geneza 19,15-17 Apocalipsa 12,17; 14,12

Capitolul 31: 1 Timotei 6,8-11; Coloseni 3,5.6; Efeseni 5,3; Proverbe 1,19; 1 oan 2,15-17; Luca 12,15-40 oan 12,1-8; Marcu 14,3-9 Matei 26,14-16; Marcu 14,10.11

Capitolul 32: Psalmul 86 Apocalipsa 3,14-22 Efeseni 6,10-18 Matei 10,34-39 Osea 6,3; Fapte 3,19.20; Apocalipsa 18,1-6 Geneza 32,22-32 Matei 20,22.23 Evrei 12,25.26; Apocalipsa 16,18; Hagai 2,21-23 Psalmul 126,1 1 Corinteni 15,51-55; 1 Tesaloniceni 4,15-18; Apocalipsa 1,7

Capitolul 35: Osea 6,3; oel 2,23; Fapte 3,19 Ezechiel 9 Apocalipsa 22,11 Daniel 7,27; Apocalipsa 19,16 Apocalipsa 16 Deuteronom 30,19.20 Amos 8,11.12 eremia 6,13.14

229

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui


Capitolul 36: Geneza 32,22.32 Matei 20,22.23 Plngerile lui eremia 3,26; Apocalipsa 3,5 Geneza 6 - 7 Apocalipsa 13,11-18 Psalmul 91 Capitolul 37: Apocalipsa 1,15; 14,2 Apocalipsa 16,18 Exod 34,29.30 Apocalipsa 15,2 Levitic 25,8-13 Apocalipsa 14,14 Matei 24,30 Apocalipsa 19,12.16; 1,13-16 Apocalipsa 6,14-17 saia 25,9 1 Corinteni 15,51-55; 1 Tesaloniceni 4,16.17 Psalmul 104,3; Ezechiel 1,13-21; Apocalipsa 4,6-8 Capitolul 38: 2 Timotei 4,8 Apocalipsa 15,2-4 saia 53,11 Apocalipsa 21,3.4 Apocalipsa 22,1.2 1 Corinteni 2,9 Capitolul 39: Apocalipsa 16,10.11 eremia 25,31-33 Apocalipsa 20,1-3 Apocalipsa 20,4-6.12 Zaharia 14,4 Apocalipsa 21,10-14 Capitolul 40: Apocalipsa 6,15.16 Matei 23,39 Apocalipsa 20,7-9 Romani 6,23 Apocalipsa 22,12-15 Capitolul 41: Apocalipsa 20,7-9 saia 66,24 Apocalipsa 20,10-15; Maleahi 3,17.18 Maleahi 4,1 Apocalipsa 21,1; 22,3 Daniel 7,26.27

230

Note explicative
(n ordine alfabetic)

Adam i Eva primii oameni creai de Dumnezeu (Geneza 1,26-28; 2,7.18-24) adevrul prezent adevrul descoperit de Dumnezeu care are o importan deosebit pentru timpul prezent adventiti cu numele adventiti nominali, adventiti de ziua nti (cei care au luat parte la vestirea primei i celei de-a doua solii ngereti dar care au respins solia celui de-al treile nger, ei neprimind lumina despre Sabat i Spiritul Profetic) agonie chin sufletesc, nelinite puternic; stare a organismului care preced moartea altarul pentru tmie o construcie aflat n Locul Sfnt, aezat naintea perdelei n spatele creia se afla chivotul mrturiei cu capacul ispirii (Exod 30,1-10); pe acest altar era ars tmie n fiecare zi, fumul de tmie plcut mirositor reprezentnd rugciunile celor credincioi care se ridic la Dumnezeu (Apocalipsa 5,8; 8,3-4) (vezi i Templul) a amgi a nela
231

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

anul de bucurie jubileul, srbtoare pe care evreii o serbau la fiecare cincizeci de ani (Levitic 25,8-55); cu aceast ocazie erau eliberai toi israeliii care ajunseser robi, iar proprietile care fuseser nstrinate din cauza srciei erau napoiate apostazie deprtare de adevrul biblic i acceptare de practici i credine care nu sunt fondate biblic sau sunt chiar n contradicie cu Cuvntul lui Dumnezeu apostol trimis, mesager, sol; se refer de obicei la brbaii din biserica primar alei n mod special pentru lucrarea misionar arc corabie aa-zis vezi pretins Avraam Abraham; el este strmoul evreilor (Geneza 17,5); este numit n mod simbolic tatl tuturor celor care se ncred n Dumnezeu (Galateni 3,7-9), fiind un model al ndreptirii, neprihnirii prin credin (acov 2,23). Babilonul Babel, capitala imperiului babilonian. Aici a nceput construirea Turnului Babel, fiind locul unde a avut loc ncurcarea limbilor (Geneza 11,1-9). Babilonul este pus n contrast cu erusalimul, el este cetatea corupt i prigonitoare al crui rege l simbolizeaz pe Satana (saia 14,4-23; 48,20; eremia 51,9-11). Babilonul reprezint cretintatea apostaziat,
232

Note explicative

religia fals, marea prostituat [i ficele ei], care n cele din urm va fi judecat (Apocalipsa 17 - 18). btrni Btrnii erau persoane care conduceau poporul evreu, avnd putere judectoreasc (Exod 3,14-18; Deuteronom 22,13-18). Biblia Sfnta Scriptur, Sfintele Scripturi, cartea sacr a cretinismului alctuit din Vechiul Testament i din Noul Testament; Biblia este format din 66 de cri: 39 n Vechiul Testament scrise nainte de Hristos i 27 n Noul Testament scrise dup Hristos. a binecuvnta cuvntul are dou nelesuri: 1) a- aduce mulumiri lui Dumnezeu, a-L luda, a-L preamri, a-L slvi; 2) a cere ca Dumnezeu s-i ofere unei persoane ceea ce are nevoie i a o ajuta n ceea ce face bisericile czute toate bisericile care au respins cele trei solii ngereti biserica deczut biserica czut, fiindc s-a ndeprtat de adevrurile i nvturile Bibliei, acceptnd practici necretine i pgne. n mperiul Roman cretinii erau prigonii, fiind deposedai de bunurile materiale, chinuii i omori dac nu renunau la religia lor. O crunt prigonire a avut loc de exemplu ncepnd din anul 64 n timpul mpratului Nero cnd cretinii erau mbrcai n piei de animale
233

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

i lsai s fie sfiai de cini, erau rstignii pe cruce sau li se ddea foc i erau lsai n timpul nopii s ard ca tore vii. Persecuia cretinilor a ncetat n timpul mpratului Constantin, cnd dup anul 312 cretinismul a fost nu numai recunoscut cu aceleai drepturi ca i celelalte religii, ci chiar privilegiat. Multe persoane bogate i pn atunci cu influen s-au simit obligate s treac la cretinism pentru a-i menine puterea. Convertirea mpratului Constantin la cretinism este controversat, el rmnnd un adept al religiei soarelui: n anul 321 duminica (numit de romani Ziua Soarelui) a fost declarat oficial ca zi de odihn. Dup moartea lui, cretinismul a devenit tot mai important pe plan politic, muli fiind cretinai cu fora. Muli oameni au devenit astfel cretini cu numele, aducnd n biseric multe din practicile lor pgne. n anul 380 cretinismul a fost declarat de ctre mpratul Teodosiu religie de stat obligatorie pentru toi supuii mperiului Roman. nc din timpul lui Constantin a nceput prigonirea cretinilor care aveau preri diferite de biserica cretin oficial. Aceste prigoniri au culminat cu inchiziia din evul mediu, cnd toi cretinii care nu se supuneau bisericii catolice, erau crunt prigonii, fiind chinuii fr mil i ari pe rug. biserica papal Biserica Catolic

234

Note explicative

a fi botezat a fi scufundat n ap ca semn al pocinei pentru iertarea pcatelor (Marcu 1,4). Botezul simbolizeaz moartea i nvierea Domnului sus Hristos, moartea omului pctos mpreun cu Hristos i nvierea la o via nou (Coloseni 2,11-13; Romani 6,3-5). El este de asemenea semnul prin care omul pctos i arat nevoia i primirea lui sus ca Mntuitor al su (Marcu 16,15.16). a fi botezat cu botezul a fi botezat cu botezul lui sus (Matei 20,22.23), a trece prin suferinele prin care a trecut sus Calvar este numele locului de lng oraul erusalim, unde a fost rstignit Domnul sus. n limba latin numele nseamn craniu, cpn; n limba aramaic i se spunea Golgota. Canaanul Palestina, ara pe care Dumnezeu i-a promis-o lui Avraam i urmailor si (Geneza 12,5-7; Deuteronom 6,1-3); Canaanul simbolizeaz de asemenea mpria care va fi stabilit pe noul pmnt la venirea Domnului sus. capacul ispirii capacul chivotului care se afla n Locul Preasfnt. La cele dou margini ale capacului se aflau doi heruvimi cu feele ntoarse unul ctre altul i cu aripile ntinse i ndreptate spre capac. Slava lui Dumnezeu se arta ntre aceti heruvimi, din acel loc Dumnezeu vorbind cu poporul Su (Exod 25,17-22; Numeri 7,89). Cnd marele preot intra n Locul
235

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

Preasfnt, ardea tmie naintea Domnului apoi stropea cu sngele jertfei capacul ispirii sub care se afla Legea lui Dumnezeu (Levitic 16,2.13-17). (vezi i Templul) cartea Sa / cartea vieii cartea n care Dumnezeu are scrise numele tuturor celor mntuii prin Domnul sus Hristos (Apocalipsa 3,5; 20,11-15; 21,9.10.27); numele celor care aleg o via pctoas sunt terse din cartea vieii (Exod 32,32.33; Psalmul 69,28) cartea morii cartea n care Dumnezeu scrie numele tuturor celor nemntuii i partea pe care acetia o au de suferit nainte de moartea venic a crti a murmura, a-i exprima nemulumirea, a critica, a se plnge cdelnia unealt folosit n Templu pentru arderea tmiei crturari crturarii erau persoane nvate care erau nsrcinate cu transcrierea textelor sacre, cu studiul i interpretarea Legii (Ezra 7,6; Neemia 8,13) cer n funcie de context, cuvntul cer poate nsemna bolta cereasc ce se vede deasupra pmntului (Geneza 1,6-8.20; 27,28; Psalmul 147,7.8), spaiul cosmic n care se afl atrii, universul (Geneza 1,14-19) sau locul unde locuiete Dumnezeu (saia 66,1; Matei 5,16; 23,9; oan 3,12.13; Evrei 9,24).
236

Note explicative

cernerea separarea a ceea ce este bun de ceea ce nu este bun, separarea celor care se ncred n Dumnezeu de cei care nu se ncred (Luca 22,31.32); acest cuvnt apare n capitolul 7 iar apoi la sfritul capitolului 31. Capitolul 32 se numete Cltinarea (cltinarea ncolo i ncoace a ciurului n procesul de cernere), i ne prezint cum cei cu o credin superficial care nu se ncred pe deplin n Dumnezeu i nu se opun ntunericului din jurul lor, vor fi separai de cei credincioi, care i pun toat ncrederea n Dumnezeu struind n suferin i rugciune pentru a primi biruina. Cetatea vezi Noul erusalim chivot chivotul legmntului, un cufr, o lad fcut din lemn de salcm i poleit cu aur care se afla n Locul Preasfnt al Templului (Exod 25,10-22). Deasupra chivotului se aflau doi ngeri fcui din aur turnat. ntre aceti ngeri se afla scaunul ndurrii numit i capacul ispirii (Exod 25,17-22), unde se afla prezena supranatural a lui Dumnezeu, simboliznd scaunul de domnie al lui Dumnezeu din ceruri, care se afl de asemenea ntre doi ngeri (Psalm 80,1). nuntrul chivotului se aflau cele dou table de piatr pe care Dumnezeu scrisese cu degetul Su cele 10 porunci (Exod 31,18; 32,7.8.15-19; 34,1.28; Deuteronom 10,4.5). n prezent nu se tie unde este chivotul, ns Ellen White scrie c la
237

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

momentul hotrt de Dumnezeu, El va scoate aceste table de piatr ca s fie o mrturie pentru ntreaga lume mpotriva clcrii Legii Sale i mpotriva nchinrii idolatre n Sabatul fals. Tablele de piatr vor fi prezentate naintea ntregii lumi ca un standard al neprihnirii. (Curierul Adventist, Martie 2002, pg. 15) (vezi i Templul) ciocnituri n 1848, n locuina familiei Fox din Hydesville, statul New York, s-au auzit nite zgomote ciudate. Creznd c au de-a face cu o fiin misterioas, cele trei fete ale familiei Fox (Kate, Margaret i Leah) au nceput s-i pun ntrebri. Printr-un limbaj convenional de ciocnituri, spiritul le rspundea prompt i clar. Necunoscutul se prezenta drept spiritul lui Charles Rosna, fost locatar al casei, care fusese asasinat cu ani n urm i al crui trup fusese ngropat n pivni. Ellen White a anunat, n baza autoritii viziunii ce-i fusese dat, c ciocniturile erau o manifestare a spiritismului, o amgire conceput de Satana. cltinarea vezi cernerea conductori fruntaii, cpeteniile poporului (Luca 23,13.14) a (se) converti a (se) ntoarce la Dumnezeu (Fapte 3,19; 15,3; 26,20; Matei 18,3) a corupe; corupt() a strica, a perverti, a face s-i piard puritatea iniial; stricat, pervertit
238

Note explicative

credin a crede, a fi convins de adevrul unui lucru (Evrei 11,1.6.; oan 20,24-29). Credina este totalitatea nvturilor primite de la Dumnezeu i prin Cuvntul Su, pe care credincioii le cred ca fiind adevrate (Romani 10,16.17; Tit 1,1-3; Fapte 20,20.21; Evrei 10,19-23). cretin urma al Domnului Hristos, persoan care primete i urmeaz nvtura Domnului sus Hristos (Fapte 11,26; 1 Petru 4,16) Cuvntul lui Dumnezeu n funcie de context, poate nsemna ceea ce Dumnezeu spune, nvtura lui Dumnezeu sau Biblia (Fapte 6,7; Romani 10,8; 1 Petru 1,22-25). Domnul sus Hristos este de asemenea numit Cuvntul lui Dumnezeu (Apocalipsa 19,11-16; oan 1,1-17). Decalogul cele 10 porunci rostite pe muntele Sinai, pe care Dumnezeu le-a scris cu degetul Su pe dou table de piatr (Exod 20,1-17; 31,18; 32,15.16) (vezi i Legea lui Dumnezeu / chivot) demon, demoni drac, draci, ngerii ri care au ales s-l urmeze pe Satana n rzvrtirea lui i au czut mpreun cu el (Matei 25,41; uda 6; 2 Petru 2,4) Diavolul vezi Satana doctrin nvtur [religioas]
239

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

Domnul Stpnul ntregului univers (Psalmul 97,5; Fapte 17,24; Apocalipsa 4,11; 10,6); Dumnezeu Tatl (Psalmul 114,7; Luca 1,6), Dumnezeu Fiul (Fapte 1,6; 10,34-36) i Duhul Sfnt (2 Corinteni 3,17) (vezi i ehova) Domnul mi-a artat / mi s-a artat / am vzut autoarea acestei cri a vzut marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui n viziune, ea fiind nsoit de un nger care o ajuta s neleag mai bine ceea ce vedea. (vezi i ntroducere) dregtor guvernator; persoan cu funcie n conducere (Matei 10,18) duh 1) spirit; 2) suflet; 3) trstur caracteristic, fel de a gndi, mod de a se manifesta Duhul Sfnt Spiritul Sfnt; El mai este numit i Duhul Domnului, Duhul lui Dumnezeu, Duhul Domnului Dumnezeu, Duhul Tatlui, Duhul lui sus sau Duhul lui Hristos; a treia Fiin a Dumnezeirii (Geneza 1,1.2; saia 11,1-2; 61,1; Matei 10,18-20; Fapte 16,7; Romani 8,9; 1 Petru 1,10-12). Dumnezeu Creatorul ntregului univers (Geneza 1,1; Psalmul 8,3; 33,6; 89,11; Apocalipsa 14,6.7). Se refer de obicei la Dumnezeu Tatl (Efeseni 5,20; 2 Petru 1,17; 2 oan 1,3; oan 20,17), dar acest nume este dat i lui sus Hristos (1 oan 5,20; 2 Petru 1,1;
240

Note explicative

Romani 9,5; oan 20,26-29) i Duhului Sfnt (oan 4,24; Fapte 5,3.4), cele trei Fiine formnd Dumnezeirea (saia 48,16; Matei 3,13-17; 28,19; oan 10,30). (vezi i ehova) egoist care se gndete doar la interesele personale i nu i la interesele celorlali Evanghelie veste bun; n Biblie se refer la vestea cea bun c n Domnul sus Hristos gsim mntuire (Marcu 1,14.15; Coloseni 1,3-23). Primele patru cri ale Noului Testament, care prezint viaa i lucrarea Domnului Hristos, sunt numite Evanghelii. exilat izgonit, surghiunit fariseu membru al unei grupri politico-religioase la vechii evrei, care se caracteriza prin formalism exagerat n respectarea Legii (Matei 23,13-31; Fapte 26,5) a avea favoarea lui Dumnezeu a fi plcut naintea lui Dumnezeu; a avea mila, bunvoina lui Dumnezeu frdelege vezi pcat fr prihan neprihnit, nevinovat, fr vin, drept firea pmnteasc natura pctoas, caracterul pctos cu care ne natem, tendina de a pctui firesc, fireti natural, caracteristic firii pctoase cu care ne natem
241

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

Fiul lui Dumnezeu sus Hristos (Matei 3,13-17; Marcu 1,1; Luca 1,26-35; 1 oan 5,20) Gamaliel membru al soborului, fariseu; el i-a sftuit pe membrii soborului s nu-i mai persecute pe apostoli (Fapte 5,34-39). Gamaliel a fost nvtorul lui Pavel (Fapte 22,3). glas voce Grdina Eden Paradis, Rai; locul creat de Dumnezeu n mod special pentru a fi locuit i lucrat de om (Geneza 2,8-15). Dup pctuire, oamenii au fost alungai din Eden (Geneza 3,22-24). har favoare, bunvoin, binefacere acordat cuiva care nu o merit heruvim nger de rang superior iad infern; n tradiia cretin iadul este un loc unde la moarte doar sufletele pctoilor, sufletele celor nemntuii merg i sunt supuse la chinuri venice. ns din punct de vedere biblic, iadul este locul unde se afl toi cei mori, att cei neprihnii ct i cei pctoi (Psalmul 89,48): n Vechiul Testament ntlnim cuvntul eol ( )iar n Noul Testament cuvntul Hades () traduse iad, locuina morilor sau mormnt, fiind locul unde se afl toi cei mori ntr-o stare de incontien (Eclesiastul
242

Note explicative

9,5.6.10; Psalmul 146,4). n Noul Testament ntlnim i cuvntul Geenna () tradus gheen, care simbolizeaz moartea a doua, adic nimicirea venic prin foc a celor care L-au respins pe Dumnezeu i mntuirea oferit prin sus Hristos (Maleahi 4,1; 2 Tesaloniceni 1,1-10). Dup judecata care va avea loc dup revenirea lui sus, vor fi nimicite pentru totdeauna att trupul ct i sufletul celor pctoi (Matei 10,28), precum i diavolul, moartea i locuina morilor (Apocalipsa 20,10-15; 21,8). idol chip, reprezentare prin pictur sau sculptur a unor oameni, animale sau fiine supranaturale cu scopul de a face din el un obiect de nchinare; oamenii care se nchin la idoli sunt numii idolatri. dolii pot fi sub form de picturi (icoane), figuri sculptate (chipuri cioplite) sau figuri turnate (statui) (saia 40,18-26; eremia 10,1-16). A doua porunc din
Legea lui Dumnezeu interzice acest lucru (Exod 20,4-7;

Deuteronom 5,7-10). dol este ns i orice persoan, obiect sau orice alt ceva care ia locul lui Dumnezeu i se afl pe primul loc n inima noastr, de exemplu iubirea de bani, lcomia (Coloseni 3,5). nchinarea se cuvine doar lui Dumnezeu i ea trebuie s fie n duh i n adevr i nu prin intermediul icoanelor sau statuilor (oan 4,20-24). De asemenea orice nchinare la idoli este considerat nchinare la demoni (1 Corinteni 10,19.20).

243

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

ehova ( )ahve (YHWH), este numele lui Dumnezeu i nseamn Cel care exist prin Sine, Eu sunt Cel ce sunt, Eu sunt, Cel venic. Att Dumnezeu Tatl ct i Domnul sus Hristos folosesc acest nume (Exod 3,13.14; oan 8,24-28.58). erusalim capitala rii lui uda i a evreilor de pretutindeni; era considerat ora sfnt, n erusalim aflndu-se Templul lui Dumnezeu (Psalmul 135,21) (vezi i Noul erusalim) lie a fost unul dintre cei mai mari proroci ai lui Dumnezeu; prin el Dumnezeu a fcut mari minuni n lupta nverunat de a-i aduce napoi la El pe israeliii care ajunseser idolatri. lie a fost luat la cer n timpul vieii sale, fr a muri. Vechiul Testament ne spune c Dumnezeu l va trimite pe lie nainte de a veni marea i nfricoata zi a Domnului (Maleahi 4,5.6). Domnul sus, referindu-se la oan Boteztorul, afirm c el a venit n duhul i puterea lui lie (Matei 17,1-13; Marcu 9,2-13), fiind smerit i plin de rvn pentru cauza lui Dumnezeu ca acesta i avnd o misiune asemntoare: aceea de a-i ntoarce pe oameni la Dumnezeu (Luca 1,11-17). ipocrit farnic, prefcut, persoan care este altfel dect vrea s par rod numele mai multor suverani ai Palestinei i regiunilor nvecinate sau ai unei pri din aceste teritorii. Domnul sus s-a nscut pe vremea lui rod
244

Note explicative

cel Mare. Temndu-se s nu-i piard tronul, el a poruncit s fie ucii unii din fiii si. Acelai lucru s-a ntmplat cnd a aflat despre naterea Domnului sus: rod a poruncit s fie ucii toi pruncii din Betleem pentru a-i asigura domnia (Matei 2,1-18). Fiul acestuia, rod Antipa, a fost cel care sub influena soiei lui, a cerut decapitarea lui oan Boteztorul i a luat parte la judecarea lui sus. rod Agripa (fiul lui rod Antipa i nepotul lui rod cel Mare) a avut acelai caracter ca i naintaii si: el a poruncit s fie omort acov, unul dintre ucenicii Domnului sus, i l-a prins i pe alt ucenic, pe Petru intenionnd s-l omoare i pe acesta. Dumnezeu l-a salvat ns ntr-un mod miraculos pe Petru (Fapte 12,1-19). Deoarece a dorit s i se aduc onoruri cuvenite numai lui Dumnezeu, rod a fost lovit cu o boal i i-a gsit sfritul ntr-un mod ruinos, fiind mncat de viermi (Fapte 12,20-24). ispire a plti pentru o greeal, pentru un pcat, a face ceva care poate terge, acoperi o vin. nainte oamenii aduceau un miel sau un alt animal ca jertf de ispire pentru pcatul fcut (Levitic 4,1-35). Toate jertfele artau spre Domnul sus: ca reprezentant al omului i ca nlocuitor divin, Domnul Hristos a luat asupra Sa pedeapsa pcatelor fcute de oameni, pltind prin moartea Sa pentru pcatele tuturor celor care cred n El, astfel nct acetia s poat fi considerai neprihnii, nevinovai naintea lui Dumnezeu (saia 53,1-12; Romani 3,21-26; Galateni 1,4; 1 Corinteni 15,1-9; 2 Corinteni 5,14-21).
245

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

ispit ispitire, tentaie, ademenire spre a face ce este ru, spre a pctui, spre a nclca Legea lui Dumnezeu care ne apr de ceea ce este ru (acov 1,12-15; Matei 26,41; Luca 4,1-13; 1 Corinteni 10,13; Galateni 6,1; 1 Timotei 6,9; Evrei 4,15) srael poporul ales de Dumnezeu pentru a duce lumii descoperirea divin a mntuirii (Geneza 12,1-3; 22,1-18; 35,10; Exod 2,24; 19,1-6; oan 4,19-23). Dup respingerea Domnului sus de ctre poporul srael, misiunea de a rspndi Vestea cea Bun a mntuirii prin Domnul sus Hristos a fost dat sraelului spiritual, adic tuturor cretinilor indiferent
de originea lor (Matei 21,43; 28,19.20; Romani 2,25-29;

9,6-8). sus Hristos ( ) sus provine de la forma greac a cuvntului ebraic eua (osua) ( )i nseamn ehova mntuiete, iar Hristos provine din traducerea greac a cuvntului ebraic Maiah (Mesia) ( )i nseamn Unsul. El este una dintre cele trei Fiine ale Dumnezeirii, Fiul lui Dumnezeu, numit i Cuvntul lui Dumnezeu. Prin El a fost creat totul n lume i n univers (oan 1,1-3; Coloseni 1,13-17). A fost nscut ca om cu peste 2.000 de ani n urm (Luca 1,30-33; 2,7; Matei 1,18-23; 2,1), a trit fr pcat (Evrei 4,15; 2 Corinteni 5,21; 1 Petru 2,21.22), a fost omort prin rstignire cnd avea 33 de ani (oan 19,17-20; Luca 23,44-47;
246

Note explicative

Romani 5,8), a nviat (Luca 24,1-8; oan 20,24-29), iar acum lucreaz n cer pentru mntuirea noastr (Romani 8,34; Evrei 7,25; 9,24; 1 oan 2,1). El va reveni curnd pe acest pmnt (Tit 2,13; oan 14,1-6; Fapte 1,9-11; Apocalipsa 22,12) i se va da stpnire peste toate lucrurile din univers pentru totdeauna (Apocalipsa 11,15; Daniel 7,14). Domnul sus Hristos este numit att Fiul lui Dumnezeu ct i Fiul omului (Ioan 5,21-27). iudeu, iudei are trei nelesuri: 1) toi cei din poporul iudeu; 2) cei din poporul iudeu care nu au crezut n Domnul Hristos, mpotrivindu-se Lui i rstignindu-L; 3) toi oamenii care ascult de Dumnezeu i mplinesc voia Sa (Romani 2,17-29) (vezi i srael) izbvire scpare dintr-o primejdie, eliberare, salvare, mntuire zbvitor Eliberator, Salvator, Mntuitor, Domnul sus Hristos a izbndi a nvinge n lupt, a birui; a reui, a izbuti a se nchina a se pleca, a-i arta respectul, supunerea fa de cineva sau de ceva recunoscndu-l ca fiind divin, ca avnd puterea de a mntui (Exod 20,1-5; Matei 4,8-10) ndurare mil, comptimire, compasiune
247

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

nger mesager, sol. ngerii sunt fiine cereti, create de Dumnezeu. ngerii buni sunt supui Domnului Hristos i se afl n slujba lui Dumnezeu, ajutndu-i pe oameni i bucurndu-se cnd acetia se ntorc la Dumnezeu (Evrei 1,1-9; Matei 26,53 Apocalipsa 22,8.9; Luca 22,43; Psalmul 34,7; 91,11; Luca 15,10). ngerii ri, cei care s-au rzvrtit mpreun cu Satana mpotriva lui Dumnezeu, sunt supui lui Satana (Apocalipsa 12,7-9). Ei vor fi nimicii mpreun cu Satana i cu oamenii ri n ziua judecii (Matei 25,41; uda 6). nvtor Rabi, Rabuni, Dascl, nstructor, Maestru; evreii foloseau acest titlu plin de respect atunci cnd se adresau conductorilor lor spirituali. Domnul sus este de multe ori numit nvtor, Rabi sau Rabuni (oan 1,35-38; 20,11-16; Luca 3,12; 6,40). jertf sacrificiu; n Biblie cuvntul jertf se refer ndeosebi la animalele care erau njunghiate n urma pctuirii, artnd c plata pcatului este moartea, c cineva trebuie s moar pentru ca pctosul s poat tri (Levitic 1,1-5; 5,14-19; Romani 6,23). Aceste jertfe artau spre Domnul sus Hristos, care a murit fr vin n locul nostru, pentru ca noi s primim viaa venic (saia 53,1-7; 1 Petru 2,21-24; Galateni 3,13; Efeseni 1,4-7).

248

Note explicative

Laodiceea Cele apte biserici din Apocalipsa simbolizeaz biserica cretin n diferite perioade de timp, artnd starea bisericii de-a lungul istoriei omenirii (Apocalipsa 1,10.11; 3,1-22). Laodiceea, ultima biseric din Apocalipsa, reprezint starea bisericii lui Dumnezeu din timpul sfritului. Credincioii din Laodiceea se caracterizeaz printr-o stare spiritual nici rece, dar nici fierbinte, ci cldicic, superficial: ei se amgesc singuri, creznd c sunt bogai i nu duc lips de nimic, cnd de fapt spiritual sunt ticloi, nenorocii, sraci, orbi i goi. Domnul sus, Martorul credincios i adevrat, i avertizeaz c vor fi lepdai dac vor rmne n aceast stare, i-i sftuiete s se pociasc i s se ntoarc la Dumnezeu pentru a fi vindecai i a primi neprihnirea Sa. Lazr un locuitor din Betania, fratele Mariei i Martei, care s-a mbolnvit i a murit. Dup patru zile de la moartea lui, Domnul sus a declarat n faa celor adunai la mormnt: Eu sunt nvierea i viaa! i pentru a dovedi acest lucru l-a nviat pe Lazr (oan 11,1-44). lmurit, lmurii curit, purificat, curat de impuriti Legea lui Dumnezeu cele 10 porunci ale lui Dumnezeu, date pe muntele Sinai i scrise de Dumnezeu pe dou table de piatr, numite i Legea
249

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

moral (Exod 20,1-17). Respectarea Legii lui Dumnezeu arat dragostea noastr fa de Dumnezeu i fa de aproapele nostru (Deuteronom 6,4-9; Marcu 12,28-31; Romani 13,8-10).
Moise a mai primit i alte legi: legea civil (Exod 21 - 23;

Numeri 27,8-11), legea penal (Deuteronom 27 - 29; Galateni 3,13), legea ceremonial (Levitic 1-7), legea sanitar (Levitic 11) i legea administrativ-teritorial (osua 13 - 22). Legea sanitar prevede reguli pentru sntatea omului i este nc valabil. Legea administrativ-teritorial i cea civil erau valabile doar pentru poporul srael. Legea ceremonial cuprindea reguli cu privire la jertfe, ceremonii i srbtori i s-a mplinit prin venirea Domnului sus pe acest pmnt i lucrarea Sa de mntuire a omului. Legea penal cuprindea pedepsele pentru cei care nclcau Legea moral a lui Dumnezeu. n timp ce Legea moral a fost scris de Dumnezeu cu degetul Su pe dou table de piatr i pus n chivot (Deuteronom 10,1-5), legea penal a fost scris de Moise ntr-o carte i pus lng chivot (Deuteronom 31,24-27). Legea penal a ncetat n momentul rstignirii Domnului Hristos pe cruce, El lund pedeapsa pentru toate nclcrile de Lege ale oamenilor care cred n jertfa Sa (Coloseni 2,13.14). Primele cinci cri ale Bibliei, scrise de Moise, sunt de asemenea numite legea sau tora.
250

Note explicative

a se lepda de cineva vezi tgduire lepdare de sine vezi tgduire de sine Locul Preasfnt vezi Templul Locul Sfnt vezi Templul lumea are dou nelesuri: 1) oamenii n general, poporul; 2) cei necredincioi, oamenii care nu fac voia lui Dumnezeu lumesc caracteristic firii pmnteti, celor necredincioi; care nu ine cont de nvturile lui Dumnezeu manifestri spiritiste / manifestri spirituale capitolul 30 al acestei cri se refer la manifestri
care sunt considerate spirituale, religioase, crezndu-se

c provin de la duhurile celor mori, cnd de fapt ele sunt manifestri spiritiste, ale duhurilor de demoni marea strigare este asociat cu ploaia trzie, cu nviorarea de la faa Domnului, ea alturndu-se soliei celui de-al treilea nger (eii din mijlocul ei [cetii Babilonului], poporul Meu, ca s nu fii prtai la pcatele ei i s nu fii lovii cu urgiile ei! Pentru c pcatele ei s-au ngrmdit i au ajuns pn n cer; i Dumnezeu i-a adus aminte de nelegiuirile ei . Apocalipsa 18,4.5)
251

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

Maria este numele a mai multor femei din Biblie: 1) Maria, sora lui Aaron i Moise; 2) Maria, mama Domnului sus i Maria lui Cleopa; 3) Maria Magdalena din care Domnul sus a scos apte demoni. Pe ea o ntlnim lng cruce cnd Domnul sus a fost rstignit precum i la mormntul lui sus n ziua nvierii Sale. Se pare c este aceeai persoan cu Maria din Betania, sora Martei i a lui Lazr; 4) Maria, mama lui Marcu, cel care a scris cea de-a doua Evanghelie; 5) Maria din Roma, o cretin creia Pavel i transmite salutri Martin Luther fost clugr catolic care s-a revoltat mpotriva practicilor nebiblice ale bisericii catolice; n 1517 el a nceput reforma protestant n Germania Martorul Adevrat Martorul Credincios i Adevrat care vorbete bisericii din Laodiceea este Domnul sus Hristos (Apocalipsa 1,5; 3,14). (vezi i Laodiceea) masa cu pinile pentru punerea nainte se afla n Locul Sfnt al Templului (Exod 25,23-30). Pinile l reprezentau pe Domnul sus, Pinea vieii, trupul Su care a fost jertfit pentru ca pctosul s poat tri (oan 6,51-58; Matei 26,26; Marcu 14,22; Luca
22,15.16.19; 1 Corinteni 11,23-26). (vezi i Templul)

mreie vezi slav


252

Note explicative

mrturie are mai multe sensuri: 1) declaraie fcut de cineva despre un lucru; 2) declaraie de credin, mrturisire a credinei; 3) declaraie a unui martor dat n faa organelor de anchetare; 4) dovad, prob, atestare a mntui a salva, a izbvi, a rscumpra din starea de pcat i de la consecina pcatului care este moartea venic (Romani 1,16; Tit 2,11-13; 2 Timotei 2,9; 1 Tesaloniceni 5,9.10, Psalmul 119,94-146). Mntuitor Salvator, Rscumprtor al omului din starea de pcat i de la moartea venic; Dumnezeu prin Domnul sus Hristos (Deuteronom 33,29; 2 Samuel 22,3; Matei 1,20.21; Fapte 4,10-12; 1 oan 4,14; oan 3,16-21) Melanchthon Philipp Melanchthon, numele lui real fiind Philipp Schwartzerdt; a fost profesor i reformator n Germania, fiind un bun prieten al lui Martin Luther. Mesia Hristos, Unsul; n Vechiul Testament doar preoii i mpraii erau uni cu untdelemnul sfnt (Exod 40,12-15; Leviticul 21,10; 1 Samuel 10,1; 16,12.13; 1 mprai 1,39). Domnul sus a primit de la Dumnezeu puterea de a fi Mare Preot i de a ntemeia mpria Sa (Daniel 9,25.26; oan 1,40.41; Evrei 5,5-10; 7,26; Luca 1,30-33). (vezi i sus Hristos)
253

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

miaznoapte = nord; miazzi = sud; apus = vest; rsrit = est Mielul lui Dumnezeu sus Hristos, Fiul lui Dumnezeu care a fost jertfit ca un miel nevinovat pentru rscumprarea pctoilor (oan 1,29-36; saia 53,3-10; Apocalipsa 5,11-13). Mihail nseamn Cel care este ca Dumnezeu; n Biblie Mihail este numit arhanghel (conductorul ngerilor), el fiind cel care s-a luptat cu Diavolul pentru trupul lui Moise (uda 1,9); mai este numit i voievod sau prin, fiind cel care mpreun cu ngerii Lui Se lupt cu Diavolul i l biruiete (Daniel 12,1; Apocalipsa 12,7-9). Se nelege astfel c arhanghelul Mihail este nsui Domnul sus. mir untdelemn, ulei cu miros plcut Moise Biblia l numete cel mai blnd om de pe faa pmntului (Numeri 12,3), el fiind ales de Dumnezeu
s scoat poporul evreu din robia egiptean (Exod 3,1-22);

prin el Dumnezeu a dat poporului evreu toate legile. Se consider de asemenea c Moise a scris primele cinci cri ale Bibliei. a mustra a certa neamuri are dou nelesuri: 1) oamenii care nu fac parte din poporul evreu; pgni, cei care se nchin la idoli; 2) popoare, naiuni
254

Note explicative

necredin a nu crede, a nu fi convins de adevrul unui lucru, a pune la ndoial nvturile din Cuvntul lui Dumnezeu sau chiar existena Sa (Matei 13,53-58; 17,14-18; Romani 4,20; Psalmul 53,1) nelegiuire frdelege, nclcare a Legii lui Dumnezeu, pcat, stare dominat de pcat neprihnire vezi fr prihan netiat mprejur n inim care se mpotrivete lui Dumnezeu; condus de firea pmnteasc, pctoas, fcnd poftele ei i neascultnd de poruncile lui Dumnezeu (Fapte 7,51; Coloseni 2,8-13). Noe a fost un om drept, neprihnit care a umblat cu Dumnezeu, ceea ce-l punea n contrast cu lumea pctoas din timpul lui; el mpreun cu cei din familia sa au fost singurii supravieuitori ai potopului prin care Dumnezeu a distrus acea lume rea, care i gsea plcerea n pcat: la ndrumarea lui Dumnezeu el a construit o arc, o corabie uria n care au gsit scpare cele opt persoane din familia sa precum i cte o pereche din animalele necurate i cte apte perechi din cele curate (Geneza 6,5 - 7,24; 1 Petru 3,20) Noul erusalim capitala mpriei Domnului sus Hristos care se va cobor din cer dup a doua Sa venire (Evrei 12,22; Apocalipsa 13,11.12); aceast cetate este numit i mireasa Mielului (Apocalipsa 21)
255

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

... cu numele vezi pretins oastea ngerilor / oastea ngereasc / oastea cereasc totalitatea ngerilor care slujesc lui Dumnezeu (Psalmul 148,2; Luca 2,10-14; 2 Samuel 7,26) pap, papi capul bisericii catolice, liderul spiritual suprem al Bisericii Romano-Catolice; papa este considerat vicar al lui Hristos, adic cel care ine locul lui Hristos, nlocuitorul, lociitorul lui Hristos papist, papiti nume dat catolicilor de ctre protestani Paradis vezi Grdina Eden Pate srbtoare pentru a comemora izbvirea israeliilor din Egipt, amintirea nopii n care Domnul lovise cu moartea pe toi ntii-nscui ai egiptenilor, dar cruase casele israelite care erau marcate cu sngele mielului pascal (Exod 12,1-51) Pavel Saul; om nvat, fariseu, iudeu avnd cetenie roman (Fapte 16,37; 22,3.25-29; 26,4.5). El a fost prigonitor al bisericii cretine pn cnd Domnul sus i S-a descoperit; dup aceea el a devenit cel mai mare apostol al neamurilor (Fapte 9,1-18; 22,28; 23,6; Filipeni 3,4-8). pcat frdelege, nelegiuire, orice neascultare de Legea, de poruncile lui Dumnezeu, svrirea oricrui
256

Note explicative

lucru interzis prin Lege sau neglijena de a face bine (1 oan 3,4; Levitic 16,16; Romani 7,14-25; acov 4,17). Urmarea pcatului este moartea (Romani 6,23; acov 1,15). Toi oamenii sunt pctoi (Eclesiastul 7,20; Romani 3,23.24; 1 oan 1,7-10). pgn, pgni care se nchin idolilor i nu Dumnezeului celui adevrat perioade profetice perioade de timp pentru ntmplarea anumitor evenimente, care au fost prezise n Biblie (vezi i 1843, 1844) pergament document Pilat Poniu Pilat sau Pilat din Pont (Matei 27,2); Pilat era procurator (dregtor) al udeii, conductorul roman al acestei provincii atunci cnd oan Boteztorul i Domnul sus i-au nceput activitatea public (Luca 3,1-4); el a avut un rol important n darea sentinei de rstignire a Domnului sus (Matei 27; Luca 23) plag, plgi nenorocire, urgie, calamitate care vine asupra oamenilor ca pedeaps de la Dumnezeu; cu puin timp nainte de revenirea Domnului sus sunt revrsate asupra celor necredincioi cele apte plgi ale lui Dumnezeu (Apocalipsa 15 - 16). a se poci a-i schimba mentalitatea, gndirea, atitudinile; pocina este urmarea tristeii pe care o
257

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

simte pctosul din pricina pcatelor sale, durerea profund de a-L fi ntristat pe Dumnezeu. (Matei 4,17;
Marcu 1,15; Fapte 2,38; 3,19; 2 Corinteni 7,6-11)

pomul cunoaterii vezi pomul cunotinei binelui i rului pomul cunotinei binelui i rului n grdina Eden, pn la cderea n pcat, pomul cunotinei binelui i rului arta prin mncarea din fructele lui rzvrtirea mpotriva poruncilor lui Dumnezeu, nencrederea n Cuvntul Su, acest lucru avnd drept consecin moartea (Geneza 2,9.16.17; 3,1-19). Pomul cunotinei binelui i rului nu va exista pe noul pmnt. pomul interzis vezi pomul cunotinei binelui i rului pomul vieii n grdina Eden, pn la cderea n pcat precum i pe noul pmnt, pomul vieii susinea i va susine viaa prin mncarea din fructele sale (Geneza 2,9; 3,22-24; Apocalipsa 2,7; 22,2.14). poporul Su vezi srael popular care este iubit, apreciat de popor; care se bucur de simpatia majoritii oamenilor preot, preoi persoan care slujea n Templul Domnului, avnd ndatorirea de a media ntre om i Dumnezeu i de a nva pe popor cuvintele Legii (Exod 28,1; 40,12-15; Deuteronom 21,5)
258

Note explicative

preoii cei mai de seam arhierei, preoi cu funcii nalte (Matei 2,3-6) pretins, pretini aa-zis, aa-numit, cu numele: care
declar, mrturisete a fi ceva ns n realitate nu este aa

prigonire persecuie, asuprire profeie prorocie; ceea ce spune prorocul sub inspiraie divin, deseori referitor la evenimente care se vor ntmpla n viitor proroc profet; persoan aleas de Dumnezeu pentru a le face cunoscut oamenilor voia Sa, prezicnd uneori i evenimente viitoare (Deuteronom 18,18.19; Fapte 3,18-24) a proslvi a da slav, a slvi, a preamri a prigoni a persecuta, a urmri insistent pe cineva provocndu-i necazuri i durere providen putere divin de a conduce lumea prin nelepciunea Sa suprem puritate curie, nentinare rmia rest, ceea ce a rmas; Dumnezeu i numete biserica din timpul sfritului rmi (Apocalipsa 12,17). Cei care fac parte din biserica rmiei pstreaz toate cele zece porunci (oan 14,15) i au mrturia lui sus Hristos, care este spiritul profeiei (Apocalipsa 19,10).
.

259

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

rsrit vezi miaznoapte a rscumpra a plti preul unui lucru pentru a-l readuce n proprietatea sa, a elibera o persoan din robie prin pltirea unui pre; fiinele umane aparineau la nceput lui Dumnezeu dar prin neascultarea de Dumnezeu au ajuns sub robia pcatului. Domnul sus Hristos, pltind cu nsi viaa Sa, ne-a rscumprat din robia pcatului, eliberndu-ne i aducndu-ne napoi la Dumnezeu (Romani 7,14; 6,23; 3,22-26; Efeseni 1,7; Apocalipsa 5,9; 1 Petru 1,18.19). a rstigni a crucifica, a ucide n chinuri pe cineva, pironindu-l cu braele i cu picioarele pe o cruce (Matei 27,20-26) rtcire, rtciri nclcarea unui adevr greeal, eroare, abatere,

reform a abandona ceea ce este greit i ru i a se ntoarce la ceea ce este drept i bun rodie fruct cultivat ndeosebi n regiunea Mediteranei, Orientul Mijlociu i Asia Central, fiind de dimensiunea unei portocale i avnd multe semine n interior. Pe robele preoilor care slujeau n Templu erau cusute rodii de diferite culori, ele simboliznd probabil virtutea.
rut virnan; plant de grdin cu miros aromat, care este folosit precum leuteanul, mrarul, ptrunjelul, coriandrul sau elina pentru a da gust mncrurilor 260

Note explicative

Sabat smbta, ziua a aptea a sptmnii. Dumnezeu, dup ce a creat pmntul i tot ce este pe el n ase zile, S-a odihnit n ziua a aptea, a binecuvntat-o i a sfinit-o (Geneza 1,1 - 2,3). Porunca a patra a Legii lui Dumnezeu cere pzirea Sabatului ca zi de odihn ncetnd lucrul nostru zilnic, el fiind o zi de nchinare i de aducere aminte c ehova Dumnezeu este Creatorul nostru i Eliberatorul nostru din robia pcatului (Exod 20,8-11; Deuteronom 5,12-15). Sabatul este semnul lui Dumnezeu, al legmntului venic dintre El i poporul Su (Exod 31,12-17; Ezechiel 20,12.19.20); el ncepe vineri seara la apusul soarelui i ine pn smbt seara la apusul soarelui (Geneza 1,5). n ziua Sabatului, oamenii trebuie s lase la o parte planurile i interesele personale, i s fac din Sabat desftarea lor, dedicnd acest timp comuniunii cu Dumnezeu, nvnd din Cuvntul sfnt, slvind i cinstind Numele Domnului (saia 58,13.14). sacru vezi sfnt Sanctuar vezi Templul Satana Diavolul; Satans este forma greac a cuvntului ebraic Satan i nseamn vrjma, /adversar, cel care se opune, pr, cel care acuz (Apocalipsa 12,9.10). El este tatl oricrui ru (oan 8,44). A fost creat ca heruvim ocrotitor, fiind fiina care ajunsese la perfeciune, plin
261

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

de nelepciune i desvrit n frumusee. Dar a ales s se revolte mpotriva stpnirii lui Dumnezeu, neascultnd de El. El continu n prezent s fac ru, dorind s distrug lucrarea lui Dumnezeu, dar n final va fi nimicit pentru totdeauna (Ezechiel 28,11-19; saia 14,12-17; Marcu 4,15; 1 Petru 5,8). Saul vezi Pavel schimbarea la fa cu o ocazie special, Domnul sus i-a schimbat nfiarea naintea a trei dintre ucenicii Si (Petru, acov i oan), artndu-Se n slava Sa: faa -a strlucit ca soarele iar hainele s-au fcut albe ca lumina (Matei 17,1-8; Marcu 9,1-8; Luca 9,28-36). Scriptur, Scripturi, Sfnta Scriptur, Sfintele Scripturi vezi Biblia Sfnta Sfintelor vezi Templul sfenicul cu apte candele menora, sfenicul cu
apte brae din Locul Sfnt al Templului (Exod 25,31-40);

sfenicul l reprezenta pe Domnul sus, Lumina lumii (oan 9,5; 1,9) iar untdelemnul din sfenic reprezenta Duhul Sfnt (Zaharia 4,1-6; Apocalipsa 4,5). (vezi i Templul) sfnt, sfini curat din punct de vedere spiritual i moral, fr pcat; consacrat lui Dumnezeu sinagog cas de rugciune a evreilor
262

Note explicative

Sion una dintre colinele pe care este construit erusalimul. David a adus chivotul Domnului n cetatea de pe acea colin, din acel moment ea fiind considerat ca un loc sfnt, datorit prezenei lui Dumnezeu (2 Samuel 5,7; 6,1-12). Dup construirea Templului de Solomon pe muntele Moria i transferul chivotului n acel loc, numele de Sion a fost folosit i pentru a indica Templul (oel 3,17). Numele poate indica de asemenea ntregul erusalim (Psalmul 48; saia 4,3; 52,1; 60,14), precum i erusalimul ceresc sau Noul erusalim (Evrei 12,22; Apocalipsa 14,1). El poate desemna i poporul lui Dumnezeu, biserica lui Dumnezeu (saia 49,13-16). slav glorie; slava lui Dumnezeu este strlucirea Sa plin de mreie (Exod 24,15-17; 33,18-23) a slvi / a da slav lui Dumnezeu a-L luda pe Dumnezeu, a- aduce cinste i onoare, a-L luda i a preamri caracterul Su (Deuteronom 32,3.4; Psalmul 29,1.2; Luca 5,24.25) slujitori aprozi Soborul Sinedriul, consiliul i tribunalul suprem evreiesc care era alctuit din btrni, preoi i crturari. solemn serios, important; sfnt, sacru solie mesaj, veste
263

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

solia primului nger / prima solie sus revine, ntoarcei-v la Dumnezeu i pregtii-v! (i am vzut un alt nger care zbura prin mijlocul cerului cu o Evanghelie venic, pentru ca s-o vesteasc locuitorilor pmntului, oricrui neam, oricrei seminii, oricrei limbi i oricrui norod. El zicea cu glas tare: Temei-v de Dumnezeu i dai- slav, cci a venit ceasul judecii Lui; i nchinai-v Celui care a fcut cerul i pmntul, marea i izvoarele apelor! Apocalipsa 14,6.7) Aceast solie a nceput odat cu vestirea de ctre William Miller n anul 1831 a ateptatei reveniri a lui Hristos. solia celui de-al doilea nger / a doua solie eii afar din bisericile deczute! (Apoi a urmat un alt nger, al doilea, i a zis: A czut, a czut Babilonul, cetatea cea mare, care a adpat toate neamurile din vinul mniei curviei ei! Apocalipsa 14,8) Aceast solie a nceput odat cu respingerea de ctre biserici n anul 1844 a ateptatei reveniri a lui Hristos. solia celui de-al treilea nger / a treia solie inei Sabatul! (Apoi a urmat un alt nger, al treilea, i a zis cu glas tare: Dac se nchin cineva fiarei i icoanei ei, i primete semnul ei pe frunte sau pe mn, va bea i el din vinul mniei lui Dumnezeu, turnat neamestecat n paharul mniei Lui; i va fi chinuit n foc i n pucioas, naintea sfinilor ngeri i naintea Mielului. i fumul chinului lor se suie n sus
264

Note explicative

n vecii vecilor. i nici ziua, nici noaptea n-au odihn cei ce se nchin fiarei i icoanei ei, i oricine primete semnul numelui ei! Aici este rbdarea sfinilor, care pzesc poruncile lui Dumnezeu i credina lui sus. Apocalipsa 14,9-12) Aceast solie a nceput dup marea dezamgire din 1844. spiritism doctrin i practic bazate pe credina posibilitii de a comunica cu spiritele, sufletele celor mori. Biblia interzice ns acest lucru (Deuteronom 18,9-13; 1 Cronici 10,13.14; saia 8,19), i ne nva c cei mori sunt mori i nu mai pot comunica cu cei vii (Eclesiast 9,5.6). Spiritismul este astfel o amgire a lui Satana: oamenii nu comunic cu sufletele celor mori ci cu demoni (1 Timotei 4,1). standard norm sau ansamblu de norme, ceea ce este considerat important i care trebuie respectat; Cuvntul lui Dumnezeu este standardul n viaa cretinilor (vezi i steag) statornic care nu se schim, constant, ferm, hotrt, neclintit
stpnirea lui Dumnezeu guvernarea lui Dumnezeu

steag drapel, stindard; bucat de stof ataat de un suport purtnd culorile distinctive i emblema unui popor sau unei companii militare. Apocalipsa 12,7-12 ne vorbete despre marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui care a nceput n cer
265

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

i este continuat n prezent pe pmnt. Toi oamenii sunt implicai n aceast lupt, de o parte sau de alta. Pentru a rezista puterii amgitoare i distrugtoare a lui Satana i a iei biruitori asemeni Domnului Hristos, cretinii sunt ndemnai n Efeseni 6,11-18 s se mbrace cu toat armura pus la dispoziie de Dumnezeu: brul (adevrul care s ne ncing mijlocul), platoa (neprihnirea care s ne apere inima de dorine i simminte pctoase), nclmintea (rvna Evangheliei pcii care s ne determine s mergem s rspndim vestea cea bun), scutul (credina n Dumnezeu care zdrnicete toate ispitele i aciunile lui Satana ndreptate mpotriva noastr), coiful (gndul mtuirii care ne asigur c Dumnezeu ne va salva i ne apr mintea de gnduri care nu vin de la Dumnezeu), sabia Duhului (Cuvntul lui Dumnezeu cu care putem s luptm mpotriva lui Satana asemni Domnului Hristos). n orice lupt, fiecare parte nal un steag care o deosebete de ceilali i o caracterizeaz. (Cnt. cnt. 2,4; 6,4; saia 5,26; 11,10-12; 13,2; 18,3; 31,9; 49,22; 62,10; eremia 4,6.21; 50,2; 51,12.27) Cei care cred i l urmeaz pe Dumnezeu sunt chemai s nale steagul Su printre popoare! (Psalmul 20,5; 60,4) nlarea steagului reprezint i biruina final! mplicarea tuturor oamenilor n aceast lupt dintre Hristos i Satana i-a fost prezentat sorei White ca o lupt dintre dou companii militare, fiecare dintre ele nlnd steagul care le caracterizeaz. Steagul Domnului sus
266

Note explicative

care este purtat de cretini este alb (culoare ce reprezint puritatea i lumina) i pe el st scris Curie i sfinenie Domnului; acest steag este standardul reprezentat de Legea lui Dumnezeu pentru o via curat i sfnt. Steagul lui Satana purtat de pretinii cretini i de necretini este negru (culoare ce reprezint ntinarea i ntunericul) i pe el sunt formele soarelui, lunii i stelelor (); acest steag este standardul lui Satana care l nltur pe Dumnezeu (simbolurile de pe steag arat nchinarea la ali dumnezei) i ncalc Legea Sa, ducnd la o via idolatr i pctoas. Coborrea steagului Domnului sus nseamn coborrea standardului moral, nclcarea parial sau n totalitate a Legii Sale. strjerii (romani) ostai, soldai romani strigtul de la miezul nopii aceast strigare s-a alturat soliei celui de-al doilea nger n 1844 (La miezul nopii, s-a auzit o strigare: at mirele, ieii-i n ntmpinare! Matei 25,6) tablele de piatr Dumnezeu a scris cu degetul Su pe dou table de piatr cele 10 porunci rostite pe muntele Sinai (Exod 20,1-17; 31,18; 32,15.16). tain mister, ceva ce nu poate fi neles tgduire a renega, a se lepda de cineva, a nu recunoate, a respinge (Matei 10,32.33; 26,69-75; Tit 1,16)
267

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

tgduire de sine lepdare de sine; este una dintre trsturile de caracter ale Domnului sus: aceea de a se gndi n primul rnd la binele i la nevoile celorlali, avnd o atitudine lipsit de egoism; a renuna la propriile dorine n favoarea celorlali tmie substan rinoas obinut prin crestare din scoara unor arbuti care aprins eman un miros plcut; pentru slujba din Templu ea era amestecat cu alte substane (Exod 30,34-37) temni nchisoare, pucrie temperan cumptare Templul sanctuarul, locaul de nchinare din erusalim, cldirea consacrat ntlnirii cu Dumnezeu avnd dou ncperi: Locul Sfnt sau Sfnta unde se aflau sfenicul cu apte candele, masa cu pinile pentru punerea naintea Domnului, altarul pentru tmie cu cdelnia i Locul Preasfnt sau Sfnta Sfintelor unde se afla chivotul mrturiei n care erau cele dou table de piatr coninnd cele 10 porunci scrise de Dumnezeu (Exod 26,30-37; 35,4-21; 37,1-29; 30,1-10). Templul construit de Solomon a nlocuit cortul ntlnirii fcut de Moise, amndou fiind construite dup acelai plan, fiind ns de dimensiuni diferite (Exod 25,8.9.22.; 33,7-10; 1 mprai 5,3-5; Apocalipsa 11,19). Ele erau chipul i umbra Locaului de nchinare ceresc, fiind construite dup modelul
268

Note explicative

artat de Dumnezeu lui Moise (Exod 26,30; Fapte 7,44; Evrei 8,1-5; 9,24). Templul este numit de Dumnezeu Casa Mea (saia 56,7). Marele preot slujea n Locul Sfnt n fiecare zi, dar n Locul Preasfnt intra doar o dat pe an (Evrei 9,1-7). Templul din erusalim a fost distrus i reconstruit de dou ori, el fiind distrus definitiv n anul 70 d.H. Thomas Paine a fost un pamfletar, revoluionar, radicalist i intelectual nscut n 1737 n Marea Britanie. El a emigrat n America, participnd la Revoluia American, fiind considerat unul dintre fondatorii Statelor Unite ale Americii. El a influenat att politica american ct i revoluia francez. Paine s-a remarcat nu numai n politic ci i prin atitudinile lui mpotriva cretinismului, n timpul vieii sale el a criticat i ridiculizat nvturile cretine. n cartea sa Epoca raiunii el afirm c nu crede n crezul niciunei biserici, i c Biblia, cderea omului, sus Hristos ca Fiu al lui Dumnezeu, moartea Sa i mntuirea sunt doar invenii fabuloase. Paine a murit n 1809, la moartea sa participnd doar ase persoane. tradiie ansamblu de obiceiuri, de datini i de credine care se formeaz n cadrul unei comuniti sociale sau naionale i care se transmite de obicei prin viu grai din generaie n generaie ara promis, ara fgduit vezi Canaanul
269

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

ucenic discipol, elev. n Noul Testament, n legtur cu Domnul sus Hristos, acest termen se refer la nceput la cei 12 brbai care L-au urmat peste tot n lucrarea Sa, nvnd de la El i fiind martorii minunilor Sale: Simon (zis Petru), Andrei (fratele lui Petru), acov i oan (fiii lui Zebedei) Filip, Bartolomeu, Toma, Matei (vameul), acov (fiul lui Alfeu), Levi (zis Tadeu), Simon Cananitul i uda scarioteanul (Matei 10,1-4). Toi cretinii sunt numii de asemenea ucenici (Matei 28,18-20; Fapte 6,1-4). ultima trmbi la venirea Domnului sus, morii mntuii vor nvia la auzul trmbiei i mpreun cu cei credincioi n via l vor ntmpina pe Domnul lor n vzduh (1 Corinteni 15,51.52; 1 Tesaloniceni 4,16.17; Apocalipsa 11,15-17) vzduh aer, atmosfer vielul de aur dup primirea celor zece porunci i ncheierea legmntului cu Dumnezeu, n timp ce Moise se afla pe munte pentru a primi de la Dumnezeu tablele de piatr coninnd cele zece porunci precum i instruciuni pentru facerea cortului legmntului i alte legi, poporul i-a fcut un idol din
aur i s-a nchinat lui ca dumnezeu al lor (Exod 32,1-35).

viziune vedenie; ceea ce Dumnezeu arat cuiva prin intermediul unui vis n timpul nopii sau chiar ziua cnd persoana nu doarme; percepie vizual a unor
270

Note explicative

descoperiri fcute de Dumnezeu (Geneza 5,1; 46,2; Numeri 12,6; Ezechiel 11,24; Daniel 2,19; 8,1.2; Fapte 9,10; Apocalipsa 9,17; etc.) vremelic temporar, doar pentru o perioad de timp William Miller a fost fermier, pastor i reformator american. n 1816 a nceput s fac un studiu atent al Cuvntului lui Dumnezeu, fiind interesat de profeiile legate de timp i de cea de-a doua venire a lui Hristos. Pe baza unui studiu atent al Bibliei, el a ajuns la concluzia c revenirea lui sus era aproape, i ncepnd din august 1831, el s-a devotat vestirii publice a soliei advente. Lui i s-au alturat sute de ali pastori protestani de diferite confesiuni care au participat la Marea Trezire Advent din anii 1840. Bazndu-se pe profeia din Daniel 8,14 n care se spune Pn vor trece dou mii trei sute de seri i diminei; apoi Sfntul Loca va fi curit, i folosindu-se de principiul echivalenei zi profetic = an literal care se gsete n Numeri 14,34 i Ezechiel 4,6 el credea c vor trece 2.300 de ani ntre momentul n care s-a dat ordinul de reconstruire a erusalimului i clipa n care Domnul sus Hristos se va rentoarce pe pmnt pentru a doua oar pentru a curi pmntul prin foc (Daniel 9, 25-27). Dispoziia de reconstruire a templului i a erusalimului a fost dat de mpratul Persiei Artaxerxe I preotului evreu Ezra n al 7-lea an al domniei mpratului, ceea ce corespunde cu anul
271

Marea lupt dintre Hristos i ngerii Si i Satana i ngerii lui

457 .H. (Ezra 7,12-26). Bazat pe calcule biblice, Miller a stabilit data de 21 martie 1843 pentru revenirea lui sus. Dup ce aceast dat a trecut fr ca sus s revin, a refcut studiul i a observat c din calendarul gregorian lipsea anul 0, astfel c adevrata dat trebuia s fie 22 octombrie 1844. Dup ce i data aceasta a trecut fr s se ntmple ceva deosebit, entuziasmul majoritii sau frica, n cazul unora, s-a pierdut i ei i-au reluat vechiul stil de via, lund n derdere teoriile lui William Miller. Totui au fost unii care au refcut calculele lui W. Miller i nu au gsit nicio greeal. Greeala a fost aceea de a considera pmntul ca fiind Marele Lca. Din Apocalipsa 11,19 i Evrei 8 - 9, reiese c Sfntul Lca este n cer, iar cortul ntlnirii i ulterior templul ridicat pe pmnt nu erau dect reprezentri simbolice ale adevratului cort, care a fost ridicat nu de un om, ci de Domnul. Dup marea dezamgire din 22 octombrie 1844, William Miller a fost epuizat i bolnav. Din acel moment el a depins de tovarii si mai tineri care fuseser alturi de el n vestirea soliei advente. Acetia l-au convins s resping adevrul despre Sabat. Ziua Cincizecimii Srbtoarea Sptmnilor,
Rusaliile; era o srbtoare a recoltei, atunci oferindu -se

Domnului cele dinti roade din seceriul grului (Exod 34,22; Deuteronom 16,10; Levitic 23,15-22; Numeri 28,26-31). Ziua Cincizecimii, care a urmat la
272

Note explicative

scurt timp dup nvierea Domnului sus, a avut o importan deosebit n formarea bisericii cretine. Atunci ucenicii au primit Duhul Sfnt promis de Domnul sus naintea nlrii Sale, putnd astfel s vesteasc cu putere, fr fric i n orice limb mntuirea prin Domnul Hristos (Fapte 2,1-47). Aceast revrsare a Duhului Sfnt n Ziua Cincizecimii mai este cunoscut i sub numele de primirea ploii timpurii. 1843, 1844 vezi William Miller

273