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2 El mensaje de los cuentos Los Maestros han utilizado desde siempre la virtud mgica de los cuentos para intentar hacer presentir lo inefable. No es nada extrao que las narraciones de artes marciales encierren el sentido profundo de estas disciplinas que ante todo son una escuela de vida. Lo ms sorprendente reside en el hecho que la mayora de las historias reunidas en esta pgina estn basadas en hechos autnticos. Su impacto es as mucho ms fuerte: son la prueba que la vida encierra un misterio, un secreto que no sospechamos. Al darnos el sabor de una dimensin desconocida, testimonian que lo increble no es imposible, que lo extraordinario puede mezclarse con lo cotidiano. Estas narraciones ejemplares no son lecciones morales, no tienen nada que demostrar. Su objetivo es otro: provocar preguntas cuya nica respuesta es la prctica. El arte de detener la lanza Las verdaderas artes marciales no pueden ser confundidas con los simples deportes de combate. Un signo, un smbolo expresa a menudo ms que un largo discurso. Los ideogramas para designar el arte marcial son los mismos, en China y en el Japn. nicamente difieren en su pronunciacin. Los chinos dicen wu-shu, los japoneses bu-jutsu. "Arte marcial" o "arte de combate" es una traduccin que traiciona un poco el espritu del ideograma original que se descompone en dos caracteres: "detener" y "la lanza". Comprendido originalmente como el arte de detener la lanza, el arte marcial toma as su significacin esencial. Ms an si se comprende que esta frmula puede, interpretarse a la vez como el "arte de detener la lanza del adversario" y el "arte de detener la lanza propia". Es decir, el Gran Arte de la pacificacin exterior y de la armona interior. El arte y la Va En las civilizaciones antiguas, cuyos testimonios existen an vivientes en Oriente, las artes tradicionales conducen a una Va que permite al hombre, al precio de un aprendizaje largo y difcil, profundizar su experiencia de la realidad y de l mismo. Poco a poco, el aprendiz descubre las leyes que rigen las fuerzas sutiles con que la vida est tejida, y aprende que la calidad de sus obras depende del dominio de s mismo, de lo que l es. Su trabajo exterior es el soporte de una metamorfosis interior. Este es el origen de una confusin que nos hace creer que el "kung-fu" es el boxeo chino". Para designar su Arte de combate a manos desnudas, los chinos dicen chuan-shu, el "arte del puo". Kung-fu expresa el esfuerzo conciente, el entrenamiento perseverante en vista de realizar una obra de arte o de conseguir el dominio de si mismo. La confusin proviene de la estrechas relaciones que existen en China entre las artes marciales y la realizacin del ser humano. Pero lejos de ser utilizado exclusivamente por las artes marciales, el trmino kung-fu sirve para expresar el nivel de un hombre en cualquier dominio. Para decir que un caligrafista ejecuta un trabajo de calidad, los chinos dicen que su "kung-f" est muy avanzado. En el Japn existe la Va de la caligrafa (sho do), la de la ceremonia de t (cha do), la del arreglo floral (ka do), de hecho, una Va para cada arte antiguo. El arte del combate no escapa a esta regia. El bu do designa el sendero abrupto que serpentea en el corazn de las artes marciales. Esta Va del combate es escarpada. La presencia del adversario exige la presencia de s mismo en cada gesto

3 que es as una cuestin de vida o muerte. Un fallo en la concentracin, un desequilibrio entre el cuerpo y el espritu no perdonan en un combate real y representan un gran riesgo en los entrenamientos. Rpidamente se descubre que el adversario ms peligroso no hay que buscarlo en otra parte ms que en s mismo. La Va del combate adquiere as un sentido diferente. Do jo significa en japons "el lugar de la Va". En l se practica el budo. Equivalente a un templo, el dojo es un lugar sagrado en el que se recibe una enseanza, en el que uno se ejerce y se regenera. Pero el budo, repiten los Maestros, no se practica solamente en el dojo. Es un arte de vivir que se experimenta a cada instante. El verdadero dojo, aaden los Maestros, es el que el discpulo debe construirse en su corazn, en lo ms profundo de s mismo. La gnesis de las wu-shu El origen de las wu-shu, las artes marciales chinas, sigue siendo insondable. El chuan-shu, el arte del combate a mano desnuda, es actualmente el ms famoso. Sus orgenes se remontan al menos al ao 2000 a. C. Vasijas y frescos del ao 1400 antes de nuestra era representan tcnicas de combate en las que se utilizan puos y pies. Parece que el chuan shu fue muy pronto, incluso quiz desde su comienzo, una disciplina completa tal y como lo testimonian indiscutiblemente las actitudes representadas en un pergamino de la dinasta Han (202 a.C.). En l se ve efectivamente tanto tcnicas marciales y teraputicas como un gestual simblico y sagrado. El chuan shu y el taosmo, la Va inicitica china, estn ntimamente unidos desde los tiempos legendarios. Numerosas leyendas hablan de la creacin de una escuela de combate por un adepto del Tao. La historia oficial lo confirma puesto que los anales conservan el recuerdo del clebre mdico taosta Hua To (220 a.C.), que cre un mtodo fundado sobre el comportamiento de cinco animales, relacionados con los cinco elementos de la alquimia taosta. Pero la leyenda acuerda el lugar relevante a un monje budista que llevaba en sus alforjas un mtodo revolucionario.

La escuela de Bodhidharma Daruma, ms conocido por el nombre de Bodhidharma (El Iluminado), fue un monje hind que recorri la China a principios del siglo VI para renovar el budismo que se encontraba en plena decadencia. La corriente reformadora* que se inici con el nombre de Chan pas al Japn bajo el nombre Zen. * Basada sobre la prctica de la postura de meditacin por la que el Buda lleg al Despertar; postura inmvil y derecha, postura sedente con las piernas cruzadas en loto o en, semi-loto, la atencin est concentrada, sobre una expiracin larga y profunda empujada hasta el hara, zona llamada tambin kkai tandem, es decir, el ocano de la energa, y que se encuentra tres dedos debajo del ombligo.

4 Despus de haber viajado durante la mayor parte de su vida, este patriarca del Zen, se asent en el monasterio de Shaolin. Desde su llegada constat que los monjes del monasterio eran incapaces de concentrarse para meditar y descubri que la causa de ello era su estado de debilidad, producto de los ejercicios ascticos, las interminables discusiones doctrinales y sobre todo el abandono de cualquier prctica fsica. Con el fin de restablecer su salud y permitir una unin armoniosa entre el cuerpo y el espritu, origen de toda evolucin espiritual, Bodhidharma les ense una serie de movimientos surgidos en su mayor parte de las artes marciales indias y chinas que l mismo haba perfeccionado en el curso de sus largos y peligrosos viajes. Este mtodo, completado con tcnicas de hata yoga, tom el nombre de i chin ching. El monasterio de Shaolin se convirti a continuacin en la escuela ms clebre de wu-shu. Los monjes que se sucedieron en l no dejaron de practicar y de perfeccionar el Arte del Combate. La leccin de Daruma parece haber aportado sus frutos. El arte de los monjes de Shaolin fue enseado durante siglos a la sombra de los muros del monasterio. Slo los monjes eran iniciados pero algunos de ellos dejaron Shaolin para ir a ensear su arte por los dems monasterios y, a veces, a los laicos. Poco a poco, el Shaolin pai termin por popularizarse, sobre todo despus de la destruccin del monasterio en 1723. Las artes marciales chinas llevan an la marca del monasterio. El estilo de combate ms extendido en China fue y sigue siendo el Shaolin pai. Pero difcilmente comprensible para la masa de practicante, este arte degener en un simple mtodo de combate, que utiliza ms la fuerza muscular que las cualidades internas. Decepcionados por esta decadencia, algunos practicantes se volvieron sobre los estilos llamados "internos", las artes del nei chia, puesta a punto y transmitida en el seno de crculos muy cerrados de adeptos taostas. El arte de la mano suave La leyenda afirma que el renovador del chuan shu, el arte del puo, y el iniciador de los estilos "internos" fue un asceta taosta conocido con el misterioso nombre de Chan San Fong, el Maestro de los Tres Picos. Sin lugar a dudas heredero de una tradicin milenaria, que tomara y adaptara, este sabio pasa por haber creado el wu-tang shu, "el arte de la mano suave", presumiblemente antepasado del tai chi chuan. Traducido generalmente por el "arte del puo supremo" o el "boxeo ltimo", el tai chi chuan es considerado a menudo como una simple gimnasia teraputica solamente interesante para las mujeres y los ancianos. Las apariencias engaan. Los movimientos son ejecutados lentamente durante aos. Sin embargo, ms de un temible experto ha lamentado amargamente un enfrentamiento con un Maestro de tai chi. El secreto de este arte est en su nombre: la traduccin literal significa en efecto "la accin (chuan) de la energa (chi) en el cuerpo (tai). Verdadera Va de la alquimia taosta, el tai chi chuan revela al buscador paciente la llave de la ciencia de las energas. Y por lo tanto una cierta invulnerabilidad... a condicin de que no olvide que uno de los nombres dados a este arte es "la lucha contra su sombra".

5 El segundo estilo "interno" es el pa kua que saca su nombre de los ocho trigramas, los ocho elementos primordiales segn el I Ching, o el Libro de las Mutaciones, "Biblia" de los taostas. Estos ocho trigramas son representados a menudo alrededor de un crculo que contiene armoniosamente los smbolos del yin (pasividad) y del yang (actividad). Se piensa que el creador de este arte fue un asceta taosta. Muy cercano al tai chi, el pa kua ensea la ciencia de la energa a travs de movimientos circulares y continuos. Al comienzo del aprendizaje el ritmo es lento y con el paso de los aos es acelerado hasta alcanzar una extraa rapidez, hecha posible por el desarrollo de la flexibilidad y de la fluidez. Hsing i significa "la forma, la accin del espritu". Este es el nombre del tercer gran arte interno". La bsqueda de la armona del cuerpo y del espritu es la misma que en los estilos precedentes. Slo el trabajo gestual difiere: estos gestos se basan sobre un mayor uso de los movimientos lineales y discontinuos, como en el karate japons. Otros estilos del arte del puo se desarrollaron paralelamente. Algunos han degenerado rpidamente en mtodos llamados "duros" y "externos", en los que la fuerza es lo ms importante. Otros se acercan a los mtodos "internos". Algunos estilos de nombres evocadores merecen ser citados: el estilo de la garza blanca", el de la "mantis religiosa", "garras de guila, "primavera radiante, el arte del "laberinto", de la "huella perdida", el de las "ocho divinidades ebrias", el del "borracho". Se advierte que los chinos han encontrado una gran inspiracin en el estudio de la naturaleza. Algunas escuelas llevan el nombre de un animal que los practicantes toman como ejemplo. De todas maneras la mayora de los estilos estudian las actitudes y los movimientos de los diferentes animales. El modelo ideal es desde luego el del Dragn, que es al mismo tiempo el del tigre y el de la serpiente, el de la fuerza y el de la flexibilidad, el de la firmeza y el de la fluidez. Otro punto comn es que todas las escuelas utilizan los tao, que como los kata japoneses son encadenamientos de movimientos. No solamente constituyen un entrenamiento para el combate sino que son tambin un gestual simblico, un ejercicio de concentracin. Las armas utilizadas en las artes marciales chinas son diversas y numerosas: sable, espada, lanza, bastn, mangual, alabarda, hoz, etc... Numerosas escuelas del Arte del puo completan su enseanza con el manejo de armas que son consideradas como una prolongacin del cuerpo y por lo tanto como un excelente mtodo de dominarlo. Si el hroe a mano desnuda es el ms popular en China, los japoneses prefieren al Maestro de sable, el samurai. El budo y los bujutsu Las artes marciales japonesas son en muchos aspectos las herederas de las chinas. La civilizacin japonesa, aunque fuertemente influenciada por la cultura del Imperio del Medio, es sin embargo de una remarcable originalidad ya que el pas del Sol Naciente es un crisol que integra y absorbe para remodelar despus a su gusto. La savia sutil del budo no ha dejado de alimentar las artes marciales japonesas. Los Maestros japoneses del comienzo del siglo, temiendo quizs el contacto de Occidente y el choque del mundo moderno, han querido poner de manifiesto la importancia esencial de la Va (Do)

6 cambiando los antiguos nombres de los bujutsu tales como jiu-jutsu, aiki-jutsu, ken-jutsu... en judo aikido, kendo... De esta manera esperaban que el gran pblico no confundiera las artes marciales con los deportes de combate y que el sentido de la Va no desapareciera en los meandros de la historia. Los bujutsu son la continuacin del budo en dos sentidos: para alcanzarlo y para que l nos alcance. Aquel que ya ha asistido a una demostracin de categora, o que ha tenido la suerte de ver el magnfico film de Michel Random, sin Suda se habr sentido impresionado por la armona de los movimientos, por la belleza gestual. Numerosos espectadores compararon incluso estas artes a danzas viriles o a ceremonias sagradas. Comparacin que sin lugar a dudas no le habra venido al espritu observando un combate de boxeo o de catch. Por supuesto que el azar no tiene nada que ver. La bsqueda tcnica efectuada desde la noche de los tiempos por los Maestros japoneses que han sabido integrar los conocimientos de sus homIogos chinos, se ha basado siempre en los principios de relaciones complementarias que rigen el Universo. El juego de fuerzas activas (yang) y pasivas (yin) es puesto en prctica con una precisin extraordinaria en los movimientos de ataque y de defensa de manera que se pueda neutralizar al adversario con un mnimo de esfuerzo y un mximo de eficacia. De aqu surge, casi naturalmente, una pasmosa armona de los gestos. Los katas sobre todo son los que encarnan el aliento del budo. Los katas (formas, modelos) son un encadenamiento de movimientos predeterminados. A primera vista sirven para asimilar las tcnicas, para aprender a utilizarlas en la perspectiva de un combate. Tambin se les atribuye numerosos efectos benficos para la coordinacin fsica y respiratoria, para el sentido del ritmo, para la concentracin as como para la salud cuando son practicados correctamente. Los Maestros los han utilizado para transmitir sus conocimientos. Transmisin de tcnicas, de tcticas de combate, desde luego, pero tambin son un simbolismo espiritual. Los katas son portadores de un mensaje codificado a varios niveles que slo revela su secreto despus de aos, o ms bien despus de toda una vida de prctica intensiva. El origen de los katas actuales es muy antiguo. Los Maestros o los monjes que los crearon lo hicieron con el fin de que sirvieran como testamento para sus alumnos y para las generaciones futuras, en la esperanza de que la forma no fuera separada del corazn, y que los bujutsu continuaran sirviendo a la Va. Los bujutsu armados Contrariamente a una idea muy extendida, las artes de combate japonesas no fueron practicadas exclusivamente por la clase de los bushi (o samuris). Los hombres del pueblo, y sobre todo los monjes, supieron convertirse en practicantes experimentados y a veces en Maestros. No hay que confundir pues el bushido, la Va del guerrero, con el budo, la Va de las artes marciales. Sin embargo la utilizacin de armas de guerra fue el privilegio de los samuris, sobre todo a partir del siglo XVI en el que un decreto orden la confiscacin de las armas en poder del pueblo. El KEN JUTSU, la esgrima, era el entrenamiento de base del samurai. El sable fue el garde du corps del guerrero que nunca se separaba de l. De pie, sentado o acostado, el samurai deba estar preparado para desenvainar con el fin de salvar su vida, constantemente amenazada en la poca feudal. Comprendiendo que no era indispensable

7 efectuar una esgrima extenuante para vencer, el guerrero nipn perfeccion al grado ms alto el IAI, el arte de desenvainar el sable y golpear al adversario incluso antes que ste tuviera tiempo de ponerse en guardia. Arma del guerrero por excelencia, el sable tiene tambin una plaza de honor en numerosas ceremonias religiosas en el Japn. Los monjes sintostas de los monasterios Kashima y Katori han fundado adems escuelas de esgrima de gran reputacin. El KYU-JUTSU, el tiro con arco, junto con el kenjutsu, fue una prctica reservada a la aristocracia de los bushi. Con la aparicin de las armas de fuego, el arco comenz a desaparecer de los campos de batalla, pero el kyu-jutsu gan con ello en pureza. De, esta manera se convirti en una disciplina muy centrada sobre el desarrollo espiritual puesto que el tirador, en el dojo, slo debe vencerse a s mismo para alcanzar el blanco. El tiro con arco ha sido conservado principalmente en los templos en los que an hoy da existe un ejercicio ritual practicado cada da por los monjes. El kyu-Jutsu es considerado por los japoneses como uno de los smbolos religiosos ms grandes ya que con un extremo de su arco, el arquero clava el Cielo, con el otro penetra la Tierra, y la cuerda tensa entre ambos lanza la flecha al Corazn del Blanco visible e invisible"... El NAGINATA-JUTSU es la tcnica de la hoz de guerra. Los yamabushi, monjes guerreros, fueron los primeros en utilizar esta arma en el Japn. Estos famosos yama-bushi (guerreros de la montaa) eran monjes budistas que vivan sobre las pendientes del monte Hiei. Estaban organizados en rdenes militares, como los templarios occidentales, con el fin de asegurar la proteccin de los santuarios contra los bandidos. Los yama-bushi fueron guerreros temibles. Sus monasterios se convirtieron en lugares elevados para la prctica de las artes marciales, de una gran reputacin en todo el Japn. Numerosos samuris fueron a l para instruirse y perfeccionarse. Volviendo al naginata-jutsu, hay que decir que los yama-bushi manejaban particularmente de forma excelente la hoz de guerra. El clebre monje Benkei, compaero del hroe ms popular de la historia japonesa -Yoshisutne--, entr en la leyenda con el naginata en la mano. Otro monje del siglo XII, Tajima "el cortador de flechas", atraves sano y salvo un puente barrido por las flechas, segndolas con su naginata. El empleo de esta arma se generaliz a continuacin entre los samuris de todo tipo. Con la aparicin de las armas de fuego, el naginata comenz a ser relegado pero an guard un lugar privilegiado en las mansiones aristocrticas donde fue utilizado por las mujeres de los samuris para defender sus hogares. En el Japn contina siendo la primera arma femenina. En el siglo XVI, las armas de guerra fueron oficialmente prohibidas al pueblo, e incluso a los monjes, con el fin de asegurar la dominacin de la clase aristocrtica de los bushi. Pero una tradicin marcial tenaz, alentada por la inseguridad de la poca, continu sobreviviendo en las aldeas, o en las ciudades... y en los monasterios. Campesinos y artesanos transformaron sus tiles de trabajo en armas sorprendentes. Las trilladeras de arroz (nunchaku), las guadaas (kama), etc... no tardaron en concurrir con los sables. El BO-JUTSU fue sin duda el arte marcial ms practicado por el pueblo japons ya que el bo, el bastn, era un instrumento simple de uso corriente. Utilizado por la mano de un Maestro puede convertirse en una de las armas ms eficaces. Vagabundos, peregrinos, monjes y artistas errantes deban su supervivencia sobre los caminos infectados de maleantes a su habilidad en el uso del bastn. Basho, el clebre poeta Zen (1643-1694), uno de los ms grandes del Japn, tena la reputacin de manejar el bastn con la misma habilidad que el lenguaje.

8 El valor de estas artes de combate popular termin por ser reconocido por los samuris, a expensas de ellos, que las practicaron asiduamente, aunque slo fuera para defenderse mejor. De todas maneras, la mayora de los Maestros solo alcanzaron un nivel alto despus de haber asimilado varias artes marciales con el fin de extraer los principios comunes y comprender mejor la esencia de la Va. Todos los bujutsu que acabarnos de citar dependen de un instrumento artificial. Slo pueden ser estudiados o practicados si el practicante lleva sobre l un arma. Paralelamente a los bujutsu armados, las artes marciales a mano desnuda fueron practicadas ampliamente. Los bujutsu a mano desnuda Cuando un hombre es desarmado en el curso de un combate, su nica suerte de sobrevivir reside en su habilidad para utilizar sus armas naturales, es decir, las de su cuerpo. El JIU-JUTSU, o el arte de la flexibilidad, es un mtodo de combate a mano desnuda que reposa sobre el principio de no-resistencia. Este arte utiliza sobre todo tcnicas que permiten utilizar los movimientos del adversario para ponerle fuera de combate. Mtodo muy completo, el jiu-jitsu (o jiu-jutsu) utiliza todo el arsenal del cuerpo: desviaciones, proyecciones, barridos, golpes, llaves y estrangulamientos. El judo deportivo surgi de l pero se alej completamente. La puesta a punto del judo por Jigoro Kano a comienzos del siglo no es ms que su vago reflejo, empobrecido y mutilado. AIKI-JUTSU significa Arte de la armonizacin de las energas. Muy prximo al jiu-jitsu en su tcnica, este arte marcial no fue tan popular ya que era enseado secretamente en el seno de ciertas familias de la nobleza guerrera. La familia Takeda fue una de sus depositarias. Fue slo a comienzos del siglo XX que el ltimo sobreviviente de la lnea, Takeda Sokaku, acept divulgar un poco de esta enseanza. Ueshiba Morihei fue aceptado entre el nmero de alumnos y se inspir ampliamente en este Arte para crear el Aikido, arte marcial centrado sobre la no-violencia y desprovisto de toda tcnica ofensiva. Las artes de combate de origen chino tambin se extendieron por el Japn. Se les llama kempo. El KARATE es el ms clebre de estos kempo. Karate significa en japons mano vacia". En el archipilago de Riu-Kyu, en el sur del Japn, la isla de Okinawa pas al siglo XV bajo la dominacin china. Los ocupantes prohibieron a la poblacin indgena la posesin de armas. Lejos de resignarse, el pueblo de Okinawa desarroll clandestinamente un arte marcial derivado del kempo chino: el tode o "mano de China". Este arte fue introducido principalmente por monjes chinos, como lo testimonian cierto nmero de katas: un kata proviene del Jion-Ji, antiguo templo budista. El estilo Shorin-ryu evoca explcitamente su relacin con el templo de Shaolin. La prohibicin fue mantenida cuando en el siglo XVII Okinawa fue ocupada por un seor japons. Practicada cada da ms, siempre durante la noche, en secreto, el arte marcial local comenz a ser conocido con el nombre de Okinawa-te. En el siglo XX, Funakoshi Gishin la introdujo en el resto del Japn. Entonces decidi llamarla "karate-do", la Va de la mano vaca, con el fin de remarcar su pertenencia al budo. La palabra kara (vaca) no fue elegida solamente para sealar el carcter de combate a mano desnuda de este arte, sino sobre todo por su significacin moral y religiosa. Kara se refiere tambin al vaco de toda intencin agresiva" y evoca la experiencia Zen del "vaco".

9 Esto parece estar lejos de la reputacin de violencia que actualmente tiene el karate. Sus tcnicas son en efecto, temibles, ya que estn especializadas en los atemi los golpes sobre los puntos vitales con la ayuda de las manos, de los pies, de los codos y de las rodillas. Si no es practicada en su ptica tradicional de arte de defensa y corno Va, el karate, separado del do, degenera fcilmente en un boxeo peligroso que en ese momento no tiene ya ninguna relacin con el karate-do, que fue practicado por Funakoshi Gishin hasta el momento de su muerte, a los ochenta y nueve aos.

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En el umbral del misterio


"Cuando un hombre anciano desplaza un peso enorme o resiste con triunfo a varios jvenes, no se trata evidentemente de un problema de fuerza. Cmo puede suceder esto gracias a la rapidez?" WANG CHUNG YUEH

11 La biografa del Maestro Ueshiba Morihei, fundador del aikido, est llena de acontecimientos extraordinarios. En el curso de su existencia, ms de una vez fue atacado de una manera completamente inesperada, tanto por detrs como cuando dorma. Sin embargo, nunca fue sorprendido, siempre consigui neutralizar a su adversario. Un da, acept combatir sin armas contra un experto de kendo, armado con su sable de madera (boken). Esquiv todos los golpes hasta que su adversario, cansado, renunci a atacarle. El Maestro Ueshiba explicaba: -Antes de que alguien me ataque, su ki viene hacia m. Si lo evito y su cuerpo sigue su ki, slo tengo que tocarle ligeramente para que caiga al suelo. En el curso de una expedicin a Mongolia realiz una proeza an ms sorprendente. Un soldado le estaba apuntando con un fusil a unos seis metros. En el momento en el que dispar, el soldado tuvo la desagradable sorpresa de ser asaltado por Ueshiba que lo desarm. El Maestro habra dicho: ---Existe un tiempo muy largo entre el momento en el que un hombre decide disparar y el momento en el que dispara efectivamente. Tena la facultad de jugar con el tiempo? Poda escapar a las leyes de la fsica? Sin lugar a dudas un hombre as es un enigma que molesta a los cientficos oficiales y cartesianos. Sobre todo por el hecho que no se puede decir que estas historias forman parte de la credulidad supersticiosa de la Edad Media. Ueshiba Morihei es, en efecto, un Maestro contemporneo, muerto en 1969. Numerosos testigos, an vivos, pueden certificar lo que ellos han visto con sus propios ojos. Existen incluso fotografas en las que se ve a Ueshiba, frgil anciano de ochenta aos, resistir el empuje vigoroso de un hombre joven, con el cuerpo relajado y una sonrisa en los labios. Estos extraos poderes son comunes a todas las artes marciales. Constituyen la ciencia del CHI en chino, del KI en japons. Esta es una nocin difcil de traducir al francs o al castellano. Ki significa a la vez aliento, energa interna, atencin, espritu. Existen diferentes calidades de ki. Segn la tradicin oriental, el ki original se extiende por todo el Universo y se degrada poco a poco a medida que se aleja de la fuente, el Tao, para impregnar ms o menos, en funcin de su nivel, a los seres y las cosas del cosmos. Tcnicas de respiracin, de concentracin y de meditacin son enseadas con el fin de sentir y dominar el ki. El KIAI, vulgarmente llamado "grito que mata", es de hecho el arte de dirigir, de proyectar el ki. Existen dos aspectos del kiai: un grito sonoro que emite una cierta calidad de vibracin, grito que proviene de har, el centro vital del hombre, situado en el bajo vientre. Este HARA es el centro de gravedad del cuerpo y condiciona su estabilidad, sus movimientos y sus desplazamientos. Todo movimiento alcanza su mximo de eficacia s ha sido iniciado en este hara, y por el contrario se encuentra bloqueado si su origen es una contraccin muscular. El segundo aspecto del kiai es el fenmeno del "grito silencioso", que proviene de las profundidades del ser. Este grito proyecta una energa sutil y puede manifestarse en los ojos. Se parece un poco a la hipnosis. El objetivo de los gritos, sonoros y silenciosos, es el mismo: emitir vibraciones susceptibles de perturbar al adversario, pero tambin pueden servir para reanimar a los que han perdido el conocimiento, gracias al choque producido por la vibracin.

12 El KIME es el hecho de proyectar el ki con la ayuda del cuerpo, onda de choque y la energa interna sobre un punto de energa pueda continuar cuando el golpe se detiene. Los Maestros de karate practican a veces una experiencia curiosa: un alumno tiene un colchn doblado en cuatro veces contra su vientre sin olvidar de contraer sus abdominales. El Maestro da una patada Completamente relajada, pero con el kime concentrado sobre el colchn. El alumno est obligado entonces a dejar el colchn para cogerse el vientre y no puede impedir que un grito de dolor se le escape. La energa, despus de haber atravesado el colchn y el vientre contrado, ha alcanzado finalmente la columna vertebral. El sexto sentido, la facultad de presentir un ataque, tambin est en relacin con el ki, la energa. Todo pensamiento, toda intencin es una onda emitida por una persona y que puede ser captada por otra, cuya sensibilidad est muy desarrollada. Los grandes Maestros, despus de aos de prctica, poseen este poder de presentir intuitivamente un ataque. De esta manera pueden anticiparse a los movimientos del adversario y, a pesar de su avanzada edad, permanecer inatacables. El ki no es ni bueno ni malo en s mismo. El kiai puede servir para paralizar o para reanimar. Es la persona que lo utiliza quien lo hace benfico o malfico, destructor o creador. El empleo de estos poderes por un individuo egosta que los utiliza para sus fines malvados puede desnaturalizarlos y corromperlos. Las escuelas de sabidura, dignas de ese nombre, eran pues muy severas en cuanto a la seleccin de candidatos y la transmisin de las tcnicas slo se llevaba a cabo en el ms estricto secreto. De todas maneras, la conquista de los poderes no es la meta de la Va. No es ms que una consecuencia del despertar de las facultades latentes en todo ser humano, que resulta de un cierto trabajo interior necesario para la realizacin de s. Los Maestros slo utilizan sus poderes muy raramente, para proteger la vida o en el marco de su enseanza. La utilizacin de los poderes, la manipulacin de las energas no es gratuita. Por el contrario hay que temer el choque de vuelta. Tal es la ley del karma: se recoge lo que se ha sembrado. Aquel que abusa de los poderes malgasta su energa y se hunde en un laberinto oscuro, perdiendo toda esperanza de acceder a la verdadera maestra, al ltimo secreto. Entreabrindonos una puerta a un mundo desconocido, las historias de poderes "extraordinarios" nos dejan el sabor de una Realidad impalpable. No se nos escapa completamente la ciencia de la energa? El Universo y el Hombre no son un fantstico enigma?

13 El blanco invisible Un da que el Maestro Kenzo Awa explicaba que el Arte del tiro con arco consiste en dejar partir la flecha sin intencin de triunfar, en tirar sin apuntar, su discpulo europeo Herrigel no pudo impedirse decir: -En ese caso, usted sera capaz de tirar con los ojos vendados? El Maestro pos largamente su mirada sobre l... antes de darle una cita para esa misma noche. Ya haba oscurecido cuando Herriguel fue introducido en el dojo. El Maestro Awa le invit primero a un cha no yu, una ceremonia de t que l mismo ejecut. Sin decir una palabra, el anciano Maestro prepar cuidadosamente el t y lo sirvi con una infinita delicadeza. Cada uno de sus gestos se desenvolva con la precisin y la belleza que slo una gran concentracin puede dar. Los dos hombres guardaron silencio para saborear cada instante de este armonioso ritual. Un instante de eternidad, como dicen los Japoneses. El Maestro atraves a continuacin el dojo, seguido de su visitante, para situarse frente al recinto en el que se encontraban los blancos, a 60 metros de all. En recinto de los blancos apenas estaba iluminado, sus contornos casi no se divisaban. Siguiendo las instrucciones del Maestro, Herrigel fij all un blanco sin encender la luz. A su vuelta, vio que el anciano arquero estaba preparado para la ceremonia del tiro con arco. Despus de haber saludado en direccin al blanco invisible, el Maestro se desliz como si resbalara sobre el suelo. Sus movimientos se sucedan con la lentitud y la fluidez del humo que evoluciona suavemente en el viento. Los brazos se levantaron, despus bajaron. El arco se tens tranquilamente hasta que la flecha parti bruscamente, hundindose en la oscuridad. El Maestro permaneci inmvil, con los brazos suspendidos, como si acompaara la flecha hacia su destino desconocido, como si el tiro continuara en otro plano. Despus, de nuevo, el arco y la flecha danzaron en sus manos. La segunda flecha zumb a su vez y fue tragada por la noche. Herrigel se precipit a alumbrar el recinto, impaciente por ver dnde se haban clavado las flechas. La primera estaba en el corazn del blanco. La segunda estaba justo al lado, ligeramente desviada por la primera a la que haba tocado y arrancado varios centmetros de bamb. Al volver con el blanco, Herrigel felicit al Maestro por su proeza. Pero ste replic: -El mrito no me pertenece. Esto ha sucedido porque he dejado que "algo" acte en m. Es este "algo" lo que ha permitido que las flechas se sirvan del arco para unirse al blanco. Esta pasmosa proeza es contada por el profesor Herrigel en su libro "El Zen y el arte de los arqueros japoneses", en el que relata tambin su difcil aprendizaje de kyudo durante los seis aos que pas en el Japn.

14 Sexto sentido Tajima no karni paseaba por su jardin una hermosa tarde de primavera. Pareca completamente absorto en la contemplacin de los cerezos en flor. A algunos pasos detrs de l, un joven servidor le segua llevando su sable. Una idea atraves el espritu del joven: "A pesar de toda la habilidad de mi Maestro en el manejo del sable, en este momento seria fcil atacarle por detrs, ahora que parece tan fascinado con las flores del cerezo---. En ese preciso instante, Tajima no kami se volvi y comenz a buscar algo alrededor de s, como si quisiera descubrir a alguien que se hubiera escondido. Inquieto, se puso a escudriar todos los rincones del jardn. Al no encontrar a nadie, se retir a su habitacin muy preocupado. El servidor acab por preguntarle si se encontraba bien y si deseaba algo. Tajima respondi: -Estoy profundamente turbado por un incidente extrao que no puedo explicarme. Gracias a mi larga prctica de las artes marciales, puedo presentir cualquier pensamiento agresivo emitido contra m, justamente cuando estaba en el jardn me ha sucedido esto. Pero aparte de ti no haba nadie, ni siquiera un perro. Estoy descontento conmigo mismo ya que no puedo justificar mi percepcin. El joven servidor, despus de saber esto, se acerc al Maestro y le confes la idea que haba tenido, cuando se encontraba detrs de l. Humildemente le pidi perdn. Tajima no Kami se sinti aliviado y satisfecho, y volvi al Jardn.

15 Bokuden y sus tres hijos Bokuden, gran Maestro de sable, recibi un da la visita de un colega. Con el fin de presentar a sus tres hijos a su amigo, y mostrar el nivel que haban alcanzado siguiendo su enseanza, Bokuden prepar una pequea estratagema: Coloc un jarro sobre el borde de una puerta deslizante de manera que cayera sobre la cabeza de aquel que entrara en la habitacin. Tranquilamente sentado con su amigo, ambos frente a la puerta, Bokuden llam a su hijo mayor. Cuando ste se encontr delante de la puerta, se detuvo en seco. Despus de haberla entreabierto cogi el vaso antes de entrar. Entr, cerr detrs de l, volvi a colocar el jarro sobre el borde de la puerta y salud a los dos Maestros. - Este es mi hijo mayor -dijo Bokuden sonriendo-, ya ha alcanzado un buen nivel y va camino de convertirse en Maestro. A continuacin llam a su segundo hijo. Este desliz la puerta y comenz a entrar. Esquivando por los pelos el jarro que estuvo a punto de caerle sobre el crneo, consigui atraparlo al vuelo. -Este, es mi segundo hijo -explic al invitado-, an le queda un largo camino que recorrer. El tercero entr precipitadamente y el jarro le cay pesadamente sobre el cuello, pero antes de que tocara el suelo, desenvain su sable y lo parti en dos, -Y este -respondi el Maestro- es mi hijo menor. Es la vergenza de la familia, pero an es joven.

16 El ojo del guerrero Gran amante del teatro No, Tajima no karni, profesor de sable del shogun, asista a un espectculo en el que estaba reunida la Corte. El actor ms famoso de la poca actuaba ese da. Tajima observaba atentamente su actuacin que manifestaba un gran dominio de s. Su concentracin pareca sin fallo, sus gestos no dejaban ninguna abertura, exactamente igual que un guerrero experimentado. Desde el comienzo de la representacin Tajima no le quit el ojo de encima ni un solo instante. De pronto, el Maestro Tajima lanz un kiai en direccin al actor, un grito discreto, pero que no pas desapercibido... Un murmullo recorri la asistencia. Todo el mundo se intercambiaba las miradas. El shogun mismo se volvi para conocer la procedencia de ese grito. Cuando el espectculo hubo acabado, el shogun convoc a Tajima y le pregunt la razn de su extraa conducta. El Maestro se content con declarar: -Pregunte al actor, l lo sabe. El actor confes efectivamente: -El kiai surgi en el mismo momento en el que tuve un segundo de distraccin producido por un cambio en el decorado.

17 Concentracin infalible Sen no Rikyu sigue siendo en la memoria de los japoneses el Maestro ms ilustre de cha no yu, el ritual del t. Estaba al servicio de Hideyoshi, el kampaku que en esa poca gobernaba el pas. Un da que el Maestro Rikyu oficiaba una ceremonia del t, Hidevoshi hizo la siguiente observacin a sus generales: -Observad bien cmo Rikyu prepara el t y veris que su cuerpo est lleno de ki, que sus gestos precisos y mesurados son como los de un gran guerrero, no presentan ninguna abertura. Su concentracin no tiene ningn fallo. Una idea atraves a Kato Kiyomasa, famoso general. Para verificar que lo que deca el kampaku era tan exacto como l quera hacer creer, decidi tocar a Rikyu con su abanico justo en el momento en el que encontrara una abertura. As pues se puso a observar atentamente a Sen no Rikyu que se encontraba justo al lado de l. Al cabo de algunos minutos, creyendo percibir un fallo, el general se dispuso a tocarlo con su abanico. En ese mismo instante, el Maestro de t lo mir fijamente a los ojos y sonri. Kiyomasa se qued sin aliento. El abanico se le cay de las manos.

18 El increble Chi Un Maestro de combate a mano desnuda enseaba su arte en una ciudad de provincia. Su reputacin era tal en la regin que nadie poda competir con l. Los dems profesores de artes marciales se encontraban sin discpulos. Un joven experto que haba decidido establecerse y ensear en los alrededores quiso ir un da a provocar a este famoso Maestro con el fin de terminar con su reinado. El experto se present en la escuela del Maestro. Un anciano le abri la puerta y le pregunt que deseaba. El joven anunci sin dudar su intencin. El anciano, visiblemente contrariado, le explic que esa idea era un suicidio ya que la eficacia del Maestro era temible. El experto, con el fin de impresionar a este viejo medio chocho que dudaba de su fuerza, cogi una plancha de madera que andaba por all y de un rodillazo la parti en dos. El anciano permaneci imperturbable. El visitante insisti de nuevo en combatir con el Maestro, amenazando con romperlo todo para demostrar su determinacin y sus capacidades. El buen hombre le rog que esperara un momento y desapareci. Poco tiempo despus volvi con un enorme trozo de bamb en la mano. Se lo dio al joven y le dijo: -El Maestro tiene la costumbre de romper con un puetazo los bambes de este grosor. No puedo tomar en serio su peticin si usted no es capaz de hacer lo mismo. El joven presuntuoso se esforz en hacer con el bamb lo mismo que haba hecho con la plancha de madera, pero finalmente renunci, exhausto y con los miembros doloridos dijo que ningn hombre poda romper ese bamb con la mano desnuda. El anciano replic que el Maestro poda hacerlo. Aconsej al visitante que abandonara su proyecto hasta el momento en el que fuera capaz de hacer lo mismo. Abrumado, el experto jur volver y superar la prueba. Durante dos aos se entren intensivamente rompiendo bambes. Sus msculos y su cuerpo se endurecan da a da. Sus esfuerzos tuvieron sus frutos y un da se present de nuevo en la puerta de la escuela, seguro de s. Fue recibido por el mismo anciano. Exigi que le trajeran uno de esos famosos bambes de la prueba y no tard en calarlo entre dos piedras. Se concentr durante algunos segundos, levant la mano y lanzando un terrible grito rompi el bamb. Con una gran sonrisa de satisfaccin en los labios se volvi hacia el frgil anciano. ste le declar un poco molesto: -Decididamente soy imperdonable. Creo que he olvidado precisar un detalle: El Maestro rompe el bamb... Sin tocarlo. El joven, fuera de si, contest que no crea en las proezas de este maestro cuya simple existencia no haba podido verificar. En ese momento, el anciano cogi un bamb y lo at a una cuerda que colgaba del techo. Despus de haber respirado profundamente, sin quitar los ojos del bamb, lanz un terrible grito que surgi de lo ms profundo de su ser, al mismo tiempo que su mano, igual que un sable, hendi el aire y se detuvo a 5 centmetros del bamb... que salt en pedazos.

19 Subyugado por el choque que acababa de recibir, el experto se qued durante varios minutos sin poder decir una palabra, estaba petrificado. Por ltimo, pidi humildemente perdn al anciano Maestro por su odioso comportamiento y le rog que lo aceptara como discpulo.

20 El secreto de la eficacia Ito Ittosai, incluso despus de haberse convertido en un experto y en un profesor famoso en el arte del sable, no estaba satisfecho de su nivel. A pesar de sus esfuerzos, tenia conciencia de que desde hacia algn tiempo no consegua progresar. En efecto, los sutras cuentan que el Buda sent bajo una higuera para meditar con la firme resolucin de no moverse hasta que no recibiera la comprensin ltima de la existencia del Universo. Determinado a morir en ese mismo sitio antes que renunciar, el Buda realiz su voto: despert a la suprema Verdad. Ito Ittosai se dirigi pues a un templo con el fin de descubrir el secreto del arte del sable. Durante siete das y siete noches estuvo consagrado a la meditacin. Al alba del octavo da, exhausto y desalentado por no haber conseguido saber algo ms, se resign a volver a su casa, abandonando toda esperanza de penetrar el famoso secreto. Despus de salir del templo tom una carretera rodeada de rboles. Cuando apenas haba dado algunos pasos, sinti de pronto una presencia amenazante detrs de l y sin reflexionar se volvi al mismo tiempo que desenvainaba el sable. Entonces se dio cuenta que su gesto espontneo acababa de salvarle la vida. Un bandido yaca a sus pies con un sable en la mano.

21 La capa mgica Yang Lu Chan, despus de una visita que se haba prolongado hasta altas horas de la madrugada, volva a su casa. Caminaba a grandes pasos ya que estaba atravesando uno de los barrios con ms mala fama de Pekin. Esperaba no tener un encuentro engorroso. Y precisamente... una desagradable sorpresa le esperaba. Al volver una esquina se encontr cara a cara con un grupo de granujas que le impedan el paso. Se volvi para huir, pero constat amargamente que su retaguardia estaba cortada tambin por el resto de la banda. Unos treinta matones armados con garrotes y cachiporras le tenan rodeado. Yang Lu Chan ni siquiera intent resistir, dej que le despojaran de su bolsa sin decir una palabra y, cuando los golpes comenzaron a lloverle, se cobij bajo su capa y se dej caer al suelo. Los matones se cebaron a patadas y a palos sobre Yang Lu Chan que, envuelto en su capa, pareca un saco de entrenamiento. Los agresores se cansaron rpidamente de golpear este cuerpo inanimado y creyendo que ya haba recibido su merecido, lo abandonaron. Al da siguiente, Yang Lu Chan correteaba por las calles realizando sus actividades cotidianas como si nada hubiera sucedido. En todo caso no tena ninguna marca de los golpes que haba recibido la noche anterior... Pero lo ms sorprendente de esta historia es que varios de los agresores se haban tenido que quedar en la cama. Los que haban tocado directamente la capa de Yang tuvieron sus miembros paralizados durante algunos das. Yang Lu Chan (1799-1872) era, de hecho, el Maestro ms clebre de tai chi chuan de su poca. A pesar de que numerosas veces fue desafiado, nunca fue vencido. Parece que en esta emboscada nocturna, con el fin de no matar a ninguno de sus agresores, Yang prefiri amortiguar los golpes con su capa mgica". En China, se dice que tales Maestros han alcanzado un nivel en que su chi, su energa interna, es tan poderosa que su cuerpo se vuelve invulnerable, suave como el algodn, inatrapable. Pero por el contrario, cuando os tocan, sents la fuerza de una montaa, sois paralizados como si hubierais recibido la descarga de una corriente de alta tensin.

22 Tal armero, tal arma "El sable es el alma del samurai", nos dice una de las ms antiguas mximas del bushido, la Va del guerrero. Smbolo de virilidad, de lealtad y de coraje, el sable es el arma favorita del samurai. Pero el sable, en la tradicin japonesa, es algo ms que un instrumento terrible, algo ms que un smbolo filosfico. Es un arma mgica. Arma que puede ser benfica o malfica, segn la personalidad del forjador y del propietario. El sable es como la prolongacin de los que lo manipulan, se impregna misteriosamente de las vibraciones que emanan de sus seres. Los antiguos japoneses, inspirados por la antigua religin Shinto, conciben la fabricacin del sable como un trabajo de alquimia en el que la armona interior del forjador es ms importante que sus capacidades tcnicas. Antes de forjar una hoja, el maestro armero pasaba varios das meditando, despus se purificaba practicando abluciones de agua fra. Una vez vestido con hbitos blancos pona manos a la obra, en las mejores condiciones interiores para crear un arma de calidad. Masamune y Murasama eran dos hbiles armeros que vivieron al comienzo del siglo XIV. Los dos fabricaban unos sables de gran calidad. Murasama, de carcter violento, era un personaje taciturno e inquieto. Tena la siniestra reputacin de fabricar hojas temibles que empujaban a sus propietarios a entablar combates sangrientos o que, a veces, heran a los que las manipulaban. Sus armas sedientas de sangre rpidamente tomaron fama de malficas. Por el contrario, Masamune era un forjador de una gran serenidad que practicaba el ritual de la purificacin para forjar sus hojas. An hoy da son consideradas como las mejores del pas. Un hombre que quera averiguar la diferencia de calidad que exista entre ambas formas de fabricacin, introdujo un sable de Murasama en la corriente del agua. Cada hoja que derivaba en la corriente y que tocaba la hoja fue cortada en dos. A continuacin introdujo un sable fabricado por Masamune. Las hojas evitaban el sable. Ninguna de ellas fue cortada, se deslizaban intactas bordeando el filo como si ste no quisiera hacerles dao. El hombre dio entonces su veredicto: -La Murasama es terrible, la Masamune es humana.

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Frente a la montaa
"Hasta que no podis ir ms all de la montaa, os ser imposible alcanzar el camino. " UEI-KUAN

24 La tradicin nos dice que seguir la Va es como escalar una alta montaa. Aquel que ha decidido emprender el ascenso elegir la vertiente que quiere escalar y buscar un gua para que le muestre el camino. Si la vertiente es demasiado abrupta o el gua es inexperto, los resultados pueden ser desastrosos. Pero incluso con el mejor gua no es fcil. Los obstculos son numerosos, los esfuerzos penosos. Es necesario un gran combate, un fantstico cuerpo a cuerpo con la montaa. Los msculos se tensan, los dedos se aferran fuertemente a las rocas. Cada gesto debe ser preciso, medido. No se puede dejar nada al azar. Un paso en falso significa la cada. Pero cul puede ser el inters de este desafo de cada instante, entre la cima y el abismo, entre la vida y la muerte? Aquel que afronta la montaa sabe, o algo en l sabe, que el gran combate tiene lugar dentro de s mismo. La montaa no es ms que un pretexto, es lo que permite al hombre enfrentarse a s mismo, es lo que le da la ocasin de superarse. El practicante va a desarrollar la voluntad y la energa necesarias para su evolucin, enfrentndose a las dificultades. Las pruebas son en realidad una ayuda para seguir la Va. "Cuando el Cielo quiere confiar una misin importante a un hombre, comienza por llenar su corazn de amargura, confundiendo su comprensin y trastornando sus proyectos. Despus lo fuerza a ejercitar sus huesos y msculos. Le hace experimentar el hambre y todo tipo de sufrimientos. Cuando el hombre emerge, triunfante sobre todas las pruebas, es capaz de realizar lo que antes no habra podido hacer." Esta cita de Mencio es una preciosa indicacin en cuanto al sentido de la vida. Cul es la apuesta de este combate interior? Para los Maestros, los verdaderos obstculos que impiden al discpulo avanzar son los creados por su personalidad artificial. El hombre ordinario, asfixiado por un collar de hbitos fsicos y mentales, su visin del mundo deformada por una pantalla de ilusiones, es un enfermo cortado de su ser profundo cuyas posibilidades estn sin explotar. El trabajo que hay que realizar consiste pues en hacer saltar los bloqueos fsicos y mentales, para que las fuerzas latentes en el hombre puedan florecer libremente. El budo, la Va del combate, como cualquier otra Va autntica, tiene como meta la regeneracin del individuo. Pero esta realizacin de s slo puede ser alcanzada por una lucha sin piedad contra los propios defectos, contra las propias debilidades, contra las propias ilusiones. Para vencer los obstculos interiores hay que tener adems la paciencia de acosarlos sin tregua y el coraje de enfrentarse a ellos. Orgullo, cobarda, impaciencia, dudas, todos ellos alimentados por la ilusin, son trampas temibles en las que muchos han cado. El sendero es largo, difcil y penoso. Una de las claves de la Va es no desalentarse y perseverar, a pesar de todo, a pesar de uno mismo. No hay que olvidar, como lo deca D.T. Suzuki que en tanto que no se haya comido el pan de la tristeza, no se podr conocer el sabor de la vida real".

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No tan idiota
Yagyu Tajima no Kami tena un mono como mascota. ste asista a menudo a los entrenamientos de los discpulos. Siendo por naturaleza extremadamente imitador, este mono aprendi la manera de coger un sable y de utilizarlo. Se haba convertido en un experto, en su gnero. Un da, un ronin (guerrero errante) expres su deseo amistoso de confrontar su habilidad en el manejo de la lanza con Tajima. El Maestro le sugiri que combatiera primero con el mono. El visitante se sinti amargamente humillado. Pero el encuentro tuvo lugar. Armado con su lanza, el ronin atac rpidamente al mono que manejaba un shinai (sable de bamb). El animal evit gilmente los golpes de lanza. Pasando al contraataque, el mono consigui acercarse a su adversario y golpearlo. El ronin retrocedi y puso su arma en una guardia defensiva. Aprovechando la ocasin, el mono salt sobre el mango de la lanza y desarm al hombre. Cuando el ronin volvi avergonzado a ver a Tajima ste le hizo la siguiente observacin: -Desde el principio saba que usted no era capaz de vencer al mono. El ronin dej de visitar al Maestro desde ese da. Haban pasado varios meses cuando apareci de nuevo. Volvi a expresar su deseo de combatir con el mono. El Maestro, adivinando que el ronin se haba entrenado intensamente, presinti que el mono se negara a combatir. Por lo tanto no acept la peticin de su visitante. Pero ste insisti y el Maestro acab por ceder. En el mismo instante en el que el mono se puso frente al hombre, arroj su sable y emprendi la huida gritando. Tajima no Kami termin por concluir: - No se lo dije? Poco tiempo despus, gracias a su recomendacin, el ronin entr al servicio de uno de sus amigos.

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Una enseanza acelerada


Matajuro Yagyu, hijo de un clebre Maestro del sable, fue renegado por su padre quien crea que el trabajo de su hijo era demasiado mediocre para poder hacer de l un Maestro. Matajuro, que a pesar de todo haba decidido convertirse en Maestro de sable, parti hacia el monte Futara para encontrar al clebre Maestro Banzo. Pero Banzo confirm el juicio de su padre: - No renes las condiciones. - Cuntos aos me costar llegar a ser Maestro si trabajo duro? -insisti el joven. - El resto de tu vida -respondi Banzo. - No puedo esperar tanto tiempo. Estoy dispuesto a soportarlo todo para seguir su enseanza. Cunto tiempo me llevar si trabajo como servidor suyo en cuerpo y alma? - Oh, tal vez diez aos! - Pero usted sabe que mi padre se est haciendo viejo, pronto tendr que cuidar de l. Cuntos aos hay que contar si trabajo ms intensamente? - Oh, tal vez treinta aos! - Usted se burla de m. Antes diez, ahora treinta. Crame, har todo lo que haya que hacer para dominar este arte en el menor tiempo posible! - Bien, en ese caso, se tendr que quedar usted sesenta aos conmigo! Un hombre que quiere obtener resultados tan de prisa no avanza rpidamente -explic Banzo. -Muy bien -declar Matajuro, comprendiendo por fin que le reprochaba su impaciencia-, acepto ser su servidor. El Maestro le pidi a Matajuro que no hablara ms de esgrima, ni que tocara un sable, sino que lo sirviera, le preparara la comida, le arreglara su habitacin, que se ocupara del jardn, y todo esto sin decir una palabra sobre el sable. Ni siquiera estaba autorizado a observar el entrenamiento de los dems alumnos. Pasaron tres aos. Matajuro trabajaba an. A menudo pensaba en su triste suerte, l, que an no haba tenido la posibilidad de estudiar el arte al que haba decidido consagrar su vida. Sin embargo, un da, cuando haca las faenas de la casa rumiando sus tristes pensamientos, Banzo se desliz detrs de l en silencio y le dio un terrible bastonazo con el sable de madera. Al da siguiente, cuando Matajuro preparaba el arroz, el Maestro le atac de nuevo de una manera completamente inesperada. A partir de ese da, Matajuro tuvo que defenderse, da y noche, contra los ataques por sorpresa de Banzo. Deba estar en guardia a cada instante, siempre plenamente despierto, para no probar el sable del Maestro. Aprendi tan rpidamente que su concentracin, su rapidez y una especie de sexto sentido, le permitieron muy pronto evitar los ataques de Banzo. Un da, menos de diez aos despus de su llegada, el Maestro le anunci que ya no tena nada ms que ensearle.

27 El ladrn de conocimiento Yang Lu Chan naci al comienzo del siglo XIX en el seno de una familia de campesinos. Desde joven no tena ms que una pasin: el chuan-shu, el arte del puo. Desde su infancia frecuent asiduamente las escuelas de artes marciales de su provincia y muy pronto alcanz el rango de un experto de gran reputacin. Pero los estilos que haba practicado hasta entonces no le satisfacan. Saba que desde la destruccin del monasterio de Shaolin, el arte del puo haba lentamente degenerado en un mtodo de combate que daba demasiada importancia a la tcnica y a la fuerza muscular. A pesar de su bsqueda por todos los rincones de su provincia, Ho Pei, no consegua encontrar un Maestro susceptible de ensearle un arte ms profundo que le condujera a la Va de la armona. Su desesperacin lleg a su trmino cuando oy hablar del tai chi chuan, arte que empezaba a ser popular en otra provincia, Honan. Abandonando a sus padres y amigos, Yang emprendi un viaje a pie de ms de 800 kilmetros para dirigirse a la patria del arte que deseaba estudiar. Aprovechando un momento de oportunidad entr en los crculos cerrados de practicantes de Tai chi. En el curso de sus conversaciones con ellos, un nombre volva continuamente a su mente: el del Maestro Chen Chang Hsiang. Este hombre pasaba por tener el "kung-fu" ms perfecto de su poca. Desgraciadamente enseaba exclusivamente a los miembros de su familia, en el ms estricto secreto. Yang pensaba que despus de un viaje tan largo tena que estudiar con el mejor Maestro. Hbilmente consigui interesar en casa de la familia Chen como criado. De esta manera, cada da se las arregl para espiar secretamente el entrenamiento familiar bajo la gua del patriarca. Cuidadosamente disimulado, observaba atentamente los movimientos, beba las palabras y los consejos del Maestro. Despus, durante la noche, cuando todo el mundo dorma, se ejercitaba en hacer lo que haba visto durante el da y pula incansablemente los encadenamientos de movimientos que haba aprendido los das precedentes. Su espionaje continu durante varios meses sin despertar sospechas... hasta que un da fue descubierto. Inmediatamente fue conducido delante del Maestro Chen. Se esperaba lo peor. En efecto, el anciano pareca muy enfadado. El tono de su voz dejaba ver una cierta irritacin: - Y bien, joven, parece que ha abusado de nuestra confianza. Usted se ha introducido aqu con el nico objetivo de espiar nuestra enseanza, no es verdad? - Efectivamente -confes Yang. - No s an que es lo que vamos a hacer con usted. Mientras tanto siento curiosidad por ver qu es lo que h aprendido en tales condiciones. Puede usted hacerme una demostracin? Yang ejecut un encadenamiento con tal concentracin y fluidez que el anciano Chen qued profundamente impresionado al ver un reflejo tan fiel de su Arte. Pero se cuid bien de manifestar su emocin y durante un largo instante se qued en silencio, Despus declar:

28 - Sera estpido dejarlo marchar con lo poco que conoce. Manchara la reputacin de nuestra familia mostrando nuestro arte de una manera tan incompleta. Mejor ser que se quede aqu el tiempo necesario para terminar el aprendizaje. Pero esta vez bajo mi direccin! Yang permaneci an varios aos en la familia Chen, integrndose cada vez ms profundamente en el Arte Supremo del tai chi. Despus de haber recibido la bendicin de su anciano Maestro Yang volvi a su provincia natal. En Pekin, donde decidi instalarse para ensear su arte, no tard en ser conocido con el nombre de el insuperable Yang. En efecto, a pesar de que otros profesores y campeones jvenes le desafiaron a menudo, nunca fue vencido. Sus combates contribuyeron a fortalecer la reputacin del tai chi chuan, sobre todo porque consegua neutralizar a sus adversarios sin herirlos jams.

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El Maestro de los Tres Picos


Chang San Fong, el Maestro de los Tres Picos, tena una estatura alta, un cuerpo esbelto y una constitucin robusta que le daban un aspecto temible. Su cara, a la vez redonda y cuadrada, estaba acicalada con una barba erizada parecida a un bosque de alabardas. En la cima de su crneo se ergua un moo espeso. Pero si su aspecto era impresionante, su mirada expresaba una dulce tranquilidad, con un brillo de bondad. Tanto en invierno como en verano llevaba una tnica fabricada en una sola pieza de bambes trenzados y a menudo se le vea con un caza-moscas hecho con crin de caballo. Sediento de conocimientos, pas la mayor parte de su vida peregrinando por las vertientes de los montes SenTchuan, Chansi y Hu-P. Continuamente visitaba los altos lugares del taosmo, yendo de monasterio en monasterio, residiendo en estos santuarios y templos que las pendientes escarpadas de la montaa volvan difcilmente accesibles. Muy pronto fue iniciado por los Maestros taostas en la prctica de la meditacin. Por todas partes por donde pasaba estudiaba los libros sagrados e interrogaba sin descanso los misterios del Universo. Un da, despus de largas horas de meditacin en silencio, oy un canto maravilloso, sobrenatural... Observando alrededor de s, vio sobre la rama de un rbol un pjaro que miraba atentamente al suelo. Al pie del rbol, una serpiente ergua su cabeza hacia el cielo. Las miradas del pjaro y del reptil se encontraron y se enfrentaron... De pronto, el pjaro cay en picada sobre la serpiente, lanzando gritos penetrantes y atac furiosamente a araazos y picotazos. La serpiente, ondulante y fluida, esquiv hbilmente los violentos ataques de su agresor. Este ltimo, agotado por sus esfuerzos ineficaces, volvi a la rama para recuperar sus fuerzas. Al cabo de un momento se lanz de nuevo al asalto. La serpiente continu su danza circular que poco a poco se transform en una espiral impetuosa de energa que la hizo inatrapable. La leyenda nos dice que Chang San Fong se inspir en esta visin para crear el wu-tang-pai, el estilo de la mano flexible que perfeccionado por generaciones de taostas, se convirti en el tai chi chuan. Por eso los movimientos del tai chi no tienen ni comienzo ni fin. Se desenvuelven suavemente como el hilo de seda de un capullo, fluyen sin interrupcin como las aguas del ro Yang-Ts. A la edad de veintisiete aos, Yamaoka Tesshu, que era un experto del sable de gran reputacin, combati con Asari Matashichiro, clebre experto tambin en el manejo del sable. Este encuentro fue breve ya que Asari desarm rpidamente a su adversario. Yamaoka, abatido, sinti una afliccin sin lmite, no por causa de su derrota, sino porque advirti que careca de madurez espiritual. Motivado por este encuentro, redobl sus esfuerzos concentrndose enteramente en el entrenamiento del ken-jutsu (Arte del sable) y de la meditacin sedente (zazen). Despus de diez aos de prctica intensiva quiso poner a prueba el nivel que haba alcanzado y de nuevo, fue al encuentro de Asari. En el curso de este segundo combate, sintiendo que su adversario le dominaba y le paralizaba por la maestra que de l se desprenda, se neg a continuar el combate, aceptando de nuevo su derrota.

30 Este nuevo encuentro lo impresion tanto que a partir de entonces estuvo obsesionado por la imagen de Asari, imagen que le acosaba continuamente recordndole su mediocridad. Pero lejos de resignarse, intensific su prctica del sable y de la meditacin. Siete aos haban pasado cuando, despus de una fuerte experiencia espiritual, constat de repente que la imagen de Asari haba dejado de atormentarle. Entonces decidi medirse una vez ms con l. Asari le hizo combatir primero con uno de sus discpulos, pero ste se confes vencido desde el comienzo del combate. Yamaoka encontr a Asari por tercera vez. Durante un largo momento los dos hombres se hicieron frente, observndose con la mirada.. De pronto, Asari baj su sable y declar: - Usted est por fin sobre la Va.

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La trampa de las apariencias


"Cuando el guila ataca, cae en picada sin abrir sus alas. Cuando el tigre est apunto de saltar sobre su presa, se desliza con las orejas replegadas. De la misma manera, nadie puede adivinar cuando va a actuar el sabio. FUKANOSHI GISHIN

32 "Subestimar al adversario es corno perder un tesoro", nos dice un proverbio chino. En efecto, el que sigue el juego del adversario est perdido. Numerosos expertos han conseguido cierta fama gracias a disimulos, a estocadas secretas que saben manejar con extrema habilidad. Existe un vasto arsenal de estratagemas, de tcnicas, de "farsas y trampas" de todo tipo. El adversario puede retroceder para contraatacar mejor, puede parecer dbil e inexperto cuando en realidad es un temible luchador. Una clebre escuela de Chuan-Shu (el estilo del borracho) ha fundado de esta manera todo su mtodo sobre esta idea. Sus discpulos se entrenan a parecer borrachos, practican gestos torpes e imprecisos de manera que el adversario pierda su desconfianza. Y en ese momento aprovechan la sorpresa general para situar un golpe completamente inesperado. De la misma manera, Miyamoto Musashi, el samurai ms ilustre que muri en la cama a pesar de haber entablado ms de 60 duelos (a veces contra diez adversarios), da en su Tratado sobre las cinco ruedas preciosos consejos a este respecto. Por ejemplo explica: Todo obedece a un fenmeno de transmisin. El sueo se comunica, el bostezo tambin... Cuando el adversario est an excitado y a punto de lanzarse al ataque, debis adquirir por el contrario un aire indolente, como si no os interesara combatir. De esta manera ste se contagiar y su atencin se debilitar. En ese momento debis pasar al ataque rpida y enrgicamente." Muchos grandes Maestros del budo se han ocultado bajo la apariencia de personajes inofensivos, y no para sorprender mejor a eventuales agresores, sino sobre todo para escapar de la curiosidad y de la popularidad. Algunos de ellos han preferido dejarse humillar y pasar por cobardes antes de responder a provocaciones insensatas. Con un gran respeto hacia cualquier forma de vida, slo combatan cuando era realmente inevitable. Descubrir un verdadero Maestro no es pues una tarea siempre fcil. Muchas personas han tenido la ocasin de cruzarse con un gran Maestro sin siquiera darse cuenta. Dejndose engaar por su aspecto poco espectacular, no han podido ir ms all de las apariencias. Pero el principal enemigo que nos hace caer en la trampa de las apariencias, No es en realidad el que tiene sus races en nuestras propias ilusiones? Algunos practicantes e incluso expertos, contentndose con su fuerza fsica, con tcnicas prodigiosas y una relativa habilidad, creen haber alcanzado un alto nivel, o incluso la maestra. Seguros de haber llegado al final, de no tener ms nada que aprender, no progresan perdiendo de esta manera cualquier posibilidad de alcanzar la eficacia real que, lejos de desaparecer con la edad, se consolida da a da. - "La sandalia deja una huella, pero es la huella la sandalia?" - "Una piedra preciosa no es ms que un guijarro para un ignorante" (Proverbios orientales)

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La apuesta del viejo guerrero


El seor Naoshige declar un da a Shimomura Shoun, uno de sus ms viejos samuris: -La fuerza y el vigor del joven Katsushige son admirables para su edad. Cuando lucha con sus compaeros vence incluso a los mayores que l. - A pesar de que ya no soy joven, estoy dispuesto a apostar que no conseguir vencerme -afirm el anciano Shoun. Para Naoshige fue un placer organizar el encuentro que tuvo lugar esa misma noche en el patio del castillo, en medio de un gran nmero de samuris. stos estaban impacientes por ver lo que le iba a suceder al viejo farsante de Shoun. Desde el comienzo del encuentro, el joven y poderoso Katsushige se precipit sobre su frgil adversario agarrndolo firmemente, decidido a hacerlo picadillo. Shoun estuvo a punto de caer varias veces al suelo y de rodar en el polvo. Sin embargo, ante la sorpresa general, cada vez se restableci en el ltimo momento. El joven, exasperado, intent dejarle caer de nuevo poniendo toda su fuerza en el empeo, pero, esta vez, Shoun aprovech hbilmente su movimiento y fue l quien desequilibr a Katsushige arrojndolo al suelo. Despus de ayudar a su adversario semi-inconciente a levantarse, se acerc al seor Naoshige y le dijo: - Sentirse orgulloso de su fuerza cuando aun no se domina la fogosidad es como vanagloriarse pblicamente de sus defectos.

34 La ley del equilibrio Un europeo que resida por algn tiempo en el Japn a principios de siglo, decidi aprender el jiu-jutsu que le pareca ser un temible mtodo de combate. Comenz pues a seguir los cursos de un renombrado Maestro. Pero cul sera su sorpresa cuando al cabo de la tercera sesin aun no haba aprendido ninguna tcnica de combate.. Solamente haba practicado movimientos lentos, de distensin. Al finalizar la sesin, decidi ir a ver al Maestro, -Seor, desde que estoy aqu no he hecho nada que se parezca a ejercicios de lucha. -Le ruego que se siente -declar el Maestro. El europeo se instal negligentemente sobre el tatami. El Maestro se sent frente a l. - Cundo empezar usted a ensearme el jiu-jutsu? El Maestro sonri y pregunt: - Est usted bien sentado? - No s... Hay una buena manera de sentarse? Por toda respuesta, el Maestro indic con la mano la manera en la que l estaba sentado, con la espalda bien derecha, la cabeza en la prolongacin de la columna vertebral. - Pero oiga -respondi el europeo-, no he venido aqu para aprender a sentarme. - Lo s -dijo pacientemente el Maestro-, lo s. Usted quiere aprender a luchar. Pero cmo podr luchar si no busca el equilibrio? - Realmente no veo la relacin entre el hecho de sentarse y el combate. -Si usted no puede estar en equilibro cuando est sentado, es decir, en la actitud ms simple, cmo quiere usted guardar el equilibrio en todas las circunstancias de la vida, y sobre todo en un combate? En ese momento, acercndose a su discpulo europeo, an perplejo, el japons empuj ligeramente. El europeo cay de espaldas. El Maestro, siempre sentado, le pidi entonces que intentara hacer lo mismo con l. El alumno empuj primero con timidez con una mano, despus empuj con las dos y finalmente con el vigor de todo el cuerpo... sin conseguir nada. De repente, el Maestro se ech ligeramente a un lado y el discpulo cay a todo lo largo hacia adelante sobre el tatami. El Maestro aadi esbozando una sonrisa: - Espero que comience usted a comprender la importancia del equilibrio

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El temible secreto del bonzo


Un bonzo chino llamado Chen Yuan Pin se haba instalado en la regin de Edo (actualmente Tokio) por el ao 1650. Haba atravesado el mar del oeste para ensear en el Japn la caligrafa y la pintura. Viva solo, retirado en una dependencia del monasterio Kokushoji, solamente era visible durante los momentos en los que enseaba. Discreto como el gato, tranquilo como la superficie del lago., el monje anciano pareca frgil como una lmpara de jade. Los poemas surgan de su boca como flores de loto, el pincel danzaba entre sus dedos giles creando la armona. Chen Yuan Pin fue apreciado muy pronto por el shogun que le tom a su servicio. Enseaba su arte a los jvenes dignatarios de la corte y a los nobles, pero obstinadamente se negaba a instalarse en el palacio, prefiriendo el silencio de su retiro a la vida tumultuosa de la corte. A menudo, cuando se diriga al palacio. el anciano se cruzaba con los rudos samuris y con sus miradas de desprecio. Estos acusaban en voz baja al protegido del shogun de debilitar el espritu de los jvenes nobles destinados al oficio de las armas. No se gana una batalla con un pincel en la mano, ni gritando poemas ni con la cabeza repleta de filosofa! Discreto como el gato, tranquilo como la superficie del lago, frgil como una lmpara de jade, Chen Yuan Pin continuaba su camino con su cara iluminada por una imperturbable sonrisa. Una noche que se haba quedado en el palacio hasta muy tarde enseando su arte, el monje anciano volva al templo de Kokushoji, situado muy lejos de la ciudad, escoltado por tres guardias que haba terminado por aceptar ante los ruegos insistentes del shogun en persona. A la salida de la ciudad, el camino se hundi en un bosque profundo. De pronto surgieron unos bandidos y rodearon a Chen Yuan Pin y a su escolta. La jaura de bandidos se lanz salvajemente al ataque. Los tres guardias luchaban encarnizadamente, una ronda mortal surgi alrededor del monje anciano. Los malhechores eran numerosos, los samuris se encontraron desarmados y dispuestos a morir en un ltimo cuerpo a cuerpo. En ese momento, de una manera tan repentina como inesperada, Chen Yuan Pin pas al ataque. Rpido como el rayo, flexibles como los juncos, inatrapables como el viento, sus manos, sus pies, sus codos se convirtieron en terribles armas. Cuatro bandidos cayeron pesadamente al suelo, fuera de combate. Los dems asustados por la terrible metamorfosis del apacible monje se dieron a la fuga. Corrieron sin parar como si se hubieran encontrado un kami, un ser sobrenatural. Los tres samuris, llenos de admiracin, condujeron al bonzo al templo. En el camino, no pudindolo resistir, le pidieron al monje que les enseara su secreto, el secreto temible de su fuerza. Pero el anciano guard silencio y continu hasta el templo, discreto como el gato, tranquilo como la superficie del lago, frgil como una lmpara de jade. Una vez en el templo salud a sus guardias y se retir por el resto de la noche. Los tres samuris, decididos a saber ms, velaron hasta el alba a la puerta del templo. A la maana siguiente, renovaron su peticin al viejo monje, suplicndole que les aceptara como discpulos o como simples servidores. -Mi arte es para almas bien templadas. Los caminos del conocimiento son largos y escarpados -les dijo el bonzo. -Estamos dispuestos a todo -fue la respuesta de los tres guardias. El viejo bonzo les acept como discpulos y, durante largos aos, les inici en el arte del wu-chu, el arte perfecto, que l haba aprendido en el imperio del Medio. Ms all de un aprendizaje comn,

36 cada uno de ellos se especializ en una de las ramas del wu-chu. Uno perfeccion la ciencia de las proyecciones, otro la de las llaves y estrangulamientos y el tercero la ciencia de los atemis, los golpes a los puntos vitales. Despus de muchos aos de entrenamiento intenso, una vez que hubieron integrado el secreto de Chen Pin, lleg la hora de que los alumnos dejaran a su anciano maestro. Deban transmitir lo que haban recibido, cada uno en su especialidad. El da de la partida, Chen Pin les dio sus ltimas recomendaciones y les record que slo ensearan a los que estaban dispuestos a seguir la Va del Corazn. El Maestro les dio su bendicin y se retir al templo, discreto como el gato, tranquilo como la superficie del lago, ms frgil an por el peso de los aos que una lmpara de jade, pero con la cara iluminada por una apacible sonrisa.

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El campen y el Maestro
Umedzu era el campen de esgrima de su provincia. Al saber que el clebre Maestro Toda Seigen estaba de paso por la ciudad en la que l enseaba, Umedzu quiso medirse con l. Cuando se le pregunt al Seigen si aceptaba el desafo que le lanzaba el campen de la provincia, respondi: -De ninguna manera. No veo ninguna razn por la que tenga que combatir con ese hombre, no tengo nada que probar. Respondedle que un combate de sable se desarrolla entre la vida y la muerte y que no puedo aceptar a la ligera asumir los riesgos. Umedzu tom esta respuesta como una excusa por parte de Seigen que aparentemente tema ser vencido y perder as su reputacin, y dio a conocer pblicamente la negativa del Maestro, no dudando en tratarle de cobarde. El seor de la provincia oy los rumores de este asunto y se interes vivamente ya que l mismo era un apasionado de la esgrima. Envi un mensaje a Seigen en el que le rogaba cortsmente que aceptara el reto. Pero Seigen se neg a responder. La peticin fue hecha tres veces. El tono se volva cada vez ms insistente. Seigen no poda negarse durante mucho tiempo ya que de esa manera infringira las reglas y las obligaciones del samurai, que debe obediencia a las autoridades feudales. Por lo tanto se decidi a combatir con Umedzu. El rbitro, el lugar y la fecha fueron elegidos rpidamente Umedzu, decidido a poner toda la suerte de su lado, se dirigi a toda prisa a un santuario Shinto en el que pas tres das y tres noches seguidas practicando un ritual religioso de purificacin con el fin de prepararse para el combate y conciliarse con los dioses. Alguien cont a Seigen todos los detalles de la preparacin de su adversario y le sugiri que hiciera lo mismo. Pero el Maestro sonri tranquilamente y declaro: -Yo intento crear en mi corazn la sinceridad y la armona a cada instante. No es algo que los dioses puedan darme en momentos crticos. Tal y como haba sido fijado, los dos combatientes se encontraron en el lugar de la cita. El seor de la provincia se haba desplazado en persona seguido de un gran cortejo para asistir a este encuentro tan esperado. Umedzu, acompaado por una multitud de alumnos y admiradores, lleg con un boken, sable de madera, de ms de un metro de largo. Seigen tena un bastn de apenas 40 centmetros. Al ver esto, Umedzu exigi al rbitro que su adversario tomara tambin un boken reglamentario. No quera que su victoria fuera atribuida al arma ridcula de Seigen! Esta reclamacin le fue transmitida, pero se neg a cambiar de arma respondiendo que l se contentaba con su trozo de palo. El rbitro decidi finalmente que cada uno poda guardar su arma respectiva. Umedzu se lanz furiosamente al combate, atacando con vigor repetidas veces. Saltaba y ruga como una bestia feroz. Su arma henda el aire con una precisin temible, su rapidez era prodigiosa. El Maestro Seigen, casi indiferente, evitaba cada golpe con la flexibilidad y la gracia de un gato. Su mirada, completamente indiferente, estaba fija en los ojos del adversario. Su cuerpo, perfectamente relajado, pareca jugar, danzar, con el sable que le rozaba inquietamente. Umedzu,

38 fuera de s, manejaba su boken con todas sus fuerzas, pero la clera le corroa al ver que golpeaba en el vaco. Este fascinante ballet no dur sin embargo mucho tiempo. De pronto, sin que nadie supiera por qu, el campen se inmoviliz. Su cara dejaba ver un dolor intenso. Sin lugar a dudas, el bastn del Maestro le haba tocado pero nadie pudo decir donde. Seigen aprovech la ocasin para desarmar a su adversario y arrojar lejos su boken, despus de lo cual se dispuso a dejar el combate y a abandonar a Umedzu solo con su humillante derrota. Pero ste, en un acceso de clera y rabia, desenvain su pual que haba guardado en su cintura y se lanz sobre el Maestro. Con un movimiento apenas perceptible, el bastoncito de Seigen zumb en el aire y fue a golpear de nuevo a Umedzu que esta vez cay pesadamente al suelo.

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Una bomba de tiempo


Haca algunas semanas que un experto del boxeo chino se haba instalado en un pequeo pueblo aislado. Comenzaba a sentirse a sus anchas ya que el miedo que inspiraba a los campesinos le permita convertirse en el seor de los lugares. Lo que ms apreciaba por encima de todo era ver que nadie osaba resistirle, ni encontrarse en su camino, hasta que un da... Un viejecito de barba blanca no le cedi el paso y continu su camino justo delante de l. Fiel a su terrible imagen,. el experto intent empujar al viejo, pero su cuerpo se encontr con el vaco ya que ste haba esquivado el gesto. Furioso, el boxeador se arroj sobre el viejo y comenz a golpearle. En medio de la pelea, el viejo intent torpemente parar los golpes, logrando incluso tocar ligeramente el pecho del bruto. Pero visiblemente no era un contrincante para l y pronto rod por el suelo. Satisfecho de la leccin que acababa de dar, el campen dej all el cuerpo inanimado de este viejo impertinente que se haba atrevido a resistirle. Cuando el bruto se alej, el viejo abri un ojo, despus el otro, se levant, se sacudi el polvo y dej el pueblo tranquilamente. Los das pasaban y el boxeador se senta cada vez menos en forma. Su cuerpo se debilitaba, tena problemas de respiracin y de digestin, los dolores de cabeza eran cada vez ms frecuentes. Un da, senta tal escalofro y fiebre que tuvo que quedarse en la cama. No tena fuerzas para moverse, y apenas poda hablar. Despus de haber meditado largamente sobre la razn de su estado, slo encontr una explicacin probable: el golpe ligero que le haba dado el viejo haba tocado sin duda un punto vital y su efecto se manifestaba ahora. Comprendiendo finalmente que ese hombre anciano le haba dado una leccin, advirti cun engaosas son las apariencias y cunto haba vivido hasta entonces en la ilusin de su fuerza. Embargado por un remordimiento verdadero envi a buscar al viejo para pedirle perdn por su incalificable conducta y darle las gracias por haberle abierto los ojos. El viejecito viva en una ermita cercana al pueblo y no tard en llegar. Decidi curarle l mismo, impresionado por el arrepentimiento sincero del maleante. Y as, despus de varias sesiones de shiatsu (acupuntura digital) y de un tratamiento de plantas medicinales, el hombre pudo volver a marchar sobre sus pies. Suplic humildemente al anciano que lo aceptara como discpulo, posedo por una verdadera necesidad de conocimientos. De esta manera se qued en la ermita hasta la muerte de su Maestro, y cuando volvi al pueblo su presencia ya no inspiraba miedo sino un apacible respeto.

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La gran prueba
"Bajo la espada bien levantada el infierno os hace temblar. Id ms all y encontraris el pas de la felicidad. " MIYAMOTO MUSASHI

41 El practicante de artes marciales se enfrenta muy pronto a un problema crucial: el miedo. Los combates de entrenamientos, aunque sean amistosos, no son por ello menos arriesgados. El que ya ha recibido algunos golpes siente una aprehensin, un temor cuyos efectos son paralizantes: el cuerpo se crispa, la energa interna no circula, las reacciones son incontroladas. Preso de esta emocin negativa no es posible ver claramente la situacin y por lo tanto de enfrentarse a ella de una manera adecuada. En caso de peligro real, las consecuencias pueden ser dramticas. En tanto que el miedo se ampara de un hombre, este no puede acceder a la verdadera maestra. Liberarse del miedo es una etapa decisiva. El samurai, cuyo destino era arriegar su vida cotidianamente, deba encontrar con rapidez una solucin a este problema. Si se aterrorizaba sobre el campo de batalla, perda cualquier posibilidad de enfrentarse eficazmente al enemigo. Es por lo que el general Kenshin, adepto Zen, tena la costumbre de decir a sus hombres: -Id al combate firmemente convencidos de conseguir la victoria, y volveris a vuestras casas sanos y salvos. Combatid completamente decididos a morir y viviris, ya que los que se aferran a la vida mueren, y los que desafan la muerte viven. Una mxima del jiu-jutsu expresa la misma idea en otros trminos: "Para el que se aferra, la cada llega ciertamente, pero el que no se aferra no teme ninguna cada". Fcil de decir... pero cun difcil de realizar. Sin embargo, parece que en los casos desesperados, cuando la vida est en juego, el hombre es capaz de cosas sorprendentes. A esto se llama "instinto de conservacin". El hombre ordinario utiliza muy poco sus potencialidades en la vida corriente, pero de cara a un peligro repentino reacciona con una fuerza o una velocidad insospechadas... Un viejo senil da un salto prodigioso cuando est a punto de ser aplastado... Una mujer consigue levantar un peso enorme para salvar a su hijo... Todo sucede muy deprisa en una situacin mortal: no hay lugar para lo superfluo. Cada fraccin de segundo cuenta. Se trata de estar presente, aqu y ahora. Las interferencias psicolgicas o emocionales desaparecen para dejar que una energa, superior intervenga. El ser profundo se manifiesta, el don de s es necesario... Pero una vez que el alerta ha pasado, una vez que el peligro se ha alejado, la personalidad ordinaria vuelve a tomar sus "derechos". El miedo aparecer de nuevo, a menudo sin ningn motivo real. El hombre vuelve a encontrarse con este problema all donde lo ha dejado y no es capaz de enfrentarse a l ya que no puede suscitar con su voluntad su "instinto de conservacin". Sin embargo, los Maestros afirman que existe una posibilidad de liberarse del miedo, Para ello es indispensable observarlo y ver su origen. Si ste es descubierto, el miedo desaparece como el humo, como una pesadilla al despertar.

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El corte
Los discpulos de Kenkichi Sakakibara, que enseaba el arte del sable, comenzaban a preguntarse seriamente si su Maestro no se haba vuelto loco. Desde haca un mes se entregaba regularmente a la siguiente ocupacin: intentaba romper un casco de acero de un sablazo. En vano, ya que a cada tentativa, la hoja rebotaba, se torca o se rompa sobre el casco cuyo acero permaneca intacto. No saba Sakakibara que nadie era capaz de tal proeza? En efecto, el casco del samurai estaba hecho con un acero de una calidad superior y de tal manera que ningn arma pudiera atravesarlo. Incluso las balas de mosquetn rebotaban en l haciendo saltar chispas... Pero es verdad que las epopeyas de los guerreros cuentan que algunos hroes de antao haban sido capaces de hendir su sable en el casco. En honor de estos hroes, cada ao tena lugar delante del emperador una ceremonia de kabuto wari (corte de casco). Los discpulos de Sakakibara ignoraban que su Maestro haba sido invitado a participar en ella. En la vspera del campeonato, Sakakibara no haba conseguido an cortar el casco. Su desesperacin era ilimitada ya que consideraba que si fracasaba en esta prueba se le reprochara haber traicionado la confianza del emperador. Con la muerte en el alma se dirigi al palacio imperial para la ceremonia de kabuto wari. Los mejores expertos haban sido invitados. Cada uno a su turno intentaron su suerte, pero el casco permaneci intacto, sin la menor seal de haber sido cortado. Por el contrario, las hojas rotas fueron numerosas. Slo quedaba Sakakibara. Cuando lleg su turno, se arrodill frente al emperador esforzndose en ocultar su derrota y salud respetuosamente. A continuacin se acerc al casco y, con el sable en la mano, se qued inmvil. A partir de ese momento, todo reposaba en l, el ltimo, el nico que poda ofrecer al emperador algo ms que un fracaso. Sabiendo que sus fuerzas habituales eran insuficientes, intent concentrarse al mximo de sus posibilidades. No haba nada que hacer. Se senta completamente deshecho, vaco. En ese momento algo cedi, algo se abri en l. Una energa misteriosa, un ki irresistible se extendi por todo su ser. Todo sucedi a continuacin como por arte de magia. Su sable se levant lentamente por encima de su cabeza para descender con la velocidad del rayo. En ese mismo momento, un kiai surgi de las profundidades de su ser, un grito que reson como un trueno. El casco no se haba movido, pero el sable estaba intacto. Cuando el juez examin el casco, constat que haba sido hendido unos doce centmetros. Por qu Sakakibara triunf all donde tantos haban fracasado? Tal vez, dicen algunos, porque haba tomado la determinacin de realizar el seppuku (suicidio ritual por el hara kiri) si fracasaba...

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En las manos del destino


Un gran general, llamado Nobunaga, haba tomado la decisin de atacar al enemigo, a pesar de que sus tropas fueran ampliamente inferiores en nmero. l estaba seguro que venceran, pero sus hombres no lo crean mucho. En el camino, Nobunaga se detuvo delante de un santuario Shinto. Declar a sus guerreros: -Voy a recogerme y a pedir la ayuda de los kamis. Despus lanzar una moneda. Si sale cara venceremos, si sale cruz perderemos. Estamos en las manos del destino. Despus de haberse recogido unos instantes, Nobunaga sali del templo y arroj una moneda. Sali cara. La moral de las tropas se inflam de golpe. Los guerreros, firmemente convencidos de salir victoriosos combatieron con una intrepidez tan extraordinaria que ganaron la batalla rpidamente. Despus de la victoria, el ayuda de campo del general le dijo: -Nadie puede cambiar el destino. Esta victoria inesperada es una nueva prueba. - Quin sabe? -respondi el general, al mismo tiempo que le enseaba una moneda... trucada, que tenla cara en ambos lados.

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El condenado a muerte
Durante la poca feudal en el Japn, un hombre que perteneca a la clase de los siervos haba cometido la imprudencia de importunar a un personaje poltico de gran influencia. Este dignatario pidi al Maestro que le entregara su servidor, lo cual quera decir que ste ltimo estaba condenado a muerte. El Maestro no poda negarse a esta peticin que pareca ms bien una orden oficial. No obstante, el Maestro propuso a su criado lo siguiente: - Estoy verdaderamente desolado de tener que entregarlo a este oficial, que sin ninguna duda lo condenar a muerte. No puedo hacer gran cosa por usted, a no ser proponerle que coja un sable y luche conmigo. Si consigue matarme ser libre y podr huir. Si pierde, no morir como un criminal, sino luchando, como un guerrero. El servidor respondi: - Eso sera insensato! Usted es un experto confirmado y un profesor de gran reputacin. Cmo podra yo, un simple servidor que nunca en su vida ha cogido un arma, tener la esperanza de vencerle? El Maestro alimentaba secretamente el deseo de combatir con alguien que no tuviera esperanza de vivir. Por eso insisti: - De todas maneras, usted no tiene nada que perder. Aproveche esta oportunidad y djeme ver que puedo hacer. El criado termin por aceptar. Los dos hombres se encontraron cara a cara, sable en mano, dispuestos a entablar un combate a muerte. El Maestro se encontr muy rpidamente en una mala postura. El criado, enfurecido, se lanz a fondo en la batalla, golpeando en todos los sentidos. Obligado a retroceder paso a paso, el Maestro se encontr finalmente acosado, espalda al muro. No tena ni un instante que perder ya que comenzaba a sentirse desbordado. Reuni todas sus energas y al mismo tiempo que lanzaba un grito dio un terrible sablazo a su adversario. Ms tarde, el Maestro confes a sus discpulos: -- Ha sido un combate desesperado! He estado a punto de ser verdaderamente vencido por este criado. Deseo que nunca tengis un combate con alguien que est condenado a muerte y que por lo tanto no tiene nada que perder. Si esto ha sido as con este pobre individuo sin experiencia como debe ser con un experto de alto nivel en las mismas circunstancias? Un discpulo pregunt: - Haba usted descubierto un fallo en su concentracin cuando le golpe? -No haba ningn fallo. Ha sido un milagro que consiguiera tocarle. Sin duda lo he conseguido gracias al kiai...

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Un Maestro sin tcnica


El gran Maestro del sable, Tajima no Kami, enseaba su arte al shogun (gobernador imperial). Un da, uno de los guardias personales del shogun fue a verle para estudiar el manejo del sable bajo su direccin. - Segn puedo juzgar -dijo Tajima-, usted es un Maestro en este arte. Dgame, se lo ruego, de qu escuela procede? - Estoy desolado, nunca he aprendido en ninguna escuela -respondi el guardia. - Usted se burla de m! No me cuente historias, yo s lo que digo y poseo un gran conocimiento de los hombres. - Lamento poner en juego su reputacin, pero le aseguro que nunca he aprendido el manejo del sable bajo la direccin de un Maestro, y adems le confieso que no conozco mucho sobre este arte. Necesito un aprendizaje tcnico. La seguridad del visitante hizo reflexionar al Maestro por un momento. Despus aadi: - Puesto que usted lo dice, ser verdad. Pero persisto en creer que usted es Maestro en algo. No sabra decir en qu. - Bueno, ya que insiste, le dir lo siguiente: cuando yo era nio me vino la idea de que un samurai no deba tener miedo a la muerte en ninguna circunstancia, y desde esta poca no he dejado de ser ntimo con la idea de la muerte. Hoy, el problema ha cesado completamente de preocuparme. En cierto modo lo he dominado Es tal vez a esto a lo que usted se refiere? - Exactamente -exclam Tajima no kami- eso es lo que quera decir. Me siento feliz de no haberme equivocado. Estar liberado del miedo a la muerte es uno de los secretos ms importantes del arte del sable. He entrenado a centenares de alumnos, pero muy pocos de ellos han alcanzado realmente este grado de maestra: En cuanto a usted, usted no necesita un entrenamiento tcnico, usted es ya un Maestro.

46 El Maestro de t y el ronin El seor de Tosa se dirigi a Yedo, la capital, para una visita oficial al shogun. Haba llevado con l a su maestro de cha no yu, del que se senta muy orgulloso. El cha no yu, la ceremonia del t, es un arte japons fuertemente influenciado por el Zen. Cada gesto debe ser realizado con una gran concentracin. Se trata de saborear, gracias a un delicado ritual, el misterio del aqu y ahora. El Maestro de t tuvo que vestirse como un samurai para poder entrar en el palacio, y por lo tanto debi llevar su signo distintivo, es decir, dos sables. Varios das despus de su llegada a Yedo, el especialista de cha no yu no haba salido an del palacio,. Varias veces por da ejerca su arte en las habitaciones de su seor, ante la gran alegra de sus invitados. Incluso lleg a oficiar en presencia del shogun. Un da, el seor le dio permiso para dar una vuelta por la ciudad. El Maestro de t, siempre vestido de samurai, aprovech esta oportunidad y se aventur por las calles bulliciosas de Yedo... Cuando se dispona a cruzar un puente, fue empujado repentinamente por un ronin, uno de esos guerreros errantes que son o bien valerosos caballeros, o bien truhanes de marca mayor. Este tena el aspecto de ser de la peor especie. Dijo framente: - As que eres un samurai de Tosa. No me gusta ser empujado de esa manera. Me gustara que arreglramos esta pequea diferencia con el sable en la mano. El Maestro de t, desamparado, termin por confesar la verdad: - No soy un verdadero samurai, a pesar de las apariencias. Slo soy un humilde especialista de cha no yu que no conoce absolutamente nada del manejo del sable. El ronin no quiso creer su historia. Sobre todo porque su verdadera intencin era sacar un poco de dinero de esta vctima cuya naturaleza poco valiente haba presentido. Fue inflexible. Levant el tono para impresionar a su interlocutor. Enseguida se form una multitud alrededor de estos dos hombres. Aprovechando la ocasin, el ronin le amenaz con declarar pblicamente que un samurai de Tosa era un cobarde, que tena miedo de luchar. Viendo que era imposible hacer entrar en razn al ronin y temiendo que su conducta pudiera alcanzar el honor de su seor, el Maestro de t se resign a morir. Acept el combate. Pero como no quera dejarse matar pasivamente, para que no dijeran que los samuris de Tosa no saban luchar, tuvo una idea: unos minutos antes haba pasado por delante de una escuela de sable. Pens entonces que en ella podra aprender como coger un sable y afrontar honorablemente una muerte inevitable. Explic pues al ronin: - Tengo que cumplir una misin que mi seor me ha encargado. Esto me puede llevar un par de horas. Tendra usted la paciencia de esperarme aqu? El ronin acept el plazo, respetando caballerosamente las reglas del bushido o tal vez porque imaginaba que su vctima necesitaba ese tiempo para reunir una suma de dinero disuasiva. Nuestro especialista de cha no yu fue corriendo a la escuela que haba visto antes y pidi una entrevista urgente con el Maestro de sable. El portero no estaba muy dispuesto a dejar entrar a

47 este extrao visitante que no pareca estar en su estado normal, y, sobre todo, que no tena ninguna carta de recomendacin. Pero, impresionado por la expresin atormentada del hombre, decidi finalmente introducirlo y presentarle al Maestro. Este escuch con mucho inters a su visitante que le cont su desgracia y su deseo de morir como un samurai. - Este es un caso nico -declar el Maestro de sable. - No es el momento de bromear -replic el visitante. - Oh, de ninguna manera, se lo aseguro. Es usted una excepcin realmente. Por lo normal, los alumnos que vienen a verme quieren aprender el manejo del sable y a vencer. Usted quiere que yo le ensee el arte de morir... De acuerdo, pero puesto que usted es Maestro en un arte incomparable, podra usted servirme una taza de t? El visitante no se hizo rogar ya que ciertamente era para l la ltima ocasin de practicar su arte. Olvidando su trgico destino, prepar cuidadosamente su t, despus lo sirvi con una calma sorprendente. Ejecut cada gesto como si ninguna otra cosa fuera importante en ese instante. El Maestro de sable le observ atentamente durante toda la ceremonia y se sinti profundamente impresionado por el grado de concentracin de su visitante. - Excelente -exclam-, excelente! El nivel de maestra que usted ha alcanzado practicando su arte es suficiente para conducirle dignamente delante de no importa qu samurai. Usted tiene todo lo que hace falta para morir con honor, no se preocupe. Escuche solamente algunos consejos. Cuando vea al ronin, piense ante todo que va a servir el t a un amigo. Despus de haberle saludado cortsmente, dle las gracias por el plazo acordado. Doble delicadamente su capa y pngala en el suelo con el abanico encima, exactamente como hace para la ceremonia del t. tese el pauelo, de coraje alrededor de su cabeza, recjase las mangas y anuncie a su adversario que est preparado para el combate. Desenvaine su sable y levntelo por encima de su cabeza. Cierre los ojos. Concntrese al mximo de sus posibilidades para bajar su arma vigorosamente justo. En el momento en el que oiga al ronin lanzar su grito de ataque. Apuesto que este combate ser una masacre mutua. El visitante dio las gracias al Maestro del sable por sus preciosos consejos y volvi al puente donde le esperaba el ronin. Siguiendo las instrucciones que haba recibido, el especialista de cha no yu se prepar para el combate como si estuviera ofreciendo una taza de t a un invitado. Cuando levant el sable y cerr los ojos, la cara de su adversario cambi de expresin. El ronin no crea en sus ojos. Era el mismo hombre el que se encontraba frente a l? El Maestro de t, en un estado de extrema concentracin, esperaba el grito que sera la seal de su ltimo momento, de su ltima accin... Pero pasaron varios minutos que le parecieron horas y el grito no se dejaba or. No pudiendo resistir ms, nuestro improvisado samurai termin por abrir los ojos... Nadie...! No haba nadie frente a l!

48 El ronin al no saber como atacar a este temible adversario que no mostraba ningn fallo en su concentracin, ni ningn temor en su actitud, retrocedi paso a paso hasta desaparecer a toda prisa, bien contento de haber podido salvar su pellejo.

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Al borde del abismo


En la plaza del pueblo se haba formado una gran multitud para admirar la habilidad de un famoso arquero. A lo largo de su demostracin ejecutaba varios nmeros que testimoniaban su habilidad. Por ejemplo, era capaz de tirar varias flechas seguidas al mismo tiempo que mantena una copa llena de agua en equilibrio sobre su antebrazo. Cada proeza era aplaudida por la multitud entusiasta. Pero el arquero se sinti muy turbado al constatar que en la primera fila haba un hombre que no manifestaba la menor admiracin desde el comienzo de la demostracin. Le pregunt la razn. Un murmullo recorri la multitud ya que el hombre en cuestin era visiblemente un adepto taosta y por lo tanto un poderoso mago en la imaginacin popular. Qu jugada iba a hacerles esta vez? El taosta se content con declarar: -Su tiro con arco no est mal, tcnicamente... pero usted est lejos de practicar el tiro sin tirar. El arquero se dijo a si mismo que stas eran desde luego palabras de un taosta: hermticas y oscuras. Una manera como cualquier otra de hacerse el interesante. Pero al menos se arriesg a pedirle una explicacin: Dnde quiere usted llegar con esa historia del tiro sin tirar?

- Si estuviramos en equilibrio sobre una roca colgada de un precipicio a ms de cien metros Sera usted capaz de tirar tan bien? El arquero acept el desafo. Sigui al taosta a la montaa. Este escal una roca y avanz hasta el borde de un abismo que tena ms de cien metros de profundidad. Se volvi, y de espaldas al abismo retrocedi hasta que dos tercios de sus pies sobresalieron de la roca y estuvieron sobre el vaco. Agarrando a continuacin la mano del famoso arquero, lo atrajo hacia l. El otro no se dej. Resisti con todas sus fuerzas y presa del pnico termin por tirarse a todo lo largo sobre el suelo con el fin de aferrarse mejor a la roca. No se atreva a moverse, inundado de sudor de la cabeza a los pies. Despus de haberle dejado un poco de tiempo para que se repusiera de sus emociones, el taosta declar: - El hombre realizado se lanza a la inmensidad azul del Cielo o se sumerge en los torbellinos de las fuentes amarillas, e incluso se aventura ms all de los ocho lmites del Mundo sin manifestar el menor signo de inquietud. Pero usted, aunque est firmemente aferrado a esta roca, tiembla y su cuerpo se encuentra paralizado. Cmo espera usted alcanzar el blanco en estas condiciones?

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La leccin de los Maestros Zen


Andar es tambin el Zen... Que se mueve o que se le deje inmvil el cuerpo permanece siempre en paz. Incluso si se encuentra frente a una espada el espritu permanece tranquilo. SHODOKA

51 Hojo Tokimune, el shiken (regente) que rechaz las invasiones mongoles en el siglo XIII, es uno de los guerreros y jefe de estado ms grande que ha conocido el Japn.- Fue tambin uno de los primeros en estudiar bajo la direccin de los Maestros Zen y en favorecer el desarrollo de esta corriente del budismo. Se cuenta que un da visit a Bukko, clebre Maestro Zen, para preguntarle: - Cmo puedo escapar del miedo, ese monstruo que es el peor enemigo de nuestra vida? - Suprime el origen del miedo -respondi Bukko. - De dnde surge el miedo? - Del mismo Tokimune. - El miedo es lo que ms detesto por encima de todo. Cmo puede provenir de m mismo? -exclam Tokimune. - Intenta tirar por la borda tu querido "yo" llamado Tokimune, y observa entonces lo que sientes. Te ver de nuevo cuando hayas hecho esto. - Cmo puedo hacer eso? -insisti Tokimune. - Haz callar tus pensamientos. - Cmo? - Sintate con las piernas cruzadas en meditacin y observa el origen de los pensamientos que segn t pertenecen a Tokimune. - Tengo una vida pblica tan activa que me es difcil encontrar tiempo para meditar. - Sean cuales sean las actividades que realizas, considralas como excelentes ocasiones para tu bsqueda interior y un da descubrirs quin es este querido Tokimune. El ejemplo de Tokimune no es una excepcin en Japn. Numerosos guerreros de todos los rangos se iniciaron en el Zen. Entre los generales ms grandes del siglo XVI, Kenshin y Shingen fueron adeptos Zen. El clebre Maestro Tajima no Kami fue el discpulo de Takuan. Muchos guerreros ms modestos, incluso ronins, frecuentaron los monasterios Zen. Qu es lo que atraa del Zen a estos rudos samurais? La actitud viril de los Maestros Zen es sin duda el factor determinante de esta atraccin. Los Maestros Zen no mostraban ninguna debilidad en las situaciones ms dramticas, demostrando una increble sangre fra. Nada pareca asustarles, ni siquiera la muerte. "Cuando los pensamientos se han tranquilizado, el fuego mismo es fresco y refresca", fueron las ltimas palabras del monje Kwaisen justo antes de morir quemado vivo en su monasterio, que haba sido capturado por sus asaltantes ante la negativa del superior a entregrselo.

52 Los guerreros fueron tambin seducidos por el mtodo esencialmente prctico del Zen que rechaza todo formalismo intelectual, dogmtico o ritual. El Zen no es ni una filosofa ni una religin. Es una Va que conduce a una experiencia decisiva: el satori. El satori es el despertar a s mismo y a la Realidad. El nombre Zen proviene del chino Chan que es la deformacin de la palabra snscrita Dhyana traducida por meditacin, contemplacin. "El Zen es, en su esencia, el arte de ver en la naturaleza del ser. Indica la Va que va de la esclavitud a la libertad. Nos libera de todos los yugos bajo los que, criaturas limitadas, sufrimos constantemente, hacindonos beber directamente en la fuente de la vida", explica el profesor D. T. Suzuki. El Zen tiene la llave de la liberacin, de la realizacin del "yo". En ese momento, el hombre puede convertirse en Maestro de las energas que le habitan. El Maestro comunica tcnicas y consejos al alumno para guiarle. Su presencia es una ayuda preciosa. Pero su misin se detiene ah. Es el mismo discpulo quien deber hacer el trabajo necesario para despertarse. El Satori sobreviene slo cuando las nubes de la ignorancia y de la ilusin se han disipado. De hecho, se trata de ir ms all del dualismo fabricado por el cuerpo mental que deforma la realidad. Adems de la meditacin sedente (zazen) que es una exploracin interior de las profundidades del ser y del cosmos, el Zen ensea tcnicas destinadas a una toma de conciencia susceptible de provocar el estallido de los lmites de la mente. Por ejemplo, los dilogos (mondo) entre Maestro y discpulo. A la pregunta "Que es el Zen?", el Maestro responde a veces: Y t, quin eres t?" o bien "El ciprs est en el cementerio", o bien se encoge de hombros. Los koans son una especie de acertijos, de preguntas ilgicas que no tienen ninguna respuesta mental sobre las que el discpulo deba meditar. Los ms clebres son: - Todo vuelve al Uno, pero adnde vuelve el Uno? - Cuando tocas las palmas, el choque de las manos produce un sonido. Cul es el sonido producido por una sola mano? El Zen, lejos de estar separado de la vida real, es por el contrario un arte de vivir que permite estar plenamente presente en cada gesto de la vida cotidiana. Para perfeccionar la realizacin interior, los monjes Zen ejecutan ellos mismos los trabajos necesarios para el mantenimiento del monasterio y practican las artes tradicionales. En Esos momentos se ejercitan en la meditacin sobre la accin, en "la concentracin sobre el movimiento". Numerosos Maestros Zen practican as an en nuestros das las artes marciales, con el fin de realizar "una unin ms estrecha entre el hombre y el instrumento, entre el sujeto y el objeto, entre el actor y la accin, entre el espritu y el cuerpo". El Maestro Zen no es solamente el que es capaz de quedarse varias horas en zazen, sino sobre todo el que es capaz de controlar armoniosamente todos los dominios de la existencia. La maestra en un arte es una prueba de realizacin interior. Si el Zen y las artes marciales estn ntimamente ligados en el Japn, el shinto, la antigua religin tradicional, es la tela de fondo del budo. Las ceremonias y el altar shinto ocupan su lugar en

53 cualquier dojo tradicional. El Maestro Ueshiba sigui una enseanza shinto bajo la direccin del monje Degushi. El taosmo es la Va tradicional del Imperio del Medio. El Zen es una sntesis entre el budismo hind y el taosmo. Verdadera alquimia interior, la enseanza taosta pasa por un conjunto de tcnicas que conducen al Despertar de las energas latentes con el fin de regenerar al adepto. Los mtodos son parecidos a los del Zen: meditacin, control de la respiracin, preguntas y respuestas enigmticas, y desde luego la prctica de la meditacin en movimiento, de la concentracin en los gestos cotidianos. La meditacin en la actividad es para los taostas mil veces superior a la meditacin en reposo: "El ritmo universal se manifiesta solamente cuando hay tranquilidad en el movimiento". El tai chi chuan, cultivado por los maestros taostas, representa una de las artes marciales ms perfectas. Es al mismo tiempo un arte de combate, una terapia, una danza simblica y una meditacin del cuerpo. Como su nombre lo indica, este arte consiste en gobernar la accin de la energa en el cuerpo. Los Maestros afirman que hay que "conservar el chi original ya que de la misma manera que mantiene la pureza del Cielo y la calma de la Tierra, permite la realizacin de un Hombre". Si los caminos de acceso son diversos, los maestros de artes marciales han sabido integrar a su prctica las disciplinas susceptibles de conducir al ltimo secreto. "La gran Va no tiene puertas Miles de caminos llevan a ella. Aqul que franquea esta puerta sin puerta Anda libremente entre el Cielo y la Tierra.

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Las puertas del paraso


Un samurai se present delante del Maestro Zen Hakuin y le pregunt: - Existen realmente el infierno y el paraso? - Quin eres t? -pregunt el Maestro. - Soy el samurai... - T, un guerrero! -exclam Hakuin. Pero mrate bien que seor va a querer tenerte a su servicio. Pareces un mendigo. - La clera se apoder del samurai. Aferr su sable y lo desenvain. Hakuin continu: - Ah, incluso tienes un sable! Pero seguramente eres demasiado torpe para cortarme la cabeza. Fuera de s, el samurai levant su sable dispuesto a golpear al Maestro. En ese momento ste le dijo: - Aqu se abren las puertas del infierno. Sorprendido por la seguridad tranquila del monje, el samurai envain el sable y se inclin respetuosamente. - Aqu se abren las puertas del paraso!

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De mano del Maestro


Dokyo Yetan (1641-1721), el Maestro Zen ms ilustre de su poca, recibi un da la visita de un profesor de ken-jutsu que le dijo: -Practico el arte del sable desde mi ms tierna infancia. Me he entrenado intensivamente bajo la direccin de varios Maestros, he conseguido integrar perfectamente los estilos de las escuelas ms famosas. Pero a pesar de todos mis esfuerzos an no he podido alcanzar la suprema iluminacin. Podra usted darme algunos consejos sobre el mtodo que debo seguir? El Maestro Zen se levant, se acerc a su visitante y le dijo en voz baja que estuviera atento para no perder ningn detalle de lo que le iba a transmitir. El hombre se inclin hacia adelante, acerc el rostro y... recibi una bofetada magistral de mano del Maestro, quien adems le propin varias patadas enrgicas. Antes incluso de comprender lo que suceda, el profesor de sable perdi el equilibrio y parece ser que el contacto con el suelo le procur un satori, un despertar espiritual. Esta experiencia fue decisiva para el visitante ya que no tard en convertirse en un famoso Maestro. Su remarcable evolucin, que se manifestaba a los ojos de todos en la prctica de su arte, intrig a ms de un guerrero. Muchos le preguntaron su secreto pero la mayora permanecan incrdulos cuando l les confesaba que resida en el mtodo muy especial del monje Dokyo Yetan. Sin embargo algunos decidieron ir a verificar ellos mismos. La siguiente historia demuestra que no quedaron decepcionados por el viaje. Tres samuris de alto rango haban invitado al Maestro Dokyo Yetan a tomar una taza de t con ellos. Durante mucho tiempo le preguntaron sobre el Zen pero, como el Maestro responda siempre de manera muy enigmtica, uno de los samuris, un poco excitado, le dijo: - Seguramente usted es un gran Maestro Zen y en ese dominio no podemos luchar con usted. Pero si fuera evocada la cuestin sobre la concentracin necesaria en un combate, temo que usted no podra vencernos. - Yo en su lugar no sera tan categrico. La vida me ha enseado ms de una vez que nunca hay que hacer conclusiones antes de tener la experiencia -replic el monje. - Me permite usted verdaderamente combatirle? -pregunt el samurai despus de haber intercambiado una mirada irnica con sus compaeros. -Desde luego, puesto que es el nico medio de convencerle que lo que digo es exacto. El guerrero cogi un boken (sable de madera) y tendi otro al monje. Pero ste se neg, precisando - Soy budista y no quiero coger un arma, aunque sea de madera. Con mi abanico tengo bastante. Golpee sin miedo. Si logra tocarme, admitir que es usted un gran experto. El samurai atac lentamente, casi al ralenti, seguro de vencer al primer golpe y temiendo herir al anciano monje. Pero poco a poco aceler su ritmo ya que sus ataques se perdan en el vaco. Dokyo Yetan, viendo que el samurai comenzaba a cansarse en vanos esfuerzos, pidi que se detuviera el combate y propuso lo siguiente:

56 - Qu os parece si me atacis los tres al mismo tiempo? Para mi sera un excelente ejercicio y para ustedes una excelente oportunidad de vencerme. Picados en lo ms profundo de su orgullo de guerreros, los samuris intentaron tocar al Maestro por todos los medios. Pero ste era inatrapable. Si no era su abanico el que desviaba el ataque, su cuerpo consegua siempre desaparecer en el ltimo momento. Sus tres adversarios terminaron por reconocer su derrota. Convencidos no por un sermn largo sino por esta inaudita demostracin, decidieron interesarse un poco ms por la esencia del Zen. Sera intil deciros a quin se dirigieron... En el camino de regreso, el joven novicio que acompaaba al Maestro le pregunt cul era el secreto para evitar tan hbilmente los ataques de sable. Dokyo le explic: -Cuando la visin justa y sin bloqueo es ejercida, lo penetra todo, incluso el arte del sable. Los hombres ordinarios slo se ocupan de las palabras. Cuando oyen un nombre, en sus espritus surge un juicio y de esta manera permanecen apegados a una sombra. Pero aquel que posee la verdadera visin ve cada objeto en su propia luz. Cuando ve un sable, comprende inmediatamente como debe enfrentarse a l. De esta manera afronta la multiplicidad de las cosas y no es confundido.

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Una conversacin original


Otsuka Tesshin, aunque an era joven, se haba convertido en un experto en el manejo del sable. Era ambicioso, deseaba darse a conocer fuera de su provincia. Con esta meta, haba decidido iniciar un gran viaje por todo el pas con el fin de medirse con otros expertos. Pero antes de partir fue a saludar al Maestro Zen Ryuko, superior de un monasterio vecino, al que conoca bien. Cuando Ryuko supo el motivo de su partida, dijo al joven Tesshin: - Vivimos en un mundo mucho ms vasto de lo que se imagina. En su profesin debe haber muchos hombres superiores a usted. El resultado de su aventura puede ser desastroso. El joven, testarudo, no pareca dispuesto a volver atrs de su decisin. Ryuko continu: - Mreme. A m tambin me gustara ser conocido en todo el mundo. Hace decenas de aos que prctico la meditacin y cuntos discpulos tengo hoy? Debemos saber quin somos y contentarnos con nuestra situacin. Un proverbio dice: "No lamentes ser ignorado, sino ser ignorante". Tesshin se exasper hasta tal punto que grit fuera de s: - Piensa usted que mi arte no vale nada? El manejo del sable no tiene nada que ver con su disciplina. Si salgo de mi ciudad natal y desafo a alguien muy conocido y le venzo, el acontecimiento ser sabido por sus amigos y discpulos. Si consigo muchas victorias por todas las regiones, mi reputacin se extender poco a poco por todo el pas. Adems, se que he alcanzado un buen nivel y no tengo miedo de desafiar a todo aquel que se cruce en mi camino. - Ms le valdra comenzar por el que tiene frente a usted. Si consigue vencerme, podr iniciar su viaje a travs de todo el pas. Si pierde, debe prometer hacerse monje y ser mi discpulo -propuso el Maestro. Tesshin respondi echndose a rer: - Usted conoce seguramente su Zen, pero del manejo del sable no sabe nada. Si usted quiere verdaderamente tentar su suerte, de acuerdo, estoy preparado. Ryuko le dio un bamb y para l cogi un hossu (bastn corto con un mechn de crin de caballo, generalmente smbolo del Maestro Zen). Tesshin, seguro de l, intent tocar al Maestro con su bamb. A pesar de todos sus esfuerzos no consegua su objetivo. Exasperado atac con furia. Ningn resultado. Siempre golpeaba en el vaco. Por el contrario, a cada tentativa senta el hossu que pasaba suavemente sobre su cabeza. Ryuko acab por preguntarle: - Cules son sus impresiones en este momento? El alarde de Tesshin haba desaparecido. Reconoci humildemente su derrota. El Maestro no perdi tiempo y pidi inmediatamente a sus asistentes que le trajeran lo necesario para afeitar el crneo de Tesshin y transformarlo en monje.

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La prueba
Masamune, seor de todas las provincias del Noreste del Japn, era un estudiante de Zen. Buscaba un buen superior para el templo Zen en el que reposaban las cenizas de sus antepasados y le recomendaron un cierto monje que resida en un insignificante templo rural. Lo invit a su castillo de Sendai para probar su nivel. El monje, que se llamaba Rinan, acept la invitacin y se present en la residencia del seor Masamune. Despus de haber recorrido un largo pasillo, le anunciaron que el seor lo esperaba en una de las habitaciones contiguas. Abri una puerta deslizante para entrar en la habitacin, pero no encontr a nadie. La atraves y entr en otra pieza. Nadie. Paciente, se dirigi hacia otra puerta. Al abrirla, el seor Masamune le dese la bienvenida de una manera un tanto extraa: le estaba esperando con el sable en la mano, visiblemente dispuesto a golpearle. Pregunt el monje: - En que piensa usted en este instante, entre la vida y la muerte? Rinan pareca no estar impresionado por esta manera tan particular de recibirlo. Por toda respuesta, salt sobre el sable y golpe dolorosamente a Masamune, que no esperaba una reaccin as. Masamune, seor de la guerra, Maestro de las provincias del Noreste exclam: - Ests jugando un juego peligroso! El monje, golpendole de nuevo fuertemente en la espalda, le replic: - Qu Pretencioso eres!

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El arquero y el monje
Haca horas que un arquero recorra el bosque buscando una presa. Por fin descubri las huellas de un ciervo y se puso a seguirlo. Al pasar cerca de un santuario en el que viva un Maestro ch'an, se encontr con el monje y aprovech para preguntarle si haba visto pasar al ciervo que rastreaba. - Ah, de modo que usted caza ciervos! -replic el anciano monje-, pero, dgame, cuntos puede usted alcanzar con una flecha? - Uno solo -respondi el cazador. - Solamente uno? Usted se toma mucho trabajo para poca cosa. - Qu quiere usted decir? Y adems, Qu sabe usted del tiro con arco? - Yo mismo practico el arte del tiro -afirm el monje ch'an. - Y cuntos puede usted alcanzar con una sola flecha? -pregunt irnicamente el cazador. - Toda la manada. - Imposible. No me cuente usted historias. - Y usted que sabe... ? Pero tengo que confesarle que hay un mtodo para conseguirlo. - Ah s, que mtodo? que aprender a tirarse a s mismo y no fallar. - Le confieso que no s cmo ponerme para apuntarme a m mismo. Se cuenta que el cazador, enfrentado a este problema aparentemente insoluble, tuvo un despertar "repentino", un satori como dicen los Maestros Zen, y decidi seguir los pasos del monje anciano para aprender el arte de apuntar su propio corazn.

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Vencer sin combatir


"Aquel que ha dominado el arte no utiliza el sable y el adversario se mata a s mismo. TAJIMA NO KAMI

61 Los grandes Maestros no han dejado de repetir que "la maestra ms alta es vencer sin combatir". Consideraban que su arte no deba servir para matar, sino para proteger la vida. Qu haba para ellos ms fcil que utilizar su aplastante superioridad contra un agresor? Mientras que desembarazarse de un atacante sin herirlo, sin que ni siquiera haya un combate, es una verdadera proeza. Y, despus de todo, la verdadera eficacia consiste en desalentar o en conciliarse con el eventual adversario ya que como dice un proverbio chino, "un enemigo que vences sigue siendo tu enemigo. Un enemigo que convences se convierte en tu amigo". Vencer sin combatir no est al alcance de cualquiera, "Un hombre ordinario desenvainar su sable si se siente ridiculizado y arriesgar su vida, pero no ser considerado como un hombre valiente. Un hombre superior no es turbado ni por las situaciones ms inesperadas, ya que tiene una gran alma y una gran meta", deca a menudo Funakoshi Gishin. Aquel que no pueda dominarse frente a un peligro corre el riesgo de volverse agresivo y de reaccionar violentamente. De esta manera entra en el juego del adversario. A veces, puede creer incluso que est amenazado cuando en realidad no sucede nada. Mientras que el que conserva el dominio de s en todas las situaciones puede enfrentarse con toda lucidez, con todos sus medios. Reaccionar violentamente es una solucin fcil. Permanecer tranquilo es signo de fortaleza. Es lo que expresa Lao Ts en una de sus sentencias famosas del Tao Te King: "Imponer su, voluntad a los dems es una demostracin de fuerza ordinaria. Imponrsela a s mismo es un testimonio de verdadero poder." Si, a pesar de l, un Maestro es arrastrado a un combate, a veces consigue paralizar a su adversario sin combatir verdaderamente. La esencia de las artes marciales japonesas es profundamente no-violenta. De hecho se basa sobre el principio de la no-resistencia que consiste en utilizar el ataque del adversario para llevarlo a su propia prdida. El que se defiende, en lugar de bloquear los movimientos, adversos, los esquiva y los canaliza de manera que se vuelvan contra su agresor. Si el adversario empuja, es suficiente esquivarlo o tirar de l para que caiga por l mismo. Si l tira, hay que empujarlo. Contra ms fuerte sea el ataque, ms potente ser el choque de vuelta. El principio de la no-resistencia conduce al atacante a convertirse en la vctima de su propio ataque y a recoger los frutos de sus malas intenciones. Qu hay de ms justo? El verdadero arte marcial, 0 segn la etimologa oriental, el "arte de detener la lanza", es una excelente puesta en prctica de lo que las enseanzas taostas o Zen llaman el wu-wei. Generalmente traducido por "no-accin", el wu-wei significa ms exactamente: dejar actuar, dejar hacer, actuar sin intervenir, sin resistir. Una imagen taosta lo explica as: "El principio del wu-wei mueve las cosas. La rueda gira simplemente porque el eje no se mueve." En la tradicin oriental el agua es el elemento natural que mejor simboliza el wu-wei, la no-resistencia: "El agua no se opone a nada, Y de esta manera nada puede enfrentarse a ella. "El agua cede al cuchillo sin ser cortada. Es invulnerable ya que no muestra resistencia.

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El humor, arma del sabio


Un hombrecillo ms bien viejo entr un da en un restaurante de uno de los barrios con ms mala reputacin de Naha, la capital de Okinawa. En el momento de franquear la puerta apenas tuvo tiempo de contraer los msculos dorsales antes de recibir un puetazo por la espalda. El hombrecillo atrap inmediatamente la mano del asaltante. Torcindola con firmeza, arrastr tranquilamente a su agresor a travs del restaurante, sin siquiera mirarlo, despus pidi algo de comer y sake (alcohol de arroz). Luego de haber bebido algunos sorbos con su mano libre, arroj delante de l a su asaltante para verlo. Lo mir con mirada neutra y dijo: - Realmente no se por qu me buscas, joven, pero qu te parece si tomas una copa conmigo? Este hombrecillo, que se llamaba Itosu, era uno de los ms famosos Maestros de karate de Okinawa. Funakoshi Gishin estudi con l. Algunos aos despus de este incidente, el Maestro Itosu marchaba por una calle en plena noche cuando de pronto recibi un terrible puetazo en la espalda. Tambin esta vez haba tenido tiempo de contraer los msculos y atrapar la mano del culpable. Sin volverse, arrastr varios metros al maleante que intentaba intilmente liberarse. Visiblemente inquieto, el joven se excus humildemente y suplic al Maestro que lo perdonara. Este se volvi en ese momento, lo contempl y dijo: - Usted no es razonable. No debera hacerle estas cosas a un pobre viejo como yo. Dicho esto, solt a su joven agresor y continu tranquilamente su paseo nocturno.

63 La escuela del combate sin arma El clebre Maestro Tsukahara Bokuden atravesaba el lago Biwa sobre una balsa con otros viajeros. Entre ellos se encontraba un samurai extremadamente pretencioso que no paraba de vanagloriarse de sus proezas y su dominio del sable. Segn l, era el campen del Japn en todas las categoras. Y los dems viajeros que escuchaban con una admiracin mezclada con miedo parecan crerselo todo. Pero... Bokuden se mantena alejado tranquilamente y no pareca tragarse todas esas bagatelas. El samurai se dio cuenta y, vejado, se acerc a Bokuden para decirle: - T tambin llevas un par de sables. Si eres samurai, por qu no dices algo? Bokuden respondi tranquilamente: -No me siento aludido por tus historias. Mi arte es diferente al tuyo. No consiste en vencer a los dems sino en no ser vencido. El samurai se rasc la cabeza y pregunt: - A que escuela perteneces? - A la escuela del combate sin arma. - Por qu llevas dos sables en ese caso? - Eso me obliga a ser Maestro de m mismo para no responder a las provocaciones. Es un desafo sagrado. El samurai, exasperado, continu: - Y piensas verdaderamente que puedes combatir conmigo sin sable? - Por qu no? Incluso es posible que te gane! Fuera de s, el samurai grit al barquero que remara hacia la orilla ms cercana, pero Bokuden sugiri que sera mejor ir hasta una isla, lejos de los hombres, para no provocar una multitud y estar as ms tranquilos. El samurai acept. Cuando la balsa alcanz una isla deshabitada, el samurai salt rpidamente a tierra y desenvain su sable, dispuesto al combate. Bokuden se despoj cuidadosamente de sus dos sables, se los entreg al barquero y se dispuso a saltar a tierra, cuando, de pronto, cogi la prtiga del barquero y empuj la barca hacia agua adentro alejndose impulsado por la corriente. El samurai se qued en la isla gesticulando de furia. Bokuden se volvi hacia l y le grit: - Te das cuenta, esto es vencer sin arma!

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Tres moscas
Un samurai cenaba solo en una mesa de un albergue aislado. Tres moscas revoloteaban continuamente alrededor de l, pero su calma era sorprendente. Tres ronin (guerreros vagabundos, sin Maestro) entraron en el albergue. Inmediatamente, contemplaron con ansias el magnfico par de sables que llevaba el hombre solitario. Seguros de s mismos, tres contra uno, se sentaron en la mesa de al lado y comenzaron a provocar al samurai. Este permaneci imperturbable, como si ni siquiera hubiese sentido la presencia de los ronin. Lejos de desalentarse, stos de burlaron de l cada vez ms. De pronto, con tres gestos rpidos, el samurai atrap las tres moscas que aleteaban a su alrededor con los palillos que tena en la mano. Despus, tranquilamente, dej los palillos totalmente indiferentes a la conmocin que haba causado en los tres ronin. En efecto, no solamente se callaron de golpe, sino que presos del pnico huyeron a toda prisa. Haban comprendido a tiempo que no podan atacar a un hombre de tan temible maestra. Ms tarde supieron con escalofros que ese hombre que tan hbilmente les haba desalentado era, nada ms y nada menos que el famoso Maestro Miyamoto Musashi.

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El asesino desarmado
El seor Taiko estudiaba el cha no yu, la ceremonia del t con Sen no Rikyu, un Maestro de una gran serenidad. Kato, un samurai de la corte de Taiko, vea con muy mal ojo la pasin de su seor por la ceremonia del t ya que pensaba que era una prdida de tiempo que perjudicaba los asuntos de estado. Una idea se le impuso poco a poco: suprimir pura y simplemente a Sen no Rikyu. Con el fin de ejecutar su proyecto se las arregl para ser invitado por el Maestro a beber una taza de t en su compaa. Sen no Rikyu, que haba alcanzado un alto nivel de realizacin interior gracias a su arte, adivin desde el primer momento la intencin criminal del samurai. - Deje su sable en la puerta. No lo necesitar para una apacible ceremonia de t -explic el Maestro. - Un samurai no se separa nunca de su sable, sean cuales sean las circunstancias -replic Kato. - Muy bien, guarde pues su sable y entremos a tomar una taza de t -respondi finalmente el Maestro. Los dos hombres se sentaron frente a frente. Kato puso su sable cerca de l, al alcance de su mano. Sen no Rikyu comenz a preparar el t. De pronto, verti el recipiente de agua hirviendo sobre el fuego. La habitacin se llen de vapor, de humo y de cenizas., todo esto con un silbido aterrador. Preso del pnico, el samurai se precipit a salir de la habitacin. El Maestro se excus: - La culpa es ma! Vuelva a tomar una taza de t, se lo ruego. Adentro est su sable cubierto de cenizas. Voy a limpiarlo y a devolvrselo. El samurai comprendi entonces que le costara mucho trabajo matar a este Maestro de t, y abandon su proyecto.

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Una demostracin convincente


Un ronin visit a Matajuro Yagyu, ilustre Maestro del arte del sable, con la firme intencin de desafiarle para verificar si su reputacin no era en realidad excesiva. El Maestro Yagyu intent explicarle al ronin que el motivo de su visita era estpido y que no vea ninguna razn por la que combatir con l. Pero el visitante, que tena el aspecto de ser un experto temible, vido de celebridad, estaba decidido a ir hasta el final. No dud en tratar de cobarde al Maestro con el fin de provocarle. Matajuro no perdi sin embargo su calma y le hizo al ronin un signo para que le siguiera hasta su jardn. A continuacin le indic con el dedo la copa del rbol. Era una trampa para desviar su atencin? El ronin empu su sable, retrocedi algunos pasos y ech un vistazo en la direccin indicada. Dos pjaros canturreaban efectivamente sobre una rama. Bueno y qu? Sin apartar su mirada de ellos, el Maestro Yagyu respir profundamente hasta que un kiai surgi de lo profundo de sus entraas, un grito de una potencia formidable. Los dos pjaros cayeron fulminados al suelo inanimados. - Qu piensa usted de esto? -pregunto Matajuro a su visitante. -In... in... creble -balbuce el ronin, visiblemente trastornado como si el kiai lo hubiera traspasado a l tambin. - Pero an no ha visto usted lo ms importante... El segundo kiai del Maestro reson en ese momento. Los pjaros comenzaron a batir alas y emprendieron vuelo. El ronin tambin.

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El corazn del sauce


El mdico Shirobei Akyama haba ido a China para estudiar la medicina, la acupuntura y algunas llaves de shuai-chiao, la lucha china. De vuelta al Japn se instal cerca de Nagasaki y se puso a ensear lo que haba aprendido. Para luchar contra la enfermedad empleaba remedios poderosos. En su prctica de la lucha utilizaba mucho su fuerza. Pero ante una enfermedad delicada o demasiado fuerte sus remedios no tenan efecto. Sus tcnicas eran ineficaces ante enemigos demasiado poderosos. Sus alumnos le abandonaron uno a uno. Shirobei, desalentado, puso en cuestin los principios de su mtodo. Decidi retirarse a un pequeo templo para ver ms claro y se impuso una meditacin de cien das. Durante sus horas de meditacin se enfrentaba siempre a la misma pregunta sin poder encontrar su respuesta: "Oponer la fuerza a la fuerza no es una solucin ya que la fuerza es vencida por otra fuerza ms fuerte. Cmo hacer?" Una maana de nieve se paseaba por el jardn del templo y pudo por fin encontrar la respuesta tan esperada. Primero oy el crujido de una rama de cerezo a causa del peso de la nieve. Despus vio un sauce a la orilla del ro. Sus ramas flexibles se doblaban bajo el peso de la nieve hasta que se liberaban de su fardo. Despus volvan a su posicin, intactas Esta visin ilumin a Shirobei. Descubri en ella los grandes principios del Tao. Las sentencias de Lao Ts le vinieron al espritu: Lo que se dobla ser enderezado Lo que se inclina permanecer entero. No hay nada ms flexible que el agua Pero para vencer lo duro y lo rgido Nada a supera La rigidez conduce a la muerte La Flexibilidad conduce a la vida El mdico de Nagasaki reform completamente su enseanza que a partir de entonces tom el nombre de Yoshin-ryu, la escuela del corazn del sauce, el arte de la flexibilidad, que ense a numerosos alumnos.

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Dejar que el gallo madure


El rey Tcheu confi a Chi Hsing Tseu el adiestramiento de un gallo de ria prometedor, que pareca dotado y combativo. El rey esperaba pues un adiestramiento rpido... y no comprenda verdaderamente que diez das despus de su comienzo an no hubiera tenido ninguna noticia del progreso de su campen. Decidi ir en persona a ver a Chi para preguntarle si el gallo estaba listo. - Oh no, seor, an le queda mucho para madurar. Todava es muy orgulloso y colrico -respondi Chi. Pasaron diez nuevos das. El rey, impaciente, fue de nuevo a ver a Chi para informarse. - El gallo ha hecho algunos progresos, majestad, pero an no est preparado ya que reacciona en el momento mismo en el que siente la presencia de otro gallo -le explic Chi. Diez das ms tarde, el rey, irritado ya de tanto esperar, fue a buscar el gallo para echarlo a pelear. Chi se interpuso y le explic: - An es demasiado pronto. Su gallo no ha perdido completamente su deseo de pelear y su mpetu se manifiesta siempre. El rey no comprenda muy bien lo que desvariaba este viejo Chi. La vitalidad y el mpetu del animal eran precisamente la garanta de su eficacia. Pero, en fin, como Chi era el adiestrador ms famoso de todo el reino, confi en l a pesar de todo y continu esperando. De nuevo diez das pasaron. La paciencia del soberano estaba a punto de estallar. Esta vez, el rey estaba decidido a poner punto final al adiestramiento. Hizo venir a Chi y se lo anunci con un tono que traicionaba su mal humor. Chi tom la palabra sonriendo y dijo: - De todas maneras el gallo ya est casi maduro. En efecto, cuando oye cantar a los dems gallos no reacciona, permanece indiferente a las provocaciones, inmvil como si fuera de madera. Sus cualidades estn ahora slidamente enraizadas en l y su fuerza interior se ha desarrollado considerablemente. Efectivamente, cuando el rey quiso echarlo a pelear ningn otro gallo estaba visiblemente a la talla de pelear contra l. Adems ni siquiera se arriesgaban, ya que salan huyendo desde el momento en el que lo vean.

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El ltimo secreto
"Aquel que realiza el secreto del budo tiene el universo en l mismo y puede decir: Yo soy el universo. Por esta razn, cuando alguien intenta combatir conmigo, se enfrenta al mismo universo, debe romper la armona del universo. En el instante en el que piensa medirse conmigo, ya ha perdido. MORIHEI UESHIBA

70 Por misteriosos que puedan parecer sus secretos, los Maestros han dejado testimonios significativos, de una simplicidad desarmante... "El verdadero blanco que el arquero debe apuntar es su propio corazn", nos dice una mxima del kyudo, la Va del tiro con arco. Kokoro significa en japons corazn, pero tambin espritu, ser. Kokoro, como el corazn fsico enraizado en el cuerpo, es ese centro del hombre que hace palpitar su ser profundo, bajo la capa de las apariencias. Los Maestros, igual que los guas de alta montaa, indican el Camino, las etapas para llegar a apuntar el propio corazn. Takuan, clebre Maestro Zen, enseaba a su no menos ilustre discpulo Tajima no Kami, profesor de sable del shogun, que la Va del corazn comienza por la "no-dispersin de la energa", por la verdadera "con-centracin". Explicaba por ejemplo que si el ki es dirigido sobre los movimientos del adversario, es hipnotizado por ellos. Si es dirigido sobre la defensa, est preso por la idea de defensa. El ki prisionero est a merced del adversario. Tokuan lo alentaba, para liberar su ki, a que lo dejara invadir todo el cuerpo, que lo dejara atravesar la totalidad de su ser. En esas circunstancias no se perder ningn tiempo ni ninguna energa si hay que utilizar las piernas o las manos. La respuesta adaptada a las circunstancias ser instantnea, inmediata como un chispazo. Si la fluidez del ki es preservada guardndola libre de las elucubraciones mentales y de las reacciones emocionales, actuar all donde sea necesario, con la rapidez del relmpago. Los japoneses llaman a esta fluidez munen o muso, es decir, "nomente", "no-ego". Su tradicin compara este estado a la claridad de la luna que aunque es nica, se refleja por todas partes donde hay agua, sin discriminacin, instantneamente. De la misma manera que el Maestro Takuan aconseja dejar que el ki invada la totalidad del cuerpo, los taostas y los Maestros del tai chi afirman que el cuerpo humano es parecido a la tierra: posee ros subterrneos. "Si estos ros no son obstruidos, la circulacin de la energa se produce naturalmente". Esta sabidura del cuerpo parece haber sido olvidada por un nmero demasiado grande de expertos contemporneos que confunden "dominio del cuerpo" con musculatura, endurecimiento, resistencia y condicin fsica "destructora". Sin embargo, los adeptos taostas no dejan de poner en guardia: "Un, practicante del Tao preserva su cuerpo fsico con la misma atencin que tendra hacia una piedra preciosa, ya que el Tao no puede ser alcanzado sin el cuerpo..." La Va de las artes marciales se asienta por completo en la idea de que un trabajo con el cuerpo es una meditacin del cuerpo. El cuerpo puede servir de receptculo a una energa que obrar en el interior y realizar una maravillosa alquimia. "Si el adepto armoniza el pequeo universo que es su cuerpo, estar en armona con el Cosmos", declaran los taostas. "La Va de las artes marciales es hacer del corazn del Universo su propio corazn, lo cual significa estar unido al centro del Universo. Tal es la increble afirmacin de Ueshiba Morihei. La ciencia esotrica comn a todas las grandes tradiciones ensea que el hombre es un microcosmos, es decir, un modelo reducido del Universo, del macrocosmos. El ser humano contiene en estado latente todas las dimensiones del Universo, obedece a las mismas leyes, a los mismos ritmos. El arte de apuntar al propio corazn consiste en armonizarse consigo mismo para poder conectarse con la fuente del ki original. Se dice que los grandes Maestros han roto la

71 pantalla asfixiante del ego para dejar que el aliento del Universo atraviese su ser. La magia del Tao opera a travs de ellos. A travs del wu-wei, la no-resistencia, dominan el "arte sin artificio". "Cuando un Maestro pasa, los perros no ladran, dice un proverbio oriental. Reconciliado consigo mismo y con el Universo, absorbe al otro en su propio corazn, nos confa el Maestro Ueshiba. La presencia de un hombre as armoniza todo lo que le rodea. "Con un extremo de su arco el arquero clava el Cielo, con el otro, la Tierra, y la cuerda que los une lanza la flecha al Corazn del Blanco visible e invisible". El Arquero es el Hombre verdadero que segn los ritos chinos desempea una misin en la Creacin al mismo nivel que el Cielo y la Tierra: "El Cielo engendra, la Tierra nutre y el Hombre realiza." El Hombre que practica el Arte de apuntar su Corazn reintegra su verdadero lugar: ser un trazo de Unin entre el espritu y el cuerpo, entre el Cielo y la Tierra. La Va de las artes marciales, tal y como es enseada por los raros Maestros autnticos, (no confundir con las imitaciones!) es pues uno de los hilos de Ariadna que conduce a la llave que nos permite revelar el desafo. De todas maneras, repiten los Maestros, sea cual sea la Va elegida para resolver el enigma que nos plantea el Universo en nuestra propia existencia, slo es posible realizar la gran Aventura a travs de una experiencia vivida, a costa de un aprendizaje intensivo bajo la direccin de un verdadero Maestro. Pero hay que saber, aaden, que la ltima Realidad no puede ser comunicada ni por palabras, ni por smbolos. Un gua experimentado puede aconsejar, alentar, pero el secreto no puede ser transmitido de un hombre a otro. Debe ser conquistado. "Lo que habis aprendido escuchando las palabras de otros. Lo olvidaris rpidamente. Lo que habis aprendido con la totalidad de vuestro cuerpo, lo recordaris durante toda vuestra vida. " FUNAKOSHI GISHIN "Conocer algo quiere decir experimentarlo concretamente. Un libro de cocina no aliviar vuestra hambre." TAKUAN

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La mirada desengaada
Un artesano de Naha, capital de Okinawa, se ganaba la vida grabando en su tienda los objetos que le llevaban. Con ms de cuarenta aos, conservaba una poderosa musculatura que le daba una apariencia temible. Un hombre, que no pareca tener ms de treinta aos, entr un da en su tienda para encargarle un grabado. El hombre era grande, de aspecto gallardo, pero eran sobre todo sus ojos los que atraan la atencin. Sin embargo, su mirada fascinante como la del guila expresaba ese da una profunda amargura. El artesano no tard en preguntarle: - Perdone mi curiosidad seor, pero no es usted Matsumura, el clebre profesor de karate? - S, en efecto, por qu? - Estaba seguro de ello, exclam el grabador-, mire, hace mucho tiempo que espero poder tomar lecciones de karate con usted. - Imposible, ya no enseo. Ni siquiera quiero or hablar del karate - tal fue la pasmosa respuesta de Matsumura. - No comprendo. Usted es sin embargo el instructor de karate del jefe del clan. - Lo era. Precisamente el jefe del clan es el que me ha quitado las ganas de ensear el karate. - Pero usted es uno de los mejores profesores del pas. No comprendo. - Sin embargo es simple. El jefe del clan tiene enormes defectos en su prctica del karate. Su vanidad le impide reconocerlos y su negligencia corregirlos. Yo no saba que hacer con l. La ltima vez le ped que me atacara con el fin de corregir sus defectos. Me atac, lo cual no habra hecho un principiante, con un salto y una patada. Le cog en pleno vuelo con un shuto (golpe con la mano abierta) y cay rodando al suelo, casi desmayado. As es como he perdido mi empleo. - Ya me doy cuenta... Pero no se preocupe, seguramente volver a tomarle a su servicio. Difcilmente podr encontrar un instructor mejor que usted. - No creo que quiera perdonarme. De todas maneras, he decidido no ensear ms. - Eso es estpido. Usted debera saber que hay altos y bajos en la vida. Adems tengo la firme intencin de tomar lecciones con usted. - No cuente conmigo -cort secamente Matsumura-, y adems, un experto como usted no necesita recibir lecciones. Efectivamente, el grabador era tambin un experto de gran renombre. - Y usted que sabe? -insisti el grabador- Tiene quiz mucho que ensearme. - Empieza usted a irritarme seriamente! -exclam Matsumura. - Bueno, ya que no acepta el darme lecciones, al menos me acordar usted un combate! - Cmo? Se siente usted bien? - No me diga que tiene miedo... ! Tenga por seguro que no ser tan fcil hacerme morder el polvo como al jefe del clan! - Parece ser que usted es muy fuerte, pero no cree que est jugando un juego peligroso? Ha pensado en los riesgos de un combate que se desarrolla entre la vida y la muerte? Conoce sin duda el viejo proverbio que dice que cuando dos tigres combaten, uno saldr herido, el otro muerto!

73 - Acepto el riesgo y usted? - Cuando usted quiera -respondi Matsumura. A la maana siguiente, a las primeras luces del alba, los dos hombres se enfrentaron cara a cara en un campo aislado. El grabador se puso en guardia, de tal manera que no ofreci ninguna abertura. Por el contrario, Matsumura tom una posicin natural (shizen tai), con los brazos colgando a lo largo del cuerpo. Se haba vuelto loco? Por qu se mantena en una postura tan vulnerable? La pregunta no esper la respuesta. El artesano se prepar para pasar rpidamente al ataque. Lentamente, con precaucin, avanz hacia su adversario que no movi un dedo. De pronto, en el mismo momento en el que iba a saltar, el grabador cay hacia atrs, como empujado por una fuerza terrible. Matsumura no haba esbozado ni un solo gesto. An estaba ah, con los brazos colgando. Sobre la frente del grabador surgieron gotas de sudor cuando levant su cabeza que se haba vuelto lvida e intent ponerse de pie. Qu le haba sucedido? Le pareca haber sido derribado por la mirada insostenible que le haba lanzado Matsumura, mirada que lo haba alcanzado hasta lo ms profundo de sus entraas. Era posible? El pobre artesano no sala de su asombro. Pero no poda abandonar el combate, su honor estaba en juego. Volvi a ponerse en guardia y avanz. Apenas haba dado algunos pasos se detuvo, incapaz de ir ms lejos. Fascinado por la mirada de Matsumura se encontraba como preso en una trampa, como vaciado de su sustancia. No poda quitar los ojos de su adversario. Intentando romper esta fascinacin, el grabador lanz un grito, un kiai con lo que le quedaba de energa... Sin efecto. Los ojos de Matsumura ni siquiera pestaearon. El artesano, desesperado, baj su guardia y comenz a retroceder. - Ya es hora de que pase al ataque de otra manera que gritando -le dijo Matsumura sonriendo. -Es increble. Esto me supera totalmente. Yo que nunca he perdido un solo combate... Pero que ms da! Alguna vez tendra que ser. Ms vale morir antes de perder el honor - murmur el grabador antes de lanzarse a su ataque suicida. Pero ni siquiera tuvo tiempo de ejecutar su movimiento. Su impulso fue detenido en seco por un kiai de Matsumura, un grito fantstico surgido de las profundidades del ser, de otro mundo. Gimiendo en el suelo, como paralizado, el artesano balbuce varias veces las mismas palabras antes de que se le pudiera comprender: - Abandono... abandono... ! -Despus gir penosamente la cabeza hacia su vencedor y declar con lstima: - Qu insensato he sido al provocarle! Mi nivel es ridculo al lado del suyo. - No lo creo -respondi Matsumura-, estoy seguro de que usted tiene un excelente nivel. Creo que en otras condiciones yo habra sido vencido. - No intente consolarme. He perdido todas mis fuerzas nada ms que sintiendo como su mirada me traspasaba. - Es posible -explic Matsumura-, pero creo que la razn es la siguiente: usted estaba decidido a ganar. Yo estaba totalmente determinado a morir si perda. Esa es toda la diferencia entre nosotros. Ayer, cuando entr en su tienda, estaba completamente absorto por mi melancola, por mis disgustos con el jefe del clan. Estas inquietudes desaparecieron cuando usted me provoc. Me di cuenta de que no eran ms que pequeos detalles sin importancia real. Su desafo me ha vuelto a poner de cara a lo esencial.

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La enseanza del venerable gato


(Esta extraa narracin est sacada de un libro antiguo sobre el arte del sable, escrito probablemente por un Maestro del siglo XVII de la escuela ittoryu. De inspiracin taosta y Zen, este "cuento filosfico" contiene lo esencial del secreto de las artes marciales.) Shoken, un experto en el arte del sable, era importunado desde haca algunos das por un ratn que se haba instalado en su casa. Los mejores gatos de los alrededores haban sido invitados a su casa, transformada en arena de combate para la ocasin. Ante la sorpresa general, el final era siempre el mismo: el cazador, aterrado por los ataques del ratn terminaba por huir maullando. El experto, desesperado, decidi matar l mismo a la terrible bestia. Armado con su sable, Shoken atac. Pero el ratn, gil como una centella, esquivaba todos los golpes. Shoken reforz sus embestidas pero el ratn segua siendo intocable. Baado en sudor, casi sin aliento, el experto termin por renunciar. Tendra que dejar una parte de su casa a este maldito ratn? Esta idea le deprima. Sin embargo, un da, oy hablar de un gato que tena fama de ser el mejor cazador de ratones de toda la provincia... Cuando Shoken vio al famoso gato, perdi todas las esperanzas ya que el animal, que no era precisamente joven, tena un aspecto lamentable. Pero como no tena nada que perder, dej que el gato entrara en la habitacin en la que el ratn haca estragos. El gato entr lentamente, con un paso tranquilo, como si no sucediera nada. Al verlo, el ratn qued petrificado, visiblemente aterrorizado. El gato se acerc a l con calma, lo atrap sin esfuerzos con su hocico y lo sac de la habitacin. Esa misma noche, todos los gatos que haban participado en la caza del ratn se reunieron en la casa de Shoken. El Gran Gato, hroe del da, fue respetuosamente invitado al lugar de honor. Uno de los gatos tom la palabra: - Estamos considerados los gatos ms experimentados del pueblo, pero ninguno de nosotros ha logrado realizar lo que usted ha hecho con este terrible ratn. Su maestra es verdaderamente extraordinaria. Ardemos de impaciencia por conocer su secreto. El Venerable Gato respondi: - Antes de intentar explicaros los principios del Gran Arte, la direccin de la Va, me gustara or lo que vosotros mismos habis comprendido y cmo os habis entrenado. Un gato negro se levant y dijo: - He nacido en una clebre familia de cazadores de ratones. Desde mi infancia he sido entrenado en este arte. Soy capaz de dar saltos de ms de dos metros, soy capaz de escurrirme dentro de las ratoneras, en resumen, soy un experto de todo tipo de acrobacias. Adems, conozco un gran nmero de artimaas y tengo ms de una victoria en mi bolsillo. Estoy avergonzado de haber sido vencido por este viejo ratn. El Gran Gato le explic: - Usted slo ha aprendido la tcnica. Usted slo est preocupado de saber cmo combinar su ataque. Los Maestros antiguos han inventado las tcnicas con el nico fin de iniciarnos al mtodo

75 ms apropiado para ejecutar el trabajo. El mtodo es naturalmente simple y eficaz. Contiene todos los aspectos esenciales del arte. La eficacia tcnica no es la meta del arte. No es ms que un medio que debe estar en armona con la Va. Si la Va es olvidada, y la eficacia sobre valorada, el arte del combate degenera y es utilizado de cualquier manera. No olvide nunca esto. Un gato atigrado avanz para dar su opinin: - Segn creo, lo ms importante en el arte del combate es el ki, la energa, el espritu. Durante mucho tiempo me he entrenado a desarrollarlo. Ahora poseo el espritu ms poderoso, el que llena el Cielo y la Tierra. Mi ki se impone al adversario y mi victoria est asegurada antes incluso de que empiece el combate. Incluso puedo capturar un ratn corriendo por una viga: slo tengo que dirigir mi ki sobre l para que caiga. Pero con este misterioso ratn, no haba nada que hacer... Me ha superado totalmente. El Venerable Gato replic: - Usted es capaz de utilizar una gran parte de sus poderes psquicos, pero el simple hecho de tener conciencia de ello acta en su contra. Oponer el poder psquico al adversario no es una solucin, ya que corre el riesgo de encontrar otro poder mucho ms fuerte. Dice que su espritu llena el Cielo y la Tierra, pero se equivoca. No se trata del espritu sino de su sombra. No hay que confundir el psiquismo con el espritu. El verdadero espritu es una oleada de energa inagotable que fluye como un ro mientras que la fuerza del suyo depende de ciertas condiciones, parecido a los torrentes que slo viven el tiempo de una tormenta. Esta diferencia de origen implica una diferencia de resultados. Un ratn arrinconado se muestra a menudo mucho ms combativo que el gato que lo ataca. Se encuentra al acecho y todo su ser encarna el espritu de combate. Muy pocos gatos pueden romper su resistencia. El gato gris tom la palabra a su vez: - Como usted lo acaba de decir, un espritu est siempre acompaado por su sombra, y sea cual sea su fuerza, el enemigo puede aprovecharse de esta sombra. Durante mucho tiempo me he entrenado en este sentido: no resistir al adversario, sino por el contrario, utilizar su fuerza para volverla a l. Gracias a mi fluidez, ni siquiera los ratones ms poderosos consiguen alcanzarme. Pero este extrao ratn no ha cado en la trampa de mi actitud de no-resistencia. El Gato anciano respondi: - Eso que usted llama actitud de no-resistencia no est en armona con la Naturaleza. Se trata de una estratagema fabricada por su mente. La no-resistencia artificial necesita una voluntad psquica que interfiere la calidad de sus percepciones y bloquea la espontaneidad de sus movimientos. Hay que despojarse de todas las coacciones mentales para dejar que la Naturaleza se manifieste a fondo. Cuando la Naturaleza sigue su propio camino y acta a su modo en uno, no hay ya ninguna sombra, ninguna vacilacin ningn fallo de los que pueda aprovecharse el adversario... A pesar de que slo soy un simple gato que no conoce muchas cosas de los asuntos humanos, permitidme evocar el arte del sable para explicar algo ms profundo. El arte del sable no consiste solamente en vencer al adversario. Es ante todo un arte de ser consiente, en el momento crtico, de la causa de la vida y de la muerte. Un samurai debe acordarse de esto y ejercerse a un entrenamiento espiritual tanto como a la tcnica del combate. Debe pues intentar penetrar la causa de la vida y de la muerte. Cuando se alcanza este nivel de la existencia, se est libre de todo pen-

76 samiento egosta, no se alimenta ninguna emocin negativa, no se calcula ni se delibera. El espritu no resiste, est en armona con todo lo que lo rodea. "Cuando hayis llegado al estado de 'no-deseo' , el espritu, que por naturaleza es informe, no contiene ningn objeto. El ki, la energa espiritual, se expande entonces sin bloqueos, de manera equilibrada. Si, por el contrario, un objeto la atrae, la energa se mueve y fluye en una sola direccin mientras que en la otra direccin falta. All donde hay demasiado, desborda y no puede ser controlada. All donde falta, no es suficientemente alimentada y se encoge. En ambos casos os encontris en la imposibilidad de enfrentaros a situaciones que estn continuamente cambiando. Pero all donde prevalece el no-deseo el espritu no es impulsado en una sola direccin, sino que trasciende a la vez sujeto y objeto. Shoken plante entonces esta pregunta: - Que se debe entender por trascender el sujeto y el objeto? El Venerable Gato respondi: - El enemigo existe porque hay un "yo". Cuando no hay yo, no hay enemigo. Si a cada cosa le adosis una palabra, una etiqueta, si la encerris en una forma fija y artificial, parecen que existen en oposicin. El macho se opone a la hembra, el fuego al agua. Pero cuando no se manifiesta ningn juicio en vuestra mente, ningn conflicto ni oposicin puede aparecer. No hay entonces ni "yo", ni enemigo. Una vez superada la mente, se saborea un estado de absoluto no hacer, se est en serena armona con el universo, se es uno con l. En ese momento no se hace ninguna eleccin entre verdadero o falso, entre agradable o desagradable. Se es libre del mundo dualista fabricado por vuestra mente. Pero cuando un minsculo grano de polvo entra en el ojo, ya no podemos mantenerlo abierto. El espritu es parecido al ojo. Pierde su poder desde el momento en el que un objeto entra en l. "Esto es todo lo que puedo explicaros. Vosotros debis, experimentar su veracidad. La verdadera comprensin se sita ms all de cualquier enseanza escrita. Es necesaria una transmisin especial de hombre a hombre, pero de todas maneras es uno mismo quien debe alcanzar la verdad. Ensear no es muy difcil, or tampoco, pero ser conciente de lo que est en vosotros es realmente difcil. El "satori", el despertar, no es nada ms ni nada menos que el hecho de ver en el interior de s mismo. El satori es el fin de un sueo. El despertar, la realizacin de s mismo, y ver en el interior de su propio ser no son ms que sinnimos...

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