Sunteți pe pagina 1din 133

Ilustraia copertei

de

DUMITRU ONESCU

AV

ENTU R. A

Rodi 'ca Gjo g.Bra cve anu

E D I T U R A A L B A T R O S 1 9 7 3

Cartea .se xir'duieic -s ilustreze u n-impei din efortul neobosit al unor eroi anonimi du,s pe froniitl nviat-bit ai contraspionajului. Tuturor acestora le nchin un modest omagiu cu prilejul aniversrii la 30 august J973 a 25 de ani de la crearea organ-itlui Securit-att Statului.

Capitolul / ANTAJ

Inginerul Pascu se privi n ognot. Ridic sprinceana sting, roti uor capul cutnd unghiul favorabil, apoi Kmbi larg. Dinii frumoi, umezi luceau ntre buzele crnoase. O bucl blond aluneca pe frunte, i netezi timplele linse si se apropie de fe reastr, Privit de sus, de la etajul ase. Piaa Unirii prea un bazar de oameni i lumini. HM*^~tr^r~^'Iariijc nea -alb fosforescent. Silueta dreapt amintea sobrietatea con5truciilorxd~T3^/fnpJaguri aride, cu iarb tocit si soare iiei La intrare un general"/i nj alvari i fes rou cea terneneli adinei noiloiLaosii. Bucureteni, ori venii de aiurea pstrind cheile automobilului n rnn._peau pragul cu oarecare solemnitate. Biserica am crmid sngerie umplea peisajul de umbre. Cu dou sute de ani n urm gndul l nveseli grozav pe Pascu viaa se desfura n acelai cadru. Doar c alunei erau alte straie, ali oameni, caleaca n loc de Fiat. arome iui. ecvestr e, amabiliti levantine, ritualuri fanariote ; alturi, giu vaergii italieni, rsfirind n. faa ochilor aprini podoabe complicate, paftale grele, ori orfevrerie delicat n filigran.

Dup dou secole, gablonzuriie, iragurile din cristal de Rhin nvpiaz la fel obrajii. La tejghea nu se mai afl negustorul cu chip msliniu. I-a luat locul o vnztoare tineric etalrid la urechi, pe brae i la gt, exponatele de marc ale magazinului, Dup-amiaz are o edin, diminea a ost: la coafor, disear,.. Nu. imposibil disear E la televizor... Zri turnurile Mitropoliei, dominnd mprejuri mile pn departe spre Magistral. Apoi ochii i poposir din nou n pia. Un grup de petrecrei intrar n cram. Acolo se servesc mici, fripturi n snge aduse pe talere de lemn. Vinul but n ulcic groas, de pmnt, e mai vrtos, umple gura. Instinctiv, inginerul Pascu i umezi buzele. Telefonul, uitat n aternut, emise uri bzit vag, l ls s sune aprinzndu-i linitit o igar . Trn-tindu-se comod, ridic receptorul alene, pregtin-du-si o voce insinuant, puintel voalat, * Da!? * Gasa Pascu ? * Inginer Pascu ! Brbatul cu glas melodios, dar ferm, de a cel lalt capt al firului rse scurt. ^ Precizarea e oportun . Vorbesc chiar cu dom nia sa ? Mda... ' Nu m ntrebai ce doresc ? Inginerul se ridic ntr-un cot, rstindu-se : Ascult, mon cher, nu-mi arde de bancuri ! Snt cu o damlcel a crei virtute principal nu e' rbdarea. Nu .are ceea ce a numi eu n general o fire dornoal.
O

i roii privirea prin ncperea goal, mobilat, aproximativ. N-am de gnd s v rein. Este o chestiune care se refer, c s zic aa, la condiia dumnea voastr profesional.

* Sntei atent ? Din ntimplare am dat peste fia dumneavoastr. Fia inginerului M.ihai Pascu... * n fond ce vrei de la mine ? * A, ai trecui la pronumele do reveren, n sfrsit! Totdeauna mi-am dorit s lucrez cu oameni ct de cit civilizai.
~- Ce vrei ? ipa de ast dai.a Pascu. Pe cearaf czuse scrum aprins, lsnd o gaur rotunda i neagr'. * Voi ncepe prin a v recapitula unele eveni mente petrecute n toamna anului 1969...

Pascu nu rspunse i cellalt se asigur :

* Nu nej.eg la ce-facei aluzie. * Bine, "atunci s-o lum ab urbe condita. 19G4 v convine ? n martie ai fost exmatriculat de la Politehnic. Erai n anul-III. Motivul? Bagatelei Cteva restsne, scandaluri, beie i chiar un mic furt camulat de civa colegi, biei cumsecade... * Astea snt minciuni ! Mincuim sfruntate i nu ngdui nimnui...
Cellalt rse :

Atunci de ce nu nchidei ? n 9G5 ai lucrat pe antierul de la Brazi. Trlai n concubinaj cu o tnr doamn ale crei pretenii v-au mpins Ia mici excentriciti. Delapidare, parc aa spuneau unii care nu agreeaz eufemismele. Inginerul Pascu i aprinse cu degete tremurinde o igar de la chitocul celeilalte. Asculta vocea aceea sinuoas i dulce,- de o dulcea care-i fcea t

grea i tia c cele e< plite, mai odioase. * Anul 1988 ]-ai petrecut pe moloaguvie nso rite ale unui hotel mi dintre cele mai luxoase, cu c firm de un umor ndoielnic : Pen itenciar. * Cine, oJiie eti dumnoata ? strig Pasca n re ceptor. Se auzi din nou n^ul limpede : N-are importan. Un an mai frziu, luns chi lug i cu haine fluiunnde, gseai un serviciu la PQpet-i-Leorde,ni. Cei de la nchisoare, distini1 pe dagogi, vouisei sa 7-g n dar e as c n sc.THimentele d'Ujineavoastj'fi nobile. CMteva luni ai dus o vi a Ui de ascet. Serviciu i nduiotor ! - lecii de ir;cle ma tiea n vederea relurii stLidijior universitare. Un huruit, puternic 'acoperi ultimele cin-i ove ale necunoscutului. ,,Telefon pi.ihiO", i-ofiecl Pa^cu. Mina i asudase pe receptoral alunecos. * Ai ghicit. Vorbesc din strad. Ce v spuneam ? A. " d a ' vledHaroru} dumneavoastr v-a tcut In cursul unei lecii o propunere interesant. * nceteaz ! nceteaz ! Ce vrei de la mine ? * Ai acceptat propunerea, continu calm ne cunoscutul, i in iunie 19G9 erai posesorul v,nei diplome universitare fa'se, evident ate&ilnd. calitatea dumneavoastr de inginer. Snt trei ani de-atunci, domnule Pscu, si a sosit scadenta. J\"u exist poli Tar scaden. * Am pltit .' Am pltii iot .' * V referili la cei 5000 lei 9 Doamne sfini- '. Am spus totdeauna c la nchisorile de ax nu se mai nva, nimic. Cit naivitate : Cum, cu fleacul 10

sta credeai c v-ai acoperitobligaiile ?! ."Nu, domnule inginer. Plata urineaz s-o facei acum. * Cit ? ntreb rguit Pascu. * Mai exact : Ce ? * Ce? * Spre surpriza mea. constat c nu v lipsesc aptitudinile profesionale, in momentul de fa lu crai ca subaltern al inginerului Simionescu . Scurt H intereseaz lucrrile"lui. * Snt secrete ! "Un .hohot puternic Ii izbi timpanul : * Tocmai pentru c.sut secrete ! * Inii cerei imposibilul. * Nimic JLU- imposibil, domnule inginer", ciad exist bunvoin. tii cum se pedepse te uxul de acte false ? n cazul n care nu ne putem nelege, dosarul dumneavoastr profesional" va face obiec tul unui studiu interesant la M.A.I.. i asta n cel mai scurt timp. Aadar, renunai la termenul ,,im posibil". * Bine, dar asta-i anta j ! Exact ! Dei nu-rni plac definiiile brutale. Trecur ci ie va clipe, n oglinda tirb, agat oblic deasupra divanului, Pascu i. vzu obrazul livid. Doar buzele rmseser roii, ca o rana umed. Vorbi ncet, cu gura lipit de aparat : * Nu, domnule ! V-ai nelat. Recunosc, n prin cipiu calculele dumneavoastr au fost exacte, dar n ceea ce m privete repet vai nelat Ou orice risc, .nu pot primi propunerea. * Mai gndii-v ! .Giidi-v bine, domnule ,.inginer" ! O piatr pornit la vale nu se poate opri din drum.
11

Am fcut multe, continu Pascu, ca i cum nu 1-ar fi auzit. Am furat, am minit, clar trda... i se ntrerupse brusc, ca si cum euvntul 1-ar fi ars. Nu ! Acesta este rspunsul meu... Individul i lipi urechea de u. O u subire. Dou foi de placaj prin care vocea inginerului rzbtea limpede, cu tonaliti nealterate. Rse strmh. Simea groaza lui Pascu. Teama picurat treptat n vine, atomi de otrav strecurai n snge. Glasul ii tremur... Inginerul se zvrcolete... l simte, vierme netrebnic, fr destin,.. De vom', atent. Cineva urca tivpiele. Individul dispru in. ntunericul palierului. fete un rspuns pripit i iertai -mi. duri tatea observaiei ! necugetat. L-am mai auzit de cteva zeci de ori. Pentru c poate asta v .consoleaz nu sntei singurul inginer plsmuit peste noapte care trebuie s-mi plteasc serviciile. Servicii calificate, a zice, niid seama de faptul c n aproximativ -trei ani nimeni nu a sesizat falsurile. Eu am rbdare. Trei ani am ateptat pm cnd dumneavoastr i ceilali absolveai ai facultilor mole" aii prins rdcini trainice, Acum culeg roadele. Firete, n ziua scadenei toi sau artat foarte integri sau numai nfricoai, dar au sfr.it prin a plti. Aadar, lsai copilriile. Vei suna Ia numrul 57 13... ntre-bn-d dac au de vnzare un pian Beckstein. Evident, este o parol. Numai unul din locatari tie despre

:tiW-Jw|

^^^^W|

ce este vorba. A a c insistai pn va va rspunde el. Succes, domnule inginer" ! Pasca nsemn incontient cifrele n calendarul de birou aflat pe lada studioului i nchise aparatul. Se duse la fereastr . Privi cerul orb, fr stele, abia ghicit undeva sus. nregistra forfota strziij mulimea care miuna purtndu-i destinele anonime, cenuiul citadin, huruitul tramvaielor, n general tot ce simbolizeaz oraul ca ritm, culoare si acustic. Simi un nod dureros, oprit n capul pieptului i deodat peste Bucurctiul vzut de la etajul ase se suprapuser imagini tulburi... ...Femeia "cu pomeii nali i buze rsfrnte, n-tr-o bluz roie, rscroit adine, dormitorul-celul suportnd rsuflarea greoaie, astmatic a hoului de buzunare, zmbetul murdar al celuilalt, ademenitorul de minore, apoi lentilele groase ca nite farfurii de ghea ale profesorului ntinzndu-i pariv cursa ntre dou probleme rezolvate pe nu caiet ieftin de 1,15 bani. ...i din nou faa ngust, cu pomeii nali, privind insinuant, printre genele lungi... Se ndeprt de fereastr si ncepu s se mbrace cu gesturi automate. Arunc o privire n jur, surprins pentru prima oar de tristeea odii, ndrept crmida nvelit n ziar de sub biroul chiop, ntinse ptura peste aternut i prsi ncperea cu umerii ncovoiai. Strada i -se pru ciudat. Caleidoscop nebun, de o mobilitate obositoare din care se simea exclus. Arunc o privire ntmpltoare n vitrina unei cofetrii. Mormane de dulciuri n culcuuri de staniol,
13

cu panglici savant nvoite, cutii de bomboane cu festoane de hrtie dantelat, intime ca un fragment dt jupon. nregistrri abstracte, absurde care nu se n scriau n circuitul staii sale de spirit; Se mir c Ie percepe, ca i cum orice imagine strin de ceea ce avea s i se ntmple era fr noim, nu putea, n;i trebuia s existe. Mergea izbindu-se de trec tori, de cltorii cobo-ri n staie. Oamenii se ntorceau surprini. Pierduse eschiva aceea reflex a umerilor care evit obstacolele, care se scuz. Travers piaa i dup cteva manevre, veril'ien-du~i mereu spatele, ajunse n Calea Eahovei* O siluet se desprinse din apropierea restaurantului Cluj'S si pentru o fraciune de secund Pa seu ii n-tlni ochii. Avu impresia absurd c cellalt l atepta, c sesizeaz o umbra de recunotin, un licr particular al expresiei. Ii auzea paii n spate. L dup ciiva zeci de metri avu certitudinea c es'e urmrit. Umbra, umbra celuilalt, uria, nefireasc, se proiecta pe asfaltul cenuiu. O umbr fr pai, cci paii nu-i mai auzea. Aluneca nainte ferma, infailibil... Inginerul ncepu s alerge sfrsif, bezmetic... Apoi. dintr-o dat , pentru cteva cl ipe avu sen zaia .c e singur. Umbra neagr nit i se mai ncurca n picioare, nu-i mai ardea tlpile. Nu-i mai simea rsuflarea fierbinte n ceaf. Si ncepu s rd. Un hohot demenial, ce se prelingea pe zidurile oarbe. Umbra se lipi de copac. Revolverul str lucea rece. n ntuneric. Fix amortizorul si ridic braul. Silueta lui Pascu se fr nse brusc, prbuindu-se pe trotuar.
14

i reveni dup cteva minute, n legnat de roi. Deschise ochii. Cineva i vorbea, nu putea deslui cine. Imaginile erau neclare, p ienjenite. Operatorul n-a reglat arful", i trecu prin minte, i concentra privirea. Deslui un brbat tnr f cu zmbet blnd. Stai linitit ! Ajungem imediat la spital. Simi c-si va pierde cunotina i rosti mple ticit : Trebuie... E greu... Tnrul l terse sudoarea do p"c Iala\ Nu acum. Vorbim tnai trziu... Pascu zmbi irist * Nu exist mai trziu. Acum... Nu sint inginer... Am.. Am avut o diplom fals. Cineva, acum trei ani... m antajeaz,.. Secrete de la serviciu.., * Cine v antajeaz ? * El, ei, nu tiu. Acas, telefon Cumpr Bccksiein*'... E o parol... Inginerul Pascu intr n com si nu-i mai revoni. Muri in aceeai noapte ntr-una din rezervele sp-tahihii de urgen.

Capitolul II

TJN ANCHETATOR TNKDIT?

Maiorul ele securitate "Minerva Tutovan se trezi la primul semnal al telefonului. Scoase nii piciorul ele sub plapum ncercnd temperatura camerei. Ga de fiecare dat, atinse scrinul vechi care gemu, zgriind linitea nopii de iarn, ntinse, din obinuin, mina s aprind vcioza i abia dup. ce fcu para s -funcioneze de cteva ori i aminti c nu nlocuise be cul ars. Zbrci. plictisit, clin nasul lung i ncepu sa bj-bie pe ling pat cut nd telefonul. Avea' o voce metalic , imposibil de confundat. Ascult un timp, apoi irmii receptorul i se apropie de fereastr. ncerc s-i aminteasc unde pusese ceasul. Trase perdelele vechi cptuite cu tafta de culoarea zraeurei, cadou de la o mtu (biata tanti Caliopi, toat viaa a avut gusturi fistichii*), lsnd s se strecoare n odaie un ntuneric incert, albstrui. Pe lada studioului, extensoarele prinser luciri astrale. Se mbrc cu micri, iui, brute : Ciorapii de bumbac trei sferturi, costumul cenuiu - fnstn si jachet pantofii plai, Hm ! 11 fr 10".
36 Alo l

De sus se au/ir bubuituri. Mnerva ridic exasperat ochii spre tavan : Jar ? ! Oamenii tia m omoar ! Ce-or f.i a vin d de btut la miezul nopii ? Un zgomot asurzitor corul evilor de izbite cu diferite obiecte feroase calorifer dc-a lungul celor opt etaje. Locatarii cereau, l inite. Hm ! Mi-au luat-o nainte...'' De pe tabla neagr, acoperit cu exerciii de trigonometrie, desprinse paltonul, i trecu palma peste breton, apoi pe cretet pn spre ceaf, unde prul se isprvea brusc i iei din cas menind yala de dou ori.

Colonelul lona o cunoscuse pe Miner va cu muli ani in urm, in condiii sui-generis. Profesoar de matematici pe atunci i diriginta unei clase mijlocii fcuse o excursie cu elevii la un monument istoric din preajma Bucurcstiului. La civa metri de osea copiii ddur peste cadavrul unui brbat in vrsta. Fusese ucis cu o secure, pe care asasinul, inspimn- tat probabil, o abandonase n apropiere. Victima, un spion aflat demult n atenia organelor securitii, era lsat "m libertate pentru a-i daplsta complicii. M'inerva .se .schimbase foarte pu in. Acelai breton c, aceeai expresie indiferent, acelai nas lung, subire, altern n d grimase n funcie de dispoziie. ii minte povestea din satul Pana ? idic din umeri : ; Fleacuri! .

,,Fleacuri, hm. aa spusese si atunci..;'1 Venise ntr-un suflet de la Bucureti, cu un I.M.S. de serviciu. Spre surprinderea lui, ii gsise pe asasin n biroul sectoristului, gata s fac mrturisiri. Fusese descoperit de Miner va. Cu topori ca sub bra. se dusese la coala din comun. Intrase n inai multe clase : Mi copii, am .gsit securea asta n drum. Nu tii a cui o Ci ?' ; Se ridicase un bieel mal mrior, pistruiat, cu prul ca morcovul : ,,Da--o ncoa', e a Iu' tata..." Pe Minerva n-o mai g sise in sat. Cita se grbea4'-, spusese miliianul de la post. Fcuser cunotin abia la Bucureti tntro recreaie. Dup civa ani, Minerva prsea nvmntu... Colonelul i privi ceasul. Acum o jumtate de ora, inginerul Mihai Pascu a fast asasinat la c iva metri de sediul secu ritii. Medicul salvrii care a nsoit victima la spi tal s-a grbit s ne relateze ultimele sale cuvinte. Scoase o foaie de hrtie din buzunar i citi rar. inmmtindu-i sprncencle groase, haiduceti, dup cum le definise cndva Afinei*va. Nu exist mai trziu... Nu sini inginer... Am o diphim JfiZ,9c7... Cineva... acum trei ard... mii anta jeaz. Secrete de la serviciu... Acas... telefon. Cum pr Bec'kfstein. E o parol... Douzeci de minute mai trzlu la Circa de miliie s-au prezentat soii Catnoin, vecinii inginerului. M-a telefonat maiorul -Panait, eful secic'i. Susine c declaraia lor ne intereseaz n cel mai nalt grad. Se uit la Minerva. i sprijinise capul de portier, urmrind succesiunea imobilelor pe strzile
18

pustii. Lumini ntrziate trdnd insomnii ori eforturi cumplite de a ngra porcul" nainte de se-ziune, trectori rari, expulzai d ia bodegua de cartier cu orar redus, mtur tori cu ochiul de pisica n fipt ntre omoplai, mpingnd tulumbe. Fulgi de zpada dei, mruni, ntindeau un voal lichid pe parbriz. Maina frn brusc.

Doamna Cliioiu, scund, vioaie, cu ochii foarte apropiai unui de altul, frmnta minerul poetei. Domnul Ctnoiu, nalt, slab, saiu, n-avea ce face cu inimile, ncerc s se ridice la intrarea Minervei i a colonelului lonas. Nevast-sa l opri, uiernc/ scurt : Stai jos, Simioane ! Siniion se execut prompt. Miner va nu-si ascunse zmbetul. i-i putea lesne nchipui Ia ei acas : Doamna Ctnoiu n capot de zanana cu flori freac maioneza n pragul buctriei trgind cu ochiul la televizor. ,,Degeaba ! Ca Tana si Castel nu mai fac tia pese..."" Continu s comenteze 20 de minute pe tem. Domnul Ctnoiu clipete mrunt cu gura mereu ntredeschis. Arc deviaie de sept i respira pe o singur nar. i d dreptate, cltinnd rar clin cap. Se gindeste cum va ju.stifca suta la chenzin... Berea cea de toate zilele la bufetul ntreprinderii, buletinele Pronosport n colectiv, sau poate o undi... Apoi doamna Cat-nou trece la rubrica ..evenimente din bloc", foarfec manierele neamuri i or lui Simion : ,,Au venit paivu

mitocani CLI o am rt de gsc'i m-au stat pe cap o saptmn". Apoi emite consideraiuni proprii asupra zborurilor cosmico ; Eu una nu m-a duce sa m tai !", i n cele din urm desfiineaz n treact du pesul" cumnatei Zoica. Domnul Ctnoiu d mai departe din cap. E de acord... V rog, ncepu maiorul Panait. s relatai i dumnealor convorbirea ! i se retrase sub un pre text oarecare.

* Cum i spuneam i tovarului sublocotenent... * Maior,., rectific, zmbincl subire, colonelul ona. * Ai ! Are tot o stea ca alde Pangrate, infante ristul de la doi. Este, Simioane ? Domnul Ctnoiu deschise gura, dar nu avu timp s articuleze vreun sunet. ntrebarea fusese eminamente retoric. Cum spuneam dar, noi sin tem cuplai cu in ginerul Pascu. A venit omul sa ne roage. Miel, nu alta C i-am zis lui Simion : Pe cine nu1 lai s moar, nu te las s trieti..." Vorbete, domnule drag, de ne-a nnebunit Este, Simioane ? Bun ! 'Nea sear pui inna pe receptor s-o sun pe soru-mea Stelua. Fie-sa, a crea, e felceri a la Colea si lu creaz de diminea. Voiam s-o ntreb pe soru-mea ce s-i mai dau lui Simion c sufer m iertai de vorb proast cu pntecele de cnd a mncat prune uscate aduse de frate-su din Hui cnd a stat la noi sptmna trecut, pe motiv c fiu-su era plecat n deplasare tocmai la Timioara si uitase s-i lase cheia sub pre. Este, Simioane ? Domnul Ctnoiu ngn confuz :| Las, tu.,.
20

Doamna Ctnoiu trase adnc aer in piept :

Adic ce, nu-i aa? M rog, chestii familiare... Aa c ridic receptorul. Nu-mi st n caracter s fiii indiscret, borul meu, plita mea, ce-mi pas mie de alii, nu ea alde tefneasca, c nu-i sun bine omul i-a i scos mitocanca capu' pe u s vaz cinc-i! Dar las, ca acu' o bgar la ilicit. Adic m orbete pe mine c dmtr-un salar i faci i cas i Fiat J 800 ? . Domnul Ctnoiu reui s-o ini.remp : Las, ia... * M rog, chestii du bloc... * Deci, interveni colonelul, ai ridicat reeepturu si, desigur, fr sa vrei ai auzit... * Fr s vreau, tovarii 1 ! Fr s vreau \ Da' ce-am auzit! ! Domnule Pascu, zice...'' * Cine zicea ? * Un.brbat, Dup ce ai ieit de la pucrie, veiec, cineva v-a vindut o diplom fals..." Doamna Ctnoiu i continu relatarea reprodu-cnd in stil personal discuia interceptat. * nainte s nchid, zice : Vei suna i vei n treita dac au de vnzare un pian... 1* Cut cu ochii n tavan : .,L;.n plan... Un pian Goldenberg !{ Nu ! Pocni din de gete cu satisfacie : Braunslein*. * Poate Beckstein, suger Minerva. * Asta e Beckstein r De unde tii ? K o pa rol, zice, numai, unul dintre locatari tie despre ce este vorba.** P-orm a trecut tramvaiul i-a nchis. * Vorbea din strad ? se interes colonelul. * Vezi bine ! c pe la noi nu trece. * Cum vi" s-a prut glasul ? M refer la per soana care-1 amenina pe inginer. * Cum s mi se par ? * O voce poate fi groas sau subire, alterat de alcool sau tutun. Uneori se poate preciza cu apro21

xi aia ie i vlrsta, Gndii-v, doamn, este foarte important pentru .noi. Pi... Doamna Ctnoiu .prea ncurcat : tiu cu... Un glas, aa, de mototol. Aa, ca a lui Simion. Se ntoarse spre brbaUi-su : Ia T \ tu ceva, Siminane, s aura i-dumnealor ! Ce s zic! ? ieu fisticii domnul Ctnoiu. Colonelul se ridic, zrabind :_ V mulumim foarte mult. Ne-ai fcut un mare serviciu. V-a ruga s nu comenta i cu nimeni mtimplarea. Ramai singuri, colonelul se adres Miner vei : Ei, ce"prere ai ? Minerva scrut chipul blajin al lui lona. Avea o privire cuminte, cu ceva mucalit n colul gurii. * Snt foarte surprinsa. Perversitatea combina iei depete cu mult tot ce am ntlnit pin acum. * ntr-adevr. V dai scama ? Cineva, pe care-l bnuiesc: bine camuflat, ofer, contra unor sume relativ ac cesibile, diplome false de inginer. Urmeaz cirva ani ele espectativ. Oamenii .au rbdare. O rbdare diabolic. Ateapt ca bieii sa prind chag la diferite locuri de munc, s avanseze. Pe de at parte urmrete i momentul psihologic. Toarn. teama inerent primelor iun i c-nd oamenii benefi ciaz de o situaie trucat, cnd contiina faptei neingduite i reprezentarea .ei acut ncepe s se ate nueze. JfA inut figura", cum ar zice, de -exemplu, colaboratorul nostru mai tnr Dobrescu. Treptat m boboce te un vag sentiment de securitate. "Oamenii se simt mai -bine, ncep s se bucure, s guste din avantajele unei poziii sociale artificiale care le ofer

satisfacii de ordin moral si material. E clipa n care renuni ce! mai greu la o platform, clipa n. care antajul d roadele cele mai sigure, i trebuie o coloana vertebral a dracului de solid, mult resort ca s te poi mpotrivi, n fond ca sa poi alege ntre avantajele pomenite .i oprobriul public la care fatal se adaug sanciunea penal. Iar preul nu-1 const- uiie cteva mii de lei amputate periodic din bugetul falilor ingineri, ci informaiile cu caracter secret deinute de acetia prin specificul activitii lor. Colonelul lona rmase cteva clipe pegnduri. Sprncenele groase coboriser mult deasupra-pleoapelor, ca o streain neagr, ascmizndu-i-privirile : ----- M ntreb... 'm ntreb n ce moment determinat al aciunii am intervenit: noi. Diploma i-a fost procurat lui Pascu acum trei ani. Deci n 1969. Este singurul punct fix n jurul .cruia ne putem mica pentru moment. Citi pseudongineri au mai fost racolai de atunci, sau piu atunci? Ci i dau deja obolul furniznd informaii ? Ii dai seama, Mi-nerva, c Pascu nu este, nu poate fi singurul caz ? Felul in care a fost conceput ntreprinderea" presupune anvergur, o reea n i ins de fali spe cialiti vizncl o ramur ori mai multe sectoare ale economiei noastre naionale. Scoase o foaie de h rtie i nn pix lung albas- vru. * Ce date avem ? * In mod prezianiv, un numr de telefon la care Pascu trebuia s-i dea consimmntul. Impo sibil s nu i-1 fi notat, n lipsa inteniei, cel pu in ca impuls reflex. i parola. La numrul respec tiv rspund mai multe persoane. Ne cunoscutul a <p. -

cificafc una singur st- afl n cunotin de cauz, fr s precizeze care. Colonelul se ridica f cnd civa pai prin ncpere.

Trebuie luate msuri imediate. S fie averti zate marile ntreprinderi i institutele de cercetare. Vei aciona ca organ de cercetare penal, anchetnd crima cu mijloacele specifice organelor de mi liie. Printre cei cu care vei avea de-a face n aceast anchet vei ntlni'desigur i oameni aver tizai. Vreau s spun oameni care cunosc substratul afacerii, iniiai n istoria diplomelor false, N-avem voie s-i alertm. Trebuie s le generm certitu dinea c au n fa un anchetator penal, cutnd ur mele unui asasin obinuit. S nutreasc convingere a ca autoritile ignor total orice -alt implicaie strin de crim. Este esenial Cu cine vrei s lu crezi ? obicei. Exist obiecii ?

* Cu locotenentul Dobrescu. Ca de

Minerva i ridic umerii, surprins :

* Nu ! ngn lona. frecndu-i obrazul. E un biat bun.

O conduse spre u. tii, snt cam suprat... Fiu-meu... a rmas corigent la matematici. - Aha ! conchise Minerva, clipind iret. O ia pedup viin. Vrea s-rni serveasc o chestie cu Do brescu. Iar e sentimental..." , Trei la teza, trei la oral.... Nevastmea a ins tituit un regim draconic, -a suspendat tot : tea tru, patinaj, cinema, televizor... Crezi c e pedago gic ? Fac apel la profesiunea ta iniial...
24 . .

Perfect pedagogic ! Urmtii-i i k-cturo vll-amintesc c pe vremuri elevul de spiona, numai ca Dobrescu ncerca inea degetele s m pcleasc strecmlnd n coperile manualu lui de geometrie un roman eram la nceputul anului i e ultimele file. Colonelul rse : Apropo de Dobrescu mi-i scoate prea r*. sufletul... Te rog !

Cadavrul fusese transportat la morg . Trupul inginerului Pascu, acoperit cu un cearaf de pinz, devenise un numr, un obiect nregistrat cu creion chimic de un -funcionar indiferent. La -chiuvet, Vlase, medicul legist, i spla inimile. O salut pe Minerva Tutovan cu zimbet" obosit. Avea ochi fru moi, muiai ele o1 boare. Pe corneea alb. Irisul negru se detaa precis, parc tras cu tu. * Ce-i cu procurorul ? ntreb Miner va. - A plecat. Snt poate zece minute. * Acum ncepei ? Vlase oft imperceptibil : Da. E o autopsie uoar. Individul era tnr, viguros. Fr grsime... Minerva msur fptura delicat a doctorului, ncheieturile subiri. Vlase i detesta profesiunea. Crima l terifia. Nu reuise niciodat s se obinuiasc cu ideea de moarte. Moartea... Privi ndelung silueta care se ghicea sub cearaf. Parc ncerca s fixeze omul n spaiu i timp. O existen oarecare. Un salt mincinos peste tachet, apoi 25

scacVnta implacabil, Evenimentul inserat suodm la rubrica ..Aflm ele la Inspectoratul Miliiei Capitalei-va fi comentat o sear, poate dou, de gospodine n timp ce prepar tocana, apoi se va aterne uitarea... .,A ni ur t un om ! Un om tnv ! Ki si ? Oaro asta-i totul .? Vreau s-] vd. Medicul slt puin cearaful . Un biat frumos. Pcat ! --- Mda fcu Mi nor va pe gncliiri. Ce ari constatat '? Se uita Insistent la tatuajul de pe braul drept a! victimei : Dou miini mpreunate. Distana de tragere : circa 30 metri. Evident, un trag tu- excelent. Direcia : perpendicular p t int. Arma, dar asta o tii dumneavoastr mai bine; Colt 45, cu amorli^or. Glontul . a perforai p] aminul si s-a oprit n miocard. Bnuiesc. Aii' deocamdat. i puse mnuile de cauciuc si dezveli vie!imn. Avea micri moi, unduioase. Vlase ridic ocini. Miine diminea sintci la birou ? 1 Cred c da. Dai-rni un telefon ! Vlase prea ncurcat. - Ar mai fi ceva... Nu LU. poaie e o prostie, dai1... * Dar? * Acum o jumtate de or am primit un telefon. Cineva, un brbat, voia s .tie dac inginerul Vla^c a ajuns pe masa de autopsie... * O glum... macabr, nu v mai frmntaU...

Se nvrtoa prin ncperea spaioas insuficient mobilat, innd minile nfipte n buzunare. Locotenentul Dobrescu, t nr de tot. o urmrea pe 'sub sprncen-e, sfiindu-se s-o priveasc n fa. De fapt evita totdeauna ochii Miner vei, rotunzi i Iu-cioi, extrem de mobili pe un chip, n general, im pasibil. Eschiva i stimula memoria afectiv. Pe vremuri, n fond nu cu foarte muli ani n urma opt sau poare zece fusese elevul Mmervei Tuto van. Ma-temalcile nu constituiser niciodat' slbiciunea locotenentului. Uneori, n nopi agitate, retria comarul tezelor, al extemporalelor fulger" de 15 minute, al examinrilor nemiloase pe baza paaportului" caietul de teme. Ochiul ptrunztor al Miner vei i se spunea ., Samuraiul", ai' porecla era preluat cu voluptate de fiecare generaie descoperea cu precizie diabolic manevrele frauduloase din pauz, cnd cu sufletul la gur i min nfrigurat eraii completate lacunele dup caietele colegilor. Printr-a noua l lsase corigent. Petrecuse o var ngrozitoare, un iulie fierbinte, crispat, fr trand si fr filme, surghiunit opt ore pe zi n spatele obloanelor trase, nvase cu lacrimi nghiite, cu pumnii ncletai i groaza n suflet : E- n stare s m lase repetent...", i nscocea rzbunri cumplite, balsam dulce torturilor de peste zi. Ulterior terminase Facultatea de drept. Se prezentase la post, repartizat pe i ng un oarecare maior Tutovan. Nu fcuse nici o corelaie. De fapt nici nu tia c Minerva abandonase nvtmntul, Cnd

Ndui.- cu oclui de ea, l cuprinsese un'soi de ameeal, o sfrseal lin. Prima ntrebare a fostei, pro fesoare .fusese edificatoare : Mai ii minte, Dobres-cnlo, formula de rezolvare .a ecuaiei ele gradul trei ?%v De-atimd tr ia ntr-o continu tensiune. La fel de necrutoare ca pe vremea cnd voia sa-1 nvee matematic, l iniia n ..tainele- profesiunii, tratn-du-1 fr menajamente, sditoaiv. didactic, despotic, imposibil. Acum sttea in mijlocii] odii cier LU a t. ui cer cin d s intuiasc din srcia obiectelor ceva, o idee ori o observaie inteligent. Iar gndul c trebuia" s fie detept i perspicace ii paraliza. Deodat s? am hi ti de ultimele cuvinte ale inginerului Pascu si se apropie de studio. Gsi pe .fad calendarul unde inginerul snimglise nurnruJ de telefon. J-l art Miner vei, care din cealalt extremiti- a ncperii ridic din umeri, - L-am vzut. Povestea esi-v t-xirem ele ingenioas. Iii cli seama. Dobrescuje ? Furnizezi diplome false u nov derbedei numai o pramatie e n stan s beneficieze de aa ceva i dup un timp vil cu antajul : ..Ori mi dai relaii despre cu ui re i cutare jueru, ori te torn la miliie/* iacum iv fad ? Te uii la mine V Am un aer rococo s Nu crezi ? Fistici t,, locotenentul ncepu s trag fe sertarele unui bufet scund, scond la iveala rufe, lenj erie, elteva tacnmiri srccioase. .Nu bulendrele m intereseaz, Dobresru ! n va s observi ,i ,sa nelegi. Se apropie apoi de el cu bra ele ncruciate pe piept. Ari de parc ai ii nghiit un bec. Fii mai brbat, ce Dumnezeu ! la-o metodic. Sin t trei olinzi

n cas, dar nici un ifonier. Hainele, foarte muhe. o garderob bogat, as zice, suit agate pe perei in cuie,, ori atrn pe spatele scaunelor. Deci tipul era preocupat, n cea mai ma re msur, de cum arat el, nu interiorul. Un individ care~s5 consum existena pe strad, la cinema, ori n crciumi, pentru care casa ndeplinete un singur oficiu : de acoperi Nu trdeaz nici cea mai mic preocupare pentru aspectul locuinei. Nu gseti nici mcar vedeta decupat dintr-o revist i prins n patru pioneze. In schimb se zgia toat ziua n oglind, chiar i cind vorbea la telefon. Cui trebuia s-i plac.? Ce zici ? | .'l Locotenentul, rou ca sfecla, ngin : | j| Femeilor... . l - Ai ghicit! Cum ai ghicit, Dobrescu ? ! Caut deci corespondena sentimental. Nu "n masa de lucru. Cnd ai de-a face cu mai multe femei, devii prudent. Materialul compromitor l inea deci ascuns. Vezi n spatele oglinzii sau ntre lada studioului i dormez. Apropo, tu unde le ii ascunse ? * Eu ?! tii... eu... * tiu.. Dup cteva opinteli, locotenentul reui s dea la o parte Iada. Scoase un pachet nvelit n ziar. Scutur praful gros, concentrat ca un ciorchine de vat. Totdeauna am afirmat c brbaii n-au fantezie, conchise Minerva. Desf cu jurnalul din care czur cteva scrisori si fotografia unei femei. Un obraz ngust, cu pomei mongoloizi si ochi de culoare deschis. Femeia privea'cu capul dat pe spate, in nd minile ncruci ate la piept, cu ambii pumni ascuni sub subsuori.

- - Hm '. reflecta Alinerva Tutovat . Fire /nchib.l misterioas, voin ferma. Tenacitate. Un om intern

Puse fotografia la loc. Astea le lum cu noi. Se ndrept spre masa de lucru- unde Dobru-."M scotocea contiincios prin sertare. Dup toate aparenele, Pascu era stingi;.;!, spuse n treact, dndu- la o parte. Nu tiu n ce msur amnuntul ne intereseaz, n orice caz c reinut. Poftii ? ! ntreb aiurit .Dobrescu. Sub amenin area unui revolver i tot n-ar N i' n stare s ghiceasc din ce anume o dedusese. Maiorul Tutovan i strmb buzele subiri : Am spus c rposatul era stngaci. Nu ve2,|l ine lampa de'lucru n dreapta, deci lumina nu c" " normal, din sting. i nu e un accident ntmpl! S zici c Pascu cuta ceva i a mutat-o din l Se vede dup praf. Intact pe toat suprafaa met. i pentru a demonstra cele afirmate, i plin,,-.; degetul pe lemnul lustruit, lsnd o dr ntuneca:; ncepu s rsfoiasc prin brtiile scoase de locotenent. Suluri de calc, o tabel de Ipgaritrni, o rigl de caicul, cteva caiete. Reinu unul,. ntorcndu-i paginile ntmpltor. Erau exerciii de matematici, superioare. Le parcur se cu un zmbst nostalgic. * Aluat lecii. * Poate c exersa singur, i lu inima n clinii locotenentul. * Sini dou scrisuri diferite, biete. Iar un -l 'din ele corecteaz totdeauna, ori continu acolo unc pesemne, Pascu se mpotmolea, n sfrit, cam a ; ar fi pe-aici. Hai s dam o raita n baie i
30

ncperea ngust, dotata cu un minimum de instalaie sanitar, mirosea neplcut. Etajera din .aa oglinzii ,,a patra"", remarc Minerva era suprancrcat de cosmetice i obiecte de toalet. Sticluele i cutiile elegante, extrem de decorative, contrastau evident cu pereii scorojii, mncai de igrasie. Robinetul de a chiuvet, defect, picura, apa fiind ntm-pltor captat ntr-un borcan marc de ianrt j murdar. Linguria folosit era alturi. Sub ochii surprin i ai locotenentului. Minerva -scoase din buzunar un creion nivelul pn la care ajunsese apa/"T3esert apoi borcanul i-1 puse din nou sub robin&L i privi ceasul si se aez pe marginea c^zuT^^v jX}! pe Dobrescu. Ei, ai neles ? ^ / Locotenentul d du evaziv fiiij,cap, * Ce-ai neles ? U * Garnitura e defect... * Faci progrese, Dobrescu. Mai departe ' - Dumneavoastr vrei s stabilii im anumit timp... * Asta era limpede. M-am uitat doar la ceas. Ce fel de timp ? * Timpul n care se Umple borcanul. * Ban. i odat determinat timpul, a ee con cluzie ajungem ? * ncercai, probabil, o corelaie cu ora la care a plecat de acas victima. Adug, circumspect : Pot s-mi permit s cred c experiena nu este edi ficatoare ? * Permite-i ! * E posibil ca Pascu s fi aezai borcanul sub robinet n momentul prsirii locuinei, dar mai e posibil s-1 Hi pus i cu, sa zicem,~o or nainf.e.

E r P e S e

Hm, gndi Mincrva, tot inginer..." Procurorul conchise enervat : A doua crim n patru zile. E inadmisibil. Prea s reproeze cuiva anume treaba asta. Mii ntoarse iute capul. l. privi fix ctova secunde, muscndu-sl buza de jos...Procurorul nu fee lormalix i continu s comenteze cu Vlase. Apoi din nou l atrase atenia sergentul. Se- ndrepta spre ea nsoit de o femeie ntre .tlou vrste, Avea o fa placid , cu pleoape umflate, hepatice, n les inea un pechinez ntre care gfia. dnd din coada subire ca o virgul. Cu ce.v putem fi de b Ieisem folos, doamn Mincrva, stpmndu-s.i iritarea. Eu am vzut... ain vzul tot bare cu Segfried i am vzu!: Ce ? . Mortul. * Vrei s spunei \ictima... * Ezact, Acum jumtate de or. Plimbam ce lul. A fost toata ziua Indispus. ~~ Cine a fost indispus ? Mortul ! Adic nu mortul. C pe el mi- cu nosc. Siegfded. S-o lum metodic, doamn, propuse jMinerva. Deci acum jumtate de ceas plimbai pechinezul. Unde anume ? Pe n&nelor. Strada ailant. La capt stau eu. O csu galben, ca perdele brodate. Acum ne trage i gaze. Sicgiried e rcit i a rmas acas, -am pus vent uze si -am tras o frecie pe cinste. Miner va i propti minile n olduri. * Cum vine asta ? Vd c sntei cu eJ * Cu cine ? clipi femeia nedumerit.

"r- Cu Siegfried. *=* Pai nu asta ! Allalt de acas i cheam la fel; Pe el i pe cel, ** Ce aiureal ! De ce nu i-ai spus Popovci, ori Popeseu... sau naiba tie... * Cui, v rog ? Lui brbatu-meu ? * Cinelui, cucoan ! * A ! fcu femeia decepionat. Asta nu se poate. * bece? * Pi, brbatu-meu a fost prizonier. Zece ani btui pe muchie 1-am tot ateptat. Credeam c a murit, n amintirea lui i-am spus celului Siegfried. Cnd s-3; ntors, i-a plcut si lui. Un gest delicat. Nu gsii } - n fine, s-o lsm balt. Ce fcea victima ? * Avea o serviet n mn i prea grbit * Prin ce v-a atras atenia ? * Cine ? Victima. .Femeia roti ochii, neputincioas. Cum adic, dac nu v suprai ? ! ~ Trec sute de oameni. Cum de 1-ai.i reinut tocmai pe acesta ? A ! Pi tii, era cevailea curios. Mergea CG mergea c venea dinspre staia de tramvai - si se tot ntorcea s vaz n spate. C la un moment dat m-am uitat i eu. * Ce era s vz ? Omenire ! Brbai, femei, care cu treburile lui. * Altceva ? * Cnd s ajung la cutia din captul strzii, s-a uitat iar bine de jur mprejur, a scos din serviet un plic albastru i i-a dat drumul nluntru,
94 ;.
<*=- Ol

Snte' amabil s-mi arta i unde ? . Da, cum s nu, cu plcere. Ca tot spre casa m duceam i eu. Cut pe jos, dup cel : Sieg-fried, hai, biatule, c e trziu. Ne ateapt tticu' ! Pechinezul o lu nainte cu mers crcnat de ra. Minerva i struni pasul dup al femeii : Mrunt i nepat. * Imediat ajungem. Ce ntmplare ! exclam cu satisfacie evident. Noroc cu SiegMcd. * Care Siegfried ? * Brbatu-meu. Nici n-a fi ieit astsear. E un film la televizor cu la frumoii'... de place la toat lumea... tii dumneavoastr. * tiu ! .Minerva nu se ndoia c pentru un timp femeia va deveni starul cartierului. Vecinii vor sosi n pelerinaj, ascultnd povestea pentru a zecea sau a suta oar fr s priceap cruia dintre cei doi Sieg fried i datoreaz descoperirea. Cucoanele vor sorbi prelung i zgomotos din cestile de cafea, vor trage lacome cu ochiul la chiseaua pntecoas cu dulcea de culoarea aurului, solcitnd detalii. Madam Aglae i va rsuci meca nic degetul uscat n ureche, lungindu-i gtul ca nu cumva s piard vreun cuvnt. De fiecare dat povestea va deveni mai stufoas, mai rotund, iar incidentul femeii cu ochi hepatici, o adevrat aventur. i trist poate c erau luni sau ani de cnd se consumase cel mai important eveniment din via : Bronita contractat de Siegfried soul. Cum sa comportat victima dup ce a pus scrisoarea la cutie ? Poate c mi s-a prut, dar parc se linitise. Dup aia nu 1-am mai vzut, c dete colul pe
95

Vlcci, iar Siegfried s-a oprit la un siilp s fac... mu rog, nelegei dumneavoastr... c-i ruinos ne-voie mare. Nu -o ridica piciorul cnd trece cineva. sS-1 tai... P-orm am auzit eu aa, odat, ca o bufnitur, ca cnd desfaci. Spumosul**, dar n-am dat atenie. Zic, cine tie, un camion cevailea. Eh ! Ce ie i soarta omului. Dac era bec pe maidan, tria. Sau dac nu era Siegfried indispus... * Soul ? * Nu, cinele. Se msurar din priviri. Gnduri identice, ne-mrtunsite se ncruciar n eter : Toant mai e"... Aa, criminalul s-a nfundat n ntuneric i dus a fost. lo-te c-am ajuns. Slav Domnului!;! oft Minerva. Cotir, i femeia i duse brusc mna la gur. Cutia de scrisori ntr-o baie de flcri ardea ca o tor. n. pragul unei curi, o feti ipa, artnd-o cu degetul. S.iegfried, cinele, ncepu s schellia

Gazda era o femeie gurea, cu ochii mici y p'ept agresiv, ciudat de mobil sub capotul murdar. Mirosea a ceap prjit i undeva n buctrie se auzea sfritul grsimii. Le ddu drumul n odaia victimei, complet separat de restul apartamentului, printr-im coridor ngust, oferind voluntar informaii privind firea, f os-tuui chiria. Ora cumsecade, domnul Mihail. Nu pot s zic. Dar posac. Cu cletele dac-i scoteai cuvincJul. 96

Bun ziua, bun seara'S i la !> chiria, ui.te aici pe-colul mesei, ncolo... Minerva" rsufl uurat cnd ua st-; nchise m spatele ei. Are o guri ! pobrcscu pipi bricheta n fundul buzunarului. Pierdea benzin. Se uit prin odaie, ncercmd s intuiasc deduciile Mincrvei. Un interior banal. Mobil dispersat, strict necesar. Patul de fier zestrea gazdei un garderob trist, scorojit, masa rotund cu tilaif r* 1 i ghioc, dou scaune de lemn, un dulapior de perete pentru cri, trei go-belinuri* Pierrot i Columbiria, lebede plutind si Desdcmona ori poale alt blond, lucrate n lina pe romburi de etamin. Terminm repede ! conchise Minerva spriji nit de u. Uit-te prin cri. Atmosfera ncperii era edificatoare. Sugera provizoratul i impersonalul mai mult chiar dect o camer de hotel. Nimic, nici mcar o cravat uitat' pe scaun, un col de pijama, o carte rmas deschis, un creion, ori o ceac cu za rece do cafea n-o scoteau din_ anonimat. Impresia pertinent era c n Kece minute, n-ghesuind citeva boarfe n geamantanul de pe dulap, locuina putea fi prsit fr urm. Inginerul MihJl, spre deosebire de Pascu,. prea consumat de un co nstant sentiment de spaim, aVnd contiina acut a situaiei primejdioase n care se -afla. Ai gsit ceva, Dobrescu ? Locotenenti.il nirase pe mas. cteva zeci de cri, caiete, un top de hrte. Rsfoia un dicionar francez-romn i pe fa i se citea uimirea*
97

* Foarte curios ! exclam el. * Ce anume ? Primele 50 de pagini snt att de murdare, nct aproape se lipesc una de alta. n rest, parc nici n-ar fi fost atins. Minerva privi peste umrul lui. Hm, aproape ca terminase cu litera B. * Adic ? * Adic nva franceza dup dicionar, Dobrescu ! Am mai auzit de ipi din tia, dar prac tic n-am ntlnit nici unul. i trebuie oleac de ncapnare pentru chestia asta. Te-ai uitat prin caiete ? Nu nc. Erau trei. Dou consumate n ntregime, cellalt pe jumtate. Formule, exerciii de algebr i trigonometrie, figuri geometrice. Formidabil ! exclam Dobrescu, Acelai scris ! Aceeai min care corecteaz, ba chiar si aceeai cerneal roie, ca n caietele lui Pascu. * nseamn ca luau lecii de la acelai profesor. Poate c se i cunoteau. * Cine ? Pascu si Mihil ? Posibil, dar nu
obligatoriu.

ntorcea cu atenie fiecare foaie, parcurgnd-o n ntregime. Marginile paginilor erau acoperite cu desene de o cert ndemnare artistic.; Figuri din fa i profil, siluete, nuduri, animale. Uneori interveneau chiar ntre doua exerciii ori nainte de rezolvare. Ce spui, Dobrescu ? Locotenentul adopt o expresie de parc iar fi scrpinat ceafa, ncercnd s ghiceasc ce anume trebuia s spun. Dar Minerva nu-1 atept rs98

punsul. Rsfoia n continuare atent , cu trasaturile crispate. * Mihil se concentra greu. Cunosc genul Elev cu atenia rtcit. Cura pierdea irul, ncepea s deseneze. sta e norocul nostru. O prim concluzie se impune : Lua lecii de la un profesor caiv lucra cu mai muli elevi deodat. * E o presupunere. * Snt convins. N-ai timp s te ii de dracii, cnd i se pred individual. i mai e ceva, observi ? Unul din desene se repet constant. Bustul lui Vo3taire dup Houdon. Hai, c pe asta.il tii, aveam i noi un exemplar n cancelarie. Snt. n tot caieiuJ, aproape douzeci de variante pe aceeai tema. dar... Dar ce, Dobrescu ? * De fiecare dat poziia e alta. * Exact. Ceea ce nseamn... C poziia modelului era mereu schimbat. * Dobrescu, nu m enerva ! Nu modelul, ci el., Mihil, i schimba locul. Deci ipoteza pare vala bil. Cnd n mod obinuit particip la lecie doar doi ini, elevul si dasclul, locurile snt totdeauna aceleai. Recapituleaz concluziile ! * Pascu i Mihil au luat lecii de la
acelai profesor. * Unu ! contabiliza Minerva, trgndiif ureche. * Predarea se fcea n mod colectiv.

* Doi! * n locuina profesorului se efl bustul Voltaire. * Trei! * Camasta ar fi totul...

* Patru : Leciile KO ineau de obicei seara ! Nu mai csca gura, i-am apus c nu suport obiceiul sta. E foarte simplu. Privete desenele ! Fii atent, mai ales la umbre. Lumina cade de sus. Deci de la o lustr, n extrems, o camer cu tavan de sticl, oricum uor de reperat. Altceva ? * Cinci ! exclam tare locotenentul, Voltaire era un timid. * Ce? ! Utai-v atent. Nu ridic niciodat ochii din... desen. Minerva se rsuci pe clcie ascunzndu-i zm-bouil care-i strimba nasul. Se opri Ung dulapul cu cri, aplecndu-se puin. Dedesubt, pe perete, cineva zgriase un numr de telefon. Zmbetul se strnse la loc, n colurile buzelor subiri. Era telefonul celor trei : Dinc, Luca si Necula. Trecu u or degetul peste cifrele albe, curate, adunmd fire mrunte, de tencuial. Fuseser zg-rite de eurind.

wi

Capitolul VHJ DORA S B KSCHIVEAZA

Colonelul lonas l s raportul Mincrvei pe masa ! i scoase ochelarii. Pe rdcina nasului crnos rmseser amprente roii, adinei. Vorbete-mi despre trioletul de beivani ! Vd c ai dublat supravegherea. Minerva, prost dispus , i ntoarse privirea spre fereastr. * E ceva aici care nu-mi place. Virtual, oricare dintre ei ar putea fi asasinul. * O clip. Consolidezi n acelai individ atit pe asasin, ct si pe hai s zicem necunoscutul care conduce din umbr ? Minerva i ridic brusc ochii luciosl : * Este o ipotez asupra creia v mrturisesc c nu m-am oprit. Nu dispun de indicii care s poat argumenta n sens pozitiv, dar eventualitatea ar explica o anumit ritmicitate, o sigurana i o adres care m-au izbit n desfurarea evenimen telor. * Miroase a ubicuitate. De altfel, la clasa i sti lul personajului mi-1 vd murdrindu-i personal minile. i mai e ceva. ntreprinderea preconizat necesit un volum de lucrri i operaii uriae : Ra colarea viitorilor ingineri, procurarea de acte fase,
101

antaj, asasinate i aa mai departe. Deci existena unor complici se impune. * Situaia ne avantajeaz. Cei mai virtuoi n materie de infraciune au fost n cele din urm de pistai datorit complicilor. * Nici n-ar fi putut s se lipseasc de ei. Cnd eram elev de liceu, m fascina o carte : Lupul sin guratic"... Un tip care lucra de unul singur si poliia nu izbutea s pun mna pe el. Dar astea-s poveti. Ce spuneai c nu-i place ? * Luca, Dnc i N ecula au asistat, ori au fost prin mprejurimi la ambele crime. Evident, ipoteza unei coincidene e scoas din discuie de la bun n ceput. Fiecare are ceva de ascuns, i n funcie de posibiliti ncearc mai mult sau mai puin inteli gent s m induc n eroare. * Adic.? * S-1 lum, de pilda, pe Necula. n
noaptea morii lui Pascu petrece cu ceilali ntrun restau rant din apropierea locului n care s-a comis crima. La un moment dat, sub pretextul unui telefon, p rsete localul si se ntoarce dup 15 sau 20 de mi nute, n acest interval, la civa metri doar, ingi nerul moare. Discut cu Necua a doua zi. mi nir tot soiul de baliverne, joac teatru, cedeaz, se enerveaz, repliaz apoi confuz, sau tace ncp nat. Contest cu vehemen c 1-ar cunoate pe Pascu, dar pe bra i gsesc un tatuaj sui-generis, identic cu cel al inginerului. * Clar. * Cel puin dintr-un anumit punct de vedere, preciza Minerva. Cei doi s-au cunoscut cndva.

- l vezi n stare s ucid ? Nu!

102

Colonelul o privi atent. De ce ? Aparent, totul e mpotriva lui. * Aparent. V referii desigur la fapte maUuiale, concrete. Dar cnd spun ,,nu cred", am. n vedere psihicul lui Necula. Un mic juisor cu mici vicii si mici tabieturi, cu o biat mic existen golit de veleiti. Un mic balon de spun de un vid saha rian, l pot oare identifica cu omul din umbr ? * Poate nu. Dar cu asasinul ? * Necula tremur pentru mica lui linite. Can canuri din culisele teatrului, cafelua, priul, ocheade deuchiate. * i-e profund dezagreabil, rse colonelul. * Nu contest ca genul mi repugn, dar s-ar prea c faptul n sine nu-1 dezavantajeaz. Exist o singur posibilitate. Ca Necula s fi ucis antajat de altcineva. - Poate ca joac teatru. La urma urmelor e actor. Minerva fcu un gest de lehamite. - nseamn c pclete pe toat lumea n mod constant, doar se vede de la o pot c n-are talent. Oficiul lui se reduce la deplasarea scenic a tvilor, halebardelor i a paharelor cu ap. Probleme, pe alte coordonate, mi ridic si Luca. Asta pare mai inteligent.,. Fr discuie si oricum mai complex. Pretinde c vrea s zboare i naufraglaz penibil. Pretinde c a ajuns la nelepciune, c privete viaa cu echilibru i calm filozofic si, ntr-adevr, i vine s-1 crezi. In noaptea crimei dispare i el din circium, nu-i amintete de unde a luat igri, iar n cas i gsesc certificatul de natere al ingine rului.

* Te-ai ntrebat cumva, interveni lona, de ce tocmai certificatul''?T" * Bineneles. O prob relativ cert a faptului c -1 cunoate pe Pascu* indiferent n ce context de relaii. Aceasta dac acceptm c cineva voia s gsesc obiectul compromitor la Luca. Premisa : un Luca inocent. * E imposibii ? * Nu. Iar actui a fost abil camuflat, n rama tabloului. Primul loc unde a fi cutat. Luca nu e omul care s ascund ceva sub pat, ori in lna sal telei. Totui nu-1 pot disculpa, n primul rnd is toria cu igrile nu st n picioare. Un alibi jerpelit menit s acopere minutele care au precedat, n care s-a consumat i'caro au urmat crimei, mi vei dez volta poate icle.ea c tocmai realii vinovai au grij s-i asigure alibiuri. Dar umil prea ferm e la fel de suspect uneori, ca i unul dubios. i ar mai fi ceva. Spre deosebire de Necula, Luca dispune de alte valori. i dac Luca a ucis sau nu, rmne deocamdat o problem n suspensie. Dar l vd n stare de combinaii tenebroase. * Ar mai fi Dinc, * Asta cel puin are i tupeu ! Mi-a truvtit-o verde n fa c a asistat la comiterea crimei. Asa sinul ar arta ca. un uria, un soi de cpcun foarte aproape ca date fizice de el nsui. Colonelul netezi postavul verde al mesei, cu o expresie gndttoare : Cea mai pur inocent, ori ndrzneal cu adevrat remarcabil... Spre ce nclini ?
V voi da rspunsul cit de ciirnd.
104 Minerva l privi lung :

* JUGN Acoperi cu cear aful chipul livid i se apropie de fereasti-. Ploua mrunt. Oamenii, umbre zgribu lite, se nghesuiser sub streain ateptnd tramvaiul. Ua bodeguei din col se deschise brusc~ 'rii afar, mpins din spate, un tip rotofei cu paltonul desfcut. Osptarul i nghesui n brae sacoa din care ieea o pine, plria i fularul, apoi se grbi s nchid. Omul se redresa netezindu~ i de circumstan hainele, ndrept cravata de pe un umr pe cellalt, apoi ddu buzna napoi, slutnd jovial. Vlase, n halat alb, i trecu mna prin pr. Degetele lungi, cu articulaii fine i unghii ovale, ca migdala, miroseau plcut a mosc si tutun. Surise cu sdmbetul lui dintotdcauaa, bun, sincer, amabil (nu crisparea conven ional a maxilarelor), nelegtor, parc puin resemnat. Mincrva i scutur prul scurt, netezindu- bretonul. * M gindeam... A doua victim in patru zile^ nu-i de joac. * A doua ? * Ce v surprinde ? Ai uitat de Pascti ? A l Blondul ! Am avut o sptmn grea. Va spun sincer, a pleca pentru cteva zile la Sinaia, M simt literalmente epuizat, Mincrva i privi nrile trernurnde, cearcnele ne gre' urte, fruntea livid. De ce nu v ducei ?
Sintei obosit ?

i'os

Vlase ofta i i sprijini fruntea de uorul feres trei. Priveau amndoi ntunericul ud. Minerva se str nse n paltonul larg. Medicul era un spe ci ali st apre ciat, i nteli ge nt, cu o cul tur ra finat, excelent profesionist n ciuda repulsiei neostoite ce i-o provoca ambiana n care lucra. Incapabil de ruti, niciodat maliios, Vlasc aluneca printre oameni, cu acelai zmbet incert, camuflndu-i ermetic zilele proaste n spatele unei amabiliti graioase, plin de atenii. Fusese cstorit cu o actri cunos cut, o tragedian planturoas, l prsise, gustnd ge n ul tra gi c pe scca i n u aca s. Ave au m pre un un bieel de 10 ani, pentru care medicul nutrea o dragoste maladiv, * E trziu ! opti Vlase. Trebuie s ncep. Minerva i privi ceasul. M ai a t e p t a i p u i n. A n i co n vo ca t p e c i ne va aici. Vreau s vad cadavrul... i drese glasul,, ezitnd imperceptibil : Nu v-ai gndit vreodat s... n fine, s schimbai macazul ? Vlase z mbi. Dinii albi. cu reflexe albstrii, erau orientai nuntru, ca la ppui. * n ce sens ? * S ncercai un reviriment. E un blestem s profesezi n condi iile astea, conchise Minerva eu francheea brusc, durj, care o caracteriza. * La vrsta mea ? * Ei, bravo, n fond avei doar l' cntri din priviri doar 50 de ani. * Snteli drgu, 41. i ee s fac ? Unde s m duc ? * Oriunde. Aa ce realizai ? V otrvii zece o re p e z i i p e u rm a s c u l t a i D e b u s s y o r i Ra v e l ntins pe canapea, gndind la nimicnicie. Va luai l OS

n serios, asta-i nenorocirea... Se ndeprt de fereastra, n sfrsit, mai discutm noi . Apropo, mi s-a interesat nimeni de soarta lui Mihil ? * Ba da. A trecut frate-su pe aici. * Fratele ? ! ? * Aa pretindea. M-a oprit la poart. * Cum arta ? Fruntea medicului se ncrei : nalt, masiv, ochi mari, negri, M-a izbit tenul. Foarte nchis. Nu patologic. Congenital, bnuiesc... Purta o scurt de blan. Minerva privi concentrat, undeva departe, peste umrul lui Vlase : Mi se pare c a venit persoana. Dora loachim se apropie. Era mbrcat cu pan taloni negri i ghete de lac. O caaveic alba de1 blan, brodat rustic n culori vii, ddea strlucire buclelor roii, tunse scurt. Clca sigur ai n ochii verzi, fici, Minerva deslui o expresie de ndrt nicie, t, Medicul se retrase n fundul slii si se aez la birou, completnd nite hrtii. Ai fi putut avea amabilitatea s m aducei aici fr jandarm, izbucni Dora loachim. O invitaie scris nu ajungea ? Trebuia s tie tot blocul ? Vlase i ridic surprins ochii. Cltin amuzat din cap, relundu-si lucrul. De cnd attea scrupule ? ! se mir Minerva. Nu v-am dat nici un motiv s m tratai astfel. Uite, domnioar, motivele mele am s i le nir mai trziu. Sper s nu-i piar zmbetul. Pna una-alta spune-mi dac l cunoti
Saturnianul Dinc..'1

Ridic captul cearafului. Tnra msur chipul nensufleit al inginerului Mihil, tar" nici o tresrire. l cunoti ? ~- Nu, - Uit-ie bine ! Am spus odat nu, c nu l Ai mai spus i alt dat, i a fost da. i n drept privirea spre cellalt capt al slii ; Doctore, putei ncepe ! Trecem dincolo. Era o ncpere ptrat, fr ua, pardosit ou ciment. Ctova bnci de lemn alb strjuiau pereii dai eu ulei. - Ia loc ! Dora loachim se aez picior peste picior cntrind ironic hainele Miner vei. Un .smbet batjocoritor struia n colul gurii mari, bine desenat. Minerva fcu civa pai prin ncpere. Blacheurile clnneau ca nite pinteni pe ciment. Se propti n faa femeii : * i acum, fetio, da-i drumul ! Ca 3a duhovnic ! * Nu-s nici trei zile de cnd v-am spus tot ce tiam. Mai ani de adugat un singur cuvnt : Punct. A nceput s m cam agaseze povestea. * i pe mine. Apropo, trebuie s te felicit. Mini superb. Cu fantezie i intonaie corect. - n cazul sta nu mai avem ce discuta. * Dimpotriv. Stai jos, e inutil s faci cu mine pe zna ultragiat. Cnd 1-ai cunoscut pe Mihil ? * Acum l vad pentru prima oar. * De unde tii c el e Mihil ? Putea fi Popescu sauonescu. . .Dora clipi, fluturnd genele grele, i strmb gura : 103 a.

Am dedus. Nu era firesc ? Adug : Nu rh prindei cu tertipuri din astea. * Dar din care ? * S vi le sugerez eu ? * M-ai ndatora infinit. * Ei bine, dovedii-mi c 1-am cunoscut. Fapte concrete, Minerva scotoci prin buzunarul uria i scoase o hrtiu mototolit. * Am s rn strduiesc. S ncepeai cu saptmna asta. Luni, ora 14, te-ai intlnit cu domnul Necula. n fa la Dunrea". A urmat o scurt vizit n apartamentul dumitale. Acelai program la ora 19, de ast dat cu domnul Luca. A doua zi, mari, ora 11 dimineaa,, itinerar romantic cu domnul Dinea la Sosea. Miercuri, vizit inopinat, extrem de mati nal din. partea domnului Necula la dumneata acasL-ai lsat s atepte cam mult n faa uii, fr s te nduplece insistenele domniei sale. Do IH EereasU' 1-ai vzut ndeprtndu-se. Ai plecat dup jumtate de ceas nsoita de inginerul Mihii care, bnuiesc dac mi permii, evident a nnoptat la dum neata. V-ali desprit dup cuiva zeci de metri, n continuare... * Ei si, ce- cu asta ? o ntrerupse Dora loachhn. M ntlnesc cu cine-mi place ! Deviczi obiectul discuiei, domnioara. Susineai c nu-1 cunoti pe Mihii. De fapt, dac m gndesc bine, e si firesc s-i ncurci. In locul dumitale a ntocmi un fiier. * N-am nevoie de sfaturi. * Asta e .l prerea mea. Unde am rmas ? Doci. de cnrt l cunoti pe inginerul Mihii ? r De aproape dou1 sptmni.
109

- Uitndu-m la dumneata, ncep s cred n femeia fatal. L-ai iubit pe Pascu i a murit. Abia i mbobocete inima a doua oar i soarta nemi loas l secer pe Mihil. M gndesc cu groaz ]a ce-i ateapt pe Dinc, Luca i Necula... Poate pretindei c i-arn omor t eu ! Din feri cire am alibiuri infailibile, Minerva i cltin capul a dojana. * Te joci cu termenii, fot,:,o, i e imprudent Alibiul poate presupune, pe ling altele, cunoaterea care precede faptul. De unde tiai c Pascu i Mihil trebuiau s moar ? * Alibiurile mele snt ntmpltoare. i le avei, desigur, n h rtiua dumneavoastr, n fiecare zi m-am ntlnit cu Dinc, Luca i Necula. r Pot s v-o confirme. * Ziua are 24 de ore, observ Minerva, * Care au fost mprite ntre cei trei. i scoase din buzunar un pachet de igri. Aprinse una, trgnd cu poft fumul n piept. Minerva i observ mna frumoas cu unghii ascuite extrem de lungi, date cu lac alb. n ce mprejurri 1-ai cunoscut pe Mihil ? Tnra tcu ctcva clipe, apoi scit parc de un gnd i ridic brbia : n fond, nu vad de ce m--a sfii. M-a acostat !a cinema. * La care ? Femeia zmbi ironic : * La Aro". - Ce film rula ? Pentru un pumn de dolari.* 110

M privete.

Un sentiment'5'spontan si irezistibil?" desigur.

* Cnd anume te-a acostat ? nainte sau dup spectacol ? * Dup. Scpasem poeta i mi-a ridicat-o. * Ai lsat-o s-i scape ! * S zicem c da. Era oricum mai elegant dect s-1 trag de mnec. tii cumva alte trucuri ? De ce ineai neaprat s-1 cunoti ? Dora loachim izbucni n rs : M inspira dintr-un anumit punct de vedere. S preciez care ? * S-mi spui pe cine inspira", Tnara i subie ochii. * Nu v neleg, nelegi foarte bine. Chestia cu filmul e cacialma. Nu acolo 1-ai cunoscut. Miner va n-avea nici cea mai mic ndoial c femeia. minte, ncepuse s intuiasc n angrenai faptelor legate de dosarul diplomelor false un personaj ocult care manevra abil civa oameni de paie. Nu era o coinciden faptul c Dora loachim fusese logodnica lui Pascu, iubita lui Mihila, iar acum broda idile de prost gust cu Dinc, Luca i Neoula. Aa era piesa, iar Minerva se strduia s neleag de ce trebuia s fie aa si mai ales cine o dorea. Pe Mihila 1-ai' cutat! conchise ea cu glas tare. De alturi se auzi un zgomot metalic. O trus cu instrumente czuse pe ciment. Minerva ntoarse capul. Vlase i fcu semn, zmbind c totul e n regul i se aplec din nou asupra cadavrului. Cine i-a cerut-o ? De ce s mi-o fi cerat cineva anume ? Se ridic n picioare, aproape ipnd : Snt o femeie tnr i sntoas, N-am -cui t nu vd de ce trebuie 111

s dau socoteal. Do evnd e, m rog, o crima sa ai temperament ? Nu fi vulgar, domnioar. Nu i-am reproat numrul celor cu care te ntlncti. Are cine s fac i treaba asta, fii sigur. La urma urmelor, poate ai manii statistice. Mi se pare straniu ns cu cine te ntineti.- Pascu, treac-raearg. Dar ceilali? Nu-s de loc genul dumilale. Mihil un om nchis, ursuz, departe de a fi artos, De ceilali'trei ce s mai vorbesc O privi lung. Era femeia capabil s transforme fiecare gest ntr-o capcan n care partenerul neavertizat cdea sufocat de admiraie. Femeia care tie s-i aprind o igar n mod desvrit, cu dezinvoltura i elegant reclamelor de brichete din Paris-Match, care tie c un trup expus n profil sau trois-quarts i camufleaz cusururile, e mai zvelt, mai tentant. Spatele lipit de speteaza scaunului pune n valoare bustul ca i o ridicare graioas a braelor ndreptnd coafura. Pudriera se scoate doar atunci cnd machiajul impecabil nu trebuie corectat. Dup o noapte de insomnie nu va mbrca niciodat' culori nchise. Cunoate efectul alternanei ntre izbucnirile copilreti i consideraiile mature, subtil-intoligente emise cu voce joas, senzual. tie sS asculte fr s aud eternele amintiri din armat, o tentaie creia brbaii snt incapabili s-i reziste... Dora loachim i strmb gura : Am un gust sofisticat. - E o ipotez pe care a accepta-o cu titlu de curiozitate, dar nu m mpac cu asasinatele care succed aventurilor dumitale. n fond, n-au murit dect doi.

'-- i cam de la ce numr ar fitrebuit s m impacientez ? * E o simpl coinciden. Absurd, Nam nici ,un amestec n crimele astea, mi vad de serviciu corect, iar aventurile mele n-au substrat material, Ce vrei de la mine ? * Adevrul! ntreii relaii cu Dinc, Luca l Necttla, Le-ai interzis s vorbeasc despre dum neata, >e ce ? * N-am vrut sa le stric prietenia. E un gest delicat. $i cu ce le-ai nchis gura ? Le-am spus c smt cstorit. Ai fost att 6e convingtoare, tnct Necula nu ezit s-i fac o vizit la 7 dimineaa, sau ca l Dinc i Luca, de altfel, sS- dea telefon la 23 noaptea. Cu Luca ai si discutat chiar. M-ai pus deci sub urmrire ? Minerva suspin : - Mi-am permis-o. nr-adevr. Spime-mi cu ce i-a ameninat ? * tiau c soul meu e plecat n delegaie peste grani. De aceea si-au permis s m. sune. * Greu digerabil. Altceva ! * Asta-i totui -reali ta tea. " * Or fi naivi Dinc, Luca si Necula, dar nu ntr-att ndt s mi fie ocai, d'e dezinvoltura cu. care se afieaz o femeie cstorit. Localuri i plimbri n centrul oraului, vecini curioi etc. Cu ce i- ai ameninat ? * Au inut, pur i simplu, cont de rugmintea mea. Nici nu m ateptam s fie chiar att de discrei, Dar daca o spunei dumneavoastr... * Te ncpmezi i nu e bine. Nu ejsine de Ioc. Pentru dumneata ! Asear, la ora 1^, a fost asasinat
113

pe strada Vlcei inginerul Mihil. Pe tlenelor, col cu Vlcei, aveai randevu cu Dinc. Ai ntrziat un sfert de or. Ca s fiu mai clar, ai sosit la 15 minute dup comiterea asasinatului. Calculat pe ceas; exact timpul necesar ca s parcurgi mergnd normal distana dintre locul crimei i cel,al ntlnirii. Cred c e o chestiune asupra creia poi reflecta la noapte... dac ai timp. Mine diminea te atept s-mi comunici la ce concluzie ai ajuns. Ora 9 i convine ?

Capitolul IX<

.CE-O FI CUTlND DOMNUL LUCA PE STRADA ILENELOR ? !

Scoatei-v haina ! o invit Luca, adugind eu. tlc : O s v nclzii. Era o aluzie fin la faptul c jXlinerva va zbovi, mult. Cit de agreabil i se prea perspectiva n sine, nu lsa loc ndoielilor. Minerva refuz nfurindu-se mai bine n. palton. Era n general friguroas i ncperea aproape goal, cu perei uri. reci, cenuii i accentua senzaia dr Se aezar la fel, ea pe scunelul incomod de buctrie, Luca pe patul de fier cu ptura roas, n curnd m voi obinui cu vizitele dumnea voastr n aa msura, nct s-ar putea s le simt lipsa, spuse amabil traductorul tamburinind pe lada acoperit cu ziar. Mhierva deslu i n .cuvintele lui un amestec de ironie i iritare mocnit, bine camuflat. mi dau seama c v deranjez. Art spre topul de hrtie, crile i dicionarele mprtiate pe parchet : deea c v stnjenesc de la lucru mi este extrem de neplcut. Apropo, ce traducei acum ? ..Arta potcovitului in secolul XVII/' Minerva ddu din cap cu seriozitatea generat d.e nelegerea unui fenomen capital. 115

Bnuiesc c lucrarea o ateptat ou nerbdare de specialiti, clc public... i avu 'imaginea unei gloabe delate, cu copite scorojite la care momondea un tip scr-ncTcu favorii roii i pantaloni bufani. N-am posibiliti de investigaie n acest sens, deciar prudent l,uca. i apoi traduc ceea ce mi se cere. luteleg. Nu vreau s va rein... Omul fcu un gest cu sensul ; Acum. dac tot nvai.deranjat,.. i; * Din nefericire, n ciuda scrupulelor inele, tre buie s apelez iar la dumneavoastr, s v solicit o min de ajutor. * V stau la dispoziie. Mmerva ambi c putu de fermector, dar traductorului i se pru c e sRsiat de crampe. tiam c n-o s m dezamgii. Oft. ui.tndu-se la tabloul cu .ram aurit : Istoria aceea plicti coas, cu certificatul lui Pascu, mi d insomnii. Nu--mi pot explica cuie ce interes avea s-1 as cund la dumneavoastr. Nu v pot sugera nimic n aceast privin. Poate u-o s m credei... * De ce sa nu v cred ? * ...dar ignoram pn i ascunztoarea din ram... Un secret pe care predecesorii mei au omis s mi-i transmit. Minerva i ntoarse colurile gurii : ,,Mic-irn spui ? !K * Snl convins. i totui cineva a ncercat s v compromit ! * Stimat doamn, v -voi 'face o mrturisire deconcertant. Nici mcar nu sini curios. i 'alung 116

obsedantele, imaginarele fire de praf cu o curba nalt, ostentativa'. * "Ct de bine neleg Reacia clasic a inocen tului. Se dezintereseaz total de acuzaiile .calom nioase lipsite de temei. Iat definit premisa de la care plodea cel ce v-a pus gnduri rele. Iar atitudi nea dumneavoastr, de princiar indiferen, ii crez vin. climat prielnic de aciune i mai ales i d timp. n acest sens v solicit ajutorul. * Cum pot contracara actele unui necunoscut? Este iuytn. - Sa ncercm totui. Spunell-ini, ce dum avei ? Lu c a izbucni n rs. Amhnindu-.i de dinii din f a j mcinai, se ntrerupse brusc, trgndu-.sl buzel-e nuntru. Ridicol! Absolut ridicol! Duc o existen mi zerabil. O crti cu profil intelectual, prin fora mprejurrilor. Snt ani de cnd n-am cunoscut-, n sensul major al noiunii, un om. Mirerva se ntunec. Intuia existena individului. TJn comar. Arbora o filozofie cinic, un drapel zdrenuit, fr nimic eroic n sine, care trebuia s ascund, sa astupe ira gol covritor, o eroare capital iniial, fr drum de ntoarcere. i poate c n nopi lungi, cinci insomnia i aprinde felinarele, cnd nu te poi feri de tine strn-gnd tare pleoapele, cnd nu-i poi rspunde, poate ca atunci Luca ncerca ndoieli dureroase. Prejude ci, precepte false n lipsa circumstanelor care le-au generat horn o homini lupus refuz ncpnat de a depi limitele imei experiene acumulate de alte generaii alimentau artLficiql negativismul schematic al traductorului, i zidise osihstrie culi-

vind voluptile claustrrii, adorndu-i n secret incapacitatea de adaptare pe care, ipocrit, o punea pe seama intransigenei. A-l trezi, a-1 aduce cu orice pre Ia realitate ca pe un cel cruia i viii botul n necuviina lsat pe parchet era riscant. Iar Luca, instinctiv, s e opunea din rsputeri ; nu e uor la aproape 60 de ani s-i anulezi o ntreag existen, s tragi linia i s nsumezi zero. In orice caz, puini au curajul s-o fac.., ,.A,a s-ar prea... dac nu cumva omul sta face eforturi s par..." * Nu concurez cu nimeni, relu traductorul, n-am la ce aspira, n consecin, nu reprezint nimic, nu ofer nici o miz. * Dumneavoastr, domnule Luca, dezvoltai as pectul competitonal al inamiciiei. E ngust. S lr gim cmpul de investigaii. P oate trecutul... * Nici att, o ntrerupse traductorul. Pe vremuri, mai bine zis nainte d~e rzboi, aveam ceva bani. n fond, o foarte modest bunstare. Eram ceea ce se numete rentier. Un fenomen pe care, desigur, dum neavoastr " l repudiai, dar a fost ct se poate de real cndva, l relev, tocmai pentru ca s nelegei felul meu de via anterior. Studii, cltorii, lectur. Petreceam foarte puin timp n ar. H ude n-am i nici prieteni afar de Necula i Dinc. Deci con tactul meu cu ceea ce nu este imediat nconjurtor se reduce, .de fapt, la nimic. Este ceea ce v leag probabil de Dinc. Tot un singuratic... Aparent, cci inem de dou specii distincte. Dinc e organic solitar, prim construcie psihic, nsi prezena unui strin l indispune. Abordat de

113

un. necunoscut pe strad, pentru cea ;r.fii ban a] informaie se fstcete. * i totui, la petrecerile dumneavoastr prelun gite, de multe ori sntei nsoi i de o companie nu meroas. * Asta e altceva, n astfel de situaii, Dinc rmne simplu figurant. Particip doar cu prezena fizic. El e congenital solitar. Pe nune viaa ra-a fcut aa. Evit intimitile. * Curios, procedezi asliel n urma unei expe riene dac n.u dezastruoase cel puin triste, in urma unei decepii. Poate c pe aici ar trebui s cutm, Nu devii din senin mizantrop. A existat cineva care v-a deziluzionat, care v-a trdat. Acest prezumtiv cineva ncearc poate acelai sentiment. C a fost ntr-un fel sau altul nelat. O lovitur grea dat unui vindicativ poate duce la reacii neateptate. * N-am primit si n-am dat vreodat o
astfel de lovitur, declar ritos Luca.

Minerva i observ ochii glbui din cauza reelei, nesntoase care invada corneea. Erau nelinitii ! * Avei o manier personal, oarecum filozofic de a privi lucrurile. Poate din. aceast cauz v scap ponderea unor incidente. V rog s v gndi!. * La ce ? As emenea fapte, dac s-au consumat vreodat,.se rein. * i totui ai afirmat c viaa v-a obligat Ja o atitudine constant de rezerv. * Snt dintre aceia care trag nvminte ] din paniile altora. * A, desigur, aa stau lucrurile. Trebuia s m fi gndi. Necula i Dinc au avut, se pare, unele neplceri. . - Nu de natur s strneasc vendete.

Dar de ce natur ? i :..-i-AM0iile, do fiecare zi. O avansare ratat, . deca$ie-,Sefttiinental, mai tiu eu... fleacuri n fond. * Pline de moral ns pentru dumneavoastr, M gndescla Nocula. E un om sociabil, cu extrem de multe relaii. Oare n ce condiii ]-o fi cunoscut pe Fascii ? * De ce nu-1 Inlrcbal pe el ? Minor va i cobor ochii cu modestie si- reproa dulce : * Am. scontat pe concursul dumneavoastr. * Ceea ce mi cerei acuma se numete trdare i... amui brusc. ' Minerva privi afara. Pe bulevard se aprindeau luminile. Paletele de neon clipeau alb strui. Traductorul i ncruci ase meditativ mumie pe pntece. * Cine va viziteaz, cie obicei, domnule Luca ? * Nimeni. * A, da. uitasem. Sintei un singuratic. N-a peltea spune acelai lucru despre amicul dumneavoas tr, actorul. Apropo, unde i rezolv... a,.l pro blemele sentimentale ? * n ora, foarte rav !a el n odaie. * De ce ? V-ar formaliza dumneavoastr sau D nc ? Luea ridic din umeri. Aa s-a obinuit. - E cineva careva face curat ? ~ Mie, personal ? * Dumneavoastr, celorlali... * Nu \ Ne... gospodrim singuri. 120

- Deci, practic, cu .foarte mici excepii, nu intr n apartament. ~ Exact. JUGANAftU L * AcumaeKmpede.Nu-ia? Biblioteca perss * Ce anunie ? * Dac nimeni altcineva n-arc acces n acest apartament, logic, cel care a ascuns certificatul n rama tabloului este unul din dumneavoastr. Cum de la bun nceput v exclud din cauz, rmn Dinc i Necula. Traduc torul ntreb, ridicndu-i o sprincean : As putea cuno ate motivul pentru care m bucur de un tratament deosebit ? - Dar e simplu, fcu Minerva, ararrjmdu-i bretonul. Sinceritatea dumneavoastr spontan m-a cucerit de la nceput. Totul e clar, fr ascunziuri, fr minciuni. * nseamn c Necula i Dinc v-au minit. * Cam aa ceva. Imaginai-v, susin c nu \-a\i cunoscut pe inginerul Fascu. Poate c aa stau lucrurile, opina moale Luca, Minerva rse ngduitor : V lsai copleit de sentimente. Necula si Pascu au fost frai de cruce, iar ntre Dinc i in giner au existat cel puin relaii de bune cunotine, Luca pru extrem de surprins :.. * Ierta-m, nu-mi vine s cred. * Firesc. Minciuna v repugn fntratta, nctt chiar avnd-o n'faa'ochlor n-o pute i sesiza. * Avei un remarcabil sim al observaiei. - M oblig profesiunea. Dar pentru c veni vorba, nu sn singurele Inexactiti pe care le-m sesizat. De pild, Necula n~a vrut s admit sub nici o form c ntreine relaii cu Dora loachim. 121

Traductorul cltin gnditor din cap, Vedei ? relu Minerva. Doar dumneavoastr ai mrturisit dintr-un bun nceput c femeia nu v e strin. Iat de ce mi permit s discut cu atita franchee, Hm, i credei c unul din ei mi-a strecurat certificatul n oda-e ? Minervei i lucir ochii scurt. Dou luminie stinse repede. - Snt convins. i m ntreb ; Cine a fcut-o ? Necula ? Traductorul i uguie buzele. Rspunse dup cteva clipe de ntrziere, ncerc nd s dea greutate cuvintelor ; * E un inofensiv. Un inofensiv plin de superstiii. Cel puin aa 1-am considerat ntotdeauna. Nu are subtilitatea, agerimea necesar unor machiavelisme. S nu m nelegei greit, in foarte mult la ej dar asta nu m mpiedic sa rmn lucid. * Cu alte cuvinte, interveni Minerva, susinei c e prea prost pentru a pune ]a cale astfel de com binaii. Luca zmbi complice, lsndu-si ochii n jos. " V-ai exprimat cni dur, dar n principiu avei dreptate, * Dac n-a considera sinceritatea dumneavoas tr drept o axiom de Ja care plec, a fi tentat s cred c ncercai s-1 disculpai n mod subtil. Pus n ecuaie, relaia ar arta cam aa: Necula prost, egal, Necua inocent. Trebuie s neleg deci c toate bnuielile se ndreapt spre Dinc,,. * Bnuieli?! Eu nu bnuiesc pe nimeni, doamn. Nu-mi permit, Dinc e un om instruit, inteligent. *. 122

Cam nchis. Dar asta nu nseamn c per a contra- rio, vizavi de... naivitatea lui Necula l suspectez, * Domnule Luca, mrturisesc c pur i simplu m fascineaz sigurana cu care mi spulberai ipo tezele. S cutm altceva. Poate o complicitate... tii, am sentimentul c Necula, singur ori mpreun cu Dinc, a nfiltrat-o pe Dora n existena dumnea voastr. * Cu ce scop ? * Asta rnine de vzut. Nu uitai c a fost logod nica inginerului-Pascu. Dumneavoastr cum ai cunoscut-o ? ntm-pltor. i mingile brbia ascuit : Traversam Bulevardul Gheorghiu-Dej si ne-a surprins stopul chiar la mijlocul strzii. Ea a nceput s rd. Am zmbit si eu. S-a nsilat apoi o conversaie oarecare. Minerva l privi fix, M ntreb, domnule Luca, de ce la prima noastr discuie ai contestat c o cunoatei. ? Traductorul i bulbuc ochii. Tonul nou, atacul neateptat, l surprinseser nepregtit. Apoi buzele ncepur s-i tremure. n definitiv, snt chestiuni i ntime care m pri vesc. Cum v-a impus tcerea ? Luca ncepu s-i fac vnt cu un ziar. Prea extrem de tulburat. Pe vena jugular doi bulbi zvc-neaucaopomj
';!

123

Nu ngdui maniera inchizitorial in care n elegei s ducei discuia. Lua o poz marial, ridicndu-i brbia de parc ar -fi prim/1 un. pumn : Snt gata s suport consecinele. Miner va i miji ochii. Inii pare ru c v-al enervat tocmai acum, cnd avei nevoie de atta linite. Desigur, lucrrile dumneavoastr snt deosebit de importante, indis pensabile, cred totui c v ostenii prea mult, v extenuai... . Nu e cazul s m comptimii. * Nici nu poate fi vorba de aa ceva. Snt n grijorat. Sincer ngrijorat. Astenia nu c un guturai banal. * Mi s-a atras atenia .n mod deosebit, declar traductorul, c orice oc mi poate fi fatal. * ! Trebuie s v ngrijii cu mult aten ie, s petrecei mai mult timp n aer liber. E cel mai bun medicament pentru astenie. Desigur, vi s-au recomandat plimbri, destindere... Luca nu catadicsi s rspund, nclin doar afirmativ capul. * Divertismente de ordin fmc, continu Minerva. * ntr-adevr. * Doamne Cum se nlnuie toate !. Ieri, nu mai departe, se mira colaboratorul meu : ,.Ce-o fi c utind domnul Luca pe strada Ilenelor l ?" * Ticnelor ? * Da, col cu Vlcei. Nu este exact ceea ce a numi cu un cartier aerisit, dar parc putem respecta cu strictee indicaiile medicului ? * N-am fost n viaa mea pe acolo, declar Luoa obosit
134

* Desigur, o simpl disociaie ntre strada pe care v-ai plimbat i numele ei. Cartierul Tei. * N-ara clcat de eiva ani prin acest cartier. Conchid ns ca sint supravegheat. * Da' ele unde ! ? Ai fost vzut ntmpltor. Ba, daca nu m nel, colaboratorul meu v-a salutat Faptul c nu i-ai rspuns 1-a afectat teribil. Rse ngduitor : E nc tnar. * M-a confundat cu altcineva. - Imposibil, Biatul are ochi de vultur, afar de faptul c cine v vede o dat, v-ar recunoate cu uurin si peste 20 de ani. Nu sntei genul do individ care trece neobservat, i cnd spun. asta ni gndesc la fizicul i personalitatea dumneavoastr. Traductorul ridic din umeri. * n fond ce importan au toate astea ? * Principial, nici una. Dar poate c, aflndu~v asear la ora 20 pe Benelor, ne-ai putea oferi unele Indicaii preioase, De ce natur ? Minerva se foi pe scaun. * La civa metri de locul unde ai fost vzut s-a comis al doilea asasinat. * Asta-i culmea! izbucni Luca. Nu mai pot s ies pe strad fr ca la cinci metri n stnga sau n dreapta mea s nu moara un individ. Nu credei c exagerai ? * E ntr-adevr fantastic, admise Minerva. De aceea mi-am si permis s v deranjez, mprejur rile n care a decedat inginerul Mihil snt att de tenebroase... * Ingineromanie ! o ntrerupse ironic T-uca. nti Picu. sau Piscu.,,;

, l corect binevoitoare Miner va. * M rog ! Acuma stlalt. Ca Jack Spintec torul. la avea ce avea cu femeile, sta cu inginerii. * Observaia e cum nu se poate mai adevrat. i pentru c, .n general, punem mare pre pe spiritul dumneavoastr de observa ie, v-am solicitat spriji nul. Aadar, ce cutai ieri .pe Ilenelor ? Traductorul scoase o igar, potrivind-o pe ndelete ntr-un igaret de lemn : Femeia asta are ceva din Ignaiu de Loyola. M nvluie coplesindu-m cu caliti n care nu crede, mi aplaud sinceritatea pe care o suspecteaz, mi solicit ajutorul fr s aib nevoie de el, mi ntinde mna complice si st tot timpul la pind..." S precizm o situaie, doamn ! M suspec tai de crim ? Minervasi trase paltonul peste genunchi. Am s v destinuiesc un secret. Secretul lui Polichinelle, de fapt. n materie de crim, toat lumea e suspect. Nu ai voie s excluzi pe nimeni, aprioric. Abia .dup ce ancheta se ncheag, cnd cercetrile avanseaz diferiii pioni snt absolvii de la sine, mai bine-zis se absolv singuri, n acest sens are loc o conlucrare, o colaborare ntre anchetator i individul m cauz. * Deci m bnuii... * Cel mult, prin definiie. i acum, revenons nos moutons. Am stabilit deci c ieri era i pe strada Ilenelor...

* Este ipoteza dumneavoastr. N-am confrmat-o. Minerva suspina uor. * Mie aa mi s-a comunicat. Dar dac retractai... * n mod categoric.
126

* Trebuie atunci s fac apel la o alt mrturie. Cea a Dorei loachim. Susine, acelai lucru ca si cola boratorul meu. * Dac acordai prioritate afirmaiilor unei,., si-i strmb gura dispreuitor. * Din pcate, declaraia ei se coroboreaz cu ceea ce locotenentul Dobrescu a vzut personal. * O minciun i o confuzie v-au fost suficiente ca s construii un capt de acuzare. - Acuzare ! E mult spus i Dar, oricum, st n puterea dumneavoastr s-o spulberai. De aceea rn aflu aici. * Nu de aceea t * Dar de ce ?! se mir sincer Minerva. * V trebuie uri vinovat cu orice pre. i o nclinaie pervers rn-a determinat s v aleg pe dumneavoastr. Nu ? * Pe mine, pe Necula, ori pe Dinc. O echip de ratai care pentru dumneavoastr nu prezint relevan social. Poate chiar dorii ca ucigaul s fie unul dintre noi. Societatea n-ar avea nimic de pierdut. * n cazul acesta, mi-a alege victimele dintre cei ce zac pe patul de moarte. Atunci cu adevrat societatea n-ar fi frustrat sub aspect cantitativ. * Avei nevoie de un simulacru. Cineva mpo triva cruia furia mulimii s se dezlnuie, cineva care s poat fi intuit la stupul infamiei. - N-am bgat de seam ca cei din jur s se dea n vnt dup astfel de spectacole. Dar admind c mrturisinduiTii neputina, dac eu si alii am clasa dosarul, incapabili s descoperim autorul faptei, credei c ne-ar tia cineva capul ? n fond, cele mai abile poliii din lume nregistreaz i rateuri.

* Cu aiit mai mult nu-mi pot explica insisten ele dumneavoastr. Snt absolut nevinovat. * Nu v-am contestat inocena. Dimpotriv, v-am ntins cavalerete mina ca sa limpezim mpreun ahumito situaii incerte. S-au svrit dou crime, doi oarrjeni tineri au murit i de fiecare dat dumnea voastr.erai..J?e, aproape, ca s nu mai pomenim de certificat. Dora Joacbm e i ea amestecat n istoria asia. * Nu rspund de actele ei. * Cert ! Dar existena ei n viaa dumneavoastr n~o putei contesta. Fcu o mic psus. V jucai de-a pisica i oarecele, domnule Ltica. M lsai s lupt singur ! orkit de bine intenionat a fi s-ar putea s pierdei. - Snt obinuit s pierd, declara emfatic traductorul. Totdeauna, fatal, atuurile le-a avut adversarul. Miner va 11 msur, ridicndu-se. * I-am mai auzit l pe alii. Angajau dup aceea uite trei avocai. * V promit c n-am s$ angajez ni c; unuL * 3 foarte probabil c v vei ine de cuvnt Dar e pcat ! - De ce? nseamn s v lipsii deliberat de concursu) unor biei inteligeni, Poate c nu voi avea nevoie de concursul lor. Minerva zlmbi, ntinzndu-i mina. Asta-i i convingerea mea. Spre norocul dum neavoastr, snt un om care pricepe de gluma. Cci, nu-i aa, ieri sear erai pe strada Ilenei or.' A !;i vrut doar s m necjii. 128

Luca holb ochii, ncerc s spun ceva, dar Minerva ajunsese la u. Lsai acum. V-am obosit destul. Discutam alt data... De altfel se pare c v caut amicul Dinca. Zmbi. Numai el e n stare s- i tearg picioarele un sfert de or nainte de-a bate la u...

*U
Dora loachim ie i din baie ntr-un capot pufos, alb. Emana un parfum umed, proaspt, de brad. Ddu drumul la televizor i trecu n buctria ngust cu dulapuri supraetajate, umplmdu-si un pahar cu lapte, l sorbi cu nghiituri mici, astmprndu-si fierbineala palmelor pe muchiile reci de cristal. Regla sonorul i. se cuibri n fotoliul moale, adnc, adunndu-i picioarele sub coapse. Papucii, dou corbioare de atlas cu pompoane de blan, czur pe mocheta roie, ntinse mina dup igri. I se pru c aude un zgorrut, ca ur. fonet, dar muzica din c e n ce mai puternic se revrsa inundnd ncperea. ...O sal de concert. Bette Davis n rochie caraghioas de dinainte de rzboi. Consult critic buclele nghesuite deasupra frunii, umerii exagerai, sltai la extremiti, closul demodat. Se lipea de un brbat oarecare, cu un violoncel sub bra... Suna telefonul. Dora ridic receptorul imprimnd vocii un gen de alinttur pe care brbaii, de regul, l confund cu feminitatea... Alo ! Ascult un timp, ngn ceva nedesluit, apoi nchise, srind nspimntat din fotoliu.
y Omul de la captul firului

Capitolul .X

CASCA OCHII, DOBRESCU !

. Portreasa, numai rotunjimi, peste care jacneta cafenie prins n .dou ace de sigurana plesnea, i mpleti picioarele umflate de varice, c utnd n jur cu un aer suficient. Cum ai intrat in apartament? ntreb M.inerva. Femeia o msur scurt, evalund totul, paltonul larg, pantalonii. Se adres locotenentului Dobrescu mbrcat n uniform : Cine e tovarul ? Adictelea poci s-i spui... Locotenentul, abia slpnindu-i-rsul, trecu repede n buctrie. Auzi glasul Minervei : Poci, fr grij. Cum ai intrat ? * Pi eu, domnule drag, am cheie. Mi-a dat-o domnioara Dora. * Vii n fiecare diminea ? * Aproape. Fac trguielile pentru domnioara i pentru domn' doctor Vintil de la cinci, c e pen sionar sracul, bolnav de diabet. Deretic de trei ori pe sptmn, aa ne-am neles cinci s-a mutat la noi. * Cui ? * Pi domnioarei. E tare cumsecade. Cnd picai azi... diminea... * La ce or ?
130

La opL jumate, c nli splat scrile. Vasiletit de la doi avur bairam azi-noapte. Numai lume aleas : Advucat'i, artiti, si, pardon de vorb proast, nu- cine a fcut urt n dreptul liftului Mnerva i strmb nasul. Cum. v zisei, gsesc ua deschis, nuntru, nimeni, M-am mirat al naibii. Domnioara care se fereac si ine totul sub lca... -i? M-am dus s m sftuiesc cu alde nea Costic, portarul ele la 12. E om dstept, trecut prin via. De, a fost ia pompieri. Zice : Hdam Florica, anun la melie", zice... . j - Unde locuieti ? ! Jos n cuca. ' J Minerva i ridica sprncenelc. - sta-i bloc. vechi, de pe vremuri, explic por treasa. La intrare are gheret si n spate o odi. M-am chivernisit si eu cum am putut. nseamn c-i vezi pe toi care intr ori pr sesc blocul. Cine venea mai des la'Dora loachim ?, Femeia i ridic umerii. * Poci eu s tiu ? ! Vezi dumneata, drag dom.nule, domnioara era frumuic, tnr, nemritat. Venea muli. La nceput eti curios, te uii dup f istecare, dar de la o vreme te deprinz i nu~i mai bagi n seam. * O vizitau numai brbai ? Port reasa ncuviin dnd din cap i ochii i lucir scurt. Numa! i bine fcea ! Adic eu, dac am fost cinstit, c m-am inut don'oar pn la 40 de ani, cu ce m-am ales ? Brbatu-rneu s-a ncurcat cu una

de la I.T.B. si dus a fost. Lacrim brusc : Putrezi-i-ar osioarele si nu i-ar mai lua nimeni belet! Cine a urcat la ea asear ? Femeia i terse lacrimile. Asta nu tiu, c ieri s-a mplinit sorocul s fac baie. Aa ra-am aranjat cu locatarii. O dat la trei sptmni spltoria e liber, Dup ce o concedie, Minerva i secase blocnotesul i fcu o schi sumar a interiorului, msem-nudu-i atent detaliile. Dobrescu atepta n pragul buctriei. * Ce-ai gsit ? * n ifonier, un teanc de scrisori expediate de Dinca. * Bun, astea le conspectm mai trziu. Altceva ? * Casa mi se pare rscolit, opina locotenentul. Poate c femeia a opus rezisten cuiva. Personal a opina c Dora a fost rpit. Asear, la cursul de judo, ne-au artat o figur... Agasat , Minerva fcu un gest cu mina de parc ar fi alungat o insect : Las acum chestia cu judo. Hm! Rpire! Unde te trezeti ? Nu vezi c lipsesc lucruri ? Cam cum i imaginezi tu istorioara asta n spaiu ? Agresorul prsete apartamentul cu Dora pe un umr i gea mantanul pe cellalt. Adic vezi. Doamne ama bil s-a ngrijit de schimburile fetiei, l msura lung : Cum naiba, Dobrescule, poi confunda o plecare precipitat dar subliniez < din proprie iniiativ cu o rpire ? Hai s reconstituim cronologia eveni mentelor, Lu de pe mas ,,Programul radio" i ncepu s-1 rsfoiasc atent. - Ei, ce faci ? Nu ncepi ? 132

* Am stabilit c nainte de a prsi aparta mentul, Dora loachini a fcut o'baie. Sint mai multcindcii n acest sens. * Care ? * Halatul nc ud, flaconul cu sruri uitat des chis, spunul unul singur rmas n savoniera de pe cad si nu de la .chiuvet. * Raionamentul este incomplet, l ntrerupscMinerva. n cas se puteau afla dou spunuri. Cel rmas i un altul luat la drum. Ce zici ? Dobrescu clipi mrunt. * Ave dreptate. * N-am dreptate ! n cas exista un singur spun, fcnd abstracie de cel de menaj, de la buctrie. n goana plecrii, Dora si-a uitat trusa igienic pe caloriferul din baie. Ce m enerveaz, e c te-ai uitat nuntru, dar degeaba. Pusese acolo de toate. Cosmeticele, peria de dini, pasta, pieptnul, dar spunul lipsete. Pot s sper c ai priceput ? * Da ! ngn Dobrescu. * Bun. Ce altceva mai deduci din faptul c na inte de a dispare Dora loachim face o baie ?. Mai clar : i permite s fac o baie. * S-a decis ulterior... * Deci se spal tacticos cad, evident, doar atunci foloseti sruri pe urm prins de amoc ncepe s nghesuie bulendrele n cufr. Casa e valvrtej, dei n general Dora c un om ordonat, pedant chiar. * nseamn c altcineva i-a sugerat ideea. * n sfrit! Nu numai c -a sugerat-o, I-a cerut imperios : ,.Dispari !" cu trei semne.de exclamaie. Cu oareacare aproximaie putem stabili i ora. * Ce or ?
133

* Ora la care a piumit avertismentul, Dobrescu. Dar s-o luhi uurel. Deci, femeia iese din baie fredonnd... Ce fredona, Dobrescu ? * Dunrea Albastr ! Ei nu, ca asta e culmea, ndrzni locotenentul. De unde naiba s tiu ?! De ce, biete ? Dor a e genul care llie toat ziua. Brbaii cnta cnd se rad, femeile cncl fac baie ori spal rufe. Se pare c apa stimuleaz. Ce pute a s cnte Dora ? O simfonie ? Nu ! Atunci ce ? * O melodie la mod, ngin locotenentul, stergndu-si palmele de sudoare. * Deci probabil aiureala aia cu arca lui Noe. O fluier toi pustii, o masacreaz cinstite gospo dine, nvrtind la tocan, o dau de cteva ori pe zi ia radio. Dar, n fine, asta a fost aa... de exerciiu... Iese din baie... i ? * D drumul la televizor sau se pregtete s-o fac. Miner vei ii lucir ochii : * Cum ai conclus ? * nvelitoarea de plu e dat la jefjparte, adic televizorul e descoperit. * Putea s fi rmas aa de cteva zile. * Nu cred. * De ce ? * Din dou motive : n pi'imul riad, Dora loaelrim era, dup cum spuneai, o femeie ordonat Adug, aparent fr intenie : Aa cum i st bine unei femei. inea la lucruri i n-ar fi lsat apara tul descoperit. * O nimereti! Secundo ? * V-am. vzut cercelnd programul radio. Va intereseaz, deci, o eventual emisiune de ieri.

Umbli la speculaii rae MlnQrva Si dac"mM rsfoiam? O precizare: Aparatul i deschisese, nv. se pregtea s-o fac. i urmrea emisiunea din fotoliu. Locotenentul privi nencreztor prin odaie. - Uit-te la papuci, Dpbrescu Snt aruncai! ling fotoliu. Nota bene ! Ling, nu in faa lui. Cud 3-a aezat, i-a azvrlit i i-a tras, probabil, picioarele sub ea. Putem preciza cu oarecare aproximaie si poziia genunchilor. Ctre u. Cind stai cuibrit n felul acesta, totdeauna linia imaginar de la nclminte la genunchi este in diagonal. Oblic. Eti de acord ? * Da. * S vedem acum se anume urmrea. - Rsfoi programul. Ce-a fost ieri? Miercuri! Avem noroc. Fata i nsemna emisiunile care o interesau. Poi s brodezi o tipologie ntreag plecind numai de la sublinieri. Evident, varieti, muzic uoar, filme... A ! Ceva curios, suit ncercuite i emisiunile mili tare. De ce crezi ea o interesau ? * Spionaj opina moale locotenentul. * Ei nu, tiu c ai haz ! izbucni Minerva. Spio naj la nite emisiuni pe care le urmrete o ara ntreag ! ! Pur si simplu, i plcea omul de la De straj patriei". Seamn cu Sfintul. Ce Dumnezeu l Nici atta lucru n-ai observat ? Miercuri deci, ora 20, telecinemalec. Trei cruci roii i subliniat, n acest moment, intervine telefonul. * Ce telefon ? * Care o avertizeaz c trebuie s fuga. De ce neaprat telefon V Putea fi o vizita. - Iar n-ai fost atent. Vizita vine i ea. Dar n timp ce telefonul se afl aici, la mdemn, lng. foto135

lu, dac cineva ar i sunat la u, Dora, ridicindu-se-s deschid, s-ar fi nclat. Poziia 'papucilor, Dobrescu ! Zvrlii si ramai aa pentru o vizionare comod, din fotoliu. Dup ce i s-a comunicat c trebuie cu orice chip s se dea la lund, a intrat n' panic. Nu i-a mai ars nici de papuci, nici de altceva. Dac nchid ochii, o vd umblnd nuc prin casa, nctiind ce s fac mai nti. Cind o femeie ca Dora loachim i uit dresurile acas, poi fi sigur c ,,panica" e un t ermen care i desemneaz destul de palid starea sufleteasc. * Pomeneai de o vizit. * Da, ns ulterioar telefonului. * Cine s fi fost ? * Trebuia s-o fi ghicit de mult. Cartea de-vizit e aici, pe mas. Dobrescu i pironi ochii pe placa de cristal. Scrumiera, un pachet de igri rupt, staniolul fr-msat... * Nu-mi dau seama din ce anume .s-ar putea trase o concluzie ferm privitoare la prezena unei a doua persoane. * Cred i eu ! exclam Miner va. Vezi dac citeti literatur poliist proast ? ! Cum se ntrapl pe-acoo ? Trei pahare din care s-a but ,.Campari ;t, pen tru c e rou si n feh.il sta anchetatorul devine foarte iste ghicind n trei secunde, scrumiere plin de mucuri, o parte cu urme evidente de ruj. ,,Baiser" i convine ? Lucrurile nu sini aa de simple. Dar s-1 lsrn deocamdat pe vizitator i s vedem unde a disprut femeia. Ce propui ?. * Putem lua informaii prin mprejurimi. Tre buie s-o fi vzut cineva plecnd. Eventual la staia de getaxuri din col... 136 '

Miner va i izbi palmele atit de tare-, iid Dcbrescu se sprijini de perete. Au/,i! s.e adres unei tere persoane, inexis tente, n staia .de getaxuri ! Poate c portreasa reumatic, dac norocul ne ajut "puintel, sau casie ria crru cu memorie fenomenal de la Gara de Nord, 'n schimbul fermectorului tu surs, i vor oferi informaii ample, i amintete de Dora pentru c a luat un bilet spre Slnic. Cum de ine miute oxact Slnicul, nu e de mirare. Femeia avea o um-> brel. Corelaia uirt-brel-Slnie rmne o taina psi hologic. Desigur,, bunvoina celor din ;! ur ne e de un substanial ajutor n munca noastr. Nu trebuie Ins s supralicitm. Memoria rmne la latitu dinea unor hotare de cauciuc. Privete n jur \ Lucrurile vorbesc. Sjlubisi : Unde a plecat Dora loachim ? Locotenentul deschise dulapul. Observ : * Colecia pantofilor de sear e intact. * Ei i? * S-a ndreptat deci spre meleaguri m:dc astfeJ de accesorii snt inutile. * tii, biete-, ce cred eu c se ntlmpl cu tino ? * NIK- spuse candid Dobrescu. * Ei bine:, i lipsesc niscai exerciii de algebr. Am s m ocup eu de chestia asta. Pantofi de scrii! Ca cum dac s-ar i a&ctriSfcla Timioara ori Cluj, centre mari, Dora, o fomcie care atrage oricum atenia, s-ar fi nrbit s-$i semnaleze prezena fi-sc n ritm, cie alunelul15 prin circiumf.. Uit~te n bibliotec ! Lipsesc dou rnduri de cri. Ce in- samnis asta ? C femeia preconizeaz o vacan lung, plic tisitoare, ntr-un loc pustiu.
t(l Ormil rip in caphtul firuhu

* Exact. * mi permit s observ, vorbi rar locotenentul, c n toate satele exist librrii i biblioteci. N-avea sens... * Iar o fetelii, l ntrerupse nerbdtoare Miner va. Ia gndete-te niel la mutra biblioteca rului din comun, cnd un stean ncepe s mpru mute cte opt-zece cri pe sptmn. Dac nu si mai multe. Ziua e lung, apstor de lung cnd n-ai ce face. Este bine cunoscut fenomenul de culturali zare al satelor, dar vreau s-1 vd pe la, chiar in telectual de ras , care, fr a-i fi acesta profilul pro fesiunii, arc timp s devoreze o carte sau dou pe zi. j asta. ntr-o comunitate restrns unde oamenii se cunosc i fiecare gesr ieit din comun se comen teaz, nc un amnunt : Dora a naufragiat intr-un loc neelceti'ificat. * Nu cred. * M enervezi, Dobrescu ! i acum, i dau trei, minute ca s ghiceti de unde am tras concluzia c locul de refugiu al Dorei este" lipsit de lumin elec tric. O precizare : Rspunsul se afl n buctrie. ' Telefonul ncepu s sune. Ridfc receptorul cu un Alo" dulceag, amintind modulaiile insinuante ale Dorei loachim. Nu primi nici un rspuns, nchise, sltnd iritat dia umeri si se ndrept spre fereastr, i turti nasul lung de sticla rece, rm- nnd un timp pe gnduri. Geamul ddea n curtea interioar. Cutii goale de conserve, hrtii unsuroase, resturi alimentare a/.vriiie dc-a valma ofereau un peisaj deprimant. Dup gesturile i privirea mustind de reprouri aruncat spre etajele superioare, Minerva nelese c portreasa se adresa gospodi138

nelor din bloc ntr-o terminologie nu ioas. Brusc, se rsuci pe clcie, exclamm Gata, Dobrescu l Rspunsul! Locotenentul apru spsit n prag ; Aa e... Cum ai spus dumneavoastr.^ Bora s-a refugiat ntro locuin fr lumin electric. De ce ? . A preferat o spirtier ambalajul se afl n coul cu gunoi reoului electric portabil, mult mai practic si cu volum redus. Cred ca la asta v-ai referit. Bravo, biete ! Vezi c se poate ? Acum, nu-mi f mutra asta de premiu' ntii cu cunun. Noteaz-i : S se ia legtura cu comuna Rsadnia, jude ul Vaslui. Dora loachim se afl n casa pdurarului, cam la 15 kilometri de comun. Fata s fie reperat i supravegheat. Att pentru moment. Va pleca acolo, f Sc ntrziere, locotenentul T oace. . Miliia din Rsadnia a confirmat. O tnc cu datele fizice ale Dorei a fost semnalat prin mprejurimi. Totui,.. * Ce mai e ? * Nu neleg cum ai stabilit adresaf-'eJPct.! Comuna Rsadnia, judeul Vaslui etc... . Aha ! Cele cteva detalii discutate ne duseser la concluzia c femeia s-a retras ntr-un loc relativ pustiu. Dup aceea, nam avut dect s pun degetul pe hart. Cum ? * Cum ? * De ce crezi c i-am spus s te uii pe mas ? Vizitatorul Dorei, repet, i-a lsat aici cartea de vizit, l cheam... Cum l cheam, Dobrescu ?
?

130

Dinc, biete-! Uit-te la mofturile astea din staniol. Le fabric reflex n timp ce st de vorb eu Dora ori o ateapt s-i strng bulendrele. Degetole lucreaz - incontient n virtutea obinuin ei, aa cum alii, concentrai fiind, deseneaz capete de animale pe marginea ziarului, bat drpna, ori se scobesc n dini. Iar mina e a lui Dinei!. Afar de ndemnarea cert, l trdeaz anumite caracte ristici de concepie, a zice. Privete capul sta de elefant. E abia sugerat. In schimb, trompa e uria. Tot ce face Dinc prezint acelai specific. Insista dnd proporii caricaturale elementului caracteristic. De pild, pisicile lui au capete i cozi imense, ure chile iepurilor sint uriae, picioayele balerinelor de srm depesc de dou ori proporiile fireti. Ai neles ? * Da. Ceva ns nu mi-e .clar. - Anume ? * De ce apeleaz Dora tocmai la Dinc ? Pentru ca pare cel mai sincer, cel mai ndr gostit, gata sa fac orice de dragul ei. II absolvii deci... Din postura de asasin ? Nu, dragul meu. Nu-1 absolv. De aceea am l precizat : ^Pare ndrgostit" i celelalte. O absolv doar pe -Dora. Ea n nici un caz nu poate fi capul combinaiei. Pion da, dar niciodat creierul, eminena cenuie. Conchiznd deci c Dinc sincer ndrgostit ori machiavelic o ajut pe Dora s dispar, identificarea brlogului n-a mai constituit o problem. Subliniez, ajutat de celelalte detalii referitoare la pustietatea locului de refugiu. Intr-una din discuiile avute cu amicul Dinc, acesta mi evoca pe tonaliti tragice cop140

iria trist petrecut undeva, ntr-o csu -ridicat n miezul pdurii. Orfan, fusese crescut aici de un;-chiul su, pdurar, i leg fularul strris, i-i ridic gulerul de la palton. Ce-f aci ? T e mai momondeti mult ? n strad. Minerva cumpr doi covrigi, ntinat unul locotenentului. Acesta refuza. Ronia cu plcere sarea, cristale zgrunuroase, mari cenuii amestecate cu mac. ": : Zi, Dobroscule, ncepusei chc's'ua aifocn judo. Cum e figura ?

Capitolul XI
DIN NOU ESCHIVE

Cnd Minerva btu n ua, discret i elegant, cu vrful unghiilor, aa cum ar bate orice fetican care viziteaz un brbat, Necula deschise repede, i reflex ddu s nchid la loc. Ua se mpiedic ns n pantoful Minervei care zmbi cu zmbetul ei de zile mari... Expresia de pe figura actorului i adusese buna dispoziie. Ostentativ precipitat, Necula strnse exponatele voluptoase i fotogenice din rama oglinzii. Nu uita s-i aranjeze frizura cosmeticat, cu o privire ce se voia abstract si neatent. Din pcate, azi snt foarte ocupat, tovar. Minerva l privi amuzat. Necula afia o poz afectat, preioas, rulndu-1 pe r" peltic, ca fran cezii. * Joci Lear" asta-sear ? l ntreb, graseind. Sper c n-ai s comii impoliteea s nu m chemi !" * Eu sper c da, i i ridic n vnt gua roz, impecabil ras. Fr a fi n intenia mea s v ofen sez, nu oricine ns e penetrabil fenomenului art. * Maniera artistic de a duce o tav ? declarnd cu distincie : Domnule marchiz, cina e servit" sau nici att a lsat nume mari n istoria teatrului, daca
142

ia asta vrei s te referi. Necula, Explicaiile snt de prisos. * Dei nu m simt obligat la justificri... * Nici s n-o faci. S-ar putea, dup aceea, s-ti par ru. ' Am s va spun, nu se ls ntrerupt figurantul, c am avut de luptat mpotriva unor mari persecuii. Colegi, regizori, oameni din conducerea teatrului, o ntreag coaliie s-a pus de-a curmeziul drumului meu. O clip! Ai uitat de r"-ul franuzesc. Pare foarte ailstocratic. i dai seama ce efect, s ceri la alimentara 150 de parrrizer ? Necula ro i. n colul buzelor pstra constant dou puncte de saliv. Izbucni iritat i vocea i pierdu tonul baritonal, bine pozat; V batei tot timpul joc de mine ! Vreau s te enervez, Necula, mrturisi candid Minerva, si era sincer, nelegi ? E singura modalitate de a te determina s-mi spui adevrul. Mi-ai turnat attea minciuni pn acuma, nct snt obligat s trec la ofensiv. * Minciuni ? * Ah, nu m f sa i le nir. Lista ar fi prea lung, nti, inginerul Pascu... * V-am declarat n mod categoric c habar n-am cine e. * Aa a nceput i cu Dora loachim i pn la urma i-a adus aminte. * Cunosc attea doamne...' i Necula fcu o reve ren fVa ca Minerva s neleag motivul, nct fenomenul este explicabil, ,
143

s mai gndeie-te,- poate cunoti i Ingineri. Cu Pascu erai frate rc cruce. Do unde pn unde amnezia asta ? - V lsai copjeita de amnunte nesemnificative. Este un cusur pe care mi permit s vi-1 semnalez. De la o simpl coinciden, i i puse mina pe bra, inventai o ntreag legend. * Uite, Necula, dac-i pictai pe epiderm o siren dezbrcat, o ancor, ori alt aiureala, even tual .mai meditam la ceea ce se cheam nclinaii estetice. Dar motivul de pe bra reprezint un tatuaj sui-geners. Regsindu-1 la Pascu, care moare ling dumneata, concluzia este evidenta, * Coinciden absurd ! * Ca i faptul c ie-ai ncurcat cu logodnica lui ? * Nu eu am cutat-o pe ea, ci ea pe mine ! M-a ateptat ntr-o sear dup spectacol. * O impresionase, pesemne, jocul dumitale. * Printre altele, costumele de epoc m avan tajeaz, mi pun n valoare formele... * Deci formele dumitale i-au plcut ? * Mi-cra indiferent ce anume. Dora Toachm e nn exemplar de ras. * Iar faptul c-j puneai coarne lui Pascu ddea o tent picanta aventurii.* Nu mi-a comunicat acest amnunt, care, ori cum, rmnea frfrseinnificaie pentru mine. * Chiar si dup ce inginerul a murit ? * Stimat tovar, mor silnic zeci de mii de oameni. Nu poi suferi pentru fiecare. -- Oricum, un gncl pios pentru un frate de cruce nu reprezint un efort prea maro. * V ncpnai! * Nu. Necula, insist"
H4

- Perseverare diabolica ! Diobolicuni Acuzativul. Pascu a "existat n viaa dumitale. Ce anume v-a desprit ? Necula ridic din umeri, . Tatuajul mi 1-a fcut un marinar suedez pe vremuri, la Constana. Tocmai intrasem la Con servator. Mini, Necula ! Suedezii snt civilizai. Evita practicile barbare. Iar la Con-servaior ai intrat, cel mult, ca sa caui pe cineva. Atunci poate un inal.aez, ori un eschimos. Timpul atenueaz detaliile. . * Nu cind snt dureroase. Operaia e oribil i trebuie .s treac sptmni pentru ca pielea s so refac. Ai decis mpreun cu Pascu s definitivai, s cimentai prietenia voastr. Voiai ceva care sc rmn... * Literatur ! Mnerva nu se ls ntrerupt. V-ai dus deci la un specialist 4* n materie, ai ales motivul i- iat-v nfierai pentru totdeauna. O prietenie pecetluit printr-un. legmnt. Au trecut anii i unul din. voi a trdat. Din cte te cunosc, cred ca dumneata... -*- Nu-i adev rat.! ip Necula duendui mina la git de parc s-ar fi sufocat, i reveni i, rklicn-du-se deschise noptiera. Bei ceva ? Alese o sticl verde cu etichet aurio : Club 99 Scotch-Whisky", nuntru se zreau cltevo lichioruri romneti, votc, uic btrn. - Cine i-a dat \vhisky-ul ? se interes Miner va. L-am cumprat.

Min ngrozitor de prost, Necua. E a cincea oar cnd i-o spun. Vrei s cred c ai aruncat 120 de lei pe o sticl de whisky, cnd pentru a econo misi 8 lei si 30 de bani bei cicoare n loc de cafea ? Nu te .holba, am vzut i cutia cu Ness, aia e pen tru musafiri, dac nu cumva e goal, de decor, clar rinia Imprimata pe punga cu Bea-o fierbinte" e prea evident ca sa nu sar n ochi. Pstrezi tutunul czut din igri pentru zile cnd chenzina e nc de parte, ca s nu ma i vorbesc de lamele vechi, Tecondiionabile in interiorul unui pahar, de ciorapul n ghesuit n pantoful sclciat, dar bine lustruit, ca sa nu se vad gaura din clci, de spunul ieftin cheia de lustra chioara, cu un bec de 25 de lumini. i-am vzut si socoteala "cheltuielilor zil nice : 30 de bani Informaia", 0,25 tramvaiul, 15 bani mprumutai lui Dinca... Srcia nu e ruinoas, enun teatral Necula. E chiar onorabil. Devine penibil doar cnd o disimulezi friznd cu mijloace fatal insuficiente belugul, largheea. Cine i-a dat sticla ? S zicem c mi-am permis urvcapriciu. Capriciile vi le satisfacel. la circium. Pentru treaba asta v-a lsat bani .amicul Tase, dei, fie vorba ntre noi, nu cred c s-ar rsuci n groap dac ai ataca fondul pentru necesiti mai imediate. Dar v privete. Deci nu vrei smi spui cine i-a dat whisky-ul, * Un coleg din teatru. * Cine ? * Mircea Vasiliu. 'Necula, Necula Ii imaginezi c ai s ajungi mai rep ede ca mine la Teatru i-ai s-v avertizezi 146 ' L-,

omul : Vezi c-o s vin una nedus. 3a bisec i-o s te ntrebe aa i pe dincolo..." - Figurantul i muc buzele. | " Mi-a dat-o Dora. * Era aa de greu s mi-o spui de la nceput ? * Puteai deduce cine tie ce... * C eti peste ? n orice caz, -nu. E o chestie de vrst. Nu te supra c i-o spun, dar dumneata, care eti un lucid, nelegi singur lucrurile astea. Cu ce ocazie i-a ofert-o ? * Fr nici un fel de ocazie. * Poate- aminteti cind. * Acum trei zile. n seara morii lui Mihil ? * Care Mihil ? Pn acum era vorba de Pascu. * Inginerul Mihil asasinat pe strada Vlce. Trebuie s tii, ce naiba, doar erai acolo. * Ei nu. c asta-i prea de tot! mi aruncai n spate un dublu asasinat! r Deocamdat te ntreb. Ce cautai n cartier ? 'Trebuia s m ntlnesc cu Dora, * La ce or ? -- 19,30. * A intrzat ?. Da, vreo 20 de minute. " N-aveai spectacol ? Necula ezit imperceptibil. Nu... Hotrt, ai o manie de a mini. Uite aici, perete, scris cu mina dumitale ! Necula. i ndrept ochii reflex spre cartonul lucios, un calendar franuzesc de reclam agat ling 147

p 1.1^.1 V l n -

oglind. Era compus din 12.foi. corespunztoare fiecrei luni. n slnga zilelor mprite pe sptmnj exista cte o reproducere n culori a Uiior tablouri celebre din Louvro. Diferitele date, figurantul le n-- c&rcuise cu creion rou. * ntr-adevr, am avut spectacol, ngn Necula. * i-ai lipsit ? * L-am rugat pe elul corpului de ansamblu s m nlocuiasc, * De ce ? Era imperios necesar s te ntlneU cu Dora ? * Nu... * Atunci ? i-a cerut-o ea ? Figurantul i ls ochii n jos. Se chircise pe scaun. Vorbi greu, n oapt precipitat : * Mi-era dor s-o vd. Aa cum bine ai observat, nu mai stnt tnar. O femeie ca ea reprezint un dar pe care viaa nu i-1 ofer de la o anumit virata dac nu ai un buget corespunztor. * Puteai s v vedei dup spectacol. ~ C nd iubeti, cteva zie de ciad-n-o vzusem i se par o eternitate. Fiecare ou era preioas. . * La 42 de ani, cu exporienla dumicate sentimen tal, mi se pare ridicol. . * Poi fi sublim i In ridicol S * Aa cum eti dumneata n naivitate, irnaginndu-i c m convinge melodrama asta proast. Pretinzi c Dora a venit la ntlnirea dm strada VHccf aducndu-i sticla ca whisky ? * Nu-mi amintesc exact"dac"atunci, ori nainlc. * Cnd iubeti disperat cum susineai adineauri btnd cmpii despre vibrantul canto del cgno. oare s uii astfel de amnunte 'l

"lui Te sf tuiesc prietene te sa 'Ic - ntorci la real.ltate. Am uitat. * Ciudat amnezie, mai ales c pe Miliiula l < uneti. . - . * Eu ? ! - Dumneata. In noaptea din ajun inginerul petrecuse cu 'Dora ia ea acas. La 7 dimineaa sunai la ua ei. Nu i-a rspuns l ai simulat c pleci. Dup o jumtate de or, Mihil a cobort. Te-ai luat dup el pn la instituia unde lucreaz i ai cerut informaii de la portar. In aceeai sear Mihil moare. A putea crede c este vorba despre o crim pasional, Necula i scoase batista mototolind-o ntre degetele transpirate. Prea nesigur. * E adevrat. L-sm urmrit. De dou sdle Dora se eschiva continuu. Nu-mi mai rspundei ia tele fon. Am vrut s-m cunosc rivalul... * Pe doi i-i semnalasem eu. Dino i Liica. Ce mai conta al treilea ? Nu v crezusem. Eram convins ca.vrci s no eiai unul mpotriva celuilalt. * Hm, reflect Minerva, diviclo et impcra ! * Poftii ? Nimic. Mai departe ! Simeam totui c se petrece ceva... m-am, nelat. Abia In leg tura telefonic cu Vlcei. Ce ndjduia! ?

* Dragostea m-i-a luat minile. . . * Ba i le-ai but, Nccula, cu" banii

Figurantul i cobor capul ia pmnt. I,se vedeau crlonll de la ceaf, lungi i unsuroi. Ce ndjduiam ? Nu tiu ! Ba da, s m mint, -sa vrea mcar s m mint. S merit efortul ! A fi nghiit orice ! Un frate, vr, cumnat venit din pro vincie care a nnoptat la ea, probleme multiple care S-Q fi mpiedicat s ne vedem, orice... Minerva lua o carte cu coper ile ndoite de pe marginea divanului. Maurice Dekobra Madona din tren". O rsfoi distrat. Un creion rou czu dintre pagini. Printre alte cugetri, Necula subliniase cu dou linii, adugind cteva semne de exclamaie energice : ,,A dansa nseamn a conjuga vertical verbul a dori". Urma comentariul pe margine : Ce .adevrat! Cit de spiritual i inteligent! Asta. da, scriitor !!* * Cnd ai vzut-o pe Dor a ultima oar ? * Cnd mi-a dat sticla, naintea randevuului de pe Vlcei. * Srbtoreai ceva ? * .Da ! Gura i se umpluse de saliv. Ma micat chiar atenia. Se mplineau dou sptmni de cnd ne cunoteam. Mie nu-mi trecuse prin ghid... Minerva l privi circumspect. I se prea ciudat revirimentul lui Necula care naufragiase brusc n- r-o defensiv moale, lipsit de reticene, aproape slugarnic. Etala capitularea lucid i fr condiii a nfrntului contient c nu mai are ce pierde. Dar o not suna fals. Ce-ai fcut asear ? Figurantul i ridic ochii, clipind nedumerit. - Am avut spectacol, La ce or ncepe ?

* La ora 20. Sntem ns obligai s fim ki teatru cu o or nainte. Eu am ajuns pe la 19,15. * Sigur ? * Absolut. NTI puteam lipsi, - De ce ? i s-ar fi simit absena ? * Evident ! * Adic nu-i ace-lai lucru cnd 39 de figurani n loc de 40 url din culise : Trdasc nlmnea &a Ducele de Essex" ? . Necula se ridic rou la lata : * Nu-i este ngduit nimnui, indiferent de func ia pe care o deine, s batjocoreasc munca cuiva, orict de umil ar fi. * Sun frumos lozinca asta, Necula. Cu o con diie ! S fie munc. Dumneata ai fugit de ea. Ai renunat la diploma de inginer agronom numai pen tru a rmne n Capital i recurgnd la cele mai jalnice compromisuri te-ai angajat zilier, cu un pol pe sear, la teatru. Am tot respectul pentru oamenii de art, dar nu i pentru cei care naufragiaz din frivolitate n culisele ei. O cafea la cofetria de alturi, brf, cancanuri, aere de maestru, n faa rudelor nucite din provincie, prosptur" un termen care i-e la ndemn toante fr cpti ameite de promisiunea c yor face film ori televi ziune, dar care nu-i pun ntrebarea de ce, dac-1 cunoti att de bine pe regizorul X, nu te-au vzut n Mihai Viteazul"... Mai ai ceva de ad ugat ? * Cineva trebuie s trag i cizmele, replic fi gurantul, din nou umil. Asta pe vremea ordonanelor. Nu se mai poart. Necula, bag-i minile' n cap ! Asear, n jurul orei 20, Dora loachim a disprut, iar dumneata

'fii lipsit de la spectacol. Nota 'bene "Unitate de timp. De ce ai lipsit i cum i-ai petrecut timpul ? Cred c nu e nevoie s-i atrag atenia asupra gravitii situaiei. De .la prima'noastr ntrevedere ni-ai minit, -miai ascuns n permanen ceva. Acel ceva m intereseaz Figwantul i lu capa U. ntre m in i. Vorbele .izbucnir, incoerente, ntr~ln hohot: -- Nu pot,., nu pot s va spun.

Capitolul

LOCOTENENTUL DOBRESCU DA EXTEMPORAL,

La ora 4 dup -amiaz, locotenentul Dobrescu i scutuira bascul de zpada, a intrarea unei case modeste de pe strada Plantelor. Era a aisprezecea adres pe care o epuiza, de diminea^ n cutarea necunoscutului profesor i ncepuse s simt foamea i oboseala. Sun o data scurt '(aa l nv ase Minerva : Nu lung, imperios ca sectoristul, ori" de la lumin, ci timid, eztnd, fr tupeu, ca unul caro vine 's solicite"), fcnd abstracie de vizorul elegant, gros ca o lentil de miop, nfipt n ua de "stejar. Respecta astfel cea de a doua' porunc a Mnervel : Nu te holba n vizor, curios s sesizezi vreo micare de partea cealalt. Expune-i profilul [ Te avantajeaz...'1 Se gndi la cel care avea s-i deschid. Vizitase o galerie variat de profesori-meditatori i reflecta c ideea reducerii la acelai numitor comun a indivizilor de aceeai profesie este. fals. Intrase n mansarde, unde profesori btrni i 'duceau zilele ling un. primus ori reou electric i o .nevast acrit de plictiseal. Admirase apartamente elegante, ncropite cu piese rare de la Consignaia, iar meditatorul spilcuit ca un maetrii de dans en vog'ue" explica exercitai

sofisticate unor eleve nostime a ezate pe scaune cu picioare subiri, poleite. Rmsese fr glas ntr-o odaie unde profesorul, crai quincuagenar, ciupea brbii proaspete n faa soiei mai in vrst abrutizat de munc i prezentat drept menajer. Cnd, n sfrit, ua se deschise, din cauza ntunericului dinuntru nu sesiz dect sticli tul unor lentile. O voce joas, rguit se interes : Pe cine cutai ? * Am citit un anun n legtur cu nite lecii de matematici pentru avansai, explic Dobrescu nvrtindu-i, stingherit, bascul n miini. * De ce n-ai telefonat n prealabil ? ncepuse s-i disting interlocutorul. Un om la vreo 60 de ani, cu nas puternic, vulturesc. -mi pare ru c v-am deranjat. N-am telefon acas. Am ncercat s sun din ora, dar na rspuns nimeni. Ba era ocupat, ba nu puteam obine leg tura. Fiind pe aproape, am ndrznit... Noroc ca ai dat adresa, si ziribi tont. Se auzi ceva nedeslu it, ca un grohit pe care locotenentul l interpret drept o invitaie nu din cele mai mbietoare de a intra nuntru. Fu condus prntr-un hol ntunecat, supraaglomerat de mobil, ntr-o odaie ciudat, triunghiular, fr ferestre. Un bec ardea sus n tavan cu un basc de tabl dea supra. Profesorul i mpreunase pumnii n faa gurii, pr;vindu-l fix. Purta o hain veche de lin, cu dou petice de piele la coate. * Cum v numii ? * Pa-nait Vasile.

.,Nu te b ga la ^esti", l dsclise Miner va. Dei frecveni, par inventai n astfel de situaii. Ca si n literatura de amatori. Mustete de nume sonore, construite..." * Panait... Cevrst avei ? * 24 ! spuse Dobrescu si nu adugase dect doi. Privirea i se oprise pe un. bust aezat n spatele profesorului, cumva n sting, i inima i zvcni puternic. Voltairc, cu ochii lucizi, maliioi, dei orbi, cu fruntea enorm, lucioas, Voltaire cu faa unghiular si ascetic, Voltaire-ul lui Houdon-! Iar lumina, lumina cdea de sus pe cretet. dndu-I strlucire de nimb. De fapt, i zise, Minerva 1-a gsit pe profesor naintea mea." De ce v intereseaz, hm, dac -mi pot permite o astfel de ntrebare, leciile de matematic ? Avea o polite e rezervat, circumspect, .care-1 intimida. * Am terminat liceul acum patina ani i a- vrea s-mi continui studiile. Intenionez s ncerc la Poli tehnic. M-am mai prezentat i acum trei am, rse ncurcat, dar rn-au picat. * n prezent eu ce v ocupai ? * in contabilitatea la o cooperativ de ncl minte... Adug precipitat, parca speriat -de un even tual gnd al profesorului : Salariul e aa i a a. dar m ajut prinii. Snt din Drgsan. I se pru, sau profesorul avu mtr-adevr un ztn-bet fugar, mai mult o umbra care alunecase pe obrazul stors, tbcit ? O lecie dureaz dou ore si, hm, v cost 50 de lei. Hm, dac v hotri, putei ale ge orice zi din sptmn afar de smbt i duminic.
3 !'

l i 155

* Luni i joi v-ar conveni ? * M1-e indiferent. tii, fcu Dobrescu, nu pot deci t dup-amia?,s. clup ora 5. ' S zicem linii i joi ci c .la 6 Ia 3, E perfect. Profesorul descoperi printre c rljje i eaietele dt- pe mas o agend veche de birou i nsemn ceva. Dobrescu ddu s se ridice, dar omul l opri eu'om gest. O Clip ! A vrea s vd, hm, care v este nivelul. Un mic sondaj s nu pierdem timpul data viitoare. Lucrez ea mai muli elevi, deodat, dar, hm, asta nu v frustreaz de nimic. Luai, v rog, o oale de hrtie... Dobrescu simi literalmente c i se nmoaie genunchii. Extemporal! Asta-mi mai lipsea", n timpan, iriabea-avertismoiitul Mrne-rvei : Nu-1 lsa s-i Ia vreo prob ! Nici napuci s*1 niri dou semne i te simte c eti impostor, "ori prea aerian ca s merite s-i bat capul cu tine. Eschiveez-te, arunc-te pe geam, m.nn-cu-i plria, f orice, ds>r nu pune rama pe creion..." i totui locotenentul lu creionul n min. rmisca vrful, cliinut de aceiai" colici intestinali de La tezele Minervei. Snte atent ? Dobrescu-mormi ceva pozitiv. Dintr-un triunghi isoscel,.. sau nu, mal birx 1 su vedem, hm, cum stai cu algebra ! . Locotenentul d du din cap recunosctor, ca i cum toat viaa ar fi linjit de dorul bnor ecuaii.
156

Se uit la cartonul prins n pioneze care o nfia pe Miner va ntr-o viziune artistic suprarealist, tjn ochi mare atrna jos lng 'brbia ca un echer, iar peste ceea ce putea fi o sprincean flutura bretonul, citcva pensule de tu, gros. i totui, ciudat, i veni s rida locotenentului, liniile Mute, de-mcute aduceau vag cu "Minerva. Deslui jos un ibric mic, pseudonimul grafic al unui pictor la mod, bine cotat, d ridic piciorul puniudu-1 peste cel-^ talt, atent s iiu dilme un mccman de cri, teancul do 'irfe aduse de la Nufrul i nc nedespachetat, un cactus enorm, cu ghimpi btrni, galbeni. Maiorul Tutovan, n inut de interior (pantaloni de schi, bluz .trening i un fes turcesc cu ciucur negru se splase pe cap), asculta atent raportul locotenentului. _ _ _i ? Dobrescu zmbi cu modestie. * M-a ni descurcat binior. O ecuaie simpla, de gradul trei.' Dei ani terminat modernul, graie ore lor dumneavoastr, sublime... * Dobrcseu, nu-rai umbla cu cioaca vopsit ! suri Minerva de pe scaun. Spune-mi ce-a urmat Locotenentul i' cobor privirea. * * Am avut noroc. A sunat telefonul, pe urm! i-au venit nite elevi. Am pretextat c e trziu l! a rmas pe sptfunna viitoare. * Slav Domnului ! Ce impresie -a fcut ? Foarte circumspect. L Are muli elevi ?
157

Dobrescu ridic din umeri cu sensul : Asta-i bun! De unde "s tiu ? !" Namidee... Ziceai c a rsfoit agenda n faa ta. Nu n aa fel incit,'s m pot uita fr s1 m ridic n picioare. Pretindea c lucreaz cu mai muli odat. * Cte scaune erau n odaie ? * Cinci ! invent 'locotenentul, cruia mi-i tre cuse prin minte s le numere. Oricum, se con sol, tot o s le inventarieze singur, mine, poi.ti ine..." Bustul lui Voltaire, adug repede ca s-i abat atenia, era n sting... * Las-1 pe Voltaire. l msur din cap pn-n picioare i spuse blajin : Ai crescut mare, Dobrescu, i-mi pare ru s m obligi s i-o spun fr mena jamente. Schimb brusc tonul : -Mini ! Nu erau cinci scaune n odaie ! * Poate s m fi nelat... Nu te-ai nelat. Nici nu le-ai numrat. Recunoate cinstit! Locotenentul, rou ca sfecla, i muc buzele. Se ntreba aiurit prin ce calcule nemaipomenite i de tectase minciuna. Oft, spsit : Nu le-am numrat. Minerva pufni i apuc furioas cordonul jaluzelelor vrnd s le coboare. Trase prea violent i rmase cu cordonul rupt n min. Spre surprinderea lui Dobrescu care se astepta'-la un cataclism, Minerva ncepu s rd : mi nchipui ce spaim ai tras. Au?,i idee ! -i de;a o ecuaie... Tocmai ie ! n -sfrit, te-ai descurcat binior. L-ai reperat n timp record. R-

mase o clip pe gndurj. Spime-mi, te rog, crei c exist vreo legtur ntre profesor i dispari ia Dorei loachim ? * Deocamdat, n-avem nici un indiciu." Faptul c profesorul cunoate primele doua victime Pascu i Mihil nu ne poate duce la concluzia c era n relaii i cu a treia. Bineneles, orice e cu putin, dar nu neaprat obligatoriu. i apoi, Dora loachim nu era inginer. Ipoteza c toi se cunosc ntre ei r amine totui in picioare. Pna acum am individualizat doua echipe cu joc distinct : Pe de o parte Dinc, LAica i Necula, toi trei n relaii intime cu Dora, pe de alt parte legturi vechi ntre Pascu, Mihil i profesor, recente ntre ingineri si Dora. Femeia ; asta bzie ca un intar mprejurul unei surse de lu min. Dar .unde s-a oprit traiectoria ei ? La profesor ? * Ai pus excelent n ecuaie, biete ! Aproape! c-i iert figura cu scaunele, tii ce impresie am ? C asistm la o combinaie diabolic, un cocteil infernal de sentimente i interese deosebite al unor indivizi distinci, concentrate ntr-un shaker comun. Toate conlucreaz pentru un el pe Care U cunoa tem : Obinerea prin antaj a unor informaii cu caracter economic. Mijlocul : Confecionarea de di plome false. Dar cine pune n micare tot circul sta ? Unde e capul de linie ? * Consider, opina locotenentul, c trebuie sa ne concentrm toat atenia asupra profesorului i a grupului de trei : Dinc, Luca i Necula. * Ei, aici mi plcui ! Parc ne-a mai rmas altcineva. i n special asupra lui Dinc. ^- De ce ?

_?az o sinceritate menit s ne demobi lizeze. Crezi ? In sfrsit, uite, ca s nu zici c-j ignorez sugestiile, m duc s stau ele vorba cu el. l conduse pr la u. -... i cnd tragi o minciun,, JDobrescule, ajrfopo de scaune, nu-i mai nfige unghiile n genunchi. D&zbar-te de reacii fixe. Adu-i aminte de' chestia asta, mai ales cnd scoi vreo zri la plimbare. Umbl sntos, biete !

Oawtolul
DUMNEAVOASTR ERAI AVERTIZAT, DOMNULE DTNCA

l gsi meterind un cel de lin neagr, mtsoas. Mirosea a clei ars i a vopsea proaspt, i spl minile cu benzin i o pofti extrem de amabil s ia loc. Pe faa tenia i imobil, Mincrva nu putu descifra ce iinpresie i fcea cu adevrat vMta ei. = Va ateptam, ncepu, Dinc, prlvind-o deschis. In ochi. . mi face plcere, zmbi Mincrva, s aflu c nu sn-t inoportun. * tii, m-am gndit mult la cartea aceea,.. * i ce ai conchis ? Dinc zmb ncurcat: * C rni-a~ fost strecurat n mod intenional". * Ca s-o gsesc eu ? Dumneavoastr sau altcineva. Pe Pascu, re pet, i v rog s reinei c o fac pentru a treia oar, nu 1-ani cunoscut. Este exclus deci s fi ajuns la un schimb de daruri. Dedicaia mi ntrete convin gerea. O trimitere precis; care s ateste reiat!! oeric ntre noi. Suspectai pe cineva '? -- Nn.

Ce spui, doctore ? ntreb procuroinil tefnescu. Minerva ls din mn coupe-papier-ul do filde. Sttea pe un col de mas, balanga nindu-i piciorul n gol. Vlase i ridic ochii frumoi. r Sinucidere, fr discuie. Clasic, a zice. Moartea s-a produs instantaneu. * Eti sigur ? se interes cu oarecare ngrijo rare tefnescu. S nu ne lsm indui n eroare de o abil punere n scen. * Mda ! fcu Minerva meditativ. i mie mi se pare ciudat. Femeile n materie de sinucidere apeleaz de obicei la formule mai puin dureroase. Otrav, i n primul rnd barbituriee n doza masiv. ' ' Medicul-i .terse sudoarea de pe frunte.' * Avei dreptate ! n spe, ns, nu ncap dubii. Canatul de mpucare, distana de la caro s-a tras cu. eava lipit de tmpl n sfirs.it, toate ele mentele' converg spre. aceast concluzie. Dac avei totx.ii rezerve, putem apela la o comisie de specia liti. * Snt dou amnunte care m deruteaz, con tinu Miner va. Sinuciderea - dincolo de calificarea ei ca act disperat comport o anumit regie svrit, cu o voluptate pervers, de ctre viitoarea victim. * V referii la scrisoarea postum ? .ntreb pro curorul. * i la asta. Ambiana ns n primul rnd nu e fireasc, i pui revolverul la tmpl n ritm de muzic de dans, aezat pe canapea, n poziia Doamnei Recamier ? E original, cam prea original,

Al zice mai degrab c-i atepta prietenul, amantul... Se ntoarse spre Vlase, surprins parc de o idee : Spunei, doctore, na era posibil ca moartea s-o Ei surprins dormind ? n aceste condiii, o simulare de sinucidere ai- ii lesnicio as pentru un expert. Ai timp s caui poziia, unghiul de tragere... * Chiar aa, fcu tefnescu, n-ar fi imposibil. Poate c ntr-adevr dormea. * Ei, asta-i! rse Vlase. Dormea la ora 7,30 seara, cu uile vraite ! n ceea ce m prive te, repet, n-am nici cea mai mic ndoial. Femeia s-a sinucis. For mula o fi poate original, dar n fond nefericita i desemn interiorul apartamentului cuta cu orice chip ineditul, n orice caz, pentru autopsie voi solicita asistena celorlali colegi. Da, cred c aa e foarte bine, conchise Minerva. Nu gsir cheia de' la apartament, ncuiar cu z vorul pe dinuntru i ieir pe -ua de serviciu care ddea n spatele casei pe un soi de teras larg. Din cauza ntunericului nu observar treapta nalt, mult deasupra solului. Minerva i procurorul se mpiedicar, gata s cad, tefnescu ncepu s rd. Minerva i scutur ciorapul cu un aer absent.

Capitolul XVI URNA DIN SCUAR

Profesorul r mase cteva clipe n pragul casei, parc descumpnit de lumina crud a silei. Cu pai mruni, ovitori, se amestec n furnicarul de lume. Desena o siluet ciudat, demodat n paltonul negru cu guler de catifea i umeri ngusti, ridicai, aa cum aveau s revin abia dup civ ani. Printre raglanele scurte, cu linii moi, confor tabile, silueta profesorului i se prea lui Dobrescu fragil i vulnerabil ca o floare presat ntr-un album. Ajunse la-Facultatea, de drept f r s ntoarc o singur dat capul i travers podul cu acelai mers domol, uor trit n faa bisericii, nalt, impuntoare, din crmid roie, i fcu de trei ori semnul crucii si locotenentul se ntreb pentru prima par dac nu cumva profesorul se simea supravegheat ori accepta aceast eventualitate. Pioenia afiat i se prea paradoxal, neateptat fa de preocuprile clandestine ale btrnului, aa cum o serie de nsuiri'6au cusururi presupun ori exclud n mod obligatoriu altele. i totui profesorul mergea mai departe, nestingherit, aparent calm, greoi din pricina vrstei, dar cu acea hotarre a elului cert. Din cnd n cnd, 198

arunca cte o privire spre vilele splendide, ocrotite de garduri din fier forjat. Dobrescu realiz c raza vizual a btrinulu nu depea linia umrului. Sau joac tare, sau se crede extrem de bine camuflat." i nu nelegea, poate pentru c era abia la nceputul meseriei, cum se putea simi cineva linitit cnd miza nu pe simple jetoane, rotunde i colorate, ci pe propria-i liber tate. Dobrescu se uit la ceas. Erau pe chei de aproximativ o or si Itinerariul prea nc departe de a se fi isprvit. Cldirea alb a Facultii de medicin se profila printre crengile goale ale castanilor. Btrnul nainta acum i mai ncet, uitndu-se atent aa i se pru locotenentului la stlpii de pe marginea trotuarului, n vecintatea staiei de troleibuz scoase o etichet, o umezi i o lipi pe stlp sus, deasupra coului de gunoi. O pres bine cu palma, apoi se ndeprt, pind surprinztor de repede.

Ai reinut testul ? se interes Minerva. Mi I-am notat, i- ntinse foaia de hrtie. Vnd schiuri pionier, perfect stare, pre acce sibil. Informaii str. Artei nr. 2 bis.tt * Ce-ai neles din chestia asta ? * Evident, nu- un anun oarecare. Afar as faptul c profesorul nu st pe Artei, numrul 2 bis nici nu exist. Am verificat personal azi-diminea. Deci ipoteza unui serviciu fcut altei per soane cade.
199

* Atunci ? * Eticheta reprezint un mesaj. O modalitate dea comunica cu cineva. Probabil, conform unei nele-^ geri prealabile, prezena anunului cu un enuniit text, pe im anumit stlp, are o semnificaie speciala. i trebuie s recunoti, complet Mincrva, c ideea nu e rea, iar locul excelent alos. Ce-i mai fi resc dect un astfel de anun pe stlpul din fata unei. faculti ? Pn i procedeul i gsete justificarea, j Un btrn cu mijloace modeste, care evit o chcltu- j ial de 3040 de lei la Mica Publicitate. Dar apropo, ; de ce crezi ca textul se refera tocmai la schiuri ? , Locotenentul i ridic umerii cu indiferen : * Sau aceasta este parola conform nelegerii... * Posibil. Sau pur i simplu n-are importana. Schiuri, balene pentru guler, ori doage de butoi, e acelai hic.ru. Miner va i strmba nasul. * Aa cuget dumnealui, locotenentul Dobrescu ! Ta gndete-te c n loc s vnd schiuri, profesorul se apuca s nchirieze o camer. Ce se ntmpla ? * Nimic. Adresa oricum e fals. Cel mult punea nite amr pe drumuri, * Zu ? Cte perechi de sciiiuri ai acas ? * Nici una. * Aha ! Dar dintre cunotinele tale, citi practic i citi au schiuri ? * Afar de Diaconesou.., fcu nesigur lo cotenentul. * De la nici nu m mir. Bun i acum ia spune-mi despre citi al auzit, ori te-au ntrebat direct

- itac nu cunoti pe cineva care e dispus s nchirieze o camer ? Te-ai uitat n Romnia Liber ? Zilnic sin t zeci de anu nuri n sensul sta. Amatori de toate sexele, vrstele i profesiile. Studeni, pensionari, perechi tinere, proaspt absolveni de facultate, ca s nu mai vorbim de csniciile ajunse la domiciliu separat. Acum ai neles ? Era suficient ca pe etichet s apar cuvintele ,,nchiriez camer mobilat" sau vnd butelie de aragaz", pentru ca s dispar n mai puin de zece minute. Prhrul amator rupea anunul. Din comoditate, ca s nui mai noteze adresa, dar mai ales ca s nlture concurena, n schimb, pe schiuri nu se bate nimeni. Majoritatea tinerilor le mprumut de la coal ori de la facultate. Asta nseamn ca textul trebuia sa enune o oferta neinteresant, pentru a -avea toate ansele s amin ct mai mult timp pe stlp. De ce, Dobrescu ? Ca s poat i citit de cel cruia i era destinat, n sfrit -! Ce-ai fcut dup aia ? - L-am urmrit pna acas. Eticheta n sine nu "iiai prezenta interes. Oricine i putea manifesta .juriozitatea, mai ales' cnd atepi n staie l n-ai :e face. Satisfctor. Dota-eseu !

Fusese o zi foarte c lduroas si dei abia la nceput de martie, cliva temerari arboraser deja pardesiele, iar pe Calea Victoriei, strini, nordici nali, cu ochii limpezi, obinuii cu frigul, apruser in talie. Mai trziu, dei se rcise, strada pstra to14 Omul ele la captul firului

201

D n S e c

'' Doi tineri mergeau agale, cu minile n buzunare. [Loveau pietricelele din mers, proiectndu-le spre bordura trotuarului. Privir curioi omul cu braul eapn care fugea, apoi pe cellalt, venind din urm cu pai dezordonai, scpai de sub control. Ridicase minile icnd semne disperate. Striga ceva nedesluit. Tinerii se ntoarser : : Ce-i cu tia, dom'le ? Habar n-am ! i ntinse piciorul de-a curme ziul. mpiedicat, asasinul czu cu un geamt peste bra-&i luxat. F cu cteva ncercri s se ridice, apoi renun. Dobrescu se apropie, gfind : Mulam, frailor !

Cuta printre crile din bibliotec. Le azviiea jos, vrnd parc s alimenteze focul. Auzi ceva, un urlet n spate, dar nu se ntoarse. Cineva i puse mna pe umr. Pleac, femeie, pleac ! i-am spus s pleci! Dar un bra puternic o rsuci. Deslui prin fumul gros un b rbat solid n uniform de pompier. Mustaa neagr i ddea un aer teribil, de Poilu. Omul rcni din toate puterile : ! Hai, cucoan ! Cade casa pe dumneata^ Salvai femeia si btrnul !
it:-'

230

f N-a\*ea grija.., Minerva nu-1 mai auzi. Scoase o exclama ie, un chiot de bucurie. Sus, pe ultimul raft, se afla un sul de hrtie. Vzu primul nume : M ria Dumitrescu, "l apuca crispat si se prbui. Omul i fcu drum printre flcri inmd-o n. brae. Obrazul Minevvei, fierbinte, se lipi de nasturii de metal cu un suspin nedesluit. Aprig femeie ! ngn pompierul uluit.
Jsi

Aproape alergnd, Necula ajunse femeia din urm. Era nc tnr, cu picioare lungi, nervoase. De umr i atrna poeta deschis. Se vedeau nite bani, o batist, rujul. La o jumtate de metru n spate, Necula, cu degetele transpirate, las s alunece nuntru biletul. Femeia ntoarse capul. Necula zmbi echivoc i travers strada. Se nfund ntr-o alee ngust cu imobile ele gante. .De un gard atrna cutia de scrisori din tabla albastr. Privind circumspect n jur, arunca al doilea bilet i se ndeprt.

Traduc torul se ntrerupse din btut la jumtatea | pagine. Lu o igar i ntinse mina 'dup cutia de chibrituri. O scutur din obinuin. Gsi un singur b care nu se aprinse. Travers holul si intr n odaia lui Neeula. l izbi mirosul nchis, dulceag. Aprinse lumina i sri pe toalet cutia de chibrituri pentru menaj. Lu un J pumn de bee. Sub o balerin din porelan ieftin | 232

i alrasera atenia nite ptrate de hhlie tiate atent l economic de meticulosul ISiecula. Printre ele. foi de indigo de aceleai dimensiuni. RsEondu-le, observ urme lsate de apsarea creionului pe una din foie. Ridic hrtla violet, apropiuul-o de oglinda. Orseifra primele cuvinte, zmbind dispreuilor.

Necula se trezi pe neateptate cu scru.imunuil acut c se afl n primejdie, i .terse cu muncea pijamalei sudoarea rece de pe frunte, ncercnd s aud altceva dect btile inimii. Descifra greu 'ora pe cadranul fosforescent. Trei fr doiuV/ee, Plin a noapte. Avea certitudinea c un zgomot, un y.gomot de-o.sebit, special, altceva clect o frna, o eava de eapament ori un papuc trintit la etajul superior i intrerupsese somnul. Crezu c avide micare pe hol l se apropie in picioarele goale de u. Nu, de ast dat nu erau nervii. Se auzeau pai. Paii fuvia\ ai cuiva care se ascunde, care bjbiie n ntuneric. Altceva dect menajamentele fireti ale lui Luca, Oinc ori ale lui cnd se ntorceau trxiu. n noapte. Crp uor ua. Ochii deprini cu ntunericul scotocir ungherele holului. Dinspre buctrie tremura o gean de lumin. Se apropie tiptil, hoete, cu degetele ncletate pe picpn pijamalei. Ua era deschis de un lat de min. Piccunoscu din spate silueta lui Dinc i vru sa* rida mai mu lt uurat dceit bine dispus. Dar hohotul se nec n dtie.
16--Omul de la cap tul Ii nilul

233

Dinc i ntoarse faa. Manile l erau murdare de ceva rou, vscos. Snge", se nfiora Neeula. Chipul descompus si cenuiu era oribil...

Minerva se aez n fotoliul din spatele biroului, ncercnd sa-i ascund tremurul genunchilor. Sim ea o ameeal uoar, ochii erau fierbini, uscai din cauza febrei. Negri si luclosi de obicei, acum strluceau ca doua faruri. Privi n lungul nc perii, peste capul lui Dobreseu. A bea o cafea. Foarte amar. i s fie adus individul. nchise ochii, apsndu-i puternic cu degetele reui.

O bu Unind ceaca cu amndou minile, cci i tremurau prea tare. Bnuia c are temperatur, dai; faptul in sine, cel puin pentru, moment, n-o tulbura, cci febra o stimulase totdeauna, acionnd ca un excitant. Individul st tea n faa ei, cu. podul palmelor proptite pe genunchi." Trupul uria, zmislit parc dup alte abloane dect cele obinuite, avea tresriri scurte i ciudate, .fr nici un corespondent pe chipul inexpresiv. M inerva i cfntri nepsarea, un soi de resemnare fatalista fa de consecinele preconizate si accep tate de mult.

Anchetarea lui. dup consumarea convenional a datelor de stare civil Gheorghe Anton. 41 de ani, fr ocupaie, antecedente penale, domiciliat n Bucureti Calea Rahovei .145 se anuna uoara. Un individ- obtuz, un gheni de instincte iar raiune. Bruta din faa ei, reflecta Minerva, avusese un singur .merit. Acela de a nu fi gndit singur, de a fi respectat neabtut regulile impuse de cellalt. * Cum te-a racola L ? * Mi-a dat telefon la un vecin din curte. Acum patru luni. tia multe. Zicea c m-a cunoscut,-. Se ntrerupse, prvmd-o piezi pe sub fruntea ncreit, Unde ? La penitenciar ? R.se parc uurat de intervenia Miner vei : ' La "penitenciar. Oamenii i spun mukc pe acolo. Povestesc $i ei. ce s "fac ? Dar schi" nu e dintr-ia, * De unde tii ? * ~E prea mecher ca sa i stat la pripon. * L-ai Vzut vreodat ? * Niciodat. Minerva oft imperceptibil. Pusese ntrebarea n-tr~o doar. tia c necunoscutul, omul care imaginase povestea asta halucinant, e prea detept pentru a se da pe mria lui Gheorghe Anton. Nu riscase nici mcar cu profesorul, a crui colaborare pe planul inteligenelor ar li fost desigur fructuoas. i totui, pe undeva incontient, sclipise scurt un licr de speran. ncerc s-i ndrepte spatele. Se simea slbit, din ce n ce niai slbit'. Pe scurt, i-a oferit o anumit sum de bani pentru fiecare victima, Ct ?

y.*^ Ku-ca s-i ucid, mormi Anton. rr Dar pentru ce ? Aa, s-i urmresc... Dou mii. Miner va se nfiora. Doamne sfinte ! Dou mii de lei viaa unui ora, Dou mii ! Cit o jumtate de televizor, ct un costum do stof oarecare..." * Uite, Anton Gheorgbe! eu zic c e mai bine s lai balivernele. * V spui c nu i-am omort... i lu atitudinea clasic a infractorilor fr stil". Ins trecui prin coala Vcretiului. * Doar dac o s m obligai! s recunosc,.. * E simplu. Nu-i aa ? Ce-i n capul tu ? M duc pe urm n instana i-i dau cu gura. Sa vedei, domnule preedinte, m-au btut ia de la miliie, ori de la securitate i a trebuit s recunosc. Mi-au sfrmat oasele... * Pi dac nu i-am omort eu. Zu ? Pe profesor ai ncercat s-1 ucizi azi; in faa mea. Numai c inima lui bolnav i-a jucat un renghi. * Hai s zic pe sta. admise, dar pe ilali... * Care ilali ? --- De ral-i pune i n circa. Inginerii sau ee-or fi fost i fufele alea dou, ingiiiereasa si ailalt, tni'... Ce dobitoc ! Iar omul din umbr tia asta. i n.u risca nimic. Cci Anton reprezenta doar o unealt". O unealt oarb, ignornd mina care opereaz. Iar faptele, realitatea demonstrau c cellalt raionase bine. Hm ! Cellalt Dumanul meu intim I" Cine spunea aa ? Earc ftommel despre Montgomery. Ori poate altcineva... Bat cmpii.,.

* De unde tii cte an .fust i cine snt victimele ? * Pi dac le-am urmrit. Asta era... caut un termen adecvat... misiunea mea. * i cine i-a omor t ? * Nu pot s tiu. - tixi n schimb coi care te-au vzul. Urmeaz i confruntarea, n-avea grija Prima victim a fost inginerul Pascu. L-ai urmrit de-acas. Dup ce 1-ai mpucat, ai intrat n restaurantul Cluj" si ai disp rut prin curtea din spate, escaladnd fereastra de la toalet, Te-au vzut chelnerii i i-au reinut'statura, Peste cteva minute or s fie aici. Anton se foi pe scaun. Lemnul pri sub greutate. * Nu-s eu la... * A urmat Mihil. i pe el 1-ai urmrit din momentul n care i-a pai'sit locuina. Ai vzut c arunc o scrisoare la cutia potal de pe Vlcei. Peste dou minute l lichidai, disprind in ntuneric. Nu prea departe. De la un telefon public i-ai comu nicat efului rezultatul i ai primit dispoziie s dai .foc cutiei potale. La ce numr ai sunat ? Miner va, desigur, improvizase. Dar cntrind posibilitile intelectuale ale ucigaului, era convins c .ideea incendierii cutiei de scrisori nu-i aparinea. Cum ntre momentul asasinatului i al incendiului se scursese foarte puin timp, se putea deduce c legtura dintre criminal i autorul moral fusese luat telefonic. Necunoscutul nu avusese cum s prevad incidentul cu scrisoarea. Dar era limpede c-i fusese team de coninutul ei.
Nu tiu despre ce vorbii...

Atitudinea era nesigur ) stnjenit. In. mod evident. Anton continua sa nege n vir.tutea ineriei, fr s-i fac' totui iluzii. Preceptele btrnUor pucriai snt clare : ..La anchet, nu tiu i pace ! Porm, vezi ce poate avocatul..," Asta fcea parte din abecedarul penitenciarelor. Minerva i umplu un pahar cu ap. Ar fi but la nesfri't, sau mai bine s-ar fi aruncat ntr-n cad cu ap* limpede ] rece ca gheaa. Cind te-ai dus la Mria Dumiirescu era deja moart. Se sinucisese. Fric... Poate un ultim licr de contiin. Dup aceea am sosit eu. Te-ai ascuns raiona o clip da, te-ai ascuns dup draperie. Ai prsit apartamentul ulterior, pvofitnd de scurta mea absent. Degetul 1-ai furat pentru c-ti plcu so jucria... De ast dat, uimirea sticli" n ochii lui Anton. Cscase gura, uitndu-se la Minerva cu o stupefacia tmp, intnd de supranatural. Aceasta relua cu blndee : * Hai, omule, nu m f s pierd timpul! D-i drumul, sau cum se spune pe la voi, ciripete ! * Pi ce-s va mai spun ? Asa-i cum zicei dum neavoastr. De fiecare cciul, umflam dou batrne. Eram pe drojdie, iar un sfan. Nimeni nu m pri mea la lucru, cnd afla cine snt si pe unde fui. Se sim ea prea ru ca s-i mai demonstreze c minte. Din contra, conductorii ele ntreprindere au obligaia legal s angajeze fotii infractori tocmai pentru a nu-i mpinge din noii, prin eonstrngeve Iconomic, la furt, crim, tlhri... Cum primeai dispoziiile ?

-- La telefon. Zicea . ;.lei urma lui cutri;', sta in strada cutare 1'. O zi, dou m lsa aa sa-i pipi, Dup aia abia... Banii mi-i trimitea prin pot. * Cu profesorul cum ai procedat ? * Pi-ca i cu ilali. - Oare ? Daca reuea sa se strecoare neslinghe-rit trebuia s-1 lai sa dispar. * Dar nu. reuise, V-am vxut encl 1aii pripo nit. La zece trebuia sa-i atept telefonul. Ca aa ne nelesesem cind ieeam pe teren. La ora fixa m suna la o cabin public hotrita dinainte. Zic : ,.L-au prins ! u Zice : tii cc-ai fcui". Numai ca a mierlit-o singur... * N-a mierlit-o..." Minerva ap s pe sonerii'. Anton fu scos din birou. Ua so deschise ncet. Rmase nemicat si ntreb, fsir s-i ridice privirea : * Ce-i, Dobrescu ? * V simii ru ? * De, biete, am puin guturai... F mi rost de un calmant. Orice... * E Vlae,e, doctorul, alturi. St de vorba eu procurorul tefnesciv. Poate va d el ceva. * Vlase ? ! se mir Minerva. * Da. a Venit cu un raport... AOug nesigur : l-am convocat i pe ceiaUl trei : Dlnc, Luca si Necula. Credeam c ti avei novo; e d t- ei. . De GC, biete ? * Pentru confruntare. De altM, chiar dumnea voastr mi-ai atras atenia ca ax; sichciem bilanul* Aa i-am spus ? Atunci s intre 2P9

Lu&r loc mpreun, pe trei scaune alturate, Necuia, -vdit ngrijorat, clipind mai des, mai mrunt din ochii bolnavi de conjunctivit, Luca ncercnd ^ eroic sa-i ascund nelinitea sub o poz de detaare filozofic, Dinc mereu tern, zmbind resemnat, cu o nuan imperceptibil de ironie. Figurantul, socotind strategic i oportun s se indigneze, izbucni piigiat : E ora unu- noaptea ! Sint un cetean panic. Consider un abuz... Minerva l msur scurt, Stai jos, Necuia ! Dezumflat, tcu rotndu-i iscoditor ochii n jur. Obrajii i tresreau ritmic, ca acionai de o pomp. Vlase, cu eterna trusa neagr n mn, se apropie de biroul Minervei. opti ngrijorat : --S v dau un calmant ? Minerva l privi lung, nceoat : - Da, cred c-mi putei da... In fundul biroului, Dobrescu i procurorul discutau ncet. tefnescu gesticula cu aerul cuiva cruia i se relateaz lucruri imposibile. Pe chipul locotenentului aluneca un zmbct fugar. * Colaboratorul meu s-a cam grbit convocndu-v asta-sear, spuse Minerva. De fapt... astnoapte. * S ls m pe miine. interveni procurorul sus inut de V]ase cu argumente profesionale.
240 ^

Miner v a i scutura capii] cu micarea isceea a ei, caracteristic. -- Tot slntem an.:}, Nu va duva mult. Coordonatele mari ale problemei le-cunoa tei. N-are sens s recapitulez... Poate sumar, i plimb privirea cu-prinzindu-i pe toi cei de fa : O idee genial exploatat extrem de abil. Un om cu mult rbdare, cci piesa se joac n dou acte. Primo tempo : Racolarea candidailor la fals prin intermediul unui psihopat atins de fobia foamei. Oamenii trebuie s fie capabili, n stare s fac fa problemelor de producie ori cercetare, api de avansare si mai ales lipsii de scrupule. Secundo tempo : La un interval de civa ani, santajarca posesorilor de diplome msluite. Mda... Calificarea certificat de documentele false vizeaz sectoarc-cheie din industrie, ceea ce asigur pseudo-inginerilor angajarea n posturi corespunztoare. Activitatea ocult desfurat pe civa ani arc un rezultat mnos. Un numr de fali specialiti mpnzete ara. Informaiile nccp_ sa curg. "Dar snt oameni i oameni. Unii se .rzvrtesc. Dac ai acceptat s beneficieze de o situaie fals, nu sint ns de acord s i 'trdeze. Teama de consecine grave n materie de spionaj poate glasul ntunecat al contiinei. M refer la Pascu, ]a Mihl... la Mria Dumitrescu. Se opri. Lini tea era att de deas, de nefireasc, net cei de fal i auzeau vi iii t ui urec-hilor. Miner va oft : In concluzie, oamenii mor nainte de-a apuca s vorbeasc... Mria Dumitrescu se sinucide cu o or nainte de vizita mea. n aceeai diminea aurisem pentru prima oar de existena ei. Kra ciudat... Hi

Al naibii du ciudat. Ca i faptul c profesorul este avertizat oportun ~ ml-a confirm a t-o despre adevrata mea calitate. Ciudat, ca i toate handicapurile care-i pe.rmtt adversarului meu "din umbr s mi-o ia nainte, s-mi dejoace planurile, s-mi dea peste cap ancheta. Se comit dou crime. Pascu ss Mihila sntr lichidai pentru c se r7.vi'tesc. Dora loachira, avertizat, dispare. Dispare pentru c poate x - a fi determinata s vorbeasc. Nu tie mare lucru, ignor total combinaia diplomelor false i asta i salveaz viaa. Mria Dumitrescu nu rezist antajului. De fapt, aa cum am mai artat, i ia singur zilele. O face probabil doar cu citeva minute nainte de sosirea lui Gheorghe Anton. Scopul vizi tei lui mi las loc in-doielii. nlmplarea l scutete de o nou crim. Ca n cazul profesorului care cade fulgerat de un atac de cord doar rectmos-cindu-j silueta. Din fericire, a putut fi salvat. Prin cipalul complice a rmas n via. Serviciile Iul Anton uciga fr scrupule sini remunerate, n rest. nu-1 intereseaz altceva dect s respecte cu strictee dispoziiile primite telefonic de la ef. Acelai ef care comunic in acelai mod cu profesorul. Dup idet-ti remarcabil ce a generat toat povestea, gsolrf a", n virtutea creia necunoscutul leusete s rmna cam uflat n mijlocul docililor si complici, mi se pare performanta cea mai prodigioas. Este pentru prima oar cind se d o soluie, un antidqt justificatei temeri privind cooperarea n materie de infracliune. Scadena e rapida sau in- trzie, dar totdeauna implacabil. Mai devreme ori mai trau complicii vor vorbi. Este o axiom pe care necunoscutul o cunoate i o apreciaz in lim242 s:-"'
H||yi

^ *"P^P"~~ 1 '^|I^^^^^^B^^^^
^&&% -

teie sale juste. i atunci ? ntoarce lucrurile la 180 de grade. Oricine ar fi cutat un atu de ordin fizic sau moral care s pecetluiasc ct mai sigur buzele complicilor. Dar ornai" nostru nu-si face iluzii. Profesorul e -un batrn caro la urma urinelor n-are prea mult de pierdut. Iar Anton, brut primitiv, instincte i pumni, l poate vinde la o beie oarecare ntr-o circium sordida ele periferic, Bu lung, golind paharul, i fcu semn lui Do-.brescu s i-1 umple. Acesta se execut cu -gesturi precipitate, emoionat, vrsnd ap pe birou. Vru s-o tearg cu batista, clar Minerva nu-1 ls. Vedea tulbure. Vlase i procurorul acolo, n fundul ncperii, rsreau ca dou umbre nvluite n ceaa. Ceilali trei stteau ncremenii n poziii rigide. Necul a. cu minile agate de scaun, i repezise capul nainte, puin oblic, ca i cum ar fi auzit bine doar cu o singur ureche. Luca rmsese cu igara ne~ aprins ntre degete. Doar Dinc se uita n jur cu n curiozitate domoal, dar nedisimulat. Exista o singur soluie, aparent fantezist. ComplicK s nu-1 cunoasc. Destul de dificil sa convingi pe cineva s lucreze pentru tine, s-i respecte neabtut dispoziiile, dar mai ales s1 determini sa i se supun necondiionat ntr-o ntreprindere plin de riscuri. i totui a izbutit. Argumentul material, servit concret i cu promptitudine, i-a convins att pe profesor, ct pe Anton. Comunicrile se i'ceau telefonic necunoscutul sunnd totdeauna din ora. niciodat de acas. Schimbul de materiale bani, acte, informaiile inginerilor, care ridicau n fond cele mai mari dificulti, 'insurmon tabile la prima vedere totul SP realiza prin
243

intermediul unor cutii oarbe. Erau palm. ispndiie n diverse puncte ale Bucur eti ului, toate oferind posibilitatea ca un obiect depus ntr-un anumit loc s fie ridicat de necunoscut din acelai loc, folosind ns alt cale de acces. Cltin capul pe gnduH, lipindu-i paharul, rece, de obraz. Lucrurile puteau merge astfel la infinit. O mainrie extrem do bine pus la punct. Dar. ca totdeauna, erori infinitezimale nruie eafodaje considerate pn atunci invulnerabile. Printre altele s-a comis una capital : Documentele false erau ntocmite la o maina de scris Remmgton. R.ealiznd primejdia, s-a grbit s se descotoroseasc de ea. Am gsit-o. Kxperii notri au cutat n zadar urme. Dar au avut o idee. Deru-lnd cu atenie panglica de tu, au descoperit o amprent. A fost o mic neglijena din partea necunoscutului care a atns -o cinci va, incontient. Biei' o studiaz acum... nseamn c... ncepu procurorul, - nseamn c peste puin timp i voi cunoate, n sfrsit. identitatea. i cu asta, suspendm edina. ncerc s se ridice, ajutat de Dobrescu. Vlase. nucit parc de cele relatate, o lu ndatoritor de cellalt bra. * V nsoesc pn acas. E maina jos. N-an?, linite pn nu va vd n pat. * Nu fcu ncpnat Mi ne r va. M conduce Dobrescu. Luca. Dinc i Necula ateptau nedecii ling u. Traductorul se interes cu aplomb : * Putem pleca ? * Putei, La o adic, tiu eu unde s v gsesc, 244 M

Dobrescu ii deschise u a. Ooliii U scprau, ntreb n oapt groas, fcndu-i .pe toi ceilali s se ntoarc : i totui, pe cine bnuii ? Pentru c bnuii pe cineva. Am convingerea chiar c4 tii. Minerva atept ca Luca, Dinc i Nocula s se ndeprteze. Spuse : Necunoscutul1* s-a aflat in biroul meu. Adug sarcastic : Mnstire ntr-un picior...

Capitolul XX ERORI

Maina aluneca n noapte, ca o nluc, pe strzile pustii. Uit-te pe geamul din spate ! spuse Miner va cu nasul i brbia -nfundate n gulerul ridicat al hainei. Acum i era frig, din ce n ce mai frig. inea maxilarele ncletate, ncercnd s-i stpneasca clnnitul dinilor, * Se vede ceva ? * Nu. * Spune-i oferului s ntoarc pe Jinia lui 31, Trebuie s ajungem n Piaa Confederaiei. -- Nu mergei acas ? T! Facem o vizit. "Locotenentul avu impresia c n-a auzit bine. Or; poate Minerva delira.., - O vizit ? La 2 noaptea ?! Oprir pe Aleea Alexandru. Aici! spuse scurt Minerva n faa unui res taurant de cartier. Rmase cu privirea aintit nainte spre o vil elegant, n stil florentin. Ce facem ? ntreb Dobrescu.
240

Nimic, Ateptm ! "La Terestrele parterului. lumina strbtea subire de dup draperiile grele. Intr-un trziu se stinse. Acum putem merge ! opti Minerva. _ Ie ir din maina i urcar cele c teva trepte de la intrare. * Ai arma la tine ? * Bineneles. * Rm lipit de zid, s nu te vad. * Cine ? Baba Cloana : -Scrie sub sonerie. i chicoti, Total deconcertat, locotenentul ncerc s desci freze cartea de vizit. Nu mai avu. timp. U a se deschise brusc, n prag apru o siluet subire, purlind o valiz mic din scai negru. Dobrescu i stapni reflex exclamaia : FA Minerva fcu un pas nainte, sprijinindu-se eu coiul de zid. * - Bun seara, doctore '.

Dobrescu rmsese incremeriit n picioare, stan de piatr, pendulmdu-i privirile de la unul la cel lalt. Stai jos, tinere, ai s oboseti ! Vlase i indic un fotoliu de piele. Complet, ?,m-blud amabil : N-am de gini s fug. De altfel mi-ar fi i im posibil. Bnuiesc ea un regiment ntreg miun acum in jurul casei.
247