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Revista Galileu - Edio n160 - Outubro/2004. http://revistagalileu.globo.com/Galileu/0,6993,ECT832764-1719,00.

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AS FACES DA LOUCURA
As sociedades no entenderam a normalidade sempre da mesma maneira. A histria das doenas mentais mostra que loucos somos todos ns. Por Camila Artoni - cartoni@edglobo.com Caetano Veloso estava certo. De perto ningum normal. Embora muita gente cite o clebre verso do msico baiano sem saber que a frase contm uma verdade cientfica, a psiquiatria - e a histria dela - garante: a normalidade absoluta no existe. E isso por duas razes. Primeiro porque, quando falamos em pessoas normais, automaticamente pensamos naquilo que o mais comum. Ou seja, a ausncia de indicativos de no-normalidade, o sujeito mdio, a maioria da populao. S que essa idia falha. Um estudo recente desenvolvido no Laboratrio de Psiquiatria do Hospital das Clnicas de So Paulo mostra justamente o contrrio. Coordenado pela psicofarmacologista Clarice Gorenstein, o trabalho, que est em fase final, tinha como objetivo demonstrar os efeitos de medicamentos antidepressivos em pessoas que no precisam deles. Para classificar os voluntrios, a equipe solicitou que cada candidato se submetesse a um teste de auto-avaliao que demonstra se o paciente tem (ou teve, ou ter) algum transtorno psiquitrico. Passado o primeiro pente fino, uma entrevista faria a avaliao final. O resultado? Nada menos do que 80 pessoas de cada 100 foram dispensadas logo no primeiro momento. Depois da entrevista, somente 50% dessas ganharam "atestado de normalidade" e foram adiante. Em segundo lugar, importante ter em mente que o critrio de classificao da normalidade totalmente arbitrrio. Isso pode ser visto no apenas pelo estudo do HC, cujos pr-requisitos foram delimitados especialmente para a pesquisa em questo ("No existe um critrio geral. Uma pessoa poderia ser normal e ter algum transtorno ao mesmo tempo", afirma Gorenstein). Desde a Antiguidade, os povos classificam como loucos aqueles que a classe dominante , o pensamento religioso e a medicina acham por bem descartar. No so apenas os tratamentos que mudam. A noo do que normalidade tambm. Se voc se acha normal, cuidado. O outro rosto da galeria ao lado pode ser o seu. A prpria loucura uma palavra difcil de conceituar. Joo Augusto Frayze-Pereira, professor do Instituto de Psicologia da USP, autor de "O Que Loucura", props o tema a universitrios e pr-universitrios e chegou a diversas acepes diferentes. O grupo apontou as seguintes idias como resposta: um estado de perda de conscincia; um distrbio orgnico, a doena que existe h mais tempo ha histria dos homens; um desequilbrio emocional cuja origem o desajustamento do indivduo dentro da sociedade em que vive; todo tipo de desvio do comportamento pessoal em relao s normas; um estado progressivo de desligamento ou fuga da realidade; uma tomada de conscincia de si e do mundo.

Todos esses enunciados cobrem, com maior ou menor preciso, a noo popular de loucura. Mas no fazem uma distino que essencial para a identificao do problema - loucura e distrbio mental, hoje em dia, no so sinnimos e precisam ser entendidos como coisas diferentes. Estado natural: Popularmente h uma tendncia em se julgar a sanidade da pessoa de acordo com seu comportamento ou com sua adequao s convenincias socioculturais como, por exemplo, a obedincia aos familiares, o sucesso no sistema de produo ou a postura sexual. Para a psiquiatria moderna, no entanto, doena mental a variao capaz de prejudicar a performance da pessoa, seja no trabalho, em famlia ou em qualquer outra esfera social ou pessoal, afetando sua vida e a das pessoas com quem convive. O psiquiatra e psicoterapeuta Paulo Urban explica que nem sempre a loucura pode ser associada a uma doena. s vezes, ela s um atributo da psique. "A loucura associada ao transe, ao comportamento desviante. Isso pode se manifestar como genialidade ou como uma negao de normas que faz o louco ser, s vezes, at melhor adaptado do que uma pessoa 'normal'. J as doenas mentais so um quadro grave e pedem tratamento. A loucura, em muitos sentidos, pode ser um estado natural positivo", diz o mdico. "Como o louco do tar, arqutipo do homem que est entre o tudo e o nada, superior condio humana." A definio de loucura como doena, alis, recente na civilizao oriental. O seu surgimento acontece quando as incertezas cientficas so abandonadas e aparece a medicina racional contempornea. O divisor de guas a valorizao da razo. nessa fase, e por esse motivo, que os loucos comeam a ser isolados. "No mundo moderno das doenas mentais, o homem no se comunica mais com o louco", afirma Frayze-Pereira. "Com o corte entre razo e no-razo, h, de um lado, o homem racional que encarrega o mdico de lidar com a loucura. E, de outro, o louco, que vive uma racionalidade abstrata. Entre eles no h linguagem comum." Isso nem sempre foi assim. Na Antiguidade , a loucura era considerada uma manifestao divina. A epilepsia, conhecida como "a doena sagrada", significava maus pressgios. Se uma pessoa sofresse um ataque epilptico durante um comcio, por exemplo, o evento era interpretado como uma interveno dos deuses. Era um sinal de que no se deveria acreditar no que dizia o orador. Raciocnio incomum: A existncia de uma ligao entre loucura e genialidade no consenso na comunidade cientfica, mas sabe-se que entre criadores excepcionais, em especial artistas, como o escritor irlands James Joyce (1882-1941) e o pintor Amedeo Modigliani (1884-1920), uma grande parcela sofre de distrbios psiquitricos. O reflexo na inteligncia lgica, porm, ainda est em debate. O que as pesquisas mostram que, ao contrrio do conceito popular, pessoas com esquizofrenia no so mentalmente retardadas. Na verdade, muitos desses pacientes apresentam QI ou desempenho acadmico acima da mdia. O transtorno provoca problemas cognitivos, como falta de concentrao e dificuldade em abstrair o pensamento, mas no afeta a inteligncia. O matem tico John Nash um exemplo disso. Famoso sofredor de parania, foi ganhador

do Prmio Nobel de Economia de 1994. Para o bioqumico ingls David Horrobin (1939-2003), a esquizofrenia teria at mesmo ajudado a moldar a humanidade sujeitos com a doena teriam um grande variedade de habilidades e interesses, fazendo a nossa evoluo caminhar. Na Idade Mdia, no entanto, algumas cidades confiavam os loucos a mercadores. Havia barcos que os levavam de uma cidade para outra, onde vagavam como errantes. Era comum a Europa ver naus de loucos atracarem em seus portos. Muitos outros, porm, acabavam acorrentados, exorcizados ou queimados. Uma das razes para isso que a psicopatologia medieval associava a loucura possesso diablica. E embora essa forma de pensar tenha razes na prpria formao doutrinria do cristianismo, o raciocnio acabou funcionando como uma justificativa religiosa para a represso s heresias ou um recurso para impor a ortodoxia teolgica e moral. Assim como a idia da loucura mudou com as pocas, existem tambm variaes culturais. O que ns caracterizamos como loucura pode no ser para um outro grupo. A noo de loucura diversificada e relativa, uma vez que cada grupo tem uma linguagem particular para defini-la, e essas diversas linguagens implicam tambm prticas diversas. Enquanto em algumas regies o louco participa do convvio familiar, em outras o paciente isolado. H aqueles que, ao depararem com esses problemas, buscam solues na religio. Outros procuram a interveno mdica ou psicolgica. Fim da linha para os alienistas: O sculo 17 viu aparecerem os primeiros asilos para doentes mentais. Muitas vezes essas casas funcionavam em locais onde, antigamente, estavam os leprosrios. Extinto um grupo destoante, a classe de excludos era agora outra. Precisava-se de outro fenmeno que seria seu novo bode expiatrio. Os loucos foram ento sistematicamente suprimidos e enclausurados. No Brasil, o problema da instituio psiquitrica vem sendo discutido por diversos setores da sociedade h pouco mais de 15 anos. O Movimento Nacional da Luta Antimanicomial nasceu em 1987 entre os trabalhadores de sade mental, que decidiram se posicionar contra o encarceramento de pacientes e propor alternativas teraputicas ao portador de transtornos psquicos. Mais de 60 mil pessoas esto encarceradas no pas. E as formas de tratamento que assombravam os manicmios h quatro sculos no foram abandonadas, apenas modernizadas. Mesmo portadores de doenas mentais no-agressivas so submetidos a sedativos, eletrochoques, indutores de coma e at lobotomias. merc da moral: Essas diferentes posturas em relao loucura mostram que, ao longo da histria, o juzo de valor foi o principal termmetro da normalidade. "Seja movido pela cultura ou por interesses mercadolgicos - que o que faz, hoje, a indstria farmacutica ao criar medicamentos para doenas que nem existem -, um discurso sempre vence. a ao do dominante sobre o dominado. A classificao e marginalizao de algumas posturas como doenas vem, muitas vezes, do preconceito contra o que ainda desconhecido", afirma o psiquiatra Paulo Urban. Mais recentemente, as pesquisas comearam a apontar para causas bioqumicas das doenas mentais. A relao observada entre doenas orgnicas e mentais

levantou a lebre para a existncia de razes bioqumicas para distrbios psiquitricos, o que despertou um grande interesse pelas bases neuronais do comportamento humano. Graas a isso, as descobertas avanaram. Hoje, sabe-se o papel dos neurotransmissores e entende-se sua importncia nas alteraes de humor. Enigma persiste: Mas a neurocincia no capaz de dar respostas completas sobre a causa de todos os transtornos. H outras doenas cujas causas orgnicas permanecem obscurecidas em alguns pontos. "Pacientes com psicose, por exemplo, no apresentam nenhuma alterao biolgica. Anatomicamente, seu crebro tambm perfeitamente saudvel", diz Urban. "A neurocincia avanada tecnicamente, mas no exaustiva. Por isso, no pode ser considerada o nico discurso da verdade." Mesmo com todas as tentativas de situar a loucura como doena orgnica e de tentar compreend-la subjetivamente, nenhuma das vises ainda tirou dos loucos o estigma que eles carregam. Nos dias de hoje ainda temos vontade de afast-los, pois no os compreendemos. So incoerentes, insensatos. Mas, afinal, quem no ? CONHEA ALGUMAS FACES QUE A LOUCURA PODE TER: - Dfcit de ateno (DDA) O que : Transtorno neurobiolgico caracterizado por desateno, inquietude e impulsividade Sintomas: Dificuldades na escola e no relacionamento interpessoal, problemas com regras e limites Como comea: Aparece na infncia e freqentemente acompanha o indivduo por toda a sua vida. Causas so genticas Tratamento: Psicoterapia - Sndrome do pnico O que : Ataques recorrentes de ansiedade aguda e intensa Sintomas: Palpitaes, sudorese, tremores, falta de ar, dores no peito, nusea, vertigem, ondas de frio e calor, medo da morte, medo de enlouquecer Como comea: Causas podem ser psicolgicas (reao a um estresse), fsicas (ex. abuso de lcool) ou genticas Tratamento: Medicao com psicoterapia - Esquizofrenia O que : Psicose em que o paciente se afasta da realidade e acaba construindo um mundo particular Sintomas: Alucinaes auditivas e somticas, sensao de ter as aes controladas por algo de fora Como comea: Sem causas conhecidas Tratamento: Em 90% dos casos incurvel - Bipolaridade (PMD) O que : Transtorno afetivo caracterizado por altos e baixos Sintomas: O paciente apresenta perodos de intensa depresso, podendo lev-lo ao suicdio, e perodos de intensa euforia (mania) que causam graves distrbios sociais Como comea: No depende de disparador; causa gentica

Tratamento: Reguladores de humor podem evitar os perodos de recada - Personalidade mltipla O que : Distrbio dissociativo em que a pessoa se comporta como se estivesse "fora de si" Sintomas: Mudanas bruscas de comportamento, geralmente autodestrutivas Como comea: Pelo que se sabe at agora, conseqncia de um sofrimento muito grande na infncia ou no incio da adolescncia, principalmente abuso sexual Tratamento: Medicao com psicoterapia - TOC O que : Obsesso e compulso com ansiedade extrema Sintomas: Repetio involuntria de gestos, rituais, pensamentos e atividades, apesar da noo de que nada disso faz sentido Como comea: No se sabe ainda a causa exata, mas pesquisas sugerem que exista uma disfuno de neurotransmissores em certas regies do crebro Tratamento: Medicao com psicoterapia - Demncia O que : Deteriorao da funo mental Sintomas: Desorientao, perda de memria, incapacidade de interpretar aquilo que sente, ouve ou v, dificuldade na realizao das atividades cotidianas, fala e escrita comprometidas Como comea: Pode decorrer de leses cerebrais ou de complicaes vasculares. Ocorre na velhice Tratamento: Cirurgia - Anorexia O que : Distrbio alimentar (temor intenso de ganhar peso) Sintomas: Emagrecimento, destruio do esmalte dentrio, pele seca e amarelada, cabelos quebradios, viso distorcida do prprio corpo Como comea: Causa desconhecida. Provavelmente componentes psicolgicos, biolgicos, ambientais e culturais misturados Tratamento: Antidepressivos, psicoterapia e orientao nutricional